Дю Евгений Викторович: другие произведения.

Дитя Ненависти. Дороги Перемен.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.46*109  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация всё ещё не придумана.

  Два последних дня, после смерти Хирузена и его похорон, я старался не попадаться на глаза жителям Конохи. И причина была не в опасениях из-за АНБУ и Данзо, а из-за эмпатии.
  Гаара смог пробить мой собственный блок и постепенно ко мне возвращалась способность чувствовать чужие эмоции. И вот именно эти эмоции, подчас усиливающиеся или наоборот затихающие, заставляли меня держаться подальше от основной массы жителей. Кто знает, а не сорвусь ли я вновь, как в прошлый раз.
  Вся Коноха знает что я разделал однохвостого под орех.
  Без подробностей конечно, но из-за этого столько небылиц уже запущенно по деревне, часть из которых я пустил сам, под прикрытием техники оборотня, что я уже прилично пополнил свою старую коллекцию небылиц.
  Отношение жителей, хотя и небольшой их части, изменилось.
  Если раньше в мой адрес люди испытывали ненависть, страх, презрение. Да почти все относились ко мне негативно, то теперь я ощущал настолько бешеный коктейль, что не мог разобрать новые оттенки, новые чувства.
  Опасение и страх взрослых смешивались с восхищением и обожанием детей и подростков различного возраста. Большинство из них не знало причин, по которым я был изгоем общества Конохи. И теперь, когда я показал свою силу, их мнение стало отдельным от мнения взрослых. По крайней мере, большей части.
  Уже на второй день я понял что Данзо и старейшинам сейчас не до меня и поэтому я могу затаиться в своём квартале, а конкретно в своём доме и заняться своими делами.
  Шимура старался наладить контакт с главами кланов, пытаясь протолкнуть свою кандидатуру на пост Пятого Хокаге.
  Но вот я точно знаю что у него не получится. И дело даже не в самой истории, а в том что он с самого начала не имел шансов. Кланам нужна была только причина, которую они получили с моей помощью.
  Отправлять усиленный отряд АНБУ, для того чтобы забрать из моего квартала Гаару ему не следовало. Особенно в тот же день как я вернулся, после боя. Хотя у меня закрались подозрения что их целью был и я, в том числе.
  Иначе в чём причина появления других заинтересованных шиноби.
  Ещё на подходе их встретил Шикаку Нара, один из старейшин деревни.
  Этот мужик, благодаря своим гениальным мозгам, смог просчитать дальнейший ход событий и оказался в нужное время в нужном месте. В то что он случайно прогуливался по моему кварталу, осматривая только недавно открывшиеся лавки, я никогда не поверю. Даже присутствие Чозы Акимичи и Иноичи Яманака меня в этом не убедят. Скорее они были его поддержкой и только потом отговоркой.
  Как и его сын, глава клана весьма ленив и следуя старой поговорке - человек птица гордая, пока не пнёшь, хрен полетит - у него не было причин появляться в торговом квартале Удзумаки из-за простого любопытства.
  Но я на него не в обиде. Я точно знал что Гаару они у меня не смогут забрать. Я до сих пор не знаю, как подействовала моя новая печать и пока не увижу результата, никто не тронет моего подопытного. Да и выкуп за одного из наследников Казекаге не будет лишним. Квартал сейчас только начал окупать своё появление и все деньги, вложенные в него ещё не скоро вернуться ко мне. Так что этот бонус я хочу получить в полном объёме.
  Ну а Нара?
   А что Нара. Просто мужик поинтересовался, чего это вдруг отряд АНБУ ломится через барьер, ко мне в дом.
  Слова о том что по приказу Данзо - по факту БЫВШЕГО члена совета Конохи, Собаку но Гаару должны забрать из моего квартала и поместить в застенки АНБУ весьма удивили Шикаку
  Получив ответ он тут же стал выяснять, кто дал такое распоряжение если он, старейшина и главный тактик деревни не знает о том что Шимуру Данзо вновь включи в состав Совета, который пока не принял окончательного решения в отношении Собаку но Гаара и до этого времени этот суновец должен находиться в моём квартале, под наблюдением нанятой мной команды Конохи, правда я только через час узнал об этом.
  Честно говоря, я, узнав что Данзо в своё время был исключён из совета Конохогакуре, весьма удивился. Наверняка это был какой-то хитрый ход, чтобы все поверили в то что Хирузен и Данзо были в конфронтации. Поэтому этот многоглазый и покинул пост старейшины.
  А вот теперь это стало весьма опрометчивым поступком. Может как глава Корня он и весьма силён, да только теневой мир деревни не даёт ему права командовать АНБУшниками, по крайней мере, в открытую.
  В итоге командир отряда не нашёл ничего лучшего чем начать угрожать. И именно это стало последним камешком, перевесившим чашу в отрицательную сторону.
  И вот тут на подмостках театра подставы появились закадычные друзья Шикаку - Акимичи и Яманака.
  Пару резких фраз и командир сдулся. Видимо у него включились мозги, и он понял на кого пытался наехать авторитетом Данзо. Или просто Яманака надоело играться этим оловянным солдатиком?
  Чтобы я не считал на счёт клана мозголомов, но сделано было всё красиво.
  Со стороны это всё смотрелось как защита моего законного трофея.
  И только немногие поняли бы что Иноичи весьма аккуратно подтолкнул командира группы на конфликт. Всего лишь небольшое вмешательство с помощью техники и Данзо получил три клана, покинувших лагерь нейтралов и категорично заявивших что его кандидатуру не поддержат.
  Ну а следом за ними и остальные оказались против его вступления на пост Хокаге. Вспомнились ему грешки прошлого.
  Теперь только через решение Дайме он сможет занять этот пост, да вот только в Совете Джонинов уже подняли вопрос о последней представительнице клана Сенджу. Вспомнили о том что именно её дед был основателем деревни.
  Уроды.
  Что-то они не вспоминали о Цунаде и её клане, когда отправляли её в добровольную ссылку, а как запахло жареным и проблемами с остальными деревнями, решили её вернуть.
  Ну да ладно.
  За Гаару я не беспокоился.
  Он до сих пор был без сознания, восстанавливаясь после истощения, и раньше завтрашнего дня не очнётся, знаю на своём опыте.
  Да и присматривают за ним.
  Меня не удивило что на роль надсмотрщика ко мне прислали Хатаке Какаши.
  Копирка сам вызвался помочь с улаживанием всех проблем, а по моей просьбе и Анко подключил. Я ведь ей обещал что она вернётся к полевой работе и это задание стало первым. Оплатить задание ранга В, мне по силам, тем более что у Митараши есть и ранг ирьенина, так что она ещё как и медик работает, постоянно мониторя состояние Гаары. Именно эта команда из джонинов была нанята для охраны моего трофея.
  Хатаке, конечно, недоумевал причиной выбора Митараши, как его напарницы, но в итоге согласился на мои требования, но при условии что за джинчуурики Суны будут следить ещё одна команда АНБУ.
  Я принял это без возражений, а когда Копирка покинул мой квартал, быстро оформил задание ранга С задним числом.
  Правда стоимость оказалась весьма спорной. По сумме не очень-то и затратно, но это только из-за того что Нара, как старейшина провернул небольшую махинацию и смог протолкнуть кандидатуру Копирующего Хатаке как помощь моего наставника. Всё-таки Какаши весьма высокоранговый шиноби.
  Но именно этот просчёт и позволил мне ограничить группу всего до двух человек.
  На следующий день, после попытки АНБУшников заполучить Гаару, в моём квартале появился весьма хмурый Хатаке, в сопровождении Митараши Анко. Также хмурой, из-за накопившихся вопросов.
  Сейчас же я сидел на своём полигоне и собирался наведаться к одной особе.
  Так, прочь все проблемы, потом решать буду.
  - Покажись. Я знаю что ты меня прекрасно слышишь.
  Из самого тёмного угла моей пещеры, послышался смех, больше похожий на перезвон колокольчиков.
  - Зачем так грубо. Мог бы сказать, пожалуйста. Всё-таки не чужие друг другу.
  В отсветах синего шара, висящего в центре пещеры, появилась девушка.
  И выглядела она странно.
  Длинные волосы пшеничного цвета были собраны в девять хвостов. Ярко-голубые глаза с вертикальным зрачком смотрели на меня насмешливо. На щеках по три горизонтальных шрама, но в отличии от моих, очень тонкие и практически незаметные. Можно сказать очень красивая девушка шестнадцати-восемнадцати лет.
  Одета в просторные штаны белого цвета и топ с рукавами до локтей и с высоким горлом. В центре водолазки глубокий вырез, в котором видна весьма крупная грудь размера так второго или даже третьего.
  На руках тонкие беспалые перчатки, на тыльной стороне рисунок, который я не смог разобрать из-за тусклого света и расстояния.
  - Что, нравлюсь? - Девушка крутанулась на правой ноге, раскинув руки в стороны.
  - Пепел?
  Я стоял, ошарашенный, увиденным. Раньше она выглядела по-другому.
  - Ага. - Девушка незаметным движением оказалась напротив меня. - Она самая.
  - Но, как? Ты ведь... Или...
  Впервые за всё время я был растерян.
  - Хочешь сказать, что мы слишком похожи?
  Я только кивнул головой.
  Я даже не понял, как на её плечах появился бесформенный балахон с глубоким капюшоном, из которого на меня смотрели её глаза. Остального лица не было видно.
  - Так тебе более привычно?
  Через мгновение балахон исчез, как и задорная улыбка с губ.
  - Я знаю что у тебя много вопросов, но у нас мало времени. Насчёт моего внешнего вида могу сразу сказать. Это результат слияния.
  Ты знал что у Удзумаки Наруто должна была родиться сестра-близнец. Именно поэтому в оригинальной истории он на голых инстинктах смог создать свою извращённую технику соблазнения. Девочка не родилась, но часть её души, вернее пустая матрица, осталась в уголках подсознания. Только благодаря этому я смогла окончательно материализоваться.
  Я посмотрел на неё вопросительно.
  - Ты должен кое-что знать, правда думаю ты можешь разозлиться на меня за такое.
  Пепел подошла и прикоснулась указательным пальцем к моему лбу.
  
  На поляне переводили дыхание двое джонинов из Облака.
  Но даже в таком состоянии они продолжали внимательно следить за окружающим лесом.
  Возле камня, непонятно как оказавшимся посреди лесной поляны, лежала девочка лет тринадцати. Даже не смотря на то что она была без сознания, её тело было связано весьма профессионально.
  - Как думаешь, они уже хватились своей принцессы? - Говоривший мужчина, около тридцати пяти лет с протектором на лысой голове снял с пояса флягу и, открутив крышку, сделал два маленьких глотка.
  - Наверняка хватились. Если бы не сглупил, и мы смогли бы пройти незаметно мимо АНБУ Конохи, у нас бы было больше форы.
  - Эй! - Лысый возмутился такому замечанию. - Я не виноват. Этот мальчишка вылез из ниоткуда. Да и следовало ожидать что даже в больнице за принцессой будет присматривать кто-то из младшей ветви.
  - Ладно, не злись. - Напарник ехидно усмехнулся. - Зато, какой бонус мы прихватили.
  Оба посмотрели на куноичи.
  - Жаль если придётся отрываться от погони и забирать самое дорогое. Живой представитель Хьюг была бы намного ценнее, чем только её голова.
  - Что, хочешь воспользоваться правом и сделать её своей наложницей? Тебе никто не даст. Прямо никто не оспорит право, только вот Бьякуган - слишком ценная вещь, чтобы её отдали какому-то бесклановому шиноби. Пусть и джонину.
  Второй облачник грустно вздохнул.
  - Ты прав. Совет деревни сделает всё, чтобы заполучить её, но ведь можно просто получить вознаграждение. А поразвлечься с малышкой нам никто не помешает, стоит нам только оказаться в безопасности.
  Второй окинул бесчувственную куноичи плотоядным взглядом.
  - Ты прав. Пусть она ещё до конца не созрела, но и так она вполне аппетитная.
  Напарник понимающе усмехнулся.
  - Ладно. Хватит мечтать, пора выдвигаться.
  Он подошел к девушке и уже был готов схватить её за одежду и взвалить на плечо, как куноичи, до этого изображающая бесчувственное тело, резко вскочила на ноги. Верёвки уже давно были развязаны и когда она вскочила, опали на землю. Мгновенно Хьюга нанесла несколько быстрых ударов. Но в самый важный момент, когда она была готова начать серию из шестидесяти четырех ударов по танкецу, тело подвело куноичи и девушка стала заваливаться назад. Ей не стоило забывать что совсем недавно, всего пару часов назад, в финале экзамена, она выложилась по полной и тело ещё не восстановилось.
  Джонин, заметив это, моментально сместился в сторону и нанёс удар ногой в корпус.
  Куноичи отлетела на пару метров и покатилась по земле.
  Но тут же вскочила на ноги, активировав Бьякуган, и готовая продать свою жизнь подороже.
  - Смотри, какая шустрая. - Лысый сморщился от боли, пронзившей тело от резкого движения. Даже в таком состоянии она смогла попасть по нескольким танкецу и нанести вред.
  - Слушай, может не стоит с ней возиться? - Второй вытащил из подсумка кунай. - Я не чувствую преследователей, так что поразвлечься мы можем и сейчас, а забрать с собой только её голову.
  Второй на секунду задумался, а затем также вытянул кунай.
  - Да ладно. В деревне получим награду да возьмем несколько дней на отдых. Наведаемся в бордель, спустим пар. Не стоит она такого риска.
  Оба джонина понимающе переглянулись и скользящим шагом направились к девушке, замеревшей в защитной стойке.
  Её ноги подрагивали, а в глазах застыл страх. Правда постепенно его вытеснила решимость.
  В этот момент с края поляны послышался смешок.
  Оба джонина отреагировали мгновенно, метнув кунаи на звук, и бросились в разные стороны.
  На краю поляны стояла незнакомка.
  Блондинка лет восемнадцати с длинными, пшеничными волосами, собранными в девять хвостов.
  Стройные ноги были обтянуты штанами чёрного цвета, которые от колена и вниз, были перетянуты широкими кожаными ремешками, на которых с внешней стороны крепились металлические пряжки.
  Руки от запястья до локтя были закрыты металлическими наручами со странными фуюн печатями.
  Но внимание джонинов, вопреки их выучке, были прикованы к двум аппетитным холмам, которые, весьма соблазняюще, выглядывали из жилета, который до сих пор не распахнулся только из -за широкого ремня с металлическими пластинами, перетягивающего тонкую талию.
  На шее был повязан платок с рисунком звериного оскала. Довершал образ капюшон, откинутый в данный момент на спину и пустой протектор, без всякого обозначения принадлежности к какой-либо деревне, повязанный на лоб.
  - Мальчики, какие вы пугливые.
  Девушка плавной походкой спокойно направилась к застывшей Хьюге.
  Джонины смотрели настороженно, но в бой пока не спешили.
  Что-то в этой девушке было странным.
  То ли плавная походка, больше свойственная хищникам. То ли странные, голубые глаза с вертикальным зрачком. А может огромная жажда крови, навалившаяся на плечи как неподъемный груз?
  Остановившись в шаге от маленькой Хьюги, она с интересом стала рассматривать её, а в следующую секунду оказалась за её спиной и, склонившись к правому ушку, еле слышно сказала.
  - Бу!
  Хьюга от неожиданности резко развернулась и попробовала нанести удар.
  Но резкое движение в сочетании со слабостью во всём теле, опять сыграли злую шутку, и куноичи стала заваливаться на бок.
  Но нежданная гостья тут же помогла ей удержаться на ногах.
  - Какая ты миленькая, Хината. Теперь я понимаю, почему его выбор пал на тебя. - Хьюга Хината мгновенно покраснела, ощутив, как чужие руки скользнули по её груди. - Ого. Ещё и второй размер в твои тринадцать лет - это просто огромное богатство в будущем.
  Хината не смогла сдержаться и, прикрыв грудь руками - пискнула, окончательно потеряв равновесие и сев на пятую точку.
  В это же мгновение неизвестная куноичи ленивым движением вынула из воздуха пару кунаев, направленных ей в голову.
  - Ой, мальчики. А я чуть не забыла о вас.
  Она ласково улыбнулась джонинам, которые стояли готовые к бою. Только вот улыбка заставила обоих вздрогнуть.
  - Ты кто такая?
  Затянувшееся молчание заставляло нервничать облачников.
  - Я? - Девушка выглядела удивленной, а затем невинно улыбнулась. - Ой, простите мои манеры. Я же даже не представилась.
  Чуть опустив голову и приложив пальчик к губам, она вновь невинно улыбнулась.
  - Меня зовут Пепел. Бывший занпакто Лазаря зль Редемпторо - Альма Сенизо.
  Джонины переглянулись. Странное имя и тем более неизвестный шиноби по имени Лазарь. Имя не свойственное для любой страны.
  - Ты откуда здесь взялась? - Напарник лысого постепенно стал смещаться в сторону, чтобы Пепел оказалась между ним и напарником. - Из какой ты деревни?
  Девушка невинно и непонимающе захлопала весьма пушистыми ресницами.
  - Деревни? Взялась? - Девушка посмотрела на Хьюгу, всё это время непонимающе следящей за происходящим. В отличие от вражеских шиноби, она до сих пор не чувствовала угрозы со стороны незнакомки.
  - А! - Девушка довольно и вполне искренне рассмеялась. - Так вы решили что я шиноби из-за моего наряда? - Девушка крутанулась на месте, показывая этот самый наряд. - Извините мальчики, но другого просто не было. Пришлось довольствоваться этим.
  Лысый ехидно оскалился.
  - Хочешь сказать что ты не шиноби?
  Девушка посмотрела на джонина как на несмышлёного мальчишку.
  - Я же сказала. Я занпакто. Ну, почти.
  Джонины вновь переглянулись, но теперь уже более информативно. Несколько мимических знаков и они оба поняли друг друга без слов. Уже давно они сработались настолько что могли понять друг друга по мимолетному взгляду.
  - Уходи. Ты нам не нужна.
  Девушка радостно хлопнула в ладоши.
  - Правда? - Затем, развернувшись к Хинате Хьюге, протянула той руку. - Пошли. Добрые мальчики нас отпускают. Нам пора вернуться в Коноху.
  - Девчонку оставь. Она наша добыча.
  Лысый похабно оскалился.
  - Добыча?- Море непонимания в голосе было ответом на угрозу. - Неужели в наблюдатели за экзаменом теперь стали отсылать дебилов?
  Напарник лысого окончательно потерял терпение.
  - Вали отсюда, идиотка. Иначе мы тебя на куски порежем. Девчонка пойдёт с нами, а ты вали к своему Лазарю, или как его там.
  Девушка расстроено покачала головой.
  - Не могу. Мне нужно вернуть малышку в Коноху.
  Лысый облачник окончательно потерял контроль над собой и, игнорируя сигнал напарника не лезть, бросился в атаку.
  Несколько выпадов кунаем прошли мимо цели. Казалось, девушка играет с шиноби, с лёгкостью уклоняясь от его атак.
  Брошенные сюрикены, со стороны второго джонина, она перехватила, просто попав пальцами в центральные отверстия.
  Следом она уклонилась от водяных пуль, отправленных в неё лысым
  С лица девушки пропало всякое задорное выражение, а весёлые глаза превратились в красные, холодные глаза убийцы.
  Послышался её голос, из которого пропало всякое веселье и теперь больше подходившем бесчувственной кукле с идеальным личиком.
  - Я давала вам шанс уйти. - Новое уклонение от выпада джонина и еле заметное движение, после которого один из облачников замер.- Но вы не поняли тонкого намёка.
  Новое движение и второй джонин также замер.
  - Сука.
  Лысый джонин только сейчас понял, почему не может двигаться. Всё его тело, впрочем, как и тело его напарника, оказалось оплетено чакропроводящей проволокой.
  - Возможно. - Девушка чуть двинула пальцами, и тела облачников стянуло ещё сильнее. - Хината-химе, отвернись, пожалуйста. Тебе не стоит видеть то, что сейчас произойдет.
  Куноичи колебалась всего секунду, но затем отвернулась.
  Пепел расплылась в безумной улыбке.
  - А вы мальчики, умрите.
  Резкое движение руками и тела облачников разрезало на куски. Это случилось настолько быстро и неожиданно что они даже вскрикнуть не успели.
  Девушка спокойно тряхнула ладонями, скидывая проволоку и зашагала к останкам облачников.
  Окинув поляну придирчивым взглядом, она расстроено покачала головой.
  - Наверное, следует здесь прибраться.
  Приложив к земле ладонь правой руки, Пепел чуть сморщилась, но продолжила.
  - Техника пепельного погребения.
  От ладони, по земле, стали разбегаться строки иероглифов и концентрический круг с ними же.
  Когда останки джонинов оказались заключены в этот круг, кольцо остановилось. А затем всё превратилось в пепел. Даже трава и металл. На поляне появился идеальный круг земли, усеянный пеплом. Девушка окинула получившееся придирчивым взглядом и кивнула каким-то своим мыслям. А затем направилась к Хинате, которая до сих пор смотрела в другую сторону.
  - Всё, Хината-химе. Нам пора прощаться. - Девушка присела перед Хьюгой на корточки и погладила её по голове. - Твой отец уже близко, но мне не стоит с ним встречаться. Так что я ухожу.
  Хината посмотрела на свою спасительницу и мгновенно покраснела.
  - Почему? - Голос принцессы клана Хьюг был тих.
  - Почему я тебя спасла? - Пепел улыбнулась, но улыбка была грустной и печальной. Хината кивнула. - Потому что ты одна из немногих кто сильно влияет на изменения одного демонёнка. И стоит заметить в лучшую сторону. Он становится более человечным. Если бы с тобой что-то случилось, деревня Облака умылась бы кровью. Он не умеет прощать, тем более тех, кто тронул его близких. Только вот после этого его дорога вернулась бы в старое русло. Смерть, ненависть, презрение. На эту тропу очень легко вступить, но вот сойти с неё очень сложно. И он сделал только первый шаг. Но надеюсь, со временем это изменится.
  Хината смотрела удивлёно.
  А затем удивление сменилось пониманием.
  - Наруто?
  Пепел ободряюще улыбнулась.
  - Ты вырастишь красавицей и умницей. Будь более решительной, и я тебе всегда помогу, чтобы не случилось.
  Хината немного замялась, пытаясь решится, а затем, заметив насмешливый взгляд спасительницы, успокоилась.
  - Пепел-сан, кто вы?
  Куноичи рассеялась.
  - Неужели ты боишься соперничества, Хината-химе?
  Хьюга замерла на секунду, а когда отвела взгляд, Пепел вновь рассмеялась, а затем оказалась у неё за спиной.
  - Я, скорее его старшая сестра, чем твоя соперница. И в отличии от этого идиота я могу открыто сказать что уже люблю тебя.
  Ухватившись за грудь Хинаты, Пепел прижала девушку к себе.
  - Какая ты всё-таки миленькая.
  Со стороны Хьюги послышался возмущённый писк, а лицо стало цвета помидора, таким же красным.
  Пепел вновь рассмеялась, отпуская девушку и перемещаясь в сторону деревьев.
  А через мгновенье на поляне появился Хьюга Хиаши, в сопровождении ещё троих соклановцев из младшей ветви. Но спасительницы со странным именем - Пепел, уже не было. Как будто она в воздухе растворилась.
  
  Я смотрел на Пепел раздражённо.
  - И что значит весь этот цирк? Что ты там устроила?
  Занпакто смотрела на меня немного виновато.
  - Ну, извини. Просто когда я смогла взять под контроль одного из клонов, то не смогла удержаться и немного повеселилась.
  - Повеселилась? Ты это называешь повеселилась? - Я постепенно терял над собой контроль, впадая в ярость. - Ты что, настоящая блондинка, не понимаешь что твои игры могут окончиться весьма плохо. Хирузен мёртв и вместе с его смертью пропала защита от многоглазого инвалида. Новая фигура в твоём лице на доске может кардинально изменить весь расклад.
  Я, уже не сдерживаясь, кричал на Пепел. Впрочем, она даже не думала раскаиваться за содеянное, а с каким-то любопытством смотрела на меня.
  Стоило мне замолчать, как она хлопнула несколько раз в ладоши.
  - Браво. Ты просто неподражаем в своей злости. - Затем она улыбнулась как-то снисходительно. - Неужели ты испугался за Хинату?
  Я уже хотел возмутиться, но моментально вспомнил, кто передо мной и промолчал.
  - Да ладно. Неужели ты думаешь что она расскажет обо мне, зная о том что мы связаны?
  Я тяжело вздохнул, прекрасно понимая - Пепел права.
  - Всё равно. Ты не должна была блокировать воспоминания клона. Как тебе вообще такое удалось?
  Пепел как-то хитро усмехнулась, а из-за её спины появились хвосты. Мне оставалось только открыть рот от удивления.
  - Я смогла поглотить не только матрицу девочки, но и твоего Зверя. Вообще, в твоей голове столько мусора, что единственный вопрос, возникающий у меня. Как ты ещё с ума не сошёл?
  Плавный взмах руки и Пепел уселась на появившееся ниоткуда мягкое кресло, обернувшись хвостами.
  Я проигнорировал её действия, пытаясь сформировать вопрос, крутящийся на краю сознания.
  - Меня волнует другой вопрос. Как у арранкара может проявиться Занпакто.
  Пепел хмыкнула.
  - А много ты видел истинных арранкаров, а не тех инвалидов которых клепал Айзен Соске?
  Мда. Пепел права.
  Я не дожил до основных событий того мира, но когда я ещё странствовал по пустыне Хуэко Мундо, то уже слышал о том что Баррангара отделал какой-то шинигами и сел на его трон. В те времена мне было на это плевать. Главной задачей было выжить и не скатиться в регресс. Да и психическое состояние, когда моя личность была разделена на две части, мало способствовала здравому мышлению.
  - И что теперь?
  Мой вопрос вызвал удивление у занпакто.
  - А что теперь? Живи как жил. Мсти, убивай, режь.
  Я непроизвольно сморщился.
  Пепел ехидно усмехнулась.
  - Да-а-а. Сильно ты изменился за эти годы.
  На мой вопросительный вопрос девушка покровительственно улыбнулась. Я вообще заметил что она очень часто улыбается.
  - Ты может и не сильно обращаешь внимание, но ты уже не кровожадный монстр, путь которого устилают трупы. Скольких противников ты оставил в живых, хотя в прошлом убивал даже за косой взгляд. Хакурэ осталась в живых, хотя ты прошлый скорее вырвал бы ей сердце на глазах Забузы, а потом бы и его голову отрезал, чтобы получить вознаграждение. Хотя с Гаарой ты немного переборщил. На его глазах перерезать горло сестре, хотя мне понравился фокус с барьером и кремацией. Напоминает твою прошлую силу Пустого.
  И что в итоге мы имеем?
  Наруто менял людей своей силой убеждения. Ты же выбрал более радикальный способ, но лучше всего вписывающийся в твои взгляды на жизнь.
  - Что ты этим хочешь сказать?
  - Ничего не хочу сказать, просто твоя психика весьма пластична и ты ещё не разучился верить в добро, хотя и немного странное, в твоём понимании. И тебе, кстати, пора.
  Неведомая сила выкинула меня из подсознания и я открыл глаза.
  
  Я открыл глаза и тут же заметил, как на полигоне оказалась гостья.
  - Удзумаки, не пора ли рассказать мне всё что ты задолжал.
  Митараши Анко выглядела взвинченной. Наверняка она уже давно пытается выловить меня, чтобы получить ответы на свои вопросы и удовлетворить своё любопытство.
  - Всё. - Я потянулся, разминая слегка затёкшее тело. Сидеть в позе лотоса весьма удобно, но всё равно тело со временем затекает. - Кстати, где Какаши?
  - Отправился в резиденцию Хокаге, ежедневный отчёт сдавать. И за пополнением нашей команды тюремщиков.
  - Ну, тогда устраивайся удобнее.
  Я указал глазами на место напротив меня. Циновка, которую я использовал для медитации прямо на полигоне, была весьма большой. Так что Анко могла спокойно усесться.
  Создав клона, отправил его в дом. Разговор лучше вести за чаем, а для Анко у меня теперь всегда хранится сладкое.
  - Ну что же. Может ты хочешь знать что-то конкретное? - Куноичи замялась. - Смелее, я не кусаюсь.
  Слегка улыбнувшись, обнажил удлинившиеся клыки.
  Анко улыбнулась в ответ, показывая что оценила шутку.
  - Зачем ты доверил мне свиток вызова? Ведь на территории стадиона были твои клоны. Да и за мной следило трое.
  Клон принёс чай и тарелку со сладостями. Стоило Митараши заметить угощение, как её улыбка стала более искренней, а сама она чуть расслабилась.
  Я проследил как Анко принялась за уничтожение сладкого, только иногда делая маленькие глотки чая из пиалы.
  - Это мой знак доверия тебе. И что бы ты не думала, клоны скорее были для твоей зашиты, чем для моей подстраховки.
  Анко довольно улыбалась, уже просто смакуя очередное угощение.
  - Откуда ты знал о нападении?
  Мне осталось только снисходительно улыбнуться.
  - Ну, знал не только я. Многие догадывались, в том числе один из советников деревни. Шикаку Нара точно знал. Не просто так он стал главным аналитиком Конохи. Да и только тупой не понял бы что, рано или поздно, деревню должны были попробовать на зуб. Коноха за последние годы ослабла из-за действий Третьего Хокаге и его компашки. А финал экзамена просто идеально подходил для атаки. Множество гостей, под прикрытием которых в деревню проникло большинство шиноби противника. Сосредоточенность АНБУ для охраны вип-персон. Да куча фактов сыграли против Конохи.
  - Но твои слова о барьере? Ты знал о нём. У меня появились подозрения что единственным источником мог стать только тот кто создал его.
  Я немного удивился такому повороту разговора.
  - Думаешь, я шпион Орочимару?
  Анко улыбнулась своей доброй улыбкой, после которой многие шиноби инстинктивно готовились защищаться.
  - Другого объяснения я не могу найти.
  - Но хотела бы его услышать. Именно поэтому ты спросила меня прямо. Наверняка в пользу этого вывода стала и моя возможность уничтожить печать Змея на тебе.
  Митараши только кивнула, подтверждая мои слова.
  - М-м-м. Скажем так, я знал о том что Орочимару и Сарутоби сойдутся в бою. И даже знал результат. Но уверенности в том что так и будет, у меня не было. Поэтому на стадионе были мои клоны, которые в случае чего занялись бы Хирузеном. Ну а барьер был самым логичным поступком, чтобы никто не помешал и не спас Хирузена.
  - Твои доводы притянуты за уши. - Анко смотрела на меня с подозрением, но уже более расслаблено.
  - Возможно. Но пока что другого ответа ты от меня не дождёшься. У каждого должны оставаться свои сокровенные секреты и этот останется таковым, пока я не решу обратное.
  - Что за технику ты использовал?
  Без всякого пояснения я понял что она имеет в вижу.
  - Это одна из моих разработок. Техника предназначена для высвобождения моей сущности.
  Девушка прищурилась.
  - Зачем?
  А стоит ли ей говорить?
  - Для того чтобы месть Хирузену состоялась в полном объёме. Просто убить его было мало. Именно он повинен в смерти последнего главы, Удзумаки Наруто.
  - А кто же тогда ты?
  Уже готовый ответ застыл, так и не прозвучав.
  А правда, кто я? Да и последние слова занпакто заставили задуматься.
  То, что не Кьюби - это точно.
  Наруто?
  Нет. Малыш погиб.
  Но я всё же отношу себя к клану Удзумаки. Именно поэтому я стал восстанавливать клановый квартал. Не потому что мне нужны деньги, есть другие возможности заработать. Но получив наследство, я ощутил ответственность за него.
  Это как и Тёмное королевство.
  Мне не нужна была власть, но получив её в руки, я полностью посвятил себя восстановлению государства. И стоит заметить, весьма преуспел в этом.
  - Знаешь, ещё недавно, года три, четыре назад я сказал бы что демон. Но сейчас... Я не Наруто, но я Удзумаки.
  - И что теперь ты будешь делать? Хирузен мертв, а в деревне раздрай. Самое время приняться за остальных виновных. - Я сразу понял что Митараши провоцирует меня, но я не собирался ей врать и тем более делать опрометчивых поступков.
  - Пока что, ничего. В деревне полный хаос. Кланы в замешательстве, враги ждут реакции и смерть Старейшин, как бы мне не было противно, только усугубит положение. Так что я пока буду выжидать удобного случая, когда мои действия не будут плачевными для деревни. - А также я могу получить новый откат. Что бы не говорил Шинигами, я пока не готов рискнуть всем достигнутым.
  - Значит, пока что ты затаишься? - Анко с грустью посмотрела на пустую тарелку из-под сладостей.
  - Пока что, да. Буду выполнять одно своё обещание. Свет не сошёлся на тройке врагов. Жизнь продолжается, и я хочу наслаждаться ею. Слишком высокая цена заплачена другими, чтобы я плюнул на всё и занялся уничтожением убийц.
  Митараши вновь посмотрела на меня испытующе, но затем улыбнулась.
  Я не успел среагировать, как она оказалась рядом и сгребла меня в охапку. В следующий момент я ощутил, как её руки стали гладить мои хвосты.
  Хвосты!?
  - Какой ты милашка в этом виде. Даже и не скажешь что передо мной самый опасный демон.
  Я был слишком ошарашен её сменой настроения и действиями.
  Что происходит? Она, что, не понимает что я могу убить её за это?
  Но вопреки своим мыслям, я ощутил удовольствие от её прикосновений.
  Всего через секунду я понял причины.
   Её эмоции были чистыми и радостными. Никакой подоплёки действий, только спонтанное решение. И именно это выбивало из колеи. Неужели я настолько ошибся в Анко и она оказалась слишком импульсивной?
  Так, стоп машина!
  Откуда вообще появились хвосты?
   И вот тут я увидел её.
  На краю полигона стояла Пепел и ехидно улыбалась.
  Твою мать! Я забыл развеять клона, отправленного за чаем!
  Кажется, у меня появилась новая проблема.
  Как она сказала? Старшая сестра?
  Ками-сама, спаси и сохрани, если у неё такое же чувство юмора, как и у меня!
  
  Какаши появился в доме уже под вечер, вместе с незнакомой АНБУшницей.
  Девушка следовала за Хатаке тенью, так и не сняв маску. Но её выдающиеся части тела чётко говорил о половой принадлежности, да и длинные, тёмные волосы с фиолетовым отливом, были весьма выделяющимся фактом. Ну а маска, ничего страшного. Если мне понадобится, я всегда смогу узнать, кто она такая.
  Если потребуется - Джираю подключу. Он-то наверняка не мог пройти мимо таких форм.
  Также, с Какаши и девушкой, появились ещё двое АНБУшника. Парни были более неприметные, чем девушка. Да и неинтересны они мне, важна причина их появления.
  - Хатаке-сан? - В присутствии посторонних нужно быть более вежливым, дабы не было лишних вопросов.
  Хотя на мои слова послышался смешок с правой стороны. Скосив глаза, я заметил Анко, которая в данный момент листала какой-то журнал, сидя в удобном кресле. Ну да, она ведь наблюдает, как я потихоньку довожу Какаши. Никакого уважительного обращения, общаюсь как с ровесником, панибратски, а он делает вид что так и должно быть.
  - Да, Наруто-кун? - Я знал, что Какаши догадался о моём следующем вопросе, но делает вид полного идиота.
  - Что они тут делают? - Я указал пальцем на АНБУшников.
  Меня напрягают посторонние люди, которые смогут беспрепятственно разгуливать по моему дому. Пусть все опасные вещи спрятаны в секретной комнате Четвёртого и попасть туда могу только я, но от этого не становится спокойно. Новые люди, новые проблемы.
  - Теперь они будут включены в нанятую тобой команду. Мы уже обсуждали это и ты не был против. Тем более что вскоре в твоём доме появятся новые гости.
  Я промолчал, понимая, что пока что ничего не смогу сделать.
  - Какаши-сан, предупредите их о том что по моему дому стоит перемешаться осторожно. Гостевые комнаты и остальные помещения, необходимые для комфортного проживания вполне доступны и безопасны. Остальные помещения имеют свою защиту, так что пусть сдерживают своё любопытство. Я предупредил и если кто-то решит не принимать мои слова серьёзно, я ответственности не несу.
  Какаши кивнул на мои слова.
  Вообще такое принято во всех клановых домах. Есть безопасная зона, по которой может перемещаться любой гость, не опасаясь попасть в какую-либо ловушку. А есть места, в которые даже не стоит соваться, чтобы не оказаться в госпитале или того хуже.
  Под масками АНБУшников я не видел их лиц, но вот эмоции были весьма красноречивы. Девушка фонтанировала любопытством, и при этом направленным в мой адрес. Второй, парень принял это равнодушно, а вот третий испытал раздражение вперемешку с презрением.
  Ну что же, теперь я точно знаю от кого ждать сюрпризов, если что.
  Члены Корня всегда выделялись своей слабой эмоциональностью. Как говорил один вымышленный герой - от эмоций чаще всего можно получить только проблемы и ради этого мы от них избавились.
  Дальнейшее покажет, насколько я оказался прав.
  Закрывшись в своём кабинете, я принялся за расчёты.
  Я давно заметил за собой увлечённость экспериментаторством, и не только в этой жизни. Новые знания, новые навыки. Всё это было мне ближе и понятнее. Я тянулся к новому.
  Пробовал, просчитывал, вычислял. Чаще всего новые умения требовали расчётов, а для этого требовалась научная база. В развитых магических мирах сама магия была возведена в ранг науки и имела свои законы и расчёты. И как я смог выяснить, с небольшими допущениями и перерасчётами эти знания могли пригодиться в расчетах техник шиноби. Всего несколько добавочных данных и можно просчитать реальность той или иной техники. Или наоборот, шанс получить нестабильную технику в последствии способной убить пользователя. Именно благодаря этим знаниям я решил просчитать свою нестабильную технику разенсюрикена, который случайно создал во время боя с Гаарой. Судя по эффекту, техника весьма мощная, если довести её до ума. И уж точно не меньше S-ранга, если не выше. И если вычислить её стабильное состояние, можно считать что я создал кое-что убойное, то что никто кроме меня не сможет повторить. Ну, если не считать других джинчуурики. Но это только в теории.
  До самого утра я пытался вычислить правильные печати и чакронаполнение, но так и не преуспел. Все расчёты говорили что эта техника не может быть стабильна и только моя сила воли удерживала её от детонации. По косвенным данным, получалось, что я могу удержать её на финальной стадии формирования, но окончательного завершения не вытяну. Оставался маленький шанс её стабилизации с помощью сенчакры, но я не владею режимом отшельника, для её накопления. Возможно, в будущем я смогу её закончить, но не сейчас.
  И отсутствие решения этой задачи меня злило. Я чувствовал что есть другое решение, но не мог понять с какой стороны подступиться для его поиска.
  Только через некоторое время я заметил что за окном уже начинает рассветать, а ведь я ещё должен составить компанию Сакуре в больнице, навестить нашего угрюмого мстителя.
  На похоронах Хирузена она напомнила мне о моём обещании вернуться в команду, впрочем, я и не думал отказываться. Вскоре маховик изменений наберёт обороты и мой выбор ничего не будет значить.
  Даже моих тактических навыков хватает чтобы заметить ошибки прошлого распределения. Команды узкой специализации доказали свою малую эффективность в нынешней обстановке.
  Для выполнения стандартных заданий, будь то охрана или преследование, команды должны быть укомплектованы равномерно.
  Взять нашу команду Какаши.
  Два силовика и будущий медик вполне дополняют друг друга, а с учётом сенсорных способностей Харуно, тем более, но только в прямом столкновении. Только вот команда не способна на преследование, если противник имеет фору.
  Я смог бы компенсировать недостатки команды, но для этого пришлось бы продемонстрировать весь свой багаж знаний, которого у Удзумаки Наруто не может быть по определению, даже со скидкой на помощь Кьюби.
  Или команда Куренай.
  Спору нет, разведчик, сенсор и следопыт прекрасное сочетание для поиска и преследования, но не для силовой акции. Да любую команду взять и в итоге будет заметен перекос в ту или иную сторону. Даже прославленная команда Нара, Яманака и Акимичи не настолько уж и эффективна. Со временем этот перекос, конечно, сгладится, но не до конца.
  Вообще, вся система троек шиноби весьма ограничивает теоретический потенциал и продуктивность.
  Шиноби способен развиваться разносторонне, даже не во вред остальным навыкам. Сама ошибка в обучении начинается с Академии.
  Нас учили на совесть, но программа устарела ещё в прошлом поколении, когда шиноби учили по укороченной программе. Войны требовали постоянного пополнения рядов защитников и поэтому многие дисциплины просто не преподавали. Чтение следов, углублённую анатомию, работу с печатями и их значений. Многие шиноби просто не понимают для чего та или иная печать. Им не дают основы, хотя такую информацию можно найти в библиотеке.
  Да, не спорю, многие способны самостоятельно всё это изучить, благо библиотека общественно доступна, но многих это просто не интересует. Зачем тратить время на теорию, если практики на заданиях море. Да и на дальнейшее обучение требуется время и наставники, которые стоят денег.
  Это упущение компенсируют только кланы, занимаясь с подрастающим поколением. Только вот и у них мало времени на это. Многие шиноби предпочитают работу в поле, а не научные изыскания. Всё упирается во время и средства.
  Я могу себе позволить заниматься исследованиями, потому что уже имею часть теоретической базы, хотя только по фуюн печатям, но и это весьма значимая помощь. Если подойти к этим знаниям более скрупулезно.
  Я никогда не забуду подарок Кушины, оставившей мне библиотеку Удзумаки, если когда-нибудь наши пути пересекутся, в долгу не останусь.
  Да и тренировки мне нужны для поддержания себя в тонусе и отработки новых техник. Тело шиноби способно выдержать весьма большие нагрузки, которые непомерны для среднестатистического человека.
  Ладно, можно немного вздремнуть прямо в кабинете. Слава Ками я додумался поставить тут кушетку для таких случаев.
  Осталось только барьер снять. Ближе к обеду должна будет Сакура прийти.
  
  Гаара категорически не хотел открывать глаза.
  Во всём теле была слабость, а в области живота появилось сосущее ощущение пустоты. Правда, причиной было не это.
  Тишина.
  В голове была полная тишина.
  Раньше, он постоянно слышал шуршание песка, который иногда, когда он испытывал сильные эмоции, перерастал в невнятное бормотание. Или чаще всего в крики и вопли полубезумного однохвостого демона, требующего что-то сотворить. То ли мир уничтожить, то ли дать ему свободу.
  Точно!
  Ведь последним воспоминанием было то, как Гаара отдал своё тело демону!
  А причина...
  Гаара ощутил, как его руки попробовали сжаться в кулаки, но из-за слабости ничего не получилось.
   И ещё одна странность.
  Правая рука. В ней было что-то тёплое и мягкое. И успокаивающее.
  Стоило ему немного пошевелиться, как непонятный предмет пропал, а яркий свет, который оказывается, пробивался через сомкнутые веки, перестал раздражать.
  Открыв глаза, Гаара не поверил увиденному.
  - Темари?
  Над ним склонилась сестра, смотря, взволнованно и испугано.
  - Гаара? Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит?
  Вновь закрыв глаза, парень тяжело вздохнул.
  - Нет. Не болит.
  - Ты пробыл без сознания три дня. Мы волновались.
  - Где Канкуро?
  В голосе куноичи послышались немного виноватые нотки.
  - Он там со своими куклами возится. Говорит - сидением у твоей кровати он ничего не добьётся, так что лучше делом займётся. К тому же АНБУ Конохи нас весьма ограничили в передвижении.
  - Где мы?
  Голос Гаары был, как и прежде безэмоциональный, но что-то в нём изменилось. Темари не могла понять что именно, но подсознательно понимала - её присутствие здесь обязательно. Да и Канкуро старался не показывать что также волнуется за младшего.
  - В квартале Удзумаки Наруто. Ты считаешься его пленником, пока Суна не подпишет мирный договор и не выплатит за тебя выкуп.
  - Много?
  - Сто тысяч Рё.
  Гаара прикрыл глаза, заметив что свет восходящего солнца за окном, весьма его раздражает.
  - Казекаге откажется. - Гаара прекрасно знал что Каге не станет платить за них выкуп. Скорее он приплатит, чтобы коноховцы прирезали его, тем самым решая проблемы Суны одним ударом.
  Гаара вновь открыл глаза, ощутив что Темари как-то неуверенно заёрзала на стуле.
  - Гаара, Казекаге был убит ещё до начала нападения на Коноху. Его тело и тела охраны нашли в дне пути от границы страны Огня. - Темари старалась не смотреть в глаза своего брата, не зная, как он отреагирует.
  - Понятно. - Гаара не проявил эмоций из-за смерти отца. Хотя Темари не винила его. Их отец считал их неполноценными, потому что ни у кого из них не проявился Кеккей генкай. Даже ради удержания власти принёс в жертву жену и пересадил в младшего сына однохвостого демона, что уж тогда говорить о них. Для правителя деревни Песка они были просто оружием, и только.
  Гаара как-то облегчённо вздохнул и прикрыл глаза.
  - Темари, я ещё посплю. - Гаара замялся на мгновение, но всё-таки решился. - Дай руку.
  Его слова показались Темари странными, но она не стала спорить и просто вложила свою ладонь в требовательно протянутую руку Гаары.
  Он просто взял её за руку и, Темари не поверила своим глазам.
  Он улыбнулся.
  Пусть еле еле, самыми краешками губ, но она точно это видела.
  А сам Гаара в этот момент думал о том что тем успокаивающим, тёплым предметом была рука сестры. Живой и здоровой. И где-то там, за стеной квартала, в своих глупых куклах, ковыряется его живой брат.
  Они живы.
  Уже засыпая, на краю сознания мелькнула странная картина жёлтого круга, разделённого четырёхлучевой звездой, а в каждой четверти круга по чёрной точке.
  - Когда проснёшься, твой разум окончательно отдохнёт, нам нужно будет поговорить.
  Голос был похож на так знакомое шуршание песка, но в этот раз не раздражающее.
  Но Гаара мало обратил на это внимание. Потому что за долгое время он смог спокойно заснуть, откуда-то точно зная, что в этот раз не проснётся от кошмара, где посреди пустыни он будет стоять один и наблюдать, как медленно умирают все близкие ему люди, превращаясь в песок.
  
  Проснулся я рывком, ощутив срабатывание печати в комнате Гаары, но спустя несколько минут она вновь деактивировалась, уведомляя что пациент уснул. Такие печати использовали сиделки в госпитале, чтобы следить за состоянием пациентов. Я же также решил использовать фуюн печать, чтобы не пропустить момент, когда Гаара придёт в сознание.
  Вновь засыпая я подумал что лучше всё-таки перебраться в свою спальню, на нормальную кровать и решил что через часик так и сделаю.
  В один момент подскочил от дикого крика в моей голове, а стоило мне судорожно заозираться в поиске врага, как услышал смех.
  "Слышь, младшенький, час прошёл, так что иди и ложись спать нормально"
  Голос Альмы звучал ехидно, но в то же время и участливо.
  Тихо выматерившись, всё-таки пошёл в спальню.
  Выходя из своего кабинета не очень-то удивился что рядом обретались две девушки.
  АНБУшница, вчерашним вечером прибывшая с Какаши и её подопечная.
  Темари сидела возле двери, привалившись к косяку. Наверняка пробовала пройти в мой кабинет, только вот барьер не позволил. К тому же он полностью отсекал все звуки, чтобы мне никто ее мешал и не отвлекал.
  Со стороны АНБУшницы пришла волна любопытства - как я поступлю.
  Темари спала.
  Не разочаровывая наблюдательницу, я подхватил куноичи на руки и, стараясь её не разбудить, понёс в гостиную.
  Сама Темари была мне симпатична как человек. До последнего пыталась помочь брату, хотя прекрасно знала, что шансов нет.
  Хотя скорее мне свойственно другое чувство - это зависть. Родные, не бросившие своего брата, постепенно превращающегося в безумного монстра. Опасающиеся, или даже боящиеся его, но готовые поддержать в самые сложные моменты, когда над его разумом господствует безумие джинчуурики.
  Так, сейчас скину балласт и нужно самому пойти вздремнуть немного. А то отсутствие нормального сна сказывается на мозгах.
  Уже укладывая Темари на диван, заметил что она проснулась, но не подаёт вида.
  Сделав вид что не заметил этого, развернулся и уже готов был уходить, но услышал немного смущенный голос куноичи.
  - Что теперь будет с Гаарой, если за него не заплатят выкуп?
  Я хмуро посмотрел на Темари, уже сидящей на диване, поджав ноги. Её психопортрет, который уже сформировался у меня, не вязался с её поведением.
  - А тебя не волнует что будет с тобой? - Девушка промолчала, ожидая моего ответа. - Решу когда ответ Суны получу.
  Не хотелось говорить что если выкупа я не получу, Гаара всё равно отправится в свою деревню. Мне выгоднее наличие такого фактора как джинчуурики однохвостого, способный противостоять Акацуки, а не безмозглый Шукаку на свободе. Тем более если моя печать оправдает надежды, ещё и вменяемый дуэт, способный на полноценный бой. Наше столкновение показало что Гаара весьма сильный шиноби и через пару тройку лет он станет весьма опасным противником.
  С такими мыслями я завалился на кровать и тут же отрубился.
  
  - Сакура-чан, ну зачем я тебе там нужен? - Моё настроение было немного паршивым. Поспал я всего ничего, а потом ко мне наведалось это розововолосое стихийное бедствие.
  В отличии от меня, у Сакуры было прекрасное настроение. Она ведь шла проведать своего обожаемого Саске-куна. Я же, как вернувшийся в состав команды номер семь, должен был также присутствовать.
  В больнице было немного шумно.
  После нападения было достаточно раненых шиноби, которые весьма быстро шли на поправку и поэтому уже вполне бодро перемещались по коридорам госпиталя.
  Учихе выделили отдельную палату, вполне просторную и светлую.
  Глазастик не спал, хмуро смотря в одну точку - видимо размышлял о чём-то своём.
  Стоило нам появиться, как Учиха переключил всё своё внимание на нас.
  Сакура притащила с собой фрукты, наверняка захочет покормить этого высокомерного мстителя, а мне придётся наблюдать за этим и не отсвечивать. Поэтому я всячески пытался найти причину не присутствовать, но Харуно была непреклонна.
  Как только Учиха заметил меня, волна раздражения с примесью брезгливости окатила как помоями. Было желание засветить ему чем-нибудь поубойнее, но я поступил более разумно.
  - Сакура-чан, я тебя снаружи подожду.
  Даже через дверь я ощущал эмоции Учихи, поэтому поспешил оказаться как можно подальше, пока либо раздражение не уйдёт, либо эмпатия не ослабнет.
  Я так и не смог взять её под контроль, так что приходилось терпеть.
  Шагая на выход из госпиталя, постоянно ловил не себе взгляды пациентов. Многие смотрели безразлично, но вот в эмоциональном фоне было удивление, смешанное с любопытством. Никакой ненависти не ощущалось.
  Ну, ничего странного.
  Шиноби не подвержены идиотской теории что я воплощение Кьюби. Скорее их эмоции обусловлены моим возрастом и фактом победы над однохвостым джинчуурики.
  На улице уже вовсю светило солнце и под его греющими лучами прогуливались выздоравливающие.
  Выбрав место в теньке дерева я присел и, облокотившись о ствол, прикрыл глаза. Пока Сакура навещает этого, можно немного вздремнуть.
  Стоило прикрыть глаза, как я ощутил прикосновение к плечу.
  Открываю глаза и вижу перед собой смущенную Харуно.
  По положению солнца я сразу понял что проспал как минимум час, а организм этого даже не заметил.
  - Наруто-кун, извини. Я знаю что ты не ладишь с Саске-куном, но мы ведь команда?
  Отвечать категорически не хотелось, но Сакура не посторонний человек.
  - Команда, но только теоретически. Я верю тебе и поэтому могу доверить свою спину в бою. Но того же самого не могу сказать об Учихе. Я чувствую, он меня ненавидит, хотя старается этого не показывать. Он заперся в своём маленьком мире, никому не веря и думая только о своей мести.
  - Наруто-кун, я понимаю что вы не ладите, но я сделаю всё, чтобы вы помирились. Вы самые близкие друзья и мне больно смотреть на вашу молчаливую войну. Саске-кун прекрасно понимает что ты сильнее его, бой с песчаным демоном доказал это. И это его злит. Многие считают его гением, но ты доказываешь обратное.
  - Уязвлённое самолюбие, замешанное на презрении и высокомерии. Вот настоящий Учиха Саске.
  - Наруто-кун. Ты слишком жесток к Саске-куну. Гибель клана сильно изменила его.
  - Сакура-чан. Ты знаешь кто такие джинчуурики, в понимании простых людей?
  Харуно отрицательно покачала головой.
  - Простые люди верят что джинчуурики - это воплощённые демоны, в человеческих телах. Нас ненавидят за злодеяния демонов. Нас презирают, считая неполноценными. Боятся, считая убийцами.
  Сакура опустила голову, но я, даже не видя её лица, чувствовал эмоции, большую часть которых составляла вина.
  - Прости.
  А ободряюще улыбнулся, приподняв слегка бледное лицо Харуно за подбородок.
  - Тебе не за что извиняться. Ты видела меня в самом неприятном состоянии. И после этого не возненавидела. А это намного красноречивее всяких слов.
  Сакура, приободренная моими словами, улыбнулась, а затем и рассмеялась. Мой желудок напомнил что я ничего не ел со вчерашнего дня.
  - Предлагаю пойти, перекусить в Ичираку рамен. - Харуно покровительственно смотря на меня, показала свой кошелёк. - Думаю ты вряд ли захватил с собой деньги, так что угощаю.
  Я промолчал о том что в правом наруче, в печати, у меня хранится небольшая сумма Рё, на всякий случай. Думаю наказать Сакуру за её покровительственный взгляд. Пусть прочувствует всю глубину своей глупости, когда она увидит мой привычный счёт за еду.
  Только вот моей коварной мести не суждено было сбыться.
  Уже на подходе к закусочной меня перехватил Какаши и попросил вернуться в квартал - предстоял серьёзный разговор с послом Суны, которым оказался наставник команды Гаары. Он прибыл ещё утром и теперь, после окончательного решения о заключении мира со старейшинами Конохи, мне будет выплачен выкуп.
  Если честно, не думал что всё решиться настолько быстро.
  Пусть сумма выкупа была не такой уж и большой, по сравнению с данными из Бинго, я сознательно не стал запрашивать реальную стоимость жизни Гаары. Пусть я недолюбливаю деревню, но ссориться с Советом Джонинов, которые стремятся заключить мирный договор с Суной не хотелось. Тем более что кроме мира, Коноха хотела заключить договор о взаимопомощи. Обе деревни оказались в затруднительном положении, потеряв в нападении часть своих шиноби. Пусть трупов было не так уж и много, но вот раненых было достаточно, что с одной что с другой стороны. И в этот момент, пока численность боеспособных шиноби не восстановится, деревни могут подвергнуться нападению других заинтересованных в их ослаблении. Самые большие потери понесли звуковики, чьи шиноби были самой многочисленной группой в нападении. Суновцы больше работали в поддержке, ну и малыми группами по деревне работали. Всё-таки у их джонинов были подозрения что Суну используют в тёмную, не предоставляя основных разведданных.
  Вот и получилось что основные отряды, не увидев сигнала в виде бушующего Шукаку в дреревне, так и не покинули своих позиций. Ну, кроме некоторых нетерпеливых суновцев, которые и попали под раздачу вместе со звуковиками. Именно поэтому полноценная атака на деревню потерпела поражение. Если бы суновцы выдвинули основные силы, Коноха бы кровью умылась.
  Всё это я смог узнать у Канкуро, который весьма охотно делился сведениями в обмен на своих кукол. Как оказалось, эти куклы были весьма дорогими игрушками, своего рода раритетом, созданные гениальным кукольником и мастером-марионеточником - Сасори, Красным скорпионом.
  Этот индивид в один момент просто исчез из Суны, оставив свою лабораторию и всех своих кукол. От Канкуро я также узнал что этого гения подозревали в некоторых исчезновениях жителей деревни. Якобы он использовал их для создания своих кукол. Но ничего так и не смогли доказать, просто объявив его нукенином и назначив за его голову весьма приличное вознаграждение.
  Полученная информация была оценена мной весьма полезной и в итоге этот любитель деревянных игрушек, получил свои свитки обратно.
  Их я изъял во время обыска тушки Канкуро.
  И Темари и Канкуро должны были составить компанию своему брату и покинуть мой квартал только в результате получения выкупа. Они ведь тоже были моими пленниками.
  Темари появилась в деревне, притащенная моим клоном, вместе с командой номер семь. Канкуро тоже принёс мой клон. Правда, в отличии от его сестры, я перемещал марионеточника внутри одной из кукол, которую смог распечатать из конфискованного свитка. Мой клон просто физически оказался не способным нести два тела, кукольника и Шино. И дело не в силе, а в банальной малости моего тела.
  В итоге Канкуро путешествовал внутри куклы-бочки как прицеп.
  Не знаю как он себя чувствовал после этого, по ходу транспортировки кукла несколько раз врезалась в деревья, в итоге чего оказалась в весьма плачевном состоянии, но вид он имел зелёный и весьма крепко выражался в мой адрес, что меня весьма позабавило.
  Кстати, при осмотре его шарнирных помощников у меня возникла пара идей, которые я по глупости озвучил вслух, позабыв о том что говорил я с потенциальным противником.
  
  - Дерево слишком слабый материал и для усиления можно было бы использовать металлические детали. К примеру, использовать их как своего рода скелет.
  Канкуро посмотрел на меня насмешливо.
  - Металл слишком тяжёлый материал. Да и внутреннее пространство использовано для оружия.
  Я продолжал осматривать нелепую конструкцию одной из кукол. На Канкуро я мало обращал внимания, обдумывая возможность модернизации.
  - Потерю пространства можно компенсировать пространственными печатями. Дерево прекрасный материал для их нанесения. - Взяв одну из деревянных рук, я стал её сгибать в разные стороны. - А вес не настолько увеличится, если к металлическому укреплению подойти с умом. Чакропроводящий металл усилит не только саму конструкцию, но и чакропроводимость. Можно было бы использовать скелет как проводник для стихийной чакры. Хотя это вызовет проблемы с контролем, но его ведь можно увеличить за счёт тренировок.
  - А в чём плюс металла в конструкции?
  Канкуро продолжал усмехаться, наблюдая как я, с отстраненным видом, осматриваю шарниры суставов.
  - Можно было бы усилить за его счёт шарнирное крепление. Слишком оно хрупкое. Знающий человек может нанести только один удар. - Я приметил маленький стопор в шарнире и ткнул его. Рука тут же развалилась на две части, а деревянный чоп, прекрасно сливающийся с поверхностью дерева, оказался в моей руке. - И твоя марионетка развалится на части.
  Канкуро смотрел на меня удивленно.
  - Что так смотришь на меня? - Только теперь я понял что размышлял вслух и это меня разозлило. - Создатель этой куклы может и был гением, только вот мыслил он весьма узко. Самые великие открытия происходят при совмещении самых разных знаний. Твой Сасори может и гений в создании кукол, но в остальном он кретин. Наверняка пытался создавать кукол из людей, а о других путях не думал.
  Канкуро возмутился вполне искренне.
  - Сасори-сама признанный гений, пусть и с подмоченной репутацией.
  Я не остался в долгу.
  - Этот ваш гений пошёл по самому лёгкому пути. Не удивлюсь если он и над собой поработал, заменяя части своего тела деревяшками. - Я презрительно посмотрел на разобранную куклу, мной же и повреждённую. - Каким бы крепким не было дерево, оно никогда не сможет противостоять отточенной стали. А настоящий гений никогда не остановиться на чём-то одном. Вся жизнь истинных гениев это одно большое исследование и эксперимент.
  
  После моего ухода, Канкуро больше не появлялся в моём квартале, чтобы проведать Гаару, только Темари.
  Кукольник занялся восстановлением своих игрушек.
  Если честно, не знаю почему я решил подкинуть кукольнику некоторую информацию о Сасори. Если он правильно её воспримет, возможно и сможет противопоставить что-то стоящее при будущем визите двойки Акатцуки. Я весьма смутно знаю дальнейшую историю, но вот то что за Гаарой придёт Сасори-Кукольник и Дейдара-Подрывник, помнил весьма чётко.
  Вообще, сколько бы я не пытался восстановить дальнейшую историческую хронологию, у меня так и не получилось. Помню что за Цунаде отправится Джирая, да и меня прихватит. Потом будет некоторое спокойное время, когда миссии будут сменяться происшествиями в Конохе.
  Ещё один момент я помнил весьма чётко.
  Старого подрывника, который умудрился заминировать всю Коноху. И на его счёт у меня появилась весьма заманчивая идея, но самого временного промежутка я не помню.
  Затем окончательный уход из деревни в странствия с Джираей.
  Возвращение.
  А затем история резко наберёт обороты. Акатцуки активируется и начнёт полноценную охоту на джинчуурики.
  Моё имя будет стоять в самом конце списка.
  К этому времени я должен стать намного сильнее и обзавестись своей командой. Лучше всего состоящей из джинчуурики, потенциально, самых сильных бойцов этого мира.
  Потом будет визит Пейна и огромный котлован, вместо Конохи.
  Затем сбор всех Каге, не помню по какому поводу, и выбор Данзо на пост следующего Хокаге. Или Наоборот? Сначала его назначение и только потом собрание Каге?
  Ну а последнее что я помню, бой Учихи и Данзо.
  О, точно! К тому времени Учиха Итачи уже будет мёртв.
  Если честно, даже не знаю как эти знания сохранились в моей памяти. Ведь шанс использовать их в своих щитах была весьма огромной, а тут оказывается что я не только смог их сохранить, пусть и частично, но даже кое-что восстановить. Пусть кусками и отрывками, но вот я точно помню, где и когда смогу подловить одну старенькую парочку.
  Ну да ладно. сейчас важно другое.
  Суновцы сверлили меня настороженными взглядами. За моей спиной стояли Какаши и Анко, а чуть в стороне тройка АНБУ.
  Гаара сидел на соседнем диване, зажатый с двух сторон Канкуро и Темари. В отличии от остальных он был спокоен и не только внешне, но и внутренне. В эмоциях было умиротворение. Как будто у этого человека разом пропали все проблемы.
  По знаку посла Суны передо мной появилась небольшая стопка из пачек Рё.
  - Вот выкуп за члена семьи Собаку.
  Мужик, половину лица которого скрывал кусок ткани цедил слова сквозь зубы, обдавая меня презрением, впрочем скрывающим за собой опасение. С чем это связано не знаю, но и честно говоря меня это мало интересовало.
  Я обернулся к Гааре.
  - Выкуп выплачен. Ты свободен и в любой момент можешь покинуть мой дом, Гаара но Собаку. - Я решил соблюдать все традиции, принятые при выкупе пленника.
  Посол посмотрел на Какаши.
  - Думаю Коноха больше не имеет претензий к Суне? - На эти слова Копирка кивнул утвердительно. - Тогда мы покинем вашу деревню немедленно.
  В голосе суновца послышалось облегчение.
  Не знаю что получила Коноха в виде выкупа за Канкуро и Темари, но думаю ушлые старикашки не продешевили. И тогда становиться понятным раздражённое состояние этого посла. Наверняка суновцам пришлось пойти на многие уступки, а судя по состоянию дел деревни Песка, настоящие, дружеские отношения ещё не скоро возникнут между деревнями.
  Суновцы дружно поднялись и направились на выход. Только Гаара продолжал сидеть на месте, спокойно наблюдая за мной.
  Посол остановился на выходе.
  - Гаара, мы уходим. - Слово мы, посол выделил особенно, а в эмоциях промелькнуло раздражение, смешанное с опаской.
  - Я хочу с ним поговорить. - Гаара кинул безразличный взгляд на суновцев. - Наедине.
  Посол хотел возразить, но остановился, почувствовав на своём плече руку Канкуро.
  - Наставник, позвольте ему переговорить с Удзумаки-саном.
  Мужик со шторкой на лице еле слышно скрипнул зубами, но без лишних слов покинул комнату.
  Я чуть обернулся, чтобы заметить кивок Хатаке и после этого они также покинули комнату.
  Опережая мои действия, Гаара сложил печать концентрации и часть его брони, рассыпалась песком. Затем песчинки разлетелись по помещению. Я не поверил своим глазам, хотя и удержал свои эмоции за маской безразличия.
  Вдоль стен появился барьер против подслушивания.
  Гаара, как и я, продолжал показывать безразличие, хотя эмоции говорили об обратном.
  - Почему?
  Сколько смысла в одном только слове.
  - Захотелось.
  - Я бы убил, мёртвый враг не опасен.
  - Ты, не я.
  - Боятся, лишний раз остерегутся становиться врагами.
  - У тебя есть брат и сестра, которые поддержат. У меня нет. Врагов достаточно, друзей - нет.
  - Одиночество.
  - Уже нет. Хоть и мало, но есть важные для меня, как и я для них.
  - Почему так мало запросил?
  - Символически.
  Гаара на секунду задумался.
  - Гендзюцу убийств?
  - Можно сказать и так.
  - Зачем?
  - Только потеряв, начинаешь ценить. Ты не понимал и не ценил.
  Я заметил, как в первый раз за весь разговор, на лице Гаары появились эмоции.
  - Остальные?
  - Не видели. Только бой.
  - Про Дзюби правда?
  - Абсолютно.
  - Когда?
  - Скоро. Максимум, два года.
  Разговор сам собой заглох. Гаара обдумывал, казалось бы бессмысленный разговор. Но только для постороннего.
  Я же наблюдал за его эмоциями.
  Насколько бы я не был старше, но этот парень повторил часть моего пути. Правда, его дорога оказалась чуть легче моей. У него была незаметная поддержка в виде родных, которые преодолевая свой страх, служили ему опорой. Я же такой роскоши не имел.
  И сейчас, когда он увидел другой путь, Гаара не раздумывая, шагнул на него.
  Преломить свою репутацию безумного убийцы ему будет очень сложно, но у Гаары осталась поддержка в виде родственников. У него осталась сила, чтобы изменить всё. И это не сила джинчуурики.
  - Печать твоих рук дело?
  - Эксперимент. Пока ты жив, у меня больше шансов противостоять охотникам.
  Я заметил, как Гаара чуть сморщился.
  - Врёшь.
  Я вновь удивился.
  - Уверен?
  - Чувствую. - Чуть задумчивый взгляд. - Знаю.
  Вот тебе раз!
  - Определись.
  Гаара чуть склонил голову на бок, к чему-то прислушиваясь.
  - Мой подарок от Шукаку. Знаю.
  - Твои планы?
  Я постарался сменить тему, потому что если я прав, даже простой разговор с Гаарой может привести к его смерти.
  - Изменить себя, деревню.
  - Нужна будет сила, или вернее - власть.
  - Пост Казекаге.
  - Новые смерти.
  - Только при защите близких.
  Значит, он сам пришёл к этому. История берёт своё.
  Гаара посмотрел на меня задумчиво.
  - Почему помог?
  - Захотел.
  Гаара вновь замолчал. А затем на его лице появилась чуть заметная улыбка.
  - Врёшь. Устал от смерти. Боишься одиночества. Как и я.
  Прикрыл глаза, чтобы успокоится. Теперь точно, он знающий - уникальные люди, способные чувствовать ложь, а порой и находить правильные ответы на свои же вопросы. Я никогда не встречал таких уникумов, но много о них слышал. Эти люди были легендой, но как известно слухи и легенды не рождаются на пустом месте. И если Гаара настоящий Знающий...
  - Никто не должен знать. Иначе твой клан исчезнет. - Я внимательно посмотрел в глаза Гаары. - И за твою голову дадут в десять раз больше чем сейчас запрашивают наёмники.
  Я ничуть не врал. Знающие, по слухам, при правильном использовании своего дара, могли обрести запредельную власть. Ведь один из аспектов власти - информация.
  - Знаю.
  - Тогда почему?
  - Доверие.
  Вот даже как.
  - Глупо.
  - Возможно.
  - Не боишься? Если коноховцы узнают, могут прирезать или к вам в гости прийти.
  - Если коноховцы узнают о настоящем Удзумаки Наруто, его жизнь тоже оценят в весьма приличную сумму. Доверие - мой первый шаг, но не глупость.
  Мне осталось только усмехнуться.
  - Не переусердствуй.
  - Знаю. Верни мой песок.
  Я достал из наруча свиток, в котором была запечатана гигантская фляга Гаары, и протянул её суновцу.
  - До встречи, Гаара.
  Суновец встал, и подхватив свиток, направился на выход.
  Уже в дверях он обернулся.
  - Если про Дзюби правда, то я считаю нам стоит объединиться. Всем джинчуурики. Охота станет первым шагом к началу новой войны.
  
  Раннее утро только сменило темноту ночи, а утренний туман уже вползал на улицы спящей деревни.
  Вопреки своей старой привычке он не поднимался от земли, а как поток воды, растекался с одного направления, скрывая под своим телом улицы и здания.
  Патрульные, попавшие в его плен, ощущали как сознание затуманивается, а мысли путаются.
  Именно в этот момент, у ворот Конохи, появились двое странников.
  Чёрные, глухие плащи со странными красными облаками, скрывали их фигуры. Соломенные шляпы покрывали не только головы, но и скрывали лица. Только тихое позвякивание колокольчиков, прикреплённых к шляпам, доказывали что это не духи.
  В другой раз патрульные уже бы подняли тревогу, слишком странно выглядели гости деревни, но туман продолжал притуплять чувства. Поэтому шиноби, стоящие на страже главных ворот только неспешно перегородили вход.
  - Кто такие? Зачем прибыли в Конохогакуре? - Один из охранников безразлично окинул взглядом пришельцев, но встретившись взглядом с одним из них, ощутил как сознание окончательно мутнеет.
  И в этот же момент второй охранник стал оседать на землю, засыпая.
  - Куда дальше?
  Один из незнакомцев, высокого роста и со странной дубиной, покрытой бинтами, за спиной, сделал плавное движение рукой и туман вокруг них стал более густым.
  Второй незнакомец промолчал, но даже в тумане безошибочно выбрал необходимую им дорогу и спокойно зашагал в нужном направлении.
  
  Я даже не предполагал что эти двое решат в наглую пройти через главные ворота.
  Но нужно признать, Акисаме и правда силён. Создать технику тумана, способную накрыть почти всю деревню - это точно уровень джонина S-ранга, если не выше. Да и сама техника отличается от привычной для туманников. Их туман не способен воздействовать на сознание. Пусть ослабленное, да и патрульные уже были уставшими, после ночной смены, но теперь только охранники главных ворот вспомнят о двух незнакомцах, ранним утром вошедших в деревню. Притом только мельком, без подробностей.
  Но думаю Данзо и этого хватит, чтобы понять, кто решил нанести визит.
  Итак, Вестник уже доставил информацию оригиналу, но наблюдение стоит продолжить из простого любопытства. Может, что интересное узнаю.
  Акацуковцы спокойно прошли по улицам Конохи и завернули в небольшую гостиницу.
  Я решил не следовать за ними, а спокойно караулить на улице. Думаю, не ошибусь - они решили передохнуть, после перехода. Значит, сидим, ждём.
  
  Я только проснулся, когда пришла информация о появлении команды Акатцуки.
  Хошигаке Кисаме и Учиха Итачи.
  Команда охотников, отправленная по мою душу.
  Ну и Итачи планирует напомнить Данзо о своём существовании.
  Если бы удалось получить его показания о ночи смерти клана Учих и участии Корня в этой бойне, Данзо лишился бы головы. Уничтожение целого клана ему бы никто не простил. Но это не входит в мои планы. Шимура Данзо должен умереть от моих рук, как и два старейшины. И дело даже не в самой клятве, а в моём видении правосудия.
  Их приход значит и ещё одно событие.
  Сегодня, или в крайнем случае - завтра, Джирая отправится за Цунаде, будущей Пятой Хокаге, и как я надеюсь, моим будущим учителем медицинских техник.
  Я не стремлюсь стать высокоуровневым ирьенином, но знания никогда не были лишними. Тем более мои познания анатомии дадут мне хорошее преимущество в дальнейшем обучении.
  Ближе к полудню ко мне заявился ожидаемый гость.
  - Наруто? Привет - Джирая просто лучился фальшивой радостью, хотя внутри был напряжён. - У меня есть для тебя предложение. Не хочешь отправиться со мной на миссию?
  Заметив мой удивлённый взгляд, он тут же заторопился.
  - Совет джонинов хочет чтобы мы нашли одну претендентку на пост Пятого Хокаге - Цунаде Сенджу. Мне предложили выбрать напарника и я подумал, а почему бы не Наруто? Ты ведь мой ученик.
  Последнее высказывание окончательно убедило что меня стараются вывести из-под удара охотников.
  - И куда мы направимся?
  - Я знаю где её нужно искать. Да и слухи ходят что Цунаде видели в одном городке, на северо-западе, недалеко от деревни.
  - Когда выдвигаемся?
  В этот раз Джирая был искренне рад моему согласию.
  - Сегодня, чем быстрее, тем лучше.
  На мой удивлённый взгляд Отшельник смутился.
  - Я опасаюсь что она долго не задержится в том городе. Стоит поспешить.
  В этот же момент от моего клона пришла информация о том что дуэт Акатцуки вышли из гостиницы и направляются в сторону моего квартала.
  - Ну, тогда я готов хоть сейчас.
  Джирая окончательно пришёл в благодушное состояние.
  - Тогда, можно будет потренироваться в дороге, ты ведь не против? А то я чувствую что за прошедшие годы я подрастерял некоторые навыки.
  Джирая хитро посмотрел на меня.
  Ну, здесь он сильно покривил душой. Наши тренировки доказывали что я ещё не скоро стану убер убивашкой, а саннина не просто так называют одним из легендарных шиноби Конохи. Знание многих техник ещё не дают преимущества в бою. Скорее это база, на основе которой можно нарабатывать опыт схваток.
  - Я не против. Только сначала давай перекусим.
  - Ичираку? - Джирая вопросительно посмотрел на меня.
  - Почему бы и нет. Только ты угощаешь.
  - Договорились.
  
  Пока мы сидели, ели, клон продолжал следить за двойкой Акатцуки.
  Нукенины толком даже не скрываясь, перемещались по деревне, следуя какому-то своему маршруту.
  Когда мы уже окончили трапезу, нукенины также остановились, чтобы перекусить.
  И вот тут состоялась небольшая встреча с одним из коноховцев в одной из многочисленных чайных.
  Неужели информатор?
  Стоит запомнить его и в следующий раз пообщаться. Может получиться узнать какую-то информацию.
  В это же время мой клон, возле чайной, в которой проходила встреча, заметил Асуму и Куренай, мирно прогуливающихся. Неужели Сарутоби решился пригласить её на свидание? Я замечал что они оба неровно дышат друг к другу, а видя как Юхи улыбается на его слова, я даже немного усмехнулся. Такое ощущение что им по пятнадцать и это их первое свидание.
  Идиллию встречи испортил появившийся Какаши.
  Несколько коротких фраз и взглядов на спешно покидающих чайную акатцуковцев и Куренай с Асумой отправляются за ними следом.
  Какаши наоборот спешно направляется в сторону резиденции, наверняка постараются задержать непонятных гостей.
  Нукенины не смогли уйти далеко.
  Дорогу им преградили Куренай и Асума и после нескольких фраз, шляпы полетели в сторону и вот я могу воочию увидеть знаменитого убийцу клана Итачи Учиху и Хошигаке Кисаме. Красноглазый псих и Человек-акула, ихтиандр хренов.
  Ух ты, кажется не только я могу создавать техники без печатей.
  В короткой стычке, Итачи доказал что вот его не просто так считали гением.
  Даже появившийся Хатаке не сильно смог переменить ход боя. После нескольких обменов ударами, Какаши угодил в иллюзию.
  Всего мгновение и он падает, тяжело дыша.
  Следующая атака Хошигаке могла бы стать успешной, если бы в последний момент на его пути не появился наш инопланетянин.
  Майто Гай нанёс мощный удар, откидывая в сторону Кисаме.
  Нукенины поняли что этот бой они может и смогут выиграть, но нести потери они не решились, поэтому поспешили отступить.
  
  Оказывается Джирая тоже любит поесть, а ещё всё время пока мы сидели, он крутился как заводной, наблюдая за проходящими мимо девушками. На дочь Теучи он посмотрел только один раз, пока не заметил его хмурый взгляд. Видимо поняв что здесь пофлиртовать не получится, стал следить за другими девушками..
  По окончании трапезы, стоит заметить весьма вкусной и сытной, я направился домой, за походным рюкзаком.
  Столкнуться с Акатцуки я не опасался. После столкновения с джонинами Конохи они покинули деревню. Клон продолжает за ними наблюдать.
  Джирая ждал меня у главных ворот деревни.
  - Готов?
  - Всегда готов.
  Уже через час пути я почувствовал наблюдение.
  Итачи и Кисаме толком даже не скрывали своего присутствия, наблюдая за нашим передвижением. Хотя и нападать не спешили. Видимо вполне трезво оценивают свои шансы на победу против саннина. Как бы не придуривался отшельник, но его нахмуренный взгляд ясно говорил что наблюдателей он не только заметил, но и понял кто это.
  Или он пока не знает?
  Нет, точно знает что за нами следят, но кто именно не в курсе.
  Ближе к обеду мы остановились возле небольшого храма, перекусить.
  Смотря на храм, который вопреки ожиданиям выглядел ухоженным, я вдруг подумал о Кушине.
  Что же такого пообещал ей Шинигами?
  Жизнь в другом мире всей семьёй?
  По какому-то наитию я приблизился к храму.
  Возможно, где-то там есть то что послужило началом всему. Что-то не может появиться из ничего. Пусть эта сила слепа и глуха к словам и мыслям, но вдруг меня услышат?
  Пусть следующая жизнь Кушины и малыша Наруто будет если не счастливой то хотя бы спокойной. Пусть мир, в котором они возродятся, будет более терпим к ним.
  Не знаю, зачем я это сделал, но на душе стало легче.
  Ну а теперь можно перекусить.
  - Наруто? - Джирая стоял рядом, изучающе смотря на меня. - Что ты делал?
  - А на что это было похоже?
  Джирая что-то понял, смотря в мои глаза, и не выдержал, опустил взгляд.
  - Знаешь, я был учителем Четвертого Хокаге. - Отшельник виновато улыбнулся. - И ты очень похож на него.
  Я не сдержался.
  - Как сын на отца?
  Плечи Джираи поникли.
  - Ты знал?
  - С самого начала. Вы зовёте его монстром, но почему-то девятихвостый относится ко мне лучше чем коноховцы. Он не скрывал от меня практически ничего, стоило только спросить.
  - Почему ты не сказал об этом Какаши?
  - А зачем? Чтобы меня ещё больше боялись? Или попытались запереть в подземельях АНБУ?
   Или скорее Корня. Данзо не упустил бы шанса окончательно решить проблему своевольного джинчуурики.
  - И что теперь? Уйдешь?
  - Куда? И зачем? - В душе было погано. Я чувствовал со стороны Джираи раскаяние и печаль. Его эмоции были весьма мощными и только сила воли не давала мне окончательно потонуть в его эмоциональных стенаниях. - У меня ещё остались должники.
  Джирая посмотрел на меня напряжённо.
  - Я буду защищать деревню, даже если придётся противостоять тебе.
  Моя усмешка вышла весьма кривой.
  - Также как Третий, уничтожая угрозу на корню? Оставляя только генетический материал, чтобы не потерять кеккей генкай?
  - Это не так.
  - Откуда тебе знать? Великий жабий отшельник не жил в деревне, когда детей героев отправляли в приют, а его жену сводили с ума гендзюцу. Тебя не было когда Удзумаки Наруто оставался наедине с ненавидящей деревней. Когда его избивали и ненавидели.
  - Но учитель...
  - Твой учитель запретил говорить о родителях Удзумаки Наруто. Даже упоминания были вычеркнуты из истории деревни.
  - И ты стал его опекать, ты - демон, убивший его родителей?
  Только после этих слов я понял что, что-то не так.
  Джирая стоял напротив, готовый к бою.
  Вокруг меня закручивалась демоническая чакра.
  Неужели я сорвался?
  Да, я сорвался. Эмоции Джираи стали толчком к частичному преобразованию, но это даже лучше.
  - Да. Я один чувствовал его эмоции. Я один встал на его сторону. Даже демон и настоящий монстр может сочувствовать. Не спрашивал себя, почему дети тянутся к монстрам? - В памяти всплыла история Хакурэ и Забузы. - К хладнокровным убийцам? Не задумывался?
  Джирая продолжал напряжённо наблюдать за мной.
  - Потому что убийцы не скрывают перед ними своё отношение. Не находишь забавным? Зло более правдиво чем добро. Я стал для ребёнка другом, учителем, близким. Я ничего от него не скрывал. А что для него сделал ты? Крестный.
  Ответом было молчание.
  Я не сдержался и просто сплюнул.
  - Нечего сказать? Тогда не изображай из себя заботливого дядюшку. Поздно.
  Прикрыл глаза и взял свои эмоции под контроль, вернув прежний облик.
  Джирая тут же оказался рядом.
  - Наруто? Ты в порядке? - Отшельник боялся. Его страх того что крестник повторит слова демона был настолько явным что я даже ощутил угрызения призрака совести.
  - В порядке. Только не стоит вам злить Кьюби. Может он слишком грубо сказал, но это правда. Вам не стоит изображать заботу обо мне. Это надо было делать раньше.
  Как-то не очень хорошо получилось, но как и прежде я не думал сожалеть о сказанном. Импульсивность не свойственна таким как я? Кто это решил? Кто решает как я должен поступать? Я поступаю, так как считаю правильным.
  - Нам стоит двигаться дальше.
  
  - Значит это и есть джинчуурики девятихвостого?
  - Да.
  - Почему ты не хочешь атаковать их сейчас, Итачи?
  - Как бы глупо не выглядел Джирая, не стоит его недооценивать. Возможность проигрыша весьма велика. Или как минимум гибель одного из нас. И не стоит сбрасывать со счетов самого джинчуурики. Информатор сказал что его уровень весьма высок.
  - Считаешь, стоит пока отступить?
  - Нет. У каждого есть свои слабости, на них мы и сыграем.
  - Есть план? - Собеседник улыбнулся.
  Любого другого эта улыбка повергла бы в дрожь, но собеседник синекожего громилы уже привык.
  
  Городок оказался небольшим, хотя от этого не менее шумным.
  Тут и там были видны бродячие артисты, поодиночке и группами они прямо на обочине дороги устраивали небольшие представления.
  - Ярмарка у них, что ли?
  Я не ожидал что Джирая ответит на мой вопрос в пустоту.
  - Ежегодный сбор странствующих артистов. Каждый год, на три дня они превращают этот город в свою сцену. В детстве Цунаде любила здесь отдыхать, смотреть представления. Именно в этом городе она впервые узнала что такое азартные игры.
  В голосе отшельника промелькнуло сожаление.
  - Что, ей настолько не везёт?
  - Не то слово. Она самая большая неудачница, которую я когда-либо встречал.
  Джирая всё больше оживлялся, следя похотливым взглядом за девушками, прогуливающимся по улице или выступающих артисток. Кажется, надолго унывать он просто не умеет.
  Мы остановились около одного из домов, и только через пару минут я заметил вывеску гостиницы.
  Причиной была брюнетка, остановившаяся в отдалении от нас. Она настолько призывно смотрела на Джираю, что складывалось ощущение, прямо сейчас потащит его в отдельный номер.
  Джирая также заметил эту куклу и готов поспорить, если бы не сдержался, то у него потекли бы слюни.
  Короткое синее платье открывало шикарный вид на её ножки. Наверняка одна из артисток, настолько профессионально она сменила позу, что теперь всё внимание не только моё и Джираи, но и нескольких прохожих, было сосредоточено только на ней.
  - Наруто, ты это. Устраивайся пока, а я отлучусь по делу. Пройдусь по городу, поспрашиваю. Может, кто видел Цунаде.
  Вот старый кабель. Говорит вроде мне, а сам глаз не может оторвать от соблазнительницы. Я решил воспользоваться моментом.
  - Джирая, но у меня денег нет.
  - Вот. - Он не глядя, сунул мне в руки несколько сотенных купюр. Кажется, это всё что у него было. - Можешь погулять, развеяться.
  - Эй, этого мало! Даже за гостиницу заплатить не хватит.
  Пока он настолько занят, можно и понаглеть.
  В этот момент девушка приветливо махнула рукой. Или мне показалось или я услышал тихое рычание Джираи.
  - Вот. Только смотри, много не трать. Я ещё не скоро получу гонорар за следующую книгу.
  В моих руках казалась небольшая книжица, в которой я с удивлением узнал чековую.
  - Эй, а...
  Я даже не успел толком понять как, а Джирая уже оказался возле девушки, что-то у неё спрашивая. Та заливисто рассмеялась и стала строить глазки на его следующие слова.
  Уже через минуту счастливый Джирая, под ручку с девушкой, скрывался за поворотом дома.
  Не, ну как это называется?
  Бросил ребёнка, одного, в незнакомом городе. И плевать на то что ребёнок может снести этот город до фундамента, но сам факт.
  Так, а сколько там у него денюжек? А то в памяти всплывают смутные воспоминания о том как этот старый развратник постоянно клянчил деньги у Наруто. Или это не он и не в этом мире?
  Из отделения банка я выходил в смешанных чувствах.
  На счету Джираи было около трёх десятков миллионов рё. Просто огромная сумма по местным меркам. Стоит просто прикинуть что за Забузу, одного из семи мечников Тумана давали триста тысяч рё, джонина S-ранга. Выше цены только за нукенинов ранга S+ к которым относятся такие монстры как Итачи и Кисаме, в пределах от трёх до пяти миллионов.
  Неужели он сколотил свое богатство на книгах?
  Ну, только попробуй заикнуться о спонсировании своей разведывательной деятельности или по простому, походу по борделям.
  
  Что за свинство!
  Я уже второй час сижу, жду акатцуковцев. А эти хмыри даже не спешат.
  Клон уже, который круг нарезает следом за ними. Джирая засел в каком-то баре с новой подружкой, а я как дебил, сижу в номере и жду появление Итачи с Кисаме.
  Неожиданно клон исчез, развеялся из-за атаки. Неужели они смогли его вычислить даже под скрытом? Поэтому и кружили по городу.
  Очень любопытно.
  Спустя десять минут в дверь постучали.
  - Кто там?
  Тишина. Затем через пару секунд новый стук.
  - Кто там?
  Опять тишина.
  Не, они что, издеваются?
  Третий стук был более настойчивый.
  - Чего стучать, всё равно никого нет. Хозяин ушёл, а я его клон-автоответчик.
  Кажется, меня раскусили, или я просто исчерпал чьё-то терпение.
  Дверь сорвало с петель от удара ногой. Почти всё пространство дверного проёма заняла массивная фигура ихтиандра.
  - Тук-тук. Есть кто дома?
  Сидя на кровати, я спокойно наблюдал, как в комнату зашёл Кисаме, в то время как Итачи остался стоять в коридоре.
  - Здравствуй, Наруто-кун.
  Спокойный голос Учихи-старшего совсем не соответствовал настороженному настроению.
  - А вы знаете что вламываться в чужие номера - нехорошо?
  Мой насмешливый голос заставил остановиться человека-рыбу.
  - Нехорошо двери не открывать, когда в них стучатся.
  Я не остался в долгу.
  - А я никого не ждал.
  Акатцуковцы всё ещё не спешили с нападением. Поражаюсь их выдержке, ведь наверняка чувствуют что угодили в ловушку, но и отступить не могут.
  Может гордость не позволяет?
  - Наруто-кун. - В нашу дуэль взглядов с Кисаме решил вмешаться Итачи. - Ты пойдёшь с нами.
  Я изобразил удивление.
  - С какой стати?
  Кисаме ухмыльнулся, обнажая свои треугольные зубы.
  - У тебя есть только два варианта. Идёшь с нами добровольно, или я тебе отрублю ноги и в таком виде понесу. - Заметив, как я вытащил кунай, решил ещё сильнее припугнуть. - Или, скорее всего и руки отрублю. Чтобы в голову всякие глупые мысли не приходили.
  В последний момент Итачи что-то понял, и уже собирался предупредить напарника, но было поздно.
  Мой клон из комнаты бросился на Акисаме, нанося удар. Но не по противнику, а всаживая кунай в свою грудь. Возникший барьер не позволил рыбомордому разорвать дистанцию и выскочить из комнаты.
  - Запеченный ихтиандр - это вкусно?
  Я стоял в начале коридора, наблюдая за ошарашенным Итачи, хотя на его лице не дрогнул ни один мускул.
  Не видел что произошло, но взрывающийся клон передал мне свои воспоминания, так что я мог насладиться удивлением на рыбьей морде Кисаме.
  В следующую секунду дверной проём разлетелся от удара. В проёме стоял Хошигаке, в обгоревшем плаще и с широкой улыбкой на морде.
  - Хорошая попытка.
  Я честно, не ожидал что этот громила вообще пострадает из-за такой ловушки. Всё-таки ранг этих монстров о чём-то да говорит.
  Но вот чего я точно не ожидал , так это появление в этот момент Саске Учихи.
  - И-и-та-а-ч-и-и!
  Учиха без лишних слов, бросился в атаку.
  Уже на ходу, сложив печати, создал трёх теневых клонов, которые сменили плоскость движения на стены и потолок.
  Несколько хаотичных рывков под прикрытием дымовых шашек, брошенных мною и теперь даже старшему глазастику будет сложно определить оригинал.
  Итачи смог уклониться от двух атак, а вот третий клон смог нанести удар и достать старшего Учиху, только вот толку практически ноль. В последний момент Итачи перехватил руку клона и нанёс удар, оказавшийся критическим. Клон развеялся, а из остатков дыма появился Саске с Чидори в руках.
  Несколько рваных рывков в разные стороны и конечная атака.
  В самый последний момент я смог схватить Саске за шиворот и отбросить в сторону, но сам не ушёл, принимая на блок мощный удар Итачи.
  В итоге я оказался рядом с Учихой-младшим, на полу.
  - Удзумаки, не лезь. Этот бой мой.
  Я посмотрел на Саске, который уже готовился к новой атаке.
  Моё терпение лопнуло и смачный подзатыльник чуть не заставил Учиху растянуться на полу.
  - Ты что, му...ак, думаешь тебе хватит сил справиться с этим монстром!
  Итачи внимательно наблюдал за нашей разгорающейся перепалкой, пока не предпринимая никаких действий.
  Учиха-младший еле сдержался, чтобы не броситься на меня.
  - Только я могу его убить. Я поклялся себе и моему клану.
  - Да пожалуйста. Только я тебе не позволю идти в одиночку против этой мрази. Он намного сильнее нас обоих, а с учётом этого жабролицего. - Я указал пальцем на Кисаме. - У тебя и шанса нет.
  - Мне плевать. Я должен убить Итачи.
  Саске сверлил меня яростным взглядом, который даже ненависть отодвинул на второй план.
  - Я должен убить Итачи. - Я скорчил рожу и гундосым голосом передразнил Учиху. - Ты и клан должен восстановить. Только пока никаких подвижек в этом нет.
  - Заткнись!
  Или мне показалось, или со стороны Кисаме послышался смешок.
  - Пока ты со мной в команде, тебе придётся смириться с тем что я вмешаюсь в любой бой, если твоей жизни угрожает опасность.
  Я не кривил душой. Я готов буду сам убить Итачи, если моему напарнику будет угрожать смерть. А я не сомневаюсь что Учиха-младший стал намного сильнее себя оригинального и это может привести к весьма плачевным последствиям. В бой может вмешаться Кисаме.
  - Это дело только меня и Учихи Итачи, а не твоё.
  Учиха окончательно закусил удила.
  - Мне плевать. Если придется, я сам тебе все кости пересчитаю, но в одиночку ты против этого психа не попрёшь.
  Учиха-младший сверлил меня бешеным взглядом, но видя что я никак не реагирую на это, постепенно успокаивался. Всего пара десятков секунд и на его лице появляется такая привычная маска сноба.
  - Поступай, как хочешь. Но если будешь мешать, я тебя убью.
  Ну вот, кто бы спорил что этот гений не оставит последнего слова за собой.
  - Договорились.
  Ихтиандр сделал шаг в нашу сторону, но был остановлен взмахом руки Итачи.
  - Кисаме, не вмешивайся.
  Как я и рассчитывал, Хошигаке не стал спорить, а сделал два шага назад.
  Учиха-младший сунул руку в подсумок и тут же метнул сюрикены, но на полпути они встретились со своими сёстрами-близняшками, брошенными Итачи.
  Сложив печати, я прикоснулся к стене, создавая несколько каменных пик, выскочивших в том месте, где секунду назад стоял Итачи. В этот же момент в них попали огненные шары цветов феникса, запущенные Саске, превратившими каменные пики в шрапнель. Итачи вновь ушёл от атаки, а вот Кисаме пришлось прикрываться мечом-мутантом, избегая попадания каменной шрапнели. Узкий коридор не то место где можно спокойно наблюдать за боем.
  Напарник бросается в ближний бой с братом, а я отправляю ему помощь в виде трёх клонов.
  Итачи и сам идёт на сближение, с ходу развеяв одну из моих копий. Этот плащ не позволил мне заметить, как он метнул кунай. Всё-таки скорость у этого нукенина весьма приличная даже для меня.
  Вот, твою Ками душу!
  Мои клоны почти не могут атаковать, постоянно блокируя удары Итачи по Саске. А этот урод даже не замечает этого, постоянно пытаясь достать нукенина. Никаких мыслей о защите, только атака. И мои два клона еле поспевают блокировать удары, сыплющиеся как из рога изобилия.
  Поразительная скорость.
  Вот идиотизм. Из-за ограниченности маневра и заклинивших мозгов Саске я не могу толком использовать техники.
  Оба клона недолго протянули в таком темпе. Сначала один угодил под удар кунаем Итачи, а потом второй вообще получил сюрикен в спину от Саске. На таких скоростях весьма ожидаемая развязка.
  Самое интересное, Учиха Саске постепенно начинает приноравливаться к скорости брата и вот он уже вполне успешно сам справляется, поспевая за Итачи и блокируя его удары. Но стоит ещё учесть что опыта у старшего намного больше чем у полугодовалого генина, даже шаринган не помог и Саске отлетает от удара раскрытой ладони в грудь.
  Я перемещаюсь так, чтобы Саске оказался за моей спиной.
  Рывок нукенина был приостановлен шипами, выскочившими из стен и потолка и перекрывших коридор на подобии решётки. Задержать они его смогли на пару секунд, пара ударов и каменные прутья осыпаются осколками и пылью.
  Но и я не терял времени даром.
  На встречу Итачи катится огненный вал, а следом простой ветреный таран, впрочем превращающий пламя во что-то невообразимое, сам не ожидал такого результата. Пламя просто ревёт от мощи, а стены коридора, даже под защитой барьера, начинают обугливаться.
  Я скривился от досады.
  В последний момент, когда оба нукенина уже почти попали под атаку, они смогли проломить барьер и вывалились в одну из комнат. Наверняка это Кисаме с помощью Самехады - меча монстра, смог пробить барьер и дать шанс отступить.
  Пламя уже затихало, когда одна из стен была сметена потоком воды и в облаках пара показались две фигуры.
  - Наруто-кун, а ты весьма интересный. - Кисаме скалился весьма красноречиво. Самехада на его плече полностью был лишён бинтов и предстал во всём своём уродстве. - Никогда бы не подумал что мне придётся обнажить свой меч против простого генина, пусть и джинчуурики.
  Повернувшись к Учихе-старшему, Кисаме посмотрел на него с каким-то ехидством.
  - Итачи, кажется, ты немного недооценил мальчишку, а он смог тебя удивить.
  Итачи продолжал сохранять хладнокровие.
  - Ты прав. Я его сильно недооценил. Не думал что в деревне ещё остались хорошие учителя. Усилить огненную технику воздухом и к тому же создать барьер, чтобы противник не смог покинуть область атаки. Умно. Если бы не твоё вмешательство, Кисаме, мне пришлось бы туго.
  Хошигаке ещё шире оскалился. Не думаю что с такими зубами это можно назвать улыбкой.
  - Кажется, моё участие обязательно, иначе тебе придётся повозиться.
  В появившийся передо мной барьер, врезалось несколько водяных пуль, а следом и огненные копья. Кажется, нукенины теперь воспринимают меня всерьёз.
  Меня сдерживает только Саске, до сих пор валяющийся за спиной без сознания. Придётся стоять на месте, но и так я всё ещё могу их весьма удивить.
  Появившиеся передо мной каменные шипы отправились в сторону охотников, снесённые ударами. Мне конечно далеко до Цунаде, но и получившегося усиления хватит для раскалывания небольших валунов.
  Большую часть камней отразил Кисаме своим мечом, а от остальных нукенины смогли уклониться.
  Насколько я помню, основная стихия Кисаме - вода, а у Итачи, как и у его брата - огонь. А это значит...
  - Райтон. Сюрикены молнии.
  Сюрикены, высвобождающиеся из моего наруча при касании получают заряд молнии и огромной тучей летят в сторону нукенинов. Увернуться в принципе возможно, только вот постоянно проскакивающие разряды между оружием создают подобие сети.
  Только вот и охотники не лаптем рамен хлебают.
  Бросившись в разные стороны, они вновь проломили стены, а мне срочно пришлось создавать клона, который подхватил бесчувственную тушку Учихи-младшего на руки и покинул место схватки вслед за мной.
  Воздушный таран пробил оставшиеся перекрытия двух этажей, и я оказался на крыше.
  Клон сместился на одну из построек непонятного назначения и, уложив аккуратно тело Саске, создал самый мощный барьер, который я знал. Думаю унести его подальше - это плохая идея. Вдруг Итачи решит что его братик поважнее меня, не хотелось бы снова наступать на одни и те же грабли.
  Нукенины появились с разных сторон, просто запрыгнув на крышу.
  Итачи продолжал изображать бесчувственного болванчика не только внешне, но и внутренне. Впрочем, за него эмоции компенсировал Кисаме, просто фонтанирующий бешеным коктейлем из ярости, азарта и предвкушения.
  - Ну что же, продолжим? - Хошигаке перехватил Самехаду, направляя её в мою сторону. В это же момент монстр открыл пасть и я чуть сморщился, заметив как это нечто высунуло язык и облизнулось. - Самехаде понравился вкус твоей чакры, так что подкорми моего любимца.
  Вот Ками, сожри эту мерзость. Оказывается, это чудо безумного кузнеца-химеролога может частично пожирать и стихийную чакру, вот и секрет, как он смог пережить огненную ловушку. Но загвоздка в том что именно - частично.
  А если рассеять атаку на мелкие источники?
  Опираясь только на интуицию, я освободил часть демонической чакры. Тело вновь стало преображаться, меняя часть зубов, глаза и ногти.
  Сейчас мне не требуются печати, чтобы управлять демонической чакрой. Она, часть меня и слушается без всяких наборов печатей.
  Направив открытые ладони в сторону нукенинов, я стал постепенно выпускать чакру, формируя два шара, наподобие разенганов.
  Только вот это совсем другое.
  Когда шары увеличились до размеров арбузов, я метнул их в противников.
  Как я и ожидал, Итачи поступил ожидаемо и мои подарки ещё на середине пути встретились с кунаями.
  Взрыв был не очень то и сильным, но вот последствия.
  Шары разлетелись на сотню маленьких копий и сформировав десяток групп, вновь направились к своей цели. Только вот не по прямой, а постоянно меняя свою траекторию.
  Я не отрывал глаз от своего творения, стараясь разбить их на как можно меньшие группы.
  Итачи вновь метнул сюрикены, уничтожив сразу с десяток шаров, но только помог мне. Несколько групп тут же разбились на более меньшие и направились к своим целям. Две группы, зашедшие в спину Кисаме, попали в стену воды, но это их не сильно задержало. А вот попадание в Самехаду привело к поглощению. Но часть всё равно смогла прорваться и послышалось несколько взрывов, превративших Кисаме в пар.
  В следующую секунду все шары взорвались, я потерял концентрацию из-за атаки Хошигаке.
  Мои демонические шаровые молнии попали в клона, который с самого начала появился на крыше, а этот острозубый пытался подобраться ко мне снизу.
  Самехада, пробившая крышу у меня под ногами, только слегка оцарапала моё бедро, А большую часть демонической чакры в моей чакросистеме как корова языком слизала.
  Смещаясь в сторону, топнул ногой. Надеюсь хоть один из десятка шипов, направленных вниз, достанет Кисаме.
  В последнюю секунду я успел обменятся с клоном, сторожившим Саске, избегая удара Итачи.
  Наученный горьким опытом напарника, Учиха-старший успел уйти из области появившегося барьера, в котором полыхало пламя клона-камекадзе.
  В отдалении крыша взорвалась от удара Хошигаке, и этот урод появился на крыше.
  Беглый осмотр показал что мои надежды не оправдались - копья его даже не зацепили.
  Неспешной походкой ихтиандр подошёл к Итачи, закинув на плечо Самехаду и продолжая скалиться.
  - Что скажешь, Итачи?
  - Нет. Я пока не могу использовать Цукуёми. Слишком мало времени прошло.
  Ах ты ж каракатица, мать ихтиандра. Вот почему Саске до сих пор без сознания. Видимо он угодил в Цукуёми и только после этого получил удар. Как я мог этого не учесть, ведь Итачи нужно только доли секунд зрительного контакта, чтобы захватить своего противника в свои иллюзии.
  В следующий момент часть крыши, между мной и акатцуковцами окутал пар, в центре которого проявилась большая жаба. На её спине стоял Джирая, удерживающий на плече бессознательное тело девушки.
  Осмотрев разрушения на крыше, он перевёл нахмуренный взгляд на нукенинов.
  - Здравствуй, Итачи-кун.
  Итачи чуть склонил голову, как младший перед старшим.
  - Здравствуйте, Джирая-сан.
  Отшельник окинул взглядом фигуру Кисаме, стоящего в прожженном в некоторых местах плаще.
  - А ты наверняка знаменитый нукенин Хошигаке Кисаме, один из семи мечников Тумана. - Рыбомордый промолчал. - Смотрю мой ученик смог весьма неприятно удивить вас, охотники Акатцуки.
  Я заметил, как у Итачи дёрнулся уголок рта.
  - Значит это ваш ученик, Джирая-сан. Да, этот джинчуурики весьма хорошо обучен и смог противостоять нам с Кисаме. А теперь и вы появились.
  Джирая усмехнулся и кинул грустный взгляд на свою ношу.
  - Вы знали, как меня отвлечь. Но это низко, использовать для этого простую девушку. Я могу это воспринять как оскорбление. Джирая, жабий отшельник знаменит тем что он соблазняет девушек, а не наоборот.
  - Но идея оказалась весьма действенной.
  Итачи отвёл руку за спину, показывая знаки своему напарнику. Тот слегка кивнул.
  - Не спорю. Только вот теперь я не оставлю это просто так. Тебе придётся вернуться со мной в деревню.
  Итачи еле заметно улыбнулся.
  - Извините, Джирая-сан, но я отказываюсь.
  В этот же момент Кисаме создал водяную стену, скрывшую нукенинов от нас.
  Джирая дёрнулся в погоню, но сморщился, скосив взгляд на свою приятную ношу.
  Я же осматривал Учиху.
  Ровное дыхание, немного учащённое сердцебиение. Зрачки не реагируют на яркий свет миниатюрного фонарика.
  Рядом с телом Учихи, Джирая уложил и девушку.
  Здесь немного проще. Простой обморок из-за отмененной техники контроля Итачи. Через некоторое время придёт в себя с головной болью и провалом в памяти.
  С Учихой хуже. Нужна помощь профессионального медика
  - Джирая, его нужно доставить в больницу. Так что придётся возвращаться в Коноху.
  Отшельник кивнул на мои слова.
  
  На следующий день мы покинули деревню.
  Учиха был доставлен в коноховский госпиталь, но врачи только руками разводили. В прошлый раз, после применения "Цукуёми", Учиха провалялся неделю в коме и никакие попытки врачей не смогли вывести его из этого состояния.
  Теперь только одна надежда на Цунаде, на новые поиски которой мы и отправились.
  Джирая указал новое место назначения - город под названием Танзаку, юго-западнее того в котором мы были.
  Как оказалось, он не просто так бродил с девушкой. Стоит признать, приятное времяпрепровождения он совмещал с поиском Цунаде. Обойдя большинство кабаков, Джирая смог выяснить что принцесса Сенджу была здесь, но за день до нашего появления, покинула город.
  Я чувствовал что время ограничено, но на мои уговоры поспешить, отшельник только отмахнулся.
  - Танзаку считается игровой столицей страны Огня, ну и городом сотни храмов. Так что я уверен что Цунаде надолго там задержится.
  - Азартные игры и храмы? Странное сочетание. - Моё высказывание не осталось незамеченным.
  - Многие считают что храмы были построены чтобы боги следили за честностью игроков и поэтому в городе столько храмов.
  - Что, там правда сотня храмов?
  Отшельник пожал плечами.
  - Не знаю, не считал. Там, на холме, есть как огромные храмы, больше похожие на дворцы и маленькие, посвященные божествам и духам. Даже парочка храмов духам удачи.
  - И что, помогают, духи?
  Мой саркастический голос вызвал ответную улыбку Джираи.
  - Нет. Во всяком случае, Цунаде ни разу не помогли. Как проигрывала, так и проигрывает. В прошлом городе она оставила весьма приличную сумму.
  Дальше Джирая развлекал меня историями мест, по которым путешествовал. Стоит заметить что обошёл он весьма приличную территорию. В том числе не только страну Огня.
  Танзаку оказался весьма большим городом. Но больше всего меня впечатлило количество людей, на лицах которых можно было писать - бандит обыкновенный, классический. Может многие и говорят что не стоит судить по внешности о содержании книги, но вот только взгляды, которыми они провожали некоторых прохожих красноречивее всяких слов. Ну а эмоции... О, эмоции просто захлестывали этот город бешеным коктейлем из азарта, предвкушения, разочарования и отчаяния. Только небольшие вкрапления радости и счастья не давали назвать эту дыру - городом греха.
  Эмоции накрывали этот город покрывалом, которое давило на моё состояние не меньше пресса. Такое давление я ощущал как в тот раз, когда столкнулся с сумасшедшим нукенином, но в этот раз я смог взять себя в руки и отстраниться, частично заблокировав эмпатию.
  - Нам стоит наведаться в пару игровых домов и поспрашивать про Цунаде.
  Потребовалось пару секунд, чтобы понять слова Джираи. Мне казалось, что я нахожусь под водой и слышу голос отшельника искажённым, но постепенно всё встало на свои места.
  Зайдя в первый же попавшийся игровой зал, Джирая направился к жуликоватого вида мужичку. Я же стал осматриваться.
  Просторное помещение, застеленное циновками. Вдоль стен сидят ещё трое мужиков, перед которыми лежат различные игровые принадлежности. В основном карты и кости. Посетителей было немного, всего трое человек, сидящих перед одним из крупье с картами.
  - Эй, пацан, не хочешь испытать свою удачу.
  Один из катал смотрел на меня насмешливо, перекатывая в пальцах игровую фишку. Перед ним стояло два стакана с парами костей.
  
  - Информация об этой девушке есть. - Джирая подобрался, понимая что ничего не дается просто так. - Но это город азарта. Так что предлагаю разыграть. Я ставлю свою информацию, а ты тысячу рё.
  Джирая сморщился. Тысяча Рё - это не так уж и много, но отшельник знал что в плане удачи он недалеко ушёл от Цунаде. Шанс выиграть весьма мизерный.
  - Хорошо.
  Джирая решил рискнуть.
  Ловким движением кости оказались в стакане и после нескольких незамысловатых движений оказались накрыты стаканом.
  - Ну, назови число.
  Джирая задумался.
  - Пусть будет семь.
  - Шесть.
  Джирая нехотя выложил тысячу Рё и уже собирался направиться на выход.
  - Эй, неужели не хочешь отыграться?
  В этот же момент послышался вопль.
  - Ты жулик. - Джирая заметил как один из крупье вскочил, тыча пальцем в сидящего напротив Наруто - Такого не может быть! Две шестерки пять раз подряд!
  Удзумаки смотрел на обвинителя нахмурено.
  
  Не, ну что за идиотизм.
  Если моя удача зависит только от меня самого, какие могут быть обвинения?
  - Всё было честно. - Я закинул в стакан кости и, несколько раз встряхнув их, вновь выкинул две шестёрки. - Или опять скажешь что я жульничаю?
  Вокруг нас уже собрались все присутствующие в зале.
  - Ты.... - У мужика уже слов не осталось. Он просто стоял и бестолково открывал и закрывал рот.
  - А со мной сыграешь? - Тот мужичок, с которым разговаривал Джирая, выступил вперёд. - Ставлю проигранное твоим папашей и информацию, которую он спрашивал.
  Молча, встаю и протягиваю руку своему должнику. Он с показным сожалением отдаёт пять тысяч Рё. Впрочем, в глазах я видел злорадство. Насколько я понял, в "угадай число" сложно жульничать, в отличии от "большого камня". Здесь не сместишь центр тяжести в костях.
  Мужик закинул камни в стакан и, несколько раз встряхнув его, ударил об пол.
  - Семь.
  Я, даже не задумываясь, назвал число.
  Ехидные улыбки пропали с лиц, когда они увидели камни.
  - Три и четыре. Семь.
  Я молча сгрёб деньги.
  Мужики продолжали смотреть неверяще.
  - Тебе повезло, малыш. - Мужик попытался улыбнуться приветливо, но получилось не очень. - Не хочешь ещё раз испытать свою удачу?
  Ненавижу когда меня называют малышом.
  - Пятнадцать тысяч рё.
  Я услышал как Джирая закашлялся, а остальные посмотрели на меня как на сумасшедшего. - Если нет, говори моему папаше что он хотел и мы уходим.
  Мужики переглянулись, перемигнулись и напротив моей стопки денег появилась такая же.
  Очередной стук камней в стакане. Удар об пол.
  - Двенадцать.
  Крупье окончательно перестал улыбаться, а когда все окружающие поражённо вздохнули, я ощутил с его стороны волну ярости.
  - Она была у нас вчера. Проиграла приличную сумму. Краем уха слышал что собирается перебраться поближе к храмовой горе, отыграться.
  На улице Джирая не выдержал.
  - И как у тебя получается так жульничать, что даже я не смог заметить.
  Я заметил небольшую лавку с лотереей и направился к ней.
  - Сколько?
  Женщина безразлично окинула меня взглядом и выложила с десяток билетов передо мной.
  - Сто рё.
  Я выбрал один из цветастых билетов и выложил плату. Всунув его в руки Джираи, спокойно стал наблюдать как он стирает защитную плёнку.
  - Ого. - Джирая расплылся в довольной улыбке. - Три тысячи рё. Да ты просто самый удачливый, кого я знаю.
  Я даже не думал этого оспаривать и открывать свои маленькие секреты.
  Жулик? Не-е-е-ет. Просто кроме удачи нужно и самому прилагать силы для достижения цели.
  - Куда теперь?
  Мой вопрос вернул отшельника из его радужных мыслей о быстром обогащении.
  Нет, я не читал его мыслей, просто на лице Джираи это было написано большими буквами. Но я не собирался вновь наступать на те же грабли. Я не в первый раз испытывал удачу в азартных играх и стоит заметить, мои прошлые попытки заканчивались очередной заварушкой. На пустом месте наживать врагов не хотелось, да и с деньгами у меня не настолько плохо, чтобы лезть в это болото. Чаще всего за игровым бизнесом стоят весьма серьёзные люди.
  - Наруто?
  Джирая остановился возле одного из очередных игорных домов.
  - Нет. Проверять свою удачу я больше не собираюсь.
  Джирая собирался что-то сказать, но передумал.
  - Тогда, предлагаю погулять по городу. Танзаку славится не только как игровой город. Здесь весьма красивые и разнообразные храмы.
  Так называемая гора оказалась простой возвышенностью, которая весьма плотно застроена. Различные стили построек создавали странное ощущение. Было заметно что строили их в разное время и разные архитекторы.
  Спустя час брожения мы натолкнулись на приметный храм. Часть постройки была разрушена, а окружающие стены превратились в груды камней.
  Джирая остановил одного из прохожих.
  - Что тут случилось?
  Парень чуть сбледнул.
  - Огромная змея, появившаяся из воздуха, разрушила часть храма.
  Ну вот. Значит, встреча Орочимару и Цунаде уже состоялась.
  - Огромная змея? - Джирая выглядел обеспокоенным.
  - Гигантская.
  - Орочимару. Нам надо быстрее найти Цунаде.
  Постепенно стало темнеть, а мы уже обошли с десяток баров. И только в этом нашли принцессу Сенджу.
  За дальним столом сидели две девушки лет двадцати-двадцати пяти.
  От красивой блондинки веяло тоской и безысходностью. Вторая, брюнетка, пыталась исправить это, но и сама семафорила опаской и волнением.
  Джирая твёрдым шагом направился к их столу.
  - Здравствуй Цунаде.
  Отшельник спокойно сел за стол, как будто только утром расстался со своей напарницей.
  - Здравствуй, Джирая. - Блондинка окинула отшельника пьяным взглядом. - Сегодня прям день встреч.
  - Значит ты уже встречалась с Орочимару. - Джирая не спрашивал, а констатировал факт.
  Я, также присев за стол, удостоился только беглого взгляда Шизуне, личной ученицы Цунаде и по совместительству исполняющей обязанности совести принцессы. Ну и ладно. Тем более что моя постоянная привычка таскать капюшон и маску оставляли открытыми только глаза. Что она могла увидеть?
  - Встречалась.
  Девушка, язык не поворачивался назвать её старушкой, залпом осушила пиалу с саке.
  - И что хотел Змей?
  Джирая налил саке себе и Сенджу.
  - Хотел чтобы я его вылечила.
  Новая порция саке вновь испарилась из пиалы, на что отшельник неодобрительно покачал головой.
  - А он ничего тебе не рассказывал? О некоторых изменениях в деревне?
  Цунаде нахмурилась, заметив что пиала пуста, что очень быстро поправил отшельник.
  - Он рассказал о том что убил Третьего Хокаге.
  Джирая тяжело вздохнул.
  - И о том что устроил атаку двух деревень на Коноху? О том что убил также и Казекаге Суны?
  После каждого нового факта от Цунаде всё больше и больше веяло тоской и обречённостью.
  - Зачем ты пришёл, Джирая? Неужели деревня наконец-то вспомнила обо мне? - В голосе Сенджу послышался сарказм.
  - Деревне требуется глава. И совет джонинов выбрал твою кандидатуру.
  Шизуне поперхнулась чаем, который в этот момент пила. Я же хмыкнул, заметив, как Цунаде еле заметно сморщилась.
  В руках у Цунаде появились карты, которые она стала неспешно тасовать.
  - А с чего вы все решили что я соглашусь на это. Сколько лет обо мне не вспоминали? Опальная принцесса клана основателей, изгнанная по надуманному обвинению была слишком ценной чтобы стать нукенином, но слишком знающей - остаться в деревне.
  - Цунаде, сейчас не время вспоминать старые обиды. Ко власти стремятся не те люди. Авторитет деревни подорван этой атакой. Среди простых жителей разброд. Сейчас как никогда Конохе нужно крепкое правление из старого и уважаемого клана. Кроме тебя лучшей кандидатуры нет.
  Цунаде положила колоду перед Джираей. Тот сдвинул часть колоды и отложил её в сторону. Вместе с Цунаде они стали по очереди брать карты, пока у каждого на руках не оказалось по пять штук.
  - Пытаешься таким способом обезопасить свою свободу?
  Цунаде посмотрела на карты.
  Судя по эмоциям - хуже некуда.
  - Ты же прекрасно знаешь - я никогда не подходил на этот пост. У меня в голосе только девушки и выпивка.
  Я усмехнулся.
  Не хватает только третьего б.
  Бухло, бл...ди и блек джек.
  - Но никого это не волнует. Если я откажусь, на пост Пятого выдвинут твою кандидатуру. И тогда тебе не получится отвертеться.
  Ага. И деревня окончательно окажется в руках старейшин и Данзо. Они постараются помочь Джирае с управлением деревни, а он даже будет рад.
  - Взвалить на себя ответственность за целую деревню? - Цунаде скинула все карты и взяла новые пять карт. Сложив их напротив себя, она испытующе посмотрела на отшельника. Из глаз пропала пьяная пелена и появился металл. - Каге Конохи слишком часто стали умирать.
  Эй, подруга. Так не пройдет.
  Я отодвинул в сторону тарелку с едой, чем привлёк общее внимание. Кажется, обо мне просто забыли.
  Я спокойно снял у Цунаде верхнюю карту и, вытащив из колоды другую, положил обратно.
  - А это что за шкет с тобой? - Цунаде сверлила меня настороженным взглядом. - Неужели ты взял себе ученика? Или тебе скинули очередную проблему деревни?
  Насколько точное попадание.
  - Нет. Это....
  - Я Удзумаки Наруто. - Откинув капюшон и сняв маску, я улыбнулся. - Приятно познакомиться, Цунаде Сенджу.
  Принцесса окинула меня любопытным взглядом.
  - Удзумаки Наруто.
  Мне показалось что она пробовала моё имя на произношение как на вкус.
  Она взяла в руки карты и стала медленно сдвигать, одну за другой.
  По мере того как она сдвигала карты, на её лице не дрогнул ни один мускул, а вот в эмоциях было удивление.
  - Цунаде, ты нужна деревне. Ты единственная кто сможет стать Пятым Хокаге.
  Девушка сдвинула предпоследнюю карту и не смогла сдержать маску бесстрастия. На её лице появилось удивление, затем она нахмурилась и опрокинула ещё одну пиалу саке в себя.
  В эмоциях был такой бардак что я даже не знал как разобраться, довольна она иди наоборот - зла.
  - Нет, Джирая. Я не вернусь в деревню. А значит не буду Пятым Хокаге.
  Джирая выложил на стол пару тузов.
  - Принцесса клана основателей отказывается от наследия своего клана?
  Цунаде молча выложила на стол карты.
  Фул Хаус на червях.
  Девушка испытующе посмотрела на Джираю.
  - Деревня отказалась от меня. Почему я должна поступать по другому. Ваш совет джонинов даже слова не сказал, когда меня обвинили в пособничестве Орочимару. Третий многозначительно промолчал, ведь ему на руку была моя ссылка. А теперь я оказывается кому-то что-то должна?
  Я был полностью согласен с Цунаде. Деревня в лице своих шиноби предала Сенджу. А теперь что-то требовать?
  Только вот пара моментов мне не нравятся.
  - Джирая, а ты уверен что эта спивающаяся девчонка сможет справиться? Может лучше у власти безобидный извращенец, чем пьяница, помешанная на азартных играх?
  Шизуне в очередной раз поперхнулась чаем. Джирая побледнел, а стол разлетелся от мощного удара Цунаде.
  - Что ты сказал, сопляк. Да я старше тебя как минимум в четыре раза.
  Я спокойно смотрел на взбешённую принцессу.
  - А с остальным ты не споришь. - Я не смог сдержать ехидной улыбки. - Великая Сенджу Цунаде решила спрятаться от мира на дне бутылки с саке и просаживании чужих денег. Наверное, уже и забыла с какой стороны держаться за кунай.
  Меня схватили за грудки и встряхнули.
  - Повтори, что ты сказал?
  Цунаде просто полыхала бешенством.
  - О-о-о. Оказывается у гениального ирьенина ещё и со слухом плохо.
  Мгновенно девушка успокоилась.
  - Пошли, выйдем. - Заметив как Джирая дёрнулся, Цунаде успокаивающе ему улыбнулась. - Не беспокойся, я не буду его сильно калечить. Только покажу, разницу между мной и этим малышом.
  - Да я не за него волнуюсь, а за твоё самоуважение.
  Цунаде не услышала его последних слов, таща волоком мою тушку.
  Шизуне следовала за своей наставницей, разрываясь между долгом медика, знающего о том что спустя некоторое время ей придётся лечить последствия вспыльчивости сенсея, и обидой за Цунаде. Поэтому тоже не обратила внимание на бормотание отшельника.
  Я знаю что перегнул палку, но она должна стать Пятой. Иначе Джирая таких дров наломает на посту Хокаге что Данзо самого попросят возглавить деревню.
  Уже на самом пороге я легонько стукнул девушку по руке.
  - Отпусти. Я не нашкодивший котёнок, которого можно таскать за шкирку.
  На улице окончательно стемнело. Из соседних зданий, кабаков и игровых домов, доносился шум веселья.
  Цунаде подняла указательный палец вверх.
  - Ты собираешься его победить за одну минуту?
  Джирая улыбнулся.
  - Нет. Мне хватит и одного пальца, чтобы его победить.
  - Лучше бы одну минуту оставила. - Сварливый голос Джираи заставил задуматься Шизуне о происходящем. Но не принцессу Сенджу.
  - Нападай.
  Девушка стояла расслаблено, следя за мной с насмешливой улыбкой.
  Ну, если приглашают, почему бы и нет.
  Посмотрим, также она сильна, как говорил Джирая.
  Я попытался нанести удар в корпус, но в последний момент ушёл вниз, избегая удара в голову. Девушка и правда рассчитывала свалить меня простым щелбаном, пусть и усиленного чакрой, но удар в локтевой нервный узел обломал все её планы.
  Рука Цунаде повисла плетью, что вызвало её удивление.
  - Блокировка нервных импульсов? Весьма интересно.
  Цунаде нанесла удар пальцем в плечо, разблокировав последствия моей атаки. Следовало этого ожидать. Уровень S ранга ирьенина она не просто так получила.
  - Ну что же. Тогда Джирая прав. Одна минута и ты проиграешь.
  В этот раз Цунаде сама пошла в атаку.
  Уклоняюсь от полноценного удара, но контратаковать не успеваю. Приходится уклоняться от очередного удара, но уже ногой по голени. Поднырнув пол очередной размашистый удар, наношу касание по корпусу, а затем, зайдя за спину, уже хотел заблокировать всю нервную систему, но пришлось разрывать дистанцию. Цунаде несильно топнула ногой и от каблука стала разрастаться трещина, следующая за мной.
  Интересная техника.
  Мой клон, появившийся на пути трещины, тут же оказался погребён в земле по шею. Но стоит заметить аккуратно, чтобы не мог шевельнуться, но и синяков не осталось.
  - Теперь ты заблокировал нервные окончания ноги от бедра. А что ты собирался сделать со спины? Неужели заблокировать всю нервную систему?
  Цунаде, продолжая говорить, нажала пару точек на пояснице, сводя к нулю мою атаку.
  Затем сложив печати, отправила на мой отлов земляного клона.
  Ну, в эту игру можно и вдвоем сыграть.
  На встречу клону Цунаде отправляется пара моих теневых копий.
  Один получает удар и тут же развеивается, как и второй, но при этом успевает воткнуть в грудь клона принцессы кунай.
  Сокращая дистанцию для новой схватки на ближней дистанции, мы были остановлены Джираей, появившимся прямо между нами в от момент когда мы с Цунаде оба размахнулись для очередного удара.
  - Стоп. Минута прошла, но ты Цунаде так его и не победила.
  Джирая, говоря это, смотрел только на меня.
  Постоянно спарингуясь со мной он уже привык что я останавливаюсь только после того как, он или я, признаём своё поражение.
  Это проучилось из-за опрометчивого поступка именно Джираи.
  Отшельник, во время очередного спарринга оказался в проигрыше и когда я убрал от его горда кунай, нанёс подлый удар. Как он потом объяснил, пытаясь вправить выбитое плечо, хотел показать мне что никогда не стоит расслабляться. В итоге сам сделал этот вывод. Он-то думал всё обойдётся его ударом и лекцией о полезности постоянной бдительности. А оно вон как оказалось.
  Сейчас же, пока Цунаде не признает что бой окончен, я не собираюсь останавливаться.
  - Хорошо. Я недооценила твоего ученика, Джирая, признаю.
  Цунаде показательно скрестила руки под своей внушительной грудью.
  - Предлагаю через неделю провести полноценный бой. Посмотрим, способен ли твой ученик подтвердить свои слова о том что я ослабла за это время.
  Я посмотрел на Сенджу.
  - С чего я должен ждать неделю. Просто продолжим.
  Девушка ехидно ухмыльнулась.
  - И ты будешь драться с пьяной женщиной?
  Отговорка смотрелась слабовато.
  - Если ты сможешь меня победить, я подарю тебе это.
  Цунаде указала....
  - Свою грудь?
  Послышался дикий смех Джираи.
  - Что?
  - Кажется у бабульки Цунаде и правда плохо со слухом. - Моё покачивание головой и обречённый голос стали взрывателем для динамита терпения принцессы.
  С крыши я наблюдал, как клон даже рискнуть не успел, как его впечатало в землю от удара Цунаде. Небольшой кратер заставил присвистнуть и меня заметили.
  На лице отшельника появилась широкая улыбка от наблюдения за ошарашенным взглядом Шизуне и взбешенным - Цунаде.
  - Вот это сила. А с учётом вспыльчивого характера я ещё больше уверен что деревня окажется ещё в большей опасности если Цунаде Сенджу займёт пост Пятого Хокаге.
  Экстренно пришлось уклоняться от приличного куска мостовой, брошенного с лёгкостью этой фурией.
  - Удзумаки Наруто! Через неделю я тебя отделаю, так что на всю жизнь запомнишь!
  Громкий крик взбешённой принцессы летел в спину, пока я перепрыгивал с крыши на крышу, направляясь в другую гостиницу. Пусть старые друзья пообщаются, а я пока просто отдохну, не слушая громоподобный храп отшельника. Наверняка из-за этого он и стал отшельников. Даже несколько стен не могут приглушить храп этого монстра.
  
  - Цунаде. Дело не только в деревне.
  - Да? И какова ещё причина?
  - Наруто. Тебя не удивляет его уровень?
  - Да не очень. Стоит признать, талантливый парнишка. Весь в своего отца и своего учителя.
  - В настоящего учителя.
  - Ты о чём.
  - Я не учил Удзумаки Наруто, только несколько техник показал и помогал тренироваться. Он ученик Кьюби-но-Йоко. И знаешь, то что тебя так удивило, его удары - это ни в какое сравнение не идёт с его настоящей силой. Я видел его бой с Учихой Итачи и Хошигаке Кисаме. Настоящий бой, а не жалкую сегодняшнюю пародию. Он один, на равных сражался с двумя нукенинами S-ранга. Один, понимаешь. Тринадцатилетний пацан, который только полгода назад получил генина. А его бой с джинчуурики Шукаку до сих пор остаётся самой большой загадкой. Единственные свидетели, его официальная команда и родственники Гаары ничего толком рассказать не могут. А сам Гаара но Собаку отмалчивается. Но признает, что тот бой он проиграл.
  - Интересно.
  - Тебе интересно? А ты представь что Наруто знает о том кто были его родители и что с ними произошло?
  - Родители. Но ведь Кушина жива?
  - Кушина исчезла из деревни когда Наруто только исполнилось пять лет. А до этого старейшины забрали у неё Наруто. Из записей АНБУ я узнал что Удзумаки Кушина была убита при попытке сбежать из деревни, при этом прихватив к Шинигами приличную свиту из двух полноценных команд АНБУ.
  
  Я кружил по городу уже второй час, стараясь вычислить своё сопровождение и чем больше проходило времени, тем больше я склонялся к двум версиям. Либо мои надзиратели из АНБУ супер профессионалы, либо за мной просто никто не следит. И с каждой минутой я убеждался во второй версии. А если даже и был кто-то, то уже давно потерял меня из вида.
  Если опытный шиноби может видеть сквозь "Хенге", то вот моя техника "Оборотня" не оставит и шанса.
  Накинув на себя образ подвыпившего прохожего, завалился в одну из дешёвых гостиниц, в которых за приличное вознаграждение не задают лишних вопросов, и снял номер. У меня всё ещё осталось не завершенное дело, которое я до последнего откладывал.
  Причина?
   Я боюсь и я не стесняюсь это признавать.
  
  - Пепел.
  Я чувствовал что даже против моей воли начинаю хмуриться.
  - Пепел, нам стоит серьёзно поговорить.
  Я не сдержался и всё-таки чуть повысил голос.
  - Знаю что надо. Но в то же время ты боишься этого разговора.
  Девушка появилась передо мной как из-под земли. Теперь она выглядела намного старше, лет двадцати семи.
  Я тяжело вздохнул. Всё-таки она занпакто, часть души, и может читать мои мысли как открытую книгу.
  - Да, боюсь. Ты прекрасно знаешь - почему.
  Пепел виновато улыбнулась.
  - Прости, я не думала что всё это приведёт к таким последствиям.
  Ну, вот я и получил ответ.
  - Свобода воли, да?
  Мой голос звучал глухо. Я прекрасно помнил последствия моего раздвоения личности и снова проходить через это не хотелось.
  - Ну, понять это можно было ещё в первый раз, когда я смогла взять под контроль одного из твоих клонов. - Пепел чуть стушевалась. - Я твой занпакто... была, но я никогда и ничего не сделаю тебе во вред.
  Пепел нервно взмахнула хвостами.
  - Лазарь, прошу... послушай.
  Если бы я не знал что это мой занпакто, то решил бы что это простая девушка, которая своим невинным взглядом старается провернуть старый как мир трюк, на который мы мужчины падки. А именно, манипулировать образом невинной овечки. Только вот под шкурой овечки чаще всего оказывается матёрая волчица.
  - Это ты манипулировала Анко?
  Сейчас я пытался собрать воедино мечущиеся мысли. Вся заготовленная речь о неизвестном последствии её просьбы рассыпалась под взглядом этой... и стервой то её не назовёшь. Не за что.
  Девушка потупила взгляд, и я ощущал её раскаяние.
  - Да.
  Слова были сказаны тихо, но в голове прозвучали как похоронный набат.
  - Что ещё?
  - Телепатия.
  Ну них... Пи...ец котёнку.
  - Дай ка я перечислю. Манипулирование сознанием, чтение мыслей, навыки шиноби, возможности занпакто. Я ничего не упустил?
  После каждого слова я ощущал со стороны девушки волны раскаяния.
  - Прости. Я и сама не знала что поглощение приведёт к таким последствиям. Ведь мои знания - это твои знания. А Безымянный никогда не сталкивался с таким.
  Я чуть сморщился.
  - Не говори обо мне в третьем лице. Чувствую себя шизофреником.
  Пепел несмело улыбнулась незамысловатой шутке.
  - Ты должен знать, прежде чем примешь решение. Я сказала Хинате чистую правду. Моё отношение к тебе изменилось, не спорю, но я и правда отношусь к тебе как к своему брату.
  Я ехидно ухмыльнулся.
  - Судя по твоему внешнему виду, как к младшему.
  Вот, Ками побери всё это. И как мне её запечатывать? Я ведь знаю что она говорит правду.
  Прежний я даже не задумывался бы об этом, а стёр бы даже воспоминания о такой ситуации, но что-то внутри меня сжималось от осознания глупости самой ситуации.
  Я мечтал о близких, о семье, пусть и такой. А теперь, опасаясь предательства, хочу запечатать единственное существо, знающее все мои страхи и мечты. Ту, кто действительно готова поддержать меня. И ведь она не станет сопротивляться. Она примет любое моё решение.
  - Как бы я хотел напиться до розовых соплей, чтобы не видеть твою невинную рожу... сестрёнка.
  Я не сдержался и сплюнул.
  По моему желанию за спиной появилось удобное кресло, в которое я и плюхнулся. За спиной Пепла также появилось идентичное, в которое она и опустилась, обернувшись хвостами.
  - Кто мешает? Техника "Оборотня" и спокойно можешь купить алкоголь.
  По задорному блеску глаз сестрёнки я понял что меня раскусили и теперь пытаются к чему-то подтолкнуть.
  - Только вот это тело не сможет выпить много. Пару пиал саке и я свалюсь пьяным вдрызг. А хотелось бы растянуть это удовольствие.
  Со стороны Пепла послышался смешок.
  - Так подгони тело под свои потребности.
  Ах ты... лиса девятихвостая.
  Я весело рассмеялся.
  
  Утром из номера гостиницы вышел молодой парень лет двадцати пяти.
  Остановившись возле одного из зеркал в коридоре, он придирчиво осмотрел себя и, подмигнув отражению, ехидно улыбнулся.
  - Ну что, впереди почти целая неделя? Зажжем по полной?
  Рядом в зеркале появилось отражение подошедшей девушки на пару лет постарше. Она также посмотрела в зеркало и повторила улыбку парня. Поправив локон волос, выбившийся из заплетённой косы, она взяла парня под руку от чего он вздрогнул.
  - Любуешься собой? Это попахивает нарциссизмом.
  - Нет. Просто не могу поверить что сам не додумался до этого.
  - Ну, стоит заметить что и я не сразу поняла. Человеческая плоть - оболочка и ты можешь изменять её по своему желанию. Только не стоит увлекаться, кто знает, какие будут последствия. Лучше управляй только возрастом, а для изменения внешности останется техника "Оборотня".
  Я посмотрел на Наруко с подозрением.
  - Надеюсь я не пожалею о своём решении?
  Ответом мне была невинная улыбка.
  - Не забывай что большая часть моей личности - это твоя копия. - Под моим хмурым взглядом Наруко Удзумаки стушевалась. - Ну, с учётом моей женской части. И я также как и ты ненавижу предательство.
  - Только вот я не знаю к чему ты стремишься. Какая твоя цель?
  - Наруто, ну сколько можно страдать своей паранойей! - Наруко поджала губы. - Я также как и ты, просто хочу жить. Жить, понимаешь. Не как занпакто, а как Удзумаки Наруко. Свободная куноичи клана Удзумаки. Сестра Удзумаки Наруто, безымянного странника по жизням.
  - Ну что же. Тогда добро пожаловать в наш маленький клан, сестрёнка.
  
  В небольшой забегаловке сидела молодая девушка.
  Хмурый взгляд и раздражённость заставляли шарахаться от неё всякого желающего познакомиться или просто желающих присесть рядом.
  Бутылка саке и всего одна пиала говорили о том что она желает напиться.
  Вот, она потянулась к бутылке, но была опережена и рука молодого парня, ловко подхватившего ёмкость, стала наполнять пиалу.
  Девушка удивлённо окинула взглядом хмурого блондина с ярко-голубыми глазами и вздрогнула.
  - Ты? Но ты же мёртв.
  Парень посмотрел на девушку удивлённо.
  - Мёртв? Извините, вы с кем-то меня перепутали.
  Девушка смутилась, и взяв в руки пиалу, подняла её в знаке памяти.
  - За умерших.
  Парень проводил завистливым взглядом опустевшую пиалу, а затем, тяжело вздохнув, позвал официанта.
  - Пять бутылок саке - На лице Цунаде появилось удивление. - И перекусить на ваше усмотрение.
  Даже не спрашивая разрешения, он сел на соседнее свободное место, которых вокруг принцессы было много.
  - Парень, а тебе не много?
  Её слова вызвали странную реакцию. Парень сморщился, как будто съел лимон.
  - Скорее мало. Уже третий день пытаюсь напиться, а итога ноль.
  Девушка невесело усмехнулась.
  - Что, спустил все деньги, а теперь заливаешь горе?
  Парень промолчал.
  В течении следующих двадцати минут они пили молча, правда с каждой минутой Цунаде всё больше и больше становилась задумчивой. После того как неизвестный собутыльник опустошил пятую бутылку, Цунаде не сдержала своего любопытства.
  - Судя по твоему состоянию, саке для тебя как вода. Пьёшь, а результата ноль.
  Парень раздражено глянул на Сенджу.
  - Хоть ты не сыпь соль на рану. Итак тошно.
  Парень поманил пальцем официанта и когда тот подошёл, кивнул на пустые бутылки.
  - Повтори. - Посмотрев на почти пустую бутылку Цунаде, он кивнул своим мыслям. - И её заказ тоже.
  Цунаде не стала спорить. Если человек хочет угостить, то почему она должна отказываться. Тем более что такой поступок ни к чему не обязывает. Да и компания этого странного парня вывела её из противного состояния тоски.
  Парень без лишних слов разлил саке и приподнял пиалу.
  - За обломанные желания и мечты. Пусть земля им будет пухом.
  Парень опрокинул в себя саке.
  Цунаде проследила за тем, как он поставил пиалу.
  - Странное пожелание.
  Парень чуть пожал плечами.
  - Какое есть.
  - Путешественник?
  - Можно и так сказать.
  Цунаде выпила саке и тут же налила новую порцию.
  Постепенно между ними завязался разговор, вскоре затронувший одну волнующую Цунаде ситуацию.
  - А если бы тебе предложили вернуть умерших близких?
  - Вернуть мёртвых к жизни? - Парень задумался. - Заманчивое предложение. С одной стороны, человек, который решится на такое совершит самый эгоистичный поступок. - Цунаде вздрогнула. - Мёртвые должны оставаться мёртвыми. Вырывать души из круга перерождений? Это даже не эгоизм - идиотизм. Если только это не твой враг. Убить новую жизнь, ради призрачной надежды старого счастья. Да и возвращение потребует жертв, равноценных жертв. Чтобы стать самому счастливым со своими близкими, придётся забрать этих близких у кого-то другого. Хотя, убийство ради своего счастья свойственно человеку. Своё счастье за счёт зла другому. Такова жизнь.
  Цунаде сидела задумчивая.
  - А знаешь, я бы согласился. - Девушка вздрогнула. - Что для меня пара незнакомцев для моего счастья. Какая разница, что я прерву новую жизнь родных. Я буду счастлив, если они вернуться ко мне. Если меня за это кто-то будет ненавидеть - пусть. Если постараются отомстить, я просто их уничтожу. Моё счастье важнее каких-то посторонних людей. Если кто-то слабее и у него нет за спиной силы, способной встать на защиту, они должны умереть. Это мир сильнейших. У кого сила, тот и прав.
  Цунаде слышала слова, но не верила.
  - И ты вот так это говоришь? Так спокойно?
  Парень пожал плечами.
  - Считаешь, что я сволочь? Зря. Так поступит большинство людей, пусть и говорят обратное. Своё кимоно ближе к телу. Человек существо эгоистичное и жадное от природы. Только единицы могут подавить это в себе.
  - Ты настолько разочарован в людях?
  Парень печально улыбнулся.
  - В их большей части. Есть исключения, но они только подтверждают закон подлости.
  В этот момент за спиной парня появилась девушка.
  Цунаде ощутила, как запустила очистку организма от яда.
  Почти полная копия парня. Наверняка близнецы.
  Девушка подошла к парню и обняла его за шею.
  Заметив Цунаде, незнакомка удивлённо приподняла бровь.
  - Братик, ну сколько можно? - Девушка подхватила пиалу с саке и залпом выпила.
  Парень обречёно вздохнул.
  - Наруко, отстань.
  При звуке имени девушки Цунаде удивилась. Столько совпадений?
  Незаметно сложив печать концентрации, она постаралась развеять иллюзию, но попытка провалилась. Они были настоящие.
  - Ну Лазарь, ну не получается напиться, есть и другие способы снять напряжение.
  Девушка выразительно посмотрела на Цунаде.
  Возмущение принцессы Сенджу натолкнулось на задумчивый взгляд парня. Он прошелся взглядом по фигуре, задержал взгляд на, внушительного размера, груди.
  Цунаде ощутила, как внутри зарождается ярость, постепенно смешиваясь с волнами бешенства. Но почти мгновенно чувства как выжгло и на их место пришло смущение.
  Цунаде не понимала что происходит. Уже давно она не испытывала таких чувств при оценивающем взгляде мужчины.
  Цунаде ощутила, как к щекам прилила кровь.
  Хмуро посмотрев на сестру, парень покачал головой.
  - Наруко, не надо. Ей итак паршиво, а после твоего вмешательства станет только хуже.
  Парень развернулся и, подхватив свою сестру под руку, отправился на выход. На столе осталось только плата за выпивку и угощение. Уже на пороге он остановился и, полуобернувшись к принцессе, посмотрел на неё с печалью.
  - Не ошибись с выбором, Цунаде, принцесса клана Сенджу. Твоё личное счастье или судьба Конохогакуре.
  
  - Наруко, хватит сверлить меня взглядом. - Я сидел в центре нашего номера, скрестив ноги, и наблюдал за ошарашенной сестрой. - Если уж ты захотела получить свободу, то не стоит останавливаться и надо окончательно решить проблему.
  Девушка стала расхаживать передо мной, заложив руки за спину, напоминая бывалого заключённого.
  - Нет, ну я понимаю что ты всегда любил решать сложные задачи, но тебе не кажется что перед боем не стоит устраивать эксперименты. Кто знает, как повернётся противостояние трёх саннинов.
  - Да ладно. - Я чуть сморщился. - Не такая уж и большая проблема. Тем более что я не собираюсь ввязываться в полноценный бой.
  - Реальный бой - это не теоретическое планирование. Ты это прекрасно знаешь.
  Стоило согласиться, но я был уверен что найти решение проблемы освобождения сестры стоит поставить на первое место.
  Я хлопнул по колену.
  - Так, Наруко, хватит мельтешить. Если на то уж пошло, то можно просто разработать теорию, а уже по возвращению в деревню заняться этим более плотно.
  Сестра перестала мелькать перед глазами, а повторив мою позу, села напротив.
  - Ну, если только теорию.
  Её поведение меня просто веселило. Своими действиями она наводила на мысли о непоседливой и импульсивной личности, впрочем как и я сам.
  - Итак. В нашем случае полная свобода для тебя состоит из трёх составляющих.
  Свобода Воли, которая у тебя уже есть.
  Свобода Духа, которая также присутствует.
  На вопросительный взгляд Наруко я решил пояснить.
  - Свобода Духа - это твои способности, стоит заметить частично отличающиеся от моих. Так что это не копирование моего духа, а именно твой Дух.
  Ну и последнее - Свобода Плоти.
  Наруко стала загибать пальцы.
  - Итак, свобода воли, духа и плоти. Это по твоему даст мне возможность полной независимости?
  Я кивнул.
  - И у меня остаётся только одна проблема, но при этом самая сложная. Как получить собственное тело. - Наруко посмотрела на свою руку и задумалась. - Эта оболочка весьма устойчива и может вести полноценный бой и даже получить ранения. Не говоря уже о том что исчезнет только при нанесении фатальных повреждений.
  Ну да. Это одна из моих разработок на основе теневого копирования и моих возможностей Повелителя Крови - Техника кровавого клона. Эту технику я начал разрабатывать уже давно и даже успел не раз использовать в бою. Именно такой клон занял место Хакурэ и умер вместо неё.
  Теперь же он служит основой для Наруко.
  - Остаётся только одна проблема. Мне требуется собственный источник чакры.
  Да. Вот и получается что без источника чакры Наруко не сможет получить полную свободу. Её система расходует только заложенную при создании чакру, но вырабатывать собственную не может, отсутствует источник. Я же, имея даже три источника, не могу отдать ей ни одного. Это как из фундамента дома вырвать кусок и после этого надеяться что дом не рухнет.
  - Наруто? - Я заметил в глазах сестры ликование. - Скажи, а как образовался твой источник чистой чакры?
  Мне только и оставалось треснуть себя по лбу.
  - Вот кретин. Как можно было забыть.
  А ведь и правда. Мой третий источник, пусть и самый слабый, появился самостоятельно. Просто долгое время часть чакры, пусть и мизерная по сравнению с остальными запасами, уходила в резерв, который был отрезан от всей системы. Пусть я не понимаю всего процесса формирования, но факт остаётся фактом. В результате появился третий источник. И что мне мешает попробовать провернуть такой же фокус и с Наруко?
  Сестра, наблюдая за мной, вдруг засмеялась, вызвав моё удивление.
  - Представляешь реакцию Конохи, если они узнают о появлении второго Девятихвостого?
  Я тоже усмехнулся.
  Наруко права, и если мне удастся это провернуть, в мире шиноби появится второй девятихвостый демон. Ведь кровавый клон может существовать только при использовании демонической чакры. Парадокс, но факт. Ядовитая демоническая чакра восстанавливает и усиливает организм кровавого клона.
  - Ну и что нам делать? - Я в задумчивости завалился на спину. - Тебе придётся долгое время находиться в этом теле, а мне постоянно подпитывать тебя чакрой. Сколько времени займёт формирование твоего источника? Годы? Да и после этого источник будет весьма слаб для высокоранговой куноичи. А ведь ты можешь стать новой мишенью охотников.
  Послышался смешок Наруко.
  - Ну, мишенью я вряд ли стану. Они охотятся за Удзумаки Наруто, а не Наруко - девушкой которой просто не существует. Да и принять меня за джинчуурики ни у кого не хватит ума. Если только как сосуд для части чакры. Возможно, ты не помнишь, но в этом мире уже есть такой сосуд.
  Я резко сел.
  - Не понял. А ты откуда это знаешь?
  Наруко чуть смутилась.
  - Не знаю, а помню. Только мизерный обрывок воспоминаний о том что тебе предстоит встретиться с парнем, который стал вместилищем части демонической энергии, собранной после нападения на Коноху. Я просто знаю о существовании этого парня, но подробностей нет.
  - Оч-ч-чень интересно. - Я погладил свой подбородок и обратно завалился на спину. - То есть у нас есть теоретический источник демонической чакры, который уже несколько лет созревает в ком-то. Мы не знаем в ком и где, но точно знаем что вскоре встретимся с этим сосудом. Если судить логически, произойти это должно в ближайшие два года, до моего ухода из деревни.
  - Только ты не забывай что извлечение даже фантомного источника демонической энергии может убить носителя.- Наруко присела рядом. - Только Удзумаки Кушина смогла пережить такую операцию.
  Я вскочил, как и Наруко.
  - Печати!!!
  Наши голоса прозвучали синхронно.
  Сложив печати, я извлёк библиотеку Удзумаки, спрятанную на моём теле.
  После часа просмотра мне пришлось признать что наши надежды не оправдались. В библиотеке не было печати, которая смогла бы помочь в извлечении.
  - Наруто, тебе не кажется что это не может оказаться настолько просто?
  Я вновь, задумчиво просматривал текст.
  - Или разработанную печать просто не вписали. - Я сложил новые печати и запечатал свиток. - А это значит что мне самостоятельно придётся разработать печать.
  Наруко задумчиво стала накручивать кончики своих волос на палец.
  - Ну, разработать такую печать вполне возможно, да и времени у нас хватит. Только вот и от идеи создания источника не стоит отказываться.
  Я неопределённо пожал плечами. Наруко права и стоит перестраховаться.
  - Наруто, что будем решать с Цунаде?
  А вот эта тема весьма щекотливая.
  - Не знаю. Её боязнь крови весьма неприятная вещь. И как исправить это я даже не предполагаю.
  Наруко тяжело вздохнула.
  - Лечить привычным методом? Через шоковую терапию?
  Я усмехнулся, прикрывая глаза.
  - Опять кого-то убить?
  Сестра рассмеялась.
  - А что? У тебя прекрасно получается. Убиваешь на глазах у пациента его близких или родных, которые потом воскресают. Смерть самое действенное лекарство от многих болезней.
  - Только вот боюсь что Цунаде может не купиться на такой фокус. Да и как будущий Пятый хокаге она может начать задавать вопросы. Да и кого убивать? Удзумаки Наруто? Джираю? Шизуне? Или её свинку?
  Наруко хитро улыбнулась.
  - Если ты не против, я могу заняться этим делом.
  
  Цунаде, сидя на перекладине огромных ворот какого-то храма, меланхолично наблюдала за суетой города, в котором уже начали зажигать первые уличные огни. Здесь, на храмовой горе царила тишина. Немногие стремились появляться здесь после наступления вечера, в городе хватало развлечений.
  Бутылка саке скрашивала ей одиночество вечера.
  В голове была путаница. Даже размышления о встрече с бывшим напарником отошли на второй план. В памяти вспыхивали лица близких, давно оставивших этот мир, но которых ещё можно вернуть. Стоит только сказать "да" и вылечить бывшего напарника. Всего одно слово может изменить её будущее. И только осознание того что будущее может измениться не только для неё, а многие могут этого будущего и лишиться, останавливало Цунаде от решения. В то что Орочимару выполнит своё обещание и оставит Коноху в покое куноичи не верила. Слишком злопамятным и мстительным человеком он был, да и наверняка и сейчас остался таким же. В итоге Цунаде была на распутье.
  Желание сказать "да" было настолько велико, но на другой чаше весов лежало будущее её наследия. И пусть она говорила что деревня мало значит для опальной принцессы, сама она прекрасно понимала что просто так махнуть рукой на тысячи жизней она не может. Деревня - это её дом и пусть не всё в порядке в доме, но от этого он не становится неотъемлемой частью её жизни.
  - Тяжела жизнь принцессы.
  Мелодичный голос вырвал Цунаде из размышлений.
  Рядом, также присев на ещё тёплую перекладину ворот сидела давешняя девушка из бара, беззаботно покачивая ногами. Казалось, она обращается к тишине, наблюдая за яркими звёздами, появляющимися в этот момент на темнеющем небе.
  Принцесса Сенджу даже не дёрнулась от осознания что кто-то смог подобраться к ней незаметно. Да и не чувствовалась со стороны незваной гостьи опасность.
  - Тяжела не жизнь, а постоянный выбор, который приходится делать. Что на первом месте - долг или личные желания.
  Девушка приложила палец к губам.
  - Мда, хорошо что я не принцесса. Сложно когда необходимо делать выбор между семьёй и ответственностью.
  Цунаде сделала глоток саке и с интересом посмотрела на незнакомку.
  - Зачем ты пришла? И где твой братик?
  Вопреки своему спокойному голосу, Цунаде уже была напряжена как струна и готовая вступить в бой в любую секунду.
  От незнакомки повеяло угрозой.
  - Сенджу Цунаде, также известная как Неудачница Цунаде или величайший ирьенин Конохи.- Скептически посмотрев на бутылку саке, девушка покачала головой. - Хотя я сомневаюсь что с такими пристрастиями ты сохранила прежнюю квалификацию. А впрочем, это к делу не относится. Я пришла за тобой.
  Цунаде усмехнулась, услышав ритуальные слова для вызова на бой. Только вот...
  - Девчонка, время клановых войн ушло в прошлое. Теперь ты не можешь напасть на меня без причины или пока наши деревни находятся в нейтральных отношениях.
  Девушка вздохнула.
  - Для меня это не важно. Моей деревни уже давно нет, как и моей семьи. - Проведя по волосам, незнакомка сложила несколько печатей и они тут же поменяли цвет, став бордового цвета. - Ты мне нужна для обмена на одного человека.
  Новый набор печатей и лицо девушки стало оплывать, меняясь прямо на глазах.
  Цунаде непроизвольно постаралась развеять иллюзию, но техника не сработала.
  - Кушина?
  Перед ней стояла та, кого, по словам Джираи, убили несколько лет назад.
  - Никто не отдаст беглому нукенину джинчуурики Конохи, но вот обменять на последнюю Сенджу, которую выдвинули на пост Пятой хокаге - не такой уж и плохой вариант.
  - Кушина, стой!
  Цунаде еле успела увернуться от молниеносного удара кунаем и постаралась разорвать дистанцию, но Удзумаки Кушина последовала за ней, нанося новый удар.
  - Кушина, остановись! Я тебе не враг.
  Удзумаки не слушала, продолжая наносить удары, но Цунаде успевала уклониться в последний момент.
  - Ты принцесса Сенджу, наследница основателей Конохи - твой долг уничтожить нукенина деревни. Ты по определению мой враг.
  Кушина сложила печати и выплюнула в Цунаде несколько огненных шаров.
  Цунаде мгновенно среагировала и ударом ноги заставила образоваться перед собой земляную стену. "Цветы феникса" не смогли проломить преграду, но Кушина разрушила её ударом ноги и вновь последовала за Цунаде.
  - Кушина, остановись. Давай поговорим!
  Цунаде пыталась остановить это безумие, пытаясь найти доводы для Удзумаки.
  - Однажды я уже доверилась и поговорила. - Новые печати и в сторону Цунаде устремляется "огненный дракон", на пути которого появляется стена воды. - Ваша деревня забрала у меня всё что было. Мужа, нормальную жизнь. Сына. Теперь я хочу вернуть хотя бы часть того что мне принадлежит по праву.
  - Остановись. - Цунаде заблокировала удар кунаем и перехватила руку Кушины. - Всё можно решить по-другому.
  Кушина чуть сместила корпус и резким движением вырвалась из захвата.
  - Ты - часть того что я ненавижу. По-другому не получится решить. - Кушина перехватила кунай обратным хватом и чуть пригнулась, готовясь к новой атаке. - Я всего лишь хочу вернуть своего сына.
  Цунаде попробовала зайти с другой стороны.
  - Останови это безумие, Кушина. Я стану Пятым хокаге и смогу всё исправить. Только дай мне немного времени.
  Кушина грустно усмехнулась.
  - Пятым Хокаге? Или принесёшь моего сына в жертву, чтобы воскресить своего брата и любимого Дана? - Цунаде побледнела. - Как удачно получилось что после предложения Орочимару появился твой старый друг и его ученик. Две жертвы так необходимые Змею для воскрешения твоих любимых. Я не собираюсь рисковать и просто верну своего сына, обменяв его у Джираи на тебя.
  Кушина бросилась в новую атаку, но на этот раз Цунаде смогла предугадать её направление и, увернувшись от очередных "цветов феникса" хлопнула по земле. Удзумаки мгновенно провалилась под землю по шею. Земляные оковы сжали её тело так чтобы куноичи и пальцем пошевелить не смогла.
  - Не говори глупостей. Я никогда не пожертвую невинными, чтобы стать счастливой самой.
  Удзумаки попыталась вырваться из земляного плена, но её сил хватило только на то чтобы чуть высвободить плечо, которое тут же было затянуто обратно.
  - Тогда почему ты сразу не ответила отказом? - Кушина прекратила всякие попытки вырваться и посмотрела в глаза Сенджу. - И не говори, что ты даже не задумывалась об озвученном мной варианте. Будь честной хотя бы с собой. У тебя мелькали такие мысли и не раз.
  Цунаде уже набрала в грудь побольше воздуха, чтобы категорически отмести всякие сомнения, но поймала себя на мысли что и правда задумывалась об этом, и не раз. Орочимару не говорил что ему потребуются тела именно Джираи и Наруто, но его глаза, в тот момент когда он говорил о жертвах, были красноречивее всяких слов.
  - Вот видишь. Ты готова была пойти на жертвы, ради своих близких, просто не хотела признаваться сама себе.
  В этот же момент земля вокруг Кушины взорвалась грязевым потоком и куноичи выбросило в сторону.
  Освобождение от плена далось Кушине тяжело. Руки были ободраны до крови. В нескольких местах раны весьма ощутимо кровоточили.
  Цунаде впала в ступор, увидев окровавленную противницу. Руки противно задрожали, а ноги подогнулись и Сенджу чуть не села там где стояла.
  - Кровь.
  Кушина удивлённо взглянула на свои руки, а затем перевела взгляд на Цунаде.
  - Только не говори что великий ирьенин Конохи боится крови? - На лице Кушины появилось хищное выражение. - Вот значит как.
  Цунаде попятилась, но споткнувшись, упала.
  Кушина мгновенно оказалась рядом и резко взмахнула рукой, из-за чего несколько капель крови оказались на лице Цунаде.
  Послышался отчаянный крик Сенджу.
  - Нет, нет, нет!
  Казалось, она смотрит сквозь противницу, не замечая опасности.
  - И ты говорила что сможешь что-то изменить?- Кушина подошла ближе и приподняла голову Цунаде, взяв её за подбородок. - Что ты сможешь изменить, если сама не меняешься?
  Чуть толкнув Цунаде, Кушина потянулась к поясной сумке.
  В этот же момент за спиной Удзумаки появилась тень, и из груди куноичи выглянул стальной наконечник. Кушина поперхнулась и на лице Цунаде появились новые капли крови. С удивлением взглянув на Цунаде, Удзумаки неверяще прикоснулась к кончику меча, выглядывающего между её грудей.
   Из-за её плеча показалось лицо Кабуто.
  - Извините, но я не могу вам позволить навредить Цунаде-сама.
  Тело Удзумаки рухнуло перед Цунаде, а Якуши Кабуто стал вытирать лезвие от крови.
  Цунаде ещё несколько секунд неверяще смотрела на тело, распластавшееся перед ней, а затем подняла взгляд на Кабуто.
  - Зачем?
  - Орочимару-сан дал точные указания присматривать за вами и в случае опасности убрать угрозу всеми доступными способами. А эта женщина была прямой угрозой для вас.
  Цунаде ощутила, как в горле стал ком.
  - Она не собиралась мне вредить. - Взяв за руку Кушину она попыталась нащупать пульс, но как и следовало ожидать, уже было поздно. Удзумаки Кушина была окончательно мертва.
  Кабуто безразлично посмотрел на происходящее и ушёл в шуншин.
  В этот же момент рядом с Цунаде появился давешний незнакомец из бара.
  Сев напротив тела Кушины он поднял его на руки.
  - Намекадзе Минато.
  Цунаде теперь точно знала что тогда, в баре не ошиблась.
  - Нет, Цунаде Сенджу. Намекадзе Минато умер в ночь нападения на деревню, стараясь спасти сына и жену. Я всего лишь малая часть его памяти, сохраненная Удзумаки Кушиной. Тот, кто не может изменить происходящее, как бы не хотелось.
  - Но...
  - Я исчерпал свой запас чакры, Цунаде. - Четвёртый Хокаге грустно улыбнулся, смотря на лицо своей жены. Поправив локон волос, упавших на её глаза, Минато посмотрел на Цунаде. Казалось что она просто уснула, пристроившись на руках своего мужа. - Я с самого начала знал что это глупая идея, но она не хотела слушать. Наруто остался один, в деревне, где его ненавидят и боятся и ни я не Кушина не думали что сына будут считать монстром, а не героем. Он даже не знает, кем мы были.
  Цунаде стояла растерянная.
  Четвёртый тяжело вздохнул.
  - Мне пора.
  В следующий момент его ноги охватило пламя и стало подниматься вверх, охватывая высокую фигуру и его ношу. Всего несколько мгновений и на том месте где стоял Чётвёртый Хокаге осталась только горсть пепла.
  
  Цунаде подскочила, дико озираясь по сторонам, из-за чего чуть не свалилась с перекладины ворот храма. Из-за резкого движения бутылка с недопитым саке улетела в сторону, но женщина этого не заметила, пытаясь найти следы прошедшего боя. Но даже при тусклом свете луны ничего не было. Ни развороченных пластов земли, ни подпалин от техник огня. Только тишина храмовой горы и дальний шум города.
  - Сон. - Цунаде облегчённо вздохнула. - Это всего лишь сон.
  Спрыгнув в перекладины, она посмотрела на разбившуюся бутылку с саке, но в душе не было огорчения.
  - Пора завязывать с алкоголем, а то ещё дед приснится, а его нравоучения хуже всяких кошмаров.
  Цунаде вздохнула с облегчением, но слегка напряглась, заметив, что руки дрожат. Даже во сне, боязнь крови дала о себе знать.
  "Будь ты проклят, Хирузен. Это ты разрушил всё что было мне дорого. Ты и твоя команда превратили деревню в выгребную яму, в которой детей называют монстрами. И ведь дети верят в это и превращаются в настоящих монстров".
  Цунаде уже собралась отправиться обратно в город, но остановилась, заметив на земле небольшую кучку пепла.
  
  Наруко ввалилась в комнату с широкой улыбкой на губах, мурлыкая какую-то мелодию себе под нос.
  - Есть причина для радости?
  Я обратил внимание на то что у Наруко весьма мелодичный голос, в отличии от меня.
  - Первый этап реабилитации Цунаде завершен, и я надеюсь весьма успешно. Думаю, при нашей следующей встрече у меня получится окончательно её вылечить от фобии.
  - И как ты это проделала? Убила кого-то?
  Девушка весело рассмеялась.
  - Почти. К Сенджу Цунаде наведались тени прошлого.
  Вопреки моим ожиданиям, дальнейшего пояснения не последовало.
  - И? - Я вопросительно посмотрел на Наруко. - Дедушка пришёл и наругал нерадивую внучку?
  - Наруко не видела ни Тобираму, ни Хошираму вживую. - Сестра состроила виноватое личико и, заломив руки за спину, со стеснением повела ножкой. - Поэтому она не может создать их образы. А вот Удзумаки Кушину и Намекадзе Минато она помнит.
  Я тяжело вздохнул, поняв, что она сделала.
  - Решила призвать к совести Цунаде? - Наруко согласно кивнула. - Надеюсь, ты не перестаралась?
  - Не. Всё было обставлено как сон. - Наруко вновь рассмеялась. - Но думаю, сейчас Цунаде ломает голову, как маленький фрагмент сна мог оказаться в реальности.
  Мне было лень уточнять что же такого увидела Цунаде. Главное чтобы был результат, а остальное не важно.
  - Кстати, а ты в курсе, где Джирая?
  Вопрос сестры заставил меня задуматься.
  - Думаю либо пьянствует в каком-то баре или вновь отправился за вдохновением в женские бани.
  Наруко на секунду остановилась, о чём-то размышляя.
  - Значит либо бани, либо бар.
  - Или всё вместе. Может, завалился в какой-нибудь бордель.
  На мои слова Наруко хмыкнула.
  - Лучше бы в бани. Цунаде надо скинуть напряжение, а что может быть лучше чем привычное занятие по воспитанию старого извращенца.
  Наруко мгновенно исчезла из комнаты, вернее клон.
  Мне оставалось только хмыкнуть.
  Кто-то прекрасно освоил мои техники, особенно клонов. Я даже не заметил разницы.
  
  Джирая нёсся по крышам, молясь, чтобы эта бешеная Цунаде его не догнала.
  Кто же знал что стена в бане настолько хлипкая и может рухнуть при малейшем толчке. Да и девушки попались какие-то нервные. Нет бы как все нормальные, начать метать кунаи с сюрикенами. Нет. Они подняли такой визг, что отшельника, в первые секунды, оглушило. А потом ещё и Цунаде появилась, заинтересованная таким шумом. И теперь отшельнику в срочном порядке приходится спасать свою шкуру.
  Нет, Цунаде не станет калечить его как раньше. Тогда он сам был виноват, слишком увлёкся, да и Цунаде была более вспыльчива. Но даже при этом условии его поимка нежелательна.
  Поломать не поломает, но бока намнёт.
  Цунаде такая.
  - Стой, извращенец. Иначе когда поймаю, будет хуже.
  Джирая, вопреки требованию напарницы наоборот надбавил скорости.
  - Лучше бы чтобы ты вообще меня не поймала.
  Забег продолжился.
  Через некоторое время отшельник смог оторваться и свернул в тёмный проулок.
  Только на следующий день он узнал что принцесса искала его для того чтобы предложить выпить вместе, но по странному стечению обстоятельств нашла его у бань и переменила свои планы.
  
  Сегодня закончилась неделя нашего нахождения в городе и этим утром должна решиться одна из основных проблем.
  Так я думал, наблюдая за спящей тушкой Джираи, и ломал голову, как мне поступить. Вроде Цунаде его отравила знакомым мне ядом. Я сталкивался с его описанием в архивах. Яд был предназначен для транспортировки опасных преступников высокого ранга. Основными симптомами была сонливость и слабость. Также яд приводил к блокировке чакросистемы. Пациент просто не мог пользоваться своей чакрой для создания даже элементарных техник.
  И вот теперь передо мной стоит выбор. Я могу свести к нулю воздействие яда и в таком случае Орочимару придётся сражаться с двумя саннинами. Что однозначно приведёт к его поражению. Конечно, хотелось бы решить проблему Змея одним махом, но кто знает, какие последствия это повлечет за собой. Дело даже не в том что история бесповоротно изменится, но и дальнейшая история мира может отыграться не только на мне, но и на близких ко мне людях.
  - Наруто, хватит ломать голову. Просто отложи решение. - Наруко стояла за моей спиной и с любопытством наблюдала за спящим отшельником. - Если во время боя ситуация будет выходить из-под контроля дашь ему противоядие.
  Ну, сестра права. Я просто могу во время боя, если всё будет плохо, дать старику Джи противоядие. А уж он точно не будет ломать голову, кто ему важнее. Бывший друг, предавший его доверие или Цунаде - любимая женщина и будущая надежда деревни.
  Взвалив тушу отшельника на свои небольшие плечи, я направился в гостиницу, в которой остановилась принцесса Сенджу. Наруко следовала рядом. Сегодня я поделился с ней чакрой, и стоит заметить отдал ей большую часть своего резерва. Я рассчитываю на её помощь в дальнейших событиях и мы даже успели набросать небольшой план наших действий.
  Стоило ввалиться в комнату, как передо мной предстала занимательная картина.
  На полу распласталась Шизуне без сознания. И вот передо мной стоит очередная дилемма.
  Кого приводить в сознание первым.
  Наруко кивнула в сторону Шизуне и села на кровать. Я ощутил, как она использовала скрыт, так что не стоит волноваться что кто-то из присутствующих её заметит.
  Через пять минут моих трудов глаза Шизуне открылись, и девушка попыталась вскочить.
  - Цунаде-сама!!!
  Пришлось срочно подхватывать Шизуне, чтобы она вновь не оказалась на полу. Цунаде провернула с ней вполне знакомый трюк, отключив сознание точным ударом в один из нервных узлов. В следствии у Шизуне было нарушение координации движения, что я и исправил всего лишь нажав на несколько точек в области шеи и ключиц.
  - Наруто-кун? - Девушка окончательно пришла в себя и с удивлением посмотрела на тело Джираи. - Что случилось?
  - Сенджу-сан отравила старика Джи. - Я кивнул в сторону отшельника. - Сможешь привести его в порядок?
  Шизуне сгребла со стола сумку с лекарствами и склонилась над отшельником. После пары минут осмотра она влила в его рот смесь из нескольких настоек.
  Джирая мгновенно очнулся и закашлялся.
  - Уже давно у меня не было настолько паршивого состояния похмелья. - Джирая с моей помощью смог сесть, но через секунду попытался вскочить, что при его состоянии окончилось падением. - Цунаде!?
  Шизуне не смогла сдержаться и отвела взгляд.
  - Сенсей отравила вас. - Она протянула Джирае недопитый стакан с лекарством. - У меня нет необходимых ингредиентов и поэтому я не смогу полностью избавить вас от последствий действия яда.
  Джирая взял стакан и, сморщившись от запаха, опустошил его одним залпом.
  - Шизуне-чан, ты должна мне рассказать что происходит и почему Цунаде решила меня отравить.
  Шизуне нахмурилась, но под вопросительным взглядом отшельника стушевалась и решилась.
  - Орочимару предложил воскресить её близких, если она вылечит его руки. - Заметив, как Джирая нахмурился, Шизуне поспешила вступиться за наставницу. - Джирая-сан, вы же не думаете что она решит предать деревню!
  Я тоже решил не оставаться в стороне.
  - Скорее она решила отправиться на встречу и решить проблему нукенина раз и навсегда.
  На мне скрестились два удивлённых взгляда.
  - Знаешь, Наруто. - Джирая встал, при этом пошатнувшись, но смог устоять самостоятельно. - Думаю, ты прав.
  Сделав пару неуверенных шагов, он облокотился на стену.
  - Ками побери эту Цунаде. Не могла всё рассказать и попросить о помощи.
  Задумчиво посмотрев на Шизуне, Джирая кивнул каким-то своим мыслям. А судя по его эмоциям, он не собирается оставаться в стороне.
  - Шизуне, ты должна отвести нас на место встречи.
  Девушка спохватилась.
  - Джирая-сан. Вы не сможете в таком состоянии полноценно сражаться!
  Джирая ехидно усмехнулся.
  - Я не просто ношу свой титул легендарного шиноби. Кое-что я могу даже в таком состоянии, так что показывай дорогу.
  
  Представшая картина внушала уважение. Несколько проломленных стен и приличный кратер говорили о том что Цунаде и правда решила прикончить Орочимару. Во всяком случае, мы теперь можем спокойно следовать за ними, ориентируясь по разрушениям. Цунаде даже не думала сдерживаться, снося на своём пути любую преграду.
  - Кажется, Цунаде решила повеселиться? - В голосе Джираи слышалось облегчение. Видимо он не до конца верил что Сенджу-химе решит оказаться от такого предложения.
  Шизуне подняла что-то с земли. Как оказалось это накидка Цунаде.
  - Тон-Тон, ищи. - Шизуне сунула под нос свинке, про которую я и забыл, накидку хозяйки. Мой скептический хмык так и не прозвучал, стоило мне заметить с какой целеустремлённостью животина устремилась на поиски хозяйки. Ну а с учётом того что направилась она по следам разрушений, животинка и правда могла взять след.
  Через некоторое время я понял что наша компания уже давно оказались за приделами города и храмовой горы, а отдалённый грохот говорил о том что движемся в правильном направлении.
  Мы появились на месте битвы в самый важный момент.
  Кабуто уже заносил кунай над Цунаде, безвольной куклой сидящей на земле, как перед ним появилась наша троица.
  Орочимару стоял чуть в стороне, наблюдая за боем его ученика и последней из Сенджу.
  - Смотрю, ты не сильно изменился с нашей поледеней встречи, Орочимару. - Джирая натянуто улыбнулся, заметив своего бывшего напарника.
  Орочимару ответил такой же натянутой улыбкой.
  - Как и ты, бывший друг.
  - Я всё также вижу в твоих глазах безумие. - Джирая стоял чуть расслабленно, переводя дух от гонки. Видимо он не настолько хорошо себя чувствует, как хотел бы показать.
  На эти слова Змей только усмехнулся.
  - Здравствуй, Наруто-кун. - Напротив меня стоял Кабуто, беззаботно улыбаясь.
  - Кабуто, какая встреча. - Я позволил себе ехидно улыбнуться. - Какая НЕОЖИДАННАЯ встреча! И позволь поинтересоваться - что ты тут делаешь?
  Ответом мне была невинная улыбка, хотя в эмоциях преобладало напряжение.
  - Да вот, пытаюсь помочь своему сенсею вернуть кое-что важное.
  Я заметил что теперь Кабуто носит символ звука.
  - Вижу, ты теперь принадлежишь к деревне Звука, Якуши Кабуто.
  - Похоже, вы уже знакомы? - Я не смог понять, что преобладает в эмоциях Джираи. Страх был намешан с напряжением и удивлением. А также в его эмоциях было множество других оттенков, в которых я не мог разобраться. Да и времени для анализа не хватало. Всё внимание было сосредоточено на Кабуто, готовом вступить в бой в любую секунду.
  - Встречались на экзамене на звание чуунина.
  В этот момент Джирая отлетел в сторону от удара Цунаде, бросившейся в новую атаку.
  - С дороги. - Цунаде бросилась в ближний бой с Кабуто, нанося серию ударов, о которых тот уходил весьма проворно. - То что ты понял как управлять своим телом не значит что ты можешь двигаться нормально.
  Кабуто весьма успешно уклонялся и блокировал удары Цунаде. Впрочем, сейчас уже стало заметно что принцесса двигается немного скованно. Стараясь беречь свою правую ногу и не сильно напрягать левую руку. Кажется, он всё-таки смог её достать.
   Спустя несколько секунд Цунаде прижала Кабуто к камню, готовая нанести завершающий удар, но в руках Кабуто появился потерянный до этого кунай и следующим движением он нанёс себе рану и махнув рукой, плеснул в лицо Сенджу кровью.
  Глаза Цунаде расширились и она попятилась, неверяще смотря на свои руки, на которых оказалась кровь.
  - Наконец-то я смог восстановиться. - Кабуто усмехнулся с превосходством. - Драться сразу с двумя саннинами весьма сложно.
  Цунаде не слушала его, неверяще смотря на свои руки.
  - Кровь.
  Её голос дрожал, как и руки.
   - Но теперь вас на одного меньше.
  От его удара Цунаде снесло в нашу сторону, но полёт прервался, когда на пути тела Сенджу оказалась Шизуне.
  - Цунаде-сама!!!
  Шизуне обняла трясущуюся Цунаде, пытаясь её успокоить и привести в чувства. Но та была в прострации и не реагировала на слова ученицы.
  - Знаешь, Наруто, пока я собирал сведения о вас, новом поколении генинов, я смог кое-что выяснить. - Кабуто ухмыльнулся с превосходством. - Наверняка твои напарники даже не догадываются о том что ты уже давно, также как и Орочимару-сан, ненавидишь Коноху. Ведь ты уже давно общаешься с монстром, которого в тебе запечатал твой отец - Четвёртый хокаге, Намекадзе Минато.
  Я заметил, как Джирая вздрогнул и начал напряжённо коситься на меня, следя за моей реакцией.
  - Скажи, Наруто, а ты знал что шиноби Конохи убили твою мать, Удзумаки Кушину, когда она пыталась тебя выкрасть и сбежать из деревни Листа?
  Я продолжал молчать.
  - Или о том что твой отец погиб от когтей запечатанного в тебе монстра, Къюби-но-Йоко?
  Я заметил как Орочимару ухмыльнулся, слушая откровения своего ученика.
  - Что, думаешь меня тоже вывести из боя? - Мой насмешливый голос просто сочился сарказмом, хотя в чувствах был раздрай. Не думал что он столько сможет накопать на меня. Наверняка задумался о моей ахиллесовой пяте после того как понял что я могу оказаться весьма опасным противником. И самое неприятное что после его слов Джирая ожидает от меня каких-то определенных действий. Ведь сейчас были озвучены хоть и не подтверждённые, но факты, которые могут послужить во вред моим планам.
  - Почему же. Я просто ставлю тебя перед фактом что деревня предала твоих родителей. А ты ведь ненавидишь это больше всего - предательство.
  Со стороны Джираи пришла волна паники и страха.
  - Ты можешь говорить что угодно. Я просто не верю тебе. Предав однажды, ты потерял всякое доверие, Кабуто.
  Мои слова немного успокоили Джираю, впрочем, как и Шизуне.
  Я уже был готов броситься в бой, когда передо мной появилась рука отшельника.
  - Шизуне, ты возьмёшь на себя очкарика, а я займусь своим старым другом.
  Джирая говорил это спокойным голосом, хотя в эмоциях преобладал страх. Он прекрасно понимал что положение весьма неоднозначное. Он отравлен и весьма ограничен в своих возможностях, ну а Кабуто тёмная личность, возможности которой Джирая не может предсказать. Да и то что он решил меня оставить рядом с Цунаде говорит о том что он не до конца поверил в мои слова или скорее хочет ограничить наш контакт с Кабуто. Кто знает какие доводы тот приведёт ещё.
  - Наруто, прошу, присмотри за Цунаде. Сейчас она беспомощна.
  Я обернулся и увидел Цунаде, которая и вправду выглядела не важно. Трясущаяся, зрачки расширены, налицо признаки шока и паники.
  Вот где Наруко, которая обещала что решит эту проблему?
  "Я тут"
  С удивлением посмотрел в сторону и увидел её.
  Наруко стояла, как ни в чём не бывало, в паре метров от нашей компании и при этом никто не обращал на неё внимания. Я, конечно, понимаю что она использует скрыт, но...
  "Мой скрыт намного мощнее твоего. Можно сказать что я освоила высшую версию"
  На лице сестры появилось немного виноватое выражение лица. Видимо ощутила, как я стал раздражаться. Я для освоения высшей ступени потратил кучу времени, при этом не одной жизни и считал что достиг в этом умении самой высшей точки, а на самом деле оказалось что это не конец и можно достигнуть большего.
  В скрыте есть один нюанс.
  Тот, чей навык оказывается выше, чем у противника способен не обращать внимание на эту способность. То есть он может видеть сквозь отвод глаз. А если учитывать что я не видел Наруко пока она не обратила на себя моего внимания, то становится понятным что в скрыте она сильнее меня, при этом намного.
  А чего я собственно начал злиться?
  Ну, сильнее она меня в этом, и что?
  Как уже стало понятно, наши способности весьма различаются, как впрочем, и следовало ожидать. Наверняка это зависит от характера и личности. Да и с навыками оказалось не всё так просто. Пусть она знает всё то же самое, но вот в реальности оказалось что некоторые возможности ей не доступны. К примеру, она не может также свободно работать с техниками без использования ручных печатей. У неё просто не получается создать технику.
  Да и со стихиями проблема. Молния и огонь весьма сложны в управлении для Наруко, в то же время как вода и земля на высшем уровне.
  Так, отставить размышления. Бой между Джираей и Орочимару уже начался, в то же время как Кабуто столкнулся с Шизуне. И стоит заметить что сейчас наша команда оказалась в весьма неприятном положении. Перед самым столкновением Кабуто активировал призыв Орочимару и теперь Джирае придётся сражаться со Змеем и в то же время с его ручными змеями-переростками.
  "Наруко, присмотри за Цунаде в моем образе. Думаю, мне вскоре придётся вмешаться в другом виде"
  Хорошо, что с сестрой мы можем общаться мысленно.
  Оба звуковика оседлали двух из трёх змей, В то время как третья бросилась ко мне.
  Цунаде оказалась подхвачена на руки и пришлось уходить в сторону, чтобы не оказаться придавленным телом змея.
  Шизуне отвлеклась всего лишь на секунду, чтобы проследить, как я уношу Цунаде и тут же поплатилась за это, получив не слабую оплеуху от Кабуто. Джирая был более опытен, поэтому смог в последний момент уклониться от атаки змея и даже смог забраться на этого монстра, оказавшись лицом к лицу с Орочимару.
  Я же вновь подхватил Цунаде, чтобы уйти от удара второго змея.
  В следующую секунду из песчаной завесы, образованной ударами змей, появилась гигантская голова рептилии и её челюсти сомкнулись, заглатывая меня и приличный кусок земли.
  
  Краем глаза Шизуне успела заметить как мальчишку проглотила змея и Цунаде осталась беззащитной. И тут же поплатилась за это. Не стоило забывать о том что идёт бой и противник практически превосходит её не только в силе, но и в скорости.
  Кабуто появился прямо перед ней и нанёс удар открытой ладонью в область груди. Удар был бы не очень опасным, если бы руки противника не окутывала техника скальпеля.
  Шизуне ощутила, как лёгкие обожгло холодом, а во рту появился привкус металла.
  Этот урод смог достать её и повредил одно из лёгких. И это весьма плохо. Если она не получит передышку и не сможет вылечить себя, то вскоре просто задохнётся от крови в лёгких.
  Сделав глубокий вдох, насколько позволяло ранение, Шизуне выдохнула в сторону противника облако ядовитого газа.
  Кабуто исчез и в следующую секунду Шизуне ощутила, как кто-то схватил её за ноги. Всего мгновение и она падает с перерезанными сухожилиями на ногах. В следующую секунду Кабуто наносит весьма сильный удар и куноичи отбрасывает в сторону.
  - Слабачка.
  Даже чувство боли не может помешать увидеть в глазах звуковика презрение вперемешку с брезгливостью.
  Кабуто спокойно направляется к Цунаде, больше не обращая внимания на противницу, что весьма опрометчиво. Шизуне попыталась успокоиться. Этот урод не станет убивать Цунаде, ведь только она сможет вылечить его наставника, а это значит что у куноичи появилось так необходимое время, чтобы подлечиться.
  Главное не отвлекаться.
  - Не подходи ко мне.
  Шизуне дёрнулась, услышав панический голос сенсея, но продолжила лечение.
  В голове звучали только слова о том что она нужна им живой.
  - Ваше поведение позорит звание легендарной шиноби.
  В голосе Кабуто было море презрения.
  - Нет. Не трогай меня.
  Новый вскрик Цунаде был для Шизуне как удар хлыстом.
  - Как ты всё-таки жалко выглядишь, принцесса Сенджу.
  В голосе Кабуто послышалась брезгливость, и в следующий момент он нанёс удар, потом следующий.
  Шизуне наблюдала, как Кабуто избивает Цунаде и чувствовала, как в душе поднимается волна страха, которую она пыталась задушить.
  Кабуто сделал шаг назад и вновь применил технику скальпеля.
  - Теперь вы бесполезны для моего учителя. Есть другой способ вылечить его руки, так что Цунаде Сенджу нам больше не понадобится.
  Шизуне собрала все силы, чтобы совершить рывок и защитить сенсея, хоть и понимала что не успеет.
  В самый последний момент рука Кабуто, направленная прямо в сердце Цунаде, была остановлена.
  - Ты говорил что Коноха убила моих родителей? - Наруто стоял перед Кабуто, сверля его злобным взглядом. - Возможно, то что ты сказал правда.
  Кабуто ехидно ухмыльнулся.
  - Но даже если это правда я не собираюсь идти на поводу у эмоций и мстить всей деревне. У меня появились друзья и близкие мне люди, которые считают эту деревню своим домом и ради них я готов забыть о ненависти. Ведь ненависть порождает только новую ненависть и кто-то должен переступить через себя и разорвать этот круг, иначе ничего не изменится и месть будет порождать только новых мстителей.
  Кабуто издевательски расхохотался.
  - Да? Хочешь отказаться от мести? А ты уверен что и остальные от неё откажутся? Для всех ты монстр. Убийца, уничтоживший их родных и близких. Ты - воплощение Къюби-но-Йоко. Тебя не примут. Слышишь - никогда ты не станешь одним из них. Ты всегда будешь изгоем мира шиноби.
  Наруто нахмурился.
  - Изгоем в мире шиноби? - Наруто неожиданно усмехнулся. - А почему бы и нет. Что для меня этот мир? В нём есть те, кто знает меня таким, какой я есть и они принимают это. Они не смотрят на меня с презрением и ненавистью. Они знают кто я и на что способен. Ну а если остальные будут и дальше меня бояться, это даже хорошо. Это значит что они трижды подумают, прежде чем навредить мне, моим близким и друзьям.
  - Тогда они тоже станут изгоями. Их будут ненавидеть и бояться, как и тебя.
  - Это только твои предположения. У них тоже есть друзья и родные, которые поймут и примут всё как есть.
  - Ты слишком хорошо думаешь о людях, Наруто-кун. - Кабуто перестал улыбаться. - Что бы ты не думал и о чём бы не мечтал, ты так и останешься воплощением демона-лиса.
  Вокруг Цунаде появился барьер.
  - Твоим противником теперь буду я.
  Удзумаки сверлил Якуши внимательным взглядом.
  - Как самонадеянно.
  Кабуто улыбнулся своей обычной, чуть снисходительной улыбкой, а затем она сменилась на насмешливый оскал, хотя глаза внимательно следили за движениями противника.
  Мгновенно разорвав дистанцию, Кабуто сунул руку в набедренную сумку и достал несколько пилюль.
  Послышался взволнованный голос Шизуне.
  - Стимуляторы!?
  Кабуто обратил внимание на недавнюю противницу.
  - Да. Стимуляторы. Чакровостановитель и кроветворные пилюли. Также несколько секретных разработок клана Акимичи. - Кабуто закинул в рот горсть пилюль и тут же проглотил их. - Я не очень хороший боевик. Так что приходится использовать некоторые фокусы.
  Закончив свою речь, он моментально бросился в атаку.
  Удзумаки не стал уклоняться, а также бросился противнику на встречу.
  Рука Кабуто, окутанная техникой скальпеля, прошла в каких-то паре миллиметров от шеи Удзумаки. В то время как Наруто каким-то плавным движением оказался с правой стороны от противника и нанёс удар в область печени. Но не кулаком, как того следовало ожидать, а тремя пальцами. В самый последний момент Кабуто смог извернуться и удар прошёл по касательной. Якуши тут же разорвал дистанцию и посмотрел на Удзумаки с удивлением.
  - Очень интересно. - Цвет чакры, окутывающей руку Кабуто сменился на зелёный и он прикоснулся к боку, в который пришёлся удар.
  - Это не техника скальпеля чакры. но ты смог нанести рану по внутреннему органу. Если бы я не смог уклониться, моя печень оказалась бы разорвана. - Кабуто позволил себе чуть сморщиться. - Орочимару-сан ценит меня за то что я очень быстро восстанавливаюсь, так что этот удар не станет для меня смертельным, как впрочем, и следующие. Я просто напитаю тело медицинской чакрой, а пилюли смогут мне помочь быстро восстановиться. Теперь твои атаки станут бесполезными.
  Удзумаки прекрасно понимал что противник тянет время, чтобы успеть восстановиться и использовать технику, но почему-то не спешил атаковать.
  Кабуто закончил лечение и, достав кунай, приготовился к новой атаке. Только после этого Удзумаки атаковал.
  Удар, направленный прямо в грудь, вновь прошёл вскользь.
  - Правое лёгкое.
  Якуши ухмыльнулся, сделав шаг назад и уклоняясь от очередного удара в область бедра.
  Попытавшись поймать Удзумаки на обратном движении он чуть-чуть не достал кунаем до горла противника, и тут же сам резко ушёл в сторону от прямого удара в грудь.
  Бой превратился в странное противостояние, когда каждый удар мог стать последним. Удзумаки не спешил браться за оружие с каждой секундой двигаясь всё плавнее и изящнее. Казалось что он постепенно наращивает скорость, впрочем его противник также с каждой секундой двигался всё быстрее и быстрее.
   Орочимару и Джирая замерли напротив друг друга, наблюдая противостояние своих учеников. Они бы сейчас не признались друг другу, но каждый из них чувствовал что этот бой весьма странный. Если Кабуто прошёл подготовку полноценного ирьенина и под руководством своего сенсея смог приспособить свои умения для боя, то Удзумаки показывал странные умения, когда каждый удар не оставлял следов на теле противника, но внутренние органы оказывались повреждены. И только медицинская чакра, циркулирующая по чакросистеме Кабуто позволяла ему всё ещё противостоять этому джинчуурики.
  Кабуто прекрасно понимал что проигрывает этот бой. Он уже прошёл тот предел, когда препараты теоретически давали ему преимущество перед противником, но как бы это не выглядело дико, Удзумаки всё ещё продолжал наращивать темп, нанося всё больше и больше повреждений. Его удары сыпались со всех сторон, превращая внутренние органы в истекающие кровью куски плоти. Кабуто уже понял что всего несколько мгновений и он не сможет продолжать залечивать внутренние повреждения. Просто перестанет успевать, и он решился.
  Метнув кунай в противника, он сознательно пропустил удар в грудь и, резко сократив расстояние, прикоснулся к груди Удзумаки. Ему потребовалось всего боли секунд, чтобы сосредоточится и направить скальпель чакры прямо в сердце Удзумаки.
  Всего через секунду Кабуто ощутил что не может двигаться и с удивлением опустил взгляд вниз. Ладонь Удзумаки также лежала на его груди.
  - Ты промазал, Наруто-кун. - Кабуто улыбнулся, хотя в следующую секунду ощутил как лёгкие взорвались болью и кровавым кашлем. - Сердце находится чуть левее. Впрочем, ты уже это понял.
  Удзумаки закашлялся и также выплюнул сгусток крови.
  - Впрочем, это уже не имеет значения. Твоя сердечная мышца рассечена моей техникой и тебе осталось всего несколько секунд до того как оно остановится. Кровь перестанет доставлять к твоему мозгу кислород и ты умрёшь. Просто исчезнешь.
  Удзумаки усмехнулся.
  - Спорный вопрос.
  Кабуто удивился, но в следующий момент Наруто резким движением отбросил своего противника в сторону.
  
  Цунаде подняла взгляд и увидела перед собой непонятную тень.
  - Какая ты всё-таки безответственная. - Кушина присела перед Сенджу и, вынув из рукава платок, стала протирать её лицо от крови. - Я думала что ты прекрасно поняла что я оставила своего сына под твою ответственность, а ты опять мучаешь себя прошлым.
  Цунаде не понимала что происходит. Неужели всё что было до этого не было сном.
  - Ты не настоящая. Ты мертва, как и все остальные.
  - Мертва. Как и Наваки, как Дан, как Минато. Мы все мертвы для этого мира. - Кушина прикоснулась ко лбу Цунаде прохладным пальцем. - Но мы всё ещё живы в ваших воспоминаниях.
  - Зачем всё это. Зачем ты пришла?
  - Затем чтобы напомнить тебе о долге клана Сенджу. Сейчас деревне нужна крепкая рука старого клана-основателя. Твоя рука. И она не должна трястись, а ты сомневаться. Ты должна оставить прошлое в прошлом и принять эту ответственность.
  - Я не могу.
  - Можешь. - Голос Кушины стал требовательным. - Даже если не можешь - должна. Иначе деревня окажется не в тех руках и окончательно перестанет существовать в том виде, в котором её видел твой дед - Тобирама.
  - Я не...
  В этот момент перед барьером, окружающим Сенджу, упало тело, в котором Цунаде с удивлением узнала Удзумаки Наруто. Спустя мгновение, барьер, окружающий женщину, развеялся. Цунаде перевела удивлённый взгляд на Кабуто и заметила что звуковик весьма нетвёрдо стоит на ногах.
  - Наруто-кун.
  Шизуне уже оказалась рядом с мальчишкой и стала осматривать его.
  - Нет, нет. Так не должно быть.
  Ученица пыталась восстановить повреждения, полученные генином, но судя по её отчаянному виду, ей это не удавалось. Держа руки, окутанные медицинской чакрой, над грудью парня, она с дикой надеждой посмотрела на наставницу.
  - Цунаде-сама, помогите. - В её голосе смешалась мольба и требовательные нотки. - МНЕ не хватит умения, чтобы восстановить его сердце!
  Цунаде чувствовала весь ужас от того что хочет помочь, но не может. Конечности отказывались слушаться, а в глазах мутнело.
  - Ну же, Цунаде-химе. Мой сын умирает на твоих глазах. А ты ничего не сделаешь? - Сенджу вздрогнула. Заметив, что рядом с ней всё также сидит Удзумаки Кушина, с грустью смотря на тело своего сына. - Ты позволишь ему вот так умереть? Когда могла помочь?
  Это стало последней каплей, и Цунаде метнулась к телу Удзумаки.
  - Нет. Он не умрёт. Он останется среди живых. - Цунаде всё ещё ощущала что руки трясутся, но многолетний опыт отодвигал эту проблему всё дальше и дальше. Всего пара секунд на диагностику и Сенджу ощутила новый приступ паники. Кабуто и правда смог рассечь один из желудочков сердца и сейчас Удзумаки умирал.
  Цунаде ощутила как внутри всё сжалось от понимания что она ничего не сможет сделать. Просто времени не хватит чтобы затянуть рану.
  - Не останавливайся, Цунаде. Ты сможешь его спасти. Просто не останавливайся. - Голос Кушины вворачивался в мозг как раскалённые гвозди.
  - Он умирает. - Голос Сенджу был тих. Она понимала что ни один шиноби с такими ранами просто не может выжить, но сердце Наруто, пусть и с перебоями, продолжало биться.
  Под действием медицинской чакры сердечные мышцы постепенно затягивали разрез, но сердце парня стучало всё медленнее и медленнее.
  - Держись, Наруто-кун. - Цунаде ни на секунду не останавливалась, затягивая рану. Ещё мгновение и ...
  Сердце Удзумаки остановилось, хотя рана уже полностью затянулась.
  Резкий удар по груди, и ещё один.
  - Работай.
  Ещё удар
  - Работай!
  В один момент она поняла что всё. Она не успела.
  - Нет. Нет. - Цунаде посмотрела на свои окровавленные руки. - Я опять не смогла его спасти.
  Из глаз потекли слёзы.
  Понимание того что ещё один человек умер прямо на её руках, а сама Цунаде оказалась беспомощна, хотя и считается самым лучшим ирьенином Конохи, обжигало душу.
  - Не плачь. - Голос Кушины слышался откуда-то издалека. - Всё хорошо. Теперь я уверена что мой сын может положиться на тебя, будущего Хокаге Конохи. Прости и прощай, Цунаде Сенджу.
  - Мне не нравится когда кто-то плачет.
  Цунаде не поверила своим ушам.
  - Наруто? - Цунаде неверяще уставилась на сморщившегося Удзумаки. - Но ты... Но я...
  Удзумаки продолжая морщиться, попробовал привстать, но после случившегося только и смог что приподняться на руках.
  - Я умер?
  - Нет. - Цунаде улыбнулась, стараясь вытереть слёзы. - Ты живой.
  - А чего тогда ты плачешь.
  Цунаде уже собиралась ответить, как Удзумаки рывком вскочил и оттолкнул куноичи в сторону. Мгновение и вокруг Сенджу образовался новый барьер.
  Сам же Наруто пытался удержать второй барьер, появившийся перед ним, который покрылся трещинами. Напротив стоял Орочимару, изо рта которого торчало лезвие меча, перевшегося в барьер.
  - Какая гадость. - Хоть Наруто и говорил с улыбкой, но в голосе чувствовалось напряжение. - Орочимару-сан, что же вы жрёте всякую гадость.
  Змей разорвал дистанцию и вновь заглотнул лезвие меча.
  Цунаде заметила что в небольшом отдалении из приличных размеров ямы выбирается Джирая. Видимо он не успел остановить Орочимару, когда тот бросился к ним.
  - Ты слишком опасен, Наруто-кун. - Орочимару внимательно следил за Удзумаки. - Ещё в Лесу Смерти я понял что ты можешь в дальнейшем доставить много проблем, поэтому стоит решить твою проблему тут и сейчас.
  Всего доли секунд и на барьер, защищающий Удзумаки обрушивается новый удар мечом. Барьер уже не смог полностью защитить своего создателя и разлетелся на истаивающие частицы чакры. Наруто не стал ждать продолжения атаки, а сместился в сторону, избегая лезвия меча.
  - Также как вы решили проблему Сенджу Наваки? - Орочимару встал как вкопанный. - Ведь так, Орочимару-сан?
  Цунаде напряглась при упоминании брата.
  - Ведь вы возглавляли его команду? - Удзумаки не спешил атаковать или формировать новый барьер. Он пристально смотрел на змея. - И в итоге он погиб.
  Орочимару ухмыльнулся.
  Цунаде вдруг ощутила, как горло сжало от чувства отчаяния.
  - Орочимару? - Голос Цунаде был хриплым. - Ты...
  - Как наследник клана оказался на передовой? Почему разведка ошиблась в данных и там, где должен был быть только патруль из команды генинов и их наставника оказался боевой отряд вражеских джонинов? И почему из отряда выжил только Белый Змей?
  - Как интересно, Наруто-кун. - Орочимару расплылся в довольной улыбке. - И откуда же у тебя такие данные?
  - Старые архивы весьма плохо охраняются. А мне где-то надо было тренировать навыки проникновения.
  -Ку ку ку. - Орочимару рассмеялся своим противным смехом. - Какой ты оказывается непослушный ребёнок, Наруто-кун.
  В следующую секунду барьер, защищающий Цунаде, взорвался изнутри, и белого Змея снесло от мощного удара.
  - О-ро-чи-ма-ру!!! - На том месте, где секунду назад стоял звуковик, стояла Цунаде Сенджу. Она уже не напоминала ту женщину, которая всего минуту назад плакала и тряслась. Вокруг неё разрасталась жажда крови. - ТЫ!!!
  Новый рывок в сторону противника и Змей получает новый удар.
  - Ты должен был защищать моего брата!!!
  Попытка разорвать дистанцию почти удалась Орочимару, но в последний момент Цунаде нанесла удар по земле и земляной вал отбросил змеиного саннина в сторону.
  - Я доверила тебе самое ценное что у меня было. Свою семью.
  Новый удар в землю и приличных размеров валун выныривает на поверхность земли и мощным ударом отправляется в сторону Орочимару.
  - Я верила тебе, а ты уничтожил самое дорогое мне. - Следующий снаряд отправляется в полёт. - Мою семью.
  От всех снарядов Орочимару смог уклониться, хотя и успевал в самый последний момент.
  Орочимару даже не пробовал оправдаться, понимая, что никакие доводы не помогут, когда Цунаде Сенджу приходит в бешенство. Да и не было никаких доводов, настолько весомых, чтобы убедить Цунаде в своей невиновности.
  Змей переместился к Кабуто, который уже прокусил палец и, обнажив руку наставника, провёл кровавую полосу по татуировке призыва.
  Цунаде заметила, как Кабуто стал складывать печати призыва, и через мгновение их заволокло дымом.
  Рядом появилось второе облако призыва - Джирая.
  Цунаде также поспешила сложить печати и призвать Кацую.
  
  Я внимательно наблюдал, как место боя заволокло дымом от трёх призывов.
  Небольшой ветерок прошёлся по перепаханному полю и унёс с собой дым, а на его месте показались три огромные фигуры.
  Манда, король змеиного домена, Гамабунта, жабий босс и Кацую - Королева домена слизней.
  - Орочимару, ты кажется, окончательно обнаглел. - Голос Манды был похож на шуршание огромного горного оползня. Грохот камней вперемешку с шуршание песка. - А ты насекомое заткнись.
  Я не слышал что там говорили саннины и Кабуто, слишком далеко находился от них. Моё внимание было приковано к трём змеям, которых вызвал Орочимару до этого и которые теперь присоединились к своему королю. Кажется, эти твари не должны были учавствовать в этом бою.
  Проследив за Наруко, которая в данный момент постаралась оказаться как можно дальше от исполинов, всё ещё находящейся в моём образе, я тяжело вздохнул. Эта язва наговорила много лишнего и, надеюсь, информация о том что я проникал в архив была озвучена не зря.
  Видимо план Наруко провалился, раз она решилась на такое.
  Итак, какой у нас расклад.
  Одну змею я смогу ликвидировать сто процентов. Проглоченный ею клон готов взорваться в любой момент.
  Гамабунта сможет связать Манду боем, только вот не уверен что Кацую сможет противостоять сразу двум призванным змеям. Да и короля змей не стоит недооценивать.
  Придётся вмешаться в противостояние и при этом в истинном облике. Хорошо что Наруко заняла моё место и теперь мне не придётся строить планы по своей подмене. Кровавый клон, в теле которого оказалась сестра, прекрасно меня заменит, а она отыграет мою роль.
  Ну что же, пора и мне показаться на поле боя.
  
  - Орочимару, ты должен будешь сотню жертв. - Манда осмотрел поле и расплылся в ухмылке, что с учётом размера его пасти и гигантских клыков, смотрелось весьма жутко.
  - Джирая, кажется у вас тут встреча легендарной тройки Конохи? - В голосе Гамабунты послышался сарказм. Затянувшись трубкой, гигантский жаб дыхнул дымом в сторону Манды, угодив тому в морду.
  Этот змей ему всегда не нравился, а судя по взглядам призвавшим их шиноби, назревает драка.
  - Ты что, тварь пупырчатая, сдохнуть хочешь? - Король змей не остался в долгу. - Я тебя на куски порву.
  Послышалось довольное шипение ещё троих гадов, свернувшихся в кольца за спиной своего короля. Группа поддержки также была готова к бою.
  Гамабунта сделал новую затяжку.
  - Кажется, назревает приличная драка и мы в меньшинстве?
  Джирая сморщился.
  - А кто говорил что будет легко?
  - Орочимару. - Голос Цунаде сочился ненавистью - Я оторву тебе голову за Наваки!
  Все прекрасно понимали что боя не избежать и замерли, ожидая, кто первый начнёт атаку.
  В следующий момент одна из змей, приготовившаяся к атаке вздрогнула и начала извиваться.
  Джирая готов был поклясться что заметил на мордах двух других удивление.
  Вот змея открыла пасть и выдохнула пламя.
  - Не думал что эти гады ползучие могут дышать огнём. - Голос Гамабунты был удивлённым, в то время как сам Джирая расплылся в довольной улыбке.
  - Кажется, у одного из противников случилось несварение желудка.
  Ощутив удивление жабьего босса, Джирая усмехнулся ещё шире.
  - Не стоило ему разевать пасть на некоторых личностей. Они могут удивить, притом смертельно.
  В это же время тело огнедышащей змеи стало выкручивать. Казалось, она старается свернуться кольцами, а в следующую секунду вывернуться наизнанку.
  Через несколько мгновений по гигантскому телу прошла судорога и змея затихла.
  Послышалось злобное шипение короля Змей.
  - Что это значит, Орочимару?
  Судя по голосу, Манда был в бешенстве.
  В это же момент Кабуто, находящийся рядом со своим наставником вскрикнул, хватаясь за грудь.
  На глазах у саннинов он упал на колени, жадно хватая воздух ртом, и зашёлся в крике боли. В одно мгновение из всех пор его тела потекла кровь, а воздух сотряс новый дикий крик.
  Орочимару смотрел на происходящее с непониманием.
  - Орочимару-сама!!!
  Тело Кабуто выгнуло дугой и все увидели, как на его груди проступает чернота, с огромной скоростью покрывающая его тело.
  Всего несколько секунд и тело Кабуто полностью почернело, а затем рассыпалось пеплом.
  В следующее мгновение на свободном месте между Гамабунтой и Кацую образовался дым, из которого повеяло ужасом.
  - Кажется, кто-то хотел навредить моему ученику?
  Рычащий голос заставил Джираю побледнеть.
  Послышался панический голос Цунаде.
  - Девятихвостый!!!
  Дым рассеялся и саннины увидели ЕГО.
  Между жабьим боссом и гигантским слизнем, припав к земле и помахивая девятью хвостами, скалился демон-лис. На его голове, скрестив руки на груди, стоял Удзумаки Наруто.
  - Теперь расклад трое на трое. - Голос Удзумаки звучал звонко, а улыбка на губах говорила о том что он доволен произведённым эффектом.
  Джирая также не смог сдержать улыбки, поняв что его ученик не собирается отсиживаться в стороне.
  - Наруто. - Джирая заметил что Цунаде сверлит Удзумаки настороженным взглядом. - Что ты сделал с Кабуто?
  Парень довольно оскалился.
  - Я же говорил что не промазал. Просто моя техника действует не сразу, а отравляет организм постепенно и не заметно для жертвы.
  - А змее зачем скормил своего клона?
  - Хотел показать что если есть всё подряд то однажды может выйти боком.
  Послышалось шипение Манды.
  - Значит это и есть твой джинчуурики, Кьюби.
  Лис оскалил свою пасть.
  - Скорее партнёр. - Все девять хвостов лиса ударили по земле. - И мой ученик.
  В этот же момент лис метнулся мимо Манды, нанося своими хвостами удары как копьями. Неожиданная атака возымела действие и одна из змей не успела увернуться, получив удары по голове. Хвосты девятихвостого прошили её насквозь и воткнулись в землю. Вторая змея не растерялась и мгновенно бросилась на лиса, сковывая его тело и целясь в горло своими ядовитыми клыками.
  Манда также бросился в атаку, рассчитывая одним ударом уничтожить основную угрозу, но в последний момент ему пришлось уклоняться от вакидзаси Гамабунты и кислотного плевка Кацую.
  В это же время лис злобно рыча пытался прокусить тело змеи, обвившей его своими кольцами. Сама змея была в неудобном положении. Её голова оказалась заблокирована хвостами, не позволяя дотянуться до тела лиса.
  Змея безуспешно пыталась дотянуться до противника, но каждый раз на пути появлялся какой-то из девяти хвостов.
  Казалось, что у лиса появились девять новых конечностей, которые вполне успешно заменяли ему руки. Змей сжал своё тело настолько сильно, насколько мог и попытался опрокинуть лиса, чтобы выиграть несколько мгновений и тогда появится шанс вцепится в противника и наконец впрыснуть яд. Но и лис оказался готов к такому повороту событий и три хвоста воткнулись в землю, не давая змею даже сдвинуть с места свою жертву.
  Вот змей извернулся и смог обойти хвосты.
  Уже ощущая как клыки впиваются в морду противника, змея была неприятно удивлена, когда пасть обожгло, и огненный вал покатился дальше по внутренностям.
  Лис, заметив что пасть противника направлена прямо ему в морду, не долго раздумывал и выдохнул прямо в раскрытую пасть струю пламени.
  Змея, ощутив как внутренности сгорают, непроизвольно ослабила хватку что и стало последней ошибкой. Взмах лапой и верхнюю часть черепа срезают когти, окутанные и удлиненные чакрой.
  Всё время боя Наруто сидел на голове Кьюби, огородив себя барьером. Казалось, что он прилип к голове девятихвостого.
  
  Манда прекрасно понимал что змеи надолго лиса не задержат и поэтому спешил разделаться со своими противниками.
  После резкого броска змея Кацую оказалась обвита кольцами тела и мгновенно распалась на сотни своих копий. Цунаде также успела спрыгнуть с головы своей партнёрши, чтобы не быть раздавленной телом Манды. На пару минут Кацую была выведена из боя, пока не сможет восстановить свою форму. Новый рывок в сторону Гамабунты пришлось сменить на уклонение от вакидзаси. У жабьего босса не было ни когтей, ни клыков, что он решил компенсировать наличием холодного оружия. Практически весь его клан предпочитал пользоваться оружием даже в звериной форме, в то время как остальные призываемые только в гуманоидной.
  Новый рывок к противнику и снова уклонение от его оружия. Жабий босс практически не уступал Манде в скорости, да и реакция у всех земноводных была на высоте, так что Гамабунта успевал реагировать на молниеносные броски змеи.
  Манда вновь бросился в атаку, но в последний момент, замер, пропуская мимо своей головы оружие жабьего босса и попытался вцепиться в тело противника. Но и Гамабунта был не новичок в таких боях и смог уклониться, получив только чувствительный удар в бок.
  - Джирая в сторону!
  Крик Цунаде был понят правильно и Гамабунта высоко прыгнул, уходя с траектории атаки Кацую. Та как раз находилась за спиной жаба, и поэтому Манда заметил только в последний момент, летящую в него кислотную струю. Король змей не успевал уйти от атаки и именно в этот момент вмешался Орочимару. Тело змея мгновенно провалилось в землю как в воду.
  Кацую и Гамабунта замерли, ожидая следующего хода своего противника. Они не спешили идти на выручку лису, понимая, что одна ошибка и следующая атака вполне может стать фатальной для кого-то из них.
  В отдалении последний помощник Короля змей пытался удушить лиса, но судя по бешеному рыку и отчаянному шипению, девятихвостый вот-вот одержит победу.
  Гамабунта не успел среагировать, когда из-под земли выскочил хвост змея и обвился вокруг рукояти оружия.
  - Урод. - Гамабунта метнулся в сторону, уходя от пасти Короля, вынырнувшего у него из-за спины. Оружие пришлось бросить и уйти высоким прыжком вверх.
  Змей вновь нырнул в землю, при этом метнув вакидзаси в Кацую. Слизень оказалась весьма медлительной и просто не успевала уйти с пути оружия.
  - Кацую! - Панический крик Цунаде был заглушен грохотом приземления огромного тела жабы, но только вот в стороне от слизня.
  - Осторожнее надо быть. - Рычащий голос Кьюби прозвучал над Цунаде, как гром и полёт вакидзаси был остановлен тремя хвостами, обвившимися вокруг оружия и перехватившими его перед Кацую.
  В стороне лежало тело его противника, которому снесли верхнюю часть черепа.
  Девятихвостый отбросил в сторону оружие и принюхавшись, прыгнул вперёд. Его хвосты, на манер копий, воткнулись в землю перед его мордой. Затем снова прыгнув в сторону, он вновь ударил хвостами.
  Гамабунта мгновенно сообразил, что лис прекрасно чувствует, где находится их противник и решил поддержать атаку. Вновь высоко подпрыгнув, он заметил странное шевеление земли в стороне, где только мгновение назад воткнулись хвосты девятихвостого.
  - Водяные ядра. - Гамабунта раздулся всего за секунду, а затем на, приличного размера, площадь обрушился чудовищный удар из десятков спрессованных сфер воды. Земля взорвалась смесью камней и грязи.
  - Ты что творишь, пупырчатый. Угробить меня решил!
  Кьюби только в последний момент успел отпрыгнуть в сторону.
  - Извини. - В голосе Гамабунты не слышалось и капли раскаяния. - Не рассчитал.
  
  В этот момент, чуть в отдалении, из земли показалась голова Манды.
  Стоило Королю змей только показаться на поверхности, как над ним лопнула небольшая сфера и развернулась в ярко зелёную сеть. В самый последний момент Манда странно извернулся и, оставив на месте свою точную копию, метнулся в сторону, полностью освободившись от земли.
  Сеть опустилась на землю, прожигая сброшенную шкуру.
  - Ты решил не изображать из себя червячка? - Насмешливый рык девятихвостого заставил раздражённо зашипеть Манду.
  - Заткнись, комок шерсти. Сдохнуть захотел.
  По странному стечению обстоятельств, Гамабунта и Кацую оказались в стороне, в то время как Къюби осторожно обходил по кругу свернувшегося кольцами Манду.
  - Хорошие у тебя клыки. - Лис оскалился. - Прекрасно подойдут как трофей.
  Манда сорвался с места, пытаясь достать не Къюби, а его седока. Девятихвостый, поняв замысел противника, пригнулся и встретил Манду ударами трёх хвостов, остальные шесть прикрыли сферический барьер на голове, закрывшего Удзумаки от атаки Орочимару, хотя этого и не потребовалось. Его удлинившийся язык бессильно упёрся в барьер.
  Манда, получив ощутимый удар по голове, яростно зашипел и, извернувшись, повторил фокус девятихвостого, использовав свой хвост как копьё.
  Только вот не стоило ему забывать, что у него трое противников.
  Уже практически достав девятихвостого, Король змей вздрогнул всем телом, когда кончик его хвоста оказался срублен ударом вакидзаси Гамабунты.
  Змей мгновенно отреагировал, ударом тела снося и придавливая к земле Жабьего босса.
  Уже открыв пасть, чтобы впиться в бок пытающегося освободиться Гамабунты, Манда был атакован сразу с двух сторон.
  Его пасть оказалась пробита насквозь и пришпилена к земле одним из удлинившихся хвостов Къюби, а затем последовал мощный удар по телу. Кацую смогла разогнаться и протаранила тело змея, освобождая придавленного жабьего босса.
  - Все, в сторону! - Крик Джираи прекрасно слышали и поэтому успели разорвать дистанцию, перед тем как Гамабунта плюнул струёй масла, которое ещё в полёте загорелось от огненной техники отшельника. В самый последний момент Къюби успел высвободить свой хвост и также метнулся в сторону, чтобы не попасть под дружественный огонь.
  На том месте, где секунду назад был Король змей, ревело пламя, сплавляя землю.
  - Сбежал. - В голосе Джираи слышалось раздражение. - Думаю, Королю Змей не очень понравилось, во что его втравил Орочимару.
  Цунаде раздражённо фыркнула.
  - Думаю, мы не скоро увидим Орочимару. В ближайшее время ему придётся здорово постараться чтобы найти себе нового помощника, взамен Кабуто, настолько же квалифицированного и обученного мастерству ирьенина.
  - Неплохо повеселились. - Голос Къюби напомнил присутствующим о ещё одной проблеме.
  Цунаде вопросительно посмотрела на Удзумаки, всё также спокойно сидящего на голове девятихвостого. Джирая мгновенно оказался рядом, положив ей на плечо руку, чтобы подруга, после горячки боя, не наговорила лишнего.
  - Наруто-кун. Думаю, тебе стоит развеять технику.
  От девятихвостого не укрылась напряжённость в голосе отшельника.
  Сложив печать концентрации, Наруто отменил технику, впрочем, как и саннины, отправили своих партнёров в их миры. Поле затянуло дымом, поэтому никто не заметил, как к кромке недалёкого леса метнулась малозаметная фигура девушки.
  
  Ввалившись в комнату, я был готов зарычать от раздражения.
  Как только я занял своё место, а Наруко под скрытом отправилась в город, моя тушка попала в заботливые руки саннинов и Шизуне. И буквально через пару минут я понял что это было моей ошибкой. Нужно было тоже сбежать.
  Цунаде устроила мне медицинский осмотр прямо на месте, проверяя целостность моей тушки. Помогала ей в этом Шизуне, в то время как Джирая предпочёл отсидеться в стороне и не отсвечивать.
  Но самое худшее что во время осмотра Цунаде устроила мне допрос.
  Нет, внешне она с безразличным видом задавала вопросы относительно моих умений. Причины, по которым я оказался в закрытом отделе АНБУ, где смог поковыряться в секретных документах доступ, к которым не у каждого оперативника есть.
  В этот раз, и огромная ему за это благодарность, Джирая встал на мою сторону как защитник. Прямо настоящий адвокат демона.
  Когда я сказал что без проблем попал в архив, он напомнил Цунаде что защиту устанавливали мои родители, Кушина Удзумаки была единственной кто на должном уровне мог работаться с фуюн печатями и только она могла разобраться и подновить старую защиту, установленную ещё Удзумаки Мито.
  Потом посыпались вопросы о том, как я смог призвать Къюби и что при этом чувствовал. Не было ли каких-то посторонних, не свойственных мыслей.
  Короче вопросы сыпались один за другим, при этом порой не имея отношения друг к другу.
  Может показаться что ничего страшного в этом нет. Только вот не тогда, когда при этом вам устраивают медицинский осмотр такого высокого уровня ирьенины.
  Я чувствовал себя как будто мою тушку подключили к детектору лжи и прямо тут отслеживают реакцию моего организма на тот или иной вопрос.
  Я прекрасно понимал что рано или поздно это должно было случиться. Кроме клана Яманака есть и другие способы устроить мне допрос и этот не самый худший вариант.
  Наруко встретила меня виноватой улыбкой.
  - Прости, братик Наруто, но мой план провалился. Пришлось импровизировать.
  Я махнул рукой, чувствуя, как кровать притягивает меня словно магнит. Желание было упасть на это мягкое чудо и просто отключиться от реальности. Сам бой не так меня вымотал, как последовавший за этим допрос.
  - Плюнь. Что случилось, то случилось. Только вот смерть Кабуто может нам аукнуться.
  Наруко улыбнулась.
  - Что бы ни случилось, будь уверен, я прикрою твою спину.
  - Кстати, а что за технику ты применила?
  Я упал плашмя на кровать и вздохнул с облегчением. Всё-таки моральное истощение намного хуже физического или даже чакроистощения.
  - Сама даже не ожидала что печать отсроченной смерти так сработает. - Наруко, задумавшись, стала наматывать кончик одного из своих локонов на палец. - Я рассчитывала что он умрёт только через сутки от разрыва сердца, а не то что он превратится....
  - В пепел. - Я перевернулся на спину и уставился в потолок. - Знаешь, мне кажется что некоторые навыки тебе придётся тренировать заново.
  Я чувствовал, как мои веки становятся просто неподъёмными.
  - Слишком уж странно ведут себя некоторые твои техники....
  
  Наруко смотрела на спящего брата и улыбалась своим мыслям.
  "Кто скажет что вот этот мирно спящий мальчишка на самом деле один из самых опасных существ этого мира и что в его силах сравнять с землёй не один город. И в то же время на скорлупе отчуждения этого "монстра" уже видны приличного размера трещины.
  - В прошлом твоя жизнь напоминала бег по раскалённым углям, брат. Малейшая остановка или задержка и ты просто вспыхивал ярчайшим факелом. Но вот угли кончились, но ты продолжаешь бежать, Наруто. Придётся брать это в свои руки и поможет мне в этом малышка Хината".
  
  В небольшом баре было тихо. Его расположение было далеко от центра, где находилось основное скопление игровых домов, поэтому это заведение пользовалось спросом у тех, кто хотел провести вечер в тишине и покое.
  В баре было только трое посетителей, решивших провести этот вечер в отдалении от развлечений.
  Молодая блондинка, пьющая саке в компании с седым мужчиной и ещё одна девушка, сидящая за пару столиков от них и спокойно ужинающая.
  Она периодически посматривала на пару, ведущую неторопливую беседу.
  - Значит, решила проиграть спор, просто отказавшись от боя?
  Отшельник посмотрел на подругу с насмешкой.
  Цунаде раздражённо махнула рукой.
  - Ты представляешь, какие разрушения после нас останутся? Да и после сегодняшнего ему и правда стоит хорошо выспаться, а не ввязываться в новый бой со вновь пьяной девушкой. - Цунаде взяла за горлышко бутылку с саке и слегка её встряхнула, проверяя сколько осталось содержимого, а затем, удовлетворённо хмыкнув, налила себе в пиалу. Впрочем, секунду подумав, наполнила пиалу и Джирае. - Тем более что я видела достаточно, чтобы понять свою ошибку. Наруто сильнее своих сверстников, так что я проиграла в тот момент когда недооценила его.
  Джирая снисходительно посмотрел на Цунаде.
  - Сильнее? Это теперь так называется?
  Цунаде сморщилась.
  - Ну ладно, ладно. На порядок сильнее.
  Отшельник рассмеялся, заметив с каким скрипом его боевая подруга признаёт свою ошибку, но что-то вспомнив, резко замолчал и посмотрел на Цунаде с ожиданием.
  - Что скажешь, Цунаде? - Джирая со спокойным лицом вновь разлил по пиалам саке, хотя внутренне напрягся.
  За последнее время он привязался к своему ученику, пусть их отношения и не совсем соответствовали этому названию. Скорее партнёры по тренировкам, которые делились своими наработками и знаниями. Как бы смешно это не звучало, но и Джирая постепенно начинал перенимать у Удзумаки некоторые его наработки. Только различие в возрасте заставляло считать их отношения как ученик и учитель, а не как равные мастера.
  И пусть Наруто порой бывает слишком прямолинеен, не стесняясь говорить то что думает, но именно это и притягивало Джираю. Недавний разговор по пути в город, когда Удзумаки прямо обвинил отшельника в безответственности и малодушии открыли Джирае некоторые детали характера Наруто, которые отшельник и не думал найти в нём.
  Внешне он выглядел хладнокровным и рассудительным, но как оказалось как простой мальчишка способен обижаться и злиться.
  Он не говорил Цунаде, но своими действиями и словами Удзумаки напоминал ему Орочимару в молодости, до того как его стало поглощать безумие. И понимая что старый друг окончательно стал врагом, Джирая решил что с Наруто он не совершит такой ошибки и не оставит всё на самотёк. Он постарается если не изменить парня внутренне, то по крайней мере оказаться рядом и помочь не совершить опрометчивых поступков.
  - Не знаю. - Цунаде налила себе саке, до этого опустошив пиалу. - Все реакции организма показывали что он говорит правду. Были некоторые отклонения на определённых вопросах, но скорее это его реакция на щекотливые темы. Но интуиция мне подсказывает, что меня просто водили за нос.
  - Думаешь, лис помог Наруто соврать?
  Джирая сделал глоток саке и потянулся к небольшой тарелочке с маринованной редькой.
  Цунаде тоже хотела взять ломтик закуски, но в последний момент передумала.
  - Не знаю. Слишком многого мы не знаем о хвостатых и джинчуурики. Да и о самой природе чакры мы мало что можем понять. Мы, шиноби, привыкли использовать чакру, разрабатывать новые техники на её основе, но мы никогда не углублялись в её изучение. Мы воины, а не учёные. Для того чтобы познать все её секреты мир шиноби должен объединить силы и знания, но этого никогда не произойдёт. Мы привыкли воевать и убивать, а не делиться и изучать.
  Отшельник посмотрел на Цунаде с удивлением.
  - Что-то тебя не туда понесло, Цунаде.
  Сенджу усмехнулась.
  - Знаешь, я только сегодня задумалась об этом. - Опрокинув новую пиалу саке, Цунаде налила новую. - В мире слишком много непознанного, но мы не задумываемся об этом. Мы даже не пробуем узнать что находится там, за границами наших стран. Мы говорим о Шинигами как о чём-то само собой разумеющемся, но ничего не знаем о смерти.
  Джирая с подозрением посмотрел на бутылку саке, а затем на Цунаде.
  - Что с тобой?
  Цунаде нахмурилась.
  - Я видела Кушину.
  Джирая усмехнулся, но как-то грустно.
  - Она мертва, как и остальные члены её клана. Кабуто говорил Наруто правду - она не сдалась в плен и использовала какую-то технику, прихватив с собой к Шинигами пару отрядов АНБУ.
  - Я знаю. Только вот я не говорила что я видела живую Удзумаки. Она была рядом со мной, когда был бой с Орочимару. Она сидела рядом, как вот ты.
  Только сейчас Джирая понял что Сенджу весьма пьяна.
  - И что же она тебе говорила?
  - Что доверила мне своего сына. - Цунаде перевернула пиалу из-под саке, в знак того что уже не будет пить. - Мне, той кто не смог защитить и спасти своих родным и близких.
  - Ты Пятая Хокаге, а это значит что вся деревня доверила тебе своих родных и близких.
  Цунаде внимательно посмотрела в глаза своего старого друга.
  - Уже понял?
  Джирая усмехнулся.
  - Ещё когда ты приняла решение в одиночку разобраться с Орочимару. Ты не смогла бы сбросить ответственность за деревню на такую безответственную личность как я.
  - Да. Я как будущая Глава Конохогакуре должна была раз и навсегда решить эту проблему. Он враг деревни и значит должен умереть.
  - А как же твоя боязнь крови?
  Отшельник уже не ухмылялся, понимая что приняв решение, Цунаде должна избавиться от своей слабости.
  Сенджу не долго думая создала технику "скальпеля" и провела по внутренней стороне ладони, делая тонкий разрез. Кровь закапала прямо на перевёрнутую пиалу из-под саке, в то время как Цунаде без всяких эмоций наблюдала за этим.
  - Я не могла спасти своих близких. потому что была слишком наивной. Я просто не могла поверить что близкий мне человек предаст. Ударит в самое сердце. - Цвет чакры, окутывающей руку Цунаде изменился, став зелёного цвета. Всего пара секунд и небольшая ранка затянулась. - Сарутоби Хирузен слишком сильно любил власть, чтобы уступить место Хокаге. после того как Удзумаки сказал о причастности Орочимару к смерти Наваки всё встало на свои места. Мой клан, как и союзников просто уничтожили, хоть и чужими руками. Я не хотела в это верить, закрывала глаза, чтобы не оказаться в этой банке с пауками. Только вот никто меня не спрашивал. С самого рождения я уже была втянута в интриги внутри деревни. - Джирая смотрел на Цунаде удивлённо. Пусть она пьяна, но в голосе не было и намёка на хмель, ударивший ей в голову. - Я спряталась от всех проблем, сбежав из деревни. Пришло время вернуться и напомнить, кому обязана деревня своим появлением. Пусть я последняя из клана, но у меня хватит сил, чтобы вновь Коноху уважали. А если не уважали, то боялись.
  Отшельник налил себе саке и выпил, даже не посмотрев в сторону закуски.
  - Ты можешь рассчитывать на мою помощь и поддержку, Цунаде.
  Сенджу улыбнулась ему вполне искренне.
  - Я знаю. Для тебя деревня всегда была на первом месте.
  Чуть пошатываясь, Цунаде встала и, поманив пальцем, сидящую в отдалении Шизуне, направилась на выход из бара, провожаемая улыбкой отшельника.
  - Всё, я спать. Завтра отправляемся в деревню.
  Когда Цунаде уже выходила, с лица отшельника исчезла улыбка. Он смотрел в спину принцессы Сенджу с затаённой печалью.
  - Глупая. - Джирая разом опустошил оставшееся саке прямо из бутылки. - У меня деревня всегда стояла на втором месте.
  
  Утром, ещё когда город не проснулся, мы покинули его стены.
  Было решено не спешить с возвращением, а сделать ещё одну остановку в небольшом городке. Цунаде хотела уладить кое-какие свои проблемы и уговорила Джираю задержаться нам на сутки.
  Впрочем, уговорила - это не то слово. Я наблюдал, как Цунаде исполняла роль демона-искусителя, рассказывая отшельнику какие прекрасные купальни в этом городе и сколько туристов приезжает туда, чтобы отдохнуть. Но самым весомым аргументом было то что источники этого городка считаются лечебными, особенно для женщин. Отшельник не смог устоять против таких доводов и согласился, при этом я заметил у него весьма красноречивую улыбку, после которой прекрасно было понятно какие у его планы.
  Ближе к полудню мы входили в приветливо открытые ворота города, название которого я так и не узнал. Его называли просто - городом лечебных источников.
  Стоило нам пройтись по улице, как Джирая тут же с предвкушающей улыбкой заявил что оправится осмотреться.
  Цунаде не стала возражать, заявив что у неё тоже есть свои дела и она оправляется одна. Шизуне попробовала возразить, якобы кто знает какие дела могут быть у её наставницы, но ученица должна проследить за тем чтобы Цунаде не попала в какие-нибудь неприятности.
  Цунаде сунула в руки ученицы массивный чемодан, заявив что теперь Шизуне головой отвечает за его сохранность и поэтому ей стоит пойти в гостиницу, снять номер, и ждать возвращения Цунаде.
  Шизуне пробовала возразить, но натолкнувшись на красноречивый взгляд Сенджу, мгновенно сдалась.
  - Госпожа Цунаде, пообещайте мне что вы не станете делать опрометчивых поступков. - Шизуне всё ещё пыталась хоть так уменьшить своё волнение за наставницу.
  - Шизуне, ну сколько можно. Я действительно отлучусь по делам, так что обещаю что никаких неприятностей не будет. - Цунаде тяжело вздохнула. - Мне, правда, надо провести деловую встречу, так что твои опасения напрасны.
  Кажется, Шизуне решила поверить своей наставнице, поэтому согласно кивнула, окончательно смирившись с тем что Цунаде оправиться на деловую встречу в одиночку.
  - А ты пообещай мне что присмотришь в это время не только за чемоданом, но и за Наруто. - Цунаде стала осматриваться, в поисках упомянутого подростка, но его рядом не оказалось. - Вот паршивец, сбежал.
  Цунаде нахмурилась.
  Как она могла пропустить момент, когда Удзумаки сбежал? Ведь постоянно был на глазах.
  - Цунаде-сама?
  Шизуне вопросительно смотрела на наставницу.
  - Ладно. - Послышался тяжкий вздох. - Надеюсь, он не влипнет ни в какие неприятности. Отправляйся в гостиницу, Шизуне. Я скоро вернусь.
  Цунаде развернулась и целенаправленно зашагала в сторону центра города.
  Я же, пользуясь скрытом, следовал за Сенджу. Мне было просто любопытно, что же за дела привели сюда Цунаде. Ведь она не стала бы так настойчиво уговаривать Джираю, если бы просто захотела отдохнуть.
  Через некоторое время Цунаде добралась до небольшого особняка, находящегося в центре города, рядом с купальнями.
  - Интересно. А что такого важного осталось в чемодане, что принцесса оставила Шизуне охранять его. - Голос Наруко заставил меня вздрогнуть.
  - Удзумаки Наруко, ну сколько можно подкрадываться ко мне? - Мой, немного сварливый голос заставил сестру состроить виноватую рожицу, а затем улыбнуться.
  - Мне просто нравится твоя реакция. Ты так бурчишь, как старый дед. Только вот внешне тебе только четырнадцать лет.
  - Нравится ей. - Я вновь не сдержался, бурча себе под нос. - А то что мне каждый раз приходится сдерживать свои рефлексы её не волнует. Вот получишь кунай в сердце, будет тебе удовольствие ходить в теле простого теневого клона.
  - Наруто, ну хватит.- Сестра стала тереться о моё плечо, изображая кошечку. - Я и правда не специально это делаю.
  Я немного успокоился, ощутив со стороны сестры небольшое раскаяние и сочувствие. Она прекрасно понимает что меня раздражает не её поведение, а не совершенство моего навыка скрыта.
  - Ты, кстати знаешь, кому принадлежит этот домик?
  Наруко решила перевести разговор в другое русло.
  - Ну?
  Куноичи состроила заговорщескую мордашку и тихо зашептала.
  - Клану Джирогоджо. Поговаривают, они держат под контролем многие теневые делишки страны Огня. А конкретно в этом домике проживает Годжо Иссенко - глава клана. Поговаривают что в последнее время у него появились проблемы со здоровьем и он решил его поправить, отправившись на один весьма дорогостоящий источник, подлечиться.
  Я усмехнулся.
  - Наруко. Ты прямо профессиональный добытчик информации. - Сестра порозовела от похвалы. - Так значит Цунаде решила подзаработать денег, подлечив одного из боссов мафии?
  Стоило Цунаде подойти к воротам, как вокруг неё тут же появилось с десяток охранников, судя по их скорости и отсутствию протекторов, это либо бойцы клана, либо наёмники умеющие работать с чакрой.
  Всего через минуту ворота особняка открылись, и на встречу Цунаде вышел представительный мужчина, где-то за пятьдесят с хвостиком и с клюкой, на которую опирался при каждом шаге. Нездоровая бледность и неторопливость шагов говорили о том что этот человек весьма в плохом состоянии, но при этом слишком горд, чтобы принять чью-либо помощь. Стоило ему немного оступиться и пошатнуться, как трое бойцов бросились ему на помощь, но остановились, заметив властное движение руки.
  - Смотри, какая честь. Цунаде встречает сам глава клана. - В тихом голосе Наруко слышалось уважение к силе воли мужчины.
  - Цунаде Сенджу, собственной персоной. - Мужчина улыбнулся вполне искренне, хотя и не смог сдержаться и затем сморщился, после того как выполнил приветствие по этикету, чуть склонившись перед Цунаде.
  - Годжо Иссенко. Рада видеть что ты всё ещё жив. - Насмешливый голос и пренебрежительный кивок головой говорили о том что Цунаде вполне знает и понимает кто перед ней. - Не пригласите ли девушку в гости?
  Хозяин даже не обратил внимание на поведение Цунаде, а насмешливо ухмыльнулся, давая отмашку своим бойцам и приглашающе подставил локоть Цунаде.
  - Очень любопытно. - Я просто чувствовал что за этими расшаркиваниями скрывается какая-то тайна, поэтому долго не раздумывал, и пристроился за парой чуть в отдалении, следуя за ними на расстоянии чтобы всё слышать.
  - Цунаде, рад тебя видеть во здравии. - Мужчина шёл не спеша, в то время как Цунаде стала подстраиваться под его скорость. - Думаю, ты не просто так решила навестить старого Годжо.
  - Годжи, хватит паясничать. Ты на десять лет младше меня.
  Послышался смешок Цунаде.
  - Только в отличии от тебя, болезнь надбавила мне десяток лет. А ты всё такая же молодая и красивая, как и два десятка лет назад при нашей первой встрече.
  Цунаде задорно рассмеялась.
  - Если уж откровенно, твоя болезнь только следствие бурной молодости, Годжо.
  Мужчина сморщился от такого замечания.
  - Молодость быстро проходит, а вот болячки остаются.
  Они дошли до порога особняка, где Цунаде помогла мужчине подняться по ступеням.
  - Цунаде, давай останемся на воздухе. - В голосе Годжо послышались просящие нотки. - Мне уже осточертело сидеть в четырёх стенах, боясь лишний раз чихнуть, чтобы не всполошить этих истеричных врачей.
  Цунаде понимающе улыбнулась.
  - Хорошо.
  По еле заметному движению руки Иссенко, прямо на небольшой веранде были установлены пара стульев и стол.
  Цунаде уселась в удобное плетёное кресло и проследила, как на столе появилось несколько блюд и небольшой кувшинчик, в котором наверняка было саке.
  Цунаде посмотрела на выпивку и еле заметно скривилась.
  - Ну, рассказывай, с чем пожаловала. - На лице Годжо появилось облегчение, стоило ему присесть. Видимо ему любое движение доставляет боль.
  - Я пришла к тебе с просьбой. - Цунаде налила себе стакан сока и, сделав глоток, продолжила. - За последнее время у меня скопились кое-какие проблемы. - Мужчина понимающе улыбнулся на её слова. - Так вот, я хотела попросить, чтобы ты решил эту задачу. У нового Хокаге Конохогакуре не должно быть долгов.
  Годжо посмотрел Цунаде с удивлением.
  - И что же заставило тебя принять ответственность, от которой ты столько лет убегала? - Годжо также налил себе сок, но, только пригубив, тут же сморщился. - Ты сама говорила что ноги твоей не будет в деревне.
  - Многое случилось. В том числе я поняла что не смогу убежать от своего наследия и решила принять всё как есть.
  - Понятно. - Годжо задумался на некоторое время. Впрочем, Цунаде и не думала ему мешать, спокойно попивая сок. - Мне потребуется некоторое время и список твоих ростовщиков. В течении трёх дней я улажу эту проблему.
  Цунаде улыбнулась, услышав ответ Иссенко.
  - Я знала что могу рассчитывать на тебя, Годжи.
  Мужчина ответил на улыбку Цунаде чуть заметным кивком.
  - Как и я мог рассчитывать в свои годы бурной молодости на помощь одного прекрасного ирьенина, Цунаде-сан.
  Оба понимающе улыбнулись.
  Куноичи резко встала.
  - Ну что. Пошли.
  Мужчина посмотрел на Цунаде удивлённо.
  - Куда?
  Цунаде ответила ему такой же удивлённой гримасой.
  - Как куда? Лечить твои застарелые болячки. Ты же сам говорил что всегда рассчитывал на мою помощь, так что ничего не изменилось.
  На лице мужчины проступило волнение.
  - А как же ваша... - Мужчина неопределённо повёл рукой, стараясь не озвучивать неприятные факты из жизни Цунаде.
  - Не волнуйся. Это уже в прошлом, так что я теперь спокойно могу прооперировать тебя. - Казалось, что мужчина готов вскочить, но только сморщился, резко дёрнувшись. - Думаю, что в твоём невзрачном домике уже давно есть отдельная комната, которая вполне может послужить операционной.
  Годжо щёлкнул пальцами, призывая одного из своих бойцов.
  - Кор. - Парень лет двадцати склонился в почтительном поклоне. - Гони в шею всех тех шарлатанов, которые называют себя врачами и подготовь операционную. Будешь помогать Цунаде-сама в операции.
  Лицо парня осветила счастливая улыбка.
  - Да, отто-сама.
  Парень мгновенно исчез, отправившись выполнять приказ.
  - Отто? Так ты уже давно отец?
  Цунаде смотрела на Годжо с удивлением.
  На лице Иссенко появилась довольная улыбка.
  - Больше. Уже скоро стану дедом. Сама говорила - бурная молодость. А как оказывается, в следствии такого образа жизни могут появиться не только болячки, но и наследники. Кор самый старший из троих сыновей. Растёт достойная смена моего поколения. В свои годы уже закончил клановое обучение и является одним из самых молодых командиров отряда разведки.
  Рассказывая о сыне, Годжо даже забыл о том что любое резкое движение причиняет ему весьма ощутимую боль.
  - Прямо идеальный сын, отцовская гордость. - Цунаде понимающе кивнула, на что Годжо хмыкнул.
  - Ага. Только вот до сих пор пытается меня убедить что нам стоило присоединиться к какой-либо деревне. - На вопросительный взгляд Цунаде вновь ухмыльнулся. - В тайне от меня встречается с девчонкой из Суны, из клана Собаку. И насколько мне известно она должна вскоре его осчастливить информацией о том что он станет отцом, а я дедом. Думает что я не дам согласия на их брак. Вот и пытается окольными путями склонить меня к союзу с Суной.
  Заметив на лице Цунаде задумчивость, Годжо поспешил объяснить.
  - Я, конечно, понимаю что у вас с Суной сейчас не очень хорошие отношения, просто так про нападение не забудется, но думаю я смогу его убедить войти девушку в наш клан. Она всё равно из побочной ветви, так что сторгуемся.
  Цунаде вынырнула из своих раздумий и посмотрела на Годжо с интересном.
  - Ты готов на такие шаги ради дружбы с последней принцессой клана Сенджу?
  - Пока последней. Думаю, стоит тебе примерить шляпу Хокаге и старые интриганы сразу же станут пытаться оженить, или как минимум уговорить оставить наследника клана.
  Цунаде не позволила дрогнуть ни единой мышце лица, хотя её раздражение не скрылось от Иссенко.
  - Не стоит морщиться, Цунаде-сан. Я просто озвучил то что вы и сами знали.
  - Спасибо что напомнил, Годжи.
  - Не за что.
  - А знаешь. Тебе и правда стоит заключить союз с Суной. - Цунаде просветлела, придя к какой-то мысли. - Пусть твой сын спокойно соглашается на переход в клан девушки. - Заметив как Годжо нахмурился, Цунаде улыбнулась. - Не стоит ссориться с сыном из-за такой мелочи. У тебя, как я поняла, есть ещё двое сыновей. Так вот, почему бы не подыскать им невест из Конохи. Твой клан вполне может послужить первым шагом к примирению с Суной. Тем более что рано или поздно твоему клану всё равно придётся присоединиться к какой-либо деревне. Так почему бы не заручиться поддержкой сразу двух великих деревень и не поработать на их благо, обеспечивая лояльность.
  Годжо весело рассеялся.
  - Ну вот. Уже думаешь о благе деревни, Цунаде-химе.
  В это же время появился Кор, склонившийся перед главой клана.
  - Всё готово, отто-сан.
  Цунаде встала с кресла и, размяв до хруста пальцы, посмотрела на Годжо.
  - Ну что, готов сбросить груз прошедших лет и помолодеть на десяток, а то и на парочку, Годжо-сан?
  Мужчина только кивнул на её слова, и оставив клюку прислоненной к своему креслу, позволил сыну помочь подняться. Было заметно что он немного нервничает и поэтому позволил увидеть свою слабость.
  
  Мы с Наруко сидели в небольшом ресторанчике, спокойно ужиная.
  Цунаде вернулась в номер, снятый Шизуне весьма уставшей, но довольная. Видимо, операция прошла удачно.
  - Что теперь, Наруто? Какие планы?
  Наруко уже приступила к десерту и решила выяснить мои дальнейшие планы.
  - Думаю пора нам с тобой сделать свой ход.
  Сестра нахмурилась.
  - И какой?
  Я задумчиво поковырялся в тарелке и, поняв, что уже наелся, отодвинул её в сторону.
  - У меня есть для тебя задание.
  Сестра согласно кивнула.
  - Джинчуурики?
  Хорошо когда тебя понимают без лишних слов.
  - Да. Думаю нам стоит предупредить остальных об опасности. Самый лучший вариант объединение в виде собственной организации как противовес Акатцуки, но думаю не многие на это согласятся. В виде аргумента можешь напирать на то что Ичиби и Къюби уже объединили свои силы. Думаю, единственного кого можешь не беспокоить Хачиби. Вообще, по идее надо начинать с первой пятёрки. Они будут первыми целями нукенинов.
  Наруко согласно кивнула.
  - Я тоже в этом уверена. Думаю, первым делом наведаюсь к Ниби. По истории ты должен будешь учавствовать в запечатывании Санби, только я не помню временные рамки. Также тебе предстоит встреча с Рокоби.
  Я смотрел на Наруко с удивлением.
  - Удивительно как ты получила воспоминания, которых у меня нет.
  Наруко пожала плечами.
  - Получить то получила, только вот временные рамки я не знаю. Даже не помню, когда Акатцуки начнут свою охоту.
  - Начнут охоту. - Я задумался.- То есть, есть шанс что ты можешь столкнуться с охотниками. Так, твоё путешествие откладывается.
  Наруко посмотрела на меня вопросительно.
  - Это почему?
  Сложив печати, я извлёк свиток с техниками Удзумаки и, развернув его, нашёл одну из печатей, показал сестре.
  - Если ты столкнёшься с охотниками, тебе возможно придётся вступить в бой, а это значит расход чакры, которая у тебя ограничена.
  Наруко просмотрела свиток и улыбнулась.
  - Решил сделать запас для любимой сестрёнки?
  Я хмыкнул, ощутив в чувствах Наруко радость. Как бы это не было странным, она ещё не разу не пыталась скрыть от меня свои эмоции, прекрасно понимая, что моя эмпатия действует даже на ней.
  - Не хотелось бы, чтобы наши планы рухнули из-за нехватки чакры. Думаю что в деревне ты задержишься ещё на пару дней, пока я буду создавать свитки и напитывать их чакрой. К тому же тебе надо проверить свои техники, чтобы не получилось как с Кабуто. А потом можешь отправляться.
  Наруко кивнула на мои слова, улыбаясь каким-то своим мыслям.
  - Хорошо.
  
  Утром мы продолжили свой путь.
  Джирая выглядел довольным, как лиса разорившая курятник или как извращенец, вволю налюбовавшись на обнажённых девушек.
  Цунаде выглядела не очень. Видимо до конца не восстановилась, после операции.
  Шизуне всю дорогу молчала, выглядела хмурой, и стоило нам остановиться на обед в одном из придорожных трактиров, как она тут же завела разговор с Цунаде о вчерашнем происшествии.
  Оказалось что пока она сидела в гостинице, парочка идиотов попробовала стащить чемодан Цунаде. Самое интересное кем оказались эти парни.
  - Цунаде-сенсей, вам стоить решить проблему с вашими долгами, пока мы не вернулись в деревню. Потом это может перерасти в более глобальные неприятности.
  Я тихо посмеивался, наблюдая за взволнованным личиком Шизуне, прекрасно зная, что Цунаде уже уладила эти проблемы. Только вот почему Цунаде сделала из этого такой секрет? Ну, подумаешь, подлечила Главу свободного клана, который весьма активно участвует в теневом мире страны Огня. Шиноби из деревень тоже порой выполняют весьма щекотливые задания, так что никто не осудил бы связи с кланом Джирогоджо.
  - Успокойся, Шизуне. Я уже решила эту проблему. Через три дня все мои долги будут оплачены. - Шизуне сверлила испытующим взглядом свою наставницу. - Кстати, а что случилось с теми идиотами?
  Цунаде наверняка решила перевести разговор с щекотливой темы, чтобы ученица не стала задавать вопросы. Видимо я не всё знаю о клане Джирогоджо и взаимоотношениях Цунаде и Шизуне.
  - Пару дней помучаются с животами и только, не убивать же их за то что они пытались вернуть долг Цунаде Сенджу.
  Джирая посмотрел на Шизуне с опасной.
  Уже к вечеру мы оказались в деревне, где нас встретил отряд АНБУ, назначенный в охрану Цунаде.
  На мой взгляд - это была редкостная глупость. Такой отряд надо было посылать в сопровождение Джирае, а не показательно встречать Цунаде у ворот. Или здесь скрывался другой смысл? Намёк на что-то?
  Не просто так Цунаде бросила недовольный взгляд на капитана отряда и с высокомерным видом процедила сквозь зубы.
  - Свободны. Или старейшины думают что мне что-то может грозить в МОЕЙ деревне?
  Капитан немного замялся, что не было видно через маску, но я прекрасно чувствовал его растерянность.
  - Простите, Сенджу-сан. Я всего лишь выполняю приказ старейшин по вашей охране и помощи, в случае непредвиденных происшествий.
  Я толкнул локтем отшельника.
  - Слышь, старик Джи. Кажется, кто-то боится что принцесса в последний момент передумает и сбежит. - Так как я говорил весьма громко, в результате меня наградили раздражённым взглядом, но вопреки моим ожиданиям, Цунаде промолчала, только поджав губы.
  Со стороны капитана пришла волна удивления. Наверное, он не ожидал такого фамильярного обращения к саннинам простого генина.
  - Цунаде баа-сан, у меня есть ещё одно к вам дело.
  - Как ты меня назвал? - В эмоциях Цунаде удивление смешалось с раздражением. - Бабушкой?
  Я состроил удивлённую рожицу.
  - А что, это не правда? Вы ведь сами говорили что вам уже за пятьдесят?
  На меня надвигалось воплощение кары небесной.
  - Когда я это говорила? А ну-ка напомни! - Цунаде постепенно приходила в ярость. Особенно мне нравился её взгляд. Ещё мгновение и у неё из глаз ударят молнии.
  - Наруто. - Я ощутил, как меня схватили за плечо и толкнули в сторону. - Лучше беги.
  Джирая встал перед Сенджу, пытаясь её успокоить.
  - Цунаде, успокойся. Это же ребёнок. У него, что в голове то и на языке.
  Куноичи перевела свой взбешённый взгляд на отшельника.
  - На языке! Ребёнок! - Теперь Цунаде сверлила подозрительным взглядом Джираю. - Этот ребёнок настоящий монстр и не из-за того что джинчуурики.
  Я продолжал удерживать невинную мордашку, делая маленькие шажки назад, чтобы выиграть некоторое время после своей следующей фразы.
  - Тогда может просто Цунаде-чан? - Все взгляды сосредоточились на мне. Цунаде смотрела растерянно, постепенно понимая что я сказал. Джирая огорчённо, а Шизуне с нескрываемым сожалением. АНБУшники вообще настолько растерялись что наверняка если снять маски можно фотографировать натюрморт - вынос мозга. - И, кстати что там насчёт моей награды за победу?
  Я вытянул перед собой руки и стал мять нафантазированное богатство Цунаде.
  Хорошо что все смотрели на меня, а не на Цунаде, иначе после такого она должна была меня убить, потому что заметив мои движения она инстинктивно постаралась прикрыть грудь, но в последний момент поняла что это глупо.
  В следующую секунду мне пришлось срочно рвать когти, чтобы не отправиться в больницу с множественными переломами. Цунаде пришла в бешенство и одним движением вырвала из дороги приличным размеров валун.
  - На-ру-то!!!
  Только вмешательство АНБУшников, повисших на Цунаде, позволило избежать значимых разрушений и жертв. Не думаю что дом, на котором я уже сидел, сможет пережить попадание стокилограммовым булдыганом.
  Вот тоже интересно. Мы ведь стояли на утоптанной дороге, где не было камней, а стоило Цунаде только топнуть как на поверхности оказалась такой прекрасный снаряд для метания.
  - Ладно, пошёл я. - Показательно протерев ногти о жилетку, посмотрел насколько они стали блестящими. - А то у некоторых нервы пошаливают. Да и дел наверняка много накопилось.
  Уже в спину мне прилетел крик Цунаде.
  - Стой, паршивец. Ты ещё ответишь за свои слова.
  Угу. Как только так сразу.
  
  Джирая смотрел на Цунаде с насмешкой.
  - Кажется, у тебя появилась новая головная боль.
  - Заткнись, Джирая. Иначе тебе придётся отвечать за слова ученика.
  Отшельник поднял руки в защитном жесте.
  - Ладно, ладно. Не стоит так злиться. - Джирая посмотрел на Сенджу более серьёзно. - К тому же Наруто сделал тебе весьма хорошее одолжение. - На вопросительный взгляд отшельник нахмурился. - Тебе предстоит встреча со старейшинами. И если Нара вполне адекватный, то старая гвардия попробует тебя на зуб.
  Цунаде поморщилась.
  - Возможно, ты прав. Удзумаки помог мне немного скинуть напряжение. Слишком много вопросов у меня накопилось к этим старым интриганам.
  Оказавшись в резиденции, Цунаде была встречена двумя шиноби, преклонившими перед ней колено.
  Роль гида взял на себя капитан охраны, который после увиденного старался как можно меньше обращать на себя внимание. Да своих напарников он решил отпустить, понимая всю глупость охраны одной из легендарных саннинов, способной создать технику земли без всяких печатей. Да и о силе Сенджу ходили легенды, а капитан только получил подтверждение.
  - Это Аоба и Генма, ваши личные помощники на то время пока вы не выберете себе других или не утвердите их кандидатуры на эти должности.
  Капитан поспешил вновь стать как можно более незаметным, за что получил уважительный взгляд со стороны отшельника.
  Цунаде смерила джонинов оценивающим взглядом.
  - Для вас есть первое задание. Мне нужны отчёты из архивов, касательно последних миссий некоторых команд. Команды номер три и двенадцать под руководством Орочимару и Кодзи Мараги. Отчёты не только членов команды, но и отрядов АНБУ, осуществляющих наблюдение за наследниками клана Сенджу.
  Джонины мгновенно исчезли.
  Джирая тут же склонился к уху Цунаде.
  - Ты не подумала что такие поиски лучше доверить кому-то более знакомому и доверенному?
  Цунаде пожала плечами.
  - Вот ты этим и займись. Думаю, старые пауки уже успели подчистить архив к моему приходу, так что вряд ли парни найдут что-то стоящее. А вот ты можешь попробовать навести справки через свои каналы. - Цунаде хмуро посмотрела на отшельника. - Я ведь прекрасно поняла что на твою поддержку во время нашего разговора со старейшинами можно не рассчитывать?
  Джирая виновато опустил взгляд.
  - Я хорош в шпионаже, а не в словесных баталиях. От меня будет только вред и никакой пользы.
  Цунаде улыбнулась, вспомнив что-то из прошлого.
  - Также ты хорош в навешивании на женские уши комплиментов, старик Джи.
  Услышав это, отшельник смутился.
  - И ты туда же. Мне ещё далеко до старика, как и тебе Цунаде-чан далеко до бабушки.
  Цунаде шутливо толкнула Джираю в плечо и сделав глубокий вдох, как будто перед прыжком в воду, толкнула дверь в свой будущий кабинет.
  На небольшом диванчике, перед которым стоял накрытый стол, примостились двое из старейшин.
  - Здравствуй, Цунаде чан.
  Только по этой фразе женщина прекрасно поняла что разговор будет весьма тяжелым.
  
  - Цунаде? - Джирая встретил взбешённую Сенджу прямо на выходе из кабинета. Он стоял в расслабленной позе, сложив руки на груди и прислонившись к стене.
  Пристроившись рядом с Сенджу, он направился вместе с ней на первый этаж, где Цунаде завернула в первый же пустующий кабинет и, установив барьер против подслушивания, резко развернулась к отшельнику.
  - Они обо всём знали, но без доказательств я даже на посту Хокаге не смогу им ничего предъявить. К тому же кланы меня не поддержат, пока. Для них я никто и звать меня никак, пусть за моей спиной и стоит память о клане Сенджу, но это только память, а не сам клан.
  Джирая ехидно усмехнулся.
  - Если бы за твоей спиной стоял хотя бы наследник...
  Цунаде мгновенно вскипела.
  - Ах ты старый извращенец.
  Джирая отбросил в сторону свою маску и посмотрел на Цунаде злобно.
  - Цу, брось свои замашки стервы. Ты последняя представитель клана. Твои эксперименты с омоложением отразились на генах, но ведь от этого ты не стала бесплодной. Да и твоё тело не только внешне остаётся молодым. Ты всё ещё можешь найти себе супруга для возрождения клана и выполнить последнюю волю своего деда.
  Цунаде набрала в грудь побольше воздуха, чтобы высказать всё что думает о словах отшельника, но заметив его взгляд, шумно выдохнула.
  Через некоторое время, когда тишина стала угнетать, Цунаде не выдержала.
  - Джи, ты ведь прекрасно понимаешь что в моём сердце до сих пор живёт только Дан. Я даже думать не могу о том что кто-то другой будет прикасаться ко мне и говорить о том что любит.
  Джирая испытал облегчение от того что говоря это Цунаде не смотрит на него и не заметила печать тоски на его лице. В этот момент он чувствовал себя как побитая собака, но решил высказать то что должен был.
  - Цунаде. На тебе лежит ответственность за будущее клана. Если уж тебе настолько это неприятно, воспринимай это как задание. Тебе не обязательно выходить замуж. Достаточно будет наследника, и только.
  Цунаде посмотрела в глаза отшельника, пытаясь заметить хоть какую-то реакцию, но стоило ей только повернуться к нему, как Джирая отвернулся.
  - Ты вот так просто это говоришь. А каково мне, принимать такое решение. - Хокаге не смогла сдержать раздражение. - Неужели даже ты не можешь понять, на что мне придётся пойти в таком случае?
  Джирая чуть не сорвался.
  А каково ему, говорить такое женщине, которую он любит. Знать, что в её сердце до сих пор живёт память о другом и нет хоть маленького шанса быть чуть больше чем другом. Но Джирая не скажет этого, потому что теперь он должен во всём поддерживать свою Хокаге.
  - Цунаде, никто тебя не торопит с принятием этого решения. Кто знает, может ты встретишь ещё человека, который сможет занять место Дана в твоём сердце. - Джирая понимал что говорит глупость, но не мог поступить иначе. - Твоя техника ещё много лет будет хранить твою молодость, так что не спеши говорить нет.
  Цунаде прекрасно поняла что этот спор бессмысленный. Старый друг говорит всё верно, только вот от этого не становится легче.
  - Что с остальными делами?
  Джирая решил что пора оставить эту щекотливую тему до лучших времён.
  - Я на все сто уверена что они будут вставлять мне палки в колёса при каждом новом начинании. Мне только стоило заикнуться о просмотре некоторых отчётов, как меня попробовали поставить на место. Видите ли, это не дело Хокаге вникать во все подробности. Для этого есть помощники, которые всё это время прекрасно справлялись с такими делами.
  Джирая усмехнулся.
  - Как я понимаю, ты даже не собираешься пускать всё на самотёк.
  - Вот ещё. Теперь я несу ответственность за всю деревню и не собираюсь давать этим старым выродкам творить всё что им вздумается. Всё, хватит, Хирузена больше нет и им больше нет места в совете старейшин. Я приложу все силы, чтобы их место заняли те, кого действительно волнует будущее деревни, а не иллюзорное понятие сильной деревни, в которой уничтожают целые кланы ради собственной выгоды и ставят интересы своих кланов на первое место. Я ещё переверну это болото.
  
  Перед Шимурой Данзо склонился один из бойцов Корня.
  - Докладывай.
  - Нам удалось частично восстановить картину происшедшего. В том числе были найдены некоторые свидетели, которые подтвердили, что "сосуд" и "белоголовый" столкнулись с нукенинами - Учихой Итачи и Хошигаке Кисаме. Мы прибыли слишком поздно. К тому времени нукенины скрылись.
  - Что произошло в городе?
  - По нашим данным нукенины напали на "белоголового" и "сосуд". По следам бой был весьма разрушительным с применением множества техник. Некоторые свидетели слышали серию взрывов и видели яркие вспышки.
  Боец сунул руку за пазуху и достал небольшой свиток.
  - Это было найдено на теле командира группы, которая должна была вести наблюдение за "сосудом", но спустя время не вышла на связь. Было установлено, что они погибли от рук нукенинов.
  - Что это?
  Боец склонил голову, испытывая противоречивые чувства, хотя простая фарфоровая маска, без всяких украшений, полностью скрывала его лицо.
  - Это послание от Учихи Итачи. Специалисты поверили его - безопасно.
  Боец с поклоном передал свиток своему хозяину.
  В свитке было только несколько строк, которые заставили Данзо сморщиться.
  "Моё молчание и работа на благо Конохогакуре в обмен на безопасность брата".
  Прочитав сообщение, Шимура скомкал свиток и отбросил в сторону. Ещё в полёте бумага вспыхнула и на пол упала уже в виде пепла. Данзо предпочитал не оставлять таких улик.
  - Что случилось с группой, направленной следить за "сосудом"?
  - В нескольких километрах от деревни они столкнулись с нукенинами и в результате боя были убиты.
  Данзо ощутил раздражение. Новые потери и при этом не сопливых генинов, а полноценной, сработанной команды матёрых джонинов. Слишком ощутимый удар по Корню.
  - Как Учиха Саске смог ускользнуть от наблюдателя?
  - В тот момент должна была произойти смена наблюдателей и в этот момент они потеряли его из вида. Только позже пришло сообщение о том что Учиха Саске в спешке покинул стены Конохи.
  Данзо повелительно махнул рукой, отпуская бойца.
  В это же время за его спиной появились две тени.
  - Данзо-сама?
  Шимура тяжело вздохнул.
  - "Корень" слишком ослаб. Мы понесли большие потери за последнее время. Стоит ускорить обучение новых бойцов, и кое что изменить.
  Из тени выступили двое, в привычных фарфоровых масках. Эти бойцы были весьма ценными, для хозяина "Корня" и поэтому он доверял им чуть больше, чем остальным.
  - Филин. - Один из бойцов чуть склонил голову. - Ты должен будешь обеспечить их преданность, и поэтому я разрешаю использовать все твои наработки. Даже если они потеряют свою инициативность - это малая цена за преданность и исполнительность.
  Обратив внимание на маленькую кучку пепла, Данзо задумался на мгновение.
  - Волк. - Второй боец также склонил голову. - Теперь каждый боец должен получить печать молчания.
  Две тени мгновенно исчезли из-за спины своего хозяина.
  
  Даже в вечернее время в моём квартале шла торговля.
  Солнце уже начинало клониться к закату, а по бывшему кварталу Удзумаки по-прежнему был слышен шум торгового люда, крики зазывал, споры торговцев и покупателей или простые разговоры.
  Квартал уже начал собственную жизнь.
  Спокойно шагая, я замечал что здесь эмоциональный фон весьма отличается от всей деревни.
  В своё время я задумался о том что местные торговцы не очень-то будут стремиться работать на земле проклятого демона, то есть меня. И в итоге пришёл к решению привлечь посторонних торговцев. Тех, кто хотел бы открыть в Конохе свою лавку, но из-за отсутствия земли или связей не могут этого сделать.
  Вообще-то пришлось даже посредника нанимать со стороны, но сейчас я даже рад этому. У квартала есть управляющий, который самостоятельно решает возникающие проблемы и общается с торговцами и бюрократами. Он мой представитель и стоит заметить, весьма успешно справляется.
  - Добрый вечер, Удзумаки-сан.
  Стоило мне только постучаться в дверь, как она тут же открылась, и передо мной появился представительный пожилой мужчина.
  - Здравствуйте, Каэда-сан. - Я вполне добродушно улыбнулся своему управляющему. - Как ваше здоровье?
  - Пока не жалуюсь.
  Приняв уважительное предложение войти, я проследовал в гостиную небольшого, одноэтажного дома.
  Каэда Вакибиске, мой управляющий уже давно разменял седьмой десяток, но от этого не превратился в дряхлого старика. Он был одним из тех, кто смог дожить до старости, вопреки статистике мира шиноби.
  Когда я только увидел этого старика, пришедшего вместе со строительной бригадой в мой квартал, я уже тогда заподозрил что-то неладное. Слишком уж крепкий старик, способный использовать чакру, хотя делал он это, стоит признать, весьма осторожно и незаметно. Думаю, заметить это смогли бы сенсоры уровня Хъюг, но когда эти консерваторы без причины покидали свой квартал.
  Так вот, я пару дней мельком наблюдал за стариком, который работал наравне с молодыми парнями. Было видно что кроме меня за ним следили и пару бойцов АНБУ, но в один момент с него сняли наблюдение и оставили в покое что окончательно привело меня к решению пообщаться с ним.
  В один из тёплых вечеров я подсел к одинокому старику, решившему выпить в баре.
  Уже с первых секунд я понял что Каэда уже давно ждал что к нему кто-то придёт. Как он выразился, в последнее время слишком уж пристально наблюдали, хоть он и не смог определить кто именно.
  После того вечера я ещё несколько раз встречался с Каэдой.
  Его история не отличалась оригинальностью.
  Когда-то, ещё во времена зарождения деревень, некоторые кланы не захотели менять свой образ жизни. Они предпочли оставаться свободными и жить старым укладом. Таких кланов было немного и поэтому они не могли создать проблемы новорождённым деревням, поэтому на них практически не обращали внимание. Да и без этих кланов у деревень хватало своих проблем.
  Впрочем, кланы и сами старались не обращать на себя внимание.
  Основным заработком свободных кланов стали небольшие заказы на зачистку разбойничьих шаек и отлов преступников. Деньги за это платили небольшие, основные заказы уходили к деревням, но кланам этого хватало.
  Клан Каэда был одним из первых, кто понял что такой образ жизни приведёт к их исчезновению.
  Постоянные столкновения и бои неотвратимо вели к потерям. С появлением деревень стали появляться и нукенины, на которых также стали охотиться свободные кланы. И не всегда свободные кланы выходили победителями из таких столкновений. Стоило признать что их бойцы получали намного лучшее образование и среднестатистический боец деревни всегда оказывался в проигрыше, при столкновении с бойцом свободного клана.
  Но всё равно кланы несли потери, которые восстанавливались слишком медленно. Многие из свободных, в конце концов решились присоединиться к деревням, правда и условия их присоединения были уже совсем другими. По сути теперь, при присоединении к какой-либо деревне, кланы теряли не только свободу, но и практически всё своё имущество, а порой и большую часть своих клановых знаний и секретов.
  Клан Каэда оказался в таком же положении. После одной из зачисток они потеряли половину своих бойцов, столкнувшись с целой командой нукенинов. В итоге они решили также присоединиться к какой-либо деревне, но узнав о том что придётся отдать не только свои клановые техники и секреты, но и большая часть девушек, стоит заметить весьма красивых, должны будут перейти в другие кланы. Самое противное в том что девушки должны будут стать не законными жёнами, а служанками, а по сути наложницами.
  Клан, после долгого обсуждения отказался от такого решения. Вакибиске был согласен с этим, считая что лучше окончательно сгинуть, чем всё оставшееся время нести такой позор.
  А спустя время было найдено другое решение.
  Один из молодых шиноби, получив ранение, оказался отстранён от заданий и чтобы скоротать время, стал вырезать различные фигурки. За два месяца, пока он был на лечении, в его доме скопилось приличное количество вполне красивых статуэток. У парня оказался талант.
  Уже потом, когда его фигурки стали хорошо продаваться, многие смекнули что можно заработать не только миссиями, но и на более безопасной стезе ремесленников.
  Постепенно клан перешёл на мирные профессии.
  Кто-то стал плотником или землепашцем. Кто-то пошёл в торговлю.
  Клан постепенно отошёл от пути шиноби, но продолжал обучение своих бойцов, которыми считались все члены клана. В небольшой деревеньке, которая оказалась слишком маленькой, чтобы стать полноценной деревней шиноби, теперь жили в основном ремесленники, которые большую часть времени были разбросаны по всем странам на заработках.
  Стоит заметить что им весьма повезло. Деревушка находилась в глухом углу, и поэтому большинство войн обошло их стороной, но и минус в этом был. Клан прекрасно понимал что им требуется вливание свежей крови, чтобы не захиреть и в итоге было принято решение искать пользователей чакры, не относящимся к кланам, поэтому многие отправлялись странствовать по миру в поисках своего счастья.
  Вакибиске оказался одним из тех, кто практически всё время находился вне деревни, но так и не смог найти свою половинку и в итоге решил не возвращаться. К тому же у него остался наследник, который уже давно нянчит своих внуков, так что его ветвь не прервётся на нём.
  От старого шиноби я узнал много нового и интересного, что касалось жизни до образования великих деревень. Его клан также вёл хроники того времени, так что если появится возможность я решил наведаться в его деревню, а для этого мне требовалось во-первых узнать где она находится и поручителя, чтобы попасть в деревню официально, а не тайком.
  Спустя некоторое время, когда восстановление кланового квартала подошло к концу, я предложил Каэде поработать управляющим квартала.
  Уговаривать его не пришлось, так что спустя время он стал моим представителем и управляющим.
  - Есть что-то важное?
  Каэде радушно улыбнулся.
  - Ничего важного, только небольшое предложение, которое вам стоит рассмотреть в ближайшем будущем. Некоторые торговцы интересуются, можно ли взять в аренду землю с домами. Многие хотят восстановить оставшиеся разрушенные дома для проживания.
  Я задумался.
  А ведь мне рано или поздно придётся восстанавливать квартал окончательно и на это потребуются весьма приличные вложения, а тут я могу вновь провернуть фокус с восстановлением зданий за счёт арендаторов. Финансовое положение мне не скоро позволит заняться этим. К тому же мне одному хватает и моего дома и пары полигонов для комфортной жизни. Ну а сам квартал ещё не скоро мне понадобится.
  Есть конечно и мечта создать свой клан, но это настолько туманные идеи, что я даже не знаю с какой стороны к ним подступиться. Сейчас мой клан - это я и Наруко.
  Кстати, а она уже добралась до дома или решила осмотреться?
  - Думаю можно будет разработать договор, по которому сумма, потраченная на восстановление домов, может быть рассмотрена как оплата аренды на определённый срок вперёд. Квартал всё равно нужно восстанавливать полностью, а деньги у меня не скоро появятся, так что эта идея даже более перспективная чем кажется.
  Каэда согласно кивнул.
  - Я тоже так считаю, поэтому решил составить пробный договор.
  Передо мной появился свиток, который я бегло просмотрел.
  - Пять лет, с возможностью выкупа договора? - Я нахмурился. - Пять лет - это весьма долгий срок.
  - Это с учётом что в счёт договора отходит только часть оплаты, остальная сумма переходит на ваш счёт.
  Мой квартал находится немного на отшибе, что в моём случае даже лучше.
  Итак, центральная часть квартала и западная, прилегающая к Конохе, отдана под торговые лавки. Это практически половина, не такого уж и большого квартала. Большая часть составляют разрушенные дома и полигоны, которые уже давно поросли травой.
  Вообще, судя по записям этот участок земли был выделен клану Удзумаки ещё при закладке деревни ещё первым Хокаге, как самым доверенным союзникам. Большая часть домов была построена как гостевые дома для гостей из Узушигакуре, хотя некоторые шиноби из Водопада постоянно жили и работали в Конохе. До разрушения в квартале насчитывалось девятнадцать домов с прилегающими полигонами и лавками, в которых чаще всего торговали фуюн печатями и оружием, производимым в деревне Удзумаки.
  После гибели деревни красноволосых, квартал отошёл к Мито Удзумаки, которая оставила его в наследство Удзумаки Кушине, которая из всего квартала выбрала гостевую резиденцию Каге для жизни с Минато Намекадзе. В относительной целостности остались только дома, находящиеся на отшибе квартала, так что именно их ещё можно восстановить. Центральная часть квартала почти полностью перестроена.
  - Каэда-сан, а ведь мы можем отстроить несколько новых домов, создав своего рода гостиничный комплекс. Небольшие домики с расчётом на одного человека или семью торговцев, приехавших в Коноху.
  - Я уже обдумывал такую идею. - Каэда пожал плечами. - Нам хватит денег впритык, только ваш счёт после этого окажется пуст. А новые поступления все до последнего Рё уйдут на оплату работы.
  Я также пожал плечами.
  - Деньги должны работать, а не лежать мёртвым грузом, так что ничего страшного. Да и денег. зарабатываемых мной на миссиях мне хватает на жизнь.
  Каэда мгновенно склонился над новым свитком, который извлёк из рукава. Вот почему я и выбрал его в помощники. Он не опасается проявлять инициативу, впрочем, не переступая определённых границ. Не удивлюсь что у него есть ещё несколько разработанных экономических решений, так сказать на будущее. Пока Каэда управляет моим кварталом, я могу не беспокоиться о его будущем.
  Заметив, что управляющий увлёкся расчётами, я решил оставить его корпеть над планом, а самому прикупить продуктов и отправиться домой, ужин готовить.
  "А я уже всё приготовила".
  Наруко? Нашла новую возможность использовать "вестников"?
  Теперь она в любое время может передать мне сообщение. Было бы неплохо разработать печать для передачи не только сообщений, но и материальных предметов.
  А ведь эта идея вполне может пригодиться. К примеру, для передачи Наруко необходимых вещей. Тех же свитков с чакрой.
  На эту мысль я натолкнулся при обламывании призыва, а теперь и правда придётся поработать над этой идеей более основательно.
  Ведь из любого места можно попасть в домен призываемых и также в любом месте можно вызвать из домена, только надо знать откуда и кого.
  Надо будет подумать об этом на досуге.
  Гостиная дома встретила меня накрытым столом, от которого шёл просто умопомрачительный запах.
  - Смотрю ты решил отпраздновать своё возвращение?
  Только присев за стол я ощутил как барьер пересекла поздняя гостья.
  Практически следом за мной, в дверях появилась Анко, голодными глазами наблюдающая за яствами на столе.
  - Неужели ты нашёл хозяйку дома, которая будет прислуживать великому тебе.
  Ну, кто бы сомневался, что Анко не решил пустить шпильку.
  - Нет. Это только временное явление. Я всё ещё надеюсь что это место займете вы - Митараши-сан.
  На меня посмотрели с удивлением, которое тут же сменилось на оценивающий взгляд.
  - Только когда ты немного подрастёшь. - Анко прикрыла глаза и втянула носом воздух, только на грани слуха я услышал её шёпот. - И когда смогу готовить также сногсшибательно.
  Ну да. Ведь Наруко достались и все мои познания в кулинарном деле.
  - Составишь мне компанию?
  Судя по количеству приготовленного, я даже с учётом своего аппетита, всего этого не съем.
  - Если вы меня приглашаете? - Анко состроила умильную рожицу и без всяких расшаркиваний тут же устроилась за столом, впрочем не притронувшись к угощению. Было заметно, что на всё-таки чувствует небольшую неловкость. Наверняка всё ещё не может до конца принять то что под внешностью четырнадцатилетнего пацана прячется самый страшный демон этого мира, о чём она периодически забывает.
  Меня же уже давно забавляет её непосредственность и капля язвительности. С Анко весьма весело общаться.
  - Наруто-кун. скажи. - Анко смотрела на меня ошарашено, а затем перевела взгляд за спину. - А кто это?
  я обернулся, уже зная кого должен увидеть.
  "Не говори"
  В послании Наруко слышалось веселье.
  Обернувшись, я никого не увидел. Наверняка воспользовалась скрытом.
  - Где?
  Я перевёл взволнованный взгляд на Митараши, которая сидела ошарашенная.
  - Только что стояла за твоей спиной. Девушка как две капли воды похожая на тебя. Только чуть-чуть постарше.
  Я вновь обернулся, чтобы скрыть свою улыбку, которую всё-таки не смог сдержать. Ну, Наруко. Теперь я точно знаю, кто будет жертвой твоих шуточек в ближайшее время. Главное чтобы она не заигралась.
  - Кроме нас с тобой тут никого нет, Анко-чан. - Я с напускным волнением посмотрел на гостью, внутри еле сдерживая смех. - Мы здесь только вдвоём. Во всяком случае, мои барьеры не пустили бы в мой дом никого постороннего.
  И главное ни слова лжи. Барьеры и правда никого постороннего не пустят. А Наруко не посторонняя, а моя сестра, пусть м считающая себя старшей. Ну а то что мы только вдвоём, тоже относительно правда. Ведь Наруко находится в теле клона, который, по сути, является моей копией.
  Утверждение конечно спорное, но ради такой шутки, прикроем глаза на натянутость отговорок.
  - Наверное, показалось. - Анко облегчённо вздохнула и вновь принялась за еду.
  
  - И что ты решила?
  - Ой, Наруто, ты что против такой шутки? Представляешь что подумает Анко, если постоянно, в самых неожиданных местах будет видеть меня?
  Я хмыкнул.
  -Да брось. Мне же надо как то скоротать время, пока ты всё приготовишь.
  - А почему не другой способ убить время? Могла бы использовать любой образ в технике "оборотня" и спокойно побродить по деревне.
  -Так не интересно.
  Наруко сморщилась.
  - Только смотри. Не перестарайся и не подставь меня.
  
  До самого утра я сидел за расчётами печати для хранения демонической чакры. В принципе, сами расчёты оказались не долгими. Нужно было только высчитать оптимальную печать, которая могла хранить как можно больше чакры. Создав пробный свиток и слив часть чакры я был весьма озадачен тем что свиток, спустя время, стал разрушаться.
  Вторая попытка закончилась тем же самым.
  Новые расчёты показали что мои вычисления были верными, но вот причину происходящего я понял чуть позже. Оказалось, что чакропроводящая бумага не может долго хранить такую чакру. Просто начинает саморазрушаться уже через несколько минут. Причина в том что любая печать, ещё при создании рассчитана на мизерные потери, которые можно заметить только если искать такую погрешность. На свитке, который создан на основе простой чакры это будет заметно только лет через десять. Только вот демоническая чакра - это не та энергия, с которой стоит рассчитывать на простые результаты. Для чакропроводящей бумаги хватает всего мизерной капли демонической чакры, чтобы материал свитка начал саморазрушаться.
  В итоге остаток времени я искал материал, который идеально подойдёт для печати и демонической чакры.
  Впрочем, мои поиски закончились успешно, хотя решение проблемы оказалось не совсем стандартным. Думаю, Наруко весьма удивится, когда увидит результат моих экспериментов.
  Поход до моей комнаты со стороны, наверное, напоминал поход пьяного моряка по палубе в шторм, настолько меня вымотали мои эксперименты. Да и собственной крови я потратил весьма большое количество, так что ничего странного что в всём теле была чудовищная слабость. Я уже не помнил, как ввалился в свою комнату и отрубился, стоило только коснуться кровати.
  Проснулся я полностью восстановившим свои силы и как не странно, раздетым и укрытым одеялом. Наруко, наверное, постаралась. Кто ещё, кроме неё, мог позаботиться обо мне?
  Приведя себя в порядок, вышел из комнаты и отправился на поиск Наруко, я хотел показать свою новую разработку или скорее похвастаться, но её не оказалось дома.
  Только на столе стоял остывший завтрак, или судя по тому что проснулся я поздновато, ранний обед, да была записка о том что она не хотела меня будить, зная о том что я практически всю ночь проработал и поэтому позаботилась о безответственном брате и приготовила поесть. Сама же она отправилась прогуляться по деревне. Думаю, вечером я узнаю результаты её прогулки.
  Уже присев за стол и приступив к еде, получил уведомление от барьера о том что ко мне пожаловала гостья.
  Через пару минут послышался с тук.
  - Здравствуйте, Куренай-сан.
  Передо мной стояла мой официальный опекун с небольшой коробочкой в руках и доброжелательной улыбкой на губах.
  - Здравствуй Наруто-кун. Узнала что ты вернулся с очередного задания и решила навестить.
  Приняв моё молчаливое приглашение, она вошла и уже привычно проследовала в гостиную. Заметив на столе мой ранний обед, она добродушно улыбнулась.
  - Всё время забываю что ты уже самостоятельный и сам вполне хорошо готовишь. - На мой молчаливый вопрос она показала коробку. - Думала побаловать тебя домашней пищей.
  Стоило ей открыть коробку, как я немного растерялся. Внутри было такое разнообразие, что грех отказываться. Да и Куренай наверняка не примет отказа, так что я поблагодарив женщину, принял коробку и тут же поставил на стол рядом с готовкой Наруко. Мне всё равно этого подобия завтрака не хватит, чтобы наесться, а сил мне много понадобиться, чтобы довести до ума задумку с энергетиками. Так я решил назвать то что будет подпиткой для Наруко.
  - Надеюсь, вы не спешите. Куренай-сан и присоединитесь ко мне?
  Я решил узнать последние новости, которые случились в деревне за наше с Джираей отсутствие, да и просто пообщаться с Юхи, мне было приятно. В её присутствии появлялось приятное тепло в груди, говорящее о том что она также стала для меня близким человеком, который вполне искренне переживает за меня и беспокоится.
  На мой жест в сторону еды она отрицательно покачала головой.
  - Нет. Спасибо. Если только чаю.
  Через пару минут перед Куренай стоял чайник и тарелка со сладостями, запас которых в моём доме теперь был постоянно, с учётом визитов Анко это теперь новая графа расходов в моём бюджете.
  - Как ваша команда, Куренай-сан?
  Женщина сделала глоток и прикрыла глаза в знак того что ей понравилось. Да и ничего странного. Я вчера, По дороге домой навестил того торговца, от которого получил этот чай в подарок. Если моим гостям он нравиться, то лучше иметь постоянный запас.
  - Тренируются. Я считаю что они как команда ещё не готовы для серьёзных заданий. Не полностью сработались, хоть по одиночке и весьма сильны для генинов. - Новый глоток и выражение удовольствия на лице. - Как прошла твоя миссия?
  Наверняка она уже знает о результате и скорее всего, хочет знать моё мнение.
  - Весьма неожиданно. Несколько боевых столкновений и неприятных сюрпризов, но в целом нормально.
  Куренай продолжала улыбаться, но я чувствовал небольшое напряжение с её стороны.
  - Говорят, ты призвал Къюби.
  А вот и основная причина визита.
  Заметив, как я немного нахмурился, Куренай поспешила сгладить негативный эффект своих слов.
  - Наруто-кун, я не собираюсь вмешиваться в твои отношения с Девятихвостым или говорить что это опасно. Ты уже доказал что прекрасно понимаешь последствия принимаемых тобой решений. Просто я немного переживаю за тебя.
  Судя по эмоциям, она сказала чистую правду.
  - Не стоит волноваться, Куренай-сан. Я прекрасно понимаю опасность освобождения девятихвостого, но в то же время я полностью контролирую призыв. Стоит ему нарушить условия нашего договора, и я вновь верну его в печать, перекрыв всякую возможность наблюдать за окружающим миром.
  Ну что же, пора выдать часть легенды о взаимоотношениях запечатанного демона и маленького мальчика.
  - Соглашение?
  Куренай весьма натурально удивилась моим словам.
  - Да. Мы заключили договор - я позволяю ему наблюдать за окружающим миром, иногда выпуская из печати, а Къюби делится со мной чакрой и знаниями, ну и исполняет роль призыва.
  Заметив скептический взгляд Куренай, я решил перевести разговор в другое русло. Не хотелось бы вдаваться в подробности моей легенды.
  - Куренай-сан, я слышал, у вас появился близкий друг?
  Моё многозначительное поигрывание бровями возымело своё действие. Женщина смутилась, чего я, честно говоря, не ожидал.
  - С чего ты взял?
  Куренай даже не осознавая, опустила взгляд, пряча свои глаза. Интересно, что она такого хочет найти в своей чашке с чаем.
  - Ну, взять хотя бы то что вас уже несколько раз видели в компании с Сарутоби Асумой, прогуливающихся по Конохе.
  При упоминании имени её ухажёра, Куренай улыбнулась и немного покраснела.
  Что за реакция? Она ведь уже взрослая женщина, а не девчонка. Или за этой счастливой улыбкой скрывается нечто большее?
  - Наруто-кун, а тебе не рано ещё рассуждать о таких вещах?
  Кажется, я сказал последнюю мысль вслух.
  - Почему мне должно быть рано рассуждать об отношениях между женщиной и мужчиной? Как-то странно это слышать от шиноби, которая обучает подростков искусству убивать. - Знаю, что прозвучало немного грубо, но ничего не смог с собой поделать. - Забрать чужую жизнь мы можем, а вот даже рассуждать о создании новой нам рано?
  Куренай стушевалась от моих слов.
  - Ты конечно прав насчёт того что вы взрослеете намного быстрее обычных детей, такова жизнь шиноби, но я бы не хотела обсуждать наши отношения с Асумой-санои.
  " А ведь её счастье будет таким недолгим"
  Мысленный посыл Наруко стал подтверждением моих догадок что она уже вернулась. Пусть она и пользуется скрытом, который намного мощнее моего, но кто сказал что у меня нет других способов определить её присутствие.
  - То есть, вы не готовы признать что влюбились?
  После моих слов Куренай стала просто пунцовая от смущения.
  - Наруто-кун!
  Возмущённый голос Юхи стал для меня окончательным ответом на вопрос.
  - А что? Или вы будете отрицать это до самого конца, пока не станет поздно?
  Женщина нахмурилась.
  - Что ты хочешь этим сказать?
  Упс. Кажется, я немного заговорился.
  - Ну, пока ваши отношения не приведут как раз к тому что мы обсуждали.- Заметив, как женщина продолжает меня сверлить нахмуренным взглядом, решил уточнить. - Ну, появление новой жизни. Вроде у всяких близких отношений между женщиной и мужчиной всегда рано или поздно появляется последствия, стоит заметить весьма шумное и порой не одно.
  Вот тут Куренай окончательно потеряла контроль, потому что на её лице появилась настолько мечтательная улыбка, что я не смог смотреть женщине в лицо, зная что её ожидает в будущем.
  Да какого шинигами! Я что, не могу сделать счастливыми близких мне людей!
  Асума не Хирузен, хоть и часть клана Сарутоби. Весь клан не может отвечать за действия своего бывшего главы, пусть в этом мире практически все считают обратное. Он вполне нормальный мужик, который может сделать Куренай счастливой.
  Вон как она мечтательно улыбается, стоило ей представить что у неё будут дети от любимого мужчины.
  "Правильно. Что нам стоит спасти чью-то жизнь, если мы прекрасно знаем, где и когда она оборвётся".
  Я ощутил, как от Наруко пришла волна радости.
  Меня немного ошарашила такая реакция Наруко. Слишком её эмоции импульсивны. Я, конечно, не сомневаюсь что это всё настоящее - её эмоции, которые она ещё ни разу не скрывала от меня. Но это заставляет кое о чём задуматься. Но только потом.
  - Куренай-сан? - Я провёл рукой перед лицом женщины, стараясь привлечь её внимание. - Коноха вызывает Юхи Куренай.
  Через секунду на меня взглянули с удивлением, которое постепенно переросло в смущение.
  - А? Что? - Заметив мой немного насмешливый взгляд, Юхи смутилась. - Прости, Наруто-кун. Что-то я слишком замечталась.
  И я даже знаю причину такой мечтательности.
  "Я всего лишь помогла ей немного приоткрыться перед моим мудрым и сильным братом, который может помочь ей в будущем".
  В послании Наруко не было даже намёка на шутку, а тем более насмешки.
  Кажется, я теперь полностью уверен в своих выводах, насчёт Наруко.
  - Всё-таки я оказался прав, Куренай-сан. Вы влюбились.
  Мой печальный голос заставил женщину тут же броситься в сторону оправданий.
  - Наруто-кун, не стоит так огорчаться. Я даже не думала оставлять тебя одного. Ты всегда сможешь рассчитывать на мою помощь и поддержку.
  Хоть Куренай не совсем верно истолковала мои эмоции, но всё-таки было приятно это услышать.
  - А я и не огорчался. - Мои слова чуть успокоили женщину. - Вы всё-таки имеете право на собственное счастье. Думаю, вы не собираетесь всю жизнь возиться с чужими детьми.
  Я заметил как на лицо Юхи наползла предвкушающая улыбка.
  " Наруко, хватит играться с её эмоциями"
  Что-то мне не нравится её улыбка.
  " Это не я".
  - Скажи, Наруто, а ты ведь не просто так завёл этот разговор. Неужели ты влюбился и теперь тебе требуется мой совет, как взрослой женщины? - Вот и как она могла прийти к таким выводам? - Неужели ты нашёл кого-то лучше, чем Хината-чан?
  Чего мне стоило сдержаться чтобы не показать своего удивления., впрочем, кажется Куренай я не смог обмануть.
  - Думаешь, я не заметила, насколько ты меняешься, когда даже просто видишь её? - Куренай хитро усмехнулась. - Кажется, кто-то тоже нашёл для себя близкого друга?
  В следующую секунду выражение её лица изменилось. Пропала всякая весёлость.
  - Наруто-кун. Я, конечно, понимаю что тебе нравится Хината-химе. - Последнее слово она особенно выделила. - Но будь осторожен. Клан Хьюг заинтересовался тобой. Хиаши Хьюга, отец Хинаты и нынешний глава клана стал наводить о тебе справки. Хината хорошая и добрая девушка, но этот клан живёт по своим законам, часть из которых могут показаться дикими и неправильными, так что тебе стоит быть аккуратнее, если хочешь добиться большего, чем просто дружба.
  Совсем случайно мне стало известно о том что официальной наследницей может стать Ханаби Хьюга, младшая сестра Хинаты, а это очень многое изменит в жизни девушки. Ты ведь прекрасно знаешь о роли побочной ветви клана Хьюг, так что должен понимать что после такого заявления официально, шансы Хинаты попасть в побочную ветвь весьма возрастают.
  Я очнулся только после того как кружка в моей руке разлетелась на осколки. Опустив взгляд, заметил, как моя рука преобразилась, обзаведясь когтями, а вокруг меня стала закручиваться еле заметная демоническая чакра.
  - Этого не будет. - Я мгновенно успокоился, поняв что своей реакцией пугаю женщину. - Эти старые уроды могут сколько угодно радеть за чистоту и секретность своего додзюцу, но если я увижу на Хинате печать побочной ветви, клан Хъюга ох..еет от проблем. Хината достойна большего, чем стать новой жертвой устаревших традиций.
  Конечно, я осознавал что сболтнул лишнего, но теперь поздно что либо менять. Я сказал то что и вправду сделаю. Если на то пошло, печать младшей ветви была разработана кланом Удзумаки, в оплату некоторых услуг, и я смогу её разрушить без всяких последствий для Хинаты. Ну а клан... Если они готовы ради своих опасений пожертвовать наследницей, в жопу такой клан.
  - Наруто-кун, не стоит так болезненно реагировать. - За спокойной улыбкой Куренай пыталась скрыть своё напряжение. - Это только слухи.
  - Лучше чтобы это так и осталось слухами. - Постепенно я успокоился, понимая что Куренай ни в чём не виновата. - Простите, Куренай-сан за мою несдержанность.
  - Ничего страшного, Наруто-кун. Я прекрасно понимаю что ты переживаешь за Хинату. - Улыбка с лица женщины пропала. - На самом деле я пришла к тебе не только поговорить о миссии, но и попросить помощи в одном деле.
  На мой вопросительный взгляд, Куренай тяжело вздохнула.
  - Сакура.
  
  Я размышлял о моей вспышке ярости, спокойно сидя в кабинете Хокаге, в ожидании Цунаде.
  В Резиденции уже давно начался рабочий день, поэтому мне не составило труда проникнуть в кабинет, притом что я прекрасно знал все лазейки и ошибки охраны. К тому же стоит натолкнуть Цунаде на мысль что охрана резиденции, как и архивов, слишком уж расслабилась. Даже ребёнок способен проникнуть на охраняемый объект беспрепятственно.
  Спустя несколько минут, дверь в кабинет открылась и на пороге показалась Сенджу с Шизуне, которая в данный момент следовала за своим учителем, неся внушительную стопку бумаг.
  - Цунаде-сама, вы просто обязаны ознакомиться с этими отчётами. - В голосе Шизуне была слышна мольба. - Это очень важно, прежде чем принимать такое решение.
  - Я сказала что займусь этим вечером. - Цунаде проследовала к столу и присела в кресло. - Сейчас я хочу немного перекусить, а бумаги никуда не денутся.
  - Здравствуйте, Цунаде-сан. - Я по-доброму улыбнулся, заметив что Сенджу с удивлением смотрит на меня. - Смотрю вы вся в заботах, но думаю, вы сможете уделить немного времени своему обожаемому родственнику..
  Женщина с удивлением переводила взгляд с меня, на парочку АНБУ, переминающихся с ноги на ногу.
  На потолке.
  -Наруто-кун, а скажи-ка мне как ты смог пройти в кабинет Хокаге? - Женщина бросила хмурый взгляд на охранников. - Вообще-то здесь хранятся важные документы.
  Я с невинным выражением лица пожал плечами.
  - Как и любой человек. Ножками притопал. - А то что под скрытом и по потолку, впрочем, по которому перемещался не только я, говорить не стоит.
  - И ты вот так просто вошёл в кабинет? Никто тебя не остановил? - Цунаде говорила это мне, но смотрела в это время на двух АНБУшников.
  Я невинно захлопал ресницами, впрочем понимая что на этот спектакль поведутся только охранники. Шизуне и Цунаде прекрасно знают насколько пакостный характер скрывается под моей внешностью.
  - А что такого? Ведь те места, куда нельзя входить всегда под охраной и меня бы не пустили, а если охраны нет, то и войти можно.
  Цунаде скрипнула зубами и поманила одного из охранников пальцем.
  - Иди сюда, любезный.
  Охранники переглянулись и один из них, полностью поникший, мгновенно переместился к столу.
  Цунаде написала что-то и протянула свиток АНБУшнику.
  - Передашь это начальнику охраны резиденции. - На секунду задумавшись, Цунаде ехидно усмехнулась. - А на словах передашь, пусть запасается смазкой, я долго буду с ним общаться.
  Стоило охраннику развернуться к выходу, Цунаде поманила пальцем второго.
  - И ты тоже составь компанию своему напарнику. Всё равно ваш эскорт только нервирует меня.
  Через мгновение обоих АНБУшников уже не было, а Цунаде сверлила меня пристальным взглядом.
  - И зачем надо было устраивать этот концерт?
  Я перестал изображать из себя наивного ребёнка и посмотрел на Цунаде пристальным взглядом.
  - Третьего Хокаге убили в центре деревни, на глазах у всей Конохи. Резиденция как проходной двор, кто где хочет, там и шляется. - На каждое моё слово я замечал еле заметный кивок Шизуне. - Не хотелось бы, чтобы деревня вновь лишилась своего Хокаге из-за чьей-то безответственности.
  Цунаде усмехнулась на мои слова.
  - Какой ты оказывается заботливый, Наруто-кун. -Женщина приподнялась с кресла и нависла над столом.- Только вот что это за обращение - родственница.
  О-о-о. Кажется, проняло. Ну, теперь держись.
  - А разве я не прав? - Удивление с примесью обиды. - Удзумаки Мито, жена первого Хокаге кем вам приходилась, Цунаде-сан?
  Мои слова сбили весь боевой настрой Цунаде.
  - Только попробуй назвать меня бабушкой, я тебя по стенке размажу, тонким слоем.
  Я покивал головой.
  - Даже и не думал настолько красивой девушке говорить такую пошлость. - Шизуне не смогла скрыть своей усмешки. - Может сестрёнка Цу?
  Кажется, я немного перестарался. Только мгновенное перемещение на потолок спасло меня от участи оказаться размазанным по стенке, как и обещала Цунаде - тонким слоем.
  - А ну спускайся. Паршивец и прими своё наказание как подобает мужчине.
  Цунаде смотрела на меня строгим взглядом, хотя в эмоциях сама веселилась. Она уже определилась, как относиться ко мне и поняла что большую часть времени я просто дурачусь.
  - Мне ещё до мужчины расти и расти, иначе я бы не посмотрел что вы моя дальняя родственница, Цунаде-сан. - Всё-таки статус Хокаге не позволяет ей прыгать по потолкам за мной, так что я в относительной безопасности - И вообще, что это за наказание за комплименты?
  Цунаде продолжала следить за мной, пока Шизуне накрывала на стол, сдвинув в сторону бумаги.
  - Кажется, кто-то слишком много общается с некоторыми извращенцами, раз в таком возрасте уже начинает говорить комплименты женщине старше себя.
  Я ехидно усмехнулся, поняв что только что Цунаде сама совершила оплошность.
  - Я говорил это без всякой задней мысли. -Небольшая пауза. -Ну и без передней.
  Не думал что листы бумаги можно использовать как метательные снаряды. Нужно будет и самому попрактиковаться в таком. Кто же будет ожидать что обычный лист бумаги можно метать не хуже сюрикена, при том что он воткнулся в потолок всего в нескольких сантиметрах от моей головы.
  - А ну спускайся оттуда, малолетний извращенец.
  Я с удивлением заметил как кончики ушей Цунаде покраснели. Неужели она ещё не разучилась смущаться.
  - Нет. Мне жизнь дорога, а то кто-то весьма болезненно реагирует на мои слова.
  Цунаде собиралась что-то сказать, продолжив наш словесный бой, но вмешалась Шизуне.
  - Цунаде-сан. Вы хотели перекусить.
  На столе уже стояло несколько блюд, извлечённых запасливой ученицей из фуюн свитков.
  Цунаде мгновенно потеряла всякий запал и развернулась к столу.
  - Ладно, хватит дурачиться, спускайся.
  Женщина уселась за стол и кивком головы указала на свободное место напротив.
  Ну что же. Немного развлеклись и теперь можно приступить к основному действию.
  Переместившись за стол, я заметил что Шизуне вопросительно смотрит на меня.
  - Нет, спасибо я уже поел.
  - Рассказывай.
  Цунаде приступила к еде, что было её ошибкой.
  - Цунаде-сан, возьмите нас в ученики.
  Кажется, от меня ждали чего угодно, но не этого.
  - Нас?
  Сенджу чуть не поперхнулась, но внешне сохранила хладнокровие, а в эмоциях бурлило удивление.
  - Меня и Харуно Сакуру, одного из членов моей официальной команды.
  - Нет.
  Ответ Цунаде был настолько категоричным что я даже засомневался что у меня получится осуществить задуманное. Хотя козырь оставим на крайний случай, а сейчас немного поиграем на публику.
  - Вы вот так, даже не задумываясь, отказываете?
  Женщина посмотрела на мои попытки состроить жалостливое выражение лица и хмыкнула.
  - Наруто-кун. Я только что приняла пост Пятого Хокаге и впереди у меня просто море работы, так что причина не в том что я не хочу кого-то учить, а в том что у меня просто не будет времени этим заниматься. Если я и смогу выкроить время на обучение, то только через пару месяцев, не раньше.
  К тому же если у Харуно Сакуры есть все шансы стать неплохим ирьенином, то ты, в силу специфики твоего организма, не сможешь освоить даже простейшие навыки работы с мед чакрой.
  Я немного нахмурился.
  - Говорите прямо, из-за того что я являюсь джинчуурики, моя чакра будет ядом для пациентов.
  Цунаде заметила мою реакцию и поспешила смягчить свой категорический отказ.
  - Наруто-кун, пойми. Я не против тебя обучать, но эти знания станут для тебя бесполезным грузом, которым ты никогда не сможешь воспользоваться. - Женщина смущённо улыбнулась, пытаясь подсластить пилюлю. - Ты ведь сам прекрасно понимаешь это, и поэтому просишь не только за себя, но и за свою напарницу.
  - А если бы моя чакра не была настолько ядовитой, вы бы взяли меня в ученики, Цунаде-сан?
  Женщина продолжала улыбаться.
  - Конечно. Ты весьма способный ученик, да и контроль чакры у тебя неплохой.
  А вот льстить ей не стоило. Контроль - это моя больная тема. Сколько я бы не бился. пытаясь достигнуть уровня той же Сакуры, но её показатели для меня до сих пор остаются недостижимыми. Пусть для техник я компенсирую это своими объёмами, но в случае с ирьенин техниками такой принцип не подходит. Чем сложнее техника, тем больший контроль требуется. Ведь мастерство ирьенина заключается не в мощи, а в точности манипулирования чакрой.
  - А если я смогу добиться того что моя чакра перестанет быть ядовитой?
  - Это практически невозможно. Твой источник чакры тесно переплетён с чакрой Къюби и поэтому, сколько бы ты не старался, она так и останется ядовитой.
  - То есть обучение невозможно только из-за этого?
  - Да.
  Вот вы и попались, госпожа Хокаге, но об этом вы узнаете чуть позже.
  - Тогда вернёмся к разговору об обучении Харуно Сакуры.
  Резкая смена темы разговора стала неожиданностью для женщин.
  - Наруто, я же сказала что только через пару месяцев смогу выделить время для её обучения. - Цунаде кивнула в сторону стопки бумаг, которую совсем недавно принесла Шизуне. - Слишком много дел требуют моего личного участия.
  А меня не устраивает отсрочка в пару месяцев.
  По пути в резиденцию я видел Сакуру и её эмоции были красноречивее всяких слов. Девушка скатывается в депрессию, чувствуя свою беспомощность и бесполезность, наблюдая за своим любимым в больничной палате. Вся моя работа по повышению самооценки напарницы оказалась похерена всего за мгновение, когда Сакура узнала что Саске пострадал. Столько сил и времени потрачено, чтобы сгладить влияние этого красноглазово сноба и за одно мгновение все мои труды пошли насмарку.
  Не сомневаюсь что она винит себя за случившееся, хоть и безосновательно.
  Такова уж Сакура.
  - Я прекрасно понимаю всю вашу загруженность, но ведь начальный курс ирьенина она уже освоила и теперь может освоить более сложные приёмы под контролем вашего клона. - Нет, принцесса, просто так вы не отвертитесь. - К тому же я могу предложить вам кое-что ценное, в обмен на обучение напарницы, что облегчит вашу работу и позволит выделить немного вашего драгоценного времени на Сакуру.
  Я, конечно, понимаю что по прежней истории этого мира, Сакура должна стать ученицей Цунаде, но вот уверенности во мне в этом весьма мало. Якуши Кабуто мёртв, при этом являясь одной из важных фигур истории этого мира, а отката так и не было.
  Так что я решил подстраховаться.
  - Скажи, почему ты так упорно добиваешься сделать Харуно моей ученицей? Ведь пару месяцев большой роли не сыграют?
  Цунаде пристально следила за мной, пытаясь что-то понять.
  - Дело не только в обучении. - Думаю, немного правды о команде номер семь никому не повредит. - Думаю, вы ещё не в курсе что я отношусь к команде номер семь только официально. Причина в том что я не доверяю Учихе Саске и поэтому сразу же после распределения отказался войти в состав команды.
  Цунаде смотрела на меня настороженно.
  - Не доверяешь?
  - Этот человек ставит свои цели выше окружающих его людей, пусть многие пока этого и не замечают. Для большинства он гений, последний представитель клана Учиха. Но никто из них не замечает или делает вид что не видит насколько Учиха высокомерен и закомплексован. Я пытался найти с ним общий язык, но постоянно натыкался на презрение и зависть.
  - И в итоге ты бросил свою команду, хотя кроме Учихи Саске в её состав входит и Харуно Сакура.
  Цунаде смотрела на меня обвиняюще.
  - Нет. Когда команда номер семь получала задания, я всегда выполнял поставленные перед нами задачи, но команда - это не только миссии. Команда - это взаимопонимание и готовность идти на компромиссы. В конце концов - это доверие и помощь. Ведь этому нас учат наставники. Я должен быть уверен что смогу положиться на своих напарников в любой ситуации и если у меня появляются сомнения в надёжности человека, который вполне может пойти на предательство, то я лучше буду как можно дальше от него, но если придётся по каким-то обстоятельствам работать вместе с такими людьми - всегда буду на чеку. Я не верю Учихе Саске, но не собираюсь из-за него бросать свою напарницу, которая влюбилась в этого козла.
  - Наруто-кун. - Цунаде старалась говорить мягко, в то же время как я ощущал в её эмоциях настороженность и опаску. - То что ты говоришь имеет под собой какие-то конкретные факты?
  - Нет. Это только мои наблюдения и выводы.
  Я не собираюсь настолько менять историю. Ведь стоит мне поделиться несколькими фактами прошлых миссий и экзамена - Учихе Саске устроят проверку, которую он наверняка не пройдёт. Конечно я был бы не против чтобы его судьба изменилась, только вот у каждого своя правда и понимание справедливости. Если он сам не хочет менять свои взгляды на жизнь то, какое я имею право навязывать ему своё понимание ситуации.
  Цунаде задумалась, посматривая на стопку бумаг, которую до этого принесла Шизуне.
  - Тогда какое отношение это имеет к обучению Харуно Сакуры?
  - Практически прямое. С самого начала Учиха Саске заявил что Сакура - обуза. - Припомнив мои слова на полигоне, я решил не скрывать своей вины в происходящем. - Я конечно тоже обвинял её в излишней мягкотелости, но в отличии от Учихи, не старался унизить девушку.
  В глазах Цунаде появилось понимание.
  - От члена команды она ещё могла такое снести, но не от любимого человека.
  - Я сделал всё, чтобы Сакура сама приняла решение стать сильнее. Поддерживал её, помогал с обучением, даже попросил Куренай-сан помочь сакуре с освоением гендзюцу. и стоило Учихе Саске попасть в больницу, как все мои труды пошли насмарку. Она опять потеряла всякую уверенность в своих силах, притом что уже сейчас является сильной куноичи. Куренай-сан говорит что Сакура в последнее время постоянно пропадает в библиотеке Конохи, пытаясь подтянуть свои знания по мед техникам.
  Честно говоря, я ожидал всякой реакции от Цунаде, но не то что она улыбнётся.
  - Ты настолько переживаешь за свою напарницу, что решил купить для неё ученичество у самого лучшего ирьенина?
  - Не купить, а обменять.
  На лице Цунаде появилась насмешливая улыбка.
  - И на что же ты решил обменяться?
  Спустя мгновение перед женщиной появился небольшой свиток.
  - Прочитайте, и думаю, вас это заинтересует.
  Шизуне переместилась за спину Цунаде и также посмотрела в свиток, а через некоторое время я удостоился двух удивлённых взглядов.
  - Наруто-кун.- Меня немного насторожил вкрадчивый голос Цунаде. - Скажи, ты сам это придумал?
  Пожав плечами, со скучающим видом, посмотрел в окно, стараясь сделать вид что не замечаю колючих взглядов женщин.
  - Ну, так заняться было не чем, просматривал свои старые записи из Академии, вот и подумал что такая техника может облегчить жизнь. Только вот применения ей не нашёл, да и призыва у меня нет.
  - Только вот эта техника не доведена до ума.
  Я пожал плечами.
  - Так я же и не говорил что эта техника уже готова к применению. Мне она не нужна, а если вы откажетесь, смысл её доделывать.
  - Сколько тебе нужно времени?
  Вот такого результата я и добивался, показывая Цунаде незаконченную технику. Для того чтобы её довести до ума мне потребуется пара-тройка дней, а остальное время я рассчитываю потратить на подготовку снаряжения Наруко, так что я решил таким способом получить освобождение от миссий.
  - Пару недель и помощь вашего призыва.
  Шизуне заметила взгляд Цунаде, направленный в её сторону.
  - Я смогу поделиться с вами чакрой или если потребуется помочь Сакуре-чан.
  Цунаде кивнула.
  -Хорошо, Наруто-кун. Думаю, мы договорились.
  Я немного замялся, понимая что итак слишком много отнял времени.
  - Цунаде-сан. Есть ещё одно небольшое дело. - На меня уже смотрели с подозрением. - Вы не могли бы нанести визит в госпиталь. Многие не хотят вас лишний раз беспокоить, но там сейчас находятся несколько человек, которым нужна помощь ирьенина вашего уровня, а кроме Цунаде Сенджу специалистов такого уровня, в деревне сейчас нет.
  То что ещё трое ирьенинов, которые достигли ранга S и в данный момент отправлены в столицу страны Огня наблюдать за здоровьем Дайме мы тактично говорить не будем, Цунаде и сама это узнает. Вот теперь пускай старейшины объяснят, какого биджу вместо одного специалиста к этой пародии на правителя было отправлено сразу трое. Я этим старым пенькам ещё попорчу крови, пусть и чужими руками.
  - Цунаде-сан. - Шизуне уже успела убрать пустые тарелки, оставшиеся после трапезы Пятой и в данный момент как-то странно смотрела на Сенджу. - Вы не забыли, о чём мы с вами договаривались?
  Пятая вопросительно посмотрела на ученицу, а та указала куда-то под стол.
  - Ой. А я совсем и забыла что рассчитывала наведаться в госпиталь и проведать кое-каких знакомых. - Цунаде на секунду нырнула под стол и вновь показалась с бутылкой саке. - Вот и подарок захватила по случаю.
  Я многозначительно ухмыльнулся, смотря на недоверчиво хмурящуюся Шизуне. Кажется, передо мной кто-то задолжал за такую удобную отговорку.
  
  Какаши выглядел не очень.
  Пусть внешне всё было нормально, но вот его эмоции были весьма красноречивы.
  Подавленность и депрессию не мог изгнать даже Зелёный Ужас Конохи по имени Майто Гай, который в данный момент чуть ли не руках ходил перед Копиркой. Ну, каждый пытается подбодрить друзей по-разному. Кто-то на руках ходит, делая вид что ничего не случилось, а кто-то врагов притаскивает связанными и пыточные камеры подготавливает.
  - Что-то ты оплошал, Какаши-кун. - Цунаде, в данный момент листала медицинскую карту джонина, не обращая внимания на зелёную обезьянку. - Перегрузка нервной системы - это серьёзно. Я слышала, ты попал под действие гендзюцу Итачи?
  Какаши не осветил, только виновато опустил взгляд. Он ведь правда прекрасно зал опасность прямого взгляда гения клана Учих. Куда ему было тягаться с врождённым додзюцу, имея неполноценный шаринган.
  - Ну, это ничего. Пара дней в госпитале будут для тебя уроком. - Цунаде не смотрела на Хатаке, поэтому не заметила как он вздрогнул, бросив беглый взгляд на Гая. Кто-то уже устал заряжаться позитивом. - Но думаю это не так страшно как прошлый диагноз ирьенинов. Месяц реабилитации и абсолютный покой.
  Последнюю фразу Хокаге сказала, смотря угрожающим взглядом на Гая, который заметив это, немного поумерил пыл и, кажется, даже перестал дышать.
  Цунаде подошла к Хатаке и, положив руку на его лоб, прикрыла глаза. Несколько секунд ничего не происходило, а затем её руку окутала медицинская чакра.
  Через пару минут такого действия Цунаде открыла глаза и встряхнула рукой.
  - Ну, кто там у нас на очереди?
  Она внимательно посмотрела на меня.
  - Учиха.
  Как и ожидалось, гений клана до сих пор был в коме, но Цунаде сначала обратила внимание на Сакуру, которая в тот момент как мы вошли, сидела возле его кровати
  - Вот значит, какая ты - Харуно Сакура. - Пятая даже не обратила внимание на удивлённый взгляд куноичи и тут же оказалась рядом с девушкой, внимательно смотря ей в глаза. - А вот малое количество сна - это весьма сильный стресс для организма, так что я советую вам девушка отправляться домой и хорошенько выспаться, а завтра утром жду вас в своём кабинете.
  Больше не обращая внимания на Сакуру, Цунаде направилась к кровати Учихи и, взяв его медицинскую карту, стала её просматривать.
  Сакура заметила меня и тут же пристала с расспросами.
  - Наруто-кун. а кто это?
  От девушки веяло удивлением и опаской.
  - Это Пятая Хокаге. Она только вчера прибыла в деревню, так что ещё мало кто знает её в лицо. К тому же Цунаде Сенджу ирьенин высочайшего класса, способная и мёртвого на ноги поднять. - Я старался говорить как можно тише, чтобы не привлекать к себе внимание. Весь это поход был затеян мной для одной единственной цели - проследить за работой настоящего мастера и понять принцип действий при создании медчакры. - Лучше посмотри, как работает настоящий мастер своего дела, а уже завтра ты должна сделать все, чтобы она приняла тебя в ученицы.
  Сакура посмотрела на меня неверяще.
  - Ученицы, меня?
  Цунаде приступила к лечению, всё также пользуясь техникой мед чакры, только в этот раз она работала не только с головой Учихи, но и с внутренними органами.
  - Тебя, тебя. Разве ты не слышала что она сказала? Завтра быть в её кабинете, так что давай, сейчас она подлатает нашего красноглазово, ты поплачешь на его груди и домой отсыпаться.
  Сакура не успела высказать своё возмущение как Пятая облегчённо вздохнула и вновь встряхнула руками, как будто стряхивая гадость с ладоней.
  - Вот и всё. - Повернувшись к Шизуне, она сморщилась. - Поставь на заметку что стоит разобраться с некоторыми ошибками в работе госпиталя.
  Вопреки её спокойному голосу, я ощутил как в эмоциях Цунаде полыхнуло раздражением. Скоро в госпитале произойдут изменения в штате работников.
  Стоило Цунаде отвернуться от кровати, как Учиха зашевелился, а затем рывком сел, мутным взглядом осматривая комнату.
  Сакура забыла обо всём и тут же оказалась рядом с Учихой.
  - Саске-кун?
  Красноглазый попытался сфокусировать взгляд на лице девушки и я даже заметив в его глазах узнавание, впрочем этого было достаточно чтобы Сакура тут же бросилась его обнимать. - Саске-кун...
  Гай в это время смотрел на Цунаде глазами побитой собаки.
  - Сенджу-сама. - Майто полыхнул таким коктейлем эмоций что я поспешил заблокировать эмпатию, чтобы не свихнуться. - Прошу вас, осмотрите моего ученика.
  Думаю, если бы он ещё немного отпустил свои тормоза, то наверняка потащил бы Цунаде за руку или что больше соответствует его стилю, на руках.
  - Где?
  Пятая смотрела на местную достопримечательность с опаской. Кто знает что у инопланетян на уме.
  Палата Рока оказалась почти рядом, но клона Гая не оказалось на месте.
  - И где пациент?
  Цунаде прошла к кровати и взяла карту, которая висела тут же, на спинке кровати. Уже после прочтения первых строк она посмотрела на Майто Гая с удивлением.
  - Вы, что, хотите сказать с такими повреждениями он самостоятельно ушёл из палаты?
  Гай сначала закивал головой положительно, а затем отрицательно.
  - А нормально сказать никак?
  В это же момент открылась дверь и в палату, бодро перебирая костылями, вошёл Рок.
  - Гай-сенсей. Я смог отжаться пятьсот раз!
  Судя по виду этого страдальца, пятьсот первый раз он праздновал бы в гостях у Шинигами.
  - Та-а-ак. - Цунаде посмотрела на Гая как на какое-то насекомое. - А ну иди сюда, жертва тренировок.
  Рок был усажен на кровать и Цунаде приступила к осмотру, всё также используя мед чакру. С каждой минутой Цунаде хмурилась всё больше и больше. а в конце, добравшись до поясницы Рока, вообще покачала головой.
  - Весьма сложный случай. - Цунаде кивнула Шизуне. - Посмотри и скажи своё мнение.
  Шизуне приступила к осмотру, который закончился отрицательным кивком головы.
  - Слишком сложно. Я бы за такое не взялась бы.
  - Вот поэтому ты всё ещё ученица, Шизуне-чан. - Сейчас как никогда я ощутил возраст Цунаде. Казалось что она, оставаясь внешне молодой, потеряла лет двадцать в возрасте. - Если вы не против, молодой человек, я хотела бы поговорить с вашим учителем наедине.
  Рок посмотрел на встревоженного Гая, а затем отрицательно покачал головой.
  - Думаю, вы ничего нового мне не скажете. - Ли выглядел полностью опустошенным. -Я уже слышал что говорят остальные медики. с такими травмами я могу забыть о пути шиноби.
  Цунаде смотрела на парня с сожалением.
  - Это не совсем верно. У тебя есть шанс. Только вот весьма небольшой. Я бы даже сказала что вероятность в благоприятном результате пятьдесят на пятьдесят. -Рок мгновенно оживился, смотря на Цунаде неверяще. - Но вот в случае ошибки ты навсегда лишишься возможности ходить и это самый оптимистичный прогноз. Раздробленные кости таза, смещение позвонков, и даже повреждение нервного столба не настолько опасны как осколки позвоночника, которые в любой момент могут повредить позвоночный столб. То что вообще можешь передвигаться нонсенс, а уж об опасности такой глупости я лучше промолчу и выскажу это кое-кому другому.
  Цунаде вновь одарила Гая презрительным взглядом, только теперь он упал до уровня бактерии.
  - Я знаю что ставлю тебя перед сложным выбором, Рок Ли.- Цунаде одарила парня подбадривающей улыбкой. - Но прежде чем дать ответ хорошенько подумай, готов ли ты рисковать своей жизнью.
  Рок задумался, что смотрелось в его исполнении весьма неестественно. Хмурый взгляд, сведённые брови. Ещё никогда я не видел его настолько задумчивым.
  - Когда примешь решение, пусть твой Учитель скажет мне.
  Цунаде направилась на выход, только сейчас, с удивлением заметив меня.
  - Наруто-кун? - Столько удивления и непонимания. - Ты был здесь всё это время?
  Я кивнул головой и взглядом указал на Рока.
  Я же должен быть в курсе насколько сильно пострадал один из моих напарников.
  
Оценка: 7.46*109  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"