Димитров Роман Иванович: другие произведения.

Моя хранимая Химари (часть 3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
  • Аннотация:

Моя Хранимая Химари: Часть 3





           Переход по отрывкам:

(*1*) ; (*2*) ; (*3*) ; (*4*) ; (*5*) ; (*6*) ; (*7*) ; (*8*) ; (*9*) ; (*10*) ; (*11*) ; (*12*) ; (*13*) ; (*14*) ; (*15*) ; (*16*) ; (*17*) ; (*18*) ; (*19*) ; (*20*) ; (*21*) ; (*22*) ; (*23*) ; (*24*) ; (*25*) ; (*26*) ; (*27*) ; (*28*) ; (*29*) ; (*30*) ; (*31*) ; (*32*) ; (*33*) ; (*34*) ; (*35*) ; (*36*) ; (*37*) ; (*38*) ; (*39*) ; (*40*) ; (*41*) ; (*42*) ; (*43*) ; (*44*) ; (*45*) ; (*46*) ; (*47*) ; (*48*) ; (*49*) ; (*50*) ; (*51*) ; (*52*) ; (*53*) ;



          

"Мы с тобой не подходим друг другу. Ты интроверт и социофоб, а я банка шпината.
А еще ты разговариваешь с неодушевленными предметами."
© банка шпината



           ...Завтрак пошёл, откровенно говоря, вяловато. И девушки это заметили. Особенно моя многомудрая Сидзука, подошедшая после завтрака и спросившая, почему утренний эпизод так подействовал на моё моральное состояние. Я сначала даже не понял, что она имеет в виду, так как при "внезапном превращении" "Химари" она не присутствовала. Только через десяток секунд до меня дошло: Си-тян имела в виду обнаружение Нару у меня в кровати. Я ничего не ответил... честно говоря, я уже выбросил такую мелочь из головы - настолько перевернуло появление этой... этого Многоликого моё представление о мире с ног на голову. Гораздо сильнее перевернуло, чем когда я вроде как переместился по временной шкале мира. А переместился ли? Некоторые свои выводы мне придётся пересмотреть... псевдо-Химари прямо не подтвердила их, но одним своим существованием доказала, что у меня явно не хватает знаний о фундаментальной природе магии.
           В общем, я не знаю как себя вести после такого. Вот так просто, не знаю, и всё тут. Проанализировать происходящее с помощью основы не получается. Никак. Многоликий не мог и не может быть человеком, не может быть ёкай или юрэй, не может быть божеством - все они так или иначе отображаются в магозрении, кроме, быть может, божества, но последние не ведут себя таким обстоятельным образом. Они не расхаживают по реальному миру в различных обличьях, вот уже как самое меньшее десяток лет осуществляя контроль над делами определённого человеческого клана. Тем более, над всякими там административно-официальными делами. Как представлю себе божество, стоящее в очереди на оформление документов о перерасчёте каких-нибудь там налогов в соответствии с поправкой такой-то, принятой соответствующим министерством тогда-то... хочется смеяться и плакать одновременно.
           Кто-то или что-то вмешалось в моё восприятие? Возможно, но не более вероятно, чем допустить, что существует что-то кроме всех перечисленных видов разумных (и не совсем таких в общепринятом понимании) существ. Ах да, мог бы Многоликий быть лишь плодом моего воображения? К сожалению... это наиболее правдоподобный вариант, но... тот же осторожный вопрос Сидзуке выявил, что она также видела "Химари". На вопрос, пришла ли кошка вместе с ней, и видела ли она откуда "Химари" появилась в комнате, Си-тян лишь неопределённо пожала плечами, и сказала, что она не обратила внимания, когда некохиме зашла. Хм. Сидзука хотела ещё что-то спросить, но мне было немного не до этого. Поблагодарив Си-тян, я пошёл в комнату, обдумывать ситуацию дальше... А что там обдумывать? Логика и анализ ситуации меня поставили в тупик. Поэтому, я должен прийти к самому правильному в такой ситуации выводу: к чёрту логику. Недаром первооткрывателями в магии часто были, мягко выражаясь, неординарные личности - в плане внешнего поведения, в понимании простых обывателей. Это не означает, разумеется, что мне необходимо сойти с ума, чтобы понять Свет изменяющий... или же придётся, но не в привычном понимании этого слова.
           На повестке главный вопрос. Что мне делать? Даже не с неизвестным типом разумного существа, которое с такой лёгкостью способно, оказывается, смешать мне все планы, а... ну вообще, что делать? Как себя вести, если продолжать нормальную логичную жизнь не получается?.. Хотя, впрочем, почему не получается? Что-то изменилось в моей жизни от того, что это... существо проявило себя? Можно и так сказать, ведь я стал ощутимо ближе к пониманию того, как можно использовать Свет изменяющий... несколько теорий крутится в голове, да. Но так чтобы вообще? Есть ли смысл паниковать и пытаться придумать метод противодействия чему-то, что не поддаётся логическому анализу? Многоликий "сказал" мне, что он мне не враг. Все мои ощущения говорят о том, что это правда, но одновременно с этим, доверять ему в целом нельзя. Нельзя доверять... а что можно? Можно первым делом проверить несколько теорий. Но это само собой разумеется. Я привык использовать всё, что у меня есть в моём распоряжении, а значит и Свет изменяющий постигнет эта участь. Ну а менее глобальные планы? Скажем, на день? Хм... проверить работу артефакта Света, посмотреть на прогресс членов моей Семьи, пойти в школу... нет, ну а что? Жизнь вроде продолжается... Кто ведёт себя нелогично? Я веду? Ну да, есть немного... вот, сам с собой в мыслях разговариваю. Однако я уже для себя признал, что разобрать ситуацию с точки зрения общепринятой логики у меня не получится, так какого чёрта? Зачем усложнять планы, когда можно пойти по наиболее простому пути? Игнорировать. Игнорировать все странности... нет, не выйдет, конечно, но всё же до какого-то момента даже такая стратегия может оказаться действенной. Поэтому, буду действовать так, словно странностей как таковых и нет. Со Светом изменяющим, кстати, это вполне себе помогло...
           Donnerwetter, надо собраться мыслями воедино и не впадать в крайности. Какая проблема стоит непосредственно передо мной? Пусть и незначительная, но всё же... С чего начать? Почему бы не с более подробного перекрёстного расспроса Химари с Сидзукой? Быть может, и Нару подключить можно. Да, пожалуй, так и сделаю. Время до школы ещё есть, пусть я и потратил его частично на разговор с Многоликим.

           ...

           - ...Именно поэтому я могу предположить, что этот... амулет может быть опаснее, чем кажется на первый взгляд. Я хочу, чтобы вы описали, что помните из утреннего, скажем так, происшествия.

           - Так вот почему у тебя такой вид, словно ты снова заснул с утра и тебе кошмар приснился... нано. - Понятливо пробормотала Си-тян.

           Хотелось бы, чтобы это оказалось просто кошмаром.

           - Вот сейчас и проверим, приснился ли мне... кошмар. Сидзука, расскажи... что ты видела при Химари и Нару.

           Сидзука кивнула и начала говорить... в общем, похоже именно на то, что я сам и видел. За одним лишь исключением - она якобы не будила меня водой специально, а успокоила таким образом всё ещё... "скачущую" на мне Нару?!

           - Я решила по этому поводу поговорить с Нару потом, наедине, но... в общем, поняла, что в этом нет смысла, после того, как ты сказал про "гремучую змею"... нано. - Созналась Си-тян.

           По эмоциям - говорит правду. Что реакция остальных? Постепенное медленное выпучивание глаз. Тааак... что-то подсказывает мне, что меня сейчас ждёт сюрприз.

           - Погодь водна дух. Аз была у спальне най господина энтим утром двое раз. Зашла разбудити пораньше - у первый, но най господин так крепко спал, что я решила дати аще немного времени... потом у второй, но он ужо проснулся. Откогда энто Нару успела... такое... с най господином?! Ни тебя, ни молниевой тамо не были!

           Поправлюсь: кошка смотрит на Сидзуку не просто непонимающе, а словно на душевнобольную.

           - Что... ты такое несёшь? Я с Юто была почти половину ночи, после того, как он перестал артефакты делать и уснул. И уснула сама к утру... и спала бы ещё, пока Сидзука не разбудила. - Выдвинула свою "версию" Нару.

           Половину ночи? Вообще замечательно... Амулеты и накопители я делал гораздо дольше, чем полночи.

           - Я своими глазами видела, как ты забавлялась со спящим главой, когда зашла, нано. И Химари сразу появилась, когда я тебя успокоила, так что она тоже должна была видеть... нано. - Сказала Сидзука, слегка неуверенно.

           - Но аз не видела! Ни одну с вас! Най господин... что происходит? - С оттенком паники спросила Химари.

           Анализ... Недостаточно данных.

           Да, я знаю, что анализ многое мне не даст, но всё же.

           - Тихо всем. Видите эти амулеты маскировки и накопители? Я их делал дольше, чем полночи... хотя могу и ошибаться. Химари, ты была рядом... в какой-то момент времени, по крайней мере, так как у меня до сих пор немного режет в носу - аллергическая реакция. Чувствуете почти испарившуюся влагу на полу? Сидзука была тут и ушла расформированием тела... Наруками тоже была тут недавно и также переместилась через провода - вон, у розетки небольшие свежие подпалины.

           Девушки осмотрели все, хех, улики, и замолчали, искоса недоверчиво поглядывая друг на дружку. Получается, все видели что-то разное, и я только что доказал, что ни одна из их версий, кроме, быть может, Сидзуки, не является верной.

           - Ладно... знаете, что? В качестве рабочей версии будем считать, что артефакт сгенерировал внешнюю иллюзию, не воздействуя на ментальные тела, которые у вас защищены. Выбросьте из головы. То ли ещё бывает... Нару, ты ведь держишь на себе магоформу ментального щита, которую я сделал из молниевой энергии? Вот и отлично. Как с Сидзукой, с тобой, к сожалению, не получилось... пока не получилось, но опять-таки, пока ты держишь магоформу, не впадая в самую глубокую для элементальных духов фазу "сна", то бояться нечего, также как и Агехе... как бы там ни было, сейчас действие иллюзии закончилось. Сидзука, Нару, берите Агеху и готовьтесь к спаррингу со мной. Я хочу увидеть, как вы решили вчерашнюю дилемму с распределением ролей. Химари, после этого я проверю, чему ты успела научить Ринко и Лиз... у последней, кстати, ещё один учитель будет... завтра приедет и временно у нас поживёт. В общем, свободны, пока что.

           Раздав приказы, и тем самым заметно успокоив девушек, создав для них ложное впечатление того, что я знаю, о чём говорю, я тем временем решил провести умственную битву с фактами, раунд второй.
           Состояние моего тела мне известно, и да, элементально-молниевая аякаши... какую-то часть ночи меня определённо интенсивно "использовала", судя по раздражениям от электричества на коже. Версия про "внешнюю иллюзию" не проходит никаких проверок. Химари и Сидзуке я безоговорочно верю, как впрочем, и Нару нет смысла лгать. А значит что? Значит, всё это действительно происходило. Но нас всех одурачили. Может такое быть? Вполне. Например, я лично видел, как Многоликий скрыл своё присутствие даже от моего магозрения, а значит, он способен обмануть и девушек, причём, возможно, селективно показывая себя одной и не показывая другой. И скорее всего, ему в силах скрыть и кого-то другого, таким же образом. Подходит ли это умение под определение внешней иллюзии, не воздействующей на ментальное тело? Возможно да, а возможно нет. Не суть.
           Свидетель номер раз. Химари подошла ко мне в комнату и заметила лишь спящего меня. Хотела было разбудить, но передумала и ушла, чтобы вернуться в самом конце.
           Свидетель номер два. Нару... и тут самое смешное... так вот, Нару, судя по всему, часть ночи провела со "спящим" Многоликим в моём обличье, совершенно не замечая рядом настоящего меня, заканчивающего заниматься артефакторикой. Должен самому себе признаться... меня это смешит и злит гораздо больше, чем следовало бы. Ревность? Хех... А то, что Нару могла спутать Многоликого со мной - наименьшая из странностей. Существо, которое способно имитировать поведение других разумных с такой невероятной точностью, что те реагируют на одну и ту же ситуацию практически идентичными словами, даже я, со своей основой, отличить от оригинала не могу.
           Свидетель номер три. Сидзука... и тут самая невероятная часть из всех частей. Сидзука вошла и увидела, как Нару всё ещё... использует меня, хотя по словам громовой ласки, сама она уже спала. Кто мог скрыть от Си-тян дрыхнущую Райдзю и, приняв её облик... продолжать делать это с моим спящим телом? Хм, "кто?" - риторический вопрос, более важно - ЗАЧЕМ? Чувствую себя оплёванным. Дело даже не в том, что мне не известен настоящий пол Многоликого или Многоликой - у этого существа, пола, как у идеального метаморфа, не существовавшего до сего момента даже в теории, скорее всего, и нет вовсе. Однако самый простой разбор возможных причин позволяет предположить, что он... нет, я, пожалуй, буду называть это существо про себя "она" и "Многоликая" - чисто для сохранения моего психического здоровья... так вот, разбор позволяет предположить, что делалось это ради забавы, и чтобы подольше поводить меня за нос. Других причин я не вижу. Так что же в общем произошло?
           Нару пришла ко мне под дверь, дождалась середины ночи и зашла, когда меня и мою артефакторику скрыла Многоликая. После чего молниевая элементаль занялась с Многоликой в моём обличье... "делом". Я как раз предположительно заканчивал изготавливать последний амулет... а если бы и не делал его (Многоликая тут, кстати, тоже могла помогать, в теории), то "себя" с Нару я бы всё равно мог и не увидеть по тем же причинам, по которым Наруками не видела настоящего меня. Затем метаморф подождала, пока Нару отвлечется, и спряталась, оставив моё спящее тело наедине с плохо соображающей Райдзю. Когда последняя, ещё некоторое время побесившись, наконец, пришла к выводу, что использовать меня таким образом бессмысленно, и уснула, через некоторое время пришла Химари и увидела лишь меня. Или Многоликую в моём обличье. Настоящая некохиме ушла, и ещё через некоторое время подошла Сидзука... застав Многоликую в обличье Райдзю за интересным "делом". Окатила нас всех водой, позволив метаморфу в процессе снова спрятаться самой и одновременно с этим раскрыть настоящую Нару, после чего Многоликая незаметно превратилась в Химари и... дальше мне известно.
           Бред полнейший. Я лучше поверю в то, что ментальную защиту всех троих прошли и оставили им ложные воспоминания. Нет, не лучше, ибо тогда Семья, получается, в опасности. Какие ещё варианты? Варианты... как вариант, нужно просто отложить разбор случившегося, перестать крутить в руках амулет на основе Света, неизвестно как оказавшийся в моих руках и обратить внимание на шаги кого-то, приближающегося к моей комнате.

           - Хозяин? Семья готова к спаррингу. - Скромно опустив взгляд, проинформировала меня Лизлет.

           Ты ли это Лиз? Как мне теперь... кому мне теперь верить?

           - Иду. Ты тоже будь готова показать свои успехи.

           Оставляю комнату с поклонившейся мне Лиз за своей спиной. Хватит! Я не имею никакого права начинать сомневаться в своей Семье. Отдать Айе амулеты для демонов Ноихары, сделать Хару небольшой подарок - десяток накопителей, и вперёд, на спарринг. Once more unto the breach dear friends, once more.[41]

           ...

           - Всё, сдаюсь. Вы умницы.

           Ничуть не покривил душой. Разумеется, элементальные девушки успели сделать далеко не всё, что я им рекомендовал сделать - за день это просто невозможно для кого-то, кто разбирается в артефакторике на их уровне. Однако, уже такой успех - вполне очевидный успех. Почти десять минут мы не могли друг друга достать - общая для всех защита Сидзуки оказалась простенькой, но запитанной на совесть. Её резерв сил всё ещё больше чем у меня, так что сделанные ей вчера артефакты по моей подсказке продержались некоторое время без подзарядки достойно, затем Сидзуке пришлось напитывать их прямо во время спарринга, который никто не останавливал... а это отнюдь не мой способ, практически не мешающий мне продолжать одновременно с боем подпитываться от голема. Вынужденные совместные остановки немного ослабили позиции моей элементальной троицы, создавая им дополнительные риски... которыми я не спешил воспользоваться. Пускай почувствуют первые результаты совместной командной работы.

           - Эх... а я только вошла во вкус... - Улыбнулась Агеха.

           - Дольше мы просто не можем. Перед школой мне ещё нужно посмотреть на Ринко и Лиз, а то запустил я их немного.

           - Верное решение, глава... нано. А я пока потолкую с моей... командой. О своём, о девичьем... нано. - Буркнула исподлобья Си-тян.

           Судя по эмоциям, Сидзука недовольна. Ну да, ведь в отличие от Агехи, водная аякаши, уже немного понимающая основные принципы и возможности моей магии, заметила, что я их всех отчасти пожалел. Даже Нару, наверное, если не поняла, то стала догадываться под конец - у неё хорошо развито чутьё на опасность, да и боевого опыта одиночных боёв и засад всё же побольше, чем у Агехи будет. Наверное. Всё же Наруками Райдзю, не зря, я думаю, разыскивается четвёртым отделом и кругом оникири.

           ...

           - Неплохо.

           ...Но могло бы быть и лучше, но этого я ей не скажу. Или же я слишком многое непонятное пережил за прошедшие несколько дней, что они субъективно показались мне неделей? Все эти дела со Светом... Конечно же за пару дней Ринко кардинально сильнее стать не могла. Мало бы кто смог на её месте. Зато появились некоторые завязки на "серьёзность" боевого стиля владения мечом. То есть спортивным вариантом Ринкино кендо быть пока не перестало, но проявились более уверенные блоки и парирования, чуть усилилась защита в общем. И это замечательно. Я не хочу её использовать в делах, где требуется хорошее нападение. Вообще ни в каких делах пока, на самом деле, использовать не хочу. Цель её обучения на артефактного воина - развитие должной степени самозащиты, чтобы я мог о ней меньше волноваться, создавая свои планы.

           - Поработай ещё над... ногами.

           Ринко слегка удивилась:

           - В смысле?

           - В прямом. Химари, объяснишь, хорошо?

           Кошка, всё ещё слегка выбитая из привычного ритма утренними откровениями Нару и Сидзуки, кивнула, задумавшись над чем-то своим.

           - Ринко... у тебя всё ещё не получается долго держать твой аналог фокусатора?

           Подруга детства слегка поморщилась, и кивнула. Эта функция в улучшениях её тела имелась, и я ещё в прошлое наше с ней занятие... если мне не изменяет память, после случая армрестлинга Ринко с Лиз, научил подругу активировать это весьма действенное оружие. Тогда я боялся, что если использовать кроме защиты и усиления тела ещё и фокусатор на основе энергии Света, то система самоподзарядки улучшений тела не сможет с достаточной скоростью собирать энергию из астрального тела Ринко и от внешних источников, проводя её через фильтры, которые я так и не нашёл... Теперь это явно не актуально. Энергия даётся Светом из ниоткуда, как бы странно это ни было - это уже установленный факт. И помочь его установить помог сделанный этой ночью по знакомой мне схеме артефакт на основе Света, в котором я всё же смог выделить блок, из которого эта магическая энергия появляется.
           В общем, самое время заняться Ринко вплотную, так как возможности улучшения её тела резко приобрели для меня новый смысл. Артефактный воин, который не нуждается в подпитке и настройке систем магом... ведь Свет это делает сам... Такой воин едва ли менее ценен, чем полноценный маг.

           - Что ж, вы знаете, что делать. Продолжайте в том же духе. Так... теперь Лиз.

           - Я тут, Юто-сама! - Радостно донеслось у меня из-за спины.

           И вместе с весёленьким голосом на меня пахнуло магической энергией Смерти!

           Опасность! Режим "боевой примо", шаблон "кастер/две руки".

           Прыжок-телепорт, магозрение, среднее диагностическое... Аргх, да что за... не достаточно ли мне на сегодня сюрпризов?! Отмена боевого-примо.

           - Лиз... сколько мне раз стоило повторить тебе, чтобы ты поняла, что использовать твою... твою силу - опасно. Тем более в сочетании с незнакомыми тебе артефактами!

           В большинстве случаев, сохраняя внешний фасад самую малость неуклюжей и... немного недалёкой служанки-горничной, Лиз всё же показывала себя умной девушкой. Но в такие моменты... в моменты её полнейшего пренебрежения элементарнейшими основами магической безопасности, я готов пересмотреть своё мнение. Например, сейчас в руках у Лиз - всё та же её обычная палка для тренировок... поверх которой ровными потоками переливается энергия Смерти, складываясь в форму фокусатора мага. Вопрос "каким образом?" не актуален, ведь в сумке с мини-сейфом для настоящего тела Лиз, оставленной неподалёку, если присмотреться магозрением под средним диагностическим (что я и сделал), можно заметить пугающую картину: уже привычная структура цукумогами чашки сложным образом взаимодействует с находящимся прямо рядом с ней артефактом на основе Света изменяющего. Того самого артефакта, из-за которого и произошла утренняя странность. Артефакта, который не до конца понятно как работает!

           - Аре? Я подумала, что вы намекнули мне взять и опробовать артефакт, когда показательно передо мной забрали все остальные кроме одного, оставив его и меня в комнате одних... - Удивилась Лиз.

           Кажется, она даже немного обиделась. Совсем чуть-чуть. Лиз и обида - вообще вещи плохо вообразимые вместе друг с другом. Если поставить себя на её место... ну да, я с ней давно не занимался её подготовкой, и она вполне могла бы подумать... чёрт, а ведь как у неё так хорошо получается использовать артефакт?

           - Лиз... как ты поняла, как его активировать?

           Лизлет Эл Челси-Амакава, аякаши чайной чашки, явно обрадовалась моей отсутствующей негативной реакции на её самодеятельность. А что я? У меня уже нет никаких моральных сил. Придёт сейчас какой-нибудь неизвестный враг ко мне домой, а я приглашу его за стол и разолью с ним на двоих бутылочку шнапса, которого у меня нет. Уже просто не могу удивляться.

           - Я посмотрела, как вы запитывали внешнюю магоформу точно такого же вида, когда орудовали Ясуцуной против Куэс Джингуджи... и сделала примерно так же. Наверное. - Подумав, ответила Лиз.

           Просто, donnerwetter, замечательно. Присмотреться... магоформа фокусатора сама по себе модулируется этим самым чёртовым блоком, который производит саморегулировку. Как же ей, в смысле Лиз, несказанно повезло, что артефакт, видимо, и на такое рассчитан...

           - Лиз, золотце, у Ясуцуны и твоей длинной палки совершенно разная форма. Запитав амулет Света своей весьма своеобразной энергией так же, как я использовал свою магоформу на Ясуцуне, ты рисковала устроить в руках магический взрыв... в любом случае. Но всё хорошо, что хорошо кончается. И знаешь, твоя проверка на этом пусть будет закончена на сегодня. То, что ты умудрилась сделать, даже если это и случайность, является прогрессом наиболее сильным среди всей Семьи... можешь оставить себе амулет - дарю. Только всё же не стоит испытывать его на прочность: подожди минуту, пока я дорасчитаю правильную магоформу под твою форму оружия, и я объясню тебе, как её правильно использовать.

           Mein Gott, сколько радости. Моментально превратилась из суровой воительницы, которой она становится, стоит дать ей что-то из условно древкового двуручного оружия... в более привычную Семье, вечно жизнерадостную горничную. А кошка, кстати, услышав слова про "сильнейший в Семье прогресс", отвлеклась от Ринко, и стала посматривать уже на духа предмета... ещё более задумчиво, чем раньше.
           Всё, хватит проверок. Просто потому, что боюсь обнаружить что-то ещё "мозговыносящее", как выражается Ю Шимомуро. Её я, кстати, на предмет усваивания магических знаний под руководством Сидзуки проверю вечером. А сейчас - в школу. Чёрт, как же я по ней соскучился. По школе, в смысле. В том месте хотя бы не бывает никаких сверхнеобычных происшествий. Случай с Тайзо, можно сказать, статистическая погрешность... уж простит мне Хару подобные слова, если вдруг узнает мои мысли.

           ...
           (*1*)
           ...

          

"Любой человек в нашей жизни появляется в ней именно тогда,
когда мы больше всего нуждаемся в уроке, который он с собой несет..."
© Робин Шарма



           - Mein Gott, ну и беспорядок.

           ...Произнёс я тихо-тихо, чтобы никто в классе не услышал.
           Я хотел вернуться к обучению школьным премудростям этого мира? Разбежался. А уборку кому делать, после праздника-фестиваля-то? Сердобольные одноклассники за несколько дней превратили помещение в выставку-страшилку, с вывешенными повсюду картонными и матерчатыми декорациями, призванными изображать, судя по всему, приведений и монстров. Видели бы они настоящих юрэй и ёкай...

           - Юто-сан? Отчего застыл? Подавай коробки. - Потребовал один из одноклассников, стоящий на стремянке и снимающий всё это барахло в подставляемые мной картонные боксы.

           Замечательная идея! Как же я раньше не догадался? Горшок с золотом нужно прятать у всех на виду, а аякаши - там, где их примут за вырядившихся людей! Парк аттракционов. Страшилки. Хе-хе, вот и нашлась лёгкая работа для практически всего состава моих демонов, не имеющих человеческих тел. Осталось лишь прикупить целиком, вместе с обслуживающим персоналом, какое-нибудь из подобных заведений попроще, чтобы от него было поменьше мороки. Финансы Амакава и не такое позволяют. Кому, как не мне, каждый день чуть более вникающему во все эти заморочки, знать. А запретить и попрепятствовать использованию аякаши в качестве рабочей силы на моём собственном объекте четвёртый отдел и круг экзорцистов не смогут... не должны, по крайней мере. Пусть даже объект относительно общественный, если можно так выразиться, и каждый день моих аякаши по сути будут видеть сотни людей. Воспротивиться-то государственные маги могут, но им придётся сначала прийти к консенсусу с кругом оникири. Будут ли кланы против моей идеи? Что-то мне подсказывает, что не будут. Айджи Тсучимикадо показался мне в последнюю нашу встречу весьма рассудительным и практичным. А держать своего потенциального врага поближе к себе и контролировать каждое его движение - что может быть практичнее? Он ведь должен понимать, что в случае запрета четвёртым отделом, я, быть может, и не стану развивать серьёзный конфликт из-за такой мелочи, но и избавляться от демонов вообще даже и не подумаю. А значит, в его, Айджи, понимании, демоны из разряда "аякаши, статус такой-то, находится с понедельника по среду в рабочие часы в таком-то месте... возможный способ устранения в случае чего такой-то"... перейдут в подобную формулировку: "аякаши, статус неизвестен, местонахождение постоянно меняется, устранение в связи с постоянным нахождением вблизи от основных сил Амакава невозможно". Нет, ну а что? Я даже не подозреваю, я знаю почти наверняка, что у первого и самого влиятельного в магическом плане клана экзорцистов Японии имеются подобные намётки по своим возможным противникам, включая людей-магов из других кланов. Прямо представляю себе: какой-нибудь относительно просторный бункер, "рабочий кабинет" главы клана, шкафы с толстенькими папочками, обвязанными красными ленточками с печатями (учитывая специфику - магическими печатями), а в них - списки, досье, планы с мерами противодействия, которые обновляются каждые... сколько-то там месяцев, а более глобальные планы и меры - каждые сколько-то там лет. Будь у меня достаточно грамотных специалистов, которым я мог бы доверять, у меня бы подобное точно было. Сегодняшние ближайшие союзники уже завтра могут стать заядлыми конкурентами за лакомый государственный, а может даже и международный заказ по очищению стратегически важного объекта от демонической угрозы... а послезавтра - всамделишным врагом. Магия, помноженная на бизнес и, в некоторых случаях, типа Кагамимори, на религиозную составляющую - очень уж непредсказуемая смесь. Наверняка хоть один из вымерших (недействующих) кланов, вышел из строя отнюдь не из-за внутренних неурядиц, а также потерь личного состава от рук, клыков, когтей и магии диких аякаши. Хоть один клан да был за всю историю... "неугодным" остальным, и послужил, скажем так, примером.

           - Юто-сан, вот эту коробку можно отнести в клуб изготовления театральных бутафорий: возможно, им понадобится... когда-нибудь. А вот эти коробки необходимо отнести на утилизацию, вместе с содержимым. Юто... сан?

           ...Суровая реальность вновь напомнила мне о себе весьма доставучим голосом одного из одноклассников... себе можно признаться честно: непривычна мне, потомственному военному аристократу, роль комнатной прислуги. Но с привычками старого мира придётся завязывать - необходимо соответствовать обществу. Тем более что на меня весьма справедливо посматривают с неодобрением. У Сае-чан я не отпрашивался на проведение мацури вместе с семейством, или по личным причинам, и в подготовке аудитории к празднику участия не принимал. Другой вопрос, как они вообще узнали, что я не отпрашивался... не староста же трезвонит всем желающим, делая свои пометки? Не важно. Вести асоциально себя в таких ситуациях смысла нет. Сам же хотел немного отдохнуть от "подарков" судьбы, что сыплются мне на голову, пока я провожу время с Семьёй. Пусть я и надеялся при этом на относительно менее суетливое времяпрепровождение, вроде лекции или самостоятельной подготовки учебного материала...

           - Юто Амакава-сан? Есть такой? - Спросил голос из открытой двери.

           Дежавю. Зачем меня могут вызывать в учительскую или сразу к директору? Неужели ещё не оставили свои попытки огранить моё мировоззрение с помощью очередного сеанса у психолога? Вопрошающий слегка любопытно наклонил тело, заглядывая в открытый дверной проём, через который сейчас то туда, то сюда сновали мои одноклассники и одноклассницы, вынося всё лишнее и занося убранные на вчерашний день необходимые для обучения предметы: проектор, пару плакатов с различной информацией, стулья, даже несколько парт... А надпись на повязке у левого плеча на руке семпая, который громко поинтересовался о моём наличии в классе, кстати говоря, означает, что он сейчас должен нести дежурство у ворот школы. Что-то очень сомнительно, что директор или учителя не нашли никого более подходящего для передачи вызова ученика к себе.
           Подойти, представиться.

           - Хай. Я Юто Амакава. Чем могу помочь?

           - Гхм... прости, что отвлекаю от работы, кохай, но у школы на проходной тебя ждут странные, но очень настойчивые люди. Говорят, что хотят переговорить с тобой, отняв буквально минуту времени.

           Хм.

           - Правилами нашей школы запрещается находиться на ней посторонним, кроме строго оговоренных случаев. А я никаких встреч со своей стороны, разумеется, не планировал.

           - Это всё, конечно, очень хорошо, Амакава-сан, но эти мужчина с женщиной определённо имеют отношение к... органам. Таким людям не отказывают, знаешь ли.

           "Это ещё почему же?" - хотелось бы спросить, вот только я не люблю молоть языком попусту, когда того не требует ситуация. А ответить внятно на мой встречный вопрос обычный парень, не-маг, пусть и на год старше моего биологического тела, если судить по семпайскому галстуку третьего курса, явно не сможет. Ну, вот "не принято", и всё тут. Какие могут быть аргументы против?

           - Спасибо, семпай. Им срочно?

           Ученик старшего класса задумался на пару секунд, и немного неуверенно ответил:

           - Они выглядели, будто собираются прождать хоть весь день, если понадобится, но ты же понимаешь...

           - Понимаю. Семпай, если ты отправляешься обратно на проходную, пожалуйста, передай, что я закончу с текущими делами и скоро подойду к ним. Ещё раз спасибо.

           Немного утомляет момент, к которому я всё никак не могу привыкнуть. Преувеличенная вежливость, как в плане количества слов ей посвящённых, так и их содержанию, считается тут нормой и может варьироваться в обоих этих аспектах, в зависимости от того, насколько мне необходимо выразить эту самую свою вежливость. Просто сказать один раз "спасибо" можно несколькими различными словами в зависимости от ситуации, но не дай Gott, сказать за одно и то же действие одинаковое "спасибо" людям, стоящим на разных социальных позициях... в лучшем случае мне гарантировано недопонимание. Так что если в обращении к, например, обслуживающему персоналу магазинов достаточно бросить необходимую фразу просто нейтрально, то тем же учителям и "высоким" служащим правопорядка подобное "спасибо" необходимо сказать не только с правильными интонациями, но и несколько раз.
           В общем, пусть семпай порадуется своей значимости, чем начнёт чесать языком своим знакомым и друзьям о неблагодарном ученике Юто Амакава, которого пришлось позвать, оставив свой пост. Потому как даже у стен есть уши... и мозги, в которые могут вмешаться развешанные по школе амулеты Амакава, в случае, если в гипотетическом разговоре всплывут какие-то непонятные "люди из органов", пришедшие навестить обычного ученика. Надо, наверное, всё же снять эти чёртовы амулеты, действующие непонятно как и непонятно с какой целью. Если они оперируются разумным Светом изменяющим, чего я ранее не знал, то они могут представлять опасность для моей Семьи и к ней приближённых в лице знакомых с Хару, Ринко, Химари и Ю людей. Да и у самих девушек Семьи пусть теперь и имеются амулеты ментальных щитов, но учитывая утреннее происшествие, у кого угодно может разыграться паранойя, уже не говоря обо мне. Чего уж там скрывать, я - знатный перестраховщик к месту и нет. Условно говоря, "своему" амулету на основе Света изменяющего, в виде полуоткрытого кольца, сделанного из монетки, которая нашла своё место, будучи надетой и плотно закреплённой на дужке чашки-настоящего тела Лиз, я ещё с горем пополам способен доверять. Так как понимаю практически все блоки вложенной магоформы, кроме одного (пусть и не понимаю, как это всё может вместе работать)... Но уж никак теперь я не могу доверять всем этим расписанным символами старым бумажным ерундовинам рода Амакава, которые так, на первый взгляд, нелогично используют энергию Света для своей работы. Кстати, меня по здравому размышлению весьма удивила универсальность и приспособляемость созданного этой ночью амулета Света: лишь одно довольно простое модулирующее заклинание... уже грамотно рассчитанное мной лично, а не случайным и ОЧЕНЬ везучим образом наложенное Лизлет с её магической энергией Смерти... так вот, одно модулирующее заклинание, и у Лиз появился чрезвычайно стабильный фокусатор. Для неё теперь достаточно взять в руки её проекции тела что-то длинное и древкообразное, и вызвать своим настоящим телом отклик амулета Света, как тот тут же пересылает магоформу по каналу, связующему проецируемое тело с настоящим. Прямо как это делает мой первый "защитный" артефакт, подаренный Лиз, который заставляет её проекцию пропускать сквозь себя враждебную магию.
           Был бы на моём месте кто другой, и ему бы могло показаться, что я слишком рискую дорогим членом своей Семьи, оставляя малоизученный артефакт рядом с настоящим и очень хрупким телом милой моему сердцу Лиз, но это не так. Я не верю в приметы, в общепринятом их понимании, однако феноменальная везучесть Лиз с её самостоятельно активированным с первого же раза амулетом, вопреки всей логике и принципам артефакторики, просто кричат, что эта вещица - её судьба. От меня оставалось лишь трижды проверить и перепроверить его работу. И эмулируя, и вживую. Амулет Света изменяющего удивительно легко удерживает магическую энергию Лизлет в фокусаторе. А в плане эффективности... я даже по-быстрому, но обстоятельно перед уходом и закреплением амулета на чашке, проверил фокусатор на возможность столкновения и противодействия различным типам магических защит... и оказался приятно удивлён, чего уж там скрывать. Энергия Смерти Лиз была будто просто предназначена самой природой и Демиургом для того, чтобы проходить и создавать брешь в практически любой защите. Опасное оружие. Особенно она, в смысле энергия, будет опасна в сочетании с хорошим инструментом, который пока, к сожалению, никак не достать. Лучше всего подойдёт широкая, в полтора локтя Лиз рукоять с двумя длинными тонкими прямыми лезвиями на обоих концах с острой заточкой всех сторон. Но это не к спеху. Вот сможет хотя бы стабильно выигрывать у Химари три или четыре дуэли из десяти, тогда уже можно будет озаботиться боевым оружием и средством его транспортировки. Лиз и так постоянно таскается со своей сумкой с настоящим телом, когда мы не дома, а если добавить к этому ещё и футляр чуть меньше неё ростом... в общем нет, сделаю ей что-то вроде пространственного кармана, какой был у Гинко.
           Гинко... как она там? Не думать. Не так уж и много времени прошло, чтобы я начал скучать по ней... однако странное дело - скучаю. И Хару тоже. Что поделать...
           Кстати, срочная работа в классе закончена, так что пора бы и узнать, что от меня понадобилось четвёртому отделу. То, что это они, я не сомневаюсь: выпущенная во время разговора с семпаем-дежурным астральная ищейка до сих пор благополучно докладывает мне о двух магах и определённом количестве артефактов рядом с ними. Артефакты немного не такие, какие были в машине Кабураги, но не суть важно.

           ...

           - Амакава-доно?

           Не четвёртый отдел, нет. И в отличие от Хёуго, сразу признали мой статус, хотя бы в обращении. Строгие чёрные костюмы: пиджак, брюки, белая рубашка, длинный галстук. Одинаковые костюмы. С поправкой на мужской и женский вариант, разумеется. Сидят на них, как влитые. И амулеты очень хорошие: бумажные, прямоугольные, с очень знакомыми символами. Не активированы, но так и просятся их левитировать в боевом режиме. Сикигами.

           - Добрый день... господа из клана Тсучимикадо, если не ошибаюсь?

           "Люди из органов" даже не переглянулись друг с другом. Железная дисциплина. Ровная осанка, прямо-таки армейская выправка. Хотя почему "прямо-таки"? Она армейская и есть. Клан Тсучимикадо заставляет своих членов отслужить государству воинскую службу? Интересная деталь, про которую мне Ку-тян не говорила. Хотя, как вариант, Тсучимикадо могут просто набирать неинициированных перспективных магов, уже прошедших японскую армию. Это бы очень сильно сузило источник возможных кандидатов в рекруты, но почему бы и нет? Потенциальному будущему рекруту Тсучимикадо в таком случае пришлось бы пройти сквозь сито всех проверок четвёртого отдела ещё в молодом возрасте, и не попасться никому из магов на глаза вплоть аж до службы в армии - нелёгкая задача со статистически малым шансом её благополучного выполнения. Нелёгкая, но отнюдь не невыполнимая. Впрочем, что я знаю о четвёртом отделе? Может, у них действительно методы проверки будущих магов не очень надёжны, несмотря на большее количество своих членов по сравнению с магами старых кланов. Если дело обстоит именно так, тогда это было бы однозначным показателем их непрофессионализма, но... в общем, моя ставка на то, что, несмотря на якобы отделённость от государственных органов управления, Тсучимикадо всё же имеют свой кусок влияния среди официальной армейской структуры, и даже специальную воинскую подготовочную часть для своих магов. Вот так просто и прозаично. На такие вот чудеса дедукции способен банальный опыт мага-воина из касты воинов при виде некоего подобия самому себе в лице двух магов с характерными особенностями моторики и поведения. Тут даже основы не надо, чтобы догадаться. Жаль, я не обратил внимания на этот момент, когда видел магов Тсучимикадо в своём особняке после боя с Райдзю. Но это понятно: члены клана находились тогда не на параде, чтобы тянуться, а в условно опасной обстановке, где важно наоборот, уберечь голову. Впрочем, многое бы это изменило? Отнюдь.

           - Меня зовут Маки Тсучимикадо. Её - Шидо Тсучимикадо. - Представил мужчина в костюме себя и свою напарницу. - ...Простите за отсутствие формальных процедур приветствия, Юто Амакава-доно. У нас к вам важное послание и вопрос от Айджи Тсучимикадо-доно, который временно заменяет главу клана на его посту.

           Ни грамма волнения в голосе, несмотря на слова. Смотрит на меня свысока из-за возраста? Типичная проблема для местных... но по эмоциям не похоже. Маки Тсучимикадо, значит... нет, не припоминаю. Ни по рассказам Куэс, ни по лицу - его не было среди атаковавших особняк, в котором обитала Райдзю. Цепкий взгляд на обычном таком, скуластом лице без явных отличительных примет и зачёсанная назад причёска. Шидо Тсучимикадо... то же самое. Среднее женское лицо японки лет двадцати пяти - тридцати, без очевидных изъянов. Длинные тёмные волосы до пояса.
           Не могу составить о них определённого впечатления. Явно не пешки, судя по обвешанности артефактами вне боя... и их качеству, которое с поправкой на местную магию является довольно неплохим. Уверены в себе, но это ладно - сочетание высокого корпоративного духа местных и принадлежности к сильнейшему клану магов обязывает. Меня немного смущает то, что их отправили ко мне парой, а напарница молчит, и даже вроде бы не обращает на меня должного внимания. Нет, она смотрит мне в лицо, но такое ощущение, что мыслями она где-то далеко... Хотя почему "где-то"? Примерно метров тридцать отсюда, полуавтономный (если судить по поведению) сикигами под её управлением "скрытно" песочит за Химари.

           - Прежде чем вы передадите сообщение и вопрос, я бы попросил вашу напарницу прекратить слежку за членом моей Семьи.

           Парочка профессионалов своего дела, наверняка успевших за время карьеры пообщаться и не с такими кадрами, как я (а более внушительными, по крайней мере, внешне и по общественному статусу), умело скрыли своё удивление, потекшее в меня тоненьким ручейком через Чи. Назвавшийся именем Маки дождался пока его напарница, Шидо, посмотрит на него, после чего почти незаметно кивнул, даже скорее опустил и поднял голову на пару миллиметров. Слежка тут же прекратилась.

           - ...Благодарю. Теперь - я весь внимание.

           Старший в паре... хотелось бы сказать, "подобрался", но это не передало бы правды в большей степени, чем, если бы я сказал, что он, наоборот, расслабился. Скорее, Маки вошёл в своеобразный "рабочий режим с плюсом", если можно так выразиться. Он явно не новичок в информировании крупных персон о важных новостях... а я только что смог в его глазах набрать несколько баллов и подобрался почти вплотную именно к статусу крупной персоны, если судить по эмоциям, передаваемым с помощью Чи. Шидо же наоборот, слегка приотпустила бесстрастную маску деловой вежливости и даже смогла позволить себе на секунду улыбнуться, признавая за мной превосходство моего умения выслеживать магические действия. Даже и не думал, что их настолько впечатлит среднее поисковое заклинание. По крайней мере, я не планировал с его помощью каким-то значительным образом так или иначе повлиять на парочку посланников. Тем временем Маки начал говорить:

           - Ещё раз простите нас за отсутствие формальностей, а также от лица Айджи Тсучимикадо-доно лично, просим прощения за то, что предупреждение о предстоящем событии делается в столь... спешном порядке. Собрание единого круга двенадцати кланов оникири состоится завтра в шесть вечера ровно в резиденции Тсучимикадо по координатам...

           Эй, эй, парень... полегче! Какое ещё "собрание - завтра"? Так дела не делаются. Ко мне ещё не вернулась Ку-тян с её информацией о кланах, я ещё ничего толком не сделал с демонами в Ноихаре, и за остаток дня явно не смогу. Какое ещё к чёрту "завтра"?!

           - Отлично. Передайте Айджи Тсучимикадо-доно мои наилучшие пожелания и пожелайте за меня, пожалуйста, здоровья его отцу.

           Пускай понимают, как хотят. Не сомневаюсь, что Айджи подколка заденет как следует: пожелать выздоровления якобы настоящего главы клана, которого он опять таки, якобы лишь заменяет... тонкий намёк на толстую неспособность Айджи заблаговременно спланировать и организовать встречу как следует, с хорошим запасом времени на подготовку, как это мог сделать его отец, Шиджеру Тсучимикадо. Помнится, в условно моём детстве, о его приезде Генноске узнал за три дня, и за столько же начал неторопливо готовиться. Тогдашнему Юто эти приготовления... не то чтобы не были понятны полностью, но некоторого опыта взрослой жизни ему, разумеется, ввиду возраста не хватило для того, чтобы понять настоящие цели и мотивы подобного рода встречи. Но не суть. А суть в том, что Шиджеру даже о личном и, в какой-то степени неформальном визите предупредил за три дня, а он, Айджи, о всеобщем собрании круга всех кланов страны (!) - всего лишь за день. Поэтому, прекрасно дав понять своим красноречивым молчанием, что я думаю о его "замене" якобы действующего главы в нашу прошлую встречу, а теперь желая здоровья "настоящему главе", а не ему, Айджи... понятно, что я имею в виду, в общем. Но понятно только для нас с ним. Незачем открыто выражать недовольство посланнику, всего лишь делающему свою работу. Да и не по статусу мне сейчас с ним препираться. И не по возрасту - по моему настоящему возрасту.

           - Мы... клан Тсучимикадо мог бы предоставить вам удобный транспорт до места встречи. - По-своему истолковав мой ответ, заметил Маки.

           Я его немного недооценил. Своей фразой Маки Тсучимикадо, конечно, не лишил меня повода для недовольства, но немного сгладил его. Ну а как иначе, если первый клан круга оникири показательно идёт мне якобы навстречу в мелочах, пусть и символически? Маки - опытный переговорный пёс с хорошим нюхом на зарождающиеся конфликты. А как он слегка приподнял бровь, слегка пожимая плечами, словно ещё раз извиняясь за возможные неудобства, и молча намекая на то, что не в его личных силах предложить мне что-то большее, чем то, что уже озвучено... И разумеется, он не стал меня торопить с ответом на незаданный вопрос, суть которого для меня и так ясна. Он понимает, что понимаю я, и своим молчанием об этом вопросе показывает, что понимает. А главное - он даже понял мой намёк про Шиджеру!

           - Я не сомневаюсь в этом, Маки-сан.

           Специально выделить интонациями это слово, слегка иронично улыбаясь и одновременно с этим давя ему взглядом на переносицу. Ха, и этот намёк понял. То, что сказано, то сказано, а "Коллега, вы в своём уме, пытаться задобрить меня, главу шестых, каким-то там транспортом? Разве вы не понимаете, что проблема вовсе не в нём, а в нерасторопности вашего фактического главы?" - понятно даже без озвучивания в полуофициальной обстановке. И то, что я до сих пор не дал ответа на его незаданный вопрос лишь подчёркивает мою степень неудовольствия. Шидо, кстати, ни одного из намёков не поняла, и не понимает, судя по эмоциям. Теперь понятно, почему этот мужчина является старшим в их паре, и имеет право приказывать напарнице. Очевидно, она больше специализируется на средствах слежки, раз уж её своеобразная симпатия ко мне была вызвана именно фактом её раскрытия. Ну, или средствам не только слежки, а магической поддержки в общем.

           - Юто Амакава-доно?..

           ...Маки всё же решил мягко осведомиться. Видимо, моё присутствие кругу действительно важно, раз посланника проинструктировали таким образом, чтобы он вёл себя вопреки собственному опыту переговоров.

           - Тск. Да приду я, никуда не денусь. А если серьёзно, транспорт, вероятно, действительно понадобится. Вследствие одного, вероятно неудачного, магического эксперимента, я был лишён некоторой части воспоминаний. Так что если я и был ранее в этом вашем особняке у Айджи-семпая, где будет проходить завтрашнее собрание, то благополучно забыл, как туда добираться. А следуя одним лишь координатам... В общем, простите уже вы меня за возможное неудобство, которое повлечёт за собой передача мне столь срочного сообщения, однако кроме самого сообщения вам придётся организовать и транспорт.

           Маки оказался немного удивлён моей вежливостью. И снова в ответ лишь вежливый поклон и последовавшая за ним фраза:

           - Я организую лучший транспорт, достойный главы шестого клана круга оникири, Юто Амакава-доно.

           - Как вам будет угодно.

           Не подтверждаю и не опровергаю на данном этапе свои обязанности, как главы именно что клана экзорцистов. Я лишь принимаю добровольно предложенное обслуживание, соответствующее моему гипотетическому статусу, а вовсе не даю "заявку на клановость". Это чтобы мне потом не сказали, мол, "потребовал к себе отношения, как к главе клана оникири, значит будь главой клана оникири".

           - Позвольте узнать, Юто Амакава-доно. Исключительно ради подготовки соответствующего ситуации средства передвижения, разумеется. Вы будете с сопровождением, или...? - Предложил мне закончить его нарочно незаконченную мысль, Маки Тсучимикадо.

           - "Или", Маки-сан. Со мной пойдёт... ну, скажем, один сопровождающий... аякаши.

           Слегка почтительно кивнув головой в начале фразы, под конец мужчина в чёрном костюме чуть не поперхнулся воздухом. Нет, ну а что? Или вы не знали, к кому ехали передавать сообщение? Наконец, Маки пришёл к какому-то выводу в своих мыслях и снова изобразил полукивок-полупоклон:

           - Принято к сведению. В таком случае, завтра в пять по вашему... домашнему адресу? - Посланник Тсучимикадо дождался моего утвердительного кивка, после чего продолжил: - К вашему дому подъедет автомобиль и отвезёт вас на стоянку более подходящего транспорта.

           - Добро. Я вас больше не задерживаю, Маки-сан. Шидо-сан.

           Синхронные поклоны. С их стороны - чуть более уважительные. Чёрт, а ведь эта их вежливость заметно подкупает.

           ...

           Школа, чуть позже.

           - Вот как. Значит, тебе необходимо уйти с самоподготовки... - Переспросила Сае Кисараги, скорее констатируя факт, чем задавая вопрос.

           - Хай, сенсей. Мне, а также Химари, Ринко и Ю. Надеюсь, я не слишком многого прошу.

           Последнее - сказано ей в тон, скорее утвердительно, чем вопросительно.

           - Амакава-сан... то, что оценки твоих подруг лишь улучшились за последнее время, ещё не означает, что можно вот так просто отпроситься до конца учебного дня. Ещё и после того, как ты лично, не отпрашиваясь, просто не появился на подготовке класса к празднику-фестивалю. Я не стану у тебя спрашивать причины последнего, но...

           - Кисараги-сенсей, дело важное. Семейные обстоятельства... Химари Ноихара.

           Сае-чан приподняла одну бровь.

           - И что, ради этого вся ваша дружная компания должна...

           Не даю договорить, слегка надавливая голосом в следующей фразе, без всякой магии. В последнее время, с увеличивающимся пониманием аспектов общения у местных, мне это даётся всё лучше:

           - Должна, Кисараги-сенсей.

           Ну и что мы играем в гляделки? Будто ты сможешь меня задержать хоть на минуту, если я решу наплевать на всё, и просто уйти. А уйти мне, а значит и всем остальным, включая Хару, необходимо прямо сейчас. Кстати, с классным руководителем младшенькой Амакава тоже придётся договариваться, если финт ушами типа "сенсей, мне плохо, разрешите домой, спасибо, до свидания" в исполнении Хару не пройдёт. Всё ради безопасности Семьи. Одна Химари не сможет разорваться на три подзащитных тела, пусть даже Ринко и начала показывать кое-какие признаки собственной самостоятельности в этом плане. А уйти самому однозначно означало бы спихнуть охранную функцию только на кошку, ведь Агеха и Сидзука заранее не предупреждены.

           - Ну, хорошо. Но только в этот раз. И я надеюсь, что причина вашего поведения не состоит лишь в резком юношеском порыве предаться совместному разврату, что не редкость у молодёжи в вашем возрасте... - Строго смерила меня взглядом Кисараги, после чего тут же добавила, чуть тише: - И я надеюсь, что не пожалею, отпуская вместе с вами отличницу Ю Шимомуро.

           - Как вы такое могли подумать, сенсей?! - Совершенно неискренне возмутился я.

           Сае-чан подняла бровь ещё выше, но это было скорее картинно-показательным жестом, ведь особого удивления я сейчас в ней не ощущаю.

           - Не забудь сделать сегодняшние уроки. Всё, иди. У твоей классной учительницы ещё много дел.

           ...

           ...И, разумеется, Куэс не берёт трубку в такой ответственный момент!

           - Кому звоните, най господин? - Спросила Химари, с любопытством поглядывая в мою сторону.

           Вздыхаю. Рассказать, куда я собираюсь идти, в любом случае придётся.

           - Пытаюсь связаться с Куэс... Завтра будет проведено собрание круга оникири. Я приглашён.

           На лице у Химари, прежде чем она решилась прокомментировать такую новость, промелькнула целая буря эмоций. Радость, недоумение, лёгкая паника, раздражение... Каждая эмоция понятна, и понятна первопричина. Слишком неожиданное приглашение. Но, что поделать? Мне в первую же очередь придётся пересмотреть кое-какие планы... нет, всё же к такому уже толком не приготовишься, даже если уйти со школы пораньше, чтобы в запасе оставалось больше времени. Мёртвому малое исцеляющее заклинание не поможет - кажется, у местных есть аналог такой пословице моего старого мира. Но всё равно, чем больше у меня будет времени, тем лучше.
           Однако хотевшую, наконец, что-то сказать Химари перебила Ринко:

           - Я не до конца понимаю суть этого события, но тебе ведь необходимо... выглядеть на этом собрании презентабельно? В таком случае, первым делом - в магазины!

           Даже дослушать возможный ответ не захотела. В этом вся моя подруга детства. Прямолинейна, экспрессивна, иногда агрессивна и по-своему храбра. И за это я её так люблю. А приодеться - это действительно, то, что герр доктор сейчас прописал, так что я молча последовал за Ринко, несмотря на возмущённые нечленораздельные причитания Химари, помноженные в своей непонятности на её личный диалект.

           ...

           ...Себе купить приодеться... как же. Девушки решили использовать такой шанс на полную, банально как повод немного распотрошить средства из моей пластиковой карточки, благо скупостью я при них не страдал ещё ни разу. Ну а что я? Грех жаловаться. Это обязанность состоявшегося мужчины, обеспечивающего такую уникальную Семью, состоящую из одних девушек. И закупка одежды за мой счёт - это ещё цветочки. То ли ещё будет, когда Ринко с Хару войдут в возраст бракосочетания... вернее, Ринко уже находится в нём, но я имею в виду возраст, когда они реально созреют для этого. Поиск подходящей пары станет той ещё головной морокой. Учитывая привязанность девушек ко мне, в первую очередь мне придётся морочиться по поводу того, как бы перво-наперво подвести их к мысли о необходимости создания здоровой ячейки общества - малого семейства, которое, соответственно в будущем даст прибавку к живой силе Семьи. Да не просто создания малого семейства, а создания его с кем-то другим кроме меня. Быть может... придётся всё же уступить возможному напору девушек и завести с ними потомство в отдалённом будущем... кровь Амакава ведь необходимо будет передать в увеличенном объёме, раз уж всё в бывшем клане Амакава завязано на эту способность, вроде бы как призываемую кровью... Свет изменяющий. Не знаю насчёт потомства (дело в любом случае не срочное), но вот с чем, с чем, а со Светом изменяющим придётся мне сегодня экспериментировать в обязательном порядке. Именно эту особенность Амакава от меня ожидают, а ожидания иногда лучше оправдывать, особенно в ожидании ответных любезностей.
           Возвращаясь от отдалённых и не очень проблем к проблемам текущим... нет, я, разумеется, не остался без внимания девушек в плане подбора одежды, но по итогам их магазинного марафона, я, наверное, их немного огорчил тем, что одобрил лишь несколько костюмов, включая тот, в котором планирую заявиться к Тсучимикадо. Официальный деловой костюм тройка. Брюки, рубашка, жилет и пиджак, рассчитанный на открытое ношение. Всё - немного пижонского, слепяще-белого цвета, с сатиновыми, блестящими на солнце мелкими белыми узорами. Зато символично.
           Ну что ж, домой. А там... что-нибудь придумаю для того, чтобы подостойнее подготовиться к завтрашнему. Надеюсь.

           ...
           (*2*)
           ...

          

"Водой холодной обливайся,
если хочешь быть здоров!"
© В. Л. Лебедев-Кумач



           Дом... как обычно, встретил меня привычными, знакомыми лицами, чья радость от очередной встречи со мной снова согрела мне сердце. Даже Нару, с её выборочными перепадами настроения от "век бы тебя не видела" до немного фальшивого "я хочу тебя прямо здесь и сейчас у всех на глазах", теперь тоже начала заметно "добреть" в моём присутствии. Что в этот раз и доказала уважительным поклоном без какого-либо подтекста при встрече меня в дверях после "тяжёлого рабочего дня"... Хотя, никаких кавычек тут не следует приписывать даже мысленно - конец дня действительно превратился в тяжкий труд из-за двух мелких любительниц часами ходить по магазинам.
           Нару... Поначалу мы всерьёз были врагами. Затем она стала невольной пленницей своих слов и моей магии. Конечно же, в такой ситуации с её стороны логично перепробовать всё для свободы: и надавить, и попросить, а когда всё это не поможет, то и попытаться задобрить обольщением, как вариант. Не помогло и это. Я оказался крепким орешком, и она, наконец, это признала двумя утренними тренировками ранее. Уважение и признание... этого я добивался? Возможно. Так будет легче её в итоге уговорить присоединиться к Семье. Правильно ли я сделал, что дал ей с помощью поцелуя под "гремучей змеёй" лёгкий намёк на возможную персональную близость вкупе с возможностью получения незнакомых для неё ранее ощущений в качестве возможной поощрительной награды при вступлении в Семью?.. Возможно да, возможно нет. Что-то в ней сегодня явно изменилось... появилась некая стабильность в эмоциях и ощущениях. Быть может, klapperschlange на неё всё же действует немного отличным образом, чем на Сидзуку? Да нет же, механизм воздействия уже проверен и перепроверен... хех, очень приятным для меня способом. Хоть каждый день проверяй, честное слово... с уникальными талантами Сидзуки мне это не скоро надоест, и она это понимает, пользуясь своим умением менять тело на полную катушку. И если бы только это, но её движения... там, снизу... подкрепляемые возможностью свободно изменять форму тела локально, стимулируя мои самые чувствительные места... Так, ладно, мои мысли приняли совершенно неподходящее для неглубокой артефакторики направление - даже глупое тело среагировало вполне себе соответствующим образом на вызванные в памяти воспоминания о фантастических ощущениях.
           ...Свет изменяющий на поверку в артефакторике, к которой я его всегда сознательно не допускал, оказался... он оказался к ней довольно равнодушен, одним словом. Кстати, я им, точнее его светлой энергией, оказывается, уже способен сознательно управлять до определённой степени, если не погружаюсь глубоко, становясь астральной сущностью. Раньше не мог, а сейчас могу. Что изменилось? Кто знает... Вот только зачем такая энергия нужна, если с её помощью можно в теории изготавливать артефакты лишь почти вслепую, как это делают местные маги-артефакторы? Не становясь астральной сущностью хотя бы наполовину, я не могу "увидеть" свойства объекта, который собираюсь превратить в артефакт или амулет. Толку мне от энергии, которую я не способен использовать именно тогда, когда надо? Однако, странное дело... амулет Лиз, который на основе Света, я создал, явно находясь в полном погружении. Может, его создал вовсе не я, а та же Многоликая? Хотя нет, структура магоформы - полностью моя. Даже если бы метаморф оказалась способной каким-то образом пройти через мой сильнейший среди моей новой Семьи ментальный щит, то она увидела бы, допустим, магоформу у меня в сознании, которую я собирался вложить в будущий амулет и... что, вот так просто смогла бы тут же взять и повторить? Повторить немалой сложности магоформу амулета, подобную которой маги-ученики моего старого мира даже с их полностью рабочими основами изучают неделями (Это если с нуля, досконально и с практикой)? Что-то мне в это верится ещё меньше, чем в то, что мой ментальный щит смогли пройти... Его, кстати, и не прошли, а те мысли в моём сознании, скорее всего, были вызваны Светом изменяющим "изнутри" - разумеется, я понял намёк Многоликой, о том, что она каким-то образом с ним связана, и способна с его помощью рождать у меня в сознании мысли. Но вот обратную связь она явно не смогла наладить, судя по тому, что она просто не сделала с моим сознанием что хотела, и ей пришлось устраивать продолжительный маскарад.
           Ладно, вернёмся к Свету изменяющему и артефакторике. Амулет света сделал всё же я, а значит что? Значит, его всё-таки можно сделать, находясь в полном погружении. С помощью Света изменяющего. Который пару минут назад наотрез отказывался дать мне использовать его (мою?) светлую энергию. Что изменилось сейчас, когда я не нахожусь в полном погружении? Я "вижу", как энергия света немного лениво тянется к будущему артефакту, и могу ей немного управлять, меняя общую траекторию её хаотичных движений, если так можно выразиться про четырёхмерное явление, существующее лишь в моём сознании: пока энергия не прикоснулась к будущему артефакту и не стала на него воздействовать, она полностью "виртуальна". То есть это так на моё сознание влияет ментальное тело, которое интерпретирует отклик астрального тела, которое подтверждает возможность управлять энергией Света... когда она будет вызвана. Не зря этот режим называют конструкторским на моей старой родине: можно сначала примериться, всё просчитать (что очень актуально для имеющих основу, вроде меня) и только потом пустить магическую энергию в предмет, перестраивая его, вкладывая в него магоформу для которой он будет служить физической привязкой, чтобы магу не надо было создавать подобную же магоформу с нуля. Или для того, чтобы эту магоформу оказался способен вызвать неодарённый или слабоодарённый, вроде Хару. Вот только я не могу заставить энергию Света изменяющего войти в предмет. Она лишь самостоятельно тянется к нему, но останавливается, стоит ей подойти почти вплотную. А значит что? А значит, что моё астральное тело лишь подтверждает возможность контроля, но не может вызвать эту магическую энергию.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки. Внимание. Ментальные ресурсы, доступные конструкторскому режиму, снижены в связи с акцентированием памяти.

           - ...Свет изменяющий... его нельзя "вызвать". Он приходит сам. И когда он это делает, то он либо остаётся с одним или несколькими из его носителей, и в дальнейшем прислушивается к его или их просьбам, или же не приходит вовсе... - Зенджу Шинбоку, древний дух леса.

           Акцентировка завершена. Ментальные ресурсы, за исключением необходимых для возможного экстренного выполнения процедуры "диагност, код красный" полностью переходят в использование конструкторского режима.

           Теперь я понимаю его слова. Просто для меня как-то дико представляется ситуация с одной и той же магической энергией, когда в одном случае она есть, но контролировать её нельзя, а в другом её можно контролировать, но нельзя вызвать.
           Ну, хорошо. Зайдём с другой стороны... и вообще отложим тело несостоявшегося нового артефакта Света в сторону. Зайдём с непривычной для того же Зенджу стороны: магическую энергию Света изменяющего я способен вызвать, но не могу контролировать... когда? Правильно: когда делаю процедуру пробуждения своей силы, призываемой кровью. Почему я не мог призвать её до конца, чтобы она проявилась в реальности, а не только вышла из моего магического источника, временно обосновавшись в моём астральном теле? Почему я тогда не мог контролировать её?.. Ладно, думаю сейчас актуальнее всего энергию хотя бы вызвать. До конца вызвать, с возможностью её проявления в реальном мире, а не в моём астральном теле. Что для этого надо сделать? Ерунда-вопрос, необходимо повторить процедуру пробуждения силы, призываемой кровью, с учётом полученных от Многоликой знаний. Честно говоря, получено их не так уж и много, но они довольно фундаментальны.
           ...В прошлых своих попытках я ориентировался на пробуждение чего-то похожего на мою старую силу с двумя полярностями. Наверное, это было неправильно, но в плане пробуждения подобной "родовой" силы, если её можно так назвать, досконально я знал от "а" до "я" лишь как призывать свою собственную, точнее, силу главного рода Семьи фон Финстерхоф... а общая теория в этом плане у меня находилась и находится на уровне лишь обязательных основ. Которые я и задействовал при попытках пробуждения силы, призываемой кровью, у той же Хару, к примеру. Стоит ли отталкиваться лишь от этих основ и потратить ещё годы на перебор возможных вариантов, чтобы вызвать энергию Света? Пожалуй, что нет, ведь Свет изменяющий мне может как понадобиться уже завтра, так и не понадобиться вообще. Хорошо... допустим, я должен продолжать пытаться применить более продвинутые знания по вызову силы, такой как у фон Финстерхоф, ведь я уже вроде как решил для себя, что одна из полярностей этой силы и есть Свет изменяющий или его прообраз. Что нужно сделать, чтобы... попытаться пробудить силу не так, как я пытался ранее, а лишь одну её полярность? Тяжело сказать... если попробовать объяснить это кому-то ещё, например той же Хару, то получается, что сила фон Финстерхоф по своему "управлению" ей работает как человеческие глаза. Для того, чтобы видеть глубину, то есть, чтобы был необходимый эффект от силы, нужна работа сразу двух "глаз". В случае именно с силой фон Финстерхоф - это две полярности: одна даёт энергию, другая забирает... так? А что нужно, чтобы один из двух "глаз" работал отдельно от другого? Брр... немного в жуть бросает, как представлю себе эту картину... хорошо, что это лишь аналогия. Но всё же, что нужно? "Закрыть" один "глаз"?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           ...Что ж, почти доказанное отсутствие результатов тоже можно, в какой-то степени назвать "успешным анализом со значительными погрешностями". Вот только это ни на миллиметр не приближает меня к пониманию, как можно использовать Свет изменяющий хоть где-нибудь... если, разумеется, шкалу его применения можно было бы измерить в миллиметрах. Хм... если анализ не помогает, придётся просто взять и... попробовать, а там уже довериться своим ощущениям... Звучит, прямо как инструкция для девственника, хе-хе. Чёрт, почему в мою голову снова пошлые мысли лезут? Отбросить их. Неужели всего один неполный рабочий день "отдыха" для этого тела - достаточный срок для того, чтобы оно алхимией своей крови снова начало требовать поиска близости с противоположным полом? Вполне возможно, но как то... Стоп. Не об этом мне сейчас следует думать. Встать со слегка прохладного пола - отопление дома как было выставлено изначально, так и работает на минимуме... ох уж мне эти экономные японцы. Надо будет спросить, всем ли девушкам комфортно ночью, и не стоит ли увеличить градус. В крайнем случае, можно сделать слабенький конвертер земляной магической энергии в огненную, и повесить на весь дом бытовой обогрев. Затратно выйдет, но мы всё же "сидим" на источнике энергии земли... хотя нет, пожалуй, это уменьшит обороноспособность голема. Так... штаны на мне, и больше ничего для задуманного и не надо. На выход из комнаты.
           Хм. Стоило лишь мне сделать шаг и немного сфокусировать свои мысли на восприятии окружающей действительности, как уши уловили за дверью некую нешуточную, правда, очень тихую перепалку - спорят шёпотом. Прислушаться:

           - Ещё раз повторяю, нано. Следующую, кто повысит голос возле его спальни, я оболью водой, которую охладила Кофую по моей просьбе... нано. Тоже мне, нашли место встречи для обсуждений, понимаешь. - Попыталась кого-то урезонить Сидзука.

           Молодец, водный дух. Охраняешь мой покой... вот только иногда не помешало бы его охранять чуть-чуть тщательнее - я всё же слышу тебя и... остальных.

           - Так ведь... хозяину завтра предстоит важная встреча. Кому-то нужно успокоить его, дать ему уверенности... и я даже знаю, что ему поможет. - Лиз (!).

           - Что, будешь всю ночь поить его "чаем", чашка? Кех-ке-ке-ке-ке. - Нару (!!!).

           Неужели девушки допустили кого-то извне Семьи к обсуждению этого вопроса, уже вполне понятного мне содержания? Снова ведь спорят, кому из них быть со мной сегодня ночью... даже жаль их всех расстраивать.

           - Чтобы ты знала, Лиз может прекрасно... удовлетворить Юто... особенно в паре... со мной. - Пробормотала Ринко, слегка запинаясь.

           Даже не глядя на её лицо, по прерывистости голоса и знакомым бурчащим интонациям создаётся ощущение, что подруга детства отчаянно смущается обсуждать эту тему.

           - Ох же вы все... он вообще, между прочим, дал мне обещание, что следующей буду я! - Заявила Хару.

           А она что там делает? Вот же мелкая... остальные так и ахнули от неожиданности.

           - ...Вот только вы всё равно ходите к нему и ходите, а он просто отказать не может по доброте своей... не мог же он просто забыть о своём обещании... - Наверняка обиженно-комично надула щёчки младшенькая Амакава.

           Разумеется, не мог. Вот только по большому счёту я не обещал, что дам обет воздержания в сексе, пока ты не решишься зайти ко мне с серьёзными намерениями в следующий раз, зайка. Остальные девушки меня просто не поймут, и у тебя с ними из-за этого может случиться конфликт.

           - Всем привет. Я ничего не пропустила, девочки? - Сказала, судя по всему, появившаяся из воздуха Агеха.

           Вот только её тут не хватало для полного счастья. И действительно:

           - Тск... ещё одна большегрудая конкурентка. Нгхх... как же это бесит... - Цыкнула Ринко.

           - Не забывайся, кровососка. Хоть ты уже в Семье, но спальня Юто... уже занята, в общем... нано. - С шипящими нотками в голосе сказала Сидзука.

           Вот-вот... стоп, что значит занята? Взгляд назад... нет, пусто. Фух... по-моему, после встречи с Многоликой у меня всерьёз взыграла паранойя... скорее всего, беспочвенная. Сидзука имела в виду "занята" в образном смысле.

           - Какие же вы... жадины. Ну хоть дайте каплю его крови взять... ахх... ммм... - Агеха.

           Судя по тихим стонам, она уже начала входить "в кондицию" от одной лишь мысли о предстоящем действии, подсознательно воображая, видимо, не только процесс взятия крови, но и кое-что другое, для неё не менее интересное... Скоро всё же придётся с этим что-то сделать. Желание полусуккубы начинает натурально сводить её с ума, уже даже вне моего близкого присутствия... Никогда не боялся "ненасытных" женщин, но что-то мне подсказывает, что мне станет не очень хорошо, когда Агеха до меня, наконец, доберётся. Наверняка я даже не раз мысленно пожелаю видеть и... ощущать на месте воздушной суккубы даже ту же неутомимую Гинко, которую в процессе можно хоть как-то вразумить - настолько захлестнёт и не будет отпускать Агеху её ненатуральная страсть. Хотя... быть может, я наговариваю на неё? Ведь я не знаю, скажем так, степень страстного безумия у полусуккуб, так как никогда не видел их раньше, и уж конечно, не проводил с кем-то из них ночь любви, предварительно доведя до потери разума от "голодовки".

           - Изыди, извращенка! Мннн!!! - Вскрикнула не выдержавшая Хару, между прочим, очень даже ревнивым голосом.

           ...Чем ей так не понравилась Агеха? Ах да, она же не хочет, чтобы кто-то настолько новый в Семье ощутил всю прелесть... "общения" со мной раньше неё, Хару Амакава.

           - Даже слушая и... глядя на твоё лицо, Агеха, на ум действительно приходят... различные пошлые мысли, знаешь ли. - Прокомментировала Ю Шимомуро.

           Что? Она-то там ещё что забыла?! Ю, которая только вчера поздним вечером так неловко открестилась от того, что лично ей ошибочно показалось возможностью гораздо глубже... хех, познакомиться со своим, можно сказать, работодателем... и уже сегодня стоит у моей двери, обсуждая с остальными девушками... такое? Мир сходит с ума.

           - Кстати говоря, а вы две вообще что тут делаете? - Спросила Ринко. - ...Что-то я не замечала раньше за вами... особой тяги к Юто.

           "Вы две"?

           - Ну знаешь... Юто всё же довольно симпатичен... я была бы вовсе не против познакомиться с ним... поближе. Как-нибудь в будущем. - Ю.

           Обалдеть.

           - А я... ну... меня просто Сидзука позвала, чтобы охладить ей воду... вот. - Попыталась выкрутиться Кофую.

           Кофую?!

           - Ммммнн... аххх... - Агеха.

           Так. Эту ко мне не пускать. Опасаюсь за своё состояние здоровья. Она же явно из меня все соки выжмет, насколько это вообще возможно. И это я не про кровь... хотя и про неё тоже, в какой-то степени. Вот это стон... аж мурашки по коже. Может... впустить? Donnerwetter, мне срочно нужна эта обещанная Си-тян охлаждённая вода на мою голову. Одну голову и вторую, нижнюю, которая слишком напряглась и стала мешать первой думать.

           - Утихни ужель, наконец. Да не гляди свойми блудливыми зенками на дверь спальни най господина. Особеннасть в таком твоём состоянии. - Предприняла Химари попытку утихомирить полусуккубу.

           Некохиме. Ну, в её присутствии в этой компании я не сомневался. Наоборот, было бы странно. Или же нет? Я же с ней и Сидзукой в прошлый раз... мда.

           - И всё же, Кофую... что-то ты слишком смущаешься и краснеешь, для элементального духа. Хмм... - Заметила Ю.

           Прямо так и вижу, как младшая Шимомуро в данный момент поправляет свои неизменные очки, очень любопытно сверля взглядом духа льда. Что с неё взять... мисс Любопытство. И откуда уже успела узнать про это свойство элементальных духов? В смысле, что они не слишком позволяют проявляться эмоциям на состоянии физического тела. То есть, они, разумеется, хмурятся, улыбаются и прочее, но второстепенные неконтролируемые признаки физической оболочки почти всегда исключены.
           Стоп, Кофую - покраснела? Мммааать.

           - Ну... это... мне просто слегка любопытно, как это ощущается. Ведь я сама ещё никогда... мм... - Неразборчиво призналась Кофую.

           Она же не должна... у неё максимум могла быть естественная реакция от эмоций, как появление воды на коже у Сидзуки. У Юки-онны - это охлаждение окружения, вплоть до создания вокруг себя льда.

           - Хватит холод создавать, нано. Простудишь так людей... нано. - Потребовала Сидзука.

           Donnerwetter! Кофую... и тебя туда же понесло.

           - Мне кажется, вы все не берёте в расчёт желание Юто. - В ненадолго установившейся тишине заметила Ю Шимомуро.

           Здравствуй, голос разума этого моего "придверного" сборища! Ты и Сидзука... я вас потом расцелую.

           - ...Ведь он вполне может согласиться и на больше, чем двух девушек сразу, судя по тому, что я уже успела увидеть. - Добавила Ю.

           - Ммм... ну, разок можно и попробовать... нано. - Задумчиво согласилась Си-тян.

           ...Или нет. Поспешил я с предыдущей мыслью...
           Чёрт, воображение, не сейчас! Ну какой ещё gruppensex со всеми девушками сразу... ох, но зрелище даже в воображении просто умопомрачительное, а в реальности - готов спорить, ещё невероятнее. Э-э-э... так, я, судя по всему, просто выпал ненадолго из реальности. Что они там... мда, всё продолжают спорить:

           - Вы усе неправые, вестимо. Най господин устал от ваших энтих глупых хождений по магазинам... сегодни лучше евось не беспокоити. - Заявила Химари.

           - Хорошо тебе говорить, некохиме. Вы с Сидзукой были с ним в прошлый раз! - Не согласилась Ринко.

           - Но... в любом-то случае, пред назавтрашним най господину вообщель нужон продых от того, что было энтим намедни. - Заметила Химари.

           Ой, зря она это сказала... Про Нару же никто не знает...

           - А что у него было... вчера? Вроде бы Юто занимался магией? - Уточнила Ю Шимомуро.

           Повисло долгожданное молчание... как бы не так - оно, может, и было бы долгожданным, если бы не контекст того, почему девушки замолчали. Подозрительность так и сочится сквозь порог, пусть даже и плотно закрытой двери, у которой я стою. Тишину нарушила Ринко:

           - Что... случилось вчера? Почему вы отводите взгляд? Химари? Сидзука?.. Наруками?!

           Ну, кто бы сомневался, что они не смогут удержать это в тайне. Химари со своим длинным кошачьим языком... даже у Сидзуки-змеи он не такой длинный, видимо. А что Нару? Как подруга её раскусила?

           - Д-д-давайте не будем ссориться? Я пойду чайку сделаю, за ним поговорим... Рин-тян, Нару, вы меня пугаете... - Жалобно прощебетала Лизлет.

           - ...Ну, я с ним была вчера ночью, да. И что с того? Попользовалась, пока он спал, ке-ке-ке-ке... - Выдала Нару, своим максимально вызывающим, колючим тоном.

           Ох, мммааать...

           - ТЫ!!! - Крикнула на весь дом девушка-берсерк в обличье девочки с короткими, подвязанными двумя ленточками волосами.

           Громкий всплеск воды. Голос Ринко, собравшейся сказать что-то ещё, резко захлебнулся... в прямом смысле - вместо него послышались лишь бульканье и кашель.

           - Я предупреждала... нано. - Неодобрительно заметила Сидзука.

           - АааАаахх... пустите меня... я больше не могу сдерживаться! - Прокричала Агеха, тоже довольно громким голосом.

           Новый всплеск воды, уже гораздо продолжительнее.
           И где Си-тян берёт столько воды для "успокоения"? Всё, мне это надоело. Пускай проводят свои водные процедуры в другом месте. С размаху дверь с ноги. Жаль, потом ведь чинить придётся.

           - Прекратить балаган с аквапарком в придачу!

           - Мрряяв! - Некохиме.

           - Что ты твори... уфф! - Нару.

           ...Или не придётся. Дверь сразу упёрлась во что-то мягкое, что её хорошо затормозило и не позволило ни с петель слететь, ни разбиться о стену. Единственный, можно сказать, минус этого мягкого тормоза двери в том, что он почти сразу поддался и улетел вперёд, в процессе издав получеловечий-полукошачий "мявк" неожиданности, за которым последовал ещё один всплеск воды потише... почему-то создалось ощущение, что это не вода облила кого-то, а кое-кто сам влетел в воду.
           Открывшийся вид из дверного проёма заставил меня серьёзно задуматься: стоит ли мне злиться или же хохотать.

           - Слезь с меня, кошатина мокрая! - Воскликнула Нару, гневным голосом.

           Химари, в общем-то, и сама пытается встать, но разлитая вода и скользкий пол, помноженный на неспокойное существо под ней, которое, в свою очередь, разбрасывает в разные стороны фонтаны искр и ветвистые разряды мелких молний, барахтаясь при этом в складках промокшего кошкиного кимоно, раз за разом заставляет последнюю то поскользнуться, то замереть от слабого удара током и снова упасть - уже из-за размашистых телодвижений Райдзю.

           - ООоОоах... Ютоооо! - Протяжно простонала Агеха, бросаясь в мою сторону.

           На её пути заново сформировала тело ничего не понимающая, судя по её эмоциям в Чи, Сидзука, не ожидавшая живой "кошачий снаряд", выпущенный ей в спину и прошедший её насквозь, походя разбрызгав воду вокруг. Секунда и... Агеха сталкивается с Сидзукой, причём обе от столкновения тела не расформировывают (слишком мал импульс), а падают на землю... случайным взмахом руки захватив с собой Ринко.

           - Ано... сумимасен! - Воскликнула Кофую с маково-красным лицом, и исчезла, дохнув моментально пробравшим меня до костей холодом... и приморозив колени и руки Ринко к мокрому полу.

           - Страйк! - Радуясь непонятно чему, сконстатировала Ю Шимомуро, выдав пару нервных смешков.

           Лиз дёргается то к барахтающейся паре, то к упавшей тройке, с абсолютно "потерянным" выражением на лице, не зная, что делать. Похоже, она сейчас расплачется от паники и бессилия.

           - Ну и куча-мала... - Удивлённо произнесла мокрая до нитки Хару, стряхивая с плеча пару снежинок.

           - Агеха, да стой же ты, нано! - Потребовала Сидзука... уже где-то у меня в ногах?

           Взгляд вниз. Э-э-э...

           - Ютооооо... - Провыла Агеха.

           Воздушная аякаши... вместе с Си-тян, повисшей на поясе Хиноенмы лёгким, и поэтому не очень эффективным якорем, только что доползла до моей ноги и принялась... карабкаться по моим штанам наверх. Впрочем, у неё это получается не так чтобы хорошо - вместо этого мои пижамные штаны начали опускаться вниз. Но судя по оживлению и удвоившейся скорости от увиденного, такой результат Агеху также весьма устраивает.

           - Я СКАЗАЛ, ПРЕКРАТИТЬ!

           Наконец-то все замерли. Кроме Агехи. Одной рукой приходится подтягивать к себе штаны, а другой - держать её лицо, теряющее последние признаки разумности, подальше от себя, то есть на расстоянии этой самой вытянутой руки.
           Поднять всех в воздух, поставить на ноги. Кроме Ринко. Осмотреть её руки и колени... ничего серьёзного. Локальный бытовой обогрев.

           - Сидзука, займись Ринко.

           Разнять захватами некохиме и Нару, которые по становлению на ноги вздумали схватиться на мечах. Хотя почему разнять? Легонько стукаю их лбами. За Химари я не переживаю. Демоны не подвержены заражению плоти магической энергией, а с её регенерацией, Химари избавится от возможных шоковых раздражений за десяток минут. Вот только кошка в отличие от уяснившей мой намёк Наруками успокоиться не пожелала. Горящие лиловым светом глаза с вертикальными зрачками всё ещё гневно стреляют в сторону молниевого духа.

           - Химари... тебе напомнить, как я могу успокаивать бешенство?.. Вот этими самыми кулаками и ногами.

           Всё же выместить злость хотелось гораздо больше, чем смеяться. До чего же они... из-за такой ерунды начинать ссору в Семье на ровном месте. А всё её длинный язык. Химари, не глядя на меня, почувствовав лишь по голосу, что я не шучу, моментально успокоилась, вжала свои кошачьи ушки назад и опустила взгляд, морально готовясь к разносу. Ох... Mein Gott, неужели я только что всерьёз хотел ударить это милейшее существо? Что это со мной?

           - Мфф... Ютффоо... - Агеха.

           Пока я отвлёкся на остальных, Хиноенма оставила непродуктивные попытки стянуть мои штаны. Зато освободившимися конечностями... ммм... одной начала поглаживать мою руку, удерживающую её лицо, а другой она... тоже начала гладить, но уже себя... гхм-гхм, там. А ещё полусуккуба обхватила губами мой большой палец руки. Аккуратно, стараясь не прикусить его своими выдвинутыми на всю длину клыками. Мягкие губки живут своей жизнью, причмокивая и обдавая часть ладони горячим дыханием, а подвижный язычок внутри этого влажного клыкастого ротика так и норовит обернуться вокруг пальца. В ответ на зрелище и гамму тактильных ощущений, моё тело отозвалось волной приятного жара и немалым напряжением внизу. Последнее быстро приобрело слегка болезненный оттенок из-за того, что нижняя одежда на мне враз стала явно слишком тесной... ксо.
           Отталкиваю воздушную полусуккубу прочь и опутываю её водными захватами, вжимая в пол, ставлю поверх малый барьер - достаточно.

           - Сидзука?

           - Здесь, нано. - Донёсся до меня голос откуда-то снизу.

           Взгляд вниз... эмм...
           У моих ног стоит совсем маленькая девочка, лет эдак пяти на вид. Тёмно-зелёные волосы, красные глаза... Сидзука?

           - Эк тебя ужало...

           - Мало воды осталось... нано. Ты почти половиной моего тела держишь Агеху, нано. - Пояснила Си-тян.

           Боюсь даже спросить, откуда она брала воду для обливаний. Частично из воздуха, конечно, откуда ещё, но... Ах да, лёд на полу тоже отнял от неё определённый объём.
           Взгляд по сторонам. Вроде все успокоились.

           - Я хочу, чтобы все собрались в общей комнате на первом этаже. Прямо сейчас. Сидзука, оповести скрывшуюся Кофую.

           ...

           - ...Именно поэтому я сейчас со всей ответственностью заявляю: чтобы при мне подобного больше не было, иначе... последуют наказания. Степень вины и тип наказания буду определять в индивидуальном порядке.

           - Но ведь ты сам спровоцировал этот беспорядок, толкнув Химари... - Возразила Нару.

           - Ещё одно слово и я передумаю насчёт твоей свободы. И первым же делом дам приказ не открывать без моего приказа рот. То, что твоё поведение вчерашней ночью было частично вызвано моим экспериментом, и то, что я тебя тогда освободил от наказания, ещё не означает, что я разрешаю подобные вольности, а также их разглашение. А теперь заткнулась и марш к себе в комнату... а ну-ка стоять. Я не услышал ответа.

           - Я... хорошо, я поняла. Больше не буду. - Буркнула Нару, слегка обиженно.

           Прогресс. Уже не рискует со мной словесные разборки устраивать.

           - Свободна.

           Взгляд в сторону кошки.

           - Химари...

           Бедняга совсем скисла. Неужели думает, что я выгоню её из Семьи за такую мелочь? Я, конечно, говорил, что я дал ей последний шанс, но...

           - А... чёрт с тобой. Просто научись лучше читать ситуацию.

           - Хай! Больше не повторится, най господин! Простите, най господин! - Начала причитать кошка, с явным облегчением.

           - Ринко, ты... ты в порядке?

           Мгновенная приморозка рук к полу всё же оставила лёгкие следы, но Сидзука по моей просьбе сразу же постаралась всё убрать. Незачем множить неловкости для Кофую, сначала перед Ю, затем перед Ринко.

           - Да... прости, Юто. Я обещала недавно не ревновать, но... это просто выше моих сил. - Сказала Кузаки-Амакава, слегка подавленно.

           Вполне нормальная человеческая реакция. Я бы удивился, если бы она отнеслась с безразличием.

           - Ну-ну... будет тебе. Если тебе так важно, то я находился в специальном магическом глубоком сне и абсолютно ничего не чувствовал, когда Нару... просто выброси из головы, хорошо?

           Девушка неуверенно кивнула. Далее. Что там полусуккуба?

           - Агеха... ты уже пришла в себя?

           - Ещё чуть-чуть крови, Юто. - Вздохнула воздушная аякаши, после чего еле слышно проговорила: - ...Хотя бы крови.

           И куда в неё столько влезает? Нет, понятно, что пару нацеженных капель с моего пальца не так уж и много, но и настоящие суккубы обычно перебиваются лишь вдвое большим количеством, но на целую неделю. Ну, это если регулярно их... ммм... регулярно давать кое-что другое, что им необходимо, в общем.

           - Слушайте... я действительно не хочу, чтобы вы ссорились по таким пустякам. У нас впереди ещё много времени и я никуда не денусь... Даже успею вам надоесть не раз и не два своими нравоучениями и приказами. Никуда от этого не деться. Вы пока молодые и просто не понимаете этого... Сидзука, к тебе это не относится, но всё же, ты тоже обрати внимание. Если будут какие-то споры - улаживай, не доводя до такого.

           Водная аякаши покачала головой.

           - Ох, Юто... как мало ты понимаешь в женщинах на самом деле. И в человеческих и нет, нано. Не так-то просто примирить... гарем между собой, нано. И подобного опыта у меня никогда не было. - Честно призналась Си-тян.

           Что же мне с вами всеми делать-то? Эх...

           - Так, ладно. Мне нужно попытаться подготовиться к завтрашнему дню. Вы все очень недооцениваете важность запланированного мероприятия... Мне ещё необходимо провести несколько магических экспериментов в подвале. В тишине и покое. И нечего так разочарованно вздыхать.

           Предприятия Амакава сегодня обойти не удалось, демоны только-только получили свои скрывающие амулеты, даже со Светом ещё не разобрался. Впереди - целая ночь и необходимо хоть с чем-то определиться. Что-то у меня должно быть уникальным, иначе не видеть мне одобрения в случае, если я решу заявить на собрании круга о том, что прекращаю традицию бессмысленного истребления аякаши на своей территории.
           Что ж, девушки успокоены, Агеха "накормлена", конфликт улажен. Надеюсь. Ничто не мешает мне продолжить, верно? Вот и продолжим. Вперёд.

           ...
           (*3*)
           ...

          

"Далее в игру вступал мэтр Каппа, и суд превращался в фарс:
свидетели исчезали, состав преступления отсутствовал.
А господин Микаччи полыхал гневом, требовал извинений.
И болвана наказывали. Сколько раз я им был!"
© Le Marginal (1983)



           ...Наконец-то! К стыду своему, признаться самому в себе в мыслях я точно должен: уже хотел сдаться и плюнуть на это дело. Часть ночи проведена в безрезультатных поисках вслепую возможной альтернативы особенностям проведения ритуала пробуждения силы фон Финстерхоф, призываемой кровью - а мне ещё до этой потасовки девушек у моей спальни казалось, что начать с основ моих знаний по этому делу было хорошей идеей... ну вот, а что потом? От отсутствия стоящих мыслей и невозможности полноценного анализа чего-то столь нелогичного, как Свет изменяющий, я провёл самый стандартный ритуал, такой же, как при вызове силы моей старой Семьи - и получилось! Хотя нет, "получилось" - это слишком громко сказано. Я лишь заметил, что энергия Света была призвана в астральном теле, но уже чуть ближе к реальности, если можно так выразиться. Ещё один получасовой сеанс с несколькими попытками доказал, что с каждым разом она начинает подходить всё ближе и ближе к реальности, каждый раз заполняя астральное тело обширнее.
           В общем, не получается "пробить" головой решение? Встала стена неожиданной проблемы на пути, и её никак не обойти? Разумеется, самый верный способ в таком случае - пробить её головой, но уже почти совсем не фигурально выражаясь: с разбегу да десяток раз, и любая стена окажется сломлена. Лишь бы хватило крепости этой самой головы. И голове моей (уже отнюдь не метафорической), между прочим, от этого очень даже стало больно. Несколько раз пришлось помочь основе залечить мелкие лопнувшие кровяные сосуды: суммарное, пусть даже растянутое по времени напряжение ментального тела оказалось настолько велико, что оно начало воздействовать на физическое тело. В первую очередь - на головной мозг и кровеносную систему, которая обязана поддерживать его нормальное состояние благодаря всё той же основе. Почему-то вспомнился мой первый раз в этом мире, когда я решился использовать телекинез на Химари - примерно тот же эффект... хлещущая из носа и ушей кровь и наверняка красные белки глаз. Хорошо хоть боль я мог отчасти игнорировать: всё же лопнувшие сосуды это не прямые повреждения ментального с астральным тел, а сигналы организма... В итоге сидеть пришлось всю ночь, но результат оказался получен. Конечно же, теперь меня не покидает ощущение того, что я просто бился в дверь, на которой имперским по белому написано "на себя", но главное же, что она, эта дверь всё же поддалась? Пусть и не так легко, как та, что у меня в спальне, от моего пинка, но и так сойдёт. Жаль, я никак не могу понять, каким образом я сделал первый амулет на основе Света - ведь там такой проблемы передо мной вообще не стояло... просто призвал как-то и всё. Или же Зенджу прав, и он, в смысле Свет, тогда сам ко мне пришёл... в очередной раз? В таком случае то, чем я сейчас был всё это время занят, однозначно имеет серьёзную такую полезность. Ждать милости неизвестного мне существа с нечеловеческой логикой для того, чтобы временно получить возможность воспользоваться своей силой, призываемой кровью, есть очевидная глупость. Тем более что собрание - завтра... точнее, уже сегодня. Срочные вопросы требуют решительных действий. А вопрос со Светом изменяющим и артефактами на его основе, то есть единственным, чем я могу заинтересовать круг кланов оникири Японии, по своей актуальности не просто срочный, а убер-срочный. И вот, наконец, настал этот момент! Очередная процедура пробуждения силы, и я уже хотел было в очередной раз сбросить ритуал, чтобы начать его заново, как почувствовал это: уже знакомое ощущение проявленной в реальном мире энергии, исходящей на этот раз не от амулета на основе Света изменяющего, а от точки, где я пытался эту энергию сфокусировать в самый обычный светляк.
           Открыть глаза. Действительно... светляк. Даже визуально похож на стандартный, заполненный универсальной магической энергией. С той лишь разницей, что заполнен он энергией Света изменяющего. Чувствую себя прозелитом, сделавшим свою самую первую магоформу... Возможность вызова и проявления в реальности светлой энергии теперь наверняка останется со мной - я даже чувствую, что что-то такое во мне незаметно изменилось. Однако надеюсь, для её вызова не придётся каждый раз проводить ритуал. Иначе светлая энергия окажется совершенно непригодной не то что для боя, а даже для артефакторики вне мест с природными источниками магической энергии. Ведь для проведения ритуала требуется определённое, пусть и незначительное количество энергии универсальной, из моих собственных запасов, и мне пришлось не раз и не два медленно подзаряжаться от источника земли, чтобы восполнить её - многократные ритуалы успели несколько раз "высушить" мой резерв астрального тела. Поэтому я сейчас и сижу в подвале, поближе к источнику, и закопанному в землю, а точнее просто изначально созданному в ней, земляному голему. В одних пижамных штанах, да. На внушение нормального поведения Семье я ещё мог потратить кое-какое время, а на то, чтобы подняться к себе в комнату и одеться - нет. Если я не успею решить до завтрашнего... то есть сегодняшнего утра, теперь уже не только как вызвать и проявить Свет (это уже сделано), а как его применить так, чтобы эта возможность была уникальной и востребованной кланам, то будет не очень хорошо. Кстати, насчёт малого количества одежды на мне... гхм! А в подвале медитировать для пробуждения силы, оказывается, довольно холодно. Особенно если неподвижно сидеть на полу - даже основа не до конца справляется. Пренебречь! Хотя почему это? Бытовой обогрев и...
           Donnerwetter! Заглушить! Заглушить!!!

           - Что это было?.. на... но. - Неуверенно заглянула Сидзука в дверь, благоразумно сформировавшись на лестнице в подвал, а не в самом помещении.

           - Не подходи! Это опасно!

           Ииии... готово. Ох, так и седым остаться можно.

           - Всё... закончилось?.. нано. - Спросила Си-тян.

           - Да. Вроде бы. Не очень удачный эксперимент.

           ...К чёрту такие эксперименты, своя жизнь дороже! Обычный бытовой обогрев я решил запитать светлой энергией, пропущенной через фильтр-преобразователь в огненную, понаблюдав за тем, как она, в смысле светлая, ведёт себя идентично с универсальной. Оказался кардинально не прав, признаю.

           - Этот твой эксперимент состоял в том, чтобы запечь себя заживо?.. нано. - Со странными интонациями уточнила моя водная элементаль.

           Подставляю ей руку с покраснениями для лечения - пришлось впитывать энергию магоформы самым радикальным способом.

           - Ммм... просто он прошёл не слишком удачно. Не волнуйся ты так за меня. Если бы я не смог его... аварийно прекратить, то я бы просто телепортировался из этой комнаты... вот только дом бы сгорел, но это такие мелочи.

           Энергия, разопределяясь до универсальной и определяясь в элементально-огненную, обычно теряет в процессе львиную долю своего "количества". Энергия света же не просто НЕ потеряла, а... ещё и усилила её на выходе, полностью завершив моё о ней представление, как об источнике бесконечной энергии. Мммать... хотел сделать небольшой бытовой локальный обогрев? Получи и распишись: заполненная вне всякой меры огненной магической энергией, а оттого ужасно нестабильная магоформа, начавшая обогревать всё без исключения, а не только воздух, как должна была. Хорошо, что в подвале нечему было загореться.

           - Ну знаешь... нано. - Возмутилась Си-тян, строго глядя на меня своими красными глазищами.

           - Слушай... мне кажется, или твоя устоявшаяся физическая форма немного... подросла за прошедшее время?

           Каюсь, не заметил этого раньше. Видимо, столь долгие занятия углублённой медитацией слегка встряхнули сознание в правильную сторону, так что я, наконец, обратил на это внимание. Если она ещё неделю назад была мне ростом едва чуть выше живота... то и сейчас она тоже достаёт едва выше живота. Вот только я интенсивно расту из-за заданной программы изменения своего тела. Примерно сантиметра два-три за пару недель набрал точно.
           Сидзука слегка смутилась, если судить по эмоциям через Чи.

           - Скорее всего... моя сущность, или что там отвечает за привычное тело, старается постепенно подогнать его под то, которое тебе нравится, нано. По крайней мере, другого объяснения у меня нет. Я недавно заметила, но не стала тебя беспокоить по таким пустякам... нано. - Призналась Си-тян.

           Ммм... Сидзука через пару лет с постоянным телом, как у Лиз? Хмм, хммм...

           - Тебя это напрягает, Си-тян? Я мог бы прошерстить как-нибудь память о старом мире по этому поводу.

           - Иэ. Это не стоит такого беспокойства. Поначалу я немного испугалась, ведь пару сотен лет прожила в таком обличье, но... всё со временем меняется. Почему бы и мне самой не измениться?

           Судя по эмоциям, это её немного, самую капельку пугает, но Сидзука постаралась сознательно отбросить свой страх перемен. Старые элементальные духи просто обязаны быть довольно консервативны, на самом деле, и Си-тян не исключение, так что ничего удивительного нет.
           Очень здравый подход. То, что тебе, Сидзука, не придётся в будущем сознательно контролировать свою физическую оболочку, чтобы казаться взрослее, и подходить, таким образом, для ограниченно-общественной роли моей официальной любовницы среди определённого круга знающих о тебе лиц, это огромный плюс...
           Но это всё, конечно, хорошо, однако мне пора вернуться к экспериментам... осторожным экспериментам.

           - Си-тян, спасибо. Иди спать. Со мной всё в порядке. Мне ещё нужно работать.

           Водная аякаши вздохнула, словно и не ожидала от меня ничего другого. Затем прикоснулась своими мокрыми от волнения губами к моим и, отойдя на пару метров, чтобы, очевидно, не залить место моих экспериментов водой, расформировала тело, переместившись куда-то наверх.
           ...Итак. Светлая магическая энергия, Свет изменяющий, и прочие насущные дела. Какой вывод можно сделать из этого... относительно удачного, на самом деле, эксперимента? Перво-наперво, необходимо научиться её дозировать. Очень скромно дозировать. Задача усложняется тем, что энергия повела себя немного хаотично, даже оказавшись проявленной в реальности. Но всё осуществимо, благо контроль дозировки способна осуществлять основа... Хех, на секунду почувствовал себя на месте Куэс, моей незабвенной Джингуджи. Энергия созданного заклинания била через край - почти никакого контроля. Совершенно непривычно. Я так плохо не контролировал заклинания даже в молодости.
           В общем, в бою её использовать явно рановато. Разве что когда закончится весь нормальный запас энергий... хм, хм, о чём это я вообще? Мне вроде вполне удобно использовать для боя свою привычную магию. А Свет мне нужен, чтобы было, что предложить кланам. Наёмником на постоянной основе для них я, разумеется, не собираюсь становиться ни при каких обстоятельствах. А вот что такое им предложить, что от меня ждут и смогут использовать, и так понятно: артефакты и амулеты. Знааачит... необходимо попробовать одновременно вызвать светлую энергию, и попытаться использовать её в артефакторике. Что-то мешает мне это сделать? Да вроде бы нет... хотя необходимо сначала проверить, смогу ли я теперь вызвать энергию без ритуала.
           Сказано - сделано. Магическая светлая энергия очень даже легко появляется, примерно так же, как и остальные энергии. С одной лишь разницей: другие энергии исходят из запасов в астральном теле, а эта - прямо из моего магического источника. И её используемое "количество" я могу определить без кастования диагностических заклинаний лишь по степени уменьшения возможности контроля над ней, ведь мой запас нисколько не изменился, стоило мне начать её использовать... хм. Ещё один немного рискованный эксперимент. Ничего не могу поделать со своим любопытством - уж слишком шикарные перспективы откроются передо мной, если светлая энергия окажется способна работать так же, как и универсальная, питая магоформы БЕЗ фильтра, который делает её непредсказуемой. Светляк же запитала без проблем... хотя там просто банально невозможны накладки. Светляк - самое базовое, можно сказать, заклинание, которое можно заполнить вообще любой энергией, что я и демонстрировал девушкам в одном из своих уроков магии, показывая, как энергии взаимодействуют и "противостоят" друг другу.
           ...Нет, не хочет. Светлая энергия, в смысле, запитывать более сложные магоформы не хочет. Барьер на основе воздушной и универсальной энергии, который я попытался запитать светлой, лишь на секунду вспыхнул и пропал с концами. Даже ожидаемого выброса энергии не произошло. Как пришло из ниоткуда, так туда же и ушло, хм. Ладно, с магоформами и Светом изменяющим потом буду баловаться. Необходимо создать, уже вполне осмысленно, какой-нибудь амулет, работающий на светлой энергии. До побудки ещё часа четыре... что-то у меня слишком вошло в привычку спать по два-три часа в сутки в самом лучшем случае. Основа, разумеется, позволяет терпеть и устранять последствия, но... не важно. Сегодня это оправдано на все сто процентов. Работаем.

           Активирован режим неоформленных откликов основы. Внимание, будут использоваться все ментальные резервы, кроме необходимых для выполнения "Диагност, код красный"

           ...

           Режим неоформленных откликов основы отключен. Конструкторский интерфейс отключен.

           ...Ииии... это снова можно назвать успехом. С некоторой натяжкой. Хотя нет, без неё. Некоторым разумным овладение новым типом энергии, пусть даже не вживую, а в конструкторском режиме, очень помогающем в контроле, даётся лишь спустя месяц упорных тренировок. А силу, призываемую кровью, начинают контролировать спустя годы. Поэтому невозможность тогда, при моей первой попытке в этом мире, сходу подчинить себе эту силу меня ничуть не удивила. Удивительно лишь то, с какой на самом деле лёгкостью она мне теперь далась, эта светлая энергия. Слишком самонадеянно ожидать большего за одну единственную ночь. Это просто чудо, что я смог сделать ещё один амулет на основе света... пусть и однотипный с тем, что сейчас у Лиз. Не буду лишний раз усложнять условия эксперимента, пытаясь создать что-то другое. Ведь тогда я не узнаю, что и из-за чего у меня не получилось. Да и Химари будет, наконец, полезно почувствовать себя полноценной боевой единицей в плане атакующих возможностей без потери своего контроля над сознанием и телом. Именно так, по моим подсчётам, станет влиять саморегуляция этого специального блока Света изменяющего на выпускаемую кошкой наружу, в меч, демоническую энергию. Ведь проблема с Ясуцуной и Химари была в чём? Правильно: даже среднего накопителя надолго не хватит, чтобы полноценно поддерживать работу по напитке Ясуцуны моей заранее сохранённой в нём энергией. Даже правильная и выверенная атака всегда "ест" больше магической энергии, чем защита, и именно поэтому атакующие амулеты для девушек я предоставил делать Райдзю, а персональную защиту выдал всем, кому мог, включая ментальную, кроме Кофую. Без защиты от магии у нас пока только Агеха и Нару - я просто не знаю, как им сделать её постоянной, чтобы она не пропадала, когда они расформировывают тело. Точнее не знал... но этот Свет - действительно просто кладезь для применения. Вот следующим же делом и сделаю кое-что для Агехи. Тем более что это крайне актуально как раз для собрания круга оникири. Так вот... Химари. Для того чтобы она имела возможность длительного использования Ясуцуны, как магического оружия, ей необходимо напитывать его своей собственной силой. Причём, желательно поверх, а не внутрь. Так случайные попадания небольших порций энергии в тело бакэнеко, по некоторым причинам, не требующим объяснения, будут сведены к нулю. Раньше я размышлял над тем, чтобы сделать ей внешний фокусатор, но после того как узнал все особенности демонической энергии Химари, оставил эту затею. И вот, снова к ней вернулся. Да не просто вернулся - сделал! Ну же, похвалите меня кто-нибудь... ладно, успеют ещё. В общем, теперь Химари сможет полноценно атаковать: хоть элементальных ёкай, хоть юрэй, и даже магическую защиту - пока у неё хватает демонической энергии. А у неё, у одной из сильнейших бакэнеко высокого класса, её хватает с головой. Просто использовать демоническую энергию кошка раньше не могла по понятным причинам.
           Что ж, вернёмся к артефакторике, пожалуй? Те два оставшихся часа многое мне не сделают в плане отдыха, а снарядить Агеху по высшему классу в плане защиты и, возможно, атаки, важно именно сегодня. Вот только с этим уже можно вернуться к себе в комнату и устроиться там поудобнее. Таких инцидентов, как с бытовым обогревом, в любом случае быть уже не должно.

           ...

           Активирован режим неоформленных откликов основы. Внимание, будут использоваться все ментальные резервы, кроме необходимых для выполнения "Диагност, код красный"

           ...

           Режим неоформленных откликов основы отключен. Конструкторский интерфейс отключен.

           - Юто? Пора вставать и... ты не ложился? - Спросила Ринко, пройдясь по мне беглым взглядом.

           Хм.

           - С чего ты взяла?

           Подруга немного удивилась моему встречному вопросу:

           - Просто увидела тебя не в кровати, а сидящим возле неё и подумала... не бери в голову... Слушай, это что, следы от крови у тебя на лице?

           - Со мной всё в порядке, Рин. Передай, что я уже иду, только умоюсь.

           Действительно, почему бы и не пойти? Тем более что планы выполнены, пусть и не полностью... Эх, была бы у меня не одна ночь и день, за который я всё равно ничего не сделаю, так как на собрание необходимо прийти с нормально работающим ментальным телом, а не с полностью изодранным из-за многочисленных попыток вызова Света силовым путём, а потом ещё и работы с незнакомой энергией в режиме артефакторики. На всякий случай, разумеется. Я не ожидаю драки перед, во время или после собрания - Тсучимикадо важна их репутация... но так, чисто на всякий случай... В общем, можно, наверное, даже в школу пойти. Восстанавливаться мне практически всё равно где.
           Больша́я работа проделана, и предстоит ещё бо́льшая. Однако, оглядываясь назад, необходимо заметить, что мой прогресс всё же довольно странен. Если бы магическая энергия Света изменяющего имела бы постепенно увеличивающийся уровень её контроля, как это бывает с любыми незнакомыми энергиями, которыми маг обучается пользоваться, то я бы даже не сказал бы себе мысленно и слова. Но ведь она была практически невозможна - ни в плане вызова, ни в плане контроля, а тут вдруг резко всё изменилось, за ночь... Всё же что-то такое со мной произошло, что дало мне "волшебного пинка", позволив осуществить задуманное гораздо легче, чем можно было бы предположить в самом начале. Моя ставка в этом плане - на Многоликую. Не зря она появилась и исчезла, посчитав свою миссию выполненной. К чему такая... спешка и решительные телодвижения на грани фола? Ведь с её возможностями, даже не раскрываясь, можно было бы медленно подвести меня к соответствующей мысли, пусть и через большее время. Такое ощущение, что ей было важно именно моё понимание Света изменяющего и того, откуда он пришёл... или же во что стремится. Могло ли одно лишь это понимание настолько существенно облегчить мне вызов и управление светлой энергией? Весь предыдущий мой опыт подсказывает, что нет, не могло. Но Зенджу настаивал на обратном. А магоформы на основе светлой энергии вообще так и кричат о том, что логическому осмыслению с помощью моего прошлого опыта они неподвластны. Что ж, ладно. Вернёмся к делам повседневности, ведь они сами себя не сделают.

           ...

           - Най господин... энто есмь самый невероятный подарок, акей вы могли бы сделати своей "меч"! - С трепетом сказала Химари, осторожно рассматривая в своих руках амулет на основе Света, и принимая обратно Ясуцуну, взятую для демонстрации.

           Что её так шокировало? Я же при ней разрешил подобный же амулет оставить себе Лиз.

           - Настоящий амулет света изменчивого... аз... я недостойная таково подарку. - Продолжила неуверенно сокрушаться некохиме.

           А ведь очень хочет оставить себе, судя по эмоциям. Разумеется, кто бы на её месте отказался? Но это странное поведение местных, под которое демоны успешно мимикрируют... боится показаться нескромной? Наверное, из-за того, что она понимает уникальность таких амулетов гораздо лучше той же аякаши чашки.

           - Он разработан специально для тебя. Тебе не придётся каждый раз его снимать, когда надумаешь вернуться в свою первую трансформу - амулет в такие моменты создаёт миниатюрный пространственный карман, специально лишь для себя, и прячется в нём. Нечто похожее я делал для Гинко, но тут функции другие. Кроме всего прочего, твой амулет не требует зарядки конкретно для кармана, в отличие от того, что я делал для волчицы. Мелочь, а приятно, верно? Карман работает на основе светлой энергии, так что эта часть работы амулета тебе будет доступна всегда. А вот основная функция... её эффективность мы с тобой сейчас рассмотрим во время спарринга. Заодно дашь Ринко, Лиз и Хару небольшую передышку.

           - Как скажете. Най господин?.. Отчего у вас такое лицо вдруг стало? - Спросила некохиме.

           Голем засёк аякаши, направляющегося в дом... Двух аякаши. Одна передвигается телепортированием.

           - ...Просто проверял кое-что. И, кажется, Айя с Каппой вернулась из Ноихары. Видимо, у Лиз всё же передышки не будет, хе-хе.

           Химари не поняла, но решила промолчать. Впрочем... скоро увидит.

           ...

           Низкого роста гуманоид, лишь слегка выше Сидзуки, в ширину же уверенно превосходит ту же водную аякаши минимум вдвое. Светло-жёлтая кожа со слегка нездоровым (с точки зрения обычных людей) зеленоватым оттенком. Чешуйки практически не видны, настолько они на мелкие на лице существа. Лишь у основания шеи их можно различить, но шея предусмотрительно замотана в шарф. Не из-за холода, нет, ведь Каппа привычен и к более низким температурам тех же зимних прудов и болот, которые, в общем-то, и являлись его естественным местом обитания... будь он диким аякаши. А он им не был. Даже внешний аккумулятор демонической энергии, который у данного экземпляра демона его вида представляет собой небольшую массу воды, в обязательном порядке соприкасающуюся с головой, был убран в низкий цилиндрический металлический колпак, намертво прикреплённый ремнями к макушке - чтобы ни капли не пролилось. Колпак, в свою очередь, скрыт шапкой, так что внешне почти ничего, кроме, разумеется, странных габаритов Каппы, его не выдаёт, несмотря на отсутствие полностью человеческой формы. А один из амулетов маскировки, которые я передал в Ноихару с помощью стоящей рядом со мной цукумогами конверта, в активном режиме вообще делает Каппу в глазах случайного свидетеля, подошедшего достаточно близко, обычным таким местным старичком с длинной палкой. Разумеется, маскировка на меня не сработала - ментальный щит заблокировал попытки амулета залезть ко мне в ментальное тело, даже ради такой мелочи. Ещё болотного духа ящеро-черепахи, пожалуй, способны раскусить гипотетические наблюдатели с помощью технических средств дальнего наблюдения, на расстоянии, на котором амулет просто не сможет вмешаться в ментальное тело, так как не дотянется. Ну и на ощупь определить: всё же Каппа довольно широк и мускулист.

           - Как добрались? Камеко Каппа, Айя?

           - Отлично, спасибо. Зовите меня по имени, Амакава-ренши. Вы позволите?.. - С лёгким намёком и поклоном спросил Каппа, глядя на меня своими мутно-белыми, без зрачков, глазами.

           Вздыхаю. Ну, что тут скажешь... Произвёл я на этого ёкая впечатление, тогда, перед началом коллективного принятия вассальных клятв. По старой доброй традиции, я решил сначала дать демонам возможность убедиться в моём соответствии кандидатуры сюзерена-защитника. Никто, разумеется, не рискнул попытаться проверить меня - судя по некоторым шёпоткам демонов, которые находились тогда в человеческой форме, все они каким-то образом быстро прознали про мой бой с вожаком вервольфов. Дураков, пожелавших бросить мне вызов, среди аякаши бывшей горной общины не нашлось. Вернее, не нашлось за одним единственным исключением, коим и был Каппа. Далеко не сильнейший в плане демонической энергии аякаши, почти в два раза уступающий в этом плане тому же Ашимагари, Каппа трезво оценил свои силы и попросил поединка без использования магии... и я ему его дал.
           Стоит признать, без магии поединок оказался немного сложнее, чем я рассчитывал. Даже используя "боевой примо" и усиление тела с помощью Чи. Каппа оказался заправским мастером ближнего боя на "оружии монахов", как он потом обозвал свою палку, концы которой были обиты прочными железными кольцами.

           - Хорошо... Камеко. Прямо сейчас?

           - Если можно, Амакава-ренши. Всё же разумный, идущий по пути изучения боевых искусств рукопашного боя, вроде вас, должен быть в состоянии принять поединок в любое время... ведь иногда поединок примет вас сам и вне зависимости от вашего желания. - Немного предвкушающе улыбнулся Каппа.

           "Ренши", кстати - это уважительное обращение к мастеру боевых искусств, эксперту-наставнику, которым он меня стал считать после того случая. С момента принятия Каппы в вассалы, у нас с ним было три разговора, включая этот, и каждый из них он норовил начать тренировочным поединком, очевидно пытаясь доказать, хотя бы самому себе, что его жизненный путь правилен - Камеко посвятил всю свою относительно долгую в человеческом понимании жизнь боевым искусствам. Не для того, чтобы стать воином, а из каких-то скорее философских убеждений... все эти "пути", "-до" местных... В общем, убедить его я так и не смог. Ни в чём. Даже, скорее, перестал пытаться это сделать после нашего второго разговора, когда я понял, насколько Каппа упрям во всём, что касается его философии. Сломать его волю и заставить забыть эту идею вполне можно, наверное. Вот только зачем?

           - Хорошо. Не будем откладывать.

           ...

           - Глава, нано! - Воскликнула Си-тян.

           - Юто! - Крикнула Агеха.

           Девушки появились лишь под конец поединка, то есть спустя десять секунд после моего данного Каппе согласия на его просьбу. Просто не ожидали, что в моём же доме кто-то осмелится напасть на меня - так это, по крайней мере, выглядит со стороны.

           - Отставить. Мы с Камеко Каппой просто разминались.

           - Гех... да уж, хорошо вы мне размяли мои старые кости, Амакава-ренши.

           Вопреки сказанному, Каппа легко поднялся с земли, ловким крутящим движением тела. Кинуть ему телекинезом его палку-посох.

           - Благодарю, Амакава-ренши. Я рад, что не ошибся тогда, назвав вас после нашего первого поединка подобным образом... Не будем терять времени, пожалуй. Показывайте, кого мне нужно отлупить до состояния нормального владения своим телом и разумом?

           Проницателен. Лично ему я не говорил о целях его приезда в мой дом. Тэнгу рассказал? Впрочем, не важно.

           - А хоть бы и всех, кого увидишь, и кто выкажет такое желание. Камеко, ты же понимаешь, у меня просто не хватает времени, да и умение владеть именно посохом у меня находится на базовом уровне. А для одной моей аякаши, это умение очень важно... увидишь, в общем.

           И уже обращаясь к остальным:

           - А вы чего ждёте? Идите, занимайтесь и готовьтесь. Айя, иди в дом, отдыхай, если хочешь. Агеха, останься. Ты сегодня идёшь со мной.

           Я говорил, что не люблю поклоны, когда они не входят в обязательную процедуру этикета? Так вот, все присутствующие мне молча поклонились. Гррр, приучить их давать воинское приветствие, что ли? Ни Сидзука, ни, конечно же, Айя, не задали никаких вопросов. В эмоциях Си-тян немного удивилась насчёт такого моего выбора сопровождающего на собрание кланов оникири, но раз Глава сказал, что с ним куда-то пойдёт Агеха, значит, так надо. Нужно будет ей потом объяснить, почему воздушная полусуккуба, пожалуй, лучший выбор для дуэта со мной в потенциально-опасные места. Или же, как вариант, намекнуть и посмотреть, как Сидзука сама догадается. В том, что она способна догадаться я даже не сомневаюсь.
           Агеха. Единственная, кто при отсутствии на её пути барьеров, подобным моим, способна расформироваться из любой западни и гарантированно выжить. А ещё, как бонус, она может за небольшую толику крови быстро восполнить мой резерв магических энергий. Полезнейшее свойство, если нас с ней загонят в ловушку и попытаются давить на истощение.

           - Пойдём, Камеко. Я покажу... с кого начать в первую очередь.

           ...
           (*4*)
           ...

          

"There can be only one!!!"
© Дункан Маклауд из клана Маклаудов



           - Ммм... весьма... недурно.

           Это ещё слабо сказано. Лиз смогла удивить даже меня, почти выиграв у Каппы поединок. Снова везение, но всё равно поразительно. Есть даже мысль, что это не везение, а спящий в ней инстинкт воина. По правде ведь в таком относительно простом деле, как поединок на посохах, удаче отведено очень мало места.

           - Признаться честно, Амакава-ренши, я такого не ожидал. Уж очень вводит в заблуждение её... гхм... характер. - Сказал Каппа, изучая Лизлет новым взглядом.

           А ведь хотел сказать совершенно другое, паршивец!

           - Камеко. Голову оторву за поползновения подобного рода.

           Черепахо-ящер моментально оторвался от созерцания груди начавшей немного смущаться Лиз, и затараторил, испугавшись моих слов не так уж и притворно:

           - А я что? Я ничего...

           Не нужно сканировать в Чи, чтобы понять, что ёкаю-мастеру боевых искусств девушка явно понравилась... скажем так, отнюдь не только, как ученица с потенциалом. Но мой "лёгкий" намёк моментально переключил мышление Каппы в нужное русло, что он и устремился показать. Как специально - словами, так и неосознанно - искренними эмоциями. Тоже мне, "старые кости". Впрочем, кто бы угодно из мужчин, будь то аякаши или человек, попытался бы на его месте позариться на моё светловолосое улыбчивое чудо.

           - Лиз. Поступаешь в обучение Камеко, пока тот не сочтёт твои умения удовлетворительными. Специфику направления в обучении я дам чуть позже.

           - Как прикажете, хозяин. - Ответила Лизлет, необычайно для себя серьёзным голосом.

           Всё же, импровизированное оружие в её руках творит чудеса, в первую очередь с её характером.

           ...

           - Всё поняла? Покажи ещё раз, на всякий случай.

           Агеха снова молча продемонстрировала мне "сбор" в одно целое, а затем и "размешивание" в своём теле сгустков магического "дыма" - сборной магической материи, как и в случае с Сидзукой, содержащей защитную магоформу. К сожалению, улучшить что либо, даже Светом изменяющим, в такой структуре мне не удалось. Однако сам факт создания магически овеществлённого дыма, не расползающегося по воздуху и достаточно плотного, с характеристиками, необходимыми для возможного содержания магоформы защиты, был обязан именно Свету изменяющему и светлой энергии.
           В общем, теперь я за полусуккубу могу быть полностью спокоен. Самый неуловимый на открытой местности тип элементального демона, помноженный на невозможность запереть её в барьере и каким-либо образом задержать в одной форме, не говоря уже о её пропускании сквозь своё тело несложных заклинаний путём расформирования оболочки на пути атакующей магии - убойная комбинация, которой я и добивался.

           - Отлично. Прости за неприятные ощущения, но поверь мне, лучше так, чем отправиться на перерождение.

           - Я понимаю, Юто... спасибо тебе. - Скромно поблагодарила Агеха.

           Несмотря на наморщенное лицо, сказала она это довольно искренне. Что поделать, у каждой защиты есть свои недостатки. В её случае - ощущение очень чужеродного объекта в теле. В отличие от Сидзуки, у которой основа - вода, идеально растворяющая в себе подходящие субстанции, воздух Агехи очень чувствителен к изменениям. Ничего, привыкнет. А вот что мне в плане личной защиты делать с Нару - вообще ума не приложу.

           - Когда я вернусь со школы, я хочу, чтобы ты уже была готова к выезду... Не знаю, как, но на всякий случай говорю. Никаких новых дел не начинай и не планируй на этот вечер - я не знаю, сколько займёт поездка. И ещё. Узнай у Сидзуки всё, что ей известно про кланы оникири. Быть может, она знает что-нибудь, чего не знаешь ты...

           - Поняла. Сделаю. - Пообещала воздушная суккуба.

           Кратко и лаконично. Что ж... на спарринг с Сидзукой и Нару просто не остаётся времени, но я думаю, они найдут, чем заняться. Не зря же я им своеобразный эмоциональный толчок дал пару дней назад.

           - Юто, ты идёшь? Опоздаем же... - Поторопила меня Хару.

           - Сразу за вами, зайка.

           Девушка улыбнулась и пошла к двери, на выход. Вот и ладно. В последний раз пораскинуть мозгами - ничего не забыл? Вроде бы нет. Ну, тогда в школу... где придётся восстанавливаться и спать с открытыми глазами, на примере Химари, которая, кстати, всё реже и реже этим грешит.
           Агеха неожиданно и немного смущённо взяла мои щёки ладонями и символически прикоснулась своими губами к моим. После вчерашнего её безумия, такая скромность кажется очень даже странной.

           - Буду ждать... возвращайся побыстрее, хорошо?

           Куда же я денусь? Хех.

           ...

           - "По тем испытаниям, которые судьба устраивает человеку, невозможно определить, хороший это человек или плохой. Удачи и неудачи зависят от судьбы. Хорошие и плохие поступки - это Путь человека. Воздаяние за добро и зло - это просто мораль, предназначенная для воспитания нравственности". Ямамото Цунэтомо.

           - Хоо. Интересный выбор цитаты из списка, Арисава-сан. И как лично ты, к примеру, понимаешь его слова? - Задала очередной вопрос Сае-чан.

           - Я понимаю его слова так, что... божественного воздаяния не существует, или оно существует лишь в человеческом воображении. - Подумав, ответил мой одноклассник.

           Как назло, Сае Кисараги решила... ну или за неё решил учительский совет, или кто там готовит программу обучения, сделать вот именно сегодня урок философии. Точнее не философии, а... уже забыл, как она точно называется, и не хочу вспоминать, так как сенсей объявила, что предмет вводится на пять уроков и в табель оценок входить не будет. Очередная говорильня языком с учениками. Хотя... вообще-то не совсем "очередная": подход, как для местных учителей, нестандартен. Обычно диалог как таковой с учениками не предусматривается - лишь вопрос и чёткий ответ, не подразумевающий бесцельную трату времени. Что уж говорить, такая система по-своему эффективна, как и собственно другие уроки Сае-чан. Вот только данный предмет будто специально сбивает меня с моих мыслей и расчётов, пусть и в большей степени производимых основой. Так и тянет проанализировать, что же это за очередная такая задумка Сае-чан, вполне очевидно не поддерживающей стандартную, одобренную местным государственным министерством образования, систему оболванивания нового обучаемого поколения.

           - Ммм... садись, Арисава-сан. Амакава-сан, что ты думаешь по поводу этой цитаты?

           Ну вот. Только вошёл в нужный ментальный темп и, наконец, отвлёкся от мыслей о том, что же сенсей задумала в долгосрочной перспективе, и насколько просчитала свои действия... в конце-то концов, какое мне дело? Шанс кого-либо из одноклассников стать частью моей Семьи астрономически мал, пусть и не исключён в отдалённом будущем - я уже давно просчитал личностные особенности каждого, включая возможные скрытые, и не очень такие, таланты, и нашёл в них минимум пользы для уже своих долгосрочных задумок.
           А теперь придётся чуть напрячь мозг, и так занятый не только просчётом вариантов взаимодействия со Светом изменяющим, а ещё и неспешным анализом возможных вариантов развития диалога между мной и кругом экзорцистов Японии, плюс их вероятных исходов, включая побочные ветви статистических погрешностей, вроде непредвиденных даже Тсучимикадо событий. В таких важных вещах, как сегодняшние переговоры на собрании, мелочей не бывает. И чего она, в смысле сенсей, так ко мне цепляется в самые неподходящие моменты? Эта Сае-чан...

           - ...Ямамото Цунэтомо был отчасти традиционалистом. По крайней мере, он презирал тех самураев, которые в близком кругу подобных себе по статусу обсуждали лишь денежные вопросы да любовные похождения, в части своих наиболее известных цитат сокрушаясь именно по этому поводу. Например, цитата, приведённая в книге пятью столбцами левее... "Как ужасно, что сегодняшние молодые люди расчётливы и так кичатся своим имуществом. Людям с расчётливыми сердцами недостаёт чувства долга. А тот, кто не имеет чувства долга, не уважает себя". Поэтому говорить, что он вообще не верил в божественное воздаяние - неверно. Скорее, если судить по некоторым другим цитатам, то Цунэтомо считал, что ками... заснули глубоким сном и больше не обращают внимания на людей.

           Чёртовы местные философы. Теперь мысли точно уже сбились с нужного русла... Как там говорил Зенджу?

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Интересно, где ты, такой молодой, смог успеть увидеть настоящих божеств, ушедших с этого мира тысячи лет назад... ну, кроме, быть может, одного, но с ним ты встретиться ещё никак не мог. - Зенджу Шинбоку, древний дух леса.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки завершена.

           А что это Сае-чан так оживилась?

           - Что лично ты думаешь по этому поводу, Амакава-сан? Про Ками и людей.

           Вполне себе обычный вопрос, который сенсей задаёт каждому второму, прочитавшему цитату на выбор из книги. Вот только, либо у меня уже мания величия начала цвести буйным цветом, либо мне всё же обоснованно кажется, что весь этот урок был связан, точнее, вызван именно необходимостью задать мне данный вопрос... нет, это уже даже не мания величия, это паранойя. Везде мерещится влияние Многоликой... не может же быть, что Сае... да нет, чушь.

           - Многое в природе ещё не изучено, однако моё мнение таково, что в современном мире для ками, кроме как в храмах и сердцах людей, места нет, Кисараги-сенсей. Иначе люди бы рано или поздно нашли свидетельства и доказательства.

           Сае... очень странно на меня посмотрела. Снова полное несоответствие внутренних эмоций внешним проявлениям. И кстати... магозрение. Действительно... амулеты Амакава делают что-то непонятное. Как раз в этот момент. Чёрт, нужно поспешить с их снятием. Кошке я уже сказал этим заняться, когда будет свободная минутка, но большую часть она ещё не успела деактивировать. Слишком мало времени оставалось до начала первого урока - я с девушками чуть не опоздал на перекличку. Ну да ладно, Семья точно не затронута, благодаря моей ментальной защите, а сами старые амулеты Амакава уже стоят тут довольно длительное время, и до сих пор серьёзного вреда никому не причинили. Вряд ли в последний свой день работы они решат что-то учудить... Mein Gott, уже думаю об амулетах, как о разумных существах. Свет изменяющий - ещё куда ни шло, ведь он уже явно доказал свою разумность, но амулеты...

           - Что, даже хотя бы для одного единственного ками в философском представлении Цунэтомо не осталось места? - После небольшой паузы немного ехидно спросила Сае-чан.

           В голове забил тревожный звоночек. Это послание мне лично? Или же...

           Анализ... Недостаточно данных.

           - Садись, Амакава-сан. Игуми-сан, твоя очередь.

           - ..."В Китае однажды жил один человек, которому нравились драконы, и вся его одежда и обстановка в доме были украшены их изображениями. О его глубоком увлечении этими существами стало известно драконьему богу, и в один прекрасный день перед окном этого человека появился настоящий дракон света и правосудия, Кирин. Говорят, что человек этот умер от страха. Вероятно, он был из тех людей, кто громогласно говорят одно, но, когда доходит до дела, поступают совсем иначе". Ямамото Цунэтомо. Цитата, очевидно, означает, что...

           Забавное совпадение выбора следующей цитаты... со следующей страницы. Или это мой одноклассник подшутить надо мной решил? Впрочем, неважно, какую там байку выдумал этот самый японский философ - совпадение невероятно. Особенно, если учесть это совпадение с моими собственными мыслями и правдой по версии Зенджу, насколько она вообще может быть истинной из уст древнего духа леса, видевшего или ощущавшего когда-то ками своими... ну, не глазами, но органами чувств, в общем. Эмоции Сае-чан, тем временем, пришли в синхронность с внешними проявлениями языка тела. Нет... у неё допытываться бесполезно. Кстати, прозвенел звонок на конец урока.

           - Встать. Поклон. - Привычно скомандовала староста, Ю Шимомуро.

           Что ж, встанем, поклонимся, не будем выделяться. Вон, даже Химари уже вполне себе привыкла следовать пустым человеческим традициям, которые в её детстве не были привиты Генноске или какими другими воспитателями.

           ...

           - Химари, последний амулет снят?

           - Хай, най господин. Все отключеные и сняты. - Отчиталась Некохиме о проделанной работе.

           - Хорошо. Скажи... ты не ощущаешь в них никаких изменений? По сравнению с их состоянием на момент, когда ты развешивала их по школе, на второй день нашего знакомства, если мне не изменяет память.

           Кошка капитально задумалась. Даже достала бумажные амулеты и пристально всмотрелась в них.

           - Нет, най господин. - Слегка расстроено ответила девушка-кошка со спрятанными ушами и хвостом.

           Странно. А я вот, ощущаю. Малозаметное изменение, но всё же... или это просто разница в особенностях восприятия? Скажем, возможная только лишь из-за того, что светлая энергия мне... "примелькалась", пока я всю ночь медитировал в попытках её насильного вытаскивания в реальность.
           В любом случае, амулеты действительно полностью деактивированы и не могут... не должны ничего делать самостоятельно.

           - Скажи, Химари... часто ты их подпитывала?

           Химари снова задумалась, правда ненадолго:

           - Один раз было дело, най господин.

           Один раз за всё время? Поразительно, как они хорошо и эффективно работают... ах да, на самоподдержание и саморегулировку работы энергия же не тратится. Только на активные внешние действия, вроде изменения в памяти. Теоретически, выходит, что амулеты Амакава - почти вечны? Точнее, ограничены только целостностью и состоянием их физической привязки... которую всё той же магией можно сделать практически неразрушимой, лишь бы энергии хватило её в таком состоянии поддерживать. А энергии хватит, ибо она берётся не пойми откуда.

           - Добро. Оставь их пока дома, когда вернёмся. Даже не так: дай их Айе, пусть она спрячет у себя в своём естественном пространстве. Так будет ещё надёжнее... наверное.

           Химари жестом показала, что она поняла меня. Хм.

           - Слушай, а скажи мне, пожалуйста, из-за чего мы с тобой вообще решили, что развесить эти артефакты - хорошая идея?

           - Так ведь... чтобт ученики и сенсеи не задавалися вопросами обо мне, вестимо, най господин. Да и они зело отгоняют мелких аякаши, чтобт значится не повторилось того что с Тайзо случилося. - Напомнила Химари.

           Ах да, действительно. Ещё раз хм. Кошка тем временем правильно истолковала моё задумчивое лицо и добавила:

           - Нет повода волноватися, най господин. Ко мне ужо привыкшие все, и не будут изрекать вопросов. А на вас или наю близких из семьи никто из аякаши в своему разумении не окажется настольки вельми безумен, дабы попытатися напасть. Вы... сильно возросли в личной силе с тех пор, най господин.

           Вздыхаю. Видела бы ты меня в моей привычной по старому миру силе, кошка. Интересно, что бы ты подумала? Что я - местный ками? Уничтожение одним хорошо, но быстро просчитанным объёмным площадным заклинанием небольшого городишки, которое было мне раньше вполне по силам - разве это не прерогатива и уровень божества в местном понимании? Не понимаю я местных. У них вот уже чуть ли не полвека в распоряжении существует ужасное оружие, способное делать то же самое. Технологическое оружие! Вроде как работающее без единой капли магии. Что же тогда, применившего его также считать каким-нибудь слепым божеством разрушения и войны?
           Но я действительно очень быстро вернул часть своей старой силы. Уже шагнул чуть выше гэсселя по своим возможностям, после вчерашнего захода в артефакторику. И всё это благодаря Свету изменяющему, раз за разом дающему настоящего волшебного пинка моему астральному и ментальному телам, пусть и после такого приходится восстанавливаться.

           - Что есть, то есть. Кстати, у меня для тебя будет небольшое задание.

           Химари, как обычно в такие моменты, подобралась: "зажглись" глаза, а в эмоциях - готовность и азарт. Приятно чувствовать себя полезной... наверное. Её я тоже если и смогу когда понять до конца, то явно не скоро. Это естественно для всех людей и демонов. Даже самые близкие люди не всегда понимают друг друга в определённые моменты времени. А сейчас ближе Химари у меня вроде и нет никого, пусть я и люблю всю свою Семью одинаково, лишь с разными "оттенками" этой самой любви.

           - Хай, най господин! Что нужно сделать? - Спросила некохиме.

           - Пустяк, на самом деле. Я хочу, чтобы ты после того, как мы придём домой, пошла в мой предыдущий дом. Разумеется, после того, как оставишь амулеты Амакава.

           Кажется, это немного не то, чего ожидала Химари. Стоит, ждёт продолжения. Ах да, я же, собственно говоря, не сказал причину. Кошка ведь не была со мной, когда я беседовал с посланниками Тсучимикадо.

           - Видишь ли... за мной обещали заехать по домашнему адресу, но я забыл уточнить, какой из адресов они считают домашним. Секрета из своего нового места обитания я не делал, так как всё равно его бы рано или поздно узнали... даже, скорее, рано, чем поздно. Но и предположить, что в первом клане правая рука не знает, что делает левая - тоже можно. В общем, придёшь в старый дом и подождёшь часов до пяти - полшестого. Затем возвращайся. И будь осторожна... впрочем, как и обычно. Давай сверим часы на телефонах, на всякий случай.

           - Хай, най господин. Вот... Спасибо за беспокойство обо вашею скромнай "меч".

           Ох, неко ты моя, какое же это беспокойство? Прячу обратно мобильник и не отказываю себе в удовольствии погладить уже вроде бы взрослую девушку по голове, отчего та привычно выпустила свои кошачьи ушки и, зажмурившись от удовольствия, заурчала, даря мне, таким образом, ещё больше своей душевной теплоты и обожания в эмоциях, ощущаемых с помощью Чи. Кем я стал для тебя, Химари? Мои подчинённые воины и маги старой Семьи меня уважали, Лизандра любила, а ты решила объединить всё это в одно целое в себе и своих ощущениях. Всего лишь месяц назад, примерно, мы с тобой познакомились... вот так оно и бывает.
           ...Ладно, в сторону романтические мысли. Старею, видимо. У меня на носу такое важное событие, я ещё даже жаловался самому себе, что не хватает времени подготовиться и восстановиться, и что урок Сае Кисараги отнимает много необходимой концентрации, а сам моментально размяк наедине с моей некохиме... Но я просто ничего не могу с собой поделать, когда вижу эту милую моему сердцу мордашку.

           - Иди. Скоро перемена закончится. Я через минуту подойду.

           Послушалась и ушла со вздохом. И мои мысли, наконец, смогли войти в рабочее русло в её отсутствие. Так вот... секрета из своего нового жилища я не делал. Могут ли за мной наблюдать, учитывая этот факт? Магическими средствами - практически однозначно нет. Контур не позволяет. Техническими... это уже вопрос сложнее. Но я думаю, уже бы тогда вычислили того же Ючи Сугияма, который стал ходить от меня в город на регулярной основе, по каким-то там приказам Нару, которая всё же начала делать шевеления в сторону моей просьбы о создании банды по интересам всех, кто связан с Амакава. В общем, исключать такую возможность нельзя, но опять-таки, я не вижу ни единого возможного мотива слежки за мной - теперь. Это прямо после штурма особняка, служившего Райдзю базой, слежка за мной была обусловлена понятными причинами: скорее всего, хотели узнать мои возможности, раз уж я оказался таким способным магом с относительно неплохой командой демонов, что смог вроде как без потерь отключить стационарную защиту на "своём" особняке.
           Нет, вру, у Джингуджи и, значит, у четвёртого отдела также есть мотив - они не знают... не должны знать, что я отпустил Куэс. Это, в общем-то, основной момент, который я обсчитывал и анализировал на уроке Сае-чан. Вернее, пытался анализировать, но слишком уж мало данных. Да и сбивал меня урок постоянно. Короче говоря, приду - увижу своими глазами состояние и настрой, и тогда уже буду решать и анализировать.

           ...
           (*5*)
           ...

          

"Испытай один раз полет, и твои глаза навечно будут устремлены в небо.
Однажды там побывав, на всю жизнь ты обречен тосковать о нём."
© Леонардо ди сер Пьеро да Винчи



           Как же быстро день пролетел. И - ничего запоминающегося. Наконец-то самую малость ощутил ту самую, ставшую для меня уже практически мифической "обыденность" этого мира. Ведь в последнее время, что ни день, то событие, переворачивающее мою повседневность верх ногами, и выворачивающее её порой наизнанку. Несколько глотков свежих и приятных ощущений, вроде фестиваля-мацури, и моего с девушками времяпрепровождения чисто в своё удовольствие - можно сказать, не в счёт. Да, ко всему прочему, я, конечно же, ценю все их проведённые со мной ночи, и проецируемые девушками на меня чувства, льющиеся в подобные моменты широким потоком, вбираемым всеми фибрами моей благодарной души без остатка... но иногда и от такого хочется взять небольшую передышку. Так что да, день практически без каких-либо происшествий я оценил, и мысленно воздал ушедшим из мира ками хвалу за него. Пусть порадуются, где бы они ни были, если они вообще способны ощущать подобную эмоцию, и если, разумеется, моя хвала им нужна хоть на мизер.
           А в пять часов, ровно по назначенному расписанию, за мной заехал автомобиль представительского класса. L'exactitude est la politesse des rois[42], как выражаются франки из моей старой родины. Если я не ошибаюсь, то и в этом мире должно быть подобное выражение - по крайней мере, аналог конгломерата древних франкских мини-стран в одно большое государство, у местных... то есть у людей этого мира, был и есть. Даже название немного схожее. Франкония - в моём старом мире, и Франция - в этом, новом. Забавно на досуге подумать над тем, какие события могли привести к чему (то есть, могли и таки привели), и почему в настолько отличающемся от моего прошлого мира, в этом столько похожих черт. Включая практически идентичные языки, которые вроде как должны были формироваться согласно очень даже различным для двух миров факторам.

           - Амакава-доно. - Поприветствовал меня Маки.

           Снова эта сладкая парочка. Кивнуть в качестве приветствия. Набрать номер мобильного телефона Химари, приказать отбой и возвращение. Тем временем, возле меня сформировалась из воздуха Агеха... да не одна, а вместе с Сидзукой... принявшей сейчас облик чуть взрослее. О, и Лизлет тут.

           - Хозяин. Ваши... документы. - Скромно произнесла Лиз, появляясь передо мной, давая мне в руки папку с кое-какими бумагами, и снова исчезая.

           Хм. Если бы я не знал обратного, решил бы, что Лиз умеет телепортироваться вместе с предметами, как это делает Айя - настолько быстро чашка метнулась сначала ко мне, а затем скрылась прочь от глаз незнакомых оникири.

           - Не задерживайтесь надолго, господин... я буду скучааать, нано. Хи-хи... - "Проводила" меня Си-тян.

           Какие интонации, какая соблазнительная поза... Ладошки всего лишь прошлись по талии, отогнув в стороны полы купленного днём ранее пиджака, но по телу уже прошла небольшая волна напряжения, сменившаяся расслабленностью. Организм собран и готов к действиям. Отлично сработано, Си-тян. А твоё поведение... уже начало работать на публику, в качестве выбранной тобой роли! Ах, ты моя молодчинка. Чмокнула в щёку и ушла в дом.

           - ...Господа, познакомьтесь с моей сопровождающей. Агеха Амакава, в прошлом - Хиноенма.

           Стоявшая молча, с руками, сцепленными в "замок" за спиной, Агеха выпрямилась, когда я начал её представлять, вытянула руки по бокам и коротко поклонилась, сохраняя ровное... слишком строгое для обычного знакомства лицо. Поклонилась ровно настолько, сколько требуется для проявления самого минимума уважения при знакомстве. Тоже молодец... это мы с ней не обговаривали. Опытный переговорщик, Маки, сразу поймёт смысл: "Я уважаю вас только потому, что с вами говорит мой господин. Но если вдруг с ним что-то случится - пеняйте на себя...". Никакого заискивания, только устав - как и положено верному солдату перед каким-то чужим генералом.

           - Приятно... познакомиться... Ои, Шидо. - Одёрнул Маки свою напарницу.

           Шидо Тсучимикадо, между прочим, впечатлена до дрожи в коленках. Что не мешает ей, правда, судорожно лапать одной рукой пояс, в одном из "тактических" карманов которого находятся фирменные амулеты-сикигами производства первого клана. Улыбка на моём лице невольно дополнила создаваемый о себе образ, стоило мне "случайно" заметить настолько неподобающее отсутствие контроля над эмоциями, точнее недостаток контроля их внешнего проявления на теле. Но всё же Шидо молодец: очень правильные и здоровые, вбитые учёбкой и реальными схватками, боевые инстинкты. Чувствуешь сильного врага - сначала подготовься к драке, а возможную дипломатию оставь командиру.

           - Просим прощения, Амакава-доно... это было немного неожиданно. - Покосившись на напарницу, объяснился Маки, полностью исчерпывая лёгкий неприятный момент.

           Не ожидал от него ничего другого. Проследил мой взгляд и правильно истолковал мою улыбку... и что за ней стоит. А стоит за ней моя полная уверенность в силах Агехи. Ведь такими сикигами мою воздушную суккубу теперь точно не достать. Агеха, кстати, не шелохнулась, но по эмоциям чувствую, что она на всякий случай подготовилась к схватке морально. Ничего, мой воздушный дух, тебе прямо сейчас не обломится. Эти оникири просто удивлены, только и всего... В панику впадать никто не стал, и на рефлексах бить "природного врага" - тоже. Маки, кстати, хоть и принял к сведению мою уверенность в Агехе, но вместе с тем убеждён, что присутствующая Шидо сможет его в случае чего оградить. Отчасти небезосновательно убеждён, но я бы на его месте беспокоился гораздо сильнее. Хех... а ведь у Шидо больше боевого опыта, раз она понимает лучше своего старшего в паре, на что способны две такие девушки, как Сидзука и Агеха, да ещё и с моей артефактной поддержкой...
           Чёрт, я выпорю "сестрёнку", когда вернусь с переговоров! Надо же было так засветиться своей демонической энергией, даже отсюда... я же предупреждал её быть тише воды, ниже травы! И ведь заметили, черти. Рука Шидо снова поползла к поясу, но на этот раз вовремя остановилась, и женщина неловко сделала вид, что хотела поправить нижнюю полу своего чёрного пиджака. Что мне делать? Смогли ли они узнать ауру Нару с этого расстояния? Вряд ли, ведь нужны очень специфические знания... но и элементально-молниевых духов не так уж и много, чтобы первым делом представители Тсучимикадо могли бы подумать о случайном совпадении.
           Сохранять спокойствие. Они ничего не смогут мне инкриминировать. А если попытаются, то пошлю их далеко и ещё дальше. Нару уже, можно сказать, почти член моей Семьи. Да и не выдам я им свою, без дураков, сестру... аякаши, воспитанную вроде как биологическим отцом моего текущего тела... хотя кого я обманываю? Просто нравится мне девчонка, во всех смыслах. В большую степень - своим независимым характером. Так... это всё понятно, но пауза слишком уж затянулась.

           - Господа? Мы ждём кого-то ещё?

           "Господа" перестали переглядываться. Маки поспешил разуверить меня, приглашающими жестами направляя к автомобилю.
           Хм. Даже не слишком разбираясь в технике... ладно, чего там, совершенно не разбираясь в ней и в марках этих самых автомобилей, первая моя ассоциация с транспортом Тсучимикадо, как только я его увидел - статус, дороговизна, и высокое социальное положение. Что на меня так влияет? Ах да... чёртов информационный мусор, льющийся в этом мире на обычного человека отовсюду. Рекламируют данный автомобиль редко, я бы даже сказал, конкретно про эту марку я не видел рекламы ни разу - очевидно, она в ней не нуждается. Вот только автомобиль появлялся каждый раз, когда рекламировалось что-то другое, в рекламе чего обязан был присутствовать собирательный образ очень богатого и влиятельного человека.
           Мне же всё это как-то по барабану. Ну не могу я вызвать в себе какие-то уважительно-трепетные ощущения по отношению к вещам, рождённым Технологией, пусть и без её непосредственного присутствия внутри этих различных электронных и механических штуковин местных. Что мне не даёт этого сделать? Прошлое, конечно же, накладывает определённый отпечаток, но я даже не подозревал, что за целый месяц не смогу полностью адаптироваться при помощи основы к реалиям этого мира. Привык я к технике, она уже почти не заставляет меня ощущать неприятные уколы воспоминаний, даже в центральных районах Такамии, с вездесущими светофорами, камерами, кондиционерами, тарелками радиоприёмников, торговыми автоматами, не говоря уже про многочисленные автомобили и прочее, и прочая. Но довериться ей до конца я не могу и не хочу. Когда приходится - беру себя в руки и использую всё, что потребуется, но всё же о чём-то, вроде особенно хорошего отношения Ю к технике, у меня и речи идти не может. Особенно к технике, которая хорошо обработана умелыми артефакторами, вроде той, которой оказался автомобиль Тсучимикадо при ближайшем рассмотрении. Очевидно, первоклановцы хотели показать статус. Показали. Вот только меня некоторые из встроенных простеньких, но надёжных магоформ слегка насторожили, что не преминул заметить Маки, неотрывно наблюдавший за моей реакцией:

           - Амакава-доно? Что-то не так?

           - Нет... ничего.

           Приглашаю Агеху сесть первой, и та сделала это, не колеблясь ни секунды. Сесть в машину самому. На заднее, более комфортное сиденье пассажира, разумеется. Хотя и был соблазн сесть на переднее - оно менее "защищено" той мешаниной всякой всячины, которая должна в теории защищать меня или любого другого разумного, перевозимого в этом автомобиле представительского класса, от всего, что только позволит придумать нездоровая фантазия бывалого охотника за демонами. Я бы, наверное, даже не был бы в состоянии распознать всё это добро сходу, если бы не среднее диагностическое заклинание, которое я смог, наконец, начать кастовать без ритуала относительно недавно...
           Защита от чистых энергий, от резких перепадов температур, зачаровывание на физическую крепость, защита от проникающего воздействия различных пагубных излучений, плёнка магического покрытия, отвергающего, судя по всему, враждебные алхимические кислоты и прочие составы, какой-то воздушный фильтр... и так далее. Но это именно что в теории. Если случится что-то серьёзное, то вся эта артефакторика может и защитит меня от вреда... на время. Однако вместе с тем она также крайне неудобно изолирует от окружающего мира. Чтобы полноценно защититься мне придётся развеять или выбить двери или крышу направленными разрывами, на что уйдёт пара секунд. А что такое пара секунд в бою, в котором участвует быстро движущийся транспорт, не стоит объяснять даже боевому магу-новичку. Нет смысла также говорить, что вся эта красота частично блокирует мои сканирующие заклинания, а мои атакующие будут проходить эту защиту через раз, или формироваться снаружи с перебоями - то есть самостоятельно превентивно устранить угрозу привычными мне способами, с привычной мне эффективностью, я не смогу. И всё это притом, что в иных условиях защитить себя я бы смог гораздо лучше всей этой системы. Пожалуй, из этой своеобразной, пусть и не очень надёжной, мини-темницы без проблем сможет в случае чего выбраться только Агеха. А трое людей, рискнувших и просчитавшихся в плане выбора транспортного средства, так и останутся внутри - я не смогу эффективно использовать прыжок-телепорт. Все эти встроенные магоформы существенно затрудняют просчёт астральных координат выхода, плюс на скорости, на которой мы, кстати говоря, уже пару минут моего размышления как едем, сам по себе просчёт координат затруднён. "Прыгать" с нечётким расчётом - немалый риск. Без расчёта - верная смерть. Так что в данном случае моя фобия всяческой техники прямо кричит мне об опасности, только усиливаясь с каждой секундой.
           Donnerwetter, взять себя в руки! Я еду по земле. Это не вода, или, не дай Gott, воздух, где будет гораздо более рискованно довериться технике и незнакомым магоформам. Я просто выбью к чертям собачьим дверь авто и моментально телепортируюсь. Это в воздухе, а точнее, находясь внутри непредсказуемо движущегося транспорта, трансгрессивные заклинания чертовски сложны, а с обычным автомобилем, едущим по земле, я справлюсь относительно легко. Держать себя в руках... вот так. Хорошо, что я не в воздухе. Там выбить дверь или часть крыши будет чревато для работы машины и, соответственно её полёта, который из-за грубого воздействия на технику сделает её полёт вдвойне, то есть абсолютно непредсказуемым. Всё, хватит терпеть... надо занять себя анализом и просмотром воспоминаний. И всё же, хорошо, что они не дали мне воздушный транспорт.

           ...

           Немногим позже.

           - Вы должно быть шутите...

           Ксо. Ксо! Ещё раз ксо! Какое лаконичное и ёмкое слово. Агеха, что это там вдали? Я видел это по телевизору однажды и лишь мельком, но... Скажи мне, что я не прав!

           - Кавасаки БК сто семнадцать, или сто семнадцать Эс один, точно не могу сказать. - Приняв мой телепатический вопрос и посмотрев в нужную сторону, начала отвечать воздушная полусуккуба, вбивая гвоздь в мои планы с каждым произнесённым ей словом: - ...Один пилот. До девяти пассажиров. Крейсерская скорость - около двухсот тридцати километров в час. Максимальная дальность полёта пустого вертолёта - то ли пятьсот, то ли шестьсот километров. Больше деталей не помню... простите, господин, я лишь поверхностно когда-то ознакомилась с летающей техникой людей, как со своим... прямым конкурентом в небе.

           Дверь авто услужливо открыла мне Шидо.

           - Приехали, Амакава-доно. - Сконстатировала очевидное, девушка-телохранитель из клана Тсучимикадо.

           Какой приятный, бархатный голосок. Ровные интонации, лёгкая, совсем незаметная хрипотца. Сразу чувствуется, довелось ей в своё время поорать на подчинённых мужиков-дуболомов, ой довелось. Её спокойствие настолько дисгармонирует с бушующей у меня бурей эмоций, что я еле контролирую своё выражение лица... основа, бери контроль на себя.
           Агеха, чувствующая моё состояние телепатически, ободряюще взяла меня за руку. Вернее с силой схватила, давая мне повод показательно повернуться к ней из-за её якобы вмешательства, пользуясь случаем, приводя эмоции в порядок.
           Прорвёмся, Агеха. Я и не в таких переделках бывал, что мне какой-то воздушный транспорт... чёрт.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - За Семью! За Vaterland!

           ...Белые от напряжения костяшки пальцев руки, сжимающей меч, помогающий человеку стоять вертикально. Его горящие глаза, его же закушенная, брызнувшая кровью губа - основа гэсселя Семьи фон Финстерхоф по имени Густав не смогла справиться с глушением боли от оторванной ноги и пробитых в нескольких местах, органов тела. Его выкрик, перед началом кастования большого внутреннего астрального разрыва...

           Вперёд, Густав. Семья не забудет ни тебя, ни твоё семейство.

           Ещё мгновение и услышавший мою телепатическую команду Густав, один из двух братьев... первый из которых был отправлен на смерть моим отцом, бывшим Главой фон Финстерхоф, а второй - уже сейчас, несколькими секундами ранее, причём лично мной... посмотрел в мою сторону и улыбнулся... прежде чем исчезнуть в трансгрессивном заклинании дальнего прыжка-телепорта. Без расчёта. Ему уже было всё равно, в каком состоянии в эту быструю точку в небе попадёт его тело с готовым к запуску заклинанием.
           В воздухе прогремел громкий взрыв, перекрывший шумы битвы на земле - заклинание внутреннего астрального разрыва вышло довольно мощным. Единственный его недостаток -отсутствие возможности кастовать эпицентр взрыва где угодно, кроме как в пределах своей ауры. И благодаря жертве одного разумного, это заклинание только что стёрло с лица хмурого неба большого летающего автоматона, косившего наши ряды с воздуха, в то время как остальные маги отчасти держат защиту, а отчасти отбивают нападение рейда технопокалиптиков на этой чёртовой границе. Я тоже сбиваю воздушных автоматонов, проливающих град злой металлической смерти на рассыпавшиеся по укрытиям ряды солдат... но лишь когда они, автоматоны, приближаются достаточно близко. Большая часть моего внимания отведена на передачу тактических команд и уничтожение сотен прущих на наши позиции автоматонов наземных, не жалея при этом энергии, благо источник рядом.
           Прости меня, Густав. Простите меня, остальные ребята. Своими жизнями вы сегодня купили десятки тысяч жизней мирных жителей. Простите и прощайте.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки завершена.

           - ...Сколько займёт полёт? Гхм-гхм.

           - Самое большее - полчаса, Амакава-доно. - Ответил Маки. - ...Всё в порядке?

           Полчаса. Donnerwetter, всего лишь потерпеть полчаса... двигайся, чёртово тело! ...Анализ возможных рисков и варианты развития в случае нападения на это укреплённое артефакторикой воздушное транспортное средство.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           А чтоб тебя... без вариантов. Развернуться прочь от призывно открытого прямоугольного зёва машины. Тсучимикадовцы, ждущие лишь моей с Агехой посадки, смотрят в лёгком недоумении.

           - Маки-сан... прошу меня простить... мой каприз покажется вам странностью, но... у вас в наличии не найдётся наземного транспорта?

           Маки Тсучимикадо немного растерянно переглянулся с напарницей - та еле заметно покачала ему головой.

           - К сожалению, Амакава-доно, любой доступный транспорт... наземного типа будет недостаточно быстрым для того, чтобы мы могли за оставшиеся сорок минут до начала собрания добраться в резиденцию клана Тсучимикадо... она расположена в сотне километров отсюда... это если напрямик, по воздуху, разумеется. Я могу связаться с боссом и разузнать про возможность отложить собрание на несколько часов, но...

           Ага, чтобы я в глазах глав остальных кланов показался безалаберным мальчишкой, под стать своему биологическому телу. Хуже этого было бы только... да нет, даже просто не прийти на собрание было бы даже лучше, чем опоздать. И отказать Маки с Шидо тоже нельзя - они уже взяли на себя часть обязательств по организации, и выглядеть это будет как минимум некрасиво.
           Но и сделать этот шаг, и довериться этой машине, которая запросто способна стать моей смертью, я тоже не могу. Просто не смогу переступить: ни через себя - морально, ни через порожек отъехавшей в сторону двери вертолёта - физически. Мне не позволяют сделать этот шаг неизвестность и огромный риск без видимой необходимости.

           Анализ... Успешно.

           - В этом нет нужды Маки-сан. На такое мероприятие не принято опаздывать. Вы, пожалуй, летите и указывайте нам направление, а мы... я со своим сопровождением последуем за вами своим ходом.

           Некий предел удивления, при прохождении которого скрыть эмоции на своём лице становится не способным даже такой опытный переговорщик, как Маки Тсучимикадо, всё же оказался и у него:

           - То есть... как, "своим ходом"?

           Тратить время на объяснение... лучше и легче показать. Шаблон усиления ног с помощью Чи - "кузнечик", тяжесть земли с отрицательным вертикальным вектором, крылья Икара. Прыжок лёгкого, как у мелкой птицы, тела. Взлёт и парение.

           Магозрение активировано. Магоформы воздушного парения, использующие восходящие воздушные потоки активированы. Ведётся постоянный просчёт динамики элементальной стихии воздуха.

           Земля... симпатичный такой коврик из редких крупных иголочек, на которые нанизаны комки шевелящейся на ветру зеленоватой с жёлтым шерсти - деревья с высоты птичьего полёта колышутся единым цельным полотном под порывами могучей, когда это от неё потребуется, стихии воздуха. Прямо подо мной гладкое поле... оказывается, за парой строений неподалёку наличествуют несколько таких же вертолётов и один, как его называют местные, самолёт. Судя по всему, "винтовой". Жалкие технологические попытки... никогда людям не подняться в небо так, как это можно сделать с помощью магии. Воздушный элемент переполняет меня - на такой, пусть и небольшой, объективно говоря, высоте всегда ощущается эта часть природы, дарящая абсолютную свободу, опьяняющую по первому, второму... да и десятому разу. Разумеется, эта заботливо принявшая меня в свои простирающиеся за горизонт руки воздушная стихия имеет и свой антипод: хтоническую, нерушимую в своей твёрдости, мать-Землю, что проносится снизу крупными квадратами полей... в отдалении даже видны "змеи" дорог и какие-то поселения. Тем временем, лишь кажущиеся близкими ко мне, сгустки "ваты" - низкие облака, нависли надо мной эфемерно твёрдым потолком... Перевернуться спиной вниз. Сейчас для меня не существует верха и низа - управление высотой взяла на себя основа... Какое же оно красивое, небо...
           Сбоку, метрах в двадцати, поравнялась со мной Агеха. Физической оболочки как таковой, у неё сейчас нет, но я знаю, что она там, даже без магозрения. Внезапно пришёл телепатический сигнал, полный тоски, уважения, и безмерного обожания...

           Я поняла, когда успела влюбиться в тебя, Юто... Тогда, во время нашего первого и единственного серьёзного боя, страх заставил меня на время забыть свои чувства, вызванные твоим замечательным полётом, который я по глупости своей прервала... Никто из людей никогда не мог, и никогда не сможет ощущать и любить мою родную стихию, как ты...

           Пора снижаться. Контрольный замер сделан. Полчаса быстрого полёта я выдержу без проблем, единственная сложность в том, что под конец полёта я окажусь почти опустошён. Не беда... кое-кого ждёт небольшая подпитка кровью.
           В общем-то, я бы мог и без затей попросить Агеху отнести меня по воздуху, побыв для неё на время грузом. Однако две вёрткие цели лучше, чем одна жирная и менее поворотливая... ладно, что себе-то врать? Мне просто нравится это занятие. Давно не летал - полёт с Химари получился слишком коротким.

           ...

           - ...Примерно вот таким ходом, Маки-сан. Летите впереди со скоростью около километров ста - ста пятидесяти в час, а мы за вами... Простите мои чудачества, но у меня есть свои причины.

           Как бегают глазки... нельзя быть настолько удивлённым, маг Тсучимикадо. Мир магии всегда выходил за рамки логики стандартных привычек людей, иначе нельзя. Почти любого человека можно сделать магом в какой-то степени. Не на всех хватит ресурсов... иногда невыгодно на протяжении десятков лет воспитывать магию в человеке, зная, что он в итоге сможет стать лишь посредственностью, по сравнению с кем-то, кто уже через пару лет станет сильным магом. Честно говоря, кого-нибудь с параметрами той же Хару в моей Семье решились бы делать максимум артефактным воином - если бы была возможность навязать ей стиль подобной жизни ещё с детства... но даже бывшая Масаки всё равно со временем станет магом лучше, чем ты, Маки Тсучимикадо.
           Для магии важно терпение, усердный труд, некая доля таланта - всё это у тебя есть... но и одновременно с этим, самый главный фактор - воображение, и тут тебя Хару уделывает на все сто очков. Ну, нельзя так удивляться обычному полёту, пусть он для тебя и недоступен в связи с тем, что тебе не на кого, в отличие от меня, переложить просчёт резких высотных перепадов давления воздуха, рождающих хаотичный ветер, столь легко болтающий пушинку человеческого тела в безбрежных просторах неба.

           - Я... понял вас, Юто Амакава-доно. Мы сделаем, как вы скажете. - Неторопливо изобразил поклон Маки Тсучимикадо. - ...Шидо, объясни задачу пилоту.

           Вот так-то лучше. А теперь... прими меня снова, небо. Прими рождённого ходить по земле, обрётшего магические крылья благодаря своему воображению, благодарного тебе разумного. И да будет мой полёт мягким, словно руки заботливой матери.

           - Полетели, Агеха. Эта неуклюжая металлическая штуковина укажет нам путь.

           Воздушная элементаль согнулась, чуть ли не в пояс:

           - Хай... мой господин!

           Полетели... круг экзорцистов нас ждёт не дождётся. Вперёд, в небо!

           ...
           (*6*)
           ...

          

"Тонкость так же необходима уму, как изящество телу."
© Клод Адриан Гельвеций



           Немногим позже. Хороший особнячок... Я имел отличную возможность рассмотреть его с воздуха, пусть и относительно издалека, из-за того что наш большой, громоздкий и изрядно шумящий "проводник" в резиденцию первого клана сел на приличном от неё расстоянии - на площадке для вертолётов, обозначенной на ровном длинном взлётном поле местами, видимо, специально отведёнными под эти самые вертолёты: обведённая кругом, большая печатная буква "Эйч" из альбионского, да и много ещё из каких других, включая имперский, алфавитов. Понять, что эта площадка предназначена именно для воздушных транспортных средств, и что вертолёт с Маки и Шидо приземлится именно на неё... или, по крайней мере, его потом туда отбуксируют, легко мог бы и неспециалист вроде меня: всего мест на площадке было два, оба с этим большим символом в круге, и как раз на одном из них уже покоился другой вертолёт поменьше размерами. Плюс ко всему, "наш" вертолёт направлялся именно на эту, немного обособленную от остального длинного поля, площадку - наверняка не затем, чтобы потом резко свернуть и полететь куда-то ещё. Почему площадка и само посадочное поле расположены относительно далеко от особняка? Так понятно почему: эти технологические ерундовины шумят! Даже не так... Если мне придётся не в мыслях повторить это слово, а записать его на бумаге, то я обязательно напишу его с большой буквы: "Шумят"!.. Не как шумы магического боя, разумеется, но и незаметно подобраться на вертолёте местных к, скажем, разведываемому объекту или месту явно не получится без того, чтобы не быть замеченным из-за издаваемого шума. Держать постоянный полог тишины поверх особняка - контрпродуктивно. Магия всегда облегчала жизнь, особенно людям с воображением, однако иногда можно и нужно пойти самым простым, лёгким и практичным путём одновременно: расположить площадку подальше от себя, насадив хорошо поглощающих шум деревьев и соединив особняк с полем для машин извилисто петляющей дорожкой.

           - Дайте нам две минуты, Маки-сан, Шидо-сан... и, пожалуйста, отвернитесь, если не хотите стать свидетелями кое-чему не очень привычному, а потому, возможно, неприятному.

           Старший в паре мужчина лишь пожал плечами. Шидо ещё и немного поклонилась, готовая исполнить чуть ли не любую мою просьбу. А всё из-за досадной (для неё досадной, ведь меня этот момент лишь очень рассмешил) накладки в получившемся (недо)понимании между ней и диспетчером - кажется так называют местные разумного, который координирует полёты и приземления машин в этом поле. Деталей я не знаю, да и не стали они при мне устраивать разборки... но по всему выходит, что диспетчер понял Шидо немного неправильно, услышав новость про то, что на поле должен приземлиться вертолёт Тсучимикадо и вслед за ним Юто Амакава с сопровождением... хе-хе. Ну да, представляю его удивление: он-то наверняка ждал второй, скажем, вертолёт, а Юто Амакава прилетел, что называется, во плоти. Да не один, а с воздушным духом высокого класса! Подумать только... нас с Агехой, судя по всему, приняли за аякаши, преследовавших вертолёт, и встретили во всеоружии: большой объёмный барьер непонятного действия, сквозь который я, тем не менее, прошёл как горячий нож сквозь масло, включив свою активную защиту, затем, прямо посреди поля нас окружил десяток магов чуть послабее Шидо, но уже с активированными сикигами - у кого один амулет, у кого два...
           Шидо, разумеется, быстро схватила суть происходящего и начала орать... нет, не благим матом, конечно - у местных его практически не существовало как части повседневной приземлённой культуры, но, в общем, начала кричать она во всю мощь своих лёгких, уже когда едва приоткрылась отъезжающая на двух направляющих в сторону дверь вертолёта. К чести организованности Тсучимикадо стоит сказать, что маги быстро поняли, что к чему, и уже через десяток секунд поле было очищено от разумных, скажем так, немного лишних для моей встречи. Двое магов всё же остались с нами, и собрались сопровождать нашу дружную четвёрку сзади. Не иначе, как для солидности эскорта.

           - Достаточно, Агеха... Маки-сан, Шидо-сан, мы готовы идти.

           Агеха во время "кормления" в этот раз вела себя абсолютно спокойно и оставалась полностью в своём разумном состоянии. Очевидно, или крайняя необходимость, или тот факт, что я только вчера давал ей свою кровь, позволили полусуккубе не впасть в неконтролируемый режим. Надо бы себе отметить и придумать, как сделать так, чтобы у меня имелась возможность аварийного приведения её в чувство... мягкие капсулы с кровью и запечатанными остатками моей энергии? На первое время сойдёт, наверное. В общем, главное, что моя воздушная суккуба безупречно выполнила, и продолжает выполнять свою роль сопровождения (де-юре), а также моего передвижного конвертора крови в энергию (де-факто).
           Шидо, кстати, не до конца выполнила мою рекомендацию отвернуться. Вернее отвернуться-то она отвернулась, но её разведочный сикигами, якобы обследующий местность на предмет возможной опасности (...это в окрестностях одной из резиденций первого клана круга экзорцистов страны-то, да ещё и внутри кордонов периметра безопасности... конечно же, нас окружает возможная опасность на каждом шагу! Хе-хе) ...так вот, этот её сикигами то и дело разворачивался в нашу сторону. Якобы осматривая то, что находится за мной и Агехой, а на самом деле беззастенчиво наблюдая конкретно за нами. Как там наша встречная комиссия отвечала Шидо на приказы? "Тайчо"? Какая... любопытная капитанша боевиков клана. Невооружённым взглядом издалека то, чем мы занимались с Агехой, можно было бы понять весьма двояко. Точнее нет, невооружённый глаз разумного, не знакомого с аякаши, увидел бы однозначную картину: девушка лет двадцати страстно присосалась к шее шестнадцатилетнего парня, словно давая ему даже не намёки, а прямую инструкцию к действию с направляющими в свою сторону стрелками с подписями типа что и куда в неё нужно... гхм... Но Маки увидела своим сикигами более этого, и увиденного ей оказалось достаточно, чтобы едва заметно позеленеть лицом. Я уже упоминал для себя, что суккубы - редкие существа? Шидо Тсучимикадо, оказывается, никогда раньше не была свидетелем того, чтобы человек добровольно отдавал свою кровь аякаши, взамен на магическую энергию. Mein Gott, что тут такого? Демоны и люди всегда могут найти что-то, что могут дать друг другу в плане взаимовыгодного обмена услугами. Жаль, местные этого не понимают или не хотят понимать.
           И всё же, я немного несправедлив, говоря про взаимовыгодный обмен с Агехой. Она мне давала и продолжает давать гораздо, гораздо больше, чем я ей. Магическую энергию, полное подчинение разума и тела... по крайней мере, последнее она очень старается мне предоставить, весьма естественным и приятным образом... а я в ответ разве что гарантирую ей своё близкое присутствие и кровь. Я успел подумать о несправедливости этого обмена ещё в полёте, однако какой толк с подобных мыслей, если я ничего не могу изменить, и более того, моего воздушного духа всё устраивает?..
           Незаметный и весьма своеобразный природный импринтинг произошёл, когда Хиноенма увидела мой совместный с голой Химари у меня на руках полёт-парение. Тогда Агеха ничего ещё не успела понять, ведь я сразу дал ей такую эмоциональную зарядку "позитивными эмоциями", что она ещё с несколько часов отходила из состояния паники и полного истощения. Дальше - хуже. Плен... столь болезненно переносимый воздушными демонами, которые порой до иррациональности обожают свободу, пусть даже в гораздо худших условиях, пошатнул психику элементальной составляющей Агехи. Что в свою очередь вскорости позволило пробудиться инстинктам суккубы, причём в самый неподходящий момент - во время боя в особняке с Наруками, увидев и почувствовав аромат моей крови на губах. Ну, а дальше мне просто очень сильно "повезло": совместимость моей крови с организмом полусуккубы, судя по практически идентичной с моей энергии, фонтанирующей от Агехи во время её "кормления", оказалась довольно высока, что завершило естественно-природный аналог обычно весьма сложного в проведении ритуала привязки суккубы к магу. В общем, у относительно молодой женщины, уже уверенно вошедшей в свою предпоследнюю стадию возможного рассвета демонических сил, в итоге просто не осталось другого выбора, кроме как стать моей "невольницей"... навсегда. Не очень приятный лично для меня момент, ведь я давно и прочно решил для себя, что рабов я держать в Семье не собираюсь. Но раз ничего изменить нельзя, то и нет смысла заморачиваться над этим.
           ...С посадочной площадки к самому особняку мы, кстати, тоже поехали на машине. Чтобы, значит, времени не терять, так как оно в минусе... Что уж тут поделать, я оказался самым медленным звеном на пути сюда, задержав и Агеху, и даже вертолёт первого клана - признаю с чистой душой. Сами виноваты, что не предупредили меня заранее. Так бы я сделал парочку необходимых артефактов, и на прямой меня бы догнала разве что моя воздушная суккуба... да, наверняка бы догнала. Хотя есть, вроде бы как, и у людей этого мира гораздо более быстрые средства воздушного перемещения. Как бы там ни было, с соответствующей подготовкой уж в сорок-то минут мы бы управились в любом случае, а так...

           - Приехали, Амакава-доно. Местная резиденция нашего клана и одно из мест ежегодного собрания круга экзорцистов Японии. - Просветила меня Шидо.

           Какая трогательная забота о поддержании моего уровня информированности. Как старательно она пытается реабилитировать свой промах на посадочном поле... ну вообще, понятно: я же, как-никак, потенциальный глава клана Амакава, и активация против меня атакующей магии условно дружественного первого клана - уже обязательный громкий скандал в местном магическом обществе. Даже несмотря на то, что я лично пока в политике кланов не играю особой роли, таким скандалом могут воспользоваться другие кланы: "Тсучимикадо встречают главу клана, пусть и пока не действующих Амакав, в штыки? Сначала его, а потом наших глав? Требуем дополнительных мер безопасности, гарантий и преференций! Разумеется, за вас счёт, Тсучимикадо!". Самое смешное, что довольно часто такие требования и показные проявления недружелюбия на самом деле могут служить лишь обозначением собственной независимой позиции, типа "коллега, мы вас уважаем, но используя подвернувшийся случай, напоминаем, что на шею садиться себе не дадим". И решаются такие конфликты, особенно если на высшем уровне, довольно просто: один глава приезжает к другому, и за рюмкой шнапса... точнее, если учитывать местный колорит, за пиалой сакэ, в личном порядке обговариваются совместные компромиссы и уступки. Чем, например, и занимался Шиджеру Тсучимикадо, приехав в тот памятный по моей новой "старой" памяти день к Генноске.
           Я же, разумеется, использовать ситуацию в свою пользу не мог, да и не хотел, учитывая, что мне ещё придётся на этом же уже скором собрании убеждать всех, что я имею право на "личных" аякаши, не будучи главой собственно клана. Легко намекнуть на не совсем тёплый приём сейчас, и перед этим на совместное вторжение четвёртого отдела с первым кланом на мою собственность (особняк, в котором обитала Райдзю) - можно... но именно что легко, и сразу прощая подобные оплошности. Как я, например, сделал это наедине с Айджи после первого события.

           - Добро пожаловать, Амакава-доно, в нашу скромную обитель. Прошу простить за то, что Айджи Тсучимикадо-доно не встречает вас лично... у него неотложное обсуждение срочных дел с... главой одиннадцатого клана. Прошу, проходите.

           Разводят тут секреты, понимаешь. Подошёл из боковой двери к Маки Тсучимикадо какой-то тип в подобном же прикиде, и, прошептав что-то на ухо моему сопровождающему, скрылся обратно, предоставив отдуваться "господину переговорщику". Да понятно всё и так. Одиннадцатые оправдывают своё существование и статус при помощи предоставляемой информации, и сейчас Айджи в спешке ознакомляется с данными по кланам и делает примерные прикидки того, что и от кого он может ждать. Рискну предположить, что меньше всех информации у него про меня и Амакава... кстати говоря, не факт, что её, этой информации, меньше, чем у меня самого. Всё же целый клан магических сыщиков даст сто очков вперёд одному, пусть и хорошему детективу, Даичи Шимомуро. Печалит меня в какой-то степени ещё и то, что всё происходит в слишком сильной спешке. И предупреждение лишь за день, и ознакомление Айджи с материалами за минуту до собрания, и многое другое. Обычно так не делается, а если и делается, вот как сейчас, то лишь из-за каких-то не очень приятных и очень срочных обстоятельств.
           ...А особнячок, как я и заметил до этого, во время полёта, вполне себе ничего. Низкий, предположительно одноэтажный (количество подземных этажей, если они есть, с воздуха сосчитать проблематично по понятным причинам), но очень просторный, благодаря горизонтальным габаритам: четыре довольно крупных прямоугольных помещения, соединённые длинными коридорами, представляют собой углы своеобразного ограждения одного большого внутреннего двора, зайдя в который через парадную дверь, можно пересечь... довольно симпатично обставленный дворик по дорожке, и зайти в основное, самое большое помещение напротив. Хотя нет, перед последним тоже есть что-то вроде предбанника, представляющего собой второй небольшой двор, предназначенный для отдыха, скорее, уже самого хозяина дома, чем для гостей. Плюс ещё несколько дополнительных наружных пристроек, скорее всего хозяйственного толка, но не о них речь.
           При всём при этом - традиционный стиль... новострой, с использованием современных, слишком аккуратных технологий. Декоративные панели обшиты этой самой "бумагой", но не так, как теперь в доме у Ноихары, с ручной росписью одной из аякаши, а с однородным, явно автоматизировано нанесённым "строгим" узором. В дворике - ожидаемый "сад камней" по левую сторону, и декоративный мини-пруд с островком, на котором растёт дерево - справа. Мостик, соединяющий островок с остальной частью двора, также как и некоторые другие детали, немного не вписывается в ожидаемый от дома подобного типа интерьер из-за используемого материала: металл и стекло. Мне, благодаря особняку у Ноихары, есть, с чем сравнивать "степень историчности" и "достоверности". Но вообще... если подумать, местная резиденция Тсучимикадо не создаёт о себе отталкивающее впечатление, даже несмотря на все эти выглядывающие изо всех щелей современные технологии и материалы. Просто, строго, и со стилем, что и ожидалось от первого клана, который вроде как должен подавать пример. Кстати... современные технологии использовались не только в строительстве и украшении. Это уже вторая спрятанная камера наблюдения, мимо которой мы проходим. Ну, неплохо, что я ещё могу сказать? Маги, не брезгующие технологией - теоретически довольно сильная комбинация... Но даже и без технологий, местная защита особняка вызывает уважение, будучи даже чуть сложнее той, что стояла на особняке, в котором обитала Райдзю с якудзой.
           А вот и первое знакомое уже по прошлой (пока что единственной) встрече лицо. Хитсуги Якоин, текущая глава клана, несмотря на свой предельно молодой возраст, сопоставимый с моим. В смысле с возрастом моего биологического тела. В принципе, ничего удивительного, если учитывать ту функцию, которую выполняет клан магических детективов. Воспитание будущей главы подобного клана просто обязано было сделать её самостоятельной и умной девочкой гораздо раньше положенного для этого в таких случаях срока у местных, пусть и потомственных аристократов из родов оникири. Да и какая-то определённая магоформа ускорения работы сознания, наверняка включающая усиление аналитических способностей, у неё есть... так что видимый возраст в её случае - фактор, играющий минимум значения. Более того, в некоторых случаях тощая, словно скелет, девчонка может использовать свой внешний облик, чтобы обмануть собеседника. Глава Якоин улыбнулась мне от уха до уха и помахала издалека рукой. Магозрение, малое диагностическое... Впечатление об энергетических возможностях молодой главы магических детективов по прошлой встрече полностью подтвердилось: действительно, очень слабая аура. Не похоже на маскировку. Да и от кого ей в этом месте маскироваться столь странным способом?

           - Ютоооу-сан, сюда, сюда... или мне стоит обращаться к тебе "Амакава-доно"? - "Поприветствовала" меня Хитсуги.

           Как я и отметил себе в прошлый раз, талант, помноженный на некое слабое (слабое ли?) подобие моей основы, позволяет девушке полностью контролировать лицо и голос. В пределах физических возможностей, разумеется. Сейчас она небезуспешно попыталась в конце своей фразы скопировать рабоче-вежливые интонации Маки Тсучимикадо. Любопытно, что о ней думают тсучимикадовцы? Кидаю взгляд на переднюю парочку из нашего сопровождения. Затылок Шидо мне мало что, конечно, говорит, но её эмоции выказывают удовольствие от лицезрения настолько удачной карикатуры. Хотя готов спорить, лицо капитанши продолжает выражать деловую строгость при взгляде на главу одиннадцатых. Ну а, собственно, Маки Тсучимикадо... ненатурально закашлялся, наверное, узнав в Хитсуги своё собственное к ней обращение. Что ж, хоть изначально по нему и не скажешь, у старшего переговорщика наличествует какое-никакое чувство юмора.

           - О, я так посмотрю, в прошлый раз ты показал мне не весь свой гарем, кухи-хи-хи-хи... - Не глядя на, но подразумевая Агеху, заметила Хитсуги.

           - Якоин-доно. Если вас так интересует имя моего сопровождения, можете называть её Агеха Амакава, в прошлом - Хиноенма.

           Хитсуги буквально на секунду споткнулась взглядом о моего воздушного духа, слегка утратив весёлость, но потом почти сразу улыбнулась, по-моему, ещё шире, чем прежде. Из уголка её рта на подбородок стекла тонкая капля слюны, действительно придавая лицу немного безумный вид. Что она сейчас так напряжённо высчитывает? Не возьмусь делать анализ личности, слишком уж мало информации.

           - Ого... вот оно как... ну что ж, хорошо. Не буду ходить вокруг да около. Ты слишком лакомая загадка для того, чтобы ждать нашего с тобой разговора на собрании. Маки-чан, мы же с главой Амакава можем поговорить наедине? - Что-то для себя решив, попросила глава Якоин.

           - ...Судя по времени, собрание уже должно было начаться... - С ноткой нерешительности ответил Маки Тсучимикадо.

           - Айджи-семпай будет ещё занят примерно... минуты четыре с половиной, так что не беда. - Отмахнулась Хитсуги от старшего в паре посыльных с известиями к главам других кланов.

           Шидо отвернулась от главы одиннадцатого клана, чтобы не показывать ей свой скепсис лицом. А мне, что, значит можно? В себе надо держать, капитанша. Хитсуги, кстати, интересно всё рассчитала... вот только учла ли она все факторы?

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           - Скорее две или три минуты, Хитсуги-сан. Ты просто не учла кое-что важное... моё появление. Вряд ли Тсучимикадо позволят такому дорогому гостю, как ты, узнать про одну их досадную оплошность...

           В ответ на моё заявление - расфокусированный, буквально на мгновение, взгляд Хитсуги. Среднее диагностическое... Хех, а я, кажется, разгадал твой тип мысленного ускорения аналитических процессов.

           - Неужели приняли за врага на взлётном поле? Кухи-хи-хи... как интересно. В таком случае, действительно две минуты с хвостиком... - Справившись со смехом, сделала вывод глава Якоин.

           Молодец. Чтобы прийти к такому выводу за столь короткое время, нужно отнюдь не два плюс два сложить, а сделать кое-что чуть-чуть посложнее... На пару порядков. Например, понять, каким именно образом я добирался. И она поняла это, проанализировав особенности поведения моего сопровождения - воздушного духа. Что ж, это будет действительно интересно.

           - На уединение для разговора времени у нас нет, уважаемая глава одиннадцатых, однако я могу устроить приватность разговора... если наши уполномоченные проводники разрешат мне использовать магию.

           Последнее утверждение было полувопросительным, давая намёк Маки, что я как бы ожидаю от него ответа по этому поводу. Вопрос отнюдь не праздный: в чужом доме применять магию направо и налево чревато последствиями. Тем более, кому-то, кто не вызывает у хозяина дома такого доверия, как та же Хитсуги Якоин, на чей клан ещё не ополчились остальные магические организации, пожалуй, только благодаря влиянию Тсучимикадо. Владельцы того, что заменяет им по функционалу основу, пусть даже так неэффективно, Якоин, имеют по отношению к другим магам преимущество, несмотря на личную слабость своих членов. Очень сильное преимущество, лишь ещё более актуализирующееся в этом техногенном мире, переполненном столь многочисленными способами сбора информации о ком бы то ни было.
           Маки уже хотел... судя по всему, уклончиво ответить, переложив с себя на чьи-то чужие плечи такую не очень приятную ответственность, как держание ответа перед Айджи за мои возможные магические действия... ведь я мог бы, теоретически, незаметно понаставить с его разрешения тут жучков, или того хуже, заминировать магическими минами некоторую часть территории, или, например, попытаться взломать защиту... однако Шидо весьма опрометчиво заставила его закрыть рот своей репликой:

           - Разумеется, Амакава-доно, вам нет необходимости просить о такой мелочи.

           Мой расчёт оказался верен. Чувствовавшая передо мной несколько отличную от нуля степень вины, причина которой при моём малейшем неудовольствии может закончиться для неё знатной головомойкой от начальства, Шидо Тсучимикадо поспешила попытаться загладить её хотя бы таким образом. В отличие от боевых ситуаций, опыта в интригах у этой женщины, видимо, нет или очень мало, а потому она с радостью решила разрешением от своего имени исчерпать ситуацию с "приветствием" меня в оружие. Ведь это такая мелочь - всего лишь предоставить возможность приватного разговора для двух глав, притом, что они всё равно через пару минут собираются устраивать совместную говорильню... Маки досадливо поморщился: как старшему в их паре, взявшей на себя обязанности проводников, отвечать за такое решение напарницы в любом случае именно ему. И следить теперь за тем, чтобы я действительно не наделал ничего своей магией, тоже ему. Я не зря поставил свой вопрос таким образом, что он не был обращён именно к Маки, да и вообще не походил на вопрос, или, Gott упаси, просьбу. Зачем на ровном месте плодить долги, когда невольные компаньоны готовы сами пойти навстречу, ещё не зная, что я и не собирался использовать инцидент на посадочном поле в свою пользу, или, за каким-то образом, вообще против них лично... даже если бы и смог это сделать. Толку мне с того, что непосредственный начальник Шидо устроит ей выговор, а остальные кланы по-дружески попеняют Тсучимикадо за отсутствие гостеприимства? Ни до чего же серьёзного в итоге не дошло... Однако этому бесполезному в плане извлечения из него выгоды инциденту всё же нашлось такое вот простое альтернативное применение, и Шидо стала более сговорчивой в мелочах. По крайней мере, на некоторое время. Поверхностный "просчёт" её личности, насколько его вообще можно было сделать, используя те немногие особенности её поведения, собранные за две наши встречи, позволил мне заблаговременно подготовиться к подобному варианту развития событий.
           ...И умненькая, а потому опасная Хитсуги Якоин, разумеется, тут же показала, что с её точки зрения такое моё одноразовое использование этого прецедента на поле, для того, чтобы с его помощью иметь возможность спокойно кастовать магию в чужом доме под чужую ответственность, было грамотным... Понятливо кивнув, девушка тем самым намекнула, что раскрыла мою небольшую интригу с использованием Шидо, после чего подошла ко мне на расстояние в три своих шага (то есть для вполне нормального разговора, при котором не пришлось бы повышать голос, чтобы собеседник услышал), и сказала:

           - Четыре к пяти, ты заинтересован в моих возможностях детектива и хочешь про них разузнать, для чего и затеял этот план, и пятьдесят на пятьдесят, что приватность разговора ты можешь осуществить прямо тут, на месте, способностью, которая меня, как мага, удивит, кухи-хи-хи...

           ...Между прочим, вероятность того, что она догадалась бы о моих мотивах - примерно один к четырём. Значит, это уже я её недооценил... ну да, как же. Полог тишины закрывает меня с девушкой от Агехи, Маки и Шидо. Ну и, разумеется, от той двоицы позади нас, которая не слишком успешно пыталась прикинуться ветошью всё это время.

           - О. Я была права. Удивил. Звуки окружающей среды как отрезало, да. - Кивнула глава Якоин.

           Нет, не права. Не удивил... даже в Чи удивление не ощущается. Или же Хитсуги зачем-то его скрывает, причём делает это слишком хорошо. Прокол в расчётах? Как бы не так. Она знала про мой полог тишины, хм.

           - ...Использование собственного мозга в нещадно магически ускоренном режиме работы, начиная с раннего возраста. Очевидно, принимаемая регулярно алхимия-ингибитор замедляет нежелательные побочные процессы. Само-гипнотические техники. Малая личная магическая сила. При таком наборе способностей, в тех редких случаях, когда приходится лично заниматься глупостью вроде охоты на аякаши, твой излюбленный метод - ограниченное предсказание действий демонов на основе их анализа и соответствующая расстановка ловушек... Отвечая на твоё предположение: нет, ничего разузнавать про твои способности детектива я не хочу - я уже знаю о них достаточно, с весьма большим шансом достоверности.

           Почти не удивлена. "Почти" не считается.

           - Снова удивил, кухи-хи-хи... - Хитсуги наклонила голову набок, хмыкнула и решила зайти с козырей: - ...Неизвестный мужчина лет сорока - сорока пяти, из иностранной, скорее всего европейской потомственной военной аристократии под шкурой Юто Амакава, с возможностями в магии, вероятно многократно превышающими всё, что доступно любым современным магам... я ничего не пропустила? Ах да, ты владеешь неким аналогом того, что использует для своей работы мой клан.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           Она настолько мне доверяет, что говорит это в лицо при таких вероятностных раскладах, прекрасно понимая, что я способен убить её на месте, не прилагая практически никаких усилий? Да ещё и даёт при этом столько интересного материала для анализа, вроде своих источников информации обо мне... До некоторых из озвученных ею фактов она бы не смогла дойти только лишь простым анализом, без получения обо мне данных, очень близких по своей природе к инсайдерским.

           - О. А я всё гадал, что же это за хакер изначально так ловко подсунул Шимомуро доступ к базе данных четвёртого отдела, затем оперативно закрыл его, хе-хе-хе...

           Хитсуги состроила забавную рожицу святой невинности, что в сочетании с нашей рискованной и очень обоюдо-опасной игрой выглядит донельзя комично, после чего продолжила меня "обвинять", а по факту сознательно выдавать себя и свои возможности с головой, очевидно с целью налаживания хороших, взаимовыгодных отношений:

           - А ведь они ещё не знают про количество демонов, которых ты приютил в Ноихаре... ай-ай-ай, плохой мальчик, кухи-хи-хи...

           Неплохо.

           - Ты забыла упомянуть, что мой... аналог твоих методов работы не вызывает побочных эффектов. Вообще.

           Ну а что? Пора показать ответную откровенность... время, отпущенное для нашей беседы, бездарно уходит. Если я не воспользуюсь её подарками для наведения совместных мостов, то это будет выглядеть, по меньшей мере, некрасиво.

           - Вот... как... знаешь, пожалуй, это самая смешная шутка, которую я слышала за сегодня. - Отбросив весёлость, заявила Хитсуги.

           Серьёзное лицо и внутренние эмоции... всё, я окончательно уверился в том, что она точно может их контролировать самогипнозом, как я и предполагал, хотя там была весьма низкая вероятность этого в моём анализе её способностей... Смеяться, разумеется, ей не хочется - поверила сразу. Ведь я, можно сказать, закрыл недостающий кусочек головоломки о себе одной лишь этой фразой. И вместе с тем, поставил её перед очень сложным, на самом деле, выбором. Нужно ей помочь:

           - На всякий случай, чтобы ты знала... твоё технологическое средство "последней мести", не определяемое моей магией, но которое у тебя всегда с собой с вероятностью в девяносто три процента, тебе не поможет избавиться от единственного серьёзного взрослого конкурента в этом детском саду, под названием "круг оникири Японии". Даже ценой собственной жизни. Я приготовился ко всему, и выживу при любом раскладе.

           Молчит. Думает. Непривычно долго, для тех, кто её знает.

           - Юто Амакава... ты ведь понимаешь, о чём я сейчас спрошу? - Поинтересовалась Хитсуги.

           Анализ... Успешно.

           - ...Больше чем на десяток артефактов, позволяющих безболезненно прожить дополнительное время на пенсии по выходу из профессии в связи с ухудшением аналитических качеств ввиду "износа мозга" можешь не рассчитывать... нет, и на это тоже. Нет. Да. Нет. Я знаю, что тебе хотелось бы большего, но иногда жадность заводит сама знаешь куда.

           Никакого чтения мыслей, насильной ментальной телепатической привязки и подобных пошлых трюков. Только расчёт и анализ, анализ и расчёт её возможных ответов и реплик. Интересно, я угадал?

           - Угадал, ещё как угадал, кухи-хи-хи... - Повеселела Хитсуги. - Я согласна на такую цену своего молчания о твоей настоящей природе. И в качестве бонуса, клан Якоин...

           - Благодарю, мне действительно рано или поздно понадобятся ваши услуги. И да, ты верно подумала, что если будешь держаться меня, то твой клан сможет достичь высот, ранее невиданных. Можешь смеяться надо мной, но последнее - не расчёт и не анализ, а просто моё предчувствие.

           Хитсуги Якоин, мой, возможно, самый опасный противник, и самый полезный на сегодня союзник, снова наклонила голову, и снова же без всякого смеха ответила:

           - Не буду смеяться, Юто. Даже такие, как мы с тобой, можем руководствоваться предчувствиями... я это прекрасно понимаю, а ты понимаешь, почему понимаю я.

           Есть такое. Снять полог тишины.

           - Минута и пятьдесят восемь положенных секунд прошли. Поспешим, Якоин-доно. - Делаю я приглашающие жесты в сторону, куда мы всей компанией изначально и направлялись.

           ...
           (*7*)
           ...

          

"Тот, кто хочет видеть результаты своего труда немедленно, должен идти в сапожники."
© Альберт Эйнштейн



           Круглый стол. Прямо как по альбионской риттерской... в смысле "рыцарской" традиции, кухи-х... чёрт, это заразно.

           - Дамы. Юто Амакава с сопровождением прибыл.

           Легонько поклониться с порога. Что поделать, приходится объявлять о себе самому - камергер тут не положен. Секретное собрание, можно сказать, нелегальных элементов. Кланов же с точки зрения государства как таковых не существует... как, впрочем, и моей Семьи.
           Взгляды всех присутствующих воплоти, плюс одной визуальной иллюзии, скрестились на мне. Брр, неприятное ощущение. Будто пытаются просветить сканирующими заклинаниями. Особенно эта, которая, судя по всему, из клана Кагамимори. Традиционные одеяния мико - храмовых жриц в религиозном синтоизме... белый топ с косыми боковыми полами, удерживающий в тесном плену приличных размеров грудь, длинная юбка с поясом почти до этой самой груди, и просто огромнейших размеров непрактичные рукава, судя по всему, до пола - точнее отсюда сказать нельзя, обзор закрывает стол. Но главная любопытная деталь в этой молодой женщине не одежда, а её глаза: правый - нормальный, человеческий, с тёмной радужкой обычного такого для местных большого размера, а второй - явно звериный, с вытянутым вертикальным зрачком, к тому же слегка люминесцирующий оранжевым светом. Магозрение, среднее диагностическое...

           Анализ... Недостаточно данных.

           Нет, не искусственное улучшение тела. Любопытная природная мутация, неизвестного мне вида. Очевидно, как-то связана с силой, призываемой кровью их, Кагамимори, рода. Но как именно - даже я не разберу так сходу. Что, в общем, и неудивительно, с моими-то базовыми знаниями о природе подобных сил. Чёрт... что ни день, то открытие для себя новых особенностей этого мира.
           Силой, призываемой кровью, владели в моём старом мире разве что очень древние рода, да и то не каждые представители из этих самых родов. А тут... впрочем, Кагамимори являются действительно древним родом. Третьим по старшинству, сразу после уже вроде как исчезнувших вторых Камисакура и первых Тсучимикадо, согласно тому, что мне говорила Куэс. Ну хорошо, допустим. Судя по тому, что молодая женщина со звериным глазом - явно старшая среди двух сидящих рядом мико в одинаковых одёжках, и на вторую жрицу никто не косится в недоумении, значит, что соблаговолила осчастливить меня своим личным присутствием на собрании сама Касури Кагамимори, глава одноимённого клана оникири. Только главе положено сопровождение.
           Хитсуги относительно незаметно появилась из-за моей спины, отклонившись в сторону и показав немногочисленному собранию себя и своё лицо, с наверняка натянутой на него безумной улыбкой, после чего, быстро проследив мой взгляд, зашептала:

           - Касури Кагамимори. Глава третьих, обладательница легендарного "глаза зверя", проявляющегося через поколение у дочерей рода Кагамимори... да и вообще, очень сильная мико с обалденным телом. Так и тянет потискать эти спелые манго, правда? Кухи-хи-хи-хи...

           Ммм... ну, разве что самую малость. Хех. Прошептать в ответ:

           - Что-то мне подсказывает, что я не единственный, за кем следит твой клан... небось и фотографии её... в "неприлично раздетом виде" у тебя есть?

           Хитсуги снова выдала пару прерывистых смешков, заставив поёжиться всех немногочисленных присутствующих, пожалуй, исключая лишь меня... ну и Маки с Шидо, только что закрывших за мной с Якоин дверь. С наружной стороны, разумеется - нечего мозолить глаза стольким главам кланов одновременно. А понаблюдать и проконтролировать и так есть достаточно способов: скрытая камера под потолком, которую выдаёт лишь небольшая, протекающая сквозь технику порция элементально-молниевой энергии, да ещё и несколько следящих и... каких-то других магоформ в стенах по бокам. Ого, а тут у нас вообще тайник в другую комнату... относительно неплохо экранированную в плане магических энергий... в которой в полной боевой готовности сидит пятёрка магов уровня Шидо, то есть довольно сильных в местном понимании. Глава Якоин подобралась чуть ближе и ответила на мой вопрос всё тем же шёпотом:

           - В "раздетом", и не только в нём... один артефакт в течение этой недели.

           Отлично. Правильно поняла мою заинтересованность в информации по способностям Кагамимори и озвучила свою цену этой информации. Впрочем, другого я от неё и не ожидал. Слегка обозначить кивок, не глядя в её сторону.

           - Хорошо... Пришлю тебе запароленным архивом на почту младшей Шимомуро, кухи-хи-хи...

           Хитсуги Якоин, по своему наигранному обыкновению немного безумно хихикая, пошла к своему месту за столом. Жаль, что она не упомянула, кто эта вторая мико рядом с Касури. Сопровождающая жрица на вид слегка моложе главы, лица похожие... глаза нормальные. А ещё, её беспокойные движения выдают одну интересную деталь.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           По тому, как вторая мико поправляет складки своего платья, одновременно с этим немного нервно переводя взгляд с меня на свою, вероятно, родственницу (Касури)... оценив моторику плавных и чётких движений, можно с некоторой долей вероятности сказать, что девушка из сопровождения хорошо подготовлена физически. Причём не в общем смысле, а именно в плане боевых искусств. Кое-какие особенности проскальзывают то тут, то там, позволяя дополнить образ этой мико Кагамимори лёгкой схожестью с тем же, к примеру, Каппой, который посвятил свою жизнь единоборствам. Касури, кстати говоря, также развита внешне довольно неплохо, но её моторику движений я достоверно оценить не могу: глава третьего клана сидит спокойно и неподвижно, словно статуя. Прямо воплощённый образец добродетели терпения и кротости, в отличие от своей, ставшей смотреть на меня уже самую малость враждебно, родственницы.

           - Чего... ты так на меня смотришь? Дырку взглядом хочешь просверлить? - С вызовом спросила у меня вторая мико.

           Неожиданно резкий голос, с интонациями и речевым оборотом, свойственным для местных молодых парней. Чем-то она напоминает мне в этом плане Ринко, которая со всеми, кроме, быть может, разве что меня, ведёт себя схожим образом.

           - Хисузу. Будь повежливее. - Соизволила Касури бросить фразу в сторону второй жрицы.

           Хисузу, значит...

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Есть ещё и Хисузу Кагамимори, тоже двигающаяся довольно быстро, и использующая артефакт-зеркало, без всяких долгих заклинаний... - Наруками Райдзю, элементально-молниевый дух высокого класса.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки завершена.

           Любопытно. Не настолько, как необычный глаз её, уже понятно, что старшей сестры, конечно, но тоже немного любопытно. Что она надеется сделать против демонов с помощью одного лишь какого-то универсального артефакта и боевых искусств, пусть и применяемых в хорошо подготовленном теле? Впрочем, информация Нару может оказаться изначально недостаточно достоверной. Никаких артефактов, кстати, у Хисузу с собой, в отличие от Касури, нет. Младшая принцесса третьего клана тем временем наклонилась к Касури и начала что-то шептать, глядя на меня... Усиливаю слух с помощью Чи:

           - ...Он мне не нравится. Такое ощущение, что он опаснее, чем кажется на первый взгляд. Да и эта воздушная ёкай с ним...

           - Сядь и не ёрзай, сестра. Ну что за молодёжь пошла... - Слегка ворчливым голосом, вслух пожаловалась Касури.

           Действительно. Слишком догадливая молодёжь: у Хисузу чересчур хорошая интуиция прирождённого бойца. Вот только называть всех собравшихся молодёжью со стороны Касури как-то... сама-то она недалеко ушла от большинства присутствующих, года на три-четыре. Интересно, она всегда так выражается, или играет отрепетированную роль? На последнее не похоже.

           - Хай, онее-сама. - Послушно отозвалась Хисузу.

           Хех, сколько обожания своей сестрой в голосе. А как мило смутилась, когда та её отчитала...
           Подойти к столу, сесть за ближайший свободный стул. Они никак не подписаны, никакой нумерации также нет (проверил), так что, надеюсь, никаких оплошностей в плане этикета я не сделал. Касури ожидаемо не обратила на мои действия какого-либо специального внимания. Хисузу всё ещё беспокойно и немного насуплено смотрит на меня, отвернувшись в пол-оборота. Хитсуги Якоин... достала прозрачную бутылку с водой и коробочку с разноцветными капсулами. Запах у последних практически отсутствует, однако, вне всякого сомнения, это и есть та самая ингибирующая алхимия... интересно. Значит, особенности работы клана Якоин ни от кого не секрет? Или же сама тощая девчонка, точнее её предки, поколениями работавшие в круге оникири, смогли составить о себе настолько ложное представление, что текущие главы кланов экзорцистов не понимают эти особенности вопреки открыто демонстрируемым деталям? Даже без анализа - шанс довольно низок, но... ладно, не важно. Вот пропищал её наручный хронометр, и Хитсуги с готовностью закинула в рот и проглотила залпом приготовленную горсть капсул, запив её водой из бутылки.
           Сигнал, очевидно обозначающий конец безопасного временного интервала без принятия главой Якоин препаратов, заставил встрепенуться передаваемое магическим амулетом связи объёмное бесцветное изображение женщины, после чего та посмотрела куда-то в сторону, на объект, который не был захвачен её передающим амулетом, и обвиняющим тоном произнесла, почему-то глядя на меня:

           - Айджи Тсучимикадо опаздывает... на устроенное в своей же резиденции совещание, кстати говоря.

           Рассмотрение и анализ самого интересно выглядящего со стороны персонажа я решил оставить напоследок. Однако отгадывать, кем является лишь условно "присутствующая" здесь женщина лет тридцати, не требуется... сразу несколько факторов выдают её личность с головой. Всего четыре клана круга оникири считаются действующими на сегодняшний день, и если пойти путём простого исключения, выходит, что женщина представляет клан Джингуджи, о чём также красноречиво свидетельствует метка в виде полумесяца на лбу, такая же, как у Ку-тян. Ну, и тон, которым эта Джингуджи сказала свою реплику, однозначно может принадлежать лишь одному разумному из числа её клана - только текущей главе, Мерухи Джингуджи.
           Что примечательно: ни представительницы Кагамимори, ни Мерухи Джингуджи, знакомиться с новичком (со мной) на собрании не спешат. Либо считая это неуместным без присутствия всех членов круга, включая Тсучимикадо, либо же будучи как-то пристрастно настроенными по отношению ко мне. Хотя нет, Касури ведёт себя полностью нейтрально. А вот Мерухи... Из-за её физического отсутствия я не чувствую её эмоций, но и взгляды, которыми она меня одаривает, довольно красноречивы. Догадки, разумеется, есть, но что они в точности означают для меня...

           - Тск. Совсем уже двенадцатые от рук отбились. - Еле слышно проговорила Хисузу, неодобрительно глядя на Мерухи.

           Ха, а ведь она держит себя в рамках приличия не из-за возможных последствий, связанных с оскорблением главы Джингуджи, а лишь потому, что на неё неодобрительно покосилась Касури.

           - Джингуджи-доно, ваше высказывание некорректно. Ежегодное собрание осуществляется в одной из резиденций, обычно у уважаемых Тсучимикадо. Однако необходимо учитывать, что в этом году глава первого клана, Шиджеру Тсучимикадо-доно, через своего сына попросил нас всех собраться раньше срока. - С укоризной глядя на иллюзию, сказала глава Кагамимори. - ...Очевидно, что сегодня будут освещаться не только глобальные, но и какие-то более срочные темы. А это в свою очередь означает, что Айджи Тсучимикадо-доно прямо сейчас получает оперативную сводку, чтобы озвучить её нам лично по случаю нашего собрания.

           Правильный подход к указыванию главе двенадцатых на её последнее место в круге... видимо, действительно, остальные кланы оникири Японии смотрят на Джингуджи слегка свысока, так как та же Якоин лишь удовлетворительно кивнула, выслушав Касури. Последняя, кстати, в отличие от своей младшей сестры, прекрасно знает, что и как следует говорить, и на чём заострить внимание, чтобы у окружающих создавалось впечатление, что Касури отчитывает Мерухи, словно ребёнка. И это несмотря на очевидную разницу в возрасте между гораздо более молодой, чем Мерухи, главой третьих... Хотя нет, на роль ребёнка Мерухи явно не подходит. Уж слишком уверенное в своей непогрешимости лицо у главы последнего клана. И готов спорить, у неё есть, что сказать в ответ. Зря, очень зря остальные недооценивают двенадцатых. Примерную силу всех присутствующих в прямом гипотетическом магическом столкновении я уже оценил, и отсутствующая Куэс тут явно выигрывает. Если случай с откровением Ку-тян был заранее спланирован, а не вышел по счастливой случайности, то двенадцатые имеют повод спорить с первыми по общей боевой силе своих кланов. Армия подобных Куэс магов сметёт любое сопротивление.
           Мерухи подождала, пока Касури выскажется, после чего с усмешкой набрала в грудь побольше воздуха и уже готова была ответить молодой главе третьих, но её мысленно заготовленную речь прервало появление Айджи Тсучимикадо. "Временный глава" само собой, воспользовался не секретной, а общей дверью, через которую вошёл я, вместе с Хитсуги и Агехой. Кстати, о последней. Телепатический посыл.

           Агеха, не стой столбом надо мной, садись рядом.

           Сопровождению, если судить по Хисузу, дозволено занимать места рядом с главой. Да и в любом случае, за столом найдётся место, ведь круг и так почти пуст.

           - Айджи-сенсей! Кухи-хи-хи... - Поприветствовала Хитсуги по своему обыкновению (энергично махая рукой и смеясь безумным смехом) настоящего главу клана Тсучимикадо.

           - Тск. За одним столом с аякаши... - Недовольно пробурчала Хисузу, посматривая на севшую Агеху, как на какое-нибудь насекомое.

           - Хисузу. - Слегка повысила голос Касури, моментально заставив сестру замолчать.

           Дождавшись небольшой паузы, Мерухи Джингуджи уже снова была готова выдать прерванную появлением нового действующего лица фразу, но, видимо, не судьба - Айджи её опередил:

           - Прошу прощения за своё опоздание... я так погляжу, вы все уже закончили свои формальные приветствия? Что ж, чисто ради соблюдения формальностей, представляю всем вам новое лицо в круге: Юто Амакава, наследник главного рода клана Амакава, ныне временно прекратившего свою деятельность. От лица главы своего клана, Шиджеру Тсучимикадо, приветствую в кругу экзорцистов! - Слегка торжественно проговорил Айджи.

           Торжественность слегка смазалась тем, что "временный" глава Тсучимикадо сказал своё приветствие практически скороговоркой, давая таким образом понять, что времени для соблюдения всех этих длящихся часами традиционных чайных церемоний приветствия и ознакомления друг с другом попросту нет. Айджи, наконец, сел за свой стул и расстегнул верхний пиджак непременного чёрного костюма. Забавно мы, наверное, смотримся друг напротив друга: абсолютный контраст чёрного и белого, зрелость против юности, ответственность против весёлости... последнее из-за того, что я, кажется, нашёл практически идеальный выход из ситуации, позволяющий мне совершить задуманное без долгих дебатов. Зачем отказываться от своих родовых обязанностей и ломать с остальными лэнсы в столкновениях аргументов по этому поводу, если можно просто... отложить решение вопроса, хех. Нет, я, разумеется, такой вариант тоже просчитывал сегодня, готовясь к собранию, однако подходящих доводов у меня банально не было. А тут, судя по тому, что Куэс так и не пришла, а её мать смотрит на меня чуть ли не волком, пусть и внешне практически не выдавая своего намерения... в общем, довод за откладывание принятия меня в круг очень даже будет. С вероятностью примерно в процентов шестьдесят. Немало, но и подготовиться к другому разрешению ситуации всё же необходимо.

           - Если с формальностями покончено, давайте сначала рассмотрим вопрос первой необходимости на повестке дня, без которого дальнейшее обсуждение остальных вопросов полным составом круга невозможно, затем один срочный вопрос, из-за которого я был вынужден задержаться, а затем уже всё остальное. - Предложил Айджи.

           Я даже знаю, что это будет за "вопрос первой необходимости". Слишком уж Айджи однозначно выделил первое слово в словосочетании "полным составом".

           - ...Так как можно с уверенностью сказать, что Юто... Амакава-доно полностью вошёл в свою силу как оникири, чему я был лично свидетелем, то я, как исполняющий обязанности спикера круга экзорцистов, предлагаю вернуть роду Амакава во главе с Юто Амакава-доно все права и обязанности шестого клана экзорцистов. Если у кого-нибудь из присутствующих глав круга есть возражения, круг готов выслушать их сейчас.

           Айджи слегка запнулся в выборе нужного суффикса: столь уважительным образом называть шестнадцатилетнего мальчишку, которого он видел лишь два раза в своей жизни, не включая это собрание (причём один раз в совсем юном возрасте), для главы Тсучимикадо явно непривычно. Пусть он даже уже и успел "создать прецедент", обратившись подобным образом ко мне при нашей последней встрече, если мне не изменяет память.

           - Никаких возражений. - Лаконично отозвалась Касури, когда Айджи посмотрел в её сторону.

           - Разумеется, поддерживаю решение сестры и твоё, Айджи-сан. - Зачем-то добавила Хисузу, словно её слово могло что-то решить.

           - Я очень даже за... присмотрю за новичком на первых порах. Очень ненавязчиво присмотрю, кухи-хи-хи... - Прохихикала Хитсуги.

           Взгляды переместились на единственную, кто пока не высказался. Ненадолго, правда.

           Анализ... Успешно.

           Мерухи, пользуясь ситуацией, сделала драматическую паузу, чтобы закрепить на себе всё внимание присутствующих... и досадливо поморщилась, когда у неё это не вышло. Та же Хитсуги Якоин с завидным непостоянством смотрит сейчас куда угодно, но только не на главу двенадцатых... Касури по-прежнему изображает нейтральность, не выказывая никаких признаков заинтересованности, либо нетерпения, да и Айджи сидит к старшей рода Джингуджи в пол-оборота, лишь внимательно слушая её, но при этом поглядывая и оценивая моё лицо. А я отвечаю ему взаимностью, поскольку упомянутые мной в мыслях шестьдесят процентов вероятного благоприятного развития событий только что превратились в сто, судя по выражению лица Мерухи Джингуджи, на которую мне после последнего анализа теперь даже нет прямой необходимости смотреть, так как я и без этого уже довольно точно знаю, что она скажет:

           - Я, как неофициальный опекун... что в свою очередь было уговорено с последним главой тогда ещё действовавшего, дружественного нам шестого клана, то есть, с Генноске Амакава, десять лет назад... так вот, как неофициальный опекун последнего из известных кругу оникири представителя рода Амакава, присутствующего на сегодняшнем собрании, я против восстановления действующего статуса шестого клана круга! Сразу по нескольким причинам, связанным в первую очередь с личностью его потенциального главы.

           Айджи явно не ожидал подобного: резко бросил взгляд на Мерухи... хех, а ведь он тоже смотрит свысока на двенадцатый клан, пусть это и не так очевидно.

           - ...Куэс, кухи-хи-хи. - Выдала Хитсуги "вердикт" заговорщицким тоном.

           - Девять к десяти, Хи-тян, хе-хе...

           Каюсь, не мог сдержаться, чтобы не подыграть её продуманной игре на публику. То, что она озвучила и так очевидную троим из присутствующих, исключая саму Мерухи, причину несогласия последней, означает лишь жирный намёк на то, что глава одиннадцатых готова представить доказательства в мою возможную защиту.

           - Да тут уж вся сотня, кухи-хи-хи-хи... - Продолжила веселиться главная Якоин.

           - А вторая причина ещё... интереснее, хе-хе...

           Издаю вместе с Хитсуги ещё пару смешков. Айджи Тсучимикадо хмуро посмотрел сначала на меня, затем на Якоин, после чего снял очки и, зажмурившись, потёр переносицу большим и указательным пальцами правой руки.

           - Ох, Ками-сама... их теперь двое... - Тихонько сказал глава первого клана, ни к кому конкретно не обращаясь.

           Касури, также примерно уяснившая уровень нашей с Хитсуги игры, и количество смысловых слоёв, лишь вздохнула. Только Хисузу смотрит на окружающих непонимающе. Ребёнок. Пусть и тренированный для боя с аякаши, что, несомненно, является хорошим примером для подражания, учитывая специфику организаций собравшихся.
           Мерухи меж тем окинула меня уже откровенно враждебно-независимым взглядом.

           - ...Первая причина - его поведение, неподобающее заявленной позиции главы клана, и вторая - недостаточный уровень силы собственной, а также отсутствие в его распоряжении подходящей основы материальных и живых ресурсов, необходимых для полноценного функционирования клана... - Продолжила старшая Джингуджи, полностью проигнорировав мой с Хитсуги обмен фразами.

           Разумеется, ей выгодно иметь "ручного" Юто, которому со временем вскружит голову её дочь, заставляя таким образом делать всё, что ей, Мерухи, потребуется, а вовсе не полноценного главу шестого клана. Хотя я более чем уверен, что если бы я не показал свою силу, пленив Ку-тян, продемонстрировав при этом немалые по местным меркам артефакторские способности, и, что самое главное, независимый взрослый характер, то она, Мерухи Джингуджи, вовсе не была бы против восстановления полномочий и обязанностей клана Амакава. Ведь тогда бы у неё оказалось, фактически, два клана в распоряжении, а не только её клан, плюс один уникальный специалист... Чем, собственно она сейчас и планирует довольствоваться, высказавшись против предложения Айджи. Хорошо, что она высказалась против. Простые и понятные, пусть и немного эгоистичные мотивы... сработаемся, со временем. Когда я покажу ей, что со мной следует считаться.

           - Джингуджи-доно... вам, наверное, стоит объяснить свою позицию немного детальнее, несмотря на то, что некоторым... - Тут Айджи на секунду прервался и красноречиво наградил картинными взглядами меня и Хитсуги. - ...она и так уже понятна.

           Мерухи Джингуджи удовлетворённо приготовилась вещать. Очевидно, она прекрасно понимала, что одними общими фразами ей не отделаться, если она хочет, чтобы сказанное ей имело определённый вес в обсуждении. То есть фраза Айджи Тсучимикадо для неё, разумеется, неожиданностью не стала, и была заложена в её плане проведения диалога:

           - Не делай вид, будто не понимаешь, о чём я говорю, Айджи-сан, временно исполняющий обязанности главы Тсучимикадо. Этот ребёнок только недавно пробудил свою силу охотника на аякаши, и ещё не в состоянии самостоятельно исполнять обязанности оникири. Единственные, кто ему могут с этим помочь - мифические хранители Амакава. Да и то, этот оттоконоко[43] поддерживает связь лишь с Багровым Клинком Ноихары. А насчёт плохого поведения... Юто Амакава удерживает у себя мою собственную дочь, Куэс Джингуджи, против её воли. Это явно не подобает поведению главы шестого клана. Кроме всего прочего, Куэс - стратегический ресурс, необходимый Джингуджи для выполнения некоторых долгосрочных обязательств по очистке объектов и территорий, на которые поступили заказы кругу от правительства... Ты знаешь, о чём я говорю, Айджи-сан. Своим неподобающим поведением, Юто Амакава вредит не только благополучию моего клана, а ещё и репутации круга оникири в общем.

           Айджи закатил глаза, затем повернулся ко мне. На лице прямо так и читается: "вы с ней не могли решить разногласия ДО собрания, чтобы не превращать последнее в цирк?".

           - Юто Амакава-доно, вам есть, что сказать на столь... серьёзное обвинение? - Стараясь унять лёгкое раздражение, спросил глава первого клана.

           Хех.

           - Айджи-семпай... а я и не знал, что у нас тут собрание суда, на котором один из участников имеет право обвинять другого, да ещё и без документальных доказательств, и последнему при этом будет необходимо защищаться.

           Айджи всё же не сдержался и отошёл от своей "маски" поведения, заметно поморщившись. Ему также не понравилось, что своим высказыванием Мерухи откладывает какой-то более срочный вопрос, из-за которого ему даже пришлось задержаться.

           - ...Но так уж и быть, проясню... чисто ради того, чтобы у меня в будущем не возникло недоразумений с другими кланами. Для начала, позвольте задать вам вопрос, Мерухи Джингуджи-доно, глава двенадцатого клана круга оникири. Вы сказали, что Куэс - "стратегический ресурс", позволяющий вашему клану фактически выполнять некоторые свои обязательства, которыми и характеризуется работа охотников на аякаши, верно?

           Старшая Джингуджи кивнула и сразу же нахмурилась, видимо поняв, куда я клоню. Поздно, дорогуша, ты сама эти слова сказала.

           - ...Я даже не стану сейчас поднимать вопрос о том, что делал ваш... "стратегический ресурс" в моём городе, в моей сфере ответственности, и каким образом, точнее с помощью кого вы могли в обход уважаемых Тсучимикадо, у которых подобная информация отсутствует, узнать о её удержании у меня вопреки её воле... Мда... пожалуй, не стану, хотя мог бы.

           - Кухи-хи-хи... - Зашлась в своём "безумном" смехе Хитсуги, заставляя остальных немного поморщиться.

           Как мало нужно человеку, чтобы обрести хорошее настроение: всего лишь угадать то, что я собираюсь сказать. Натягиваю буквально на мгновение на лицо улыбку, адресованную главе клана магических детективов.
           Мерухи Джингуджи постаралась внешне не показать на лице степень понимания того, в какой засаде со всех сторон она своим наездом на меня оказалась из-за своих слов. Контактировать с правительством и завести своих стукачей в четвёртом отделе (дружно передаём привет Кабураги Хёуго) в обход спикера круга, который должен этим заниматься вместо всех присутствующих - вообще-то правильный ход, и любой/любая из присутствующих тут глав могли бы оценить его по достоинству... но будучи "прилюдно" озвученной, такая информация требует того, чтобы виновника как минимум пожурили для сохранения установленного порядка и статуса-кво.

           - Моя дочь просто хотела проведать тебя после десяти лет, на протяжении которых она тебя не видела. А информация о её захвате поступила ко мне случайно. - Слегка раздражённо прокомментировала Мерухи.

           Почему раздражённо? Видимо, первая часть фразы оказалась недалекой от правды... ох, Ку-тян. Я бы тоже по тебе наверняка скучал, если бы я был прежним Юто, и помнил о тебе всё это время. Впрочем, я и так уже немного по тебе скучаю.

           - ...Так вот, даже не поднимая все эти мелкие несоответствия в вашей ко мне претензии... остаётся загадкой одна существенная деталь, заставляющая усомниться в отсутствии взаимоисключающих данных в вами заявленных причинах моего якобы несоответствия должности, принадлежащей мне по праву рождения... А именно: как я, не имеющий ни личной силы, ни достаточного для выполнения сложных миссий количества подчинённых, смог захватить и удержать вашу дочь, которая является "стратегическим ресурсом" сама по себе, и которая может оправдывать ваше назначение, как клана оникири, одним лишь своим существованием, м?

           Старшая Джингуджи прикрыла глаза для того, чтобы просчитать варианты продолжения разговора. Нужно "добить":

           - Что из этого неправда? То, что я не обладаю достаточным количеством личной или заёмной силы для выполнения обязанностей главы клана оникири, или то, что мои моральные устои оставляют желать лучшего? Ведь по простой логике вещей, истиной... даже по вашей, Джингуджи-доно, версии событий, которую я, кстати говоря, пока даже не подтверждаю и не опровергаю... может быть либо одно, либо другое. Либо это я слаб, но при этом тогда ваш "стратегический ресурс" ещё слабее меня, а значит, двенадцатый клан имеет даже меньше "законных" предпосылок именоваться кланом, чем недействующий шестой... либо же ваша замечательная дочь столь же компетентна, сколь и красива в свою мать, но при этом я - сильнее, а значит, могу называть себя оникири с чистой совестью. Ну, или всё, что вы сказали - неправда, и наследницу Джингуджи против её воли я у себя не задерживал... однако в таком случае, я не понимаю причины вашего возражения, особенно ту часть, что про моральные принципы.

           По сути, я не оставил Мерухи выбора. Кто из глав кланов вообще абсолютно чист и блюдёт строгие моральные принципы? Да никто. Должность такая, что от занимающего её требует разных, не очень красивых поступков и решений. Так что про мои "неподобающие главы клана" моральные принципы она сейчас сдаст назад, объяснив, что её данные о плене Куэс требуют перепроверки, и будет тем временем давить на собрание круга фактом отсутствия под моим руководством нужного количества и качества подчинённых, достаточного для выполнения обязательств. И я нехотя с ней соглашусь, так как это позволит мне одновременно и освободиться от обязательств клана оникири на некоторое время, и дать предпосылку к тому, чтобы иметь привилегию содержать демонов. Ведь если мне запретить и последнее, то я так никогда и не смогу, вроде как собрать достаточное количество персонала. Если Мерухи потребует от меня освободить или убить всех моих демонов, то я с чистой совестью могу пожаловаться Айджи, что мой клан хотят задушить в зародыше, не давая возможность набрать необходимую для выполнения моих обязанностей силу в будущем. В общем, как ни крути, а выходит именно то, чего я и добивался. Ай да я.

           - Признаю, что у тебя хватило хитрости и находчивости пленить Куэс Джингуджи, а значит... и возможность выполнять свои обязательства экзорциста у тебя есть. Однако твои моральные ценности оставляют желать... - Шипя от досады, начала перестраивать своё "обвинение", Мерухи.

           И так далее, и тому подобное. Вот же зараза. Прокол! Серьёзный прокол! Я либо переоценил её умственные способности... либо очень сильно недооценил её хитрость, и она каким-то образом знает, что я не хочу запрягаться в ярмо охотника на аякаши, а все её претензии ко мне направлены не на то, чтобы лишить меня привилегий клана, а лишь на то, чтобы сделать меня своим должником в будущем... не хочется признавать этого, но второе вполне вероятно. И что хуже всего, она просто не могла бы знать этого обо мне... если ей не подсказала сама Ку-тян, пожившая со мной и моей демонической семейкой некоторое время. Но Куэс ведь не могла меня так сдать... или могла? Всё же она её родная дочь...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Нет, всё равно не сходится. А то, что мне придётся сделать сейчас, немного противоречит моей же собственной цели, но от этого никуда не деться: просто не хочу быть должником этой хитрой стервы, и всё тут! Этой женщине палец в рот не клади, судя по тому, как она выбилась из положения самого отстающего клана в число тех, с кем кругу всё же приходится считаться, если верить словам Куэс. В общем, сначала придётся доказать, что я вполне себе достоин быть главой клана, а затем, уже по своей воле, а не из-за того, что этого требует Мерухи Джингуджи, всё же попросить круг об "отсрочке" в его вступление, которая из временной превратится в систематическую, до тех пор, пока я не соберу достаточно сил, чтобы ни круг, ни четвёртый отдел не могли бы мне серьёзно противостоять, будь у них такая необходимость... И эту необходимость я всё равно постараюсь им не давать в любом случае. Не к войне же с ними готовлюсь, а к обретению полной независимости. Желательно, бескровным способом.
           Взгляд на Хитсуги. Та, не глядя на меня напрямую, кивнула и изобразила жестами нечто, должное в понимании местных обозначать "ещё один" и "неделя"... вот же вымогательница артефактов. Но, хотя бы кое-что стало проясняться. Глава одиннадцатых достала откуда-то планшет с экраном, и начала спешно что-то читать и, судя по всему, искать.

           - Джингуджи-доно, давайте прекратим ломать комедию и остановимся на правдивой версии: побывавшая у меня в гостях Куэс ушла уже через несколько дней. Находясь в своём рассудке и по своей воле, разумеется.

           Мерухи кривовато улыбнулась и уже морально приготовилась требовать доказательств. Ну а как же - я ведь впервые за наш с ней разговор показал признак слабости, частично согласившись с её словами. Вот только...

           - Подтверждаю. Последнее местонахождение Куэс Джингуджи было зарегистрировано одной из камер в районе близ главной резиденции клана Джингуджи в Японии. У меня на руках кадры. Так что в гостях у Юто-куна она быть явно не может, кухи-хи-хи... - Огорошила Хитсуги главу двенадцатых.

           Мерухи... крайне удивлена. По крайней мере, внешне. А эмоции, по понятным причинам, я чувствовать не могу. Может ли такое быть, что Куэс всё ещё скрывается, пытаясь нарыть для меня достаточно информации?.. Так долго?

           - Но тогда где же она... да не может этого быть, ведь я приказала ей... не важно! Я снимаю все свои претензии к Юто... Амакава-доно. - Недоумённо и со всё более возрастающим раздражением в голосе сказала глава двенадцатых.

           Ну да, "ты приказала ей". Я отлично помню, что ты ей приказала.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Так вот, мать хочет воспользоваться случаем того, что я нахожусь с тобой каждый день под одной крышей. Эта св... то есть, глава клана, приказала мне... соблазнить тебя и заставить исполнить брачное обязательство. - Куэс Джингуджи, наследница двенадцатого клана.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки завершена.

           ...Зря я даже на секунду усомнился в Ку-тян. Это действительно были не те слова, которые может сказать молодая принцесса клана, способная якобы всадить нож мне в спину. Куэс, ты доказала свою верность. Ни твоя мать, ни твой клан действительно ничего не знают, а значит, ты поставила меня выше их интересов. Пожалуй, учитывая все факторы, несравненная Куэс Джингуджи для меня действительно идеальная кандидатка в официальные жёны... так, это меня немного не туда занесло. И всё же, где она столько времени пропадает?

           - В таком случае, раз ни у кого более нет никаких возражений, я официально объявляю шестой клан... - С заметным облегчением начал говорить заготовленную заранее фразу Айджи.

           Прости, семпай, но не судьба.

           - Прошу меня простить за то, что перебиваю, Тсучимикадо-доно, но разве моё собственное мнение в этом вопросе не принято рассматривать?

           Он сейчас натурально взвоет. Ну да, понимаю, и так слишком много времени потеряно на пустую болтовню, которую и я не люблю... Нет, сдержал себя и просто вздохнул, затем прикрыв глаза и не глядя в мою сторону, спросил:

           - ...И каково же ваше мнение по этому вопросу, Амакава-доно?

           "Мне кажется, в приличной компании принято сначала осведомиться у человека о его решении, прежде чем взваливать на него обязанности... " - хотел бы я сказать, но звучать это будет слишком грубо. Мягче надо, мягче.

           - Айджи Тсучимикадо-доно, я, без всяких сомнений, могу и уже в своих интересах делаю то, чем в теории должны заниматься оникири, и тому пример моя сегодняшняя спутница, не далее как несколько недель назад бывшая дикой аякаши, готовой напасть даже на мага... Однако Мерухи Джингуджи-доно в кое-чём права: у меня действительно заняты все руки решением проблем, связанных со своеобразной передачей собственности клана от Генноске ко мне. Как вы все без сомнения знаете, он, а также мои родители, пропали. Поэтому мне предстоит достаточно длительная и изматывающая процедура взятия под контроль всего, что принадлежало клану моего рода... Айджи-семпай, пойми: я просто не могу отвлекаться от своих текущих дел ещё и на какие-то там обязательные заказы, поступающие от правительства и раздаваемые кланам в круге оникири в зависимости от... чего бы то там ни было. Я пока что называю своих приближённых Семьёй, а не кланом, и не думаю, что ситуация изменится в ближайшее время.

           Касури Кагамимори в первый раз за всё собрание слегка заинтересованно посмотрела на меня и одобрительно хмыкнула. Вот и поди пойми... Если бы я не был так занят чтением эмоций Айджи, который их всё же продолжает довольно умело скрывать самой банальной самодисциплиной, что в свою очередь требует от меня концентрировать на нём большую часть своего внимания, то я бы более точно себе представлял, о чём только что подумала глава третьего клана.

           - Заказы на охоту и очищение... хм. Знаешь, Юто-кун, клан Амакава и так не то чтобы часто брался за подобные заказы и выполнял их. Меня больше интересует твоя возможность делать артефакты. - Отмахнувшись от первой части моей отмазки, Айджи непритворно заинтересованно спросил то, что его, видимо, волновало чуть ли не больше всех остальных вопросов на повестке дня вместе взятых, если судить по эмоциям, передаваемым Чи.

           Вздыхаю. Вот же... не дадут мне покоя, если я соглашусь на роль поставщика артефактов. И Хитсуги, и Айджи. И это хорошо, ведь пока я буду делать им всем артефакты, я буду полезен, едва ли многим меньше, чем та же Хитсуги, предоставляющая информацию. То есть, снабжая круг, я займу удобную и взаимовыгодную для всех нишу. Теперь-то мне понятно, почему имея в своём распоряжении Свет изменяющий, Генноске, и вполне возможно, его, то есть теперь уже мои, предки делали одноразовые артефакты другим кланам, так сказать, на экспорт. Например, артефакты связи, с помощью которых Айя и Кайя связывались с Химари, вполне могли быть заготовлены именно с этой целью. Глупо стараться, корпеть над каждым артефактом и амулетом, когда можно и нужно создавать такие, что имеют ограниченный ресурс работы - чтобы в будущем просто не оказаться в ситуации, когда мои услуги больше не будут востребованы. Если я соглашусь, то ради привилегий и отсутствия необходимости охотиться на любых демонов в округе, что только что подтвердил глава первого клана, мне придётся массово делать артефакты для круга. И я даже нечто подобное и планировал, пытаясь продвинуться этой ночью в артефакторике светлой энергией...
           Вот только подойдя вплотную к этому обсуждению, ещё раз поразмыслив и приняв во внимание массу полученной мной новой информации о главах кланов (даже простое наблюдение за их реакциями, эмоциями и способностями уже многое дало, в особенности в случае Хитсуги Якоин), я уже не могу точно сказать даже себе в мыслях, что это будет самым лучшим исходом. Самым простым - да, однозначно. Но это не случай, как с вызовом энергии Света изменяющего, когда самым логичным было долбиться в эту стенку головой до победного конца.

           - Айджи-семпай, боюсь тебя расстроить, но... Артефакторика моего, хм, клана отнимает не многим меньше времени, чем возможная охота на аякаши. Поэтому она мне совершенно ничем не импонирует больше, чем бессмысленный поиск и ликвидация демонов, не угрожающих лично моей Семье. Ты ведь помнишь наш с тобой самый первый разговор? Я, можно сказать, следую твоим тогдашним выводам след в след. Сначала Семья, которая заменила мне пока разобщённый клан, а потом уже ресурсы на что либо ещё.

           Плохо. Лицо Главы Тсучимикадо закаменело, а в эмоциях полный раздрай - он ожидал совершенно другого, и, судя по всему, сейчас морально готовит себя к тому, чтобы всё же поставить меня перед жёстким выбором.
           Необходимо подсластить пилюлю:

           - ...Но парочку эксклюзивных артефактов время от времени я предоставить смогу. Я думаю, ты будешь приятно удивлён теперешними возможностями Семьи Амакава, хе-хе.

           Уже лучше. Лицо Айджи заметно разгладилось, а сам он стал испытывать скорее деловой интерес. Разговор вошёл в привычное для него, уже не первый год выполняющего роль спикера круга оникири, русло: бартер услуг, артефактов и привилегий. Теперь, мне главное, как и в любой торговле, не продешевить... в такие моменты жалею, что я из военной касты, а не какой-нибудь относительно мирный купец.

           - Отсюда, если можно, поподробнее, Юто-кун. - Попросил Айджи.

           - Ну... например, Айджи-семпай, ты ведь видел, как я одним быстрым воздействием снял чужую стационарную магическую защиту со своего особняка? Того, в котором обосновались эти наглые паразиты из якудзы. Так вот, я могу сделать амулет, который бы снимал подобным же образом довольно много разнообразных типов защит такого плана... Там, конечно, будет немало ограничений, да и есть достаточно нюансов работы без прямого участия квалифицированного мага в процессе, но я думаю, ты в такие места и не отправил бы полных бездарей в любом случае.

           Повисла гнетущая тишина. Неужели продешевил?

           - То есть... твой амулет будет способен... снимать защиту, поставленную Райдзю? - Вкрадчиво поинтересовался Айджи.

           Хм.

           - Ну да. И не только её...

           - Сгодится. Одного этого хватит, чтобы без проблем восстановить статус шестого клана... без каких либо дополнительных обязанностей для него, как ты и хотел, Юто-кун. Ни у кого нет возражений? Вот и отлично. Мои поздравления от имени круга. - Проговорил Айджи Тсучимикадо в быстром темпе.

           Мммм... боится, что я передумаю? Или у них действительно такие низкие стандарты? Но вообще, если дело обстоит именно так, то грех не воспользоваться случаем, и не получить неприкосновенность, гарантируемую кланам государством. И пускай круг экзорцистов называет меня, как им будет удобно - не в названиях суть. Эхх... видимо, мне всё же придётся привыкать именовать свою Семью кланом, когда нас будут навещать Тсучимикадо или кто другой.

           - Артефакт... самостоятельно взламывающий стационарную защиту? Хм. - Расщедрилась на целое предложение в мою сторону Касури, что-то усиленно обдумывая.

           Ну да, а что не так? Хисузу, кстати, ещё более потрясена. Стоп. В той или иной степени потрясены оказались все. Даже Хитсуги не смеётся... вместо этого она показала мне большой палец, по "западной" манере.

           - Он блефует. У него вообще не должно было остаться каких-либо воспоминаний о магии Амакава, и ты это знаешь, Айджи-сан! - Заявила Мерухи... ну, куда уж без неё...

           - ...И, тем не менее, результат его магии перед нами. Приручённая воздушная ёкай на предпоследней стадии развития. Даже моим лучшим оперативникам пришлось бы повозиться, чтобы нейтрализовать подобную цель, уже не говоря о том, чтобы оставить её при этом в живых. Ну а приручить... Джингуджи-доно, вы прекрасно понимаете, что таланты рода Амакава уникальны. - Веско возразил глава Тсучимикадо.

           - Это не доказывает его способность сделать невозможный в принципе артефакт. Если бы Амакава могли такое делать, они бы уже давно... гхм... - Запнулась глава Джингуджи.

           - Мерухи Джингуджи-доно. Ничего, что я вас слышу и вижу? Если у вас ещё есть какие-то обвинения, в особенности в том, что я являюсь лжецом, то я готов их выслушать лично в лицо. Проявите воспитание, достойное главы аристократического рода... хотя бы настолько, насколько оно вообще свойственно двенадцатым! - Якобы "не выдержал" я.

           И в самом-то деле, что мне теперь, сидеть и спокойно выслушивать, как меня обвиняют во всём, что заблагорассудится? У меня ведь тоже должна в теории быть гордость Главы Семьи. Реакцию присутствующих даже проверять не надо, хватило лишь одного брошенного на меня взгляда Айджи, чтобы понять, что он полностью поддерживает меня в этом вопросе... или ухватился за возможность практически нахаляву получить "невозможный в принципе артефакт". Старшая Джингуджи тем временем быстро взяла себя в руки и... просто замолчала. Ну что ж, хотя бы так, раз уж извинений от неё не дождусь. Да и сдались мне её извинения, как зайцу пятая лапа.

           - Достаточно, Джингуджи-доно. Вы ведёте себя, как ребёнок. - Припечатала Касури.

           Старшая Джингуджи поморщилась и, видимо, решила выплеснуть раздражение если не на меня, что было бы чревато неслабым скандалом после сказанных мной слов, то хотя бы на "подставившуюся" Касури.

           - Тоже мне, "старая карга" нашлась, чтобы снисходительно рассуждать о... - Начала распаляться Мерухи.

           Хисузу сразу же вскинулась: стул жалобно скрипнул ножками о паркет пола, в воздух взметнулись огромные, почти в её собственный рост рукава, после чего сестра главы третьего клана перебила старшую Джингуджи:

           - Ах ты мымра! Сестре всего девятнадцать и у неё замечательное тело, в отличие от тебя! Не смей называть онее-сама "старой каргой"!

           Кажется, кто-то не знает значение слова "сарказм"...

           - Хи-су-зу! - Раздельно, по слогам для пущей внятности проворчала Касури своей младшей сестре.

           - Согласна... у Касурин отличное тело... так бы и посмотрела на него без этой вашей униформы мико, кухи-хи-хи... - Подлила Хитсуги масла в огонь.

           Неужели глава одиннадцатых действительно наблюдает за ней... ещё и с этой целью? Да нет, вряд ли. Но сказано было, несмотря на смех, настолько серьёзным тоном, что я почти купился.

           - Девушки... и женщины! Хватит! У нас собрание круга, а не... чёрт знает что! - Кажется, главы кланов смогли довести своим несерьёзным отношением к делу даже Айджи.

           ...Да куда там. Разгорячённые спором девушки просто не обратили внимания на слова Айджи, продолжая увлечённо выливать друг на дружку вёдра высокохудожественной, завуалированной грязи. Аристократия же. По тому, с какой сноровкой они это стали делать, и ещё по тому, как главный из тсучимикадовцев снял очки и начал массировать переносицу, терпеливо ожидая окончания спора, стало понятно, что это занятие главам привычно и весьма любимо. Семпай, кстати, зря ввернул своё "...и женщины" - Мерухи лишь ещё больше разозлилась. Вполне её понимаю: несмотря на морщины на ладонях, являющиеся первым признаком подступающей старости, фигура и кожа лица у неё в отличном, ухоженном состоянии. Всё же маловато опыта у младшего из рода Тсучимикадо, если он допускает подобные, пусть и незначительные ошибки. Даже странно как-то: всё же столичный аристократ... или же это и было у него в намерениях? Да нет, не похоже.
           Подсесть ближе к главе первого клана. Поставить полог молчания. Шум спора, разумеется, как отрезало, а семпай моментально положил руку на пояс со своими амулетами и начал смотреть по сторонам каким-то своим аналогом магозрения.

           - Это полог тишины, Айджи-семпай. Маки, Шидо, и Хитсуги были свидетелями его применения и могут подтвердить, что он безопасен. Успокойся. Я просто хочу с пользой потратить время, отведённое на это собрание, и не слушать весь этот... шум. - Пояснил я молодому мужчине, всё же слишком бурно отреагировавшему на моё магическое действие.

           - Гмм... вот как... о чём ты хотел поговорить, Юто-кун?

           Ровный нейтральный тон, но глазки так и бегают, пытаясь запомнить не такую уж и сложную структуру. Уважаю.

           - Ты хотел обсудить какой-то очень срочный вопрос, причём конкретно при мне. Два к трём - именно только из-за моего присутствия ты и решил его поднять на собрании круга, а значит, с большой долей вероятности, это напрямую касается лишь меня.

           Задумчиво покивав, Айджи подтвердил мои мысли:

           - Да, верно... ты прав. Остальных это не затронет, а главы Кагамимори и Джингуджи... они ведь не слышат нас? Вот эта... странная конструкция ведь ответственна в твоём заклинании за двухстороннюю непроницаемость этого... барьера?

           Я думал, что Куэс единственный гений среди клановых магов? Нет, не думал, но закрадывалось такое подозрение... до этого момента. Хех, неплохо, мистер глава первого клана круга экзорцистов Японии. Весьма неплохо. Я бы поднял в твою честь бокал, да вот только нет его у меня.

           - Не слышат, но по губам прочитать смогут, так что не сильно артикулируй. Что за дело-то?

           - Ммм... в твоём городе бродит аякаши. Предположительно - ёкай, пирокинетик высшего уровня развития. Ты ведь в курсе про взрывы? Полчаса назад ещё один прогремел, на этот раз в центре города. Обычно четвёртый отдел в таких случаях уже бьёт тревогу и от их звонков телефон моего секретаря разрывается... но не в этот раз. Всё потому, что жертв среди обычного населения нет. Вообще нет. Странно это... даже для высшего духа странно. Нам, в смысле кругу экзорцистов, не помешало бы провести независимое расследование своими силами. - Озадачил меня Айджи.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Хм.

           - Я уже даже сам был свидетелем... вот только ситуация не позволяла рискнуть и пойти всё проверить.

           Младший Тсучимикадо понятливо кивнул, мол, не дело это для главы клана, лично рисковать своей шеей, по крайней мере, без поддержки подчинённых... Хм. Интересная ситуация. Мои пальцы произвольно выбивают по столу какой-то мотив из прошлого.

           - ...Я займусь этим, Айджи-семпай. То, что затрагивает мой родной город и мои интересы, не останется неизученным и ненаказанным, в случае, если возникнет необходимость последнего. Поверь мне, при правильной подготовке у меня есть все шансы скрутить даже высшего демона.

           - Тогда... будем считать, что этот вопрос решён. Я попрошу Хитсуги скинуть тебе в электронном виде всю информацию по взрывам. Она там уже немного покрутилась, и должна хоть что-то знать. - Кивнул Айджи.

           Быстро же он принял столь важное решение. Настолько мне доверяет?
           Кивнуть. Убрать полог тишины... звуки резко ударили по ушам, словно накопившись по времени - своеобразный самообман сознания после перехода из абсолютной тишины, при которой слышно даже биение собственного сердца, в подобную шумную обстановку. Кстати, вовремя мы с Айджи закончили: девушки уже почти успокоились, и Касури обратила внимание на наш с Айджи междусобойчик, слегка подозрительно посматривая в нашу сторону:

           - Хватит об этом. Хисузу, просто помолчи! С тобой я дома разберусь... У меня есть просьба к Амакава-доно.

           - Всё что угодно для прелестной дамы.

           ...Сказал я Касури, имея в виду, что я обратил на неё своё пристальное внимание. Но, видимо, я снова столкнулся с какой-то заморочкой местных, так как все присутствующие на мгновение замерли. Хисузу самую малость возмущённо порозовела лицом - она бы и рада возразить мне чисто из принципа, но с заявленной характеристикой её сестры была, очевидно, более чем согласна. Хи-тян в который раз за собрание рассмеялась своим фирменным смехом... и вовсе он не противный, зря они все наговаривают. Сама Касури, кажется, просто молча приняла мой, видимо, комплимент в понимании местных:

           - Я... хотела бы убедиться в вашей способности быстро преодолевать различные виды стационарной защиты, Амакава-доно. Если не артефактом, то хотя бы обычным заклинанием.

           - Легко. Что вы предлагаете?

           Касури Кагамимори достала из хитрых складок своего платья... зеркальце на ручке.
           Среднее диагностическое... нехилое такое зеркальце! А главное, что до того, как я его увидел своими глазами, даже предыдущее среднее диагностическое не увидело его особенности, только лишь наличие какого-то непонятного артефакта у главы Кагамимори. И судя по всему, так предусмотрено изначально... Замечательно. Получается, что в этом кругу экзорцистов мне стоит опасаться всех без исключения.

           - Наша родовая способность - запечатывание аякаши в зеркалах, Амакава-доно. Говорю это, ведь по слухам, у вас заблокирована память в результате каких-то событий, и вы можете не знать... так вот, это запечатывание по своей сути является передвижной стационарной защитой... в какой-то степени. Мы создаём барьер, который парализует ёкай и юрэй, а затем ослабляем их настолько, что их сущность впитывается артефактным зеркалом. Не сочтите за грубость, но я хотела бы увидеть своими глазами, как аякаши преодолеет подобный барьер с вашей помощью. - Объяснила глава третьих.

           Анализ... Успешно.

           Как... интересно. Чёрт возьми, неужели они работают с духовным телом напрямую? По описанию очень похоже, что да. А что это все так замолчали?

           - Заманчивое предложение. У меня как раз под рукой есть один демон, можно сказать, пригодный для опытов. Айджи-семпай, предоставите нам место?

           Юто... за что?! Я же не...

           Расслабься, Агеха. Я не дам тебя в обиду. Более того, я посажу Кагамимори в большую лужу за такое недоверие к моим талантам. Ты ведь не забыла, что в тебе сейчас находится мой амулет? А ещё я попробую полное слияние... Сделаем так:...

           - Я... проведу вас в заклинательные покои. Если честно, мне самому любопытно. Никто не против сделать небольшой перерыв в собрании? - Уточнил у присутствующих глава Тсучимикадо. - ...Нет? Вот и отлично...

           - Я имел в виду место для спарринга, Айджи-семпай. Вы же не ожидаете, что я позволю мирно экспериментировать над членом своей Семьи? Проверка будет проходить в полной боевой обстановке, иначе это и не проверка вовсе, хе-хе... согласны, уважаемые мико?

           - Да ты!.. Онее-сама, тебе нет смысла делать это лично. Я сама накажу эту аякаши... уже с начала собрания руки чешутся. - Заявила Хисузу.

           Касури вздохнула и, судя по всему, мысленно махнув на всё рукой, лишь бы поскорее прекратить бессмысленный трёп и увидеть столь интересующий её момент, сказала:

           - Да будет так. Амакава-доно, пожалуйста, позаботьтесь о моей младшей сестре.

           О, ещё как позабочусь, Кагамимори-доно... ещё как позабочусь, хе-хе.

           ...
           (*8*)
           ...

          

"Хочешь победить - удиви!"
© Народная дурость мудрость



           Основа, отчёт по заданию.

           Оценка устоявшейся физической оболочки произведена на восемьдесят три процента.

           Ускорить за счёт допущения погрешностей в идентичности задуманного образа. Упор на функционал.

           Выполняю.

           ...Судьёй выступает сам Айджи. Оказал честь, так сказать. Просторный внутренний двор без крыши... места более чем достаточно для эффективного спарринга воздушного духа и одной уверенной в себе человеческой девушки. Уверена, значит...

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           Хисузу сноровистым быстрым движением сняла свой верхний топ с длинными рукавами и каким-то хитрым образом заставила бока юбки разойтись в швах, превратив последнюю в два длинных складчатых куска материи спереди и сзади, плавно осевших на землю. Хм. Под верхней одеждой на ней оказались надеты просторные лёгкие штаны под цвет юбки, и облегающий жилет без выреза и рукавов. Понятно. Всё же церемониальные одеяния и практичные для боя - две совершенно разные вещи. Мой изначальный анализ оказался немного неправ... но я уже подкорректировал его, с учётом приготовлений Хисузу. Глядя на уже снятые длинные рукава и юбку без заметного на первый взгляд разреза, я до этого думал, что ожидается какая-то определённая экзотика, вроде использования упомянутых рукавов-полотнищ в качестве оружия, без существенных перемещений по полю импровизированной Айджи-семпаем арены. Чисто теоретически, такое вполне возможно, и даже изучалось в некоторых Семьях: определённые части одежды могут представлять собой предварительно подготовленные заготовки для одноразовых артефактов, если их можно так назвать, и тогда их можно использовать по нестандартному назначению. В случае Хисузу, юбка могла бы играть роль своеобразного щита, а также служить для отвлечения внимания и предотвращения поражения именно жизненно важных точек (попробуй разбери куда бить, сквозь непрозрачную пелену материи...), а рукава, тем временем, могли бы самостоятельно скрутиться в жгуты, и оказаться неким аналогом фокусатора мага. По крайней мере, подобное было бы наиболее логичным вариантом, при котором эта её одежда могла играть хоть какую-либо практическую роль. Оказалось, нет, никакой роли одежда не играет, и служит лишь для вида, в прямом смысле: храмовые жрицы исполняют многочисленные обряды со строго регламентированным внешним видом... или как-то так. Память моего тела имеет не слишком много информации о мико, что и понятно. Как бы там ни было, девчонка, вопреки моим ожиданиям, всё же собирается махать именно кулаками и ногами, хе-хе. Тем же лучше. Для неё лучше, так как я смогу относительно легко предугадать подобные движения, а значит, всё обойдётся малой кровью.

           - Хисузу. - Привлекла Касури внимание сестры.

           Глава третьих дала сестре свой артефакт-зеркало... или, скорее, амулет? Из-за неоднозначности функций, не разберёшь. Дикая смесь трансубстанциативных и трансгрессивных воздействий по объектам приложения к аякаши, но судя по всему, в первую очередь - ослабляющий барьер и... действительно, запечатывание духовной сущности в трансгрессивном "кармане" предмета, что ли? Очень... гуманный, можно сказать, метод. Особенно, для местных, привыкших аякаши просто-напросто убивать.

           - Я готова, Амакава-сан, аякаши.

           Хисузу активировала зеркало. Хотя нет, не гуманный. Проще и лучше просто убить, отправив на возможное перерождение. Этот же метод в свою очередь гарантирует полную изоляцию самого важного, без чего реинкарнация из астрального плана для демона точно станет невозможна. И ещё вопрос, могут ли мико Кагамимори вообще совершать обратный процесс - из зеркала в физическую форму... ведь это гораздо сложнее. Разрушать всегда легче, чем создавать. Ну, почти всегда. Но я, например, не имею ни малейшего понятия, как можно "вытащить" аякаши из подобного зеркальца... если это вообще возможно.

           - Хисузу Кагамимори-сан, у аякаши есть имя. Её зовут Агеха Амакава. Она - столь же разумное существо, как и мы с тобой. Пожалуйста, прояви минимум уважения члену моей Семьи.

           - Тск... мои извинения, Агеха... Амакава-сан. - Пересиливая себя, сказала Хисузу.

           Оценка устоявшейся физической оболочки с помощью ментальной связи проведена. Алгоритм необходимых мер для выполнения заданного произведён.

           Отлично. Основа, полное слияние, пока без выполнения разработанного алгоритма трансформы устоявшейся физической оболочки... сейчас.

           Выполнено. Внимание. Общий боевой резерв ментальных ресурсов снижен.

           Мир пошатнулся под моими ногами... под обеими парами ног. Секунда, и я беру полный контроль над двумя телами.

           Юто, я чувствую себя немного неловко... ощущение того, что ты управляешь каждой частичкой моего тела столь... приятно...

           Воздушная полусуккуба сохранила и эту свою способность, свойственную суккубам. Даже без неё, в смысле без этой способности, разумеется, можно было бы хотя бы свести спарринг в ничью и продемонстрировать мою возможность делать многоцелевые противобарьерные амулеты, но кто-то из девушек непременно бы пострадал. Магию зачастую контролировать до определённой степени повреждений тела противника довольно сложно, даже для меня. Причина в том, что ситуация, когда маг знает защиту оппонента до самой последней мелочи, и может благодаря этому полностью пройти её, потратив на атаку строго определённое количество энергии и усилий, чтобы в итоге нанести строго отмеренное повреждение телу противника, является... нет, не невозможной, но её место явно лишь в теории и на бумагах, и никак не на практике, в бою. Никогда не знаешь наверняка, выстоит ли защита оппонента, или нет, и потому приходится до определённой степени прилагать избыточное усилие и напитывать чуть большей энергией, с некоторым небольшим запасом. Чем лучше способность рассчитать воздействие своей магии на противника, тем меньший может себе позволить маг этот самый запас избыточной энергии. В общем, либо Агеха оставит парочку очень неприятных резаных ран на Хисузу, что повлечёт за собой ухудшение моих с её кланом отношений... пусть даже желание проверки меня, как артефактора, исходило от самой главы. Либо же Агеха недорассчитает необходимое воздействие и будет побеждена с неизвестным исходом. С Кагамимори станется запечатать её, или же прибегнуть к какой-нибудь подобной по своей болезненности процедуре. Я, разумеется, если такое случится, тут же вмешаюсь, но кто знает, насколько быстро работает этот артефакт-зеркало... лишь его общий "атакующий" принцип мне понятен, и понятно, что если не зевать, то он, в смысле амулет Кагамимори, мне в теле Агехи не страшен.

           Агеха, я буду давать сигналы к действию, вроде "разрез", "таран", "пелена". Лови образы необходимых при этих командах воздействий. А ещё, буду передавать "прыжок", когда возникнет необходимость расформировать тело. Направления и общие движения я беру на себя. Поверь мне, с этим противником так будет лучше.

           Я поняла, Юто. Будь нежен к моему телу... ахх...

           Отставить эмоции! В режиме полного слияния, возможного лишь с использованием на разумном специальных ментальных амулетов... или когда управляемая - привязанная суккуба вроде тебя, я ощущаю все твои чувства и эмоции СЛИШКОМ хорошо.

           Чёрт, я и раньше понимал, что это перерастает в проблему, особенно после недавней сцены у двери в мою спальню с участием всей Семьи, когда воздушная аякаши уже даже без жажды крови начала терять разум, но то, что я сейчас ощущаю... глядя на собственное же тело глазами Агехи, между прочим!.. это перебор. Основа, фильтр на подобные эмоции.

           Выполнено с ограничениями, необходимыми для эффективной работы полного слияния.

           Потерпи... немного, Агеха. Я что-нибудь придумаю насчёт... этого.

           Взгляд в мою сторону, и эмоции просачиваются даже сквозь фильтр. Что тут можно придумать? Да ничего, на самом деле... магией движущие мотивы половины её демонической сущности не изменить. Кратко поклониться Хисузу телом Агехи.

           - Извинения приняты, Хисузу Кагамимори-сан. Прошу предоставьте мне полезный опыт в предстоящем спарринге.

           Алгоритм необходимых мер для выполнения заданного под номером два произведён.

           Вот и замечательно. Спасибо, основа... теперь у Агехи есть два дополнительных образа... ох, какие это будут образы, хе-хе...

           - Айджи-семпай?

           Чёрт, я сказал это телом Агехи с непривычки!

           - Кухи-хи-хи... как интересно! - Заметила Хитсуги.

           Кто бы сомневался, что она сразу же сделает далеко идущие выводы, проанализировав мою оплошность.

           - Мгмм... что ж... готовы? Хаджиме! - Скомандовал Айджи.

           Глава первых быстро взмахнул рукой и прыжком отскочил в сторону. И затем...
           Ого. Ого-го.

           Юто, что это? Никогда... никогда раньше такого не ощущала, даже от оникири!

           То, что сейчас демонстрирует Хисузу, дорогая ты моя воздушная суккуба, называется усилением тела с помощью Чи. Ты способна ощущать его в данный момент из-за того, что я управляю процессами твоей устоявшейся физической оболочки... чёрт, её возможность использовать Чи существенно меняет дело.

           - Мммх. Я атакую... Агеха! - Предвкушающе предупредила Хисузу.

           А, чтоб тебя! "Пелена"! Не помогло... "прыжок"! Среднее диагностическое в своём теле... отлично. Основа, анализ мне, срочно!

           Анализ... Успешно.

           Действительно... сестра Касури применяет Чи, вот только активировано оно непривычным образом... с помощью вызова силы, призываемой кровью. Это, наверное, самая глупая сила из всех, что я когда-либо видел. Хотя... в этом мире, где даже двух и трёхсотлетние аякаши ни разу не слышали о Чи, которое позволяет бойцу-рукопашнику причинять боль и даже повреждения демону, эта сила, должно быть, имеет своё применение.

           Уклониться, блок, шаг назад, "прыжок" за её спину... не вышло.

           О чём это я, она действительно полезна! Вот только применяется она сейчас против меня в оболочке Агехи... а я в ответ не могу применить своё собственное усиление Чи, даже несмотря на то, что тело Агехи, как и любое другое, на это должно быть способно. Не могу применить... пока Агеха остаётся в этой своей форме.

           - Мммх... Вот уж не ожидала от аякаши таких умений. - Прокомментировала Хисузу.

           ...Да ещё и непривычная специфика движений в женском теле ничуть не облегчает мне задачу. "Таран", "Разрез"... ох-хо-хо, а зеркало Кагамимори служит ещё и защитным амулетом... какое нестандартное применение. Надо будет запомнить. Дистанционные атаки против неё не сработают, значит.

           - Я увидела всё, что хотела. Ты ловка, Агеха, но для меня ты представляешь даже меньше опасности, чем Багровый Клинок Ноихары. Пора заканчивать. - Преждевременно подвела Хисузу итог.

           С этими словами младшая сестра главы Кагамимори сделала подшаг, превратившийся в "пустой" шаг... хочет сбить Агеху с ног с минимумом повреждений под усилением Чи? Это может оказаться весьма болезненным - площадь соприкосновения тел большая... К тому же, пару пропущенных тычков ранее показали, что Хисузу принцип рассеивания при усилении Чи знаком, и она его использует на полную, с каждым ударом "убирая" чуть-чуть демонической энергии из тела Агехи. Бесполезно - такими темпами моя полусуккуба может сражаться с ней часами... вот только увеличивающаяся боль заставила бы Агеху рано или поздно сделать пару ошибок. Хорошо, что процессами в её теле управляю я, а значит и с болью справляется моя основа.
           Пропустить мимо "себя" неожиданно сократившую дистанцию в пять метров Хисузу и, схватив её за локоть отставленной назад руки, довернуть, усиливая вращающее движение. Младшая Кагамимори покатилась кубарем по доскам своеобразного додзё Тсучимикадо - да-да, нашлось в их втором внутреннем дворике и такое.

           - Аргх... ну всё! - Разозлилась Хисузу.

           А её, оказывается, легко вывести из себя. Краем глаза замечаю довольную улыбку Хитсуги и недовольную - Касури. Обе примерно понимают, что сейчас будет... нет, не понимаете, хех. Хисузу снова устремилась навстречу мне в теле Агехи, выставив вперёд зеркало, и...

           Алгоритм под номером раз!

           - Иииэээ?! - Воскликнула Хисузу.

           Сюрприз, сюрприз! Двойка в тело, "таран", "прыжок", снова пара ударов... Хисузу на полу. Подойти в теле Агехи, принявшим образ номер раз, и галантно подать руку для помощи.

           - Леди. Второй раунд?

           Со стороны Хитсуги послышались хлопки в ладоши. Ну да... увидеть в додзё ДВУХ Юто Амакава даже ОНА не ожидала.

           - Э-э-э... что происходит? Юто... Амакава-доно? - Неуверенно спросила Хисузу, мотая головой.

           - Элементальные демоны способны менять внешний облик, Хисузу-сан.

           ...Правда не так быстро, и не с таким резким изменением возможностей тела. Даже сверхопытная в этом деле Си-тян так не может. Что поделать, основа в этом плане даёт сто очков вперёд любому сознанию человека или демона... ей лишь надо дать время на подготовку.

           - Ах вот как... ну что ж, признаю... это меня застало врасплох. - Призналась Хисузу, отстраняя мою руку... то есть, руку Агехи в образе меня, и вставая самостоятельно.

           А то, что я теперь могу использовать часть своих способностей, к которым привычен, включая собственное усиление Чи, так ей этого знать не надо. Как тебе представление, Агеха? Погоди, то ли ещё будет.

           - Я... готова. Больше ты меня своими штучками не возьмёшь. - Злобно пообещала Хисузу то ли Агехе, то ли мне.

           Ой-ой, уже боюсь. Шаблон мангуст, средний круг. Плоховатое усиление... видимо, оно делается только за мой счёт, а сама Агеха как не могла, так почему-то и не может им пользоваться самостоятельно, но сейчас это не важно.

           - Я жду, Хисузу-тян.

           Как и ожидалось, она снова разозлилась. Слышать подобное обращение даже не от какого-нибудь знакомого мужчины, а от аякаши в облике незнакомого - можно сказать, оскорбление. Вот только остальные главы прекрасно понимают цель этого действия, и уже успели мысленно поставить Агехе плюсик в плане её умения психологических атак. Кстати, Агеха, возьми это себе на заметку.
           Хлоп. Моё усиление Чи отлично справляется, нейтрализуя воздействие усиления Хисузу. Более того, всё же слишком "общее" усиление боевой жрицы и моё специализированное на ловкость - заметно разные по эффективности вещи.

           - Это невозможно! Ты же... не может этого быть! Сестра, ты видела?! - Непритворно удивилась Хисузу.

           - Мммм... очень интересные умения показывает ваше сопровождение... Амакава-доно. - Прокомментировала Касури Кагамимори.

           Среднее диагностическое основным телом. В "зверином" глазу Касури накоплена какая-то энергия... и ментальное тело, вроде бы, пришло в движение, показывая, что глава третьего клана усиленно воспринимает информацию. Хм. А ведь она вполне может таким образом наблюдать чуть больше, чем доступно другим местным магам. Уж очень эта странная мутация глаза напоминает мне некоторые улучшения тел, которое делают мясники академий.

           - Продолжай, Хисузу. Я хочу увидеть больше. - Приказала Касури.

           - Хай, онее-сама! - Отозвалась Хисузу, слегка встрепенувшись.

           ...

           Танцевали мы подобным образом ещё с полторы минуты. Я уже даже начал терять интерес. Вроде бы всё, что она может, Хисузу мне уже показала, так что, наверное, надо прекращать.

           - Это бесполезно, Хисузу-сан. Моё тело не знает усталости, а твоё уже немного измотано из-за постоянного усиления... чем бы ты его там не усиливала.

           Почти сказал, "усиления Чи". Не поняли бы. И начали бы задавать ненужные вопросы.

           - Хисузу... пора. Используй зеркало. - Согласилась со мной Касури.

           Ах да, младшая Кагамимори ещё не пыталась собственно запечатать Агеху.

           - Простите, Амакава-доно, но... это приказ главы... моего клана. - С небольшими паузами сказала Хисузу, стараясь сберечь дыхание во время активных движений.

           Чего это она... Ах ты ж! "Прыжок"! Сработало, но... меня в теле Агехи уже на новом месте догнала и снова заключила в свои объёмные объятия магоформа. Хисузу всё равно смотрит широко распахнутыми глазами, видимо, не ожидав того, что Агеха сможет это сделать. Нет, ну а что? Мой амулет в моей воздушной полусуккубе исправно работает, раз за разом освобождая её от своеобразной маленькой "стационарной защиты", которая пытается спеленать меня в теле Агехи, после чего я, точнее Агеха, расформировывает своё тело - мне эта природная способность аякаши не дана.

           - Достаточно, Хисузу, я увидела, что хотела... Хисузу! - Воскликнула Касури.

           Хисузу Кагамимори оказалась слишком шокированной таким нестандартным воздействием своего проверенного амулета на оппонента, точнее отсутствием оного действия в полной мере. Настолько шокированной, что не услышала команды к прекращению. Всё это хорошо, но скоро из-за повторяющегося конфликта воздействий какой-то из двух амулетов "сломается": или зеркало, или размешанный в теле Агехи дымок. И зная способность светлой энергии, точнее блока с её использованием, к саморегуляции всей магоформы, я очень сильно подозреваю, что первым выйдет из строя именно зеркало. А что будет, когда разрушается амулет Кагамимори в руках использующей его молодой мико, я бы предпочёл выяснять чисто теоретически, а не на практике. Абсолютно незачем убивать, или в лучшем случае травмировать девушку.
           Резкий рывок Хисузу! Вот и пригодился второй образ.

           Алгоритм номер два!

           - Ииииэээ?! Онее-сама?! - Хисузу.

           "Прыжок". Удар под слабеньким "муравьём" фактически завершает бой... надеюсь, не переборщил. Подхватить падающую девушку на руки.

           Со всех сторон так и ощущается полное обалдение происходящим. Даже не слишком приспособленный для ощущения чужих эмоций через Чи (из-за того, что непривычный мне) текущий образ Агехи их так и впитывает всеми своими фибрами. Немного помогает природная способность Агехи ощущать внимание и восхищение, направленные в её сторону... правда, восхищения как такового сейчас мало - всё же все зрители, исключая меня и Айджи, принадлежат к женскому полу. И одной из присутствующих текущий облик воздушной аякаши очень знаком. Даже, скорее всего, слишком знаком. Ибо видит она его каждый раз в зеркале. Взгляд в сторону главы Кагамимори... мда, эту мою выходку она запомнит надолго. Касури обхватила своё тело руками, словно пытаясь прикрыть его, и так и замерла.
           Со стороны Хитсуги раздался тихий, но отчётливый щелчок гаджета, который местные называют цифровым фотоаппаратом. Глава одиннадцатых не начала смеяться своим безумным смехом, о нет. Якоин, захлёбываясь слюной, принялась самозабвенно фотографировать так понравившееся ей голое тело Касури - второй разработанный основой, и сейчас "надетый" на Агеху облик.

           - Эмм... Агеха... Амакава-сан? - Подал голос Айджи, поправляя очки.

           - П-п-прикройся, бесстыдница! Нет, сначала тело смени обратно! То есть, отпусти меня! - Опомнилась густо краснеющая Хисузу, барахтаясь в руках Агехи (моих).

           Вот ведь незадача. Нижняя форма на младшей Кагамимори всё же не выдержала трепыханий жрицы в руках голой "псевдо-Касури", и с треском порвалась в местах многочисленных порезов, сделанных воздушными лезвиями Агехи.
           ...Картина маслом подсолнечным: в центре додзё стоят две молодые, довольно симпатичные девушки из клана Кагамимори. Абсолютно голые. И одна нежно держит другую в своих руках... Со стороны Хитсуги фотоаппарат защёлкал с новой силой, и, кажется, раза в два оживлённее.
           Подойти своим настоящим телом, снять пиджак и накрыть им Хисузу. Каюсь, в отличие от третьего временного облика Агехи (который, кстати, уже можно сменить на её обычную оболочку), раздевать Хисузу, ни образно, ни, тем более, в прямом смысле слова, как это случилось только что, я не собирался. Ох-хо-хо, как бы это не переросло в скандал...

           - Гмм... Юто Амакава-доно... спасибо за спарринг вашего... сопровождения с моей сестрой. Очень познавательно. - Всё ещё отходя от культурного шока, поблагодарила меня Касури.

           Кхе-кхе... в эмоциях главы третьих - заметная порция смущения. Вроде как не может понять, как ей реагировать на то, что "её" в каком-то смысле прилюдно "раздели"... хотя я бы скорее назвал это безобидной художественной имитацией в полном дезабилье. Вот если бы я предварительно увидел саму Касури голой, и полностью скопировал бы её тело, а не придумал с нуля, тогда да...

           - Взаимно, госпожа глава третьего клана круга оникири...

           Упс... сказал это в теле Агехи. Снова. Чёрт... судя по взгляду Айджи, он меня раскусил. О Хитсуги уже молчу. Ну и ладно, не велика тайна. Наверняка кланам и так известны способы взаимодействия с суккубами, просто они не получили широкого применения, и записи об этих способах так и пылятся в каких-нибудь древних архивах...
           Кстати, о Хитсуги.

           - Хи-тян. Выбирай: или эти фотографии, или один из двух обещанных амулетов на этой неделе.

           Ох, как же она скривилась... словно любимую игрушку у ребёнка забираю, честное слово.

           - Нам, пожалуй... пора продолжить совещание. Господа, леди. - Напомнил глава Тсучимикадо о первостепенной цели нашего собрания.

           Что ж... вряд ли сегодня я услышу от них ещё что-нибудь столь же интересное, что и в первой части обсуждения, но раз надо, значит, надо.
           Вперёд, в брешь... в смысле за стол.

           ...
           (*9*)
           ...

          

"Жизнь коротка, скорость необходима,
чтобы достичь желаемого в ограниченное время, которым мы располагаем."
© Соичиро Хонда



           Правильно ли я всё сделал? Для кого-то вроде Касури с Хисузу (или даже Агехи, будь она беспристрастным зрителем, а не прямым участником событий), моё поведение наверняка показалось (бы) детской забавой, выпячиванием собственных "достоинств" и вообще ребячеством. Однако, с одной стороны - так и должен вести себя, пусть и представительный с виду, да ещё и обладающий уникальными возможностями, но всё же юнец, по недоразумению ставший текущим главой, теперь уже официально, клана Амакава (насколько вообще может быть официально такое образование из людей и демонов в глазах государства... но для круга экзорцистов этот момент был важен, так что ладно). А значит, я идеально вписался в задуманную роль, попутно предоставив остальным повод для того, чтобы начать со мной немного считаться уже сейчас, и ещё больше в будущем. И при этом я умудрился НЕ замотивировать ту же Мерухи на попытки бросить все имеющиеся у неё силы на то, чтобы задавить "серьёзного конкурента", пока он, то есть я, не ввёл в полную силу свой клан... "Парень ещё молод, с ним лучше попытаться завести дружеские отношения, пока это возможно". А с другой стороны - Айджи, Касури, Хитсуги, и даже отсутствовавшей из-за того, что тонко настроенный стационарный амулет связи не был предназначен для выноса из зала совещаний, Мерухи... с которой, возможно, кто-нибудь из глав поделился подробностями спарринга... в общем, всем главам должна была уясниться одна важная деталь моего образа: нестандартность решений и способов их достижения. И я считаю, что справился с этой задачей на все сто, учитывая тот факт, что даже Хитсуги оказалась несколько удивлена произошедшим... что, тем не менее, не помешало ей тут же начать собирать лёгкий компромат на главу Кагамимори. Вот уж где настоящее ребячество! Хотя и её понять можно: редкие кадры, всё-таки. Как память о забавном событии к старости лет пойдёт. И эту возможную старость, вопреки стремительной деградации мозга из-за его постоянного напряжения, связанного с её профессиональной магической деятельностью, для Хитсуги я обеспечу. Последнее, что я сделал перед уходом из додзё - ненадолго уединился вместе с главой Якоин в кабинете, выделенном Айджи. Глава Тсучимикадо удивился, но вида не подал, несмотря на кажущуюся неоднозначность моей просьбы... Хех, на самом деле у него и мысли не возникло о том, что наша с Хи-тян видимая невооружённым глазом обоюдная симпатия может быть вызвана, скажем так, матримониальными причинами. Наверное, главный тсучимикадовец чересчур хорошо знает ищущую везде и всегда выгоду Хитсуги Якоин, для того чтобы подумать, что у неё в кои-то веки возобладали гормоны над критическим мышлением. В общем, метки и замеры, необходимые для создания амулета-прототипа, сняты с Хитсуги под средним диагностическим заклинанием, а сама Хи-тян предупреждена о необходимости дальнейших повторных тестов и проверок. Кроме того, налажены отношения с главами кланов, которые, несмотря на мою выходку (или возможно благодаря ей), зауважали меня чуть сильнее, что выразилось, в свою очередь, в, как ни странно, искренней приязни Касури. Последняя, судя по всему, поняла, что я всё же использовал далеко не всю доступную Агехе силу против Хисузу, и была благодарна за это, а также за предоставленный повод для размышления над природой Чи. Не всю доступную Агехе силу, хм... разумеется, не всю. Ведь нельзя полной силой назвать нелетальные способы атаки типа "лезвия", которое я мысленным образом попросил у Агехи делать так, чтобы оно резало любое препятствие, но распадалось от ауры мага, даря последнему лишь болезненные ощущения в процессе. Ну, или того же "тарана", распределённого на всё тело оппонента, что даёт последнему отличный толчок в сторону приложения заклинания без существенных повреждений конкретной области.
           ...Конечно, были уже после пробного спарринга и обсуждения различных мелких вопросов... и тему про взрывы, сделанные элементально-огненным аякаши, затронули. Как я и предполагал, дальше разговора о независимом от правительства расследовании дело не зашло. Никому из кланеров нет, и не было резона что-то предпринимать без существенного вознаграждения, компенсирующего возможный немалый риск... В общем целом, время проведено крайне продуктивно.
           Из задумчивости, насколько она, эта задумчивость, вообще возможна в такой момент, меня в очередной раз вывела моя спутница:

           - ОоооаААХ! - Агеха.

           ...Будто провыл порыв сильного степного ветра в ушах: Агеха исторгла из себя глубокий протяжный стон, ускоряясь ещё сильнее, хотя, казалось бы, это невозможно в данном процессе между мужчиной и женщиной... Возможно, на самом деле. Но лишь когда молодая на вид женщина - аякаши с очень приспосабливаемой телесной оболочкой, а мужчина, пусть и в теле шестнадцатилетнего, обладает основой и усилением Чи, которое укрепляет организм, и в особенности, самый важный для текущего процесса орган... сейчас в бешеном темпе подвергаемый в прямом смысле нечеловеческим нагрузкам Агехой, инстинктивно ощущающей возможность и простор для увеличения этих самых, вроде как приятных для нас обоих, нагрузок. Практически любой демон как минимум немного сильнее, и может двигаться куда как быстрее обычного человека, что моя воздушная суккуба и доказала, полностью взяв инициативу в свои руки (и не только руки). Остальные девушки демонического происхождения из моей Семьи, включая Химари даже в моменты её постельного безумия из-за нестандартных склонностей и любви к насилию по отношению к себе... в общем, остальные позволяли мне задавать свой темп, не выкладываясь в нашем взаимно приятном времяпрепровождении, как в бою. Страшно представить, на что способны Химари или Лизлет, если сознательно поставят своей целью не получить самим, и предоставить при этом мне максимум удовольствия, а "сломать" меня вот таким вот необычным способом... Однако Агеха идеально чувствует предел, через который моё тело не способно переступить - наверное, благодаря глубокой ментальной привязке и инстинктам суккубы.
           ...Воздушная аякаши снова начала безостановочно выть, указывая на скорое очередное завершение нашего с ней раунда... после которого без значительных пауз последует новый. Дорвалась-таки. Всего десяток километров отлетели от особняка Тсучимикадо...
           Наверное, если бы кто сейчас знал об особенности того, как я занимаюсь этим с моей полусуккубой, меня мало бы кто понял из живущих разумных моего пола и без каких-либо критических повреждений, или врождённых особенностей организма, из-за которых он не мог бы радоваться жизни на полную, осуществляя предназначение своего биологического тела в плане потакания базовому инстинкту размножения.

           - Юю-тооооо!!! - Прокричала воздушная аякаши, резко замолкая, глотая ртом воздух и выгибаясь дугой, с силой сжимая при этом на мне кольцо ног.

           ...Почему? Да всё потому, что сейчас сексом (ибо занятием любовью этот процесс можно назвать лишь с очень сильной натяжкой) занимаются две физические оболочки, практически полностью отстранившись от разумных человеческих реакций и суждений. То есть, по своей сути, я специально отстранился от ощущений и сейчас не испытываю практически ничего.
           Началось это с того, что час назад я получил искреннее наслаждение, просто выпав из реальности, и полностью окунулся в свои ощущения, один... ну хорошо, два раза подряд. Второй раз "присутствовать" уже было не обязательно, но мне было уж слишком хорошо, и я не мог остановиться... суккубы не зря имеют весьма специфическую славу, несмотря на свою редкость, как вида. О да, страстность Агехи даже нельзя сравнивать с той, которую испытывала Химари при нашем первом с ней "общении". Вот только во время очень короткого перерыва, который Агеха постаралась сделать ещё короче, не переставая понемногу двигаться, заново ускоряясь прямо после очередного моего финиша... когда я просканировал её ментальное тело и эмоции... мда, в общем, невозможно было вычленить что либо из мышления полусуккубы, наконец добравшейся до вожделённого объекта своей привязки. Следует понять и принять, что её влечение - совершенно не здоровый инстинкт. Она не понимала, и не понимает, что происходит. А получать удовольствие одному, в то время как тело партнёрши, фактически лишённое сознательно воспринимающего удовольствие разума... это почти что самоудовлетворение каким-нибудь механическим способом, пусть даже физическая оболочка Агехи и является полностью, если можно так выразиться, природной.
           Именно поэтому я и предоставил возможность "лечить" Агеху своей основе - безэмоциональной копии моей личности, а сам тем временем размышляю о прошедшем собрании и правильности своих действий. Однако кажется, я таким образом ничего не достигну в плане решения проблемы с Агехой: сейчас она пойдёт на новый круг и очередное сканирование её ментального тела и эмоций покажет, что она практически ни насколько не приблизилась к восстановлению своего нормального сознательного состояния. Быть может, ей мешает искусственность эмулируемых основой эмоций? Да нет же, ведь первые два раза я лично "присутствовал" в своём теле, вполне искренне получая удовольствие от неистовства моей привязавшейся ко мне полусуккубы с близким к идеальному телом: она хорошо, даже слишком хорошо скомпенсировала инстинктами отсутствие использования в этом процессе опыта своего временно "выключенного" разума. Из единственных минусов - из-за её сверхактивности и подвижности создаётся ощущение, будто я участвую в спринтерском забеге, но на моём месте грех жаловаться, верно? К тому же, последние двадцать минут Агеха бесновалась на мне сверху, давая какой-никакой отдых... ох, ну вот, опять.

           - Ааах... Мммм... - Попыталась (наверное) в словах выразить свою любовь ко мне моя воздушная аякаши.

           ...И не меняя ни позы, ни отсутствующего выражения лица, с застывшими на нём чертами экстатического наслаждения, воздушная суккуба, как и ожидалось, начала всё сначала, не обращая абсолютно ни на что внимания. Ладони на моём животе, подпрыгивающая грудь, резкие круговые (видимо, для разнообразия) движения таза девушки... В Чи явственно ощущается её заслонившее всё на свете неосознанное желание простимулировать каждый миллиметр моего... органа, и естественным путём найти то, что мне нравится больше всего. Может... отстранить основу, и помочь бедняжке с этим важным делом лично?
           Нет, так дело не пойдёт. Я не смогу ещё сутки заниматься подобным - просто физически не смогу. И не хочу. И не имею объективной возможности из-за необходимости сегодня всё-таки попасть домой. Кровь Агеху уже больше не успокаивает. Весьма вероятно, из-за того, что она уже получала её сегодня. Воздушная полусуккуба почти не отреагировала на подсунутую прямо к её губам руку с надрезом кожи, из которого сочилась моя свежая кровь - лишь на миг присосалась к ране (ни на секунду не отрываясь от другого занимательного процесса!), затем провела губами по руке до ладони и взяла несколько моих пальцев в рот... явно не с целью укусить их и полакомиться такой нужной всем суккубам субстанцией. Что это её всегда так тянет к моим пальцам? В общем, в плане крови Агеха сейчас полностью сыта. Да и не может её астральное тело, пусть и стимулируемое процессами в её физической оболочке из-за красной биологической жидкости моего организма, бесконечно вырабатывать те объёмы энергии, которыми она в последнее время меня потчует или пытается это делать на протяжении, выходит, уже нескольких дней, почти каждый день.
           ...Почему же она не останавливается, и почему не "приходит в себя"?

           Анализ... Недостаточно данных.

           Неужели всё же произошло, несмотря на все мои расчёты, какое-то непоправимое событие или процесс в её сознании, окончательно травмировавший демоническую девушку? Или... у неё на роду изначально так и было написано: "влюбиться в первого же человека-мага, который может летать и окажется способен пленить тебя силой, после чего, несмотря на все усилия последнего, сойти с ума"? Ведь кто знает, быть может, гибрид суккубы и воздушного духа - лишь очередная ошибка отнюдь не безгрешной в своём развитии условно живой природы аякаши...
           Каждый день в мире появляются даже не новые представители - новые виды демонов и вымирают старые, в основном за неспособностью качественно мимикрировать под того, кто представляет для них большую опасность кроме самих себя и подобных им магических существ. Это незаметно лишь потому, что чтобы качественно новый вид стал для человека-мага из этого мира широко известен ввиду своей распространённости, необходимо, чтобы он оказался ну уж ооочень удачным в плане приспособляемости и выживаемости среди себе подобных. Жизненный путь даже разумных аякаши довольно сложен и тернист, а проходить все стадии личного развития, если нет чьей-либо особой помощи, конкретному аякаши нового вида, как и всем остальным, скорее всего, предстоит сотни лет. Это в моём старом мире (буду называть его так, независимо от того, переместился ли я во времени или же в пространстве) из-за многих сотен лет активного изучения и тысяч лет совместного проживания вместе с демонами, люди смогли выявить эту особенность постоянного появления новых видов, и даже некоторые закономерности, к делу не имеющие абсолютно никакого отношения.
           ...Неужели, моя воздушная полусуккуба - всего лишь ошибка природы? Я... не хочу в это верить. Агеха, прошу тебя, потерпи ещё немножко... я думаю над этой проблемой, не переставая, и я обещаю тебе, что я верну тебя из пучины своеобразного "безумия".

           - Ннннгх! - Закусила губу Агеха, чуть наклоняясь в мою сторону.

           Вот и весь ответ смеси воздушного духа и суккубы на моё мысленное обещание. Весьма страстный, но совершенно бессодержательный ответ... стоп! Я болван! Почему я решил, что врождённые способности суккубы, пусть и позволяющие ей телепатически ощущать мои собственные эмоции, заставят её испытывать те же ощущения в погасшем сознании, что испытывает в данный момент её физическая оболочка? Она же в первую очередь элементально-воздушный дух!
           Klapperschlange в одну руку... вопрос - использовать или нет? И если использовать, то насколько и как долго? Сказать, что хуже уже не будет, нельзя. Почти всегда может быть хуже и данный случай не исключение. Агеха совсем по чуть-чуть, но всё же возвращается в нормальное состояние... но как я уже успел отметить для себя, сделав сравнительные замеры, на это уйдут минимум сутки. Но я серьёзно столько не выдержу, даже с помощью магии и усиления Чи. Однако если использовать "гремучую змею" - возможны вдвойне непредвиденные последствия. Сидзука и Наруками доказали, что этот тип усиления Чи работает на них одинаково, но с Агехой может быть сложнее...
           Начну с самого слабого и непродолжительного варианта, и постепенно стану наращивать "скорость" вибрации и силу усиления, тщательно контролируя реакцию Агехи. Вообще, если бы я знал, что такое случится - оставил бы её дома. Но что сделано, то сделано.
           Опрокинуть не ожидавшую подобного девушку на спину. Если её предсказуемые реакции будут в процессе заменены "гремучей змеёй" на какие-то другие, опасные в первую очередь ей самой, то я в этой позиции её легко обездвижу: с одной стороны - земля, с другой - моё тело и моя магия. Продолжить прерванные лишь на мгновение движения, сохраняя этот сверхбыстрый для обычного человека темп. Агеха радостно обняла руками мой затылок и уткнулась лицом мне в шею, заново начиная прерванную серию бесконечных поцелуев. Зафиксировать одну из её рук и аккуратно дотронуться своей правой, с готовой техникой вибрирующего усиления Чи, до её виска. Откинуться чуть назад и визуально оценить состояние воздушной полусуккубы...
           Ммм... так и должно быть у таких как Агеха? По понятным причинам, я не знаю "типичной" реакции при подобном даже у обычных воздушных демонов... Агеха замерла, даже скорее расслабилась в моих руках, задержав дыхание открытым ртом с подрагивающими в каком-то странном предвкушении губами. Её затуманенные глаза закатились вверх, а мои руки и тело стали ощущать не твёрдую физическую оболочку, а очень сильно спрессованный воздух, словно прикасаясь к воздушному шару без внешнего слоя чего-нибудь, что придаёт ему форму. Очень... необычные ощущения, как и с Сидзукой, с её текучим в такие моменты телом и вибрирующими "иголочками" воды, покрывающими кожу. Резкие локальные порывы ветерка стали обдувать меня со всех сторон... ещё секунда и я прекращу, затем подожду некоторое время и попробую в другой комбинации скорости и силы "гремучей змеи" - и так, пока не увижу результат.
           ...Стоило мне так подумать, как по соединяющему меня и Агеху каналу Чи в мою сторону двинулась непрерывная, слегка запаздывающая волна чуть ли не физически реально бьющего молотом наслаждения невиданной ранее силы, сопротивляться которой не было ни смысла, ни желания, не говоря уже о возможности. Волна, сравнимая с цунами, достигла меня и "взорвалась" изнутри неконтролируемым ураганом чувств, надёжно гася сознание...

           ...

           ...Ввиду возможности вмешательства извне, предпринимаю алгоритм мер пробуждения, связанных с необходимостью выполнения последнего выполнимого без участия сознания задания, отмеченного в оперативной памяти ментального тела: возврат на место дислокации постоянной базы операций, совместно с гибридом элементально-воздушной суккубы высокого класса, именуемой "Агеха Амакава".

           Первое, что во мне проснулось - боль в голове. Какая-то... очень приятная, если можно так выразиться про подобное ощущение, боль. Немного пьянящая и дезориентирующая. Затем вернулся слух, который в данный момент воспринимает весьма и весьма необычное явление: воздушные колебания воздуха, которые у обычного человека интерпретируются мозгом, как искренний, заливистый и абсолютно счастливый смех молодой женщины. Тут же пришло понимание: Агеха.
           Открыть глаза... нет, не то, чтобы не получается... не так. Действительно не получается, но виновато в этот раз не тело, а сознание. Не могу сам себя замотивировать на определённое действие. Если подумать - то это до ужаса смешно, и ни капли не страшно или же неприятно. Наоборот, так весело мне не было, наверное, никогда в жизни.

           Принято. Выполняю активацию фильтра эмоций в ментально-телепатической связи.

           Чёрт! Это не мне весело, это эмоции Агехи, передаваемые через Чи! Открыть глаза. Срочно!

           - О... хи-хи-хи, ты проснууулся, Ют-тооо... - Заметила Агеха.

           Как я сам недавно оболочкой Агехи держал на руках Хисузу, так же и воздушная суккуба сейчас держит моё собственное тело. Для демона, пусть и не "заточенного" на физическую силу своей оболочки, мой вес не представляет особых проблем. Нет... разница всё же была. Даже две. Во-первых, воздушная суккуба сейчас стоит на одинокой ветке высокого дерева, позволяя обдувать себя потокам обычного ветра, и балансирует вместе со мной на руках при помощи создаваемых ей время от времени струй воздуха. Во-вторых, что есть гораздо более важным, Агеха прижимает к своей щеке мою ладонь... со всё ещё активной klapperschlange!
           Основа, сколько времени прошло?!

           С момента принудительной перезагрузки процессов ментального и физического тела, связанной с незапланированным преодолением порога силы эмоций, влиявших на сознание, прошло около двух минут и трёх секунд.

           Две... две минуты "гремучей змеи". Сердце пропустило удар от предчувствия неизбежной беды.

           -Аге...ха?

           - Юто, миленький, почему ты раньше молчал о том, что способен... на такое?! - Довольно зажмурилась Агеха.

           Ммм... среднее диагностическое.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           Ничего не понимаю.

           - Агеха, опусти нас на землю... пожалуйста.

           Воздушная суккуба состроила просительное личико и попросила:

           - Ну Юточка, любимый, подержи меня так ещё хоть минутку, хорошо? Я... я сделаю для тебя всё, что захочешь. Мммм... будто в первый раз почувствовала свою стихию... ты словно заставил меня увидеть весь мир по-новому! Хи-хи-хи...

           ...Те же симптомы, что и у Сидзуки на утро после... подобного же. Вот только у Агехи они наступили через две минуты. Почему? Элементарно: я держал на ней "гремучую змею" раз в... выходит, раз в двенадцать дольше, чем ей необходимо было для того, чтобы её сознание почувствовало то, что чувствует оболочка. Что ж, логично. Вот только... даже подозрительно это всё как-то. От сумасшествия суккубы, впавшей в неконтролируемое состояние, вызванное незатихающим влечением, не осталось и следа. И что она только на протяжении этих двух минут делала... ммм... не хочу знать. Главное - передо мной наглядный результат, уже абсолютно точно доказывающий, что даже на частично элементальных духов... вернее на духов с полностью элементальными телами, klapperschlange действует... вполне определённым образом.
           Прекратить технику. Странно, что она вообще не погасла, когда я потерял сознание. Быть может, Агеха, ощутившая недавно Чи из-за моего полного контроля её тела, каким-то образом с помощью обратной отдачи смогла поддержать это состояние? Могла ли она научиться инстинктивно использовать Чи? Да и вообще... что, в конце концов, это было?! Даже с Сидзукой такого не происходит, когда я напрямую ощущаю через Чи её пиковый экстаз... хотя, опять же, если учесть славу суккуб - верных слуг, ходячих генераторов магической энергии и, пожалуй, лучших любовниц... Теоретически, я только что нашёл этому объяснение. Если заставить Агеху пройти через опыт Сидзуки, который отполирует неогранённый бриллиант её инстинктивных талантов то... ох, даже думать о подобном не хочется. Получившееся сокровище у меня будут пытаться вырвать с руками и ногами - иногда даже войны между группами разумных начинались из-за меньших причин... Шучу, конечно, но факт её возможности передачи многократно усиленных собственных ощущений, не важно, через Чи или нет, что называется, на лицо.

           - Ох... Юто, мы падаем... хи-хи-хи... - Заметила Агеха.

           Мы действительно падаем. Отключённое вибрирующее усиление Чи будто подкосило мою ветреную во многих смыслах суккубу в коленях, а лёгкий поток воздуха, дышавший в её спину и трепетавший её волосы, не смог удержать нашу с ней массу в вертикальном положении.
           Крылья Икара.

           Магозрение активировано. Магоформы воздушного парения, использующие восходящие воздушные потоки активированы. Ведётся постоянный просчёт динамики элементальной стихии воздуха.

           Агеха радостно рассмеялась, когда я, ловко перевернувшись, сам взял её устоявшуюся оболочку поперёк, и взлетел в воздух почти у самой земли, лишь затем, чтобы подыскать площадку для приземления получше. Колючий кустарник - немного не то, что я хотел бы испытать сейчас своим полуголым телом после такой встряски ощущений. Могу, даже без усиления Чи, но не хотел бы. Даже обычные движения и слишком резкие порывы ветра отзываются лёгкой неприязнью в теле, в сравнении с тем буйством, видимо, положительных ощущений, которые не далее чем две с чем-то минуты назад погасили моё сознание. Передаваемые Агехой, слишком сильные и яркие эмоции фильтр уже кое-как заблокировал, поэтому никакого веселья и "приятной боли" также нет - они сменились обычной головной болью, при этом позволяя мне нормально мыслить. Один из тех очень редких случаев, когда я рад болезненным ощущениям.
           Приземление. Наиболее мягкое, на которое я сейчас способен. Тело слушается немного замедленно, хм.

           - Юто... я слышала от девочек, что ты можешь... - Начала было Агеха задавать вполне понятный вопрос, при этом не слезая с моих рук, и шаловливо заводя одну свою руку под изорванную рубашку.

           - Хватит, А-тян. На сегодня более чем хватит. Я могу... хоть ты меня и всего за какие-то полтора часа успела слегка заездить... могу, но не хочу. Именно потому, что ты мне не безразлична, и я за тебя беспокоюсь.

           "А-тян". Похоже, откат от эмоций Сидзуки и Агехи при использовании "гремучей змеи" бьёт и мне по мозгам довольно сильно, иначе с чего бы я начал всем подряд давать уменьшительно-ласкательные версии имён?.. Хотя, Агеха уже явно не "все подряд". После пережитого, даже если отбросить искусственность вызванных ощущений, равнодушным к этому зажмурившемуся и покрасневшему существу у меня в руках не сможет остаться даже самый бесчувственный в этом мире сухарь, а я таковым себя считать не привык. Да, я порой слишком расчётлив, а иногда могу отпустить контроль над событиями, отдавшись предчувствиям, но безэмоциональность... нет, нет и ещё раз нет. Надеюсь, я никогда не скачусь до перманентного состояния Айи.
           ...Разумеется, ты мне не безразлична, Агеха. Даже до этого... сегодняшнего события, ты была моим ценным товарищем, а теперь... даже не знаю. Возможно, ты не та, кого я себе представляю рядом с собой в своей неизбежной тихой старости, подальше от мирских проблем, но я безусловно люблю тебя той же своеобразной любовью, которую я испытываю и к остальным девушкам своей новой Семьи.

           - Юто... я тоже люблю тебя, больше всего на свете... - Прочувствованно ответила Агеха, с заблестевшими от слёз глазами.

           Полусуккуба не могла услышать мои ненаправленные к ней по телепатическому каналу мысли, но их общий фон прекрасно поняла и без этого. Агеха прикрыла глаза и немного робко, медленно потянулась своими губами к моим... словно с её стороны и не было десятков или даже сотен поцелуев на протяжении этих безумных полутора часов. Ох, Агеха... не смогу я тебе отказать в такой момент. Даже если и захотел бы....
           Само собой, поцелуй плавно перерос в нечто большее, и вот мы уже снова катаемся по земле, безнадёжно портя бывшие когда-то белоснежно-белыми брюки и остатки рубашки, в поисках более удобного места. Прерываться на сознательный поиск не хотелось обоим.

           ...

           ...Что такое - наблюдать и "чувствовать" ночь в лесу, лёжа с любимой девушкой на жухлой траве с мягкими опавшими листьями, и ощущать при этом своим разгорячённым лицом приземление таких маленьких и редких, неуверенных в своём эфемерном воздушном танце снежинок? Холодно? Ну да, есть немного. Точнее было бы, если бы не подаренное моему сердцу тепло беззаветной любви одной очень довольной воздушной суккубы, лежащей со мной в обнимку - уговорила на ещё один сеанс "гремучей змеи", и снова заставила меня ненадолго отключиться. Ну, и плюс мой бытовой обогрев помог против прохлады, согревая наши переплетённые тела, хех.
           Над лесом сейчас всходит луна и, наверное, красиво отражается в близнаходящихся тёмных водах. "Наверное" - потому, что вставать даже ради такого зрелища не хочется, однако слух всё равно улавливает еле слышный плеск, а опыт дорисовывает в уме всё остальное. Ночное небесное светило освещает верхушки деревьев мягким серебристым светом, и изогнутые тени от их осенних голых ветвей сплетаются в причудливый неповторимый узор. Как тихо и спокойно... лес, как обычно, подзатих ночью: умолк гомон немногочисленных дневных птиц, что ещё не улетели, или же и не собирались мигрировать. В тишине слышен каждый шорох и стук. Таинственно шумит неразумный собрат своей дальней родственницы, приютившейся у меня в объятьях - это ветер колышет ветви деревьев, сбросивших почти весь свой лиственный покров. Даже без среднего поискового, знаю, что большинство мелких зверьков прячется в норках, однако жизнь в ночном лесу, в это поделённое с Агехой волшебное мгновение, продолжается. На охоту выходят умелые ночные хищники, вроде тех же остроглазых лисиц, чей яркий окрас (ещё не успевший согласно времени года стать чуть тусклее, чтобы не выделяться ярким пятном на пока отсутствующем белом снегу) отлично скрывается в темноте в это время суток. Или тех же сов с филинами, обычно сидящих на высоких ветках деревьев и пробуждающихся примерно в это время от дневного сна. Сейчас ни тех, ни других не видно и не слышно, ну да это не важно. Не слышно даже бесконечное кваканье обязательных рядом с берегом лесного пруда неподалёку лягушек и стрекотание всяких там сверчков - не сезон для последних... хотя на уроке биологии я слышал краем уха, что какие-то там Oecanthus longicaudus могут появляться аж до сентября, несмотря на холода. Mein Gott, вот уж действительно, иногда сам себя не понимаю со своими выкрутасами памяти в этом, пусть уже и привычном новом теле. В общем - абсолютный покой и почти полная тишина...
           Полной тишина была бы, если бы не уже как с минуту приближающееся шумное стрекотание вертолёта. Ну и летите себе дальше... зачем рыскать именно там где мы с Агехой отдыхаем от дел праведных Создателю? О... понятно. Среднее поисковое... Вот, значит как. Что-то я слишком расслабился за последнее время.

           - Юто? Что случилось? - Вскочила воздушная аякаши вслед за мной.

           - Дальняя привязка с помощью Чи. А я уже как-то успел позабыть про них... хех.

           - Про кого? - Подозрительно поглядывая в нужную сторону, уже догадываясь о моём возможном ответе, с просыпающимся азартом, оживлённо спросила полусуккуба.

           - Синоби, Агеха. Готовься повеселиться... кое-кто забыл, как уже несколько раз получил по сусалам... Придётся напомнить.

           ...
           (*10*)
           ...

          

"Давно известная истина: на свете нет ничего хуже поражения. Особенно если ты не пал, сражаясь,
а угодил в плен и вынужден видеть, как ликует победоносное зло."
© Г. Ш. Чхартишвили



           Извлечение информации из ментального тела...
           Окрестности принадлежащего клану Тсучимикадо особняка, четыре с половиной дня до текущего момента. Примерные пространственно-астральные координаты...


           ...Плотно обложили, сволочи. Первый вертолёт, накрывший нас залпом ракет с магической начинкой, приближаться на дистанцию работы моей магии не захотел, видимо, понимая, что я смогу сделать с его чувствительными механизмами, не защищёнными вообще никак в плане магического воздействия... кроме как расстоянием.

           - Агеха, ты точно не можешь сейчас выработать немного воздушной энергии?

           Воздушная полусуккуба, которая в данный момент как и я прячется под небольшим земляным навесом крутого овражка, поросшего сверху каким-то кустарником, надёжно скрывающим нас сверху (по крайней мере, с одной стороны), досадливо вздохнула:

           - Юто... ты же сам видел. Я пыталась выпить твоей крови, но никакого толка от этого не вышло. Ох, никогда бы не подумала, что такой день настанет. Любимый человек предлагает мне вкуснейшую кровь во всём мире... а в меня больше не лезет! Гхх... почему мне просто нельзя полететь и сбить эти два вертолёта?

           Действительно, почему же?

           - Второй вертолёт высадил десант. Они сейчас прочёсывают местность двумя клинами, прикрывая друг друга... что более важно, среди них четыре мага. Слишком опасно.

           Агеха поморщилась.

           - Четыре мага... подумаешь. Я возьму на себя одного или двух, а ты...

           Глупенькая. Никакого знания военного дела. Исправлю... потом. Если это "потом" будет.

           - Спустись с небес на землю. У остального десятка поголовно артефактное вооружение. Они, думаешь, станут спокойно смотреть? А вертолёт? Или ты хочешь снова попасть в этот огненный ад, который устроила нам первая машина? Все шансы победить в прямом столкновении есть, даже хорошие шансы, но и риски велики.

           На словах про устроенный вертолётом огонь, Агеха заметно поёжилась.

           - Спасибо, что вытащил меня... оттуда. Я оплошала, когда не сбила все ракеты на подходе... - Опустила взгляд воздушная полусуккуба.

           Да нет, это я оплошал, когда не стал давать тебе приказ сбить первый вертолёт на подходе, а решил подпустить его поближе в надежде разобраться что у них к чему и как... а потом уже оказалось поздно - его начали прикрывать с земли. Хорошо, грамотно прикрывать. Но я тебе не скажу этого, ведь вера в своего командира - одна из важнейших вещей на поле боя.

           - Что же нам делать? Мы ведь не можем от них постоянно скрываться? Может, просто уйдём по земле, если не можем по воздуху? - Спросила воздушная аякаши.

           - Они как-то выслеживают нас, пусть и неточно и с большой погрешностью... я ещё не понял, как. На сотни километров вокруг - лес, и у них, в отличие от нас, есть транспорт, движущийся быстрее моего бега. Так что по земле не уйдём. А насчёт постоянно скрываться... Почему это не можем? У вертолёта наверняка далеко не бесконечный запас времени полёта. Даже если бы он был загружен под завязку запасными ёмкостями с топливом, в чём я сомневаюсь.

           Хиноенма-Амакава слегка приуныла, прикинув перспективу несколько суток бегать по лесам.

           - Агеха, успокойся. Верь мне, у меня есть план. Мы подождём, пока хотя бы один из вертолётов уйдёт для того, чтобы восполнить свой ресурс... и не важно, сколько это займёт времени - нас в лесу поймать невозможно благодаря моему телепорту и твоему расформированию тела. Так вот, хотя бы один вертолёт уйдёт, скорее всего, раньше полного исчерпания ресурса, чтобы потом сменяться по очереди со вторым, чтобы, значит, не оставлять наземные силы вообще без прикрытия. Синоби на земле тем временем поймут, что от тесных клиновидных групп мы легко ускользаем с боков, и рассредоточатся. Именно тогда мы начнём наносить удары из разных сторон, для того, чтобы дезорганизовать их и посеять возможную панику. Немного проредим их ряды, и только тогда уже можно взяться за магов.

           - Юто... прости, я всё это время до этого момента не верила до конца, что ты пришёл из другой реальности, где был командиром целого военного формирования. Ну, мало ли что может присниться. А человеческая магия сама по себе очень непостоянна... - Выслушав меня, призналась Агеха.

           Ох, и нашла же время... успокаивающе кладу ладонь на её плечо. Всё же, даже аякаши, всю свою жизнь прожившая в среде конкуренции себе подобным, и вынужденная скрываться от магов, испытывает сейчас давление в реальной боевой обстановке. Готов спорить, за неё так плотно никогда ещё не брались.
           Да и за меня тоже - в этом мире/времени, разумеется, а не в старом. Мда, критический промах в недооценке вышел. Тоже мне, нашёлся по-сусалам-даватель. Кто же знал, что они привлекут такие силы... Я не сказал Агехе, чтобы не расстраивать её раньше времени, но среди высадившегося десанта были ещё и какие-то едва определяемые моими астральными ищейками машины... видимо, второй вертолёт является чем-то вроде грузового транспорта, что ничуть не делает его для нас менее опасным - технологическое вооружение с артефактными поражающими частями имеется и у него. Машины же могут быть чем угодно: от двухместных... кажется, местные называют их мотоциклами?.. в общем, двухколёсный лёгкий транспорт, отлично пригодный для езды по лесу... и до чего-нибудь потяжелее, что, быть может, магией так просто сходу и не вскроешь. И ладно бы это что-то было просто живучим, так ведь оно и оружие покрупнее обычного ручного стрелкового может на себе нести. В том числе пока незапитанное энергией артефактное вооружение. Нельзя недооценивать силу местной Технологии. Если сравнить текущую ситуацию с первыми двумя стычками с синоби, когда на нас фактически нападала одна и та же, единственная пятёрка воинов с огнестрельным артефактным вооружением... мда. В этот раз за нас взялись всерьёз.

           - О, Юто! Давай позвоним Сидзуке и остальным? Вместе мы их всех запросто уделаем! - Встрепенулась Агеха.

           Святая наивность.

           - ...Я проверяю местность на наличие связи каждые десять минут, Агеха. Её нет. Да и если бы и была, каким ты себе представляешь образом наши смогли бы нас найти? В незнакомом лесу, в десятках тысяч квадратных километрах местности с прямой видимостью на не более чем двадцать метров глазами - ауры ведь маскируем и мы, и враг. По шуму вертолёта, наверное, можно было бы за пару километров определить, но всё же... жаль, Гинко не вернулась.

           Зря я понадеялся на технические способы связи. То, в чём меньше разбираешься, но чем пользуются все окружающие, исподволь проникает и в собственное использование, параллельно приукрашая свои достоинства... которые на практике, оказывается, не стоят и выеденного яйца. Ну вот что мешало мне сделать магические амулеты связи и общаться с моей Семьёй направленными импульсами сигналов? Да, нашу временную дислокацию всё равно даже так при длительном использовании амулета связи раскрыли бы, но в данной ситуации это не играло бы практически никакой роли - мы способны поменять месторасположение в любой момент... Отставить контрпродуктивные мысли. "Если бы" - как обычно в такие моменты, есть суть самое плохое, о чём я бы мог думать конкретно сейчас.

           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела остановлено из-за внешнего триггера.

           ...Как обычно, несколько неизвестных мне фруктов выкатились по жёлобу в бетоне примерно метровой толщины стены, которой были "обнесены" края и пол трёхметровой ямы этого необычного тюремного помещения, в котором я сейчас нахожусь. Крыша над головой представляет собой очень прочную металлическую решётку, через которую в любое время суток можно любоваться чистым небом... Не знаю, бывают ли тут дожди, но навес над хорошо сколоченными деревянными нарами предполагает, что хотя бы мокнуть под ливнем мне не придётся.
           Снова фрукты... а что, уже вполне привычная еда - не слишком сытная, но поддерживать себя можно. Да и сок фруктов, можно сказать, является хорошей альтернативой бегущей по упомянутому жёлобу проточной воде, которая благодаря небольшому наклону поверхности, стекает в противоположный конец помещения, в дырку в полу. Последняя, судя по доносящимся из неё остаткам зловонного запаха, очевидно, служит заменой отхожего места.
           Где они только берут столько фруктов осенью, для пленника-то? Впрочем, глупый вопрос. Несмотря на время года, погода очень тёплая. Как я уже успел убедиться два дня назад, вертолёт доставил меня на какой-то остров, явно немного южнее Японии, и тут этих фруктов навалом растёт, возможно, даже в любое время года. Если бы я только был в сознании при перевозке, месторасположение можно было бы сказать хоть немного точнее... ксо, да какая разница? Чёртовы фрукты, ненавижу их. Чёртовы синоби. И главное - чёртово моё самомнение!
           Подойти к жёлобу, расправив прикреплённую к стене возле нар длинную прочную цепь, ограничивающую ко всему прочему ширину шага. Взять фрукт с мелкими, мягкими косточками (специально позаботились, чтобы у меня не было даже намёка на импровизированный острый инструмент?) своими руками в толстых стальных кандалах. Или правильнее назвать их колодками? Цепи́, соединяющей кольца браслетов, как таковой, у них нет. Единственный подвижный элемент между браслетами - одношарнирная петля с намертво приваренным к одной из половинок стержнем. Поворачивать руки относительно друг друга нельзя - только угол их "сцепления". Крайне неудобная, но надёжнейшая схема. Углы наручников и кандалов на ногах тщательно скруглены - не для моего удобства, разумеется, а чтобы я не мог долбить ими стену. Что ещё меня держит? Ах да, ну, конечно же. Ошейник из неизвестного материала, не поддающийся когтям из Чи и сосущий из меня в пространство магическую энергию, из-за чего даже светляк создать столь же тяжело, как массовый огненный шторм. Думаю, подобные меры способны удержать даже какого-нибудь демона... возможно против них эта тюрьма и создавались, кстати.
           Мда... а ведь я сначала очнулся в нормальной относительно комфортной комнате, в этом же ошейнике, но вообще без наручников, и только довольно хлипкая металлическая дверь с замком на щеколде отделяла меня от свободы... ну да, как же, свободы. Заставил я отнестись моих тюремщиков ко мне со всей серьёзностью два дня назад: продумал всё, выждал, пока бдительность немного утихнет, затем выбил усилением Чи дверь, убил двоих охранников, и даже смог покинуть этот странный комплекс... чтобы примерно через несколько часов, когда поисковой отряд меня настиг, понять, что я нахожусь на очень маленьком острове с относительно редкой растительностью, и море окружает меня со всех сторон. Плыть... можно, конечно, благодаря соответствующему шаблону усиления. Даже без магического обогрева не замёрзну... по крайней мере, насмерть. Питаться можно рыбой по случаю. Даже, наверное, с помощью основы я мог бы перестроить ротовую полость, превратив её в своеобразный природный опреснитель солёной воды. Вот только толку от всего этого, если я не знаю КУДА плыть? Трофейный автомат с отсутствующими навыками его использования надолго преследователей не задержал. По сути - ровно до того момента, как к ним присоединился маг, против которого я сделать без своих артефактов и магии, разумеется, ничего не смог. Били меня после этого сильно и долго... но осторожно, чтобы остался жив. После чего поместили в подобную этой яму, только без жёлоба и цепей, но уже надели наручники.
           И через полдня, дождавшись частичного восстановления, я сделал ещё одну попытку побега, с учётом полученных за прошлую попытку данных. Почему так скоро? Эффект неожиданности же. Пусть мои тюремщики и были настороже после моей неудавшейся попытки, но ожидать её повторения так скоро, после того как они не оставили на мне живого места всего каких-то восемь-десять часов назад... На этот раз моей целью стала вертолётная площадка в глубине комплекса. Рискованно, самонадеянно, и почти наверняка обречено на провал, но в итоге сдаться и ожидать их решения по поводу того, что со мной делать - гарантированная смерть. Слишком много усилий было приведено для моей поимки, слишком много жертв с их стороны, и вряд ли у моей Семьи найдётся что-нибудь, что могло бы заинтересовать этих людей... и нескольких демонов. Когда синоби поймут это, за свою жизнь я не дам и медного гроша, фигурально выражаясь.
           В общем, вторая попытка провалилась, а меня посадили в эту яму, с более толстыми прутьями решётки и постоянной вооружённой охраной, которая до поры до времени даже была лишена риска показываться мне на глаза в пределах моей досягаемости, благодаря этому наклонному длинному тоннельчику в стене, через который два раза в сутки скатывались в мою камеру фрукты. Ну и, разумеется, уже не просто наручники, а вот такие вот кандалы и цепь к ногам и стене. От всего этого при желании можно, пусть и немного болезненно, избавиться... а вот от чёртового ошейника, по крайней мере, не разорвав себе шею - нет.
           ...И, наверное, самое плохое - я не знаю, когда можно ожидать, что меня снова предаст Свет изменяющий. Хмм... "предаст" - слишком негативное слово, скорее "подведёт"... вот только разницы никакой.

           Извлечение информации из ментального тела...
           Окрестности принадлежащего клану Тсучимикадо особняка, четыре дня до текущего момента. Примерные пространственно-астральные координаты...


           ...Прыжок-телепорт. Там, где я только что стоял, воздух прошила очередь артефактных пуль. Это ладно, от них можно было бы защититься многослойным щитом с аурной приманкой... вот только следом за этим, из под земли вылезли... точнее выросли с приличной скоростью кристаллы ветвистых форм: сначала вертикальные "копья", затем горизонтальные отростки от них в разные стороны, которые также поделились на несколько частей, и так далее... странная магоформа, никогда такую ранее не видел. Довольно эффективна для поражения или замедления шустрых наземных целей, так как создаёт целое поле ужасно острых и твёрдых "зарослей" мне по живот высотой, не позволяя мне маневрировать именно так, как я хочу. Приходится каждый раз использовать прыжок-телепорт, чтобы выбраться из такой необычной ловушки - синоби не дремлют и начинают стрелять, как только я остановлюсь хоть на мгновение. А ещё эти чёртовы дымовые завесы!
           Прыжок-телепорт. Тело-стрела. Один маг есть... хотелось бы так сказать, но эта четвёрка магов работает очень слаженно, проговаривая в быстром темпе мнемоформулы заклинаний двойками, пока вторая пара держит защиту. Да, маги по силе из них аховые, но сразу двое магов, восстанавливающие эти их барьеры... я выдохнусь гораздо раньше, чем закончится энергия у всех четырёх. Ведь мне кроме атаки приходится и защиту держать, так как одна-две шальные артефактные пули всё же изредка находят свою цель (меня), и ставить щиты выходит далеко не всегда, особенно как сейчас, когда я атакую их магов. Вот опять... вражескую защиту почти доломал, но откуда-то со стороны прилетела дымовая бомба и на меня напала группа прикрытия с оружием ближнего боя. Чёрные костюмы, замотанные до глаз лица под затянутыми капюшонами. Короткие прямые мечи, наполненные земляной и огненной магической энергией так и мелькают то тут, то там, не позволяя мне приблизиться к отбегающим на новое место магам. Нулевая видимость из-за плотного на вид, словно кисель, серого дыма в ночи, ни магов, ни прикрытие абсолютно не смущает - профи. Последнее также можно сказать по потрясающей физической подготовке вполне обычных людей, способных угнаться за мной под усилением Чи... почти способных. Всё же, как ни странно, несмотря на их привязку ко мне, вроде как с помощью Чи, ничего другого из арсенала усиления тела я пока у них не заметил. И это хорошо, не хватало им ещё и быть раза в два быстрее. Кстати, издают они, при всём при этом, минимум шума... что на самом деле играет мало роли: стрелки́ продолжают палить, как только я появляюсь в поле зрения, надёжно заглушая тарахтением автоматов любые другие источники звука. Herz-durchstoßen в открывшегося мага, молния в слишком надоедливого синоби с мечом. Оба мертвы. Вообще замечательно.
           ...Во время нашей с Агехой первой атаки, ни один из них даже не шелохнулся, чтобы нарушить клиновидный строй. Даже когда с разных концов места нашей стычки стали доноситься взрывы и душераздирающий свист воздуха - боевой вариант лезвия Агехи срезал на своём пути всё, что не было защищёно магией. К сожалению, все стрелки́ поголовно имели и имеют кое-какие слабенькие амулеты, так что Агехе удавалось убить лишь одного-двоих, прежде чем к ней поспевало единственное подвижное звено - двойка магов, что уже было в свою очередь для Хиноенмы-Амакава слегка опасно. С моей стороны было то же самое. В дополнение к тому, что форму своеобразного строя синоби не изменили, они ещё и немного сжали его размеры, и теперь их маги добирались из одного конца группы в другой за пять-десять секунд. Притом, что направление их общего движения стало всё чаще меняться, преследуя меня. Как - до сих пор не понятно. Не привязка же к объекту с помощью Чи, на таком-то расстоянии и через столько препятствий?
           А ещё, на моём пути то тут, то там, стали появляться технологические ловушки. И в одну я всё же влез, что отняло у меня треть резерва энергий на защиту от мощного взрыва - вторая группа синоби времени даром не теряла, и стоило первой ощутить на себе наш прессинг, как они скооперировались на пути своего общего движения. И как только они сами не попадают в свои же ловушки, оставляемые второй группой? А уйти вперёд, ко второй - значит дать время первой группе, с магами, прийти в себя. Этого времени, как такового, у нас нет: редкий случай как сейчас, когда нет обоих вертолётов, и Агеха может ограниченно летать в воздухе, не попадая в поле зрения магов, нужно использовать на полную, пока есть такая возможность. Со второй группой, состоящей только лишь из наземной техники и людей, можно будет разобраться позже.
           Прыжок-телепорт, тело стрела, трофейный артефактный меч проходит барьерную защиту двойки вражеских магов и вонзается в живот одному из них. Разворот, парирование, пинок, воздушный щит от шквала пуль, кувырок назад... прыжок-телепорт уносит меня из ещё одного поля кристаллов.

           Агеха, готова? У меня начинает заканчиваться магическая энергия. Если мы не убьём ещё трёх... нет, один готов... если мы не убьём двух магов до того, как я останусь почти без энергии, нам придётся отступить и восстановиться.

           Я готова обрушить на них ураган! Только прикажи...

           Прыжок-телепорт. Затаиться.

           Агеха, рано. Два мага ещё представляют для тебя опасность... ты там как вообще, держишься?

           Вполне. Попадание их пуль лишь немного ослабляет. Но этот дым... Юто, я не могу управлять воздухом, когда в нём столько примесей! Сдувать всю эту массу прочь помогает, но ненадолго...

           Удивительно. Они специально рассчитали эффективные меры противодействия моему воздушному духу, или просто мне так "повезло"? Да ещё и способность попасть в ловко маневрирующую в воздухе Агеху... кто же они такие на самом деле? Уж точно не жалкая группа никому не нужных "скрытников"-нелегалов. Скорее, похоже на какое-то крупное, финансируемое государством или государствами военное формирование. На это намекает количество профессионалов. Да и два вертолёта - удовольствие не из дешёвых, наверное. Хоть могу и ошибаться, так как не знаком с подобной стороной войны людей этого мира.
           Всё, пора.

           Агеха, запускай! ...По моей команде на первую группу налетел чудовищной силы шквал воздуха, несущий в себе ветки, камни, и прочую мелочь, которая на подобной скорости способна запросто повредить тело даже сквозь артефактную защиту, продавив её на необходимую глубину. Несколько синоби просто смело прочь, как пушинки, несмотря на защиту. Агеха, ты умница. Синоби рассыпались по сторонам, чтобы выйти с эпицентра коридора поражения, причём оба мага остались на одной стороне. Оплошность? Недоработка? Или половину группы списали в утиль? Не важно, всё равно нам необходимо сконцентрироваться на магах, как единственных, кто может предоставить нам крупные неприятности. Иииии... поехали.

           Агеха, атакуй вместе со мной... сейчас!

           Прыжок-телепорт, три магические стрелы слишком шустро отреагировавшим синоби прикрытия. Только двое поражены... третий увернулся и, зачем-то резво прикладывая к лицу какую-то странного вида маску с отростком, заканчивающимся в кармане, быстрым темпом кинул на пути к магам свои дымовые бомбы. Не важно, я всё равно вас вижу по аурам, пусть и неплохо скрытым. Справа от меня, прямо в облаке быстро распространяющегося дыма появилась Агеха, и тут же получила огненным жгутом от мага синоби. Я был готов принять жгут на свою активную защиту, но скрытник изменил цель в последний момент, и полусуккубе просто не повезло... но ничего, мой амулет в ней выдержит такую мелочь. Да и сама она всё же аякаши высокого класса.
           ...Пролететь сквозь дым напрямую. Раздался рёв технического нутра чего-то мощного, где-то совсем рядом.

           Юто... что-то непонятное с этим дымом... я чувствую себя странно.

           Что с ним может быть не так? Видимо, Агеха дезориентирована от удара магией. Бывает. Тело-стрела в сторону двух магов... их лица закрыты такими же масками с трубчатыми отростками. В голове прозвенел тревожный звоночек, но отвлекаться на посторонние мысли нет времени. Вперёд! Всё или ничего!

           Внимание! В лёгких обнаружено отравляющее вещество сильного седативного действия. Нейтрализую... безуспешно. Предпринимаю контрмеры: протокол "Диагност", приоритет "красный"... Алгоритм противодействия составлен, вещества частично нейтрализованы. Внимание! Общее ослабление тела, локомоции и сознательных функций...

           Ядовитый газ! Какого... как он смог "пройти" проверку основы обонянием?! Переживу, но... он ещё и на Агеху каким-то образом начал действовать... Ублюдки!

           Агеха, уходи немедленно! Сейчас же!!!

           Кустарники чуть в стороне от магов снова издали механический рёв мотора и внезапно прогнулись вперёд, пропуская сквозь себя большой, судя по всему, бронированный автомобиль с маленькими окнами... На крыше у него стоит что-то явно крупнее и мощнее обычного ручного оружия, и это что-то направлено в мою сторону одним из синоби, высунувшимся, видимо, через люк на потолке машины.
           Двигайся, тело! Прыжок-телепорт к магу, воздушный разрыв на барьер... что за?!

           Юто!!!

           Ох, мммать... хорошо лечу... Один из двух магов предпринял самоубийственную атаку, взорвавшись огненным элементом прямо рядом со мной. А сейчас второй... Чёрт, прыжок-телепорт не готов! Тело-стрела! Поздно... поздно я среагировал без основы, чьи мощности почти полностью брошены на "диагност", код "красный"... последний оставшийся маг опутал мою активную защиту магическими жгутами, и в неё начал бить пулемёт на крыше автомобиля. Метательный нож с сильным огненным разрывом в сторону машины - самое то, чтобы вывести чувствительное технологическое нутро, позволяющее ей двигаться.
           ...Всё, самое время делать ноги! Прыжок-телепорт подальше... стоило мне про него подумать, как воины прикрытия, будь они неладны, облепили меня, словно мухи.
           Отцепитесь, заразы, я так не смогу телепортироваться отсюда! А если смогу, то только с риском того, что ваши чёртовы руки застрянут в моём теле! И металлическое лассо на меня не надо кидать... тем более в таком количестве! Воздушный таран вперёд, воздушные разрывы в стороны. Тело... Двигайся тело, да что с тобой?! Что это за свет сковывает меня? Это же... Свет изменяющий? Нет! Нет!!!
           Извлечение информации из оперативного слоя ментального тела остановлено.

           Последнее воспоминание: пока я вынужденно "застыл столбом" на месте, что-то тупое, имевшее хороший заряд элементально молниевой энергии, с силой приложилось мне к затылку, и мир померк.
           ...А ведь я мог бы вместе с Агехой продолжать вести бой издалека на полное истощение вражеской группы, почти ничем не рискуя. Да и ушли бы в итоге... наверное. Вот только что это было в конце - ума не приложу. Меня парализовал Свет изменяющий. Причём, в такой критичный момент! Единственный Амакава в округе - я, поэтому, вполне логично, что это была моя собственная магическая светлая энергия... но почему? Или это была чья-то ещё? Быть может, артефакт? Я не заметил активацию, но всё возможно... ничего не понимаю.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Нет, Свет изменяющий меня, похоже, не предал, а именно подвёл. Что-то на него влияло, и с чем-то он боролся, судя по завихрениям энергий под конец воспоминаний... Вот только то, чему он противостоял, я не заметил. Видел одну лишь светлую энергию. Так что всё равно неясно.

           ...
           (*11*)
           ...

          

"На первой ступени эшафота смерть срывает маску, которую человек носил всю жизнь,
и тогда показывается его истинное лицо."
© А.Дюма



           Часть решётки-потолка прогрохотала в сторону.

           - К стене, руки за спину!

           Что ж, к стене, так к стене. Магозрение даётся тяжело, хоть и формируется у меня внутри, в обход ошейника, который так и так высасывает и распыляет часть энергии даже внутреннего воздействия на тело. С трудом, но я всё же "вижу" мага, демона, и десяток вооружённых человек, вставших сверху, и нацеливших на яму своё оружие.
           Без шансов. Если меня повели на казнь, можно лишь в последний раз прочитать молитву Создателю, хоть я не очень люблю это дело, и поприветствовать заранее умерших предков. Снять цепь, выпрыгнуть из ямы, дезориентировать стрелков, избавиться от мага и увернуться от лап демона, да ещё и сделать всё это без магии - практически непосильная задача.

           - Старший будет с тобой говорить... Снять цепи.

           ...Последнее маг приказал демону. Ёкай на поверку оказался каким-то звериным видом на среднем этапе развития. Человеческая оболочка - смуглый мужчина-азиат. Ничего примечательного... только сила, и весьма вероятно, скорость - выше тех, что я смогу развить под усилением Чи.
           Что ж... посмотрим.

           ...

           Немногим позже, в другом месте.

           - Ну, здравствуй... Юто Амакава.

           А он уверен в себе. Всего два демона рядом, один из которых - тот, что пришёл сюда вместе со мной. Ну и ещё в комнате я и этот самый "старший". Тесноватая комнатка, простора для манёвра как такового нет. Демоны... производят впечатление, да. Собственно главарь, ну или, по крайней мере, тот, кого они называют "старшим": человек, мужчина, неопределённый возраст (носит полную маску), ничем не примечательная общая внешность, но судя по спортивной комплекции и уверенным движениям - находится в полном рассвете своих сил. На нём и на демонах, кстати, не чёрная форма синоби, а простые одноцветные комбинезоны без каких-либо излишеств. Чем-то напоминают военный текстиль. Чем именно - не понять, просто такое ощущение. Старший и один из демонов - вооружены. У человека - пистолет в открытой кобуре на портупее... артефактные пули. Впрочем, какая мне разница, если магическую защиту всё равно не могу поставить? А демон, ждавший меня на пару с боссом в этой комнате, вооружён короткой металлической дубинкой. Странный выбор для существа, чьи собственные руки наверняка не уступают этому оружию в прочности, стоит ему пропустить через них демоническую энергию. И опять же, мне без разницы, чем в меня прилетит: дубинкой или демонической лапой. Всё равно даже шаблон усиления "муравей" не сможет удержать больше одного-двух ударов.
           Так... он знает моё имя и фамилию. Ну, допустим. Информация не секретная. К тому же синоби охотились именно за мной, а не за каким-нибудь случайным главой клана оникири из числа покинувших резиденцию Тсучимикадо. Показательно расслабленно зевнуть... мужчина не отреагировал никак, по крайней мере, не сдвинулся с места... а что у него там под маской - кто знает. Ёкая, который шёл со мной от ямы до этой подземной комнаты, перекосило от злости, но он всё же сдержался. Вот именно из-за таких как ты, у обычных людей и бывают предубеждения против демонов, даже на моей старой родине. От злости телохранитель "старшего" показал свою частичную трансформу - судя по всему, лев или кто-то из семейства кошачьих с гривой волос по всей голове и шее. И нет, ничуть не страшно. Твоя злость делает тебя предсказуемым. Несмотря на твою силу и скорость, у меня нет никаких сомнений, кто из нас выйдет победителем в рукопашной схватке - основа даёт мне сто очков вперёд в плане продуманности своих движений.
           Меня больше чем "лев", волнует второй демон, который с дубинкой: немного грузный, широкий в поясе, но явно в хорошей форме... руки, незакрытые рукавами, бугрятся литыми мышцами даже в расслабленном положении. Глаза смотрят цепко, спокойно и уверенно. Ждут моей реакции? Качаю головой:

           - Не могу пожелать того же, незнакомец.

           Всё, "лев" доведён до кондиции... Старший положил ему руку на плечо и с небольшим усилием сжал. В ответ, демон, нервно стоявший со скрещёнными руками, молча опустил взгляд и направился на выход.

           - ...Пару дней назад ты убил немало его друзей. - Соизволил объяснить человек в маске.

           Приподнимаю бровь. Что за заигрывания с врагом? Или надеются размягчить меня морально? Тщетные попытки:

           - Жаль, что не всех.

           - Тск. - Цыкнула маска незнакомца.

           Главарь сел в кресло и кивнул оставшемуся в помещении демону с дубинкой. Тот понятливо и без суеты взял деревянный стул, поставил его за моей спиной, и затем с силой посадил меня на это жалобно скрипнувшее мебельное изделие... Ух, силён, бродяга. И быстр, судя по моторике движений. Правда не настолько, как вышедший аякаши, даже немного медленнее меня, но и этого мне может хватить за глаза в случае чего. Случаи разные бывают.

           - Что мне с тобой делать? Ты пошёл по неправильному пути... Юто. - Заявила маска старшего.

           Стоит ли уточнять, что мы с ним говорим на японском, и этот тип обратился ко мне, как к старому знакомому? Нет, даже не так - покровительственно, словно знает обо мне всё, и в то же время не видел меня очень долгое время. Факт: общение с местными для меня не проходит бесследно - этот человек из-за манеры обращения уже сейчас подсознательно воспринимается мной не иначе, как хам.

           - Когда это мы успели познакомиться, незнакомец?

           Главарь синоби, он же Маска, буду так его называть, вздохнул и нехотя объяснил:

           - Я... долгое время не был в родных краях. Отвык уже от всех наших суффиксов и кое-чего другого, за ненадобностью. А моё имя... не нужно оно тебе. Называй меня, как хочешь.

           Хорошо молчим. Неужели он не понимает, что мне нечего ему сказать? "Хм. Ты пошёл по неправильному пути... Юто.". Неужели... Многоликая? Магозрение... чёрт, как же сложно даётся.
           Вроде бы нет. Обычный человек, вполне ощутимый в плане магии. Да и вообще, видеть того полиморфа в каждом незнакомце - уж точно паранойя. Причём, контрпродуктивная. Даже если это он/она, что это меняет? Ничего.

           - ...

           Маска задумчиво почесал подбородок своей маски, что выглядело донельзя комично.

           - Скажи мне... что ты думаешь о хранителях Амакава? - Наконец, спросил главарь синоби.

           Вот уж чего не ожидал, так этого вопроса. Тебе-то откуда о них знать? Допустим, Багровый Клинок Ноихары, хоть и засекречена, но слухи о ней в магическом сообществе ходят: тот же Кабураги был о ней наслышан. Но остальные? Он ведь так и спросил, "хранителИ".

           - ...Весёлые девушки и ребята, это уж точно. А что, познакомиться хочешь? Могу устроить. Вот только боюсь, ты не переживёшь знакомства.

           - Ммм... последнее не совсем так, но я всё равно откажусь, спасибо. - Наклонил голову Маска.

           -...

           -...

           Просто замечательно молчим.

           - Это всё, что ты можешь сказать мне? Не очень-то из тебя информативный пленник. - Ворчливо заметил Маска.

           - ...Я не замотивирован говорить. Тем более, с хамом и невеждой.

           Лидер синоби что-то недовольно пробурчал на каком-то незнакомом языке. Аякаши ему что-то ответил на нём же.

           - Юто, есть причины, из-за которых я не хочу тебя пытать. Но мне придётся это сделать, если ты не будешь разговорчив.

           Напугал ежа голой пятой точкой. Я с момента осознания себя в непривычном мире готов к смерти: основа может прервать мои жизненные процессы в любое время.

           - Ты ничего не узнаешь. Ни про клан, ни, тем более, про Семью.

           Маска подвинулся ко мне ближе. Хороший материал у него закрывает прорези для глаз - ничего не видно. Одни лишь чёрные провалы. "Старший" синоби выждал пару секунд и с угрозой заметил:

           - Мы ведь можем начать пытать и привязанную к тебе воздушную аякаши, которая сражалась с тобой плечом к плечу. У нас найдутся способы развязать и такой язык. Если тебе есть хоть капля дела до...

           - Это блеф. Вы не могли её поймать.

           Маска осёкся и вздохнул:

           - ...И то правда. Не поймали. Очень уж на ней был интересный артефакт... любые попытки обездвижить её без причинения вреда он пресекал на корню... Скажи, Юто, тебе было приятно ломать её волю? Бедняга до самого конца пыталась вызволить тебя... верность, достойная лишённого своей воли существа.

           Сердце на миг болезненно сжалось, но основа, моя верная, беспристрастная и холодная к чувствам основа приняла управление телом, и лицо осталось неподвижно.

           - ...Вижу, что ты ничуть не огорчён. Что, неужели ты всё же поддерживаешь действия всех в роду Амакава до себя? Все они, и люди, и демоны твоего клана, включая хранителей, для тебя - лишь одноразовые игрушки?

           -...

           - Ты разочаровал меня... Юто. Увести его. - Приказал Маска.

           Какой... содержательный разговор. Присутствующий демон на секунду выглянул за дверь, что-то сказал на каком-то тарабарском, и внутрь зашли двое людей-магов, которые затем споро взяли меня под руки и грубо потащили к выходу. Прощаться со мной никто не стал. Маска демонстративно отвернулся. Демон с дубинкой принялся ему что-то успокаивающе вещать. Полный бред... столько вещей не вяжутся с предположенными особенностями личности человека, занимающего пост главы синоби, что хоть бери и гадай, с кем же я только что на самом деле поговорил.
           ...Пока я задавался этим вопросом, мы с сопровождением вышли на поверхность, под открытое небо... И тут же я встретился взглядом со "львом", после чего мне стало понятно: сейчас меня будут убивать. Ну, быть может, сначала отойдём чуть в сторону от здания, к стеночке, и уже там меня этот тип расстреляет. Судя по эмоциям, передаваемым с помощью Чи от остальных сопровождающих, они ему мешать не станут, или даже помогут. Уж не знаю, давали им приказ сохранить мне жизнь или нет, но сочащаяся ненависть так и лезет из них наружу.

           ...

           Что ж, я оказался прав. Смерть от оружия, без оружия в своей руке, да ещё и в цепях - наверное, самая постыдная из возможных в моей касте. Но я с детства знал риски. Жаль девочек. Очень жаль Агеху... прямо до слёз, несмотря на совершенно недолгое с ней знакомство. Себя тоже жаль, но я уйду молча и с достоинством в кои-то веки. По крайней мере, попытаюсь. Я уже устал от всего этого... два мага по бокам, метрах в пяти, демон с автоматом - впереди, и ещё десяток людей в отдалении усиленно делают вид, что ничего не видят. Мне не прорваться к вертолётам. Никак.
           ...Должен признать, конец моей карьеры хотя бы вышел насыщенным и весёлым, хе-хе.

           - Чего ты ждёшь, морда? Хорошей погоды?

           "Лев" сморщился, но посмотрев на моё безэмоциональное лицо, и подумав о чём-то своём, решил, всё-таки заговорить:

           - Ты... совсем не боишься смерти? В твоём-то возрасте?

           Ах да, я же выгляжу, как ребёнок. Но мне в любом случае нечего ему ответить.

           - ...Вы, Амакава, все одной породы. - Мне показалось, или он будто бы даже с какой-то непонятной гордостью это сказал? - ...Отправляйся в ад, убийца.

           ...И нажал на спусковой крючок автомата. Громкий сухой хлопок выстрела. Приветствую вас, предки...
           Или нет... Создатель мой Демиург... а это ещё кто?

           - Э-э-э? Нани корээ?! - "Слегка" удивился "Лев"

           Вот и я хотел бы знать. У меня у самого примерно такая же реакция... гость... нет, не так: Гость, появившийся возле меня, оказался облачён в непроглядную тьму. Магозрение. Да, похоже на теневую вуаль... ого, вот это аура! Стоп. Светлая? Светлая энергия?.. Свет изменяющий?

           - ТРЕВО... - Опомнился один из магов.

           Большего он сказать не успел - рассыпался прахом, как и его собрат по оружию слева от меня, а также "лев" и все остальные окружающие нас синоби. Э-э-э... ничего не понимаю... это же была магоформа... большого сверхбыстрого контролируемого "feuerzone"! Заклинание с моей старой родины, запитанное светлой энергией!!!
           Я в этом мире - не один! Во всех смыслах!

           - Что тут происхо... ОТЕЦ?! - Выбежал из-за угла здания главарь синоби, он же Маска, да так и застыл в изумлении, обращаясь к Гостю.

           Анализ... Недостаточно данных.

           "Спасибо", основа. Впрочем, мои собственные мозги также отказываются работать.

           - Но ты же должен быть мёртв! - Разорился Маска на малость истеричный крик.

           Гость повернулся ко мне тем, что должно было быть у него лицом, и, полностью игнорируя лидера синоби, легонько провёл в воздухе рукой... кандалы и артефакт-ошейник осыпались, даже не пеплом, а сероватой однородной субстанцией. "Большое разложение материи"... уровень мейстера, как минимум...
           Гость попытался что-то сказать, но ему будто что-то помешало. До меня лишь донеслось невнятное эхо, словно голос не из этого мира пытался донести до меня что-то важное на непонятно каком языке. Даже, вроде, какой-то знакомый голос... и такой далёкий одновременно.

           - Ты... - Вскинулся Маска, направляя на Гостя быстро выхваченный пистолет.

           Как глупо. Этому существу, не определяемому моим магозрением из-за магоформы, скрывающей его сущность, выстрел из такого оружия, что комариный укус. Что он и продемонстрировал, на миг показав и спрятав сложнейшего вида неопределяемую защиту, после чего просто-напросто дёрнул плечом и волна светлой энергии сбила с ног главаря синоби.
           Гость подошёл и снова попытался что-то мне сказать... и снова у него ничего не вышло. Зато его вздох после фразы послышался вполне отчётливо, даже сквозь это его вызванное отнюдь не окружающим материальным миром эхо. Эмоции через Чи... доброжелательность, грусть... ностальгия? Положил мне руку на плечо, и немного подождав, сформировал стационарный портал у меня за спиной. Ещё мгновение - и я уже соприкасаюсь с этой магоформой, и перемещаюсь куда-то очень и очень далеко.
           ...К себе домой, в подвал. Магозрение даётся легко и свободно, никаких остаточных последствий от нейтрализованного силовым методом артефакта на мне не осталось... или же Гость их просто снял с меня.

           - Кто... кхе-кхе... нибудь... скажите мне, что это не сон.

           ...Спереди сформировалась Сидзука, и со слезами на глазах бросилась мне в объятья. Самое то, что нужно для того, чтобы удостовериться...

           - Ююютооо... наноооо... - Навзрыд запричитала несколькосотлетняя водная аякаши высокого класса.

           Я действительно дома, и дом этот - не здание с какой-то там защитой. Дом - это место, где меня любят и ждут.
           Здравствуй... дом, милый дом.

           ...
           (*12*)
           ...

          

"Самые важные люди - это те, кому ты, вернувшись откуда-нибудь, самым первым скажешь простое: "Я дома"... "
© Народное, опять же, творчество



           Несколько позже.

           - ...Вот, так я и очутился в подвале... Си-тян, думаешь, мне стоит пойти успокоить Хару?

           Сидзука слегка задумчиво посмотрела куда-то вверх... примерно туда, где должна находиться в своей комнате младшая Амакава.

           - Мне кажется... что она обиделась лишь для вида, нано. И если ты зайдёшь к ней в комнату, то тебе придётся успокаивать её и просить прощения... сам понимаешь, каким образом. Более того, она наверняка этого и ждёт... нано. - Уверенно предположила Си-тян.

           Да, я тоже так подумал. Вот только, честно говоря, нет ни настроения, ни времени - дел невпроворот. То, что я решил сначала успокоить Семью, рассказав им о произошедшем - вполне понятно и логично, на моём месте так поступил бы каждый, несмотря на более срочные задачи... а вот заниматься с ней той глупостью, которую от меня сейчас ожидает бывшая Масаки, я просто не смогу себя заставить. Ринко тем временем, немного смущаясь, спросила:

           - Юто... неужели другого выхода не было? Да, я верю тебе по поводу того, что Агеха могла полностью потерять разум, и единственным способом было... сделать с ней то... ну, в общем... "гремучую змею", но...

           Раздражение, переживание и накопленный за эти почти пять дней стресс, бурлящие сейчас во мне сильным таким коктейлем, всё же прорвались наружу, словно кто проткнул спицей мяч с этой субстанцией внутри:

           - Ринко, Агеха пропала! Возможно даже развоплощена, если верить словам главаря синоби! А знаешь, какой шанс того, что она при этом не умерла окончательно, а направилась на перерождение, если её убили той магией, против которой мы с ней сражались? Кристаллы с элементом земли - сорок процентов, огненный хлыст или огненное облако - примерно тринадцать процентов. Тринадцать! Магоформы на основе огня - самая враждебная воздушному элементу магия... Чёрт вас с Хару побери, неужели в вас нет ничего святого?! Только и можете, что после рассказанного думать о том, какими средствами мне пришлось до этого приводить Агеху в чувство!

           Ринко открыла и закрыла рот. Глаза девчонки повлажнели, и она подобрала под себя колени, обхватывая их руками, и отворачивая от меня лицо... Эмоции в Чи - обида, ревность, и всё это на фоне облегчения, видимо, от моего возвращения. Donnerwetter, что я, взрослый жлоб, делаю?

           - Ринко, прости, я просто... переволновался. Я не хотел тебя обидеть. Ну? Будет тебе...

           - Я в порядке. Прости и ты меня, Юто... я, видимо, всё же ещё не привыкла считать Агеху семьёй.

           Подойти, сесть рядом, обнять слегка дрожащую от нервов девушку. Рядом примостилась Лиз и положила ладонь мне на плечо, одновременно давая благодарно принявшей из её рук Ринко чашку с ароматным чаем.

           - Поймите, хозяин... семья волновалась, не имея от вас никаких известий без двух дней неделю. Вы ожидаете от них... от нас слишком разумной реакции. А мы просто чересчур обеспокоены, чтобы думать также как вы - логично и рассудительно. - Зачем-то попыталась Лизлет объяснить очевидное.

           Да понимаю я это... ксо.

           - И всё же, глава прав, нано. Давайте подумаем, что можно и нужно сделать, нано. И уже потом будем обсуждать... всякое. Если ещё будет возможность и время... нано. Ринко, возьми себя в руки. - Потребовала Сидзука.

           Ну, от моей водной аякаши следовало ожидать подобного. Хотя и она сама, ничуть не стесняясь, знатно расплакалась у меня на руках, встречая меня первой в моём же собственном доме. Видимо, никакой предварительный опыт не может подготовить хоть человека, хоть демона, к возможной потере любимого разумного, которым я определённо стал для моей Си-тян. Но, по крайней мере, опыт и возраст позволили ей практически моментально взять себя в руки.

           - Ммм... я даже не знаю, имею ли я право вмешиваться в эту тему, да и вообще поднимать этот вопрос сейчас, но... неужели "гремучая змея" Юто настолько сильна, что может привести в чувство даже потерявшего разум воздушного духа? - Спросила Нару.

           Да что им всем сдались наши с Агехой отношения... хотя нет, вопрос правильный, он может немного прояснить возможное поведение Агехи после моей поимки, так что стоит его осветить. Может, у кого даже будут потенциально полезные мысли. Очень сильно в этом плане надеюсь на Сидзуку, с её уже ставшим весьма глубоким опытом получения подобного удовольствия.

           - Нару, ты уже вполне должна была оценить, по крайней мере, представить себе. Я использовал слабое подобие этой техники усиления на тебе, и это привело к тому, что ты... гхм, пришла ко мне ночью, сама помнишь за каким делом.

           Наруками без тени улыбки кивнула, задумавшись:

           - Может такое быть, что именно из-за этого она мыслила нерационально на момент, когда тебя поймали, и не выполнила твой последний приказ отступать? - Спросила громовая ласка.

           Сидзука мрачно посмотрела на неё. Ну да, ответ очевиден. И то, что я скажу, наверное, будет скорее способом себя немного успокоить, но всё же:

           - Воздействие klapperschlange на воздушную суккубу выветрилось полностью спустя часа три-четыре, как раз перед финальной схваткой. Я надеюсь, что логика в ней всё же возобладала над чувствами, и она решила уйти, спрятаться и последовать за вертолётом, а потом просто не нашла подходящей возможности меня вызволить... и почему-то ещё не вернулась сюда и не поделилась новостями... Симатта.

           Мда, шанс всего перечисленного... нет, даже не хочу анализировать. Чёрт бы всё побрал. Агеха, неужели тебя действительно развоплотили?

           - Меня интересует вот что... откуда вы все знаете про "гремучую змею"? Даже Хару с Ринко. Вы, Си-тян, Нару - ещё понятно...

           - Гмм, Юто... ты же сам приказал мне рассказать девушкам обо всём таком, что связано с тобой в постели... нано. - Неуверенно "напомнила" Сидзука.

           Я? Когда это?

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Я... не делал с ней ничего "такого". Просто проверил вечером, как действует "klapperschlange" на другого элементального духа.

           ...

           - Си-тян, ты не делилась с остальными девушками знанием этой особенности возможного усиления с помощью Чи? Я думал, вы по вечерам разговариваете между собой... о всяком.

           ...

           - ...И Юто... с тобой не соскучишься, нано. Я сделаю, как ты просишь... нано. - Сказала Си-тян с непонятным выражением, прежде чем распасться водой, как обычно, частично разлившейся по полу... не стоящие внимания издержки совместного проживания с элементально-водным духом.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Хмм... мда. Нет, ну, в принципе... ладно, допустим так, хоть я и имел в виду немного другое.

           - Я... с недавнего момента, после того, как в твоей спальне побывала Нару, коротаю своё свободное время за разговорами с семьёй. В том числе и рассказывая им о премудростях искусства любви, нано. Ну и о "гремучей змее" тоже рассказала... Лучше всех схватывает знания Хару, кстати. Такая молодая, а уже совсем никакого стыда в этом вопросе. Так в последний раз вцепилась в подробности, что пришлось полчаса рассказывать, и даже... превратиться в тебя, Юто, на какое-то время, чтобы показать нужные точки на своём, то есть на твоём теле, наглядно. Как я и думала, она тут же засмущалась и до закрепления на практике простое любопытство её, конечно же, не довело, нано. Даже жаль, наверное... малышке это уже определённо надо. Самый возраст для первого опыта... её кровь вовсю бурлит, нано. - Зачем-то сдала водная аякаши с потрохами младшую Амакава.

           Ничего себе. А как же твой запрет самой себе на превращение в другой пол именно с этой целью? Видимо, старые запреты в новой Семье забываются...

           - Юто... наша лолихиме права, знаешь ли... Хару через две недели исполняется шестнадцать. - С "лёгким" намёком-предложением, по своему обыкновению, чересчур прямо проинформировала меня моя подруга детства.

           Так она, в смысле Хару, лишь формально на год младше, а на самом деле всего на какие-то... всего на полтора месяца моложе моего биологического тела? И на две трети года младше моей подруги детства, у которой день рожденья уже был в начале этого года? Почему же Хару тогда учится на курс ниже нас с Ринко? Хотя ладно, спрашивать такое немного нетактично. Позже поступила в "Такамию-хай", значит. На это могло быть масса причин, включая проблемы в семье... финансовые проблемы, например. Которые у неё действительно были, в первую очередь из-за отсутствующих родителей.
           Если посмотреть с такой точки зрения, то ей, должно быть, кажется очень несправедливым, что я с Ринко... а с ней нет. Да ещё и со всякими новенькими в Семье тоже... хм.

           - Мгмм... мне кажется, наш разговор куда-то не туда увело.

           ...А они тут без меня не скучали, хм. Это, ещё, должно быть, мягко сказано. Си-тян вообще, видимо, пришлось успокаивать Семью всеми доступными способами... в иное время моё воображение сейчас бы уже начало рисовать в сознании такие живописные картины интимного успокаивающего общения Си-тян с другими девушками, даже несмотря на нереалистичность таких мыслей, что... но не сейчас, в общем. Не тогда, когда статус моей полусуккубы настолько неясен.

           - Хозяин, вы слишком переживаете. Так делу не помочь. Я уверена, что Агеха выжила - она сильная. - "Успокоила" меня Лиз.

           - И то верно, най господин. - Подала голос Химари.

           Грешно мыслить так, но всё же приятно, что Семья настолько беспокоится обо мне и моём душевном состоянии.

           - Какие у тебя будут планы, глава?.. нано. - Перешла, наконец, к делу, Си-тян.

           Анализ... Успешно.

           - Хорошо, что ты спросила, Си-тян. Боюсь, мне необходимо тебя немного напрячь... по профилю действий, которые тебе, наверное, не понравятся.

           - Говори, и подумаем, нано. - Не стала спешить негативно реагировать на моё предупреждение водная змея.

           - ...Мне необходимо изготовить главе одиннадцатых обещанный амулет. Иначе учитывая то, что она уже для меня сделала, а также то, что я собираюсь попросить её найти хотя бы информацию по Агехе, я окажусь перед ней в слишком глубоком долгу. Так взаимовыгодные отношения не построить.

           - Юто, я могла бы попытаться найти что-нибудь. Не зря же я твой будущий главный специалист информационной безопасности. - Напомнила о себе тихо сидевшая у краешка столика Ю Шимомуро.

           - Попытаться - можешь, тем более что почти всё, чем ты занималась до этого, уже потеряло первостепенную актуальность... но я бы не стал ожидать слишком многого от интернета и средств массовой информации. Прости за прямоту, Ю, но ты не детектив, а именно сетевой дата-майнер, как ты сама выражаешься... а клан Якоин специализируется на поиске аякаши по их горячим следам на месте событий. Поэтому мне и необходимо сегодня, сразу же, как закончу говорить с вами, засесть за артефакторику... разработка амулета с нуля - долгое и муторное дело. Но я должен его сделать до того, как войду в контакт с Хитсуги. И ещё, необходимо наведаться к Айджи Тсучимикадо. В тот же особняк, в котором я был на собрании, если Айджи всё ещё там.

           - П-п-позволь мне пойти с тобой, Юто! - Внезапно дала о себе знать стеснявшаяся говорить на подобных наших собраниях Кофую.

           Что это она? Ого, какие эмоции. Судя по всему, она беспокоилась обо мне минимум наравне с остальными.

           - Ты-то что там забыла? Я куда как лучше подхожу для возможной дуэли с сильным магом, или магами. - Заметила Нару.

           И эта волнуется. Искренне. И не просто как о человеке, которого она уважает. Химари, кстати тоже желает вставить свои пять иен, в смысле высказаться за то, чтобы я взял её с собой. Вообще, некохиме - действительно лучший вариант за отсутствием Агехи, но...

           - Прекратите вы... нано. Все мы беспокоимся за сохранность Юто, однако это не повод... в общем, дайте главе договорить. - Урезонила Си-тян спорщиц, после чего задала мне логичный вопрос: - Зачем тебе нужен глава первого клана оникири, Юто? Подозреваешь в сговоре с синоби?.. нано.

           Спасибо, Сидзука.

           - Нет, это вряд ли. Скорее уж они, в смысле синоби, могут быть в сговоре с правительством... а то и не с одним. Тем не менее, Айджи просто не мог на своей территории пропустить такое шумопредставление, продолжавшееся половину ночи. Но если действительно пропустил, то я сниму перед синоби шляпу, которую не ношу - значит, они действительно мастера скрытных операций.

           - Юто, судя по твоему рассказу, то была не главная резиденция первого клана, нано. Не думаю, что у них на многие километры вперёд расставлена плотная охрана... нано. - Предположила Си-тян.

           - Верно, Сидзука. Разве что вертолёты они могли и должны были заметить издалека: всё же у Тсучимикадо есть своё взлётно-посадочное поле, а значит, обязаны быть и средства дальнего обнаружения летательных аппаратов. По поводу наземной охраны... у первого клана не может и не должно быть такой практики поисковых стационарных границ, как это было в моём старом мире. Тем более в одной из малых резиденций. Но чем чёрт не шутит? Опять же, узнаю лично. С собой я брать никого не буду - не на войну иду.

           Оглядываю вознамерившихся спорить девушек спокойным взглядом.

           - ...Очень сильно сомневаюсь, что после моего обещания первому клану сделать уникальный амулет, они бы стали пытаться меня поймать, причём так топорно, фактически на своей территории. Разве что синоби каким-то образом замешаны с третьим или двенадцатым кланами, которые могли увидеть на собрании во мне опасность... нет, всё равно не сходится, как бы я не анализировал. Поведение главы синоби и появление... Гостя, а также обращение мистера Маски к нему, режет на корню связь синоби с кругом оникири вообще. Скорее уж, у них, в смысле у синоби, какие-то связи с бывшим кланом Амакава... Кстати, если вдруг кто из вас будет общаться с представителем четвёртого отдела, можете смело называть себя кланом Амакава. Так решило собрание круга, и я на это согласился, по причине, которую сейчас не хочу глубоко обсуждать. Специально для тебя говорю, Нару: это не значит, что я собрался восстанавливать клан в том виде, в котором он был. И аякаши на заказ мы убивать не станем, Сидзука. Я просто сделаю кругу несколько артефактов в будущем, а они за это будут отмазывать меня перед правительством за мелкие повинности перед обществом - вот и всё.

           Поначалу выглядевшие слегка возмущёнными, мои молниевая и водная аякаши разгладили лица после завершающих уточнений. Нет, им определённо есть ещё что сказать по этому поводу, но, по крайней мере, сейчас они не станут этого делать.

           - Най господин... вы есмь увереннай, что зрели именно человека со светлой аурой, аки ваша, светлея день ото дня? - Переспросила Химари.

           Вот её это заинтересовало куда больше, чем всё остальное... да, честно говоря, меня этот момент тоже очень смутил, но я, кратко пересказав его девушкам, решил пока сфокусироваться на остальном.

           - Уверен. Я думаю... тот, кого я для себя нарёк Гостем, был отцом моего биологического тела. Шиничи Амакава.

           Нару резко вскочила со своего места... подумала, и села обратно.

           - Най господин... всё энто есмь слишком невероятное. - Покачала головой Химари.

           Согласен. Вот только что ты скажешь о том, что я сейчас собираюсь озвучить...

           - ...Я опустил одну важную деталь из-за её ненадобности в пересказе: лидер синоби назвал Гостя... своим отцом. А значит, вполне возможно, что у меня есть брат.

           - Это невозможно, Юто. - Прервала меня Наруками. - С чего бы ему скрывать от меня даже не одного, а целых двух братьев... погоди, почему ты вообще решил, что этот "Гость" - мой... наш отец? Он, в смысле отец, ведь вообще не был магом.

           - ...Или тщательно это скрывал. Нару, подумай, ну кто ещё способен призывать Свет изменяющий? Вернее, если верить Зенджу, духу леса, не призывать, а просить светлую энергию делать определённые действия? Только кто-то из рода Амакава.

           Кофую кивнула, припоминая подобные слова своего "ками" горного курорта. Нару тем временем задумалась буквально на секунду и выдала:

           - Это мог быть этот чёртов мерзавец Генноске.

           Вздыхаю.

           - Химари, в какой, ммм... в насколько спортивной форме был Ген-сан, в последний раз как ты его видела?

           Химари слегка призадумалась, но вынуждена была признать то, что я примерно и так знал:

           - До исчезновении Шиджеру, Генноске Амакава-доно был бодр, но годы уже начали брати своё.

           - Именно так. Даже по моим воспоминаниям детства, он уже был стариком, хоть и крепким для своего возраста. К тому же, если судить по его движениям из воспоминаний, Генноске поддерживал себя в тонусе с помощью кендо, однако воином как таковым не являлся.

           Химари слегка расстроено кивнула. Глупышка-кошка, ты-то тут причём? Твоей вины в этом совершенно никакой.

           - ...Гость... он - точно воин. Я немногое понял, ведь он превосходил мои магические возможности чуть ли не на порядок, а потому умело скрыл все особенности кроме общего показателя несоизмеримо большей по отношению ко мне силы, но его движения выдавали в нём молодого мужчину. Даже если в нём проснулась личность какого-нибудь мага из моего старого мира, как это случилось с... хм... с этим моим телом, с Юто Амакава... то настолько омолодить сам себя он всё равно не мог. Да и с помощью мага-целителя из моего мира, не говоря уже про кого-то из местных, кто получил память и умения целителя из моего мира, пытаться настолько омолодить тело - рискованно. Даже в моём мире этого не делают, ведь это насилие над телом и личностью. Чисто теоретически, специализированным большим общим целебным с биоманипуляциями и участием терезианских мясников в процессе, с физической оболочкой можно сделать вообще всё что угодно, но тогда организм перестанет соответствовать параметрам совместимости с аурой, астральным и ментальным телом. Не говоря уже о том, что мозг тоже непременно нуждается в омоложении, а это способно радикально изменить особенности мышления... В общем, Гость не мог быть Генноске.

           Посмотреть на Нару, оценить её реакцию.

           - ...Единственный из Амакава, кроме меня и моего деда, кто мог бы контактировать со Светом изменяющим - Шиничи Амакава, а значит, он и есть Гость. Он был и является магом. Он всю жизнь обманывал тебя, свою дочь, а также товарищей по оружию, включая Гинко и дрыхнущую сейчас Айю. А ещё, лидер синоби уверенно назвал Гостя своим отцом... У нас с тобой есть брат, Наруками Райдзю, дочь Молнии Ноихары. И этот брат нам враг. По крайней мере, живым он от меня не уйдёт в следующий раз, когда я встречусь с ним лицом к лицу. Я как минимум выбью у него правду про Агеху, вот этими своими руками, привычными отмерять даримую боль щедрым фунтом.

           ...Нормальная такая у неё реакция. Я ожидал чего-то другого. Впадения в истерику, например... просто не хочет брать на веру, пока самолично не убедится? Правильная жизненная позиция. Очень адаптивная.

           - Юто... твой брат приказал своим подчинённым убить тебя? Не слишком ли это... странно? - Спросила Ю Шимомуро.

           - Знаешь, я думаю, что это было не так... тебе незнакома эта специфика, но часто рискующие своей жизнью члены сплочённого коллектива... особенно если это несколько человек и аякаши, которые были знакомы с детства, но оказались лишены общества друг друга в результате смерти одного из них... В общем, такие разумные иногда способны рискнуть и проявить излишнюю инициативу, или даже не подчиниться приказу командира, лишь бы свершить месть. Демон, который фактически попытался стать исполнителем казни убийцы своего товарища или товарищей, был зол на меня вполне правдоподобно и, главное, до приказа увести меня прочь с глаз начальства. Тем более что лидер синоби не приказывал меня убить, а просто потребовал увести прочь. Даже в интонациях его я не слышал, чтобы подразумевалась моя казнь. Возможно, тот демон рассчитывал потом отделаться лёгким наказанием, в крайнем случае - карцером, или как там принято наказывать подчинённых у этих... слишком организованных скрытников. Или вообще хотел списать мою смерть на очередную попытку к бегству.

           Повисла задумчивая тишина. Ни у кого больше нет вопросов, хотя на самом деле ещё не обговорено из предстоящих им, девушкам, планов фактически ничего.

           - ...Вернёмся к делам насущным. Сидзука. Мне в ближайшие дни необходимо разработать с нуля сложный амулет для Якоин, начать делать амулеты для Тсучимикадо, посетить пару мест и встретиться с главами этих кланов... Побывать и посмотреть на возможные улики на месте схватки лично, благо синоби наверняка не рискнут показываться во владениях Тсучимикадо ещё некоторое время, если вообще теперь осмелятся. А потом мне надо начать делать то, что откладывать тоже уже нельзя, несмотря на пропажу Агехи: личное знакомство с людьми, объектами и предприятиями из бывшего клана Амакава. После всего этого, если следы Агехи так и не будут найдены... да даже если и будут, то мне необходимо основательно усилить персональную защиту каждого члена нашей Семьи. Недавние события доказали необходимость этого. Кроме всего прочего, я своими глазами увидел и понял, что Свет изменяющий может быть как моим союзником, так и врагом - с ним и заклинаниями на его основе необходимо разобраться в ближайшее же время. Это тоже вопрос потенциальной жизни и смерти каждой из вас в случае, если Шиничи в итоге окажется врагом... Честно говоря, я с моим текущим уровнем возможностей ему и в подмётки не гожусь, мда... Ещё и демон какой-то огненный по городу взрывы устраивает - в перспективе необходимо разобраться. В общем, мне сейчас будет совершенно не до школы и прочих социальных мероприятий. Неприятная для тебя, Си-тян, просьба, которую я хотел у тебя попросить, заключается в том, чтобы ты под моим обличьем ходила вместо меня в Такамию-хай некоторое время, и прикрывала Ринко с Хару... Химари, не сейчас. Я верю в твои способности, но перестраховаться надо. Тем более с таким врагом как синоби, которых я, оказывается, очень сильно недооценил.

           Вот теперь девушки прониклись количеством проблем, которые свалились на Семью. Осмотреть их своим максимально, надеюсь, успокаивающим взглядом.

           - От остальных же вас всех требуется... да ничего, впрочем, и не требуется. Я хочу, чтобы вы жили нормальной жизнью, и я обеспечу её вам, пока я в состоянии это делать.

           Девушки как-то тоскливо переглянулись.

           - Юто, позволь нам хоть как-то стать полезными... ты столь многое сделал и продолжаешь делать, а мы... - Подавленно проговорила Ринко.

           Тск.

           - Ну что же мне, придумать вам задание, что ли? Я же уже не раз вам говорил: попробуйте помочь Ю в чём угодно... сходите в свободное время вместе с Сидзукой и Химари, присмотритесь ко всему в городе, что так или иначе связано с кланом. Оцените своими глазами прибыльные места и такое прочее... Иногда даже по внешнему виду можно сказать, что предприятие не бедствует, или наоборот. Если вдруг вам повезёт наткнуться на какого-то крупного руководителя, который шляется и отдаёт везде приказы - тоже возьмите на заметку. Иори Танигути мы же так и не смогли потом найти... да и боялся я вас отпускать на его поиски, без ментальной защиты - где-то рядом должен был быть этот самый Стиратель. Кофую, если хочешь - ходи с ними и ищи возможные места приложения талантов демонов бывшей общины, составь список и дай его потом мне. Не обязательно, но желательно, чтобы места потенциальной работы или подобного ей занятия... которое одновременно будут давать хотя бы незначительную выгоду Семье и позволять аякаши чувствовать себя частью Семьи в случае успеха... так вот, чтобы такие места находились в собственности клана. Ю, я буду признателен, если ты плотно засядешь за систематизацию всей информации, что связана с Амакава, и сможешь по моей просьбе в любое время дать мне интересующий меня факт о них. Есть ли какие у них проблемы? Досаждает ли кто кроме якудзы... которая должна была уйти в тень и теперь заново организовывается Нару, уже учитывая наши интересы. И отцу тоже эту просьбу передай, пусть поторопится переориентироваться с якудзы на кланы, четвёртый отдел и синоби. Скажи ему, что риска теперь нет, потому что... хм... те, кто держал его под колпаком, теперь нам союзники. Он поймёт, что я имею в виду... хотя ладно, от тебя это смысла тоже скрывать нет. Почти всё время вашего расследования моего клана, за вами наблюдали Якоин. Их глава же и подвела тебя к базе данных четвёртого отдела... в общем, я надеюсь, что вы теперь тесно сработаетесь. Девушки, главное - пока я буду где-то занят, держитесь вместе. На всякий случай.

           Перевести дух... вот это я речь с подробными заданиями задвинул. А в итоге, на самом деле, им придётся заниматься тем же, чем и планировалось до моего участия в собрании кланов круга. Осмотреть членов Семьи... все всё поняли и готовы вот хоть сейчас, на вечер глядя, приступить.

           - ...Всё перечисленное с завтрашнего дня и начнёте делать. Лиз, как всегда, спасибо за чай, ты бы знала, как мне осточертел за какие-то четыре дня фруктовый сок... Я пошёл к себе, начну думать над амулетом для Якоин.

           Встать, потянуться... хорошо мы так проговорили. С обеда до относительной темноты.

           -...Меня сегодня ночью не беспокоить, хорошо? Кроме того что я занят буду, ещё и настроения нет.

           - Я прослежу, глава... нано. - Пообещала Сидзука.

           Киваю и разворачиваюсь на выход.

           - Най господин... - Внезапно произнесла Химари.

           Развернуться обратно. Что это она?

           - Аз просто ещё раз хотела сказати за всех из нас кто уже изрёк, или только хотели, но постеснялися... мы все радые, что вы вернулись невредимым, най господин. Остальное со всеми трудностями - приложится и даже воздушна дух найдётися. Вы можете рассчитывать на наю семью, уж мы-то постараемся.

           - Мгмм... спасибо тебе... всем вам. И надеюсь на вас.

           ...В очередной, не первый, не второй или даже десятый раз замечаю: столь малое нужно некоторым молодым девушкам, чтобы обрести радость, уверенность, и прийти в необходимое моменту расположение духа - кто кивком и жестом, кто словами подтвердил смелое заявление некохиме. Да и я тоже, чего уж от себя скрывать, почувствовал, как приличных размеров камень был сброшен с моих плеч, а по телу разлилась лёгкая теплота благодарности. У кошки получилось сделать отличное напоминание того, что мне теперь есть на кого рассчитывать, и кто будет заботиться обо мне, что бы ни случилось, вне зависимости от их собственных наносных интересов. Вся присутствующая Семья после моих слов моментально расцвела надеждой на то, что всё будет хорошо, только необходимо как следует постараться.
           ...Если бы всё в жизни было так просто. Но я тоже буду стараться. Надеяться и стараться. А пока - вперёд, дела не ждут.

           ...
           (*13*)
           ...

          

"Друзья называли меня грампластинкой, но я не винил их."
© PunMaster9001



           Я уже упомянул, что девушки без меня не скучали? Да, была такая мысль. Вот только, почему-то я думал, что они устроили себе отдых на пять дней... каюсь, был в корне неправ.

           - Хааа! - Выкрикнула Лиз.

           ...На это стоило бы посмотреть в любом случае. Я планировал вчера уже прямо рано утром отправиться в резиденцию Тсучимикадо, но решил для себя напоследок посмотреть, как справляются девушки, и есть ли какой-то прогресс в плане умений самозащиты и использования магии. И посмотрел.

           - Нгх! А если так?! - Азартно воскликнула Ринко.

           Каково же оказалось моё удивление, когда, только проснувшись и просканировав окрестности, я обнаружил, что во дворе всерьёз схлестнулись сразу три (!) пары поединщиков и поединщиц, и они вовсю использовали магию и демоническую энергию различного типа и назначения. Мощная демоническая энергия некохиме против полузнакомой у Каппы, выглядящей по сравнению с Химариной, как свеча рядом с костром... Водная энергия, судя по всему, у Хару против молниевой у Наруками... а ещё светлая энергия Света изменяющего и энергия смерти у Лиз! Как был, в одних пижамных штанах, я прыжком-телепортом оказался на улице, чтобы немедленно прекратить это опасное безобразие... да так и застыл с открытым ртом.

           - Неплохо, бакэнеко... но можешь и получше! - Прокомментировал Каппа.

           - Тск. Аз ужель объясняла: ежели впущу в тело своё энергию свою, будет морока для водной змеи. - Ответила Химари, ненадолго прерывая свой с Каппой стремительный танец стали.

           ...Она явно сдерживает себя, лишь едва запитывая Ясуцуну с моим амулетом на основе светлой энергии своей собственной, демонической. Примерно, на треть теоретически возможной мощности фокусатора мага. Почему теоретически? Потому, что саморегуляция амулета наверняка позволит "раздуть" магоформу сверх обычного предела, до определённой степени. Но кошка уверенно держала и держит её на трети заполнения - ровно столько, чтобы соответствовать усилению посоха Каппы его собственной энергией. Ах да, обитый на концах железом посох черепахо-ящера тоже оказался запитываемым артефактом "сухого" типа - то есть, без энергии это обычная деревяшка, практически не отличающаяся от заготовки для артефакта. С одной лишь разницей: посох не одноразовый, и при заполнении демонической энергией, он пропускает её через себя по определённой схеме, создавая магоформу, наподобие той, что внутри Ясуцуны Химари. Разумный подход, когда тебе надо прятаться от оникири: сухой артефакт незаметен, даже если его сунуть под нос магу. Только разрезав артефакт пополам, и увидев необычность в структуре дерева, можно было бы заподозрить неладное. Единственный недостаток сухого артефакта в том, что его ужасно долго запитывать - в данном случае, учитывая размеры посоха, примерно с минуту. В общем, это не боевой артефакт, где требуется подготовить оружие к использованию вот прямо в это мгновение, а скорее спортивно-турнирный, для обстановки, когда оппонент позволит подготовиться. Даже артефактная катана Химари (не говоря уже о фокусаторе мага, который кошка сейчас и использует благодаря моему, точнее уже её амулету на основе Света) подготавливается к бою гораздо быстрее... но не суть.
           Просто обалдеть. Некохиме не только отлично научилась контролировать выпуск демонической энергии на постоянном уровне - это она отчасти могла делать и до этого, если судить по её полностью и постоянно скрытой ауре... но Химари ещё и кастовала прямо в бою простенькие заклинания на основе собственной энергии. Явно щадя Каппу, который выбивался из сил, уклоняясь и сбивая на подходе к нему все эти магические стрелы и простые, но наверняка болезненные шарики с энергией кошки. Химари стала полноценным боевым ударным магом ближнего боя, за время, пока я её не видел. Настолько резкий количественно-качественный переход из теории в практику того, чему я её обучал ранее, меня на несколько секунд поверг в шок, когда я с открытым ртом начал наблюдать за утренним поединком.
           Ещё больше меня удивили Ринко с Лиз, почти зеркально повторявшие подобно своим наставникам бой (кроме разве что дополнительного использования магии), снова и снова скрещивая свои, без всякого преувеличения, орудия убийства. Подруга детства держала активным кокон светлой энергии на теле и свой аналог фокусатора мага на боккене... и они вполне себе отражали все случайные эманации энергии смерти от посоха Лиз. К чести последней, случайных эманаций практически не было, один лишь плавный поток магии, позволяющий двум деревяшкам не разломать друг друга при столкновении с немалой силой обеих девушек - Ринко с её усилениями тела оказалась лишь немногим физически слабее моей "смертельной горничной". Последняя уже уверенно и сноровисто крутила свою, уже отнюдь не фигурально выражаясь, смертельную палку, методично выискивая слабые места в защите Ринко. И это - моя Лиз, ещё месяц назад не знавшая совершенно ничего о владении оружием и своей природной силой... ни весьма немаленькой физической силой, ни энергией смерти. Лиз, которая даже от любого мелкого конфликта в Семье, уже не говоря о вражеском нападении, начинала впадать в панику.
           ...Две пары кружатся в своём завораживающем воображение танце, слившись во взаимной гармонии и порядке поочерёдных резких, просчитанных движений... Меч против посоха, и ещё один меч против посоха. Такие неуловимо похожие в бою друг на друга, но всё равно отличные своими стилями Химари с Ринко, и почти зеркальные своим стилем Каппа с Лизлет, абсолютно разные характером. Смотреть бы и смотреть... нет, разумеется, Лизлет за неполную неделю посохом не овладела, и всё ещё были грубые ошибки, а некоторые движения Ринко всё ещё исходят своими корнями из спортивного небоевого кендо, но... как же они выросли за это время!
           А ещё была третья пара, за которой сейчас наблюдает и разговаривает между собой тройка других девушек. В отличие от первых двух пар, может показаться, что поединщицы лишь играются, по очереди перебрасываясь друг с другом магией... вот только и это было невероятным. Хару использует несколько десятков маленьких замёрзших льдом капелек воды, превращённых в одноразовые накопители энергии Сидзуки, которая заботливо доразопределила её, в смысле энергию, в пригодную для использования младшенькой Амакава степень определения. А противостоящая ей Нару, хоть и порядком сдерживает себя, и скучает лицом, раз за разом отбивая и легко уходя от различных водных атак, но до меня доносятся эмоции её скрытого азарта. Наблюдающая за магическим поединком Си-тян выступает в роли судьи, изредка поглядывая и на первые две пары, заодно отвечая на вопросы стоящих рядом Кофую и Ю Шимомуро... даже так. Последние тоже обучаются магии, правда, пока лишь теории.

           - Нравится зрелище, Юто-доно? - Спросила Айя своим обычным безэмоциональным голосом.

           Аякаши конверта - единственная, кто не принял участия в "веселье". Её возможности манипулирования энергиями, как я уже выяснил, очень ограничены, даже несмотря на её способность запитать старый амулет связи Амакава. Ограничены... но уникальны в своём роде. А представить её себе, машущую фокусатором мага, было невозможно, уж не знаю, почему. Зачем портить умения такого уникального воина дальней поддержки? С огнестрельным оружием она, благодаря своей службе у внезапно обнаружившегося отца моего тела, обращается и так на "ты". Даже если и была бы возможность и необходимость как-то улучшить её навыки при помощи тренировок, то истратить на это добрую часть ограниченного количества амуниции, в своё время взятой у якудзы, просто непрактично. Да, патронов Айя захватила немало, но на пристрелку до идеального состояния именно доступным мне и ей оружием, что несколько отличается от первоначального ознакомления новичка с автоматом (уже явно пройденный этап для фугурумы-йоби) тратится несоизмеримо больше времени и патронов. Резко возрастающую кривую графика зависимости мастерства от прилагаемых к обучению усилий в подобном деле никто не отменял.

           - Они так... выросли, пока меня не было... - Озвучил я пришедшую пару минут назад в голову мысль.

           Фраза вышла непроизвольно наполненной гордостью. Словно отец на старости лет хвастается своему закадычному приятелю, сидя в уютном домашнем кресле возле зажжённого очага с какой-нибудь типографией в руках, где широкой полосой написано про успехи его дочерей. Ну, или учитывая местные реалии - перед телевизором, который крупным планом показывает любимое, но уже немного отдалившееся от отца чадо, обзавёдшееся успешной карьерой, или даже, чем чёрт не шутит, собственным семейством. Брр, да куда им, особенно Хару... рано же ещё. Или нет? Я же и сам строил подобного рода планы для них, но я всегда подразумевал "в будущем", даже скорее "в отдалённом будущем".
           ...Внезапно, почти неощутимо шершавые, словно бумага, ладони рук обняли меня, а на плечо легла голова с аккуратной копной белых с голубоватым оттенком волос.

           - Вы дали им цель, Юто-доно. Предназначение - самое важное, что может дать тот, кто видит общую картину и обладает властью принимать решения. Семья лишь со всей ответственностью подошла к выполнению задачи... вам не следует грустить об этом, господин.

           В сочетании с её отсутствием эмоций, сказанное звучит немного странно, но почему-то я понимаю, что она сказала это искренне, и верит в свои слова. Провести рукой по её такой же слегка шершавой щеке... тёплая...

           - Мне никогда не отучить тебя говорить просто "Юто", верно? Хааах... в любом случае, спасибо за поддержку, Айя... девушки тебе уже рассказали про появление из теней твоего прошлого, гмм... хозяина?

           - Шиничи Амакава... Вы переживаете за мою лояльность, господин? - Ровным голосом, абсолютно не меняясь в лице и не поднимая головы с моего плеча, спросила аякаши конверта.

           Что бы мне ей ответить, так чтобы не обидеть? Меня Айя знает всего чуть больше месяца, а с отцом моего тела она провела, выходит, не один десяток лет...

           - Напрасно. Я не умею и не могу лгать, вернее не вижу необходимости в таком действии... - Сказала Айя после некоторой паузы, так и не дождавшись от меня ответа на её уточняющий вопрос, после чего добавила: - Ни Шиничи, ни Генноске, ни вы, не давали мне такой цели - научиться лицедействовать. Я поклялась лично вам в верности, и эти слова не были ложью.

           - Ладно, давай не будем о моём отце. Послушай, Айя... не всё в жизни сводится к... предназначению. Скажи, быть может, ты бы хотела заниматься по жизни чем-то определённым? Быть может, изменить что-нибудь в твоих существующих обязанностях? Пусть даже что-то мелкое... любая глупость сойдёт.

           Девушка-конверт ответила, не задумываясь ни на секунду:

           - Нет, Юто-доно. Меня абсолютно всё устраивает в моей жизни.

           Как же с ней сложно. Чем можно помочь существу, которое искренне считает, что не нуждается в помощи? Да ничем... лишь в редкие моменты, когда фраза или занятие действительно затрагивает какие-то струны в твоей душе, ты испытываешь искренние эмоции, дух предмета. Но и это уже, можно сказать, хорошее начало.

           - Ладно... вернусь-ка я к работе. Передай Сидзуке и девушкам, когда они закончат, просьбу: всем собраться в моей комнате и захватить с собой защитные артефакты с амулетами. Я подготовил всем модернизированные версии на основе Света изменяющего. И пусть кто-нибудь занесёт завтрак ко мне, хорошо? Вот и славно.

           ...

           - Вот, примерно так. - Заключила Ю Шимомуро.

           Хорошую она сделала работу всего за один вечер... хотя, примерно представляя Ю, можно подумать, что начала она систематизацию параллельно с поиском новой информации уже давно.

           - По всему выходит... что особых проблем у предприятий Амакава, по сути говоря, и нет как таковых, хм?

           Ю улыбнулась краешками губ:

           - Кроме тех двух, про которые я сказала в самом начале - нет. А проблема, если её можно так назвать, всегда, как и везде одна - ограниченность средств, то есть денег и людей. Почти везде, если это не какое-нибудь семейное дело, с передаваемыми из поколения в поколение традициями. Такие тоже есть... ну, ты знаешь.

           Хм.

           - И одновременно с этим - на банковских счетах Амакава без дела лежат суммы, которых хватит для открытия хоть десятка малых бизнесов с нуля... ну, примерно. А оборачивается и того больше денег. Хотелось бы знать, почему всё так... неэффективно, что ли?

           На её ответ я не рассчитывал, но умненькая Ю сразу же выдвинула несколько, чего уж там, весьма реалистичных версий:

           - Разрозненный фонд на случай непредвиденных обстоятельств? Скажем... ожидается высокий риск в каком-то деле, и надо будет срочно покрыть возможные издержки. Ну или руководитель группы людей клана собирается открыть или сделать что-то массивное. Иори Танигути... так я по нему ничего и не нашла, как ни странно. У тебя совсем ничего кроме той визитки нет?

           Помолчали. Риторический вопрос в ответе не нуждается.

           - ...Нэ, Юто... знаю, что я совсем не вовремя, но у тебя не найдётся времени принять у меня экзамен по той теории магии, что ты успел рассказать семье? - Внезапно спросила младшая Шимомуро.

           Хм. Какая она шустрая.

           - Сегодня вечером посмотрим, если не будет никаких сдвигов по амулету для Якоин.

           Да, амулет для, объективно говоря, ещё более умненькой чем Ю, девушки-худышки из одиннадцатого клана тоже пока не выходил. Даже не знаю, с какой стороны браться... нет, вру, общие мысли теперь есть, но необходима проверка, скажем так, на живом примере.

           - Кстати, о ней... о Хитсуги Якоин. Тут мне на почту письмо с её подписью пришло. В нём... кхм... пару десятков фотографий двух голых девушек под разными ракурсами... - Стараясь не встречаться со мной взглядом, поправила свои очки Ю.

           Хитсуги... очевидно, её чувство юмора весьма специфично. Она точно не должна была понять мою просьбу на собрании круга настолько буквально. Не хватило за целых пять дней времени собрать необходимую информацию о Касури Кагамимори? Ни за что не поверю. Скорее ждёт, пока я предоставлю хотя бы рабочий прототип обещанного амулета.

           - ...И вместе с фотографиями - архив под паролем. Прости за любопытство, но я отгадала загадку с ключом, которую она написала в письме... содержимое архива у тебя на рабочем столе в одноимённой папке. - Закончила докладывать дочь сыскаря после глубокой театральной паузы.

           Замечательно. Нет, правда.

           - Ю, ты меня поражаешь... в хорошем смысле этого слова. Так держать.

           Не удержался и поцеловал девушку в тут же слегка заалевшую щёчку. Ю закусила губу, задумалась, при этом как-то оценивающе на меня посмотрев, но уже через секунду помотала головой и выпалила на одном дыхании:

           - Ну, в общем, у меня всё. Пойду собираться в школу и Ринко с Хару потороплю. Сидзука, думаю, обойдётся без напоминания.

           И выбежала. Ох уж эти молодые девушки...
           А у меня на уме тем временем совсем другое: лететь ли, всё-таки в резиденцию Тсучимикадо? Искать ли без готового прототипа встречи с Якоин? Жаль, я не озаботился способом прямой связи с первым кланом, а от Хитсуги у меня есть только адрес отправителя почты... вроде как есть, или должен быть, если я правильно помню короткие объяснения Ю про "электронную почту".
           А, к чёрту всё. Потом буду думать, как выбираться из долгов перед Якоин.

           ...
           (*14*)
           ...

          

"- ...Ваша супруга встретилась с неизвестным мужчиной в лав-отеле, они выпили мартини, разделись, легли в кровать,
и дальше я не видел, так как погас свет. - Отчитался нанятый для "присмотра" частный детектив.
- Shikata ga nai... опять эта чертова неизвестность! - Вздохнул мужчина-наниматель. "



           Несколько позже, в не совсем ожидаемом месте.

           - Кухи-хи-хи... вот оно что. А я-то думала, где ты был всё это время... - Явно наслаждаясь происходящим, сказала Хитсуги, выслушав краткий пересказ о бое в окрестностях особняка первого клана и последовавшее за ним мини-повествование о моих похождениях в плену.

           "Кафе Релиш". Mein Gott, всего раз тут был в качестве посетителя, а уже успел приобрести что-то вроде причины для ностальгии по этому самому одному посещению. Ведь тогда я познакомился... ну хорошо, не познакомился, а просто увидел Лизлет Эл Челси.

           - Кстати, шпионить за моим домом нехорошо, Хитсуги.

           Эта тощая хитрюга решила за меня все мои планы, вернее спутала их своим личным появлением у ближайшей к моему дому автобусной остановки. Вернее, не появлением, а ожиданием.

           - Ну, прости-прости. Понравились фотки, кстати? - Задала провокационный вопрос глава клана Якоин.

           Три к одному - мой возможный ответ записывается на её техническое устройство скрытого ношения, коих у Хитсуги достаточно, и запись моей положительной или отрицательной оценки фотографий голых "Касури" с Хисузу вредная Якоин собирается использовать в определённый момент, чтобы поставить меня в неловкое положение перед главой третьего клана. Ничего серьёзного в общем, вполне себе такой лёгкий "дружеский" компромат, ни к чему смертельному не обязывающий. Хитсуги понимает, что я знаю про запись и её "скрытые" мотивы, но она также в курсе, что у меня есть достаточно развитое чувство юмора для того, чтобы подыграть в безобидной шутке.
           И она права... вот только у меня совершенно нет настроения.

           - Хи-тян, мне сейчас не до игр.

           Другой вопрос в том, что она теоретически могла бы использовать остальную запись моего рассказа в своих личных целях, но тут есть нюансы. Умненькая худышка кроме всего прочего понимает, что если я всё это ей рассказал, значит, я не против того, чтобы она доложила Тсучимикадо про бой в лесу и некоторые его последствия. При этом сомнительно (сразу по нескольким весомым причинам), что она станет трепать языком на эту тему кому-нибудь ещё, тем же третьим или двенадцатым. ...Глаза Хитсуги слегка расфокусировались, глядя сквозь меня, - верный признак того, что глава одиннадцатых принялась усиленно думать над чем-то. Официантка тем временем принесла заказ.

           - Домо.

           Не смотрится новый обслуживающий персонал по сравнению с Лиз. Совершенно. Крашенная в блондинку японка с причёской, пародирующей мою горничную, одетая в такую же униформу, вроде бы как имеет достаточные для подобной должности внешние данные и соответствующий характер, но это всё равно не то. Однако я и не за этим сюда зашёл с Хитсуги. Отпить глоток чая... мда.

           - Ты... многое в своём рассказе не сказал. Например, каким образом они тебя всё-таки схватили... но это ладно. У каждого есть свои секреты, кухи-хи-хи...

           Опасный Хитсуги человек. Проанализировать все варианты, оценить их правдоподобность, эмулировать бой и определить серьёзную нестыковку даже у меня получилось бы, наверное, не сразу.

           - ...Видишь ли, я до самого последнего момента был уверен, что у нас всё получится, потому и не сделал самое логичное в моей ситуации - отступить обратно к особняку Тсучимикадо. Какие-то десять километров, даже погоняемые в спину вертолётами и джипами, мы бы с Агехой прошли. Даже несмотря на попадавшиеся буквально на каждом шагу технологические ловушки... в том направлении синоби их наставили, словно рассыпали горох.

           - Их точные потери в бою? - Деловито осведомилась Хитсуги.

           - Двадцать четыре, включая троих из четырёх магов. Один бронированный автомобиль, и, кажется, Агеха успела напоследок в суматохе сбить боевой вертолёт, прямо перед тем как... меня поймали.

           - Неслабо. На каждом был защитный амулет, говоришь, хм? Ну ладно... Почему ты вообще ввязался в бой? - Внезапно спросила Хитсуги.

           Э?

           - То есть как это, почему? Они представляли и сейчас представляют для меня и моей Семьи опасность. Разумеется, мне необходимо разобраться в их мотивах, способах и средствах, а лучше всего - попросту уничтожить под корень. Перед боем я всё просчитал, шансы были неплохими, и если бы не случайность под конец... Ладно, не будем об этом. В любом случае, надо было хотя бы попытаться взять в плен их мага, чтобы потом допросить его.

           - Что помешало? - Поинтересовалась Хитсуги.

           - Тск. У каждого из синоби также имелось по одному чёртовому артефакту локального перемещения в пространстве. Даже мёртвые тела по сигналу переправлялись куда-то... а маги, оказалось, вдобавок ещё и оснащены оружием последнего возмездия, вроде того, что у тебя спрятано, скорее всего, где-то в организме... и они могут взорвать себя в любой момент.

           - Ммм... знаешь, а ведь эта информация весьма ценна для круга оникири. Если с подобными отчаянными ребятами раньше работал четвёртый отдел, и безопасники в какой-то момент просто сдали их тебе с потрохами, то даже не знаю, что у них ещё припасено в рукаве, кухи-хи-хи... - Скорее как-то по привычке просмеялась под конец своим немного странным смехом глава Якоин.

           - Рад это слышать. Потому что я хочу, чтобы ты в таком случае отработала мне эту информацию, и выяснила, что случилось с моей спутницей. Это меня сейчас беспокоит больше всего.

           Хитсуги ответила не задумываясь:

           - Следов воздушной маны от развоплощения ёкая-воздушника на месте не было. Да, Юто, я уже побывала на месте предполагаемого боя. Судя по твоему лицу, ты хочешь спросить о причине... Дело в том, что в резиденции Тсучимикадо была произведена диверсия. Взорвали вышку с локаторами. А я ведь предупреждала, что вероятность того, что при возможном нападении, начнут с инфраструктуры частной взлётной полосы - процентов шестьдесят-шестьдесят пять...

           Эээ?

           - Погоди, Хитсуги... синоби напали на особняк Тсучимикадо?!

           - Мхммм... какой ты шумный, кухи-хи-хи... я понимаю, что нас никто не может услышать из-за твоей магии, но всё же. И нет, они не напали, только устроили диверсию. Айджи-семпай полдня просидел в особняке в осадном положении, ожидая или атаки с воздуха, или подкрепления с основной базы первого клана - неизвестно, что могло прийти раньше. Атаки так и не последовало, но наш спикер два дня потом гонял охрану в хвост и в гриву, пытаясь выяснить, как на охраняемый объект пробрались посторонние... Знаешь, по-моему, у этих синоби мозгов совсем нет, делать врагом Тсучимикадо - это что-то с чем-то... и ради чего? Захватить живьём главу шестых и его сопровождение?.. Как ты всё-таки вообще выбрался с того острова? - С неприкрытым интересом спросила Хитсуги, уловив вторую серьёзную нестыковку в моём рассказе, в котором я намеренно упустил возможную личность главаря синоби, и всё, что связано со Светом изменяющим, включая появление Гостя.

           - Мне... помогли. Хитсуги, давай вернёмся к отсутствию следов воздушной... гмм, "маны".

           Писк часов главы одиннадцатых ненадолго прервал наш разговор.

           - ...Все следы затёрли, хитрецы. Даже действительно упавший вертолёт успели унести и очистить местность от обломков... *глоть*... Вот только следы пожара и смятые деревья никуда не делись, разумеется... *глоть*... Но твою воздушную аякаши там не убивали, это точно. С её силой, там обязаны были остаться эманации маны. - Сказала Хитсуги, одновременно глотая свои капсулы и запивая их, для разнообразия, чёрным чаем без сахара.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Весьма маловероятно, что её могли взять с собой в плен. Помнишь запечатывание Кагамимори и реакцию на него тела Агехи?

           - Тебе виднее. - Тут же отозвалась Хитсуги. - Вот только я бы на твоём месте готовилась бы к худшему. Впрочем, я дам тебе знать, если накопаю что-нибудь. Такие организации совсем скрытно существовать не могут. Кто-то из верхов правительства обязан быть предупреждён об их существовании или деятельности. У меня даже есть подозрения, кто именно.

           Анализ... Успешно.

           - Региональное руководство одного типа по имени Кабураги Хёуго - восемьдесят восемь процентов вероятности.

           - Даже выше, кухи-хи-хи... - Подтвердила мои опасения Хитсуги.

           ...Никто и никогда не давал мне доказательств того, что от синоби именно что избавились для сохранения со мной дружеских отношений. Что мне дал Кабураги? По сути, одну лишь фамилию человека, который когда-то создал эту организацию синоби. Остальное, что он хотел дать, все эти имена подставных контактов, устаревшие телефонные номера и так далее - мусор, а не информация.

           - Хитсуги... насчёт амулета. Как ты понимаешь, я не мог заниматься им всё это время, но кое-что наклёвывается. Необходимо проверить на живом примере.

           Якоин с серьёзнейшим лицом тут же предложила:

           - Ближайший лав отель - полтора квартала отсюда влево от главного выхода по улице.

           - Лав оте... гхм.

           - Кухи-хи-хи-хи...

           Память Юто подсунула мне столько разных странных ассоциаций, что просто диву даёшься. Неужели, подобные места - действительно такой рассадник извращений? И как я только раньше на эту ассоциативную связь в памяти не наткнулся? Нет, разумеется, моё биологическое тело, если можно так выразиться, ни в одном подобном заведении не бывало, и в памяти не было никакой конкретики, но общее впечатление о таком виде заведения условно постоялого типа... "условно", потому что большая часть клиентов туда наведывается вроде как на почасовой основе... так вот, общее впечатление всё же в памяти сложилось весьма чётко, благодаря подслушанным то там, то тут шёпоткам и увиденной рекламе.
           Вздыхаю. Чего не сделаешь, ради дела. Она в своём праве повести меня куда угодно, лишь бы мы действительно занимались в итоге именно делом, а не чем-то, что подразумевается самой обстановкой.

           - Добро. Допьём чай, и веди, куда задумала, острячка.

           Хитсуги слегка показательно удивилась. Неужели ожидала, что я начну мяться, как стеснительный девственник? Или сама не до конца верила в сделанный собственносознательно мой психологический портрет? В любом случае, что-то мне подсказывает, вопреки здравому смыслу и анализу обстановки, что меня сегодня ожидает ещё один какой-то сюрприз.

           ...

           - Юто... входи в меня нежнее... онегааай... - Игриво прошептала Хитсуги Якоин.

           Скромный такой "гостиничный" номер... стилизованный под жилище извращенца: металлические цепи, стены, забранные до высоты среднего роста антрацитово-чёрными декорациями "под натуральную кожу", и стоящие у стен вертикальные трубы, должные символизировать прутья клетки. Целый стенд с "игрушками", порой совершенно непонятного назначения, и приглашающе открытый шкаф с очень специфической облегающей одеждой из гладкого, аж прямо лоснящегося на свету, чёрного материала с многочисленными ремешками и металлическими элементами. "БДСМ тематические" апартаменты, как они гордо именовались в списке с фотографиями в автомате-приёмнике наличных денег, оказались единственным свободным номером из всех доступных. Единственным! Все остальные были заняты. И это - учитывая специфику целей посещения подобного заведения, да ещё и в будний день, в дообеденное время, когда все нормальные люди работают или учатся... Ох уж эти японцы.

           - Хватит прикалываться. Ты сбиваешь меня с мысли.

           Я бы, наверное, посмеялся вместе с ней с её шуточками, но как-то...

           - Кухи-хи-хи-хи... а сам-то улыбаешься. - Заметила Хитсуги.

           Есть немного.

           - И вообще, это у тебя пошлые мысли. Я имела в виду: входи своей магией в мой мозг аккуратнее... мне щекотно внутри черепа, кухи-хи-хи... - Подколола меня глава одиннадцатых.

           А ведь она наверняка волнуется гораздо сильнее меня, пусть и не показывает мне этого даже в эмоциях, ощущаемых с помощью Чи. Но это и понятно: не каждый день приходится доверять свой разум почти незнакомому человеку, основываясь только на том, что этот самый разум ему будет очень полезен в качестве управляющего элемента живого и здорового тела его, человека, партнёра. Ну и ещё Хитсуги надеется на моё здравомыслие в плане наличия у неё компромата на меня - что есть, то есть.

           - ...Постарайся поменьше думать. Если сможешь, вообще сведи мыслительные процессы к минимуму.

           - Не получится, Юто. Я даже только для того, чтобы уснуть, обычно прикладываю к голове специально разработанный Тсучимикадо электрошоковый станнер, относительно безболезненно "вырубающий" меня без повреждений для мозговых клеток... вот только жалости не надо. Это наш сознательный выбор. - Заметив моё выражение лица, объяснила Хитсуги.

           - И в мыслях не было, глава одиннадцатых. Ну... разве что самую малость.

           ...А вообще, это просто замечательно. Бесплатное изучение её всё же очень любопытного, пусть и нерационального способа использования такого незаменимого организму инструмента, как мозг. Даже более чем бесплатное: она мне за это должна... вернее, уже не должна, так как откупилась весьма ценной в перспективе информацией о Кагамимори. Наверное. Ещё не смотрел, так как это никуда не горит.

           - Станнер, говоришь... Варварский способ. Неужели не могли придумать ничего гуманнее?.. Да расслабься ты немного. Вот так.

           По паре неглубоких уколов с помощью проникающей сквозь одежду "иглы" Чи в несколько специальных точек на спине. Лежащая на животе девушка, распростёршись на кровати с шёлковым на ощупь постельным чёрным бельём, моментально расслабилась, что от неё и требовалось.
           Поясняю тем временем свои действия:

           - Скованность тела также отражается на мыслительных процессах. В организме всё взаимосвязано.

           Хитсуги... удивлённо засопела, зажмурившись от удовольствия. Однако мыслительные процессы девушки, как назло, лишь подскочили, вынуждая меня сделать сразу с десяток поправок в протекающие процессы.

           - Абсолютно не чувствую тело. Ох... Юто... теперь я точно вся твоя, если тебе вдруг придут в голову "плохие мысли", кухи-хи-хи... Я ведь сейчас даже пальцем не могу пошевелить, не говоря уже о самозащите... Впрочем, кто сказал, что я обязана быть против? Кухи-хи-хи-хи... - "Тонкой" самоиронией прокомментировала Хитсуги свою текущую беспомощность, после чего решила объяснить часть про "не против": - ...Я такое расслабление чувствовала лишь однажды: когда воспользовалась услугами мастеров массажа и акупунктуры под патронажем у Кагамимори. Тебе надо что-то подобное у себя открыть. Отбоя от клиентов не будет.

           - Спасибо за похвалу... я подумаю над этим.

           Кому, как не клану вроде Кагамимори, члены главного рода которого способны использовать и ощущать Чи, обучать персонал, знающий как влиять на энергопотоки тела? Занятная мысль, может, и действительно займусь ей. В будущем. Как раз один аякаши, любящий втыкать острые предметы куда следует и нет, имеется "в наличии" под вассальной клятвой. Ай, ну что за чёрт? Опять активность мозга подскочила. Так не пойдёт.

           - Слушай, я так не могу работать. Давай я тебя в сонное состояние введу, что ли? Как тогда, в особняке Тсучимикадо.

           Надеюсь, она всё же достаточно мне доверяет, чтобы позволить подобное без пригляда маячащих за спиной Шидо с Маки.

           - Почему бы и нет? Кстати, можешь меня потом научить, как это самой делать? Желательно не сонливость, а полный сон. А то ежедневная вечерняя мысль о предстоящем электрошоке меня уже не возбуждает так, как раньше, кухи-хи-хи... - Почти что пожаловалась Хитсуги.

           Наверное, постоянные пошлые подколки слегка оголённой девушки - это её способ сбросить собственное волнение. Весьма безобидный способ, надо признать. Помнится, один обер-лейтенант у меня был, который для борьбы со стрессом вспоминал свои фельдфебельские деньки, и занимался рукоприкладством по отношению к рядовому составу... под личиной жёстких тренировок, разумеется. Впрочем, он действительно тренировал воинов на совесть, пользуясь случаем и, так сказать, совмещая приятное с полезным. Без подобного в той или иной степени всё равно никак не обойтись: дело-то необходимое.
           Пока я размышляю, пальцы рук продолжают заданную основой программу: скользят вдоль позвоночника поверх единственной оставшейся на главе одиннадцатого клана круга оникири Японии детали одежды на её верхней части тела - тоненькой майке-безрукавке (мешающие процессу рубашка с уталенным коротким пиджачком были аккуратно сложены рядом, на кровати), всё чаще поднимаясь к затылку и оставляя там очередной компонент, наверное, сверхсложной в понимании местных, магоформы ментального заклинания. Чтобы разобраться в подобной схеме сотен хитро взаимосвязанных компонент, которые ещё и сами по себе были весьма разнообразны и сложны в контроле, наверняка требуется наличие основы, приспособленной как раз для такого, или же настоящий гений. Куэс, например, подобное явно не по способностям... хотя могу и ошибаться.

           - Нэ, Юто... *зевок*... что планируешь делать, когда я найду тебе этих синоби? - Спросила Хитсуги.

           Странный вопрос.

           - Ммм... когда найдёшь, там посмотрим. Но я хочу в первую очередь разобраться с их главным... потолковать по душам, без присутствия его охраны и прочих мешающих личностей. А что это ты уже заговорила о будущем, причем так уверенно? Знаешь что-то, чего не знаю я?

           Мои пальцы с тела перешли и прочно обосновались на затылке и висках Якоин. Тело... сплошные кости под тоненьким слоем кожи. Чёртова ингибирующая алхимия изматывает не только мозг, но и остальной организм. Нет, прямо уж дистрофией Хитсуги не страдает: в необходимых местах ощущается наличие каких-никаких мышц, позволяющее предположить, что она хотя бы по самому минимуму поддерживает себя в тонусе. Но всё же неприятно видеть, как молодая девушка жертвует здоровьем и сокращает срок своей жизни на десятилетия, пусть и ради решающего преимущества перед остальными магами. Неправильный это подход для магов этого мирного мира. Он мог бы быть правильным, если бы разумные, и демоны и люди, сражались против общего врага, не задумываясь о будущем своих солдат, об их реабилитации и достойной старости уже после того, как всё закончится. Бывает, к сожалению, временами и такое: в первые периоды после технопокалипсиса в моём старом мире, или, если угодно, времени, происходило именно так.

           - ...Да так, пока ничего особенного... о! Я чувствую как... замедляются мыслительные процессы. Не от сна! Юто... ты смог?! - Внезапно оживилась Хитсуги, сбросив волевым усилием наведённую сонливость.

           - Лежи... твою за ногу! Не дёргайся... я же тебе говорил, что двигаться во время воздействия опасно!

           Хитсуги послушно замерла, придавливаемая к кровати моей рукой за шею. В моих мыслях буквально на мгновение непроизвольно пронеслись полусформировавшиеся образы, взятые из ассоциаций, возникших, когда я увидел... интерьер комнаты. Такая хрупкая и беззащитная девушка... но это лишь иллюзия. Хитсуги может враз стать мне самым опасным оппонентом. Даже не мне конкретно - это я бы мог как-нибудь стерпеть при любом исходе, а моей Семье. Да, чужими руками... да, быть может не сразу, но опасность она представляет для меня бо́льшую, чем те же синоби. Стоит ей только засечь Ючи Сугияма в городе и его ежедневное возвращение в мой дом... Хмм...
           Глава одиннадцатых тем временем продолжает абсолютно спокойно лежать, не ведая о моих мыслях. Нет, не о тех, которые об извращениях с ограниченным применением силы, а о сменивших их расчётах возможного её устранения прямо здесь и сейчас. Я ведь могу легко выставить всё несчастным случаем. Разум главы Якоин сейчас полностью в моих руках. Даже если бомба в ней каким-то образом следит за жизненными показателями организма, самостоятельно активируясь при их прекращении, что весьма сомнительно... то это Хитсуги всё равно не поможет. Небольшое перенапряжение вот этих двух компонентов, и девушка сляжет в кому от нервного истощения, из которой уже не выберется никогда.
           Кроме как в кафе Релиш, по дороге в лав отель нас никто не видел, включая камеры наблюдения. Я специально следил за этим. Судя по всему, Хитсуги привыкла даже в таких мелочах не оставлять ни для кого возможных следов. Персонал самого лав отеля? С педантичностью в обслуживании, свойственной местным, на лица не смотрят. Вообще. Удивительно, но единственным живым человеком, встреченным внутри, оказался уборщик, да и тот уткнулся носом в пол, и стоило только нам подойти на расстояние в метров эдак десять, как он шмыгнул в сторону, давая проход, и вообще сразу же отвернулся... Местному персоналу, видимо, не важен визуальный возраст или же общественный статус - ни мой, ни этой кухи-хикающей прелести, чья шея всё ещё аккуратно зажата моим захватом, из которого ей не выбраться... Как они, в смысле персонал, хотя бы проверяют, вошёл ли посетитель в возраст сексуального согласия? Или им в любом случае ответственность после нарушения подобного характера не нести? Никаких скрытых камер, работающих на молниевой энергии, не было. Я даже рассчитывался не с человеком, а со специальным автоматом, что гарантирует конфиденциальность.
           ...Когда ещё выпадет такая возможность одним махом обезглавить очень опасный для меня клан?

           - Знаешь... я ведь не для себя хочу такой амулет. Вернее для себя - но в перспективе. Моя мама... находится на граничном для моего рода возрасте жизни. - Внезапно призналась Хитсуги.

           Намёк на то, что за неё есть кому отомстить? Или у меня паранойя?.. Почему я так часто в последнее время адресую самому себе последний вопрос?

           - Прости, но если процесс деградации мозга у неё зашёл слишком далеко, то даже я со своими амулетами ничего не смогу сделать. У тебя наверняка нет ментальной копии строения мозга твоей матери в лучшие годы её жизни, а я не могу повернуть время вспять. Кроме того, то... что я только что сделал, чтобы насильно замедлить твоё неестественно разогнанное мышление, пока не годится для применения в амулете, универсальном для всех Якоин с подобным твоему типом ускорения работы сознания. Слишком специфические для каждого отдельно взятого организма процессы пришлось только что тормозить и подстёгивать. Если бы я знал, как конкретно устроено подобное ускорение работы головного мозга, дело бы пошло в разы быстрее... но ведь это, я так понимаю, тайна твоего клана? Кстати, я закончил... на сегодня. Можешь подниматься.

           - Верно понимаешь... жаль. Насчёт матери жаль. Но мы с детства знаем риск и готовы к своей судьбе, от которой никуда не деться. - Вздохнула Якоин, переворачиваясь на спину и привставая с кровати на один локоть, одновременно поправляя свою короткую причёску другой рукой.

           Должен признаться, этот её жест вышел символично-красивым. Свободная и независимая, Хитсуги словно бросает этой самой судьбе вызов... с моей небольшой помощью. А ещё, на мгновение у неё промелькнуло в глазах нечто такое... вроде как, "я в нём не ошиблась". Или мне показалось? Разумеется, она хорошо понимала риск, на который шла, полностью мне доверившись... и мне эта степень доверия льстит, честное слово.
           Будь на моём месте я, Глава фон Финстерхоф с моими полными возможностями и хотя бы частью старой Семьи, было бы иначе? Наверняка. Половина города бы уже пылала в огнях, в то время как кланеры были бы поставлены перед ультиматумом. А если бы и нет, если бы я захотел всё сделать тихо, то эта девчонка наверняка не пережила бы сегодняшний сеанс. Мне приходилось убивать врагов Семьи и моложе Хитсуги - что собственными руками, что своим приказом. Этот мир и собственная слабость явно заставили меня думать немного по-другому, пусть я и не утратил некоторых прежних привычек.

           - Знаешь, Юто... хотела спросить. Ты с момента нашей встречи не задумывался, что...

           - Я примерно понимаю, что ты хочешь сказать, Хи-тян... но нет, смысла в более тесном партнёрстве, кроме как предоставлении друг другу услуг бартером, нет. По крайней мере, пока.

           Хитсуги скорчила свою явно показную гримаску безумной весёлости и тут же попыталась перевести всё в шутку:

           - Ха, а вдруг я хотела признаться тебе в любви с первого взгляда? Кухи-хи-хи-хи...

           Ну да, ну да. А вовсе не намекнуть на отдалённую возможность с её и моими аналитическими способностями устроить небольшой передел власти в круге оникири... Как одна из вероятностей, того, что она хотела сказать, но всё же.

           - ...Тогда тебе пришлось бы встать в очень длинную очередь за ответным признанием, хе-хе... Ладно. Посмеялись и хватит. У нас с тобой наверняка полно дел, так что давай собираться.

           Хитсуги молча встала и начала одевать рубашку.

           ...
           (*15*)
           ...

          

"Здоровое недоверие - хорошая основа для совместной работы."
© И.В. Сталин



           Не так-то просто оказалось найти место недавней битвы в этом кажущемся на первый взгляд бескрайним лесу. Что я вообще тут делаю? Почему решил, что найду что-то, что не смогли найти одиннадцатые, съевшие (образно выражаясь) на магическом сыске аякаши-собаку, м? Да вот, известно почему. Степень своего иррационального доверия ко мне Хитсуги показала очень наглядно, однако иногда бывает так, что определённая тайна становится важнее собственной жизни, которой Хи-тян и рисковала... Способа незаметно обойти стоящую на ней защиту ментального тела я так и не смог найти. Разве что сломать, но это был бы слишком явный знак вмешательства. Плюс, кто знает, что у неё в ментальном теле наворочено самогипнозом. Не то чтобы я пытался докопаться до её тайн, но просто прикинул, пользуясь случаем, возможности... в общем, не армейский мозгоправ я, и с этим ничего не поделать. Рисковала глава одиннадцатых именно что только жизнью: расшифровывать воспоминания, заключённые в физическом теле, то есть в умненькой головке Хитсуги - долго и муторно. Столько времени у меня банально нет, даже если бы я решился вдруг захватить её в плен и держать в бессознательном состоянии, полностью экранировав от возможного извне сигнала запуска её механизма "последней мести". Так вот, Хитсуги могла найти что-то, сохранение в тайне чего могло показаться для неё важнее, чем сохранение со мной дружеских отношений, а значит и сохранение её жизни. А ещё, я просто не могу полностью поверить на слово человеку, которого встречаю третий раз в жизни, когда это слово означает, что член Семьи просто пропал и не оставил за собой никаких улик. Доверяй, но проверяй... а проверив, всё равно продолжай доверять, но проверять.
           ...Лететь пришлось гораздо дольше, чем полчаса: я не хотел прилететь на место опустошённым. Четыре посадки с подзарядкой обычным отдыхом и один раз - из удачно подвернувшегося источника, заставили меня потратить несколько драгоценных часов. Пришлось быть готовым ко всему и держать свёрнутую защиту прямо в полёте, но учитывая обстоятельства... хм.
           Уйди, противный сикигами. Не видишь, тут незваный глава Амакава бродит, рыщет землю носом?.. Тсучимикадо очень сильно уплотнили охрану. Даже сюда залетают иррегулярные поисковые заклинания и конструкты с амулетами. Количество разумных, занятых обеспечением безопасности, судя по частоте и этой самой плотности охраны, увеличено чуть ли не в четыре раза... Мда, Тсучимикадо могут себе много чего позволить, раз столько человек оторваны от своих регулярных дел ради этого ничего не значащего особняка. Ведь не сидели же они все в запасе без дела, проедая дыру в бюджете? К первому клану я пока соваться не буду, в общем. Уж тем более с претензиями или просьбой о помощи... по различным причинам, которые самому себе в уме проговаривать бессмысленно из-за их очевидности.

           ...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Действительно, зачистили капитально. Лёгкие эманации использованной магами синоби магии, подпалины от взрывов, кое-где смятые и вырванные с корнем деревья - и всё. Ни единой гильзы, которая высвобождается выстрелом местного стрелкового оружия (пришлось дословно вспомнить первые наставления Айи для кошки ради этой детали), не говоря уже о теле разумного, или обломках того же бронированного автомобиля или вертолёта. Я, конечно, почти не отличаюсь от обычного внимательного человека в плане возможностей поиска немагических железяк под тонким слоем снега... однако на первый, на второй и даже на вдумчивый третий взгляд - действительно ничего. Основа позволила мне подробно расписать по нотам эту длившуюся почти всю ночь игру в кошки-мышки, где мыши всё же загрызли в итоге недостаточно осторожного кота с его кошкой.
           ...Ну и что же мне теперь делать, Агеха? Как и где тебя искать? Ведь ты действительно здесь развоплощена не была - одно это уже даёт надежду... В любом случае, пора возвращаться.

           ...

           Позже тем же днём, Такамия.

           - Первым делом... господин Кента... Такаги-сан, я хочу сразу объяснить моё к вам деловое отношение.

           - Гмм... Амакава-сан? - Непонимающе переспросил у меня слегка пожилой японец.

           Худощавое, сухое телосложение при относительно высоком росте, почти достигающем моего - характеристики явно не совсем типичного японца. По крайней мере, я таких тут видел... даже не редко, а вообще ни разу. Зарубежные корни? Без разницы. Лицо открытое, вызывающее доверие, что ему наверняка не раз и не два уже успело пригодиться в его карьере и, возможно, будет полезно в ближайшем будущем. Морщины бороздят лоб и уголки глаз, щёки слегка впали, выделяя скулы. Взгляд не по-стариковски цепкий, изучающий. Опытный прохвост. Быть может, немного стар для задуманного, но... Нет, Даичи впавшего в маразм старика рекомендовать бы мне в любом случае не стал.

           - Я вам не доверяю, Такаги-сан. И собираюсь проверять каждый ваш шаг, каждое действие и слово. Вас это устраивает?

           - Разумеется, Амакава-сан. В нашем деле никому нельзя верить на слово, и я рад, что вы в своём возрасте уже это понимаете. - Спокойно ответил Кента.

           А старик ничуть не удивился. Разных, видимо, повидал на своём веку клиентов.

           - ...Работы предстоит много, некоторая будет явно не по вашему профилю... а кое-где мои пожелания личного характера вам покажутся чистой воды ребяческим идиотизмом, но последнее слово в итоге всё равно останется за мной, так что вам придётся приспособиться. Если по результатам испытательного срока вы удовлетворите меня, как специалист-управленец широкого профиля, то я открою вам почти все причины, которые вызвали то или иное моё действие.

           Кента пожевал губами и, после недолгого раздумья, ответил:

           - Это приемлемо, Амакава-сан. Зная старину Даичи и его дочь, очень сомнительно, что меня он порекомендовал бы кому-нибудь, кто совсем уж не знает, что и как делать с наследством.

           - О, вы знаете Ю-чан? Замечательно. С ней вам тоже предстоит работать. Весь активный поиск информации - на ней. Если... точнее, когда я буду недоступен для связи, её слова будут моими словами. На вас - все вопросы, связанные с юриспруденцией, финансовым и бухгалтерским учётом, а также некоторые организационные и представительские дела. Не будете успевать справляться со всем перечисленным - временно делегируйте на надёжных знакомых. Под вашу ответственность и после моей проверки этих людей, разумеется. Помощникам я сделаю отдельный оклад, независимый от вашего... дохода. Однако чем их будет меньше, тем меньшим мы в итоге рискуем, и, соответственно, тем выше окажется моя вам "благодарность". Будут уточнения, пожелания, предложения - обращайтесь не стесняясь. Добро пожаловать в Семью Амакава.

           - Благодарю Амакава-сятёу. А ты... вы быстро приняли решение. - Слегка удивлённо похвалил меня Кента, обозначив положенный поклон.

           - А как же. Молодым да горячим головам вроде меня это всегда свойственно... обойдёмся пока без саке и трудового контракта, согласны?.. Отлично, тогда слушайте, что нужно сделать...

           ...Перечислять пришлось довольно долго. Копии некоторых документов, которые я мог бы показать пока что постороннему, но уже незримо контролируемому человеку, накрыли весь рабочий столик пожилого мужчины - принял он меня "на дому", как важного гостя. Видимо, у многих знакомых Даичи есть подобная привычка. Хороший знак, на самом деле. Думаю, сработаемся... В какой-то момент Кента перестал переспрашивать и округлять глаза всё сильнее, и лишь начал молча кропать пометки в своём блокноте. Ну да, я и предупреждал, что работы предстоит много. Предстоит придумать, как переоформить многочисленные, иногда довольно крупные организации на несовершеннолетнее лицо, и при этом не заиметь проблем с законом... И вообще попытаться провернуть всё максимально тихо, не привлекая ни у кого внимания.
           И он, Кента Такаги, бывший первоклассный управленец крупнейшей в Японии компании... имевшей когда-то хорошие позиции на мировом рынке, но сильно сдавшей из-за внутренних коллизий и серии махинаций, которые в своё время раскрыл Даичи, лишь слегка облегчив этим наказание Кенте, на которого повесили всех собак... так вот, последний мне в этом поможет. Просто обязан будет помочь. Не знаю, был ли он виновен в чём-то по-настоящему, но моя магоформа частичного подчинения, поставленная на Кенту за время нашего с ним долгого разговора, станет достаточной гарантией от... всякого.
           В свете последних событий просто нет места сантиментам и брезгливости. И пусть мои руки окажутся запятнаны тем, что я до крайнего случая не хотел делать, но Семья будет процветать... даже если потребуется жертва в виде раннего разрушения личности обычного человека, воспринимающего ментальные магоформы подавления сознания гораздо болезненнее в плане последствий, чем те же демоны.

           ...

           Ещё несколько позже.

           - ...Поразительно. Мне больше нечего сказать, так как нет слов... И ты даже медитациям научилась у Хару?

           Ю Шимомуро в ответ на мой вопрос с некоторой визуально заметной гордостью кивнула, подтверждая мои догадки:

           - Всегда, пока тебя не было, занималась этим в свободное от поиска информации время... ну что, я готова?

           Хех. Торопыга. Хочет серьёзного разговора? Ну что ж...

           - Ладно, послушай, что я могу предложить тебе в плане магии... да-да, не округляй глаза, предложить я смогу тебе далеко не всё. Не для каждой магической "роли" смогут сгодиться твои способности, выявленные средним диагностическим. Ну, так вот...

           ...И начинаю молоть уже мысленно заготовленную речь, сводящуюся к тому, что лучшее применение её магии, то есть, то, к чему ей стоит стремиться со временем - это сложные заклинания. Сложные в ментальном плане, но не требующие хорошего контроля энергий. То есть, всякая там ёмкая ритуалистика, плюс медленное развитие основы... с понятными целями. Удивительно всё же совпали потенциальные способности Ю с тем, что я для неё уже мысленно до всего этого приготовил. Полная противоположность Хару: отличные задатки для составления в собственном ментальном теле искусственного конструкта (из-за особенностей разностороннего воспитания в семействе Шимомуро, не иначе!), средненькое астральное тело, потенциально вмещающее в себе некоторые, отличные от нуля запасы энергии, и только и ждущее открытия магического источника... но при этом откровенно слабые возможности энергоканалов по управлению энергией. В принципе, степень контроля до определённого момента развивается чуть легче, чем астральное тело, так что у Ю могли бы быть все шансы в некоем отдалённом будущем стать даже слабым боевым магом, быстро догнав и перегнав Хару. Вот только я совершенно не вижу в этом необходимости: в качестве Семейного аналитика и тактика младшая Шимомуро проявит себя гораздо полезнее, да и самой ей этим заниматься будет явно интереснее, чем тупо гонять магическими стрелами мелких недоброжелателей.
           Что ж, Ю, судя по всему, со мной согласна. Остальные девушки поочерёдно обратились ко мне наедине с разными проблемами, связанными с выданными им заданиями, и пришлось кое-кого подкорректировать, и кое-кого похвалить. Одна лишь Сидзука решила отмолчаться, но было видно, что первый день в школе ей дался с некоторым трудом.

           - ...Отлично. Если у вас пока всё, то я пошёл к себе.

           Сегодня снова придётся вплотную заняться артефакторикой... Сказать, что она мне уже надоела - значит соврать, ибо, несмотря на причины необходимости занятия этим делом, процесс создания и разработки амулетов всё ещё был мне интересен... даже более, как никогда, с постоянно открывающимися возможностями Света изменяющего.
           Однако время... время! Как бы иногда хотелось, чтобы в сутках было больше двадцати четырёх часов... не буду хотя бы терять те, что есть. Вперёд, Юто Амакава. Артефакты сами себя не сделают.

           ...

           - Судя по твоему выражению лица, ты ночью опять смастерил что-то... необычное, нано. - Не спросила, а сконстатировала Сидзука.

           Ну, ещё бы. Знать бы только, где это теперь использовать... Уже почти не девочка, а, пусть и с очень большой натяжкой, молодая девушка на вид, Си-тян прислонилась к моему боку спиной и откинула голову назад, на моё плечо, глядя на меня таким необычным способом снизу вверх. Никакой эротики в её жесте не подразумевалось, только забота и ненавязчивое ожидание ответной заботы в ответ... Тем не менее, мой взгляд непроизвольно скользнул в провал разреза миленького домашнего платьица. Но (к сожалению?) никаких неровностей, разумеется, не отметил. Если Си-тян так и будет "расти", мимикрируя под обычную, просто очень быстро зреющую десятилетнюю (или уже одиннадцатилетнюю?) девчонку, то ей понадобится ещё немало времени для того, чтобы отсутствующие формы её устоявшегося тела округлились достаточно заметно для невооружённого взгляда. И это более чем нормально, ведь я люблю её такой, какая она есть, а не вовсе за её возможность по желанию изменять тело.

           - Как тебе сказать... с одной стороны, разбираясь со Светом и артефактами, я открыл новый блок... причём совершенно случайно, так как он не проходил анализ на рациональность и соответствие законам магии в основе. Если тебе интересно: этот второй блок, частично использующий, хм... магию моей старой vaterland, позволяет сделать чудовищной ёмкости накопитель. Примерно с десяток резервов Куэс, а может и больше... но лишь для светлой энергии, которой, наверное, пользоваться смогу только я и другие Амакава.

           Чувствую себя каким-нибудь теоретиком-первооткрывателем... весьма необычное чувство. В прошлой жизни за меня было кому составлять магоформы и выполнять прочую "условно творческую", и иногда и действительно творческую без всяких кавычек, в натуральном понимании этого слова, работу. Для командира на передовой, уж не говоря о Главе Семьи, просто нерезонно заниматься чем-то, что требует много времени, и имеет при этом негарантированный успех, причём с большим числом вариантов исхода, включая весьма вероятную неудачу тупикового исследования. Даже в качестве хобби. Артефакторика же всегда была прикладной. Её результаты деятельности в подавляющем большинстве случаев были полезны, или ограниченно полезны, а значит, время в любом случае, даже при изготовлении экспериментальных артефактов, тратилось не зря.

           - Оно всегда в жизни так бывает... делается первый неуверенный шаг, а дальше события всё быстрее и быстрее идут, словно горная лавина от скатившегося камешка, нано. Чтобы начать пользоваться Светом, у тебя ушло больше месяца с момента разблокировки, верно?.. нано. Второй шаг сделан быстрее, а там, глядишь, и неуверенные шаги превратятся в бег, нано. - Подбодрила меня Си-тян.

           Поправить локон тёмных волос с зеленоватым отливом, выбившихся из чёлки водной аякаши... волосы у неё тоже немного отрасли, кстати. Предложить ей подстричься? Ей так идёт короткое аккуратное каре... хех, подстричься элементальному духу? Ну да, почему бы не подрезать верхушки слишком больших (на чей-то предвзятый вкус) волн моря у пляжа? Один и тот же результат.

           - Скорее уж события, вернее неразрешённые проблемы меня просто толкают в спину, заставляя ускоряться.

           Вспомнилась Многоликая... Многоликий... в общем полиморф, давший мне незаменимую подсказку. И сам Свет изменяющий, вроде как говоривший со мной той же ночью. Говоривший без слов. И, судя по всему, направлявший мою астральную сущность, чтобы та сделала первый амулет на основе светлой энергии.

           - Нэ, Сидзука... у меня вдруг появилась такая мысль. Я не считал до этого времени Хранителей Амакава, про которых я тебе рассказывал, ни врагом, ни союзником... то, что они явно залезли в наши головы - не показатель. Но вообще странно... почему они не пойдут на контакт, если знают что-то о Свете изменяющем? Знают больше чем я, судя по всему.

           Хотел во внезапном порыве ещё спросить и про Многоликую, лишь ограниченно давшую мне образовательного пинка и тут же исчезнувшую... но тут же вспомнил, что никому из Семьи я про этот эпизод так и не рассказал. С воображением у девушек даже слишком хорошо. Не хватало ещё, чтобы они начали подозревать друг дружку.

           - Это элементарно, нано. Не идут на контакт - значит, не хотят... нано. Очевидно, им нужно, чтобы ты сам дошёл до всего... быть может, даже используя знания своего старого мира. - Заключила Си-тян.

           Ну, чего уж тут сказать... я тоже думал в таком же ключе, но... ладно, не важно. Хаах... пока размышлял, моя рука сама по себе, без всякого умысла легла на живот Сидзуки и притянула её лёгкое тело поближе. Си-тян, не опуская взгляд, накрыла мою ладонь своей и, слегка надавила, чтобы та, видимо, не сползла ниже, из-за чего утренний визит водной аякаши ко мне, с целью позвать меня на завтрак, мог бы перерасти во что-то другое. Сказать, что у меня и в мыслях не было подобного - значит, самую малость приврать самому себе, но... мысли эти всё же были какими-то немного... ленивыми, что ли? По-прежнему нет настроения. И остальные девушки это чувствуют - никто из них так и не потревожил мою работу этой ночью, хотя слишком глубоко в артефакторику я не "погружался", а напрямую, как вчера, про то, чтобы меня не беспокоили, не говорил.

           - Ты лучше скажи, есть ли какое применение новому блоку Света изменяющего? - Поинтересовалась Си-тян. - А то магоформа с использованием саморегулирующего блока на основе светлой энергии, которую ты вчера встроил в меня... в смысле в растворённую во мне жидкую магическую материю, творит прямо-таки чудеса, нано. Я уже успела опробовать новую защиту: громовая ласка пустила по мне пару слабеньких молний и... ничего. Вообще ничего, нано.

           Моя рука, прижимающая её тело ко мне, непроизвольно вздрогнула. Си-тян понятливо улыбнулась, как говорят, "одними глазами" - скорее по эмоциям в Чи понятно, чем по лицу. Улыбалась физической оболочкой она всё ещё редко, хотя по сравнению со временем знакомства со мной и моей постоянно пополняющейся новыми членами Семьёй, делает это она всё чаще и по различным поводам...

           - Ты слишком беспокоишься, нано. Даже без твоей защиты я бы выдержала гораздо большее. Не первое столетие по земле хожу, и знаю свои пределы... нано.

           Это верно. Старый, опытнейший элементально-водный демон высокого класса, как-никак. Как выразились бы, наверное, в четвёртом отделе безопасности, "ёкай-гидрокинетик предпоследнего уровня развития"... или что-то типа того. Человеку со стороны, не знакомому с природой демонов, даже не поверится, что вот эта тихая девочка способна устроить локальное цунами.

           - И всё же... не надо так делать, хорошо? Время для жёстких проверок ещё не настало. Вот сделаю из тебя мага, понимающего риски осознанно, а не по прошлому опыту, тогда уже возьмусь за тебя всерьёз. И за остальных девушек тоже... а для нового блока пока нет применения. Светлая энергия работать деструктивно отказывается в принципе, разве что переопределить её в какую-нибудь другую, элементальную... но пока, в своих боевых заклинаниях я этого делать не научился.

           Си-тян поднесла миниатюрную ладонь к лицу и возложила указательный пальчик поперёк своих задумчиво сомкнутых губок, после чего спросила:

           - Ты говорил, что светлая энергия появляется из ниоткуда и сама по себе вроде как бесконечна, верно? Есть ли тогда вообще смысл в её накоплении?.. нано.

           Хм. Так да не так.

           - Странно от тебя слышать такой вопрос. Всё дело в том, что прибывает, точнее, проявляется в реальном мире энергия света, как и любая другая, с определённой скоростью. Иногда этой скорости достаточно, иногда - нет. Довольно часто, особенно этим "славится" элементально-огненная энергия, "выпуск" даже следует замедлять для хорошего контроля... чтобы не было чего-то вроде того, что показывала нам "несравненная Куэс Джингуджи", хех. Но светлую энергию приходится... "тянуть". Довольно медленно, причем. Она поначалу вообще не хотела вылезать из моего астрального тела... Ну так вот, а этот новый блок, ввиду того, что он способен сохранять и выдавать лишь очень узкий спектр магических энергий - точнее, одну единственную... да ещё и без возможности самоподзарядки, без затрат времени на переопределение в энергию, которая может храниться в физическом предмете, и прочего подобного... способен выдавать светлую энергию обратно взрывными темпами. Почти как одноразовый накопитель. При этом - не дестабилизируя физический объект привязки магоформы, то есть, не разрушая его.

           Си-тян уже на середине моих объяснений широко открыла глаза, видимо, понимая потенциальную возможность применения... жаль, она лишь пока именно что потенциальная.

           - Выходит... "одноразовый" по свойствам, но многоразовый накопитель? Юто, это же здорово, нано! - Оживлённо воскликнула Сидзука.

           Надо же. Искренняя улыбка, и это по такому-то пустяковому поводу.

           - Не забывай, он способен хранить только светлую энергию. И толка пока от этого не очень много: я не знаю, как её применять в энергоёмких атакующих заклинаниях, или в тех, которые требуют постоянной подпитки энергией, вроде защиты или какого-либо усиления. Хоть у меня и целых два примера перед глазами... вернее один постоянный, но совсем непонятный, а второй появился лишь на десяток секунд в моей жизни и исчез, но этот второй был более чем красноречив и показателен. Тот, кого я назвал для себя Гостем, явно запитывал защитное и атакующее заклинание светлой энергией.

           Сидзука снова взяла небольшую паузу, затем посмотрела куда-то вниз, и спросила:

           - А первый пример? Хотя я, наверное, догадываюсь... нано.

           Магозрение. Ну да, а что я ещё мог от неё ожидать?

           - Верно догадываешься, судя по тому, что смотришь на Ринко. Ты разве не замечала? Я перестал подпитывать её своей магической энергией с тех пор, как открыл первый блок на основе работы светлой энергии. Для того чтобы понять, как себя будут вести... её улучшения тела в условиях отсутствия того, что их должно питать. Ведь магической энергии Ринко, которую её улучшения тянут напрямую из её источника, который из-за этого не определяется из-за всех этих наворотов в ней, явно не должно хватать на усиления, а также защиту и атаку... Так вот, недостающую для этого дела энергию легко и непринуждённо заменила для Ринко светлая энергия. И она же используется в защите и атаке - как раз то, что даже я лично делать пока не могу... только смотри не сболтни об этом моей подруге детства, а то ещё нос задерёт, уж с её-то прямым характером... хе-хе.

           Сидзука подождала ещё немного, затем, словно вспомнив о чём-то, ловко ускользнула от моей руки и встала рядом со мной, у кровати, прислонившись к которой спиной, я сидел на полу - после ночи, проведённой в очередных разборках с особенностями Света, я решил вздремнуть прямо там, где был.

           - Ты, главное, отдыхать нормально не забывай. Если ты, как ты говоришь, пока не можешь ничего сделать со срочными делами, вроде поиска нашей воздушной аякаши, то следует беречь силы для момента, когда сможешь... нано. И твоё настроение тут не при чём - это объективная необходимость, нано. Пусть даже у тебя нет желания сидеть, сложа руки, но тебе нужно заставить себя отдохнуть... нано.

           Умная мысль. Отдых... но нет, наотдыхался я за четыре дня перед этим. Как бы ей объяснить... вернее, моя "официальная любовница" вполне себе знает, в том числе на собственном опыте, что мне достаточно часа сна на полноценный отдых в рабочем режиме. Знает, но не понимает или же не верит.

           - Я... попросила нескольких аякаши из группы всё ещё отсутствующего Каши найти тебя и Агеху, пока тебя не было, нано. - Неожиданно призналась Сидзука, после чего тут же добавила: - То же самое сделала Химари, передав Тэнгу через Кайю, а он отправил в леса на поиски самых быстроногих. Малышка Ю каждые полчаса проверяет разные новости в этом её... интернете, на предмет странностей, связанных с воздушными явлениями. Даже Нару сказала Ючи поинтересоваться у городских, пока он ходит по делам, не слышали они чего эдакого, нано. Глава, вся твоя семья волнуется за Хиноенму-Амакава... но это не значит, что нужно загружать себя сверх меры. Иди есть... на завтрак острое карри с овощами, нано.

           Охо-хо... А я ещё думал, что Семья просто замкнулась и стала ударными темпами готовиться чуть ли не к войне, если судить по тому, насколько за какие-то пять, точнее, уже шесть дней они продвинулись в том, чему я их учил.
           Встать и пойти в ванную, а затем в общую комнату, к остальным, куда только что переместилась Си-тян. Нет... отдыхать я не буду. Я, вроде, обмолвился при вступлении Агехи в Семью, про её необходимость пить мою кровь раз в неделю. Не знаю, обратили ли девушки на это внимание, но даже лучше, если не обратили... меньше волноваться будут. А мне этот факт не даёт покоя ещё с момента, когда я вчера услышал от Якоин, что Агеха, вероятно, ещё жива. Шесть дней уже прошло. Срок - неделя, конечно же, не смертельный, и не означает, что она вот-вот развоплотится из-за разлуки со мной... но по его, в смысле срока, достижению у привязанной суккубы должны начать проявляться первые, очень неприятные признаки. А я как назло, могу лишь кусать локти от бессилия... ксо!

           ...
           (*16*)
           ...

          

"Не только Англия, но и каждый англичанин - остров."
© Георг Фридрих Филипп Фрайхерр фон Гарденберг



           - Ты хотел, чтобы я зашла, перед тем как уйти в школу... ой! Ты переодеваешься? - Резко замялась Ю.

           - Мгмм... да вот, пара дел к тебе есть. Нет, не связанных с магией - твой источник пока рано открывать. Нет, я не читаю мысли, просто когда дело касается твоего любопытства, ты становишься чрезвычайно предсказуемой.

           Забавно наблюдать за поочерёдным изменением эмоций в девушке, а затем её показательной попыткой скрыть их проявление на лице. Вполне успешной попыткой, вот только эмоции в Чи никуда не делись. И сейчас она... гхм.

           - Ладно тебе так смущаться. Ты же уже видела меня на пляже и на уроке физкультуры в одних плавках.

           Стоило мне начать говорить, как Ю запоздало отвернулась в сторону... и продолжила изредка стрелять в меня осторожными взглядами, ха-ха. Ну... что поделать, молодость диктует организму младшей Шимомуро свои правила, абсолютно не обращая внимания на её желание и воспитанную Даичи выдержку. Вот кто-кто, а последний наверняка был бы не против, чтобы я с его дочерью... хм.

           - Ты... с недавних пор заметно изменился. У нас физкультура с бассейном с начала первого курса была примерно десяток раз, так что я знаю, о чём говорю. Уж прости, но раньше твоё тело не шло ни в какое сравнение с... твоим теперешним... - Снова запинаясь, кое-как продолжила Ю, поглядывая слегка покрасневшим лицом в мою сторону. - ...Слушай, почему я вообще рассказываю? Лучше скажи, что ты хотел?

           Расстегнуть обратно рубашку, и осмотреть себя в ростовом зеркале в гардеробной, в которую сейчас была открыта дверь из моей комнаты. Собственно там меня сначала и застала одевающимся девушка, которую я позвал подойти после всех её утренних дел с остальными членами Семьи... Ах вот оно что. Просто началась перестройка жировой прокладки и кожи, несмотря на далеко не законченный моделлинг опорно-двигательной системы. Почему так? Впрочем, кому, как не мне знать - тут Ю права. Сотни ежедневно замеряемых параметров тела основой в один определённый день, который я благополучно пропустил мимо внимания, показали возможность начала операций по изменению соответствующих частей организма, только и всего. Меня слегка "подсушило", если можно так выразиться: оставаясь неизменным в последнее время, объём ранее скрытых различными внешними прослойками мышц сейчас едва начал постепенно вырисовываться из-за утончения этих самых прослоек. Через недели две процесс достигнет апогея... и я при этом стану выглядеть как Хитсуги Якоин. С поправкой на пол, рост, и мускулатуру, разумеется. И ещё через три недели внешний вид придёт в изначальное состояние. Ну, почти. Но и на этом процесс перестройки кожи не закончится, просто он перейдёт в почти незаметную для невооружённого глаза фазу, во время которой будут улучшаться эластичность, износостойкость и демпфирующие качества всех кожных покровов. А ещё, кожа будет подготовлена для принятия артефактных татуировок магически овеществлёнными "чернилами"... впрочем, до этого ещё далеко. Ю терпеливо ждёт, пока я объясню свою просьбу.

           - На моём столике - бумажный стикер с телефонным номером. Ты ведь помнишь мужчину по имени Кента? Кента Такаги?.. Начиная с завтрашнего дня ты будешь с ним работать и предоставлять ему информацию по Амакава.

           - Хе... этот старый хорёк? Помню-помню... частенько у нас в гостях бывал. - Слегка задумавшись о чём-то и не глядя в мою сторону, проговорила Ю. - Знаешь... неплохой выбор специалиста этого дела... ты ведь хочешь, чтобы он, минимум, первоначальный контроль тебе помог наладить? Честно говоря, я бы ему не доверила даже присматривать за группой студентов, подрабатывающих счётчиками загруженности дорог-магистралей... даже на такой должности может сыскать себе выгоду.

           Ассоциативная память выбросила на первый план образ, связанный с... очевидно, профессией, про которую только что сказала младшая Шимомуро. Хе, вот уж действительно, кому совершенно нечего делать, и где выгоды для себя не снискать никакой - независимо от поставленных задач и предпринятых в соответствии с ними действий. Стои́т, значит, человек с блокнотиком и относительно простеньким механическим устройством, которое при каждом нажатии на кнопку фиксирует общее количество этих самых нажатий и показывает на маленьком табло... стоит он, значит, и считает проезжающие на дороге машины, записывая по часам результат. И так - добрую часть дня, старательно фиксируя периоды каких-нибудь своих вынужденных отлучек... по крайней мере, так предписано, а предписаниям японцы стараются следовать слово в слово. Оплата мизерная - этим действительно занимаются лишь школьники и прочие студенты, у которых почему-то слишком много свободного времени. Я лично своими глазами таких "дорожных фиксаторов" не видел, но прежний Юто пару раз был свидетелем. И ещё, если судить по ассоциативным связям, то подобная работа является откровенным мартышкиным трудом - результаты вроде как где-то там записываются, кому-то там в местном управлении соответствующего транспортного министерства отдаются и... больше нигде и никогда не используются. По крайней мере, так говорилось между школьниками, а Юто хоть и не был любителем приобщаться к болтающим компаниям-группкам по интересам, но шёпотки нередко доносились и до него. В общем, если эти слухи - правда, то должность для подработки ввели исключительно для того, чтобы занять некоторую прослойку молодёжи - всяко лучше, чем если она, эта молодёжь, будет совсем не чинно шляться без дела, морально разлагаясь в процессе... гхмм... уж кто бы задумывался над этим, но не я, по сути, шестнадцатилетний школьник со сверстницей-любовницей и остальным гаремом.

           - Ю, пока что лояльность Кенты гарантируется моей магией... а там уже посмотрим. Но не думаю, что он останется в, условно говоря, клане на постоянной должности. У меня точно такие же как у тебя мысли по нему были, когда я с ним вчера переговорил. В общем, после школы созвонись и подумай, как можно состыковаться. Но без Сидзуки или Химари в город не ходи, хорошо? Мало мне пропавшей Агехи... да и твоему отцу я обещал, что ты будешь под надёжной охраной.

           - Aye-aye, capt'n! Или мне лучше сказать "Jawohl mein führer"? [44] - Шутливо отозвалась Ю.

           ...Немного сомневается в рассказанном девушками о моём прошлом? Когда я только познакомился (заново) с Ю Шимомуро, я знал, что рано или поздно придёт необходимость рассказать своими словами причины некоторых моих странностей - девушка была и остаётся до ужаса любопытной. То там, то здесь услышанное при проживании с моей Семьёй, частью которой она плотно и неофициально стала, заставило её в итоге различными способами, с моего молчаливого согласия и попустительства, выболтать у остальных членов Семьи всё, что они знают, а знают они про меня, в общем-то, почти всё. Единственная, кто пока услышала пару странных фраз и не знает общей картины - Наруками Райдзю, но и это, я думаю, ненадолго.
           Вот так и раскрываются все "самые страшные" секреты. Впрочем, я давно для себя уже решил, что моё прошлое хоть и не станет предметом общественного достояния, но и то, что о нём узнает даже возможный посторонний - не слишком серьёзная проблема на фоне всех странностей других магов-кланеров. Всерьёз мою байку о другом мире в любом случае никто не воспримет.

           - Отставить разговорчики. Равняйсь! Смирна! Нале-во! Р-р-равнение на мой рабочий стол... шагом-арш, раз-два!.. Всё, пришла, песней запевать не надо. Вольно.

           Ю сначала немного удивлённо-заторможенно начала исполнять команды по смыслу, как сделал бы почти любой гражданский на её месте от моего резкого тона, но затем улыбнулась и весьма артистично подыграла мне, даже изобразив нечто вроде воинского приветствия у местных под конец. Да, было место в моей жизни и подобной шагистике: пришлось самому и строем походить, и покомандовать им же в академии, пусть и совсем недолго. После академии был пограничный "общий" армейский легион, а там строевая подготовка не в чести. Из легиона в Семью я вернулся состоявшимся командиром ранга повыше того, при котором можно и нужно лично командовать "парадом" (в прямом и переносном смыслах) - вместо меня этой ерундой, полезной разве что для развития дисциплины у рядового состава, занимались подчинённые обер-лейтенанты, а также пару раз, при сборе нескольких групп из различных резиденций для показательного марша через крупные города - гауптманы. Это аристократы из различных побочных ветвей и крупных "полезных" семейств, полноправно входящих в Семью, могут орать на строй по полжизни, пока не перерастут соответствующий ранг... Если перерастут. А моё место было и будет сначала в штабе, затем на острие атаки, под хорошим прикрытием, разумеется.
           Ю Шимомуро-Амакава... Что из сказанного девушками про меня является правдой, а что красивой сказкой... похлеще существования демонов и магии, которые ей уже были продемонстрированы наглядно и каждый день продолжают в том или ином виде показываться на глаза... я предоставлю решать ей самой.

           - Ю, есть ещё одно дело, из-за которого я попросил тебя зайти. Недолгое... надеюсь.

           Подойти, приглашающим жестом одной руки указать на стул... затем другую руку положить на её плечо в качестве ободрения, а то она так и стоит, ожидая моих следующих слов. То ли не поняла простейший намёк, то ли решила, что дело будет действительно очень недолгим и его можно решить стоя за пару фраз. Ох, если бы. Кстати, от моей руки на своём плече девушка уже не дёргается - и то хорошо. А то как припомню, как все из моей Семьи поначалу шугались моих вполне естественных, перекочевавших из моего старого временного промежутка или мира жестов, которые я всё никак не мог побороть... да и не хотел, если честно... в общем, неловкость в общении между нами у Ю определённо уменьшается день ото дня. Наверняка в этом в том числе виновата и та самая сценка в ванной, которая будет мне мерещиться ещё довольно долго: четыре голых девичьих тела, обладательницы которых пока не настолько доверяли мне в этом плане, чтобы специально демонстрировать все свои достоинства. Вернее, Нару тогда ещё не относилась ко мне, как сейчас, и, соответственно, не ценила свою приватность по отношению ко мне... а Хару тогда просто-напросто переборола себя.
           ...Утопить кнопку включения компьютера, уже обросшего за время моего отсутствия какими-то странными дополнительными гаджетами, и ставшего, как я не сразу ещё вчера заметил, как-то... больше, что ли? Техника послушно запустилась, как обычно, выдавая какие-то таблицы, быстро сменившиеся заставкой... как Ю её там называет... операционной системы. Ещё секунды четыре и хитрый аппарат готов к работе.

           - Ю, мне необходимо... в общем, я вчера попробовал, но не разобрался... хм.

           - Да говори уже, Юто. - Поторопила меня Ю Шимомуро с нескрываемым интересом.

           Прикинуть так и эдак, как можно объяснить задачу... а, ладно:

           - Ты говорила, что в интернете можно достать любую карту. Ты не могла бы открыть карту, которую я уже нашёл: мелких островов нашей страны... и потом найти и наложить сверху карту воздушных течений? Так, чтобы реальные географические координаты на обеих картах совпадали, но карта течений не закрывала формы и названия островов.

           Ю задумалась буквально на секунду:

           - Неудивительно, что у тебя не получилось... тут нужен графический редактор. Да и карта воздушных течений - весьма своеобразная информация... хорошо, что я уже несколько дней как раз кое-чем подобным и занимаюсь, и знаю, откуда её взять, пусть и неточную. Правда, я больше не по природным течениям воздуха смотрела, а... в общем, не важно. Хочешь определить, куда тебя занесло тогда?

           Кивнуть. Всё же соображалка у Ю работает что надо. Ускорим, пожалуй, процесс работой в тандеме. Где там этот шлем?

           - Давай я буду вводить что нужно, у меня это довольно быстро получается.

           Ю странно посмотрела на меня, но решила не пытаться оспорить этот факт. Доказательство факта находилось тут же, на рабочем столе... в смысле, рабочем столе компьютера, в одном из текстовых документов, куда тогда ещё изнывавшая от любопытства Ю скопировала этот самый текст-рисунок известной картины, который я мысленно "вбил" за несколько минут, при том, что вручную печатать его пришлось бы с час. Лень вспоминать, сколько там десятков тысяч знаков. Достижением как таковым я это не считаю, но всё же, почему бы не воспользоваться этой моей способностью, чтобы сэкономить время?

           - Ну хорошо. Браузер. Поисковик. Вводи... - Начала командовать Ю, изредка водя и клацая мышкой, так как объяснять на словах куда ткнуть, видимо, иногда было дольше, чем сделать ей самой.

           ...

           - Готово. Ну, как?

           - Результат отличный... вот только... гмм...

           Ю понятливо посмотрела на получившуюся карту. Управилась она с моей помощью относительно быстро - я бы ни за что не подумал, что подобную задачу сложения тактических данных о местности, которую я в своём мире решал артефактом объёмной иллюзии, с помощью техники можно сделать быстрее, чем с помощью магии.
           Скепсис, который вместе со мной начала испытывать Ю, когда я увидел количество островов... был, мягко говоря, понятен.

           - Четыре основных острова архипелага: Хоккайдо, Хонсю, Сикоку и Кюсю. Рядом с ними и обособленно в тихом океане насчитывается более трёх тысяч островов... ну, да ты знаешь, с уроков географии. Количество, кстати, непостоянно, ведь делаются изо дня в день частные "искусственные" острова. - Сконстатировала Ю неутешительную картину.

           - Погоди, что значит искусственные? Разве на искусственных могут расти деревья?

           Ю на секунду задумалась и ответила необычным для неё тоном, которым она порой вынуждена говорить о редких вещах, в которых мисс Любопытство, она же мисс Всезнайка, не разбирается:

           - Не уверена, но если поверх насыпи из специальных материалов положить достаточной толщины прослойку грунта, то почему бы и нет?

           - Действительно... почему бы и нет.

           Анализ... Недостаточно данных

           ...Карта воздушных течений действительно оказалась очень неточной, отображающей лишь самые значительные потоки. Сравнить указанные потоки с зафиксированными основой особенностями проходящих мимо вертолёта, в котором я лежал без сознания, воздушных магических источников на "пути" к искомому острову было хорошей идеей, но... мда. Неточность попросту не проходит никакие заданные минимальные пределы эффективности анализа. С такой же вероятностью я могу просто ткнуть в карту пальцем и предположить, что вот именно этот островок - то, что мне нужно.

           - Ты сказал, что остров, где тебя держали, был небольшого размера, верно? Тогда можно исключить некоторую часть островов... А ещё, я могу посмотреть прогноз погоды на прошедший период времени по каждому из оставшихся вариантов, и, таким образом, получится отбраковать ещё несколько... десятков, наверное. Тропические ливни - не редкость для южных островов, и раз ты утверждаешь, что на "твоём" острове дождя не было, то те, на которых выпали осадки за эту неделю, можно выбросить из списка вариантов. - Явно цепляясь за последнюю соломинку, предложила Ю.

           Эх...

           - Я уже сделал всё это вчера. И примерный климат попробовал поискать и "прогноз погоды" на прошедшее время, и размеры вычислял и отбраковывал... всё равно оставалось девяносто три варианта. После работы, которую ты сделала сейчас - шестьдесят восемь, да и то, это если карта воздушных потоков не врёт.

           Ю повернулась ко мне и с сожалением на лице сначала посмотрела на меня, затем опустила взгляд вниз, после чего попыталась разрядить повисшую тишину:

           - Гомен нэ... Юто. К сожалению, есть предел того, что можно сделать при помощи техники подручными средствами... за такое короткое время.

           Время... нет его, этого времени. Ю осторожным касанием к моему лицу повернула к себе боком мою голову. Что это она? Развернуться полностью... хаа?

           - Ой! - Лаконично прокомментировала своё действие снова начавшая краснеть Ю.

           По её лицу и эмоциям до этого момента можно понять, что она планировала успокаивающе чмокнуть меня в щёку, вот только вышло "очень даже в губы" из-за моего неожиданного движения. Младшая Шимомуро развернулась ко мне в пол-оборота и попыталась скрыть свои алеющие щёчки, закрыв их ладонями, но всё же продолжила говорить ровным голосом:

           - Юто, ммм... я... то есть, я хотела сказать, что мы обязательно найдём её... Агеху. Просто нужно время.

           Хе. Хе-хе. Какая буря эмоций. Интересно, она действительно случайно, или?.. Нет, не хочу знать.

           - Спасибо Ю, ты мне очень помогла. Ну, давай, иди. Плохо, когда староста опаздывает в свой класс.

           - Плохо. Однако гораздо хуже, когда одноклассник посылает на уроки своего двойника, а староста этого нерадивого ученика из своего класса не только знает об этом, а ещё и всячески его прикрывает... не находишь? Ха-ха... ну, я пошла.

           И выбежала... вышла быстрым шагом из комнаты. Ох уж этот её псевдо-фальшивый смех после неловких моментов, приправленный долей самоиронии. В такие моменты младшая Шимомуро ещё понимает, что её попытка перевести ситуацию в шутку будет удачной, но при этом я всё равно вижу её насквозь... и показывает мне таким образом, что не возмущена по этому поводу.
           Время... всё упирается во время. Самолично я смогу облететь более полусотни островов, находящихся относительно далеко друг от друга, лишь за недели две-три... отсыпаясь по часу и не летая напрямик, потому, что мне негде будет сделать посадку для восстановления - летать придётся над морем. Арендовать лодку? Неделя... примерно. Не знаю. Мне неизвестны параметры мореплавательной техники этого мира и особенности её хождения по местным водам. Вертолёт или другая воздушная техника? Вряд ли доступна частным немагическим лицам... слишком уж этим лицам тогда большие возможности могут открыться. Хотя, ладно, это лишь мои догадки. Те же Тсучимикадо вполне могут предоставить в качестве жеста доброй воли, тем более что происшествие случилось так близко от их резиденции. Вот только как представлю себе полёт не с "риском нападения", а вполне себе с однозначной угрозой - ведь я буду лететь к синоби отнюдь не с целью тропическими фруктами полакомиться... мда, как многозначительно последняя фраза у меня в сознании сформировалась.
           ...Хм.
           Подхватить портфельчик Ю, который она забыла из-за спешной ретировки из моей комнаты, и прижать его поближе к телу. Прыжок-телепорт к выходу, возле скопления знакомых аур...

           - Скорее, нано... Ю, где ты портфель оставила? - Поторопила Си-тян...

           Стоило мне появиться, как все перевели на новое действующее лицо свои взгляды. А я что? Я ничего. Стою и почему-то с открытым ртом смотрю на свою копию. Юто номер два смотрит на меня в ответ ехидным взглядом отблёскивающих на солнце красноватым оттенком глаз. Хорошо, хоть волосы не зелёные. Ноги сами несут меня вперёд - так и тянет обойти и посмотреть со всех сторон, проверить мелкие детали на достоверность. Вчера я так и не видел Сидзуку в моём обличье - не до того было. Просто попросил-приказал, и она не сказала и слова против, а значит, ей вполне по силам подобная трансформация, и даже вместе с одеждой, что само собой разумеется.

           - Си-тян, ты великолепна... великолепен, хех.

           Отдаю портфель в руки всё ещё слегка смущённой произошедшим в комнате Ю. Поворачиваюсь в сторону Сидзуки, а она...

           - Может... пойдём сегодня в город, все вместе? Совместим твою работу с чем-нибудь весёлым... нано. - Предложил(а) Си-тян.

           ...А она подошла поближе и возложила на мои плечи запястья. Не выходя из своего (моего!) обличья. И последнюю фразу сказала таким страстным шёпотом... наверняка получает сейчас удовольствие от моего красноречивого выражения лица.

           - Юто... - Неразборчиво проговорила Ринко.

           Взгляд в сторону и... ох, мать моя - женщина, отец мой - мужчина. Демоническая часть семьи, привыкшая половину жизни оценивать разумных по ауре, а остаток до сегодняшнего момента - по ауре и внешнему виду, лишь молча пожала плечами (мысленно и в эмоциях) и смотрят с интересом. Для них Сидзука всё равно осталась Сидзукой, пусть даже в другом обличье. Человеческие же девушки... хмм... воспылали лицами от смущения и прячут глаза. Вру, не все. Не столь стыдливая в этом плане, как Ринко с Ю, Хару смотрит на нас с Сидзукой во все глаза:

           - Знаешь, глава... тебе бы с Сидзукой позировать для BL манги[45]... - Прокомментировала бывшая Масаки.

           - Хару! - Воскликнули Ю и Ринко вдвоём, пытаясь, судя по всему, прогнать у себя из голов аналогичные мысли эдаким показательно-гневным образом.

           М? Что они имеют в вид... ох, donnerwetter.
           В сознании пронеслась ассоциативная связь словосочетания, точнее слова и аббревиатуры "B.L. манга" с образами, сразу же вызвавшими отвращение. Но Хару и Ринко с Ю можно понять. Смотрятся со стороны, стоящие в обнимку, любимые (для Ринко с Хару) и уважаемые в общем смысле (это для Ю) Юто Амакава в количестве двух штук, наверное, слишком уж... соответствующим образом. Чувствую, как кровь приливает к лицу из-за мыслей девушек и собственного возмущения ситуацией... Видимо, последнее, в сочетании с сейчас уже прижавшейся ко мне вплотную "Ютой", ещё больше раздразнило воображение некоторых членов моей Семьи, которые стали наблюдать за нашей парочкой, уже не скрываясь: Ринко округлила глаза и закрыла рот руками, Ю сняла очки и стала их протирать, демонстративно покашливая... а у Хару вообще капелька крови из носа показалась... наверное, из-за подскочившего давления. Теоретически, такой эффект у местных возможен, если судить по памяти Юто, но я ни разу подобного не видел, ни в старом мире, ни в новом.
           ...Остановить рукой лицо слишком осмелевшей Сидзуки, полезшей целоваться ко мне в моём же обличье.

           - Си-тян, я, конечно, люблю тебя в любом облике, но... это уж слишком.

           - Я знаю, хи-хи... нано. Просто хотела посмотреть на твою реакцию. Знаешь, девушки любят, когда их любимые мужчины оценивают выбор и качество "одежды" на них, в смысле на девушках, нано. - Просветила меня Сидзука, кривовато улыбаясь своей фирменной улыбкой, которую не слишком-то изменило даже её нахождение в оболочке, похожей на моё тело.

           - "хи-хи, нано"? Это когда это вы вдвоём успели этой ночью... гмм?! - Сразу же переключаясь Ринко в режим "относительно контролируемого берсерка".

           Эм. Сам бы хотел знать. Не очень на Сидзуку похоже... на первый взгляд. Хотя, ситуация нестандартная, так что сравнивать похожесть её реакции в подобной ситуации мне не с чем.

           - Не успели... то есть, даже не думали. Я, по крайней мере, не думал, а Сидзука - не знаю. Судя по тому, как ты ко мне ластишься, Си-тян, кое-кто очень даже думает, не правда ли?

           - Какой догадливый... нано. - Ответила мне водная аякаши и легонько подула в ухо, против моей воли заставив пробежать по телу волну мурашек.

           Отстраняю великовозрастную хулиганку от себя. Показываю ей сжатый кулак перед лицом.

           - ...Сейчас заставлю задержаться и устрою персональный спарринг: пока ты в таком облике, я ведь могу и не сдерживаться морально.

           Сидзука... положила голову на мой кулак, и притворно лениво зажмурила глаза, всем своим видом показывая, что такое положение ей до ужаса удобно, и что она вовсе не против остаться.

           - Си-тян, прекрати. Я понимаю, что тебе, должно быть, непривычно и неудобно чувствовать себя в моей шкуре в школе, но пожалуйста, потерпи немного, хорошо?

           Сидзука вздохнула и вернула свою обычную серьёзность. Вот и славно. Пока водный дух раздаёт свои нехитрые указания, приводя в чувство Ринко с Ю, и поторапливая их сборы, подхожу к Хару и кладу ладонь на её голову, с целью погладить и продиагностировать... сочитаю приятное с полезным, да. Так, чисто на всякий случай проверить, вдруг из-за чего другого кровь пошла... нет, всё в порядке. Слишком я волнуюсь за девушек в последнее время, как бы комплекс наседки не развить.

           - Идите... и после школы надолго не задерживайтесь по моим указаниям, ладно?

           ...
           (*17*)
           ...

          

"Идеалы служат для шантажа. И благодаря шантажу живут."
© Кароль Ижиковский



           Всё то же отсутствующее ограждение участка. Каменные блоки-украшения возле стеклянного с одной стороны дома убраны. Декоративные элементы и пристройки, разумеется, оставлены - рушить их, значит скомпрометировать архитектуру здания, изначально спланированного профессионалами своего дела, пусть даже и пошедшими на уступки для нерадивого клиента, который захотел вот прямо на этом месте взять и построить абсолютно незащищённый объект, в котором, как я теперь знаю, отнюдь не находится главная финансовая служба Амакава, и одно лишь это уже немного прощает местного мелкого босса. Всё так же ни единого приметного артефакта или амулета защиты, или хотя бы сигнализации - они тут не нужны. Даже более того, будут привлекать внимание вездесущих носов оникири из четвёртого отдела. Технические аналоги обеспечения наблюдения за объектом, то есть, ту самую, единственную стационарную камеру наблюдения над главным входом, вообще сняли. Даже не знаю, как мне следует... точнее, что мне следует думать по этому поводу. Первый раз, когда я с Даичи Шимомуро приехал сюда, я всерьёз думал, что центр всех финансовых операций находится прямо передо мной, но разуверился в этом относительно нескоро - только после моей поездки в Ноихару. Ну вот не была Многоликая, тянущая за ниточки то тут, то там, глупым существом. Разумеется, "центр", если он вообще был и есть, спрятан гораздо лучше. Быть может, в нём также как и здесь нет серьёзной защиты, но по-хорошему говоря, лучшей защитой может служить только тайна. Спрятать лист в лесу - один из видов стратегии. Жаль, я не слишком искушён в подобных делах - уж с собой можно быть откровенным. Воинская каста вообще имеет слишком своеобразные в понимании "мирных политиков" виды интриг, большая часть из которых пряма, словно магическая стрела.

           - Пройдём, пожалуй. Необходимый человек - внутри... это мне его, хех, секретарь выдал.

           Кента осторожно кивнул. Он оказался со мной согласен насчёт того, что время терять на расшаркивания и прочие процедуры в подобном деле не стоит, однако при всём при этом, в соответствии с составленным мной о нём анализом, был предельно осторожен, и потому рваться сразу же в "Накамуро ко" не спешил. Разумеется, осторожен - несколько лет домашнего, но всё же ареста, вместе с выплатой огромных штрафов, уже почти поставили один раз крест на его дальнейшей карьере. Хотя почему почти? Развиваться ему точно больше некуда, возраст уже не тот. Остаётся перебиваться вот такими клиентами, как я. Вернее нет, таких, как я, у него мало, если вообще раньше были - это объективно говоря.

           - Кстати, надеюсь, с моей стороны не покажется слишком сильным хамством спросить, где вы вчера окончательно остановились в городе, Такаги-сан? Потому что я спрошу в любом случае... Точнее, уже, можно сказать, спросил.

           Данный вопрос - не праздный. Оставлять такого слишком хорошо информированного кадра в гостинице, где мы в прошлый раз провели содержательную беседу...
           Я, разумеется, не думаю, что со стороны четвёртого отдела или кланеров уже так скоро может возникнуть желание мне напакостить по-крупному, а мелким вредительством крупной государственной организации, также как и аристократам, имеющим определённую гордость в принадлежности к элитной группе оникири круга, заниматься не по чину. По крайней мере, дело обстоит именно так, пока я не представляю ни для кого серьёзной опасности в экономическом и, тем более, в политическом плане ввиду своей пассивности, как общественного, хех, деятеля. Однако синоби, а также простые, плохо информированные владельцы и директора компаний, на которые я собираюсь заявить свою власть, наверняка захотят поинтересоваться, кто есть такие Юто Амакава и Кента Такаги. Мной пусть интересуются сколько влезет, не обломится им ничего, а вот Кента... Для него такой "интерес" может стать смертельным.

           - У меня есть в этом городе родственники, Амакава-сятёу.

           ...В прошлый раз мне было неудобно спрашивать этого пожилого человека, что значит этот постфикс. Нет, речь не идёт о подростковой боязни выставить себя дураком в глазах, очевидно, более опытного, по крайней мере, в некоторых вещах, человека... Просто я решил отложить этот вопрос на потом, и таки получил на него ответ самостоятельно - благодаря всё тому же поисковику вчера: уделил две минуты моего драгоценного времени, ведь это может касаться моих деловых отношений и с другими подчинёнными в будущем. Оказалось, что этот постфикс означает всего-навсего "высший руководитель". Ну, пусть будет так.
           Кента Такаги. Родственники... не очень хорошо.

           - Родственники не смогут стать... слабым звеном? Шантаж? Компромат? Заложники?

           Кента Такаги пожевал губами, раздумывая над ответом на мой лаконично озвученный вопрос о возможных "тонких местах" моего же конгломерата организаций в ближайшем будущем. Что поделать. Во взрослом мире живём, старик... всякое бывает. Я не хочу враз лишиться большей части своего всего, если тебя каким-то образом начнут ненавязчиво (для меня) контролировать, используя твоё семейство как рычаг. Хорошо... вернее плохо, конечно же, но имеется в виду "хорошо" в смысле "наилучший вариант" при подобном - это когда ты будешь потихоньку сливать не очень важную инсайдерскую информацию. И когда я об этом узнаю (а я об этом узнаю рано или поздно, благодаря моей магоформе частичного контроля), то я смогу использовать этот канал уже для дезинформации. Возможно. В худшем же случае... нет, до худшего случая я тебе дело довести не позволю. Если так случится, то тебя просто однажды хватит инфаркт в каком-нибудь офисе. Насмерть, разумеется. И никаких улик, уж об этом придётся позаботиться - четвёртый отдел бдит. Тайна и всё такое.
           Но не будем о мрачном возможном развитии будущих событий. Пока не будем.

           - Благодарю за беспокойство, Амакава-сятёу. Родственники достаточно богаты и влиятельны, чтобы позволить себе охрану, а попытка как-то меня через них затронуть не будет удобна ни для кого. В первую же очередь для того, кто попытается это сделать. Мой племянник - секретарь начальника полицейского управления префектуры Гифу.

           Хм. Понятно теперь, как и почему он всего лишь просидел несколько лет под домашним арестом... и почему он считает, что его племянника с семейством не станут трогать. По одному лишь слову такого человека могут "всплыть" тааакиие неприятные факты, что хорошо не будет никому. Судя по некоторым характерным признакам, в составе местной власти все повязаны друг с другом мелкими, а иногда и крупными делишками. Впрочем, конкретно эта должность не настолько уж и высокая. Полицейских управлений префектур, если мне не изменяет старая память Юто, в Японии аж сорок три, плюс несколько именных без номера, вроде Киото или Осаки. Однако полиция в этой стране довольно децентрализована, так что у Кенты, оказывается, есть связи с очень влиятельными местными шишками обычных людей.
           Как бы это ещё использовать... Впрочем ладно, подумаем потом.

           - Я думал, полицейское управление нашей префектуры находится в Эчигаве, а не в нашем маленьком городке... впрочем ладно. Не будем заставлять ждать "господина" Накамуро... хоть он нас и не ждёт, в общем-то, хех.

           ...

           - Тск, я же говорил никого ко мне не впус... А-а-а-амакава-сама! В-вы очень вовремя! Я как раз решил пойти взять обеденный перерыв, так что ближайшие полча... то есть, я хотел сказать, любое количество моего времени - в полном вашем распоряжении, ха-ха... - Подобострастно пролепетал Коджиро Накамуро.

           Ну, здравствуй, свинтус. Давно не виделись. Глазки уже так и бегают - сразу видно, пока меня не было, после того, как от него отстал Даичи, всё придумывал, как бы меня ещё незаметно обуть. Без риска для себя родимого, разумеется.

           - Господин Накамуро!.. они меня совершенно не слушали, просто ворвались и... мне позвать охрану?

           ...Это, наконец, зашёл вслед за нами местный прикабинетный служка босса, так и не представившийся ни мне, ни Кенте. Бедняга, аж запыхался, оббегая свой стол вокруг, вслед за мной. А что я? Не буду же я снова слушать его обёрнутые в вежливые обороты слова о том, что мне не назначено, а его шеф занят. Разумеется, служка был полностью и бесповоротно проигнорирован.

           - Я тебе сейчас как позову!.. Дверь закрой! - Провизжал Коджиро, в темпе доставая платок и обмакивая обильно потеющий лоб, после чего обратился уже к нам: - Так чем могу помочь... Амакава-сама?

           Указываю большим пальцем себе за спину.

           - Первым делом, устранить это препятствие. Один раз - не показатель, ведь всякий однажды совершает ошибку, но дважды... В общем, мне абсолютно всё равно, что вы предпримете, Накамуро-сан: сделаете ему очень сильное внушение, уволите, или закопаете на заднем дворе, но чтобы отныне я и мои представители могли пройти к вам без препятствий. Я ясно выражаюсь? Отлично. Познакомьтесь... Кента Такаги. Кента-сан, начинайте... и ни в чём себе не отказывайте.

           - И в мыслях не было, Амакава-сятёу. - Подхватил мою игру Кента, слегка ухмыляясь.

           Спектакль разыгран специально для моего нового кадра. Кента уже себе примерно представил мой уровень, когда я начал ещё вчера вываливать на него ворох задач, однако сейчас пускай он оценит и твёрдость моих решений. Не всё, разумеется, будет проходить так же гладко, как и с капитально запуганным ещё с прошлого раза Коджиро Накамуро, но первое впечатление всегда важно. Кента бодро взял хороший темп в обсуждении, пока я встал у окна и принялся размышлять о своём... Что они там талдычат друг другу?

           - ...Именно из-за этой принятой в прошлом году поправки к статье, о которой мы сейчас говорим, все, что от вас требуется - это переоформить фирму как дочернюю новорегистрируемой компании Амакава-сятёу, которая в свою очередь будет позиционироваться, как некоммерческая благотворительная организация, что позволит Юто Амакава быть фактическим начальником, несмотря на несовершеннолетний возраст, необходимый в любом подобном другом случае лишь для оформления налоговых обязательств, от которых компания будет освобождена ввиду отсутствия прибыли как таковой... всё, что от вас требуется, это подпись на этом документе, позволяющем вам внести соответствующие коррективы в устав фирмы... - Продолжил объяснять свою юридическую, условно легальную махинацию, Кента Такаги.

           ...Ну, или так вполне можно подумать, глядя на сияющее дружелюбием выражение его лица во время слов "подпись на этом документе". Следует отметить, Коджиро дураком не был, несмотря на все его явные недостатки, как мелкого финансиста Амакава, так что мне на секунду даже стало совестно о том, что я всё это время считал его человеком, который явно находится не на своём месте. Как стало, так и пропало. Не время для сантиментов.

           - Но если я это сделаю, фирма потеряет... - Продолжил гнуть своё Коджиро, искоса поглядывая в мою сторону.

           Последнее я ощущаю затылком и благодаря его эмоциям через Чи. Пора прекращать болтологию.

           - Коджиро-сан...

           - Д-д-да, Амакава-сама?

           Развернуться. Показное фальшивое дружелюбие на лице. У меня на лице. Малый гипноз, малый крик баньши для людей.

           - Помнится, вы говорили, что у вас была... то есть, разумеется, я хотел сказать, есть семья, Коджиро-сан?

           А на слух так и просится, "ПОКА есть". Коджиро так и застыл с открытым ртом, правда лишь на секунду, после чего рухнул в своё кресло, достал ручку из подставки, и трясущейся рукой начал молча ставить подписи. Всё же глупым человеком он действительно не был. Вернувшиеся Амакава... глава которых сейчас делает ему абсолютно прозрачный намёк... недавно заставили исчезнуть грозившую его конторе якудзу. И Коджиро это пропустить никак не мог, а значит, с его точки зрения, возможности клана в очередной раз полностью подтвердились. Нельзя не использовать такой случай.
           ...Не перегнул ли я палку? Кента смотрит на меня с опаской...

           - Благодарю за сотрудничество, Коджиро-сан.

           Окажется ли всё в ближайшем будущем столь же легко? Вряд ли...
           ...Может, мне всё же стоит вообще бросить всё и сломя голову кинуться на поиски Агехи? Надо бы, вот только опыт подсказывает, что не зная пункта назначения, я скорее могу наломать дров и оказаться в гораздо худшей ситуации. Да, времени терять не стоит, но и не стоит метаться в панике. Что если полусуккуба бросит своё занятие (безрезультатный поиск собственно меня) и вернётся в Такамию, чтобы хотя бы узнать новости? Вероятность довольно высока... К чёрту. Я так ничего не решу. Как бы это не казалось жалким, но остаётся только сидеть и ждать, пока Якоин что-то раскопает, чтобы уже в известном направлении рвануть со всех ног.
           А тем временем, можно и остальными делами заняться. Как я для себя и решил.

           ...

           - Мммоооу... мороженое совсем растаяло, пока вы говорили. - Пожаловалась Хару.

           Вот дурашка.

           - Ну да, какие мы плохие... насильно заставили тебя сидеть, слушать, и при этом не есть твоё мороженное... нано. - Иронично подметила Сидзука, улыбаясь краешками губ.

           Ринко и Лиз выдали по паре тихих смешков.

           - Вот... готово. - Сказала Кофую.

           "Снежная дева" просто дотронулась до стеклянного "бокала" с растаявшим мороженым, и подержала его пару секунд. Ну, это выглядело бы так со стороны для человека, не обладающего магозрением. На самом деле, она выпустила самый минимум своей магической энергии, ощущаемой даже с помощью магического чутья как что-то прохладное и бодряще-сковывающее, заставляя бокал, его содержимое, а также немного воздуха вокруг бокала "застыть" в физическом и магическом смыслах - другое слово сложно подобрать для описания. Стол рядом с бокалом покрылся равномерным тоненьким слоем инея, утончающимся и рассыпающимся на отдельные симпатичные, геометрически правильные формы-снежинки, по мере отдаления от бокала. Лёгкий стелящийся "пар", говорящий о немалой отрицательной температуре мороженого, логически завершил картину.

           - Дозо, Хару... только осторожно, оно может быть слишком холодным для человека. - Предупредила Кофую.

           Самая младшая из Амакава (как недавно выяснилось, немногим младше меня, хех) осторожно притронулась к бокалу, но сразу же отдёрнула руку, словно обжёгшись. В месте её прикосновения моментально начала собираться в узоры, похожие на те, что на столе, изморозь... Видимо, стол был немного влажным из-за полотенца, которым официантка протёрла его, перед тем как поставить десерты, вот стол и подмёрз. А бокал был сухим... пока до него не дотронулась Хару. Того мизерного количества влаги, что была на кончиках её пальцев, лежавших на этом самом слегка влажном столе, хватило для того чтобы, моментально замёрзнув, превратиться в узор, покрывший половину бокала.

           - Ай! Х-холодный... Ты немного переборщила, ледышка-риин... - Слегка обиженно сказала Хару, порождая новую волну смешков, в которую включился и я.

           Видимо, младшенькая решила перещеголять Ринко в её стремлении дать всем окружающим предметам и людям "миленькие" прозвища, хех. Юки-онна, правда, судя по всему, решила принять дружескую подколку чуть ближе к сердцу, чем того требуется:

           - Простите... сумимасен минна~... как я появилась в вашем доме, так только и доставляю неприятности и никакой пользы. - Приуныла Кофую.

           Повисло слегка неловкое молчание. Ну что же такое... так редко выхожу с девушками в город, и каждый раз какое-либо недоразумение возьмёт да и испортит общее настроение. Полог тишины.

           - Хару, нашей Кофую очень сложно контролировать настолько небольшие изменения. Видишь ли, она элементальный дух второго... нет, даже третьего порядка магической энергии.

           - Ого... это значит, что она сильнее, чем Сидзука? - Спросила Ринко, довольно удивлённо.

           Хех.

           - ...Не совсем так. Помнишь, я говорил про степени определения магических энергий? Самой неопределённой является универсальная... я ведь объяснял перед одним из спаррингов: универсальная энергия позволяет делать самые ювелирные в своей тонкости магоформы. Более определённые энергии приобретают специфику, или, можно сказать, специализацию в том или ином действии, при этом утрачивая способность к общей филигранности по мере всё большего их определения, понимаешь? Поэтому, и отчасти из-за опыта, Сидзука уже может делать заклинания на основе универсальной энергии, а Химари, с её очень определённой энергией, это пока не даётся. У Кофую же... её способность очень сложно локализовать на каком-то маленьком объекте, зато её специализация в заморозке чуть ли не на порядок сильнее, чем у Сидзуки.

           Взгляд на нашу бакэнеко... нет, не обиделась. Вот и хорошо. Ничего, кошка, сделаем мы ещё из тебя продвинутого мага. То, что ты уже умеешь, и так весьма и весьма неплохо.

           - Выходит... Кофую как бы "не просто дух воды", а более специфичный? "Дух воды, который лучше всего замораживает"... или как-то так. - Предположила Ю.

           Делает успехи в понимании. Просто замечательно. Даже не думал, что так скоро, но, возможно, в ближайшем времени можно будет и источник попытаться ей открыть. Осторожно. Когда я делал это с Хару, я, в общем-то, сам был даже не гэссель по возможностям. Сейчас риска как такового с моими астральными и ментальными телами почти нет.
           Только вот контроль у Ю пока слишком слабый для того, чтобы говорить об управлении компонентами магоформ, и уж тем более о создании заклинаний, даже самых простеньких... но я уже объяснил ей, что "всякие чудеса" она сможет делать не скоро, и она приняла это. Честно говоря, меня просто подкупает искренняя оживлённость младшей Шимомуро, каждый раз, когда дело касается магии.

           - Так да не совсем так... Кофую... хе, "Ледышка-рин", интересно, а ты сама знаешь правильный ответ?

           Кофую немного засмущалась... видимо не знает. Но её слегка грустное настроение уже как рукой сдуло - ей тоже нравится слушать мои объяснения о природе магии. Забавно, что большинство демонов... да даже элементальные духи, наиболее близкие по своей природе к магическим энергиям, не знают о себе таких элементарных вещей.

           - Ладно, слушайте. Думаю, для вас это станет сюрпризом, но Кофую скорее ближе по родству к Агехе... Энергия Юки-онны, будучи разопределена до максимума, станет воздушной.

           - Иэээ? - Искренне удивились Ринко с Хару.

           Ю с помощью недавно сделанного мной кольца задумчиво посмотрела магозрением на Кофую, которая в свою очередь непритворно удивлённо уставилась на меня.

           - Если перефразировать то, как ты, Ю, её попыталась до этого классифицировать... хе-хе, забавный метод, кстати... так вот, выйдет, что наша "Снежинка" - воздушный дух, чья энергия специализируется на трансмутационном изменении движения энергиями объектов, а если быть ещё точнее на шаг, то не просто изменения, а их своеобразной остановке - абъюрации. Отсюда и выходит три порядка магической энергии. Из-за такой определённости, в отличие от Сидзуки, Кофую может только морозить, но делает это хорошо... даже слишком хорошо. Локальные снежные бураны устраивать для "Ледышки-рин" куда более простое и естественное занятие, чем стаканчик мороженого на пару градусов охладить.

           Хару помялась после моего объяснения, пытаясь расковырять ставшее твёрдым, словно камень, мороженое, и через десяток секунд решилась произнести тихонько:

           - Прости, Кофую... я не хотела тебя обидеть. Спасибо за мороженое... я всё равно могу подождать, пока оно немного растает и съесть его, а без тебя пришлось бы его... пить, наверное.

           Правильные слова. Кофую даже немного обрадовалась своей, пусть и небольшой полезности. Ну что с них взять...
           Едва напитанный бытовой обогрев сверху мороженного Хару - буквально на мгновение, чтобы стеклянный бокал не треснул от сильного перепада температур. Вот... замечательно. А теперь подвинуться ближе к Кофую, по случайности севшей рядом со мной. Вернее, это я примостился к девушкам не глядя, после того, как встретил их входящими в эту кафешку в конце сегодняшнего трудового во всех смыслах дня.
           Бытовой обогрев с отрицательным действием сделать сложнее... однако что-нибудь другое, на основе лишь абъюрации, но напитанное не воздушной энергией, для Кофую не подойдёт. Приобнять девушку, даря ей желанную и привычную прохладу её природного места обитания.

           - Бррр... мне кажется, или стало прохладнее... Юто, ты? - Заметила Ю.

           Как можно быть такой любопытной, Ю? Ты же весь наш разговор смотришь вокруг своим магозрением...
           Кофую, тем временем, замерла на мгновение и прильнула к прохладе, сразу безошибочно определив источник энергии - мою руку, которую она скромно взяла под локоток... и затем, после небольшого раздумья, положила на мою ладонь с магоформой, свою. Сложно ей, наверное, в нашем... климате.

           - Прости, Кофую. Я знаю, что тебе нелегко. Также как было Гинко, когда она поменяла своё место жительства из Ноихары, точнее из ближайших к ней лесов, в мой дом... Малый амулет-фильтр был бы не лучшим решением в твоём случае, поэтому я принял решение усовершенствовать... скажем так, общие условия твоего проживания. Однако найти хорошего исполнителя для задуманного непросто, и из-за этого данный вопрос каждый раз откладывался.

           Девушки с интересом внимают. Всё же, это касается их теперешнего дома...

           - К нам завтра-послезавтра подойдёт пара мастеров, что будут наконец-то оборудовать комнаты. Кофую, с тебя лишь нужно, чтобы ты стояла рядом и говорила, что тебе нравится, а что нет. Заказ-то явно для них необычный... как бы они вместо комнаты не сделали голую морозильную камеру. Сидзука, они же, или их коллеги, будут делать в первой, большой комнате подвала бассейн лично для тебя, так что с тебя требуется то же самое. Я договорился так, что они позвонят мне утром, в день, когда собираются прийти, поэтому я дам тебе знать, и ты возьмёшь в школе отгул. Не думаю, что один день что-то решит.

           Сидзука слегка поморщилась... мда, укатали её уже всего за два дня в школе.

           - ...Сегодняшняя молодёжь учится стольким ненужным вещам, нано... К тому же, меня вчера ещё и заставили отрабатывать за всё то время, что ты пропускал школу... нано. - Правильно интерпретировав мой взгляд, объяснилась Си-тян.

           - Ну, прости-прости. Если бы я знал, что они тебя там настолько станут напрягать, то я ещё сильнее постарался бы не попадать в плен к синоби, ха-ха...

           - Най господин... энто вообщель есмь нормальное, что обычный люд будут столько знати? - Поинтересовалась Химари. - Ну... у всяк случатся вопросы, ежели его заставят делати обычну комнату, что может охлаждатися, аки горный ледник.

           Хороший вопрос. И хорошо, что он исходит именно от тебя, неко. Не растеряла ещё запал серьёзности от устроенной мной выволочки ещё тогда... или, точнее, она тебя просто навсегда немного изменила, заставив стать ответственнее.

           - То, из-за чего я задержался с выполнением этого обещания ещё Си-тян, как раз с этим и связано. Не каждой строительной группе можно доверить такую задачу. Есть большая разница между наёмным персоналом и приближёнными к Семье людьми, от которых я долго не могу, да и не хочу скрывать... всякое. Однако мастерам из этой конкретной компании можно доверять. Правда, без нужды, демонстрировать свои возможности лучше не стоит.

           - Ммм... Как так? Почему это им можно доверять? - Не поняла Ринко.

           Подруга детства переглянулась с остальными и задержалась взглядом на Ю, которая, как обычно в подобные моменты, любит поправлять очки и улыбаться одними глазами, как бы говоря, "я знаю кое-что, что не знаешь ты, хе-хе".

           - Ю... неужели... - Пробормотала Ринко.

           - Сегодня я побывал в трёх местах, которые мне подсказала Ю. Условно принадлежавших клану Амакава, и теперь принадлежащих нашей Семье. Одно из них - как раз и занимается разнопрофильным ремонтом. Причём их начальник в курсе про "всякую мистику" и про то, что пока он принимает различные, иногда странные заказы от одного конкретного человека, давая ему солидную скидку, с ним в плане этой мистики ничего не случится. Своеобразная плата за защиту... Эту фирму мне пришлось перекупить, но она быстро сама себя окупит. Через пару лет, примерно. Шеф ремонтников оказался неплохим человеком, так что запугивать его мне не хотелось, да и фирма, по-хорошему говоря, имеет... точнее имела к Амакава лишь отдалённое отношение.

           - Запугивать... нано? - Зацепилась Сидзука за услышанное слово.

           Чёрт бы побрал мой длинный язык. Знать такие подробности девушкам вовсе не нужно.

           - Не бери в голову. Главное, что у тебя будет выходной, и вы с Кофую сможете, наконец, пожить в комфорте... Хару, давай, доедай мороженое и пойдём.

           ...Пока Юки-онна и Сидзука переговаривались, переваривая последние новости, остальные девушки стали размышлять вслух над тем, как бы ещё, пользуясь случаем, напрячь мастеров. Были предложены: площадка для тенниса перед домом (Ринко, которой это занятие нравится не меньше кендо), пристройка-додзё (Химари... кто бы сомневался), и прочие подобные глупости. Надо будет подумать и поспрашивать мастеров насчёт их возможностей. Всё равно ремонтники-строители за раз всё, разумеется, не сделают, так что времени предостаточно. Времени... предостаточно...
           Мысли сами по себе возвратились к Агехе... В отличие от Гинко, которая ушла на неизвестный срок по своей воле, и которой некуда спешить, Агеха всего через ещё примерно одну неделю...
           Так, в сторону. Подобные мысли всегда влияют на атмосферу наших походов... плохим образом. Тут уже даже в суеверия можно поверить... я как обычно, начинаю думать и переживать, и мне на голову сваливается очередная неприятность, чтобы я, значит, долго о чём-то одном не беспокоился... ну да, если сделать больше поводов, то на одном мне сосредоточиться уже больше не получится, хах.

           - ...Куда мы пойдём сейчас? - Поинтересовалась Кофую.

           Ммм... ну да, с моими планами, тут уж о чём хорошем и приятном не думай, всё равно придётся вернуться к... негативным мыслям.

           - Вообще, место, которое я бы хотел ещё осмотреть... оно вам не понравится. Там нет абсолютно ничего интересного, так что я думал, быть может, вы пойдёте домой, или куда там собирались до того, как увидели меня...

           Ю Шимомуро встрепенулась и уточнила:

           - Нани? А куда ты хотел ещё пойти? По другим объектам Амакава у меня информация есть, но я только начала...

           Младшая Шимомуро, стоило мне заикнуться про "место, которое я бы хотел осмотреть", тут же начала рыться в своём портфельчике с целью... ага, извлечь какой-то переносной гаджет. Наверняка она хранит информацию о клане в том числе и в нём, или же каким-то хитрым способом извлекает её из своего домашнего ноутбука в её комнате у меня дома. Стоит ли с ней поговорить по поводу того, что подобная штуковина может быть опасной в плане информационной безопасности? То есть, если кто-то сумеет забрать гаджет у Ю каким-либо способом и... впрочем нет, не надо. Она всё сама понимает.
           Вообще, нужно почаще полагаться на свою Семью - уже не маленькие... Я бы и рад, однако что ещё я могу им доверить, кроме того, что уже попросил делать?

           - Ю, не мельтеши. Я хотел осмотреть место последнего взрыва в городе. Так получилось, что это недалеко отсюда. Но вам там точно делать нечего.

           Ого, как они все подобрались... прямо таки приготовились меня защищать.

           - Най господин, позвольте своей недостойнай "меч" идти одною стезёй за вами. Аз не смогу простить себя, ежели с вами ещё чего снова случитися. - Озвучила Химари... судя по всему, общую мысль.

           Ох, какие лица...

           - Послушайте, с момента взрыва прошла неделя. Он случился как раз тогда, когда я был на собрании оникири. Нет на месте взрыва уже давно никакой опасности... обгоревшие стены да пол, и всё. Я присмотрюсь, может, найду какие улики, тем более что я обещал Айджи. Так что вам вовсе не обязательно идти со мной...

           ...
           (*18*)
           ...

          

"Enter, thyne Großes Reich fräulein?"
© Голос из темноты



           Немногим позже...
           Эх, крутят мной, как хотят. Спор, если его таковым можно назвать, продолжался минут пять, и я просто махнул рукой. Ничего плохого или хорошего из того, что девушки пойдут со мной, не случится, так что в принципе, чем бы дитя (и не совсем такое, да ещё и во множественном числе) не тешилось.
           Согласно тексту одного из файлов из запароленного архива Якоин, который в свою очередь мне любезно вскрыла Ю, последний взрыв произошёл в этом небольшом рабочем райончике, через квартал отсюда, где полно различных производственных фирм. В принципе, не такая уж и беда для города, потерять одну единственную производственную фирму, тем более, не входившую в список объектов Амакава. Айджи был даже достаточно любезен, чтобы включить в блок информации, который мне переслала Якоин, такие не слишком нужные на первый взгляд, но способные пригодиться данные, как род деятельности фирмы, а также личность владельца, его телефон и место проживания: изготовление различных рыболовных принадлежностей для спортивной рыбалки... Имярек Имярекович такой-то, и название улицы, которое тоже мне ничего не говорит. Очевидно же, что это не ограбление или что-то подобное, так зачем мне подробная информация о владельце? К тому же, никакого отношения к другим взрывам этот разумный не имел, и иметь не мог - остальное я тоже просмотрел, и вывод напрашивался сам собой. Да что там говорить, если я сам был свидетелем взрыва во время фестиваля-мацури: местом действия выступила совершенно случайная крыша ничем не примечательного офисного здания, каких в округе полным-полно. Было бы что-то особенное, а так... в общем, нет, имя с фамилией и персональные данные владельца мне могут понадобиться только когда, точнее если я вдруг захочу найти и расспросить этого человека. Есть в подобном смысл? Не думаю. Даже если он и был поблизости или даже внутри здания во время взрыва, четвёртый отдел должен был основательно подчистить ему память по прошествии определённого времени. Отсутствие обязательных для происшествий таких масштабов свидетелей лишь ещё раз доказывает, что у них, в смысле у службы безопасности, наверняка имеются соответствующие ментальные специалисты, иначе государство бы не могло так относительно результативно скрывать существование целого магического мира.
           В таком случае, я снова логически прихожу к тому самому вопросу, который я задавал самому себе, пытаясь "расследовать" нашу с Агехой арену схватки против синоби: что я вообще могу найти на этом месте, если его уже изрыли носом сыщики четвёртого отдела? И ещё наверняка Якоин - чисто из любопытства. Почему я уверен, что Якоин сунули свой нос в расследование? Всё очень просто. Хитсуги ведь специально задержалась в Такамии ради моих исследований для амулета, разрабатываемого мной для её клана. Немного понимая, скажем так, устройство её разума, насколько я успел в нём покопаться (пусть и без чтения воспоминаний через ментальную сферу), думать в ускоренном темпе глава одиннадцатых не перестаёт никогда... разве что действительно, каким либо способом заставит себя потерять сознание. Это не я с моим выборочным анализом при помощи основы. Хитсуги наверняка ужасно скучно думать целый день о всяких ничего не значащих мелочах, а по-другому она попросту не может. Так что игнорировать что-то настолько крупное, пусть и ограниченное пределами одного города, как периодическое появление высшего огненного аякаши, она не сможет. Однако... всё это чистой воды лирика, и отмазки перед самим собой. Или, быть может, я сам себя уже подсознательно готовлю к возможному провалу моей уже с самого начала не очень успешной расследовательской деятельности? Если так, то нужно просто-напросто взять себя в руки, как я это делаю, когда в голову начинают настойчиво лезть мысли о том, что и Куэс и Гинко как-то немного задерживаются, а Агеха вообще...
           Поворот направо, выход за угол и мы должны будем сейчас нос к носу столкнуться со зданием, обезображенным взрывом, судя по фотографиям, которые сделаны, возможно, самой Хитсуги. Вот только я уже метров за тридцать или сорок понимаю, что первое, что мы увидим, будет не совсем это. Вон, даже та же Сидзука подобралась.

           - Стоять! Ох... сколько их... Юмико, чего ты ждёшь?! Подкрепление вызывай!

           ...В нашу сторону оказались направлены два пистолета с артефактными пулями, не представляющими ни для кого из моей Семьи серьёзной угрозы. Без лишнего хвастовства, мои последние защитные амулеты действительно получились хороши.

           - Господа из четвёртого отдела, погодите со своими подкреплениями... эти аякаши со мной.

           Женщина, по факту скорее для проформы державшая направленный в нашу сторону пистолет, перестала судорожно что-то жать на своём мобильном телефоне, и всё же посмотрела в нашу сторону. Мужчина, с выпученными глазами вскрикнувший только что прозвучавшую фразу, также перестал переводить внимание с одной аякаши моей Семьи на другую, и сфокусировался на мне.
           ...В какой-то степени профессионалы, хоть и не понимают своих шансов... и не знают в лицо единственного человека в стране, которому вроде как разрешено держать у себя "домашних" аякаши. Кстати о последних... молодцы!

           - Отставить, Сидзука, Химари... и остальные. Ринко, я сказал, оставить!

           Демоническая часть Семьи послушалась беспрекословно. Что мне понравилось, так это то, что даже Кофую приготовилась... сделать что угодно, что от неё может зависеть. Вот уж не думал, что она на это способна, после столь длительного периода мимикрии и социализации с людьми в курорте, под защитой Зенджу, что гарантировало отсутствие какой-либо необходимости сражаться даже с другими аякаши... надо будет попытаться узнать её, и то, что ей движет, поближе. Да, в любом случае надо. Всё же, как-никак, часть Семьи.
           Ринко же пришлось вразумить лёгким подзатыльником. Вид направленного на нашу компанию оружия её немного переклинил... нужно будет завтра с утра ещё раз просканировать её систему ускоренной боевой реакции, вроде как заблокированную, пусть и не до конца. Похоже, моя блокировка начала давать сбой...
           Под двумя осторожными... и одним заинтересованным взглядом, делаю шаг вперёд, окончательно привлекая внимание и акцентируя своё главенство в нашей компании. Вот только как я делаю шаг вперёд, так же пара оникири делают шаг назад. Мда, видимо, говорить придётся издалека, перекрикивая шум проезжающих машин.

           - Господа, может, хотя бы выйдете из-за машины, чтобы мы могли представиться друг другу? И неплохо было бы мне узнать, что я могу сказать, а что нет, при посторонней, находящейся сейчас под вашей... своеобразной опекой.

           Их проблемы, что они не знают единственного и неповторимого на всю страну, а возможно и на мир, Амакава, который... тьфу ты, начинаю страдать звёздной болезнью, как Ку-тян. Вот только в отличие от неё, мне известно, что как минимум ещё один Амакава ходит по этому миру, и что он чудовищно силён.

           - ...Я гарантирую добрым именем Амакава, что мы не представляем опасности. Выходите, и спрячьте оружие... оно всё равно не будет в случае чего против нас эффективно.

           Надо же, послушались. А я думал, что так и будут стоять и ждать вызванных (возможно) подкреплений, прикрываясь таким слабым укрытием, как обычный легковой автомобиль... судя по всему, ещё и не бронированный. Вышли с обеих сторон, оружие опустили, хоть и не убрали его совсем, и следом за мужчиной с женщиной вышла эта самая посторонняя - молодая девушка, лет двадцати, смотревшая на нас скорее любопытным, чем опасливым взглядом. Что вообще только что случилось? Понятно что. Оникири четвёртого отдела заметили нас и автоматически, видимо, на намертво вбитых рефлексах, просканировали магией. И выявили среди нашей группы сразу нескольких сильных аякаши. Нет, всё же местный уровень магии слабоват: экзорцисты определили демонов лишь после того, как мы все зашли за поворот, так что я ещё и успел увидеть, как и чем эта троица занималась. Вроде бы ничего примечательного: мужчина что-то записывал в блокнот, а женщина расспрашивала девушку, которая держала на своём лице гримасу, прямо кричащую о том, что ей всё происходящее надоело до зелёных чёртиков. Всё, разумеется, быстро изменилось: стоило нам появиться, как мужчина с женщиной выхватили оружие, спрятались за машину, а девушку буквально впихнули в такую эфемерно-безопасную зону между собой... однако то ли у девушки не хватило сообразительности понять, что наша группа может представлять потенциальную опасность... либо она заранее знала, что потенциальная опасность в фактическую не превратится со стопроцентной вероятностью. Потому как так и стояла во весь рост, не пригнувшись, глядя на нашу группу. Ну ладно.
           О чём вообще могли два слабых государственных мага говорить с обычным человеком? На девушке надето скромное бежевое пальто и красный шарф. Тёмные волосы, собранные сзади в короткий хвост, правильные, красивые черты лица, глаза отчасти закрыты зеркальными очками красного оттенка с прозрачным градиентом - это необычное украшение, пожалуй, единственная выделяющаяся деталь в её внешности. Вот только есть какая-то неправильность... надо присмотреться. Магозрение... э-э-э... среднее диагностическое...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           ...Да лааааадноооо?! Вот так сразу наткнуться на... так... без резких движений...

           - Юто, это она, нано! - Внезапно воскликнула Сидзука.

           Ох, Сидзука, ну что же ты делаешь...

           - Рассыпаться! Сидзука, щит!!! Ю, Хару, за меня!

           Мои девушки, пусть и немного путаясь в направлениях, всё же довольно споро рассредоточились. Схватить воздушными захватами не глядя руки оникири, держащих пистолеты... эти идиоты даже не знают, кого допрашивали? Иначе так мирно бы не стояли... "боевой примо", барьер, ещё один, подготовить водные копья, и клетку.
           Так... а дальше что? Что же ты стоишь, мой замаскировавшийся огненный враг? Семья без моей команды не атакует, но, похоже, до большей части присутствующих начало кое-что доходить - краем глаза отмечаю активации магозрения и эмоции девушек.
           ...Хорошо молчим. Начну я тогда диалог сам, пожалуй:

           - Назови себя, неизвестный демон под маскировочным артефактом.

           Оникири, трепыхавшиеся на земле, резко переключили своё внимание на "постороннюю", но затем почти сразу расслабились. Нет, ну что за идиоты.
           ...Незнакомка вздохнула, подняла руки, словно в общепринятом жесте признания поражения, после чего демонстративно указала на свой наручный хронометр. Ещё раз среднее диагностическое. Ага, вот и маскировочный артефакт... точнее амулет. Весьма качественный. Чёрт, да это же... не может быть... ох, ну и вечер сюрпризов.

           - Сними его.

           Девушка послушно стянула часы и отбросила подальше от себя. Секунда, другая, и сжатая, как у Химари аура стала потихоньку расправляться... очень медленно для демона. Да и для активного мага тоже... Мда, конфуз вышел.

           - Отбой тревоги всем.

           Поднять телекинезом оникири, поставить их на ноги. Человеческие девушки начали расслабляться... а демоническая часть Семьи так и стоит в ожидании возможной атаки. Ну да, для них незнакомка тоже, можно сказать, враг. Пусть и потенциальный. Шаг вперёд... незнакомка не пошла навстречу - всё также покорно ждёт любого моего решения. Ладно, я не гордый, могу и сам подойти.

           - Прошу прощения мисс... Я принял вас за аякаши из-за вашего своеобразного скрывающего амулета.

           Амулет действительно ОЧЕНЬ своеобразный в понимании местных. Сейчас только дождусь её реакции и первым же делом про него спрошу. Потому как мне он сейчас куда как более интересен, чем её личность.
           Девушка вымученно улыбнулась, опуская руки и немного нервно снимая очки, после чего всё-таки соизволила ответить:

           - О, я уже привыкла. Это часто происходит... с опытными оникири, которые способны рассмотреть мою ауру сквозь амулет. Но уж что есть, то есть... слишком уж аура у меня специфичная - её не скрыть ничем другим кроме как этим... эх.

           Поднять хронометр телекинезом. Хм. Действительно. Не показалось. Самая натуральная имперская модель многофункционального амулета, аналога моей аурной маскировки. Имперская... моей старой родины. Обалдеть, да.

           - Господа из четвёртого отдела, прошу меня простить за возникшую путаницу.

           Мужчина смотрит на меня волком и отряхивается. Женщина находится в полной растерянности, и посматривает на моих демонов. Ладно, с ними потом разберусь... кто бы знал, что поход на место взрыва может принести ТАКОЙ результат. Ещё бы понять, он плохой, хороший, или же нейтральный? Нет, нейтральной случайно найденная вещь из моего старого мира/времени быть решительно не может.

           - Мисс, меня зовут... Юто Амакава. Уж не знаю, говорит ли вам что-либо это имя...

           Судя по озорным огонькам в её глазах - говорит.

           - Киёко Хирано... или Киёко Хомуро, как вам будет угодно.

           Ускорение сознания. Основа, почему её вторая фамилия заставила прозвенеть звоночек у меня в голове?

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Всего двенадцать кланов когда-либо входили в круг: Тсучимикадо, Камисакура, Кагамимори, Когетсу, Ходжо, Амакава, Карасу, Джибашири, Хомуро, Хиираги, Якоин и Джингуджи. Из всех перечисленных, активными остались только первые, третьи, одиннадцатые и двенадцатые? Как так? - Моя фраза в разговоре с Куэс Джингуджи.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки завершена.

           Понятно... почему бы и нет? Всё сходится. И действительно яркая, "огненная" аура, и причина для того, чтобы пытаться скрыть её маскировочным амулетом... ксо, значит то, что некоторые кланы неактивны, ещё вовсе не означает, что их потомки не ходят по Японии? Причём в моём же городе, как у себя дома...

           - Хомуро... бывший девятый клан круга, славившийся отличным владением огненной магией... считается вымершим на сегодняшний день. - Осторожно подбирая слова, говорю, искоса поглядывая на двух оникири... Женщина всё ещё находится не в совсем вменяемом состоянии, а мужчина ничуть не удивлён, видимо, уже знает про сказанное мной.

           - Наша... родовая линия отчасти выжила, но мы давным-давно отошли от дел. Ещё с годов пятидесятых... прошлого века. Приятно познакомиться, Юто Амакава, член шестого клана круга. - Поприветствовала меня Киёко, с некоторой грустью.

           - Шестой клан? О... - Наконец, "проснулась" женщина-оникири.

           Мужчина-маг из четвёртого отдела тоже только сейчас понял, что все эти окружающие его демоны не собираются устраивать тут кровавую баню, и уже собрался что-то сказать, но к нему вплотную подошла Лиз... и попыталась отряхнуть его пальто. Разумеется, он тут же шуганул в сторону, и, кажется, даже задержал дыхание. Между замершей Лиз и магом повисла неловкая тишина.
           ...Не до них сейчас. Как эта женщина связана с моим биологическим отцом? Единственным в этом мире, кто обладает знаниями моей старой родины (кроме меня, разумеется), является Гость.

           - Отчего же вы говорите, что не можете скрыть... этим амулетом ауру, Хомуро-сан? Или вам привычнее называться фамилией Хирано?

           Киёко "по-западному" пожала плечами, и почти не раздумывая, выдала мне весьма невероятную информацию, в которую верила сама, если судить по ничуть не скрываемым эмоциям:

           - Хирано, если можно... я давно уже не ассоциирую себя с нашей... клановой фамилией. А то, что вы держите в руках - очень старый амулет моего рода. Судя по всему, он уже давно перестал функционировать должным образом. Но даже так, кроме него никакой больше амулет не способен скрыть мою ауру... ксо, вечно попадаю из-за неё в подобные ситуации, хоть и абсолютно не упражнялась ни в какой магии... никогда. Просто не хочу иметь никаких дел с магическим миром. Вот только иногда любопытство подводит. Я так понимаю, раз вы пришли в это ничем не примечательное, кроме как последствиями "взрыва" место, то вы также интересуетесь этим делом?

           Не упражнялась, значит... аура, действительно, пусть и яркая, но совсем не развитая. И из-за амулета её действительно можно перепутать с демонической благодаря её хаотичности. Но... никогда не упражнялась в магии? Неужели этот великолепный самородок с огромным потенциалом передо мной открыл... открыла в себе магический источник совершенно случайно? Шансы подобного астрономически малы. Впрочем, не это я больше всего хочу спросить прямо сейчас.

           - Хирано-сан, должен без лишней скромности напомнить, что Амакава - неплохие артефакторы. И так уж вышло, пусть я и не в курсе, обращался ли ваш род к нам ранее или нет, но я знаю, как... хм, "починить" ваш артефакт. Если позволите...

           Девушка недоверчиво посмотрела на часы в своих руках, затем перевела взгляд на меня и легонько кивнула, ничуть не сомневаясь, если судить по её эмоциям, в провале так опрометчиво сделанного мной заявления. Может, тут есть какая-то хитрость? Просканировать ещё раз... да нет, относительно стандартные функции, а компоненты магоформы весьма и весьма похожи на те, что использую я. Неполную идентичность можно списать на различные временные промежутки, из которых пришли наши с моим биологическим отцом-реципиентом сознания, ведь компоненты магоформ на моей старой родине, разумеется, менялись и развивались достаточно длительное время. Любопытно... Сам амулет, очевидно, находится внутри этого хронометра, так как часы выглядят достаточно новыми, и уж никак не могут быть "старым амулетом рода Хомуро". Ладно, в сторону раздумья и анализ. Слишком мало информации. А амулет действительно любопытный... даже самому стало интересно, можно ли его вот так прямо на месте промодулировать на необходимый тип скрываемой ауры...
           И оп... сделано. Даже слишком просто. Как-то даже чересчур.

           - Прошу.

           Девушка всё ещё недоверчиво взяла у меня из рук часы, под немного враждебными взглядами пары оникири, чью деятельность я так внезапно прервал своим появлением... с ними тоже надо будет не забыть поговорить, вот только сначала с этой самой Хомуро разберусь.

           - Н...н-невозможно! Вы действительно умеете чинить Familienverschleierungsamulett?![46] - Удивлению единственной известной мне Хомуро не оказалось границ.

           Моему, кстати говоря, тоже.

           - Что... вы только что сказали... Хирано-сан?

           Девушка помялась и неуверенно объяснила:

           - Это... название этого амулета. На немецком. Простите, я слишком увлеклась...

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           На немецком, говоришь? А не на имперском?

           - Es tut mir leid, fräulein, haben sie imperisch gesprochen?[47]

           Не знаю, на что я надеюсь... да и с чего я вообще взял, что она действительно сказала название на имперском, а не на местном его аналоге... но догадки у меня одна страшнее другой, и нужно хоть с чего-то начать. Киёко тем временем удивилась моему новому вопросу ещё больше и ответила:

           - Nein... das war deutsch...[48] простите, я, наверное, глупо сейчас выгляжу. Ведь вы, похоже, говорите на этом языке даже лучше меня... "Имперский"? Что вы имеете в виду?

           Всё, я решительно заявляю, что я ничего не понимаю.

           ...
           (*19*)
           ...

          

"Чтобы не дойти до точки кипения, нужно вовремя затормозить на запятой компромисса..."
© Народная дурость мудрость



           Подытожим мысленно рассказанное Киёко Хирано... кстати, из-за её необычных очков, отчасти скрывавших лицо, я оказался не прав в своём суждении о том, что лицо у неё симпатичное, но ничем не примечательное. Сейчас, уже когда я хорошенько попривык к обществу Лиз, а также коренных для этой страны людей и мимикрирующих под них демонов, я могу видеть разницу. И в лице Киёко определённо прослеживаются незначительные, едва заметные "европейские" черты. Симпатичное, даже, можно сказать, красивое лицо, было таковым не благодаря уже ставшей привычной естественной идеальности черт лиц окружающих меня демонических девушек, а из-за наверняка немалых усилий по уходу за кожей с помощью различной алхимии... ну и визажист хорошо постарался над имиджем, окончательно превратив слегка необычное, из-за черт, не столь свойственных местным, личико в привлекающее внимание среди толпы подобных... вот только очки эти снять, и тогда да - красавица. По человеческим стандартам, да. Единственная наследница рода Хомуро не столь идеальна, как, например, это внимательно слушающее нашу беседу, милое моему сердцу хвостато-ушастое создание - Химари... да и как остальные мои девушки, но тоже вполне себе достойна в этом плане. Визажист, в смысле специальный человек-профессионал, кстати, мог и отсутствовать, ведь технологии связи местных и масса доступных в открытом доступе данных... пусть в которых, как я уже успел убедиться, и приходится натурально копаться, выискивая действительно полезную информацию - жемчужину среди сотен пустых раковин... так вот, пусть даже сложно, но вполне возможно, что Киёко обходилась и обходится собственными силами в фанатичном уходе за собственной красотой.
           Девушка оказалась очень впечатлительной и оттого весьма разговорчивой - ей редко приходилось иметь дело с магией... в "структурированном", а не стихийном, её, этой магии, проявлении. Всё же демоны, пусть и незаметно, но влияют на нашу жизнь, заставляя государство тем или иным образом предпринимать определённые меры, что отражается и на гражданах страны, которые так или иначе имеют отношение к магическому миру... ну да не об этом разговор. Киёко была очень впечатлена моими возможностями, и первым же делом, объяснила, почему: её предки, уже официально отошедшие от обязанностей, а значит и привилегий клана, уже обращались к представителям кланов круга оникири. Ко всем, включая некоторых ныне неактивных, исключая, разве что официально вымерших даже среди круга, таких, как Джибашири. Вроде бы вымерших. То есть, предки Киёко обращались действительно ко всем... включая Амакава. И даже они, в смысле мы, не смогли помочь роду Хомуро. Никто не смог. Магические предметы, принадлежавшие Хомуро (и до сих пор хранимые у Киёко дома, вопреки заявленному отсутствию у неё интереса к своей собственной "активной" магии), отдавались предками, когда под залог, а когда просто так, на изучение и "ремонт" любым, кто говорил, что сможет "починить" амулеты скрытия... Киёко также призналась, что открытый магический источник, практически с детства - особенность её рода, что не даёт угаснуть родовым знаниям о магии. Ведь знания о магии, а именно, хотя бы способы правильного воспитания ребёнка, который в порыве своих неоформленных детских мыслей и эмоций способен, выражаясь отнюдь не фигурально, а в прямом смысле сжечь дом (и хорошо, если только дом, без разумных в нём, вместе с собой), просто обязаны передаваться из поколения в поколение, если род Хомуро не хочет рано или поздно... "выгореть". Странная особенность рода. Никогда о такой даже не слышал. Ещё раз напоминание для себя прописных истин... что нередко помогает мне разобраться в необычном: процедура насильного открытия источника наставником со стороны болезненна "эмоционально", либо, если она производится самим начинающим магом, подготовка к этой процедуре просто обязана сознательно контролироваться в течение довольно долгого времени. И уж никак источник не может быть открыт в младенчестве. Потому-то эта особенность рода Хомуро и ненормальна, но опять же, не о том сейчас речь.
           Клан Хомуро. Давали свои артефакты всем подряд, значит... нет, наверняка предки Киёко дураками не были, чтобы бесплатно отдавать в руки заинтересованных лиц свои "семейные реликвии". Пусть Киёко не сказала, не важно, умышленно, или нет (может и сама не знает), но плата за предоставление артефактов в чьё-то временное использование в качестве объектов исследования, наверняка была, причём, немалая. Скорее всего, плату брали по факту возврата, в случае, если амулет не удавалось "починить". В последнем случае уже сами Хомуро обязаны были бы заплатить, причём тоже немало. А я вот просто взял и за какие-то две-три секунды привёл амулет в необходимый вид, не договариваясь вообще ни о какой плате, хех. Продешевил, ой продешевил...

           - Киёко-сан, ты ведь понимаешь, что... "починка" амулета более чем перекрыла мою вину, состоявшую в том, что я так резко с тобой обошёлся? Там, возле здания, в котором произошёл взрыв.

           Специально слежу за тем, чтобы в голосе никакого возмущения не было. Не дай Gott ещё поймёт меня неправильно, и подумает, что я от неё ещё и что-то требую. Что мне от неё вообще может быть нужно?

           - Не думаю, что тебе будут интересны мои сбережения от скромной зарплаты старшей медсестры... а кроме них, этого амулета и нескольких безделушек моего бывшего клана, у меня, по сути говоря, нет ничего достаточно ценного, способного представлять интерес для главы шестого клана круга. Разве что интересные истории про мой клан и ассоциированные с ним организации, про которые я тебе... точнее вас всем сейчас рассказываю. - Подтвердила Киёко соответствие её хода мыслей, моим.

           - Резонно. Прошу, продолжай... если тебе несложно. Я крайне заинтересован, но понимаю, что вот так, можно сказать, "выворачивать душу" наизнанку перед первым встречным - непростая задача.

           - Ха, ладно тебе скромничать... ты оказал мне и моим будущим детям неоценимую услугу, так что я всё же у тебя в неоплатном долгу. - Честно озвучила Хомуро-Хирано свои мысли, угадываемые по её эмоциям в Чи, и продолжила свой рассказ: - Так вот...

           ...И да, мы уже перешли на "ты", то есть на менее формальное "кейго": от манеры общения с незнакомым разумным, к манере общения с кем-то, кто не будет обижаться даже на мелкие подколки. И скажу я всем, кто спросит - достижение это весьма немалое для обычного человека, воспитанного без влияния на него необычных условий жизни, вроде тех, что в семействе Шимомуро Даичи. Местным обычно необходимо гораздо больше времени для "безболезненного" начала общения в более-менее дружеском тоне, без использования нагромождений словесных конструкций, призванных показать свою воспитанность и уважение к собеседнику. То есть, моим новым соотечественникам должно именно что надоесть использовать все эти конструкции в общении с близким человеком, который также как и они, успевает к этому времени наслушаться по десятому или сотому разу все эти "сумимасен" (непереводимая фраза в моём сознании, означающая дословно "мне нет прощения") и такое прочее.
           Вот только, в очередной раз убеждаюсь, что из любого правила есть исключения. И сейчас я как раз могу быть свидетелем одного из таких исключений: семейство Хирано весьма открыто смотрит на традиции, и готово приспосабливаться под современные условия жизни и к сосуществованию с гайдзинами куда как получше, чем некоторые замшелые рода политиков и просто твердолобые личности.

           - ...Вот как? Хмм... - Вставляю свою фразу, чтобы показать, что я всё ещё слушаю её.

           И я действительно слушаю, просто одновременно с этим ещё и анализирую и раскладываю по "полочкам" в своей памяти очень поучительную и полезную в некотором роде информацию о целом магическом сообществе-консорциуме, куда как покрупнее, чем круг оникири Японии со всего лишь пятью (включая меня, хотя это лишь с большой натяжкой) активными кланами.

           Клан Хомуро... имел частично немецкие корни. То есть, никакого отношения к Großes Reich моего мира, как я ошибочно подумал, после сказанной ею фразы на знакомом языке, не имеет и не имел. А вот к чему он действительно имел отношение, так это к Ahnenerbe... Аненербе - если попытаться передать звучание на языке местных без их типичного коверкания буквы "Р" и окончаний. Или "наследие предков", если перевести дословно... очень говорящее название, на самом деле. Киёко объяснила, что полное официальное название, использовавшееся более чем пятьдесят лет назад в различных документах, было куда как длиннее и витиеватее: "Немецкое общество по изучению древней германской истории и наследия предков" - сразу, как она это сказала, я уже смог определить специфику деятельности подобного консорциума. Даже анализа не требуется, и так очевидно, если учесть деятельность рода Хомуро, что под суконным словосочетанием "древняя германская история и наследие предков" подразумевается магия и всё, что с ней связано. И действительно, Киёко без какого либо смущения (свойственного человеку лишь условно имеющему отношение к магическому миру) подтвердила: Аненербе занимались прикладным оккультизмом и политикой. Это, если говорить кратко и по существу. Ю, кстати, из чистого любопытства, прямо во время рассказа Хирано-сан, не переставая слушать её, немного повозившись со своим гаджетом, нашла в интернете статью, посвящённую Аненербе, и молча поставила экран с текстом на подставке так, чтобы Киёко не было видно, но я мог прочитать. Так вот деятельность этого консорциума классифицировалась согласно этой самой статье, как "изучение традиций, истории и наследия германской расы с целью оккультно-идеологического обеспечения функционирования государственного аппарата Третьего Рейха". И кстати да, рейхи в этом мире тоже были.

           - ...А ещё, моя любимая "западная" игра из последних, "Возвращение в замок Вульфенштайн", как раз про то, как несколько секретных агентов противостоят Аненербе... ну, то есть, в игре она так не называется, но калька очевидна. "SS дивизия исследования паранормальных явлений", Генрих Гиммлер, который в реальности - вроде как основатель настоящей Аненербе... всё сходится один в один. - Оживлённо вставила очередную реплику Ю.

           Когда это она успела увести разговор в такие глупости? Да и вообще, не очень тактично про такое говорить. Ну, сделали развлечение из вековой истории, руководствуясь лишь слухами и домыслами, так как ничего конкретного на публику бы всё равно не допустили... разве это повод вспоминать это сейчас, при человеке, чьи предки в этом самом Аненербе и состояли?

           - ...Там надо было убивать различных зомби, духов, элитных солдат СС и прочую нечисть, которую подняла и пыталась использовать Аненербе для того, чтобы покорить мир... - Увлечённо продолжила рассказывать Ю, не обращая внимания на реакцию Киёко.

           - Ю, достаточно.

           Наследница рода Хомуро на протяжении разговора улыбалась, и время от времени изображала скромный смешок, однако в эмоциях изредка (как, например, сейчас) проскальзывало раздражение. Младшая Шимомуро-Амакава по моей просьбе замолчала, вернулась из своих приятных воспоминаний, коротко встрепенулась и оценила, наконец, лицо Киёко.

           - Прошу прощения... увлеклась. Какие только глупости девелоперы игр и сценаристы фильмов не сделают, лишь бы их продукт приобрёл нужную глубину правдоподобности. Даже явные выдумки и наверняка ложные факты используют. - Сделала Ю попытку сгладить сказанное, слегка поклонившись в сторону Хирано.

           Глупой Ю не была. Просто действительно увлекалась всяким... по её мнению интересным. А Киёко, видимо, не была обидчивой:

           - Полностью согласна. Особенно меня в своё время повеселили фильмы про Индиану Джонса и злых немецких искателей древней силы из СС... ну, большая часть фильмов, по крайней мере. - Поддержала Киёко.

           - ...И тем не менее, в каждом рассказе есть, пусть и небольшая, но всё же доля правды. Верно, Киёко-сан?

           Остальная часть статьи из интернета меня немного обескуражила. Неужели те, кто сделал этот маскировочный артефакт Хомуро, действительно были настолько глупы, что искали силу всеми теми непроверенными, зачастую весьма дурацкими способами?
           Многочисленные экспедиции в различные места на земном шаре, где по непроверенным слухам (!) могли быть скрыты источники каких-то древних знаний: высеченные в камне, нарисованные росписью на стенах, выбитые на табличках тексты за авторством представителей вымерших и вымирающих цивилизаций... ещё тех времён, когда свободно существовала магия, не душимая петлёй всемогущей Тайны. Карелия, Тибет, Италия, Польша, Франция, и многие другие страны и места, не говоря уже о наверняка пропаханной на брюхе родной Германии и близлежащих районах... всё и вся стало объектом досконального изучения. Будучи не совсем местным, я не могу сказать, насколько оправдано такое распыление ресурсов, и насколько хорошо была развита магия там, где побывали члены Аненербе. Однако если судить по статье с весьма фактологическими и численными доказательствами, эта организация побывала чуть ли не везде, куда могли дотянуться её длинные руки. Мистика, ритуалы, даже философия - исследовались все аспекты, лишь бы хоть что-то дало результат. А под конец большой заварушки чуть ранее пятидесятых годов прошлого века этого мира, вполне реальные маги различных родов и кланов, принадлежавших... точнее ассоциировавшихся с этим консорциумом, начали экспериментировать даже над людьми и демонами. Похвальное стремление, вот только методы... Киёко лишь сказала пару многозначительных слов о многочисленных жертвах среди мирного населения, и тут же закруглилась - эта тёмная тема истории собственного рода была ей неприятна. Пусть даже род, по её же словам, вроде как и не принимал непосредственного участия в том, что теперь иначе чем вдумчивым геноцидом назвать нельзя. Остальные девушки не поняли, или сделали вид, что не поняли суть проводимых экспериментов - я бы не стал недооценивать умственные способности той же Ю, к примеру.

           - То есть... Аненербе существовало совсем недолго?.. нано. Как же тогда оно... как же они смогли так глубоко повлиять на традиции вашего рода? - Спросила Сидзука.

           - О, это лишь официально Аненербе было создано первого июля, одна тысяча девятьсот тридцать пятого года, и номинально распущено с поражением Третьего Рейха и расформированием частей СС. На самом деле, группа кланов и родов... магического происхождения на тех землях начала существовать гораздо раньше. Просто она называлась в различные периоды времени по-разному. До Ahnenerbe они именовались Thule-gesellschaft, а до этого - Wahrheitsgesellschaft, и ещё раньше - Vril...[49] дальше по хронологии не знаю. Настолько глубоко я в историю своего клана не углублялась... Не решалась это сделать. - Призналась Киёко, с непонятными эмоциями отвечая Сидзуке.

           Почему? Зачем, после якобы роспуска Аненербе, роду Хомуро (то есть той части клана, которая обосновалась тут, в Японии, окончательно ассимилировавшись на новой территории вместе с местной группой магов, занимавших девятую позицию в круге оникири), надо было в то неспокойное время пытаться получить ещё большую силу подобной ценой? Ну да, время было не мирное, но использовать дефицитных магов только лишь для борьбы с себе подобными... и отнюдь не так, как делали это Семьи на моей старой родине, придерживаясь железных правил, что ограничивало возможность полного истребления друг друга и помогало отбраковывать слабые Семьи, позволяя более сильным вставать на защиту Vaterland... В общем, я не понимаю и никогда не пойму бывшие кланы Аненербе, из одного из которых вышел род Хомуро. Зачем магам чужая земля? А чужие ценности, которые магам всегда доставались легче, чем обычным людям? Или... быть может, не всё было так гладко, и хотя бы одна из сторон действительно имела чёткий, вполне логично объяснимый стимул пытаться использовать в военных действиях против вроде как (?) обычных людей свои какие-то магические силы, не прекращая бесчеловечные эксперименты над разумными...
           Неожиданная догадка пронеслась в сознании и оставила неприятный след. Эксперименты над людьми и демонами. Евгеника, наследственность... Вряд ли, конечно, такое возможно, но... приглядеться к ауре Киёко Хирано.
           Хмм... Хмммм... Нда, как ни крути, а её аура в какой-то степени, пусть и очень отдалённо, даже без "неисправного" амулета напоминает демоническую. И необученность Киёко в магии, которая постепенно деформирует ауру в определённый, более "взрыхлённый" вид с соответствующим оттенком, полностью объяснить предыдущего факта не может. Одно из двух: либо это так проявляется сила рода Хомуро, призываемая кровью, либо очень далёкие предки Киёко (не факт, что жившие НЕ до Аненербе) имеют демонические корни. Последнее, кстати, очень... очень редкое явление. Я умолчал кое о чём, когда говорил с Семьёй при Наруками о том, как и какое потомство может дать демон и человек. Вернее, затронул этот факт лишь мельком, сказав, что без магического вмешательства результат попыток человека и аякаши сделать ребёнка будет плачевным. В том разговоре это не имело значения, ведь подразумевалось рассмотрение лишь тех вариантов, при которых может быть рождена аякаши, а не человек с необычными способностями. Да, действительно, если не проводить магическое вмешательство, то в подавляющем большинстве случаев "смешанных семейств" рождаемое потомство оказывается нежизнеспособным. Обычная женщина даже при очень благоприятных условиях родит мужчине-аякаши человеческого ребёнка с врождёнными дефектами, несовместимыми с жизнью. Да ещё и сама умрёт при этом. Женщина-демон (само собой не элементального, а например, "звериного" происхождения) родит от человека-мужчины физически здоровое, условно человеческое дитя... которое, однако, будет жить очень недолго из-за проблем с энергетикой. Демоническая мать, кстати, выживет - физические тела у аякаши выносливы и адаптивны. В обоих случаях, без магического вмешательства на свет может появиться только необычный человек, а не аякаши, и потому в случае с Райдзю можно было не затрагивать эти моменты. К тому же, шанс выживания такого потомства действительно мал, и разнится, в зависимости от комбинации родителей. Однако исключения всё же бывают. Если "полудемонический" ребёнок-человек, полученный естественным путём без вмешательства, всё же каким-то чудом выживет и проживёт достаточно долго, да ещё и созреет до способности сделать потомство с человеческой женщиной (из всех известных мне по старой и новой "старой" памяти единичных случаев, выжившие "полудемоны" были мужчинами, как например тот же Абэ-но Сэймей), то в таком случае дальше вполне может зародиться стабильный род с весьма необычными способностями. И Хомуро, с их рано пробуждающейся аурой, вполне даже могут быть подходящим примером, по логике вещей: у всех демонов, кроме нетанатогенных цукумогами, сначала появляется аура, а потом она ассимилируется со всем остальным, в то время как у людей аура "появляется" в магическом, а не общем плане лишь благодаря усиленным тренировкам, то есть она - явление приобретаемое... если не считать совсем уж зачатков ауры мага, присущих почти каждому человеку, и в гораздо большей степени таким вот индивидам, вроде Хомуро. Почему при всём при этом род не вырождается в своих способностях, несмотря на отсутствие возможности родниться с кем-то хоть отдалённо похожим на них самих, оставалось загадкой и в моём мире. Известно лишь то, что если носитель этой способности берёт в жёны или мужья мага, то "особенный" род обязательно продолжится.

           - Киёко-сан, скажи... хм, мой вопрос может показаться немного бестактным и двусмысленным, но я на самом деле ничего такого не имею в виду... так вот, твои родители не завещали тебе выйти замуж за мага?

           Ох, какие подозрительные лица на меня косятся!

           - Девушки! Я вовсе не предлагаю свою кандидатуру... не надо на меня так смотреть. То есть, я вовсе не был бы против взять Киёко-сан в жёны по каким-то предвзятым причинам... ксо, я хотел сказать, что не подвергаю сомнению вашу, Хирано-сан, возможность очаровать и взять себе в мужья любого мужчину, вот.

           Ох уж этот "слегка" ревнивый гарем. Я даже на секунду сбился с мысли и снова назвал Киёко на "вы"... наследница Хомуро коротко хихикнула, переведя взгляд с меня на лица девушек и обратно, после чего сконстатировала, видимо, слишком очевидное:

           - Твои спутницы, судя по всему, имеют далекоидущие планы на тебя, Юто-кун, хе-хе...

           Гхм... "Юто-кун"?

           - И всё же... мой вопрос...

           - Да... Юто-кун. Мать постоянно напоминала мне об этом, и о том, что если я хочу, чтобы с моим будущим ребёнком не было никаких бед, то мужем обязан быть оникири... сильный и опытный... вроде тебя.

           Снова эти лица. Вот только сейчас члены моей Семьи, часть из которых стала просто неодобрительно посматривать, а кое-кто даже слегка враждебно (не буду некультурно показывать пальцем на эти бесстыжие молодые глазищи бывшей Масаки), сфокусировались на Киёко, из-за чего та самую малость стушевалась, и решила, видимо, больше не шутить по этому поводу. Я тем временем раздумываю, говорить ей или нет, что для полной блокировки родовой особенности достаточно просто-напросто завести детей от обычного человека... Пожалуй, пока придержу эту информацию при себе. Если так у Хомуро заведено, и уже сотни лет делается, то наверняка тому есть причины. После небольшой паузы, Хирано продолжила:

           - Мама ещё рассказывала, как я с помощью мужа-оникири смогу сдерживать ауру и проснувшиеся проявления магии в ребёнке. В основном, должен был справляться этот амулет, который ты починил, но и нам самим надо было бы страховать процесс определённым образом... В общем, сейчас это уже не имеет значения, раз амулет снова функционирует, как следует.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Киёко-сан, разреши ещё раз амулет посмотреть?

           - М? Конечно... вот. - Вернула мне Киёко Хирано свои часы.

           - ...

           - Что-то не так? - Уточнила Киёко.

           Как бы ей сказать... если амулет был предназначен не только для скрытия ауры, но ещё и для того, чтобы сдерживать различные магические проявления... то, наверное, я лишь сделал медвежью услугу, полностью перераспределив все функции на скрытность. И чего это я решил, что я самый умный в мире, и что мне так легко удалось сделать то, что не мог сделать ни один клан в Японии?

           - Часто ли у тебя бывает... неконтролируемый выброс энергии?

           Киёко недоумённо поджала губы, подумала и решила переспросить:

           - ...Энергии, Юто-кун?

           Вся эта ситуация с какой-то странной, "детской" классификацией всех магических проявлений у местных, в смысле у всех людей этого мира, начинает меня немного раздражать.

           - Ну, с "магией", "маной", или чем угодно... думаю, смысл понятен?

           Хотя, кто сказал, что у всех людей? Вот передо мной образец отличной от привычной местным мысли. Амулет, при ближайшем рассмотрении и выслушивании его истории оказавшийся никаким боком не связанным с моим старым миром. По крайней мере, Киёко в это искренне верит.

           - Изредка... быть может раз в год. Иногда бывает и по нескольку раз за месяц, а иногда на пару лет пропадает... не знаю почему. - Ответила Киёко.

           Зато я знаю. Так и должно происходить у мага, который по какой-то причине развивает астральное тело до того уровня, который у тебя сейчас, при этом не пытаясь хоть как-то стабилизировать и "разгладить" тело. Так... а амулет нужно частично вернуть в прошлое состояние. И, чтобы не молчать, можно перевести тему разговора на другую, нейтральную.

           - Мммм... а что ещё твоя мать говорила про этот артефакт? И где она, кстати, если не секрет? Как справляется с проявлениями магии?

           Глаза и магозрение заняты осмотром и ещё одним анализом амулета, поэтому я не вижу лица наследницы рода Хомуро... Однако это не помешало мне ощутить, как со стороны Киёко через Чи пришло немного грусти в эмоциях. Сама же наследница Хомуро тем временем ровным, спокойным голосом сказала:

           - Она мертва, Юто-кун. Вездесущие и ненасытные в плане мести аякаши, ненавидящие любых gespensterjäger[50], убили её.

           Поднять глаза и встретиться с холодным... нет, не по отношению ко мне, а вообще, ко всему этому миру, взглядом женщины, которая несправедливо расплачивается за содеянное аж её далёкими прадедами. Почему... почему всё так? Разве этот мир не должен быть более мирным? Киёко определённо привыкла к мысли о родовом... проклятье, судя по тому, как она может думать о нём из-за истории своего клана.

           - Мои соболезнования. Сменим тему?

           Киёко мотнула головой, прогоняя грусть, и начала говорить... уже другим тоном:

           - Нет, пожалуй, я продолжу, если ты не против. Мы с тобой отлично поладили за какие-то... минут сорок, наверное. Я хочу, чтобы ты понял, кого пригрел под своим боком, и какие нравы могут быть у аякаши... уж прости за самонадеянность, но мне почему-то кажется, что ты не воспринимаешь свою компанию всерьёз из-за своего молодого возраста.

           Глянуть по сторонам... девушки демонического происхождения сидят вполне себе спокойно. Кое-кто даже потупил взгляд из-за смущения... Лиз и Кофую слишком долго жили и общались с людьми, чтобы не понимать и не сочувствовать им даже больше, чем своим соплеменникам... аякаши вообще редко когда сочувствуют другим аякаши, да. Более возмущёнными только что сказанным оказались (по крайней мере, внешне) Ринко с Хару.

           - Амулет скрытия у нас остался... по разным причинам, всего один на семью. Когда кто-то из нас решает продолжить род, мы идём на риск. Амулет отдаётся ребёнку. Мать или отец, унаследовавшие кровь Хомуро, если не обучались семейной магии... а обучаться, кстати, магии Хомуро у нас теперь не у кого... в общем, оставшийся без прикрытия амулета родитель становится беззащитным, и скрывается, всю оставшуюся жизнь проводя в бегах, чтобы его или её не выследили и не убили. Такие вот, как она, не убили. - Взгляд Киёко остановился на нахмурившейся Сидзуке, которую женщина успела увидеть в частично водном облике, когда я приказал моей группе рассыпаться при нашем с ней, Киёко, "неудачном знакомстве". - ...Оставшийся отец или мать, будучи полноценным оникири, тем временем следит за тем, чтобы дитя не сожгло себя... один лишь поломанный амулет от этого до конца не защищает. Вернее не защищал, но теперь, надеюсь, сможет.

           Странное направление приняла наша беседа.

           - ...Почему бывшая наследница или наследник рода Хомуро уходит в бега? Супруг-маг или супруга-маг не может защитить его или её вместе с ребёнком?

           Я действительно не понимаю. Хомуро женятся и выходят замуж за полноценных магов, получают потомство, скрывают его, раскрывая при этом себя, и... маг просто смотрит на это, принимая за данность, которую нельзя изменить? Какой же он или она тогда маг, что не желает защищать всё своё семейство, а не только ребёнка?

           - Я объясню, глава... нано. - Внезапно подала голос Сидзука.

           Отлично. Есть что-то, что она мне не сказала?

           - Дело в том, что... вместе с кланом Когетсукю, девятые и четвёртые, частично пришедшие с запада, старались уничтожать аякаши лучше, качественнее, и в большем количестве, чем все остальные кланы круга, нано. Всё с целью заработать себе репутацию, пусть и нетрадиционных из-за их корней, но всё же эффективных, фанатичных оникири... нано. И у них это отчасти получилось. За тот относительно короткий промежуток времени, за который они заработали свою славу, больше убитых аякаши было на "личном счету" лишь у Джибашири... А ведь последних, между прочим, численно было в два раза больше, чем четвёртых и девятых вместе взятых - всё же война между людьми не жалела никого, и пришлые части полуевропейских кланов не были исключением, нано. Теперь ты понимаешь, как Хомуро ревностно преследовали демонов? И мы им до сих пор отвечаем взаимностью, впитывая нелюбовь с энергией родного источника, так же как некоторые люди впитывают злобу по отношению к аякаши с молоком матери... нано. - Показательно поставила водная аякаши ситуацию сразу с нескольких точек зрения для моего удобства.

           - Но это... не объясняет...

           - Най господин. Ежели оставшийся вельме беззащитнаме человек с аурой Хомуро не уйдёт из остальной семьи, то дело старшего защитника, присматривающего за дитём, будет по сложнасти подобным подъёму камня в гору: дикие аякаши, которых привлечёт ощущаемый, не скрытый амулетом, взрослый Хомуро, будут нападати на усю семью, и их со временем будети тольки больше. Слухи среди духов полнятся по сей земли быстро. - Сказала Химари, слегка отвернувшись от Киёко в сторону.

           Да чтоб вас... теперь мне понятно, почему демонические девушки так долго продолжали быть в напряжении, даже после того, как я тогда скомандовал отбой. Даже не имея никаких личных счётов, сама идея вот так спокойно сидеть и говорить с таким собеседником их немного настораживала... вот только с этим "недооникири" беседует их глава, то есть я, а значит и им положено потерпеть... мда.

           - Киёко... я... но ведь есть разные демоны...

           - Я скажу за вас, глава. - Попросила Си-тян.

           Водная аякаши подошла к Хомуро-Хирано и... положила ей руку на плечо. Киёко ощутимо дёрнулась, но скорее из неожиданности - она отвыкла бояться... зная, что придёт время, и ей придется, так или иначе, поставить свою жизнь на кон.

           - Не буду скрывать, я недолюбливаю оникири... и это ещё мягко сказано, нано. Мою старую семью убили Джибашири. Киёко, девочка, ты ведь понимаешь глубину моей неприязни к охотникам на аякаши?.. нано. Ещё всего какие-то полтора месяца назад я готова была убить такую, как ты, лишь стоило мне тебя увидеть. Однако произошло... чудо, нано. Всё течёт, всё меняется. Сейчас мы с тобой, вроде как заклятые враги, но сидим и говорим по душам... нано. Это всё благодаря моему главе, Юто Амакава. И пусть он не может и не хочет распылять силы на всех аякаши Японии, однако он может послужить примером...

           Удивлённые её речью, мы внимаем. Даже Киёко.

           - ...Мне неприятно это признавать, но несмотря на то, что мы, аякаши, разумны, первый шаг навстречу мы сделать всё же не сможем... слишком долго у нас длится младенчество... "дикость", как вы, люди, говорите. К тому же, гнев злопамятных старых демонов сложно успокоить... сложно, но возможно. Это могут сделать избранные, вроде моего господина, нано. Если каждый человек будет думать так, как это делает текущий глава шестого клана, то таких трагедий, которые случаются каждое поколение в твоём роду, можно будет впредь избежать, нано. И если этот самый первый шаг сделаете вы, люди... - Специально не озвучив конец мысли, Сидзука покачала головой, давая каждому понять, что все эти глобальные изменения, которые в результате могут произойти в мире, в её объяснении не нуждаются.

           - Она права, Киёко. Нет смысла жить прошлым. Из этого никогда ничего хорошего не выходит. - Замечаю я, попутно заканчивая работу.

           Завершающий штрих, и... готово.

           - Я вернул твой артефакт в прежнее состояние. Не смотри на меня такими глазами, причину я сейчас объясню. Дело в том, что когда я его "чинил", я ещё не знал обо всех этих подробностях с выходом твоей силы из под контроля. В том состоянии, в котором артефакт был только что, он мог лишь очень хорошо скрывать ауру, но никак не блокировать её действия.

           Киёко расстроено приняла у меня из рук свои часы:

           - Значит... всё это напрасно. И всё, что ты сказал - пустые разговоры...

           Ну уж нет. Я буду не я, если не помогу после всего услышанного:

           - Я могу помочь. Указать путь, снабдить таким же артефактом, или даже сделать лучше, чтобы скрывал и контролировал. Но начать тебе придётся с себя и своего задавленного чувства по отношению к аякаши. Хоть я и считаю, что всё, что не касается моей Семьи, мне относительно безразлично, и мир во всём мире невозможен, но твой конкретный случай... в общем, мне нужно твоё сотрудничество, Киёко Хомуро. Платой за него станет то, что я тебе только что пообещал. Конкретные условия обговорим позже, просто будешь пока моей должницей. Ты в деле?

           Киёко раздумывала долго - почти с минуту взвешивая все плюсы и минусы такого моего слишком уж неопределённого предложения, после чего всё-таки неуверенно кивнула. Замечательно. Никто меня за язык не тянул, верно? Получи и распишись, Юто Амакава. ЕЩЁ одна, кому ты пообещал помощь, несмотря на ворох своих проблем. Убрать полог тишины.

           - Счёт, пожалуйста! - И уже обращаясь к паре оникири четвёртого отдела, попивающим кофе за соседним столиком: - ...Пора и с вами поговорить, господа.

           Поговорить, и подумать тем временем, что же я делаю со своей жизнью.
           М-м-м-мать...

           ...
           (*20*)
           ...

          

"Что выбрать: чтоб Вас мучила совесть или, чтобы Вы её?"
© Говорящий трёхкрылый семицветный мухомор



           - Уэда-сан, Масуда-сан, мне кажется, мы с вами начали наше знакомство немного неправильно... и то, в чём вы меня сейчас пытаетесь обвинить, немного... хм.

           Словно надоедливые насекомые, честное слово. Сдерживаюсь, чтобы не нагрубить, только из-за того, что на меня смотрит моя Семья и Киёко.

           - Амакава-сан. Я и мой напарник не хотим показаться невежливыми, однако вы именно что прервали выполнение наших непосредственных обязанностей, заставили ждать почти час, пока наговоритесь с подозреваемой, а затем ещё и требуете, чтобы мы отпустили её и вас без каких-либо объяснений... это уже слишком! - Продолжила гнуть своё, женщина-оникири по фамилии Масуда.

           Странно. Я, было, подумал, что главный в паре этот самый, Уэда, судя по тому, как он кричал на женщину при нашем появлении. Кстати о нём. Тоже подобрался и вставил свои пять иен:

           - Мы готовы забыть о том, что вы использовали против нас магию, отобрав оружие, но хотя бы объяснить вы можете?.. Что...

           Так, мне это надоело. Для разговора с Киёко мы все, включая не отстававших от нас и постоянно возмущавшихся магов четвёртого отдела, вернулись в заведение, в котором я встретился с Семьёй, благо это кафе находилось в паре шагов. После беседы с наследницей Хомуро, когда я обратился к безопасникам, я думал, что предстоит разговор короткий и по существу, однако оникири на службе государства вцепились в меня как клещ. А теперь ещё и наглые намёки пошли в дело...

           - ...Ах "вы готовы забыть" про то, как я магию против вас использовал, значит. А вот я, быть может, очень даже не готов забыть, как вы нацелили оружие на мою Семью! Значит так, объясняю в последний раз. И я надеюсь, что после этого мы разойдёмся мирно, иначе...

           Последнее слово я сказал с ощутимым нажимом, пусть и без магии. Пускай сами додумают, во что может вылиться моё неудовольствие или гнев. Так... судя по всему, их мысли приняли неверное направление, так как оникири четвёртого отдела стали коситься на мою Семью. Аякаши, и даже Ринко с Хару, в свою очередь ответили им взаимностью и весьма подозрительными взглядами. Ну, разумеется. Отчасти мои домашние ёкаи не могли расслабиться не только из-за присутствия ауры наследницы девятого клана, пусть ныне и несуществующего, а ещё и из-за этих двух, пусть и довольно слабых внеклановых магов.
           Интересно, как это смотрится со стороны для какого-нибудь демона, не знающего Киёко? Аура последней Хомуро столь специфична и, можно сказать, по-своему сильна, что, наверное, помимо воли заставляет сторожиться её больше, чем двух действующих оникири, наверняка представляющих в сравнении с Киёко куда как более серьёзную опасность, пусть и объективно малую. Почему малую? Так ведь, не знаю, в каком ранге состоит парочка безопасников, но победить их в тренировочном бою из моей Семьи наверняка сможет кто угодно, включая Хару, если оставить ей её защитный амулет и дать соответствующие одноразовые накопители. И тем не менее, поединка с безопасниками, даже тренировочного, я не допущу. Донедооценивался уже в плане эвалюации своих противников.

           - По вашим же словам, Киёко Хирано подошла из любопытства осмотреть место взрыва... и вы задержали её из-за того, что у неё именно в этот неподходящий момент случился небольшой выброс огненной... э-э-э, "маны", так?

           Два синхронных осторожных кивка. Продолжаю:

           - ...Основание задержания уже само по себе "феерично": не разобравшись что к чему, вы заподозрили её в том, что это она устроила первый взрыв, и собирается повторить содеянное... вообще глупость какая, неделю дежурить у места происшествия, ожидая повторного визита аякаши-виновника, но не мне судить ваши методы. Однако вы ведь убедились, что Киёко Хирано не является аякаши, я прав?! Документы у девушки в наличии. Вы узнали её вторую фамилию, объясняющую её ауру, которую вы также проинспектировали, заставив девушку снять амулет... между прочим, подвергнув её тем самым риску привлечь внимание ближайших аякаши, ведь её аура ощущается ими очень отчётливо. Значит, у вас не может больше быть никаких претензий или, тем более, поводов её и меня задерживать, так? В таком случае, я хочу услышать хоть одну единственную достаточно вескую причину того, почему вы всё равно это продолжаете делать!

           Оникири переглянулись между собой, видимо, в поисках поддержки. Некомпетентные бестолочи. Вот как мне после подобных случаев четвёртый отдел воспринимать всерьёз? А надо, ведь некоторые личности из него, вроде того же Кабураги, требуют к себе осторожного обращения. Пусть даже большая часть вопросов, которые я хотел задать ему при нашей встрече, перестала быть актуальной, но всё же... всё же.

           - Нгх... Амакава-сан, пусть вы и являетесь главой клана, но вы слишком много на себя берёте, мешая выполнять нам наши обязанности так, как нам предписано. Ваше дело - устранять аякаши... или делать другие задачи, поставленные государством перед кругом. - Заявил Уэда.

           Сдержаться! Тут уже не нагрубить хочется, а вмазать по кое-чьей наглой морде. Но Киёко не поймёт. Поуказывай мне ещё, что мне следует делать, щенок...

           - Мы обязаны запротоколировать и тщательно допросить каждого возможного свидетеля и подозрительное лицо, даже если и выяснилось, что это лицо... то есть, Киёко Хирано, не принимала непосредственного участия в инциденте. - Добавила Масуда.

           Почему я вообще ожидал, что их руководство донесёт сведения о моих возможностях до рядового состава? Я могу понять раздражение этой парочки: с их точки зрения я ещё ребёнок, который внезапно получил власть над кланом, и не знает, что с ней делать. Понять, но никак не принять.

           - Достаточно. Хомуро-сан формально более не входит в круг оникири, однако сути это не меняет. Вы так ничего и не выяснили полезного, пока допрашивали её перед этим, причём более чем длительное время, невзирая на фактическое происхождение её рода и клана, защищавшего простых людей от аякаши многие сотни лет задолго до вашего рождения. А меня, полномочного главу активного шестого клана круга оникири, вы вообще не имеете никакого права задерживать! С дороги, или я снова буду вынужден прибегнуть к применению силы в целях защиты интересов своей Семьи!

           Эмоции внутри пары безопасников бурлят вовсю. Как, впрочем, и во мне. Уж эти мужчина с женщиной меня запомнят... и, быть может, при случае пожелают напакостить - такова уж человеческая природа. И чего это я так завёлся? И ещё эта патетическая речь... местные очень сильно уважают традиции, и похоже, сказанное всё-таки врезалось им в их слух, так как оникири синхронно разошлись в стороны и назад, попятившись на пару шагов под моим напором. Или же в этом "виновен" мой голос и интонации? Как бы там ни было, я, вместе с девушками (включая Киёко за мной), решил воспользоваться случаем, и пошёл вперёд, оставляя за спиной переругивающихся друг с дружкой мужчину и женщину.
           ...Какое ребячество, совсем на меня не похоже. Я особо и не старался не развивать конфликт... ксо, да я же будто специально накалил обстановку. Можно же было, на самом деле, и решить вопрос миром... по-разному решить. Неужели мне так хочется подсознательно выместить на ком-то стресс или злобу? Ну да, я отлично знаю сам себя и свою привычку избавляться от стресса агрессией, но... наверное, это так влияет на меня нервное ожидание новостей от Якоин.
           Кстати, уже достаточно отошли от слишком не к месту любопытных ушей - даже Семья начала неуверенно переговариваться между собой, делясь сегодняшними впечатлениями. Можно, наконец, обратиться к Киёко напоследок, перед тем, как попрощаться:

           - Киёко-сан, я забыл спросить. Ты в этом городе живёшь?

           Наследница Хомуро словно очнулась от каких-то своих мыслей, обращая своё внимание на меня:

           - Ммм... нет, в другом. Я вчера взяла отпуск на неделю, хоть у нас это и не принято в том месте, где я работаю. Сюда заехала повидать одну мою подругу, а пройти мимо места происшествия и посмотреть на него хоть одним глазком хотела действительно из любопытства. - Киёко слегка смущённо перевела взгляд в сторону, прежде чем продолжить: - Всё же рассказы матери о том, как наши предки могли обращаться с огнём благодаря семейному дару меня в детстве очень впечатлили... это было ещё когда мама жила со мной и отцом, до того, как во мне проснулось... наследство Хомуро, и матери пришлось уйти, оставив на меня амулет.

           Вот интересно, кто на моём месте поступил бы иначе, будь у него прекрасная возможность исправить такую ситуацию? Нет, знавал я, конечно, подобных людей... ладно, и не одного знавал.

           - ...Но не об этом речь, верно? - Уточнила Киёко. - Четвёртый отдел, как обычно, мутит воду: это были не взрывы, а пожары, вызванные одним и тем же аякаши, вполне вероятно, довольно сильным. Это понятно даже мне с моими дилетантскими знаниями о магии и аякаши. Что-то я уже раньше слышала от мамы о сильном аякаши-пирокинетике, вот только не могу припомнить, как ни стараюсь. Что-то про опасность и безумие, вроде? Ты поэтому спросил, где я живу... чтобы предупредить и не подвергать лишней опасности?

           "Опасность и безумие"? Хм. Есть в этом доля логики, ведь элементально-огненные демоны действительно очень темпераментны, иногда до крайности, вполне оправдывая репутацию своей родной стихии... вот только не в этом конкретном случае. Выскажу своё авторитетное, хе-хе, мнение:

           - Не похоже, что этот ёкай плохо контролирует себя. Во "взрывах" не погибло ни единого человека... ну, по крайней мере, все улики указывают на это... ладно. Послушай, тебе ведь есть где остановиться? У этой самой подруги, я так понимаю?

           - Хай. Довольно необычное у неё местечко, весьма уютное, правда немного аскетичное: церковное общежитие, кельи и всё такое. Но мне так даже больше нравится. - Ответила неприхотливая наследница Хомуро.

           Хм? У Киёко имеется подруга из числа религиозных разумных... вот бы никогда не подумал. Хотя, почему нет? Среди кланеров ведь есть Кагамимори, с их синтоистскими храмами и традициями, так почему у потомка бывшего клана круга не быть знакомой среди клериков, то есть храмовников... стоп, она сказала именно церковь, а не храм? Как-то нетипично для этой страны.

           - Церковь?

           - Хай. Маленькая местная католическая христианская церковь, в смысле организация. Вроде как, какая-то обособленная, сформированная местными. Ей только недавно власти официально дали юридический статус религиозной организации... что-то вроде около года назад? Не знаю деталей, так как у меня всё руки никак не доходили проведать мою подругу и узнать, как у неё обстоят дела. Хороший она человек: её стараниями церковь выделяет щедрую долю собранных средств, жертвуемых приходом, на медицинские нужды префектуры. Да и вообще, я уверена, без неё бы этой церкви не было.

           - Вот оно как... ну, тогда всё нормально. Давай я только запишу номер твоего телефона, чтобы мы могли встретиться до твоего отъезда - постараюсь сделать нужный артефакт за неделю.

           Возражений, разумеется, не последовало. Киёко понимает, что цепляться можно и нужно за любой шанс, а то, что я ещё не обговорил с ней конкретные способы нашего сотрудничества, в плане чем она может быть мне полезна - так это несущественные детали. Не о чем пока говорить, ведь я ещё не завоевал её доверия как такового. А без этого, какие могут быть совместные дела?
           В любом случае, на сегодня план выполнен и перевыполнен. Несколько фирм взяты под контроль Кентой, и завтра-послезавтра Семья ощутит это, благодаря изменениям в доме. Плюс приобрёл интересное знакомство... помахать ей рукой на прощание... Что ещё можно желать от этого дня? Разве что чтобы со мной связалась Якоин... ну да ладно, нетерпение в таком деле только вредит. Всё, пора домой. Искренне надеюсь, что никаких сюрпризов на сегодня мне больше не будет.

           ...

           ...И как назло, я ошибся. Интересно, у той же Якоин, в смысле Хитсуги, тоже так часто меняются планы, происходят неожиданности и прочее? Что-то по старому миру я не припомню чуть ли не ежедневных сюрпризов - приятных или нет. Надо будет спросить у неё, когда в следующий раз буду экспериментировать над главой одиннадцатых. Заодно увижу, как в её мозговой активности отражается эмоция удивления, хе-хе.
           Но это ладно. Возвращаясь к сюрпризу. Не могу понять, он хороший, или нет? С одной стороны... нет, ауры я уже отсюда вижу поисковым заклинанием, и благодаря этому перестал волноваться, но...

           - Глава, на дом напали, нано! - Резко выдала вслух Сидзука свой вердикт, после того как ощутив отголоски магии и что-то заподозрив, сделала базовое поисковое заклинание на основе универсальной энергии, которому я её обучал персонально, в отрыве от остальных девушек.

           Занимательно... она пока не может видеть ауры демонов своими заклинаниями с такого расстояния, однако естественными ощущениями, да ещё и без значительных источников воды рядом с местом, где необходима разведка, она видит и того меньше. То есть, магические знания уже немного расширили её сенсорный "функционал", а не только боевые возможности, что можно считать хорошей внезапной новостью. Впрочем, я это заметил, ещё когда моя псевдо-лоли первой заподозрила наличие за поворотом к дому, где произошёл взрыв, двух оникири, да ещё и раскрыла скрывающуюся под амулетом маскировки ауру Хомуро, поначалу, правда, перепутав её с демонической. Ну, да и я тогда сплоховал, так что не страшно. Нам всем есть, куда расти. Мне - минимум до своих прошлых возможностей, а возможно, со Светом изменяющим, и дальше. Сидзука же наверняка сможет стать мейстером по силе и гэсселем по возможностям, за вычетом того, что ей будут доступны лишь универсальная и водные магические энергии разной степени определённости.
           Так, а вот то, как девушки подобрались и готовы по моей команде ринуться вперёд, посматривая на меня и ожидая моей команды, мне одновременно и нравится, и немного не по себе от такого, если честно. Я их как убийц, или полноценных воинов с боевыми магами не натаскивал - лишь бы себя могли защитить... Ну, разве что насчёт троицы из Сидзуки, Агехи и Наруками у меня были вполне определённые мысли, из-за того, что их чистый боевой потенциал с учётом очень сильной своеобразности уже был равен между лерлингом и гэсселем у каждой на момент, когда они ко мне присоединились. Но в любом случае, троица ещё не готова, да и сейчас они со мной не в полном составе... разве что Кофую присоединилась, хех. А ещё есть Химари. Боец, можно сказать, даже воин. Пожалуй, из всех моих девушек, она - моя наибольшая гордость, когда дело доходит до разговора о том, кто ринется в бой с минимальными колебаниями и размышлениями. Хотя... Ринко с её начавшим сбоить блоком... да и моментально преображающаяся из добренькой служанки в чрезвычайно эффективного бойца Лиз, стоит дать ей оружие в руки...
           Mein Gott, да у меня, оказывается, не Семья, а полный дом кровожадных убийц! И мне это чертовски нравится, хе-хе... Притянуть к себе за талию Химари, застывшую от слов Си-тян.

           - Расслабьтесь. Это наши... знакомые балуются. Да и в любом случае, вы ОЧЕНЬ сильно недооцениваете защиту, которую я поставил на дом благодаря своим знаниям и силе Ку-тян. Наше жилище даже в моё отсутствие не так-то просто взять приступом, а уж когда я рядом...

           Хоо... ловлю себя на том, что моя рука спокойно на такой удобной на ощупь талии моей некохиме не усидела, а поползла наверх. И нет бы пошалить с её девичьими прелестями, маняще вздымающимися от учащённого, по-охотничьи азартного дыхания, благо Химари вряд ли была бы против, даже в такой момент... но неееет. Ладонь, судя по всему, прошлась по боку Химари, затем перешла на её спинку у напряжённого плечика, затем на шейку... а сейчас я, оказывается, непроизвольно и совсем мирно чешу нашу бакэнеко за одним из её кошачьих локаторов на макушке, который беспокойно поворачивается в разные стороны в попытке услышать шумы боя. Кошка комично нахмурилась, прикрыв один глаз со стороны беспокоимого ушка, и в показательном недовольстве сжала ротик, а в эмоциях - инстинктивное довольство от моих телодвижений, лёгкое непонимание моего поведения, и небольшое беспокойство от слов нашей водной аякаши. По крайней мере, так можно было бы интерпретировать эмоции Химари, зная её так же хорошо, как я.

           - ...Пошли, что ли, потихоньку. Только посматривайте вниз и вверх. На всякий случай.

           - Най господин, неужель энто... Ааах! - Химари.

           Полувскрик-полустон некохиме, как и задумано, прервал обхватившую себя в... разных местах кошку на полуслове, однако вышел неожиданно громким и до безобразия эротичным, вызвав при этом у части остальной Семьи почти сразу же затихшую волну недовольного роптания.

           - Най господин... может потерпимо до дому? Ах... - Шёпотом предложила начавшая краснеть Химари.

           Как тебе будет угодно, только молчи, неко, не порть Семье сюрприз. А не то прикушу твоё чувствительное ушко чуть побольнее, чем это сделал только что... вот только ты, как это ни странно бы выглядело для обычного человека, против, опять же, не будешь.
           ...Химари явно вспомнила, когда и при каких обстоятельствах я раньше говорил про "посматривание вверх и под ноги". Ну да, тогда она чуть не опростоволосилась от неожиданности внезапной атаки, пусть и не факт, что не смогла бы отреагировать. Потому, наверно, и запомнила.

           ...

           - Я смотрю, ты тут развлекаешься вовсю, Саса?

           Псевдо-девочка в кавайно-миленьком платьице наигранно удивлённо ойкнула и развернулась... развернулСЯ ко мне лицом. Милым таким лицом с огромным красным глазом вместо верхней части этого самого лица и лба. Одним единственным глазом, разумеется.
           ...Ха, вернее попытался развернуться: нижние конечности изначально одноногого существа, непривычного к антропоморфной двуногости, запутались между собой, и Иппон-датара неуклюже повалился на землю.

           - Ой!.. А вот и ты, братишка, хи-хи... - Поприветствовал меня Саса в своей манере.

           Очень и очень интересную он до того, как развернуться, использовал способность. Какой-то луч магической энергии, фокусируемый и модулируемый его большущим глазом. Запрос голему на журнал внешних взаимодействий.

           - Амакава-ренши, маттэ! Он нам не враг, он всего лишь хотел поэкспериментировать... - Привлёк моё внимание Камеко Каппа.

           Знакомый грузный гуманоид-аякаши в своей частичной трансформе подскочил ко мне, боясь, что я слишком резко отреагирую на атаку одноногого кузнеца выставленной моим големом барьерной защиты. Кстати говоря, вовремя я подошёл. Ещё чуть-чуть, и голем сменил бы, как в него и заложено, тактику на проактивную, предотвращая "нападения" копошившегося у периметра аякаши посредством своей собственной атаки... а она бы гарантированно стёрла Сасу в порошок, несмотря на наличие у кузнеца какого-то примитивного артефакта защиты... где только опять нарыл? Впрочем... судя по заполнению энергией, похоже - собственного производства. Ай, молодец. Из всех знакомых мне тут демонов, только Си-тян и Нару могут делать артефакты как таковые. Да и то, Нару эти знания и умения передались от матери, для чего бывшая Молния Ноихары должна была пожертвовать своей жизнью, а Сидзуку научил уже я. Кузнец оправдывает название своего вида.
           Почему Каппа так переживает за Сасу? Всё просто - он ведь не присутствовал на прошлой нашей встрече, где я одноногого кузнеца пригласил к себе домой. А по тому, как он, Каппа, спокойно стоял, глядя на потуги Сасы пробраться на мою территорию, становится очевидно, что демоны уже успели поговорить друг с другом, и Иппон-датара каким-то образом смог расположить Каппу к себе. Айя, стоящая на небольшом удалении, доверия вон, к постороннему духу никакого не испытывает. Взяла наизготовку один из автоматов и опустила его, как только мы показались. А потом и спрятала в своё естественное трансгрессивное пространство. Её тоже можно понять, причём больше, чем Каппу, ведь тогда ещё незащищённых ментально Айю и Кайю вполне могло бы затронуть ментальное воздействие артефакта Сасы, заставившего группу аякаши горной общины "забыть" о его незнакомости. А кому понравится, что к нему в голову могли залезть? Вот-вот.

           - О! Знакомое лицо. - Весело сказала Кофую.

           Юки-онна, судя по эмоциям, никакого зла на одноногого кузнеца не держит. Видимо, может и найтись кто-то, кому безразличен факт "угрозы влезания к себе в голову".

           - Амакава-ренши, оказывается, этот ёкай - тот, кто сделал мой посох... прошу, сжальтесь над ним, ведь он будет очень полезен вашей семье. - Объяснился Каппа.

           Вот как. Теперь понятно, чем Саса ему так понравился. А кузнец-то, ещё более непрост, если умудрился сделать "сухой" артефакт... хотя, наверное, это просто часть "специализации" - тогда понятно.
           Подхожу, протягиваю Сасе, всё ещё смирно лежащему на земле, свою руку. Он это специально, зная, что человеку "цивилизованному" морально сложнее ударить лежачего оппонента?

           - Здравствуй. Хорошо, что ты, наконец, пришёл. У меня к тебе будет один серьёзный вопрос... в доме поговорим. И да, передай Даидарабочи, чтобы он перестал бодаться с моим големом там, внизу, и поднимался на поверхность. Это всё равно бесполезно. Область действия защиты - приплюснутая замкнутая сфера, так что вы бы не смогли пройти нигде, как ни старались.

           Саса заинтересованно посмотрел вниз, затем, используя свою на данный момент единственную ногу (видимо, решил твёрдо встать, взявшись за мою предложенную руку, а на одной ноге ему это сделать проще, чем на двух), после чего отправил короткий магический сигнал, похожий на тот, которым он подавал знак земляному духу, когда ему необходимо было активировать эти свои хитрые "небесные столбы". Непроизвольно настораживаюсь, хотя знаю, что ничего толком земляной дух сделать нам не сможет. Столбы Сасе контролировать нечем - из артефактов у него сейчас только один, и тот защитный, а сам земляной ёкай не сможет создать шипы или зыбучий песок достаточно быстро, чтобы я не успел отреагировать и остановить его баловство своими контрмерами. В общем, та же ситуация, что и в первый раз, когда я вместе с Сидзукой и Химари окружил эту двоицу демонов у Ноихары. Только вот тогда у кузнеца имелось преимущество во внезапности атаки и подготовка ловушек-"столбов" на месте, а сейчас нет ни того, ни другого.
           Иппон-датара, выдав вниз импульс, перевёл взгляд на меня и показательно беззаботно, даже, можно сказать, обезоруживающе улыбнулся. Мы оба понимаем, что он с его приятелем, который сейчас осторожно, а оттого относительно медленно поднимается к поверхности, вот к этой... кстати говоря, не такой уж и большой, по сравнению с прошлым разом куче камня... в общем, понимаем, что преимущество на моей стороне при любом раскладе: девушек, окруживших кузнеца, теперь гораздо больше, пусть даже условно невраждебно настроенных. Почему "условно"? Химари смотрит на Сасу немного подозрительно, ожидая всякого. Очевидно, ей было неприятным воспоминание о том, как мне пришлось убрать её своим телом с места приземления колонны земли, так как обычным захватом, по крайней мере, в той спешке, я этого с ней сделать тогда не мог - защита её амулета была во вполне рабочем состоянии. Даже без анализа можно предположить, какие мысли крутятся в голове кошки: "ну, теперь-то я точно не подведу своего господина!"... или, если взять во внимание ставший уже совершенно привычным, а оттого практически незамечаемым (всего чуть больше месяца понадобилось, да) своеобразный "спич" Химари, нечто вроде "Так, дотоле аз правдо не оплошаю вельме пред най господином!"... или как-то так.

           - Решил обосноваться у нас?.. нано. Всё же лесная угроза дошла и до места, где ты был, или что-то другое привело? - Поинтересовалась Сидзука.

           Очень правильный вопрос. Но, наверное, не своевременный. Хотя, если учесть особенности мышления аякаши, вполне своевременный? Сидзуку вполне "законно", как и любого другого демона на её месте, интересует, почему Саса так относительно быстро передумал. Сколько там прошло... чуть больше недели? Вполне нормальный срок, на самом деле, чтобы созреть кардинально изменить свою жизнь. Для человека нормальный срок, а для живущих в среднем по пару сотен лет аякаши - не совсем нормальный, отчего Си-тян и задала подобный вопрос. В общем-то, я тоже хотел бы его задать, и мне интересно услышать ответ одноногого кузнеца, однако вместе с тем меня гложет немного другая мысль. И сейчас я, после того, как Иппон-датара обоснует свой приход, её озвучу.

           - Да вот... хотел сестричку Агеху повидать... и попросить Юто Амакава об одном важном одолжении.

           Наши мысли сошлись в плане объекта этих самых мыслей. Вот только как бы он не развернулся и ушёл, узнав, что Агеха находится непонятно где. Такой полезный аякаши, к тому же представляющий немалый исследовательский интерес пропадает... пусть и грешно думать подобным образом о живом и разумном партнёре, но грешно так было думать тогда, когда единственным серьёзным врагом я считал кланеров, да и то, потенциальным, но не сейчас. Так что пусть меня и не поймёт немного Семья, но отпускать кузнеца я не намерен в любом случае. По крайней мере, некоторое время.
           И да, если вдруг, каким-то чудом, он сможет нейтрализовать магические действия всех присутствующих, включая меня (что, по-моему, вообще немыслимо, но всё же минимальная вероятность существует, так как я не знаю до конца его способностей), то спеленать ведущего себя отнюдь не строптиво аякаши поможет мне голем. Никто ведь не говорил, что выставленный барьер - это и есть граница его зоны возможных действий... Следующий, кто подумает именно так, планируя налёт и отход от неизбежно неудавшейся попытки сломать барьер, очень сильно пожалеет, остановившись, например, всего лишь за метров десять вне барьера, и чувствуя себя в полной безопасности. На самом деле граница возможных магических действий голема от моей точки уходит вдаль ещё примерно на сто метров. Правда, эффективность действий постепенно уменьшается по мере отдаления от центра, но неприятно удивить голем сможет в любом случае.

           - Ладно, слушай... пока Дар поднимается, раз уж ты спросил про Агеху, я должен сказать, не дожидаясь, пока мы пойдём в дом... - И уже обращаясь к Семье: - Девушки, идите, мы вас догоним.

           Сидзука и Химари остались, остальные дружно пошли в дом, оглядываясь через пару шагов. Может, стоило сначала представить Дара и Сасу всем? Нет, успеется.

           - Агеха... не вернулась с задания, Саса. Нас насильно разлучили... я не знаю где она. Хиноенма жива, в плен моими усилиями её никто взять не сможет, однако она то ли потерялась... не спеши доказывать обратное, я и сам знаю, что воздушные ёкаи не могут потеряться, но это, как ни странно, самая вероятная возможность... так вот, либо она потерялась, либо сознательно решила свести счёты с жизнью, пытаясь отомстить моим обидчикам, думая, что они меня таки убили. Другого объяснения тому, почему Агеха даже не попыталась узнать, не вернулся ли я домой, я дать не могу.

           Саса отбросил свою игру в кавайную девочку и всерьёз задумался, снова приняв свой естественный облик... и как у него это так легко получается? По крайней мере, теперь понятно, почему кузнец носит платье: штанов не напасёшься на каждый раз, когда нужно быстро отрастить или втянуть вторую ногу.

           - Зная Агеху и её ненависть к сковывающим обстоятельствам, я бы скорее подумал, что она потерялась, но ведь это невозможно... сестрёнка всегда отлично чувствовала направление к любому месту, находясь в воздухе... - Пробормотал Иппон-датара.

           Пространственное чутьё у воздушных ёкаев, которые за сутки способны преодолевать расстояния запредельно большие по сравнению с другими аякаши, действительно развито очень и очень хорошо. Куда там перелётным птицам... Потеряться воздушный дух высокого класса банально не может, но я должен был озвучить и этот вариант. Просто затем, чтобы был хотя бы какой-то призрачный выбор и надежда. Саса тем временем продолжил:

           - ...Но она очень сильно изменилась с момента нашего знакомства, так что не исключён любой вариант. Мы ведь с ней около пятидесяти лет вместе были, даже дольше чем с Даром, так что я знаю, о чём говорю. А ты как думаешь, братик?

           Последнее было адресовано земляному духу, формирующему своё физическое тело из тех же самых камней, которые, в свою очередь, и служили ему оболочкой до того, как он "опустился" вниз. Спелеологом или грунтологом я не был, но, по крайней мере, маленькой горы камней подобного цвета и текстуры рядом со своим домом я точно не припоминаю, а значит, они и составляли тело Дайдарабочи.
           Дар кратко, басовито и ощутимо даже через подошвы моих ботинок провибрировал землёй, на что Саса покивал головой, словно выказывая внимание и частично соглашаясь с собеседником: кивок у местных может и не означать чёткий ответ "да", однако, как и во многих вещах, контекст решает довольно многое.

           - Братишка Дар тоже так думает... Агеха, в том состоянии, в котором она была в прошлый раз, вполне могла пойти на всё, чтобы попытаться хотя бы отомстить за тебя.

           Плохо. Хотелось бы думать иначе, но если уж даже её ближайший соратник, который проходил с ней столько времени, говорит, что этот вариант более реалистичен, то ему можно верить. Вот так быстро и незатейливо был дан ответ на мой вопрос одноногому кузнецу.
           ...Земляной дух, кстати, сейчас выглядит, даже уже после того, как "собрался воедино", не очень хорошо. Во-первых, он не использовал... вернее, не смог использовать все те камни инородного для моей территории происхождения, что означает одно из двух: он потратил немало сил, пытаясь продавить барьер голема, питаемый двумя источниками земли... либо... хм. Среднее диагностическое.

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           Ох-хо-хо...

           - Послушай, братишка... Юто-кун, нет... Амакава-доно. У меня будет одна маленькая, но нескромная просьба... ты не мог бы впустить Дара поближе к дому... просто постоять? Прямо вот сейчас, было бы неплохо. - Жалобно попросил Саса.

           ...Вот и причина, почему Иппон-датара и земляной дух пришли именно сейчас, да ещё и пытались пройти сквозь защиту, даже не дожидаясь хозяина дома. Осыпающийся трухой и кое-где обваливающийся целыми пластами, уменьшаясь прямо на глазах, земляной аякаши даже опустился передо мной сначала на колени, из-за чего заметно вздрогнула земля, а затем наклонился тем, что ему заменяло голову на отсутствующей шее прямо к земле, встав, таким образом, в позу местных "догеза" - мольба с полной жертвой своего достоинства в пользу того, к кому догеза обращена. Пол снова начал вибрировать... ещё басовитее, но кажется, будто немного слабее. Последнее, впрочем, было понятно, ввиду его состояния, которое я смог определить средним диагностическим заклинанием и анализом.

           - Юто... Дару очень плохо... просим тебя, братишка. - Проникновенно, и уже явно волнуясь из-за того, что я не спешу ему отвечать, с мольбой проговорил Иппон-датара.

           Видимо, последнее "услышанное" от Дара ему очень сильно не понравилось, раз он пытается настолько форсировать свою просьбу.
           ...Вопрос. Что делать? Что мне выбрать: физические или моральные страдания Агехи?

           - Кто и как давно пытался... насильно перевести Дара на следующую ступень?

           Саса вздрогнул от тона моего голоса, так как я примерно уже представляю себе его ответ. Кто в округе охотится на аякаши, причём пытается их именно захватить, как Агеху, а не убить?

           - Там... какие-то непонятные люди. День назад. Вроде бы оникири, а вроде бы и нет. Все - полностью в чёрном, даже лица замотаны и спрятаны под капюшоны. Братик, прошу...

           - ГДЕ И КОГДА?

           Основа, управление моим голосом... мои догадки полностью подтвердились и от этого мне только хуже. Тон непроизвольно из резкого стал предельно грубым, командным. Химари незаметно отшатнулась и тут же приготовилась достать Ясуцуну, поглядывая на кузнеца. Саса начал мелко трястись, однако послушно выдал ещё одну небольшую порцию информации:

           - День назад, у побережья, далеко отсюда, на востоке... кажется... нэ, Юто...

           Что мне выбрать? Благорасположение Сасы, возможно живого Дайдарабочи и моральное спокойствие Агехи в будущем, но при этом минимум ещё один или два дня её агонии из-за жажды в настоящем времени... или разочарованных во мне Иппон-датару и Хиноенму, мёртвого земляного духа, но вместе с тем немалый шанс найти Агеху по следам синоби уже сейчас?
           Мизинец Дара, представляющий собой длинный полуметровый коготь, рассеивая в разные стороны фонтаны пыли и мелких осколков, отвалился от его ладони. Сам земляной дух остался неподвижен.

           - Саса, ты ведь понимаешь, что простое нахождение у скрещённого источника земли не предотвратит гибель земляного духа в том состоянии, в котором сейчас находится Дар?

           Одноногий кузнец, безостановочно бубнивший рядом со мной, прося, чтобы я разрешил барьеру пропустить Дайдарабочи внутрь территории, резко замолчал и неверяще уставился на меня своим одним глазом, изредка мигая большущим веком. Земля даже не завибрировала, а, казалось, завыла от боли: Дар сжался ещё сильнее и... обхватил голову сверху своими руками. Вернее попытался - одна рука, от которой ранее отвалился палец, уже не двигалась и была просто камнем.

           - Он перестарался, пытаясь пробиться к источникам, и выработал свою магическую энергию, и так утекающую из него в астральном теле, как сквозь решето. Саса, скорее всего Дайдарабочи уже не спасти. Скажи мне, где ты точно видел синоби, которые сделали с ним такое... я тогда смогу отомстить и заодно найти Агеху. Саса, ей тоже угрожает опасность, понимаешь? Саса! Очнись!

           - Но... сонна... не может быть... - Продолжил беспомощно лепетать Иппон-датара.

           Сидзука подошла к нему вплотную, покачала головой, глядя на Дара, и сказала:

           - Это так, нано. Я уже видела такие симптомы - ему уже не помочь. Ещё полчаса или час, и земляной дух развоплотится... да и то, если не будет двигаться, нано.

           Саса подбежал к великану, который, судя по очень своеобразным эмоциям, передаваемым им в Чи, похоже, смирился с неизбежным и просто расслабился, не меняя положения тела. Остававшаяся подвижной рука с болезненным на слух каменным хрустом и шелестом съехала с головы... и хоть и не отделилась от тела, но уже было видно, что дух едва сможет ворочать ей, притом с немалым трудом.

           - Дар... Дар! Не сдавайся, братец! Борись с этим... в крайнем случае, я дождусь, когда ты переродишься! Ты ведь обязательно переродишься, верно? - С надеждой спросил Саса у Дайдарабочи.

           Вероятность перерождения с такими симптомами - ноль целых, восемь сотых процента. Но я не решусь им это сказать...

           - Мне жаль, нано. Саса, скажи нам место. Пока Агеху можно спасти, нельзя терять ни минуты, нано! - Настойчиво продолжила допытываться Сидзука.

           Симатта... да чтоб вас всех... Агеха, ты ведь простишь мне, если тебе придётся потерпеть ещё пару деньков?.. возможно. Сигнал голему. Ответный сигнал.

           - Отставить панику. Дар, иди к дому, "ныряй" поближе к зданию, и "всплыви" головой сквозь фундамент подвала. Живо!

           Одноногий кузнец, Сидзука и Химари зачарованно смотрят, как Дар, внезапно получивший надежду, тратя остатки своей энергии, поднялся и пошёл в сторону дома. Я тоже уже иду быстрым шагом туда же, поглядывая на земляного духа. Барьер его пропустил, разумеется, беспрепятственно... вот только через пяток шагов исполинское тело, теряющее на ходу крупные булыжники, упало навзничь, сотрясая при этом землю - подломилась "пятка" ноги. Но Дайдарабочи не обратил на такие мелочи внимания: заново восстановив баланс, уже с учётом отсутствующей части тела, он поковылял, хромая, в сторону здания... с тем, чтобы ещё раз упасть, спустя несколько шагов - нога начала крошиться, из неё стали постоянно выпадать камни.

           - Сидзука, помогай захватами. Химари, бегом в дом, успокой выскакивающих сейчас обратно девушек и отнеси мою сумку с остатками трав в подвал. Бегом, Химари, бегом!

           Тяжесть земли с отрицательным вектором... ох и тяжёлый, зараза. Голем, помогай... вот так-то лучше. Захват... один, два, три... десяток.

           - Потащили, Сидзука. У нас есть... примерно минут двадцать.

           Не успеть мне за такое время овеществить магической материи хотя бы на человеческое тело... никак не успеть. Разве что рискнуть и поэкспериментировать со Светом прямо на Даре - по-другому шансов действительно нет.

           ...
           (*21*)
           ...

          

"Труд - целительный бальзам, он - добродетели источник."
© Иоганн Готфрид Гердер



           - Что мне нужно сделать, братик? Только скажи! - Суетливо путается под ногами, как никогда похожий на девчонку, Саса.

           Рассчёт... анализ... ещё раз...

           - Уберите его отсюда! Сидзука, строй конструкции быстрее! Заканчивайте тереть, оставляем как есть, иначе можем не успеть! Химари, иди в мою комнату и возьми с подставки на столе светящийся стеклянный шар... только ради всего святого, осторожно, иначе весь дом взлетит на воздух. Всем остальным - очистить помещение!

           Не до вежливости сейчас. Всё оказалось куда хуже, чем виделось на первый взгляд.

           - Юто, как ты будешь запитывать эту магоформу? Энергии обеих источников, даже если их высушить полностью, не хватит, чтобы... создать столько магического камня из ничего, нано... да тут даже древний дух не управится, нано! - Обеспокоенно заметила Сидзука.

           Знаю. Всё знаю. Вытереть пот со лба, слегка выступивший из-за одновременных ментальных, астральных, и даже физических нагрузок на тело - пришлось ворочать булыжники, откалывая осколки от "головы", торчащей из пола, и складывать из них грубый аналог человеческого тела, пока я строю магоформу овеществления материи. Остальные девушки заканчивают растирать мелкие кристаллики алхимического состава (который я приготовил первым же делом) по поверхности будущего тела: осколки камня будут уничтожены изнутри, задавая форму телу по контуру растёртой в пыль алхимии. Если всё пройдёт как нужно, Дар сможет почти сразу её, эту форму, изменить, руководствуясь личными предпочтениями и скрытыми желаниями. Вот только...
           К сожалению (наверное, сожалению) сделать более компактным это двухметровое в высоту тело не вышло - по моим расчётам, Дару необходимо именно такое, причём это самый минимум, при котором его сущности будет немного тесновато. Но вот заполнить подобный объём овеществлённой магической материей... я не так уж и давно делал для Сидзуки шарик воды, размером с мячик, помещающийся в руке... и при этом несколько раз истратил весь свой запас энергий. А тут - объём большого взрослого тела, причём затраты возрастают нелинейно...

           - Вот сейчас и увидим. Помнишь, как я чуть не поджёг дом, сидя тут же?

           Сидзука задумалась и посветлела лицом, но уже через секунду безапелляционно заявила:

           - Юто, даже если светлая энергия передаётся с неслабым плюсом в переработке, то ты будешь тянуть её из себя долго... очень долго в общем, нано. Больше, чем сможет продержаться... земляной дух.

           Наши взгляды, не сговариваясь, обратились на покорёженную голову, едва подающую признаки жизни в энергетическом плане. Дар был очень плох. Счёт пошёл на минуты. Нахождение близ двух источников совершенно, ну вот ни капельки, как я и думал, не замедлило его детериорацию. Но земляной дух находится в сознании, и старается не перейти в режим полного отдыха - я объяснил ему, что если он это сделает, то риск существенно повысится.

           - Най господин! Ррргх... осторожнее, оно жжётся! - Вскрикнула Химари.

           Глупенькая кошка. Конечно, он будет жечься, если его голыми руками брать. Принять из дымящихся рук некохиме шарик-накопитель телекинезом... ого, как наполнился. Снять маскировку энергий - переделанную аурную. Водный дух и Химари так и охнули от неожиданности:

           - Юто, это... то, что я думаю?.. нано.

           - Да, Сидзука. Это накопитель светлой энергии. Я сделал один пробный, и соединил его с блоком-"источником", бесконечно дающим энергию Света изменяющего... Это на этом многоразовом "одноразовом" прототипе я ставил эксперимент второго блока.

           Пауза. Очень хорошо молчим. Одухотворённо.

           - Ну... судя по тому, СКОЛЬКО там скопилось, может и хватить... наверное, нано. Целый океан энергии, нано... но чего же ты ждёшь тогда? Начинай!.. нано. - Поторопила меня Си-тян.

           Кхм...

           - Я... я не знаю, как достать оттуда энергию.

           Сказать, что девушки впали в шок, значит немного соврать. Нет, они понимают разумом, что такое вполне возможно, но вот что их Глава что-то не знает, и решил поступить наобум - это для них, видимо, было впервые.
           ...Да чего уж там, я сам забыл, когда в последний раз завязывал такую авантюру... Да, я могу расшатать накопитель, и по чуть-чуть рассеять энергию, стравливая её в пространство из нестабильных остатков - такое я учёл. Но вот как на практике реально целенаправленно вынуть энергию более... быстрым способом, я знаю лишь в теории. В очень недоработанной теории.

           Я-светлая-сущность поможет. Доверься мне, Я-разумный...

           Снова этот туман с голосами в голове... не могу разобрать ни слова. Наверное, это Свет изменяющий пытается связаться со мной, и делает это так настойчиво благодаря большому скоплению своей энергии рядом со мной.
           Медитация. Вызов силы, призываемой кровью. Ну же, Свет, я не знаю, что ты хочешь мне сказать, но это может подождать. Лучше помоги мне! Ты знаешь лучше меня, что можно сделать с твоей энергией! А я знаю, что с ней нужно в итоге сделать. Действуй!

           Внимание! Внешнее воздействие из-за магической атаки невыявленного противника. Предпринимаю контрмеры. Шаблон "Муравей / ближний круг". Усиление с помощью Чи внутренних органов и кровеносной системы.

           - Най господин!!! - Воскликнула Химари.

           Водный дух и бакэнеко бросились ко мне, упавшему на колени под физической тяжестью, заставившей моё тело стать раз в десять тяжелее: конвертация светлой энергии, будто чудом высасываемой из накопителя, в магическую энергию земли началась! А она, зараза, даже будучи сразу вгоняемой в магоформу овеществления материи, успевает за короткий промежуток её пребывания вне магоформы воздействовать на окружающую реальность самым естественным для элементально-земляной магической энергии образом - увеличивая силу притяжения в радиусе нескольких метров, вектором в сторону ближайшего природного земляного источника, то есть в данном случае вниз. Слишком огромно количество выпускаемой энергии. Будь на её месте огненная, меня бы сожгло. Не в пепел, и не сразу, но всё же...

           - Ухо... ди... те...

           Бесполезно. Воздух в моих лёгких тяжёл, словно свинец, и покидает рот с огромным трудом. Телепатический канал с Химари.

           Химари, хватай Сидзуку с остальными девушками и на выход! Скажи ей. Я не могу говорить!

           Кровь в ушах застучала барабаном - словно бьют в этот самый барабан у меня возле уха. Ничего не слышу, но, судя по всему, кошка смогла убедить Сидзуку. Последней ничего не грозит, но помешать она мне своим присутствием сможет. Чёрт, ТАКОЕ я не просчитывал.
           В глазах начало мутнеть, словно их постепенно стала закрывать красная пелена... поток энергии земли увеличился, и увеличилась сила притяжения. Остановить? Отбросить накопитель в сторону? Я не знаю, как он тогда себя поведёт... если он продолжит выпускать этот океан энергии, то мы все гарантированно погибнем. Чёрт, чёрт, чёрт!!! Как же больно...

           "Опасность для жизни! Протокол "Диагност, код красный"! Принудительное кастование магоформ поддержания в рабочем состоянии сердца и внутримозговых сосудов. Форсированное устранение повреждений.
           Анализ... Недостаточно данных."

           Мне было тяжело сидеть даже под усилением Чи на коленях? Ха-ха, да мне было чертовски легко, по сравнению с тем, как мне сейчас. Пол под жалобно хрустнувшими ногами пошёл мелкими трещинами. Меня вдавило, словно многотонная плита вжимает меня... нет, я сам стал этой многотонной плитой. Тело с положения сидя резко "разломилось" назад и я чуть не потерял сознание от удара в спину с силой, достойной столкновения с монолитной гранитной поверхностью под моим самым быстрым ускорением. Хорошо, что не потерял, ксо! Если утратить контроль над магоформой, в которую сейчас вливается энергия, то она поведёт себя совершенно непредсказуемо... Надеюсь, хотя бы позвоночник цел.

           Анализ... успешно, с незначительными погрешностями.

           Я идиот! Голем, слушай мой приказ... наверное, последний для тебя. Все доступные мощности через все твои доступные каналы - в компенсацию притяжения! "Тяжесть земли" с отрицательным вектором! Используй все резервные соединения для ускорения передачи энергии из накопителя в магоформу!

           - Уооооах! Най господин! - Пробился ко мне голос Химари, сквозь ужасный звон в ушах, всё ещё стучащих барабаном, но уже не так сильно.

           Какого чёрта? Ксо, почему ты ещё тут, Химари?!

           Попытаться открыть глаза... вышло. С большим трудом, но вышло. Химари... летает в воздухе, постоянно пытаясь при этом по-кошачьи перевернуться ногами в сторону ближайшей поверхности - стены, пола, потолка... А вот и кувыркающаяся в воздухе Сидзука, с недоумённым лицом смотрящая на неконтролируемые сферы воды, плавающие в пространстве подвала. Голем не смог сфокусировать ВСЕ каналы в точку двухметрового диаметра, поэтому всё, что сейчас находится в этом помещении, временно лишилось тяжести... а я с накопителем просто стал чуть легче. Легче, но всё равно ужасно больно - воздействие на меня земляной энергией никуда не делось, однако частично скомпенсировалось. Хе, но я хотя бы снова чувствую боль, а значит, вероятно, выживу. К чёрту такие эксперименты в будущем... могла вся Семья погибнуть.
           Одно меня беспокоит: что произойдёт раньше? Пережжёт свои энергоканалы голем, отсекая источники от себя, и таким образом экзотично самоликвидируясь, или же закончится переправка энергии из накопителя в магоформу? Если первое, то меня снова ждёт многократное увеличение "виртуальной тяжести"... Ох, кажется, голем даже выживет... правда он уже лишился половины так и не использованного функционала, однако свою задачу выполнил с честью - магоформа заполнена на девяносто восемь процентов. Чёртов Свет её СЛИШКОМ быстро заполнил!

           - Братишка что туууааай! Поставьте меня на землю! Сестрёнка Сидзука... Ой! Что тут происходит?! - Жалобно спросил забежавший в подвал, и начавший "всплывать" в воздух Иппон-датара, размахивая при этом всеми тремя конечностями.

           Тело из каменных осколков исчезло в мгновенной вспышке, создав в воздухе взвесь из мелкодисперсной пыли. "Каркас", сейчас очерченный в энергетическом плане благодаря выгоревшому алхимическому составу, всё ещё сохраняет форму человеческого тела.
           Поставить экраны... Чёрт, притянуть девушек и Сасу к себе захватами... только усложнили мне в итоге работу. Голем, убирай обратную тяжесть земли по моей команде... сейчас! Начать овеществление!
           Новая вспышка больно ударила по глазам, пробившись даже сквозь полностью чёрную сферу экрана, защищающего от широкого спектра излучений. Всё, убрать экран.

           - Задержите дыха... кха!!! ...ние, кха!!!

           Облучённые сразу несколькими магическими излучениями, частички мелкой пыли всё ещё витают в воздухе, и их очень нежелательно вдыхать. Если поставить воздушный фильтр - скорее задохнёмся. Из моего рта, кстати, с каждым словом вытекает кровь.

           Анализ... успешно. Полный список повреждений...

           Большая часть рёбер сломаны, обломками задеты лёгкие. Внутренние кровотечения, сломанные кости рук и ног.

           Химари, скажи Сидзуке, чтобы лечила меня. Надо доделать дело до конца, раз уж начал.

           Самая, как оказалось, неприятная часть - позади, но всё ещё осталась самая сложная в плане ментальных расчётов... будет обидно, если я сейчас свалюсь без сознания (пусть уже и можно - не "рванёт"), и оставлю умирать Дара с новым телом для него прямо перед его носом.

           - Водна дух! Лечи наю господина! Уже можно! - Крикнула Химари.

           Дар... ох, как же мне хреново. Дар, я дал тебе уговоренный сигнал. Начинай, а я присмотрю и подправлю... Дар, не теряй сознание, засранец!

           - Братишка, держись, не сдавайся!

           Земляной дух встрепенулся - голос кузнеца, как ни странно, привёл его в чувство. Процесс пошёл. Запустить постоянный анализ.

           Не хватает ментальных ресурсов.

           Использовать все резервы, включая боевые! Временно отключить "Диагност, код красный", оставить "Диагност, код зелёный"!

           Принято. Процесс постоянного анализа, корректировки, взаимодействия с земляным демоном по заданному ранее алгоритму запущен.

           Я-светлая-сущность гордится тобой, смертный.

           ...Ох, ещё чуть-чуть и я потеряю сознание... сейчас уже можно, конечно, но я хочу увидеть... своими... гла... глазами... охх...

           - Дар! Дар? Брати... сестрёнка? Дара? - Глухо пронеслась в моём гаснущем сознании фраза Иппон-датары.

           Процесс постоянного анализа, корректировки, взаимодействия с земляным демоном по заданному ранее алгоритму завершён. Переформирование земляного демона на более высокую ступень развития в новом теле завершено.

           ...
           (*22*)
           ...

          

"Enter, thyne stán aegis!"
© Голос из темноты



           Где я? Как ярко... Это... моё тело со стороны?

           - Водна змея... мы с тобою разумеемо ясно аки Ками день: най господин хотел бы, дабы мы сделали, аки я предложила. - Увещевает Химари.

           Вот жель вельме упёртая водна дух... она никогда не была такмо близка с наю господином, аки я, что даже мысли почти без артефакта можем друг друга читать. Како она не разумеет?!

           Это... мысли моей некохиме? Уж точно не мои, я такими выражениями... нет, могу мыслить, конечно, но нужно ещё постараться. Но почему? Она специально передаёт мне свои мысли по телепатическому каналу?

           Молодая, горячая и оттого неразумная бакэнеко, нано. И он ещё собрался, судя по его постоянным проверкам, сделать её своей первой помощницей, только лишь за верность и безграничную преданность? Ох, уже вроде опытный, а всё равно такой наивный, нано... Но ничего... через какие-то лет пять или десять кошка сможет мыслить правильно, то есть во благо семье, нано. Если наш мальчик не вразумит её раньше, ещё раз, до нужного состояния... нано. Один раз он её уже встряхнул, даже почти без моих намёков - сразу умнее стала...

           А это - определённо мысли Сидзуки. Её "нано" ни с чем не спутать.

           - Неко. Главное пока, да и потом для семьи - сохранность главы. Он наш защитник, наставник, кормилец, а теперь и просто Ками. Ты видела своими глазами, нано. Ни у кого из людей, ни разу ещё не получалось насильно перевести духа на следующую ступень... стабильно перевести, нано. Если и получалось, то лишь частично, и с обязательным развоплощением спустя всего немного времени - остатка отмеренного срока жизни, за который такие как мы "испаряемся" без следа, нано. Ты ещё не поняла? Юто - спасение для всех молодых духов, нано!.. Полдня ничего не решат. - Упрямо мотнула головой Си-тян.

           - Одноглазый удюжил описать, где их почти словили! Дажмо на карте, аку наша Ю ему показала, смог пальцем ткнуть. Я уверенная, най господин хотел бы, дабы мы пошли туда и попыталися найти воздушну духа! - Заявила Химари.

           Что за упёрта водна змеюка! И пошто най господин так ей благоволит? Состоянийе Юто стабильно, нужность бежати на энто побережье изо всех лап!

           Нет! Только не это! Си-тян, останови её! Она же не знает, с чем ей предстоит столкнуться... отряды синоби, поддерживаемые техникой, артефактами, магами и даже несколькими демонами - такое ей пока явно не по зубам!

           - Не раньше, чем я доведу состояние главы до того, при котором он сможет хотя бы убежать от возможного нападения на дом... нано. - Сказала, как отрезала, Сидзука.

           Что значит, "не раньше"?! Вообще без меня ни шагу!

           Како нападенийе, ты, глупа змеюка?! Мы жель под защитою най господина в энтом месте! Не зря ведь Юто мучил себя и химэ двенадцатых, делая энтого... "голима".

           - Защита энтого места выдержит любое нападенийе! Неужель ты настольки не веришь в нашего господина?! - Удивилась Химари.

           ...Нано. Какая же Химари простая, нано. По лицу можно легко догадаться обо всём, о чём эта конеко думает. Не то, что у моего мальчика... нано. Пусть он и человек, и они быстро обучаются, но... всё равно невероятно сложно его "прочитать", нано. Через какой же он ад прошёл, чтобы в подобных ситуациях оставаться настолько... "главой"?.. нано.

           - Голем из-за произошедшего в подвале распался наполовину, Химари. Если кто нападёт - будет стоять только барьер, пусть и прочный, нано. Этого недостаточно. Нужно, чтобы Глава мог убежать, если что... нано. А значит, ещё полдня я буду скреплять ноги и рёбра. Агеха... не стоит риска потерять главу в случае возможного нападения, нано. - Объяснила кошке расклад водная аякаши.

           - Но... аз могла бы и сама... почему ты меня-то не отпускаеси одну? - Возмутилась Химари.

           Аз не дура, я ведь могу тольки разведати уперёд, что там творится или творилося...

           - Агеха и глава еле ушли от них, нано. Ты всерьёз считаешь, что справишься сама? Химари, наши силы распылять и идти поодиночке нельзя, нано. Слушай меня, кошка! Ты сейчас будешь ждать со мной, нано. Через полдня... и ещё час на подготовку, мы сделаем так... - Сидзука.

           Водная аякаши высокого класса продолжила что-то говорить Химари, не отвлекаясь, судя по всему, от лечения моего тела. Жаль, я почти ничего не вижу из-за яркого света, а теперь и слышать их мысли перестаю - что-то мешает... рядом с девушками появилась какая-то клякса черноты, так контрастно и сильно выделяющаяся в этом... странном светлом пространстве, что меня, видимо, начало выбивать из настройки на это состояние, связанное со Светом изменяющим. Я понял, что это и где я нахожусь - нечто подобное я ощущал тогда, в автобусе, по пути домой из Ноихары, когда поборол свой страх и просто отдался своим ощущениям окружения, не забивая сознание анализом и воспоминаниями. Тогда я и увидел Свет изменяющий, не как энергию, а как непонятное нечто... А сейчас я погрузился в этот своеобразный режим ещё глубже - настолько, что вижу лишь Свет, но не окружающий мир. И при этом каким-то образом ощущаю, вернее ощущал не только эмоции, но и мысли девушек, и даже своё тело, будто бы со стороны.
           ...Уйди, тёмная клякса, ты прерываешь меня на самом важном месте! Что задумали Сидзука с кошкой? Что?! Ксо, уже совершенно ничего не слышно... меня словно засасывает в эту черноту. Нет, я проваливаюсь в... сон?


           ...

           Анализ... Успешно.

           Астральное тело... Ментальное тело... Энергоканалы... Физическое тело... всё ясно. Сидзука тоже молодец, но основную работу в энергетически-ментальном плане снова сделал Свет, "вылечив" меня по-своему... я эту картину расширения астрального и уплотнения ментального тела с их частичным разрушением узнаю теперь даже в страшном сне. Нет, я благодарен Свету. За всё. С его помощью я уже сделал невозможное и даже больше, но немного обидно, что из-за какого-то... "недопонимания" между нами, всё вышло самую малость хуже, чем должно было быть теоретически. Моя натура, воспитанная в строгости и педантичности просто не выдерживает такого отношения к делу от разумного... существа, или сущности, если угодно. Такое ощущение, что он просто-напросто проигнорировал все просчёты моей основы, и сделал "на глазок". Может и действительно проигнорировал? Да, я понимаю, что со стороны, если бы кто-нибудь читал мои мысли, я смотрюсь очень мелочно... кстати, восстановить "Диагност, код красный", немедленно!

           Выполнено. Ментальные ресурсы под "Диагност, код красный" зарезервированы, ментальная защита активирована.

           Что со мной, donnerwetter, не так? Сначала подверг Семью опасности... хотя нет, это Химари не выполнила приказ. Снова. А, чёрт с ней, в такой обстановке я бы, наверное, и сам на её месте растерялся. Хорошо, что остальные послушно вышли, как я и приказал. Так вот, кошка не выполнила приказ, и не эвакуировала Семью, после того, как я понял, что процедура начала идти не по плану. А под конец я ещё и красный диагност отключил, на котором завязана моя ментальная защита. Стиратель Ноихары, где ты там? Надеюсь, ты успел покопаться у меня в мозгах снова, так как больше я тебе возможности не дам... надеюсь.
           Нет, серьёзно, что на меня нашло, что я сделал сразу столько промахов? Влияние Света изменяющего? Да вроде бы нет... хотя могу и ошибаться. Ладно... пора приводить себя в порядок и получать отчёт от Семьи - как долго я проспал? Что эти две интриганки, Сидзука с Химари, задумали? Завершилось ли удачно переселение Даидарабочи? Что там насчёт месторасположения сил синоби и, возможно, Агехи? Что с защитой дома?.. Хотя, последнее я лучше всех остальных должен знать и без чьих-то подсказок... магозрение сложновато активируется. Нужно сначала немного восстановиться. Ох, я ещё сказал, что процесс запитки магоформы был во вчерашнем самым болезненным, но не самым сложным делом? Возможно... но он не был так растянут по времени, как частично оставшиеся повреждения моего астрального и ментального тел. Учитывая, что Свет, когда он в первый раз целенаправленно стал меня лечить, повреждений по большому счёту оставил мало, то остаётся лишь гадать, в каком состоянии мои тела находились под конец компенсационного процесса вытягивания Дара за уши в новую оболочку. Я видел только начало, затем работу взяла на себя основа, но вроде бы всё происходило в штатном режиме. Если бы только перед этим не было такой ерунды со Светом... то я мог бы и не успеть даже начать вытаскивать Дара, кстати, так что всё вышло как нельзя лучше.
           Чёрт, а ведь в моих изначальных планах всерьёз было лишь сделать вид попытки спасения земляного духа, чтобы не терять в глазах у Семьи и Сасы очков репутации, заодно поэкспериментировав со Светом на пока ещё живом подопытном. Так бы было лучше всего - и утекавшего для поисков Агехи времени было бы потрачено самый минимум, и Саса остался бы со мной... вот только почти незнакомый мне Даидарабочи бы умер. Но уж увидев, что у меня вполне может получиться, я решил пойти до конца. Похоже на меня? Вполне. Особенно если учесть, что первая часть... "реанимации" прошла с такими незапланированными повреждениями моего организма, что я всё равно бы не смог прямо после неё встать и отправиться искать Агеху.
           ...Проснуться из контролируемого сна. Открыть глаза... ксо, последнее далось тяжеловато.

           - Братишка проснулся! - Крикнул Саса.

           Прямо над ухом, сволочь! Ну, что за беда! Так... нужно осмотреться сначала глазами, затем подвигать головой и тогда уже... вот только как я их открыл, и слегка проморгался, так и пришлось повременить с остальными телодвижениями из-за необычности моего положения.
           Женщина. Незнакомая. Нет, всё же девушка, судя по лицу. Мда, мозги отказываются работать, буксуя на месте... Наконец, картинка, воспринимаемая глазами, со щелчком в сознании воспринялась до конца. Не девушка и не женщина... ну, точнее, и то и другое и третье - это был и есть земляной демон. Даидарабочи. Дар... Дара(?) нависла надо мной каменно-непоколебимым изваянием, даже, можно сказать, своеобразной башней-донжоном неприступной крепости... Так, дайте мне пару секунд хотя бы соориентироваться в пространстве. Я лежу отчасти на кровати, а голова покоится на подушке, за пределами постели. Подушка же (судя по едва заметным перемещениям и вибрации, а также по тому, что верхняя часть каменного тела возвышается над моей головой), лежит на... согнутых коленях земляного духа. Немаленьких таких коленях: высота моего сексодрома - сантиметров тридцать-сорок, плюс матрас - ещё десять, минус подушка, выходит... чёрт, голова не работает от слова "никак". Но колени и ноги у него... у неё действительно большие. Как и всё тело. Похоже, запланированное вместилище Дайдарабочи даже слегка разрослось в высоту, под влиянием, гхм, Дары, которая из более объёмной в ширину формы тела мужчины сделала своей оболочкой женское тело. Однако на чём она явно не стала экономить, так это на груди. Сказать, что эти её части тела, мимикрировавшие под молочные железы половозрелой самки человека, большие - значит не сказать ровным счётом ничего. Они монументально огромные, даже для её, видимо, более чем двухметрового в высоту тела: гораздо больше, чем у Лизлет Эл Челси или Сидзуки, которая пару раз принимала форму тела Лиз. Она, в смысле нависшая надо мной грудь, даже, наверное, могла бы сыграть роль импровизированного навеса над моей головой, полностью скрывая последнюю и ещё шею в придачу... если бы на Даре было хоть какое-то подобие одежды. А так, через каньон между двумя её монструозными полусферами грудей виднеется лицо земляной аякаши и потолок чуть повыше него.
           Мысль насчёт одежды земляного духа была глупой, вообще-то. Элементальные демоны, включая сюда высоких земляных, которые также способны манипулировать собственным телом и отчасти своей стихией, не нуждаются в подобном предмете обихода, создавая одежду на себе усилием воли. Однако только что обращённая на новый уровень, можно сказать, заново родившаяся Дара, разумеется, такими сложными процессами ещё не могла овладеть за такой короткий срок. Да чего уж там, я максимум ожидал от земляного духа Даидарабочи того, что он(...) примет условно гуманоидную форму, научится двигаться в ней, и лишь через некоторое время "разгладит" поверхность своего тела, после чего научится менять его ощущаемую структуру и визуальный цвет. Что же я вижу перед собой? Гмм... очень аппетитное зрелище... ГХМ! О чём это я? Ах да, перед собой я вижу уже свободно передвигающуюся элементально-земляную аякаши. Мы ведь находимся у меня в комнате... не втащили же сюда Дару из подвала волоком? Ощутимая структура её тела... немного твердовата, но эти крупные ладони, обнимающие моё лицо - вполне человеческие, пусть и визуальный серый цвет подходит больше какому тёмному мрамору. Если сравнивать твёрдость, то они как руки воина-молотобойца, не расстававшегося всю жизнь со своим орудием профессионального труда... то есть до невозможности твёрдые, но всё же далеко не как камень, из которого состоит тело Дары. А ещё, камень ладоней кажется слегка тёплым на ощупь, что совсем ни в какие ворота не лезет - точная автотерморегуляция у элементальных духов появляется гораздо позже, чем возможность изменять визуальный вид кожи. Или это меня обманывает моё тело? Так... я даже без магозрения ощущаю, как слабая вибрация и проходящая сквозь мою голову от рук Дары к её коленям магическая энергия... делает со мной что-то благотворное.
           Хех, да она же делает мне равномерный энергетический массаж головы! Ай да Дара. Кто подсказал? Впрочем, не важно. А важно то, что уверенно сделавшая рукой вполне человеческий жест просьбы помолчать... видимо, в сторону крикуна-кузнеца, чей возглас прошёлся по моим мозгам, словно звуковая волна от удара в колокол, надетый на мою же многострадальную голову... так вот, сделавшая этот своеобразный жест, Дара моментально заставила Сасу заткнуться, и я уже ей за это, и за массаж, благодарен. Но земляная аякаши на этом не остановилась, и предварительно слегка откинувшись назад, согнулась, приблизив свою голову к моей, наверное, чтобы оценить моё состояние по лицу. Хм. Вьющиеся локоны каменных волос сохраняют форму даже горизонтально, будто крепясь к плечам, полностью игнорируя тот факт, что они вроде как обязаны свисать с головы вниз, лишь усиливая впечатление, что передо мной вверх тормашками маячит голова ожившей старинной статуи красивой женщины. Гладкая... словно полированная каменная маска, покрытая у уголков рта и глаз сеточкой трещин, оказалась отнюдь не такой неподвижной, как показалось на первый взгляд: уже через секунду лицо Дары деформировалось, изображая улыбку. И действительно, через Чи, на которое я, наконец, соизволил обратить своё внимание, эмоции земляной аякаши ощущаются почти человеческие - мимикрия сознания, начинающая происходить у духов земли лишь к предпоследней и выше стадии, идёт сейчас у Дары полным ходом. Безмерное обожание, благодарность, опаска, сочувствие и... нечто, что я имею возможность каждый день радостно наблюдать у каждой из девушек моей Семьи по отношению ко мне лично. Влюблённость? Но почему...

           - Эй! Нани? Что ты делаешь?! Даже... даже не вздумай! - Запротестовал возмущённый голосок Хару откуда-то сбоку.

           Не обращая абсолютно никакого внимания на младшую Амакава, Дара нагнулась ещё ниже и... ну, пусть будет, "поцеловала" меня, раз эмоция благодарности и признательности в ней сейчас бьёт через край. Вообще-то, де-факто, она просто прикоснулась своей прохладой мрамора... слегка пыльных губ к моим. Твердоваты. О том, чтобы подключить язык к делу, даже не подумала. А я, разумеется, и не стал настаивать на этом - и так слишком неожиданный получился жест. Да и не привлекает меня процесс целования с камнем... ну, разве что совсем чуть-чуть. Экзотика, хм.
           ...В висок Дары с запредельной для человека силой и скоростью прилетел с противоположного от Хару бока чей-то кулак, кажущийся совсем мизерным по сравнению с головой земляного духа. Раздался хороший такой, громкий, но глухой стук плоти об камень... и едва различимый на его фоне хруст кости.

           - Итаа~...й! Чёртова каменюка, больно то как!.. - Пожаловалась Ринко.

           Ну да, как же на неё похоже, сначала действовать, а потом думать. Голову Дары отклонило от весьма неслабого удара всего где-то на сантиметр, а по каменному лицу прошла тоненькая трещина от виска... которая тут же сомкнулась и заросла. Земляная аякаши даже не удостоила взгляда того, кто с ней так грубо обошёлся - реакции физической оболочки элементального духа на внешние раздражители подгоняются под соответствующие им у обычных людей вообще самыми последними из всех свойств физического тела. То есть, боли от удара, как таковой, оболочка земляного ёкая, Даидарабочи, пока что не ощущает. Не говоря уже о том, чтобы воспринять эту боль сознанием - для этого необходимо внешнее воздействие Чи.
           ...Обхватившие шею Дары руки, тут же попробовавшие потянуть земляную аякаши назад, на себя, последняя также полностью проигнорировала, не позволяя сдвинуть себя ни на миллиметр.

           - Сестрёнки, ну не надо драааться. - Протянул Иппон-датара.

           ...Гхм. Ладно. Допустим. Но как бы мне не хотелось отлежаться из-за того, что астральное тело безумно "болит", всё же необходимо встать и прояснить обстановку, точнее найти ответы на уже заданные самому себе вопросы только что, во сне. Однако встать у меня не получилось. Мягко и очень осторожно поставленная поверх моей груди рука Дары зафиксировала меня в положении лёжа. Надо бы сказать ей... чёрт, во рту, как пустыня.

           - Во... кха... дыы... кха-кха...

           Этот сиплый шёпот у нас приказом зовётся, ха-ха.

           - Вот, Юто... - Заботливым голосом привлекла к себе моё внимание Хару.

           Дара сдвинулась в сторону, уступая место, и в поле зрения показалась косо поглядывающая на земляную аякаши бывшая Масаки с чашкой... между прочим, не просто чашкой, а настоящим телом Лиз. Хару, ты ведь понимаешь, что делаешь?
           Слабый, почти безвкусный, но всё же сейчас очень приятный своей теплотой и влагой чай заскользил по горлу внутрь тела.

           - Хаааах... ох, Ютооо... - Прошептала Лиз.

           Так... и наша главная Семейная горничная, уже привычно возбудившаяся от малейшего касания меня к её настоящему телу-чашке, так редко используемой по прямому назначению, тоже тут. Кто тут ещё есть, интересно? Впрочем, сейчас, смогу говорить и узнаю.

           - Спасибо, Хару. Дара... я могу называть тебя Дара? Отлично. Моё физическое тело ещё нуждается в лечении, особенно руки, но лежать мне уже вовсе не обязательно.

           Послушалась. Отпустила. Ну и силища же кроется в этих каменных руках... впрочем, это совсем не удивительно. Встать. Осмотреться по сторонам... Ю, Кофую, Ринко, Хару, Лиз, Саса, Айя... и смотрящаяся великаншей на их фоне Дара - женщина спортивного, даже скорее, немного мускулистого сложения с молодым лицом и пышными волосами. Даже Ючи Сугияма присутствует, которого я столь редко стал видеть в своём же доме, и ещё реже разговаривать - вынужденно, а не из-за того, что он чем-то передо мной провинился. Не хватает только Каппы, Химари, Сидзуки и Нару. Что-то у меня не очень хорошее предчувствие.

           - Остальные... ушли, куда указал Саса?

           Молчание стало мне красноречивым ответом. Тишина подсказала мне правду, доказывая ту часть философии местных, которая утверждает, что иногда молчание может сказать больше слова, или даже десятка слов.

           - Хозяин... я знаю, как вы волнуетесь, но вам не следует идти туда. - Всё ещё слегка краснея, сказала Лиз, подходя и забирая из моих рук чашку.

           Понимаю я это всё, Лиз, прекрасно понимаю. Тем командир и отличается от простого передового вояки, под ответственность которого волей случая дали нескольких разумных в подчинение. Командир следует голой логике, и только лишь когда совсем не хватает данных - своим инстинктам, но никак не руководствуется чувствами и персональной привязанностью.

           - Айя, многоразовый амулет связи Амакава настраивается на определённого пользователя? Если нет, то дай мне его сюда, я хочу поговорить с Химари.

           Почему я до сих пор не озаботился экипировкой дальней магической связи всей своей Семьи? Не было времени - не отмазка. Пусть даже его действительно не было. Да, технические средства связи - дешёвый в плане затрат времени, и по-своему надёжный, если его использовать в пределах городов, вариант, вот только в какой-то глуши телефоны могут и не работать, как я уже успел убедиться.

           - Ю, покажи карту. Саса, с тебя - местонахождение... Да не смотрите вы на меня так, никуда я не собираюсь бежать с перепугу. Хотя... Хару, зайка, сколько времени прошло после того, как... как мы вернулись домой и застали эту парочку за неблагодарным занятием - попыткой взлома защиты?

           Если бы я успел разобраться в Свете изменяющем и сделать с его помощью, точнее на основе только его светлой энергии амулеты связи, я бы запросто смог сейчас связаться с Химари и Сидзукой сам, а если ещё чуть раньше, то, возможно, и с Агехой...

           - Юто, прошло чуть меньше суток... Сидзука, Химари, Нару и Камеко ушли часа четыре назад... наверное. - Просветила меня Хару.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Младшая Амакава на этот раз отрапортовала чётко и по именам, без всяких украшательств. Понимает, чего я от неё жду. А девушки и Каппа... хах... можно, наверное, немного расслабиться. Некуда уже спешить. Не будут синоби сидеть на одном месте почти два дня, ожидая с моря погоды. Не на своей же базе люди Маски поймали Дара... теперь уже ДарУ.

           - Юто-доно. - Аякаши конверта вручила мне виденный мной лишь мельком амулет связи Амакава.

           В точно таком же, только Химарином браслете с узорами, я, помнится, так и не смог разобраться... а сейчас могу без проблем. Прямо чудеса. Вот эту плавную линию, выполняющую роль компоненты, замкнуть с этой и влить сюда энергию... похоже, подойдёт любая, даже демоническая - блок саморегуляции тут был немного в другом виде, но узнавание произошло сразу. Почему так? Откуда у меня знания в голове о... возможностях Света? Ладно, с этим потом. Астральное тело пришло в минимально возможный за такое короткое время (с момента как я очнулся) порядок для простейших магических действий. Всё же, видимо, не зря Свет и Сидзука лечили меня почти целый день. Хотя, Сидзука - чуть меньше, она ведь раньше ушла. Ох и выдеру я кое-кого... вылечили бы меня окончательно, и пошли бы всей компанией на бесполезную прогулку к побережью, раз так и эдак не успеваем.
           ...Заполнить энергией старый амулет Амакава. Ого, даже мысленный образ бегущей Химари имеется... они что, пешком отправились? Заразились от меня фобией на всякую передвигающуюся технику?

           - Най господин? Одноногий уже объяснил вамо что мы решилися сделать? Простите, най господин, что так поздно: водна змея не отпускала и не хотела отправлятися вместе с нами, пока не вылечит вас. - Выдала бакэнеко на бегу, держа браслет в руке.

           Химари... я не смогу отправиться за вами следом, да и думаю, что это будет бесполезно. Вряд ли вы уже что-то найдёте, но если вдруг что - даже не вздумайте принимать бой. Химари, это приказ. Передай остальным. Нару я приказывать не могу, но скажи ей, что если она ослушается, то потом очень сильно пожалеет. У меня всё. И Химари... будьте осторожны там, хорошо?

           - Хай, най господин! Мы вас не подведемо! - Судя по всему, кошка ощутимо обрадовалась моему решению переждать эту их вылазку дома.

           Вздыхаю. Придётся разбираться с текущими делами, хоть беспокойство за девушек... и за Каппу никуда не делось.

           - Ну? И чего мы все продолжаем тут ждать? Если у кого важные новости - можете остаться и начать говорить... пока я буду восстанавливаться. Остальные - займитесь своими делами.

           Девушки облегчённо вздохнули. Нет, ну неужели они думали, что я сломя голову брошусь за ушедшим разнюхать обстановку квартетом? А ведь... я, наверное, и бросился бы. Если был бы достойный транспорт, а я был бы в нормальном состоянии. И если бы голем нормально функционировал... в общем, слишком много "если".

           - Ммм... нэ, Юто. Важные новости действительно есть, пусть и не срочные... наверное. А карта - вот. - Наконец-то справилась с моей просьбой Ю.

           Ну что ж, выслушаем новости и поглядим на карту, пока девушки неохотно расходятся, посматривая друг на дружку. По тому, как не сдвинулись с места Дара и Саса, я понял, что у них также есть ко мне разговор... кто бы сомневался.

           - Ага... понятно. Не так уж и далеко... И чего вы только целый день тянули с тем, чтобы прийти ко мне?

           - Искали по дороге источники земли, братик. - Лаконично объяснил свою позицию кузнец.

           - Ладно... ну так что за новости, Ю?

           Стук в приоткрытую дверь. Взгляд в ту сторону... ЧТООО?!

           - Я думаю, важную новость лучше озвучить мне лично. Вы не против, Амакава-доно? - Спросил... стоящий в дверном проёме Иори Танигути, собственной персоной!

           Ну, всё, приплыли, donnerwetter...

           ...
           (*23*)
           ...

          

"Забудь и боль свою и злость -
враг тоже друг, когда он гость."
© Народная дурость мудрость



           Напряжённая тишина. Вполне естественная реакция на появление своего недо-врага. Действительно, вот кем он на самом деле мог бы ещё быть после того нашего с ним закончившегося... очень необычным событием разговора? Абсолютной уверенности в его мотивах у меня нет, и не было. Хааах... будет неприятно, если окажется, что вместе с ним пришёл Стиратель, и действительно успел покопаться у меня в голове, пока я спал... ксо, не просто неприятно, а потенциально фатально. В тот, первый раз, они могли и должны были меня недооценивать, ввиду того, что я не владел Светом как таковым. Я и сейчас владею им с натяжкой, но... в общем, всё зависит от того, когда они пришли и сколько успели увидеть. Такое немалое скопление энергии Света пропустить было нереально даже сквозь барьер, издалека.

           - Спасибо, Лиз. Ю, объясни ситуацию.

           Как вариант, вполне возможно, что Хранители следили и ждали, когда упадёт мой ментальный щит, и "Самурай Ноихары" снова появился передо мной как раз из-за того, что Стиратель успел оставить во мне несколько закладок необходимого поведения. Сканирование никаких управляющих поведенческими функциями алгоритмов не нашло, а остальным мне заниматься некогда, так как занять основу форсированным приведением своих тел в порядок - гораздо более первостепенная задача. Кто знает, чем всё-таки обернётся наш с Иори разговор. Вполне возможно, что и схваткой.
           Ну не верю я в то, что он, или скорее они пришли в настолько неподходящий момент совершенно случайно.

           - Господин Иори Танигути-сан... пришёл вместе с мастерами ремонта этим утром. Сначала представился сантехником, хе-хе. - Выдала Ю.

           Mein Gott, задавить неподходящий в такой ситуации смех! Мне необходимо оставаться сфокусированным на обстановке, чтобы быть готовым к возможным в ней переменам. Но на ум так и лезет картинка: звонок в дверь, кто-то из девушек открывает, а там стоит... Иори (теневой управляющий как минимум всей человеческой составляющей группы разумных, ассоциирующих себя с Амакава), одетый в характерную спецовку с подтяжками, как в рекламе, с огромным гаечным ключом в одной руке, вантузом в другой, и с кансайским акцентом спрашивает: "Сантехника вызывали?"...

           - Очень похвальное решение, лично курировать... настолько важные работы, Иори-сан. Снова будем общаться при помощи хокку?

           Иори, в отличие от меня, стесняться своего смеха не стал - моя двойная подколка ему понравилась. Мужчина вместо ответа отпил чаю Лиз и прокомментировал ситуацию:

           - Мне стоит взять пару уроков чайного дела у вашей горничной, Амакава-доно.

           Вот и понимай, как хочешь. Это требование привлечения Лизлет к каким-то делам хранителей? Просто похвала? Или он собирается с мыслями, чтобы начать нормальный разговор? Помнится, в прошлый раз меня точно так же бесила его манера в ответственные моменты разговора начинать говорить на посторонние темы, вроде погоды.

           - Как вас пропустил барьер?

           - Какой барьер? - Почти искренне удивился Иори.

           - ...Понятно...

           Вот шельмец. Ладно... пускай его. Голем повреждён и оказался неспособен адекватно оценить опасность подошедшего к дому мужчины с улучшениями на основе Света переменчивого, о котором на момент создания голема я ещё вообще толком ничего не знал. Ну а нескольких обычных людей он, в смысле голем, действительно был... "авторизован" мной пропустить на сегодня-завтра: мастеров по ремонту и отделке.
           Девушки, кстати, Самурая Ноихары не боятся, да и оставили его со мной почти наедине. Видимо, успел за утро разговориться и втереться в доверие... Стиратель не могла... не должна была быть в состоянии подкорректировать их поведение: на них должны стоять... да и стоят ментальные защиты, плюс я уже предупреждал их о Иори Танигути и его опасности.

           - Ребята уже оценили фронт работ и ушли. Они обустроят специальные помещения как положено, даже в отсутствие ваших Мизучи и Райдзю, Амакава-доно. Я прослежу за этим. - Пообещал Иори.

           Да он издевается. Время играет на меня... в личном плане, и против - в общем. Астральное и ментальное тела стремительно восстанавливаются со скоростью, дающей возможность предположить, что для полного восстановления достаточно будет двух-трёх часов, хотя на эту процедуру обычно в "неторопливом" режиме уходит по несколько дней. Чем дольше Иори тянет, тем больше у меня шансов при силовом исходе нашего разговора. Подготовлюсь-ка я, пожалуй, к худшему.

           - Ю, пройди проведай девушек, хорошо?

           Школьная староста удивлённо кивнула и отправилась на выход. Связь с големом... хорошо. Кое-какие возможности ещё остались. Стоит Самураю Ноихары напасть, то так просто ему меня не взять... придётся обрушить и схлопнуть стены комнаты, и уходить телепортом. Ю я рисковать в такой ситуации не могу. Что интересно, Самурай Ноихары должен был понять, почему я попросил её выйти, но никак не отреагировал.
           Со мной в комнате, кроме Иори, остались Ючи Сугияма, Саса и Дара. Последняя парочка - без ментальной защиты, значит, буду исходить из того, что их могли взять под управление, и именно поэтому я оставил их тут - пускай будут под присмотром. Дара способна оказаться очень опасным противником для любой из оставшихся в моём доме девушек... да и для меня, в таком-то месте, ведь два земляных источника под рукой - не шутки. Однако она только перешла на новую ступень, а значит, должна быть временно слаба и не может иметь тот контроль над стихией, который есть у Агехи, Нару, или тем более у Сидзуки. Кроме того, прямое управление не всегда достаточно хорошо задействуют возможности чужого тела и его естественной магии, из-за чего я, например, не мог расформировывать тело Агехи под полным слиянием. Стиратель не должен уметь использовать природные возможности земляного духа. А прямые ментальные безусловные приказы оставляют очень мало свободы для манёвра и креативности - приказано будет, к примеру, лупануть по мне колом из стены, значит лупанёт, даже если меня уже в этот момент там не будет.
           В общем, в этой комнате остались лишь потенциальные враги и Ючи Сугияма, чья ценность сейчас состоит в том, что он, будучи под началом у Нару, знает интересные детали о Многоликом, и, возможно, окажется полезен в разговоре. Я готов. Если придётся ими пожертвовать, я сделаю это, но как же неприятно... особенно жаль Дару, которую я нечеловеческими усилиями вытягивал практически с того света. Хотя, она-то как раз при схлопывании комнаты и обрушивании на голову половины дома гарантированно выживет, и даже не будет обездвижена, благодаря своей природе. Взгляд на незваного старшего Танигути... ксо, а ведь и Иори, наверное, может избежать этой своей печальной участи - уж слишком расслаблен и уверен.

           - Амакава-доно?

           Так... главное не паниковать, и я не паникую. Его уверенность в эмоциях может быть результатом улучшений или амулета, которые у него, разумеется, имеются. Теперь-то я вижу изделия на основе светлой энергии гораздо лучше, чем в нашу прошлую встречу... Зачем он на самом деле пришёл? Из-за трёх отобранных фирм у "общества Амакава"? Три не три, а это уже начало, которое показало, что я способен играть на его собственном поле, а значит, что я - потенциальная угроза. В этом случае, мы сможем даже договориться... Но что если он действительно объявился сейчас именно из-за Света изменяющего?

           Анализ... Недостаточно данных

           Тогда... мотивы этой заразы логическими путями не определяются.

           - Не мучайте себя вопросами, Амакава-доно. Я действительно пришёл, залегендировав свой визит к вам среди управляющего состава "Общества внутренней коры молочного дерева" тем, что хочу, пользуясь удобным случаем, проверить вас, представившись работником подконтрольной... бывшей подконтрольной фирмы. Однако легенда в целях конспирации - это одно, а цель - другое. Я пришёл помочь. - Примирительным тоном начал объясняться Иори Танигути.

           "Общество внутренней коры молочного дерева"... И он свою помощь ото всех скрывает. А показался именно сейчас и здесь по воле случая, да. Лаааадно...

           - Ючи, что ты думаешь насчёт сказанного?

           Бывший вакагасира якудзы потёр подбородок в задумчивости, подбирая слова. По эмоциям понятно, что он, так же как и я, не верит ни единому слову Иори, но хочет выразить свои слова помягче. Бывалый криминальный авторитет знал и знает, что не во всех спорах стоит ставить вопрос ребром, и если я спросил его мнения, значит, хочу рассмотреть ситуацию с различных точек зрения, а не только с очевидной... или же я тяну время.
           И то и другое верно.

           - Амакава-доно... как вы знаете, мы с Райдзю до недавнего времени работали против интересов шестого клана, портя инфраструктуру и забирая объекты, благодаря сами понимаете какому информатору нашей сайко комон. И мы делали это на протяжении достаточного количества времени для того, чтобы понять: группа людей Амакава... не следует общепринятой логике. Особенно Многоликий, как его называет Наруками. Даже с учётом специфики клана, имеющего дело со... сверхъестественным, эта группа людей порой поступает довольно странно. Так что сказанное нашим гостем может быть правдой. А может и не быть.

           Оценить реакцию на сказанное у Иори... а она отсутствует. Ючи для него пустое место. Не несёт никакой непосредственной опасности, дел ему с вакагасирой не иметь, так что зачем как-то реагировать? Понятно...

           - Амакава-доно... если вас это успокоит, то должен признаться, что моя предлагаемая помощь окажется в итоге полезна всем: и вам, с вашей командой людей и аякаши... и нам, хранителям. - Заметил Иори.

           - Я припоминаю такой момент с нашего прошлого разговора, твёрдо дающий понять, что мы с вами встретимся лишь после моей беседы с Многоликим... или Многоликой, как угодно. Почему это происходит лишь сейчас, спустя столько времени и событий? Мне сейчас немного... не до ваших испытаний и такого прочего.

           Иори как-то хитровато прищурился, прежде чем ответить:

           - Понимаю... наша недоработка. В смысле, что у вас, главы шестого клана оникири, возникли проблемы подобного рода. Однако пути нашего... руководства, хех, неисповедимы. Вам лишь следует понять, что всё, что делается нами - во благо клану. Многоликий... из-за обладания особыми знаниями, точнее благодаря им, построил нить событий именно так, а не иначе - значит, в этом был, есть и будет смысл. Альтернативы, насколько я понимаю, были бы куда как более неприятны. Единственный тонкий момент в долгосрочном Плане был с вашим отцом, Шиничи Амакава, ушедшим из под нашей... опеки, а потому переставшим быть в достаточной степени предсказуемым... и тем не менее, всё прошло относительно гладко.

           Спокойствие. И ещё раз: спокойствие. Я не смогу ему сейчас набить морду, способности недостаточно восстановились. Танигути медленно, показывая отсутствие враждебных намерений, достал веер и начал им обмахиваться. В комнате, между прочим, отнюдь не жарко. А "тонкий момент" я тебе ещё припомню. И ещё... откуда он знает про Гостя? Впрочем, Многоликая связана со Светом переменчивым, который там как раз тоже был замешан...

           - Не знаю, как вы подстроили это, но одна из моих аякаши...

           Иори перебил меня, успокаивающе поднимая руку:

           - Мы не "подстроили", Амакава-доно. Мы... предотвратили другой, более печальный исход событий, но не смогли оградить вас от альтернативной опасности полностью.

           Хааа? Оградить меня?

           - С каких это пор вы...

           - С таких, Амакава-доно... уж простите, что перебиваю в который раз. Вы задумывались над тем, почему мы зовёмся хранителями Амакава? - Задал вопрос Иори.

           Не люблю отвечать на риторические вопросы. Жду продолжения.

           - Правильно делаете, что не отвечаете, ведь ответ не так очевиден, как кажется на первый взгляд. Нет, мы не помогаем и не... ну, скажем, не подчиняемся Амакава напрямую. За редкими исключениями. Однако мы храним. По большей части незримо. - Пространно высказался Самурай Ноихары.

           Мужчина с хрустом захлопнул веер и наклонился вперёд, не вставая с удобного кресла, после чего сцепил ладони в замок с веером между ними. "Мы храним"... интересная интерпретация. Сам придумал? Хотя, можно допустить и так, вот только мотивы всё равно остаются загадкой.

           - Я понимаю, что верить нам после того, как мы в наиболее тяжёлые моменты вашей жизни не поддержали вас напрямую, вы с ходу не сможете, однако я прошу вас задуматься, Амакава-доно. Столкнувшись с остатками синоби-но-Акутагава, вы должны были примерно себе представить степень их возможностей и отчаянности. Нападение на приглашённого в собрание круга главу и диверсия на объекте первого клана - однозначный факт объявления войны силе, против которой синоби заведомо проиграют. Однако они всё равно это сделали. Почему? И почему они тогда не могли послать несколько десятков человек с магами и демонами, и не захватить школу, в которую вы ходите, взяв в заложники дорогих вам дочь семейной четы Кузаки и эту вторую девочку? Или даже почему бы им не напасть на этот дом? - Обвёл Иори помещение взглядом.

           Меня уже посещали подобные мысли раньше. Именно поэтому с младшей Кузаки и Шимомуро постоянно находятся Сидзука и Химари, пока девушки в школе, да и сама "обычная" Ринко кое-что может. Вся их компания не будет силой, достаточной для серьёзного боя со скрытниками... без моего персонального прикрытия, однако ускользнуть девушки в случае чего смогут. А на остальных учеников мне... ну пусть и не плевать, наверное, но ради них я риску Семью подвергать не стану. На дом синоби нападать бессмысленно... было бессмысленно до этого момента, из-за резидентной умной защиты. Сказать всё это Танигути? Неееет, сильно жирно ему знать. Однако логика в его словах есть. Синоби почему-то нападают только тогда, когда я "на выезде"...

           - ...Вы ведь знаете, что изначальное призвание синоби, "людей вне общественного статуса" - сбор информации и лишь в крайнем случае - тихое убийство? Это отчасти изменилось, когда "Нихон сэкигун"... впрочем, это не важно. Важно другое. Из-за чего они, при своей специализации, навыках и количестве, по-вашему, не были всё это время в состоянии собрать про вас достаточно информации, чтобы знать каждый ваш шаг? Незаметно, маскируясь под официальные службы, опросить видящих вас каждый день обычных людей, или, например, выследить разнюхивающего о всяком разном Даичи Шимомуро... Почему они не могут это сделать? Уж явно не четвёртый отдел прикрывает род Амакава. Даже, скорее наоборот... про сотрудничество государственных магов и синоби в том или ином виде вы должны были уже догадаться. Ну а первые их нападения? Вы действительно думаете, что первые два раза они столкнулись с вами, отправив на вашу поимку группу, численностью лишь в несколько человек? Допустим, первый раз они могли бы вас недооценить. А второй? - ...Продолжил говорить Иори, подпитывая при этом в моём же собственном понимании сомнительность моих изначальных выводов о синоби.

           Да, мне это тоже казалось странным, но всё же не невероятным. А теперь, после того, как Иори озвучил всё это в таком ключе...

           - Почему, по-вашему, главный среди синоби ничего не знал и не знает о настоящем положении дел, и почему он наверняка подумал, что некоторые люди и демоны действуют от вашего лица из-за того, что они повязаны Светом изменяющим? Было ведь такое? Я за вашей, безусловно состоявшейся беседой следить не мог, иначе бы её вообще не произошло, однако в данном случае предугадать ход его мыслей не составляет труда. - Добавил Иори.

           Ментальное тело достаточно восстановилось?

           Анализ... Успешно.

           Отлично, рискну частью сознания нырнуть в воспоминания... мне почему-то кажется, что сейчас Иори атаковать не станет.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Скажи мне... что ты думаешь о хранителях Амакава? - Главарь синоби.

           ...

           - Что, неужели ты всё же поддерживаешь действия всех в роду Амакава до себя? Все они, и люди, и демоны твоего клана, включая хранителей, для тебя - лишь одноразовые игрушки?

           Акцентирование прекращено.

           Так-так-так...

           - Хорошо, допустим, я верю вам. Удивите меня, и скажите, как всё было на самом деле.

           Иори приподнял одну бровь в удивлении, прежде чем начать говорить:

           - Разве это сейчас имеет значение? Но если вам интересно... Мы, хранители, защищали вас из теней всё это время. Я пока не могу сказать вам точных причин, но было необходимо, чтобы вы подольше времени пробыли обычным человеком, не привлекая к себе внимания и не обращаясь к Свету переменчивому. Однако после того как запечатывающий амулет прекратил действовать, а вы сами начали собирать команду демонов, заставляя обратить на себя внимание некоторых... людей... ваше первое столкновение с синоби стало неизбежно. Я лично принимал участие в отражении первого нападения... судя по всему, в младшей Кузаки вашим отцом был встроен адаптивный блок имитации, поэтому её улучшения тела приняли форму и функционал моих. Ограниченно, разумеется, но... А второе нападение, в кафе Релиш, вам помогла пережить Стиратель. И если бы она не предотвратила тогда использование боевиками Акутагавы тяжёлого вооружения и техники в городе, последствия было бы очень сложно скрыть.

           Снова "помогЛА" и "предотвратиЛА". Оговорка? Пытается намекнуть, или дезинформировать, поставив какую-то из присутствовавших тогда девушек и женщин под подозрение? Не важно. На данный момент не важно, но как-нибудь насчёт этого следует подумать.

           - Почему я всего этого не помню? Стёртая и перезаписанная память в наше прошлое... знакомство?

           - Именно, Амакава-доно. Мы защищали и защищаем вас и ваших... молодых и не очень сожительниц, в том числе информационно. Ваше последнее столкновение с синоби... выбилось из этого правила, так как перед нами одновременно с ним была поставлена задача ещё большего приоритета, последствия в случае провала которой в итоге грозили бы не только вашей жизни, но и... в общем, скажем так, этот вариант был бы гораздо хуже. Однако даже если бы эта самая задача перед нами не стояла, нам всё равно было бы сложно прикрыть вас и воздушную аякаши из теней, не нарушая режима секретности. Перед вами и остальными магами. Никто, кроме вас с нами, не знает точного количества и состава хранителей, а наше предназначение сейчас знаем только мы и Многоликий... было бы неплохо, чтобы так и оставалось далее, но... Я отчасти и пришёл по этой причине к вам с предложением, которое окажется выгодно нам всем. Амакава-доно, работать без опаски и стирать после этого воспоминания всем свидетелям, как раньше, мы теперь уже не можем. Никто не ожидал, что даже Стиратель окажется бессильна против... ваших знаний, защищающих сейчас слишком многих, по-хорошему говоря, посторонних клану Амакава разумных. Именно поэтому я уполномочен предложить открытую помощь, и даже раскрываю тайны при этих самых посторонних людях и демонах. - Иори кивнул в сторону Сасы, Ючи и Дары.

           Кстати о последней. Мне кажется, или Дара стала чуть светлее кожей? Аномальное поведение. Элементальные демоны так быстро не "растут" - та же Райдзю тому подтверждение. Даже стартовав с высокой стадии благодаря жертве своей матери, для того, чтобы получить все сходные с Сидзукой умения, пусть и без подобного ей же астрального тела, у молниевого духа наверняка ушло лет едва ли многим меньше, чем моему биологическому телу. И цвет физической оболочки она должна была смочь окончательно сменить минимум через года три - это мне говорит память старой родины. Начать же понимать, как это делается всего за какой-то день, пусть даже земляные демоны в этом плане самые быстрые ввиду стабильности оболочки... впрочем, может, мне просто показалось. В любом случае, думать нужно сейчас совершенно не о ней.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           Именно. С ОЧЕНЬ значительной выборкой статистических погрешностей и предположений весьма маловероятных, а также плохо прогнозируемых в ретроспективе факторов. Иори может говорить правду... а мог просто подогнать свою историю под то, что ещё в первый раз увидел или увидела в моих воспоминаниях Стиратель.

           - Что ж... допустим. Давайте поговорим предметно. Все-таки, почему именно сейчас? И что вы предлагаете, Иори-сан, а что требуете взамен?

           Иори заметно оживился и спрятал веер, одновременно с этим достав из своего кимоно блокнот... неужели в такой одежде можно ходить по городу, не привлекая внимания в будничные дни? На мацури и подобные мероприятия, куда большая часть девушек, и чуть меньшая часть парней ходит в традиционных одеждах - ещё ладно... но в город? Если бы я напялил древний полный металлический доспех и в таком виде вышел бы на площадь какого-нибудь бурга моей старой родины, я бы, наверное, выглядел примерно так же странно. И как он, в смысле Иори, собирался выдать себя за сантехника моей Семье? Или... знал, что это в любом случае не получится? Одни вопросы... впрочем, ладно, это опять же, не те вопросы, которые требуют ответа прямо сейчас - если вообще требуют. Какое мне дело до его одежды? До чего мне есть дела больше его одежды, так это до блокнота с записями... и ещё до показавшейся из под верхней накидки Иори какой-то короткой штуковины, что висит у мужчины на поясе. С одной стороны небольшой гарды - определённо ребристая рукоять для держания этого предмета в руке наподобие меча, с другой - слишком короткая для её использования в бою (не длиннее рукояти на одну руку) цилиндрическая труба с выступающим приплюснутым наконечником вместо положенного лезвия... первая мысль после небольшого анализа отвергается - на дубинку не похоже. Слишком "технично" выглядит. Сухой артефакт? Хотя, без разницы. Улучшения тела Иори на основе Света позволяют ему активировать аналог фокусатора, такой же, как у Ринко, или даже лучше, что значит, что он пришёл явно вооружённым. Точнее, с оружием, которое профессионал своего дела, Иори, смог от меня до этого момента скрыть. И это, кстати, лишь подчёркивает его искренность. Если бы он пришёл показательно-беззащитным, пытаясь использовать любую психологическую уловку для того, чтобы я согласился с его пока что невыслушанным предложением, меня бы это точно насторожило.

           - На первый вопрос очень легко ответить двумя словами. Свет изменяющий... - Начал Иори.

           Всё-таки следил за мной и процессом создания тела для Дары?

           - По-хорошему говоря, вам, Амакава-доно, уже следовало бы поговорить по этому поводу с Многоликим, но он не вездесущ и сейчас немного занят.

           То есть... что???

           - Погодите, Иори-сан. Я же уже говорил с ним. Он... она даже дал или дала мне подсказку о природе Света, после того, как я сделал первый артефакт на его основе.

           Иори слегка снисходительно (вот ведь гад подколодный!) покивал на мою реплику и ответил, окончательно выбивая меня из колеи:

           - В этой временной реальности, в которой мы с вами находимся, вы ещё не говорили с Многоликим, Амакава-доно. Прошу, имейте терпение... он довольно скоро с вами встретится и объяснит абсолютно все моменты, которые необходимы для вашей деятельности, как главы рода преемников Света изменяющего, плюс некоторые другие детали, которые вас будут интересовать. Я не возьмусь этого делать ввиду своей сравнительной некомпетентности в данном вопросе... поймите, Амакава-доно, одно неверно сказанное мной слово, и у вас возникнет предвзятое отношение к нам, хранителям. Моё дело - служить своему... начальству, а не вести отстранённые беседы.

           "Временная реальность"...

           Анализ... Недостаточно данных

           Ну, это понятно, что ничего не понятно. А Иори... в общем-то по-своему прав. Приказано - сделано. Инициатива наказуема. Действительно, прямо самурай какой-то, про которых столько было сказано на уроках истории.

           - Вы слишком скромны, Иори-сан. У вас отлично получается вести... переговоры. Я уже слишком заинтригован ответом на свой второй и третий вопросы, притом, что вы ещё даже толком не давали намёков.

           Иори, хе-хе, состроил смущённую улыбку на лице. Играет. В эмоциях у него ничего подобного нет. Ему бы работать комиком, а не руководителем "группы Амакава"... тот ещё рассказчик смешных сказок. Человек, управляющий столькими организациями, да не умеет вести переговоры? Ну-ну...

           - Первое. Раз уж вы возвращаетесь в деятельность и даже официально... для круга официально, разумеется... подтвердили свой статус, как главы клана экзорцистов, то вам надлежит вернуть под своё крыло всё, что связано с клановой деловой деятельностью. - Без затей сконстатировал Иори, прервавшись после этого, чтобы отхлебнуть чая и дать мне время переварить сказанное. - ...Однако незачем брать на себя контроль над каждой мелкой фирмой или активами с недвижимостью, как вы это сделали со своим новым помощником. Точнее, оформлять на себя не обязательно - это оставляет слишком заметный след для наших недоброжелателей, да и делает организационную структуру негибкой... В любое удобное для вас, Амакава-доно, время, я могу собрать и познакомить вас со всеми влиятельными людьми своей группы, которые по цепочке управляют всей собственностью Амакава. Они, как и их предшественники на их постах, принесут вам любую клятву, вплоть до магической - я отбирал людей по принципу соответствия целям, которые преследует клан оникири. Большинство из них не гении своего дела, но абсолютно верны нашему общему начинанию. Вас это устроит, Амакава-доно?

           Ещё бы.

           - Слишком хорошо, чтобы быть правдой. Наверняка какие-то трения будут неизбежны - Вставил свои пять иен Ючи Сугияма.

           Тоже верно. Его мнению в плане безболезненной смены руководства над местными разумными я доверяю, особенно учитывая опыт "работы" бывшего вакагасиры. Пусть даже его опыт немного специфичен... но я не думаю, что под началом Ючи были исключительно нижние криминальные элементы-силовики.

           - Как вы добились верности, Иори-сан? На чём она основана?

           - Взаимовыгодный обмен, Амакава-доно. - Тут же отозвался Иори. - Например... владелец крупного госпиталя, связанного с медицинским колледжем тут, в Такамии, не сможет прожить и дня без одного специального артефакта, поддерживающего в его старом теле жизнь. Ирония судьбы, не иначе... обычная медицина в его случае бессильна, и он это прекрасно понимает, так что уже никуда не денется из, хех, нашей с вами "подводной лодки". Другой мужчина, шеф городской полиции, потерял половину родственников из-за халатности четвёртого отдела, но я лично спас вторую половину, так что он тоже остался должен мне больше чем жизнь... и так далее. Таких историй много, Амакава-доно, и они займут слишком много времени, если их рассказывать вот прямо тут и сейчас.

           - Страх за собственную жизнь - не лучшая страховка верности, Иори-сан... ладно, об этом всём можно и нужно потом. Вы сказали "первое". А дальше?

           Самурай Ноихары выдержал небольшую паузу и продолжил, кивнув какой-то своей мысли:

           - Второе и самое важное, Амакава-доно. Вы начали уверенно пользоваться Светом, а значит, между вами и Многоликим должен состояться разговор, в котором он объяснит изначальные глобальные цели существования Амакава. Это не срочно, но очень важно, ведь знание целей очень сильно поможет нам всем... и больше никаких глупых испытаний проходить для этого не нужно, разве что сами пожелаете проверить себя. Стиратель и Безумие предупреждены, а Багровый Клинок... в общем, судя по всему, её испытание если и произойдёт, то лишь непреднамеренно и только лишь в отдалённом будущем, но я уже уверен, что вы справитесь.

           Пол завибрировал... Дара, с лицом направленным в сторону Сасы, очевидно о чём-то у него поинтересовалась. Тот показал ей не глядя какой-то условный знак, и земляная аякаши перевела свой взгляд обратно на меня. Любопытно, но узнаю потом.
           Снова разговор с Многоликой... Многоликим, значит. Что по этому поводу скажет анализ?

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Цели Амакава, говорите? Что ж, надеюсь, в целях не будет фигурировать охота на опасных аякаши за какое-то там финансовое вознаграждение, иначе я откажусь от этого пункта вашего предложения. Любой неоправданный риск Семье - неприемлем.

           Иори самую малость удивился, однако с улыбкой ответил на озвученное мной условие:

           - Как вам будет угодно. В этом вопросе мы определённо сможем прийти к согласию, уж поверьте мне.

           Ну... сможем, так сможем.

           - Дальше, Иори-сан. Вы бы не пришли в такой... неподходящий для меня момент, если бы у вас не было предложения, которое бы требовало моего относительно срочного согласия и связанного с этим действия.

           А он удивился. Вроде бы вполне искренне.

           - ...Вы проницательны не по годам, Амакава-доно. Дальше будет самое интересное. Третье...

           В комнате, как всегда внезапно, появилась Айя. Окинув ничего не выражающим взглядом Иори, она подошла ко мне, наклонилась поближе и прошептала так, чтобы Самурай Ноихары не услышал:

           - Юто-доно, Химари зовёт. Амулет связи у меня.

           Хм.

           - Иори-сан, у меня срочный разговор. Прошу меня простить.

           Танигути, разумеется, тут же показал жестами, что он ничуть не против, даже может выйти, чтобы не смущать меня своим присутствием... ага, как же, выйти. За тобой глаз да глаз нужен. Не обращая внимания на ждущего ответного знака Самурая Ноихары, протягиваю руку Айе, и она без колебаний даёт мне амулет, даже не смотря в сторону постороннего... точнее посторонНИХ, потому как Сасу с Дарой пока никто во всеуслышание перед остальной Семьёй друзьями не объявлял... тоже надо не забыть. Уж кто-кто, а Дара теперь... но это ладно, дослушаем сначала Иори, а перед этим, само собой, кошку.

           На связи. Как вы там, Химари?

           - Тольки прибылые на место, най господин... но ужо можно ректи, что мы есмь вельме опоздавшие. Энти скрытники тутого были, но с тех пор ужо времени прошло немалость. Следов на земле почти нет, однакож в смысле магии виден бывший бой. Стихия земли, воды и... воздуха, най господин. Оченно знакомого воздуха - Агеха тута былая, челом бью, что энто так. Но куда запропастилася... незнамо.

           Хмм...

           - Смилостивитесь, най господин... аз снова подвела вас, но энта ваша "меч" жаждет служить...

           Химари, шансов того, что вы бы её там застали... было мало в общем. Не вини себя. Разбейтесь на две пары: ты с Нару и Сидзука с Каппой. Обследуйте всё, может что-то... или кто-то подскажет, куда она пошла, точнее улетела.

           - Хай, най господин. Како же я вельме жалею, что с нами сейчас нет Гинко... уж энта пси... энта волчица могла бы пойти следом за любою добычею.

           Связь прервалась. Да, действительно жаль. Уж Гинко Оками нам бы сейчас помогла как никто другой.

           - Айя, пусть артефакт пока побудет у меня... Я готов слушать дальше, Иори-сан.

           - ...И третье. - Как ни в чём не бывало, продолжил Самурай Ноихары... и дал мне блокнот, предварительно открыв его на какой-то странице.

           Так... прочитаем... хм. Хм. Ну да, а что, я должен был этому удивиться?

           - Это же...

           - Это было приготовлено мной в качестве доказательства того, что мы вмешиваемся и стараемся оградить Амакава от нападок слишком назойливых индивидов и групп людей. Приготовлено на случай, если бы вы продолжили слепо руководствоваться эмоциями и не очень... приятным опытом нашего с вами общения в прошлую встречу. - Пояснил Иори.

           ...В моих руках - зарисовка от руки какого-то объекта. С пометками... очень интересными пометками ровным, аккуратным, но быстрым подчерком. Например, одна из них прямо и однозначно утверждает: "Четвёртая ветвь сухопутных сил синоби-но-Акутагава/Кога-рю ". Предположительное время эвакуации... замеченное количество и техника... вооружение... демоны и маги...
           И самой интересной надписью идёт строчка с указанием координат. Иори Танигути тем временем продолжил слегка извиняющимся тоном:

           - Видите ли, Амакава-доно, мне от лица всех хранителей... даже стыдно признаваться вам в этом, но специалистом противодействия "хитрым" проявлениям условно враждебной человеческой магии по отношению к Амакава у нас занималась Молния Ноихары. Она могла ставить защиту, делать артефакты, находить и ловить профессиональных разведчиков... и, в общем, делать множество других полезных вещей. Шиничи Амакава нанёс нам, хранителям, сокрушительный удар, так удачно насадив свою точку зрения воспитанной им преемнице Молнии Ноихары, чью... гхм, прародительницу он освободил от её обязательств настолько радикальным образом. Предваряя ваш вопрос: нет, у нас не было возможности вмешаться. По разным причинам.

           - Какое это имеет отношение к... сегодняшнему дню?

           Самурай Ноихары поморщился. Чуть ли не физически ощутимо, что ему неприятно говорить то, что он запланировал сказать:

           - Пожалуйста, дайте договорить, Амакава-доно... так вот, я лично выполняю роль взаимодействия с людьми, благодаря лучшему пониманию человеческих традиций и побуждений. Бывшую роль Молнии Ноихары, которая всё же утратила солидную часть способностей, вы уже услышали. Багровые Клинки были ближе всего к роду Амакава, так сказать, лично, ибо ими, вернее вами, и создавались из поколения в поколение. У этих бакэнеко на роду написано быть вашими телохранители в открытую, и для этого им отмерено давалась немалая сила, пусть и весьма слабо контролируемая в применении. Тут следует уточнить один момент... подобные Химари очень редко на самом деле использовали свою силу, лишь демонстрируя её время от времени для желающих. Отсюда и предписания и соответствующее воспитание всем Багровым Клинкам, прививающее им привычку хвастаться своей силой и буквально нарываться на конфликт, напрашиваясь на показательные спарринги, например, с воинами из других кланов.

           Иори прервался, чтобы прочистить горло и запить чаем Лиз. В принципе, логика основателя Багровых Клинков понятна, хоть я и не согласен с методами. Да, зачастую лучший телохранитель - тот, кто одним своим видом и репутацией способен заставить трижды задуматься о покушении на охраняемое лицо. Но показательные спарринги - лишь один из множества способов поддержания этой самой репутации. Впрочем, ситуации разные бывают...

           - Это понятно. У... англичан... есть одна умная поговорка. - Чуть не сказал "альбионцев" по старой привычке, несмотря на то, что в школе уже приучился на уроках английского воздерживаться от этого слова. - ...Принадлежащая авторству Джорджа Герберта, если мне не изменяет память. "Один меч держит второй в ножнах". Показать силу остальным, доказать способность на самостоятельность... это мне знакомо. Прошу, продолжайте.

           - Ну, да... так вот, Стиратель Ноихары - наш информационный специалист, уже понятного вам назначения. Она как никто другой позволяет нам сохранять Тайну даже в самых неожиданных ситуациях. Но в прямом столкновении Стиратель практически бессильна - её магия требует времени и на большую толпу не действует. Безумие Ноихары - наш... силовой козырь. Не слишком эстетичный в плане решения конфликта без существенных повреждений ценного материального окружения... в отличие от ценных и не очень таких разумных свидетелей, и это, пожалуй, её самое главное достоинство. Безумие хорошо наловчилась брать вражеских разумных живьём. Кого надо, разумеется. - Иори вздохнул и после небольшой паузы продолжил: - Именно она у нас сейчас ведёт бои с недружелюбно настроенными силами синоби. Не один какой-то конкретный бой, а многочисленное большинство. Я слишком занят работой и управлением людьми, но иногда помогаю ей в этом. Изредка. Однако при всём при этом, ей неподвластны какие-нибудь хитрые пути противодействия всяческим трюкам...

           Занятные расклады выходят. Дослушаем Иори до конца:

           - ...И так уж получается, что с этими синоби мы словно нашли серпом на камень: они уже знают мою ауру, а о приближении Безумия Ноихары каким-то образом узнают вообще за километры, несмотря на то, что она способна отлично скрываться. Когда мы приближаемся - синоби почти всегда успевают эвакуироваться без следа. Должен признаться, у них это выходит чертовски хорошо.

           Иори неожиданно встал, повернулся лицом и телом чётко в мою сторону, вытянул руки по бокам и изобразил низкий поклон, после чего с раскаянием в голосе сказал то, о чём я уже догадался по его толстым подводящим к основному вопросу намёкам:

           - Амакава-доно. За всё время нашего существования, хранители ещё ни разу не были настолько опозорены своей неспособностью справиться со своими обязанностями. Мы даже не смогли предотвратить нечто, за что наши предки бы нас прокляли посмертно, совершив бы от стыда сепукку: позволили единственному настоящему преемнику Света изменяющего попасть в плен. Если бы только ваш отец... - Иори сжался в поклоне ещё сильнее, прерывая начатое предложение: - ...Впервые хранители сталкиваются с таким кризисом в такое неподходящее время. Нам нужна ваша помощь и ваши знания для противодействия врагу!

           Вот оно даже как.

           - Встать. Я не люблю, когда мне кланяются союзники... да, считайте это моим ответом.

           Запитать старый амулет связи Амакава. Уже не скрываясь, дублируя голосом, а не только телепатически (сказанное вслух, как известно, формирует ещё более чётко оформленные мысли, а потому важные приказы боевой группе обычно даются в голос), говорю Химари, не дожидаясь её вопроса:

           - Химари, собирай всех и возвращайтесь.

           - Най господин...

           - Если ты не нашла ничего стоящего внимания, то все разговоры потом. У нас появилась приоритетная цель, и вы мне нужны. Возвращайтесь немедленно, но сохраняйте силы: у нас впереди возможный бой.

           - Слушаеси, най господин!

           Деактивировать артефакт связи. Что там восстановление моих тел?

           Анализ... Успешно.

           Пока мало для возможного боя, но такими темпами я окажусь в полной силе через часа два. Ещё через час прибудет моя... гвардия. Рассмотрю пока варианты для инфильтрации и штурма.

           - Иори-сан, я... кхе-кхе!

           Это я подавился воздухом, когда увидел второй листок. Иори заглянул в него, стоя сбоку и покачал головой:

           - Понимаю ваше негодование, Амакава-доно. Синоби обнаглели вне всякой меры... это ведь особняк, в котором вы в первый раз встретились с Райдзю, если я не ошибаюсь. Месяца не прошло с тех пор, как вы его отбили у якудзы, а в нём уже снова завелись... грызуны-вредители.

           - Что? О нет, Иори-сан, вы неправы. Мелкие вредители даже по-своему полезны... в качестве корма для животных крупнее. Эти акутагавские сволочи не грызуны, они - сорные космополиты, не входящие в местную экосистему. Я выжгу их дотла, даже если придётся уничтожить их... вместе с этим чёртовым особняком!

           Так... спокойствие. Нет, ну какая непозволительная наглость... ксо, я всё ещё мыслю старыми привычками - делать попытку повторного захвата только что отвоёванной жилой территории считается у Семей серьёзной заявкой на продолжительный конфликт. Самурай Ноихары дёрнулся от меня в сторону:

           - Знаете, Амакава-доно... оказывается, у вас есть кое-что общее с Безумием Ноихары. Ни за что бы не подумал, если судить по вашему идеально выверенному и продуманному стилю боя. Воистину, пути Света непредсказуемы.

           Тск.

           - Иори-сан, не переживайте, это я так... в крайности бросаюсь. Попробую сначала сделать всё тихо. И языка мы, разумеется, возьмём - я хочу узнать про Агеху. Вот только достать бы образец их трансгрессивного артефакта, позволяющего им экстренно уходить закидыванием разумных на незначительное расстояние...

           Иори... прямо-таки жестом фокусника достал из всё того же кимоно какую-то ерунду. Ан-нет, не ерунду! Металлическая пластинка с росписью, рассечённая надвое чем-то очень острым (наверняка работа фокусатора Иори), была когда-то артефактом. Энергии в ней больше нет, поэтому я и не заметил сразу.

           - Один раз я всё же смог поймать синоби уже после того, как он скрылся от Безумия Ноихары. Просто повезло, что он налетел на меня и, видимо, не мог скрыться ещё раз. - Пояснил Танигути.

           Так... для среднего диагностического мои возможности ещё недостаточно восстановились, поэтому малое диагностическое.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           - Знаете что, Иори-сан? Я думаю, стоит отпраздновать наше с вами начало очень тесного и уже приносящего плоды сотрудничества. Пусть и не очень разумно праздновать ДО боя, но вы мне только что подарили... да практически победу и подарили одной лишь этой вещицей.

           Иори достал из кимоно... две плоские бутылочки. Аромат - неизвестный алкоголь. Похоже, какая-то разновидность этого самого местного сакэ.

           - У вас там что, склад, как у моей Айи?

           Самурай Ноихары искренне улыбнулся:

           - Просто правильная подготовка. Многоликий редко когда ошибается. Правда, я подумывал приберечь это до момента, когда мы вернёмся с выбранного вами объекта, но вы правы - грех не отпраздновать наше второе знакомство, хотя бы символически. Идём?

           - Спускайтесь вниз. Айя, предупреди девушек. Ринко придётся вспомнить старые привычки, и сварганить по-быстренькому какую-нибудь закуску - у неё это хорошо получается. Ючи, тоже спускайся. Дара, Саса, останьтесь, у меня к вам есть разговор... ну да вы понимаете это без меня.

           Иори кивнул и встал, Ючи, не говоря ни слова, последовал за ним, всё ещё подозрительно косясь на Самурая Ноихары, а Айя просто исчезла. Саса и Дара начали давать друг другу понятные только им знаки - Дара вовсю завибрировала полом, а Саса стал показывать различные... так и тянет сказать, неприличные жесты. Совещаются по поводу их общей судьбы? Перед смертью, как говорится, не надышишься, ха-ха. Шутка. Я в хорошем настроении, вот и шучу, пусть и немного мрачновато. Но предстоящее уже через часа четыре мероприятие просто обязывает шутить именно так.

           - Ну-с... рассказывайте.

           Рассказывайте. А я посижу и послушаю. И продолжу восстанавливаться... а также займу основу контрмерами против этой ерунды у меня в руках. Хе-хе, кое-кого ждёт очень неприятный сюрприз.

           ...
           (*24*)
           ...

          

"Для полного совершенства надо, чтобы подготовка была труднее самого дела."
© Фрэнсис Бэкон



           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Вожак, судя по описанию того, что должно сделать твоё заклинание, работает оно как ЭМИ-бомба... Видишь вон того охранника на крыше? Если я не ошибаюсь, у него на спине армейская PRC-80 с хорошей экранировкой. Твой отец примерно такой же пользовался, так что я знаю, о чём говорю. Модификацию я отсюда не различу, да и не разбираюсь я настолько. Немного устаревший образец рации, ещё в семьдесят восьмом году делали, но от перепада электрического напряжения по всем схемам она не сгорит. Может, экранчик перестанет работать, да и то не факт. Ммм... сюда бы широкополосный постановщик помех... - Гинко Оками, аякаши-волчица.

           Акцентирование прекращено.

           Эх, Гинко, как же мне не хватает твоих практических знаний о военных действиях этого мира с технической точки зрения. И твоей способности чувствовать магические проявления за многие километры. И тебя самой, тоже. Такая хищная и гордая снаружи, но любящая и по-домашнему ласковая внутри. Увижу ли я тебя ещё когда-нибудь? Да, ты обещала, но жизнь такая штука - обещания не всегда могут быть выполнены. Я это понимаю. И если так... мне будет тебя не хватать. Не хватать твоей робкой попытки обрести в моём лице вожака своей новой стаи. Не хватать твоего излеченного лишь под конец, открытого всем и каждому, кто сблизится с тобой, шрама на шее, который был отражением твоей душевной травмы. Твоих мягких серых волос, тёплых и приятных, как мех зверя. Мне будет не хватать всю тебя, Гинко Оками. Поэтому, пожалуйста, возвращайся.

           - Най господин? - Выбила меня из ностальгического состояния моя некохиме.

           - ...Я увидел достаточно. Возвращаемся.

           Химари, словно почувствовав, что я не хочу сейчас говорить, лишь кивнула и стала высматривать пути безопасного отхода, так как мы пробрались уже хорошенько на вражескую территорию. Синоби являются явно военной организацией. Они не ограничились, как якудза, засевшие когда-то в этом особняке, лишь охраной в определённых точках и редких проходах по внутренней территории. Патрули синоби довольно плотно ходят и по внешним территориям, почти доходя до улиц города.
           Нельзя раскисать... Юто Амакава. Не время для воспоминаний, пусть и таких приятных. Гинко способна позаботиться о себе сама (с моей небольшой артефактной помощью). Также как и, уже без всякого сомнения, пропавшая или решившая вести какую-то слишком хитрую игру, так и не вышедшая на связь Куэс Джингуджи, вспоминаемая с не меньшей теплотой и любовью, несмотря на столь малый промежуток времени, проведённый вместе с ней. Вот Агеха остаться надолго сама не может, и именно ради неё я и иду сейчас на риск, взяв всю свою Семью в полном составе на акцию. Даже Ю, даже Ринко с Хару, не говоря уже о вполне способной навести шороху Лиз, практически неуязвимой, пока её настоящее тело остаётся в безопасности. Даже Кофую и Саса с Дарой, хоть они и вовсе не комбатанты. Нет, разумеется, все только что перечисленные, кроме Лиз, которой я внезапно-негаданно для неё решил устроить её первый боевой экзамен, останутся в резерве, и станут наблюдать за нашими действиями с помощью моего несколько часов назад сделанного амулета. Перенимание настоящего боевого опыта пока лишь на примере - также по-своему хорошее занятие. Однако настоящая причина кроется в том, что их было безопаснее взять из дома с собой.
           Голем больше не может обеспечивать адекватную защиту дома, а значит, что в месте, куда я подготовил к настройке созданные одноразовые артефакты перехода для меня и всех, кто будет действовать в моей группе, девушек будет оставить лучше всего. Так сказать, оставить под плотным контролем и присмотром... наблюдательный артефакт работает в обе стороны, и если на их стороне случится что-то непредвиденное, я (или кто-то другой из команды) тут же перенесёмся к ним. Ещё раз, напомнить самому себе, зачем такие меры предосторожности? Да вот известно зачем... Самурай Ноихары, которого пришлось оставить сейчас вместе с девушками, и который не будет участвовать в инфильтрации, чтобы не выдать нас с головой раньше времени ("Иори-они-уже-знают-мою-ауру-Танигути"), вот зачем. Я не доверяю ему до конца, несмотря на всё своё показное добродушие и отпразднованное вместе с не очень весёлой Семьёй начало нашего с ним партнёрства. Не похоже, что Самурай Ноихары собирается причинять вред Семье: у него уже была масса возможностей, в особенности, пока я спал, уже после того, как основные боевые единицы в лице Сидзуки, Химари и Нару ушли проведать возможное местонахождение Агехи. Однако, если он вдруг решит сбежать вместе с захваченными пленниками, прямо из под носа моего "резерва", я мигом вернусь и откручу ему шею. Вернее, на одного пленника станет больше. Сейчас, когда я относительно полностью и "не спеша" восстановился, у меня есть не просто все шансы победить Иори, а даже взять его живьём - мои возможности чуть возросли с нашей последней схватки.

           ...

           - Активные действия: Сидзука, Химари, Камеко, Лизлет, Айя, а также Наруками и Ючи в качестве проводников по месту, которое вы двое знаете, как свои пять пальцев. Я и Сидзука командуем двумя группами. Со мной Химари, Лиз и Ючи, с Сидзукой - Камеко, Айя и Наруками. В случае недоступности связи со мной по той или иной причине - Химари остаётся за главную.

           - Юто, я... - Подала голос Ринко.

           Младшая Кузаки-Амакава неуверенно замолчала и в очередной раз поправила лямку бронежилета, сидящего на ней куда как более впору, чем на той же Химари, с её объёмной грудью. Ох, и намучалась же кошка с подгонкой ремешков этой в приказном порядке надетой детали экипировки, которую с хитрой улыбкой предоставил Иори. Предоставил в изрядном, с запасом, количестве, во время того, как его доверенный водитель вёз закрытый мини-автобус с нашей компанией к месту действия. Ох, некохиме... Не всегда и не везде большая, красивая, упругая и такая приятная на ощупь грудь (уж я-то знаю насколько!) приходится к месту, как бы дико это не звучало в другое, относительно мирное время, хе-хе. Ничего, Химари, я восстановлю ещё немного некоторые из своих старых способностей, и смогу мелкосерийно делать полноценную защитную комплектацию из овеществлённой материи: облегающая каждый изгиб тела гладкая магическая броня с дополнительными слоями в менее подвижных и растягивающихся местах, которую можно будет носить даже под обычной одеждой. Вернее, я уже могу это делать, теоретически, но время... время и риски, связанные с этим. Свет нестабилен, и в следующий раз удача может отвернуться от меня, будучи исчерпанной при изготовлении нового тела для Дары.
           И да, время утекает сквозь пальцы. Не могу, и не буду ждать, пока молчащая Ринко решится попроситься в одну из основных групп. Споры сейчас не к месту, а резко осаживать подругу детства, как того требует предбоевая ситуация, не хотелось бы. Хотя, если надо будет - сделаю. Чай, не в игрушки играем, и она это должна понимать. И ведь действительно понимает, судя по виду и настроению. Все присутствующие понимают.

           - Остальные, кого я не перечислил - резерв и группа захвата языков... да, Кофую? У тебя вопрос?

           Ледышка-рин помялась, прежде чем спросить:

           - Юто... как мы, сидя тут, за... э-э-э... четыре километра до особняка, будем захватывать пленных?

           - Я бы до этого добрался дальше по плану, после объяснения задачи первых двух групп, но думаю, можно объяснить вашу роль и сейчас. Однако всем запомнить и отныне руководствоваться следующим принципом: вопросы и предложения задаются и говорятся только после озвучивания всего плана командиром, и только после того, как он разрешит обсуждение. Всем понятно?

           Ох... Кофую сейчас готова провалиться сквозь землю от испытываемой в эмоциях неловкости. Какая же она всё же... мирная. Ничего, после первого увиденного синоби у неё это пропадёт. Надеюсь. По крайней мере, её серьёзность и решительность, которую она показала при нашем знакомстве с Киёко, никуда не делась.

           - Так точно! - По-военному чётко, но немного вразнобой ответила Семья.

           Голос подали все, кроме наклонившего набок голову Сасы, кратко провибрировавшей что-то Дары и одобрительно кивнувших Ючи с Иори - взрослые мужчины человеческого происхождения понимают друг друга и меня, как никто другой, и знают, как себя вести в подобной ситуации и без моих слов.

           - ...Я прошёлся между патрулями и расставил компоненты магоформы, которая сделает одну очень интересную вещь с их артефактами мгновенного переноса. Все синоби, до которых дотянется моя магоформа, при активации своих артефактов эвакуации будут телепортироваться именно сюда, в место этого слабенького источника земли... телепортироваться по частям, или в виде мясного фарша. - Делаю паузу, чтобы показать, что я совершенно серьёзен... Хару слегка побледнела лицом. - ...Либо, если на них будет стоять моя специально поставленная мной метка - прибудут целиком, будучи слегка оглушёнными и дезориентированными сильнее, чем они к тому привыкли при обычном переносе. Возможно, даже с моей меткой, один или два всё равно прибудут уже мёртвыми - это издержки их собственных несовершенных артефактов, которые очень ограниченно делают просчёт астральных координат.

           Прерываюсь, и перевожу фокус своего обращения с окружающего пространства на притихших девушек и мужчин, ловящих каждое моё слово.

           - В общем, задача группы захвата пленных: встать по периметру этой комнаты и прикрывать Иори Танигути, пока он вяжет прибывающих живыми синоби. Будьте настороже: противники - профессионалы, и они могут прибыть с огнестрельным или холодным оружием, или даже с артефактами и готовой к использованию магией. Магозрение не деактивировать, бдительности не ослаблять: если прибудет маг, и Иори по каким-то причинам будет не успевать его вырубить, действуйте по обстановке, но близко не приближайтесь... маги Акуагавы способны предпринять тактику взрывного смертника. Вашу защиту я недавно подновлял, так что она должна выдержать всё, чем синоби не пытались бы её пробить, включая близкий взрыв. Но всё равно, лучше лишний раз не попадайтесь... только на вас двоих нет защиты, Саса, Дара. По этой причине Иппон-датара будет стоять "на часах" снаружи, а Дара... нет, ты всё равно останься тут, и помогай по мере надобности. Источник земли и закрытое пространство - идеальные для тебя условия, компенсирующие отсутствие дополнительной защиты. Ю, ты идёшь вместе с кузнецом. Полагаюсь на твой зоркий глаз и внимательность к мелочам.

           В эмоциях Дары почувствовалась неуверенность в своих силах. Вполне естественная реакция существа, только-только перешедшего на новую стадию развития и ещё не освоившегося со своим новым телом. Некоторые другие девушки также стоят с немного пришибленным лицом... понимаю их. Внезапно собрались, поехали в место, подождали с час, находясь в полных непонятках и пытаясь узнать друг у дружки, что предстоит делать. И тут оказывается, что нужно будет минимум наблюдать очень непривычное в мирной жизни зрелище - мёртвые тела. Много мёртвых тел. И даже помогать обездвиживать врага, если что.
           ...Я учил их самообороне и основам боя. Они справятся... должны справиться.

           - Дара, ты теперь элементальный дух высокого класса, как-никак. Теперь тебе непросто навредить даже вне источника, а уж рядом с ним, твоего типа - так тем более. Именно поэтому я выбрал это место, а не то, которое мы использовали в качестве временного схрона в прошлый раз. Плюс, там было бы тесновато для всех, но не суть... В случае чего, ныряй в пол - это у тебя должно выйти даже инстинктивно. В общем, должна справиться - не маленькая. Хару, Ринко, если будет невмоготу наблюдать - тоже выйдите. В общем-то, можете сделать это уже прямо сейчас, если хотите: зрелище, что в воздушной иллюзии наблюдательного амулета, что по центру комнаты, будет крайне неаппетитным, поэтому приказывать вам остаться и пересиливать себя, я не хочу. А вот что я хочу, так это чтобы ты, Кофую, осталась тут. Заметь, не приказываю, а прошу: твои способности обездвиживать, не убивая, пригодятся тут как ничьи больше.

           От того, как они все себя поведут, я буду знать, кто пригоден для экстренных силовых миссий в моё отсутствие, а кто нет. Но морально подготовить их всё же придётся, хотя бы так, слегка "добровольно-принудительно". Ведь вместо меня это рано или поздно могут сделать непредвиденные обстоятельства, поставив девушек перед выбором: промедлить и не убить угрозу Семье, или же понести потери.
           Интерактивная воздушная иллюзия - активация... мне плохо даётся эта относительно сложная магоформа. Не моя специализация. Она требует более... творческого подхода к делу, в отличие от иллюзии-изображения вот этого стандартного следящего амулета. Разница очевидна: передавать фиксируемый на другом конце вид и звук, или "придумывать" объёмное изображение с нуля. Так что интерактивная иллюзия получилась слишком простой, контурной, одноцветной и с малой разрешающей способностью. Не подумал я сделать ещё и соответствующий артефакт для удобства показательного брифинга. Однако у меня было, чем кроме этого заняться: обновить защиты девушек, продемонстрировать Нару как можно и нужно более эффективно обрабатывать в плане артефакторики пули патронов для автоматов, которыми вооружилась почти вся Семья, затем не торопясь и не напрягая занятую моим восстановлением основу наклепать артефактов ментальной привязки, в первую очередь на моих "штурмовиков", а после - для всех остальных (для кого это возможно), и наконец, сделать двухсторонний следящий амулет, а также амулеты перемещения, привязанные к источнику... последнее оказалось довольно сложным. Я ведь не собираюсь рисковать никем из своей Семьи, поэтому мои амулеты перемещения необходимо было сделать гораздо более надёжными, чем аналоги у синоби. Похоже, скрытники действительно как минимум очень преданные своему делу люди, раз добровольно идут на определённый риск... по моим подсчётам, примерно шестая часть общего количества использующих этот их артефакт эвакуации, в лучшем случае травмирует себя при переносе, получая глубокие "ожоги" магической энергией и некоторые другие раны. Но это ладно, ведь у синоби вполне могут быть маги-целители... а вот то, что десятая часть синоби кроме всего прочего не выходит из секвенции работы артефакта эвакуации в живом состоянии вообще - просто немыслимо. Целых десять с мелочью процентов вероятности того, что вместо спасения, свой же артефакт эвакуации окончательно добьёт... мда. Хотя... если бы я был на их месте, без знаний о том, как следовало бы улучшить подобный артефакт, то даже спасение с шансом девять из десяти было бы для меня в случае безвыходной ситуации, как подарок с небес. Плюс, группы синоби по моим наблюдениям обычно скрываются таким радикальным образом синхронно и лишь когда ситуация действительно плачевная - например, когда большая часть воинов уже мертва... а мёртвым как-то плевать на побочные эффекты переноса, это да.

           Проверка ментальной связи. Всем поднять правую руку, если вы меня слышите. Иори, тебя это тоже касается... отлично. Обратная связь возможна, включается автоматически при мысленном проговаривании фразы в сторону моего образа в вашем сознании.

           - Какие интересные у тебя артефакты, братишка... - Заметил Саса.

           Хоо... в его ментальном самосознании, он почти отождествляет себя с молодой девчонкой... ладно, допустим. У каждого есть свои особенности и странности. Шум в моей голове тем временем, постепенно, из робких одиночных ответов, стал нарастать - девушки начали "переговариваться" друг с дружкой...

           Достаточно. Воздержитесь от этого типа связи, кроме как на экстренный случай. Я думаю, не нужно объяснять вам причину, однако всё же уточню: большое количество голосов в моём сознании, не упорядоченное "передающими", отвлекает меня чисто ментально - ресурсы моей основы тратятся на поддержание связи, пока вы адресуете мысли.

           ...Без связи остались только Дара и Кофую - единственные, кого было проблемно обеспечить ментальной привязкой вот так, сходу. Все элементальные духи требуют либо некоторой персональной настройки на них артефактов связи с предшествующим вдумчивым исследованием, на которое в данном случае не было времени, либо должны углублённо уметь ими пользоваться сами. Разумеется, последним земляная и ледяная аякаши похвастаться также не могли. Сидзука и Наруками же, благодаря опыту и знаниям о магии (у Сидзуки - приобретённые, у Наруками - отчасти унаследованные), после моих объяснений всё же смогли перестроиться и привести свой особый ход мыслей к "общему знаменателю" с артефактами привязки, но это стоило мне немалых нервов... Ох, только сейчас понимаю, как легко и естественно в этом плане было с Агехой, с её полной связью на короткие расстояния без всяких артефактов! Так... о ней сейчас не думать.
           Указываю точками несколько мест на иллюзии особняка.

           - Всем внимание на иллюзию! Основные силы в ожидании находятся вот тут и тут... по крайней мере, так выглядит с первого взгляда. Вот эта точка будет первоочередной целью второй группы... Нару, Ючи, есть что добавить?

           - Есть ещё подземный этаж: несколько коридоров, одна большая комната-барак, и одна малая, "переговорная". В большой вполне могут находиться дополнительные силы... - Начала перечислять молниевая аякаши.

           - Нет там никого, уже проверял астральными ищейками. Пара человек изредка заходит с неизвестной целью. Возможно, переоборудовали под склад.

           Наруками Райдзю, бывшая сайко комон местной якудзы, чья база находилась в этом самом особняке, формально принадлежащем моему роду, показала жестом, что у неё пока всё. "Сменив" её, к иллюзии подошёл Ючи, и начал указывать пальцем в объёмный рисунок, объясняя полезные детали:

           - С учётом указанных мест отдыха, вот тут и тут, вероятно, должны находиться оружейные с огнестрельным оружием. По крайней мере, расположение это было бы логичнее всего - при тревоге, все синоби, включая периметр, тогда могут достаточно быстро вооружиться, но при этом у возможного врага не будет доступа к хранилищу достаточно долгое время, в случае если занявшим особняк силам придётся отступать к центру.

           - Принимается. Целью группы Сидзуки будет тихо, желательно без магии, заблокировать или нейтрализовать персонал из мест ожидания, а при невозможности этого, не дать им подойти к оружейным. Когда будет подана общая тревога, персонал и оружейные можно начать соответственно нейтрализовывать и уничтожать любыми способами. Пленных взять не пытайтесь: если, точнее когда командир-маг отдаст дистанционный приказ артефактам переноса воинов, на которых я лично не поставил меток, то все, даже успешно оглушённые и связанные, умрут. Единственное исключение - это если вы повстречаете одного из двух собственно магов. Их попытаться взять... крайне осторожно попытаться взять. Айя, на тебе общая разведка с докладом мне.

           Осмотреть состав группы Сидзуки. Вроде всё всем понятно.

           - Первая группа. Лиз, Химари, Ючи, наша задача - взять важно выглядящего разумного живьём. Даю дефиницию: важно выглядящий, это тот, кто, не стесняясь, отдаёт приказы всем вокруг. Это может быть как один из двух магов, или неопознанный аякаши, который в особняке один, или даже другой, обычный человек. Однако в любом случае не стоит его недооценивать. Магов также можно попытаться взять живьём... это уже на мне. Мы все вместе сначала незаметно проберёмся вот сюда, в центральный большой комплекс, где я в последний раз видел ищейками обоих магов и демона, и... станем действовать по обстановке. После тревоги разрешаю пользоваться любыми средствами. Включая твою демоническую, Химари, и твою энергию смерти, Лиз. Как только цель будет достигнута, либо доканчиваем зачистку, либо по моему приказу встречаемся со второй группой вот здесь и идём на выход через этот коридор. Если он блокирован, то через этот. В том невероятном случае, если нашим группам встретиться в одном месте не получится - укрепляемся на месте и ждём моего решения. Если и это невозможно - пробиваемся к ближайшей точке в периметре самостоятельно.

           Что там Самурай Ноихары? Стоит, слушает со скучающим видом.

           - Иори, к тому времени маг или маги, а также командир, какая бы у последнего не была личность, должны уже быть тобой захвачены, поэтому ты сможешь присоединиться к веселью. Будешь играть роль группы отсечения - вполне возможно, что если насчёт тебя у синоби были даны соответствующие указания типа "не приближаться", то мы легко избавимся от возможного преследования. А если их ещё и напугать немного, заставив активировать артефакты экстренного ухода, то... ну в общем, ты понял. Всё, план составлен. Однозначный выигрыш по всем задуманным пунктам не гарантирован, но весьма вероятен с нашим количеством и ресурсами, поэтому усложнять план сверх всякой меры не сто́ит. Вопросы, предложения?

           - Может, лучше исключить возможность общей тревоги вообще? - Предложил Иори. - У них рации и всё такое, но, помнится, ты смог нейтрализовать связь тогда, при нападении на склад оружия якудзы. Заставил же ты меня тогда поволноваться за тебя, кстати...

           Танигути легко и непринуждённо перешёл на "ты" по моему требованию это сделать от всех присутствующих, чтобы не терять времени на всякие политесы. А возможность выжечь технику я и проверил напоследок, когда разведывал, из-за чего и вспомнил о Гинко.

           - В этот раз не получится. Синоби используют армейские модели раций, стойкие к площадному воздействию, плюс кое-какие амулеты для связи. Тревога рано или поздно поднимется в любом случае. Ещё вопросы?.. Нет? Тогда сверим часы. Даю десять минут на последнюю подготовку, проверку и подгонку снаряжения, затем я навешу на вас аурные маскировки, на тех, кто не может их сделать сам, и выдвигаемся. На месте начинаем по моей команде. Сидзука, ты давай на свою группу начинай потихоньку вешать. И самое главное... никому не дрейфить! Это наш первый общий бой, но я гарантирую вам, он будет до безобразия лёгким. С такими замечательными магами и бойцами прикрытия, как вы, я готов идти в рейд хоть в гости к Акутагаве лично, хоть в ад к чёрту, хоть даже... на границу с ничейными землями!

           - Токмо лишь "на границу"? А... а в сами ничейные земли, най господин?! - С горящими глазами спросила Химари.

           Гхм...

           - А вот туда... нам, пожалуй, рановато, хе-хе.

           Несколько недоумённых взглядов от "непосвящённых", а также смешки девушек, присутствовавших при моей исповеди чайной чашке, стали мне наградой за мои старания немного разрядить напряжённость соответствующей предбоевой накачкой.

           - Прорвёмся, и спасём Агеху! За Семью и Vaterland!

           Семья дружно поддержала громким, но осторожным выкриком согласия, слегка запнувшись во время "девиза" касты воинов моей старой родины. Он был необязателен, но мне просто хотелось пошутить от хорошего настроения.
           Момент, и у всех внезапно нашлись свои собственные, слегка суетливые дела. Всё же, несмотря на мои старания, как и ожидалось, предбоевой мандраж затронул большую часть моих новичков. Плохо. В Чи витает скорее волнение, а не страх. Хорошо. Дополнительно нагнетать обстановку, ради большей собранности, я не стану. Как и подбадривать Семью пустыми возвышенными речами. В идеале обязан соблюдаться некий баланс... само собой нельзя допускать, чтобы члены активных групп откровенно трусили, но и воспринимать предстоящую акцию они при этом обязаны достаточно серьёзно: никто не должен думать, что предстоящая операция выйдет совсем уж увеселительной прогулкой. И я добился этого. Ючи Сугияма и Айя деловито пощёлкали предохранителями и подвигали затворами своих автоматов, высматривая понятные лишь профессионалам возможные дефекты, затем начали доставать и перекладывать из одной разгрузки своих бронежилетов в другую необходимые и не очень предметы, очевидно, изменяя боевой комплект в связи с только что поставленными задачами. Химари лишь привычно проверила, как выходит из ножен её Ясуцуна, а затем, состроив комично-серьёзную, якобы выражающую абсолютное понимание того, что она делает, мордочку, попыталась повторить действия Айи, но запуталась, и в итоге начала распихивать всё в случайном порядке. Ючи подошёл к ней и стал мягко поправлять. Некохиме немного раздражённо (кошачьи ушки подрагивают и пытаются отвернуться от Сугиямы) выслушала его, и всё же послушалась его дельных советов. Иори тем временем уселся на землю, где стоял, и начал... Произносить "мантры", то есть молитвы у местных? По крайней мере, именно такое ассоциативное впечатление у меня возникло. Хм... ага, всё понятно, он таким образом пробуждает улучшения тела, выводя их из режима глубокой незаметности. Интересный способ. Выдвинутая во всю длину металлическая трубка Танигути с плоским наконечником, назначением которой я задавался ещё в доме, лежит рядом с последним. В этом виде она вполне понятно для меня имеет пропорции прямого меча, пусть и с очень своеобразным "лезвием". Не суть. Основным её поражающим элементом всё равно является фокусатор улучшений тела Иори на основе Света. И стоит отключить фокусатор, как трубка превращается в болезненное, но несмертельное орудие, способное оглушать врагов. То, что надо.

           - Ринко, подойди.

           Девушка слегка удивлённо оглянулась... ха, да ей к лицу выданный на всякий случай автомат. И боккен органично смотрится на боку. Только бы кого своего не подстрелила. Нет, мои защитные амулеты от этого спасут, разумеется, но неловкости в её отношениях с Семьёй точно прибавится.

           - ...Всё-таки решила остаться?

           Не знаю, что она хотела сказать на самом деле, но букет эмоций оказался более чем красноречив. Открыв рот, Ринко сначала хотела, судя по всему, на что-то пожаловаться, или сказать, что ей страшно, но... подумав, она закрыла его, затем внутренне подбодрив саму себя, подруга детства заехала мне своим кулачком в плечо, как она любила делать это в детстве по поводу и без, и сказала:

           - Я буду в порядке, не переживай ты так за меня. Про себя думай.

           Проверить её ещё раз средним диагностическим... вроде бы всё в порядке. Никаких сбоев или конфликтов в моём поставленном блоке на систему управления её телом нет. Странно, почему же она тогда начинает вести себя как берсерк в критические моменты?

           - Ринко, если остаёшься, то я хочу попросить у тебя одну вещь. Внимательно наблюдай за Иори. У тебя сейчас такие же улучшения, как у него, и ты многому можешь научиться, даже просто увидев, как он их использует. А ещё... не доверяй ему. И держись поближе к Хару. На ней моя защита, да и Сидзука с Нару сделали ей по десятку мелких одноразовых накопителей для того, чтобы она могла атаковать, но... в общем, охраняй нашу младшенькую, хорошо? Вот и отлично.

           Все возможные приготовления сделаны. Пора посмотреть, чего стоила вбиваемая девушкам где словами и магией, а где и кулаками, наука. Трепещите, синоби, мы идём... ну хоть вздрогните чуть-чуть... мда.

           ...
           (*25*)
           ...

          

"...На конспиративной квартире нас ждет засада. Придется отстреливаться."
© О. Бендер



           ...Я был не совсем честен, когда говорил, что перенёс центр захвата языков, и одновременно с этим, по совместительству схрон на случай отступления, подальше от особняка, чем в прошлый раз, только из-за источника земли для Дары. Разумеется, и это также весьма важный фактор, ведь она осталась без фактической, привычной мне по старому миру защиты. Ну да, если сравнивать воинов и магов моей Семьи, их подготовку, состав и экипировку, с моей нынешней Семьёй... каждый воин прикрытия в моей старой родине имел улучшения тела, вроде тех, что сейчас у Иори (за исключением экзотичных маневровых движителей на спине и пояснице), имел за плечами подготовку в полжизни и опыт не одного и не двух кровавых боёв, был облачён в недоступные мне пока артефактные покровы брони, был защищён несколькими специализированными артефактами, магическими татуировками и одноразовыми печатями... а маги так вообще почти все поголовно были примерно моего теперешнего уровня, с уже упомянутой экипировкой. Недавно перешедшая на высокую ступень развития земляная аякаши, вооружённая только своими инстинктами, и защищённая лишь своей природной живучестью элементального духа, совершенно не тянет на привычный для меня уровень. Однако и враги - не автоматоны с технопокалиптиками, или же такие же воины и маги чужой Семьи. Только сейчас полностью понял свои ощущения от происходящего, когда оценил боеспособность всей своей Семьи и врагов: меня словно посадили в песочницу, связали и оставили на растерзание группе детишек, одни из которых меня защищают, а другие - тычут в меня своими острыми игрушками. Причём очень больно могут ткнуть. До смерти, хех. Моих текущих врагов недооценивать весьма опасно.
           Так вот, почему я вообще об этом подумал? Ну да, я перенёс своеобразный "штаб" подальше, разумеется, не только для защиты Дары и удобства манёвра Иори, которому придётся глушить и вязать важных пленных, в буквальном смысле спотыкаясь о возможные куски тел тех, кому повезло меньше... кстати, я немного приукрасил картину с "прибывающими по частям", хоть она и является правдой: большинство синоби должны просто "пропасть по дороге", но изредка всё же будут появляться обезображенные тела, поэтому мне всё равно стоило морально подготовить всех, кто станет свидетелями этого действия... так вот, "штаб" я перенёс ещё и для того, чтобы его не нашли мелкие группы очень и очень плотных патрулей синоби, разошедшихся на дальние дистанции - ещё один довод в пользу мнения о том, что пытаться окружать их со всех сторон с целью последующей тотальной зачистки беспродуктивно, даже если бы я был НАСТОЛЬКО самонадеян и хоть на минуту подумал, что каждый из моей Семьи в одиночку способен не допустить прорыв слаженной группы воинов на периметре в километр, уж не говоря о том, что он или она вообще переживёт такое столкновение.

           Всем. Начало откладывается. Группа два, затаиться, где находитесь. Выждите две группы патруля врага и сделайте крюк, обогнув хозпристройки, возле которых вы находитесь.

           - Поняла, нано. - Подтвердила Сидзука.

           ...Слишком уж синоби активизировались по отношению к чёткому, но щадяще-экономному варианту патруля тех перекрывающих друг друга маршрутов с несколькими группами, который скрытники демонстрировали в предыдущую мою вылазку, всего какие-то полчаса назад. Нет, тревоги как таковой не было, как и не было ощущения "растревоженного муравейника" - всё слаженно и спокойно. Часть воинов, одетых в свои непременные чёрные униформы с капюшонами, очевидно, были подняты из помещения ожидания, и отправлены во внешний периметр, что немного увеличивает общий риск провала, частично уменьшает значимость задачи, поставленной перед группой Си-тян, и одновременно с этим делает их эту самую задачу легче - меньше разумных придётся блокировать... Все синоби вооружены, все вышедшие, и большинство уже находившихся в патруле имеют артефакты защиты. Простенькие, но надёжные: пока не выработают свой, пусть и небольшой ресурс, Сидзуке, Нару и тем более Химари, эту защиту своей магией обойти не удастся... только проломить. Пробраться к центру, за стены особняка, теперь стало ещё сложнее. Но не настолько, чтобы вообще отзывать операцию. Просто она растянется ещё на полчаса петляния и выискивания возможных временных слепых пятен в охране. Был бы я один, мне было бы намного проще - прыжок-телепорт, сразу же ещё один, и я за периметром. Химари может похвастаться запредельной для синоби скоростью, и просто прорваться за периметр, не встречая сопротивления, которое она способна банально оббежать или даже пробежать насквозь, пока они смогут среагировать... хотя нет, я бы не стал настолько рисковать - уж больно профессионально показали себя воины, которые гонялись за мной и Агехой. Хотя бы среагировать - точно успеют, как и поднять тревогу, и даже предпринять какие-никакие контрмеры. Но в чистый штурм операцию пока проводить рано - языки не взяты. В общем, я и Химари могли бы с различной степенью "шумности" пробраться за периметр, дав наводку Лизлет, о том, где сформировать её тело (как выяснилось только сейчас, моей Лиз, оказывается, четыре километра от настоящего до проецируемого тела - не помеха... тоже, кстати, аномальное поведение), и, таким образом попасть внутрь... но вот что делать с Ючи - ума не приложу. Он наверняка нам ещё понадобится, как проводник, однако провести внутрь его можно было лишь поняв систематику грамотно продуманных патрулей, и найдя в них, как я уже мысленно упомянул, слепое пятно, временную брешь. К чести синоби, мои астральные ищейки хоть и следили за каждой минигруппой, но понять систематику не смог даже я, с моей основой, лишь предугадывая на несколько минут вперёд, куда они могут пойти с высокой степенью вероятности. Чего было явно мало, учитывая, что нам самим приходилось передвигаться взад и вперёд очень быстро, чтобы избежать попадания между стационарными постами и движущимися патрулями - мест для "отдыха" не было. Благо, хоть Ючи находится в хорошей форме и нас не задерживает.
           Как вообще синоби вычислили, что нужно усилить охрану именно в этот момент? Неужели их маг смог найти на таком расстоянии мои незаполненные компоненты объёмной магоформы? Если так, то мы имеем дело с... нет, не с гением, уровня Куэс или Айджи, которые сходу могли начать хотя бы примерно понимать аспекты работы совершенно незнакомых им магоформ, но как минимум с весьма опытным в магическом искусстве разумным. О чём это говорит? На данном этапе - ни о чём. Я именно с расчётом на это и планировал операцию, только не учёл, что маги синоби смогут что-то заподозрить раньше времени, несмотря на всю мою осторожность. Никакого переучёта сил, по сути, не требуется: даже с опытным магом уже выявленной мной ранее силы в плане запаса магических энергий, если он будут демонстрировать уровень, аналогичный той четвёрке, что охотилась на меня с Агехой, группа Сидзуки должна справиться. Моя группа, из-за моего личного присутствия - тем более. Нет, я не склонен себя переоценивать, но так как тяжёлая техника с серьёзной огневой мощью (в переносном смысле этого слова) в этот раз вроде как не предвидится, а селективный фильтр всевозможных токсинов и ядовитых газов уже встроен в обновлённую защиту у всей Семьи, то подобных прошлому разу неожиданностей можно будет избежать.
           Кстати говоря о Ючи. В достаточной степени тихо подбежал... настолько бесшумно, насколько это вообще может сделать человек, передвигающийся по опавшим осенним листьям, вполне профессионально при этом вполоборота на ходу выцеливая сторону с группой патруля, которую мы только что, следуя моим подсказкам, обошли... после чего стал усиленно делать мне знаки, что нам необходимо поговорить. Наверняка знает от Нару, что я могу создавать полог тишины и его особенности. Вот только почему не общается мысленно? Не доверяет этому типу связи? Просто старается избегать непривычного? Вполне возможно, что он и магия - как я с местными средствами технической связи: видит, что это работает, не понимает как именно, и потому старается избежать необходимости их использовать. Ну ладно... самый тонкий полог тишины, чтобы не засекли. Только от негромкого голоса. Но я не думаю, что Ючи сейчас начнёт кричать в любом случае.

           - Говори... только тихо.

           - ...Босс, если мы пройдём вдоль этой стены, то с пунктов наблюдения с крыши особняка мы останемся незамеченными, сам проверял когда-то. Дальше идёт забор, а в нём - одно слабое место. Можно несколько планок отцепить бесшумно. Если синоби только месяц тут обретаются, могли и не заметить эту дыру... правда, за ней свалка старых стульев и прочей мебели под навесом, и нам, возможно, придётся чуть пошуметь, продираясь сквозь неё, но зато патруль с двух сторон обойти не сможет. Дождёмся, пока стационарный пост в углу отвлечется, и проскользнём внутрь.

           Дельно. Вот, что значит, грамотный проводник - не зря я его взял с собой. Уже успел два раза дать разумный совет жестами, по поводу того, где лучше пройти, пока мы огибали патрули. А теперь ещё и навёл на возможный проход за периметр... Если бы можно было свободно использовать магию, я бы незаметно вывел из строя один из патрулей, и проделал бы дыру в ограждении, предоставляя проход для обеих групп, но... перекличка по рациям и связным амулетам наверняка проводится довольно часто, так что это было бы рискованным шагом.

           - Одобряю. Вперёд.

           Химари, за мной. Лиз, готовься проявиться рядом со мной.

           - Принято, най господин! - Откликнулась Химари.

           - Готова, хозяин. - Подтвердила Лизлет.

           Можно было бы и без Лиз обойтись, на самом деле, но если нам надо будет разделиться, лишняя пара рук и глаз не помешает.

           - Мы подошли к возможному проходу, нано. Для движения дальше требуется вывести из строя двух синоби, нано. Глава, ваш приказ? - Сидзука.

           Цели визуально определяются? У них есть средства связи?

           - Хай, глава. На оба вопроса, нано.

           Жди, пока есть возможность, и как только они сделают перекличку, продвигайся внутрь. Избавься от препятствия как можно более бесшумно и без магии.

           - Принято, нано. - Подтвердила Си-тян.

           Айя, ты внутри?

           - Так точно, тайчо. Наблюдаю за одной из оружейных комнат. Будьте осторожнее, тайчо: у них есть тяжёлое ручное вооружение. - Отчиталась аякаши магического конверта.

           "Тайчо"? Хм... смысловое содержание - "командир". Вполне по-армейски, чего и ожидалось от её опыта. А то, что она так легко преодолела все препятствия, благодаря своей естественной способности телепортироваться - вообще замечательно. Ей цены нет в качестве диверсанта. Надо будет в следующий раз организовать и использовать какую-нибудь технологическую, без использования магии, а оттого стабильную во внутреннем трансгрессивном пространстве Айи, неприятную бяку. Благо Айя как раз и разбирается в различных немагических бомбах.

           Айя, за одним из магов сможешь попытаться проследить?

           - Никак нет, тайчо. Заметят.

           Лаконично и резонно.

           Продолжай следить за оружейной, но по приказу Сидзуки - возвращайся, если ей понадобится помощь. Отбой.

           Пора двигаться, вперёд. Вдоль стены, а потом и забора. Отсчёт до того как синоби поднимут тревогу начнётся в ближайшем времени, как только группа Сидзуки пройдёт сквозь свой проход, указанный Наруками - найденное место в периметре, охраняемое всего двумя разумными.
           Некохиме движется грациозно и абсолютно бесшумно даже в мешающем ей бронежилете с несколькими подвижными деталями-креплениями. Кошка, что с неё взять. Отличные звериные аналоги органов баланса, зрения, и контроля тела, не уступающие соответствующим улучшенным у воинов моей старой родины. Ючи бежит следом чуть более шумно. Я бы навесил что-нибудь вроде собственной активной тишины, но в отличие от маскировки ауры, которая на этой самой ауре и держится (по крайней мере, некоторое время), активную магоформу тишины необходимо поддерживать. Причём, делать это максимально незаметно, иначе шило может и будет променяно на мыло: не услышат по шуму, так засекут по используемой магии. Учить всех, кто этого не умеет, как поддерживается активная тишина, не было ни времени, ни возможности, как, например, в случае с Ючи. Делать соответствующий артефакт для каждого - тем более... Однако и мы действуем против обычных, пусть и тренированных, людей. Услышать с крыши, как за стеной, сквозь шум тихонько, но постоянно скрипящих на ветру веток и шуршащих по земле, редких листьев, раздаются ещё более тихие шаги нескольких человек... нет, можно, конечно, но нужно очень сильно постараться.

           Ючи, долго ещё до прохода?.. Да не маши рукой, а мысленно скажи.

           - Ммм... ещё метров тридцать-сорок... меня слышно, босс? - Неуверенно отозвался Ючи.

           Принял, Ючи, отбой.

           ...Скоро возможно пойдут первые синоби-"прыгуны", а там уже и пленные... Чёрт, ну не доверяю я Иори до конца. Тем более, если учесть его отношения с Нару... но сейчас поздно сдавать назад. Поздно ведь? Форсированный приватный канал с Наруками.

           Нару, это Юто. Вопрос, наверное, не вовремя, но... насколько ты доверяешь своему "сенсею"? Это я не про себя.

           - Что-то случилось? - Обеспокоенно спросила Райдзю.

           Пока ничего, но я не верю в такие совпадения. Когда ты начала подозревать, что твой учитель фехтования, которым, оказывается, был Иори, связан с кланом Амакава?

           - Ха, подозревать я начала лишь сегодня, когда вернулась с Сидзукой и остальными, после того, как ты нас отозвал с поисков Агехи, и я застала Танигути у тебя дома. Мне раньше и в мыслях не могло прийти. При мне он никогда так не светился этим самым Светом переменчивым. А перестала подозревать и стала точно знать, лишь когда ты объяснил, что к чему насчёт хранителей.

           ...Сколько ты у него обучалась? Впрочем ладно, это всё не важно. Как думаешь, он может представлять опасность для оставшихся?

           - Я уже не знаю, во что верить после сегодняшнего, Юто. Но сенсей... как бы это сказать... "правильный". Если он имеет прямое отношение к клану, то я даже готова признать его частью рода. Как и тебя уже, кстати. Помнишь ведь, я говорила, что для меня есть лишь настоящий род Амакава, который для меня всё, и остальные Амакава, которых я ненавижу?

           Вот это дела.

           Нару, неужели ты всё ещё цепляешься за те старые предубеждения? Вот уж бы не подумал, судя по твоему поведению... ладно, не отвлекайся, веди Сидзуку. Нам ещё предстоит серьёзный разговор на эту тему. Отбой.

           Закрыть форсированный канал связи. "Правильный", значит... всё больше и больше внушает опасение. Неужели мои расчёты на основе анализа основой оказались неверны? К чёрту посторонние мысли. В крайнем случае, действительно перекинусь сам и остановлю самурая Ноихары...
           Ючи отогнул две панели в заборе в сторону. Вот и проход... действительно, свалка, и пройти никак. Взгляд на ближайший наблюдательный пункт... отлично, как раз отвернулся. Прыжок-телепорт, затем подхватить Химари и Ючи телекинезом. Ещё месяц назад я бы просто перегрузил бы себе ментальное тело и повредил мозг подобной нагрузкой, а сейчас она даётся уже уверенно.

           - Мы прошли, нано. Следуем плану. - Коротко проинформировала меня Сидзука.

           Всё, вот теперь - точно пошёл отсчёт.

           ...

           Ускориться, пробежать ещё один коридор. Химари следует за мной по пятам. Среднее поисковое... какая удача! Один из двух магов вышел из главного комплекса и проверяет что-то в одной из комнат второстепенного бокового. Что ж, спасибо ушедшим ками за его непоседливость. Поворот... никого. Тоже хорошо, ведь маг мог бы услышать возню за дверью. Так-то Химари с двумя синоби уже разобралась, довольно быстро и относительно бесшумно обагрив свою Ясуцуну кровью, по дороге сюда. Одного, пропущенного мной боевика скрытников, который вышел на нашу компанию сзади, пырнул в спину слегка отстававший за нами Ючи своим ножом... даже скорее очень короткой катаной, предварительно зажав жертве рот. Видимо, метательный нож, который я только успел тогда вынуть, чтобы снять этого боевика, так мне сегодня и не пригодится... но парочку синоби прихлопнуть голыми руками, под усилением дальнего мангуста, мне всё же пришлось. Лиз пока никого не досталось, но она по этому поводу не комплексовала, и вообще вела себя вполне соответственно ситуации. Из оружия у неё одна лишь палка, которая станет собственно оружием лишь после того, как дух чашки выпустит свою редкую магическую энергию. Палка, мда... но ничего, Саса в состоявшемся между мной и ним с Дарой разговоре пообещал исправить эту ситуацию. Был бы только материал... а он есть: половину арсенала холодного оружия из Ноихары вполне можно списать в утиль за неактуальностью.

           Сидзука, ты на месте? Встретились с Айей?

           - Хай, глава. Несколько синоби нейтрализованы Камеко по пути в оружейные, нано. Айя тут. Ждём сигнала, нано.

           Замечательно. Даже удерживать никого тихими методами не пришлось.

           Ючи, держи коридор. Внимание всем. Начинаю "шуметь"! Повторяю: начинаю "шуметь".

           Прыжок-телепорт внутрь комнаты, шоковый разряд в правую руку, несколько щитов перед собой на всякий случай. Контроль над более ненужной аурной маскировкой снять без развеивания - сама спадёт от активных магических действий.

           Режим "Боевой примо", шаблон "мангуст/средний круг".

           Чёрт, быстрая у мага синоби реакция. Был готов к нападению? Уже неважно. Заблокировать его артефактный аналог огненного разрыва, пробить щит магической стрелой, и следом за ней метку для переноса и руку с шоковым разрядом. Удачно!.. Развеять начатое магом синоби заклинание - тоже используют мнемонические формулы, модулируя их для ускорения при помощи манипуляций с руками. С парализованным телом не сильно поболтаешь свои "волшебные слова"... так, кажется, он понял, что передо мной он полностью беззащитен. Взрываться не будет? Нет, не может. Отлично. Осталось лишь эвакуировать его отсюда, чтобы в суматохе, лежащего на земле пленника не прибили свои же синоби. Где там эта его пластинка? Активация артефакта, и одновременный вывод изображения "штаба" наблюдательным амулетом.

           Иори, первый пошёл!

           ...Тьфу ты, сколько прямо рядом со мной надымело этой едкой, густой гадости... не ядовито, но всё равно неприятно. И что мне мешало активировать артефакт перехода, отойдя от тела на пару метров? Ладно уж... Что там у моих "резервников" происходит? Ага, прямо по центру, рядом с Иори, появился и тут же получил в затылок трубкой, ушедший только что от меня в прыжок синоби-маг. Иори... оттащил его в сторону, и споро начал связывать... Ринко стала ему помогать. Решительная. Не похоже, что Самурай Ноихары собирается убегать. Вот и замечательно.
           Невдалеке почувствовался всплеск смеси элементально-водной и универсальной энергий, после чего тут же прогремел взрыв - Сидзука уничтожила одну из оружейных. Крики. Резкий и очень громкий звуковой сигнал по всем коридорам. Ещё один взрыв - вторая оружейная уничтожена, вероятно, Айей.
           Выбежать из комнаты, превращённой в кухню - синоби-маг устроить себе вечерний перекус решил, что ли? Впрочем, вдвойне неважно. Среднее поисковое... где ты, второй маг? Вот какая-то организованная группа собирается в одном из двух внутренних дворов... в очень знакомом внутреннем двору, где я проводил бой с Наруками. Кстати о ней: отделившись от своей группы, молниевая аякаши побежала аккурат в этот самый внутренний двор и... ощущения присутствия в среднем поисковом заклинании почти десятка синоби моментально начали гаснуть одно за другим. Ни молниевую энергию экономить, ни, тем более, жалеть кого-либо из незнакомых воинов, вся вина которых перед ней была лишь в том, что я указал в их примерную сторону пальцем и приказал зачистить объект, Нару даже не подумала.
           Дальше. Кошка, за мной... бежит, без команды, как и Ючи. Ох, ё! Дополнительный щит на себя и кошку, тройную бронебойную магическую стрелу в сторону появившегося за нами из ниоткуда при помощи артефакта трансгрессивного действия синоби, тут же открывшего по нам огонь.

           - Хах... такого в плане не было. Так и поседеть с этими чертовыми синоби можно. - Пожаловался Ючи Сугияма.

           Бывший вакагасира якудзы подбежал и с силой пнул изрешечённое пулями Химари и им самим тело воина врага... голову моей стрелой последнему снесло начисто, но здоровые рефлексы у моих собственных бойцов всё равно потребовали от них действия. Пускай. По большей части подобная реакция полезна. А то, что кошка уже относительно уверенно использует автомат, пусть и не так сноровисто, как Ючи, вдвойне замечательно. Где только научилась? Неужели за прошлое столкновение в этом же особняке? Плохо то, что у скрытников кроме артефактов экстренного переноса, оказывается, есть и менее узкоспециализированные, позволяющие телепортироваться в выбранную точку, чем этот синоби только что и воспользовался. А Лиз, кстати, подошла к телу и... словно впитала в себя всю сереющую ауру мёртвого синоби. Потом разбираться буду.
           О, а вот и второй маг! Как раз идёт на Сидзуку, во втором внутреннем дворе... Да ещё и демон с ним!

           - Вперёд! Ючи, шевелись!

           Сидзука, внимание на три, дистанция тридцать!

           Знаю, нано! - Откликнулась Си-тян.

           Всплеск магических энергий с её стороны... ЧТО ЗА ЧЁРТ!.. Из-за помех от стольких одновременно активировавшихся артефактов синоби, не понять, что происходит.

           - Хозяин! - Крикнула Лиз, оглядываясь вокруг.

           - Без паники!

           Анализ... Успешно, с незначительными погрешностями.

           - Ксо, глава, это засада, нано! - Ментально прокричала Сидзука.

           Сам знаю. Сухие артефакты, вложенные за декоративные элементы стен, были абсолютно невидимы до этого времени. Пробежавшая по ним волна магической энергии активировала их, и создала такую дикую мешанину различных... ну, пусть будет, "компонентов", аналогичных моим, что даже я не рискну что-то кастовать сквозь эти стены, и уж тем более, телепортироваться сквозь них. Однако синоби эти компоненты ничуть не смущают! Вот заразы!
           ...Высунуть ладонь-копьё из груди внезапно появившегося передо мной синоби, обломавшего об мою руку свой обычный неартефактный короткий меч.

           Вытаскиваем вторую группу! Они заперты! Иори, выдвигайся к нам, тут засада!

           Среднее поисковое... ксо, всё лучше и лучше.

           Химари, за нами следуют пятеро в артефактах - иди разберись. Лиз... Лиз?!

           Лизлет, дух чашки, стоит с остекленевшими глазами передо мной, впитывая ауру только что продырявленного синоби... нет, не ауру. Я понял. Понял, лишь увидев это прямо перед своим носом... вся не такая уж сильная аура обычного неодарённого разумного стремительно переопределилась в энергию смерти и почти моментально всосалась в проекцию тела Лиз. Быть того не может... неужели это... тёмный раздел знаний, уровень гроссмейстера, "Geruchverschlusssterben"?[51]

           - Лизлет Эл Челси!!!

           Девушка в форме горничной открыла глаза... и заставила тем самым меня вздрогнуть. Меня, прошедшего сквозь огонь, воду, и туннели автоматонов столько раз, что сам не могу вспомнить с ходу, как часто я находился на волосок от смерти. Даа... кому, как не с вот этой вот разумной говорить о смерти - ведь передо мной спокойно стоит герольд этой... стихии божественного происхождения. Глаза... казалось бы, ничего в них необычного нет: голубые, глубокие, словно затягивающие в свой льдистый омут, но...

           - Фон Финстерхоф. Наши пока живые враги окружили нас справа. Впереди теплятся сладкие огоньки жизни любимых тебе разумных. Отдай мне приказ, хозяин. - Пронизывающим голосом попросила Лизлет Эл Челси.

           Я всё понял. Нет, вру, я не понял ничего, но голос настолько изменившейся разумной частично вернул мне способность мыслить.

           - Убей моих врагов, посланница Смерти...

           - Как прикажет мой хозяин. - Ответила Лиз, с улыбкой.

           А дальше Лиз молча, будто бы с наслаждением на лице, стянула с головы превращённый в заколку артефакт, удерживавший под контролем её магическую энергию, после чего неторопливо направилась в боковой проход, окутывая своей энергией оружие. Ей некуда спешить... от Смерти, рано или поздно забирающей свою дань, не уйдёт никто...
           Брр... встрепенуться и сбросить сковывающее всё моё естество ощущение безысходности. Лиз... что же ты такое... с тобой тоже предстоит серьёзный разговор этой ночью, причём в первую очередь. Если доживём, ха-ха.

           - Ючи, прикрой её... Ючи, проснись!!!

           Ючи Сугияма, также прошедший через немалое количество различных жизненных перипетий, хватает ртом воздух, сжимая на груди кожу напротив сердца. Малое диагностическое... нет, всё в порядке. Жив и не ранен. И даже приходит в себя от моей пощёчины.

           - Прикрыть... ЕЁ?! - В голосе взрослого мужчины был откровенный ужас.

           Ещё одна пощёчина.

           - Шевелись, скотина, иначе голову оторву!

           Так-то лучше. Бывший вакагасира побежал в сторону, в которой скрылась Лиз... среднее поисковое... там всего восемь обычных воинов, они вдвоём справятся. Вперёд, к Сидзуке! Магический бой в её стороне всё не прекращается. Ускориться... ещё ускориться! Чёртов лабиринт из стен с мусорящими пространство артефактами! Вот и дверь в предбанник во второй внутренний двор. Кажется, сбоку должны быть внутренние ворота гаража для подхода к дому грузовиков, а прямо спереди дверь. И действительно, справа коротко басовито взрыкнул двигатель... слишком громко и мощно для грузовика, хоть я могу и ошибаться, так как не разбираюсь в них...
           ХРРРЯСЬ - сквозь ворота, вместе с кусками стен по бокам, на меня попёрла бронированная махина! А с крыш ещё и спрыгнула четвёрка синоби с мечами... симатта! И тут засада!

           Режим "Боевой примо", шаблон "кастер/две руки".

           Магическая стрела одному, пронзатель сердца второму... чёрт, первый выжил. Качественные артефакты защиты! Ну, тогда получи ещё. И ещё. А тебе молнию!

           - Ннннааааай... гоооссс... - Растянутый из-за субъективного ускорения голос Химари раздался откуда-то сзади.

           Проехав вперёд и придавив покорёженные металлические ворота, машина, покачнувшись в мою сторону, остановилась, из-за чего с брони её боков стала медленно осыпаться облаками пыли и пластами кирпичей бывшая стена... и тут же включился в бой пулемёт на подвижном приплюснутом наросте на её крыше, из которого также торчит большое горизонтальное дуло, смотрящее сейчас аккурат в мою сторону. Моя защита держит... Три магические стрелы прошивают махину, не встречая особого препятствия, но и не повреждая броню, в отличие от живых разумных... нет, мой промах. В прямом смысле промах. Искажающие всё в магозрении амулеты, такие же, как скрытно развешанные по стенам в доме, облеплены и поверх брони, поэтому я не могу определить точное месторасположение экипажа. Надо подобраться поближе... шаг, отбить атаку одного выжившего синоби с мечом, на которого тут же налетела Химари на полной скорости. Ещё один шаг... почему я настолько замедляюсь? Что это? Нет... только не опять! Не может быть! Свет!!!

           ...
           (*26*)
           ...

          

"Героизм - это род Смерти, а не образ жизни."
© Габриэль Лауб



           Скован и ослеплён. Зрения я, можно сказать, лишился, но это малая из проблем... ведь вместо него, теперь у меня видения. Вроде бы я чувствую то же самое, что сегодня ранее, когда "видел" себя, Сидзуку и Химари со стороны, однако одновременно ощущается и частичка "себя", как бы странно это не звучало. Почему так? Неужели меня снова повязали тем же самым неизвестным и непросчитываемым образом, что и в прошлое моё столкновение с синоби? Но тогда не было видений...

           ...

           - Я беру их на себя, Си! Там их всего десяток... Это дурачьё не убрало и даже не отключило мою сетку в малом дворе, ха-ха! - Весело заявила Наруками.

           - Хорошо. Пошла, нано! Мы вперёд, к главному комплексу! - Ответила Сидзука, на ходу раздавая указания и отправляя несколько магических водных стрел вперёд, пробивая стены.

           Ну что, ребятки, повеселимся?! Я многому у него научилась... вы уже не жильцы!

           Это... мысли Нару.

           Невысокая девушка в странном кимоно без всей его правой стороны, не останавливаясь, свернула в сторону выхода в первый внутренний двор, направив при этом левую руку вбок ближайшей розетки, в которую была включена переносная лампа... миг, и девушка исчезла во вспышке дугообразной яркой линии, соединившей её руку и провода дома. После чего тут же появилась уже во внутреннем дворе и... сразу же началось полное издевательство: несколько воинов в чёрном моментально, почти без подготовки поражены правильной магической молнией, с каркасом магоформы из универсальной энергии. Зелёная коса длинных волос взметнулась в воздух, не успевая вслед за своей хозяйкой: Наруками Райдзю резко присела, пропуская поверх своей головы очередь из артефактных автоматных пуль, лишь скользнувших по её активной защите на основе Света, после чего молниевая аякаши положила руку на рукоять меча знакомым, расслабленным образом со сжатыми у гарды большим и указательным пальцами... и ушла в бесконечную, плавную серию "прыжков".

           Ох-хо-хо... она использует проводник висящих вокруг проводов в качестве направляющего элемента вместо сложных просчётов, и два самых простых трансгрессивных компонента магоформы прыжка-телепорта в качестве основного движителя. Апофеоз её собственной техники расформирования и формирования тела с одновременным ударом. Каждый прыжок - разбитая магическая защита и отсечённая голова. Раз, два, три... восемь.

           - Ха... я должна буду сказать ему БОЛЬШОЕ спасибо... жаль он всё никак не поймёт моих настоящих чувств. - Негромко высказалась вслух Наруками, оглядываясь по сторонам, и словно удивляясь результату своих собственных действий.

           Нет... уже прекрасно понимаю. Не знаю как, не знаю почему, но понимаю.
           Кстати, я вижу перед собой, то, что случилось с десяток, наверное, минут назад, когда Райдзю залетела во внутренний двор и ощущения присутствия врагов в нём пропали. Но почему я это вижу? Или вот... картинка меняется.


           ...

           - Нет... не приближайся! Хе... хе-хе-хе... - Истерически прошептал один из синоби, скорее по какой-то ещё не умершей в себе привычке попытавшись прогнать чувство безнадёжности, умерщвляющее одно за другим все остальные его инстинкты, а также всё, что в нём вообще есть человеческого.

           Выстрел из его автомата... и мёртвое тело синоби, решившего покончить жизнь самоубийством, упало на землю, к ногам Лизлет Эл Челси, покрытой энергией Смерти с ног до головы.

           Я... стану для моего хозяина всем, даже если он будет смотреть на меня, как на чудовище. Независимо от того, сколько вас, мигающих огоньков такой зыбкой жизни, мне ещё потребуется забрать. Я чувствую ваш страх... я, Лизлет Элизабет Луиза Челси, иду к вам.

           Это были... мысли Лиз? Mein Gott... нет, Лиз, что же ты делаешь с собой... ну погоди, вот я выйду из этого лабиринта видений и задам тебе трёпку!

           Девушка в форме служанки, не обращая никакого внимания на усевшегося прямо на пол и так и замершего Ючи Сугияма, медленно повернулась, после чего неторопливо пошла в сторону ближайшего скопления... пока живых.

           Снова изменилась картинка. Что... что это?

           ...

           - Нгх! Отступаем! Отсту...

           Договорить воин не смог. Химари, несколькими сгустками демонической энергии, оформленной в магоформы элементальных шаров, отшвырнула автоматчиков в стороны, а затем размазанной по воздуху живой молнией метнулась к приказавшему отступление синоби, походя разрубив ещё одного на своём пути и, наконец, опустила на голову последнего навершие рукояти Ясуцуны.

           Аще раз пленнай скрытник. Най господин будети довольным.

           Химари... ты отлично постаралась. Я и не сомневался в тебе... но долго любоваться твоей грациозностью у меня не получится - картинка снова сменилась. Словно в театре, меняется бутафория и основные действующие лица, освещаясь Светом, приходят в движение.

           ...

           ...Второй и последний маг синоби упал на землю уже мёртвым - отсутствующая голова, срезанная начисто Сидзукиным водяным сверлом (столбом воды, раскрученным простой, но эффективной магоформой водоворота жидкой среды), гарантировала факт смерти последнего серьёзного препятствия для обеих групп. Одновременно с атакующими заклинаниями, водная ёкай умудрилась сделать за спинами оставшихся воинов синоби водные ловушки, не позволяя им ретироваться назад.

           Умрите, нано. Умрите за мою новую Семью, станьте ей пищей, как становится любая слабая рыба для более сильной, нано.

           Сидзука...
           И тут же на "сцену" откуда-то упал, чуть ли не с неба, грозный Иори Танигути, каким я его запомнил тогда, по нашему прошлому спаррингу. Нет... сейчас он даже ещё яростнее, если конечно для его элегантного, быстрого стиля, пусть и не слишком заботящегося об отсутствии повреждений окружающих предметов, вообще применимо слово "ярость".


           Если бы я не знал
           Что был мертв до рожденья
           Я бы заплакал - жалея еще одного человека...

           Силуэты среди теней
           Отблеск стали
           В тишине завершается жизнь.

           Плоть пронзает холодная сталь
           Мгновение ясности
           Смерть - еще не конец.

           Это... мысли Иори? Насколько же он... маниакально "традиционен", что даже в моменты, когда рубит врага светящимися волнами света, расходящимися из его меча-трубки направо и налево, мысленно цитирует хокку?

           Вражеские воины переглянулись и дружно, не сговариваясь, активировали амулеты, уходя в клубах дыма в пространственные заклинания переноса... то есть, в лучшем случае в никуда.

           Сидзука... в порядке. Вся её группа в порядке. Только Айи нигде не видать...

           ...

           Ксо! Да откуда они взялись?! Все наши, кроме внешнего патруля перебиты! Аргх! Я вам всем отомщу, гады!

           А вот владельца этих мыслей я не знаю.

           Демон-цукумогами старого бумажного светильника резво засеменил ногами, пытаясь уйти от развернувшегося ада взрывов и стрельбы. Нет, он не был трусом, но он смог ощутить своим демоническим чувством общую картину. И понял, что сейчас он ничего не мог сделать, кроме как доблестно умереть вместе со всеми. Однако он был совсем другого склада характера - он хотел выжить и отомстить.
           ...Тем не менее, выход из подземного коридора, по которому цукумогами направлялся прочь от центра боевых действий, преградила девушка в смешном наряде с волочащимися по земле полами платья со складчатыми рукавами.

           - Айя? ТЫ?! Ах ты... предательница!

           В следующее мгновение демон направил своё крупнокалиберное ружьё... в пустоту выхода из коридора - Айи там больше не было. Айя стояла сбоку, упирая ствол автомата в голову духа-цукумогами.

           - Нет! Постой!!! Мы же с тобой...

           Фразу аякаши бумажного светильника с постоянным трансформируемым телом прервала выпущенная вплотную очередь. Почти никакой демон после такого множественного поражения жизненно важных точек в своей человеческой трансформе не способен выжить, пусть даже и использовались обычные пули, раз магические не переносят её, духа конверта, любимого способа перемещения. Забрызганная чёрной кровью и дымящимися чёрными ошмётками, Айя спокойно распрямилась и посмотрела на тело аякаши.

           Каково же моё... предназначение?

           Айя...

           Девушка-конверт, абсолютно не меняясь в лице, опустила автомат и посмотрела вверх, словно обращая взор к невидимому из подвала ночному небу.

           Ну, хотя бы вся Семья в порядке. А что же я? Ну же, Свет... порадуй меня.

           ...

           Химари налетела и убила на полной скорости врага, отброшенного Юто Амакава, но последний внезапно застыл, покрывшись сиянием.
           Одновременно с этим, другой разумный, совершенно не похожий на остальных синоби хотя бы тем, что цвет его кожи был чёрным, почти как смоль, сидя в танке на месте командира, сильнее сжал в руках артефакт на основе Света изменяющего... старый артефакт Амакава, который и сковал текущего главу шестого клана, несмотря на всю его защиту. Нет, защиту Юто артефакт не сломал, она исправно продолжила отражать пулю за пулей, пока Химари стала тормозить по скользкой земле, забрызганной кровью, пытаясь успеть повалить своего господина с линии огня, но безнадёжно опаздывая - защита последнего уже начала прогибаться от частых попаданий крупных артефактных пуль с высокой начальной скоростью.

           Donnerwetter! Я не хочу умирать вот так нелепо, из-за какого-то одного паршивого артефакта почти незнакомого действия, опровергающего законы магии! Щиты! Кокон! Молния в сторону танка... ну хоть что-нибудь сделай, тело!

           ...Юто Амакава продолжает стоять под градом пуль.

           Это... конец? О... какие-то светящиеся огоньки... я их не вижу в видении - я их ощущаю заснувшими чувствами.

           "Irrlicht", иначе называемые Хитодама. Бледные блуждающие огоньки "душ" аякаши, на низшей стадии развития. Один начал кружить у смотровой щели танка, а второй - прямо перед носом у Юто Амакава, сбивая прицел пулемётной очереди в сторону, на себя, при этом ловко уворачиваясь от выстрелов.

           Двигайся, тело! Шаг вперёд!!!

           ...Юто Амакава сделал несмелый шаг вперёд, всё ещё глядя в пространство заворожено-непонимающими глазами.

           Шаг, ещё шаг... ещё... Свет, помогай же мне, чёрт тебя побери! Освободи меня... зачем ты выбрал меня, если позволяешь другой частичке себя меня убить?!

           От Юто Амакава во все стороны резко ударил насыщенный, тёплый, живой свет. Командир танка бессильно сжал в своих руках осыпающиеся осколки, бывшие до этого артефактом.

           ...

           Ох... ммммааать... моя голова... нет времени! Уйти в сторону! Прыжок-телепорт к бронированной машине. Я видел, где вы сидите, сволочи... получайте, магическим сверлом! Ещё одно. И ещё. Всё... ффуухх...

           - Най господин, вы у порядку? - Показалась у меня перед лицом, вверх тормашками голова Химари.

           Когда это я успел упасть на землю? Приподняться и оглядеться на дело рук своих. Хооо... какие симпатичные дырочки в броне... чего это я так психанул? Можно же было и обычными магическими стрелами... Что-то цепляет мой взгляд сверху... э-э-э... где я уже видел этого аякаши?

           - Амакава-доно, гесо? - Спросил говорящий зонт.

           Трескучий голос, более напоминающий по слуху звуки схлопывающегося бумажного веера или зонтика...

           - Каракаса... какого чёрта ты тут делаешь?

           Цукумогами зонта спрыгнул с крыши и, раскрыв свою матерчатую "шляпку", медленно спланировал на землю, забавно дёргая в воздухе единственной ногой.

           - Да так, наслаждаюсь видом, гесо. Знаете, вся эта ситуация напомнила мне...

           Что ж, если это ты заставил Хитодама помочь мне... то я твой должник, смешной говорящий зонтик. И без разницы, как ты тут оказался.

           - ...мощь! На помощь! Мы атакованы! - Повторила Ю испуганным голосом.

           Что-то в моей голове щёлкнуло, позволив начать снова слышать гомон и ментальные крики. Чтоб вас всех, синоби!!!

           Всем группам - в штаб! Немедленно!!!

           ...И активирую свой же амулет возврата.
           Осмотреться... куча тел, различной степени целости. Не понял... где все?! Прислушаться... звуки утихающего боя снаружи. На выход! Стоп, почему я бегу? Прыжок-телепорт!

           - Ххаааа! - Выдохнула Ринко.

           О... ого.
           Вдохнуть, выдохнуть. За моей спиной появилась Сидзука, затем Наруками... и все остальные, за исключением Айи, у которой не было амулета возврата. Последней не спеша вышла из помещения с телами Лизлет, и при её появлении все голоса стихли. Секунда, другая... и энергия Смерти, ощутимо плотная, втянулась в непонимающе затрясшую головой аякаши чайной чашки.
           Ещё раз перевести дух.

           - Да вы тут, я так посмотрю, и без нас прекрасно справились.

           - Прости... это я запаниковала. - Призналась Ю Шимомуро-Амакава.

           - Опусти столб долу, безумица. - Неуверенно приказала Химари, обращаясь к Ринко.

           Подруга детства действительно смотрится... колоритно. Полностью забрызганная кровью, с аккуратными прожжёнными парными дырами у себя на спине и пояснице, она держит в правой руке... как рукоять, арматуру раскрошенного конца бетонного столба, явно успевшего послужить ей оружием.
           Подойти к ней и положить руку на плечо.

           - Ринко, всё закончилось. Ты меня слышишь? Закончилось...

           Столб упал на землю. Интересно, я смог бы его поднять одной рукой? Наверное да, под шаблоном муравья... хотя могу и ошибаться. Осмотреться ещё раз. Осколки льда там и тут... вмурованные в землю тела по пояс... Кофую с Дарой тоже без дела не сидели. Вообще замечательно.
           Первой, как ни странно, вышла из боевого отходняка, и решила пояснить мне ситуацию только что паниковавшая Ю:

           - Не знаю как, но нас, видимо, нашёл их внешний патруль. За почти четыре километра.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           - Так... Всё потом. Сидзука, провести перекличку, осмотреться, пойти в дом слаженной группой и провести рекогносцировку. В серьёзный бой, если там ещё остались силы - не вступать. Оставшихся в живых - связать и доставить сюда... делайте это без меня... что-то мне не очень хорошо...

           - Глава?.. нано... - Переспросила Си-тян.

           Мир перед моими глазами покачнулся в сторону...

           - Най господин! - Крикнул мне кто-то сбоку почти что на ухо...

           Ох... да всё нормально кошка. Просто я ужасно устал... просто устал.

           - Молодцы... отлично пора... ботали... хаааа...

           ...И темнота. Обычная такая темнота, смывающая сознание, измученное многочисленными, непредназначенными для него видениями, в состояние сна.
           Я горжусь вами всеми. А сейчас - спать. Хотя бы пару минуточек.

           ...
           (*27*)
           ...

          

"Как сохранить мир - это военная тайна."
© Жарко Петан



           Позор! Позорище мне! Какой пример я подаю своей Семье? Вышел из боя и сразу в обморок, как девица из мирной касты при виде крови, ха-ха... нет, шутить не хочется, но почему-то всё равно весело. Впрочем, почему именно почему-то? Цель достигнута, планы перевыполнены. Единственное тонкое место и рискованный момент... ну ладно, два момента: моя часть боя против командира танка с артефактом на основе Света, и мой пленный, чуть не грохнувший сам себя в прямом смысле: оглушения посредством удара в затылок ему оказалось явно маловато, и он "ожил", да ещё и каким-то образом выбрался из всех подготовленных Иори специально для этой цели прочных верёвок. Вот ни за что не поверю, что тот его плохо связал. Да и помогавшую ему в этом деле Ринко он обязан был контролировать. Скорее уж синоби обучали выкручиваться (в прямом смысле) и из таких ситуаций.

           - ...А потом, когда боккен сестрёнки Ринко сломался об голову одного из синоби... точнее об его магическую защиту... Ринко отлетела на своих крыльях назад и вырвала столбик высотой в полторы себя! Ну, вы его видели... и давай им махать! а уж что сестрица Дара сделала с магом патруля... и пикнуть не успел. - Продолжил делиться впечатлениями Саса.

           Да-да, магов, оказывается, было трое. Один присутствовал в патруле и на "глаза" моих ищеек каким-то чудом не попался. Но его в прямом смысле раскатали в блин - это Дара так опробовала свои новые силы. Вот поэтому и думается, что первый захваченный и освободившийся маг именно что чуть не грохнул себя: я очень сильно недооценил боевой потенциал двух, пусть и мирных, но всё же элементальных духов высокого класса, плюс Ринко с Хару... всё, что смог БЫ сделать первый пленный маг - это самоуничтожиться в безнадёжной ситуации. А так, его оглушила молодчинка Хару - тоже успела отличиться и просунуть сквозь строящуюся защиту мага заклинание шокового кулака.
           ...Примерно через полчаса я всё же пришёл в чувство и смог сменить Камеко, сторожившего пленника. Бедняге-магу синоби пришлось сегодня испытать целый букет ощущений: мой шоковый разряд, трубку Иори своим затылком, шоковый кулак Хару, и, когда он в очередной раз проснулся, ещё и посох Каппы. Как он только не отбросил копыта? В общем, помня о риске того, что пленник мог в любой момент попытаться взорвать себя (беглый осмотр Иори выявил специальный артефакт самоподрыва, сразу же отобранный, но кто знает, что этот маг ещё может...), мне всё же пришлось прекратить издевательства над еле живым телом мужчины, и в быстром темпе сделать ему персональный ошейник, блокирующий магию, с учётом особенностей ауры и энергоканалов пленника. Сделать схожий, но универсальный амулет заранее, использовав схему, подобную той, что была в моём собственном ошейнике, когда я гостил у синоби на острове, я не мог: пленник-маг бы тогда довольно скоропостижно скончался бы от истощения. После некоторых расчётов выяснилось, что та своеобразная магоформа местных магов предназначена для удержания демона от использования им своей демонической энергии, а людей-магов просто-напросто медленно убивает, в зависимости от их состояния (мда уж, синоби-тюремщики с острова явно впечатлились опасностью моей магии, и приняли против меня меры "с запасом"). Нет, разумеется, имелся и имеется у меня в памяти по старой родине и свой аналог универсальных блокираторов магии, но я его никогда не делал, плюс он был рассчитан на подавление разнообразного компонентного кастования моего старого мира. Вслух, или тем более, мысленно выговаривать мнемоформулы он не мешал. Речевые, некоторые мыслительные и двигательные функции пленных в моей старой Семье предотвращались активными ментальными магоформами. А какой из меня менталист, когда дело не касается защиты от подобного вмешательства, я сам себе уже упоминал. Было бы не очень приятно после всего произошедшего сделать из пленника безмозглый овощ.
           В общем, зафиксировав пленника уже магическим образом с помощью переделанной в артефакт, одолженной части ремня перевязи для метательных звездообразных металлических пластинок с острыми зубцами, обнаруженной Иори и отобранной у самого же мага синоби, я забыл о нём на время, погрузив его и часть собранных Семьёй трофеев в мини-автобус Самурая Ноихары, который тогда вместе со всеми всё ещё продолжал обыск на предмет ценных вещей в особняке. Затем, появились дополнительные пленники... к сожалению, или счастью, магов среди них не оказалось, одни лишь обычные люди... различных национальностей, судя по всему. Большинство - азиаты, но были и определённо гайдзины из всех частей этого мира. Ну да неважно, завтра утром разберусь со всем. Почему завтра утром, почему не сегодня и сейчас, чтобы... вот, правильно, чтобы что? Пусть меня и не ранило, и даже цело астральное тело, в отличие от ментального, перегруженного, судя по всему, потоком информации, которую подарил мне своими "видениями" Свет изменяющий... Но в ещё один возможный бой этой ночью я идти не хочу - нет уверенности в собственных силах. На Семью надеяться я тоже не могу, так как синоби ещё раз доказали, что они полны сюрпризов. Без моей подстраховки "спускать с цепи" Семью было рискованно. Да и им... вернее, тем более им был необходим отдых. Физический - для человеческих девушек, энергетический - для демонов, и моральный - для всех. Так что да, даже зная, что Агеха сейчас вероятно уже вовсю вполне ощутимо страдает, я просто не могу очертя голову выжать из пленников лишь обрывочную информацию (а заодно и из себя последние силы) лишь ради пустого любопытства, которое сегодня уже точно подкреплено делом не будет.
           Что было дальше? Да ничего особенного: Иори отвёз меня домой, помог разгрузить весь этот металлический хлам и нескольких пленников, после чего скромно предложил помощь Стирателя в развязывании языков, и, разумеется, закономерно получил отказ... затем оставил свой успевший смениться номер мобильного телефона, и очень настойчиво попросил поделиться с ним сведениями, которые я выжму из голов пленных. Ну, и уехал, напоследок окинув Семью слегка облегчённым, и словно бы даже немного гордым (за нас) взглядом.
           А ещё дальше... была коллективная помывка. Так как тем или иным образом в бою приняли участие абсолютно все, кроме разве что Ю и Сасы, к тому же эта процедура была необходима для разгрузки стресса, я решил сделать этот процесс совместным, как иногда и бывало у боевых групп моей старой Семьи в походных условиях. Новая Семья, разумеется, слегка возмутилась, и в своём большинстве смутилась, но сил сопротивляться моей воле, после накатившей послебоевой моральной усталости, не оказалось ни у кого. Самостоятельно вызвались подождать и отмыться после всех остальных лишь Ючи, Камеко и Саса, что было по-своему правильно, учитывая процентное соотношение девушек в моей Семье: на бывшего вакагасиру и Каппу сразу же начали посматривать косо, явно намекая, что их обществу в такой ситуации будут не слишком рады, а Саса... не знаю, в общем. Похоже, в этом вопросе он всё же ощущает себя мужчиной, несмотря на все свои выкрутасы. И хоть смущения в общении с противоположным полом он вроде в тот момент, как и обычно, не слишком ощущал, и благодаря своему поведению смог ввести Семью в заблуждение о своей, хм, ориентации, но всё же решил предоставить мне честь быть единственным мужчиной в этом... "цветнике". Странные они все какие-то... будто бы могли быть предпосылки к тому, что дальше помывки что-либо может зайти, тем более в такой многолюдно-аякашной компании.
           И действительно: никакой эротики в том, что почти все развернулись к стенке друг от дружки и стали ожидать своей очереди (кому сразу не хватило места занять одну из душевых кабинок) на помывку с помощью контролируемой Сидзукой водой, не было. Ну как, не было. Не было бы, если бы не необходимость мне лично подойти к нескольким девушкам и предпринять личное участие в процессе смывания следов боя... ксо, давненько меня не окружало столько голых женских тел. Точнее, никогда не окружало. Мужчин среди воинов и магов (с которыми мне, несмотря на моё привилегированное положение, порой приходилось вместе принимать водные процедуры) было гораздо больше, чем женщин. Так что сейчас мне всё же пришлось замотать на поясе полотенце, по примеру некоторых, слегка стеснительных девушек, вроде Ю с Кофую, которые в свою очередь прикрылись этими ванными принадлежностями от груди и ниже, дабы не вызывать у поглядывающих на меня остальных девушек непрошенные мысли из-за моего понятно какого, вполне естественно отреагировавшего, органа. Впрочем, полностью не вызывать никаких мыслей не получилось: девушки посматривали крайне заинтересованно, будто и не видели уже столько раз до этого моё тело.
           Зачем, кстати, вообще понадобилось моё личное участие? Как бы правильно сформировать мысль... дело в том, что Семья, судя по всему, переросла определённый предел количества, при котором у каждого из членов пока нет субъективной необходимости начать процессы в Семье, которые в итоге приведут к разбитию её на малые группки, и изоляцию от остальных определённых её членов. Да, это было неизбежно и неизбежно скажется на общей слаженности, но я хотел бы избежать этого как можно дольше. Хотел и хочу - ведь пока процессы только начались, всё, что мне нужно сделать для их остановки или даже предотвращения, это оказать определённое внимание тем, кого начали пытаться изолировать, а также перемешать слишком привязавшихся между собой, так, чтобы и части других группок не игнорировались.
           Дара и Нару остались в стороне от всеобщего гомона обсуждения. Первое ещё логично - беднягу никто не понимал, когда она пыталась говорить... надо будет с этим что-то сделать. Не вечно же ей только с Сасой общаться. А вот второе... с условной сестрёнкой Нару пришлось немного подурачиться, вызвав на себя огонь сразу нескольких рассерженных девушек, как человеческого (понятно кто), так и демонического (в основном - некохиме) происхождения, однако после всего этого, с Наруками Райдзю всё же стали перебрасываться фразами. Я почему-то думал, что это уже пройденный этап, но нет... особенно активно, кстати, коммуницировать с молниевой аякаши стала смущавшаяся Ю. Вот и замечательно. По крайней мере, подготовка к тому, что я собирался и собираюсь объявить чуть позже, прошла успешно. Дара, кстати, внешне не смущалась от слова "никак". Да, что-то такое было у неё в эмоциях, персонально по отношению ко мне, что я приметил ранее, но именно наготу своего тела она не замечала. В общем-то, это логично, если учесть, что и сейчас, и раньше Дайдарабочи щеголял/щеголяла нагишом, включая всё время вечерне-ночной операции - её внешний вид уже даже стал привычен остальным. Пройдёт немного времени, и Дара научится создавать на себе удобную одежду из своего элемента, не мешающую её передвижениям, как элементального духа, а затем мимикрирует под человеческую женщину достаточно, для того, чтобы слегка смущаться перед посторонними. Но сейчас я для неё - самый ценный и уважаемый в мире разумный, спасший её из неизбежного и безвозвратного забвения. Чего только стоит вспомнить наш с ней и Сасой разговор после того, как я уладил все дела, связанные с Иори... Мда, поступить иначе, чем я им двоим пообещал, после такого разговора у меня в любом случае уже не получилось бы.
           А ещё, все сторонились Лиз. Подсознательно. Даже Сидзука весьма неохотно подошла к подавленной всеобщим настроением по отношению к ней духу чайной чашки, улыбавшейся лишь внешне. Её пришлось не просто обмыть водой на расстоянии, как Дару, которой я перед этим уделил немного внимания, а подойти и полуобнять... в меру пристойно, но так, чтобы посмертная аякаши предмета почувствовала, что я от неё нисколько не отдаляюсь в общем и личном плане. Надеюсь, что наш предстоящий разговор поставит все точки над i в этом вопросе. Лизлет Э.Л. Челси... Лизлет Элизабет Луиза Челси, как, оказывается, расшифровывается её аббревиатура двух средних имён, приняла мою ласку и заботу с удовольствием и благодарностью, не делая, впрочем, попыток добиться от меня в такой ситуации чего-то большего, чем просто помощь в обмывании мочалкой её спины и боков. Следует отметить, что своего я всё же добился. Сначала на Лиз смотрели с небольшой опаской, а на наши с ней телодвижения - сначала сконфуженно, потом понятливо, а под конец так вообще, стыдясь своей недавней опасливости. У некоторых даже возникло некоторое чувство вины перед нашей бессменной мастерицей чайного искусства - иначе, чем так, её способности назвать никак нельзя. Особенно отличилась с чувством вины Ринко: по-своему прямолинейно подойдя к духу чайной чашки, после того как я отошёл, моя подруга детства предложила ей помощь в намыливании шампунем её густой блондинистой шевелюры, а затем и извинилась в процессе за свою "отстранённость". Остальные утихшие девушки, очень внимательно слушая короткий монолог Ринко, поспешили поддержать её, добавив пару слов от себя. В общем, растроганная, и чуть ли не расплакавшаяся от переизбытка чувств, Лиз, недолго думая... практически нисколько, в общем-то... просто развернулась и обняла моего милого берсерка, прижав её голову к своей груди, благо рост был соответствующим. Ринко, разумеется, сразу же стала требовать прекратить это безобразие ("Мммфффф! Хва...! Мфффммм! Отпусти меня уже, наконец, грудастый монстр!!!", хе-хе), что в свою очередь вызвало волну всеобщего смеха, в котором не поучаствовали лишь несколько лиц...
           Айя - одна из этих лиц. Самый, возможно, сложный, разговор предстоит именно с ней. Или нет. В зависимости от её первой реакции. Но кровь демона с неё самой смыть я ей тоже помог. Вернее, остатки крови, закрепившиеся на её теле и одежде благодаря остаточным проявлениям демонической энергии. Если бы кровь принадлежала обычному человеку, то она бы сошла с Фугурумы-йоби после первого же скачка в пространстве - он обычно избавляет духа конверта от посторонних предметов и веществ на себе. Свою заляпанную хламиду, кстати, Айя после некоторых раздумий всё же бросила в общую корзину стирки... интересно, в чём она собирается пока что ходить?

           - ...Да погодите вы трещать, нано. Остальное мы уже видели. Глава, лучше скажи, что нам сейчас делать?.. нано. - Спросила Си-тян.

           Вовремя я выпал из своих воспоминаний о недавних событиях.

           - А у тебя есть варианты? Отдыхайте, отсыпайтесь, кому надо, приводите себя, своё оружие и внешний вид в норму... и не надо мне тут вздыхать. Вы что, думали, что автоматы на деревьях растут? Лентяйки. Только Айя должным образом позаботилась о своём.

           Кивок в сторону Айи, как раз заканчивающей профилактику своего, теперь подписанного по моей подсказке её инициалами на рукоятке личного автомата - А.А. (Айя Амакава! А как иначе?). Семья ещё не настолько большая, чтобы была необходимость в прикреплении оружия по нумерации из-за совпадения инициалов. Да и остальные, если честно, пока не продемонстрировали персональные предпочтения в оружии, или, скажем так, уже пришли в Семью со своим личным - как Химари с её Ясуцуной, и Камеко, с его безымянным посохом.
           Суть действий Айи в плане разборки и сборки автомата была мне не очень ясна, однако то, что любой сложный механизм рано или поздно приходит в негодность, не важно, магического или технического он происхождения, если за ним не ухаживать... или если он не ухаживает сам за собой, я знал.

           - ...В общем готовьтесь к возможному повторению пройденного вечером, в не слишком срочном порядке. Как будете готовы - расслабляйтесь, пока можете. Это приказ Главы. А пока вы это делаете, я буду вызывать вас одну за другой, для личного разговора, разбора ошибок и выслушивания возможных предложений. Всё понятно? Можете потихоньку приступать.

           - А как же пленники? - Спросила Хару, слегка дёрганым голосом.

           Она молодчинка, да. Самоотверженная, любящая, понимающая... а то, что у неё второй этап послебоевого отходняка, видимо, начался, так это нормально для разумных, ни разу в жизни не направлявших оружие против других разумных. Встречались и такие на моей родине, причем в гораздо большем количестве, чем того ожидается от мира, в котором каждое поселение должно или хорошо трудиться и обеспечивать себе охрану Семьями своей полезностью, или уметь постоять за себя. Ну всё, перестань дрожать. Ну, ты же взрослая девочка уже. Прижимаю её к себе поближе. Уже несколько часов прошло с боя, пора бы успокоиться. Мы смыли с себя кровь, грязь и переживания. Поужинали поздним ночным перекусом, который даже ты помогала готовить, пытаясь делом заглушить неприятные видения из памяти. Да, и тебе пришлось убить своего первого человека, одного из синоби снаружи... и посмотреть на несколько телепортироваванных в помещение останков...
           Чувствую себя последней свиньёй. Судя по всему, Хару было явно рановато всё это видеть, ощущать и делать. Ещё пару недель назад я боялся травмировать её психику всего лишь плотной интимной близостью, а уже сегодня тебе пришлось сделать то, от чего я пытался тебя оградить и обстоятельства меня не слишком оправдывают. Я хотел посмотреть на реакцию девушек в подобной обстановке, чтобы оценить их потенциальную боеспособность? Вот и посмотрел. Хару не предназначена для боя, как бы она не хотела это показать в мирные моменты существования нашей Семьи. Хотя... люди меняются. Я не удивлюсь, если вдруг, не дай Gott, следующее столкновение она переживёт гораздо легче.

           - Подождут пленники. Всё равно мы не в том состоянии, чтобы вот прямо сейчас ещё раз идти и драться против синоби... Зайка, прости меня, взрослого дурака. Я слишком привык думать нормами старого мира. Ну, успокойся. Ничего же страшного не случилось... почти.

           Я знаю лишь то, что в список того немногого, что, в отличие от характера людей, не меняется, входит моя привычка в подобные моменты перебирать одной рукой шелковистый янтарь так полюбившихся мне волос младшенькой Амакава - это занятие мне точно никогда не надоест. Ну же, зайка, успокойся... я с тобой, и всегда так будет, пока я жив.

           - П-прощу, если позволишь мне сегодня спать с тобой. - Быстро проговорила Хару, обнимая меня в ответ.

           Семья, тактично покашливая (и не очень тактично хихикая - Саса), сделала вид, что ничего такого не услышала. Зря вы все так. О постельных приключениях младшая Амакава сейчас совершенно не думает. Ей страшно. Как и Ринко, прижавшейся к другому моему боку. У последней, правда, не какой-то абстрактный отходняк, а опасение чего-то определённого... даже любопытно, что у неё на уме.
           Жаль что я, будучи в неизвестном магической науке состоянии, в котором мог видеть прошлое и настоящее, причём даже то, что я не видел ни глазами, ни другими своими органами восприятия окружающей действительности... не догадался, хм, "просканировать" всю мою Семью.

           - Договорились. Для Ринко тоже, видимо, придётся поизображать тёплую подушку. Да, подруга?

           Острый локоток впился в рёбра.

           - Не говори таких глупостей при всех, Юто. А не то получишь у меня! - Слегка краснея, ответила подруга детства.

           Вот она, похоже, как раз про что-то пошлое и подумала невпопад, в отличие от всей Семьи, до которой уже дошло после слов про подушку, что я не собираюсь сегодня устраивать ставшие уже почти привычными оргии. Ну, как, привычными... некоторые, теперь уже члены Семьи, этой своеобразной "чести", хе-хе, не удостаивались, но уже не раз услышали в разговорах между собой, а кое-кто из новеньких даже видел, скажем так, последствия. Как, например, наша ледышка Юки-онна, судя по всему, не то что не участвовавшая в подобных... мероприятиях с другими мужчинами, а и вообще не знавшая, судя по некоторым её оговоркам, близкого мужского общества. Зато она не раз видела меня с несколькими другими девушками одновременно, да и наверняка уже наслышана о том, как в последнее время "везёт" бедной Ринко - что ни случай, то приходится меня с кем-то "делить".
           Что поделать... я просто не могу никому из теперешней Семьи отказать. Остаётся лишь надеяться на их благоразумие в этом вопросе. Иначе всё моё время рано или поздно станет уходить на понятно что. Нет, так в любом случае не случится, да и не получится физически, но... так, ладно, меня куда-то не туда заносит.

           - Прошу секунду внимания и тишины у всех. Тишины... эй, я серьёзно! Тихо!

           Завязавшийся было очередной привычно шумный спор ни о чём, на какую-то пустяковую тему... а такие теперь у нас происходят уже повсеместно и больше отклонением от нормы не являются... был всё же с некоторым усилием мной прерван. Наконец-то, я получил свою положенную мне порцию всеобщего, ха-ха, внимания.

           - Я должен сделать одно серьёзное заявление, прежде чем вы всё же встанете со своих симпатичных пятых точек... Камеко, это к тебе не относится, ха-ха...

           Наполненная комната издала несколько смешков голосом Кофую и Химари. Хару прыснула в кулачок у меня под боком, и заёрзала, устраиваясь поудобнее.

           - Так вот, прежде чем вы встанете и всё же начнёте приводить в порядок своё оружие, предварительно спросив у Айи, как это делать, а затем разойдётесь к себе по комнатам, я, как уже и сказал, хочу сделать важное заявление, касающееся состава Семьи...

           - Мы... слушаем, глава... нано. - Прервала Сидзука повисшую тишину на правах старшей по возрасту.

           - Во-первых, я хочу ещё раз, от себя поблагодарить всех за то, что вы доверились мне и поучаствовали в этой сегодняшней... авантюре, несмотря на неясные её для себя цели. Так, тихо! Успокоились. Я ещё не закончил... во-вторых, все присутствующие, я ещё раз подчёркиваю это слово: ВСЕ присутствующие отныне являются частью Семьи Амакава. Включая Сасу с Дарой... и даже тебя, мой незаметный друг.

           Упомянутый аякаши-зонтик, разумеется, уже успел рассказать Семье во время нашего ужина, каким образом он оказался в особняке, да ещё и смог остаться незамеченным. Было бы, в общем-то, странно, если бы гиперразговорчивый демон предмета долго бы молчал о таком своём "подвиге". Если кратко - он оказался настолько слаб в энергетическом плане, что когда пришёл по указанию Ашимагари проверить состояние второго моего особняка, и застал появление там синоби, то смог обмануть их магов, притворившись обычным старым зонтиком, и неподвижно пролежав всё время на какой-то полке. ...Каракаса приподнялся сейчас на своей одной ноге, чем-то напоминая настолько же сейчас одноногого и одноглазого Иппон-датару, и попытался поклониться в пояс, что у него даже отчасти вышло, пусть и весьма комично:

           - Польщён, гесо. Наверное, мне теперь стоит называть вас "глава"? Знаете, глава... кха, у меня даже подходящей по случаю истории нет. В общем, буду рад служить, чем могу, глава, гесо.

           - ...Члены Семьи не служит никому, кроме как самой Семье и себе самим, Каракаса. Итак... я буду краток в объяснении причин. Сасе больше некуда идти - за ним устроил охоту четвёртый отдел. При этом Иппон-датаре есть, что нам предложить. Далее. Будучи слишком благодарной мне за спасение, Дара... доверилась мне столь же полностью сегодня днём, как и ты тогда, Химари. Я не могу не попытаться отплатить ей за доверие своей посильной помощью. Я принял её предложение, и сегодня она, своими совместными с некоторыми из вас, точнее нас, действиями, доказала, что достойна места в Семье. Камеко также доказал это, рискнув ради нас всех своей жизнью, что изначально от него, как от обычного вассала поддержки, не требовалось и не ожидалось. Каракасе я просто должен и начинаю таким образом отдавать свой долг.

           Прочистить горло, и уже чуть более торжественным голосом:

           - Сёстры... а теперь ещё и братья мои по крову, убеждениям и оружию. Запомните этот день. Ведь сегодня, кроме того что к нам присоединилось сразу несколько членов нашей дружной Семьи, мы все вместе, своими руками сделали дело, которое остальные воспримут как заявку на нашу собственную коллективную свободу от неугодных нам, навязываемых местной властью и обществом, обязанностей, ложных ценностей и прочей мишуры. Свободу от всей той ерунды, которой подвержены контролируемые длинной незримой рукой "большинства" малые семейства людей и гонимые четвёртым отделом целые общины демонов. Дальше будет лишь труднее, но мы справимся - я вижу для этого все предпосылки, благодаря своему богатому опыту. И я сейчас скажу за всех нас, раз уж мне доверена эта роль, роль лидера: мы не сдадимся и не сложим руки, пока с нашими интересами не станут всерьёз считаться, а членов нашей Семьи - уважать!

           Осмотреть сидящих в торжественной тишине, переглядывающихся между собой и улыбающихся каждая и каждый о чём-то своём демонов и людей.

           - У меня пока всё. Принимайтесь за то, о чём я вас попросил. Сидзука, ты знаешь, что нужно рассказать новеньким в Семье про меня и моё... прошлое. Я наверх, к себе. Айя, зайди через минут пятнадцать. Когда ты освободишься, я скажу тебе, кого позвать... и так далее.

           Всё. Теперь, с чистой совестью можно сказать, в случае неудачи и распада новоявленной Семьи, что я сделал всё, что мог для её скрепления. Разумеется, я не пущу всё на самотёк и буду и дальше предотвращать любые коллизии, пока это возможно. Но вот именно с этого момента, с момента, когда Семья сделала что-то относительно большое своими совместными усилиями всех её членов, можно сказать, что только от меня уже зависит далеко не всё. Даже если вдруг меня не станет уже завтра, Семья продолжит жить, и продолжит жить относительно нормально... конечно, лишь до момента, пока перед ними не встанет опасность, угрожающая не кому-то одному, за которого все вступятся горой, а опасность для всех. Но опять же, ничто не вечно в этом мире, поэтому рано или поздно, подобное случится. Нужно лишь получше подготовиться к такому и преодолеть неожиданное препятствие.
           От меня в обязательном порядке только лишь требуется сделать амулеты для Якоин и круга, то есть Тсучимикадо, чтобы Семья не оставалась в долгах. А потом уже и можно удариться в развитие своих новых способностей (Свет изменяющий) и восстановление старых. Ну и поиски Агехи я, разумеется, ни в коем случае прекращать не собираюсь.

           ...
           (*28*)
           ...

          

"Не следует позволять себе даже самую невинную шутку иначе как с людьми вежливыми и умными."
© Жан де Лабрюйер



           ...Телефон ответил буквально сразу, будто на той стороне ждали моего звонка. Скорее всего, так и есть.

           - Моши-моши? Юто Амакава на связи, приё... гхм.

           - Кухи-хи-хи, ты такой смешной, когда пытаешься различную технику использовать или на незнакомый номер звонить... словно всю жизнь в деревне прожил, кухи-хи-хи-хи... - Ответила мне трубка телефона голосом "мисс кухи-хи-тян", незабвенной Хитсуги Якоин.

           - Мы могли бы поговорить... конфиденциально?

           - ...Включай свой компьютер, запускай ярлык на рабочем столе с названием... английскими буквами: NetMSG, нижнее подчёркивание, Yakouin, нижнее подчёркивание, AxCrypt. Если конечно, твоя домашняя параноидальная техноманка не забыла... и уже успела проверить неизвестный ей код с вложения моего последнего письма, кухи-хи-хи... Хитсуги, отбой.

           Э? Что значит, отбой? А общаться как?.. Ладно, сначала последую совету...
           И-и-и-и... готово. Хм. Открылось "окно" с текстом:

           - ###Приветики, кухи-хи-хи! ;) - Х.Я.###

           Вот, значит как. Ну что ж, ладно. Ю уже рассказывала мне о различных "чатах"...

           - ###Хитсуги Якоин... я надеялся на общение вживую. Дело срочное. - Ю.А.###

           Хмм... инициалы имени и фамилии добавляются сами, автоматически. Ладно... о чём это я? Так вот, посмотрим, что она напишет на это. Более чем девять к десяти, что она уже в курсе о разгроме одной из баз синоби. Пятьдесят на пятьдесят, что знала о ней до этого момента, но собирала точную информацию, чтобы предоставить мне... за определённую плату, так как это явно было и есть немного сверх того, о чём я её просил в прошлый раз, когда мы общались.

           - ###Какой ты старомодный. */me пожимает плечами*... подключи микрофон к блоку и нажми значок трубки телефона, справа от окошка, где ты вводишь текст. И заранее прости за качество связи - твой провайдер убог :) - Х.Я.###

           Сделаем. Благо это Ю уже тоже показывала как делать. Микрофон идёт со шлемом, который я, разумеется, сейчас использую для того, чтобы печатать. Его, в смысле микрофон, нужно лишь включить кнопкой на ободке. И... вуаля.

           - Ты меня когда-нибудь в могилу от смеха отправишь своей доверчивостью в любом деле. А если бы я решила тебе напакостить по-мелкому своей инструкцией? Кухи-хи-хи-хи... - Раздался голос Хитсуги из динамиков.

           Буду исходить из того, что она меня тоже слышит.

           - Здравствуй, Хи-тян... я думаю, нет необходимости объяснять, почему я звоню.

           - Разумеется, Юто-кун. Я весь вечер жду, когда ты позвонишь, чтобы спросить, что ты, с твоими аналитическими способностями, натворил в своём особняке... неужели нельзя было поступить умнее?

           - Можно, Хи-тян. Однако время и пример Семье.

           - Поняла. Итак?..

           Три к четырём, что имеет в виду, чем она может помочь. Один к четырём - спрашивает, какие результаты по Агехе и как восприняла мой пример к действиям Семья. И восемь к десяти, что она понимает, что я вижу оба эти варианта трактовки её вопроса.

           - Вполне неплохо, но время покажет. На оба вопроса.

           - ...Достойно, Юто-кун. Однако я думаю, ты не в курсе... - Хитсуги.

           Анализ... Успешно, со значительными погрешностями.

           - Проблемы в поиске, Хи-тян?

           - Судя по всему, твоя служба. - Подтвердила глава Якоин, выделяя интонацией слово "служба".

           Чёрт... я не учёл, что Стиратель может и должен/должна пытаться противодействовать ещё и сыщикам Якоин, если они начнут лезть в дело, косвенно касающееся клана. Вернее учёл, но вероятность была столь низка... что этому информационному хранителю, больше делать нечего?

           - Я бы предпочёл...

           - Понимаю. Тогда что? - Хитсуги.

           Расшифровка для себя, пока я думаю над ответом: "Что ты хочешь от меня, если на твоей территории твоя же собственная служба не даёт мне работать и найти запрошенную тобой же информацию?"

           - Хитсуги... пока ничего. Однако четвёртый отдел. Айджи-семпай?

           Мысленно расшифровать для неё же: "Уважаемая глава одиннадцатого клана круга оникири Японии, Хитсуги Якоин-доно, прошу прощения за причинённую неразбериху, однако вынужден отказаться от вашей предложенной помощи в разрабатываемом вопросе по данной теме на конкретно взятой локации, на которой действует моя собственная служба. Однако у меня есть убедительная просьба к вам, связанная с необходимостью обезопасить мой клан от возможных и предполагаемых посягательств четвёртого отдела безопасности Японии: не могли бы вы связать меня со спикером нашего общего круга, а затем подтвердить необходимость вступиться за мой клан с той максимальной официальностью, на которую способен имеющий связи в правительстве первый клан, Тсучимикадо?". Как хорошо, что мы с ней понимаем друг друга даже не с полуслова, а почти без слов, иначе я бы столько ненужного времени на разговоры потратил...

           - Прямо сейчас? Кухи-хи-хи... это будет интересно. Пожалуй, действительно соединю. И послушаю.

           Последнее могла бы не говорить - среди нас недогадливых нет.
           Минута, другая... пять минут, десять... уже сомневаться начал в своём решении связываться с ним вот прямо сейчас: самая ночь на улице... сколько там? Половина третьего.

           - Айджи Тсучимикадо слушает!

           Действительно он самый, если судить по голосу.

           - Доброй ночи, Айджи-семпай. Юто Амакава на связи... кухи-хи-хи.

           Каюсь, не сдержался!

           - Мммм... Хитсуги... объяснись. - Потребовал Айджи после некоторой паузы.

           А он зол. Видимо, моя шутка оказалась чуть более неуместной, чем я рассчитывал.

           - А что я? Я всего лишь ваш надёжный оператор связи, кухи-хи-хи... - Выдала глава Якоин.

           ...Кстати, а она ведь и сама могла уже спать. Это у меня сейчас ни в одном глазу сна... хотя нет, не должна была она спать, узнав о произошедшем.
           Из динамиков тем временем послышался знакомый характерный звук снимаемых очков и шуршание матерчатого платка, каким Айджи при мне протирал очки.

           - ...Хитсуги-сан, я клянусь, когда-нибудь ты меня разозлишь по-настоящему... это канал для экстренных новостей, вроде массового "парада духов", включая предпоследние и последние стадии. Я просыпаюсь, ору на своего секретаря, чтобы он будил службу информации, уже мысленно готовлюсь к концу света, а вы тут, понимаешь, решили... - Стал всё сильнее распаляться Айджи.

           - Ладно, Айджи-семпай, шутки в сторону. Этим вечером и ночью возле Такамии произошла серьёзная стычка... между моей Семьёй, то есть кланом, и теми подонками, что устроили у тебя диверсию после нашего общего собрания. Такая причина для связи тебя устроит?

           - Говори, Юто-кун. - Тут же ответил Айджи.

           О, как подобрался... и даже очками шуршать перестал. Разумеется, ему очень любопытно. Особенно в свете того, что я рассказал Хитсуги про синоби и последовавший отсюда у неё вывод про их связь с четвёртым отделом... такое кого хочешь взбодрит в любое время суток, особенно разумного вроде Айджи Тсучимикадо, на котором, по сути, держится вся клановая система магических родов этой страны.

           - Хорошо. Дело было так...

           ...

           - ...Даже танк... вот так просто, взяли и завезли в заштатный городишко, находящийся довольно далеко от крупных портов... прости, Юто-кун, не в обиду было сказано. - Запнулся Айджи.

           - Я не обижаюсь. Мал дом, да уютен, Айджи-семпай.

           Замолчали. Небольшая пауза, за время которой глава Тсучимикадо начал собирать в кучу мысли. Вообще, создаётся такое ощущение, что он не ложился прошлой ночью спать, и сейчас Якоин подняла его, как только он примостил свою голову к подушке поудобнее - настолько вяло у него происходит процесс анализа сведений. Вяло, но в правильном направлении. Опыт главы даёт о себе знать, не зря он занимает своё место.

           - Глава одиннадцатых, почему я ничего об этом не знал? - Задал вопрос Айджи.

           - Ох, как официально, кухи-хи-хи... - Съехидничала Хитсуги.

           ...Ей, видимо, никогда не надоест подкалывать Айджи. Все трое понимаем, что претензии к ней слегка необоснованные, ведь следить за дырами на границе, позволяющими пропускать настолько массивные, явно незаконные в этой стране... предметы, скажем так, не входило и не входит в список задач сыщиков аякаши. Не входило до этого времени, стоит понимать. Однако попробуй ещё и найди что-то по группе с базой на одном из островов, которая ко всему прочему по большей части оснащена персоналом из обычных людей. Нет, думается, за ещё неделю синоби бы неизбежно прокололись даже перед "обычными", очень любопытно копающими под "всякое такое" детективами или частными информационными службами каких-нибудь фирм. На какой-нибудь мелочи вроде купленной на ближайшем рынке крупной партии сухпая, или какой любопытный прохожий просто зашёл бы проведать своих соседей, закономерно получил бы ответ "частная собственность, не лезьте не в свои дела" и накатал бы вежливую просьбу в полицию взять соседей на заметку... ну не закапывать же синоби тут же в земле всех любопытных - так ещё быстрее найдут. А Якоин это вам не обычные сыщики, поэтому, разумеется, Хитсуги наверняка уже подозревала о синоби в этом месте из-за странностей и возможных несовпадений в отчётах её агентов. Более того, зуб даю, что её люди успели побывать даже непосредственно возле особняка, сужая круг различных подозрительных дел, но вот сколько они с собой смогли унести обратно в клан в своей памяти - это уже совсем другой вопрос... а подозрения к делу не пришьёшь и докладывать первому клану не будешь. И когда дело приняло силовой оборот с моей стороны, то спешить Хитсуги с докладом уже стало некуда, лучше и проще дождаться моих объяснений.
           В общем хитрая "кухихи-тян" решила поступить, как от неё этого требует её положение главы клана: подключить меня к неприятному разговору с Айджи, и свалить с фокуса его возможного неудовольствия. Что ж, это правильно во всех смыслах.

           - Это отчасти моя ошибка, Айджи-семпай. Один... одна из моих клановых, скажем так, вассалов, очень сильно препятствовала без моего ведома и контроля работе одиннадцатых на моей территории, и в особенности - на моих объектах. И опять же, у меня пока нет почти никакой возможности выйти с ней на связь и приказать перестать заниматься подобным... моя ситуация с моими условно подчинёнными с нашего с тобой прошлого разговора конечно уже успела сдвинуться с мёртвой точки, но не настолько.

           - Симатта, как всё не вовремя. Да ещё и... разные высокие бака-политики поджимают и пытаются всеми силами лишить нас влияния, словно не понимая всю бессмысленность своих действий... - Признался Айджи насчёт своих собственных, точнее наших (кланеров) общих проблем, с которыми он в основном сам обязан сталкиваться каждый день. - ...Ты хоть точно опознал синоби? И что за танк?

           Вопрос про опознание и танк наверняка были заданы для проформы, ведь никем другим, кроме как теми самыми синоби, что атаковали меня с Агехой и устроили диверсию у Айджи, они не могут быть. Неожиданно для самого себя, у меня даже появился адекватный ответ:

           - Они используют схожее технологическое обеспечение, то же огнестрельное оружие, аналогичную бронетехнику: у твоей резиденции на меня наехал китайский VN4, он же Тип ноль шесть, а в моём особняке сейчас стоит также китайский танк Тип восемьдесят восемь. И что самое главное - у них такие же артефакты.

           Что за ерунда? Основа... откуда у меня в памяти знания об этой технике?!

           Анализ... Недостаточно данных.

           ...Появились, когда я видел свои видения? Чертовщина какая-то.

           - Пленных я также взял. Допрошу с утра, когда придут в нужную кондицию.

           А вот это я, наверное, зря...

           - Юто-кун, с этого стоило бы начать сразу! Значит так, завтра к тебе подъедут пару человек и заберут пленных... - Оживился Айджи и сразу же начал раздавать указания.

           Ой, как всё запущено.

           - Прости, Айджи, но разреши сначала поинтересоваться... с какой это ещё стати?

           Полминуты молчания. У главного Тсучимикадо, похоже, нет необходимых слов по этому случаю. А что он хотел? Синоби могут рассказать ему слишком многое. Одно то, что их лидер - предположительно мой биологический брат, чего только стоит...

           - Но как же... Юто... нет, Амакава-доно! Это дело ведь касается всех кланов, а не только вас... тебя. - О чём-то задумавшись, Тсучимикадо вздохнул и сразу же сбавил обороты, перейдя обратно на менее официальный лад: - Пойми, Юто-кун, я понимаю, что живые пленные, наверное, были захвачены немалыми усилиями, на твоём объекте и принадлежат тебе как никому больше. Но... ты вообще сможешь качественно разговорить профессионалов вроде них?

           Слабенький аргумент. И наверняка не основной. По крайней мере, он сначала хотел сказать что-то другое. Ха, ну да, для кого-то постороннего, его аргумент имел бы смысл, ведь я всего лишь шестнадцатилетний парень... откуда у меня будет достаточно мужества и, главное, характерных знаний с опытом того, как развязывать узлы на очень непослушных языках?
           Хитсуги снова хихикнула, тактично давая знать главе Тсучимикадо, что степень очевидности слабости такой его отмазки подошла очень близко к отметке общепринятой для полуофициального повода, или даже прошла её.

           - Айджи-семпай, не волнуйся за меня. У меня есть, кому их разговорить. Возможно, даже лучшие в стране специалисты.

           - Мгмм... ну хорошо, но... пойми, есть же ещё необходимость не потерять лицо... остальные кланы... - Неуверенно продолжил Айджи.

           - Я предоставляю вам право на свой страх и риск копаться в этом злосчастном особняке и отмародёрить всё, что плохо лежит, как ты это сделал в прошлый раз. Почти никакие артефакты... и выведенный из строя танк я не брал. Прежде чем ты спросишь: да, я не оговорился. "На свой страх и риск", потому как моя... специалистка по информ-блокаде, до которой я пока не смог достучаться, видимо, плотно контролирует объект, раз даже Якоин не смогли узнать о нём ВСЁ и вовремя. Про обычные человеческие службы я вообще умолчу.

           - Умолчишь, и правильно сделаешь. Есть, кому ими заняться. У этих дармоедов из четвёртого отдела будет ещё одна головная боль, уж это я тебе обещаю. Независимо от того, связаны они с синоби или нет, но в открытую признать и действовать, соответственно покрывая своих, возможно бывших союзников, они не смогут. А насчёт твоей специалистки - мы рискнём. И неизвестные артефакты синоби нам тоже помехой не станут. Тсучимикадо не раз и не два сталкивалось с работой излишне преданных своему делу магов, которые считали своих сюзеренов-кланеров вымершими, но их дело, по их мнению, якобы требовало продолжения. Одни только приезжие немецкие последователи Когетсукю пару лет назад чего стоили... Что нам ждать от этой твоей... неподконтрольной службы, как говорит Хитсуги Якоин? - Осведомился Айджи.

           Придётся колоться о своих знаниях и предположениях. Иначе выглядеть будет уж очень некрасиво, и породит ненужные подозрения.

           - Ментальное воздействие и манипуляция памятью. Возможно также всякие хакерские выкрутасы.

           - Хоо... Ну, хорошо. Разберёмся. Юто-кун, не волнуйся по поводу четвёртого отдела и приводи поскорее свои дела в порядок... Если у вас двоих всё, то я кладу трубку. Столько дел предстоит... - Айджи.

           - Спокойной ночи, семпай. - Хором, я и Хитсуги.

           - Я, пожалуй, тоже пойду кое-чем интересным займусь. И вовсе не тем, о чём ты подумал, партнёр, кухи-хи-хи... - Попрощалась со мной Хитсуги Якоин.

           И отключилась. Вдох, выдох. Ну, хотя бы четвёртый отдел мне надоедать не будет.

           ...
           (*29*)
           ...

          

" Одна из несомненных и чистых радостей есть отдых после труда."
© Иммануил Кант



           - ...Прости, что тебе пришлось подождать, Айя... кхаа?!

           Айя в домашней одежде, насильно надетой на её голое тело другими девушками (хламида в стирке, а Айе, судя по всему, хотелось либо ходить в чём-то привычном, либо щеголять полностью нагой), уже было зрелищем необычным глазу, но вполне перевариваемым. Однако Айя, снова полностью голая и... лежащая на моей кровати в игривой позе: на боку, сложив бёдра рядом, чтобы подчеркнуть их форму и тонкую талию, приподнявшись при этом на локте и выпятив вперёд аккуратную грудь - уже вовсе не лезет в моё понимание её привычного поведения.

           - ...

           - Судя по вашей реакции, Юто-доно, я вам не нравлюсь? - Ровным голосом спросила Айя.

           ...Идеальная кожа, чуть ли не светящаяся белым в полумраке комнаты, в которой из освещения работает лишь слабый ночник (и когда я только успел выключить свет?). Не доходящие до болезненной худощавости Хитсуги, но всё же утончённые формы, создающие обманчивое впечатление... даже не хрупкости, а непорочности тела, словно тонкого белого листа бумаги, способного принять и запечатлеть в себе любую прописную истину и любое письменное циничное надругательство над чьими-то идеалами. Айя действительно была способна... морально способна сделать всё, что ей прикажет её "хозяин". Чистый белый лист...

           - Я подумала что, наверное, настала, наконец, и моя "очередь". - Прокомментировала моё молчание Айя, полностью безэмоционально внешне и внутренне.

           Гхм... нужно ответить на её вопрос:

           - Знаешь... на самом деле, нравишься. Просто я совершенно не ожидал от тебя...

           - Тогда почему нет? По вашему ко мне отношению, как к личности... любой со стороны, даже менее разумный, чем я, предмет, подумал бы, что... - Начала Айя, уже не на кровати, а сбоку, рядом со мной, облокотившись рукой о кресло возле стола, за которым я сидел, общаясь с Айджи и Хитсуги...

           Прервать её. Я не могу это слушать. Неприятную правду всегда слушать больно. Ну не было у меня раньше такого богатого опыта общения с непосмертными демонами предметов, как в этой жизни.

           - Айя, остановись. Я хотел поговорить с тобой не об этом. Да и Семья...

           - Каждая из Семьи давно махнула рукой на то, чтобы пытаться заполучить вас к себе только в... персональное использование, Юто-доно. Я спросила у всех, и они не были "За"... как и не были "против". - Огорошила меня Айя.

           - Айя... да погоди ты! Что на тебя нашло?

           Мягко отстранить прильнувшую ко мне девушку... с пугающе нейтральным, ничего не выражающим лицом полезшую одной своей рукой вниз, за резинку моих домашних штанов.
           Мне показалось? Лишь на короткое мгновение, но... эмоции - грусть и разочарование...

           - Неужели я всё же... такой же инструмент для вас? Скажите мне, Юто-доно. Я не обижусь - я на это не способна. Я была рождена для того, чтобы выполнять своё предназначение без чувств и эмоций, и я делаю это каждый день. Но неужели в моей жизни нет, и не будет ничего кроме этого? - Спросила аякаши магического конверта.

           - Айя... ты... прости меня.

           Девушка отвернулась в пол-оборота.

           - О чём вы хотели поговорить, Юто-доно?

           Безэмоциональности в её голосе сейчас может позавидовать даже компьютер. А я и не подозревал, что её голос может быть ещё более искусственным, чем это было раньше.
           Mein Gott... Айя... что мне с тобой делать?

           - Айя... я...

           - ...

           Стоит, ждёт. Глаза полностью пусты и, словно смотрят сквозь меня. Никакого ощущения присутствия живого существа, кроме средненькой демонической ауры.

           - Ничего... ты свободна.

           ...Коротко поклонилась и плавно развернулась ко мне такой нежной спиной, укрытой покрывалом её белых, с голубоватым оттенком, невозможной для человека длинны волос. Ни обиды, ни тоски, ни жалости. Симатта.

           - Айя... стой. Иди ко мне. Я дам тебе предназначение, чёрт меня побери!

           И не дожидаясь выполнения своего... приказа, встаю и подхватываю её практически невесомое тело со спины, направляясь к кровати.

           ...

           - ГхааааАААах! Юто... доноОООо... - Крикнула Айя, прикрывая рот одним кулачком, и ноготками второго впиваясь мне в спину.

           Наконец-то тебя пробрало на эмоции, безэмоциональная ты моя. И всего-то надо было, что отпустить... контроль над собой на какие-то жалкие минут, наверное, пятнадцать, за которые я... аргх... уже успел сделать своё неблагодарное дело - неделя воздержания, азарт и необходимость своими собственными искренними эмоциями в кратчайшие сроки расшевелить этот её "эмоциональный сон" сыграла со мной такую шутку.

           - Нннгххмммм!!! - Айя.

           Аякаши магического конверта перешла пик своего наслаждения аккурат вслед за мной, словно сверяясь по часам, одновременно сжимаясь всем телом в сладострастных судорогах. Ты живая, Айя. Ты не предмет. Твоё тело, мимикрировавшее под человеческую девушку, в отличие от сознания и инстинктов аякаши предмета, жаждет любви и ласки. Ты хотела попробовать что-то новое? Сыграть мелодию на гитаре, или сочинить стих, если мне не изменяет память? Надеюсь, наше с тобой занятие окажется достойной заменой, для того чтобы ты могла обрести, объять, и принять в себя собственную человечность.

           - Ха... хах... Айя, отныне твоё предназначение - любить всей душой и быть любимой в ответ!

           Лишь внешне не изменившись выражением раскрасневшегося лица, Айя возликовала внутри: чистые, полярные эмоции бьют через край. Да, их одновременное количество для подобной ситуации оказалось невелико... хочется верить, что пока невелико, но рубеж разумного предмета без души пройден.

           - Юто-доно... спасибо вам...

           Аякаши конверта беззвучно пустила слезу. Ну, уж нет! Все тревоги, все переживания о других девушках и предстоящих делах - долой! Хотя бы на время. Здесь и сейчас нет времени для грусти, даже светлой! Вперёд, на новый раунд!

           - Ох, Юто, опять? Погоди... я не... ааАААах! - Заготовленная фраза Айи захлебнулась в её же собственном стоне, когда я, не обращая никакого внимания на слабое сопротивление аякаши в своих объятьях, снова начал своё ритмичное движение.

           ...Не прикрывай рот, глупышка, нас не могут услышать... только своими чистыми эмоциями я могу разбить, точнее, продолжить разбивать это абсолютно гладкое зеркало, не имеющее своего собственного цвета...

           ...

           - Это... было незабываемо, Юто. - Призналась Айя, лёжа на мне сверху и поглаживая своими слегка обманчиво шершавыми пальчиками моё лицо.

           "доно" было отброшено за ненадобностью. Мы прочувствовали друг друга гораздо лучше, чем это могли бы позволить нам сделать всякие вежливые обращения... всего минут сорок прошло с окончания разговора с Айджи, и хоть для меня этого времени, проведённого с девушкой, оказалось явно непривычно мало, и я готов... и даже весьма желаю продолжить, но чувствуется, что Айя уже пресытилась ощущениями и эмоциями. На первый раз более чем достаточно. Вот интересно... на первый раз, значит. А ведь первым мужчиной я у неё не был. И при этом, после того её первого раза она всё равно вела себя так... как Семья её уже привыкла видеть, в общем. Это у неё такой неважный первый опыт был, или... как раз именно благодаря ему она и стала такой?

           - Айя... прости за глупое любопытство. У тебя уже был мужчина до меня? Можешь не отвечать, если не хочешь.

           Айя даже не подумала обижаться на мою бестактность. Ну, хотя бы в этом её минимальная эмоциональность внезапно заимела пользу:

           - Да. До тебя... до вас со мной однажды разделил ложе ваш отец. - Ответила аякаши конверта.

           Вот тебе раз. Хотя, это не должно было быть для меня неожиданностью, раз она служила до этого времени именно Шиничи Амакава.

           - И ты...

           - С вами мне было лучше. Гораздо лучше, Юто... доно. - Прервала меня Айя, слегка улыбаясь.

           - Избавь меня от подробностей, пожалуйста.

           Даже не думал, что я такой эгоист. Ну, был кто-то у неё до меня, разве это повод расстраиваться? Помолчали... так... я вообще зачем её сюда позвал в первую очередь?

           - Вы... хотели о чём-то поговорить, Юто-доно? - Айя, видимо, пришла к тем же мыслям.

           Ох... потянись, лёжа на мне, так ещё разок... так, стоп, хватит. Голова нормально работать не может с этими её движениями. Прижать её к себе крепко, чтобы не ёрзала.

           - Видишь ли... не спрашивай, как, но я видел твой короткий бой с демоном синоби. Впечатляет, кстати... откуда он тебя знает? Точнее знал.

           Айя не задумываясь ни на секунду, ответила:

           - Бурабура? Это ёкай-цукумогами из моей старой команды вашего отца. Был из команды. Не имею ни малейшего понятия, как он прибился к синоби.

           Хм. Вот как. Проверить твои слова мне не удастся... но я в любом случае тебе верю. Просто невозможно подумать после только что произошедшего между нами, что дух конверта смогла бы сохранить трезвую голову и хладнокровно соврать мне в лицо, спрятав абсолютно все свои соответствующие обману эмоции. Это с обычной человеческой девушкой такое возможно... наверное.
           ...Всё же я циничная сволочь.

           - И ты... так легко избавилась от своего бывшего брата по оружию?

           Айя, не чувствуя ни малейшего раскаяния или сожаления... даже скорее с лёгким недоумением, снова не раздумывая, заметила:

           - А как иначе? Юто-доно, вы мой новый хозяин... теперь любимый хозяин. Вы дали мне новое предназначение... такое, оказывается приятное... предназначение.

           Чего ещё я от неё мог ожидать? Ох, Айя... приятное предназначение, значит? Снова стала ёрзать, посматривая на меня с намёком... а я что? Меня долго упрашивать не надо. Тем более что ты меня пока лишь раздразнила, негодница.

           - Ох... теперь я понимаю... Ах!.. Почему они все ждут этого с таким нетерпением... аааААХх... - Простонала Айя.

           И ведь ни капли не переигрывает - девушка-конверт снова растаяла в моих руках, а её эмоции ощущаются предельно чётко. Похоже, она решила сделать это ещё разок исключительно ради меня, не обращая внимания на свой "предел".
           Айя... я докажу тебе, что личные пределы эмоций - вещь растяжимая и пластичная... уже начал доказывать, на этот раз - под своим контролем. И я не остановлюсь, пока ты не взвоешь о пощаде!

           ...

           - Звали, хозяин?.. - Заглянула Лиз в приоткрытую дверь.

           - Заходи, ложи... в смысле садись рядом.

           Лизлет Элизабет Луиза Челси... просто Лиз, как это привычнее всем, либо же Лизандра, как она любит, чтобы я её называл во время подобного тому, чем я только что занимался с Айей. Светловолосая девушка послушно и робко подошла поближе, но, не дойдя до меня, сидящего на краю кровати, красноречиво осмотрела моё ночное "поле боя": слегка смятые простыню с откинутым одеялом, которым я сейчас прикрыл своё самое, ха-ха, "сокровенное". Одежды на мне, разумеется, нет. Стоило ли одеться перед приходом своей смертельной горничной? Ещё чего.

           - Никогда бы не поверила, если бы не увидела собственными глазами. Вы с Айей... хи-хи... - Прыснула Лиз в кулачок.

           - Неожиданно, правда? Я сам чуть не растерялся... это была её инициатива.

           Лиз вздохнула и села рядом, поджав под себя колени, предварительно расправив полы платья, чтобы те не мешали. Вышло довольно мило и очень... целомудренно. Что это с ней? Даже в мыслях себе не может представить, что я могу сейчас захотеть перевести моё с ней общение в горизонтальную плоскость? Айе, кстати, хватило ещё всего одного раза - она натурально стала просить меня закончить, словно подслушав мои мысли... для неё оказалось испытанием состояние, когда я, регулируя скорость своих телодвижений, не позволял ей и себе дойти до пика. После очередного всхлипа-стона я решил, что хватит, и закончил начатое, заставив девушку закричать ещё громче, чем несколько раз до этого. А дальше... даже растормошить вздумавшую задремать Айю и заставить её позвать ко мне следующую на выяснение отношений Лиз оказалось непросто, что уж говорить о возможном продолжении.
           ...Но кровь-то продолжает бурлить в моём юном теле. Столь сильно, что если бы не основа, то я бы не мог в присутствии этого, сейчас сидящего передо мной очаровательного светловолосого чуда, критически мыслить. Одного часа с Айей оказалось совершенно недостаточно. Да даже по трезвому размышлению, оставшегося времени до утра гораздо более чем предостаточно для того, чтобы восстановиться, так какого чёрта? Уж займусь тогда приведением, хех, личного состава в норму.

           - Я хочу поговорить с тобой о возможных перспективах. Твоих возможных перспективах.

           Лиз тут же поняла, вспомнив, судя по эмоциям, события в особняке, и будто сдулась: погрустнела лицом, слегка ссутулилась, опустила взгляд. Ха-ха, ну нельзя же быть такой... очаровательной.

           - Хозя...ин?! - Вскрикнула Лиз, до ужаса обрадовано.

           ...Моего резкого движения Лизлет явно не ожидала. Вот я о чём и говорил: как можно настолько потерять веру в свою привлекательность и мои чувства к ней, что даже в такой ситуации, прямо кричащей "берегись, он осматривает тебя всю таким взглядом - сейчас определённо набросится!", не ожидать того, что я действительно наброшусь на неё?

           - Не знаю, что ты себе там надумала... но ты моя и всегда таковой останешься! Независимо от того, в кого превратишься... а сейчас - расформировывай униформу, не заставляй меня ждать!

           Судя по тому, как она искренне засияла, похоже, что наш с ней разговор, который, как я предполагал, выйдет очень сложным... не каждый ведь день узнаёшь, что ты - своеобразный аватар божества, да ещё и такого божества... Зенджу оказался не прав, и ками осталось несколько, а не один?
           Ооох, Лиз... погоди, не заставляй меня терять над собой контроль... дай додумать мысль хотя бы...
           Да, так вот, я предполагал, что будет непросто заставить Лиз понять, что даже после сегодняшнего я отношусь к ней так же, и не думаю даже в мыслях относиться по-новому... но, видимо, всё пройдёт гораздо более естественно и проще.

           - Юто! ЮтоООоо!

           - Лизаандраааа...

           ...

           - Я... наверное, не вовремя? Кех...ке-ке-ке... КЕ?! - Спросила Наруками Райдзю, появляясь в комнате сразу после моей мысленной команды, и тут же прервала свой смех оттого, что я подхватил её воздушными захватами и кинул на кровать.

           Так и не сняла амулет ментальной связи. Похвально. Но я думал, что она придёт пешком... хотя незачем, времени у меня теперь даже не так, чтобы и много - слишком я увлёкся с Лиз. Немудрено.
           ...Последняя, кстати, спокойно понаблюдав, как я за ногу подтаскиваю к себе слабо брыкающуюся скорее от неожиданности Нару, всё же расформировала тело и появилась сбоку от меня уже в своей униформе горничной, после чего улыбнулась ничего не понимающей Нару и подарила мне напоследок скромный поцелуй в щёку, прежде чем исчезнуть - достойное завершение моих с ней сегодняшних чувственных любовных изысков.
           Ну, а теперь Нару. Как там она думала мысленно? "Жаль он всё никак не поймёт моих настоящих чувств"?

           - Наруками Райдзю... дорогая ты моя сестрёнка, хе-хе.

           Полностью выбитая из колеи моим поведением, Нару автоматически повторила пару моих смешков, прежде чем понять, что я её не разыгрываю таким экзотическим образом, и смеяться в общем-то не над чем.

           - До меня, наконец, дошли по одной... светлой дорожке твои настоящие чувства ко мне. Ликуй и радуйся. И готовься почувствовать то, что тебе раньше и не снилось.

           Судя по выражению лица молниевой аякаши, она хочет сказать мне в ответ много чего, однако удалось у неё лишь:

           - Да ты же ммфмМфм!

           С запечатанным с помощью глубокого франкского поцелуя ртом не слишком-то поговоришь. Обожаю этот аспект культуры Франконии... ха, похоже, громовая ласка начала получать какое-никакое удовольствие даже без "гремучей змеи"... посмотрим, что ты скажешь... когда сможешь связно говорить.

           ...

           - НнннННННН!!! Хах... хах... хах... - Обессилено развалилась Нару на кровати, задыхаясь от переполнившего её счастья.

           Это было... слегка болезненно. От кровати даже еле ощутимо запахло палёной электричеством тканью. Третий раз с Наруками под соответствующим усилением Чи, наконец, заставил её полностью отпустить свой контроль над физической оболочкой... ксо, мне голову определённо полностью снесло. Надо было заранее позаботиться о защите от молниевого элемента... видел же, что происходит даже с самым безобидным элементом Сидзуки в таких ситуациях. Хорошо, что Нару не огненная. Однако парочку молниевых ожогов с кожи всё же придётся свести... позже.

           - Юто... ещё... Ками-сама, пожалуйста, ещё! - Потребовала Нару.

           Пляшущие искорки с ветвистыми разрядами сейчас под её частичным контролем, и, как десяток секунд назад, болезненно уже не жалят, да и смотрятся... весьма забавно. Даже по-своему гипнотически. Сильная у неё воля, раз первые два раза она даже как-то с переменным (не очень сильным) успехом смогла сопротивляться этому наслаждению. Но готов спорить, больше не будет, глотнув его полностью и хорошо распробовав.

           - Э-э-э... - Прервал нас голос у двери.

           Слегка розовая лицом Ринко. Ха, да ещё и вместе с решившей подсмотреть Хару за дверью с её неумелой аурной маскировкой. Ой, какие воспоминания за аналогичным подобному моменту стоят...

           - Ринко, Хару, подойдите... не стесняйтесь. Нару... сестрёнка, продолжим как-нибудь в следующий раз.

           Меня уже ничуть не коробит, когда я называю её так в такой момент. Хватило всего часа. А Нару... ох и горестно же она вздохнула, прежде чем встать и расформировать тело! Ринко... понятливо повторила её вздох, после чего с ожиданием во взгляде посмотрела на меня. Хару же сбросила маскировку и, не слишком стесняясь, подошла и села на кровать. Обида у неё была, но какая-то будто больше "по привычке". "Понимающая" такая обида.

           - Малышка, не злись... Нару это было необходимо гораздо больше, чем мне.

           - Он прав, Хару. Он снова прав, как бы ни было лично мне неприятно это признавать. После такого боя хочется... даже мне. А наша Нару особенно постаралась... - Пробурчала подруга детства.

           Вот уж не ожидал от неё при Хару таких откровений.

           - И Айе с Лиз, видимо, тоже хотелось, хи-хи... - Подколола меня Хару.

           Ринко покраснела чуть сильнее и опустила взгляд. Видимо, вместо неё придётся ответить мне:

           - Гммм... и им тоже. А что тебя так удивляет, Хару? Это самый, наверное, древний способ сбросить напряжение.

           Хару насупилась, надулась... и не выдержала, после чего рассмеялась заливистым смехом, сквозь который еле проговорила:

           - Хе-хе... ну тогда почему вы с Рин-онее-сан, хи-хи... вдвоём ещё не начали "сбрасывать напряжение"?

           Взгляд на Ринко. Чёрт, как же она прекрасна, когда искренне и напропалую смущается.

           - Хммм... вообще-то я так и планировал... что? Не смотри на меня так... Харусик, ты следующая сразу за ней.

           Названная молодая девушка сначала непонимающе посмотрела на меня, затем, уяснив, что я в этот раз не шучу, испуганно соскочила с кровати. Ну а что? Я не соврал, ведь ей тоже необходима моральная поддержка, судя по тому, какой у неё был отходняк, пусть он сейчас, вроде бы как уже прошёл.

           - Эй... куда же ты?

           Хару подбежала к двери... остановилась, повернулась, закусила губу и... медленно пошла обратно.

           - Юто, ты... серьёзно? - В лёгком шоке спросила Ринко.

           - Серьёзнее некуда.

           Я думал, что хоть сейчас начнётся скандал, который позволил бы мне просто уложить их в итоге с собой и спокойно заснуть, лишь показав свои чистые намерения. Да куда там... Ринко подскочила к Хару, взяла её в охапку и стала кружить, радостно визжа:

           - Давай... пусть она будет первой! Нэ, Хару?

           - Нет... нет! Вы что все, с цепи сорвались, что ли? Я... нет, я так не хочу. Юто, убери руки! Я... я хочу наедине с тобой... - В панике начала отбиваться младшенькая Амакава.

           Теперь и Хару, наша "почти не стыдливая" Хару покраснела лицом и убрала взгляд.

           - ...Юто, у меня скоро день рожденья. Сделаешь мне... этот подарок в этот день? - Попросила бывшая Масаки.

           - Боюсь, могу недотерпеть, скромница ты моя. - Честно признался я, одновременно сгребая поближе к себе младшую Кузаки, которая немного растерялась от быстроты поворотов и происходящих смен событий.

           - А ещё... можно я сейчас останусь тут и... посмотрю? - Попросила Хару.

           Ринко, по чьему телу я привычно заскользил руками, с уже слегка затуманенными глазами ничего ей не ответила, а я лишь ободряюще улыбнулся...
           ...Не знаю, насчёт чего опасалась Ринко сегодня вечером, когда также как и бывшая Масаки мелко подрагивала в моих объятиях, но сейчас это полностью прошло и вообще неважно. Хотя ладно, себе самому не буду врать. Догадки, более-менее правдоподобные есть: подруга детства... уже начавшая стонать подо мной характерным образом, сигнализируя о приближении своего финиша, просто боится принять саму себя, точнее свой бешеный агрессивный от природы стиль боя. Я ещё раз просканировал этот блок улучшений тела на основе Света в ней, когда говорил с Семьёй, и разобрался с учётом нового понимания светлой энергии, снова загадочным образом пришедшего после, или точнее во время боя. В блок не был вшит логический набор алгоритмов самоубийственной атаки, он лишь очень гипертрофированно повторял предпочтения своей хозяйки.

           - Ютооо... быстрее! Онегай! - Задыхаясь, попросила меня Ринко.

           ...И лишь только в постели она становится до крайности нежной и чувственной девушкой. Но за просьбой в карман не полезет. Ринко, тебе предстоит поменять свои боевые предпочтения. И начать с того, чтобы принять саму себя... и я тебе в этом помогу.
           ...Хару тем временем забилась в дальний угол названной ей же сексодромом кровати и спряталась по пояс под одеяло... затем приподняла майку, прикусив и держа её ртом, коротко и прерывисто вздохнула сквозь зубы, и начала... делать понятно что, неотрывно глядя на нас. Делать обеими руками. Якобы незаметно, из-за скрывающего её действия одеяла, ха-ха.
           Ох... как же мне с вами замечательно, грустно и весело одновременно!

           - АаааАаААх!!! МмММмм... - Ринко.

           Ты слишком шумная сегодня. Лишь немногим не дотягиваешь до некохиме. Полог тишины держит звуки, но это наименьшее, о чём я сейчас думаю. Завелась даже сильнее, чем обычно... видимо, из-за того, что Хару так пристально и жадно наблюдает? Хех...
           А я ещё думал, что времени у меня на восстановление предостаточно... утро уже. Ладно, чёрт с ним, с этим утром. Если не для таких моментов следует жить и рисковать своей жизнью, то для каких ещё? Вперёд, подруга. Мой с тобой раунд номер два, под аккомпанемент тихонько постанывающей Хару. Не будем заставлять публику ждать, хе-хе.

           ...
           (*30*)
           ...

          

"Если приговорённый к смерти чихнул, тактичный палач должен промолчать."
© А. Наданян



           ...Дальнейшее действие произошло, в смысле стало происходить несколькими часами спустя, после утреннего душа, устроенного слегка завидовавшей Сидзукой, которую поэтому также пришлось разок... "воодушевить" по-быстрому.
           Эту ночь и утро я запомню надолго. Кто же знал, что для того, чтобы испытать подобный секс-марафон, причем, именно вместе с искренне любящими меня девушками, что сделало и, подозреваю, будет делать этот уникальный опыт на порядок приятнее... мне придётся распрощаться со старым миром, разлучиться со своей предыдущей Семьёй и временно стать никем?

           - Нет... нет, пожалуйста, нет!!! - Заверещал, как свинья, "сержант" синоби, глядя, как я снова собираюсь приложить его "klapperschlange".

           ...Что на меня вообще вчера нашло? Нет, получилось в итоге как нельзя лучше, с какой стороны не посмотри. Лиз теперь не будет внутренне бояться своей силы, а Семью я в случае чего встряхну, если они вздумают пытаться её изолировать. Наруками стала полноценным членом Семьи... и вовсе не из-за того, что стать членом Семьи можно только лишь через мою постель, как думают некоторые малолетние, но не по возрасту извращённые личности (не буду показывать пальцем на Хару... нет, не буду). Нару было необходимо не послебоевое успокоение таким старинным способом - у большинства демонов вообще инстинктивно проблем с убийством нет... ей просто необходимо было почувствовать себя востребованной мной лично. А Семья, моя Семья, для неё приложится как солидный довесок. Главное, чтобы громовая ласка не закрылась от Семьи, получив желаемое, то есть меня. Но она не станет, гарантирую. А как себя вела во время завтрака, хе-хе... добрые, ласковые, краснеющие лицами, обнимающиеся, и чуть ли не целующиеся друг с дружкой при всех свидетелях из Семьи, Сидзука с Нару кого хочешь заставят протереть глаза и спросить самих себя, мол "не привиделось ли мне?". Забавно, как их начинает тянуть делать добро... и не только "просто добро" всем подряд после моего воздействия "гремучей змеёй"... вот бы посмотреть на троицу: Агеха, Сидзука, Наруками в таком состоянии... да, многое бы я сейчас отдал, лишь бы увидеть Семью в сборе. Включая Гинко и почти ставшую для нас по-домашнему привычной Куэс.

           - ...Искать всех мощных демонов! Кха-кха... особенно элементальных! Аргх... планы были через неделю сняться, а дальше командир Кэйташи бы отдал приказ и объяснил, что делать... У нас не было никаких планов насчёт Амакава... АаААаааААА!!! - Снова начал извиваться ужом, некто, как выяснилось, Мэнэру, старший пятёрки воинов прикрытия, которым командовал ухайдоканный Си-тян маг.

           ...Имён я вообще-то у него не спрашивал. Меня не интересует, как зовут без пяти минут мертвеца из числа своих врагов, а также его прямого руководителя, сидящего рядом. Однако их и кучу другой ненужной информации тренированный взрослый мужчина начал извергать после четвёртого касания, прямо-таки словесным поносом. Почему он не руководил в момент, когда его вырубила Химари, своей пятёркой, прикрывая мага от Сидзуки, я также не спрашивал - мало ли какие бывают ошибки? Его прикрывали другие, и они в итоге стали слегка фонящим в магическом плане мясом в одном из заброшенных пригородных помещений. Странная вообще с последними ситуация: земли, подходящей для строительства построек городов не так уж и мало, но и не сказать, что много. И всё равно целые блоки из десятков зданий пустуют. Ну да ладно, о какой глупости только не думаешь в подобные моменты.

           - Я не люблю, когда мне врут. Какие планы были насчёт Амакава?

           Айя... девушка, или скорее женщина, которую уже один раз безуспешно попытался "очеловечить" мой биологический отец. Что-то не вяжется. Судя по уровню, который продемонстрировал Гость в моём памятном плену, он мог бы справиться как минимум не хуже меня. Те магоформы заклинаний, что он продемонстрировал, означают, что у него развита основа, причём лучше меня. А значит, просчитать личностный портрет Айи для него не должно представлять проблемы. Или он лишь относительно недавно... "проснулся", как я в своё "шестнадцатилетие"? Да нет же, с учётом его уровня... хотя да, когда там Айя служила Шиничи Амакава? Я даже вместе с Нару, ещё при Гинко, делал временную линейку событий... впрочем неважно. Варианты есть. И я, безусловно, рад за Айю.
           Пожалуй, больше, чем весёлые Нару с Сидзукой, к которым все отнеслись с относительно нормальным пониманием, словно так и было задумано, поразила Семью парочка из Лиз и одетой в домашнее, довольной Айи, что вдвоём напевали какую-то известную только им двоим мелодию, пока остальные девушки занимались домашними делами. Ну да, Лиз же у нас, грубо говоря, иностранка, а Айя успела повидать разные страны вместе с группой Шиничи Амакава...

           - ...Найти, схватить живьём, попытаться осторожно захватить демонов, избавиться от хранителя или хранителей, если удастся! Пожалуйста, *хнык* не надо больше, умоляю! - Слёзы, паника, обречённость.

           Уже более-менее. Плохо только то, что лидер синоби, судя по всему, как-то странно дозирует информацию своим воинам. Этот и ещё один до него даже не знают месторасположения своей основной базы. И "гражданской" личности своего лидера тоже. Маг, которого я решил оставить напоследок, для того, чтобы дать ему возможность оценить мои возможности в причинении боли его подчинённым, морщится и готовится к худшему, подсознательно настраивая себя на получение боли, что лишь усилит её. Я когда-то упоминал, что просто по воле своего положения был обязан хотя бы мельком изучить всё, включая возможные в различных условиях пытки? Так вот, самая страшная из них - не удушение, не калечащие методы, и даже не высоко-"техничные" приёмы вроде "гремучей змеи", то есть не боль тела вообще. Главное в таких процедурах - страх.

           - Зачем вы похищаете демонов? Тебе знакомо имя Агеха, воздушный дух, Хиноенма?

           - Чтобы делать из них союзников. Большего я не знаю. А Агеха - я же говорил, что неезнааАААА!!!

           Так, этот, похоже, уже не выйдет из болевого шока, судя по внешним симптомам. Подержать гремучую змею ещё немного, чтобы дёргания превратились в конвульсии... достаточно.

           - Кто там следующий? Вот ты. Тоже врать будешь? Учти, даже ваша крайне болезненная смерть не поможет вашей организации спрятать от меня все секреты. Мне уже известно несколько второстепенных месторасположений, так что недостатка в пленных я испытывать не буду уже вплоть до момента, когда вырву ваш рассадник гнили с корнем... а ну перестань дрожать и начинай говорить!

           - Я знаю! Знаю эту воздушную ёкай! Я был в группе, которую ты почти уничтожил... Мы не смогли её пленить. Не смогли избавиться... она ушла на время, лишь для того, чтобы последовать за нашим вертолётом на остров и устроить там хаос после твоего побега! Я клянусь... эта дьяволица словно осатанела: следует за мной по пятам, куда бы меня не расквартировали. В море, потом на побережье недавно и... если бы ты не напал на нашу базу вчера, она бы снова наверняка появилась! Атакует напролом, не страшась никаких наших отгоняющих её магов, и не щадя себя. Словно мы не от поработителя её освободили... точнее, хотим это сделать, а лишили её смысла жизни... Ксо, за что нам такое?! Ксо, ксо, КСО!!! - У третьего и последнего синоби-не-мага не выдержали нервы.

           Агеха... всё же решила мстить, используя остаток своего отмеренного ей времени на полную. Погоди, девочка, я скоро буду. Придётся лично подежурить у одного из объектов синоби, который больше всех выделяется.

           - Куда вас собирались расквартировать после этого? Отвечай, мразь!

           В моём голосе всё же непроизвольно пробилось оживление, вперемешку с переживанием. Синоби это почувствовал, и замолчал. Вот почему нельзя выказывать какую-либо свою слабость перед пленными: состояние, вернее прогресс психологического прессинга "откатывается" из-за внезапно полученной уверенности, пусть даже ложной. Сознание человека готово цепляться за любую возможную зацепку и соломинку. Именно поэтому нужно показательно "просто выполнять свою работу" со скучающим лицом, даже когда предстоит чуть ли не натурально искупаться в крови перед зрителями. Спокойствие и профессионализм убивают надежду быстро... очень быстро. А вот если дать проблеску этой надежды сверкнуть на горизонте или в конце беспросветного тоннеля, то иногда прессинг даже приходится начинать заново.
           ...Однако не в этом случае. Слегка посветлевший лицом синоби перевёл взгляд с меня на маячащую за моей спиной Лизлет, и тут же "поскучнел".

           - Спасибо, Лиз, ты прямо лапочка сегодня. Что бы я без тебя делал?

           Девушка подошла и стёрла салфеткой с моей руки пару капель телесной жидкости неопределённого происхождения, которые долетели до меня от предыдущей жертвы - захлёбывавшегося пеной (слюна вперемешку с кровью и чёрт знает чем ещё), бившегося в конвульсиях синоби.
           Вид дружелюбно настроенной и улыбающейся аякаши, которая вызывает подсознательное лишение всяческой надежды, плюс продемонстрированные мной возможности причинения боли одним лишь касанием - убойнейшая комбинация. Начать новый этап воспитания Лиз я решил с того, чтобы показать, как она может быть полезна благодаря этому своему открытому при помощи смерти разумного рядом с ней аспекту её сущности. Одна человеческая аура уже полностью перешла в энергию смерти и впиталась в Лиз, делая область пространства вокруг неё будто бы тусклой и бесцветной: иллюзия, создаваемая сознанием... или подсознанием. Не хочу пока вникать. Вторая аура на подходе.
           На мои слова Лиз ответила искренней, а вовсе не профессионально-показной улыбкой. Как говорят, "похвала и кошке приятна"... хе-хе, особенно моей кошке.

           - Я... я не знаю... прошу вас, не надо... нет... - Залепетал шёпотом последний из обычных пленных людей.

           Не врёт, судя по эмоциям.

           - ...Что за техники усиления Чи вы используете? Для того чтобы вызвать привязку к определённой цели и фиксировать её движения.

           - Откуда ты знаешь?!.. - Не выдержал на этот раз уже пленный маг.

           - Молчи, фокусник, твоя очередь ещё не наступила. А ты говори, говори... что, не хочешь?

           - ...Я не могуУУУУ!!! - Непонравившийся мне ответ был прерван подвыванием... Говорят, первая использованная на человеке "гремучая змея" навсегда выжигается в памяти, вместе с тем, кто её применял...

           - Ну? - Интересуюсь я с эдакой ленцой в голосе, чуть ли не зевая... чёрт, действительно зевнул. Не выспался.

           - Я скажу! Скажу! Кха...

           Послушаем. И подумаем, пока над другим, благо "предмет" (в прямом и переносном смысле) под рукой - Лиз и её связь с божеством смерти.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - Интересно, где ты, такой молодой, смог успеть увидеть настоящих божеств, ушедших с этого мира тысячи лет назад... ну, кроме, быть может, одного, но с ним ты встретиться ещё никак не мог. - Зенджу.

           ...

           - Провидцы стихий... если они ещё живы, то они направят тебя по нужному пути, на котором ты встретишь последнего Ками. Большего не знаю даже я. Всё, идите. Мне нужно многое обдумать... - Древний дух леса.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           Тогда я ещё не знал, что имеет в виду Зенджу. Потом, после встречи с Многоликой, я подумал, что узнал, ведь по своим способностям, она просто обязана быть божеством, пусть даже по всем остальным характеристикам она совершенно на него не похожа. Как-то незаметно сложилось у меня впечатление, что Многоликая либо сама является Светом изменяющим, который является божеством, либо она является его аватаром. Она ведь тогда могла вызвать во мне мысли способом, абсолютно сходным с тем, как это делает Свет переменчивый...
           Хм, необходимо вернуться из раздумий и завершить начатое, благо этот синоби, который только что разливался соловьём, пытаясь отсрочить свою смерть, уже ничего мне дельного сказать не сможет: факты уже начали высасываться из пальца, по всем моим заданным вопросам. Типа "я слышал, как один из наших сказал, что он увидел как кто-то другой... ". И, судя по эмоциям, пленник действительно больше ничего не знает. Плохо. Почти все вопросы пока остались без чётких ответов. Не потому, что я не смог разговорить кого-то из пленников, а просто потому, что они банально не знают деталей. Даже мелкие командиры... Очень сильно надеюсь на оставшегося мага. Если сможет и будет юлить до самой смерти, то поставлю, в крайнем случае затратную по времени магоформу полного подчинения. Что в том, что в другом случае, у разумного остаётся очень малое пространство для манёвра выпытываемой правдой, но при полном подчинении его ещё меньше.

           - Значит так... Фу, ну что за гадкая привычка, забрызгивать всё слюной... Лиз, избавься потом от тел, хорошо? Правильно избавься. И приберись тут, пожалуйста. А пока побудь рядом с вот этим последним молодцом... ты слышал, какие я вопросы задавал? Я пойду, выпью чайку. И чтобы когда я пришёл - у тебя был готовый, систематизированный ответ по всем вопросам. Если хочешь, можешь пока вот ей начать говорить. И без глупостей. Уйти раньше времени на тот свет у тебя не получится: магия и самогипноз заблокированы, ядовитая капсула вытащена, а кровотечение от откушенного языка я остановлю за десяток секунд, не успеешь подохнуть. Ты меня понял? Вот и отлично.

           Похлопать пару раз по щеке обречённо сидящего мага. Ожидание возможной боли тоже отлично приводит в разговорчивую кондицию. Особенно, ожидание в одном обществе с Лиз, которой хватило трёх смертей и впитанных аур на то, чтобы снова активировать этот её жутковатый режим родства с божественной стихией... ксо, надо пересилить себя и подойти к ней вплотную, чтобы ещё раз показать, что эта её способность Семье лишь во благо. Подойти... чмокнуть её в заалевшую, несмотря на задействованную способность, щёчку. Вот так... фух, не так уж и сложно.

           - Лиз, золотце, побудь тут и внимательно слушай, хорошо? Я скоро вернусь. Провожу идущих в школу девчонок до двери и вернусь. Смотри не убей его... раньше времени.

           ...

           - Будьте предельно осторожны. Вас ко всему прочему защищает ещё и, наверное, Иори или кто-то другой или другая из хранителей, но всё равно будьте настороже.

           - Ох, Ютик, будем обязааательно, хи-хи... нано. - Ответила Сидзука, всё ещё находясь в искусственно приподнятом настроении.

           Так, а вот снова лезть ко мне обниматься в моём же облике не надо. Не хочу, чтобы у Хару опять кровь из носа от перевозбуждения пошла, да и вообще... я же тебя ощущаю энергетически, Си-тян. Если закрыть глаза моего физического тела и оставить всё остальное, то я ясно вижу, кто передо мной, а твоё общество мне, безусловно приятно... ксо, тут и правильную ориентацию потерять можно, случайно приласкав этого псевдо-Юто. Теперь понимаю, почему их храмовый ками запретил делать подобное древним предкам Сидзуки. Умный был бог.

           - Сам-то без нас не скучай... а то ведь не дадим скучать, когда вернёмся, нано! - Пообещала Си-тян.

           Ох, ками-сама, тот самый, якобы единственный, дай мне сил.

           - ...Девушки, нас сегодня, возможно, ждёт повторение акции. Я пока потихоньку займусь приведением голема в рабочее состояние, а вы будете делать вид, что учитесь. Именно делать вид. Набирайтесь сил, отсыпайтесь втихаря на неинтересных уроках... и чёрт с ними, с оценками и прочей ерундой. Я улажу любые вопросы, если они возникнут. В общем, чтобы после школы вы были в рабочем состоянии. Да и будьте готовы по моему звонку вернуться, даже посреди урока.

           Сидзука посерьёзнела и кивнула. Той дозы наслаждения, что я ей дал за один "подход" явно было недостаточно для того, чтобы всерьёз снизить её критическое восприятие - просто, когда нет причины быть серьёзной, она вовсю наслаждается полученным, не видя причины скрывать этого.

           - Идите... я присмотрю за ним, кех-ке-ке-ке... - Сказала Нару, "незаметно" подобравшись ко мне со спины, и запустив свои шаловливые руки в... самые неожиданные места на мне и моей непрезентабельной одежде: я специально выбрал старую, немного обветшавшую майку и штаны, ожидая возможной необходимости пустить кровь пленникам.

           ...И хоть бы кто из девушек возмутился поведением Нару! Нет, это определённо мистика какая-то. В местном понимании этого слова, а не моей старой родины. То есть, буквально, "непонятно почему происходящая бессмыслица". Да, все ваши жизни невольно встряхнуло при моём в них появлении, но как так вышло, что вы готовы любить и делить меня с любой, на кого я укажу - просто в голове не укладывается. Семья же знает Нару... ну, чуть больше недели. Или двух? Не важно, всё равно это как-то...

           - Надеемся на тебя, глава. - Улыбнулась Хару.

           Мелкая прелестница подошла и наклонила мою голову к себе... Из-за моего стремительно увеличивающегося роста тела, бывшая Масаки даже как-то субъективно уменьшилась по сравнению с состоянием на момент моего с ней знакомства. Так что Хару пришлось заодно вставать на цыпочки, чтобы дотянуться своими губами до моих...
           Вкус мяты, трав и ещё чего-то неуловимо сладковатого, ягодного. Чай работы Лиз, до того, как та ушла со мной на допрос синоби, не иначе. В памяти ожило красками лицо малышки Хару, когда она сама себя довела до экстаза, насколько это вообще возможно без... участия противоположного пола в моём лице. Ей хватило лишь смотреть и слушать, как я это делаю с Ринко. Как же не хочется отпускать Хару от себя в какую-то там школу... но надо. Надо разжать свои руки, одна из которых прижимает молодую девушку ко мне за талию, а другая придерживает затылок, чтобы она, даже если захотела, не смогла оторваться от моих губ.

           - Хару, мы вельме опоздаемо за тебя. - Раздражённо заметила Химари.

           Готов спорить, если бы некохиме сейчас была в частичной трансформе, она бы дёргала ушами, и сердито покачивала бы из стороны в сторону своим хвостом. Сколько она уже... терпит? Не буду считать, но зависти в её глазах, когда она смотрит на Хару и остальных, всё же достаточно для изменения выражения лица... но недостаточно для того, чтобы это начало влиять на её слова и поведение. Хотя, если бы кошка была всё той же Химари, что и при нашем с ней первом знакомстве, то она бы обязательно минимум высказалась бы. Однако некохиме уже давно научилась держать свой язычок за зубками, особенно когда дело касается моей Семьи, не раз и не два на примере убедившись, что я про неё не забываю, и люблю её не меньше, чем всех остальных.
           Помахать уходящим девушкам рукой вслед... освободить тут же занятую руку из обнимашек Нару, которой захотелось продолжения вчерашнего вот прямо здесь и сейчас, на голой земле и свежем воздухе. Нет, молниевую аякаши нельзя винить в неадекватном поведении. Даже многоопытной, повидавшей всякое Сидзуке сложно было контролировать себя после первой испытанной "гремучей змеи". А уж самой, пожалуй, молодой демонической девушке (если не считать Дару с её недавним переходом на высокую стадию), Наруками Райдзю должно было капитально "снести крышу", несмотря на всю силу её воли.

           - Прекрати. Иди лучше сделай ещё десяток одноразовых накопителей для Хару, если заняться нечем.

           Ох и засверкали пятки... отнюдь не в фигуральном смысле. Весело роняя искры, Нару убежала делать накопители, как только я дал ей возможность стать для меня на сегодня полезной. Понимает, что я просто так, любой поступок неоплаченным не оставляю... чёрт, неужели придётся сегодня повторить с ней, гхм, "сеанс"? Судя по бросаемым взглядам девушек (особенно в этом плане отличилась "голодная" некохиме), очень даже придётся, и не только с Нару, но...
           Оно конечно приятно, но в отличие от вчерашней необходимости Семьи морально восстановиться, кто знает, что будет сегодня? Если не произойдёт ровным счётом ничего, то есть если допрос мага синоби ничего не даст, то в лучшем случае я сегодня проведу ночь в разведке. Нельзя давать себе ни дня отдыха. Даже не то, что дня, а лишнего часа. Ментальное тело пришло в нормальный вид после вчерашних видений, а значит, хотя бы рекогносцировку других объектов, известных хранителям, я сделаю. Время. Агеха приближается вплотную к тому рубежу, при котором из неприятных последствий для её сущности, они перерастут в неизбежно необратимые. Пусть даже этот процесс и постепенный.
           Вернёмся, пожалуй, к магу. А по дороге додумаем начатое про ками и Зенджу. Что он имел в виду, говоря, что ками один, что я не мог с ним встретиться, и что меня к нему обязательно приведут стихийные предсказатели? Я думал, что ками - это Свет изменяющий, и что он - последнее божество этого мира. Однако это не так: присутствие частички божества Смерти в Лиз ощущается даже отсюда, пока она в соответствующем состоянии. Не имел же лесной дух в виду, что встреча со стихийными предсказателями приведёт меня к Смерти? Причём "неизбежно", ибо это, видите ли, предначертанный мне путь. Ох, чувствую, мне ещё не раз икнётся тот разговор со старым духом леса. Он многое мне рассказал из полезного, но и запутал-то как... Ещё и этот аякаши с Тьмой внутри ходит где-то... Мог ли Зенджу попросту ошибиться, услышав от кого-то, что ками остался один, но при этом, не узнать, что это за ками? Или их, божеств... минимум двое, включая Смерть и Свет? И раз уж такое дело, если Свет неразрывно связан с Тьмой, то и Тьму в список божеств стоит включить? Понятное дело, что это для нас, разумных людей, обитающих во вполне определённом физическом мире, внешние проявления божеств Тьмы и Света довольно абстрактны, и эти названия едва ли передают сущность, как верхушка айсберга показывает всю его величину. Поэтому даже некая бредовая "Тьма", как божество, имеет право на возможность теоретического существования...

           - Братишка... можно тебя на секунду? - Попросил Саса, внезапно появившись откуда-то сбоку в своей двуногой трансформе милой девочки.

           Слишком я что-то задумался. Даже Иппон-датара смог застать меня врасплох. Что он от меня хо... а, ясно.

           - Веди, показывай, только коротко. У меня много неотложных дел.

           ...
           (*31*)
           ...

          

"Faber est suae quisque fortunae (Каждый сам кузнец своей судьбы)."
© Гай Саллюстий Крисп



           Да у парня явный талант к рисованию.

           - Мою... сабле-рапиру ещё чуть меньше округли в лезвии, она должна быть почти прямой. Почти, но не прямой. Сечение режущей части правильное, но запомни: главное - прочность, а не острота. Основным поражающим фактором будет фокусатор на основе энергии Света изменяющего. Внутреннюю структуру этого амулета сухого типа, как у посоха Камеко, которую я буду комбинировать с постоянной внешней магоформой, я тебе чуть позже нарисую и объясню... там для тебя может быть сложновато, и, возможно, с первого раза сделать не получится, но результат того стоит.

           Саса покивал каким-то своим мыслям. Судя по всему, когда дело касается изготовления оружия и артефактов, не говоря уже про то, чтобы сочетать одно с другим, он становится маниакально фанатичным по отношению ко всем мелочам. Перерисовывал эскиз рапиры кузнец при мне уже три раза, делая это споро и без жалоб. Вот и сейчас: вырвал лист, скомкал его, и, чуть ли не высунув язык от усердия, принялся чертить заново, практически не пользуясь линейкой и прочими принадлежностями, одновременно бормоча себе что-то под нос своим девчачьим голоском. Прислушаться... какие-то совсем высокотехнологичные термины и незнакомые слова перемежаются с понятными поодиночке, но непереводимыми вместе словосочетаниями ("металлолом... восстановление при помощи закиси железа, или отжиг без воздуха? Но сплавление с графитом сразу в данном случае... высокая углеродистость, хм..."), и иногда проскальзывают чуть более привычные мне, как воину, слова: фухтель, елмань, дол, центр удара... Последние, преимущественно когда Иппон-датара собственно эти детали и вырисовывал на эскизе.
           Ладно, не буду дожидаться, пока он дорисует каждую завитушку: хоть кузнец и уловил главные требования к данному изделию, то есть простоту и практичность, но несколько декоративных элементов он всё же влепил.

           - Что скажешь, Камеко?

           Каппа задумчиво почесал подбородок, прежде чем ответить:

           - Что тут говорить? Вам виднее, Амакава-ренши...

           Судя по неприкрытому пиетету в голосе Каппы, услышав историю про мою старую родину, ящеро-черепах сразу же в неё поверил и стал чуть ли не боготворить меня. И это никуда не годится.

           - Брат мой по оружию, ну сколько можно говорить? Уже третий раз повторяю: чтобы в моей... новой Семье в личном общении не было титулов. Называй меня Главой, если уж не хочешь по имени.

           Каппа сконфуженно опустил голову. Поясню, пожалуй, чуть подробнее:

           - Я отнюдь не добиваюсь того, чтобы члены Семьи считали себя равными мне, ведь я всё же Глава... но я хочу, чтобы уважение строилось не на титулах и ритуалах, а на деле. Иначе так можно скатиться до уровня никчёмности текущего императорского рода людей этой страны.

           Ложная скромность в таком деле вредит, да.

           - Гхм... как скажешь... Юто-доно. - Всё же перешёл на имя, Камеко.

           Ну, хотя бы так. Уже чуть лучше. Все эти обращения, пусть и имеющие смысл при большой Семье, начиная от трёх-четырёх сотен человек, в нашем случае лишь отягощают. Хех, а ведь совсем недавно, примерно как я только осознал себя в новом мире, я именно что терпел подобное фамильярное обращение от окружающих - вот что не отпускающая достаточно долго сила привычки делает с людьми.

           - А оружие... тонковато на мой взгляд. В дуэли, тем более бою, разное может случиться. - Заметил Каппа, почёсывая колпак на макушке.

           Забавная у него привычка.

           - Тоже по-своему верно, но учитывая специфику назначения изделия, то есть дополнительное к магии оружие для одной руки, оно должно быть наиболее лёгким и быстрым.

           - ...Оставшись без магии, этот меч аякаши точно не разрубит. - Справедливо отметил опытный в своём деле Камеко.

           Вот интересно... чем таким выделяется Ашимагари, что его считают в бывшей общине сильнейшим после самого Зенджу и, наверное, Кофую? Уж в опыте сражения, пусть и дуэльного, Каппа ему наверняка даст сто очков вперёд. Одна лишь демоническая энергия, более обильная у аякаши-енота, исход их гипотетической дуэли не решит. Надо будет как-нибудь расспросить Камеко по этому поводу, раз уж он стал частью Семьи.

           - Такая тонкая... а она вообще не сломается от удара, гесо? - Полюбопытствовал Каракаса.

           Зонтик присоединился к нашей компании, направившейся в комнату одноногого кузнеца, как-то сам собой. Разумеется, гнать его никто не стал, пусть никто также и не ожидал и не ожидает от него ценных комментариев.

           - У меня - не сломается. - Резко сказал, как отрезал, Саса, на мгновение вынырнув из своих мыслей.

           Каракаса виновато отвёл взгляд своего единственного глаза в сторону, и попытался примирительно сгладить ситуацию:

           - Прости, мой одноногий брат, гесо. Не подумал, прежде чем сказать... но знаешь, это напомнило мне одну интересную народную историю, про меч-одати по имени Таромару... цукумогами меча. Так вот, он...

           ...Mein Gott, а не поспешил ли я с принятием его в Семью? Теперь ведь придётся выслушивать каждый день...

           - Саса, одобряю твой эскиз. Ты говорил, что остальные у тебя готовы, только не хватает к ним части структуры, которая будет амулетом сухого типа? Показывай, мне даже немного интересно.

           Каракаса, заметив, что я слушаю лишь в пол-уха, а Саса действительно занят, нашёл себе новую жертву - вымученно кивающего, показывая свою готовность слушать, Камеко. Иппон-датара тем временем развернул альбом и показал эскиз... будущего двулезвийного меча по моим устным требованиям.
           Хм...

           - Тут важен масштаб, Саса.

           - Сейчас... вот.

           Кузнец приложил всё-таки линейку, отмерил, начертил линию и несколько делений. Затем, покопавшись, достал из ящика стола циркуль о двух металлических ножках, довольно старого вида. Инструмент был в отличном состоянии - сразу видно, почти не использовался, ибо Саса и без него может своим невооружённым демоническим глазом всё идеально отмерить. Либо же это говорит о том, что циркуль делался самим одноногим кузнецом, а значит - на века. Оба варианта хороши тем, что ещё раз подтверждают, что Иппон-датара нам будет крайне полезен в плане создания амулетов. Удобная заготовка для артефакта - немаловажный пункт артефакторики. Кому, как не воину вроде меня знать, что порой отдаётся предпочтение менее эффективным средствам поражения или даже защиты, если они достаточно надёжны и гораздо более удобны в использовании.

           - Будешь мерить, братик? - Напомнил о себе Саса.

           - Нет нужды. Судя по эскизу - идеально. Надо будет, чтобы ещё сама Лиз посмотрела, но я думаю, что ей понравится.

           - Тоже так думаю. Ей удивительно хорошо даются приёмы, связанные с вращением центра массы посоха... с её-то силой запястий, неудивительно. - Нашёл, наконец, Камеко повод вклиниться в наш разговор, чтобы хоть ненадолго отдохнуть от Каракасы, тоже как раз пока взявшего паузу.

           - Нэ, братишка... а зачем ей вообще оружие? Меня даже отсюда иногда в дрожь бросает от её ауры. - Саса безошибочно посмотрел через стену своим большим красным глазом вниз, в направлении комнаты, ближайшей ко входу в подвал, где Лиз осталась наедине с беспомощным магом.

           - Если я правильно понял, то чтобы она могла использовать свою "магию", Лизлет необходимо несколько смертей разумных. И ей будет гораздо легче обеспечить себе эти несколько смертей, если у неё в руках будет оружие. К тому же, оружие не всегда лишь убивает, Саса. Стыдно тебе, как кузнецу, этого не знать. - Заметил Камеко.

           Пристыдил, так пристыдил. Иппон-датара не был глуп, разумеется, но быстрота окружающих мою Семью событий оказалась для него явно непривычна. Даже несмотря на кочевой, если можно так выразиться, образ жизни с Дайдарабочи и Агехой, который в определённый момент мог потребовать от не ищущего стабильности в своей жизни аякаши, быстрых и решительных решений. Наверное, ещё и поэтому, а не только из-за гораздо большей личной силы, непостоянная Агеха и являлась в их тройке лидером.

           - Давай дальше.

           Саса послушно перелистнул страницу и...

           - Саса... что это?!

           Иппон-датара выдал пару смешков и молча продолжил оценивать мою реакцию. А она, в свою очередь, вышла весьма неоднозначной. И на это были веские причины.

           - ...Это меня вдохновил тот самый столб от светофора, которым сестрица Ринко начала орудовать вчера, когда сломался её боккен. - Пояснил Саса.

           Хм...

           - Саса... у тебя какая-то странная фантазия, я тебе так скажу. - Скептически высказался Камеко.

           Хмм...

           - Знаешь... а ведь вполне может сработать.

           На меня посмотрели удивлённо не только Каппа и Каракаса, но и сам Иппон-датара. Очевидно, он нарисовал это в шутку, не зная, что... точнее, не зная, как я собираюсь преобразовать стиль боя подруги детства, в связи с необходимостью ей принять саму себя. Да и никто не узнает до поры до времени - слишком уж это личное, между нами. Не только, как наставником и ученицей, а и как мужчины, которому небезразлична любящая его женщина - моё "уговаривание" Ринко началось с постели, и закончится на следующем поле боя, где она будет сражаться со мной вместе против врагов моей Семьи.

           - Не смотри на меня так. Я серьёзно. Даю добро. Только место у кромок оставь для амулетной части. Тоже комбинировать буду, раз уж такое дело. Внешний, "острый" фокусатор будет активироваться мгновенно, а внутренний - дольше, но по моей схеме некритично дольше. Будет перерасход энергии, но так как это Свет изменяющий... в общем, сделаешь, что я говорю. Результат получится... хех, интересным.

           Ринко, наверное, придётся биться обеими руками, так что стандартных заготовок под стиль боя с этим оружием у меня для неё нет... ничего, придумаем. Ей всё равно магичить не надо будет.

           - Я так понимаю, это пока всё? Айя не приемлет ближний бой... но это ещё понятно, ведь её тело... пусть и сильнее человеческого, но не позволяет развивать скорость, как у той же Лиз или Химари, например. Не говоря уже о силе Дары... А нашей остальной элементальной команде попросту не нужно оружие ближнего боя. Разве что Нару, но по понятным причинам, твои изделия ей не требуются, уж не обессудь. Ладно, я пошёл дальше... выпытывать.

           - Удачи, братик. Скажешь, когда будут готовы магические схемы. - Задумчиво кивнул Саса, возвращаясь к своим эскизам, и дорисовывая мелкие детали.

           ...

           - Лиз... как тебе удалось? Ты меня поражаешь. Каждый день открываются новые таланты.

           Так... пробежаться глазами по конспекту, записанному духом чайной чашки под сбивчивую диктовку (частые исправления в тексте) мага синоби, белого как мел.

           - Я ничего такого не сделала... его просто в какой-то момент переклинило, и он начал говорить всё, что я спрашиваю. - Пряча от меня крайне довольный собой и, конечно же, моей похвалой взгляд, призналась Лизлет.

           Итак, фамилия лидера синоби, "старшего", как его все называют, - Акутагава. Вроде бы как. Ну, это многое не даёт, ведь это скорее всего псевдоним, чтобы, так сказать, соответствовать названию организации. Так... количество сил... неплохо, неплохо. А мы их, оказывается, изрядно потрепали за короткое время. Из-за их фанатичной самоуверенной настойчивости, продемонстрированной невзирая на такие потери, я думал, что их должно быть гораздо больше. Дальше... вооружение. Способности... стоп, что?

           - Эй, ты. Мммм... как тут тебя... Монтаро. Всё написанное тут - это правда? Из экстраординарного по отношению к обычным людям вы не умеете ничего, кроме как настраиваться несколькими различными способами на свою разумную цель и усиливать некоторые чувства, в смысле восприятие?

           Маг кивнул. Искренность и правдивость. Тааак.

           - То есть... про усиление Чи вы тоже ничего не знаете?

           Повторный, неуверенный кивок. Ксо. А я так надеялся узнать, почему ни у кого из местных ничего в этом плане не выходит... Кроме как у Кагамимори, да и то, очень странным образом. Если бы я мог выбить из синоби их наработки... а их, оказывается, по сути и нет. Ну ладно, что там у нас дальше? Следующая страница...
           Мать моя - женщина, отец мой - мужчина! Агеха... и Куэс Джингуджи... ЧТО?! И главное... ГДЕ?! Аккуратно, но больно пнуть мага синоби. Ещё пригодится.

           - С этого надо было начинать рассказ моей аякаши, дурья твоя синобья башка! Лиз, последи за ним ещё пока. А трупы... пусть уберёт Айя. Они уже достаточно "неживые", чтобы она могла их взять в своё трансгрессивное пространство.

           ...Последнюю фразу я сказал, уже выходя и быстрым шагом направляясь в свою комнату. Ксо, надо ускорить процесс. Прыжок-телепорт. Взять мобильный телефон со стола. Набор номера... Трубку подняли. И молчат.

           - Иори? Я знаю, где их... основное обиталище.

           - Принято. Выезжать к вам? - Иори Танигути.

           Анализ... Успешно.

           - Погоди с этим... Хотя нет, мне действительно нужен транспорт. Водный, быстрый транспорт через часа полтора-два. Но основное... "блюдо"... будет подано сегодняшним вечером, примерно. Сначала мне надо будет выяснить предпочтения... "гурманов", а затем подготовиться. Сможешь подсобить?

           - Перезвоню через десять минут. - Лаконично пообещал Иори, отключаясь.

           Агеха... Куэс... нет, не поверю, пока не увижу собственными глазами. А увижу я скоро. Ну что ж... надо подготовиться к... подготовке.

           ...
           (*32*)
           ...

          

"Хикару, ты мой лучший друг, и если бы на тонущем корабле был только один спасательный жилет на двоих...
Я бы скучал по тебе... часто и подолгу."
© Из разговора двух настоящих друзей



           - Я вижу берег отдаленный,
           Земли полуденной волшебные края;
           С волненьем и тоской туда стремлюся я,
           Воспоминаньем упоённый...
           И чувствую: в очах родились слезы вновь;
           Душа кипит и замирает;
           Мечта знакомая вокруг меня летает;
           Я вспомнил прежних месяцев безумную любовь,
           И всё, чем я страдал, и всё, что сердцу мило,
           Желаний и надежд томительный обман...
           Шуми, шуми, послушное "ветрило",
           Волнуйся подо мной, угрюмый океан.
           Лети, корабль, неси меня к пределам дальним
           По грозной прихоти обманчивых морей,
           Но только не к брегам печальным
           Туманной родины моей,
           Страны, где пламенем страстей
           Впервые чувства разгорались,
           Где музы нежные мне тайно улыбались...

           - Гхм... приплыли. Ближе, я думаю, не стоит, Юто. У них могут быть смотрители. - Решил прервать моё словоизлияние Даичи Шимомуро.

           Почему Даичи? Всё дело в том, что у клана Амакава не оказалось в наличии лодки, чью временную пропажу могли бы не заметить.

           - Интересная, но очень... непривычная поэзия. - Заметил Танигути.

           ...Не было лодки, и всё тут. По крайней мере, так сказал Иори, а возможности клана лучше него не знает никто. Занятый сейчас от нечего делать необычным в такой ситуации делом - вырезанием из деревяшки какой-то фигурки, Самурай Ноихары, приехав ко мне для составления плана, лишь развёл руками и предложил отправиться в ближайший рыбацкий городок на побережье, чтобы арендовать лодку с техническим движителем там. Благо он вроде как знает, где можно искать. Что поделать, раз уж конкретно с морем интересы Амакава почти не пересекаются... а когда такое случается, наши ближайшие американские партнёры вполне готовы подсобить. Правда, для этого их приходится ждать с месяц: расположены они не в Японии или на ближайших островах, а чёрт-те где... интересную мне Иори деталь рассказал, на самом деле. Те самые ЧВК "Vinnel Corp." готовы по нашей просьбе пуститься несколькими кораблями с вооружением почти через весь океан... хотя, что я знаю о кораблях местных? Быть может, такое им не только под силу, а ещё и вовсе не настолько накладно, насколько можно представить?
           И да, поэзия, раньше дававшаяся мне со скрипом, сейчас почему-то внезапно полезла в голову широким потоком. Море, солнце, слегка волнующиеся волны и ветерок - самое то для соответствующего настроения. И вдохновляющие на подвиги, нежные музы дома меня действительно ждут. А любовь... ну, пусть будет привязанность, но в стихотворной форме лучше подошло именно это слово. Пусть даже названного чувства в ответ по отношению к Куэс, несмотря на её искренность понятных побуждений, я так и не смог испытать в полной мере.

           - Ючи, что с... движком?

           ...Говорю негромко, но слышно. Наша посудина по классификации местных называется громоздким словосочетанием "катамаран со стационарным моторным двигателем", как пояснил Даичи. Но своеобразный низкий трюм, соединённый с техническим отсеком для этого самого моторного двигателя, несмотря на малость катера, всё же был, точнее есть. И из него сейчас как раз высунулась наполовину седая (результат свидетельства работы Лиз с синоби) голова бывшего вакагасиры, после чего она, в смысле эта голова, развернулась ко мне и, почесав свой затылок, сказала:

           - Мотор "Парус 15", китайский... да, Юто, обратно доплывём без проблем, но я бы над ним после этого ещё поработал. Слишком всё запущено.

           - ...Вот вернёмся, я своему знакомому по голове-то и настучу... кто же знал, что мотор в таком состоянии, что заглохнет прямо посреди моря... - В сердцах воскликнул Даичи. - Хорошо, что мистер Сугияма с нами на "прогулку" пошёл.

           - О, право слово, не сто́ит. - Скромно отказался от роли "спасителя", Ючи. -Тут делов-то всего было: почистить да заменить...

           - Ладно, прекращаем обмен любезностями и слушаем, что я решил... всё предельно просто. Ючи и Даичи - остаётесь в лодке. Иори... у тебя ведь ещё остался артефакт ментальной связи?

           Самурай Ноихары кивнул, откладывая в сторону свою резьбу.

           - ...Тоже выжидаешь. Как ты сам знаешь, они запомнили твою ауру. Я свяжусь с тобой, если понадобится помощь. Если я не вернусь через три часа - возвращаетесь, и говорите Семье действовать по плану номер три. Впрочем, они предупреждены, так что это не обязательно. Вопросы?

           - Амакава-доно, я всё хотел спросить, но случая не было... мы оставили слишком много следов. Вы уверены, что кланы круга оникири эту нашу поездку не вычислят? - Спросил Иори.

           Хе-хе.

           - Они уже, наверное, знают о ней. Не знают только конечную цель, но догадаться тут проще простого.

           Танигути очень удивился, подумал несколько секунд, затем посмотрел на Даичи и поморщился. Правильно угадал. Поясню присутствующим:

           - Якоин, скорее всего, следят за семейством Шимомуро, так что такое они пропустить не могли.

           - Но ведь... - Захотел возразить Иори.

           - Даже если они и пропустили, или должны будут узнать позже, уже по факту, я всё равно свяжусь с Хитсуги Якоин, и объясню намёками.

           - Но зачем? - Удивления в этот раз в голосе Иори оказалось чуть больше.

           Что-то он в последнее время... поглупел, что ли? Или раньше за него думали Стиратель с Многоликой? Очень плохое качество для политика, пусть и мелкого, полагаться во всём на суждения коллег.
           Однако пусть. Он мне не часть Семьи, и вряд ли станет, из-за того, что хранителям я не доверяю до конца. Так что пусть как хочет, так и руководствуется советами коллег.

           - ...Затем, что они узнают рано или поздно в любом случае. Даже если бы мы арендовали лодку у незнакомых людей, а не взяли её взаймы у знакомого того, за кем они в лице Якоин следят. Иори, ты руководишь группой людей... неужели ты не понимаешь, как для кланеров будет со стороны выглядеть моё утаивание сведений о внезапном конкуренте, или тем более, мои попытки якобы прикрыть его?

           Всё он прекрасно понимает. Отвёл взгляд. Ох, что-то нечисто с тобой и твоим желанием оставить кланеров "за бортом", фигурально выражаясь.

           - Такой информацией по синоби лучше действительно поделиться... якудза всегда шла на подобного рода взаимные уступки с полицией. И в итоге залётные группировки той же китайской триады, например, давились на корню общими усилиями. По крайней мере, помню, было один раз в... хм... в общем, неважно. - Решил поддержать меня Ючи, но осёкся, не завершив мысль.

           Он не знает, что можно, а что нельзя говорить в присутствии этих двух малознакомых ему мужчин. Но мысль и так понятна. Местный криминал и полиция вполне себе кооперируют, чтобы иметь возможность брать за пятую точку приезжие иностранные организованные преступные группы, которые иначе сходу просто так на чистую воду не выведешь. Ибо те в этой стране ведут себя до поры до времени тихо и мирно... пока не смогут закрепиться. Конечно же, и якудзе не нужен конкурент, и полиции выгодно, чтобы криминал был централизован, да ещё и под относительным контролем. Подобные истории, разумеется, наверняка не предавались широкой гласности, но, как говорится, кто ищет - тот найдёт... даже простой человек, не имеющий отношения ни к полиции, ни к якудзе, ни, тем более, к магическому сообществу. Так что заподозрить его, Ючи Сугияма, личное участие по брошенным общим фразам, должно быть в теории сложно. Это если не обратить внимание на отрезанный палец и скрытые сейчас свободной одеждой татуировки на теле бывшего старшего "офицера" местной криминальной семьи.

           - Нда, помню одно такое дело... - Мечтательно погрузился Даичи в свои собственные воспоминания полицейской карьеры.

           Разумеется, старший Шимомуро знает, кем раньше был Ючи Сугияма. И, вероятно, даже знает, кем он с моей помощью собирается стать в составе Семьи (помощником Райдзю, которая согласилась взять под контроль весь местный криминалитет, чтобы тот работал в пользу Амакава). Даже если Ю ничего не рассказала отцу для сохранения секретности, то не пробить состав якудзы и её местных влиятельных членов, старший Шимомуро просто не мог: я ведь ещё как раз просил его именно об этом в одну из наших первых встреч. Но Даичи отнёсся к новому знакомству спокойно. Да и вообще, вёл себя довольно дружелюбно с Ючи, который, кстати, также начал догадываться о прошлом бывшего полицейского. Всё же они оба тёртые жизнью, и опыт имеют солидный.

           - Если вопросов больше нет, то я пошёл.

           - ...Учтите, Амакава-доно, мне потребуется с полчаса, чтобы прийти к вам на помощь из одного конца острова в другой, пробиваясь напролом. Это не включая затрат времени на то, чтобы доплыть до берега. Так что моментально помочь я вам не смогу. - Предупредил напоследок Иори.

           - Не волнуйся обо мне лично... я подготовился, и если что - моментом окажусь в море.

           Рука непроизвольно потянулась к моему амулету-пластинке, над которым я промучался некоторое время под ускорением основой, готовясь к этой вылазке.
           Ободряюще кивнуть трём мужчинам. Надеюсь, не пропадут без меня. Иори, по крайней мере, так просто они не возьмут в любом случае. Скользнуть, прямо в одежде, за борт, в воду.

           Шаблон "Дельфин/адаптивный".

           А пока плыву, чтобы не лезли в голову иные, слегка грустные мысли, можно вспомнить эту, пусть и короткую, но всё же эпопею с поиском небольшого, малозаметного средства передвижения по воде, и каким тут боком причастен Даичи.

           Раздел памяти акцентирован в фоновом режиме, без отвлечения от оперативной обстановки.

           - ...Может быть в плохом состоянии. - Закончил мысль старший Шимомуро про лодку, которую можно одолжить у его приятеля.

           Часть Семьи, плюс Даичи и Иори рядом со мной, слушают и предлагают варианты. Действительно, предложение главы малого семейства Шимомуро было наиболее подходящим: и четвёртый отдел в этом случае узнает о моих планируемых похождениях слишком поздно (если вообще узнает), и кланерам будет сброс части информации, выводы из которой я через пару часов самолично передам Хитсуги или Айджи. Отличный вариант, вот только высказанные опасения старшего Шимомуро о состоянии лодки...

           - Ючи пойдёт с вами механиком. Пойдёшь ведь, дядя? Кех-ке-ке... - Внезапно предложила Нару.

           Весёлое настроение её с утра так пока и не отпустило. Наруками Райдзю из-за своей несползающей улыбки смотрелась немного контрастно по сравнению с той же Лиз, которая слегка погрустнела после допроса и последних новостей. Понимаю её. Ей, как никому больше, быть может, за исключением меня лично, хорошо приглянулась в подруги Куэс Джингуджи. И если допустить что пленный маг-синоби сказал правду, а не только лишь верит в свои слова, то...

           - Наруками... - Осудительно произнёс слегка возмущённый Ючи, после чего развернулся к нам, и попытался объяснить: - Я... действительно немного разбираюсь в технике, и, разумеется, готов помочь, но вряд ли моих знаний окажется...

           - Нууу... не будь букой. - Буркнула Нару, комично насупившись и облокотившись на давнего приятеля Шиничи Амакава. - ...Ютик, мне больше интересно, когда ты уже скажешь мне, какая у меня будет роль в предстоящем... Ты ведь не хочешь оставить меня в стороне, верно? Мой отец...

           - Что твой отец? "Гость" никоим, скорее всего, образом не связан напрямую с этими синоби, по причине, которую я тебе уже озвучивал. Его там в любом случае не будет.

           Что это только что проскользнуло в эмоциях у Иори? Что-то странное, вроде... Потом разберусь.

           - ...Нет, Нару, ты побудешь тут. Кому-то нужно в отсутствие Сидзуки с Химари охранять дом и остальных.

           - Юто... не вздумай снова пропасть, хорошо? После вчерашнего... я не знаю, как я смогу без тебя дальше жить. - Честно призналась Нару, лишь пожав плечами, принимая к сведению мой приказ.

           Гмм... не надо так на меня смотреть в присутствии остальных, сестрёнка. На меня уже вовсю косятся. С недоумением, и кое-кто - с одобрением.

           - Ладно... значит, всё уладили? Ючи, ты согласен?

           Сугияма нехотя кивнул. Настолько неуверен в своих знаниях? Ладно, проверим. Если что случится и средство передвижения по воде потеряет ход - я полечу дальше, а остальные погребут обратно... мда, как-то это... может, действительно не морочить голову и взять напрокат другую лодку? Не настолько же за мной плотно следят, чтобы я вообще не мог выйти из дома, не напоровшись на агентов четвёртого отдела? Это уже паранойя. Хотя... шанс быть засвеченным государственными магами в своей активности против синоби, в месте, которое сейчас не контролирует Стиратель, всё же отличен от нуля. Даичи тут как нельзя кстати пригодится с его проверенным знакомым.

           - Лиз, тебе отдельное спасибо за то, что так подробно разговорила наш источник информации. И тебе, Кофую, спасибо, что первая додумалась позвонить Ю... я даже и не знал, что у вас в семействе есть знакомые лодочники, Даичи. Мне наша "мисс Любопытство" об этом не рассказывала. Наверное, нужно больше времени проводить с вашей дочкой, чтобы узнать ваше семейство поближе. Вот только время у меня как раз банально в дефиците... Позже сочтёмся за услугу.

           - Да не вопрос, Юто... Какое такое "сочтёмся"? - В притворном негодовании возмутился Даичи. - ...Ты и так меня и мою дочурку уже прикрываешь от настолько влиятельных зубров, что...

           Хе-хе...

           - А заинтересовались они вашим семейством из-за меня.

           Старший Шимомуро изобразил жест несогласия:

           - Иэ, Юто. Не совсем так. Я взялся за это дело, и заинтересовались они мной, вернее нами, лишь из-за моего недостаточного профессионализма. Одни лишь Якоин чего стоят... Кстати, я пойду с вами. На остров синоби, в смысле. Техник из меня не очень, но вам нужен ещё и навигатор. Я раньше увлекался морской рыбалкой, так что знаю, что к чему. Более-менее.

           А ведь точно. Об этом я и не подумал. Не хватало ещё заблудиться в бесконечной водной глади... хотя, мне почему-то казалось, что Самурай Ноихары должен был учесть сей момент, раз уж он сам так и не поднял эту тему. Ксо, видимо, придётся брать с собой не только Ючи, но и Даичи.

           - Оу. Хм... что ж...

           Donnerwetter, в любом случае нет времени метаться и искать других техника с навигатором... менее ценных Семье, чем Ючи и Даичи. Ничего с ними не случится. Я их подальше от берега островка синоби оставлю, а сам пойду в разведку.

           - Добро. У меня всё готово. Иори, как думаешь, Стиратель сможет прикрыть наш отъезд, так чтобы о нём никто не узнал? Вот и хорошо... выдвигаемся.

           Акцентировка раздела памяти в фоновом режиме без отвлечения от оперативной обстановки отключена.

           ...
           (*33*)
           ...

          

"В тебе умер великий первооткрыватель островов!"
...Посмеиваясь, говорили друг другу аборигены, съевшие Джеймса Кука.



           Берег. Слишком скользкий глиноподобный отвесный слой почвы и острые камни снизу. Обычному человеку забраться без подготовки почти нереально. То, что надо: меня не станут ждать с этой стороны, а значит и секретов, в том числе малозаметных технологических, на этом участке нет. Или же есть, но их мало... в любом случае, лучше начинать отсюда.
           Однако не похоже на то, что это тот самый островок, на котором я сидел в плену. Сколько же у них баз? Впрочем, если судить по тому, что сказал пленный маг, до действительно основной базы, которую он назвал "скрытой деревней", нам не добраться. Она вроде как представляет собой большое трансгрессивное пространство (наподобие того, что держит Кайя), привязанное к источникам и демонам места в некоей аномальной зоне. Ко всему прочему там плохо работают технические приборы, из-за чего точное месторасположение по координатам неизвестно никому, а путь туда приходится прокладывать в присутствии одного из нескольких избранных доверенных демонов... да, теоретически такое возможно. Однако для поддержания трансгрессивного пространства размером с военную базу требуется уровень, явно больший, чем тот, который показали маги синоби. И это несмотря на то, что скрытники объективно немного лучше, чем оникири на службе государства в большинстве аспектах магии, пусть и не дотягивают до кланеров. Наверное, не дотягивают. Всё же судить о кланах лишь по нескольким их членам и вооружённости артефактами - не самая хорошая идея. Айджи мог просто сконцентрировать в себе лучшее из доступного... даже не мог, а обязан был, из-за предстоявшего собрания всех действующих кланов круга оникири Японии, плюс меня. Однако даже несмотря на это, диверсию ему таки смогли сделать, мда. О чём это говорит? О том, что либо кланеры менее способны, чем кажутся, либо среди синоби тоже есть весьма умелые маги. Надо исходить из худшего лично для меня и моей Семьи варианта - из второго.
           А ещё, надо будет потом расспросить пленника, откуда у синоби столько магов и демонов, и всё же кто их так финансирует, что они могут позволить себе танк (и зачем только?), вертолёты, бронированные автомобили, несколько боевых катеров... и даже одно изначально гражданское, позже модернизированное и вооруженное большое морское грузовое судно. Не говоря уже про базы и происходящее на них потоковое обучение обычных людей-боевиков. По-хорошему говоря, именно это хотели бы услышать кланеры... да и Иори тоже, наверное. Но у меня были более срочные вопросы. Все эти вертолёты с танками и машинами - они никуда от меня в итоге не денутся.

           ...

           Ох и напихали же они на каждом шагу схронов и ловушек! Да ещё и несколько замаскированных постов-секретов на деревьях и в земле пришлось обходить по большой дуге: вооружены воины синоби, как ни странно, обычным, неартефактным оружием, однако рисковать не стоило - чувствовалось наличие весьма разнообразных артефактов и амулетов: сигнальных, целенаправленно поисковых, а также детекторов различных магических энергий, если я правильно понял структуру. И связные среди них наверняка присутствуют в том или ином виде, плюс обязательная техническая связь. Какой дурак станет предупреждать противника заранее, специально пытаясь устранить один из сторожевых сюрпризов? Кстати, караульные бойцы облачены почему-то не в фирменную чёрную униформу с капюшоном и завязанной нижней частью лица, а в тропический лесной камуфляж, неплохо подходящий для этой местности. Это точно синоби? Мда... хотя, если не они, то кто?
           Слишком долго. Сорок минут пришлось петлять. А ведь впереди ещё треть пути вглубь тропическог