Дю Евгений Викторович: другие произведения.

Песни свободного неба.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.81*139  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Многие получают на своё день рождение подарки, и я не исключение. Только вот мой подарок был странный по любым меркам. Я получил шанс изменить свою жизнь, стать сильнее. Кто это был, тот кого я спас и кто приподнёс мне этот дар? Демон? Или просто странник из другого мира? Вопросов много, но вряд ли я получу ответы. Правда теперь, вместе с Силой я получил и весьма пристальное внимание сильных мира сего. Я уникум, за которым охотятся, пусть и не так явно. Я солдат, который работает на мировое правительстов. Я пилот, в руках которого машина, мощнеее ядерного оружия. ВНИМАНИЕ!!! Текст, очередной фанфик, впрочем как и любое произведение такого направления, не претендует на высокохудожественную литературу, так что эстетов и критиков доморощенных прошу проходить мимо. Тех, кому просто почитать что-то лёгкое и забавное - добро пожаловать.

   Пролог
  
  - Итак, вы всё поняли?
  По голосу можно было понять, говорившая молодая женщина, да и просторный плащ не полностью скрывал её подтянутую фигуру, а из глубокого капюшона выбивалось несколько длинных локонов светлых волос. Остальное скрывал не только плащ, но и полумрак помещения.
  - Да. Всё будет сделано. - Мужчина пытался сдержаться от грубостей, потому что уж слишком паскудное задание получила его группа. Его парни никогда не боялись запачкаться в грязи, но это задание....
  - Тогда приступайте.
  Женщина резко развернулась, из-за чего полы плаща ударили по воздуху как крылья огромной птицы, при этом открыв вид на весьма стройные ножки женщины. - У вас три дня на подготовку.
  - Босс, не нравится мне это задание. Ох, не нравится. - Зам. командира выглядел хмуро, рассматривая фотографию их будущей цели. - Попомните мои слова, подставит нас эта сучка. Точно подставит.
  - Думаешь, я этого не понимаю? - Командир отряда наёмников огрызнулся, сам ощущая тревогу. - Слишком уж попахивает это дело подставой, только вот поручители у этой...
  - Тогда, может, подкорректируем план?
  - Возможно.
  
  - Мальчишка у нас.
  Голос в рации был холоден.
  - Приступайте к следующей фазе. - Командир отряда не разделял этой холодности, чувствуя, как интуиция постепенно начинает давить на чувство опасности, но его голос также оставался спокойным. Вынув из кармана мобильный телефон, он набрал номер по памяти. - Третий? Что у тебя?
  - Она покинула стадион на ИСе, направляется в сторону доков.
  - Понял. - Командир отключил связь и только после этого позволил себе выругаться. - Сучка. Решила подставить нас? Куш на тотализаторе? Тогда почему она направляется в нашу сторону? Хрен тебе. Теперь играем по моим правилам.
  Выдав по рации несколько щелчков, извещая своих бойцов об изменениях, командир тут же выбросил её, вынув из кармана разгрузки другую, и включив гарнитуру, заговорил.
  - Внимание всей группе, переходим на запасной канал. Первичный план отменён. Приступаем к плану Б. Точка сбора вам известна. Перевозите цель.
  
  "Кто они? Зачем я им? Неужели это всё из-за сестры? Почему я ничего не вижу и мне холодно?"
  Маленький мальчик лежал на бетонном полу, в абсолютной темноте, не понимая, что происходит.
  Его схватили прямо в доме, где раньше он считал себя в полной безопасности, но как оказалось, всё это было только его воображение.
  Сестра всегда для него была примером. Сильной, независимой, решительной. Благодаря этим качествам она стала представителем Японии уже в шестнадцать лет и завоевала титул сильнейшей в мире. Благодаря этому она станет чемпионом мира ещё раз.
  А он?
  Он слабый. Вернее, он и есть слабость сестры.
  - Ты хочешь стать сильнее?
  Мальчик испугался неожиданного голоса из темноты.
  - Кто здесь?
  После пары секунд молчания, когда мальчик уже подумал, что ему показалось, послышался тот же голос.
  - Не бойся. Я не враг тебе. - После ещё одной паузы голос продолжил. - Но скорее всего и не друг.
  - Где ты, покажись.
  Ребёнок чувствовал, как его колотит и не от холода. В углу небольшой комнаты, больше похожей на каменный мешок, появилось слабое свечение кроваво-красного цвета, которое с каждой секундой становилось всё ярче и ярче.
  - Это ты со мной разговаривал?
  Казалось, что свечение пульсирует, и стоило присмотреться, как ребёнок увидел небольшую сферу, которая и испускала свет.
  - Я.
  Непонятный шар, разгоняющий тьму, приблизился, создавая свечением зловещую обстановку.
  - Кто ты и что тебе надо?
  Ребенок пытался казаться сильным, но тело колотило от страха и ужаса.
  - Не помню. А надо мне... - Шар завис прямо напротив лица ребёнка. - Скажи, ты боишься смерти?
  Ребёнок уже хотел сказать нет, но внутри всё сжалось от страха, заставив сказать правду.
  - Боюсь.
  Послышался тяжёлый вздох.
  - Вот и я тоже, боюсь. Я медленно умираю, но ничего не могу с этим сделать. Силы уходят и я точно знаю, что когда они закончатся, меня не станет.
  Страх ребёнка помаленьку стал отступать, вытесняемый любопытством и жалостью.
  Он знал, что его спасут, во всяком случае, все мысли о том что за ним никто не придёт, он гнал всеми силами.
  - Может я смогу тебе помочь?
  Ребёнок не понял, почему хочет помочь этому странному созданию, но жалость и участие брали своё.
  - Можешь. - В голосе существа послышалась надежда. - Ты можешь мне помочь, но это будет очень больно.
  Ребёнок вздрогнул. Он знал, что такое больно, а если будет очень больно...
  - Больно?
  - Да. Но я могу предложить тебе компенсацию за боль.
  Он не понял, что такое компенсация и существо это осознало.
  - Ты хочешь стать сильным. Я хочу жить. Ты поможешь мне выжить, а я помогу тебе стать сильным.
  Ребёнок не спешил соглашаться, хотя и хотел стать сильным. Не ради себя, ради сестры, но он помнил сказки, где злые демоны соблазняли людей силой, а потом делали плохие вещи.
  - Ты демон?
  - Не помню. - В голосе существа послышалась грусть. - Ты боишься что я демон, который решил захватить твоё тело?
  Ребёнок согласно кивнул, забыв о том что перед ним не человек и он не может видеть этого жеста.
  - Понимаю. Призрачный шанс стать сильнее не стоит такого риска, но другого я не могу предложить.
  Ребёнок ощутил жалость, и печаль. Он хотел бы помочь, но страх был сильнее.
  Шар стал постепенно подниматься выше, продолжая пульсировать. Его свет, пусть и зловещий, разгонял тьму.
  - Подожди! - Ребенку было страшно. - Не уходи. Не оставляй меня одного. Мне страшно.
  Шар остановил своё движение и опустился обратно.
  - Страшно? - Секунда на размышление. - Хорошо. Всё равно я уже слишком слаб, чтобы найти другого контрактора. Почему бы не провести последние мгновения жизни в твоём обществе. - Ребенок не заметил сарказма в голосе существа, слишком мал и не опытен он был, чтобы понять весь смысл сказанного, впрочем, существо само поняло глупость ситуации. - Не бойся. Я не брошу тебя. С моими остатками сил меня смог бы принять только ребёнок, сила воли которого не настолько сильна, как у взрослого, а насколько я чувствую, кроме тебя и десятка мордоворотов - кандидатов рядом больше нет.
  Ребёнок несмело улыбнулся, хотя понял из всей фразы только то что его не оставят одного.
  - Спасибо.
  Как ни странно, теперь он ощутил, как стало не так страшно и холодно. Что-то или вернее кто-то прогнал эти чувства своим светом, пусть и настолько жутким.
  Шар поднялся чуть выше и стал более ярким.
  Ребенок, после всех переживаний, ощутил, как глаза сами собой закрываются. После всего случившегося организм исчерпал все запасы и теперь требовался отдых. Но ребёнок не мог этого знать, да и зачем ему это. Он просто хотел спать, надеясь, что когда откроет глаза, то всё это окажется простым кошмаром, а стоит проснуться, рядом окажется сестра и успокоит своим добрым голосом и, погладив по голове, обнимет.
  Уже через пару минут ребёнок спал, свернувшись на бетонном полу и поджав к груди ноги.
  А над его головой зависло странное существо, пульсирующее зловещим, красным светом, но при этом отгоняя от ребёнка холод и страх.
  
  - Эти ублюдки перевезли пацана. - Женщина, закутанная в просторный плащ, скрывающий её фигуру, с яростью смотрела на пустое помещение, в котором должна была находиться команда наёмников и заложник. - Выродки.
  Вторая женщина, также укутанная в плащ, но при этом с откинутым капюшоном со спокойным выражением на лице, также осмотрела помещение и пожала плечами.
  - Это уже не имеет значения. Даже если они не выполнили все требования, они выполнили своё задание. Она сняла свою кандидатуру с соревнований и скоро будет здесь.
  - Я приказала им находиться здесь. Как они могли ослушаться!?
  Вторая женщина позволила себе чуть улыбнуться.
  - Не злись. Это ведь наёмники, если бы они не чувствовали опасность своей жизни, то уже давно сдохли бы в какой-нибудь заварушке.
  Первая женщина, поняв, что её поведение смешит напарницу, немного смутилась.
  - Эти животные порушили все планы.
  - Они выполнили задачу, поставленную перед ними. Ты ведь сама их инструктировала.
  - Нам нужна была сама Оримура и её ИС, а не её снятие кандидатуры с соревнований.
  - Ну, кто же знал, что игры в шпионов выльются в провал всего плана?
  
  Ребёнок проснулся от холода.
  В помещении стало снова холодно, а тьму еле разгонял свет сферы, практически коснувшейся пола рядом с ребёнком. Её свет почти потух, а пульсация стала еле незаметной.
  Ребёнок испугался.
  - Эй. Ты как?
  - Прости. - Голос был еле слышимым и каким-то безжизненным. - Холодно... Здесь очень холодно.
  С каждой секундой свет от шара становился всё тусклее и тусклее, а сам он уже коснулся пола.
  Ребенок, не думая о последствиях, схватил его и прижал к груди.
  - Не оставляй меня. Мне страшно.
  - Прости. Я уже...- Голос был практически неслышимым.
  Ребёнок сильнее прижал к себе сферу, которая с каждой секундой становилась холоднее, и попытался отогреть её.
  - Не оставляй меня. - Ребёнок всхлипнул, ощущая, как по щекам побежали слезы. - Я не хочу оставаться один. Никто за мной не придёт. Не оставляй меня одного. Я на всё согласен, даже если будет больно, пусть даже очень больно, только не оставляй меня.
  Шар мигнул, став чуть ярче, а затем распался на дым, цвета крови и мгновенно втянулся в грудь ребёнка, тем самым вызвав его удивление.
  А затем пришла БОЛЬ, которая была настолько непереносимой, что сознание отключилось, спасаясь от этого ужаса.
  
  - Кэп, время вышло. - Помощник командира наёмников стоял довольный. - Всё закончилось.
  - Да. Всё закончилось. - Командир отбросил в сторону окурок сигареты и достал мобильный. Набрав номер телефона, он прикрыл глаза и несколько раз вдохнул-выдохнул, пытаясь таким образом привести мысли в порядок. Когда на том конце соединения послышался раздражённый, женский голос, он даже позволил себе легкую улыбку. - Это я.
  Через несколько секунд на его лице появилась полноценная саркастическая улыбка.
  - Условия контракта выполнены без грубых нарушений. Цели, поставленные перед моим отрядом, выполнены. В чём состоят ваши претензии?
  - Точных указаний на этот счёт не было. - Командир, слушая собеседницу, вытянул из кармана разгрузки пачку сигарет и, вытащив одну из них зубами, благодарно кивнул, когда его зам зажёг перед ним зажигалку. Раскурив сигарету, он продолжил слушать, начиная, хмурится. - У меня складывается ощущение что вы хотели использовать мой отряд в своих целях, не ознакомив нас с реальным планом и тем самым поставив под угрозу жизнь моих людей.
  Собеседница повысила голос настолько, что даже зам командира услышал обрывок разговора.
  - Нарушение.... Не знаете... не хватит...
  Командир некоторое время слушал крики в трубке, а затем не выдержал и сорвался.
  - Послушай меня, ты, зарвавшаяся сука. Не забывай, что наш наём состоялся только потому что за вас попросили уважаемые люди. Мы боевой отряд, а не банда киднепинга. И даже наличие ИСа не сможет тебя защитить от снайперской пули, если ты решила нас кинуть. Скажи спасибо что я не поднимаю вопроса о компенсации за попытку подставы.
  На другой стороне связи женщина замолчала, а затем командир не смог сдержать своего удивления. В трубке послышался другой женский голос.
  - Да? - Зам заметил, как лицо командира расслабилось. - Понял. Когда и где? Понял. Что с ребёнком делать?
  Следующий ответ вызвал у него удивление.
  - Вот так просто? Понял.
  Отключив связь, командир покачал головой.
  - И эти чудовища могут стать в будущем матерями? Таких надо стерилизовать сразу же после рождения.
  Зам рассмеялся.
  - Кэп, это говорит человек, на счету которого трупов больше чем выкуренных сигарет?
  Командир наёмников окинул своего заместителя хмурым взглядом.
  - Может у меня руки и по локоть в крови, но это кровь взрослых, состоявшихся людей, которые могли постоять за себя. Да и ты прекрасно знаешь, что их большая часть представляла из себя.
  Зам только кивнул на слова командира.
  - Ну, тут не поспоришь.
  - Сказали, что им без разницы что мы с ним сделаем. Можем просто пристрелить.
  - Пристрелить ребенка? Ему же и шести лет нет!
  - Вот именно. Мы солдаты, а не кровавые маньяки. - Командир посмотрел на новую сигарету и с каким-то отвращением откинул её в сторону. - Давай, отправь кого-нибудь из бойцов. Пусть подкинут мальчонку до ближайшего полицейского участка. Думаю, копы быстро разберутся кто он.
  Спустя десять минут в помещение ворвался обеспокоенный и растерянный зам.
  - Кэп, там это... - На удивлённый взгляд командира он развёл руками. - Мальчишка пропал.
  - ...
  - Дверь выломана изнутри. Мальчишки нет.
  
  Ребёнок открыл глаза и с удивлением осмотрелся.
  Огромное пространство было странным. Посмотрев под ноги, он увидел, что стоит на зеркале, которое покрывало всю поверхность, до самого горизонта. Чуть пошевелив ногой, он понял, что ошибся. Это было не зеркало, а вода, которая из-за отсутствия малейшего ветерка была спокойной и гладкой как стекло. Только от его ног расходились небольшие круги, стоило только пошевелиться.
  Также, водную гладь нарушали странные деревья. Они только из-за расстояния казались деревьями, но присмотревшись можно было заметить, что они состоят из странных кристаллов молочного цвета.
  Ощутив странное покалывание в спине, мальчик обернулся и встретился взглядом... со своим отражением в зеркале.
  - Кто я?
  Мальчик с интересом осматривал себя, только вот отражение не повторяло его движений, а в данный момент смотрело на ребёнка с интересом.
  - Ты? Ты Оримура Ичика.
  Ответ не вызвал удивления, а только новые вопросы.
  - А кто ты?
  На лице отражения появилась ехидная улыбка.
  - Я? Я это ты. Только немного другой - Оримура Ичика.
  Мальчик прикоснулся к зеркалу, оказавшимся тонкой водной плёнкой, и лопнувшей от прикосновения.
  - А почему нас двое?
  В раме от зеркала стоял второй мальчик, точная копия Ичики, но уже полноценный, а не как до этого - Отражение.
  - Таков результат слияния.
  - Какого слияния?
  - Ты принял предложение "демона" и сделал первый шаг к Силе, которой так хотел.
  - Сила? Зачем мне сила?
  - Как всё запущено.
  Одна из фигур стала обходить вторую по кругу, осматривая и что оценивая.
  - Что ты задумал?
  Копия склонила голову на бок, встав напротив ребёнка.
  - Ты хотел силы, но ничего не даётся просто так. Впереди тебя ждёт учёба и ещё раз учёба. И кстати, теперь обращайся ко мне - Сенсей.
  Через мгновение перед ребёнком стоял он же, только на лет десять старше и с какой-то предвкушающей улыбкой на лице.
  
   Глава 1
  
  Эти коридоры меня раздражают. Уже который поворот остаётся за спиной, а я до сих пор не могу найти не то что живых, но даже малейшего ориентира, чтобы взять его за точку отсчёта. Даже не помогает внутренний компас. Стоит пойти в правильном направление, как спустя время я натыкаюсь на тупик.
  - Долбанный лабиринт.
  Я вновь взглянул на нарисованный план, на котором аккуратным подчерком сестры были нанесены пояснения, которые в данный момент были уже бесполезны - я заблудился.
  И дернуло меня наведаться в этот Исследовательский центр, проведать сестру, а не подождать до вечера. Столько не виделись, можно было и вечером встретиться, ничего бы не изменилось.
  И ведь не единой души, чтобы спросить дорогу.
  Подёргав ручку ближайшей двери, убедился, что она заперта, как впрочем, и остальные до неё.
  В голове появился образ, как я ударом ноги выношу эту дверь.
  - Нет, это уже будет перебор. Да и по головке меня не погладят за такое.
  Опять Учитель раздражён. За последнее время мы можем общаться только вот так. Даже мои попытки проломиться к нему натыкаются на противодействия барьера разума.
  Небольшая ошибка в установке защиты от его энергии и теперь мой разум стал ловушкой для Учителя, вернее его тени, впрочем и до этого не всё было хорошо.
  Да если честно, то существо, встреченное мной много лет назад, умерло в тот день, пытаясь спасти меня. От него осталось только информационное ядро и энергия, которая со временем стала самостоятельно генерироваться в моём теле, а остальная часть была снята как копия с моей личности, только с поправкой знаний. Так что можно сказать что Учитель - это и был я сам, только с запасом знаний и чужой энергией, которые передавались мне дозировано, чтобы мой мозг не вскипел от такого потока информации, а энергосистема не выгорела.
  Хм. А этот коридор отличается от предыдущих.
  Появились красные стрелки, наверняка показывают направление, только вот куда? Не думаю, что это направление на выход, но наверняка там я смогу найти хоть одного человека, который сможет помочь если не найти сестру, то хотя бы выбраться из этого проклятого лабиринта.
  Спустя ещё минут пять движения по просторному коридору я вышел в огромное помещение.
  Широкие, плазменные панели на стенах показывали какие-то графики, тексты, в которых знакомые иероглифы складывались в непонятные фразы. Наверняка какая-то техническая информация.
  К таким выводам я пришёл, заметив в центре помещения ИС, оплетённый проводами.
  А ведь это одна из устаревших моделей, кажется, "Стальной дух"?
  Старичок второго поколения и по сути самая распространенная модель японского производства.
  Странно, мониторы работают, а людей нет. Хотя я насчитал с два десятка кресел рядом с управляющими консолями
  Может они на обеде? Я посмотрел на наручные часы. Время как раз обеденное.
  Ну что же. Тогда просто подождём, когда они вернутся и помогут, а то у меня нет желания вновь возвращаться в эти проклятые коридоры лабиринта.
  В сознании появилась картинка, как я осматриваю ИС.
  Ну, почему бы и нет, раз Сенсею, а по сути мне - любопытно.
  До этого мы не сталкивались со старыми моделями, изучая в основном последние разработки и индивидуальные проекты различных стран в рамках обучения, так сказать на случай столкновения.
  Подойдя ближе, стал осматривать броню.
  Infinite Stratus-сокращенно ИС.
  И кто придумал такое идиотское название? Мне больше нравится "Идеальный Солдат".
  Уже давно, в общественном мнении он перестал представлять из себя оружие, только вот это только официальная версия. Страны продолжали свои разработки по усовершенствованию этих машин, по боевой мощи соперничающих с тактическим бомбардировщиком. А если взять в расчёт его возможности, такие как манёвренность, универсальность и возможности безграничной модернизации, то не сложно представить, что одна такая машина на голову превосходит любое другое оружие, исключая только оружие массового поражения, и то это до сих пор спорное утверждение.
  С этого "Стального духа" были сняты практически все обвесы в виде брони и вооружения. Остался только тонкий металлический каркас и ядро, которое служило реактором для машины, модулем управления и вообще сердцем.
  Сотни проводов, опоясывающие ядро, дали понять, что, скорее всего, здесь проводят исследования, пытаясь понять, как его создали.
  Шинаноно-старшая, признанный гений мира - единственная, кто официально может создать этот агрегат, но многие страны так и не оставили попыток разгадать секрет. По крайней мере, ещё никто не заявил, что раскрыл секрет или создал что-либо подобное.
  У каждой страны существует только определенное количество ядер, регулируемое международными законами и ООН. Всё-таки их количество весьма ограничено, всего четыреста семьдесят шесть.
  Я ощутил что-то странное и только через мгновение понял, что это эмоции Сенсея, а не мои.
  Удивление? Узнавание? Надежда?
  В голове появились размытые картины, как я прикасаюсь к ядру.
  - Что это значит?
  Новый поток картинок как шар, вынутый мною из креплений, наливается красным, кровавым светом, так врезавшимся в мою память ещё в детстве.
  - Зачем?
  Я и правда не понимал, зачем Сенсею это нужно.
  Новый поток картинок.
  Вот я старше себя нынешнего стою в пустоте, а вокруг меня кружится вихрь из красной энергии. Он растёт и расширяется, в то время как я стою, открыв рот и сжимая руками голову.
  Кажется, я кричу?
  Новая картинка как я лежу на странном, металлическом столе, весь какой-то бледный, или даже скорее посиневший.
  Эй, да это же морг и моё тело!!!
  Это что значит, я могу умереть из-за переизбытка энергии, запертого барьером, появившегося из-за какой-то глупой ошибки?
  Не-е-е. Я не хочу такого результата, только вот и ядро трогать нельзя. Что будет из-за порчи такого агрегата?
  Новая картина, в которой вижу, как костяк ИСа обрастает положенной бронёй, место пилота занимает безликая девушка, больше похожая на манекен и броня начинает двигаться.
  - Эй, а может использовать ядро не из какой-то непонятной лаборатории? Кто знает, что за исследования они тут ведут?
  Я увидел себя с задумчивой рожей, а затем кивнул.
  Что-то странное происходит. Сенсей уже давно стал частью меня, только с поправкой на некоторые нюансы. Я не психиатр, чтобы до конца разобраться в существе, обитающем в моём подсознании, но уже давно считаю его самостоятельной личностью. Раздвоение личности? Не совсем, во всяком случае Сенсей никогда не пытался взять под контроль моё тело.
  Через пару минут, когда я, приметив одно весьма прикольное кресло, и уже решил присесть, в помещение вошли двое молодых парней.
  - Думаешь получиться вытащить Каролину в бар?
  - Почему нет? Мы уже какой месяц топчемся на месте? Вот и предложи ей снять напряжение за бокалом вина.
  - Слушай, я не настолько решительный, чтобы так спокойно пригласить её на свидание. Кто я, и кто она?
  - Она девушка, а ты нормальный мужик. Я вообще удивляюсь, как тебя до сих пор не окольцевали.
  Я тактично покашлял, привлекая к себе внимание.
  - Кхм, кхм. Извините, что отвлекаю вас от столь занимательного разговора, но не могли бы вы мне помочь?
  Я удостоился двух удивленных взглядов.
  - А ты что тут делаешь?
  Хм. Ну, другого обращения и не стоило ожидать. Непонятный парень, в исследовательской лаборатории.
  - Пытаюсь найти хоть кого-то кто покажет выход из этого долбанного лабиринта, по ошибке названым Центром исследований.
  Оба понимающе переглянулись, не скрывая ухмылок.
  - Да. Есть такое.
  Тот, который давал советы по приглашению на свидание рассмеялся.
  - Вон, Марти месяц не мог нормально до лаборатории добраться, чтобы не заблудиться.
  Второй возмутился.
  - Сам-то не лучше. Если бы не жена, вместе со мной бы плутал по этому лабиринту.
  - Э-э-э. Может вы знаете, где можно найти Оримуру Чифую?
  На меня посмотрели с удивлением.
  - "Ледяную королеву"?
  Марти закашлялся, получив весьма чувствительный тычок локтем, от своего друга.
  - Оримуру-сан? - Осуждающий взгляд второго учёного, заставил парня смутится. - А зачем она тебе?
  Вот нравится мне общаться с людьми из других стран, которые не скованны традициями. Японцы не могут так прямолинейно общаться с незнакомыми людьми.
  - Ну-у-у. - Я и сам чувствовал себя неловко, но в то же время внутри было предвкушение. Думаю, в моём поведении виноват Сенсей. Это странное существо было весьма мудрое, но иногда ведёт себя как мальчишка, впрочем, чего ожидать от существа, получившегося из сплава моей личности и демонических знаний. Хотя порой я ловлю себя на том что и человеческих знаний у него было не мало, если не больше. - Она моя сестра и я пришёл сюда, чтобы её проведать.
  Марти растерялся, с удивлением и смущением, смотря на меня.
  - Ну, это... Ты... Типа...
  Послышался весёлый смех второго парня, имя которого я так и не узнал.
  - Марти, сколько раз я тебе говорил. Язык твой, враг твой. Сначала говоришь, а потом думаешь.
  Я только хмыкнул, не удержав улыбки. За все эти годы сестра так и не изменилась, как и её прозвище.
  - Меня зовут Кристиан. - Второй парень протянул руку для пожатия. - Как ты уже понял, моего говорливого приятеля зовут Миранати, но мы все зовем его просто - Марти.
  - Ну а я Ичика.
  А ведь парням лет по двадцать пять, может чуть больше.
  - Пошли, парень, проводим тебя, иначе опять заплутаешь. - Марти также улыбнулся. - Твоя сестра наверняка сейчас в тестовый отдел вернётся с обеда.
  - А ничего что вы уходите?
  Стало немного неудобно отвлекать людей от работы.
  Кристиан хлопнул меня по плечу.
  - Не волнуйся. Обеденное время ещё не закончилось, так что мы можем тебя проводить.
  
  Глав 2
  
  Пока шли, немного разговорились.
  Оказывается, я правильно понял, чем занимались в той лаборатории. Пытались разгадать секрет ядра, но даже близко не приблизились к разгадке.
  Но парни не так-то и переживали. Оказывается, они в данный момент практически не участвовали в работе. Их основная специализация была в другом ракурсе. Их стихией была разработка систем бронирования и вооружения, хотя и в остальных системах они прекрасно соображали, так их основная задача в лаборатории была сборка и разборка ИСа.
  Парни просто болели ИСами с самого детства и даже самостоятельно разрабатывали системы для машин, надеясь, что когда-нибудь смогут сами создать свою машину, именно поэтому напросились в этот отдел, помогая, как могут разгадать загадку Шинаноно.
  - Ичика, ты представляешь саму глупость ситуации. Стандартным ИСом может управлять только женщины. Именно по этой причине мужское население сдает свои позиции. За последние годы все высокопоставленные чины оккупировали эти феминистки, мужчины оказались на вторых ролях.
  - Ага. То-то я смотрю, ты с жены пылинки сдуваешь. Сам же посадил её себе на шею и даже рад.
  Кристиан поспешил возмутиться.
  - Ничего ты не понимаешь. Саеко самая красивая и добрая девушка, которую я мог бы встретить. Она мой идеал, который многие и за всю жизнь не найдут, а кто-то вообще боится пригласить на свидание.
  Марти смутился и тут же постарался перевести разговор.
  - Ичика, а ты уже решил, куда поступать будешь?
  Я пожал плечами.
  - Военная Академия, офицерский корпус.
  Парни переглянулись.
  - Весьма странный выбор. Армия сейчас не в почёте, а ты мог бы рассчитывать на большее, с твоей-то фамилией.
  Я не сдержался и поморщился.
  - Знаю. Только не нравится мне пользоваться именем сестры. Я итак за последнее время обеспечен слишком большим вниманием из-за своего родства с Чифую.
  Как-то было странным, говорить такое мало знакомым парням, но эти двое вызывали симпатию, да и насколько я смог понять, парни они понимающие.
  - Ну, думаю, причиной пристального внимания с женской стороны к твоей персоне является не только твоя фамилия. Близко знаком со спортом?
  Мне оставалось только кивнуть.
  Спортом. Эх, парни, знали бы вы, через какие тренировки мне пришлось пройти за эти годы. Всего одно решение изменило всю мою жизнь.
  Через пару минут молчания, парни привели меня к высоким, металлическим створкам.
  Кристиан достал из кармана пропуск и, воспользовавшись им, открыл двери.
  - Ичика, нам пора бежать, так что придётся тебе дальше самому. Сейчас пройдёшь прямо, только смотри, никуда не сворачивай, до двери с цифрой три. Войдёшь и сразу левая дверь. Если никого не будет, просто подожди.
  Марти протянул руку.
  - Приятно было познакомиться.
  Затем и Кристиан подал протянутую руку.
  - Если что, обращайся.
  Парни развернулись и, напоследок махнув на прощание, поспешили в свою лабораторию.
  Стоило мне пересечь определенную черту, как двери стали закрываться. Самое смешное, что когда я обратил внимание на их толщину, возникла ассоциация с банковскими хранилищами. Настолько толстым был металл двери.
  Как-то, даже неуютно стало. Этот центр, конечно, был вполне гражданским объектом, только вот насколько я слышал, некоторые местные разработки велись для военных.
  Вот пустая голова.
  Я не сдержался и хлопнул себя по лбу. Как меня парни ещё не сдали охране?
  Вынув из кармана бейджик, я прицепил его к футболке.
  Не хотелось бы попасть в неприятности.
  Итак, прямо, а потом на право.
  Через пару минут я уже открывал дверь в новое помещение, практически ничем не отличающееся от прошлой лаборатории.
  Те же плазменные панели на стенах, рабочие консоли вокруг небольшого пьедестала в центре помещения. Только вот в центре не голый каркас, а полноценный ИС.
  Я присвистнул.
  Красавец.
  На стенде стоял белый великан.
  ИС состоял из нескольких частей, которые в данный момент были надеты на манекен.
  Обойдя машину по кругу заметил, что у этой модели имелись отличия от виденных мною раньше.
  Если большая часть моделей состояли из частей, основой для сцепления которых служил сам пилот, у этой модели нижняя часть соединялась с грудной бронёй. Странное сочетание вертикальных пластин, которые больше походили на части позвоночника, от которого в свою очередь, на уровне поясницы, отходило несколько рёбер.
  Также от грудной брони позвоночник поднимался выше, оканчиваясь на уровне шеи заостряясь и расходясь двумя тонкими лентами, крепящимися к наплечникам.
  Руки практически ничем не отличались от стандартных. Также тонкие пластины брони в плечевой области, которые постепенно становились более массивными. Сами руки ИСа были вполне человеческими, пятипалыми, как и у большинства, только оканчивались они внушительного вида когтями. Я слышал, что в некоторых эксклюзивным моделях пробовали ставить альтернативные версии. Начиная от конечностей в виде клешней, так и в виде лезвий, но всё равно, на мой взгляд, пятипалая рука самый универсальный инструмент, позволяющий расширить арсенал и использовать не только холодное оружие, но и дальнобойное. Да и просто вдарить кулаком подчас вполне достаточно.
  Над наплечниками в десятке сантиметров, парили два пилона. Чаще всего они исполняли роль хранилища запаса ракет различного класса или маневровых двигателей, но некоторые умельцы устанавливали в них оружие. На первый взгляд, хорошая идея, но недостатки системы всплыли при первом же тестировании. Оружие имело ограниченный радиус действия, можно сказать это оружие стало действенным только в ближнем бою и на средних дистанциях. Да и управление таким вооружением заставляло сильно отвлекаться. Причина в проблемной системе наведения. Пилоны не имели точки опоры удерживаясь на месте за счёт магнитных полей и поэтому весьма маневренные ИСы-противники с легкостью могли уклониться, ну и второй недостаток, малая мощность и ограниченность. Пилоны имели только определённый запас выстрелов и то, который зависел от мощности самих выстрелов. Так что в них чаще всего встраивали маневровые двигатели или ракетное вооружение, или чаще всего, и то и другое. Да и управление таким оружием требовало отдельного внимания и сноровки.
  Были, конечно, модели в которые устраивали дополнительные системы, состоящие из вспомогательных дронов, которые выполняли роль систем подавления и перемещались отдельно от ИСа, но они также имени несколько недостатков, перевешивающих все плюсы.
  Судя по самому ИСу, его стихия ближний бой и средние дистанции. Наверняка к нему прилагается отдельное вооружение ближнего боя в виде копии какого-нибудь холодного оружия.
  В мыслях появилась картина, как я прикалываю руку к грудной броне, где чаще всего находилось ядро.
  - Думаешь, сможешь скрыть свой захват системы, Сенсей?
  Новый образ, где я киваю головой.
  - Ну что же. Надеюсь это того стоит.
  К тому же мне интересно что случилось, раз Сенсей пробует освободиться, ведь по сути Сенсей - это часть меня.
  Стоило мне приблизиться, как тело сковала неуверенность.
  А ведь если я сейчас позволю Сенсею захватить эту машину, возможно, он исчезнет.
  За прошедшие годы я привязался к нему, пусть и не хотел этого признавать. Порой Учитель был жесток. Я иногда считал, что он получает удовольствие от моего истязания, но в то же время готов признать, что всё это было оправдано. Я хотел Силу, пусть это и было детское желание, но в итоге получил то, что хотел. Теоретически, сейчас я могу сражаться с любым ИСом второго поколения без всяких проблем, имея на руках определённый набор оружия и брони, и со временем моя сила возрастет. А если у меня будет мой боевой костюм, то и ИС третьего поколения я смогу разобрать на винтики. Настоящих, полевых испытаний не проводили, но все наставники утверждали, что любой член нашего отряда способен на такое.
  Моё будущее уже обеспечено. "Корпус" слишком многое вложил в нас, чтобы пожертвовать такими кадрами на первом же задании, так что вполне реально что мои задания будут весьма опасными, но не фатальными.
  В мире ещё меньше таких уникумов как я, чем ядер для ИСов. Наставники не говорили точного числа, но по их обмолвкам я пришёл к выводу что число таких монстров в человеческом обличии не превышает трёх сотен и все они состоят на службе ООН. Притом большинство из них появились в результате генетической модификации и благодаря разработкам Шинаноно.
  Ну а я?
  Я родился как всякий человек, и мои достижения возникли в результате вмешательства одного непонятного существа, появившегося в нашем мире из другой реальности. Во всяком случае за всё это время я так и не нашёл никакого описания, которое хоть как-то бы совпадало с Сенсеем. Сам же он, на мои попытки узнать о его прошлом хоть что-то, натыкаются на насмешку. Его веселит моё стремление узнать о нём больше, но мне кажется за этими эмоциями скрывается что-то большее. Возможно, он просто не помнит своего прошлого? Ведь вместе с личностью могли быть утеряны знания и о прошлом. К тому же уже к тому времени как мы встретились, он уже не помнил кто он.
  Новый мысленный образ, где я выглядел разлаженным.
  - Ладно. Ладно. Понял я.
  Ну что же. Стоило ожидать что Сенсей не будет поддерживать меня всю жизнь. Пора принять свою самостоятельность и идти в завтра. Учитель дал мне всё, что я мог бы освоить даже теоретически, так что пора.
  Я проверил помещение на наличие скрытых камер, но их не оказалось. Только те что включались вручную и данный момент стояли на треногах, вокруг постамента с ИСом.
  Последняя причина не проводить перемещение Сенсея отпали.
  - Думаю, пора нам сказать друг другу - прощай?
  С этими словами я приложил руку к грудной броне и ощутил, как пальцы стало колоть. По самой броне заструились еле заметные струи красного дыма, проникая даже в малейшие щели.
  С каждой секундой внутри разрасталась странное ощущение пустоты, но ненадолго. Как будто ты отдаёшь кому-то тепло своего тела, но чувства, так называемого холода, не появлялось. Я знал, что Учитель представляет собой энергетическое существо, так что чувство уходящего тепла обманчиво.
  Сенсей как-то говорил, что в результате его исчезновения, моя энергосистема не исчезнет, а просто перейдёт на свою энергию, которую будет вырабатывать моё тело и душа. По сути, смесь телесной и духовной энергий и есть та сила, которой учил меня пользоваться Сенсей, только вот всё это время по моей системе струилась энергия демона из прошлого.
  А я ведь чувствую, как вместо пустоты, которая должна образоваться в результате ухода Учителя, внутри появляется что-то иное, что заменяет привычную, заёмную энергию. Если энергию Сенсея я чувствовал, как обжигающий кипяток, к которому я смог привыкнуть только спустя определённое время, моя собственная энергия воспринималась как глоток холодной воды в душный день. Освежающее и бодрящее чувство заставляло совершить что-то безумное. Вот прямо сейчас бежать и что-то делать.
  Я даже не заметил, как энергия Учителя окончательно покинула меня.
  В мыслях были только идеи о том что я могу совершить или скорее сотворить.
  Если сравнивать, такие ощущения появляются в результате употребления алкоголя. Такая же эйфория и бодрость. Только вот спустя время приходит упадок сил и сонливость, но о последствиях в это время эйфории никто не думает.
  Сколько времени продолжался отток чужой энергии не знаю, скорее всего несколько минут, но я этого не замечал, прислушиваясь к своим ощущениям. Я оторвался от своих мыслей и обратил внимание на ИС, а посмотреть было на что.
  Я всё ещё прижимал ладонь к нагруднику брони, в то время как ИС ожил и в данный момент активировался. Ядро или скорее Сенсей запустил тестирование, которые подразумевали поочередный запуск всех систем. В том числе тестирование двигателей, которые выдали несколько импульсов не способных сдвинуть великана с места, но достаточных, чтобы система ядра смогла зафиксировать срабатывание двигателей и снять параметры для отчёта.
  Пилоны также поднялись чуть выше от наплечников и выпустили несколько струй из маневровых двигателей.
  Затем подвижность конечностей, работа механических суставов.
  Движения ИСа были настолько завораживающими, такая сдерживаемая мощь, что я не сразу заметил, что что-то ещё не так. Только спустя пару секунд я сообразил проверить окружающее пространство на наличие вокруг живых существ и испытал шок. Несколько панелей, первоначально воспринятых мною как мониторы, оказались односторонними экранами-проекторами, за которыми находилось помещение. В нём ощущалось с десяток живых, которые в данный момент хаотических перемещались по помещению.
  Вот я влип.
  Я не сдержался, и моя рука встретилась с моим же лицом. Фэйспам.
  Пи...ец волку, сказала красная шапочка, наблюдая за ворвавшимися в домик бабушки, охотниками.
  Вот и я сейчас чувствовал, как тот самый волк, которого застукали за горяченьким, из раздела плюс восемнадцать.
  Что-то мне настойчиво говорит, что запахло вивисекторскими столами, которых я смог избежать в прошлом благодаря чуду, у которого были весьма тяжёлые погоны и много связей в верхах ООН. Только вот в этот раз, я думаю, мне не повезёт. Порча имущества, стоимость которого равняется стоимости подводной лодки, притом основную сумму составляет цена ядра, мне никто не простит. Да и Учителю грозит нешуточная опасность.
  Я мгновенно приложил руку к грудной броне, мысленно пытаясь докричаться до Учителя. Мы найдём другой выход из ситуации, но бросать в опасной ситуации близкое мне существо я не собираюсь. Он мне как родственник, или даже несносный старший брат.
  Только вот Сенсей не спешил возвращаться. Вместо это часть брони ИСа изменила положение и только через секунду я понял, что этим хотел сказать Учитель.
  Кокпит ИСа сдвинул броневые листы, выталкивая из своего чрева манекен.
  Сбежать?
  - Парень, ты что сделал? - Одна из дверных панелей ушла в сторону, и в лабораторию ворвался пухленький мужичок, невысокого роста. - Ты хоть понимаешь, что это такое? И вообще, кто ты такой и каким образом попал сюда?
  Для своей комплекции и роста он оказался весьма резвым и пока задавал вопросы, успел подскочить ко мне и, схватив за руку, отдёрнуть от ИСа.
  Я даже немного растерялся, поэтому не сразу успел найти ответы на вопросы.
  - Ну я это... к сестре пришёл... встретить её хотел. Она мне и пропуск дала.
  Свободной рукой я указал на гостевой бейджик, который болтался на правой стороне груди.
  - К сестре? Ты хоть понимаешь, что только что произошло? - Только сейчас я понял, что этот бодрячок говорит не с гневом, а с восторгом. - Ты же активировал ИС!
  Меня можно назвать полноценным тормозом, потому что смысл его восторженных возгласов так до меня и не дошёл. Да и ещё он продолжал трясти мою тушку, энергично дёргая за руку, чуть ли не вырывая её из плечевого сустава.
  - Э-э-э. Может, вы отпустите мою руку, да я пойду. А то у вас тут активации какие-то.
  Мысли метались лихорадочно, пытаясь продумать какой-либо последующий шаг. Я даже поймал себя на мысли что уже начал примеряться, как бы аккуратно вырубить учёного, прежде чем он оторвёт мне руку или ещё что похуже сделает.
  - Э-э, не-е-е молодой человек. Теперь вы не скоро покинете стены этого заведения. Вы, видимо, не понимаете, что только что сделали. Это же считалось невозможным с того момента как было разработано первое ядро неоспоримым гением Шинаноно Табанэ. Сотнями учёных было доказано, что ИСами могут управлять только женщины, и то не все, а тут появляется неизвестный молодой человек, который все теории рушит всего за пару десятков секунд.
  АКТИВАЦИЯ!? То есть он принял перемещение Сенсея как активацию ИСа? Да что же это за паскудство. Видимо когда запустилась программа диагностики, они приняли это за активацию, да предложение Учителя сбежать восприняли за готовность машины принять нового пилота. Вот теперь я конкретно влип.
  Сенсей, из-за вашей или скорее моей импульсивности и спешки я оказался втравлен в нешуточные проблемы, и ведь начальство не сможет это просто так замять. О моём маленьком секрете никто не знал, даже самые близкие люди.
  - Это мой младший брат, а не неизвестный молодой человек.
  Холода в голосе высокой, черноволосой девушки хватило бы, чтобы создать новый полюс с миллионами тонн льда.
  А вот и она, моя единственная родная душа.
  Хоть Чифую и выглядела в своём строгом костюме весьма солидно и взросло, но на самом деле ей едва исполнилось двадцать пять лет.
  - Сестра.
  Я с таким же хладнокровием, пусть и напускным, поприветствовал её. Сейчас не время паниковать, нужно взять себя в руки и продумать дальнейшие ходы, да о сестре не стоит забывать. У нас с ней, за последнее время, появились некоторые проблемы во взаимоотношениях, но сейчас, впрочем, как и всегда, она на моей стороне.
  Когда между нами стала появляться эта стена, сделавшая родную сестру внешне такой хладнокровной по отношению ко мне? А когда я стал ей отвечать тем же самым? Не знаю. Это вышло как-то само по себе. Может это из-за того что мы слишком мало общались в последнее время?
  Она колесила по свету по своим делам, впрочем, таская с собой и меня, пропадая на время, а потом появляясь как снег на голову. Да и у меня было мало времени, чтобы обдумать сложившуюся ситуацию.
  Возможно, если бы у нас было больше времени всё сложилось совсем по-другому? Мы всё ещё нормально общаемся, но я чувствую, как сестра постепенно отдаляется, а я не пытаюсь это изменить.
  - Оримура-сан? Это ваш брат? - На лице живчика появилось удивление, которое тут же сменилось на довольство. - Это даже лучше. Теперь мы имеем все шансы понять причины того что...
  Я заметил, как на лице сестры появилось какое-то нечитаемое выражение, но оно тут же пропало.
  - Вы что, решили, что я соглашусь участвовать в ваших исследованиях, Фудзима-сан? А вы не забыли, что я являюсь учителем Академии, которую курирует ООН и не могу принимать участие в каких-либо исследованиях или тестированиях любой страны мира, в том числе и Японии?
  На лице учёного проскользнуло непонимание, которое сменилось на осознание слов Чифую, а потом и разочарование.
  - Очень жаль. Но я думаю молодой человек, вернее ваш брат не попадает под эти правила, так что надеюсь...
  Вот теперь я понял, что за эмоция проскользнула на лице Чифую.
  - Нет.
  Раздражение.
  Правда под ним скрывалась ещё какая-то эмоция, но я не настолько сведущ в чтении мимики, как мой Учитель. Тот читает эмоции любого человека как открытую книгу. Исключения были, но таких - единицы. Впрочем, те люди по долгу службы должны были держать покерфейс, или показывать эмоции, которые им требовались.
  - Вы разве не понимаете, что только что произошло?
  Учёный не терял надежды, пытаясь достучаться до сознания сестры, впрочем, я уже понял, что у него не получится. Да и если бы не сестра, у учёного всё равно не было шансов. Моё непосредственное начальство только узнает о происшедшем и всю шумиху замнут на корню, пусть и с последствиями.
  - Прекрасно понимаю. - Чифую посмотрела на меня, а затем перевела взгляд на учёного. - Думаю, вы согласитесь, что такие решения не стоит принимать здесь и сейчас, к тому же это не в нашей компетенции.
  Учёный хотел что-то сказать, но в последний момент передумал и только кивнул на слова сестры.
  - Ичика, иди за мной.
  Я с тоской посмотрел на ИС.
  Прости Учитель, но, кажется, этот маньяк от науки теперь отыграется на тебе, да и меня ожидает весьма сложный разговор.
  
  Глава 3
  
  "Как он подрос за прошедшее время. Да и внешне изменился весьма ощутимо. Когда он окончательно возмужает, то станет настоящим похитителем женских сердец"
  Чифую шагала немного деревянной походкой, чувствуя, как в её спину упёрся взгляд младшего брата. Сколько бы она не старалась найти с ним общий язык, но каждый раз чувствовала невыносимый стыд и страх, что в последнее время стало особенно тяжело.
  Прошло уже десять лет, с того памятного дня, но она до сих пор помнит его истощённое тело, лежащее на больничной койке.
  Его нашли только на третий день, после похищения, в каком-то припортовом квартале.
  Маленький мальчик, которому только исполнилось шесть лет, и который в этот день должен был справлять своё шестое день рождение, вместо этого лежал в больничной палате и метался в бреду. Врачи разводили руками, не понимая, что происходит. Организм Ичики боролся с каким-то вирусом, который не могли определить никакие анализы и тесты.
  Чифую просидела рядом с его кроватью всё время, все пять дней, пока он не поправился и в течении всего этого времени она слышала его стоны, в которых он жаловался на боль и холод и звал её, свою сестру. Чифую прекрасно помнила, как рыдала у его кровати, виня себя за происшедшее. Ведь он же просил её взять с собой на соревнования, но старшая сестра, гордившаяся своими достижениями, не хотела испытывать стеснений.
  Как же так, ведь она считала своего маленького брата самим воплощением кавая и никогда не могла удержаться, чтобы не потискать его. И вот такое увидят посторонние, кто привык видеть перед собой "Ледяную королеву" - воплощение высокомерия и достоинства. Какой бы это был удар по имиджу.
  И в итоге из-за своего имиджа она оставила в тот злополучный день брата одного в доме, стены которого считала достаточной защитой.
  Наивная, глупая девчонка.
  Её не интересовали последствия того что она покинула соревнования, прихватив ИС. Какой-то аноним сообщил, где она может найти своего младшего брата, но всё оказалось обманом. На том пустующем складе она никого не нашла, а всего через пару минут, следом за ней ворвалась полная пятёрка ИСов, которые за считанные секунды скрутили её, до конца не отошедшую от шока и потрясения.
  В итоге она оказалась лишена всех регалий представителя Японии и своего положения. Никто не собирался прощать ей своеволия и угона одной из первых машин, второго поколения, пусть это было вызвано желанием спасти брата. Возможно кто-то и посочувствовал и в итоге она не получила полноценного срока по обвинению в саботаже. Мировые соревнования имели более глубокую подоплёку, чем простые бои, пусть и мирового уровня. Это была политика, в которой были затронуты интересы стран.
  Затем последовало тяжёлое время, когда бывшая звезда пилотирования оказалась в сложном положении. Лишение статуса привело к тому что резко упали доходы, вернее она вообще оказалась только с тем запасом денег, которые предусмотрительно откладывала на своё и брата, обучение.
  Что она умела? Ни образования, ни полноценной работы. Став единственным представителем Японии уже в четырнадцать лет, она получила все, что требовалось для жизни. Жильё, статус, деньги. Всё чтобы не отвлекаться от оттачивания своих навыков. Да, она стала лучшей за весьма короткий срок, по праву считая себя сильнейшей в мире. Карьера резко закончилась, но всё равно Чифую испытывала гордость за то что покинула всемирную арену так и непобеждённой.
  Она понимала, что заложника не отпускают просто так, даже не потребовав выкупа, а значит просто в один момент он стал бесполезным. Целью похищения был не её брат, а она - признанный чемпион мира. Кто-то очень не хотел, чтобы она стала чемпионом мира второй раз, то есть её брат пострадал только по её вине и только.
  И после этого она решила сделать всё, чтобы не подвергать его опасности. Кто знает, когда эти похитители решат, что он вновь станет хорошим рычагом для давления на Чифую. О карьере пилота пришлось забыть. Возможно, она стала слишком мнительной, считая, что теперь она хоть как-то сможет заинтересовать кого-то со своей подмоченной репутацией, но даже малейший шанс риска для Ичики заставлял сжиматься её сердце от иррационального страха. Иррационального и бессмысленного, но от этого понимания ей не становилось легче.
  И она решилась.
  Уже давно многие представители стран предлагали ей взять себе ученика.
  В те годы пилотов её уровня было не так много, чтобы кто-то обращал внимание на возраст. Даровитые дети, которые имея огромный потенциал, обещали стать виртуозами пилотирования выявлялись весьма быстро и обучались в весьма жёстких условиях, что было оправданно. Шла "гонка имиджей" и никто не хотел уступать своих позиций. Все страны изначально имели равные шансы на успех, и всё упиралось в мастерство и умения пилотов. Это сейчас накал страстей и подобие одержимости первенством спало, но тогда каждое государство цеплялось за шанс увеличить потенциал своих пилотов, а что может быть лучше, чем грамотные наставники. Были предложения не только от гражданских организаций, представляющих свои страны, но и от военных структур.
  И она приняла предложение. Сначала от одной страны, а потом и от другой, стараясь быть лучшей, но теперь уже в другом. Получая весьма неплохие гонорары, Чифую смогла параллельно закончить полный курс обучения, став дипломированным педагогом, да и на нормальную жизнь для неё и брата хватило денег.
  Как оказалось, её прошлое не хотело её отпускать и постепенно Чифую поняла, что её уход даже сыграл ей на руку. Если звезда покинула небосвод со скандалом, то после неё падения остаётся весьма длинный шлейф из пересудов, который не скоро развеется. Многие её бои, как единственного непобеждённого пилота, стали учебными пособиями, а сама она стала легендой.
  Она оставалась инструктором и со временем даже призналась сама себе, что ей нравится это занятие. Возможно, мечтая о славе, она просто не замечала за собой этого, но обучение новых пилотов приносило покой в душу. Она просто отдавалась вся этому, давая им основу, обучившись которой подопечные девушки должны были найти свой путь. Основы, которые позволят им в дальнейшем совершенствовать свои навыки. Да, стоило признать, что первое время она совершала ошибки, порой эмоционально привязывая к себе учениц больше чем того требовалось, но с годами она набралась опыта и теперь такого не случалось.
  Но самая главная ошибка проявилась позже. Она упустила тот момент, когда между ней и её братом появилась стена отчуждения. Как бы это не было парадоксально, получив признание как талантливый наставник она оказалась бесполезной сестрой. Когда она тратила всё время на воспитание и обучение других, её единственный родной человек оказался лишён её внимания.
  Постоянные переезды, новые места работы и редкие появления дома стали теми причинами, из-за которых она не успела заметить этого и остановить и со временем положение только ухудшалось. Она становилась замкнутой и раздражительной, постепенно осознавая происходящее, впрочем, не показывая этого никому. А в один момент она сорвалась и накричала на Ичику из-за какой-то мелочи.
  С того дня она окончательно поняла, что как прежде ничего не будет. Он младше неё на девять лет, но в тот момент она осознала, что её братик, таким как она его помнит, умер в том плену. Он изменился, а Чифую просто пыталась не обращать на это внимание.
  Нет, она, как и прежде, любила его и старалась быть хорошей сестрой, но каждый раз смотря в лицо брата боялась увидеть в его взгляде понимание и прощение. Или осуждение?
  Она продолжала веселиться с ним и устраивать бедлам, в свои редкие появления, но постепенно негатив накапливался и совсем недавно появилось ощущение отчуждённости. Да постоянное ощущение какого-то давления, каждый раз как она оказывалась рядом с братом.
  И вот сейчас, как его старшая сестра, она понимает, что произошло. Этот учёный даже не представляет, насколько хорошо понимает. Она уже проходила практически через похожую ситуацию. Она была лучшей, постоянно находясь в центре мирового внимания, и успела понять насколько это опасно. Теперь же в такой же ситуации, если не хуже, оказался её брат. Первый мужчина, активировавший ИС. Да за ним начнётся такая охота, что ни одна страна не сможет защитить его от поползновения конкурентов.
  Но есть выход.
  Оказавшись в небольшом кабинете, который заменял в последнее время для Чифую лекционную, девушка закрыла дверь на ключ.
  Когда одно из международных исследовательских учреждений, впрочем, курируемое Японией, во время каникул в Академии, предложило ей провести несколько лекций для сотрудников и тренировок для пилотов-испытателей, Чифую даже не думала, что простая подработка приведёт к таким последствиям.
  Брат прошёл по кабинету и устроился возле весьма просторного окна, с каким-то наслаждением смотря на парковую зону Института.
  - Обожди. Мне нужно сделать звонок.
  Она чувствовала, что не должна разговаривать с ним так прохладно, но ничего не могла поделать. Эта маска уже давно стала частью её личности, особенно при посторонних или в минуты тревоги, а сейчас был именно такой случай.
  Вынув небольшой коммуникатор, она набрала один из телефонов, которые всегда помнила на память.
  - Алло. - На том конце провода послышался мужской голос. - Это я, Чифую. У меня возникли проблемы, решение которых требует вашего внимания.
  - ...
  - Да. Это не телефонный разговор.
  - ...
  - Да сегодня смогу, желательно прямо сейчас.
  - ...
  - Хорошо, жду.
  Чифую посмотрела на брата, обдумывая услышанное.
  Она знала, как можно создать Ичике вполне хорошую защиту, но для этого требовалось встретиться с несколькими весьма высокопоставленными личностями, которые задолжали ей услугу. Хоть она и не ожидала такого поворота жизни, но к возможным проблемам, памятуя о прошлом, стала готовиться ещё раньше.
  - И что теперь?
  Голос брата не выражал ничего. Ни страха, ни удивления. Как будто перед ней была копия её маски. Может он, также испытывает неловкость?
  - Сегодня я постараюсь решить возникшую проблему. Этому маньяку от науки дадут по его загребущим ручкам, но боюсь, уже завтра весь мир узнает о тебе, как о первом мужчине, способным активировать ИС. На тебя начнётся охота, и я вижу только один выход, чтобы спрятать тебя хотя бы на время. Академия пилотов.
  На слова Чифую, Ичика как-то странно усмехнулся, впрочем, промолчав о причинах, даже после вопросительного взгляда сестры.
  Так и не дождавшись пояснений, Чифую решила не откладывать решения проблем.
  - Сейчас за нами прибудет машина и тебя доставят в Академию. Там ты должен будешь задержаться, пока я не улажу все проблемы.
  Ичика только кивнул на её слова.
  Спустя пять минут тишины, когда девушка уже стала испытывать неудобства из-за возникшего молчания, она еле сдержалась, чтобы не вздрогнуть с облегчением. Зазвонил её комм, который всё это время был зажат в руке.
  - Да? - Секунда молчания, когда Чифую испытала всю прелесть свалившего с плеч груза опасений. Звонивший назвал имя своего начальника, оправившего его для доставки Оримуры Чифую к своему непосредственному начальнику, и только короткий ответ. - Выходим.
  
  Стоило мне оказаться в стенах Академии, как из рук спешащей сестры я попал в заботливые руки девушки представившейся как личная помощница Оримуры-сенсея, которая предложила устроить мне небольшую экскурсию. Сама она выглядела немного смущённой, рассказывая мне о самой Академии и об её истории.
  - Ямада Майя. - Так она представилась.
  - Очень приятно, Оримура Ичика. Можно просто Ичика, Майя-сан. - Девушка не стала возражать на такое обращение, а только улыбнулась.
  А что я? Что поделать - помощница сестры, не смотря на её возраст, старше меня на лет шесть, если бы не строгий костюм, то я принял бы её за ученицу Академии. К тому же она почти на голову ниже, что её явно смущает, да и то что я брат её "начальства" явно играло свою роль.
  Улучив момент, поинтересовался, где можно воспользоваться комнатой для медитаций, как один раз пошутил Сенсей, чем вызвал непонимание. Пришлось пояснить, что я имел в виду и после того как девушка поняла, что требуется, почему-то покраснела.
  Оказывается, в Академии нет мужских туалетов, кроме как в Административном корпусе, который мы недавно покинули. Ну, строителей Академии можно понять, ведь никто и не думал, что в стенах Академии, дальше административного корпуса, может появиться мужчина.
  Ох, чувствую, если сестра и правда решит засунуть меня в Академию, будет у меня весёлое время. Если даже закрыть глаза на будущую охоту за таким уникумом как я, то в стенах чисто ЖЕНСКОЙ Академии, пристальное внимание со стороны учениц мне обеспечено.
  Эй, Сенсей, а как ты...
  Я ощутил, как сердце сжалось от горечи.
  Вот что значит импульсивность. Как же мы поспешили с этим переносом. Ведь можно было бы найти другой выход, а в итоге я остался один, и только сейчас я понимаю насколько глупым был поступок с этой бронёй.
  Кто мне мешал всё предварительно обдумать? Да и Сенсей хорош. Сам мне говорил продумывать все последствия своих действий, а сам чуть ли не силой заставил прикоснуться к тому ИСу.
  Что теперь с ним будет?
  Правда, есть намёк на выход, которым я и постараюсь сейчас воспользоваться.
  Уединившись в туалете, и закрыв входную дверь на замок со внутренней стороны, я моментально осмотрелся в поисках наблюдения. Возможно это признаки паранойи, всегда и везде искать подвох, даже если это туалет, но рефлексы, вбитые в меня за эти годы, были выше понимания.
  Вынув телефон, вручённый мне совсем недавно, нажал вызов.
  Эта связь была предоставлена мне на случай непредвиденных происшествий, а "активация" ИСа, думаю, подпадает под такое определение.
  - Это "Арес"
  Я назвал свой позывной, стараясь сохранить хладнокровие. Кто знает, как ОНИ отреагируют на информацию.
  - "Арес", мы уже в курсе. Вашей сестрой были приняты весьма правильные решения, так что вы не должны покидать стен Академии. Принятие решения о следующих действиях пока что откладывается. Ваша отправка отменена. Ждите дальнейших указаний.
  Сухой, мальчишеский голос, даже измененный электронным модулятором, не смог скрыть от меня ехидство собеседника, проскользнувшее в конце фразы. Как вообще телефон попал к этому засранцу? Или он всё-таки смог пролезть на место помощника?
  - "Гефест", думаю, наша следующая встреча будет весьма познавательной для вас, с учётом моего желания отправить вас на встречу с "Афродитой". - Голос на той стороне закашлялся. - Мне нужна связь с "Олимпом"
  Так тебе скотина. Он ещё и злорадствовать будет, змеёныш. А вот обещание отправить его к нашей "богине" скальпеля и клизмы я сдержу. Пусть пару деньков побудет в лазарете, залечивая многочисленные гематомы и трещины, под неусыпным присмотром Канзаки. А может мне пару костей ему сломать, чтобы он стал "элитным пациентом" для её практики?
  Уже столько времени я веду холодную войну с этим балбесом, что даже до самого тупого бы дошло что лучше оставить меня в покое, а Фридрих Грумман под псевдонимом "Гефест" так и не смог принять что я на голову выше него по силе. Вот и отыгрывается на мне, постоянно пытаясь зацепить за живое. Эта операция, которая должна была начаться через неделю после моего приезда, могла стать первой в моём послужном списке, но как видно не судьба.
  - "Арес", это "Олимп".
  Голос мужчины, прозвучавший в трубке, заставил меня вытянуться по струнке.
  Войцех Явирский слишком долго прослужил в армии, чтобы до конца избавиться от армейских замашек и в итоге так задолбал нас муштрой, что теперь я не скоро отвыкну от привычки даже при звуке его голоса, вытягиваться по стойке смирно.
  - "Олимп". ИС, который был активирован...
  Я даже не знал, как мне заявить о том что я хочу получить его в своё пользование. Слишком мало я сделал, и слишком многое было вложено в моё обучение, чтобы требовать что-то. Провалил задание, которое даже не начал, засветился не по-детски.
  - Ваше желание будет учитываться при принятии решения.
  Вот, гадство. И ведь не понятно, понял он, что я хотел сказать или просто поставил перед фактом - никого не волнует мои желания, хотя они и могут быть учтены. Хоть у меня и есть ряд привилегий, но это слишком мало, чтобы мне предоставили личный ИС, именно тот, который я хочу.
  Да и самой активацией могут возникнуть проблемы, по крайней мере, другого ИСа.
  В трубке раздались короткие гудки, которые свидетельствовали о том, что разговор окончен.
  Что мы получили в итоге разговора?
  А ничего. Мне просто прямым текстом сказали сидеть и не рыпаться, пока решение по моему вопросу не принято. С одной стороны я готов набить кому-нибудь рожу, его наглую немецкую рожу, а с другой прекрасно понимаю, что сейчас поднимется такая волна что мне и правда лучше сидеть как мышка за веником и не рыпаться, пока большие дяди не решат проблемы.
  Выйдя из туалета, я улыбнулся своей сопровождающей.
  - Майя-сан, я готов продолжить нашу экскурсию.
  Попытавшись выкинуть из головы лишние мысли, которые ничего кроме переживаний не принесут, прислушался к словам девушки.
  - ...в итоге, с учётом Аляскинского договора, Академия была признана нейтральной территорией и единственным учебным заведением, которое может вести обучение пилотов. Многие страны присылают к нам своих представителей и просто одарённых девушек, способных переступить порог минимальной синхронизации для обучения...
  Ага. Только вот многие страны нашли в этом законе о единственной Академии лазейку и по всему миру пилотов намного больше, чем выпустила эта Академия. К тому же, стоит заметить намного лучше обученных. Ведь никто не запрещает нанимать наставниц, которые имеют непосредственный опыт в пилотировании и могут дать даже намного лучшее обучение, чем эта Академия. Главное, наличие ИСа. Одним из таких наставников и была совсем недавно Чифую.
  В итоге, хоть по официальной версии ООН, они держат руку на пульсе, контролируя распределения машин по странам, всё не настолько радужно и спокойно.
  Страны ведут негласную войну, которая не выходит дальше небольших столкновений. Ведь никто не застрахован от воровства, особенно таких лакомых кусочков как ИС, да и неучтённые машины, появляющиеся с периодичностью то в том то в другом уголке мира, ставят перед фактом что машин больше чем заявлено. Четыреста семьдесят шесть ядер и столько же машин, только вот это только официально. Моё непосредственное начальство подозревает что Шинаноно создала намного больше ядер, чем заявлено и просто торгует ими налево, в обход договора с ООН. Или, возможно, кто-то уже разгадал секрет их создания.
  Я больше придерживаюсь второй версии, как впрочем, и большинство из "Олимпа". Пусть Шинаноно Табанэ смогла ускользнуть из-под наблюдения, тем самым сыграв на руку потенциальным противникам ООН, но это не значит, что она стала преступницей. Она весьма эксцентричная личность, порой слишком увлекающаяся, но не преступница. Во всяком случае, я в это верю.
  Я ухватил мелькнувшую мысль и смог вытащить её на поверхность.
  А, собственно, почему я паникую?
  Активированный ИС?
  А кто сказал, что это не новый выверт гениальности Шинаноно?
  Что если она решила проблему совместимости ядер и мужского контингента? Что если именно этот ИС должен был стать первой ласточкой?
  Или вообще скромный гений решил проявить свою эксцентричность.
  Что они знают о ядрах?
  Да ничего. И даже если я не смогу активировать любой другой ИС - это будет только подтверждением того что учёные намного дальше от понимания их природы чем им казалось.
  Может, стоит проверить на какой-либо другой машине?
  Ага. Так мне и предоставили допуск к ИСам, после случившегося.
  - Оримура-кун - ты, кажется, меня не слушаешь?
  Голос сопровождающей заставил меня отвлечься от размышлений.
  - Извините, Майя-сан. Просто задумался.
  Майя улыбнулась весьма добродушно, заметив, как я с интересом проследил за двумя девушками, прошедшими мимо нас. Те также заметили моё внимание к их персонам, и тихо посмеиваясь, о чём-то зашептались, стреляя в меня своими взглядами.
  А эта форма Академии весьма похожа на военную, только вот пошив и оформление более... я бы сказал более женственнее, что ли? Я конечно практически не разбираюсь в женской одежде, как впрочем и в них самих, но вот форма совсем другое дело. Даже парадная женская форма армии прошлого смотрится на фоне этих жакетиков и юбочек более официальной и строгой.
  - И о чём же ты задумался?
  В голосе девушки проскользнуло любопытство. Думаю, я не ошибся в её психопортрете, даже если он составлен за столько короткое время. Чифую всегда тянулась к спокойным и неконфликтным людям, к тому же исполнительным и ответственным, кем, по сути, и является Майя, а это значит, я могу попробовать кое-что проверить.
  - Скажите, Майя-сан, а в Академии есть тренировочные ИСы?
  Девушка вновь понимающе улыбнулась, видимо я не первый человек, для которого она проводит экскурсию.
  - Конечно. Очень много времени студентки проводят на практических занятиях, поэтому нам были предоставлены несколько десятков полноценных ИСов, пусть и второго поколения. Но некоторые ученицы, получившие статус представителя своей страны, поступают к нам, уже имея некоторый опыт пилотирования и даже собственные ИСы...
  Девушка вновь продолжила ознакомительную лекцию, но я поспешил ненавязчиво вернуть её к началу разговора.
  - А где проводятся практические занятия?
  - Первые, на которых пилоты учатся выполнять простейшие действия, проводятся на открытых площадках, находящихся в северной части территории Академии. Более опытные пилоты допускаются на стадионы, которые также служат для тренировочных спаррингов и дуэлей...
  - Дуэлей?
  Девушка покивала головой.
  - Дуэлей. Многие вопросы и споры, пилоты предпочитают решать в полноценных дуэлях, которые разрешены в стенах Академии, а по негласному закону вообще поощряются. Как было замечено, это весьма эффективный способ повысить их навыки пилотирования. Ведь нет лучшего стимула для учениц, чем стремление стать лучшими.
  Ну, тут всё прекрасно понятно. Сама по себе, дуэль не представляет для пилота большой опасности, если не сглупить. Каждый ИС имеет энергетический щит, который может выдержать приличное количество попаданий не только из энергетического оружия, но даже полноценный залп десятка ракет класса "воздух-воздух" или парочки "земля-воздух". И даже в случае его истощения у пилота есть ещё одна защита на крайний случай - индивидуальная система защиты. Тот же самый энергетический щит, только более плотный, но меньший по габаритам. Он защищает самого пилота и ядро, оставляя уязвимыми модули ИСа. Ну, тут всё понятно. Модули можно восстановить или вообще заменить, а вот ядро станет слишком дорогой потерей, в случае уничтожения машины.
  - Майя-сан, а у вас проводятся тренировки в закрытых помещениях?
  Девушка согласно кивнула.
  - Проводятся, но это только для выпускного года и пилотов с личными ИСами. Такие тренировки весьма сложные, а манёвры в ограниченном пространстве считаются высшим пилотажем.
  - А можно посмотреть такие площадки с ограниченным пространством?
  - Ну, посторонних туда не пускают, они постоянно заняты, но каникулы ещё не закончились, так что думаю, они сейчас пусты, да и как родственнику преподавателя и куратора одной из групп, для тебя, Оримура-кун можно сделать исключение. - Девушка чуть порозовела и заговорщицки улыбнувшись, подмигнула. - Пусть это будет нашим маленьким секретом.
  Для тренировок, оказывается, был выделен целый комплекс, в который входило три уровня.
  Первый, верхний уровень, представлял из себя несколько просторных помещений, соединенных короткими широкими проходами высотой семь метров и шириной пять метров.
  Второй уровень состоял также из нескольких помещений, в два раза меньших по сравнению с первым ярусом и соединенных между собой уже сетью коридоров шириной метра по три и высотой четыре метра.
  Третий уровень являлся самым сложным по квалификации.
  Сеть коридоров, создающих лабиринт, в некоторых местах которого находились небольшие помещения, раскиданные в хаотичном порядке. Сами коридоры были различной ширины, а некоторые из них были вообще настолько узкими что пройти на ИСе в них можно было только горизонтально, чтобы не зацепить потолок.
  Как разъяснила Майя, только первый уровень был наземным. Два других были устроены под землёй и при этом, третий уровень был раскинут практически под всей Академией. Это мне тоже было сообщено по секрету, так сказать.
  И почему она так загадочно улыбается?
  Когда подошли к этому строению, я немного растерялся. Здание оказалось куполообразным, больше похожим своим строением крыши на аквапарк. Большая часть из стекла и металла.
  Вообще, Академия мало походила на военное учреждение, скорее студенческий городок, раскидавший свои корпуса на, приличного размера, площади. Да и здания мало походили на учебные корпуса, скорее результат соревнований архитекторов-креативщиков. Хотя с цветом никто не решил мудрить, и вся Академия напоминала картинку с глянцевого журнала. Беленькая, блестящая под солнечными лучами.
  Попав в прохладу помещения, я мгновенно сориентировался, увидев обозначение дверей.
  Итак, небольшое по меркам всего комплекса, помещение. Скорее даже широкий коридор с несколькими дверями.
  Заметив мой заинтересованный взгляд, Майя пояснила.
  - Справа - раздевалка и душевые, слева - комната отдыха и ангар. Остальную часть здания занимает полигон.
  Моя версия подтвердилась.
  - А можно посмотреть ангар?
  Кивок головой и мы направились к одной из дверей.
  Новое помещение с высоким потолком, вдоль правой стены которого стояло всего три ИСа.
  Всё те же "Стальные духи", только какие-то помятые.
  Стоило мне подойти к одному из них, как рядом оказалась девушка.
  - Многие пилоты считают, что тренировку нужно проходить без использования защиты, поэтому не редко машины оказываются поврежденными.
  У этих ИСов были сняты пилоны и практически всё вооружение. Также, было заметно что броня более лёгкая.
  - Значит, здесь в основном отрабатывают маневрирование?
  - Не только. Многие девушки, с последнего курса предпочитают именно здесь проводить свои дуэли.
  - И вам не кажется это опасным? Без защиты, без толковой брони?
  Я взглядом указал на состояние ближайшего ИСа.
  - О нет. Это только тренировочные машины. На нижних уровнях находятся другие машины, с положенным оснащением и вооружением. Эти машины предназначены для отработки маневрирования, а те именно для боя. Но прости, туда провести тебя я не смогу. Для этого нужен пропуск, которого я с собой не взяла.
  Внезапно у меня появился очень интересный вопрос.
  - Майя-сан, а вы заканчивали Академию?
  Девушка чуть смутилась.
  - Да. В своё время Чифую-сенсей была моей наставницей, а потом, когда она приняла предложение стать учителем в Академии, я последовала за ней, став обычной ученицей. Ну а когда закончила Академию, решила остаться и стать преподавателем. Я так и не стала представителем Японии, так что дорога в полноправные пилоты мне была закрыта.
  Я слушал историю Майи, в то же время пытаясь решиться на одно единственное действие.
  Не понимаю, почему вопреки всем моим навыкам и уверенности, я опасаюсь совершить следующий шаг?
  Вот только протяни руку и мои размышления либо подтвердятся, либо нет.
   Эта округлая форма настолько завораживала что я не мог оторвать взгляда, но при этом не решался прикоснуться.
  Сфера ядра одного из ИСов была прямо перед глазами, так что стоило только протянуть руку и... решившись, я прикоснулся к нему.
  Послышался еле заметный гул.
  - Что...?
  ИС мгновенно вышел из спящего режима, запуская тестовую программу.
  Из сидячего положения, когда машина похожа на простую груду металла, он превратился в высокую фигуру, больше напоминая пустые доспехи древнего рыцаря, а не высокотехнологичную машину. Два пилона также поднялись в воздух, заняв положенное им место, над наплечниками, правда у "Стального духа" они расползались не прямо над плечами, а немного под углом.
  Сопла двигателей пришли в движение, проверяя свою подвижность. Затем, каждый двигатель совершил пробную прогонку, совершив запуск всего на секунду.
  Затем часть брони сдвинулась, приглашающе открывая место для пилота.
  - Оримура-кун, что это значит?
  Девушка выглядела не просто удивлённой, а ошарашенной.
  - Это? Это значит, что уже в этом году в Академии может появиться ученик мужского пола. - Я попробовал скопировать мимику Майи и заговорщицки подмигнул. - Но, думаю, пока что это будет нашим маленьким секретом?
  
   Глава 4
  
  Не думал, что на своё день рождение буду мечтать только о минуте спокойствия и одиночества.
  За прошедшие две недели я пришёл к выводу что последним врачом, которого я увижу, будет патологоанатом. Какие я только анализы не сдавал, а о некоторых лучше всего вообще не вспоминать, стыдно становится. Потом это непонятное, медицинское оборудование, хотя тут получилось весьма забавно.
  Моя собственная энергия, после ухода Учителя, всё ещё была нестабильна, иногда просто выплёскиваясь через край. А с учетом того что большая часть оборудования была весьма чувствительной, не стоит удивляться тому что часть приборов перемкнуло.
  Врачи были во взвинченном состоянии.
  В те моменты, когда я мог контролировать свою энергию, я пытался её подавить. По прошлому опыту я знал, что если держу энергию под контролем, подавляя её, то ни один прибор не зафиксирует каких-то отклонений от стандарта. Ну а во время вспышек, приборы начинали сходить с ума, выдавая самые безумные данные. Этой информацией поделилась одна из врачей, которая проводила обследование, когда сканер, который должен был показать мой уровень совместимости с ИСами, взбесился.
  Сначала он показал S-уровень - что являлось идеальной совместимостью, потом D-уровень, самый низкий из возможных. Потом показания стали прыгать, как попало.
  В конце сканер выпустил несколько струй дыма и вырубился. Было приятно наблюдать, как персонал забегал в панике. Этот агрегат был в единственном экземпляре на всю Академию, не говоря уже о самой стоимости высокоточного оборудования. Наслаждение приносило осознание того что не только для меня это обследование стало полноценным ужасом, ну а оборудование - ничего страшного. Академия спонсируется весьма щедро, так что новое закажут.
  И таких происшествий была масса, что привело к тому что медики получили только минимум моих данных и в конце концов сдались. Было решено провести новое обследование, когда часть оборудования, повреждённое моими всплесками починят или заменят.
  Все эти дни Чифую была рядом, что меня немного удивило. Я постоянно её видел, со спокойным лицом наблюдающей за мной и моим истязанием. В минуты, когда оборудование выходило из строя, я краем глаза мог заметить на её лицо удовлетворение - видимо ей тоже не нравилось, что меня чуть ли не препарировали, чтобы понять причину моей уникальности.
  Порой мелькала мысль поговорить с ней по душам, раз в ближайшее время я стану часто с ней видеться, но что-то внутри останавливало.
  Идея стать учеником Академии казалась мне самым оптимальным решением, чтобы на время оградить себя от остального мира, и в первую очередь надо было сказать спасибо Чифую за помощь. Не знаю, какие связи она подключила, но никто не пытался заявить права на мою персону. Даже медики, допущенные до осмотра, были из Академии, никого постороннего.
  "Олимп" молчал, вернее мне позвонил непосредственный куратор и сообщил что моя задача - ожидать решения, а когда я спросил об Академии, просто сказали, что вскоре прояснят ситуацию.
  
  В этот вечер я мог ожидать чего угодно, но не появление того, кого увидел. Стоило открыть, после вежливого стука, дверь моего временного пристанища в гостевом номере администрации Академии, как я ощутил волнение.
  - Здравствуй, Оримура-кун.
  - Командор...
  Я непроизвольно вытянулся по стойке смирно.
  - Нет, нет. Сегодня в данный момент для тебя просто Огараши-сан. - Немолодой мужчина вполне азиатской внешности окинул меня придирчивым взглядом. - Смотрю, ты уже примерил форму?
  Я немного смутился, пропуская мужчину в свои временные апартаменты.
  Я состою в самой засекреченной военной организации мира. Мы стоим на защите этого самого мира, но как говорит Учитель, я всё равно остаюсь пятнадцатилетним мальчишкой, вернее уже шестнадцатилетним, а как всякий мальчишка я не смог удержаться, чтобы не примерить свою новую форму.
  - Вскоре должна прийти сестра, Чифую. Я решил порадовать её. - И уже тише. - Если она придёт.
  - О-о-о. Точно. У тебя же сегодня день рождение? Поздравляю с шестнадцатилетнем, и, кстати, я не забыл об этом. - Командор хитро улыбнулся. - Думаю, подарок тебе понравится.
  Я немного напрягся, помня весьма своеобразное чувство юмора этого человека.
  - Подарок?
  - Да. - Заметив мою реакцию на улыбку, Командор хлопнул меня по плечу. - Расслабься. Никаких неожиданностей, во всяком случае, неприятных, в этот раз не будет. Было принято решение учесть твоё пожелание, и ты получишь свой собственный ИС. Именно тот, который хотел.
  И, правда, настоящий подарок.
  - Думаю, вы не для этого проникли в Академию.
  Я красноречиво показал взглядом на весьма неопрятного вида костюм командора Огараши. Он был одет в камуфляжный комплект, предназначенный для работы в тёмное время суток. Немного мешковатый, почти полностью чёрный, в данный момент он был весь в пыли, а в некоторых местах были заметны разрывы.
  - Проник? - Командор с удивлением обратил внимание на свою одежду, а затем развёл руками. - Скорее решил проверить их службу безопасности и если честно, весьма впечатлён. Но давай о другом. Ты прав, для такой новости не требовалось проникать на территорию. Я здесь по другой причине.
  Командор спокойно прошёл по комнате и сел в одно из кресел, стоящих рядом с журнальным столиком. Я же приземлился во второе, ожидая продолжения разговора.
  - Ичика, думаю ты прекрасно понимаешь, что сейчас начнётся, после того как весь мир узнал о появлении первого мужчины-пилота.
  Голос и вся осанка Командора говорили о том что шутливый тон отброшены в сторону, и сейчас меня ждёт разговор, в конце которого я узнаю причину появления своего куратора, или вернее услышу своё задание.
  - Понимаю и даже ощущаю, как с каждой секундой на моей спине проявляется мишень.
  - Правильный вывод. Сейчас, стоит шумихе чуть утихнуть, за тобой начнётся охота. Многие страны не смогут дотянуться до тебя напрямую, но вот через своих агентов, вполне.
  Бывало командор часто не договаривал что-то до конца, заставляя нас шевелись собственными мозгами. Так он пытался воспитать в нас инициативность и самостоятельность, чтобы мы были способны принимать решения без оглядки на начальство.
  - Учащиеся?
  - Да. - Настолько сальной улыбки я уже давно не видел на его лице. - Я назвал эту операцию, "Охота невест".
  Что за чувство, как будто сквозняк прошёлся по моему телу, и я непроизвольно передёрнул плечами.
  - "Охота невест"?
  - В общее пользование проскользнула информация о том что ты находишься под защитой не только ООН, но и "Военного корпуса", поэтому мы не ожидаем силовых действий в твой адрес. Ну а с учетом того что ты находишься в Академии, где учатся только девушки и посторонний сюда проникнуть не сможет... - Я скептически осмотрел своего командира, вернее его одежду, что он тут же заметил и поэтому уточнил. - Официально не сможет, ты должен понимать, что ты станешь центром внимания многих девушек этого прекрасного заведения.
  После слов Командора я ощутил себя как лиса в центре псарни.
  - Ладно, шутки в сторону. Мы предполагаем, что ты можешь стать целью террористических организаций и радикальных группировок. Также, многие представители стран попробуют переманить Оримуру Ичику на свою сторону или получить твои данные, в том числе и данные с ядра ИСа. Параллельно, мы решили проверить свою Внутреннюю Систему Безопасности. Теоретически, некоторые правительства попробуют достать о тебе более полную информацию, и твоя задача, чтобы они захотели это сделать.
  Меня это немного напрягло.
  - Чтобы мной стали интересоваться чуть больше чем требуется, им надо дать причину.
  - Вот именно. Поэтому тебе дано разрешение на демонстрацию своих сил. Насчёт ограничений, сам понимаешь, до какой грани это можно сделать.
  Я кивнул.
  - Часть возможностей, чтобы подогреть интерес и чтобы они решили выяснить с какой стати я нахожусь под защитой "Военного корпуса".
  Командор улыбнулся немного виновато.
  - Ичика, тебя готовили как боевика, а не шпиона и провокатора, но по нашим оценкам - ты справишься.
  - Ну. - Я посмотрел на потолок, делая вид, что задумался. - Я с самого начала знал, что мы не простые бойцы. Слишком уж многие знания смотрелись дико для таких спецов.
  - Ты прав. Программа вашей подготовки так и не была утверждена. Слишком большие возможности скрывают ваши тела, чтобы ограничиваться только силовым использованием.
  Вот это я уже слышал, и не раз. Наши тела, а вернее тела моих сослуживцев, уже давно мало напоминают человеческие, по возможностям.
  Пятнадцать лет назад, кто-то из руководства ООН решил, что организация должна быть "Мировым судьёй" не только на словах, но и в делах. В итоге был создан "Военный корпус тактики", по сути являющимся небольшой, но хорошо вооружённой и обученной армией, которая подчиняется только совету ООН. Спустя годы, когда Шинаноно Табанэ создала первое ядро для ИСа, командование "Корпуса" мгновенно поняло, что из этого получится и стало готовиться. К тому же одно происшествие стало тем спусковым механизмом, который дал причину окончательного принятия решения по программе "МеБАИС".
  Мировое мнение было единодушным - доступ к технологии должен быть свободным, а если нет...Больше двух тысяч ядерных ракет, запущенных из различных точек мира единовременно были сбиты над Японией неизвестным пилотом ИСа. Это стало последним аргументом, когда страны решили перейти от слов к делу. Ну, для других неизвестным, а не для меня. Поступок сестры, решившейся показать превосходство новой машины над самым смертоносным оружием человечества, было настолько наглядным, что весь мир проникся.
  В итоге правительства стран-агрессоров обломались. Шинаноно Табанэ отказалась открыть секрет их производства, а сестра наглядно убрала угрозу для страны, в итоге остальные поняли, что силовое решение не прокатит и сели за стол переговоров.
  Долгие дебаты привели к появлению Аляскинского договора и тому что любая страна или корпорация имела полное право на покупку ядра, если конечно денег хватит, только единственное требование - ядро должно иметь номер, зарегистрированный в архивах ООН.
  И вот теперь мы имеем то что имеем.
  Многие страны признали, что обычные армии не смогут противостоять ИСам, не уступающим по своей боевой мощи целой бронетанковой дивизии. Приоритеты военной доктрины сменились, а некоторые неофициальные столкновения, о которых знал малый круг политиков, показал, что ИСу может противостоять только такой же ИС.
  Армии оказались бесполезными и со временем были упразднены до состояния Сил Самообороны, использующихся только в пределах собственных стран как помощь при ЧС и вспомогательные отряды полиции.
  Многие страны знали Шинаноно Табанэ как создателя ядер, но мало кто был в курсе что наша гений не ограничивалась только ИСами. Нано технологии, пространственные разрывы, генетика.
  Многие в шутку называли Табанэ - Эйнштейном в юбке, но в отличии от гения теорий, девушка воплощала свои идеи в жизнь.
  Итогом её исследований стала программа "МеБАИС" - Mechanized battalion against universal soldiers (механизированный батальон по борьбе с универсальными солдатами. прим. авт.)
  Создание людей, способных сражаться с полноценным ИСом только с помощью своего тела, ну и при наличии соответствующего вооружения.
  Первым подопытным стала... сама Шинаноно Табанэ. Она провела над своим телом множество экспериментов и сейчас, по предварительным данным, является сильнейшей из группы "МеБАИС", хоть и неофициально.
  Кстати, благодаря своим разработкам она и получила свободу.
  Для всего мира, она сбежала из-под надзора ООН, только вот никто из руководства не собирается её искать. Шинаноно постоянно поддерживала связь с командирами, иногда подбрасывая свои новые разработки, ну а за это руководство закрывало глаза на её эксцентричное поведение. Но вот если правда о продаже ядер террористам и радикалам подтвердится....
  - Опять ты провалился в "свой внутренний мир"?
  Голос Командора вывел меня из задумчивости.
  - Извините... Огараши-сан.
  Командор насмешливо оскалился.
  - Ничего. Бывает.
  Я сосредоточился на разговоре.
  - И что мне теперь делать?
  Я и правда находился в некоторой растерянности. Если на меня попробуют напасть, я вполне смогу справиться с полноценным ИСом, но как противостоять противнику, цель которого не убить меня и даже не захватить, а переманить?
  - Учиться. Жить полной жизнью.
  Я с удивлением посмотрел на Командора.
  - Просто получай удовольствие. - Новая сальная улыбочка в его исполнении показала, что за словами Огараши-сана скрывается нечто большее. - О-о-о. Эти студенческие годы, когда мы отдыхали и душой, и телом. А с учётом того в каком ты оказался положении...
  Вот теперь я не могу понять его намёков.
  - В положении?
  - Прекрасные создания, стремящиеся получить хоть каплю твоего внимания. Готовые на всё, ради твоего мимолётного взгляда или брошенного слова. Многие парни отдали бы пол жизни, чтобы оказаться на твоём месте.
  А сейчас я окончательно потерял нить разговора.
  - Что хорошего в том что почти вся Академия будет охотиться за мной?
  Я удостоился удивлённого взгляда, который постепенно сменился на сочувствующий.
  - Кажется, в будущем нам стоит уделить внимание половому воспитанию.
  Я, откровенно говоря, стал злиться.
  - Командор, я прекрасно знаю, что значит, интимные отношения парня и девушки и что значит, как вы говорите - горизонтальное общение, но не пойму, к чему это сейчас.
  На губах Огараши-сана появилась печаль.
  - Ичика-кун, многие девушки постараются воспользоваться своим оружием, подаренным им самой природой. Красота женского тела всегда было действенным оружием, способным сломить даже самых сильных духом. А с учётом твоего возраста и неопытности - результат весьма предсказуемый.
  И новая сальная улыбка, так бесившая меня первое время нашего знакомства, когда куратор видел хоть немного симпатичную девушку или женщину. Уже давно по "Корпусу" гуляют байки о его кобелизме и слух что он не способен пропустить ни одной юбки. Я ощутил новый порыв пронизывающего ветра, заставившего поёжиться.
  - Тогда может мне лучше вернуться...
  Я только хотел высказать своё предложение, но был прерван самым кардинальным образом.
  Стук в дверь чуть не заставил меня подпрыгнуть.
  - Чифую!!!
  Я был рад что она пришла, но вот присутствие Командора...
  - Иди, открывай, Ичика-кун. - Командор направился к окну спокойной походкой. - А насчёт возвращения на базу забудь. С сегодняшнего дня ты на задании.
  Я уже стоял возле двери, готовый её открыть, когда повернулся и заметил, как за окном мелькнула рука, в прощальном жесте.
  - Кто?
  - Обслуживание номеров. Ужин.
  Сестра так и не появилась, ни в этот вечер, ни на следующий день.
  
  Вот и настал этот день.
  Иду по широкой аллее к зданию, где расположен актовый зал, в окружении девушек, чувствуя, как не мне останавливаются удивленные взгляды окружающих, замечающих форму Академии. Я не эмпат, но удивление, интерес, а порой и узнавание написано на их лицах огромными буквами.
  Уже подходя к корпусу, где должна была состояться линейка и прозвучать приветствие президента ученического совета Академии для вернувшихся с каникул учениц и только поступивших, ощутил внутри холодный ком, сковавший внутренности. Стоило представить, как на меня таращится вся Академия, где даже преподаватели все поголовно девушки и женщины, как я ощутил неуверенность.
  Нет. Не будь такой тряпкой! Это не враги, просто пресловутое, женское любопытство.
  Эх, жаль со мной нет Сенсея. Он бы нашёл слова, чтобы подбодрить и посмеяться над моими опасениями.
  При всём моём нежелании, я всё-таки переступил порог просторного, актового зала.
  Что за идиотские мысли? Я как сопливый малолетка размышляю об этой ситуации. Мне уже шестнадцать и бояться каких-то девчонок, которые просто проявляют ко мне интерес - это глупо. Ну, пялятся на меня как на неведомую зверушку, и что. Раздражение столь пристальным вниманием можно потерпеть, а со временем ко мне привыкнут.
  Хотя, мне обеспечено ещё одна причина внимания. Совсем скоро станет известно, что я родной брат Чифую и вот это может стать проблемой. Сестра уже давно стала легендой и как её родной брат я не могу опозорить фамилию Оримура.
  Стоило сесть на своё место, как я ощутил неудобства. Это просто профессиональное, как и у всякого бойца команды "МеБАИС", интуиция у нас развита до уровня инстинкта.
  Передернув плечами, стал подавлять неосознанное желание оглядеться в поисках противника. Какой смысл искать, если на меня смотрят все, кто может.
  Когда на сцене началось выступление руководства Академии, внимание к моей персоне спало, позволив мне немного перевести дух. Даже тренировки моего Сенсея, который не раз давил на меня, как он это называл - "жаждой крови", были намного слабее этого давления женского коллективного разума.
  Теперь я прекрасно понимаю слова Учителя о том что такие навыки никогда не будут лишними. Думаю, такое давление сможет не почувствовать либо слишком толстокожий, либо слишком заторможенный человек. Испытывать такое снова не охота, так что стоит покинуть этот зал, как только представится возможность. Где находится мой будущий класс я прекрасно знаю, так что осталось только добраться, ну а там будет получше. Два десятка девушек - это не несколько сотен.
  Как только всё закончилось, я постарался затеряться среди толпы, направившейся на выход. Через некоторое время, я смог вывалиться из общей толкучки и свернуть в один из коридоров. За всё время, пока я находился в администрации Академии смог на приемлемом уровне выучить расположение коридоров и кабинетов, хватило воспоминаний об Институте и плутании по его лабиринтам, так что можно смыться с общей экскурсии.
  Может это выглядело глупо, но мне хотелось хоть немного побыть одному, поэтому выбрал самый длинный путь, чтобы как можно меньше сталкиваться с ученицами.
  Спустя десяток минут я оказался в классе и как ни странно, самым первым, видимо экскурсия будет более долгой.
  А теперь надо выбрать место, где я буду сидеть. Передние ряды отпадают сразу. Задние тоже. Лучше всего выбрать второе или третье место от конца, чтобы не очень мозолить глаза. Тем более что я не смогу постоянно терпеть взгляды, направленные мне в спину. Возле окна? Или лучше по центру? Инстинкты подсказывают что лучше расположиться там, где ближе выход на улицу, так что окно.
  Выбрав место, я присел.
  От обычных парт эти отличались как земля и небо, видно, что для Академии используют последние разработки.
  В плоскость парты была встроена панель сенсорного управления, занимающая практически всю поверхность, такие только недавно появились в школе, в которой я учился.
  Активировав ее, был приятно удивлён. Это не то что я ожидал и передо мной развернулась голографическая проекция меню и виртуальная панель управления. Об этой разработке я слышал, но ни разу не видел.
  Интересно, и насколько широкий доступ у простого студента?
  Через некоторое время я ощутил несильный удар по голове.
  Оторвав взгляд от виртуального монитора, заметил перед собой Чифую.
  - Позвольте узнать, Оримура Ичика, кто вам дал разрешение на доступ к записям тренировочных боёв старших курсов?
  Я с удивлением осмотрелся и заметил заинтересованные взгляды своих одноклассниц, которые уже заняли свои места. Я настолько увлекся, что пропустил момент когда мои будущие одноклассницы прибыли с экскурсии.
  - А разве доступ к такой информации запрещён?
  Чифую только хмыкнула и, развернувшись, направилась к доске, возле которой уже стояла Ямада Майя.
  Только не говорите....
  - Доброе утро. С сегодняшнего дня я назначена вашим классным руководителем. - Чифую внимательно осмотрела всех присутствующих. В голосе слышалась прохлада. - С моей помощницей Каэда Майей вы уже знакомы. Я, как некоторые из вас уже знают - Оримура Чифую.
  - Оримура Чифую?
  - Та самая?
  - Легендарная Оримура?
  - Она наша классрук?
  Чифую некоторое время молчала, давая девушкам выговориться, а затем хлопнула в ладоши, после чего все разговоры смолкли.
  - А теперь, прошу каждого представиться.
  Девушки по одной стали выходить к доске и представляться.
  Я слушал краем уха, запоминая имена, но при этом следил за одной из одноклассниц, сидящей впереди.
  Шинаноно Хоки - младшая сестра Шинаноно Табанэ, можно сказать моя бывшая одноклассница и с натяжкой - подруга. Шесть лет назад я жил с ней по соседству, ходил в один класс, и даже некоторое время занимался в одной секции кендо. Девочка-Крушилочка, как некоторые её дразнили. Правда такие смельчаки чаще всего узнавали на своём опыте причину такого прозвища и также знакомились с расположением медицинского кабинета, ну иногда и я помогал им в стремлении попасть в медпункт методом приложения физической силы.
  Немного вспыльчивая, резкая и высокомерная, насколько я помню, хотя со мной она была другой. Всё-таки она девушка, пусть и не обделённая силой и способна стесняться и краснеть, стоит сделать ей несколько комплиментов и небольшой подарок. Учитель тогда обмолвился что Хоки похожа на одну его знакомую, и поэтому я решил присмотреться к ней и если получится, вытянуть из Сенсея хоть немного информации о прошлом, впрочем попытка оказалась провальной, но итогом стала странная дружба с Хоки.
  - Ну что. Остался единственный ученик, который ещё не представился.
  После слов Чифую на мне скрестилось два десятка любопытствующих взглядов.
  Встав и оправив форму, под пристальными взглядами одноклассниц вышел к доске.
  - Оримура Ичика, рад знакомству.
  Послышался голос кого-то из одноклассниц, который тут же подхватили.
  - Ещё один Оримура?
  - Может родственник?
  - Или однофамилец?
  - А он очень похож на Оримуру-сенсей.
  Новый хлопок в ладоши и класс притих.
  Я спокойно направился на своё место, по пути заметив, как Хоки показательно отвернулась.
  И что это значит?
  Дальнейшее время урока было посвящено вводному курсу истории создания ИСов и самой Академии.
  Моим итоговым выводом стало то что кроме пилотирования и связанных с этим знаниям, мы будем получать весьма специфическое образование. Самый минимум гуманитария, и только на втором курсе нам можно будет расширить свой учебный список, взяв несколько предметов, которые мы бы хотели изучать.
  Большая часть времени будет занимать практика и физическая подготовка.
  Минимум технических дисциплин по программе и море практики - это не для меня.
  Стоило уроку закончиться, как рядом со мной столпились одноклассницы, по крайней мере, их большая часть.
  - Оримура-кун, а Оримура-сенсей ваша сестра или вы просто однофамильцы?
  Прямой вопрос выбил меня немного из колеи. И вот что они пристали? Теперь я понимаю, как чувствуют себя звери в клетке, в которых тыкают пальцем и просят показать какой-нибудь фокус. Если честно, очень неприятное чувство.
  - Сестра. Старшая.
  Вокруг меня поднялся такой гомон, что я даже немного опешил от такого.
  Кажется, я теперь понимаю высказывание Учителя о том что от женщин чаще всего только зло. Но вот что значила его фраза о том что зла порой и не хватает...
   - Оримура, тебя правда заинтересовали бои старших курсов?
  Яркая блондинка чем-то притягивающая взгляд, стояла среди остальных одноклассниц, и смотрела на меня с плохо скрытым высокомерием.
  Вроде задала вопрос без всякой издёвки, а ощущение что меня попробовали унизить, появилось.
  - Да. Заинтересовали.
  Я даже и не заметил, как остальные девушки постепенно расселись по своим местам, с каким-то разочарованием смотря на блондинку.
  - Если тебе нужна помощь, можешь обращаться ко мне, Сесилии Олькотт, будущему представителю Англии.
  А вот и первая ласточка.
  Значит, представитель Англии, да?
  - Спасибо за беспокойство. Я обдумаю ваше предложение.
  Девушка ехидно улыбнулась, осмотрев притихший класс взглядом, в котором так и сквозило превосходство, и резко развернувшись на месте, отправилась к своей парте.
  Первый вывод. Завышенная самооценка, с комплексом принцессы в придачу. Весьма плохой набор, в каком бы то ни было деле.
  Я снова поймал на себе взгляд Хоки, понять который так и не смог.
  Новый урок практически ничего нового мне не дал. Начальная информация об ИСах была в учебнике, который я уже успел пролистать, но всё равно слушал, потому что успел заметить, что Ямада Майя весьма интересно и захватывающе способна рассказывать вполне обычные вещи.
  На следующей перемене ко мне вновь подошла эта Олькотт.
  - Ты обдумал моё предложение? - Что за обращение, как будто мы уже друзья, не разлей вода. - Я при сдаче вступительного экзамена победила экзаменатора, думаю этого тебе будет достаточным аргументом, чтобы понять насколько я талантлива. К тому же у меня уже есть собственный ИС.
  Да от неё просто искрит от самодовольства.
  - Я так понимаю, в экзамене ВЫ использовали свой личный ИС?
  Олькотт, не подозревая о моей задумке, поощрительно улыбнулась, смотря на меня свысока. Хотя и правда, она стояла, в то время как я даже не думал вставать из-за парты.
  - Да. Мои "Синие Слёзы", ИС дальнего боя третьего поколения. На нём я и победила экзаменатора.
  Ах, вот оно что. Да вы девушка не только высокомерны, но и обожаете самолюбование и внимание. Не удивлюсь, если в будущем окажется что она любит садо-мазо и при этом доминирующую роль.
  - То есть вы гордитесь тем что смогли одолеть экзаменатора, использующего "Стальной дух", доспех второго поколения, предназначенного для ближнего боя, против вашего доспеха третьего поколения, предназначенного для дальнего боя. Вам не кажется, что таким достижением нет смысла гордиться. И, думаю, мне не стоит напоминать вам что отговорка об опыте бессмысленна. Все кандидаты в представители уже имеющие свои ИСы прошли обучение у наставников, хотя бы первоначальное, прежде чем попали в Академию.
  - Мужлан. Неотесанный чурбан. Я Сесилия Олькотт, победила в честном поединке и не тебе, простолюдину невоспитанному говорить мне о бессмысленности такой победы.
  - Честном? Если бы сейчас я впервые сел бы в ИС и решил бы сразиться с вами, мисс Сесилия Олькотт - это, по-вашему, тоже было бы честно?
  Девушка одарила меня разгневанным взглядом, но промолчала. Причина не в том что она не знала, что сказать, а потому что начался очередной урок.
  После окончания урока я ожидал что Олькотт решил продолжить прерванный разговор, но как ни странно она просто стала игнорировать меня.
  Впрочем, я не мог пожаловаться на отсутствие внимания. Стена, разделяющая класс и коридор была почти полностью стеклянной и я периодически замечал, как по коридору проходят толпы девушек, которые делали вид будто о чём-то общаются, а на самом деле просто пялились на меня.
  После такого у меня окончательно сложилось осушение террариума, в котором меня заперли и сделали местной достопримечательностью, поэтому я с нетерпением ждал окончания уроков, и стоило прозвенеть звонку, тут же направился на выход.
  Сегодня меня переселяют из административного корпуса в общежитие, что на мой взгляд глупо. Видимо, кто-то не учёл, что общежитие ЖЕНСКОЕ, так что мои проблемы только начинаются. Хотя, осталась ещё одна надежда что мне выделили отдельную комнату, в которой я смогу укрыться от слишком назойливого внимания.
  Чувствую себя сапёром, пробирающимся по минному полю, по которому, к тому же прогуливаются посты охраны.
  Как ни удивительно, до выделенной мне комнаты я смог добраться без всяких происшествий, хотя и потратил времени в три раза больше.
  Итак, вот он, мой новый дом на следующие три года.
  Сколько уже таких комнат, квартир и домов становились моими временными местами жительства. Чифую весьма часто меняла места работы, ну и я вместе с ней переезжал, так что я уже привык жить на сумках.
  Германия, Китай, Россия, Япония, Франция. Вместе с сестрой я исколесил большую часть Евразии. Там, где требовалась помощь легендарной наставницы я чаще всего оставался предоставлен сам себе, вернее так думала сестра, появляющаяся в новом доме дай Ками пару раз в месяц.
  Хотя, мне это было только на руку, ведь кроме посещения школы у меня и своих дел хватало.
  Только войдя в комнату и поставив сумку со своими нехитрыми пожитками, я понял, что что-то здесь не то.
  Спустя пару секунд я понял причину своей возопившей интуиции.
  В углу комнаты, возле стола сумка сверху которой уложен боккен, на кровати часть школьной формы, а из душа, расположенного с левой стороны от входа, слышен шум воды.
  Вот это подстава!!!
  - Привет. Извини что в таком виде... - Из душа появилась девушка, замотанная в коротенькое полотенце и вытирающая голову вторым, поэтому она ещё не видела меня. - Ты, наверное, моя новая соседка по комнате? Давай знакомиться.
  Я прикрыл глаза, понимая, что ни сбежать, ни избежать настолько неловкой ситуации не смогу. Слишком поздно метаться, когда печень отвалилась.
  Какой-то театр абсурда.
  - ТЫ!!! - Ну, вот кто додумался поселить меня вместе с Шинаноно Хоки? Или кому-то это всё-таки понадобилось? - Ах ты, извращенец!!!
  Хм. Старшая сестра - гениальный учёный, способный за несколько секунд взломать любой сервер, не зависимо от его защиты. Пусть это хоть Пентагон, хоть Лэнгли - для Шинаноно Табанэ нет ничего невозможного. Насколько я помню, весьма эксцентричная особа, сколько раз не встречался с ней. Она настолько обмороженная на всю голову что несколько раз подкатывала к Чифую, можно сказать единственной подруге, с весьма пошлыми предложениями, за что и была не раз бита сестрой, хоть и не серьёзно. Из-за её гениальности пострадала её семья, в том числе и маленькая и миленькая сестрёнка Хоки, которая затаила за это обиду.
  И кто сказал, что моя тушка не может послужить откупом?
  "Вот, смотри, какую я тебе зверушку подарила, Хоки-тян. Единственный экземпляр в своём роде. Мужчина-пилот".
  Все эти разрозненные мысли мелькали в моей голове, пока уклонялся от размашистых ударов боккеном, как по волшебству, возникшим в руках взбешённой девушки. Я даже не старался что-то объяснить, прекрасно помня, Хоки просто не услышит меня. Есть у неё такая черта, что когда она теряет над собой контроль, остановиться уже не может, пока либо не проиграет, или не победит.
  Вот долбанное положение. И ведь в коридор не выскочишь. Эта фурия будет меня преследовать, а с учётом того как всё выглядит со стороны...
  Невинная девушка, закутанная в одно полотенце, отбивается от извращенца, забравшегося в её комнату, пока та принимала душ.
  Хотя нет, уже не в полотенце.
  Я с интересом проследил за тем как кусок материи, всё-таки не выдержал такого издевательства и соскользнул с тела Хоки, открыв весьма аппетитные формы.
  Девушка проследила за моим взглядом и заметила бывшую часть своего скудного гардероба.
  А вот дальнейшей реакции я просто не ожидал.
  В мою сторону был запущен боккен, от которого мне не составило труда увернуться, а сама Хоки присела, закрывая свои достоинства. По барабанным перепонкам ударила настоящая звуковая волна, по мощности наверняка не уступающая залпу из волновой пушки.
  - А-а-а!!! Не смотри!!! Извращенец!!!
  Кстати, а ведь это неплохая идея.
  - Оденься.
  Бросив эту короткую фразу, я развернулся и резко открыл дверь. Как и предполагалось, я увидел вполне ожидаемую картину.
  Перед входом собралась приличная толпа девушек, с любопытством прислушивающихся к шуму из комнаты. Некоторые даже пытались подсмотреть в замочную скважину, так что когда я резко открыл дверь, они потеряли равновесие, и теперь передо мной находилась весьма красочная картина.
  Несколько тел, руки и ноги которых переплелись настолько, что не в каждом учебнике йоги увидишь, валялись прямо под дверью. Хм, хотя судя по их положению, лёгкой одежде и раздающимся стонам, скорее из "Кама сутры".
  - Ой, девочки, это же Оримура-кун!!!
  - Что он здесь делает!?
  - Так он ещё и извращенец!?
  - Она, что, его выгнала!?
  - Дура! Я бы не упустила такого шанса.
  - Так он теперь будет здесь жить!?
  - Как интересно!!!
  Я ощутил, как мой правый глаз нервно дёрнулся.
   Не такой реакции я ожидал, совсем не такой.
  - Лучше бы он в мою комнату пробрался.
  Всё. Это было чистое фатталити.
  Я нервно стал нащупывать ручку двери, опасаясь оборачиваться к этим... спиной. Говорят, хищники всегда бросаются, стоит им увидеть спину жертвы.
  Возможно, большинство парней мечтали бы оказаться в такой ситуации, только вот не думаю, что они бы осудили меня за стремление сбежать, стоило бы им увидеть эти улыбки.
  Сенсей, вы были правы. Женщины - это зло и сейчас я просто окружён силами зла. Нет, я конечно нормальной ориентации, но только вот не хочется становиться трофеем, а судя по взглядам, по-другому меня не воспринимают. И, девушки, не стоит мне демонстрировать, как бы случайно, свои прелести, потому что иначе как приманка в мышеловке, я их не воспринимаю.
  Хотя вон та красотка весьма сексуальна в своих коротеньких шортиках и почти прозрачном топике.
  Да где же эта проклятая ручка!!! Я же не железный!!!
  В следующую секунду я ощутил, как провернулась ручка и я ввалился в комнату спиной вперёд. Дверь тут же была захлопнута перед толпой, чем вызвало общий вздох разочарования.
  У меня перед глазами стояла картина из старого фильма, когда герой в самый последний момент спасается от толпы мертвецов, которые единодушно скандируют:
  - Мозги. Мозги.
  Хотя в моём случае скорее нужно заменить слово мозги на мужчину.
  - Ты что делаешь в моей комнате, извращенец.
  Моя голова чуть ли не со скрипом повернулась в сторону новой проблемы.
  Хоки стояла уже переодетая в спортивную форму, которую используют на тренировках в кендо.
  Кажется, я перенервничал, иначе объяснить свои слова я вряд ли смогу.
  - Что я тут делаю, что я тут делаю. Живу я здесь!!!
  С той стороны двери послышался вздох, притом коллективный.
  Зависть?
  Хоки поспешила возмутиться, хотя я и заметил, как она немного покраснела.
  - Я же девушка, а ты парень! Как ты можешь здесь жить?
  - Мне вот тоже интересно, как я смогу здесь жить.
  Вот идиотство. Мне нужно переждать время, пока толпа за дверью не разойдётся по своим комнатам, а после этого придётся идти на поклон к сестре. Если это какая-то ошибка, пусть решает её в срочном порядке.
  Мы оба замерли, не зная кому начинать разговор.
  По факту, мне можно просто развернуться и уходить, только вот толпа за дверью останавливает. Желания попасть в заботливые ручки стольких девушек - нет, спасибо. Особенно когда есть шанс, что меня разберут на сувениры. Для них это просто развлечение, а мне жутковато, пусть это и выглядит иррационально.
  - Предлагаю начать всё сначала.
  Встав с пола и отряхнув форму, пробовал скорчить доброжелательное лицо, что впрочем, получилось с лёгкостью.
  - Здравствуй Хоки. - Я решил первым начать разговор и немного разрядить обстановку. - Уже шесть лет прошло с нашей последней встречи.
  Девушка чуть смутилась.
  - Я думала, что ты меня не узнал, Ичика. - Хоки еле заметно улыбнулась на мои слова. - За шесть лет мы выросли.
  Я не сдержал усмешки. Это точно, а кое-кто просто непростительно сильно вырос в некоторых местах, что аж взгляд оторвать невозможно, но сказать решил совсем другое. С Хоки станется снова взяться за боккен.
  - Но даже спустя шесть лет ты носишь такую же похожую ленту для волос, которую я тебе подарил перед отъездом. К тому же ты выросла в такую красавицу.
  А вот теперь девушка покраснела и отвела взгляд.
  - Мне просто нравится такой цвет.
  Дальнейший разговор просто не клеился. О чём нам говорить? О её успехах в кендо? Или о выигранном в прошлом году национальном чемпионате?
  Да, я был в курсе, потому что иногда читаю газеты и смотрю новости, но думаю, её мало волнует, что я об этом думаю.
  Я прислушался к одной странности и в первую секунду не поверил, потому что заметил, что гул за дверью смолк. Неужели им надоело торчать в коридоре и девушки решили разойтись по комнатам?
  Осторожно, стараясь не шуметь, подошёл к двери и, приоткрыв её, выглянул в коридор.
  Пусто.
  Подхватив сумку с вещами, повернулся к девушке.
  - Извини за случившееся. Больше не побеспокою.
  Уже готовый выйти, был остановлен Хоки.
  - Подожди. - Девушка была вся красной от смущения. - Я тебя прощу, если скажешь, что ты забыл в моей комнате.
  Я чуть склонил голову к правому плечу. Не могу понять, к чему этот вопрос?
  - Видимо в регистратуре что-то напутали и меня поселили в этой комнате.
  - И куда ты собрался, на ночь глядя?
  Не скажу, что на ночь глядя, ведь ещё и восьми нет. Хоки старалась не смотреть мне в глаза, теребя пояс своей одежды.
  Пожимаю плечами.
  - Пойду к Чифую, разбираться, не думаю, что ночевать с красивой девушкой в одной комнате - хорошая идея. Как бы потом по Академии не поползли нежелательные слухи, ведь тебе этого не надо? - Девушка ничего не сказала, продолжая теребить пояс. - Ну, а если эта проблема не решится сегодня, переночую у сестры.
  Уже развернувшись на выход, краем глаза заметил, как Хоки подняла на меня взгляд, что-то желая сказать, но промолчала.
  Что это было? Разочарование на лице говорило о том что она ожидала чего-то? Неужели мои подозрения были верны и Хоки тоже замешана во всей этой истории?
  Уже закрывая дверь, всё-таки услышал от Хоки.
  - Если что, возвращайся.
  И что это было?
  
  Шинаноно Хоки смотрела на закрывшуюся за Ичикой дверь и ощущала раздрай в своих чувствах.
  Ичика - дурак.
  Столько времени прошло, а он всё также не обращает внимания на неё, хотя и сделал пару комплиментов. Шесть лет назад, когда Ичика уезжал в другую страну вместе со своей сестрой, Хоки думала, что навсегда рассталась с единственным человеком, которого считала своим другом. Рядом с ним она не чувствовала себя одинокой.
  Многие дети сторонились её, считая ненормальной или смотрели со страхом и неприязнью. Взрывной характер и вспыльчивость всегда были причиной постоянных драк с мальчишками, не смотря даже на то, что они оказывались старше.
  Из-за этого у Хоки даже среди девочек-сверстниц не было подруг, к тому же слава сестры создавала своеобразную сферу отчуждения.
  Ичика оказался единственным кто не считал её странной и опасной. Сколько раз было что он вставал на её защиту, а потом успокаивал. И вот сейчас, спустя столько лет, он вновь пытается её защищать, вернее не её саму, а её честь.
  Что подумают в Академии?
  - Ичика - ты дурак.
  Да даже если не брать в расчёт то что он единственный парень, будущий пилот ИСа на весь мир, за эти годы он вырос в настоящего мужчину. Красивого, всё также сильного и уверенного. Да и его способность говорить комплименты просто так, без всякой мысли, всё также заставляет её смущаться.
  Как она обрадовалась, когда поняла, что он не забыл подругу детства. Сколько было радости, только стоило услышать - здравствуй Хоки.
  Да даже то что он увидел её голой не настолько раздражало, сколько понимание что она не увидела в его взгляде интереса.
  - Ичика, ты дурак и чурбан бесчувственный.
  
  Комнату, или скорее апартаменты сестры получилось найти весьма быстро.
  То же самое здание общежития, преподавательское крыло и дверь с именной табличкой.
  Постучавшись в дверь, я испытывал небольшой мандраж.
  - Ичика? - Сестра выглядела удивлённой, когда открыв дверь, обнаружила за ней меня. - Ты что тут делаешь?
  От её взгляда не укрылась моя сумка, поэтому взгляд сестры был удивлённым.
  И не стоит удивляться таким переменам. Только среди посторонних Чифую играет роль "Холодной Королевы", а вот в такой обстановке меняется.
  - Кто-то додумался поселить меня в одной комнате с девушкой, и как бы это ни было странно - с Шинаноно Хоки, так что я решил навестить свою сестру.
  В следующую секунду я заметил, как на лице Чифую промелькнуло несколько эмоций, но настолько мизерных, что я успел только понять сам факт их наличия, но не суть. Мне нужно больше практиковаться, однозначно.
  Сестра всегда отличалась быстрым мышлением, как и любой пилот, поэтому сделала шаг в сторону, пропуская меня.
  - И что тебе не нравится? Хоки ты знаешь ещё с детства, даже несколько раз вместе ванну принимали, не говоря о том что иногда спали в одной кровати.
  В голосе сестры слышались ехидные нотки.
  - Ага. Только мы тогда были маленькими, и к тому же она не считала меня извращенцем, когда я видел её голой, просто не зная значения этого слова.
  Со стороны сестры послышался смешок.
  - А ты уже успел увидеть её голой? Какой ты быстрый. Думаю, после случившегося ты просто обязан на ней жениться.
  - Ха, ха, ха - три раза. Ваши обвинения безосновательны, к тому же меня чуть не покалечили в процессе совращения невинной девы. Вернее, сама эта дева чуть и не покалечила. - Я с кислой миной пошёл в гостиную. Судя по количеству дверей, это целая квартира, а не комнатушка. Затем заглянул в кухню. -Чифую я, конечно, помню, что ты не любишь готовить, но питаться этим...
  Стараясь перевести разговор с щекотливой темы, я указал на пачки заварной лапши, аккуратно расставленных на кухне, на одной из полок.
  Сестра пожала плечами.
  - Не то чтобы не люблю, ты сам это прекрасно знаешь, просто некогда.
  - Предлагаю сделку. - Я поставил сумку и ещё раз осмотрелся. Две комнаты, гостиная, кухня и туалет с ванной. Думаю, я не буду стеснять сестру, да и для меня это самый лучший временный вариант. Вряд ли кто-то, настолько поздно, будет решать проблему с проживанием одного из студентов. - Ты на время предоставляешь своему брату место жительства, а я обязуюсь заняться проблемами питания своей любимой сестрички.
  Или мне показалось или Чифую смутилась.
  - Это всё что ты можешь предложить?
  Вот вредина.
  - Ну, насколько я вижу, помощь в уборке и остальным, что связано с чистотой, тебе помощь не требуется.
  В квартире была идеальная чистота, впрочем, как и следовало ожидать. Чифую на дух не переносила беспорядок, и её можно было бы назвать в этом отношении педантичной, если бы не несколько нюансов.
  - Хм. Помощь в уборке мне бы не помешала, но думаю с учётом твоих успехов в готовке, вполне достойная плата за временное проживание.
  Когда в последний раз я видел, чтобы Чифую улыбалась? Пусть и немного блекло, на мой взгляд. Я и сам не смог сдержать улыбки.
  - За последнее время мои способности в этом искусстве стали только лучше, думаю приготовленный, поздний ужин может быть самым лучшим доказательством.
  - Тогда, если к этому ты добавишь ещё и массаж - договорились.
  А вот теперь я действительно увидел на лице сестры нормальную улыбку.
  - Тогда, через часик Оримура Чифую, вы получите первую плату в виде ужина за своё гостеприимство. А насчёт массажа, мы это потом обсудим, но думаю, для своей сестры я смогу выделить время в своём плотном графике
  Когда я уже начал крутиться на кухне, неожиданно понял, что прокручиваю в голове разговор с сестрой, при этом улыбаясь.
  Пусть и так неожиданно, но у меня сложилось ощущение что стена, возникшая за последнее время между нами, весьма ощутимо треснула или вообще, частично рухнула.
  Неужели Чифую отбросила в сторону свою маску Ледышки? Очень на это надеюсь.
  В последнее время мы толком перестали с ней общаться, пусть большей причиной этого и стала постоянная занятость меня и сестры. Просто я и сам стал отдаляться от неё, опасаясь того что рано или поздно Чифую сможет узнать мои секреты.
  Но теперь, когда я могу проводить с сестрой больше времени, надо это менять. Она моя единственная родная душа, впрочем, как и я у неё. Да и не дело, когда брат и сестра становятся друг для друга чужими. Как говорил Учитель - каждый из нас двоих по-своему старается защитить родного человека.
  Ну а теперь, когда у нас впереди три года моей учёбы, хочу исправить то что случилось. Теперь я способен не только защититься, но если потребуется и Чифую защитить. Сила есть, теперь уже не заёмная, а моя собственная и если потребуется, я любого сотру в порошок, ради сестры.
  
  Чифую украдкой посматривала на кухню, где её брат гремел посудой.
  В тот момент, когда она открыла дверь, Чифую меньше всего ожидала увидеть на пороге Ичику, а когда он рассказал причину своего появления, внутри разлилось тепло.
  Он пришёл к ней, а не стал искать выход из ситуации своими силами, как постоянно поступал раньше. Эта мысль грела душу, и заставляла непроизвольно бросать взгляды на кухню.
  Она и сама не заметила, как маска "Холодной Королевы" дала трещину уже спустя несколько десятков секунд их разговора, чему Чифую радовалась и в то же время боялась. Никто и никогда не услышит от неё признания что одной из причин, почему она отдалилась от брата, было понимание того что, упустив момент, она заставила брата стать самостоятельным. Младший брат, которого всё это время Чифую старалась защищать, уже давно вполне самостоятельный и рассудительный, что смотрелось немного дико, по сравнению с его возрастом.
  Все эмоции, которые она испытывала по отношению к Ичике, переплелись в странный клубок, который Чифую даже не пыталась разобрать. Там было всё: страх и обида, нежность и даже ревность. Понимание того что брат вырос и во многом уже стал самостоятельным, разжигало обиду.
  Ей было тяжело всё это понять раньше, а сейчас, когда он только переступил порог, одна из частей паззла вдруг встала на своё место.
  Это не только он возводил стену, а она сама, не решаясь окончательно принять правду. Чифую считала, что её любимый младший братик изменился после того похищения. Только вот и сама девушка изменилась, а всего несколько минут назад она вдруг осознала, что Ичика смотрит на неё как тогда, в детстве, с надеждой и радостью. Из его взгляда уже давно пропало то что она раньше привыкла видеть не только в глазах окружающих, но и родного брата - обожание. И понимание этого жгло душу, но там, за дверью она вдруг увидела прежнего братика, которому требовалась её помощь, и это радовало.
  И с чего она взяла что всё потеряно и старшая сестра ему не нужна? Стоило появиться проблеме, которую Ичика не смог решить самостоятельно и вот он стоит на пороге её комнаты, с сумкой и немного виноватым взглядом.
  
  Ужин прошёл в странной обстановке.
  Вроде мы с Чифую спокойно общались, легко находя темы для разговора, но всё равно чувствовалась в воздухе неловкость. Что мне, что ей было как-то непривычно вот так, сидеть за столом, вместе ужинать и вести неспешную беседу, имея общую тему для разговора после нескольких лет непонимания. Обсуждали моё впечатление о классе и об Академии, в частности. Притом, что я знал, завтра она не исчезнет на очередной тренировочной базе, а вновь войдёт в мой класс и будет изображать из себя "мисс Лёд".
  Раньше, когда выпадали такие редкие моменты нашего общения, Чифую чаще всего была погружена в свои мысли, ну а я проводил очередную, мысленную тренировку с Сенсеем. Чифую просто не рассказывала, чем занимается, какие у неё проблемы, хотя я и не спрашивал. Знаю, все эти годы она была наставником, учила пилотов. Я даже знал какие у неё проблемы возникают.
  Одним из моих условий работы на "Корпус", была защита Чифую от неприятностей, хотя представители ООН итак следили за её жизнью, но я также постоянно получал копии отчётов этих наблюдателей, пусть и не полные.
  Но я не мог рассказывать о своих знаниях и это напрягало. К примеру, я прекрасно знал, что Чифую пришлось бросить последнее наставничество в Германии, перед наймом в Академию, из-за скандала, который устроила сестра с представителями правительства. Что послужило причиной-точно не знаю, не настолько высокий у меня доступ, но по обмолвкам куратора, смог понять, что причиной была программа универсального солдата, впрочем, которая с треском провалилась.
  Мне было интересно, мне было жутко любопытно, но узнать подробности у сестры я не смог бы. Слишком многое пришлось бы рассказать в таком случае, начиная с источника моих знаний.
  После того как поели, Чифую отправилась мыть посуду, впрочем после недолгого размышления, решил ей помочь, чем вызвал удивление, а также, как смог мельком заметить, одобрение.
  - Знаешь, Ичика, только сейчас я поняла, что всё это время не замечала, насколько ты повзрослел. - Я не видел лица сестры, но думаю, она смущена. - Надеюсь, ты примешь мои извинения за безответственность в отношении твоего воспитания.
  - Приму. Ты права, мы с тобой вместе слишком рано повзрослели, поэтому я прекрасно понимаю, почему ты столько времени провела, воспитывая других. Пусть тебя не было рядом, когда этого хотелось бы, но ведь благодаря твоим стараниям я учился в лучших школах, почти ни в чём себе не отказывал, жил в нормальных условиях. Ну и, в конце концов, кто из моих сверстников может похвастаться, что в свои пятнадцать лет уже видел полмира? - Чифую повернулась ко мне, и я увидел на её лице удивление. Стоило окончательно решить возникшие между нами проблемы. Сестра считает, что в чём-то виновата, я же в корне с этим не согласен. - К тому же моя сестра самая сильная, красивая, умная - легендарная, Оримура Чифую.
  Сестра окончательно смутилась, отведя взгляд. Нужно было срочно развеять эту неловкость.
  - Только вот до сих пор не замужем, что весьма плохо. Уже пора своих детей нянчить, а она с младшим братом и учениками Академии возится. Глядишь, останется такая идеальная девушка старой девой.
  Лицо Чифую исказила маска возмущения.
  - Я что, по-твоему, уже старая?
  Мне тут же прилетел шутливый подзатыльник.
  - Нет.
  Может кому-то действия Чифую показалось бы грубым обращением, но сестра порой по-другому не может выказать своих эмоций. Я точно знал, что это с её стороны даже не рукоприкладство. Чифую одним ударом способна дюймовую столешницу переломить, сам однажды видел её в бешенстве, как раз после случая в Германии, так что знаю, о чём говорю.
  После того как мы всё убрали, Чифую отправилась в свой кабинет, роль которой играла одна из комнат. У неё оказалось много работы, за которую она и принялась.
  Я же, после недолгого раздумья решил приготовить на завтра обед. Чифую уж точно не будет этим заниматься, а у меня растущий организм, требующий правильного питания. Да и метаболизм моего организма весьма ощутимо отличается от среднестатистического человека.
  Готовка немного увлекла, так что я закрутился на кухне допоздна.
  Уже закончив готовить и ещё раз, приведя кухню в порядок, решил проведать Чифую.
  Когда открыл дверь, не смог удержать усмешку, потому что увидел вполне ожидаемую картину.
  Сестра спала за столом, удобно устроившись на стопке бумаг.
  Она всегда ответственно относилась к работе, что чаще всего и служило причиной её постоянных задержек. Можно сказать - она была замужем за работой.
  - Чифую. - Слегка потряс сестру за плечо, на что получил невнятное бурчание. - Чифую. Иди, нормально ложись спать.
  На меня посмотрели сонным взглядом, в котором только спустя несколько секунд появилось узнавание, а следом и понимание.
  - Ичика? Я что, уснула?
  Сейчас, с лица сестры пропал остаток маски холодности, и на меня смотрела сонная мордашка молодой девушки, ещё окончательно не проснувшейся.
  - Уснула, уснула. Иди, нормально ложись спать.
  После всего этого у меня складывается ощущение, что это я старший из нас.
  Когда за Чифую захлопнулась дверь в спальню, я непроизвольно вздохнул.
  Когда сестра оказывается не в привычной, рабочей обстановке, она становится совсем другим человеком, более открытым и добрым.
  Завтра, стоит нам оказаться в стенах учебного класса, передо мной вновь будет "Холодная королева", резкая на слово, собранная и внимательная.
  Возможно, она и сама этого не замечает, изменения своего характера, но Учитель говорил, что у людей сильных, волевых и целеустремлённых такое встречается. Это как психологическое переключение, маска, бессознательно созданная для защиты психики. Не только для меня стало огромным стрессом то злосчастное похищение, к тому же я уверен, что мой характер весьма ощутимо изменился из-за влияния Сенсея, но и сестра изменилась.
  Ну, да ладно, Чифую отправил спать, пора и самому устраиваться. Посплю сегодня в гостиной, да и диван выглядит вполне нормальным местом для сна, так что никаких неудобств испытывать я не буду.
  
   Глава 5.
  
  Склонившись над диваном, Чифую находилась в растерянности.
  Нужно было будить брата на учёбу, чтобы он успел привести себя в порядок, но сколько бы она не старалась заставить себя прервать его сон, старшая сестра не могла отделаться от мысли что побудка будет просто жесточайшим ударом по её чувствам. Настолько невинным и милым, выглядел Ичика.
  Сколько раз она ловила себя на мысли о том что даже из-за всех переживаний, как и прежде, относится к нему с теплотой и любовью. Даже посторонние, заводя разговор о её брате, замечали, что Оримура Чифую, холодная и бесстрастная - меняется. Её лицо, всегда неподвижное как восковая маска, начинало светиться от улыбки, такой мечтательной и доброй, что многие считали, что им просто показалось.
  И вот сейчас она только заметила, что непроизвольно начала улыбаться, просто наблюдая за спящим братом. Пусть он повзрослел и возмужал, но она всё ещё сохраняла в памяти тот образ из далёкого прошлого, пусть и поблекший.
  Маленький мальчик, смотрящий на сестру с восхищением и обожанием. Сколько в этих глазах, смотрящих на Чифую, было фанатичности. Для младшего брата она была идолом, богиней, которая каким-то образом оказалась рядом. Возможно, привыкнув к такому, Чифую и не смогла вновь также вести себя с братом. Это блеск пропал, когда он очнулся на больничной койке после того самого похищения.
  Но стоит откинуть эту сентиментальность в сторону, хотя бы на время. Не стоит создавать Ичике образ любимчика, пусть это и есть на самом деле, только вот никто об этом не узнает.
  - Ичика. Проснись.
  Чифую попробовала смягчить свой голос как можно сильнее.
  - Сестрёнка Чи, ну ещё пару минут, пожалуйста.
  Ичика перевернулся на другой бок и с головой укрылся одеялом.
  В первую секунду Чифую подумала о том что не так уж и страшно, если он опоздает на занятия. Ошибка с заселением, готовка для себя и для неё результатом чего были небольшие коробочки с обедом, которые оказались в холодильнике, говорили о том что он вчера допоздна крутился на кухне. И это могло бы стать оправданием младшему брату, чтобы поспать лишнее время, но спустя ещё несколько секунд, Чифую поняла, что просто не может ему позволить так безответственно относиться к учёбе.
  - Курсант Оримура, подъём.
  Девушка даже не ожидала такой реакции, которую наблюдала спустя мгновение после своих слов.
  Ичика мгновенно оказался перед ней по стойке смирно, в глазах не было даже намёка на сон и ведь одеяло только коснулось дивана. Чифую чудом смогла удержать удивление, впрочем, этого нельзя было сказать о её брате. Поняв, что отреагировал на слова сестры как-то странно, Ичика смутился, но всего на несколько секунд.
  - Вот засада. Чифую, ты не могла по-другому меня разбудить.
  Немного ворчливый голос Ичики не позволил девушке ухватить мысль, которая мелькнула на периферии сознания и с издевательством помахавшей на прощание, окончательно исчезла.
  - Могла, но думаю после такого нам бы пришлось перестать называть друг друга братом и сестрой, и ты должен был бы на мне жениться.
  - Вот как такая милая и красивая девушка может быть такой язвой? -Ичика нисколько не стесняясь своей сестры, в одних трусах, направился в ванную, приводить себя в порядок после сна. Впрочем, Чифую даже не думала отворачиваться или краснеть, с удовольствием провожая взглядом подтянутую и даже рельефную фигуру брата.
  Всё-таки ей есть чем гордиться при взгляде на него. Сколько времени он проводил в спортивно-тренировочных лагерях по всему миру, пропадая там, как и его сестра на работе и вот результат.
  Чифую поймала себя на мысли, что уже заранее ревнует ту счастливицу, которая сможет окольцевать её брата.
  Просто идеальный муж, в будущем.
  Если даже не обращать внимание на его физическое состояние, кстати, по словам Академических медиков, идеальное или даже чуть больше, просто мечта, а не парень.
  Оконченное школьное обучение с высшими балами по всем предметам о многом говорит. В быту неприхотлив и самодостаточен, прекрасно готовит. А если взять в расчет, какой он делает массаж...
  При воспоминании о массаже Чифую испытала сожаление. Вчера она хотела по-быстрому разобраться с накопившимися делами и растрясти Ичику на массаж, но позорно трубилась за работой. Хорошо ещё что смогла разобраться со всеми делами, накопившимися за это время. Можно было бы всё это передать Майе, но кто же знал, что вечером к ней наведается брат и даже останется ночевать. Кстати, стоит решить проблему - почему он оказался заселён в одну комнату с девушкой, пусть и с подругой детства. О том, кто такой Оримура Ичика не знал только глухой и слепой и то с учётом возможностей протезирования это спорное утверждение.
  - Ну что, завтракаем и отправляемся?
  Ичика уже стоял одетый в форму Академии.
  - Да.
  
  Я полный придурок.
  До этого, питаясь своей собственной готовкой и едой, предоставляемой по графику в гостиничный номер администрации, я даже не удосужился поинтересоваться некоторыми нюансами. Как оказалось, в Академии есть столовая, которая обеспечивает учениц и завтраками, и обедами, и ужином. Да и Чифую промолчала об этом, правда это ничего не меняет. Она всегда любила мою готовку, поэтому не удивительно что сестра не спешила меня отговаривать от кулинарного рабства.
  Известно мне это стало после того как перед началом занятий ко мне подошла Хоки.
  - Ичика, а ты почему не был на завтраке? Проспал?
  Я постарался не показывать своего удивления, а затем и понимания - какой я кретин. Но с другой стороны, стоило появиться в столовой, и о спокойном приёме пищи можно было бы забыть. Не очень приятно есть, когда тебя обсуждают и пялятся.
  - Нет. Просто решил позавтракать с сестрой.
  В этот момент прозвучал звук колокола и Хоки отправилась к своему месту.
  В класс, ворвалась Чифую, по крайней мере, у меня сложилось такое ощущение.
  - Итак, сегодня я решила выделить время для решения важного вопроса. Как и всякому классу, нам требуется выбрать старосту. Обязанностями старосты будет представлять интересы учеников в Школьном совете и посещать учительские собрания. Работа с некоторыми документами и ещё много другой работы. Также староста обязан принять участие в соревнованиях Академии как представитель класса. Имея такую нагрузку, староста в то же время имеет некоторые привилегии, о которых я расскажу после выборов. Староста - это глава класса, так что выдвигайте кандидатуры. Впрочем, вы можете предложить и себя на эту роль.
  Я пятой точкой ощутил беспокойство. Как-то странно отреагировали девушки, бросая в мою сторону мимолётные взгляды. Кажется, я догадываюсь к чему всё это.
  - Оримура-сенсей, предлагаю кандидатуру Оримуры Ичики.
  Первая ласточка.
  - Поддерживаю.
  Вторая.
  Послышались одобрительные возгласы почти от всех представительниц класса, ну впрочем, выбор был не единогласный, что меня порадовало.
  - Я против такого выбора!!! - Кто бы сомневался, что Олькотт не согласится. Насколько я понял, она весьма предвзято относится к мужчинам, а в данном случае именно ко мне. - Представителем класса, его официальным лицом должен стать человек, понимающий всю ответственность, возложенную на него. А какое понимание может быть у этого мужлана неотёсанного? Как можно так легкомысленно относиться к ответственному выбору!? Я не согласна следующий год терпеть главенство этого простолюдина без капли воспитания.
  А вот переходить на личности не надо. Что за отношение к человеку, которого она видит только второй день и даже толком не знает? Ей, что нужен утончённый, флегматичный размазня, об которого она сможет ноги вытирать? Хотя, если меня назвали быдлом, почему бы и не показать ей что такое настоящий бык.
  - Слышь, женщина, села на место и не отсвечивай. - Я немного вальяжно развалился на стуле, хотя его конструкция совсем не располагала к такой позе. - Если самки хотят, чтобы ими руководил настоящий мужик, то я только за.
  "Но если они сейчас резко откажутся от своей идеи, я буду просто счастлив".
  - Всегда мечтал о собственном гареме, так что я не против занять эту должность.
  На мне скрестились удивлённые и немного напуганные взгляды. Впрочем, два человека смотрели на меня иначе. Один из взглядов был настороженный - Хоки, а второй насмешливый. Ну, кто бы сомневался, что Чифую раскусит мою игру на раз.
  - Ах ты самовлюблённый выскочка! Простолюдин неотёсанный! - Олькотт просто вспыхнула от возмущения и злости. - Как такой... такой... может быть представителем нашего класса!
  У девушки слов не было, чтобы высказать всё своё возмущение.
  Эта блондинка своей реакцией меня просто заставляет вести себя как некоторые мои знакомые русские армейцы. Если тебя кто-то провоцирует, ответить адекватно или наоборот, настолько неадекватно, чтобы твой оппонент потерял почву под ногами. У неё же сейчас, если я продолжу свой троллинг, пар из ушей пойдёт. А теперь контрольный выстрел, хотя и самому противно от такого поступка. Не хочу взваливать на свои плечи ответственность за целый класс, прошлого опыта хватило. Нет никакого желания становиться ответственным за женский коллектив, где у меня не будет никого в поддержке, и мной будут стараться крутить, как им захочется.
  Начинаю ковыряться в носу, с пофигистическим взглядом наблюдая за опешившей Олькотт.
  - А чё. Вы сами хотели мужика во главе своего...
  В этот момент в макушку врезался кулак, хотя Чифую просто обозначила своё мнение о моём поведении.
  - Оримура Ичика, хватит устраивать концерт. Если большинство класса решит, что ты подходишь на эту должность, отвертеться не получится.
  Вот вредина. Конечно, понимаю, что немного перегнул палку, но большинство класса уже смотрело с отвращением, так что думаю, пост старосты класса пролетит мимо меня, хотя я и сам обеими руками за.
  - Ах ты... ты... мужлан неотесанный.
  Я решил немного покрасоваться, или скорее отомстить за предвзятое отношение. Поэтому перешёл на английский.
  - Мисс Олькотт, если хотите оскорбить человека, то вам стоит лучше учить его родной язык. - Среди учениц послышалось шушуканье. -А то как-то бедноваты вы на ругательства, поэтому повторяетесь. Если уж решили оскорблять, то стоит выучить несколько новых слов.
  Девушка была настолько возмущена, что даже не заметила, как также перешла на английский.
  - Ты грязное животное, по ошибке названное мужчиной. Ты даже на роль бычка-осеменителя не подходишь, после тебя весь приплод придётся стерилизовать, чтобы не портить породу.
  А вот это уже перебор. Повезло Олькотт, что Чифую не воспринимает эту ссору всерьёз.
  - Ты слишком много на себя берёшь, истеричка. Рот прикрой, высокомерная дура.
  Кажется, своим ответом я ещё больше перегнул палку, потому что Олькотт не нашла что сказать и просто стояла и хвата ртом воздух. Но недолго.
  - Дуэль. - Ткнув в мою сторону своим наманикюренным пальчиком, она посмотрела с самым высокомерным взглядом, на который была способна. - Я покажу тебе твоё место, за то что оскорбил. Если проиграешь, станешь моим слугой, нет- рабом.
  Дуэль? Рабом?
  Точно дура, я ведь имею полное право отказаться, потому что ни разу не управлял ИСом и любой здравомыслящий человек просто покрутит пальцем у виска на её возмущения на то что я отказался.
  Э-э-э. Стоп. Очень нехорошая ситуация, пусть и с необходимым для меня результатом. Командор сказал, что я должен продемонстрировать часть своих возможностей, только вот условия меня весьма не прельщают.
  Если выиграю, меня наверняка как самого сильного выберут старостой, впереди непонятные турниры. А если проиграю - стану посмешищем, если не сдержу слова. Эх, правильно говорил один из инструкторов:
  "Птичка коготком зацепилась, вся лапка увязла".
  Слишком я неопытен, чтобы не идти на поводу у эмоций, но вот отступать уже поздно. Я просто сам себя уважать перестану, если уступлю этой блондинке.
  Перехожу вновь на японский, чтобы все поняли случившееся и были свидетелями.
  - Хорошо, Сесилия Олькотт, я принимаю ваш вызов на дуэль. Если проиграю, стану вашим слугой на следующий год обучения. А если вы проиграете, то выполните три моих желания.
  Ну, со "Стальным Духом" я смогу победить, главное хотя бы немного освоиться с управлением, ну а там будем смотреть. Мне главное, чтобы ИС не сковывал моих движений и не мешал.
  - Дуэль?
  - Сесилия вызвала его на дуэль!?
  На лице Олькотт появилась предвкушающая улыбка.
  - Рабом, Оримура Ичика, рабом. С твоим воспитанием - слугой? Ты даже минимального этикета не знаешь.
  - Тогда не жди что я хоть немного буду поддаваться.
  Моё высказывание вызвало взрыв смеха среди одноклассниц.
  - Оримура ты не шутишь?
  - Мужчины были сильнее, но только до того как был создан ИС.
  - Говорят, если между мужчинами и женщинами начнётся война, на планете воцарится матриархат всего за три дня.
  - Какой он самоуверенный.
  - Говорят, он даже вступительный спарринг не проводил, автоматически был зачислен в Академию.
  Я чуть заметно усмехнулся.
  - Дорогие девушки, не забывайте, что с недавнего времени я тоже пилот, пусть и не настолько опытный как эта блондинка.
  Смешки увяли.
  Если начнётся война между мужчинами и женщинами, пилоты станут целью "номер один" даже для самого косорукого снайпера, глупые. А "Военный корпус" выпустит на свободу отряд "МеБАИС", членом которого я и являюсь. И стоит заметить, нашими стоящими соперниками станут элита пилотов, остальные будут простым пушечным мясом. И ещё стоит заметить, только один член отряда теоретически будет на стороне женщин, потому что кроме "Афродиты", все остальные мужчины.
  Пауза затянулась, хотя остальных девушек это не волновало. Они в полголоса уже обсуждали, что за три желания я мог бы озвучить и в какой последовательности. И все они были в горизонтальной плоскости, а говорят, что мужчины озабоченные.
  Послышался хлопок в ладоши - это Чифую решила прервать обсуждение.
  - Тогда решено. Сесилия Олькотт вы принимаете условия дуэли?
  - Однозначно, принимаю.
  - Тогда, в следующий понедельник, на третьем стадионе, состоится ваша дуэль. Также, победитель займёт пост старосты класса.
  После объявления Чифую покинула класс, оставив нас на попечение Майи, которая и продолжила следующий урок. Я же сидел и размышлял - насколько же глупый поступок совершил. Ну, вот кто меня тянул за язык. Ведь мог просто не обращать внимание на эту взбалмошную блондинку, а теперь в срочном порядке придётся осваивать управление ИСом, да к тому же участвовать в этой глупой дуэли. Я, конечно, не сомневался, что смогу разделать Сесилию под орех, только вот условия победы меня не устраивали. Хотелось бы, если даже я ввязался в эту авантюру, использовать свою броню, а не временную, академическую.
  Ну а дальнейшие уроки протекали как-то на заднем плане. Я не следил за происходящим вокруг, продумывая тактику боя, с учётом того что знал об ИСах дальнего боя и смог накопать в архивах, имеющихся в видео библиотеке Академии. Даже с учётом того что у Олькотт был ИС третьего поколения, и судя по имеющемуся названию, не стандартной комплектации, общий принцип самого боя уже давно был разработан.
  ИСы дальнего боя чаще всего имели более облегчённую броню, для повышения манёвренности. Их основная мощь была в вооружении, рассчитанном на бой на дальних и средних дистанциях. Чаще всего в состав вооружения входило ручное оружие дальнего боя - снайперская или автоматическая винтовка. Также системы залпового огня, в которых использовались ракетные установки различной ёмкости боеприпаса.
  
  Уже ближе к обеду в класс вновь наведалась Чифую.
  - Итак, у меня есть новость, которая касается Ичики Оримуры, но думаю, и остальным это будет приятно узнать. К концу недели, Оримура получит личный ИС.
  Класс замер на мгновение, а затем началось.
  - Личный ИС.
  - Он же даже не кандидат в представители.
  - У нас в классе будут два личных ИСа.
  - Наши шансы на первое место в ежегодных соревнованиях увеличиваются.
  Хоть я и слышал высказывания краем уха, но мало обращал внимание.
  Думаю, сейчас на моём лице появилась довольная или даже дебильная улыбка.
  Сенсей скоро снова будет рядом.
  Я даже не думал, что настолько соскучился по этой ворчливой копии моего сознания.
  А ведь он, можно сказать, появился из сплава знаний демона и копии моей личности и по сути является моим Альтер-эго.
  Интересно, что там с ним намутили учёные и смогли ли они вообще обнаружить, что ядро было захвачено посторонней сущностью.
  Захвачено, захвачено...
  С натяжкой, Сенсея можно считать демоном из чего выходит, что мой ИС является одержимым. Одержимый демоном Идеальный Солдат.
  Кажется, я только что придумал название для своей брони - ОдИС.
  В этот же момент, прерывая мои мысли, послышался звон колокола, оповещающий об окончании урока.
  Сейчас ожидается часовой перерыв на обед, ну а затем снова занятия. Вполне привычный график, по крайней мере, для обычной школы.
  Так, мне нужно узнать, где расположена столовая, а для этого нудно обращаться к кому-то из учениц. Выбор огромный, никто не откажет, судя по взглядам, только вот лучше всего выбрать ту, что не смотрит на меня как на потенциальный приз.
  - Хоки, ты пойдёшь на обед?
  Девушка одарила меня странным взглядом, от которого мне захотелось передернуть плечами.
  - Не смей обращаться ко мне по имени. Для тебя я Шинаноно.
  Что за странная реакция? Вчера и сегодня утром она была более приветливой.
  - Хорошо, Шинаноно-сан. - Было огромное желание развернуться и уйти, но это будет глупо и недальновидно. Девушки обожают утешать отверженных парней, так что после всего случившего стоит мне только остаться в одиночестве и будет просто наплыв утешительниц, которые уже прислушиваются к нашему диалогу. - Вы не могли бы показать расположение столовой.
  Шинаноно смутилась на мои слова, но промолчала.
  У меня складывается ощущение, что я попал на другую планету. Не могу понять, что за мысли бродят в этих красивых головках. Вчера они приветливы и рады встрече, сегодня они раздражены непонятно на что.
  Подхватив свой обед, ещё утром закинутый в стол, направился вслед за девушкой.
  
  Если ЭТО можно называть столовой, то я Император мира.
  Я, конечно, понимаю, что Академия весьма печётся о своём имидже, но то что я видел немного выбивало из колеи.
  Просторное помещение или даже огромное, всю левую стену, которого украшает огромный аквариум. Вдоль стены-аквариума, круглые столики, окружённые небольшими диванчиками. С правой стороны начинается вполне привычная раздаточная, только вот дальше идёт что-то похожее на барную стойку.
  Под потолком, по центру кафе, по ошибке названным столовой подвешено три экрана, составляющих треугольник, на которых в данный момент прокручивается логотип Академии.
  Само помещение разделено на две части.
  Второе помещение, отделённое от первой аркой, больше похоже на ресторанный зал. Изящные столики с такими же ажурными стульями. И самое приятное, противоположная стена полностью стеклянная, панорамная, что с учётом того что мы находимся на высоте открывает прекрасный вид на часть Академии.
  - Спасибо за помощь.
  Я тоже могу обидеться на грубость, так что в моём голосе даже намёка на доброжелательность не было, когда я поблагодарил Шинаноно.
  Девушка вновь хотела что-то сказать, но я даже не дал ей шанса, зашагав к одному из свободных столиков у окна.
  Ломать голову, на что обиделась Шинаноно, даже не думал - гиблое это дело.
  Как и ожидалось, вид открывался просто шикарный. Всегда любил высоту. В душе поднимается такой восторг от обманного чувства полета, что я не могу сдержать улыбки.
  Жаль, здесь нет одноместных столиков, так что придётся сидеть за этим, трёхместным.
  Думаю, я никогда не смогу привыкнуть к постоянному вниманию к своей персоне. Такое чувство что за мной наблюдают все присутствующие, впрочем, это утверждение недалеко от истины.
  С такими темпами мне скоро придётся искать укромное место, где можно будет спокойно поесть или приходить позже, когда основной наплыв учениц схлынет. Но стоит заметить, сейчас занято даже меньше половины столов.
  Открыв коробку с обедом, не смог проигнорировать шушуканья девушек, которых, по-моему, даже не волновало, слышу я их или нет. Впрочем, откуда им знать, что слух у меня намного лучше, чем у простого человека.
  - Это же Ичика Оримура.
  - Слышали, вчера его поймали в комнате одной из учениц в весьма пикантной ситуации.
  - В душевой его поймали, когда он за вторым курсом подсматривал.
  - Даже не скажешь, что он извращенец.
  - А мне кажется, всё это простые сплетни.
  - Ой, а кто ему обед готовил?
  - Неужели у него уже есть девушка?
  - Может ему готовила Оримура-сенсей?
  - Так они, правда, брат и сестра?
  - Говорят, он ночевал в комнате учителя.
  - А может, они женаты? А всё это легенда, чтобы у остальных не возникало вопросов?
  Я чуть не поперхнулся, услышав последнее высказывание. Вот на каком основании можно сделать такие выводы?
  О чём вообще думают эти существа?
  Может над первой женщиной инопланетяне проводили эксперименты, а конкретно над её мозгом? А что, взяли и отключили часть мозга, так сказать для проверки чего-то там, а потом забыли включить.
  Мои безумные размышления в уединении прервало тактичное покашливание.
  Подняв взгляд, заметил красивую девушку с интересом рассматривающую меня.
  Волосы каштанового цвета до плеч, голубые глаза. Красивые черты лица, на котором сейчас светилась приветливая улыбка. Стройная фигура затянута в идеально сидящую форму со знаками различия третьего курса.
  Внимание такой девушки обрадовало бы любого парня, если бы не взгляд.
  Очередная охотница за прикольной зверушкой.
  - Оримура-кун. - С её голосом только покорять мужские сердца. Даже зная о её цели, еле могу сдержать приятную дрожь по всему телу. - Можно присесть?
  Судя по улыбке, за которой она постаралась скрыть усмешку, девушка прекрасно знает о воздействии, которое оказывает её внешность и голос на парней.
  - Присаживайтесь...
  - Йоко Иганараши, для друзей просто Йоко.
  Какая банальная проверка. Хочу ли я стать твоим другом?
  А вот хрен тебе, красавица.
  - Приятно познакомиться.
  Девушка чуть приподняла правую бровь, показывая, что ожидала немного другого приветствия.
  Жаль, что коробка из-под обеда уже пуста, так что придётся делать вид что меня интересует пейзаж за окном. Хотя, не стоит кривить душой, мне и правда нравится то что я вижу.
  Прямо за окном открывался вид на парковую зону с аккуратными дорожками, выложенными каменными плитами. Все они, начинаясь у края парка, сходились в центре, где на круглой площадке находился небольшой фонтан со статуей какого-то парня.
  Девушка уже успела занять свободное место за столиком.
  - Оримура-кун, поговаривают, что тебя вызвали на дуэль?
  Кажется, девушке не нравится, что её игнорят, притом весьма показательно. Не смогла она до конца скрыть неудовольствие в голосе.
  Как, оказывается, быстро распространяются сплетни по Академии. Только с утра случилось, а уже третий курс знает.
   - Насколько я знаю, обычная ситуация для Академии.
  Пожимаю плечами, чтобы показать своё безразличие к ситуации, да и в голосе скука.
  Эта кукла уже первым вопросом показала свою цель.
  - Может, не стоит с таким безразличием относиться к дуэли? В Академии весьма трепетно относятся к мастерству пилотирования. Существует даже негласное соревнование среди учеников с собственными ИСами.
  А вот кусочек информации об обстановке в Академии весьма полезен, так что стоит показать заинтересованность.
  - Первенство? И что, учитывают даже первый и второй курсы?
  Девушка, заметив, что я отвлёкся от созерцания панорамы за окном, поощрительно улыбнулась, впрочем, бессмысленное действие.
  - Да. Практически все обладатели личных ИСов являются представителями, а это значит, что они проходили начальное обучение.
  - И кто же занимает первое место?
  Девушка чуть смутилась.
  - На первом месте Президент школьного совета.
  Интересно.
  - А какое место в этом рейтинге занимаю я?
  Иганараши с сожалением вздохнула, хотя и не очень естественно, чувствуется фальшь. Может она и весьма красива, но как факт - нет в ней актёрской искры.
  - Последнее. Только сегодня стало известно, что ты получишь собственный ИС.
  Не думал, что мы уже перешли на "ты", но пока не буду обращать внимание.
  - И я так понимаю, мои шансы победить в дуэли оцениваются весьма низко?
  Девушка согласно кивнула.
  - Сесилия Олькотт со своими "Синими слезами" входит во вторую десятку рейтинга первого и второго года обучения. И думаю Ичика-кун ты согласишься, что без тренировок в управлении ИСом твои шансы на победу весьма мизерные. Так что, не хотел бы ты потренироваться со мной. Я ведь в рейтинге третьего года обучения занимаю третье место.
  Вспомнил. Я вспомнил, почему мне так знакома её фамилия.
  Iganarashi Inkorp. - одна из десятки ведущих компаний-разработчиков ИСов и сопутствующего вооружения. Раньше, компания занималась разработкой вооружения для армии, а поняв, что будущее за ИСами весьма быстро перепрофилировалась.
  Целью Иганараши могу быть только данные моего ИСа, так что предложение о тренировках вполне ожидаемо. Что я смогу получить от такого знакомства?
  Информацию об ИСе Олькотт?
  Тогда будет неинтересно с ней сражаться, зная её секреты. К тому же не хочется находиться в обществе девушки, которую интересую не я, а "Одис".
  - Спасибо, но думаю не стоит вам терять своё время ради какого-то первокурсника.
  Девушка растерялась от такого ответа и тем более от моего тона. Наверное, не стоило так резко переходить на холодность.
  - Ну что ты, Ичика-кун. - Девушка попыталась исправить положение. Правда её новая улыбка была слишком напряжённой. - Я только буду рада тебе помочь. Да и кто может быть лучше одной из тройки лидеров рейтинга?
  Что-то я не вижу радости, скорее презрение. Ну, этого и следовало ожидать от пилота занимающего третье место в рейтинге.
  "Как смеет этот неотёсанный мужлан отказываться от такой чести?"
  Наверное, именно так бы высказалась Олькотт, если бы оказалась на месте Иганараши. Только эта девушка не настолько прямолинейна, как моя одноклассница, хотя промелькнувшее выражение лица этой куклы было весьма красноречивым.
  - Лучше? Может Оримура Чифую, моя сестра?
  - Ты даже не понимаешь, отчего отказываешься.
  Девушка встала и с достоинством покинула моё общество, как и следовало ожидать, оставив последнее слово за собой.
  В том то и дело что прекрасно понимаю, хотя и чувствую себя последним идиотом. Такая красавица с идеальной фигурой, хотя это отличительная черта всех девушек-пилотов, может вызвать обильное слюноотделение у любого мужчины. Возможно, наши тренировки и закончились бы более тесным знакомством, но проблем бы это принесло больше чем удовольствия.
  Да и предвзятое отношение ко мне Иганараши слишком уж раздражает.
  Как сказала одна из одноклассниц, после создания ИСов, позиции мужчин слишком упали. Теперь в мире доминируют женщины, и как сказал Сенсей, это не приведёт ни к чему хорошему.
  Процентное соотношение мужчин и женщин уже сейчас сместилось в сторону последних и при этом весьма значительно. Притом, что в большинстве стран сейчас набирают обороты феминистические настроения, лозунгом которых служит высказывание одной психованной истерички.
  "Мужчины всего лишь животные, существа второго сорта, задача которых только в том чтобы породить новое поколение".
  Презрение, отношение как к трофею. Пусть многие девушки и не понимают пока что этого, но своим поведением они только ухудшают моё отношение к этому "слабому полу". Как известно, на удар лучше отвечать ударом, а что они хотят получить от меня, демонстрируя своё отношение? Уже у третьей девушки я вызываю своим присутствием и поведением негативные эмоции. Хоки тоже входит в эту тройку, судя по её реакции, когда я к ней обратился.
  Мир меняется, как и говорил Сенсей.
  Англия, к примеру, уже скатывается в матриархат. Да и ничего странного.
  Столько лет этой страной правила Королева, под конец жизни чуть ли не возведённая в ранг Святой, в то время, как её сыновья, так и остались принцами.
  Германия, где уже столько лет на пост канцлера выбирают женщину.
  Америка, где после двух негров-президентов в белом доме сидит президент с бюстом четвёртого размера.
  - Смотрю, ты пользуешься популярностью?
  Подняв взгляд, немного смутился, заметив в глазах Чифую усмешку, пусть на её лице не дрогнул ни единый мускул, да и голос оставался прохладным.
  - Обезьянки в зоопарке тоже вызывают у девушек умиление и желание потискать. Только вот никого не интересует, что об этом думает сама обезьянка.
  В душе было гадко от осознания того что как простой парень я никого не интересую. Никто и не старается заглянуть глубже и увидеть меня.
  - Даже обезьянка способна найти в таком внимании выгоду.
  Сестра присела за стол, поставив перед собой коробку с обедом.
  Открыв крышку, она еле заметно улыбнулась, увидев, свои любимые фаршированные рулетики с гарниром и легкий салат. Отправляя в рот один из кусочков, Чифую от удовольствия даже глаза прикрыла.
  - М-м-м. - А вот теперь сестра одарила меня полноценной улыбкой. - Не нравится мне сравнение с обезьянами. Они не умеют так вкусно готовить.
  Не сдержавшись, я фыркнул, улыбнувшись сестре в ответ.
  - Мне готовить для любимой сестры только в радость. А если она ещё и оттаивает после этого, то готов стать личным поваром.
  Чифую посмотрела на меня с подозрением.
  - Тебе что-то надо? Данные по ИСу Олькотт, поэтому предлагаешь такую огромную взятку?
  Я понимал, что этот разговор просто шутка, но всё равно присутствие Чифую вымывало из эмоций тот негатив, который скопился.
  - А разве я не могу просто порадовать свою любимую сестру, которая приняла меня таким какой я есть?
  В глазах Чифую промелькнуло что-то непонятное.
  - Любимую сестру?
  - Единственную и неповторимую, которая со мной искренна, в отличии от остальных присутствующих в этой Академии девушек. - Вспомнив ещё одну личность, я решил уточнить. - Ну, есть ещё один человек, вызывающий мою симпатию - Ямада Майя.
  - Что за намёки, Ичика? Только не говори, что ты положил глаз на мою помощницу. Она старше тебя и к тому же преподаватель.
  Чего мне стоило не засмеяться, не знаю, настолько искренне возмутилась сестра. Сейчас действительно сестра, а не Оримура-сенсей.
  - Ну, то что старше - не на много, ну а положение студента и учителя - это временно. К тому же такие мысли весьма будоражат кровь. Запретная любовь так сладка.
  Если честно, я откровенно дурачился, что Чифую, надеюсь, прекрасно понимала. Вчерашний прорыв в восстановлении наших отношений хотелось закрепить и если получится - окончательно разрушить стену отчуждения.
  Думаю, если бы не присутствие учениц, Чифую попробовала бы достучаться до моего мозга своим кулаком, как она делала прежде, но статус учителя ей сейчас не позволял совершить этот, с её точки зрения, весьма действенный способ воспитания.
  - Ах ты паршивец. Засматриваешься на девушек постарше!?
  В голосе Чифую сложно было что-то понять, но мне показалось что я смог разобрать там кроме остальных эмоций и восхищение.
  - А что поделать, если самая идеальная девушка в этом мире является моей сестрой.
  Кажется, своим высказыванием или скорее комплиментом, я смог смутить Чифую.
  Дальнейший разговор был прерван звоном колокола, извещающим что до начала занятий осталось десять минут.
  Сестра вновь стала собранной и серьёзной, поднявшись со своего места, хлопнула в ладоши.
  - Так, быстро закончили принимать пищу! - Её звонкий голос никого не оставил равнодушным. - Кто опоздает на занятия, попадёт в мои заботливые ручки и я обещаю, что эти неудачницы уже после первого круга вокруг Академии пожалеют, что грели здесь уши.
  Столики опустели как по волшебству.
  Вообще, до любого класса добираться не так уж и долго, как раз в пределах десяти минут. Проектировщики Академии были вполне квалифицированными, так что здания и переходы между корпусами были спланированы грамотно. Да и всяческие лифты, эскалаторы и монорельсы упрощали проблему передвижения, так что до класса я добрался вовремя, ну а Чифую осталась в столовой, доедать свой обед.
  После окончания уроков решил просто прогуляться по территории Академии.
  В первую очередь решил посмотреть стадион, вернее один из стадионов, которых на территории Академии оказалось аж четыре штуки.
  Как я понял, все они были идентичными, так что можно было смотреть любой, остальные ничем не отливаются.
  Само сооружение выглядело внушительно.
  Огромная песочная площадка круглой формы, которая была окружена кольцом трибун, имела четыре входа. Кстати, входы, одним из которых я воспользовался, чтобы попасть на песок арены, представляли собой трамплины, расположенные на высоте метров четырёх от поверхности. Не сомневаюсь, что есть и вполне нормальные входы на арену, так сказать служебные, но я воспользовался тем который был ближе всего.
  Также, каждый стадион имел собственную систему защиты. Для чего - я так и не понял, но в случае какого-либо ЧП стадион полностью накрывался бронированным куполом, к тому же усиленный энергетическим барьером. Трибуны тоже отсекались от арены массивными плитами.
  Как оказалось, во время тренировок и дуэлей арена ограждалась силовым барьером, форму которого можно было менять. Либо создать купол, либо систему ограждений, которые прикрывали только трибуны и пространство на определённую высоту. Сделано это было с учётом вида боя. Наземный, если противники имели ограничение по перемещению - к примеру, отрываться от земли не выше десяти метров. Либо воздушный - когда пилоты ИСов не имели ограничений по высоте, ну, в пределах разумного.
  Всё это мне рассказала одна из операторов контроля Арены, которая позвала к себе на пост.
  Думаю, она весьма удивилась, когда заметила меня в центре стадиона, осматривающего трибуны.
  А что? Должен же я хоть немного разведать место, где в скором времени буду сражаться.
  Сама площадь арены была просто огромной, по крайней мере, мне так казалось, но из комнаты оператора, больше похожей на боевой пост, со всеми этими мониторами и перемигивающимися разноцветными пультами, ощущение величия пропадало.
  Девушка где-то двадцати пяти-двадцати шести лет, представилась, как Рита Волошина и как оказалось, родом была из России.
  Честно говоря, когда понял, что девушка прекрасно знает кто я такой и что ей, как она сама выразилась, до лампочки все эти заморочки, немного опешил. Но стоило вспомнить время проживания в России, когда Чифую обучала кого-то из их пилотов, а я пропадал в тренировочном лагере, и освежить воспоминания, как я успокоился. Русские меня всегда удивляли своим менталитетом. На мой взгляд, самые странные люди, которых я встречал. Наставник, в руки которого я тогда попал, был просто собирателем нелогичностей.
  Матерящийся как последний грузчик, при этом имел два высших образования. Мы считали, что он ненавидит детей, но как потом узнали был счастливым и любящим отцом семейства, и в одиночку воспитывал трёх дочерей и маленького сына. Был способен в спарринге сломать оппоненту конечность, а потом со спокойной совестью пойти пить чай, и в то же время тайком подкармливал бездомного котёнка, проникшего к нам на территорию.
  Странный и загадочный народ, который вызывал у меня странное чувство родства.
  Рита, когда узнала, что я знаю русский, вполне искренне обрадовалась такому и с охотой рассказала всё что меня интересовало. Даже чаем напоила и домашними кексами угостила.
  Я также узнал, что совет ООН специально собирал различных специалистов для Академии со всего мира. Здесь можно было встретить даже специалистов из Африки, Индии и даже Австралии. Хотя, что тут странного, если на работу в Академию брали только женщин.
  Да, вот такой ярко выраженный феминистический выверт. В Академии имели право работать только женщины, хотя официально, никто мужчинам и не запрещал. Просто когда выбор стоял, к примеру, между специалистом-мужчиной и специалистом-женщиной, выбор был всегда в пользу последней.
  - Рита, а можно я ещё сюда приду, к тебе. Поболтать, чай попить?
  Девушка весело улыбнулась, заметив, как я ею любуюсь.
  Что-то в ней было такое, притягательное, да и внешне природа одарила девушку яркой красотой и мягким голосом.
  - Приходи, Ичика-сан. Кто же тебе запретит. Если именно ко мне, то я работаю здесь каждый третий день с самого утра и до семи часов вечера.
  Заметив что-то в моих глазах, она помахала рукой перед моим лицом.
  - Только смотри, я за мужем, так что цветы и конфеты можешь не покупать, хотя нет. - Девушка задумалась на секунду. - Конфеты можно, к чаю.
  Я даже немного смутился, поняв, что же она увидела у меня во взгляде. Сенсей мне всегда говорил, что различия в возрасте, между женщиной и мужчиной эта простая условность, выработанная обществом.
  - Кому-то очень повезло заполучить такое сокровище.
  Девушка вновь рассмеялась.
  - Теперь я понимаю, почему на тебя объявили охоту почти все студентки. Упускать такого галантного кавалера нельзя.
  Заметив, как я скис, девушка смутилась.
  - Да какой я для них кавалер. Так, приложение к уникальной возможности прославиться за счёт первого мужчины-пилота.
  Я ощутил, как мои волосы взлохматила мягкая и тёплая рука.
  - Не отчаивайся, Ичика-сан. Найдёшь свою половинку, какие твои годы.
  Рита подбадривающе улыбнулась и вновь взлохматила мне волосы.
  Уходил я со стадиона в приподнятом настроении.
  Вечером, за ужином, Чифую задала мне вопрос, которым поставила в тупик.
  - Ичика, ты всё ещё хочешь получить собственную комнату?
  Я уже готов был дать ответ, но задумался.
  С одной стороны, жить с Чифую было бы неплохо. Все эти годы мы мало общались, вот так, в домашней обстановке и можно было бы наверстать упущенное. А с другой стороны, у сестры есть личная жизнь, и мешать ей не хотелось бы. К тому же, следующие три года она будет рядом, так что как говорят русские - ещё успеем друг другу надоесть.
  - Думаю, не стоит ещё больше выделяться, так что - да.
  Чифую хитро усмехнулась.
  - Я так и знала. Бросаешь сестру, одинокую и голодную.
  Вот язва. Знаю же, что издевается, а всё равно неловко.
  - Насчёт голодной ты конечно погорячилась. - Взглядом указываю на тарелку. - А вот насчёт одиночества, тебе найти приличного парня?
  Думаю, если бы не стол, разделяющий нас, Чифую наверняка попробовала бы стукнуть меня по голове, по крайней мере, её взгляд обещал мне все кары Египетские. Но, думаю, стоит применить самый первый приём, которому меня научили русские инструктора.
  Как там?
  Ноги в руки и валим отсюда на всех парах, хлопчики.
  - Всё, я на кухню, готовить любимой сестричке на завтра обед. С тебя мытьё посуды.
  
   Глава 6.
  
  Лежа на кровати и прижав к груди подушку, Хоки с тоской смотрела на потолок. Затем перевела взгляд на соседнюю, пустую кровать.
  - Ичика, дурак.
  Или это она дура? Вот зачем она запретила ему обращаться к себе по имени? Обиделась, что он не стал смущать её своим присутствием и отправился к сестре? Ведь она сама не решилась его останавливать и переубеждать в обратном. Или на неё так повлияли озвученные условия будущей дуэли, по условиям которой Ичика может попасть под влияние этой взбалмошной Олькотт?
  Красивой, богатой, настойчивой.
  А может эти его три желания? Что может пожелать парень, когда в его власти окажется такая красавица как Олькотт?
  Для пилотов дуэль - это не просто бой. Это часть жизни и поставленный на кон приз считается вполне законным, каким бы он ни был, да и к тому же никто не ограничивал желания Ичики. Олькотт просто не допускала мысли о своём проигрыше, хотя зная Оримуру-младшего, Хоки не сильно удивиться, если он выиграет.
  А сегодня вообще без причины нагрубила.
  Вот зачем она запретила называть себя по имени?
  - Хоки, ты дура.
  Девушка отложила в сторону подушку и, встав с кровати, отправилась в душ.
  Ощущая, как тёплые струи воды ласкают тело, смывая усталость и дневные хлопоты, Хоки решила завтра поговорить с Ичикой и попросить прощение.
  К тому же ей было приятно, когда он называл её по имени.
  
  Я периодически ловил на себе взгляды одноклассниц, впрочем, уже немного привыкнув к такому, это не так раздражало как раньше.
  Особенно часто я ловил на себе взгляды Олькотт, смотрящей на меня с высокомерием и взгляды Шинаноно. Эта наоборот смотрела задумчиво, а пару раз, когда наши взгляды пересекались, она отворачивалась, хотя я и успевал заметить её смущение.
  Как всё это знакомо.
  Ещё в детстве я заметил за ней импульсивность в принятии решений. Шинаноно - человек настроения, которая даже не думает сдерживаться. Если раздражена, то под горячую руку попадут все, кто рядом. В итоге таких ситуаций не удивительно что девушка попадала в ситуации, когда в ход шли кулаки и всё что под руку попадёт.
  Я же в своё время услышал от Сенсея весьма действенное предложение как реагировать на Шинаноно - она всего лишь ребёнок. Хотя да, сейчас этот "ребёнок" уже выросла и превратилась в красивую девушку, только вот характер таким и остался.
  На обед я уже отправился самостоятельно, ни у кого не прося помощи.
  Столик занял тот же самый, впрочем и в этот раз меня не оставили в покое. Только когда напротив встали три девушки, я заметил, что и за самим столиком появились изменения. Теперь тут стояло четыре стула, видимо кто-то заранее побеспокоился о добавочном месте.
  - Оримура-кун, ты не против, если мы присядем?
  Три девушки, со знаками второго курса приветливо мне улыбались, ожидая ответа.
  Уже думая отказать, заметил, что вокруг начинается нездоровые шевеления, и если следовать логике, если откажу то наверняка их место займут другие и прощай обед.
  - Присаживайтесь.
  Девушки победно переглянулись и тут же заняли свободные места.
  - Следите за фигурами?
  Взглядом указал на подносы девушек со скромным обедом, основную часть которых составляли лёгкие салатики.
  - Плата за вчерашнее поедание сладкого.
  Одна из девушек улыбнулась на моё замечание, впрочем, две другие смутились и одарили подружку осуждающими взглядами.
  Как ни странно, за столом мы уместились все вчетвером и в данный момент спокойно обедали, не испытывая неудобств. Девушки только изредка поглядывали на мою коробку с обедом, но молчали, за что им спасибо. Только когда всё было съедено, и в моих руках оказалась бутылка сока, Сластёна решила задать мучавший их всех вопрос.
  - Оримура-кун, а твой обед Оримура-сенсей готовила?
  Не дождавшись ответа, одна из подружек мечтательно улыбнулась.
  - Я бы хотела попробовать готовку Оримуры-сенсей.
  Я тут же решил назвать эту девушку Идолопоклонницей, слишком уж фанатичный блеск в глазах при упоминании моей сестры.
  - Нет. Готовил я.
  Третья девушка тут же посмотрела на меня с подозрением.
  - Это всё вы сами приготовили? Странно.
  Я пожал плечами на слова Идолопоклонницы
  - Ничего странного. Нормальный человек должен уметь готовить хотя бы элементарные блюда, чтобы не остаться голодным.
  Сластёна с грустью вздохнула.
  - Я люблю вкусную еду, но как говорит мама, моими кулинарными шедеврами только врагов травить - казнь с особой жестокостью.
  А мне нравится эта девушка - сама непосредственность.
  - Ну, я тоже не с первого раза научился, так что не расстраивайся и просто тренируйся.
  Идолопоклонница задумалась на секунду, а затем чуть не вскочила.
  - Оримура-сенсей уже второй день тоже ест бенто!? - На меня посмотрели все трое с каким-то непонятным выражением лица. - То есть, Оримура-кун, ты готовить для Оримуры-сенсей?!
  Я только кивнул в ответ головой.
  Послышался дружный вздох зависти, только я не понял причины такой реакции.
  - Ичика, можно с тобой поговорить?
  Возле стола появилась Хоки, которая с хмурым выражением осмотрела сидящих девушек.
  - О чём, Шинаноно-сан? И с какой стати вы обращаетесь ко мне по имени?
  Понимаю, что веду себя как капризный ребёнок, но ничего не могу с собой поделать.
  - Наедине.
  - Не вижу смысла.
  Девушка наградила меня ещё одним хмурым взглядом, который окончательно уверил что разговаривать с ней я не хочу.
  Мне кажется, или этот Академический колокол просто специально звучит в самый необходимый момент?
  - Оримура-кун, можно мы и завтра составим тебе компанию на обеде?
  Третья девушка, которая всё время обеда хранила молчание задала вопрос, на который я даже не нашёл что сказать в первое мгновение. Судя по тому, как она покраснела, а её подружки наградили её удивлёнными и восхищёнными взглядами, решалась она на этот вопрос весь обед.
  Будет Скромницей.
  - Ничего не имею против.
  А даже если бы и имел, завтра ваше место заняли бы другие.
  Хоки составила мне безмолвную компанию, по дороге в класс и периодически я видел, как она порывалась завести разговор, но сдерживалась. Если девушка не решается попросить прощение за грубость, к тому же незаслуженную, я тоже не собираюсь делать первый шаг.
  Уже когда мы оказались на этаже, и до класса оставалось с десяток метров, Шинаноно схватила меня за рукав пиджака и остановила.
  - Оримура, давай вместе тренироваться. Тебе же на следующей неделе участвовать в дуэли, а я могу тебе помочь восстановить старые навыки. - Я сделал вид что задумался, но как оказалось, зря. Моё молчание было истолковано совсем не так, как я ожидал. - Или ты решил принять предложение Иганараши-сан?
  Не этих слов я ожидал, Шинаноно.
  - Нет, спасибо.
  Я с недоумением посмотрел на руку девушки, всё ещё удерживающей меня за рукав, чем заставил Шинаноно смутиться и покраснеть.
  - Что, решил принять предложение сразу трёх второкурсниц?
  Что за глупые вопросы? Да и ничего такого они мне не предлагали. И вообще, с чего вдруг она начала злиться?
  Аккуратно отцепил руку девушки и зашагал к классу.
  - Ичика - ты дурак.
  В голосе Шинаноно я услышал обиду, но по идее я не должен был расслышать её последнюю фразу, так что даже не отреагировал. Может и дурак, только вот мне не нравится, когда человек делает вид, что ничего не случилось. Не хочу быть мягкотелым слюнтяем, которого используют в своих целях, а когда становится бесполезным, вытирают ноги и выкидывают.
  Лучше держаться подальше от студенток, даже если они когда-то были твоими друзьями детства.
  
  Вечером Чифую выглядела грустной, и за ужином я понял причину.
  - Ичика, тебе выделили комнату. - Немного ехидная улыбка. - И без соседей, так что уже завтра можешь перебираться.
  - Ну, вот и хорошо. А то приведёшь своего парня, а тут я.
  Сестра окинула меня возмущенным взглядом.
  - Какой парень! Нет у меня парня.
  Я с сожалением покачал головой.
  - Это плохо. Говорят, что у девушек без мужского внимания характер портится.
  - Что?! - Сестра аж взорвалась от негодования. - Что ты этим хочешь сказать, паршивец!?
  - Только то, что даже со своим невыносимым характером ты останешься моей любимой старшей сестрой.
  Пришлось пойти на попятную, чтобы она вновь не попыталась достучаться до моих мозгов привычным способом. Слишком уж красноречивый был у неё взгляд прищуренных глаз.
  - Такое любимым сёстрам не говорят.
  Я, конечно, мог сбежать, но посчитал это глупостью. Ничего она мне не сделает, но вот настроение Чифую своей выходкой я поднял, что в данный момент она и доказывала.
  - Чифую, хватит наводить у меня на голове бардак. Итак, волосы торчат как иголки у ёжика.
  Сестра прекратила ввинчивать в мою макушку свой кулак и отвесила мне шутливый подзатыльник.
  - Единственный мужчина, который достоин находиться рядом со мной завтра переезжает в собственную комнату.
  Я по инерции почесал затылок, куда и прилетел подзатыльник и стал отступать к кабинету.
  - Как-то подозрительно звучит твоё высказывание. Тут попахивает комплексом брата. - Ещё один шажок и я успею проскользнуть в кабинет. - А с учётом того что я единственный и неповторимый, останешься ты старой девой.
  В самый последний момент я успел закрыть дверь прямо перед носом Чифую, которая тут же ударила в дверь. Судя по звуку, ногой.
  - А ну, паршивец, открой дверь и прими заслуженное наказание. Сестра заботится о нём, переживает, а он обзывает её стервозной старухой.
  Удерживая ручку, которую с той стороны пыталась провернуть Чифую, возмутился.
  - Вот как вы девушки можете перевернуть смысл фразы, что я уже сам считаю себя сволочью?
  - Даже покаяние тебя не спасёт от моего гнева, неотёсанный мужлан.
  Сестра настолько точно повторила голос и интонации Олькотт, что я даже растерялся и упустил момент, когда ручка провернулась и Чифую рывком открыла дверь.
  - Ага, попался, простолюдин, теперь получи заслуженное наказание.
  В руках сестры появилась скрученная газета, которая тут же встретилась с моей головой.
  - Ай.
  Я тут же рванул к столу, на котором также была газета и за секунду свернув её в трубу, встал в защитную стойку.
  - Я без боя не сдамся.
  Через минут пятнадцать мы окончательно успокоились и тяжело дыша, осматривали погром в квартире.
  - Знаешь Ичика, я уже и забыла, когда в последний раз устраивала с тобой бардак.
  Я развалился на диване, а Чифую сидела в кресле, всё ещё сжимая в руке обрывок газеты.
  - Если что, обращайся, помогу вспомнить счастливое детство.
  На губах сестры блуждала счастливая улыбка.
  - Как ты меня терпишь все эти годы? Безответственная по отношению к единственному родному человеку, холодная и злобная на людях.
  - Потому что понимаю, что так надо. К тому же, кто кроме меня поддержит тебя?
  Сестра перебралась на диван и, облокотившись на плечо, заглянула в глаза.
  - Ичика, скажи, ты и правда не злился? Я ведь поклялась быть всегда рядом.
  - А ты никогда и не нарушала своей клятвы. - Я ответил сестре таким же открытым и честным взглядом. - Ты заменила мне родителей, заботилась и оберегала, пусть иногда и неумело.
  За свои слова я получил кулаком в бок, но, как и прежде - шутливо.
  - Ну, прости. Как умела.
  - Чифую, никогда больше не вини себя за то похищение. - В глазах сестры промелькнула опаска, но я решил окончательно решить эту проблему. - Ты не виновата в случившемся.
  Сестра прикрыла глаза, успокаиваясь.
  - Знаешь, Ичика, раньше я не понимала, но вот сейчас... Рядом с тобой я постоянно чувствовала какое-то странное давление. Было такое ощущение, что ты смотрел на меня обвиняюще, а сейчас его нет.
  Я был удивлён услышанным. Нужно будет уточнить у Сенсея, о чём говорит Чифую.
  - А я чувствовал вину за то что из-за меня, тебе пришлось забыть о карьере пилота.
  Послышался смешок сестры.
  - Глупости. Возможно, только благодаря случившемуся с нами я стала легендой.
  - Скорее, ты стала легендой благодаря дару и упорству.
  Мои волосы снова были взлохмачены.
  - Иди, отдыхай, ловелас. Я пока порядок наведу, да поработаю. - Только мне стоило попробовать заикнуться о помощи, как тут же Чифую остановила меня. - Не переживай, сама справлюсь.
  Ну, настаивать не буду.
  - Хорошо.
  
  Сидя за столом вместе с тремя подружками даже не пытался вникать в их дискуссию.
  Оказалось, девушки учатся на отделении с техническим уклоном, и на втором курсе мы тоже сможем сделать выбор, сосредоточиться только на пилотировании или получить более углублённые знания о системах ИСов. В данный момент девушки обсуждали какие-то нюансы последнего урока.
  За последние дни они единственные составляли мне компанию за обедом, чему я был только рад. К тому же вели себя девушки ненавязчиво и даже не старались втянуть меня в свои дискуссии или расспрашивать о личной жизни.
  Возможно, в другой ситуации я бы и прислушался к обсуждению, только вот мысли мои были совсем о другом. Сегодня, после уроков, доставят мой ИС, чего я жду с нетерпением.
  За последние дни я уже более-менее освоился и даже смог временно не обращать внимание на постоянные шепотки за спиной и излишнее внимание девушек, да и они уже попривыкли к моей персоне и перестали ходить или следить за мной слишком навязчиво.
  После нашего последнего разговора, или скорее ссоры, Хоки больше не подходила и даже в классе делала вид что меня не существует, впрочем, меня это вполне устраивало.
  Олькотт также меня игнорировала и даже не пробовала оскорбить, видимо решила оставить самое "вкусное" на минуты своего триумфа.
  Остальные девушки нашего класса, заметив, что я не люблю навязчивость, старались найти действительно настоящие причины для обращений. К примеру, на некоторых занятиях я успел отличиться и схлопотать похвалу Ямады Майи за успеваемость. Хотя, какая успеваемость всего за неполную неделю обучения?
  После этого девушки решили, что моя персона как нельзя лучше подходит для помощи в некоторых вопросах обучения. То одна, то другая подходили с просьбой объяснить тот или иной непонятный параграф, или пример.
  Я всё больше и больше задумываюсь, чтобы найти девушку, которая приняла бы моё предложение стать официальной пассией, что сможет убрать большую часть охотниц. Останавливало меня от такого шага, выбор кандидатур. Не хотелось бы попасть впросак. Девушки - это необъяснимое, ходячее бедствие, в прелестных головках которых происходят непонятные процессы, из-за чего некоторые мысли возникают на пустом месте. Кто знает, а не решит ли она перевести деловое соглашение в нечто большее. Да и не стоило забывать, что интерес ко мне обусловлен не только моей половой принадлежностью, но и уникальностью моего ИСа и его данных.
  Возможно, я выглядел со стороны настоящим параноиком и кретином, отказываться от внимания стольких девушек, но слова Командора и постоянные взгляды, в которых я не видел ничего кроме азарта, убеждали меня в том что ничего хорошего от таких пассий я не увижу.
  Сестра, в наши постоянные посиделки по вечерам, посмеивалась надо мной, утверждая, что я мог бы менять девушек как перчатки, так сказать -поматросил и бросил.
  Только вот от такой мысли у меня появлялось гадостное чувство брезгливости. Я что, похож на кролика, в голове у которого только мысли о сексе и только сексе? Возможно, со стороны это выглядит глупо, но стоило откровенно себе признаться, я по сути романтик, которому от отношений нужно намного больше, чем просто потешить плоть и гордыню. А как же взаимопонимание, уважение и, в конце концов, любовь?
  Наивно?
  Возможно.
  Только я такой, какой я есть и не собираюсь уступать чужому мнению. Учитель всегда говорил, что я должен прислушиваться к умным мыслям, даже если они чужие, но поступать так как сам считаю правильным.
  Тот, кто сказал, что дураки учатся на своих ошибках, а умные на чужих, видимо так и не закончил свою мысль. Дураки, учась на своих ошибках, смогут стать мудрыми и осторожными, потому что только собственный опыт ценится выше, чем сотни примеров.
  Моя ситуация могла бы попасть под определение жизненного опыта, только вот опаска не только самому подставиться, но и подставить девушку, которая решит мне помочь весьма велика. Я даже обдумывал несколько вариантов, в которых мелькали знакомые мне девушки, но по различным причинам я отсеивал их кандидатуры.
  По итогам всех размышлений я пришёл к выводу что самым оптимальным решением была бы кандидатура учительницы, но по понятным причинам я отмёл эту версию из-за опасности общественного порицания с последующим увольнением.
  Девушка вне стен Академии? Но и эта идея не выдерживала столкновения с реальностью. Курсанты Академии могли попасть за стены учебного учреждения только с письменного разрешения классного руководителя, а в моём случае это ещё и весьма опасно. Шумиха вокруг моей персоны уже немного поутихла, но в связи с тем что моё лицо слишком часто мелькало на экранах, сомневаюсь, что меня не узнают, стоит появиться за стенами Академии.
  У меня, после всех этих размышлений, даже появилась бредовая идея создать собственный гарем, в котором девушки смогли бы прикрыть спину друг другу, ведь стоит мне кого-то выделить из общей массы и тут же начнётся травля. Нет, не то чтобы мою избранницу в прямом смысле станут травить или цеплять, но вот постоянные дуэли ей обеспечены, по крайней мере, со вторым и третьим курсом.
  Пресловутое правило пилотов - законный приз, полученный в результате дуэли, считается неприкосновенным и обязательным к исполнению, если это была договорённость о действия, а в моём случае - желания, три штуки.
  Я был ошарашен, когда Рита всё это мне объясняла, притом с примерами и конкретными именами. Как оператор Арены она слышала и знала весьма многое, что касалось курсанток.
  Странные правила, выдуманные самими курсантками, касались и меня, вернее моего положения. Во всём этом балагане мне было отведено место главного приза, о чём многие говорили вполне открыто, после того как поняли, что Чифую не собирается вмешиваться. Самое паскудное, что этих ... ни капли не волновало моё мнение.
  Йоко Иганараши, по словам Риты, уже учувствовала в трёх дуэлях, на нижнем уровне лабиринта. Притом причиной стало то что некоторым девушкам с третьего курса не понравилось, что она попыталась занять место моего "личного тренера". Бои она выиграла, но меня это мало волновало.
  Кстати, этих трёх девушек, сейчас мило болтающих, тоже можно считать победительницами в противостоянии.
  Они выкупили свои места за моим столом, но не в дуэлях, а пригрозив что перестанут обслуживать личные ИСы кандидатов в представители.
  Сластёна -Фелиция Микан, идолопоклонница - Киоко Цунамори и скромница - Нами Ошимудо. Три из четырёх девушек, уже в свои годы признанных гениями. В их компании не хватало только Канзаси Сарасики, кстати, младшей сестры главы школьного совета - Татенаси Сарасики, третьекурсницы, возглавляющей рейтинг пилотов Академии как официальный, так и тайный.
  Эти три девушки занимались восстановлением и абгрейдом ИСов большинства будущих представителей, поэтому сговорившись, предъявили права на моё общество.
  Впервые узнав об этом, я был в бешенстве. Эти гении купили моё общество как какую-то вещь, и я даже подозреваю что знаю причины такого решения, только вот и я выиграл от их внимания. Теперь, за моим столиком сидели только они, и никто не имел права оспорить их возможность сидеть здесь, что мне было только на руку. Ну а то что девушек заинтересовали данные моего ИСа... Кто сказал, что они их получат?
  
   Глава 7.
  
  Хоки сидела за одним из столиков в столовой, вяло ковыряясь в тарелке, и с раздражением наблюдала за Ичикой и тремя второкурсницами, сидящими за его столиком и что-то обсуждающих.
  Какой день она собиралась найти в себе смелость, чтобы поговорить с ним, но каждый раз что-то мешало.
  За последние дни она столько думала о своей реакции на происходящее вокруг Ичики Оримуры и в конце концов смогла признаться себе что начала грубить ему после того как приревновала. Вся эта толпа девушек вокруг него просто бесила Хоки. Она понимала, что отказ Ичики даже просто поговорить был вполне обоснован, но простить его не могла.
  Хоки хотела бы объяснить ему, пристыдить, но вокруг друга постоянно кто-то крутился.
  Ещё одной причиной была жгучая зависть. Она, Шинаноно Хоки, сестра Шинаноно Табанэ уже давно мечтала о собственном ИСе, но сестра говорила - пока что ей рано иметь собственную броню. Эти вечные отговорки, уклонения, шутки, поэтому Хоки не любила общаться с сестрой и вот теперь Ичика должен получить собственный ИС.
  А она?
  После этого пропасть между ними только увеличится, в чём Хоки нисколько не сомневалась. Он станет полноценным пилотом, а она всего лишь претендентом в представители без ИСа.
  И сегодня, после окончания уроков, между ней и Ичикой окончательно всё рухнет.
  Зависть, ревность, трусость. Как она ненавидит это в себе.
  
  Я шагал по коридору стадиона в один из ангаров, в который доставили мой ИС и чувствовал, как пальцы немного подрагивают от волнения.
  Вот и ангар, а возле дальней стены мой ИС, в спящем режиме так похожий на аккуратную груду белого металла. Чуть в стороне стоял ещё один ИС, темно-зелёного цвета, но не как мой, в спящем режиме, а активированный, ждущий своего пилота. Рядом с бронёй стояла Чифую и Ямада, которые о чём-то разговаривали, вернее сестра что-то высказывала Майе, которая стояла смущённой. Кстати, заметил, что со скрипом могу обращаться к Майе по фамилии, предпочитая по имени.
  - Чифую? А ты что тут делаешь?
  Хоть это и был глупый вопрос, но я посчитал - это будет самым действенным, чтобы отвлечь сестру от помощницы. Слишком уж она выглядела взвинченной и раздражённой, в то время как Майя стояла раскрасневшаяся и смущённая.
  - Глупый вопрос. Я классный руководитель твоей группы и обязана помочь в такой ситуации. - Чифую кинула на Майю хмурый взгляд. - Да и наладку, и тестирование ИСа лучше проводить под наблюдением грамотных наставников... то есть учителей.
  - Оримура-сан, я думаю, что всё-таки...
  Сестра тяжело вздохнула.
  - Майя, ну сколько можно. - Чифую замерла на мгновение, а затем как-то преобразилась. Во взгляде появилась властность и немного высокомерия. - Курсант Ямада Майя. У вас сорок пять секунд на то чтобы переодеться и занять позицию возле брони.
  Следом за Чифую изменилась и Майя. Вытянулась, сложив руки по швам, грудь вперёд, в глазах ни капли неуверенности.
  - Приступить к выполнению.
  Помощница мгновенно сорвалась с места, даже не обращая внимания на наличие каблуков, и тут же скрылась за одной из дверей.
  - Э-э-э. - Я немного завис, ошарашенный мгновенными переменами. Пусть к такой сестре я уже давно привык, но всегда легко смущающуюся и застенчивую Майю я впервые видел решительной и собранной. - И что это было?
  Чифую сделала вид что не поняла моего вопроса, то есть просто проигнорировала.
  - Наладку и настройку ИСа лучше всего проводить в спарринге, чтобы сэкономить время, иначе ты пару дней потеряешь зря. А Майя весьма грамотный и опытный пилот, так что будет твоим оппонентом.
  Меня смущало кое-что, поэтому решил уточнить.
  - А чего ты её...
  Продолжение фразы замерло у меня на губах, когда увидел помощницу сестры, выходящей из раздевалки.
  Защитные костюмы пилотов скорее походили на закрытые купальники, чем на боевое обмундирование. Тонкие, обтягивающие фигуры пилотов как вторая кожа. Во всяком случае, при взгляде на Майю, даже богатой фантазии не надо, чтобы оценить все её достоинства.
  Вот теперь я понимаю причину их спора.
  Стоило мне замереть при взгляде на помощницу сестры, как Майя потупила взгляд.
  Её точёная фигурка была затянута в темно-зелёный костюм. Глухое горло, открытые плечи. Кроме самого костюма-купальника на девушке были чулки, доходящие до середины бедра.
  Кажется, сестра была права и меня тянет на девушек постарше.
  - А что я? - Подзатыльник сестры стал как ушат холодной воды. Всё-таки ощутив смущение из-за своего поведения, решил сгладить неловкость.
  - Майя-сан, вы прекрасно выглядите в костюме пилота.
  Девушку склонила голову, попытавшись спрятать смущённую улыбку.
  - Спасибо за комплимент.
  Тихий и застенчивый голос девушки вызвал во мне волну умиления.
  И это чудо старше меня?
  - А ну прекрати смущать Майю, извращенец. - Новый подзатыльник окончательно вернул меня на грешную землю. - Давай, раздевалка свободна, так что топай переодеваться. - Сестра кивком головы указала на дверь, из которой только что вышла девушка. - Там на лавке лежит твой костюм, так что топай, давай.
  Я заметил, как слова сестры заставили дёрнуться Майю и посмотреть на меня испуганным взглядом, но причину я понял, только оказавшись в раздевалке.
  Там, где лежал мой костюм, вернее чуть в стороне, на той же лавке лежали аккуратно сложенные вещи Майи. И самое смешное, сверху лежало её нижнее бельё - розовое, кружевное.
  Я и сам ощутил, как мои щёки вспыхнули огнём.
  Резко развернувшись, чтобы мои глаза не видели настолько интимных деталей её гардероба, стал в спешке переодеваться.
  Мой костюм состоял из двух частей. Топ с рукавами до локтя и закрытым горлом, доходящий до середины груди. Вторая часть плотно прилегающие бриджи до колена. Ткань на ощупь была эластичной и слегка тёплой. Наноткань - это точно. Не узнать материал я не мог, потому что в состав нашего боевого обмундирования входил защитный костюм из почти такой же ткани, только у нас расцветка и пошив были другими.
  Натянув всё это, ощутил, как наноткань стала подстраиваться под меня. Уже подзабытые чувства, как будто по твоему телу забегали сотни муравьев говорило о том что настройка уже началась. Пока это чувство не пройдёт, экипировка не настроена.
  Этот костюм весьма сильно отличался от привычного.
  Пока решил осмотреть себя.
  Да что же за....
  Так, подумать о чём-то успокаивающем и незначительном. Если я появлюсь перед Чифую и Майей в таком виде...
  Прикрыв глаза, сделал несколько вдохов-выдохов, сосредоточив все мысли на дыхании. Кажется, отпустило.
  Ну вот почему у меня такая богатая фантазия и я не смог удержаться от того чтобы представить, как всё это кружевное чудо смотрелось бы на Майе?
  Так, отбросить посторонние мысли, перейти в боевой режим.
  Ткань уже прекратила настройку, так что пора выходить.
  Когда я появился в ангаре, Майя уже заняла место в кокпите ИСа, но увидев меня, всё равно не удержалась и, отвернувшись, залилась краской.
  Чифую же наоборот издала странный звук, подозрительно похожий на смешок, а затем хмыкнула.
  - Ну, красавец. Я теперь уже и боюсь выпускать тебя на практические занятия к остальному классу. - Сестра обошла меня по кругу. - Как бы на тебя не набросились и не изнасиловали.
  Сестра ткнула пальцем мне в живот, который оставался открытым.
  - Прямо как камень. - Новый хмык - Ладно, шутки в сторону и давай, активируй ИС.
  Подойдя к броне, приложил ладонь к холодной поверхности.
  В следующее мгновение куча металла преобразилась.
  Теперь передо мной стояла высокая фигура белого цвета. Точно такой же каким я видел этого гиганта ещё тогда, в лаборатории, только теперь мне предстоит занять место манекена.
  Система закончила диагностику и часть брони сдвинулась, приглашая занять положенное место пилота.
  Забираясь в кокпит, я понял простую вещь. Без опыта или хорошей физической подготовки забраться на место пилота без посторонней помощи нереально.
  - Ичика, откинься назад, чтобы система ИСа тебя зафиксировала.
  Прислонился спиной к металлическому позвоночнику, и тут же ощутил, как грудь и голову мягко охватило металлическими обручами.
  Всунул руки в пазы и от локтя к плечам стали выдвигаться пластины брони.
  На груди толстые обручи также раздвинулись, создавая панцирь.
  На голове образовался сегментный обруч, а затылка мягко коснулось что прохладное.
  Перед глазами развернулись оптические мониторы. Графики, отчёты я просматривал мельком, пробуя двигать конечностями.
  ИС реагировал на мои мысленные команды и движения немного заторможено.
  Сделав шаг, я еле удержал равновесие. Машину немного повело вперёд, но я успел среагировать и выровняться.
  - Ичика, займи место в катапульте и выходи на песок. Будем проводить тестирование и наладку по ходу дела.
  Катапульта представляла собой две рельсы, в начале которых располагались крепления для ног брони. Стоило поставить правую ногу и крепежи щёлкнули, фиксируя ступню. Ставлю вторую - ещё один щелчок.
  Броня резко потеряла всякую подвижность, а следом я ощутил рывок вперёд и ИС устремился к выходу.
  В каких-то паре метрах от выхода, крепежи на ногах разблокировались и меня выкинуло в воздух, под свет яркого солнца. Надо запомнить, что при следующем выходе стоит немного прикрыть глаза, чтобы не ослепнуть, как это произошло только что или использовать оптические экраны для затемнения? А здесь есть такая функция? Хотя время освоиться будет или, если что, Сенсей поможет.
  Оказавшись на свободе, по моему желанию, машина зависла в воздухе. Кстати, мысленное управление мне давалось намного проще, что я и выяснил, только попробовав использовать аналоговое управление, что привело к тому что машину повело в сторону. Управление велось в основном двигателями, расположенными в конечностях и пилонах, а основное движения конечностями осуществлялось самим пилотом, то есть его телом. Также в ИСе были компенсаторы гравитации, позволяющие зависать в воздухе без помощи двигателей и маневрировать.
  Ощутив свободу, я подвигал конечностями. Система постепенно подстраивалась, а не сразу, так что чувство скованности и заторможенности постепенно проходило.
  - Ичика. - Немного шипящий голос Чифую с каждым звуком становился более внятным и чистым. - Сделай пару кругов над Ареной, привыкни к управлению, а затем приступим.
  Медленно облетая арену по кругу, мысленно пытался позвать Сенсея, но отклика не было.
  Что-то не так?
  Окончательно понять, что меня насторожило не успел, потому что в следующую секунду пришлось резко уходить в сторону, а там, где я должен был находиться, пролетел энергетический сгусток.
  Стреляют!? В меня стреляют!?
  - Ичика, чего завис? - Голос Чифую звучал насмешливо. - Как следует отвечать на атаку?
  Перед глазами тут же развернулась голографическая картина с изображением противника.
  Майя, зависнув выше меня, сжимала в руках снайперскую винтовку и куда-то целилась. Уклонившись от очередного энергетического снаряда, понял, куда она целилась.
  В меня!
  - Ичика, Майя использует "Стальной дух", адаптированный для дальнего боя, так что не тормози.
  Ага. Значит, сестра решила мне преподать наглядный урок и тренировку в одном лице.
  Любой снайпер работает на опережение цели, то есть стреляет не в противника, а туда где тот должен оказаться в следующую секунду, поэтому двигаться придётся рваным зигзагом.
  Минус снайперской винтовки энергетического типа, задержки между выстрелами для накопления заряда, так что именно эти промежутки нужно использовать для приближения.
  Меня мотало в воздухе из стороны в сторону, так как я ещё не до конца смог освоиться с управлением. Да и система не успевала реагировать на мои мысленные команды.
  С другой стороны это было мне на руку, потому что выстрелы Майи, до сих пор находящейся всё на том же месте, почти все проходили мимо.
  Не смотря на то что я прекрасно видел выстрел, мог просчитать его траекторию - полностью уклониться не получалось. Щит постепенно терял энергию, а я никак не мог сократить расстояние. Майя, стоило мне хоть немного приблизиться, тут же переместилась, сохраняя определённое расстояние.
  Я уже понял, что пока ИС не станет слушаться меня идеально, нет и призрачного шанса добраться до девушки, сказывалась разница в опыте. Это как пловец стал бы соревноваться с бегуном в плавании на стометровку, где в роли бегуна я.
  Спустя какое-то время, когда от щита осталось процентов двадцать, перед глазами появилась надпись, вызвавшая у меня вздох облегчения.
  
  - Внимание. До окончания адаптации системы управления осталось десять секунд.
  
  Я перестал уклоняться, понимая, что главная цель всей этой тренировки практически достигнута. Как и говорила Чифую, спарринг - это самый быстрый способ, чтобы настроить систему управления и адаптировать её под себя. Ведь у каждого человека нервная система неповторима и уникальна, поэтому при создании ИСов по умолчанию устанавливаются средние данные.
  Пока я заворожено следил за цифрами, отсчитывающими последние секунды, всё-таки заметил, что Майя прекратила обстрел и просто зависла в воздухе.
  В следующую секунду мой ИС окутало странными, красными молниями и он стал меняться.
  Как я знал, броня была способна адаптироваться, меняя внешний вид и подстраиваясь под своего будущего пилота.
  Не понял. И это мой будущий ИС?
  
  Чифую с задумчивым видом помешивала ложкой кофе в фарфоровой чашке и вновь просматривала записи прошедшей "настройки".
  - И что же ты в этот раз учудила, Банни?
  Оримура даже не заметила, что, задумавшись, назвала старое прозвище своей подруги. Сколько лет прошло с того момента как она в последний раз называла Шинаноно Табанэ этим детским прозвищем?
  Причиной этому была разворачивающаяся картина на экране монитора.
  ИС её брата производил первую настройку, которая была совсем не похожа на привычную для Чифую.
  Вот Майя прекратила обстрел, а следом и Ичика замер, не пытаясь приблизиться к своей противнице.
  Кстати, весьма прекрасный результат для того, кто впервые управлял ИСом. Все девушки, впервые оказавшись в воздухе, а тем более под обстрелом, весьма быстро терялись, не способные сориентироваться и уяснить с первого раза что в броне многие ограничения исчезают. К примеру, Ичика мгновенно сообразил, что перемещаться может в любом направлении, а не как простой сухопутный человек, только в двух плоскостях. Он мгновенно смог среагировать на первый же выстрел и сместиться в сторону и снизиться. К тому же многие пытаются использовать аналоговое управление, а по его движениям прекрасно видно, что Ичика сразу же стал использовать мысленное. Чифую сразу же предупредила Майю, чтобы та сдерживалась и не просадила его щит до нуля, только вот Ичика сам оказался не промах и смог уклониться от большей части выстрелов.
  Перестав стучать ложкой по стенкам чашки, Чифую протянула руку к пульту и нажала паузу.
  Ичике, после того недоразумения в Институте, досталась последняя модель третьего поколения, переданная в руки Японскому правительству самой Табанэ.
  В мире многие корпорации и даже частные компании создавали собственные версии ИСов, впрочем используя технологии Шинаноно, притом, что даже половины из того что творили не понимали. Учёные до сих пор волосы друг другу на головах рвут в ожесточённых спорах, что есть свёрнутое пространство, куда перемещается деактивированный ИС. Кто-то говорит, что в другую реальность, кто-то что в изнанку мира. Версий десятки, и какая из них правдивая знает только один человек - Шинаноно Табанэ. И таких примеров огромное количество.
  Но даже при таком разнообразии моделей всё равно никто так и не смог даже приблизиться к тому пьедесталу, на котором стоят модели Банни. Её машины, сами по себе живые. Их системы порой ставят в тупик и создают ощущение какой-то магии, а не технологий. Вот кто мог знать, что с виду невзрачный ИС в будущем сможет превратиться в нечто подобное.
  Если Чифую не ошибалась, а она вряд ли ошибалась, третья форма ИСа Ичики на голову будет превосходить её бывший ИС - "Белого Рыцаря". Пусть достигнуть этого этапа её брат сможет нескоро, но потенциал брони приводил сердце лучшего пилота мира прошлого в трепет. Обводы брони, нестандартные пилоны, защищённость пилота, всё просто кричало о смертоносности машины. Эта броня всем своим видом говорила о том что создана не для спортивных соревнований, а для войны. И пусть на размытом кадре не заметно никакого серьёзного оружия, но все чувства девушки просто кричали об опасности этой машины.
  Чифую сделала глоток из чашки и даже не заметила, что кофе уже давно остыл.
  Немногие знают, что на самом деле вся мощь и сила ИСа кроется в его ядре. Даже устаревшие, почти списанные "Стальные духи" прячут внутри себя огромное количество тайн, большинство которых ещё никто не смог разгадать. Чифую могла с гордостью сказать, что в своё время прикоснулась к этим тайнам и именно поэтому достигла таких успехов.
  На поверхности, которую видело большинство, был металл и технологии, а на самом деле это была просто оболочка, которая менялась всего за мгновение. Взять хотя бы саму адаптацию системы.
  Для многих это была настройка модулей и изменения оболочки. Как гусеница покидает кокон, превращаясь в бабочку, так и ИС сбрасывал средние настройки, подстраиваясь под пилота и меняя свою невзрачную форму. Но за этой правдой крылось кое-что более серьёзное. ИС не просто менял модули, он перестраивал их полностью, беря в расчёт данные своего пилота. Даже если броня была рассчитана на ближний бой, то при окончании настройки на свет мог появиться ИС дальнего боя. Наномашины, центром которых было ядро, как матка в муравейнике, перестраивали броню, модули, вооружение. Если требовалось, создавали новые части машины, которых даже в плане не было. Машина давала своему пилоту то что ему требуется, а если было необходимо, меняясь полностью, подстраиваясь под него. И ведь это было не последней стадией.
  Спустя многие сотни часов постоянного использования, ИС накапливал данные о пилоте, считывал его стиль боя, адаптировал системы, для различных условий и в определённый момент данных оказывалось слишком много, и система производила новую адаптацию, создавая более совершенную форму.
  Таковы были модели, созданные самой Шинаноно Табанэ.
  Порой Чифую казалось, что сама машина живая, думающая, слушающая. И такое же ощущение она прививала своим подопечным, чтобы они относились к своим ИСам как к живым существам, которые также способны чувствовать и со временем учиться.
  ИС - это не просто кусок высокотехнологичного металлолома, а живое существо, с которым надо научиться дружить. Те из девушек, кто это понимал, добивались впечатляющих результатов и Чифую считала, что по праву может гордиться этим. Научиться манёврам, стилям боя, уловкам не так уж и сложно. Успех зависит не только от мастерства, но также и от отношения к своему напарнику, в котором большинство видит только машину.
  Сама Чифую, во времена пилотирования, достигла такого уровня синхронизации с ИСом, что смогла создать свою собственную, третью форму. В тот раз, отбивая объединенную атаку ядерными ракетами, броня в несколько секунд адаптировалась, создавая самое мощное оружие в мире, которое было способно противостоять ядерной дубинке противников. В тот момент Чифую думала только об одном, что готова на всё, чтобы остановить то безумство. Нет, она не думала о долге перед страной и народом, она не думала о том что сама может погибнуть. Её мысли были о спасении только одной человеческой жизни - её брата. И одно из Существ, которое все называют просто ИСом, откликнулось. Оно дало ей невиданную силу, которая пьянила и дарила чувство всесилия. Казалось, что Чифую способна весь мир поставить на колени, только пожелай этого. И уже потом, когда девушка остановила атаку, пришло понимание, что она чуть не поддалась этому. Она уже была готова нанести ответный удар по странам-агрессорам, когда представила, как будет смотреть в глаза брата. И именно эта картина окончательно привела её в чувство. Её наивный и обожаемый братик предстал перед внутренним взором с ужасом в глазах. Эта картина была настолько реальной что Чифую испугалась. Испугалась той мощи и силы, которая оказалась в её руках. Испугалась своего собственного ИСа, который вот так просто дал ей силу.
  Ноша оказалась слишком тяжёлой и Чифую сломалась.
  Об этом Чифую не любила вспоминать, потому что осознание того что она больше никогда не сможет ощутить той свободы, которую давал ей ИС причиняло почти физическую боль. Но с другой стороны, она боялась вновь ощутить ту мощь, которую ей давал "Белый рыцарь". Казалось, достаточно только мысли о силе и в этот раз она не сможет удержаться на краю и сорвётся.
  Именно поэтому Чифую вернула свой ИС Табанэ.
  Она давно смирилась с тем, что боится. Боится вновь сесть в кокпит ИСа, даже если это не её родной и любимый "Белый Рыцарь". Страх не мешал учить новых пилотов, но стоило только появиться мысли о том чтобы вновь взять управление над ИСом, как руки начинали трястись, а мысли путаться.
  Страх, с которым она уже смирилась и приняла как неизбежное.
  Чифую откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза.
  Да. Брат намного сильней и когда он окажется перед выбором, то не сломается, а просто примет эту силу.
  Открыв глаза, она решительно нажала несколько клавиш в результате чего на экране, поверх картинки появилось уведомление.
  
  Вы уверены, что хотите удалить запись?
  Да/Нет
  
  - Уверена. - Чифую с каким-то садистским наслаждением нажала "Да".
  Эту запись никто не должен увидеть, особенно те, кого заинтересовал Ичика. Ведь не только она одна знает, что во время первой настройки, всего на пару секунд, ИС принимает свою третью форму, а то что успели заснять видеокамеры стадиона многое может сказать специалистам и в свою очередь стать опасным для Ичики.
  
  Сидя на одной из скамеек академического парка с волнением смотрел на браслет.
  Эта вещь, теперь на долгое время станет моим украшением, служащим маяком для ИСа, хранящимся в свёрнутом пространстве.
  На браслете белого цвета был странный орнамент в виде лисьей головы в ареоле девяти хвостов. Три из них были весьма детальными, в то время как остальные шесть имели только контуры.
  Полчаса назад, после того как закончилась настройка ИСа и я уже переодевался, браслет, также исполняющий роль коммуникатора с широким спектром возможностей, выдал информацию что для меня есть сообщение.
  Я уже понял от кого оно и именно поэтому волновался. Связаться с Сенсеем так и не получилось, что весьма насторожило.
  Ладно, хватит тянуть.
  Мысленным усилием активировал просмотр и ощутил, как голову обхватил обруч ИСа. Частичная материализация?
  Перед глазами развернулся экран, с которого на меня смотрела черноволосая красавица с голубыми глазами и улыбалась, немного виновато.
  - Здравствуй Ичика. - Мягкий голос звучал с какими-то печальными нотками. - В тот момент когда ты получишь это сообщение я уже покину этот мир.
  Я её не знал, но странное, еле уловимое сходство с Чифую или скорее со мной наводило на определённые догадки, казавшимися дикими.
  - Да. Ты правильно понял. Я та, кого в своё время ты спас. Для тебя наверняка будет шоком, но ты практически угадал в тот раз - нас называли демонами. Нас - потому что в том существе, которого ты спас от смерти было две личности.
  Много лет назад, ещё а другом мире я и мой брат провели ритуал, который должен был привести к одному результату. Дело в том что в том мире я была частью, можно сказать сиамским близнецом моего брата живя с ним в одном теле и весьма сильно зависела от него. Мы с братом стремились не только освободить меня, но искали знаний, которые дали бы нам силу. Как и ты, мы стремились стать сильнее, чтобы защитить себя и близких. Итогом стало то что я рискнула и отправила по другим мирам части своей души, в поисках знаний, снабдив их частью силы брата, для решения этой проблемы. Всё это было сопряжено с огромным риском, результатом чего могла стать моя смерть или полная свобода. Ещё при ритуале я постаралась увеличить шансы и оградила свою личность, спрятав за личиной брата.
  Я если честно, мало что понимал.
  - Думаю, ты мало что понял, но это не страшно. Большой роли моё прошлое не играет. Тогда, когда мы впервые встретились, запас сил практически истощился. Копия личности брата держалась из последних сил, а моя частица души впала в состояние близкое по определению с комой. Когда ты принял нас, оставшаяся часть личности брата окончательно исчезла, оставив после себя только часть памяти со знаниями. Я смогла создать новый источник энергии, использовав копию с твоей личности и памяти брата, существо которое ты знал, как Сенсея.
  Ядро ИСа стало для меня реаниматором. Я смогла восстановить не только энергию, но получить намного большее. Шанс вернуться домой.
  На лице девушки появилось виноватое выражение.
  - Извини Ичика, что в этот важный момент ты остаёшься один, но другого шанса возможно больше никогда не будет. Стоит сразу тебя утешить - ты получил всё что я и мой брат могли тебе дать. Твоё тело изменено и с нашей помощью теперь ты имеешь собственный источник энергии, в моём родном мире мы называли её чакрой. Хочу тебя сразу предупредить - это изменение наследственное, так что береги эту тайну.
  Я ощутил, как по спине протянуло холодом. Вот ещё одна причина опасаться окружающих. Даже мои дети могут стать разменной монетой, а я сам мишенью.
  Девушка в то же время продолжила.
  - Возможно, ты уже заметил изменения. - Мне показалось, что девушка испытала стыд. - Вернее не так. Отношение людей к тебе изменилось, в том числе и Чифую. Всё дело в том что в прошлом мире мы с братом... Ичика, Сила, которая всё это время была в тебе, имела один недостаток. Её отголоски вызывали в людях негативные эмоции. Страх, неприязнь... ненависть, поэтому ты не мог сойтись с людьми. Поэтому ты замечал, что к тебе относятся предвзято. Только сильные духом люди могли перебороть это воздействие.
  А вот и ответ на вопрос - о чём говорила Чифую. Значит - это из-за Сенсея я не мог найти общий язык с сестрой.
  - Возможно, ты возненавидишь нас за это, но всякая Сила имеет свои недостатки, и тебе стоит запомнить это на всю жизнь. Прости нас за это, если сможешь.
  Ненавижу?
  Нет. Я не могу ненавидеть Учителя или кем он там является. Ситуация не вышла из-под контроля и я смог всё исправить, ну а остальные... Кроме сестры у меня нет родных... почти, так что ничего страшного не случилось.
  - Недостатки нашей силы стали причиной - почему я решила...уйти вот так, оставив только сообщение. Вместе с моим пробуждением и восстановлением, мои силы снова начали расти и это плохо. - Девушка тяжело вздохнула. - Да Ичика, прости, но я сбежала. Мне страшно за мой мир, за твоё будущее, если я ещё сильнее изменю твой ИС, а я это сделала бы, пусть и не специально. Создатель этой машины не просто гений, она безумный гений если она понимала, что создала.
  Девушка задумалась на секунду.
  - Ичика, твой ИС - теперь это совсем не то, что было изначально. Пока я готовилась отправиться домой, решила оставить тебе прощальный подарок, брат бы гордился мной за сделанные изменения. Твой ИС - теперь её по праву можно будет считать сильнейшим оружием в мире ближайшие десятки лет. Даже Шинаноно Табанэ съела бы свои косплейные ушки, чтобы поковыряться в его ядре и основе, так что постарайся не допускать его исследования посторонними.
  Ещё одно. Ичика ты всё ещё не способен полностью контролировать ИС, поэтому его возможности будут активироваться постепенно. И не удивляйся, если во время управления будешь ощущать отток собственной чакры.
  ИС теперь способен использовать твою энергию, так что не прекращай тренировки и расширяй свой источник.
  Девушка замолчала на пару секунд.
  Я же пытался осмыслить услышанное.
  ИС оказался прощальным подарком, в котором теперь большое количество секретов и сюрпризов, в которых ещё предстоит разобраться. А вот то что Сенсея больше нет - весьма печально. Я уже привязался к этому существу и мне его будет не хватать.
  - Ичика, возможно у тебя возникнут проблемы и тебе придётся скрываться или ты когда-нибудь решишь попутешествовать и посмотреть другие миры, а возможно и мой собственный, поэтому я решила оставить тебе ключ. Когда придёт это время, активируй программу "Исход". Ключ активации - капля твоей крови и цифровой код состоит из даты твоего рождения и твоей сестры.
  Удачи, Ичика.
  
  Глава8.
  
  В небольшом кабинете, где освещение давало только весело потрескивающее пламя камина и тусклое освещение полной луны, проникающее через огромное окно, сидели двое мужчин.
  Внешне они казались полностью противоположными друг другу. Один, высокий, широкоплечий с грубыми чертами лица, второй же наоборот был небольшого роста с аристократическими. Оба сидели в глубоких, удобных креслах, удерживая на весу бокалы с бренди и в полголоса, обсуждая последние новости.
  Возможно, они и были внешне противоположностями друг друга, но одна черта их роднила. Взгляды голубых и серых глаз, уставшие, но всё ещё властные.
  - Что скажешь насчёт плана? - Широкоплечий мужчина с аккуратной, короткой стрижкой седых волос вопросительно посмотрел на собеседника.
  - Практически всё готово. Командор держит наготове группы прикрытия.
  Низкорослый собеседник с пышной гривой тёмных волос, заплетенных в длинную косу, сделал глоток из своего бокала.
  - Только вот он считает - глупо это.
  Седовласый посмотрел на собеседника с вопросом.
  - Глупо?
  - Да. "Арес" его лучший ученик, а теперь, с учётом новой игрушки, он способен решить практически любую проблему.
  - Ты прекрасно понимаешь, что причина не в том что мы опасаемся за его жизнь. На "Ареса" выйдут только исполнители, а нам требуется размотать этот клубок и добраться до самой верхушки.
  - Я это прекрасно понимаю, но тоже считаю, что использовать как наживку бойца такого уровня - глупо. С его возможностями ему самое место "в поле".
  - Ничего. Мы можем давать ему разовые операции, так сказать для обкатки. Ну а через три года, когда официально закончится его обучение, пусть переходит под руководство Командора. Если мы не можем выделить ему большое количество бойцов, то можем дать лучших.
  На лице обладателя косы появилась улыбка.
  - Как бы наш "Арес" не обзавёлся семьёй, после окончания учёбы. Наши друзья оказались весьма осторожными и отправили на охоту не агентов, а вполне обычных девочек. Успели сделать выводы из полученной информации.
  Седовласый также улыбнулся.
  - Да. Слышал, китайцы смогли найти его знакомую, впрочем, и японцы подсуетились. Слышал пытались выйти на нашу "Зайку", намекнуть чтобы она сестричку наставила на путь истинный. Обе девочки в своё время очень плотно общались с Оримурами.
  - Ну а я слышал, что они восстановили в звании и даже отправили в действующий отряд бывшую воспитанницу Оримуры-старшей. Хотят отправить её в Академию.
  - М-да. Столько соблазнов. Не думаешь, что это может выйти нам боком. Медики говорили, что возможности смогут унаследовать его дети.
  Послышался сдержанный смешок.
  - Не говори глупостей. Ты прекрасно знаешь выводы психологов. Только мы можем ему предложить что-то стоящее, ну а дети... Он парень осторожный, хоть и немного параноик.
  Послышался уже смешок второго собеседника.
  - Яблоко от яблони... Что его сестра, что наставник - оба не страдают излишней доверчивостью, так что ничего странного.
  - Слушай, а может немного подправим план? Пусть он соберет себе гарем из девчонок. Как известно - друзей держи близко, а врагов ещё ближе.
  Оба рассмеялись незамысловатой шутке.
  - Думаю, это будет задание уровня "экстра". Удержать под контролем несколько этих высокомерных девчонок та ещё морока, а об опасности вообще молчу.
  Оба вновь рассмеялись.
  - Ладно, хватит. А теперь серьёзно. Думаю, ты прав. Парня нужно подключить к разовым заданиям. Пусть террористов погоняет, да контрабанду оружия перешерстит. Теперь он весьма мобилен, так что может работать и у нас и в северном направлении. К тому же он, кажется, хорошо поладил с русскими, вот и пусть немного поработает на их территории, да и нам не помешает их поддержка.
  - Ну да. Они одни из немногих кто спокойно воспринимали его ауру подавления.
  
  Воскресенье подходило к концу и уже завтра, после занятий меня ожидала дуэль, только я мало волновался об этом.
  Всё моё время в эти выходные было отдано одному - ИСу.
  Настройка, бой, привыкание. Эти вещи прошли в какой-то рутине, а вот когда я оказался предоставлен сам себе и решил провести собственную тренировку...
  Описать ощущения сложно. Восторг от высоты, наслаждение самим полётом, восхищение свободой и силой. Упоение силой, даруемой этим чудом инженерной мысли. Перечислять можно бесконечно, но одно я скажу точно. В эти два дня я был по-настоящему счастлив.
  Пусть я не покидал территорию Академии, а конкретно тренировочной зоны, но пространства мне хватало для отработки манёвров, некоторых финтов и кое-каких навыков из моего арсенала. После настройки пропало то ощущение заторможенности реакции. Машина ощущалась частью меня, а стоило использовать хоть каплю энергии, или, как говорила Сенсей - чакры, как ИС становился словно второй кожей. Складывалось ощущение, как будто я самой бронёй чувствую дуновение ветра или тепло солнца.
  Доступный арсенал немного смущал, но после некоторых раздумий признал, что оно вполне вписывается в мою технику боя. Моё оружие - это моя же энергия.
  Интерфейс оптического монитора настроил под себя, оставив самый минимум. Показатели щита, трёхмерную карту пространства и всё. Сначала думал оставить ещё и схематическое изображение машины, на которой отражались повреждения, но после принял решение что эти данные не очень-то и требуются, если машина передаёт мне тактильные ощущения. Единственное, система должна будет меня оповестить, если ИС получит критические повреждения.
  Вообще, Чифую предупредила что многие пилоты настраивают машину в течении двух-трёх месяцев, прежде чем начинают использовать её в полноценных дуэлях и тренировках. Кто знает, какие данные могут требоваться, а с учётом что пилот постепенно достигает того уровня синхронизации с машиной, на которую мне потребовалось всего несколько часов, то неудивительно что они столько возятся. Я, конечно, понимал, что и я также со временем внесу изменения в интерфейс, но пока что мне получаемых данных хватает.
  Ещё одним приятным открытием стало то что я способен восстанавливать запас энергии своего ИСа. Сами машины или вернее ядро, постепенно восстанавливало энергию самостоятельно, но подчас для этого им требовалось от пары часов, до нескольких суток, в зависимости от растрат и самой модели. Если запас энергии падал ниже отметки в пять процентов от всего запаса, то ядро могло восстанавливать запас в течении аж семи дней. На ИСе стояли ограничители, которые держали планку, за которую запас энергии лучше не опускать, но с моей возможностью эта планка становилась бессмысленной. Если ИС достигнет опасной отметки, мне достаточно поделиться энергией с ядром, и машина вновь полна энергии.
  Единственное что меня настораживало, при передаче, ядро начинало светиться голубоватым светом.
  - Оримура-кун? Ты что тут делаешь?
  Я поднял взгляд, оторвавшись от просмотра кое-каких данных, и посмотрел на говорившую.
  Ямада Майя стояла в своём привычном деловом костюме, держа в руках папку.
  Я прекрасно знал, что наш учитель должна будет в конце своего рабочего дня вернуться в учительскую и поэтому поджидал её тут.
  - Вас жду, Майя-сан.
  Девушка чуть смутилась.
  - Зачем?
  Майя прижала к груди папку, чем уже смутила меня. Не стоит так прижимать свою грудь, притом, что она такого размера и готова выскочить из весьма приличного выреза пиджака.
  - Хотел попросить вас об услуге. - Собрался с мыслями, пытаясь не обращать внимания на два крупных полушария. - Майя-сан, не могли бы вы быть моим оппонентом в тренировке.
  Девушка улыбнулась.
  - Переживаешь из-за завтрашней дуэли?
  Я пожал плечами.
  - Не очень. Но лишний раз потренироваться с таким хорошим и опытным пилотом был бы не против.
  - Хорошо, помогу. Только мне нужно сдать документы и взять из комнаты свой контактник.
  - Тогда я вас жду здесь.
  Девушка почему-то смутилась на мои слова и, кивнув, зашла в кабинет.
  Только минут через пятнадцать Майя вышла, почему-то красная и смущённая, а стоило мне попасть ей на глаза, как девушка запнулась на ровном месте и только благодаря тому что я успел подхватить её под руку, она не упала.
  - Майя-сан, вы в порядке?
  Девушка как-то странно пискнула и быстро закивала головой.
  - Да-да. В порядке.
  В голосе было просто море смущения, причины которого я не понимал.
  - Тогда можем идти?
  Новая серия кивков.
  В это время из кабинета вышла Чифую и, окинув меня, поддерживающего под локоть красную как помидор Майю, хмыкнула и проследовала по своим делам.
  Как оказалось, Майя также живёт в общежитии, практически рядом с Чифую, всего через несколько дверей.
  Попросив подождать, она мгновенно скрылась в своей комнате, а я с недоумением смотрел на захлопнувшуюся передо мной дверь.
   Как-то странно она себя ведёт или виной тому Чифую? Что, интересно, она наговорила Майе? Или может она сама себе, что-то нафантазировала? Нет, я помню наш разговор с Чифую о Майе, но тогда всё это было сказано в шутку. Да, не спорю, девушка она красивая и фигуристая, характер мягкий и добрый. Наверняка парень Майи готов на руках её носить. А, кстати, у неё есть парень?
  Э-э-э. Стоп, о чём это я?
  Я ведь сам решил, что пока стоит держаться подальше от девушек.
  Майя вышла через минут десять, одетая в спортивный костюм, со своей уже привычной чуть мечтательной улыбкой, сжимающая в руках свёрток, слишком большой для контактника.
  - Первый стадион сейчас свободен.
  - Хорошо.
  Первая арена находилась в пятнадцати минутах ходьбы от здания общежития. Всё это время Майя не прекращала улыбаться каким-то своим мыслям и прижимать к груди свёрток. Интересно, что там кроме контактника?
  Уже на арене мы разошлись по разным раздевалкам, а уже через десять минут я завис над песком Арены в ожидании Майи.
  Девушка не заставила себя должно ждать и уже через пять минут её "Стальной дух" оттолкнулся от трамплина и направился в мою сторону.
  - Оримура-кун, какое оружие будем использовать?
  Я не мог сосредоточиться, с наслаждением наблюдая за Майей. Её характер разительно изменился, стоило ей занять кокпит ИСа. Пропала всякая неуверенность и смущение, даже не смотря на то что я откровенно пялился на её пышную грудь, вполне сексуально охваченную частью брони. Девушка просто понимающе улыбнулась, заметив мой взгляд, но промолчала.
  Может это отличительная черта всех пилотов?
  - Думаю, вам, Майя-сан стоит взять привычное для себя оружие.
  - Тогда снайперская винтовка.
  Девушка подняла руку и в то же мгновение материализовала своё оружие.
  FERRAS-37/2S - снайперская, лазерная винтовка дальнего боя. Регулируемая мощность выстрела. На средних мощностях, способна пробить броневой лист толщиной в два сантиметра, скорострельность двадцать три выстрела в минуту. На минимальных мощностях скорострельность увеличивается больше чем в два раза, но и пробиваемость падает вдвое. Для информации - толщина пластины самого бронированного ИСа - семь миллиметров. Может соотношение урона и бронированности кажется нелогичным, но не стоит забывать о наличии энергетического щита.
  - Оримура-кун, начнём?
  - Да.
  
  Через час я стоял под прохладными струями воды и ощущал, как тело постепенно расслабляется.
  Да. Майя всё-таки не просто так была кандидаткой в представители. Навыки управления пусть и стандартным ИСом второго поколения, просто поразительны. Скорость, маневренность и кое-какие финты, используемые мной, оказались недостаточными, чтобы выиграть хоть один бой. Девушка как будто предвидела все действия и постепенно истощала щит моего ИСа с дальнего расстояния, стараясь сохранить преимущества своего оружия. Я заранее попросил её не поддаваться, а сам себя ограничил, чтобы это была именно тренировка.
  Всего пару раз я смог добраться до Майи и нанести полноценные удары, ослабив её щит на пару процентов, так что можно сказать - я проиграл в сухую. И это с учётом разницы в наших машинах. Думаю, если бы у девушка был не уступающий моему ИС, наверняка проиграл бы за пару секунд. Без ограничений да, у меня может и был бы шанс, но стоит признать - она вполне на уровне мастера.
  Жаль, что у неё мало свободного времени, чтобы проводить такие тренировки почаще, всё-таки Майя учитель.
  Всего час на арене, а я уже смог опробовать свои идеи борьбы с противником, специализирующимся на дальних дистанциях. Какие-то были вполне дельными, другие не выдержали обкатку без использования моей энергии, а какие-то стали для Майи фатальным сюрпризом. Именно используя их, я дважды достал её.
  Кстати, стоит взять на заметку что пилоны могут служить щитом. Майя несколько раз использовала их, прикрываясь от моего оружия. Оказывается, они могут выходить за энергетический щит, поэтому при блокировании атаки, щит не повреждается.
  Выходя из раздевалки, решил подождать Майю и послушать её мнение о прошедшем бое.
  Девушка появилась через минут десять и, заметив меня, одарила улыбкой.
  - Оримура-кун, не хочешь составить мне компанию? Я захватила с собой несколько бутербродов.
  Теперь понятно, что было в свёртке кроме контактника.
  - Буду рад составить компанию, Майя-сан, если объясните мне мои ошибки.
  Девушка кивнула.
  Единогласно было принято решение расположиться на одной из скамеек в парке, расположенном возле стадиона. В небольшой коробке, которую девушка поставила между нами, были аккуратно уложены бутерброды с различной начинкой.
  - Как вкусно выглядит. - Я тут же взял один.
  Весьма вкусно, особенно с учётом того что некоторые начинки стали для меня сюрпризом.
  Вскоре должно было стемнеть, так что мы стали свидетелями красочного заката, которым любовались, спокойно обсуждали прошедший бой и поедали нехитрый ужин, но от этого не менее вкусный.
  Майя объясняла мои ошибки и упущения, которых как, оказалось было весьма мало. После моего замечания, что не стоит щадить мою гордость, девушка ответила, что и не собиралась этого делать.
  - Пилот должен осознавать реальный уровень своего мастерства, иначе может совершить опасные ошибки, влекущие к поражению. Тебе не хватает опыта, но это дело наживное. Ты прекрасно чувствуешь машину, а это главное.
  Заметив, что Майя переходит на лекторский тон, не смог сдержаться и рассмеялся.
  - Майя-сан, теперь я уверен, что вы правильно выбрали свою профессию.
  Девушка, поняв причину моего смеха, смутилась.
  - Оримура-кун, в моих словах нет ничего смешного.
  Чуть улыбнувшись, девушка отвела взгляд.
  - Ичика. - Я удостоился удивлённого взгляда. - Для вас просто Ичика, Майя-сан.
  Уже готовая возразить, девушка немного нахмурилась.
  - Я не могу обращаться к своим ученикам по имени.
  Или я ничего не понимаю в мимике или Майя расстроена этим фактом.
  - Ну, я ваш ученик только в первой половине дня, а в остальное время можно сделать исключение. Так что для друзей просто Ичика.
  Девушка задумалась, а затем перестала хмуриться и вновь улыбнулась.
  - Хорошо... Ичика. Но только когда мы одни. - Майя замерла на секунду, затем густо покраснела.
  И что за мысли у неё появились?
  Быстро прикрыв опустевшую коробку из-под бутербродов, девушка старалась не смотреть на меня.
  - Извини, Ичика, мне нужно ещё заняться делами. - Завернув коробку в пакет, она снова несмело улыбнулась. - И когда мы одни, для тебя я просто Майя.
  Быстрым шагом она направилась в сторону общежития, в то время как я с непониманием смотрел ей в спину.
  И что это было?
  
  Глава 9.
  
  Чифую с насмешкой следила за своей помощницей, хотя на лице всё также сохраняла бесстрастное выражение. Плановый, педагогический совет - не то место где можно вести себя легкомысленно, коллеги не поймут.
  Она прекрасно видела, что Майя витает где-то в облаках и даже готова была с точностью сказать о чём думает девушка.
  О её брате.
  Вчерашний разговор в кабинете, перед тем как они отправились на тренировку не оставлял и тени сомнений, что Майе очень нравится её брат. Стоило только заговорить о том что Ичика весьма наивен в любовных делах, как девушка залилась краской и боялась смотреть ей в глаза. Чифую знала, что и сама Майя не отличается опытностью.
  Вся её жизнь до этого крутилась вокруг пилотирования и в свои двадцать лет она практически ничего не смыслила во взаимоотношениях противоположных полов. Нет, у неё были определённые отношения с одним парнем из техников ещё во время обучения, всё-таки девушка она красивая, но дальше приятного времяпрепровождения они не ушли. Как говорили некоторые девушки - просто разовая близкая дружба в горизонтальном положении. Но Майя перебралась в Академию вслед за своей наставницей, когда её кандидатуру не утвердили, как представителя, и с головой окунулась в работу, порой месяцами не покидая стен Академии. Насколько знала Чифую, с тем парнем она больше не виделась.
  Чифую и сама не отличалась большим опытом, но всё равно видела, что помощница относится к её брату не как к очередному ученику.
  Оримура с грустью признавалась самой себе что всё-таки немножко ревнует своего младшего брата. Майя старше его, пусть и ненамного, хотя внешне это было не очень-то и заметно. Вчера, когда на выходе из кабинета она увидела их вместе, Чифую отметила что Майя, одетая в обычный, спортивный костюм, стоя рядом с Ичикой, практически ничем не отличается от его сверстницы. Да и поведение не сильно отличалось от студентки-первокурсницы.
  Была бы она против их отношений?
  Скорее нет, чем да.
  Оримура хорошо знала свою помощницу и со всей ответственностью могла сказать, что за её поступками и мыслями нет никакой подоплёки. Он ей нравится именно как парень, а не единственный мужчина-пилот.
  Чифую прекрасно видела, что её брат стал мишенью для многих студенток. Все они видели в нём возможность прославиться. Мужчина-пилот, единственный во всём мире, брат легендарной Оримуры Чифую. Она всё это видела, но не спешила вмешиваться, испытывая какое-то странное наслаждение, наблюдая за тем как эти охотницы каждый раз им игнорируются. Стоит признать, Ичика и сам справлялся, без её вмешательства, так что Чифую отвела себе позицию простого наблюдения.
  К тому же, если он сейчас справится с проблемой охотниц, дальше Ичике будет проще.
  Возможно, это слишком грубо, ведь если так продолжится, её брат всегда будет насторожено относиться к женщинам, но Чифую считала это правильным.
  Ну а Майя.... Оримура решила, что не будет вмешиваться, если между её братом и помощницей что-то будет. К тому же Майя сможет подтянуть брата в мастерстве пилотирования.
  Послышался звук колокола, оповещающий об окончании обеденного времени, и весь состав преподавателей загудел, как растревоженный улей. Практически все обсуждали предстоящую дуэль между Оримурой Ичикой и Сесилией Олькотт.
  
  Захваты катапульты защёлкнулись, фиксируя ступни моего ИСа.
  Следом рывок и через несколько секунд, оттолкнувшись от трамплина, я оказался в воздухе.
  Олькотт уже покинула ангар и зависла выше моего положения, оптимальное расположение для дальнего боя - выше противника.
  Теперь её задача не подпустить меня, пока будет расстреливать и ослаблять мой щит.
  Сам ИС Олькотт был полностью синим, оправдывающим часть своего названия. В манипуляторах винтовка FERRAS 7S. Более новая модель, чем та, которую использовала Майя во вчерашнем спарринге. Некоторые улучшения касались соотношения скорострельности и мощности, но в остальном точная копия прошлого оружия. Также у машины было странное расположение пилонов - не над плечами, а под углом. На каждом располагалось по два лепестка заострённой формы, направленных вниз. Странными смотрелись два раструба крепящиеся на уровне бёдер машины, наверняка один из сюрпризов и я даже подозреваю какие именно.
  - И этим ты собираешься сражаться со мной?
  В голосе Олькотт было море презрения.
  Я взглянул на два кинжала, зажатых в руках моего ИСа, и не смог удержать усмешки.
  Длина чёрных клиноподобных лезвий всего в сантиметров сорок длинной. Гарда отсутствует. Для габаритов ИСа оружие выглядит несерьёзно, но не для меня. Да и есть секрет, который видела только Майя и думаю Олькотт в результате станет свидетелем их эффективности.
  - И почему у твоего ИСа такая странная форма?
  В голосе Олькотт послышалось не только презрение, но и насмешка.
  Стоит признать, мой ИС выглядит странно.
  Моя машина была сверх облегчённой, то есть брони было мизерное количество, из-за чего на фоне массивного ИСа Олькотт мой смотрелся несерьёзно. Пилоны состояли из небольшой платформы округлой формы, из которой торчали тонкие штыри в форме игл. В районе поясницы, вернее чуть ниже, были девять пластин, чем-то смахивающих на птичий хвост и также раскрывающихся как веер.
  Расцветка также вызывала вопросы. Почти полностью белая, она имела бордово-красные вставки, в которые были окрашены некоторые части. Ступни, кисти, иглы пилонов и часть "хвоста".
  - Думаю, результат уже предрешён. - Олькотт продолжала выплёскивать на меня просто море высокомерия, смешанного с насмешкой. - Кто-то говорил, что бой между нами будет нечестным, но я думаю это хороший урок для того, кто не знает своего места.
  Продолжение речи Олькотт прервал сигнал о начале боя.
  Сесилия мгновенно вскинула винтовку и открыла огонь. Я заметил на её лице недовольство тем что не успела продолжить свою речь. Ничего, у тебя ещё будет возможность показать всё своё красноречие.
  Рывок вправо, затем вверх. Олькотт продолжает стрелять, и стоит заметить весьма метко, но до Майи ей далеко.
  Ускоряюсь и закручиваю "карусель", постепенно ускоряясь и сокращая расстояние. Теперь Олькотт приходится крутиться на месте, чтобы не упустить меня из вида. Можно было бы уже сейчас войти в зону ближнего боя, но меня останавливают сюрпризы, скрывающиеся под бронёй синего ИСа. Олькотт меняет частоту выстрелов, принеся в жертву мощность, но получив скорострельность, при этом попытавшись набрать высоту, чего и следовало ожидать. Стандартный манёвр для пилотов, специализирующихся на дальнем бое, прописанный во всех учебниках.
  "Чем ты выше, тем проще наблюдать и контролировать перемещение противника".
  Начинаю менять плоскость "карусели", то снижаясь, то наоборот, поднимаясь выше. Перегрузка вдавливает в ложементы кокпита, но ещё далеко до реально опасных показаний. Своими маневрами окончательно сбиваю прицел Олькотт и она выкладывает первый козырь.
  Те странные, острые лепестки отделяются от пилонов и разлетаются в разные стороны.
  Ещё до первого выстрела я понял, что это - модули системы подавления.
  Четыре дрона открыли огонь по мне, так что пришлось прекратить "карусель" и сосредоточиться на уклонении. Они находились в постоянном движении, ни на секунду не останавливая огонь. Впрочем, уклониться от дронов было не сложно, а вот то что Олькотт прекратила вести огонь из своей винтовки, было странным или...
  Резко меняю траекторию, намерено подставляясь под огонь модулей, пытаясь приблизиться к Олькотт. Дроны мгновенно перемещаются, зависая между мной и противницей, продолжая вести огонь. Уходя с траектории, срываюсь в пике. Модули снова разлетаются в стороны, а один отправляется следом за мной.
  Как и думал, пока система подавления работает, Олькотт должна ими управлять напрямую, так что стрелять она не будет, пока система активна.
  Пора разобраться с дронами, а то они слишком шустрые, мешают.
  Резко перестаю уклоняться и рывком приближаюсь к одному из модулей, который всё это время меня преследовал.
   Удар и дрон разрублен пополам.
  Может моё оружие и выглядит неопасным, но это только внешне.
  - Как ты это сделал?
  С момента начала боя это были первые слова Олькотт. Сама же она выглядела удивленной и ничего странного. Я был в паре метров от модуля и всего лишь взмахнул в его сторону кинжалом.
  - Подожди, сейчас разберусь с твоими дронами, - Новый рывок, взмах и ещё один модуль разваливается на две части. - и в деталях объясню, как это сделал.
  Видимо до девушки дошло что эти малютки ничего не смогут сделать мне, даже задержать и решила спасти остатки, так что модули метнулись обратно и встали на свои места в пилонах.
  - Как это у тебя получается. Мгновение и ты уже в другом месте? - Кажется, Олькотт стала размышлять вслух, а не спрашивала. - Ни один ИС такого не может, а перегрузки в момент таких рывков, должны были быть запредельными, не смотря даже на пассивный инерционный контроллер.
  Кажется, кто-то забыл отключить общую связь, поэтому её размышления слышал я и операторы арены.
  Сесилия говорила об одной из основных возможностей ядра ИСов - компенсация инерции при маневрировании. Благодаря этой возможности ИС способен был набрав огромную скорость мгновенно остановиться или даже сметить вектор движения. Пилот при этом практически не чувствовал перегрузки.
  Кстати, на операторском месте сейчас сидит Майя, так что можно будет потом попросить её о помощи в разборе боя.
  Олькотт, впрочем, даже размышляя, не прекращала вести возобновлённый огонь, пытаясь удержать меня на расстоянии.
  Ну нет, деточка. Мы уже это проходили, так что ничего нового я не увижу. Стандартный набор действий, прописанный в большинстве учебников. Посмотрим, что за сюрпризы у тебя припрятаны для ближнего боя.
  Новый рывок и я оказываюсь в метрах пяти от Олькотт. Чуть довернуть корпус, пропуская мимо себя очередной выстрел и рывок вправо.
  Олькотт только начала разворачиваться, а я уже был рядом. Успеваю перехватить ствол винтовки, прежде чем она направила его в мою сторону.
  - Я ожидал большего, Олькотт.
  Удар наверняка снял не меньше половины запаса энергии, а ИС, вместе с пилотом врезался в землю.
  Пора закончить эту игру, так что срываюсь в пике, чтобы добить противницу.
  Уже практически добравшись до Олькотт, вынужден был уйти рывком в сторону.
  Противница использовала очередной козырь. Раструбы на бёдрах развернулись в мою сторону и выплюнули две ракеты.
  - Не недооценивай меня!!!
  Её крик звучал бы грозно, если бы не был отчаянным.
  А ракеты тоже с сюрпризом. Если бы она выстрелила чуть позже, не смог бы уклониться, видимо у девушки сдали нервы.
  Рывок следом очередной рывок и ракеты уходят на широкий круг, корректируя траекторию. Вот и явный недостаток самонаведения. Пока они разворачиваются, у меня есть две, три секунды.
  Ну что же, можно показать очередной мой козырь.
  Над открытыми ладонями зависает моё оружие и после команды, начинает вращаться, постепенно набирая скорость. Новая команда и лезвия окутывает коконы из энергии, которые увеличивают длину лезвий, окутывая кромки дисков в голубоватый цвет.
  Лёгкое движение и диски срываются с моих рук в сторону ракет.
  Так как целью был я, ракеты даже не сменили направление, когда моё оружие направилось им навстречу.
  Миг и обе ракеты распилены на четыре части, тут же детонировав.
  Диски возвращаются ко мне и, продолжая вращаться, замирают над моими ладонями.
  - Олькотт, это ты выбирала тип ракет для своих пусковых установок? Неверный выбор, проигрышный. Нужно было брать количеством, а не качеством, которое кстати также хромает.
  Постепенно спускаюсь к противнице, которая уже успела выбраться из котлована, образованного при падении и теперь с удивлением следила за мной, впрочем, не спеша открывать огонь.
  Сейчас она в самом невыгодном положении и девушка это прекрасно понимает. От её выстрела я легко уйду, дроны также бесполезны, да и ракеты не эффективны. Сесилия Олькотт - вам мат. Любое решение приведёт к поражению и, судя по лицу, девушка это поняла.
  Больше никакого презрения, сначала испуг, затем злость, тут же сменившаяся на ярость.
  - Я не проиграю такому дилетанту как ты!!!
  Оба дула вновь направлены в мою сторону и новый пуск. Только теперь в мою сторону направляются сразу восемь ракет. Прямо, полноценный залп, только бесполезный.
  Отправляю им навстречу свои диски и сам бросаюсь им навстречу.
  Диски разрезают пять ракет на моём пути, которые уже за моей спиной детонировали, попутно уничтожив взрывной волной ещё одну. Две оставшиеся тут же уходят на круг для корректировки.
  Я же перехватываю своё оружие, останавливая в паре сантиметров от щита девушки, выглядящей ошарашенной.
  - Если бы я не остановил "Когти", они бы пробили не только щит, но и броню ИСа, и ты могла бы получить полноценные раны, Сесилия. - Заметив на лице девушки растерянность, я не смог сдержать улыбку. - Я победил.
  - Нет, я ещё могу...
  Не сдержав смешок, ушёл рывком в сторону, после чего услышал испуганный писк девушки, а затем взрыв. Не стоит забывать о своём оружии, особенно когда ты даже теоретически можешь попасть под его удар.
  Было сложновато рассчитать точный момент, когда ракеты окажутся на расстоянии недостаточном для манёвра уклонения, но я справился.
  Итог: Сесилия растратила оставшуюся энергию щита на отражение атаки своих же ракет. Красивая точка в нашем бою. Пафосно, показательно и жёстко.
  Послышался сигнал об окончании дуэли.
  Деактивировал ИС, ощутил, как ноги коснулись песка арены.
  Разворачиваюсь к месту где была Олькотт и вижу красочную картину.
  Олькотт стоит посреди обширной воронки, оставленной взрывом, уже без ИСа. Взгляд всё также высокомерный, только вот от меня не укрылось, что её губы дрожат.
  Неужели так расстроил проигрыш или причина в другом?
  Возможно, она представляла, какие три желания я могу озвучить, а судя по услышанным мной вариантам, не сложно догадаться о мыслях девушки.
  Подхожу ближе и замечаю, как Олькотт еле удержалась чтобы не сделать шаг назад.
  - Проиграла? - Непонимающий взгляд в ответ. - Хочу услышать это от тебя, высокомерной аристократки, считающей меня простолюдином невежественным.
  Только сейчас Сесилия заметила, что говорю я с ней на её родном языке - английском.
  - Проиграла.
  Голос тихий настолько, что еле слышно.
  - Громче.
  Девушка вздрогнула и опустила голову, опасаясь смотреть мне в лицо.
  - Проиграла.
  Чуть громче, но мне этого мало.
  - Не слышу.
  Девушка взглянула на меня как на личного врага, впрочем, теперь это так и есть.
  - Я проиграла Оримуре Ичике дуэль и три желания.
  Я не смог удержаться, услышав в её голосе отчаяние, и окинул фигуру девушки плотоядным взглядом, чем всё-таки добил её. Было заметно, как Олькотт вздрогнула, и щёки девушки покраснели.
  - Тогда, вот тебе моё первое желание. - Сесилия услышав мои слова аж дышать перестала, смотря с испугом. - С завтрашнего дня ты назначаешься помощником старосты и принимаешь на себя все дела класса, где не требуется моего личного присутствия.
  Кажется, мои слова стали для Сесилии шоком. А теперь, контрольный выстрел.
  Разворачиваюсь и иду к выходу с арены. Другие два желания мне по сути не нужны, только возможность скинуть большую часть обязанностей на Олькотт, но пусть будет, может пригодятся.
  В следующую секунду меня ухватили за руку и развернули на сто восемьдесят градусов.
  - Стой. - Олькотт выглядела злой. Красная от гнева, удерживая меня за руку, она чуть ли не кипела от ярости. - Говори два остальных желания.
  Я смерил её насмешливым взглядом, заметив, как приятно вздымается её идеальная грудь, обтянутая синим контрактником с чёрными вставками.
  - Зачем?
  Девушка чуть ли не зашипела мне в лицо.
  - Сесилия Олькотт никогда, ничего, никому не должна была.
  - Значит, теперь будешь. - Медленно освободив свою руку, склонил голову к правому плечу. - Это тебе урок на будущее.
  От возмущения Олькотт аж ногой топнула, надув губки.
  - Не смей надо мной издеваться.
  Какая резкая смена поведения.
  - Издеваться? Ты слишком много о себе думаешь, Сесилия Олькотт. Мне просто от тебя больше ничего не нужно.
  А вот это было для девушки как удар под дых. Она от удивления стала открывать и закрывать рот, но всего через пару секунд смогла взять себя в руки.
  - Ты просто хотел скинуть на меня обязанности старосты?
  Видимо, не настолько она глупа как я думал, хоть это очевидно.
  - Да.
  Усмехнувшись на ошарашенный взгляд девушки, спокойно развернулся и направился к выходу.
  У дверей раздевалки, скрестив руки на груди, стояла Чифую.
  - Наигрался?
  Насмешливый голос сестры заставил и меня улыбнуться.
  - Почему сразу - наигрался?
  Широкая, саркастическая улыбка Чифую, говорила о том что она прекрасно всё видела.
  - Потому что бой ты мог закончить в течении минуты.
  - Мог, а смысл? Мне нужно набираться опыта как пилоту, а не зарабатывать имидж для места представителя.
  Сестра окинула меня удивлённым взглядом.
  - Не хочешь становиться представителем?
  Отрицательно покачал головой.
  - Чифую, ты ведь прекрасно знаешь, что это неблагодарная должность. В любой момент можно потерять всё, к тому же я никогда не буду стремиться стать центром внимания или получить власть, даваемые положением представителя.
  Сестра тяжело вздохнула.
  - Ичика, я не хочу, чтобы ты из-за меня принимал такие важные решения поспешно.
  - Я принял это решение ещё в тот момент, когда активировал ИС, так что успел обдумать его и взвесить все за и против.
  - Не будешь жалеть, когда узнав о твоих словах, примут решение забрать ИС?
  - А разве ИС не настраивается на своего пилота и другого просто не примет?
  Сестра посмотрела тяжёлым взглядом, заставив меня напрячься.
  - Это секретная информация, но думаю, своему брату я могу доверить эту тайну. Существует устройство, которое полностью обнуляет все настройки любого ИСа, так что не сильно надейся на такое оправдание.
  А вот это уже любопытно и наталкивает на одну мысль.
  - Скажи, Чифую, а это устройство создала Банни?
  Сестра кивнула на мои слова, что заставило задуматься.
  Устройство для обнуления настроек любого ИСа. А это наводит на очень интересные размышления, которые могут грозить всей программе "МеБАИС", а не как многие бы подумали, сделать сильнее. Если она могла создать такие устройства, то почему бы Табанэ не создать что-то для уничтожения наномашин.
  Интересно, а "Олимп" знает об этом?
  
  Сесилия отложила в сторону очередной учебный план, который был последним документом на сегодня, подготовленный по просьбе Чифую-сан.
  За последние дни она практически уверилась, что классрук их группы решила отомстить ей за оскорбления высказанные в присутствии всего класса в тот злополучный день, иначе почему за прошедшую неделю, каждый вечер Сесилия тратила на разгребание документов и бумаг столько времени.
  Учебные планы на ближайшие три месяца - ознакомиться и на подпись старосте.
  Согласование времени тренировок на полигонах, найти свободное окно и согласовать с остальными группами - на подпись классруку.
  Найти учебный материал из списка полученного от Ямады-сенсей в архивах Академии для теоретического ознакомления - на подпись помощнице классрука.
  И таких бумаг набиралось каждый день столько, что Сесилия один раз разгребала их почти до полуночи.
  Но она терпела и не спорила, хотя и понимала, что Оримура-сан и Ямада-сан бессовестно скинули на неё часть своих обязанностей.
  Всё это она решила принять как своё наказание за глупость и высокомерие.
  Потянувшись чуть ли не до хруста в суставах, Сесилия решила принять ванну с новым расслабляющими маслами, который посоветовала ей мать.
  Уже сидя в ванной, девушка размышляла о случившемся.
  Глупо было надеяться, что Ичика-кун окажется неопытным пилотом и тем более забывать кто его сестра. Ему хватило всего трёх дней, чтобы освоится со своим ИСом и устроить ей показательное избиение. А то что у неё не было и шанса Олькотт поняла уже после второго просмотра записи их боя.
  С самого начала он заставлял её следовать своему плану, вынуждая открывать все секреты своего ИСа. Сам же Ичика практически ничего не показал, кроме возможностей своего на первый взгляд, нелепого оружия. Кто же знал, что короткие клинки окажутся таким грозным и опасным оружием.
  Энергетическое усиление, дистанционное управление - это немногое в чём разобралась Сесилия. А его способность резать предметы на расстоянии? Ведь на записи точно было видно, что её модули были разрублены странной энергетической волной, отделившейся от лезвия после взмаха.
  А эта способность мгновенно набирать бешеную скорость, недоступную даже её "Синим слезам"? Что же за ПИК - пассивный инерционный контролер стоит в его ИСе, защищающий пилота от чудовищных перегрузок?
  С каждым просмотром Сесилия всё больше задавалась вопросом - а будет ли у неё вообще шанс достигнуть такого уровня управления своим ИСом?
  Да и сам пилот ИСа - Ичика Оримура оказался не менее загадочной личностью чем его машина.
  В тот день, когда состоялось первое занятие мать прислала ей документы с пометкой "Важно", которые Олькотт-младшая не стала просматривать, считая - дело может подождать.
  Она впервые оказалась вне сферы власти матери и решила, что теперь будет просто наслаждаться свободой.
  Её даже не насторожила пометка "Важно" на запечатанных документах. А потом всё закрутилось вокруг этой дуэли. И только после своего поражения, Сесилия вспомнила о документах, а жаль. Возможно, попали они к ней в руки до случившегося, девушка трижды бы подумала, прежде чем бросить вызов на дуэль Ичике.
  В пакете находилась тонкая папка, в которой было с десяток листов и записка матери, написанная её собственной рукой, что говорило о важности документов.
  Сесилия прекрасно помнит каждое слово, врезавшееся в память не только потому что оно было написано рукой матери, но и из-за важности слов.
  
  "Дорогая дочь. Это документы молодого человека, который возможно будет учиться в одном с тобой классе.
  В документах есть все данные, которые смогла собрать наша служба внешней разведки, так что воспринимай их всерьёз, потому что заплачено было за эти крохи данных весьма приличная сумма.
  Хочу, чтобы ты осознавала важность порученного дела и не совершила ошибку. Это весьма важно для процветания нашей компании
  Ты должна сблизиться с ним и приглядеться. Собери о нём всё что возможно, в том числе и, если получиться, данные его ИСов, которыми он будет пользоваться. Также, было бы очень хорошо, если бы ты смогла охмурить его".
  
  Сесилия, при воспоминании этого отрезка текста, не смогла сдержать горькой улыбки.
  Сблизиться? Охмурить?
  Сейчас она может откровенно сказать, что близка к Оримуре как никто. Она его личная рабыня для бумажной работы, но в то же время как никто далека от близких отношений. Нет, после проигрыша он не стал смотреть на неё с высокомерием или того хуже презрением, как сделала бы она. Нет, он не издевается и не насмехается над ней. Всё намного хуже. В его взгляде она ничего не видит. Ни интереса, хотя Сесилия весьма красива, ни даже малейшей заинтересованности.
  Ничего.
  Как будто она - пустое место.
  В папке хранились обрывочные данные об Ичике Оримуре, прочитав которые Сесилия была раздавлена.
  Оримура Ичика путешествовал вслед за своей сестрой, исколесив большую часть Европы и Азии. Сменил несколько школ в каждой из которых считался одним из лучших учеников.
  Знание пяти языков на высшем уровне, что включало в себя не только разговорный, но и правописание.
  С семи лет проходил обучение в тренировочных спортлагерях под эгидой ООН, а конкретно "Военного корпуса", который, по слухам, именно в таких лагерях тренировал своих будущих солдат. Также, после появления информации о том что Ичика стал первым пилотом, "Военный корпус" уведомил всех заинтересовавшихся о том что Оримура Ичика является служащим "Корпуса", то есть находится под покровительством ООН.
  Школу закончил с высшим баллом.
  Собирался поступать в Военную Академию, но из-за поднявшийся шумихи, поступил в Академию пилотов.
  К делу были подшиты две фотографии.
  Первая, на которой Ичике десять лет.
  На снимке он и сестра стоят на палубе какого-то судна. Мальчик весело улыбается, как и его сестра.
  Вторая фотография - Ичике лет пятнадцать. Он стоит, держа в руках диплом об окончании школы. Парень одет в школьную форму одного из европейских учебных учреждений, а конкретно элитного лицея "Громентон".
  И насколько знала Сесилия, да и в документах было указано что окончил он школу в Швейцарии, где жил один, в то время как его сестра уже учила в Академии.
  В его деле было куча темных пятен.
  К примеру, история с его похищением.
  Кто его похитил и с какими целями никто не знает. В своё время в СМИ было огромное количество предположений, начиная от желания некоторых личностей обменять ребёнка на новейший ИС второго поколения, до желания уничтожить карьеру гениального пилота, Чифую Оримура.
  Только вот, если судить по результатам нынешнего положения дел, последняя версия наоборот помогла Оримуре-старшей стать легендой.
  Сесилия, ознакомившись с документами, ужаснулась. Она гордилась своим происхождением - отец, пусть и является бесхребетным подкаблучником, наследник древнего английского аристократического рода. Но в то же время, Оримура Ичика, о родителях которого в документах ничего не было, получил не только лучшее образование, которое априори подразумевало знание свойственных высшей элите аристократии положений этикета, но и остальные необходимые каждому аристократу правила поведения в обществе. По крайней мере, такие знания преподавали в трёх школах указанных в истории обучения Ичики. А с учётом того что он был одним из лучших в учёбе...
  И этому парню она с превосходством говорила о воспитании?
  Оримура Ичика также отличался от встречаемых ею мужчин.
  Мать с детства учила её что мужчины - безвольные, слабохарактерные, напыщенные слабаки, прямо как её отец, пример которого всегда был перед глазами девушки.
  Оримура Ичика оказался полной противоположностью всему, что говорила мать. Только вот так, расслабившись в ванной, Сесилия готова признаться, что ждала от Ичики совсем других желаний, тех которые озвучивало большинство девушек.
  Сесили ощутила, как после таких мыслей её щёки вспыхнули от смущения, ведь перед глазами встало воспоминание о высоком, спортивного телосложения парне, одетого в обтягивающий контактный костюм, подчёркивающий рельефную фигуру.
  Зажмурившись, Сесилия погрузилась под воду, забыв даже о том что не хотела намочить волосы.
  Вынырнув она поспешила выбраться из ванной, и уже собираясь закутаться в полотенце, передумала и подошла к зеркалу во весь её рост. В отражении появилась стройная блондинка с голубыми глазами и потемневшими от воды волосами.
  Ей только шестнадцать, но фигура практически идеальная. Высокая грудь, плавные изгибы бёдер, длинные ножки, идеальная шея.
  Сесилия застенчиво улыбнулась зеркалу.
  Длинные ресницы подчёркивали выразительные глаза с немного наивным взглядом на красивом лице девушки.
  Неужели этого мало чтобы Ичика озвучил одно из предположений одноклассниц которое так вгоняет в краску - в виде своего желания?
  Или причина в том, что она вела себя как избалованная и высокомерная девчонка?
  Тогда она должна исправить его первое впечатление о себе и причина даже не в письме матери и даже не в его исключительности. Хотя, нет, дело именно в его исключительности.
  Сесилия ощущала, что её притягивает к Ичике.
  - Ну что же. Начнём второй раунд, Оримура Ичика и в этот раз я буду готова к неожиданностям.
  
   Глава 10.
  
  - Итак, с сегодняшнего дня у вас начинаются практические занятия. Первый урок будет ознакомительным, так что. - Чифую в холодным безразличием осмотрела наш класс, выстроившийся перед ней на тренировочной площадке. - Оримура, Олькотт - выйти из строя.
  Спиной чувствуя, как на мне скрестились все взгляды девушек, встал плечом к плечу с Сесилией.
  - Вы, обладатели собственных ИСов, так что сегодня поработаете наглядными пособиями.
  Майя, стоящая справа от Чифую, одарила меня подбадривающей улыбкой.
  - Материализуйте свои машины.
  Краем глаза заметил, как засветилась левая серёжка Олькотт, а после яркой световой вспышки, девушка уже стояла во всеоружии.
  Я не стал тянуть и также активировал браслет, вызывая "Одиса".
  - Итак. - Чифую встала между нами. - Сейчас вы видите перед собой две разновидности ИСов. Олькотт управляет машиной, предназначенной для дальнего боя. Оримура - для ближнего. Но все эти разновидности весьма условные. В будущем всё будет зависеть от вашего мастерства пилотирования, как впрочем, вы видели в прошедшей дуэли и от взаимопонимания с ИСом.
  На фоне "Синих слёз" мой "Одис" смотрелся неприглядно.
  - Отсутствие массивного бронирования, видимого вооружения и других, сопутствующих модулей ещё не значит, что противник или же вы сами слабее.
  Чифую прошлась перед строем, напомнив мне армейского сержанта перед рядами новобранцев. Не хватало только зычного голоса и сволочного характера.
  - В будущем не все вы станете пилотами, но одно вы должны запомнить на всю жизнь. - Ваше мастерство и умения - это не всё что позволяет называться вам пилотами ИСов. В первую очередь, отношение к своему будущему напарнику. Это не просто высокотехнологичная машина. В первую очередь это ваш напарник, который постепенно учится и совершенствуется. Он ваша защита и ваше оружие.
  Большинство девушек слушали Чифую с некоторым скепсисом, но не все.
  - Итак, Оримура, Олькотт, ваша задача показать несколько стандартных перемещений.
  Чифую приняла из рук Майи гарнитуру и всунув в ухо наушник, прикрепила к своему белому спортивному костюму микрофон.
  Мы с Олькотт оторвались от земли и стали постепенно набирать высоту.
  Перед глазами развернулся интерфейс, который я вскоре свернул за ненадобностью.
  - Оримура, Олькотт. Несколько кругов над площадкой.
  Голос Чифую звучал чётко и разборчиво, как будто она находилась рядом.
  Дальнейшую лекцию сестры я не слушал наслаждаясь чувством полёта.
  - Оримура-сан. - Голос Олькотт вывел меня из созерцательной нирваны.
  Сесилия летела рядом, смотря на меня немного взволнованно. Заметив, что привлекла моё внимание, девушка немного смутилась. Взяв себя в руки, Сесилия продолжила.
  - Оримура-сан, я хотела попросить прощение за своё прошлое поведение. Я была груба и самонадеянна, решив, что лучше вас.
  Не знаю насколько она хорошая актриса или насколько она и правда раскаивается в своих прошлых действиях, но ни капли не злился на Олькотт. Прошедшая недавно дуэль и показательное "избиение" удовлетворило моё чувство справедливости.
  - Прощаю, но это никак не повлияет на ваши обязанности, Олькотт-сан.
  Девушка кивнула на мои слова.
  - Я на это и не рассчитывала. Просто мне неудобно из-за своих слов. К тому же, я оскорбила и Оримуру-сенсей.
  - Ну, думаю, в этом случае вам стоит просить прощения у Оримуры-сенсей, а не у меня.
  Девушка кивнула головой.
  - Я знаю и собираюсь извиниться при следующей возможности.
  - Вы там долго будете ворковать, голубки. - Голос Чифую оставался холодным и без эмоциональным, но я всё равно смог расслышать нотки ехидства. - Олькотт, выполни несколько фигур высшего пилотажа и приземляйся. Оримура, та же задача.
  Решив, повторить всё за Олькотт я пристроился ей в хвост.
  Совершив несколько пируэтов, девушка вошла в пике и резко затормозила прямо перед землёй, сделав сальто через голову и опалив песок Арены струями пламени двигателей, плавно приземлилась.
  Повторив её действия, также приземлился, прямо перед касанием деактивировав ИС, так что на земле я оказался собственными ногами.
  - Итак, на сегодня вводный курс практики закончен. На следующих занятиях вы самостоятельно должны будете пилотировать стандартный ИС. Первые шаги активации и если получится, простые действия.
  Одна из девушек подняла руку и после знака Чифую задала вопрос.
  - Оримура-сенсей. Но мы ведь сдавали вступительный экзамен. И эти минимальные требования при поступлении, при уровне синхронизации D-ранга.
  - Да. Это минимальные требования для поступления, но не забывайте, что следующие три года, а для кого-то и больше, я буду вашим наставником. Распределение рангов для меня не показатель, поэтому я хочу наглядно посмотреть, на что вы способны и уже имея эти данные строить дальнейший план обучения для каждой для вас.
  Девушки загомонили, обсуждая слова Чифую. Многим из них польстило, что отношение наставницы будет индивидуальным для каждой из них. У меня же сложилось впечатление что слова об индивидуальном подходе касаются и меня, а это навевает подозрения и опаску.
  - Оримура-сенсей, это значит, что и для нас будет разработана индивидуальная программа?
  Олькотт решила озвучить вопрос, на который я уже знал ответ.
  - Да. - Чифую усмехнулась. - А теперь все свободны, кроме Олькотт и Оримуры.
  Стоило девушкам разойтись, как Чифую позволила прорваться предвкушающей улыбке.
  - Оримура-сенсей, простите меня за резкие слова в тот раз.
  Олькотт поклонилась Чифую и разогнулась, только услышав в ответ - прощаю.
  - Итак, когда всё разрешилось, обсудим вашу программу на ближайшее время. На первых занятиях мне потребуется ваша непосредственная помощь, а затем вы будете заниматься самостоятельно.
  На лице Олькотт появилось удивление.
  - Самостоятельно?
  - Да. Самый простой способ улучшить своё мастерство, постоянные бои.
  Я успел заметить на лице Сесилии радость, а в следующую секунду она взяла себя в руки.
  - То есть мы будем тренироваться вместе с Оримурой-саном только вдвоём?
  - Первое время - да. Пока кто-то из ваших одноклассниц не достигнет хотя бы минимального уровня синхронизации для таких тренировок.
  
  Сесилия пролистывала личные дела своих одноклассниц и чувствовала, как на душе становилось светлее.
  Как помощница старосты она имела доступ к данным экзаменовки, а значит, могла также получить последние данные синхротестов.
  Из всей стопки документов перед ней осталась только одна.
  - Шинаноно Хоки, да.
  Сесилия вновь пересмотрела строки медкарты, где стоял C-ранг, единственной теоретической конкурентки, способной претендовать на участия в тренировках с Ичикой.
  Остаётся только вопрос о её мастерстве как пилота. Вопрос о её желании стать ближе к Ичике, перед Олькотт даже не стоял. Она прекрасно видела, какие взгляды на него бросает Шинаноно, а о том что они в прошлом были друзьями, знает весь класс.
  Правда, после той ссоры, на взгляд Сесилии весьма глупой, ни Ичика, ни Шинаноно не пытались помириться. Сесилия видела, что парень не стремится сближаться с подругой детства по каким-то своим убеждениям, в отличии от Шинаноно, которая хочет помириться, но не решается.
  Вникать в проблемы потенциальной противницы Сесилия не собиралась, а мирить их тем более. Сейчас у неё появился реальный шанс изменить отношение Ичики к себе, тем более что он ей и правда нравится, как парень.
  А может она уже влюбилась в него?
  От таких мыслей девушка ощутила, как лицо вспыхнуло, наверняка она сейчас пунцовая.
  - Нет, нет. Это просто симпатия. Он всего лишь не похож на других. Настоящий мужчина, который достоин, занять место рядом со мной. Или я рядом с ним?
  
  - Вы слышали? Старосту второго класса вызвали на дуэль?
  - А кто?
  - Какая-то ученица по обмену.
  - Говорят, ставкой был именно пост старосты и новенькая выиграла.
  Я слушал очередные сплетни краем уха, просматривая кое-какие данные, подкинутые мне Олькотт. Девушка оказалась весьма подкованной в управленческой деятельности и за всё это время показала мне правильность моего решения. От меня требовалось только минимум участия в делах класса, что только радовало.
  - А это должно нас волновать?
  - Всё равно у второго класса нет шансов на предстоящих соревнованиях. У нас два пилота с собственными ИСами.
  В этот момент послышался смешок от входа в класс. Весьма знакомый смешок.
  - Ваши данные устарели. - В проёме двери стояла зеленоглазая девушка небольшого роста с двумя длинными косичками каштановых волос, сразу же заставляющих обратить на себя внимание. - Я, Фан Лин Инь - новая староста второго класса, будущий представитель Китая, тоже владею собственным ИСом и собираюсь стать лучшей.
  Уперев руки в бока, девушка маленького роста победно осмотрела весь класс. Заметив меня, она сбилась с мысли, что прекрасно было видно по её лицу, а в следующее мгновение её пальчик указал в мою сторону.
  - И даже ты, Оримура Ичика, мне не соперник.
  - Малютка Лин решила снова получить трёпку?
  Довольная улыбка выползла на лицо против моей воли. Вот кого-кого, а её я меньше всего ожидал увидеть.
  Девушка топнула ножкой, вспыхнув как факел.
  - Не смей называть меня малюткой, Ичика-идиот!!!
  Встав из-за парты, направился навстречу Лин, продолжая усмехаться.
  - За прошедший год ты ни на сантиметр не выросла, малютка Лин, так что имею полное право. - Оказавшись напротив девушки, показательно спрятал руки за спиной и наклонившись, посмотрел прямо в глаза китаянки. - Да и что ты мне сделаешь, Фан Лин Инь? Ты ни разу не смогла победить.
  Если откровенно - эта девушка всегда вызывала во мне желание подразнить её.
  Лин с первой минуты знакомства воспринимала меня как своего единственного соперника. В первый раз, когда я и Чифую появились в их семейном ресторанчике, девчушка с забавными косичками заявила, что она хочет стать ученицей легендарной Оримуры-семпай, на что сестра заявила, что уже имеет ученика и показала на меня пальцем. Девчушка убежала расстроенная, как я думал, а вечером, на столе в своей новой комнате, я обнаружил официальный вызов на бой.
  Возможно, всё это можно было бы перевести в шутку, но при нашей следующей встрече я совершил ошибку, ответив на её вопрос о том почему я не пришёл на бой, что не собираюсь бить такую малютку.
  Может Лин и маленького роста, но в рукомашестве оказалась весьма искусна, правда этого оказалось мало, чтобы меня победить.
  Через неделю, когда Лин смогла нормально сидеть, моей второй ошибкой стало то что я её просто отшлёпал как капризного ребёнка, она снова бросила мне вызов.
  На протяжении всего времени, пока я жил в Китае, практически каждый месяц я участвовал в очередной битве с этой неугомонной суицидницей.
  - Теперь смогу! У меня есть собственный ИС, "Панцирь дракона" и в...
  В этот момент за спиной всё ещё стоящей в дверном проёме Лин появился карающий ангел и нанёс свой сокращающий удар.
  - Кажется, кто-то не слышал звонка?
  Голос Чифую, способный своей холодностью заморозить Сахару, сопровождался шутливым подзатыльником, заставившим Лин сначала ойкнуть, а затем и сбледнуть.
  - Чифую-семпай.
  Мне показалось что шейные позвонки малышки Лин заскрипели, когда она медленно повернулась к сестре.
  Новый подзатыльник заставил Лин снова ойкнуть.
  - Для тебя - Оримура-сенсей. Почему не в своём классе во время урока?
  Лин бочком проскользнула мимо Чифую и бросилась по коридору прочь.
  - Мне всегда интересовало, почему она меня боится?
  Казалось, сестра ни к кому не обращалась, просто размышляла вслух.
  - Может, потому что ты никогда не скрывала своей силы? Для любого человека станет шоком зрелище разлетающейся в щепки макивары от одного удара.
  - Думаешь?
  Через привычную маску проглянула капелька удивления, но я точно знал, что она прикалывается, потому что многие девушки прислушивались к нашему разговору.
  В ответ кивнул головой и направился к своей парте, потому что действительно - урок уже начался.
  На обеденном перерыве, за привычным столиком я сидел в одиночестве.
  По какой-то неизвестной мне причине девушки отсутствовали, впрочем, моё одиночество продлилось не долго.
  - Оримура-сан, можно мне присесть за ваш столик?
  Сесилия смущённо улыбнулась, впрочем, я был не против.
  - Да, Олькотт-сан, присаживайтесь.
  Я уже спокойно относился к Сесилии, которая оказалась не настолько твердолобой и заносчивой, как я предполагал. Настороженность в её отношении осталась, но её признание и последующие извинения сыграли свою роль. Я перестал скидывать на неё всю работу, порой, не стесняясь спросить совета. Девушка также перестала корчить из себя высокомерную аристократку, но насколько я заметил, только в отношениях со мной. Такие изменения наводили на определённые мысли, но пока что девушка ни единым своим действием не подтвердила моих подозрений.
  - Вот ты где прячешься от меня, Оримура!
  Услышав голос Лин, я не сдержался и поморщился. Ну, никакого воспитания.
  - Малютка Лин, тебя наверное мало пороли, если ты так и не запомнила элементарные правила приличия.
  Девушка стояла уже в привычной позе, уперев руки в бока, и смотрела на меня яростным взглядом.
  - В этот раз ты не отвертишься Оримура Ичика. Я вызываю тебя...
  - О, Оримура-сенсей, вы решили составить нам компанию на обеде.
  За Лин стояла сестра, с прохладным взглядом сверля макушку китаянки.
  Та же, услышав мои слова и заметив, что я смотрю ей за спину, растеряла всякую пафосность и, втянув голову в плечи, зажмурилась.
  Смотрелось забавно, с учётом того что Лин продолжала стоять, уперев руки в бока.
  - Да. И кстати хорошо, что вы с Олькотт вместе.
  Только сейчас я заметил, что за спиной сестры нерешительно переминается Шинаноно Хоки, держащей в руках поднос с обедом.
  - Я так понимаю, что мы тебе потребовались по делу?
  Чифую взяла Лин за плечи, аккуратно заставила отойти в сторону, как будто сдвинула мешающую мебель и пройдя к нашему столу, уселась на свободное место.
  Олькотт с подозрением проследила за Хоки, севшей на последний, свободный стул и поставившей поднос.
  - Скорее всего, Шинаноно Хоки станет третьим членом вашей небольшой группы, учащейся по моей личной программе. В будущем к вам ещё кто-то присоединится, но это произойдёт не скоро. Только у Хоки синхронизация достигает минимальной отметки для полноценного пилотирования ИСа.
  Девушка сидела смущённой, вяло ковыряясь в тарелке.
  Меня заинтересовала небольшая оговорка сестры.
  - По личной программе?
  - Да. Вы обязаны появляться на общей практике и выполнять программу обучения с остальными учащимися, правила Академии для всех одинаковые. А в остальное время тренировки будут приближенных к боевым. Бой один на один или двое против одного. Как я и говорила, лучшее обучение - это практика.
  В разговор вмешалась Хоки.
  - Оримура-сенсей, один против двоих?
  - Да. Ичика против вас двоих. Шинаноно, завтра получишь один из "Стальных духов" в своё полное распоряжение. Уже через неделю будет первое соревнование между представителями первого года обучения, так что готовьтесь. Оримура, ты как староста класса участвуешь обязательно, Олькотт - если захочет.
  Сесилия недолго размышляла.
  - Думаю, я тоже приму участие. Можно будет это считать, как полноценную тренировку.
  Чифую еле заметно улыбнулась.
  - Правильно. Нужно оттачивать своё мастерство при любой возможности, а новые противники - это новый стиль боя.
  
  Сидя на песке арены, переводил дух, как и Хоки с Сесилией.
  Девушки, после проведённой тренировки были вымотаны не меньше моего, но всё же нашли в себе силы чтобы беззлобно переругиваться.
  - Шинаноно, сколько раз тебе говорить - следи за моим расположением. Из-за твоей невнимательности Оримура-сан смог меня достать. Твоя задача связать его боем и вывести на мою линию огня.
  Хоки одарила Сесилию раздраженным взглядом.
  - Тебе легко говорить. Заняла позицию и ждёшь удобного момента, управляя своими дронами, а мне приходится крутиться в ближнем бою. Попробуй вывести Оримуру на линию огня, если мне постоянно приходится обороняться.
  - Да? А в последний раз что было? Почему ты не смогла удержать Оримуру-сана на расстоянии от меня?
  Теперь Хоки одарила меня своим хмурым взглядом.
  - Попробуй, удержи его сама на месте.
  Не смог сдержать улыбки, вспоминая последние моменты боя.
  Хоки ушла в глухую оборону, поэтому я мгновенно воспользовался моментом и атаковал Сесилию, выводя из боя. Без прикрытия стрелка, Шинаноно стала легкой добычей, так что счёт выигранных мной боёв уже перевалил за второй десяток.
  - Девушки, а мне вот интересно. Если у нас бой был каждый за себя, почему вы атаковали только меня, и ни разу друг друга?
  - Потому что в таком случае мы проиграли бы в первую же минуту боя. - Слово взяла Сесилия, с молчаливого согласия Хоки. - Я вообще не понимаю, как можно истощить тридцать процентов моего энергощита с первого удара? Как и у всякого стрелка, он имеет большую мощность, а ты с первого удара практически выводишь меня из боя.
  Девушка смотрела на меня осуждающе.
  Что поделать, если даже с кучей ограничений я всё равно остаюсь на голову выше девушек, хотя стоит признать после каждого своего поражения они пытаются более детально продумать бой против меня.
  Вообще, они за последнюю неделю сблизились и теперь, в свободное время между уроками, можно заметить их вдвоём, просматривающих записи наших тренировок и что-то обсуждающих в пол голоса. Как сказала Чифую, общий враг объединяет.
  Кстати, сестра первое время присутствовала на наших тренировках, просто наблюдая, а затем заявила, что мне нужно только набраться опыта, а вот за девушек она возьмётся чуть позже, когда Хоки повысит свою синхронизацию, а Сесилия поймёт свою главную ошибку.
  В тот раз Олькотт возмутилась что Чифую не озвучила эту самую ошибку, чтобы она могла её исправить, но сестра не обратила на это внимание.
  Главная ошибка Сесилии была в том что она пыталась занять главенствующую позицию в их дуэте, отдавать приказы Хоки во время боя, чем только мешала Шинаноно. За последнее время она это уже поняла и поэтому на следующей неделе Чифую обещала заняться их обучением более плотно так, как и Хоки уже смогла почти поднять свою синхронизацию до уровня В.
  В основном Чифую давала нам данные по вооружению ИСов второго и третьего поколения. То которым могут пользоваться наши соперники. Меня удивило то что в соревнованиях разрешено было пользоваться практически любым видом вооружения будь то кинетическое или энергетическое. Ракетное вооружение тоже было в широчайшем ассортименте, правда всё равно существовали кое-какие запрещённые виды занесённые в список "убийц ИСов". Их разработку вели практически все страны, но только единицы могли стать угрозой. Список состоял из двух десятков названий, но Чифую настояла, чтобы мы знали их ТТХ и внешний вид в обязательном порядке. В прошлом были случаи когда пилоты пользовались вооружением из "чёрного списка" во время соревнований, так что опасения сестры были понятны.
  Начинало темнеть, поэтому мы решили на сегодня закругляться и отправились в раздевалки.
  Выходя из душа был весьма удивлён присутствием одной надоедливой особы, в данный момент стоящей передо мной и постепенно краснеющей.
  - Малышка Лин, не думал, что ты страдаешь вуайеризмом. Любишь подглядывать?
  Девушка резко развернулась ко мне спиной чем вызвала улыбку. Всё-таки, не смотря на её маленький рост, она девушка, а не ребёнок. И скорее всего её бесит что я делаю вид будто не замечаю этого.
  - Оримура Ичика. - Лин смогла преодолеть смущение. - Я вызываю тебя на дуэль. В этот раз я покажу тебе что стала сильнее.
  Я спокойно стал переодеваться, краем глаза подметив что уши Лин стали красными.
  - Фан Лин Инь, а вы видели распределительную таблицу соревнований? Наш бой стоит одним из первых, так что ваш вызов не имеет смысла.
  Лин, позабыв о том что я одеваюсь, резко развернулась, но увидев, что я стою по пояс голый тут же вновь отвернулась.
  - Соревнования? Они состоятся только на следующей неделе, а я не собираюсь столько ждать. Или ты думаешь я такая же неудачница как эти две дуры, Шинаноно и Олькотт и не смогу тебя победить? Хочешь оттянуть нашу дуэль чтобы лучше подготовиться?
  Я ощутил, как внутри поднялась волна раздражения.
  - Следи за словами. Не стоит оскорблять людей, которых ты даже не знаешь.
  Китаянка вновь развернулась и заметив, что я уже полностью оделся, высокомерно усмехнулась, уперев руки в бока.
  - Они слабачки и мне не соперницы, так что как хочу так и называю.
  Сделав шаг, навис над Лин.
  - А ты значит сильная, смелая и умная? Не думай, что я буду щадить твою гордость, раз мы давно знакомы. Если ты настолько возгордилась своим статусом, я тебя быстро на землю спущу. Посмотрим сможешь ли ты повторить свои слова, после того как я тебя разделаю на соревнованиях.
  Заметил, как Лин сделала шаг назад, смотря на меня с какой-то обидой.
  - Всё равно они слабачки и мне не соперницы.
  Ну вот, вновь проявилась её упёртость. Что бы не говорили другие и сколько бы она мне не проигрывала, Лин никогда не отступалась и не признавала своей неправоты.
  - Посмотрим что ты скажешь после своего проигрыша.
  Уже выходя со стадиона, заметил Хоки и Сесилию, которые по, уже устоявшейся привычке, ожидали меня и только тогда поймал себя на мысли что вопреки своему решению, не воспринимаю их как остальных девушек. Что-то неуловимо изменилось в моём к ним отношении. Нет, о дружеских отношениях речи и быть не может - всё-таки Сесилия вполне может оказаться английским агентом, да и Хоки слишком вовремя вновь появилась в моей жизни.
  - Оримура-сан, о чём задумались?
  Сесилия смотрела на меня с любопытством, шагая справа. Слева от меня пристроилась Хоки.
  - Может уже хватит обращаться ко мне так официально, Сесилия?
  Меня уже и правда начало раздражать такое обращение.
  Олькотт смущённо улыбнулась.
  - Хорошо, Оримура-кун.
  - Просто, Ичика.
  - Хорошо, Ичика.
  И новое смущение, только вот от меня не укрылось секундная радость, промелькнувшая на лице Сесилии.
  Хоки смотрела на меня с какой-то надеждой. Хотя, почему с какой-то? Итак, понятно, что она ожидает и в свой адрес такое же предложение, только вот пока она не извинится за своё поведение, такого не будет, уже пора ей менять свой характер - уже не ребёнок чтобы всё прощали.
  На лице Шинаноно появилось разочарование, но она промолчала, да и пусть. Раз она до сих пор считает, что была права, нагрубив мне ни за что, то и я не собираюсь уступать. Я тоже могу быть упёртым и злопамятным.
  - Так о чём ты задумался, Ичика?
  - Думаю о предстоящем соревновании.
  - О бое с Фан Лин Инь? Она тебе не соперница.
  Сесилия фыркнула, при воспоминании о китаянке.
  - Да я и не сомневаюсь, что смогу её победить. Просто она ведь не отстанет. Потом снова попытается вызвать на дуэль.
  - Может тогда стоит сделать ставку на результат дуэли?
  Я пожал плечами.
  - Неплохая идея. Спасибо, Сесилия.
  Хоки всё это время хранила молчание, с задумчивым видом шагая рядом. Сесилия наблюдала краем глаза за Шинаноно с какой-то жалостью, но говорить мне ничего не стала.
  Попрощавшись с девушками у общежития, решил наведаться к сестре, но Чифую отсутствовала, так что отправился к себе.
  
  Третий стадион был забит до отказа. Студентки всех курсов, преподаватели и даже служащие Академии.
  Я немного мандражировал, потому что впервые буду сражаться при стольких свидетелях. Была и другая причина. Сегодня я собирался показать часть своих способностей.
  После последней тренировки я долго размышлял о своих отношениях с Сесилией и Хоки. Результатом стало решение вынудить возможных агентов сделать ход и поэтому самым оптимальным было дать им причину.
  К тому же хотелось раз и навсегда решить проблему с Лин. Она не успокоится, пока у неё есть хоть шанс победить меня, а значит надо просто лишить её этих шансов.
  - Ичика, ты готов?
  Голос Майи звучал немного взволнованно.
  Сегодня, кроме Риты, которая уступила место главного оператора помощнице сестры - Майе, в центре управления была и Чифую. Также, насколько я знаю, Сесилия и Хоки уговорили сестру взять их с собой, чтобы проследить за боем. Сесилия будет сражаться пятой, в то время как я и Лин были первыми. Из центра управления можно было проследить не только за самим боем, но и наблюдать за общими показателями сражающихся ИСов.
  - Всегда готов.
  Два щелчка свидетельствовали что мой ИС зафиксирован на катапульте. Рывок и вот солнце своими лучами бьет в затемненный защитный экран, прикрывший мои глаза.
  Чуть выше над моим положением зависла Лин.
  ИС "Драконий панцирь" был красного цвета с массивными, округлыми наплечниками и такой же формы пилонами. Я сразу же приметил две рукояти, выглядывающих из-за плеч машины. Значит ближний бой, чего и следовало ожидать. Только вот есть у меня подозрения что у ИСа Лин, как и у Сесилии, наверняка есть несколько сюрпризов. Взять хотя бы вид пилонов, больше похожих на оружейные платформы, так что стоит быть осторожнее.
  - Вот мы снова и встретились, Оримура Ичика. - Лин плавным движением извлекла из-за спины своё оружие. Два клинка с широкими лезвиями и длинными рукоятями были полностью чёрного цвета с гравировками драконов вдоль режущей кромки. Широко раскинув руки Лин крутанула кистями, которые провернулись на все триста шестьдесят градусов, создавая с помощью оружия два гудящих от разрезаемого воздуха, круга. А ведь она сможет таким образом защититься от моих "Когтей", если я буду их использовать как управляемые диски. Видимо Лин всё это время наблюдала за моими тренировками и смогла сделать некоторые выводы.
  Я также достал "когти", перехватив их обратным хватом.
  В сравнении с оружием Лин они выглядели несерьёзно, только вот у девушки они не вызвали даже улыбки. Наверняка китаянка прекрасно знает на что я способен с этим оружием в руках.
  Послышался сигнал к началу боя и мы с Лин сразу же бросились в ближний бой.
  Оба клинка в руках девушки закрутились с бешеной скоростью, создавая два гудящих диска. Казалось она не испытывает никакого неудобства, сменяя плоскость вращения, но это только внешне. Всё равно мгновенно сместить оружие у неё не получилось, когда я сменив направление "Рывком" оказался справа от неё подловив момент ещё раз ускорившись, ушёл ей за спину. Лин категорически не успевала полностью развернуться и я этим воспользовался. Удар кинжалом и на пилоне осталась глубокая зарубка, а я уже вновь разорвал расстояние, уходя от атаки одного из вращающихся мечей. Если бы Лин не успела нырнуть ниже, мгновенно лишилась бы половины энергощита.
  Лин остановила вращение оружия и с удивлением посмотрела на повреждения.
  - Тебе просто повезло!
  Я заметил, как гравировки в виде драконов постепенно стали краснеть, как и сами лезвия.
  Вот значит, как.
  Видимо она способна пропускать через своё оружие электроразряды, что вызывает нагрев металла и делает это оружие весьма опасным, только и мои кинжалы не так просты. Пора продемонстрировать кое-что.
  Пропускаю энергию через руки, прямо в манипуляторы, а затем и в оружие. Кинжалы окутывает синеватая дымка, с каждой секундой уплотняющаяся, создавая подобие энергетических лезвий по длине не уступающие оружию Лин.
  На внешней броне манипуляторов также проявилась энергия, преобразуясь в два энергетических щита.
  Мне нужно было только подать энергию и сформировать конечный образ, а ядро ИСа уже самостоятельно создаст конечный результат. В итоге у меня в руках оказалось странное для посторонних оружие.
  Длинные лезвия с гардой-щитами овальной формы, прикрывающими руки ИСа почти по локоть.
  - Какого...?
  Лин не успела закончить фразу как я бросился в атаку.
  Сокращение дистанции и только в последний момент девушка смогла заблокировать мой прямой выпад правым клинком, снова раскрутив перед собой меч. Гудящий диск, образованный вращением меча, приобрел красноватые оттенки и даже выпустил пару слабых электрических разрядов, но для моего оружия это не имело значения. Будь у меня простое оружие, получил бы разряд, да вот только оружие у меня не такое простое.
  Лин не стала уходить в глухую оборону, когда с моей стороны на неё посыпался град ударов. Один из её мечей не прекращал вращения, исполняя роль щита, в то время как вторым, правым, она пыталась достать меня. Пока что она вполне успешно защищалась, пропустив только пару ударов по касательной своего энергощита. Процентов десять потеряла, и только.
  Лин слишком увлеклась и тут же поплатилась. Два "Рывка" и я оказываюсь за её спиной. Будь это бой и девушка уже была бы мертва, только она мне не враг, так что я ограничился ударом ноги. Щит девушки поглотил большую часть повреждений, но и оставшегося хватило чтобы Лин камнем рухнула с высоты прямо на песок Арены. Девушка успела сгруппироваться и приземлиться на ноги и не ожидая моего следующего действия, метнулась в сторону, и правильно сделала. В то место где она была всего секунду назад, приземлился мой ИС, поднимая облако пыли.
  Именно благодаря этой завесе я смог заметить странные завихрения воздуха направляющихся в мою сторону и не долго размышляя, ушёл с их траектории полёта. Позади послышался грохот и на секунду обернувшись, заметил, как в двух местах появились два кратера от попадания непонятных снарядов.
  Лин зависла в метре от земли и следила за мной хмурым взглядом.
  - Не думай, что я ничему не научилась. - Девушка взмахнула своими мечами, а затем соединила рукояти. Послышался щелчок и вот у Лин в руках глефа, которую крутанув над головой, девушка перехватила удобнее.
  Взмах, ещё взмах и только благодаря своей интуиции я ушёл в сторону от невидимых снарядов, разорвавшихся там, где я стоял.
  Неужели она тоже может использовать энергию?
  Глефа в руках Лин заплясала, а мне пришлось закрутить "Карусель", вокруг девушки, избегая невидимых снарядов.
  Нет, что-то здесь не так. Не верю, что простым взмахом своего оружия она может создавать энергетические атаки.
  Я могу видеть энергию, а тут ничего, как будто она метает в меня воздух.
  Точно!
  Мгновенно меняю траекторию, и иду на сближение. ""Рывок" вправо, затем влево и вот я уже на дистанции удара.
  Заметив то что и предполагал, разрываю дистанцию, а песок в том месте где мгновение назад я находился, взрывается от попаданий воздушного ядра.
  - Умница, Лин. - Я не кривил душой, весело улыбаясь девушке. Она и правда смогла удивить. - Я почти купился на твой фокус.
  Девушка перестала атаковать и клянусь всеми демонами преисподней - она смутилась от похвалы.
  Перестав подавать энергию в оружие, развеял энергетические мечи.
  - Враг следит за твоими мечами, думая, что именно с помощью них ты атакуешь воздухом, в то время как ты ждёшь момента чтобы подловить противника. Только вот упущение - твой правый пилон развернулся в мою сторону, когда я был на расстоянии удара.
  Лин разозлилась на мои слова - это было видно по яростному взгляду.
  - Всё равно ты не видишь воздушные атаки. У меня ещё остался шанс на победу.
  Лин перехватила глефу для защиты, готовая в любой момент отразить мои атаки. Пилоны поднялись чуть выше и затем началось.
  Уже через пару секунд мне пришлось использовать "Рывок" несколько раз, чтобы уйти от массированной атаки спрессованных воздушных ядер. Ещё в прошлый раз, подтверждая свою догадку я понял, что пилоны способны вращаться в любом направлении практически не имея мёртвой зоны, этим и обусловлена их круглая форма. Единственное упущение конструкторов, можно было просчитать направление выстрела по оружейному соплу пилона и поэтому я мог уйти в сторону от атаки.
  А ведь Лин и правда сильнее Олькотт и Шинаноно, только вот этого мало чтобы меня победить.
  Снятие первого ограничения.
  Энергия моего щита скачкообразно увеличилась, поэтому я без всякой опаски принял на него несколько ядер. Из-за воздушных взрывов, прозвучавших как громкие хлопки, мой щит стал виден обычным зрением.
  Чуть просев от повреждений, он тут же восстановился до максимальной отметки.
  - Что...!? - Голос Лин был ошарашенным.
  "Рывок" на максимальной скорости, удар, ещё удар - пилоны сносит в сторону, не смотря даже на магнитные захваты. Обе воздушные пушки взорвались лишь коснувшись земли. Лин только и успела заблокировать глефой мой третий удар, но всё равно её отбросило к борту Арены. Бетонная поверхность пошла трещинами, получив удар ИСом Лин.
  Вот и всё, бой окончен. Щит "Панциря дракона" просел практически до критической отметки, слишком много энергии я вложил в удар что даже броня машины погнулась сначала от моего удара, а затем и соприкосновения со стеной.
  Неожиданно интуиция взвыла, а в следующую секунду за спиной послышался взрыв.
  Уже разворачиваясь, я заметил, как трибуны арены стали исчезать за защитными плитами.
  - Ичика, щит стадиона пробит неопознанной моделью ИСа. Пилот не отвечает на вызов!!! - Голос Майи был напряженным. - Объявлена красная тревога!!! Уходите оттуда!!!
  Я заметил, как сквозь остатки куполообразного энергетического щита стадиона, больше похожего на пчелиные соты, на песок Арены спускается неизвестная модель ИСа. Сама конструкция выглядела необычно и странно. Тело пилота заковано в полную броню к которой крепится остальная часть машины. Глухой шлем с несколькими сенсорными датчиками создавали ощущение что на меня смотрит многоглазый монстр. Длинные руки, ниже колен с огромными кистями. На тыльной стороне заметны стволы энергетического оружия приличного калибра. Видимо ими же она и пробивала стационарный щит стадиона. Наплечники увеличены до безобразия, закрывая пилоту обзор с боков, так что наверняка там слепая зона.
  - Ичика, уходите оттуда!!!
  Голос Майи вывел меня из созерцательного настроения. Слишком непривычно выглядел чёрный ИС непонятной конструкции.
  - Уходить? Куда?
  Я обратил внимание что энергетический щит над ареной восстанавливается, а сверху его начинает накрывать бронированный купол защиты.
  Красный код, как и рассказывала Рита включает в себя энергетическую и физическую блокировку стадиона, так что мы, проще говоря, заперты здесь. Трибуны также оказались со внешней стороны защиты, как и все четыре выхода на арену, так что не стоит волноваться о зрителях и думать покинуть арену обычным способом.
  Лин, в данный момент уже стояла рядом со мной, разъединив глефу и с печалью наблюдая за своими пилонами, вернее их остатками, чадящими в отдалении.
  Мы оба замерли, как впрочем и неизвестный ИС.
  - Как думаешь - это враг?
  Голос Лин звучал напряжённо.
  - Не думаю, что эта чудачка пробила купол стадиона и подняла тревогу чтобы просто прийти и поздороваться.
  - Может, проще спросить?
  - Куда?!
  Лин сделала шаг в сторону неизвестного ИСа вопреки моему окрику и это послужило спусковым механизмом.
  Подняв руку, ИС выстрелил и только в последний момент я смог выдернуть Лин из-под залпа.
  - Куда, идиотка.
  Дьявол побери эту Лин, куда она полезла? Система, а то что этот ИС управляется ИскИном я уже не сомневаюсь, восприняла нас как угрозу и атаковала. Слишком уж движения у ИСа нечеловеческие - плавные и тягучие. Именно такие отличительные черты, включая полное бронирование пилота, описывали в своих рапортах свидетели появления незарегистрированных ИСов. Комплектовка оружия всегда была разная, как будто кто-то пытается подобрать для машины оптимальное вооружение. И с одной из таких машин придётся сразиться мне.
  Мысли проносились в голове вспышками, пока я уворачивался от плотного вражеского огня, а Лин изображала из себя прицеп.
  - Отпусти, Ичика-идиот. Я могу сама передвигаться!
  Ага, передвигаться. А то что ИскИн воспринимает её как врага и целится именно в Лин, видимо девушка ещё не поняла. Да и к тому же, закрытый купол весьма ограничивает нас в передвижении.
  - С просаженным щитом, без оружия далеко ты убежишь?
  Так, мне нужно переключить внимание на себя.
  Один из кинжалов, напитанный энергией под завязку, был отправлен в противника, в то время как Лин я откинул от себя.
  А вот это очень интересно.
  У машины нет энергетического щита, поэтому кинжал практически навылет пробил левое плечо машины. Что-то заискрило и из-под корпуса повалил чёрный дым, но это никак не сказалось на боеспособности ИСа.
  Видимо я стал приоритетной целью, потому что "Чёрный" больше не обращал внимание на Лин, а сосредоточил всё внимание на мне.
  Обе руки были направлены в мою сторону. Одно из орудий не прекращало стрелять короткими очередями не позволяя мне сократить расстояние, в то время как дуло второго начало светиться, постепенно становясь ярче. На грани слуха, даже не смотря на шум взрывов, стал слышен низкий гул.
  Да эта жестянка накапливает заряд для выстрела!
  Резко ухожу вверх, заставляя и "Чёрного" сместить прицел. Если я прав...
  Звук достиг пика, а затем последовал выстрел.
  Я ощутил, как по телу прошла дрожь, стоило только представить, что бы случилось с девушками, запертыми на трибунах системой защиты, угоди этот разрушительный энергетический луч в трибуну.
  Энергетический купол, как и броневые плиты оказались с легкостью пробиты насквозь. В защите появилась метровая дыра, которая дала надежду на то что мы с Лин сможем вырваться из этого капкана.
  - Лин, уходи!
  Девушка оказалась более разумной, чем я ожидал. Она прекрасно поняла, что ничего не сможет сделать "Чёрному" без защиты имея из оружия только пару мечей и не заставляя повторять меня дважды, бросилась к пробоине, только вот у ИскИна были другие планы. Стоило Лин только приблизиться к выходу, как ей пришлось уклоняться от выстрела. Я, решив воспользоваться тем что один из стволов был направлен в другую сторону, совершил "Рывок" к противнику, но был остановлен слитным залпом обеих стволов.
  Лин решила больше не искушать судьбу и приземлилась рядом со мной.
  Вражеский ИС замер, держа нас на прицеле.
  - Ичика, ты сможешь снова провернуть тот фокус со щитом? Принять несколько выстрелов на себя. Я могла бы за это время зайти со спины и атаковать.
  Мне оставалось только невесело усмехнуться.
  - Ты видела, что произошло с куполом? Эта хрень проломила стационарный щит высшей защиты за доли секунд. Хочешь, чтобы меня зажарило прямо в ИСе?
  Лин смутилась.
  - Есть другие идеи, потому что мои кончились.
  Я уже собирался ответить, когда левый, не повреждённый наплечник "Чёрного" открылся, явив на свет десятки острых наконечников в которых всего через мгновения я узнал боеголовки ракет.
  
  - Внимание. Вы взяты на прицел противником.
  
  Голосовая система, которую я использовал вовремя наших с девушками тренировок, оповестила о том что я стал целью этих самых ракет.
  Ах ты ж... Это не может быть настолько паршиво. Откуда на этой машине "Мангусты"!
  Эти ракеты вышли ограниченной партией, большую часть которой купил "Корпус" за приличные деньги. Один "Мангуст" стоит как три десятка ракет "воздух-воздух" последнего поколения, хотя он стоит тех денег по опасности превосходя их в сотню раз.
  Эти ракеты были внесены в "Чёрный список" Академии.
  И в наплечнике "Чёрного" из несколько десятков.
  Их миниатюрный размер позволял запускать даже из ручных ракетомётов. И не стоит думать, что из-за своего размера они менее смертоносны, чем обычные ракеты.
  В нашу сторону стартовало с десяток этих маленьких смертей и мне осталось только чертыхнуться.
  Ухожу свечой под купол, заметив, что их целью стал только я, а затем, почти настигнутый "Мангустами", "Рывком" перемещаюсь в сторону, ещё прыжок. Из-за своего размера и маневренности, ракеты практически не сбились с траектории, мгновенно изменив направление следуя за мной. Ещё рывок и ещё
  Ну что же, я хотел показать кое-что из своих способностей, вот он шанс.
  
  - Майя, что со связью?
  Чифую с каменным лицом следила за тем как Ичика только чудом уходит от выстрелов чёрного ИСа.
  - Что-то блокирует связь. Ичика нас не слышит. - Ямада даже не заметила, что назвала парня по имени. Сейчас с дрожью она также следила за происходящим на Арене, не прекращая с бешенной скоростью набирать на панели команды системе защиты. Кроме чёрного ИСа, атаковавшего стадион, произошла хакерская атака и на электронные системы защиты. Только пару секунд назад Майя смогла пробиться через преграды хакерских программ и отправить сигнал тревоги на основной пульт системы охраны. До этого сигналы были заблокированы и снаружи никто не знал о случившемся ЧП. Стадион оказался отрезан от внешнего мира.
  - Рита, что с блокировкой дверей?
  Оператор смены сидела за другим пультом и также взламывала вражеские программы.
  - Я почти локализовала вирус. - Несколько ударов по панели и девушка с победным выражением на лице ввела последнюю команду. - Блокировка трибун снята, но выходы на Арену и за территорию стадиона всё ещё заблокированы.
  Майя в это же время не смогла сдержать испуганного вскрика. Противник Ичики выстрелил мощным лучом, пробившим купол защиты.
  Чифую следила за боем на огромном экране, сохраняя хладнокровие.
  - Оримура-сенсей! - Голос Сесилии был злобным. - Как вы можете так спокойно смотреть. Нам надо помочь Ичике. Он же погибнет там!
  Чифую одарила Олькотт презрительным взглядом.
  - И чем ты ему поможешь? Ичике приходится отвлекать противника от одной дуры, а ты хочешь стать второй? - Чифую с таким же прохладой в голосе осмотрела всех присутствующих. - Сейчас к стадиону подтянут силы охраны, мы взломаем защиту стадиона и впустим подкрепление.
  Чифую подошла к столику.
  - Просто успокойтесь, попейте кофе.
  Девушки шокировано наблюдали как Оримура-сенсей не дрогнувшей рукой наливает кофе в чашку.
  Сесилия и Хоки не сговариваясь бросились прочь из комнаты управления.
  - Чифую-сан. - Послышался растерянный голос Майи. - Вы вместо сахара насыпали соль в свой кофе.
  Всего на секунду присутствующие девушки увидели, как руки, державшие чашку с кофе задрожали, а затем всё прекратилось. Чифую оставила солёный кофе на столике и вернулась к экрану.
  - Майя, что со связью?
  Девушка сглотнула, наблюдая как противники в лице Ичики и Чёрного ИСа замерли на секунду, а затем правый наплечник вражеской машины раскрылся и все увидели ракеты.
  - Всё ещё нет.
  - Оримура-сан? - Голос Риты на секунду сорвался. - Это что, "Мангусты"?
  В следующую секунду наплечный контейнер покинули десяток ракет и устремились к Ичике. Взвившись свечой к куполу, Ичика мгновенно исчез, а затем вновь появился в метрах пяти от своего прошлого расположения. Затем новое исчезновение и снова появление в новой точке. Таких прыжков Ичика совершил ещё два, но ракеты каждый раз успешно сманеврировав снова брали его на прицел. Высокая маневренность помогала им избежать столкновения с бронированным куполом, вдоль которого перемещался Ичика.
  - Он не сможет от них оторваться. Места для манёвра мало.
  Майя видела, что с каждым словом Чифую становится бледнее и бледнее. Она прекрасно знала характеристики этих ракет и была согласна с наставницей. Остаётся последняя надежда что индивидуальный щит Ичики выдержит столько повреждений и пилот выживет.
  В следующую секунду все присутствующие не поверили своим глазам.
  От ИСа Ичики отделились три полупрозрачные фигуры, которые с каждым мгновением становились всё чётче и чётче и спустя всего несколько секунд от ракет, в разные стороны разлетелись четыре одинаковых ИСа.
  - Что это?
  Майя обратила внимание на поступающие данные от машины Оримуры.
  - Это что, фантомы?
  Рита с удивлением отметила что преследующие Ичику ракеты разделились.
  - Чифую-сан, все поступающие данные от ИСа Ичики как взбесились. Такое ощущение что к нам поступают данные сразу от... четырёх ИСов.
  Девушки внимательно следили за мониторами, поэтому не заметили, как Оримура Чифую вздохнула с облегчением. Пусть происходит что-то непонятное, но эти странные фантомы отвлекли на себя большую часть ракет и в данный момент за настоящим Ичикой следовала только одна.
  Вот фантомные ИСы остановились и их настигли ракеты.
  "Мангусты" считались самыми опасными ракетами даже в своём классе убийц ИСов потому что их боеголовки были способны мгновенно уничтожить энергетический щит любого ИСа.
  В метре от своей цели боеголовка ракеты разделялась на пять сегментов с поражающими элементами, которые при соприкосновении с щитом перегружали защиту. Это происходило ещё и за счёт того что атака происходила не в одной точке. Сегменты имели миниатюрные маневровые заряды, способные всего за доли секунд своей работы немного подправить полёт, поэтому пять сегментов достигали своей цели и наносили вред в различных точках. Так что была велика вероятность того что один-два сегмента полностью истощат защиту, а оставшиеся нанесут повреждения, достаточные даже для того чтобы уничтожить личный щит.
  Это оружие считалось по праву "убийцами ИСов" и поэтому его продажа отслеживалась, стоило появиться хоть небольшой партии. К тому же основными покупателем был "Военный корпус" и пара военных организаций также работающих на ООН, и каким образом эти ракеты попали к террористам, а в принадлежности неизвестного ИСа Чифую ни капли не сомневалась, оставалось загадкой, которую она будет разгадывать только после того как брат уничтожит противника.
  - Рита, когда прибудет охрана?
  Девушка отвлеклась от наблюдения.
  - Они уже на территории стадиона, пытаются пробиться через заблокированные входы.
  В разговор вклинилась Майя.
  - Чифую-сан, третьекурсницы взломали выход со стадиона. Часть выходов разблокирована.
  - Связь с ними есть?
  - Да.
  - Направь их к выходу, который взламывает охрана.
  Чифую продолжала отдавать приказы, в то же время наблюдая за происходящим на Арене где Ичика смог с помощью странного, светящегося шара, подозрительно похожего на огненный сгусток, в прямом смысле выплюнутого в сторону ракеты, уничтожить её. А затем он пошёл в атаку.
  
  С помощью "Призраков" смог избавиться от практически всех ракет, а последнюю уничтожил использовав технику огня. Из-за близкого взрыва защита просела на десять процентов, но восстановить уже сил не было. Из-за огромных затрат на "Призраков", о восстановлении щита можно забыть. Одно дело создать призрака своего тела, а совсем другое многотонной машины.
  "Чёрный" вновь открыл плечевой контейнер с ракетами, но в этот раз я не собирался давать ему и шанса.
  Мысленная команда и кинжал, который я метнул ещё в самом начале боя, поднимается в воздух. Без вливания энергии закрутить его я не смогу, нужен физический контакт, но вот управлять его полётом не проблема. Посыл и он навылет пробивает плечо чёрного ИСа, только вопреки моим ожиданиям детонации не произошло, а кинжал не долетев до меня просто испарился, попав под выстрел лучевого оружия противника.
  В следующую секунду ИскИн, видимо оценив полученный урон и опасность детонации ракет, отстрелил оба плеча-контейнера, которые, кувыркаясь отлетели в сторону. Слава всем богам и демонам что второй наплечник-контейнер я повредил ещё в самом начале боя, иначе чувствую здесь было бы жарко.
  "Рывок" в сторону противника на максимальную дистанцию и до "Чёрного" остаётся всего метров пять, но тут же пришлось отступить, избегая двух лучей из его пушек.
  Он не может попасть в меня, а я не могу приблизиться на расстояние удара, остальные козыри я не собираюсь светить, слишком рискованно.
  На мой взгляд у нас патовая ситуация.
  Видимо, противник также просчитал ситуацию, потому что оружие на массивных руках чёрного ИСа стало изменяться. Из небольших пазов выдвинулась странная конструкция.
  А в следующую секунду я с матом и максимальным "Рывком" уходил от шквального огня. Да сколько же можно. Тот, кто создал эту машину конченный перестраховщик. Эти устройства не что иное как расщепитель потока. Теперь мощность выстрелов упала, только от этого мне не стало легче. Вместо двух мощных лучей мне теперь приходится уклоняться от шести поменьше, разлетающихся веером и накрывающих большую площадь.
  С этими пушками надо что-то делать, а оставшийся кинжал наверняка будет уничтожен ещё на подлёте.
  Ну, раз такая пляска, придётся использовать очередной сюрприз.
  Уже готовый броситься в атаку, услышал странные пощёлкивания и шипения по связи.
  - "Арес", ты меня слышишь? Код "Сигма пятнадцать дельта три".
  Голос показался знакомым, а когда я окончательно опознал его, то оказался немного растерян.
  - Рита-сан? Вы...
  - Всё потом. Связь с Ямадой и сестрой я пока глушу. Твоя задача, уничтожить противника без повреждения ядра. У тебя есть пять минут, пока охрана окончательно не пробилась на Арену. Как понял?
  Уходя от очередного энергетического шквала задал только один уточняющий вопрос, впрочем на который даже и не ожидал ответа.
  - Пять минут? Понял.
  Значит, никаких игр? Думаю, Рита уже отключила запись камер наблюдения, так что можно не опасаться преждевременных проблем.
  Придётся использовать собственные возможности, другого решения, имея ограничение временных рамок не вижу.
  Внутренняя энергия как будто взорвалась, принося ощущение всесилия и эйфории. Создавалось впечатление что мне достаточно пошевелить пальцем и земля станет податливой как пластилин. Впрочем, эти ощущения не так далеки от истины.
  Я приземлился на песок Арены, впрочем противник также перестал атаковать. Наверняка ИскИн продумывает новую тактику боя. Слишком несовершенны эти системы, так что ничего удивительного в том что как только угроза моего нападения снизилась, машина взяла перерыв.
  Чтобы обезвредить Чёрного, мне нужно лишить его оружия.
  Вновь напитываю энергией оставшийся кинжал, создавая лезвие, Чёрный ощутив угрозу направил в меня стволы своих пушек.
  Энергетическое лезвие, повинуясь моей команде начинает вращаться.
  Чёрный начинает стрелять, но энергетические сгустки рассеиваются, стоит им соприкоснуться с гудящим энергетическим диском.
  Крутанувшись вокруг своей оси, запускаю в чёрного диск, чуть развернув его уже в полёте.
  Чёрный не успевает уйти с траектории и на песок падает его левая рука, срезанная у самого плеча.
  Правая прекращает вести огонь и начинает заряжаться для мощного залпа, только видимо ИскИн решил совершить форсированный выстрел, просчитав свои шансы, потому что прекрасно видно, как часть оружия начинает искрить, а их некоторых сочленений вырываются струйки дыма.
  Только вот я быстрее успею развернуть диск, который уже заходит по дуге ему в спину.
  - Ичика, держись!!!
  Лин, дура, куда!!!
  Чёрный резко развернулся в сторону китаянки, решившейся атаковать его со спины.
  
   Глава 11.
  
  Лин сидела у кровати, облокотившись на сложенные на одеяле руки и с тоской смотрела на спящего парня.
  Это по её вине Ичика пострадал. По её и только её глупости он бросился под выстрел, защищая глупую дуру, решившую что ему нужна помощь.
  Врачи, проводившие осмотр поставили диагноз - физическое истощение и перенапряжение. Также несколько гематом и порванные связки. Синяки уже сошли, а связки были восстановлены, медицинский корпус в Академии укомплектован лучшими специалистами и оборудованием. В остальном ему прописали простой покой и сон для восстановления.
  Лин смутно помнила последние минуты боя, да и сам бой был для неё как в тумане, но одно Лин поняла точно. Она никогда не сможет даже близко приблизиться к Оримуре Ичике не только в мастерстве ближнего боя, но и в пилотировании.
  Когда чёрный ИС развернул своё оружие в её сторону Лин решила, что это последние мгновения её жизни. Она прекрасно помнила, как он пробил своим сконцентрированным выстрелом бронированный купол стадиона, усиленный энергощитом. Что она с истощённым щитом и без оружия может противопоставить такой мощи, Лин не знала и поэтому растерялась.
  Зачем вообще она пыталась атаковать вражеский ИС?
  Возможно, просто не хотела казаться самой себе бесполезной, ведь Оримура, сражаясь против чёрного ИСа показывал совсем другой уровень, на фоне которого весь их прошлый бой казался игрой кота и мышки.
  Уже когда Лин решила всё, вот и конец, перед ней прямо из воздуха появился Ичика, отклоняя в купол выстрел своим энергетическим диском. Видимо в этот момент он и повредил связки, запуская в противника своё оружие из неудобного положения и бросаясь следом. Последнее что видела Лин, перед тем как на арену ворвались ИСы охраны Академии, как Ичика в прямом смысле отрывает голову чёрному ИСу, к тому времени лишившемуся и второй руки, срезанной энергетическим диском.
  Потом были разговоры с начальницей службы охраны, но Лин толком ничего не смогла рассказать, впрочем причина не в том что она ничего не видела, а в просьбе Оримуры-старшей, встретившейся с ней перед выходом с Арены и кинувшей всего пару слов - ничего не запомнила.
  Лин не стала уточнять, итак прекрасно понимая, что Ичика творил такое... Возможности его ИСа находились где-то за гранью её понимания. Все эти его мгновенные перемещения, возможности энергетического вооружения.
  Уже потом Лин узнала, что хакерский вирус, перед тем как его окончательно уничтожили, повредил записи видеонаблюдения и последние минуты боя оказались утеряны.
  Вообще, всё что касалось сражения Ичики и Чёрного ИСа, оказалось обрывочным. Видеозаписи, медицинские данные Оримуры, даже связь с парнем отсутствовала до самого конца боя.
  Лин чуть приподняла голову, с нежностью смотря на спящего парня.
  Сколько секретов окружало Оримуру Ичику, парня, ради которого она столько времени угробила на своё совершенствование.
  Ещё будучи сопливой девчонкой она решила вот он - её избранник. Тот, кто был сильнее её. Тот, кто не воспринимал её как мастера Восточной школы Дракона в свои неполные четырнадцать лет.
  Как он легко скрутил её в их первый бой и как унизил, отшлёпав как шкодливую девчонку.
  Как она злилась после этого и грозилась сломать все его кости, а сойдясь с ним в новом бою опять проиграла.
  Сколько слёз от чувства унижения впитала в себя подушка.
  Потом были новые схватки и новые проигрыши.
  Лин тренировалась как безумная, но каждый месяц результат боя был один и тот же.
  Уже потом, когда Ичика уехал, она ощутила ту пустоту, появившуюся в её сердце и только мама смогла объяснить дочери что же с ней происходит.
  Да. Она влюбилась в сильного и решительного парня, который так и не увидел в ней девушку. Именно поэтому она всегда бесилась, стоило ей услышать это его насмешливое обращение - малышка Лин. Она всеми силами пыталась доказать ему что не маленькая, что не ребёнок, а он...
   Когда Лин заметила, как на него смотрят Олькотт и Шинаноно, внутри как будто кислотой обожгло. Две красотки, которым она уступала по всем статьям, крутились вокруг Ичики, как кошки вокруг молока. Вернее, ей было нечего противопоставить их впечатляющим формам. Но Лин никогда не сдавалась и теперь не собирается.
  - Лин?
  Девушка успела заметить, как Ичика открыл глаза и посмотрел на неё с удивлением.
  - Ичика, дурак. Чем ты думал, когда кинулся меня спасать. Думал я сама не справлюсь?
  Лин понимала, что говорит совсем не то что думает, но ничего не могла с собой поделать. Она просто не хотела признаваться что в тот момент была беспомощной и слабой.
  - Как всегда, не готова принимать чужую помощь? - Голос Ичики просто сочился издёвкой. - Думаешь, сама со всем справишься?
  Девушка фыркнула и встав со стула с презрением отвернулась, чтобы скрыть пылающие огнём щёки.
  - Фан Лин Инь никогда не требовалась помощь. Я всегда сама решала свои проблемы и была способна постоять за себя.
  Со стороны Ичики послышался только скептический хмык.
  - Почему ты всегда создаёшь проблемы на пустом месте? Просто, скажи - Ичика, спасибо что спас мою жизнь. Будь проще и люди к тебе потянутся.
  Лин резко развернулась, ощущая, как смущение сменяет раздражение.
  - Я и сама бы справилась, без твоей помощи!
  Она готова признать, что любит Ичику, она готова признать, что он сильнее её, но признать свою слабость... Никогда.
  
  Я с сочувствием смотрел на Лин. Вот поэтому я до сих пор и считаю Лин ребёнком. До тех пор пока она как обычный ребёнок старается не обращать внимание на очевидные вещи, она так и останется малышкой Лин. Или, даже скорее...
  - Малютка Лин - я теперь буду так тебя называть. Думал ты хоть немного изменилась за это время. Но кажется время идёт, а кто-то так и остался твердолобой, упёртой скандалисткой, которая, исчерпав все доводы, переходит к рукоприкладству.
  С каждым моим словом Лин краснела всё сильнее. И стоит заметить - не от смущения.
  - Ах ты несносный, невоспитанный чурбан! - Лин нависла надо мной. - Скажи спасибо что врачи прописали тебе покой, иначе ты бы прямо сейчас получил от меня вызов на дуэль.
  Мне оставалось только прикрыть глаза и горестно вздохнуть. Опять, одно и то же.
  - Опять всё по-старому. Никак не успокоишься? - Нет. Надо решать эту проблему, иначе я просто не выдержу. - Кстати, мы так и не обсудили приз прошедшей дуэли.
  Лин немного растерялась.
  - Это же был бой в рамках соревнований между пилотами.
  - Кто-то ещё в раздевалке ко мне приставал с требованием принять вызов.
  - Кто это к тебе приставал в раздевалке?
  В дверях стояла Чифую, за спиной которой мелькали так знакомые блондинка и брюнетка.
  - Я... это... пойду...
  Я не долго думая ухватил уже готовую сбежать Лин за руку.
  - Э-э-э, нет. Сначала мои три желания, проигранных тобой в дуэли.
  Девушка аж поперхнулась от возмущения.
  - Какие три желания! - Вопреки своим словам Лин даже не попыталась вырваться. - Никаких ТРЁХ желаний!
  - Хорошо. Одно.
  Лин замерла на секунду, затем посмотрела на сестру, которая с интересом следила за происходящим. Сесилия и Хоки уже успели проскользнуть мимо сестры и в данный момент с нечитаемым выражением лица смотрели на Лин. От такого внимания девушка растерялась и наверное только поэтому я услышал еле разборчивое - говори.
  - Больше никаких бессмысленных дуэлей. - На лице Лин появилось странное выражение, больше похожее на разочарование. Неужели она настолько зациклилась на своём желании превзойти меня? Или причина в другом? - Если захочешь просто потренироваться, всегда пожалуйста.
  Девушка воспряла духом, смотря на меня с какой-то надеждой.
  - Тренироваться вместе? - Киваю в ответ головой. - Хорошо. Тогда я согласна.
  Вот интересно - это исполнение моего желания или её? Слишком уж довольной выглядела Лин.
  Девушка как-то нерешительно посмотрела на меня, а потом на мою руку. Я до сих пор удерживал её, хотя Лин так ни разу и не попробовала освободиться.
  Медленно и как-то нерешительно она освободила свою руку, мне показалось что с сожалением. Развернувшись, Лин с опасной обошла Чифую и направилась к выхожу. Уже выходя, Лин повернулась и улыбнулась.
  - Спасибо Ичика.
  Хоки и Сесилия переглянулись и вышли следом. Наверное, решили оставить нас с сестрой наедине.
  Стоило девушкам уйти, как с лица Чифую пропала всякая невозмутимость, а следом в мою макушку прилетел кулак.
  - Ичика, повторю слова одной нашей знакомой - ты дурак. - В следующую секунду я оказался в крепких объятьях сестры. - Ты хоть представляешь, насколько я испугалась за тебя?
  Было немного неуютно ощущать, как тебя сжимают стальные тиски, но я решил промолчать. Не часто Чифую настолько ярко выражает свои эмоции.
  - Извини. Другого выхода не было. Эта железяка перекрыла нам с Лин выход со стадиона. Пришлось принимать меры.
  Чифую потрепала меня по голове, взлохмачивая и без того непослушные волосы.
  - Меры, говоришь? А ты мне ничего не хочешь рассказать?
  Чифую с вопросом заглянула мне в глаза.
  - А ты правда хочешь это знать?
  Я немного обречённо вздохнул.
  Кто бы знал, как мне не хотелось втягивать сестру во все эти дела "Военного корпуса". Она итак переживает за меня, а если узнает о моих будущих заданиях, на которых не раз моя жизнь будет в опасности...
  - Хочу, но если ты считаешь, что это только твои тайны - я пойму.
  А может рассказать ей часть правды?
  - Ты хотя бы можешь мне объяснить, как ты переместился последних два раза? Если те рывки, с помощью которых ты постоянно перемешаешься во время боя можно объяснить с помощью кратковременного срабатывания ускорителя ИСа, то те скачки...
  Я с удивлением посмотрел на Чифую.
  Ускорители? Это что ещё такое? И вообще, как она могла видеть последние минуты боя? Сама Чифую была в операторской, а камеры были отключены. Или Рита не смогла все их отключить?
  Заметив невысказанный вопрос, сестра усмехнулась.
  - Неужели ты думал, что официальная система наблюдения единственная? Хакеры решили пролезть во все системы, у которых был выход во внешний мир, а у нас есть ещё и внутренняя система наблюдения. Эти записи ведутся полулегально и даже не все преподаватели о ней знают. К нашей Академии слишком пристальное внимание, так что некоторые системы имеют дублирующие аналоги, данные с которых не должны покинуть стены Академии.
  Я немного напрягся, что не укрылось от взгляда Чифую.
  - Не беспокойся. В последнее время система начала давать сбои и некоторые записи... отсутствуют.
  - Да нет, меня напрягает то что вы следите за студентками и их личной жизнью. Как-то это не очень попахивает.
  Чифую чуть сморщилась.
  - У нас уже были неприятные инциденты, когда Академию пробовали опорочить, сфабриковав обвинения, и даже свидетелей предоставили. В тот раз дело удалось замять именно благодаря записям с неучтённых камер наблюдения, так что пусть это и смотрится как ущемление прав на личную жизнь, но нашим ученицам стоит сразу привыкать к тому что их действия будут отслеживаться всю их оставшуюся жизнь. Они потенциальные пилоты самого совершенного оружия в мире, так что...
  - Интересно, а часто ли мою повседневную жизнь отслеживают?
  Я улыбнулся, заметив хитрый прищур Чифую.
  - Самое любопытное, что пропало большинство записей с твоим участием. Тренировки, дуэли, даже несколько повседневных моментов. - Сестра слегка потянула меня за ухо. - Кто тебе рассказал об этой системе?
  - Ай, Чифую! - Я состроил самые честные глазки, на которые был способен. - Я даже не предполагал, что видеонаблюдение ведётся вне стен стадионов, что уж говорить о вторых системах.
  Сестра посмотрела на меня с подозрением.
  - Не врёшь?
  - Чтоб мне всю жизнь парня тебе искать.
  Кажется, зря я это сказал, потому что Чифую ещё сильнее потянула меня за ухо.
  - Повтори, что ты сейчас сказал?
  - Ай, помогите, больного убивают.
  Сестра резко отпустила ухо и смутилась.
  - Ладно, живи, больной. - Чифую задумалась и стала размышлять вслух. - Если не ты, значит кто-то ещё знает об этих записях и тут два вывода. Либо у тебя появилась очередная поклонница, но не студентка, либо кто-то торгует информацией на сторону.
  Думаю, я знаю кто эта очередная поклонница. Только надо уточнить.
  - Ладно, глупый братик. - Чифую вновь взлохматила мои волосы. - Отдыхай и набирайся сил. Врачи дали тебе два дня на отдых, так что можешь отдохнуть от пристального внимания поклонниц.
  Оставалось только горестно вздохнуть. Всего два дня.
  В этот момент двери приоткрылись и в комнату заглянула белокурая головка Сесилии, за которой маячила Шинаноно.
  - Хотя, от некоторых тебя даже врачи не смогут защитить. - В следующую секунду передо мной стояла холодная королева, смотрящая с высоты своего превосходства. - Выздоравливай.
  
  Лин с презрением смотрела на двух соперниц, которые сверлили её таким же насторожено-высокомерными взглядами.
  Уже завтра утром Ичику выпустят из Медкорпуса и на сегодняшний вечер Сесилия Олькотт и Шинаноно Хоки назначили ей встречу в столовой.
  В данное время в зале было практически пусто, только за одним из столиков сидели две второкурсницы и о чём-то в пол голоса шептались, но девушки практически не обращали на них внимание.
  - И что же вы от меня хотели?
  Лин решила сделать первый ход. О сути разговора она уже давно догадалась, ещё а тот момент когда её окрикнули у палаты Ичики эти две посредственности.
  - Нам не нравится, что ты будешь рядом с Ичикой. - Голос подала Сесилия. - Откажись от тренировок.
  - С какой стати? - Лин с удивлением посмотрела на соперниц. - Ичика предложил, я согласилась.
  - Хочешь сказать, просто тренировки, и всё? - Хоки не нравилась ситуация, категорически. - Никаких других целей?
  Лин не выдержала.
  - Я вообще не понимаю, как наши тренировки стали такими важными для вас двоих.
  Сесилия посмотрела на китаянку с насмешкой.
  - Только не надо изображать из себя непонимающую девочку. Думаешь мы не заметили, как ты смотришь на Ичику?
  Ища поддержки, Сесилия кинула мимолётный взгляд на Хоки, на что та кивнула.
  - А вот это уже не ваше дело. - Лин ощутила, как постепенно начинает злиться. - Наши с Ичикой отношения никого не касаются, кроме нас самих. И вообще, с чего вдруг вы решили, что Ичика принадлежит вам и сам не может выбрать с кем дружить?
  Девушки вновь переглянулись.
  - Никто ничего такого не решал. Он сам способен выбрать себе... друга. - На последнем слове Сесилия замялась, но присутствующие девушки прекрасно понимали оговорку. - Мы с Хоки решили, что он сам выберет между нами и мы не будем строить друг другу козни и использовать грязные приёмы. А если потребуется, мы сможем его оградить от всяких... посторонних.
  Лин с удивлением заметила, что англичанка практически в открытую призналась, что за внимание парня идёт сражение, в котором есть общие правила.
  - Вообще-то я никакая не посторонняя. - Лин постаралась сдержаться и не показать своего волнения. - Я знаю Ичику достаточно давно. Можно сказать - мы друзья детства, так что вряд ли меня можно назвать посторонней.
  Шинаноно удостоилась вопросительного взгляда от Олькотт, на что только пожала плечами.
  - В первый раз слышу о тебе. Ичика ни разу не рассказывал о такой подруге детства.
  - Также как он не рассказывал и о тебе. - Лин решила не оставаться в долгу. - Так что это ничего не значит.
  Девушки на секунду замерли, осознавая, что практически ничего не знают не только о знакомствах Оримуры Ичики, но и о его прошлом, кроме официальных данных.
  После этого послышался коллективный вздох огорчения, чем немного разгрузило тягостную атмосферу.
  На минуту над столом зависла тишина. Каждая из девушек обдумывала то что знает об Ичике и каждая признавалась что слишком мало.
  - А если он решит выбрать другую? Кого-то кроме нас троих? - Лин заметила, как девушки поникли, видимо они также задавали себе этот вопрос, но при этом не стали оспаривать её претензии на парня.
  - Я не собираюсь просто так сдаваться. - Сесилия сидела хмурая. - Делить внимание интересного мне парня с какой-то другой девушкой -это не по мне.
  Хоки согласно закивала.
  - А я не была бы настолько категоричной. - Обе девушки посмотрели на китаянку удивлённо. - Вы кое-что забываете. Оримура Ичика - единственный мужчина-пилот во всём мире, а значит уникальный человек. Это значит, что постоянно будут находиться охотницы за знаменитостью и я сомневаюсь, что как любой нормальный мужчина, он будет отказываться от интрижек на стороне. Умная женщина примет это как неизбежное, глупая будет трепать нервы себе и ему. Главное не то чтобы не пустить его на сторону, а то чтобы он вернулся к тебе.
  Девушка смотрели ошарашено.
  - Прощать измену? - Олькотт произнесла это с таким отвращением, что Лин не смогла сдержать улыбки. - Если мужчина по-настоящему любит женщину, он никогда не посмотрит на другую. Мой отец...
  - Твой отец безвольный подкаблучник. - Хоки решила не оставаться в стороне. - Он просто даже и не думает о других женщинах. Ичика совсем другой. Кажется, это твои слова?
  Сесилия смутилась.
  - Всё равно, это неправильно.
  - Неправильно то что происходит в мире. - Лин ощутила, как внутри поднимается ликование. Эти дурочки ещё не поняли, что с таким отношением им даже не стоит задумываться об серьёзных отношениях с Ичикой. - Сесилия, скажи, к тебе, как к наследнице большой корпорации ещё никто не сватался?
  Англичанка вздёрнула носик.
  - Вот ещё. Я сама буду выбирать себе мужа.
  - Или, скорее нет кандидатов, достойных такой невесты. Корпоративные наследники не имеют возможности самостоятельно выбрать спутника жизни, также, как и некоторые аристократические отпрыски, пусть за последние столетия эти правила и позабылись. А с учётом размера корпорации твоей семьи, Олькотт, твой будущий брачный контракт должен был быть подписан ещё во время твоего зачатия. - И Хоки и Сесилия посмотрели на китаянку с удивлением. - Скажи, у кого из хозяев больших корпораций вашей страны есть сыновья?
  На пару минут Олькотт задумалась, мысленно перебирая тех, кого помнит. Уже под конец подсчёта она поняла, что имела ввиду Лин.
  - Ошфорды - у них двое сыновей, но они обручены.
  - Вот именно. Наверняка их обручили ещё до того как парни научились произносить мама. - В голосе Лин послышался сарказм. - И такая картина почти в большинстве стран. Практически любая девушка, не зависимо от своего социального статуса, имеет реальные шансы стать пилотом ИСа, во всяком случае такова пропаганда и это наложило свой отпечаток. В ваших странах уже какое поколение продвигается идея что женщина мудрее и сдержаннее мужчины, а с учётом ИСов ещё и сильнее, поэтому их охотнее берут на работу на руководящие должности. Судебная система также притерпелся изменения, больше защищая женщин. Мир постепенно сдвигается в сторону феминистических веяний, забывая о том что мужчины тысячи лет доминировали.
  - А Китай?
  - В Поднебесной, как и в некоторых других странах, всё ещё сильны традиции, хоть некоторые из них пришлось ослабить или пересмотреть. У нас по-прежнему мужчина - это наследник рода. Вы можете сколько угодно говорить о превосходстве женщин над мужчинами, но Ичика такого не примет. - Лин скептически посмотрела на Сесилию. - Если ты не изменишь своего отношения, забудь об Оримуре.
  - Кто бы говорил о превосходстве. - Хоки презрительно фыркнула. - Не ты ли пыталась победить Ичику, чтобы доказать своё превосходство?
  На эти слова Лин только усмехнулась.
  - Если ты воспринимаешь это как стремление просто превзойти Ичику, то ошибаешься. Вы обе не знаете всей истории и поэтому судите так однобоко, в то же время для меня - это уже давно стало навязчивой идеей, поэтому я не отступлюсь. Я, к вашему сведению уже как год являюсь полноценной наследницей школы Дракона.
  Хоки настолько удивилась, что даже не старалась этого скрыть.
  - ТЫ, НАСЛЕДНИЦА ДРАКОНОВ!?
  Олькотт смотрела непонимающе, впрочем подруга-соперница решила, что Сесилии лучше объяснить.
  - Школа Дракона один из древнейших кланов бойцов, которые следуют многим правилам и одно из них - право сильнейшего. Пусть многие и не очень придерживаются этих правил, но некоторые аспекты заставляют считаться с традициями. Одна из них - Дракон может подчиниться только тому, кто сильнее его. Во всяком случае, Фан Лин Инь могла стать наследницей только доказав свою силу и мастерство.
  Лин только кивнула на эти слова, но заметила в глазах англичанки прежнее непонимание.
  - Я могу оспорить любое указание со стороны старших, если смогу победить в честном поединке их ставленника. Также и с женитьбой. Если избранник, которого мне попытаются навязать окажется слабее меня, то я просто могу отказать, так как мой спутник жизни должен ни в чём не уступать истинному Дракону. В то же время, если я проиграю, я должна подчиниться.
  Сесилия сморщилась.
  - Какой варварский способ. Доказывать что-то силой.
  Шинаноно отрицательно покачала головой.
  - Сесилия, ты не права. Если судить по твоим рассуждениям, то всех студенток можно назвать варварами.
  Кажется, до англичанки стало доходить.
  - Дуэли!
  Лин кивнула.
  - Вот именно. Вот по этой причине моё отправление в Академию никто не оспаривал. Я не только смогла доказать свою силу, но в то же время в Академии пропагандируют почти такие же правила что и в моём клане.
  - Хочешь сказать, что Ичика только из-за того что смог тебя победить, стал твоим избранником?
  Лин посмотрела на Хоки снисходительно.
  - Только? Шинаноно-сан, он единственный кто смог меня победить. Трое женихов, посватавшихся ко мне попали в больницу после первых тридцати секунд боя. Ичика не просто смог меня победить, меня истинного Дракона он даже всерьёз, как соперницу никогда не воспринимал. Для него я была простой, маленькой девочкой, как, впрочем и для Чифую-семпай.
  Девушки уже по-другому посмотрели на китаянку, только сейчас осознав насколько опасный она человек.
  - И что же ты предлагаешь? - Хоки догадывалась к чему клонит Лин, но решила услышать это от китаянки. - К чему клонишь?
  - Кроме нас ещё очень много кандидаток на роль его девушки, просто у нас троих пока что самые высокие шансы. Он может выбирать из огромного количества студенток, а если ему захочется, то и не одну.
  - Нет. Я такое не приму. - На слова Хоки Сесилия согласно закивала. - Мужчина должен любить только одну женщину.
  Лин хитро улыбнулась.
  - Что-то мне подсказывает что время нас рассудит, а кому-то придётся смерить свою гордость, если она захочет остаться с Ичикой.
  Посчитав что на этом их разговор окончен, Лин покинула общество девушек.
  - Думаешь - эта мелкая права?
  Сесилия сидела, обдумывая слова китаянки.
  - Не знаю. - Хоки также сидела задумчивая. - Мне хотелось бы чтобы она ошиблась, но думаю будущее рассудит кто прав, но если Лин права... Я не знаю, как поступлю. Для меня Ичика очень много - значит, и не как уникальный пилот.
  Олькотт тяжело вздохнула.
  - И не стоит забывать, что кроме нас, троих курсанток, есть ещё одна заинтересованная в Ичике личность.
  Хоки также, горестно вздохнула.
  - Ямада Майя? Да?
  
  Сидя на кровати, я с печалью наблюдал как за Ритой закрывается окно.
  Девушка решила выйти также, как и появилась в моей комнате, так что сомневаюсь, что кто-то узнает, что в этот поздний вечер у меня были гости.
  Сегодня утром меня выпустили из больницы и уже на выходе я как бы случайно столкнулся с Волошиной, которая с улыбкой поздравила меня с выздоровлением и не меняя выражения лица сообщила что заглянет ко мне вечером, впрочем я не ощутил никаких возвышенных чувств и радости, хотя по идее должен был.
  Любой другой был бы весьма доволен такими словами, о том что настолько красивая и приятная в общении девушка придёт в гости, а с учётом обворожительной улыбки, мягкого голоса и весьма красноречивого взгляда, любой другой подумал бы об интиме.
  Да и то как она покинула мою комнату натолкнули бы какого-нибудь наблюдателя на такие же мысли, только вот за полчаса её присутствия происходило совсем не то о чём можно было бы подумать.
  Рита Волошина с этого момента и до окончания моего обучения стала моим непосредственным куратором и теперь любое общение с моим начальством или получение приказов будет только через неё.
  Сегодня вечером ко мне пришла совсем другая девушка, не та с которой я пил чай с домашней выпечкой. Это была холодная и требовательная начальница, которая поставила перед фактом что в скором времени мне нужно будет выполнить несколько заданий и мне стоит подумать, что потребуется для сохранения моей личности в секрете и подготовиться. Всё что потребуется она достанет, конечно в пределах разумного.
  Всё это было сказано с деловой прохладностью, что немного выбило из клеи, на что я отреагировал вполне ожидаемо, но просчитался. Её даже не смутило моё замечание о том что она могла прийти ко мне менее экстравагантным способом, через дверь, а не через окно. На мои слова просто не было никакой реакции, как будто я ничего не говорил.
  Я уже демонтировал видеокамеры из своей комнаты, и стоит заметить все. Частичная материализация доспеха, а конкретно модуля управления в виде обруча, включение сканера и через десять минут передо мной лежит набор из прослушивающих устройств и средств наблюдения.
  Кстати, оказывается часть записей изъяла именно Рита, вернее Маргарита. Иногда, в том числе когда ко мне наведывался Командор, эти самые устройства были отключены, но вот её оговорка о том что часть записей исчезли без её вмешательства меня немного напрягли. Кто-то кроме моего непосредственного куратора интересовался записями моей повседневной жизни и именно это меня настораживало. То это и какие он, вернее она, преследовала цели, непонятно. И вообще, кто это мог быть? Из трёх личностей, которых я мог бы заподозрить, а конкретно - сестра и Волошина отпадают. Они сами сказали, что часть записей изъяли они, но вот кто взял другие?
  Майя - третий человек на которого я мог бы подумать?
  Всё может быть. Может и она, только вот без каких-либо доказательств это будет просто догадки и ничего более.
  Или во всей этой истории присутствует четвёртое лицо, о котором я просто не знаю?
  
  Уже пару недель как моя жизнь вошла в колею обыденности и я стал даже немного сомневаться в словах Волошиной что мне вскоре придётся принимать участи в боевых операциях.
  Всё сводилось к повседневному графику, который был практически неизменным день ото дня. Утренний моцион, затем на завтрак, а следом на учёбу. Обеденный перерыв, а затем вновь за учебный монитор, грызть гранит науки. После окончания официальных занятий, начинался своего рода факультатив.
  Чифую взялась за наше обучение всерьёз. Я по праву считал, что превосхожу девчонок физически и в знаниях тактики боя, но до Чифую мне далеко. Она оказалась чуть ли не гением в тактике боя на ИСах и каждое наше занятие, пусть только и теоретическое, было весьма значимым для меня.
  К примеру, Чифую на пальцах мне смогла объяснить, что основная проблема пилотов в том что во время боя они весьма редко используют маневровые двигатели больше полагаясь на компенсаторы гравитации. Или то что немногие пилоты готовы ослабить основной шит, принимая урон на корпус и личную защиту, тем самым ошеломляя противника. Последнее касалось пилотов, использующих машины ближнего боя. Всё дело в том что основной смысл соревнований заключается в том чтобы перегрузить энергощит противника, после чего тот считается проигравшим. То есть если щит просел до дозволенных, десяти процентов то ты проиграл. Только вот Чифую объяснила, что сама броня ИСов прекрасно защищает основу машины от повреждений, при этом, если энергощит работает на пятьдесят процентов то и потери энергии при отражении вражеской атаки падают почти вдвое. Это конечно больше относилось к соревнованиям, когда берегут каждую единицу энергии щита, но и при боевом столкновении этот фокус можно использовать.
  Ладно, это я немного отвлёкся.
  После теории с Чифую и тренировок с Сесилией и Хоки я отправлялся домой, привести себя в порядок, а затем на ужин, после которого, чаще всего я отлавливался одной нахальной особой китайского происхождения. Лин решила, что я теперь её индивидуальный спарринг-партнёр и в последние дни мне приходилось подыскивать причину отказаться. Нет никакого удовольствия сражаться с заведомо слабым противником, но помня о своём обещании старался не злоупотреблять отговорками.
  Иногда, после ужина, когда Лин не вытаскивала меня на спарринг, у меня появлялось свободное время и вот тут уже было по-разному. Иногда ходил в гости к сестре, просто посидеть, попить чаю да поболтать. Как ни странно, до сих пор у нас без проблем находились темы для разговоров, к тому же Чифую не скрывала радости если после открытия своей двери видела мою улыбающуюся моську. Как она говорила - за последние месяцы мы с ней проведи больше времени чем за последние пять лет.
  Уже ближе к ночи, когда на улице никого не было, я отправлялся на тренировку, стоило поддерживать себя в нормальной, физической форме. Той нагрузки, получаемой в Академии мне категорически не хватало, так что я не собирался всё оставлять на самотёк.
  Затем я возвращался в свою... квартиру? Не знаю называть место своего проживания, рассчитанного на двух студенток комнатой язык не поворачивался. Просторная комната, исполняющая роль спальни и гостиной с двумя кроватями, кухня, ванная. Скорее небольшая квартира, а не комната общежития. Как и говорилось во агит-флаерах Академии - "Будущие пилоты получают самое лучшее".
  У себя я чаще всего торчал в интернете ища и изучая заинтересовавшую меня литературу. Порой это были просто художественные книги, чтобы отдохнуть, пролистывая очередные приключения какого-нибудь героя, а порой какой-либо научный труд. Хорошая книга, на мой взгляд, самое лучшее средство чтобы скрасить вечер.
  Конечно у нас были и выходные, но так как в город нас в первое время практически не выпускали, только с письменного разрешения классрука, в моём случае сестры, то даже не заикался о таком. Кроме неприятностей за стенами Академии меня ничего не ждало. Слишком уж большая шумиха поднялась и по моим оценкам она не скоро уляжется, да и причины наведаться в город не было. Так что в свободное время, а конкретно в выходные, я занимался своим ИСом.
  Во-первых, я решил разработать маскировку. Стоило только поковыряться в настройках и я обнаружил возможность смены цвета брони - своего рода редактор внешнего камуфляжа. Не знаю было это предусмотрено разработчиками или это подарок Учителя, но слишком уж примерный - белый ИС.
  Следующим шагом была установка голосового модулятора. Как неудобно быть знаменитым и уникальным пилотом, при этом в единственном экземпляре.
  Ну и последний штрих, освоение режима повышенной бронированности. Всё это я придумал сам, оставалось только воплотить в жизнь. Я решил навесить на свой ИС дополнительную броню, которая кроме своих основных целей будет играть роль ещё и маскировки. Мой ИС относится к индивидуальным моделям и опознать его со временем будет не сложно, так что стоит подстраховаться, да и понимание того что на хитрую гайку всегда найдётся свой болт с резьбой отрезвляло моё чувство превосходства.
  Свою роль в опускании моего самомнения сыграла Чифую. Она пошагово разобрала начало нашего боя с Чёрным и указала просто на огромное количество ошибок. Я ни капли не сомневаюсь, что окажись она на Арене в тот момент и у Чёрной машины срок жизни составил бы минуту, если не половину.
  Да, у меня оставались козыри в рукаве, но Чифую смогла бы его разделать даже с минимумом времени и затрат энергии.
  Ладно, хватит о моём позоре.
  После небольшого мозгового штурма я решил воспользоваться своим положением и обратился к Волошиной за помощью. Причина в том что всё необходимое мне требовалось достать в обход складов Академии, поэтому я и обратился к своему куратору.
  Девушка не очень-то и обрадовалась такой просьбе, но сказала, что решит этот вопрос и уже через три дня на моё имя пришёл контейнер с необходимыми запчастями и навесной бронёй.
  Не знаю почему, но Волошина продолжала сохранять между нами какую-то прохладность, хотя я прекрасно помнил, что в нашу первую встречу она была совсем другим человеком. Возможно за всем этим что-то скрывается, какая-то причина заставляет девушку вести себя именно так, но разбираться не было времени, да и не хотелось.
  Вообще, у каждого пилота, обладающего своим собственным ИСом есть мастерская-ангар, просто многие предпочитают пользоваться услугами местных техников, да и условий при которых требуется такое помещение практически не возникает, так что я не беспокоился о секретности. Пока я не дам разрешения на допуск никто даже войти в мою мастерскую не сможет, об этом я позаботился в первую очередь.
  После нескольких неудач с настройкой голосового модуля и крепления брони я решил воспользоваться помощью своих случайных знакомых. Найти номера связи Марти и Кристиана не составило труда.
  Как оказалось, парни помирали от скуки, так как их исследования весьма ощутимо замедлились, и кстати по моей вине, большинство специалистов перевели в другой отдел, поэтому не составило труда уговорить их провести несколько консультаций прямо по видеосвязи.
  С помощью парней моя работа сдвинулась с мёртвой точки и я смог узнать много нового и даже разработать кое-что. К примеру, у меня появилась идея о том что можно создать своего рода стенд, который автоматически будет навешивать и снимать броню прямо в ангаре. Нужно будет только заказать некоторые детали и манипуляторы. Второй идеей было создать режим экстренного отсоединения навесной брони. Кто знает, какие ситуации могут быть?
  Со всеми этими идеями и их воплощением в жизнь мне помогала сладкая парочка Марти и Крис. Я так начал их называть после того как узнал, что они практически с самого института вместе. Они считали, что всё что мы обсуждаем, это мой проект, который я разрабатываю в свободное от учёбы время, якобы меня очень увлекла идея модернизации ИСа и бокса для него. О том что все наши идеи я воплощаю в жизнь они даже не предполагали. Кстати, именно от них я взял идею с собиранием полноценного шлема для своего "Чёрного Рыцаря". По крайней мере именно так я решил назвать свою версию ИСа для операций.
  А что такого? Я ещё подросток и имею право на пафосные названия.
  
  Сегодня был обычный, учебный день, практически ничем не отличающийся от предыдущих, кроме новости.
  К нам поступил новый ученик.
  Именно ученик, а не ученица, хотя на мой взгляд с такими внешними данными новенький может быть и девушкой, только переодеть соответствующе.
  На внешность, как я и заметил первоначально, неопределённое. Либо женственный парень, либо весьма милая девушка.
  - Знакомьтесь, это ваш новый одноклассник, Шарль Дюнуа. С этого дня он является таким же, как и вы, курсантом Академии.
  Пока Чифую представляла новенького, я внимательно следил за реакцией класса. И если честно, она мне понравилась, хотя с другой стороны -не завидую "парню". Я уже через это прошёл, а ему только предстоит испытать на себе повышенное, женское внимание. Вон как за ним следят девушки - как за потенциальной жертвой.
  Хотя, стоит заметить "парень" держится молодцом. Улыбается - правильно, вдруг посчитают глупым, чуть ли ручкой от радости встречи не машет.
  Ничего, через пару часов он станет по-другому реагировать.
  - Оримура, после уроков покажешь своему новому соседу как пройти в общежитие. - Чифую смотрела на меня как-то ехидно, впрочем это смог заметить только я. Её маска ледяной королевы никуда не делась. - И вообще, пока он не освоится, присмотришь за Дюнуа.
  Хм. Знакомая фамилия. Кажется, это семья тоже занимается разработкой ИСов. Неужели их компания смогла разобраться с ядром? Или к ним в руки попала эксклюзивная машина от Табанэ?
  Сколько новых вопросов, но вот голову ломать над ними стоит после того как я получу чуть больше информации. А это значит, что после окончания уроков нам предстоит познакомиться поближе. Стоит предложить вместе пообедать?
  Уже после окончания уроков, на обеденном перерыве меня перехватила Чифую и поэтому я не заметил куда ушёл Дюнуа. Впрочем, как и большинство девушек, которые нерешительно топтались перед входом в столовую. И что примечательно, среди делегации встречи жертвы присутствовали представительницы всех трёх курсов. Это не Академия, а какой-то ведьмин шабаш с телепатическими способностями.
  Правда все эти любопытные вмиг испарились, как только Чифую поинтересовалась причиной сбора.
  - Как они так быстро всё узнают?
  - По внутриакадемической сети. - Сестра выдала это как само собой разумеющееся. - Выйти в неё можно с любой консоли, даже с ученической. Нужно только знать пароль и быть зарегистрированным.
  Я поражённо покачал головой.
  - И почему я узнаю об этом уже спустя только времени?
  - А ты и не должен был узнать. Кто же будет посвящать парня в женские секреты?
  - Вот так, да?
  - А что? Тебе так интересно о чём шушукаются девушки?
  Я неопределённо пожал плечами. Не то чтобы интересно, но...
  - А вдруг я найду там что-то интересное? К примеру, записи каких-нибудь боёв на ИСах.
  - Да нет там такого? - Сестра посмотрела на меня с удивлением. - Там в основном сплетничают, да выкладывают личные фотографии.
  Что-то в фразе Чифую меня зацепило.
  - Сплетничают? - Мы уже уселись за стол. Сегодня Чифую питалась за счёт Академии, а не как обычно, за счёт рабского труда брата. - Фотографии?
  Есть. Я поймал мысль за хвост.
  - А скажи, Чи, там случайно нет моих фотографий? Тех самых, где я готовлю и помогаю тебе с уборкой?
  
  Чифую старалась удержать лицо, чтобы не расплыться в довольной улыбке. Её брат даже не представляет сколько его фотографий загружено в сеть. Пусть она и зарегистрирована не под своими данными, но все прекрасно знают или догадываются, кто скрывается под ником - Фриз.
  Она с первого дня стала выкладывать фотографии в сеть, выдавая хвалебные комментарии.
  "Вот Ичика готовит. Не правда лапочка?"
  "Вот Ичика спит. Какой красавчик!"
  "А вот он на разминке, в шортах. Смотрите и истекайте слюной по юному, мускулистому телу."
  Но самым большим сюрпризом будет для её брата то что по Академии уже давно запущен слух о том что та, кто победит на соревнованиях отправится на свидание с Оримурой Ичикой. Её брату уже давно пора завести себе девушку,
  Чифую не смогла сдержать злорадной улыбки. Это будет ему маленькой местью за постоянные напоминания о том что она всё это время одна и его слова о том что он сам возьмётся за поиски ей парня.
  - Чифую, я чего-то не знаю?
  Голос Ичики просто сочился подозрительностью.
  - С чего ты взял?
  - Просто у тебя сейчас была такая улыбка...
  - Нет. Просто представила, как я буду тренировать тех, кто нас подслушивает. -В столовой стало очень тихо, а через несколько секунд ближайшие столики опустели. - Кстати, ты не забыл, что у вас через пятнадцать минут спаренная тренировка со вторым классом?
  
   Глава 12.
  
  Стоя на поле я с удивлением наблюдал как Чифую объясняет ученицам прописные истины. За прошедшее время я так свыкся с тем что уже каждый день участвую в тренировках на ИСе что и забыл о том что многие из учениц толком и не сидели в кабине машин. Вступительный спарринг можно не учитывать, там только оценивали первоначальный уровень синхронизации.
  - Некоторые ученицы возомнили о себе слишком много, посчитав что смогли победить настоящего наставника. - В этот момент рядом с Чифую приземлился ИС, пилотом которого была Майя и что меня удивило, она пилотировала как-то неуклюже. Казалось, что она в первый раз оказалась в машине и сейчас экстренно вспоминает, как и что надо делать. - Сегодня я хочу, чтобы вы увидели истинное мастерство наставников так что... Сесилия Олькотт, шаг вперёд.
  Помощница старосты, то есть меня, сделала шаг вперёд, уже понимая к чему клонит сестра. Ну что же, этого и стоило ожидать. Чифую не то что злопамятна, но обид не прощает, а то что Олькотт, впрочем, как и Шинаноно, относится с пренебрежением к Майе я уже давно заметил. Причины такого поведения я не знал, но догадывался, поэтому я стараюсь ограничить наше с ней общение, пусть Майя мне и нравится. Не хотелось бы создавать ей проблемы.
  - Да Оримура-сенсей.
  - Предлагаю вам провести тренировочный спарринг с наставницей Ямадой Майей. - На лице англичанки появилось предвкушающее выражение. - А чтоб хоть немного уровнять ваши шансы, помогать вам в этом будет... Фан Лин Инь.
  Китаянка сделала шаг вперёд.
  - Оримура-сенсей, но разве это честно? Двое против одного, при том что у нас ИСы третьего поколения? - Лин с пренебрежением посмотрела на Майю. - Может нам лучше сразиться между собой?
  И вполне красноречивый взгляд на Олькотт.
  - Ваша задача не победить, а как можно дольше продержаться против наставницы Ямады. - Ну вот, опять эти взгляды, брошенные моими подругами друг на друга. Сколько можно устраивать соревнования между собой?
  Чифую подошла ближе и что-то шепнула Олькотт и Лин, отчего те просто засияли. И что она такого сказала, раз они сразу забыли о своём соперничестве? Девушки, призвав свои ИСы без лишних слов взмыли в воздух, о чём-то тихо переговариваясь. - Курсант Дюнуа, если я не ошибаюсь, фирма "Дюнуа" выпустила "Возрождённого Рафаэля", которым управляет наставница Ямада?
  "Парень" сделал шаг вперёд и оказался рядом с Чифую. Неужели только я вижу то что есть на самом деле?
  - Да. Это именно он, "Возрождённый Рафаэль". Переходная модель второго поколения. По последним данным после модернизации он ничем не уступает первым моделям третьего поколения. Ещё его называют универсальным ИСом, потому что он способен вести бой на любой дистанции. Его вооружение включает в себя огромный арсенал оружия, начиная от мощной снайперской винтовки и заканчивая кинетическими оружием ближнего боя, второе имя этой машины "Стрелок", так как его арсенал включает в себя только стрелковое оружие.
  Высоко над нашими головами Майя перестала изображать из себя неопытную учительницу и превратилась в смертоносного пилота, которого я уже видел. Её маневры были рассчитаны до секунды, не позволяя противницам подойти на достаточное расстояние для полноценной атаки. Майя весьма грамотно использовала несработанность пары Олькотт-Инь, постоянно выставляя одну из них на линию огня напарницы. Сама она практически не атаковала, из-за чего у меня сложилось впечатление что она просто играет с ними. Вот Олькотт запустила в бой дронов, но это мало изменило ход боя. Постоянно маневрируя, Майя только иногда огрызалась выстрелами из своей винтовки, не давая противницам сильно сократить расстояние и вполне грамотно уходила от залпов дронов.
  С земли всё это смотрелось непривычно. Маневрирования и уходы от залпов противниц походили на какой-то танец, а не бой. Фигуры высшего пилотажа на ИСе - это совсем не то что на атмосферных истребителях, ушедших в прошлое, вслед на армиями. Здесь они превращаются во что-то обыденное и привычное. "Мёртвая петля" или "свеча", "бочка" или "горка" - всё это выполняется без труда, а пилот практически не ощущает перегрузок.
  Вот Майя подставляет под выстрел дронов Лин, резко сокращая расстояние с последней. Девушка растерялась всего на секунду, видя противника перед собой и в то же время получив залп в спину и поэтому не успела среагировать, когда Майя ухватила за ногу её ИС и крутанувшись на месте запустила соперницу в Олькотт. Из-за управления дронами, которое требовало сосредоточенности, Сесилия не успела уйти с траектории полёта своей напарницы.
  Есть контакт.
  Обе машины соприкоснулись, а Майя отправила им подарочек в виде гранаты. Бой занял не больше минуты, а подруги уже на земле, опять ругаются между собой. В их компании не хватает только Хоки и все стали бы свидетелями привычной для меня картины.
  Чистая победа, впрочем другого я не ожидал. Только вот почему Майя настолько жестко с ними поступила? При наших спаррингах она не действовала настолько агрессивно.
  Майя приземлилась рядом с Чифую и как-то странно улыбнулась, смотря на девушек.
  - Сейчас вы увидели на что способны наставники. - Сестра смотрела на притихших девушек как удав на кроликов. - Думаю не стоит объяснять почему проиграли и какие выводы вы должны сделать. Также я надеюсь, что после этого вы хоть немного станете нас уважать.
  К чему это она?
  - А теперь, обладатели личных ИСов должны будут помощь своим одноклассникам с освоением управления.
  Дальнейшее превратилось для меня в персональный Ад. Впрочем, не только для меня, но и для Дюнуа. Нас мгновенно атаковали желающие обучаться под нашим присмотром.
  Чифую, за что!?
  
  Хоки смотрела на то как часть девушек наседает на Ичику, постоянно сменяя друг друга и больше интересуясь им самим чем обучением, и чувствовала, как внутри поднимается волна раздражения. Если Олькотт и Лин она уже спокойно воспринимала, а с первой смогла даже сдружиться, то эти вертихвостки заставляли девушку скрипеть зубами. Ну кто же так откровенно выпячивает свои достоинства? Скромнее надо быть, скромнее.
  А зачем ему знать, как вас зовут?
  Нет, с этим надо что-то делать. Нужно показать, что этим курицам ничего не светит.
  Хоки с содроганием вспомнила их последний, нормальный разговор и чуть не растеряла всю решительность. После того как она позволила своим эмоциям взять вверх над логикой, их отношения стали весьма прохладными. Да, они тренировались вместе, но теперь Ичика практически не делал различия между ней и Олькотт, которую знал всего ничего. Та же Лин, как подруга детства могла рассчитывать на большее внимание, постоянно тренируясь с Ичикой наедине, хоть это происходило только на словах. На самом деле и Хоки и Сесилия практически постоянно находились рядом, чтобы в необходимый момент пресечь всяческие перегибы со стороны китаянки, но стоит заметить, что Ичика порой казался просто непробиваемым болваном, не замечая намёков со стороны Лин. А уж сколько таких намёков было со стороны Сесилии, Хоки сбилась со счёта.
  Ичика же просто игнорировал все их попытки, чаще всего переводя всё это в шутку или игнорировал.
  - Ичика, я не смогу самостоятельно залезть в кабину.
  Оримура посмотрел на неё с благодарностью, выныривая из окружения нескольких девиц, которые наседали на парня с вопросами о его предпочтениях в еде и планах на ближайших выходных. От этого взгляда у Хоки по спине прошло стадо мурашек, а на сердце стало теплее. Она уже давно не видела в его взгляде ничего кроме безразличия.
  - Ничего странного в том что новички порой не могут самостоятельно забраться в кабину. Слишком мало у них опыта для этого. - В голосе наставницы Ямады, Хоки заметила язвительные нотки, а сама она улыбалась как-то натянуто. - Таким нужно помогать забираться.
  Ичика осмотрел Хоки задумчиво, что заставило девушку сделать шаг назад.
  - Что?
  - Ничего не поделаешь.
  Ичика мгновенно призвал свой ИС и, подхватив Хоки на руки, медленно направился к тренировочной машине. И он и она прекрасно понимали, что это просто повод чтобы Ичика смог хотя бы на секунду вырваться из окружения одноклассниц, но видимо Оримура решил до конца отыгрывать этот цирк.
  Хоки чуть ли не кожей ощутила завистливый взгляды со стороны подопечных Ичики, но по телу прошла предательская дрожь, когда она оказалась на руках у Оримуры. На лицо сама собой выползла довольная улыбка, а уши запылали от смущения.
  - Надеюсь ты не забыла, как залазить в кокпит?
  В голосе парня слышалась насмешка, но Хоки, окрылённая своими ощущениями решилась.
  - Ичика прости меня, за те слова.
  С каждым словом решительность испарялась, а лицо всё сильнее пытало жаром. С каждым звуком произносить слова становилось сложнее, а смотреть ему в глаза невыносимее. Если он станет спрашивать причину её прошлого поведения, она не сможет сказать ему правду.
  Парень посмотрел на неё с удивлением.
  - Хоки, ты просишь прощения? Этот мир, наверное, оказался на грани Апокалипсиса, если такое происходит. - Хоки окончательно потерялась и ощутила, как внутри всё замерло. - Ну, я вообще-то уже давно забыл причину нашей ссоры, так что - забудь.
  Вот тренировочный ИС уже рядом и она с неохотой покидает руки Ичики, окончательно решившись всё выяснить, только вот стоит делать это наедине, так что...
  - Ичика, ты не против после уроков перекусить вместе?
  Парень с улыбкой чуть пожал плечами.
  - Я не против.
  
  Вот для кого всё это сделано? Для чего?
  Крышу здания превратить в газон - это просто не укладывается у меня в голове. Я понимаю, что многие любят покой и тишину, но ведь и в парке хватает мест для отдыха, а оборудовать для этого крышу весьма странно. Это же нужно не только укрепить перекрытия, но и завезти сюда землю, засеять траву. А что уж говорить о том чтобы ухаживать за этим странным участком. И ведь насколько я узнал на большинстве крыш созданы такие мини лужайки. Вот, действительно, Академию проектировали какие-то обкурившиеся архитекторы.
  Такими мыслями я пытался отделаться от навязчивой идеи сбежать.
  Причина, а вернее три, сидели рядом.
  Хоки с неприкрытым раздражением смотрела на остальных присутствующих. Я всё-таки смог выловить Дюнуа, и теперь он сидел по правую руку от меня, с недоумением наблюдая за тремя фуриями.
  Каким образом Сесилия и Лин узнали о том что она предложила мне перекусить после окончания занятий не представляю, но подозреваю что проговорилась Чифую. Как и через кого она это сделала - это совсем другой вопрос, но факт остаётся фактом. Ещё одним вопросом, на который я вряд ли узнаю ответ, остаётся когда они успели приготовить бенто. Ведь у всех троих в руках небольшие коробочки с едой?
  Хм, а почему бы и нет?
  На обеде я был с сестрой и наверняка они просто не решились вмешаться в наш разговор и предложить составить мне компанию. Только вот почему им всем троим пришло это в голову? Неужели из этой ситуации торчат чьи-то ушки? Ну сестра, ну я ещё отыграюсь. У меня итак хватает проблем, а она и этих троих пытается повесить мне на шею. Я ведь не слепой и понимаю с какими целями эти три особы крутятся вокруг меня.
  Я покосился на Дюнуа.
  Если мои догадки верны, то и этот "парень" оказался тут не просто так. И ведь я с каждой секундой всё больше уверяюсь что это просто маскарад. Достаточно посмотреть на руки "Шарля", а пластика и голос. А одежда, которая весьма свободна, но всё равно такими детскими уловками меня не обманешь. Даже небольшая мешковатость академической формы не может скрыть весьма красноречивых выпуклостей. Да только клинический идиот не сообразит, что это девушка, хотя стоит признать, что большинство курсанток купилось на этот маскарад. А как такое прошло мимо руководства Академии? Возможно кто-то весьма обогатился, но ведь всё рано или поздно всплывёт и тогда... А с чего я взял что руководство не в курсе и Дюнуа смогла проникнуть в Академию под маскировкой парня?
  - И что вы тут все делаете?
  Голос Хоки вырвал меня из размышлений.
  - Решили перекусить в компании с вами.
  Голос Лин просто сочился ядом, того и гляди отравит всю еду.
  - Шарль только поступил, да и Оримура-сенсей сказала мне присмотреть за ним и помощь освоиться. - Я пожал плечами, с интересом наблюдая за реакцией упомянутого "парня". Мы уже успели немного пообщаться и решили, как соседи, которые следующие три года проживут в одной комнате обращаться друг к другу по именам. - Ты против?
  - Нет. - Только вот интонации в голосе Хоки говорили совсем об обратном. - Только вот что тут делают они?
  У меня складывалось ощущение что ещё чуть-чуть и воздух просто заискрит от напряжения. Девушки сверлили друг друга настороженными и раздражёнными взглядами.
  - Я сомневаюсь, что мне стоило приходить сюда.
  В голосе "Шарля" проскользнул страх, впрочем я не осуждаю. Когда видишь такие взгляды у девушек начинаешь молиться о том чтобы не оказаться в их перекрестье.
  - Не говори глупостей. Парням стоит держаться вместе в этом рассаднике охотниц. Мы с тобой уникальные трофеи, вон посмотри пример. - Я с улыбкой кивнул в сторону троих девушек, так и сверлящих друг друга неприязненными взглядами. - Думаю, ты уже столкнулся с последствиями своей половой принадлежности.
  После моих слов я заметил, как Дюнуа просто передёрнуло.
  - Ичика, не говори глупостей. - Сесилия выглядела возмущённой. - Я отношусь к тебе не как к трофею.
  - Да, Ичика, не суди обо мне по этим глупым дурам, которые устроили на тебя охоту. Ты ведь знаешь меня с самого детства.
  Лин пыталась состроить искреннюю рожицу, только вот то что она постоянно косится на Шинаноно и Олькотт выдаёт её с головой.
  - Кто тут дура, китайская мелюзга? Это я с самого детства знакома с Ичикой.
  Хоки решила не оставаться в долгу.
  - Вот видишь. Соперничество в охоте и ничего больше. Хорошо, что мы теперь будем жить вместе и мне не придётся переживать что в один не очень прекрасный день ко мне подселят какую-нибудь девушку. - Я заметил, как в сиреневых глазах Дюнуа промелькнул испуг. - Не думай, что я ненавижу женщин, просто излишнее внимание весьма раздражает.
  После моих слов взгляды девушек изменились и они немного успокоились.
  - Ичика, неужели ты думаешь, что мы такие?
  Олькотт озвучила общую позицию за всех троих, а Хоки и Лин посмотрели на меня с осуждением.
  Да что вы говорите!
  - Вы трое устроили между собой соревнование, где главный приз - это я. Или это не правда?
  Все трое хотели что-то сказать, но только открыв рот тут же смутились.
  - В этом есть доля правды, но только малая часть.
  Олькотт единственная решила ответить правдиво, остальные, Хоки и Лин, просто потупились и смотрели на свои коробки с едой.
  В воздухе окончательно запахло неприятным разговором и ссорой. Стоит им только начать переубеждать меня в обратном и я просто уйду. Есть мизерный шанс того что я им интересен как простой парень, только вот первые дни учёбы более красноречивы чем любые слова
  Олькотт меня откровенно презирала и только хорошая трёпка показала, что я не беззубая жертва. Лин всё ещё хочет получить шанс победить в рукопашной и только поэтому всё это время рядом. Единственная кого я не понимаю - это Хоки. У неё всегда был скрытный характер, а о том что она может выкинуть в следующий момент я никогда не знал. Хорошо, что ещё в детстве она поняла, что я не позволю обращаться с собой как с подкаблучником и стоит ей попробовать меня ударить, последствия будут плачевными. Нет, я не опускался до того чтобы поднять на неё руку, но о нашей дружбе можно будет забыть.
  - Ичика, не хочешь попробовать твою любимую маринованную свинину под кисло-сладким соусом? Я специально приготовила, для тебя.
  Лин смотрела на меня с надеждой, впрочем не забывая наблюдать за соперницами.
  О да. Секрет я так и не смог выпытать не из Лин, не из её отца. Стоит признать, что эта змеюка знает за что меня зацепить. У каждого есть свои слабости, и вот одна из них.
  Она просто открыла коробку и по воздуху поплыл знакомый с детства запах, от которого у меня сами по себе потекли слюнки.
  - Хочу.
  - Ичика, я тоже сегодня приготовила кое-что вкусное.
  Сесилия открыла свою коробку, в которой аккуратно были уложены сэндвичи. Стоит отметить что все они были с разной начинкой. Пусть еда и весьма простая по приготовлению, но также стоит отметить что времени на приготовление этого разнообразия было затрачено не мало.
  Хоки просто молча открыла крышку, под которой было аккуратно уложенное бенто. Судя по первому взгляду она тоже потратила весьма много времени на приготовление этого разнообразия.
  Что бы я не говорил, но меня всегда учили что стоит ценить чужой труд, особенно если он сделан с душой, так что не будем строить из себя ханжу.
  - Спасибо девушки, я попробую всё. - Краем глаза заметил взгляд Дюнуа, брошенный на еду. Кажется, кто-то сегодня так и не смог попасть в столовую? - Думаю и Шарль не откажется.
  После окончания перекуса, решил пропустить сегодняшнюю тренировку. Я отговорился тем что мне ещё надо помочь своему новому соседу обустроиться, так что девушки отправились без меня. Лин решила составить им компанию и пообещала, что предупредит Чифую о причине моего отсутствия.
  Было весьма забавно выслушивать заверения "Шарля" о том что он и сам справится, так что я весьма повеселился, выслушивая благодарности, а в ответ приводя доводы в пользу своей помощи и в конце концов согласился не вмешиваться.
  Как оказалось, у "парня" было не так уж и много вещей, всего две небольшие сумки, которые он успел разложить пока я готовил нам чай.
  Когда я вышел из кухни "Шарль" уже сидел за столом, переодетый в спортивный костюм.
  Я чуть не ухмыльнулся, заметив, что в районе груди заметны вполне красноречивые выпуклости, наверняка решила немного ослабить стягивающие грудь бинты, или чем она там перетягивает грудь.
  Кружка с чаем оказалась в руках "парня", после чего он с интересом принюхался, а затем сделал аккуратный глоток.
  - Очень странный вкус у чая, хоть и приятный.
  - Это не совсем чай. - Я с наслаждением сделал глоток, чувствуя, как усталость отступает. - Это отвар. Он помогает снять напряжение и усталость. Рецепт мне рассказал один шаман из Африки, где я учился в своё время. Это сбор некоторых трав и кореньев, заваренный особым способом, только у него небольшой побочный эффект, но он проявляется только у девушек.
  Вот это самообладание. У "Шарля" на лице появился только интерес, и настолько реалистичный, что я в первые секунды засомневался в своих выводах.
  - Побочный эффект?
  - Да не обращай внимания. - Я с пренебрежением чуть сморщился. - Мелочь.
  - А он точно проявляется только у девушек?
  - Ну да. Сомневаюсь, что у тебя после него начнёт расти женская грудь.
  - А при чём тут грудь?
  Я заметил, как Шарль стал ёрзать на стуле.
  - По словам шамана этот отвар, если его пить постоянно, способствует росту женской груди.
  Есть накрытие. Это чудо дёрнулось и чуть ли не начала себя ощупывать в обозначенном месте. В итоге я не смог сдержать своего смеха.
  - Не беспокойся. Я уже несколько лет пью его и ничего, не обзавёлся шикарными девяносто.
  - Чем?
  "Шарль" посмотрела на меня недоумевающе.
  - Не обращай внимания. Порой у меня бывает, проскальзывают выражения. Именно это у русских обозначает женскую грудь - верхние девяносто.
  - А есть ещё и нижние?
  Я усмехнулся.
  - Конечно. Думаю, тебе не стоит пояснять что обозначает это выражение?
  "Шарль" расплылась в улыбке.
  - Нет.
  Я сделал ещё глоток, наблюдая как Дюнуа принюхивается к отвару, а затем делает новый глоток.
  - Хорошо, что ты появился, а то и поговорить о нашем, мужском и не с кем было.
  - Я слышал, что ты по вечерам постоянно тренируешься.
  "Шарль" перевела разговор, ощущая неловкость.
  - Да. В состав факультативной группы входят те, кого ты видел сегодня. Сесилия Олькотт, Шинаноно Хоки. Нужно нарабатывать практику в пилотировании.
  "Парень" обрадовалась моим словам.
  - А можно с вами? У меня есть личный ИС, да и поучиться у легендарной Оримуры Чифую - это просто предел мечтаний любого пилота.
  - Думаю сестра и сама бы предложила тебе присоединиться к нам.
  "Шарль" радостно улыбнулась, окончательно превратившись в красивую девушку.
  Ну вот и всё. Тебе тоже нужны данные моего ИСа, а жаль.
  - Ладно, думаю стоит пораньше лечь спать, завтра будет тяжёлый день. - Соседка посмотрела на меня вопросительно. - Я пропустил сегодняшнюю тренировку и завтра Чифую отыграется на мне по полной.
  - Извини. - "Шарль" смотрела на меня виновато. - Не стоило тебе...
  Я не дал ей договорить, махнув рукой.
  - Не извиняйся. Я всё равно хотел сегодня выспаться, так что всё равно это был простой предлог не идти.
  А ведь я ни капли не соврал. Вчера до поздней ночи сидел за проектом своего ангара и поспал буквально часа три, так что ни капли лжи в моих словах не было, в отличии от байки про Африку и чудо-отвар. Это простой, зелёный чай с несколькими травами из моих запасов.
  Ничуть не стесняясь присутствующей девушки, я спокойно разделся и завалился в кровать, заметив, как "Шарль", наблюдая за мной немного покраснела и в последний момент отвела глаза.
  
   Глава 13.
  
  Нет, ну и как это понимать. Нет, я конечно с радостью принял бы то что мир крутится только вокруг меня, но такое...
  - Э-э-э. - Майя пыталась сохранить остатки улыбки, искоса посматривая на нашу новую ученицу. - Позвольте вам представить нашу новую ученицу, Лауру Бодевик.
  - Кто это?
  - Новая ученица?
  - Только вчера к нам перевели нового ученика, и опять перевод?
  - А что у неё с глазом?
  Знакомая фамилия, опять.
  А ведь я помню кто это. Германия, скандал, уход сестры и разрыв инструкторского контракта.
  И да, стоит признаться, эта девушка выглядит весьма колоритно. Её форма больше похожа на военные образцы германских гренадёров, несущих караул в резиденции Канцлера.
  Сапоги чуть выше колена с высоким каблуком. Широкие штаны, суженные к низу. Вместо жакета, полноценный мундир, перехваченный широким поясом. Всё сидит как влитое, что выдаёт военную школу. Платиновые волосы, а возможно просто седые, спадающие ниже лопаток и длинная чёлка, впрочем практически не скрывающая повязку на левом глазу. Взгляд холодный и оценивающий.
  - Класс, прошу тишины. Представься пожалуйста.
  На слова Майи только тишина.
  - Курсант, представься.
  Чифую вновь изображает Ледяную Королеву и даже голос отдаёт холодом. Я видел, что она узнала свою бывшую ученицу, но пока что никак не реагирует, наблюдая за происходящим из-под приспущенных век.
  Ноги на ширине плеч, руки сцеплены за спиной. Точно, военная Академия.
  - Я Лаура Бодевик.
  Ну да. Кто же будет ожидать от солдата что тот станет рассказывать о своих предпочтениях и стремлениях. Судя по возрасту она практически ничего не знала, ни полноценного общения со сверстниками, ни нормальной семьи. Военная подготовка, устав и офицеры. Вот время её общения, её книги и семья.
  Именно из-за этой ситуации Чифую разорвала контракт и устроила скандал. С самого младенчества таких как Лаура отбирали, обучали и готовили служить стране.
  Её единственный, карий глаз как лазерная метка прицела остановился на мне. А вот взгляд мне не понравился, категорически.
  Все инстинкты взвыли - перед тобой враг!
  Три шага в мою сторону и я только в последний момент успел перехватить руку, прежде чем мне засветили пощёчину.
  Во взгляде, где-то там, в глубине, промелькнуло удивление.
  - Я никогда не признаю того что ты её брат. Никогда.
  Я только сильнее сжал руку и решил не афишировать тему разговора, так что перешёл на немецкий.
  - Чифую моя единственная семья, я для неё тоже, а ты никто, так что мне плевать на твоё признание. Не знаю, что у тебя за тараканы в голове, но советую отбросить свои бредовые идеи в сторону и забыть, иначе я тебя размажу тонким слоем по ближайшей стене.
  - Курсант Оримура, курсант Бодевик, отставить и занять свои места.
  Я заметил, как сестра дёрнулась в нашу сторону, но сдержалась. Впрочем, видимо и она решила не афишировать происходящее, поэтому сказано было на немецком.
  - Есть, наставник Оримура.
  Бодевик дёрнулась, высвобождая свою руку и я со злорадством заметил, как её бесстрастная маска лопнула и солдафонка сморщилась. Точно знаю, синяк ей обеспечен. После произошедшего всякая жалость к этой новенькой пропала. Чувствую, это наша не последняя стычка и неприятностей от неё будет достаточно.
  До обеда всё было спокойно. Бодевик делала вид что ничего не произошло, не пытаясь с кем-то завести разговор. Она на коротких переменах даже места своего не покидала, смотря куда-то в пустоту. За всё время я заметил, что Хоки и Сесилия с неприязнью смотрят на новенькую. На одной из перемен в классе появилась Лин, но вопреки своей привычке сначала направилась к своим "подругам", мне просто махнув, как приветствие.
  На обеде я сидел всё в той же компании "гениальных техников", впрочем не просушиваясь к их разговорам. Я заметил, что Бодевик что-то задумала, слишком уж красноречивое у неё было выражение лица. После Чифую мне ничего не стоит прочитать за маской безразличия эмоции, к тому же ей было далеко до моей сестры.
  После обеда у нас снова были практические занятия со вторым классом и вот тут меня взяли в оборот.
  В отличии от остальных курсанток, отрабатывающих обычные движения на тренировочных ИСах, те, кто имел личные машины должны были заниматься самостоятельно. И по словам Чифую мы могли вообще ничего не делать, наши основные занятия начнутся ближе к вечеру, на тренировке.
  Только вот для меня было бы лучше вообще здесь не присутствовать, потому что девушки горели желанием устроить очередную тренировку, и при этом они трое против меня одного. Я отнекивался как мог, ссылаясь на то что надо этим заниматься когда никого не будет, а не когда на арене наши одноклассники тренируются. Мешать другим не стоит. Только вот все мои доводы разбивались о заявление о том что вскоре начнутся новые соревнования, а тренировку можно провести без использования оружия, просто оттачивать уклонения.
  Нет, я был не против тренировки, просто не нравились мне взгляды девушек. Что-то они задумали и мне именно это не нравилось.
  - Ичика, можно тебя попросить проверить мой уровень пилотирования?
  Чуть смущённый голос "Шарля", стоящей в стороне и смотрящей на меня с ожиданием, послужил причиной улизнуть.
  - О-о-о. Конечно, я не против провести с тобой спарринг.
  Я решил не замечать возмущённых взглядов девушек, которым всего минуту назад говорил обратное.
  Стоит отметить что ИС "Шарля" весьма отличался от обычной модели "Возрождённого Рафаэля". Во-первых, его броня была более массивной и какой-то рубленной, Во-вторых, пилоны отсутствовали. Их заменяла странная система, больше похожая на дополнительные конечности, прикреплённые к удлиненным наплечникам. Насколько я помнил из одной из лекций, прочитанных "парнем", эта машина специализирована на стрелковом оружии, а это значит, что эти "манипуляторы" наверняка выполняют определённую роль и я даже вполне догадываюсь - какую.
  После того как мы переместились в центр арены, тренировка одноклассниц остановилась. Даже без усиления слуха, можно было услышать возбужденные возгласы девушек.
  - Ой, наши парни решили устроить спарринг!!!
  - Это Дюнуа и Оримура!!!
  - Ой, а они правда будут сражаться!?
  Секунда покоя, а затем мы оба бросаемся в атаку и вот это меня немного выбивает из колеи. Дюнуа, в отличии той же Сесилии, такого же стрелка, не пытается держаться на расстоянии, а спокойно идёт в ближний бой. Мои выпады "когтями" она принимает на свои странные манипуляторы, которые ещё во время сближения доказали мои догадки. Они разъединились на несколько пластин, которые стали раскладываться в узкие щиты. В момент моей атаки они прикрыли противника и вот тут я понял, что сглупил.
  В последнюю секунду ухожу в "рывок" чтобы уклониться от длинной очереди, направленной в меня прямо из-за щитов. У этой тактики есть недостаток, и при этом весьма ощутимый, но с учётом того что не каждый сможет мгновенно переместиться, это может стать фатальной ошибкой для её противника. Просто щиты весьма чувствительно снижают угол поражения и стоит мне уйти в сторону, как ""Шарлю" приходится высунуться из-за своей защиты. Так, второй заход, но на этот раз по дуге. Впрочем, противница не стала ждать моего приближения и начала действовать по стандартной схеме, попыталась разорвать дистанцию, применив тяжёлую, снайперскую винтовку, чтобы не дать мгновенно сократить расстояние.
  Я тут же стал перемещаться рывками, сбивая прицел. Да только тактика, применимая против Сесилии в этот раз меня весьма подвела. Я слишком привык биться с известным противником и поэтому среагировал слишком поздно, когда Дюнуа вновь поступила не так как я ожидал. Она не стала пытаться сохранить разделяющее нас расстояние, а вновь пошла на сближение.
  Всего мгновение и вот вместо снайперской винтовки в манипуляторах её ИСа две автоматические пушки, отличающиеся высокой скорострельностью. Мой энергощит поглотил первые несколько выстрелов, просев на десяток процентов, а затем я использовал "коготь", создавая перед собой диск энергии.
  Стоило мне попробовать сместиться в сторону, как Дюнуа стала перемещаться в противоположную, сохраняя между нами определённое расстояние. При этом она не прекращала поливать меня шквалом огня.
  Чёрт, да она же закрутила со мной "карусель"!!!
  Так, а если мы вот так повернём?
  Я чуть сместил плоскость движения, поднимаясь выше. Для стрелка это уже потеря своего преимущества и "Шарль" меня не разочаровала, так же мгновенно просчитав мою траекторию и также меняя плоскость.
  Мгновенно ухожу в "рывок" сокращая расстояние, когда достигаю пиковой точки в своей "карусели", на что получаю новый "сюрприз".
  Дюнуа не старается уйти на безопасное расстояние, а также идёт на сближение, не прекращая огонь. Ещё щиты-манипуляторы насторожили меня своим положением, так что в самый последний момент, когда мы оказались на расстоянии удара, ухожу в новый "рывок", проваливаясь ниже. И как показала реальность, я поступил весьма разумно. Щиты заняли горизонтальное, с небольшими различиями в углах наклона, положение и "Шарль" закрутилась на месте, превратившись в стальной вихрь.
  Я непроизвольно восхитился её действиями. Не уйди я в "рывок" и мой щит просто снесло бы таким "сюрпризом".
  Интересно, как долго она сможет выдержать перегрузки, а ведь машина не сможет поглотить их все.
  Три секунды, но думаю для противника, попавшего в зону поражения этого хватит с головой. Вернее, к этому моменту противник вполне может именно её и лишиться, если бы эти манипуляторы имели энергетическую подпитку.
  - Предлагаю на этом закончить.
  Я не смог сдержать улыбки, заметив, как Дюнуа мгновенно взяла меня на прицел, и сорвалась в пике, но в последний момент затормозила. Нет, воспользовавшись моментом её вращения я мог бы пойти в атаку, но думаю с нижней сферы, куда по идее должен был прийти удар, меня бы встретил огненный поток из автоматов, которые были в руках "Шарля".
  Нет, уровень пилотирования весьма высок и я не удивлюсь если он выше чем у большинства из девушек первого года обучения. Видимо до того как поступить в Академию "Шарль" побывала в руках толкового инструктора, так что я уверен - она специально поступила, из-за меня. С её данными могла сразу же пойти на второй курс. Она прекрасно понимает все плюсы и минусы своего ИСа и весьма грамотно использует его нестандартную комплектовку.
  Дюнуа приблизилась, немного смущённо улыбаясь и убирая оружие.
  - Извини, немного увлёкся.
  На её слова я только улыбнулся.
  - Ничего, бывает.
  - Почему ты не пошёл в атаку, я ведь был открыт в верхней и нижней сферах?
  Я только сильнее расплылся в улыбке.
  - А как располагались твои руки во время вращения?
  Дюнуа понимающе улыбнулась и показала. Одна рука полностью опущена вниз, а вторая согнула в локте и смотрит вверх. Не хватает только оружия, которое она могла материализовать в любой момент и тогда бы ловушка захлопнулась.
  - Как понял?
  - Слишком похоже на ловушку.
  "Шарль" звонко рассмеялась.
  - А ведь я победил. - И хитрый взгляд на меня. - Кажется, у кого-то щит всё-таки потерял часть энергии?
  На её слова я только хмыкнул.
  - Десять процентов тебе в плюс при нашем следующем спарринге и тогда посмотрим кто кого.
  - Не любишь проигрывать?
  И весьма хитрый взгляд на меня.
  - Проигрыш - это полное поражение, а пока у меня есть энергия, я вполне могу переломить ход боя. К тому же мой ИС предназначен для ближнего боя, что значит большую ёмкость щита.
  - А средние дистанции? Это ведь не эффективно, если ты можешь достать противника только в ближнем бою?
  Дюнуа смотрела на меня вопросительно.
  - Есть несколько сюрпризов для средних дистанций, но это в основном связано с моим оружием. - Я показал Дюнуа свои "когти". - Мой конёк - это маневренность и мгновенные перемещения.
  - И никакого стрелкового оружия? - Девушка выглядела озадаченной. - Ведь практически все ИСы имеют хотя бы вспомогательную стрелковую систему!?
  - Мне, в принципе, и имеющегося арсенала достаточно, да и не любитель я стрелкового оружия.
  - В каком смысле? Не умеешь стрелять?
  - Умею. - Я даже не стал скрывать возмущения. - Просто не люблю.
  Мгновение и Дюнуа материализовала одну из своих снайперских винтовок, тут же протянув её мне.
  - Покажи.
  По команде отправленной "Шарлем" на пульт стадиона, в другом конце арены появились мишени, расположенные в хаотичном порядке.
  Я с удивлением посмотрел на Дюнуа.
  - Разве я смогу взять оружие, интегрированное в твой ИС?
  - С моего личного разрешения - можешь.
  Взяв оружие из рук девушки, я прикинул его вес и попробовал перехватить поудобнее. Мой ИС не был рассчитан для использования стрелкового оружия и поэтому приклад казался неудобным. А затем я ощутил, как сзади встала Дюнуа и стала поправлять меня, помогая пристроить винтовку.
  - Держи оружие, чтобы прицел был на уровне глаз. С силой ИСа отдача будет практически полностью гаситься, так что оружие проще всего держать как удобнее.
  Если честно, я столько тренировался со снайперской винтовкой, что чувствовал неудобство, если её приклад не прижимается к плечу, как положено.
  - У меня нет координатной сетки, так что я не могу стрелять на вскидку, как другие пилоты ИСов-стрелков.
  Я всё-таки, с помощью Дюнуа смог перехватить оружие поудобнее и поймал в прицел одну из мишеней. Тут же я ощутил, как меня отпустили и девушка сделала шаг назад.
  Вдох, выдох и ...
  Семь выстрелов слились в очередь с одинаковым интервалом в доли секунд.
  Позади послышался вздох.
  - Девяносто три процента?
  - Первый выстрел - пристрелочный. - Я пожал плечами, чувствуя небольшое разочарование. Мой показатель весьма меньше того на который я рассчитывал. Развернувшись передал в руки удивлённой Дюнуа её оружие. - Так что я умею стрелять, просто не очень люблю это дело.
  Вот так-то. Как говорят русские - опыт не пропьёшь.
  А что же вы хотели?
  Во время моей подготовки нас так гоняли на тренировках, где нам приходилось часами расстреливать мишени, в различных условиях, аж вспоминать не хочется. Именно после тех истязаний, по ошибке названных стрелковой подготовкой я и не люблю огнестрельное оружие.
  - Ой, смотрите!
  - Кто это?
  - Разве это не Лаура Бодевик?
  - Неужели это немецкий ИС третьего поколения?
  Я посмотрел на ту, кто просто не мог не привлечь своим появлением внимания. Бодевик стояла на трамплине, смотря на окружающих с превосходством, или даже презрением. Её ИС представлял собой весьма впечатляющее зрелище. Даже на вид тяжело бронированная машина, почти полностью чёрная. На отдельных частях брони, красного цвета разводы. Как и у Дюнуа, пилоны отсутствуют, а на правом наплечнике закреплена весьма массивная пушка, смотрящая своим дулом вверх. Наплечники тоже мало походили на привычные. Весьма массивные, и каплеобразной формы, на концах раздваивающиеся и оканчивающиеся золотистыми шипами, сантиметров десяти длинной. Единственное что портило впечатление, на мой взгляд, крепящиеся к голове Бодевик устройство, подозрительно смахивающее на косплейные ушки волчицы. Нет, рубленная форма и глупость такого девайса намекали на то что наверняка это часть какой-то системы, но меня не отпускало чувство что создатель этой модели либо не очень-то и задумывался о том на что это похоже, либо просто решил постебаться над будущими пилотами. А может это у меня просто слишком бурная фантазия?
  Всего пару секунд и она заметила меня.
  - Оримура, у тебя тоже есть личный ИС, а значит, сразись со мной!
  Да что же за напасть такая.
  Ладно "Шарль", её интерес понятен, но чего хочет этим боем добиться немка, не понимаю.
  Вообще, что она тут делает?
  То, что её цель -Чифую, я уже понял. Наверняка эта психованная одна из тех, кто возводит сестру чуть ли не в идолы, но вот её стремления для меня остаются загадкой. Ну докажет она что сильнее меня, а что дальше? Неужели она думает если сможет победить, сестра станет к ней как-то по-другому относиться?
  - Не хочу.
  Мой отказ стал причиной, по которой немка ещё больше задрала нос.
  - Боишься проиграть?
  Такая трактовка отказа меня даже немного позабавила.
  - Нет, просто не вижу смысла. Вскоре начнутся соревнования между первогодками, вот там и можешь попытаться добраться до финальных боёв и попробовать меня победить, а сейчас - извини, просто не хочу.
  Если честно, я и правда не хотел с ней сражаться. Только вот кто-то не привык отступать.
  - Тогда...
  Пушка мгновенно сменила положение и была направлена на меня. Ещё две секунды, и происходит выстрел.
  Я показательно не стал двигаться, направив всю энергию на энергощит, хотелось посмотреть насколько мощный выстрел у этой бандуры. Сомневаюсь, что она сможет просадить мою защиту больше чем на сорок процентов, но в будущем эти знания могут пригодиться. А немка поймёт, что с нахрапа меня не взять.
  Только вот моим планам не было суждено сбыться, потому что прямо на траектории выстрела встала одна примечательная личность.
  Два правых щита соединились в один, образуя наклонную поверхность, от которой срикошетил снаряд и ушёл вверх, где и попал в энергетический купол.
  - И зачем было вмешиваться?
  Дюнуа даже не заметила моего вопроса.
  - Это таким способом ты пыталась вызвать Ичику на бой? И куда подевалась хвалёная, немецкая сдержанность?
  Щиты заняли своё обычное положение, а Дюнуа встала между мной и Бодевик.
  Вот проклятье. И ведь теперь что бы я не сказал, будет казаться, что прячусь за спиной этой глупой француженки. Я точно уверен, что новое столкновение между мной и этой немкой просто неизбежно, но свои проблемы я привык решать самостоятельно.
  И чего она полезла? Неужели настолько сильно хочет "подружиться"?
  Бодевик и Дюнуа уже перешли на личности. К тому же обе готовы были броситься в бой. Немка уже взяла "Шарля" на прицел, в то время как француженка ощетинилась стволами, всё ещё прикрывая меня.
  - Курсанты! - Голос Чифую, зазвучавший из общих динамиков стадиона, был раздраженным. - Чем это вы там занимаетесь?
  Бодевик что-то пробубнила себе под нос и деактивировала свой ИС. Затем кинув на меня взгляд, развернулась и направилась во внутренние помещения стадиона.
  - Что вообще происходит?
  Шинаноно, Лин и Олькотт практически мгновенно оказались рядом, смотря на меня с удивлением.
  - Что вы с ней не поделили?
  Я только вздохнул, не зная, как ответить на вопрос. Её последний взгляд натолкнул меня на одну весьма странную мысль. Там не было ненависти или презрения, и если я не ошибаюсь, всё не настолько просто как я думал вначале.
  
  Сидя в раздевалке, я размышлял о своих догадках.
  Если я окажусь прав, то на эту девчонку не стоит злиться, а надо просто пожалеть. То, что она устроила совсем недавно, и этот вызов на дуэль...
  - Ичика, ты как, в порядке?
  Дюнуа стояла рядом, смотря на меня с волнением.
  - Нормально. - Я принялся стягивать с себя контактник, впрочем не стесняясь "парня". А вот Дюнуа наоборот старалась не смотреть на меня. - Правда не стоило тебе влезать в разборки.
  - Извини, просто я не мог стоять в стороне. - Дюнуа, заметив, что я собираюсь снимать нижнюю часть, накинула на плечи китель и с натянутой улыбкой развернулась к выходу. - Ладно, пойду я.
  Я только махнул рукой, погружаясь в свои размышления. Мне необходимо было продумать дальнейшие действия, по отношению к Бодевик.
  Так, стоит принять душ, а потом нужно будет связаться со "сладкой парочкой". Они скинули мне сообщение что есть какая-то идея по моему проекту.
  Уже шагая по аллее, в сторону общаги в памяти всплыли первые слова, сказанные Бодевик. Если взглянуть на произошедшее с другой стороны, то они вполне вписываются в новую версию.
  - Наставница! - Знакомый голос. - Скажите, что вы тут делаете?
  - Я? - А вот и сестра, которая всё также продолжает играть уже привычную роль "Ледяной королевы". - Исполняю свои обязанности.
  Прямо посреди парка, через который лежал мой путь до общаги стояла Чифую и Бодевик. Я решил пока что не вмешиваться, хотя сестра уже заметила меня.
  - Обязанности? - Бодевик чуть ли не срывалась на крик. - Наставница Оримура, вы решили закопать свой талант, обучая этих посредственностей? Как вы можете!? Эти избалованные детишки не понимают, что ИСы - это не веяния новой моды, а полноценные, боевые машины. Как вы можете тратить на них время? Давайте вернёмся в Германию, и вы продолжите моё обучение.
  - Посредственностей? - Голос Чифую звучал насмешливо. - Быстро же ты возвела себя в ранг избранных, девчонка. Считаешь, что ты самая лучшая?
  Бодевик даже потеряла дар речи.
  - Я не...
  - Марш в общежитие. - И вновь сестра перешла на холодный стиль общения. - У меня дела, так что не мешай.
  Немка хотела что-то сказать, но увидев выражение лица Чифую, как-то подозрительно всхлипнула и бросилась бежать.
  - Тебе не кажется, что подслушивать - не хорошо.
  Сестра стояла ко мне спиной и поэтому я не видел её выражения лица. Но голос говорит о том что она весьма расстроена произошедшим.
  - Трудно не услышать, когда твоя бывшая ученица чуть ли не кричит на весь парк. - Я направился к сестре. - К тому же, думаю, моё появление только ухудшило бы ситуацию.
  - Считаешь?
  - Знаю. Пройдёмся?
  Сестра одарила меня кислой улыбкой, но не стала отказываться.
  - Считаешь, я поступаю с ней жестоко?
  - Считаю, что просто она запуталась.
  - И с чего такие выводы?
  - Она слишком плохо скрывает свои эмоции, хотя и старается быть похожей на тебя, своего кумира.
  - Она слишком заигралась, и когда её спустят на землю - это будет очень больно.
  - Ты считаешь, что Бодевик хочет вернуть свою наставницу? - Я посмотрел на сестру скептически. - Думаю, наши точки зрения на происходящее весьма различаются. Мондо-Грассо - не единственная причина, почему она меня ненавидит и считает, что если бы не я, то ты смогла бы стать двукратным чемпионом мира.
  - Да? - Чифую окинула меня аналогичным взглядом. - И с чего такие выводы?
  - В её взглядах проскальзывает кое-что весьма знакомое.
  Вопросительный взгляд сестры показывал, что она ожидает продолжения моего откровения, на что я только улыбнулся.
  - Ты слишком прямолинейна и холодна, чтобы решить эту проблему без последствий.
  - Считаешь себя самым умным?
  Моя улыбка стала ещё шире.
  - Нет, мудрым.
  А вот после улыбки сестры, я понял, что сказал что-то лишнее.
  - Тогда...
  Вот засада.
  - Чифую, только не говори, что ты решила...
  - Теперь, как староста, ты отвечаешь за каждую ученицу моего класса. А с учётом того что у меня не хватит времени, ты ДОЛЖЕН позаботиться о Лауре и помочь ей в решении ЕЁ проблем.
  Я сморщился.
  - Ну, вот. Ты это сказала.
  Сестра тихо рассмеялась.
  - Учись нести ответственность за свои слова и действия. Считаешь себя мудрым, вот и помоги девочке разобраться с проблемами.
  - Здесь больше бы помогла помощь психолога, а не "ненавистного" брата кумира.
  - Чифую моя единственная семья, как и я для неё. - Сестра постаралась скопировать мой тембр голоса, встав в пафосную позу. - Так ты, кажется, сказал?
  - Ха, ха, ха. - Я уже понял, что меня элементарно развели. - Очень смешно. Это не тебе чуть не съездили по фэйсу непонятно за что.
  Я ощутил, как мне взлохматили волосы.
  - Ладно, не расстраивайся. Лаура хорошая девочка, пусть её порой и заносит на поворотах. Она, в отличии от остальных, искренна в своих чувствах и не привыкла ходить вокруг да около. Просто идеальная девушка для тебя.
  - Издеваешься? - Я посмотрел на сестру с грустью
  - Немного.
  На этом мы с Чифую разошлись.
  
  Заходя в свою комнату я думал о том как ловко Чифую меня развела, такого мудрого и понимающего. Она прекрасно знает в чём проблема Бодевик, но не спешит решать их, тем самым ставя меня на передний край. Бодевик не станет строить козни, а как истинный солдат пойдёт в штыковую. Значит, стоит ждать новой попытки навязать мне дуэль, только вот в этот раз я не буду отказываться, а вот после её проигрыша нас ждёт разговор. Нет, не как старосты и ученицы, а как...
  Сидя на своей кровати я просто ох...ал, как говорят русские.
  - Шарль, неужели мой чай всё-таки на тебя подействовал?
  Я настолько задумался что пропустил момент как из ванной вышла Дюнуа, завёрнутая в полотенце и вытирающая волосы.
  И даже если бы я был полуслепым идиотом, понять, что передо мной девушка было бы не сложно.
  Какой там размер, на вскидку? Двоечка, с плюсом?
  - И-и-ичика?
  Девушка сделала шаг назад к ванной комнате, но видимо не рассчитала и запнулась о порог. При падении полотенце упало рядом, открывая весьма красноречивые доказательства моей правоты.
  Я ощутил, как краснею и тут же отвернулся.
  Какая-то комедия абсурда, а не жизнь.
  - О таких последствиях шаман не предупреждал.
  Я понимал, что говорю глупости, но в данный момент просто не мог иначе.
  - И-и-ичика. Ты... ты... ты...
  В следующую секунду дверь захлопнулась, а мне оставалось только горестно вздохнуть.
  Посмотрев на потолок я опять вздохнул.
  - Ками, ну за что?
  Как и следовало ожидать, никто не ответил.
  
  Через минут десять Дюнуа покинула ванну и стараясь не смотреть на меня, проследовала к своей кровати. Усевшись на неё, девушка всё также продолжала смотреть куда угодно, только не на меня.
  - Ичика, дело не в твоём чае, просто...
  И вот тут я не выдержал. Меня скрутило от острого приступа ржача и даже заметив удивлённый взгляд Дюнуа я не успокоился, а только сильнее разошёлся.
  Вытирая выступившие слёзы я с улыбкой смотрел на девушку.
  - Неужели ты настолько поверила в ту чушь что я тебе наговорил? Это был простой чай с несколькими травами, которые помогают снять усталость и ничего большего.
  Дюнуа посмотрела на меня обижено.
  - То есть не было никакого шамана и побочных эффектов?
  - А что, тебя не устраивает твой размер груди?
  Сейчас, когда грудь Дюнуа не была туго перетянула, а куртка спортивного костюма прилично расстегнута, было прекрасно видно, что я практически не ошибся с определением размера. В следующую секунду девушка поняла куда я смотрю и прикрыла грудь, сильнее запахнув куртку.
  - Ты озабоченный извращенец.
  В голосе было море обиды и печали.
  - И это мне говорит девушка, которая переодевалась парнем и жила со мной в одной комнате. - Я не смог удержаться, чтобы не ответить на беспочвенные обвинения. - И кто после этого извращенец, "Шарль"?
  Девушка потупила взгляд, краснея.
  - И давно ты понял?
  - Подозревать начал ещё в первый день. - Я решил перейти к главным вопросам. Сейчас Дюнуа выбита из колеи и наверняка не станет врать, так что стоит кое-что прояснить. - Ты, подруга, лучше скажи кто придумал весь этот идиотизм с переодеванием? Весь этот маскарад продолжался бы до первого мед обследования, а потом бы поднялся просто грандиозный скандал.
  - Я бы покинула стены Академии до того как обман открылся.
  Я вот не пойму, ей и правда настолько стыдно, или Дюнуа прекрасная актриса?
  - И как ты во всё это влезла? Ты ведь Дюнуа, дочь хозяина корпорации, занимающей третье место, среди разработчиков ИСов?
  Девушка посмотрела на меня как-то странно.
  - У Дюнуа нет дочери, официально.
  На мой вопросительный взгляд она вновь потупилась.
  - Я жила с мамой в пригороде Марселя, пока два года назад она не умерла. А на следующий день после похорон за мной приехали от отца. Он никогда бы не признал незаконнорожденную девочку своей наследницей, но и оставлять меня одну не собирался. После медобследования у меня выявили хороший уровень синхронизации и в итоге предложили стать пилотом-испытателем, ничего не оставалось как согласиться, отец чётко дал понять, что меня ждёт в случае отказа.
  - А что, других пилотов не было?
  - Ему требовался не пилот, а возможность держать меня рядом с собой. Ведь испытатели практически живут в лабораториях, не покидая территории. Их снабжают всем необходимым до окончания контракта, а так как мой был подписан без каких-либо временных рамок... Положение корпорации после появления третьего поколения стало шатким, разработки своей версии были неудачными, а стоило появиться незаконнорожденной дочери и поднялся бы скандал, окончательно поставивший под удар его положение в совете директоров. За всё это время я виделась с ним только дважды и оба раза наше общение было не больше часа, за которые я поняла, что я ему не нужна. Я просто ресурс, которым он хотел воспользоваться.
  Я ощутил, как внутри поднимается злость.
  - И какие у тебя были цели?
  - В Академии сейчас несколько моделей ИСов третьего поколения, а также единственный пилот-мужчина. Думаю, не сложно догадаться что даже обрывочные данные смогли бы стать для компании спасением.
  Я прикрыл глаза.
  Это не просто рискованное задание, а билет в один конец. За похищение данных девушку просто убили, даже если бы она успела их передать. И наверняка её отец знал об этом. Вот так просто, отправить дочь с заданием, выполнение которого стало бы для неё фатальным, что это за урод?
  Хотя, не мне об этом говорить. Ведь мы с Чифую...
  - Наверное, мне стоит собрать вещи.
  Девушка не старалась как-то оправдаться, а просто завалилась на кровать. В её голосе не было ничего, кроме усталости.
  Нет. Ну вот и что мне делать? Сдать её службе безопасности Академии? Это не выход. После разбирательства её отправят обратно во Францию, где её ждёт "любящий" папочка, расстроенный из-за провала задания. Что будет дальше я не могу сказать, но ничего хорошего - это факт.
  Почему я вообще переживаю из-за Дюнуа, и стараюсь ей помочь, хотя уже точно знаю, что она охотилась за данными? Почему я поверил в эту слезливую историю?
  Всё очень просто. Она не представляет для меня опасности, вернее немного не так - она мне не враг. Ну а всё что она рассказала не так уж и сложно проверить, нужно сделать только один звонок.
  - Скажи, Шарль...
  - Шарлотта. - Девушка посмотрела на меня с грустной улыбкой. - Моё имя - Шарлотта.
  - Хорошо, Шарлотта. - В голове забрезжила весьма расплывчатая идея, которая может вполне выгореть. Я могу помочь не только Шарлотте, но и себе. - Скажи, что бы ты делала, если бы у тебя был шанс не оглядываться на корпорацию. Что бы ты сделала, если бы получила свободу выбора?
  Девушка задумалась, продолжая улыбаться.
  - Что я бы выбрала? Учёба в Академии. Просто учиться, как все остальные. Как Шарлотта Дюнуа - девушка из пригорода Марселя. Я часто мечтала жить как все - ходить в школу, обедать с друзьями, знакомиться с парнями.
  Я понимающе улыбнулся.
  - А знаешь, если это твоя мечта, то она вполне может осуществиться. - Шарлотта ничего не сказала, но её взгляд был красноречивее всяких слов. - Я могу помочь, но как ты должна понимать - это не за просто так.
  Шарлотта поплотнее закуталась в спортивную куртку, смотря на меня нечитаемым взглядом. Только через пару секунд я понял, что мои слова могут быть не так истолкованы.
  Девушка продолжала молчать, смотря на меня как-то... обречённо.
  - Эй, мне показалось или твои мысли не туда свернули? И кто после этого извращенец? - Я по глазам вижу о чём она подумала. - Если ты не заметила, то за мной идёт настоящая женская охота, так что мне достаточно просто проявить интерес!
  - Ичика, а ты случайно не из этих? - Шарлотта показала знаками из каких именно, отчего я только и мог открывать и закрывать рот, не находя слов. - Которые мальчик-мальчик.
  - Да, ты... Да как ты... Я что по-твоему... Эй, я не из заднепроходных!!!
  Вот теперь на её лице появилось выражение, которое было красноречивее всяких слов.
  - Издеваешься, да? Я тут, понимаешь, пытаюсь помочь ей, а она...
  - А что я ещё могла подумать? Ты предлагаешь помощь и при этом намекаешь на то что как девушка я тебя не привлекаю.
  Тут уже смутился я.
  - Нет, как девушка ты красивая и вполне интересная, но мне нужна помощь совсем в другом. - На её вопросительный взгляд я только горестно вздохнул. - Ты ведь видела, что вокруг меня творится?
  Ответом мне стал кивок.
  - Раньше большинство людей хотели со мной познакомиться из-за моего родства с Чифую. Как-никак, брат мировой легенды, а теперь стало ещё хуже. Думаю, ты уже сталкивалась с охотницами за пилотами-мужчинами? - После моего вопроса я заметил, как плечи Шарлотты передёрнулись. - Думаю, тебе не стоит рассказывать насколько они... навязчивы.
  Новый кивок.
  - Мне нужна твоя помощь чтобы избавиться от столь пристального внимания.
  - И каким же образом?
  - Ну-у-у. Большинство отстанет, если по Академии пойдёт слух что у меня появилась девушка.
  Шарлотта выглядела задумчивой.
  - Кажется, кто-то забыл, что я для всех не девушка, а парень.
  Я махнул рукой, уже косвенно получив ответ. Если она не отказалась сразу...
  - Через некоторое время в Академии появится Шарлотта Дюнуа, с которой я жил в одной комнате и которая, опять-таки по слухам, стала моей девушкой. Тебе, конечно, придётся столкнуться с некоторыми проблемами, но, думаю, твой уровень пилотирования вполне позволит остудить некоторые горячие головы. Я не прошу тебя подтверждать слух, просто не отвечать.
  Шарлотта понимающе усмехнулась.
  - Дуэли, да?
  - Не обязательно на них соглашаться. Я не вещь, чтобы меня забирала сильнейшая. - При воспоминании о том что некоторые покупают или выигрывают право моего общества мне стало паршиво. Гадостное чувство. - Ты даже может не отвечать на вопросы о наших взаимоотношениях. Я уже убедился, когда информации мало, некоторые личности такого способны понапридумывать, что я порой поражаюсь их воображению.
  - Ты так и не сказал, как ты можешь мне помочь. Даже твоя сестра не всесильна.
  Я расплылся в довольной улыбке.
  - Сестра тебе поможет с официальным поступлением под настоящим именем и полом. - Дотянувшись до прикроватной тумбочки достал сборник правил Академии. - А в остальном тебе поможет вот это.
  На удивлённый взгляд Шарлотты, решил пояснить.
  - Ученики, после поступления не подчиняются никому, кроме руководства Академии и в крайних случаях - Совету ООН. Тебя могут отчислить за неуспеваемость или плохие показатели, но ни корпорация твоего отца, да даже он сам не сможет без веских причин вернуть тебя назад. Пока ты учишься в Академии, ты защищена практически от всего.
  На недоверчивый взгляд Шарлотты, открыл по памяти страницу и протянул ей книгу.
  - Читай.
  Через пару минут я наблюдал за спокойной улыбкой девушки, понявшей что все мои слова чистая правда, но видимо она не настолько наивна, потому что увидел лёгкий оттенок грусти.
  - Только это на три года, а что потом?
  - Ну, во-первых за три года всякое может случиться. А во-вторых, ты владеешь собственным ИСом, а это весьма увеличивает твои шансы попасть в группу "Мастер-Класс".
  - Мастер-класс?
  - Лучшие ученики остаются в Академии ещё на год обучения под руководством самых опытных наставников по индивидуальной программе. Насколько я знаю, все из "Мастер-класса" ещё во время учёбы заключают выгодные контракты.
  Шарлотта посмотрела на меня скептически.
  - Если Академия сможет меня защитить от корпорации отца, кто ему помешает забрать ИС? А без своей машины я не смогу оказаться в числе лучших.
  - Учителя могут закрепить за тобой одну из Академических машин. Ты ведь сама видела, кроме "Стальных духов" у Академии есть и "Возрождённые Рафаэли", так что выход есть всегда и проблемы стоит решать по мере их поступления.
  Шарлотта протянула мне руку.
  - Договорились. Ты помогаешь мне остаться в Академии, а я становлюсь твоей девушкой.
  Только после того как мы пожали руки, до нас дошло как это звучит.
  Смеялись мы вместе, только вот не долго.
  Стук в дверь и Шарлотта запаниковала. Слишком уж выделялась её грудь, а остальным пора рано знать об обмане.
  - В ванну.
  Всего мгновение понадобилось девушке, чтобы понять о чём я и, в тот момент как со словами извинения за вторжение в нашу комнату вошла Сесилия, она уже захлопывала за собой дверь.
  - Ичика, извини за поздний визит.
  Англичанка с любопытством осматривала комнату.
  - Сесилия, тебе не кажется, что немного не вежливо входить в чужую комнату без разрешения. А вдруг я здесь голым хожу.
  На моё замечание Олькотт смутилась.
  - Извини, я по делу.
  Только сейчас я заметил, что Олькотт осматривает комнату не из любопытства, а что-то ища.
  - Сесилия, так что за дело?
  Девушка с подозрением посмотрела на дверь в ванную.
  - Ичика, а где Дюнуа?
  - Душ принимает.
  В этот же момент послышался шум льющейся воды, в подтверждение моих слов.
  - Ты, кстати, уже ужинал? - Девушка раскрыла папку, которую всё это время держала в руках, и показала мне несколько заявлений от одноклассниц.
  Выход в город на выходные?
  Хм, а ведь она могла напрямую обратиться к Чифую. Моего участия не требовалось, так что это только причина чтобы позвать на ужин.
  - Нет.
  Сесилия радостно улыбнулась.
  - Я тоже. Может вместе сходим, поужинаем?
  В этот момент послышался голос из ванной.
  - Ичика, подай мыло, а то закончилось.
  Стоило мне зайти в ванну, как Шарлотта тут же, чуть ли не в панике зашептала.
  - Ичика, мой корсет остался в комнате, а без него всё видно.
  Только и смог что кивнуть головой.
  Выходя из ванной, обдумывал одну идею.
  - Пошли, обсудим всё по пути.
  Уже в паре метрах от своей комнаты я приметил очередную проблему.
  - Ичика? Не хочешь потренироваться?
  Хоки стояла хмурая, сверля подозрительным взглядом Сесилию, а та ещё и масла в огонь решила подлить.
  - Мы собрались поужинать и обсудить кое-какие дела класса.
  Я заметил, что за улыбкой Олькотт пытается скрыть своё чувство превосходства и ликования.
  - Поужинать? Я, кстати, тоже не откажусь ещё раз перекусить, а потом можно потренироваться.
  Сесилия с сомнением осмотрела Хоки.
  - Не боишься с таким аппетитом поправиться?
  Свёрток, до этого зажатый под мышкой Шинаноно, был развёрнут и я ох... удивился увиденному.
  Да это же самая настоящая катана!
  - Всё лишнее можно сжечь усиленными тренировками, так что я могу не ограничивать себя диетами.
  Я чувствую, как воздух в коридоре с каждой секундой становится тяжелее, так что стоит рвать когти.
  Взяв из рук Сесилии папку, решил наконец-то слинять.
  - Вы идите, ужинайте, а я пошёл к Чифую, отдам заявки и поужинаю.
  Не знаю какие у девушек были чувства, но наверняка они вспомнили всю мою родословную, вплоть до седьмого колена.
  Сестра как всегда, была рада меня видеть и приготовленный мной ужин прошёл на ура.
  Только после этого я начал разговор о Дюнуа.
  Честно, никогда не чувствовал себя настолько глупо. Чифую знала практически всё, и даже то сколько получила одна из Совета Попечителей за скрытие информации о Шарлотте. Ещё при поступлении сестра, как руководитель класса, подправила документы и Шарлотта была оформлена под своим настоящим полом и именем, осталось всё это залегендировать для одноклассниц. Хотя сестра вполне может просто поставить всех перед фактом и ничего не объяснять, это будет вполне в её духе.
  - Чифую, некоторые ученицы хотели бы получить разрешение на выход в город.
  Я положил перед ней папку.
  - А ты?
  Сестра, задав вопрос, продолжала просмаливать бумаги так и не обратив внимания на мою реакцию.
  - А это безопасно?
  Чифую посмотрела на меня и ехидно ухмыльнулась.
  - У меня сложилось ощущение что ты наслаждаешься своим положением. Думаешь тебе стоит сделать шаг за территорию Академии и станешь мишенью для всех журналистов страны?
  Я пожал плечами.
  - Не хотелось бы чтобы простая прогулка по городу превратилась в беготню от настырных писак.
  - Ну, об этом можешь не волноваться. Администрация Академии договорилась и скоро прибудут несколько журналистов от самых популярных издательств, так что тебе все-таки придётся дать интервью, а до этого момента тебя никто не будет преследовать.
  - Хочешь сказать, что я могу спокойно отправиться в город?
  - Ну, не на этих выходных, не забывай, у нас соревнования, а вот на следующие - вполне.
  Я тут же отправился в кабинет сестры, где взял ручку и листок, на которых набросал заявление на "увольнительную", на следующие выходные.
  Сестра с какой-то предвкушающей улыбкой подписала.
  Ну вот и хорошо.
  Меня уже столько времени угнетает слишком пристальное внимание окружающих что хочется хоть немного развеяться, сменить хоть на один день обстановку.
  Уже собираясь возвращаться в комнату, я вспомнил что Шарлотта вполне могла не пойти на ужин и по-быстрому собрал для неё перекусить.
  Возвращаясь отметил что дверь была заперта, так что пришлось воспользоваться своим ключом.
  Как я и предполагал, Шарлотта так и не пошла на ужин, ждала новостей, которыми я с ней и поделился.
  Девушка была рада и было хорошо видно, что она вздохнула с облегчением.
  Самое смешное, оказалось Шарлотта не очень умело управляется палочками для еды, так что пришлось одолжить ей свой походный набор, за что получил странный, нечитаемый взгляд.
  Может она стесняется того что придётся пользоваться чужими столовыми приборами?
  Пока она ела, я переоделся и отправился на тренировку. За последнее время я успел присмотреть себе место, где вряд ли кто-то будет мешать и этим местом оказалась крыша общаги.
  Когда я вернулся, Шарлотта уже спокойно спала, так что принял душ и также отправился на боковую.
  
   Глава 14
  
  Сегодня утром я понял одну вещь.
  Мне больше нравилось жить с "Шарлем", с Шарлоттой же возникает просто огромное количество глупых ситуаций.
  Начать хотя бы с того что девушка перестала скрываться от меня и теперь спала не в пижаме, как до этого, а в ночной рубашке, заставляющей меня сдерживать свою фантазию. Может это она так мстит за мои походы по комнате в одних трусах?
  Затем мы столкнулись с проблемой очередности принятия утреннего душа. До этого Шарлотта, чтобы не попасться, пользовалась общественным, куда уходила пораньше, а теперь она тонко намекнула что общественным мог бы воспользоваться я.
  Нет, я всё понимаю, но так рисковать не собираюсь. Ладно если Шарлотту кто-то увидит, мало ли девушек учится в Академии, а вот если станет известно, что я пользуюсь общественными душевыми, кто знает, как отреагируют охотницы. Не хотелось бы в один не совсем прекрасный день попасть в неприятности из-за этого.
  Договорились что первым душем пользуюсь я, но при условии что занимаю его не больше двадцати минут.
  После того как освободил душ и его заняла Шарлотта, решил приняться за завтрак. Я уже давно взял за привычку завтракать у себя, единственная теперь поправка, продукты надо будет брать на двоих.
  Когда девушка увидела накрытый стол на двоих, я был удостоен нового, нечитаемого взгляда, впрочем она с удовольствием осталась завтракать со мной, а не отправилась в столовую.
  Как заявила Шарлотта, если я согласен взять на себя готовку завтрака, она возьмёт на себя посуду.
  А что, я не против.
  На уроки мы отправились вместе, правда я всё ещё удивлялся тому что большинство учениц Академии не замечают, что рядом со мной идёт девушка, а не парень.
  Вот и наш класс и опять Лин здесь. Вообще, что это за сборы и о чём они говорят?
  - Всем привет. - Стоило нам с Шарлоттой подойти, как всякие разговоры стихи, только вот взгляды девушек мне не нравятся. Все присутствующие смотрят на меня как-то... плотоядно? - Что обсуждаем?
  - Э-э-э. Мне пора в свой класс. Скоро урок начнётся.
  Лин бочком стала пробраться к выходу.
  - Да, стоит нам по своим местам расходиться, урок вот-вот начнётся.
  Олькотт, также присутствующая среди этих странных заговорщиц, тоже направилась к своему месту.
  Вообще, вся компания как-то резко разбежалась по своим местам.
  Опять что-то задумали?
  Кстати, когда Шарлотта окончательно вольётся в коллектив, стоит её попросить устроить мне доступ ко внутреннему чату, думаю сестра немного слукавила и я смогу там найти много интересного, пусть это и девчоночьи сплетни, но меня немного напрягает происходящее. Чувствую, что что-то назревает, но не могу понять, что именно.
  Ладно, оставим пока всё как есть.
  Уроков у нас сегодня было немного, основную часть учебного времени нам выделили для практики.
  Вообще, подумываю на втором курсе выбрать техническое направление, а не чисто курс пилота. Будет тяжеловато, но в то же время - это направление намного интереснее. Я хотел бы не только управлять ИСом, но и нормально разбираться в его устройстве. Нет, программу тех же инженеров я потяну, но это уже будет лишним. Я не собираюсь заниматься разработкой новых моделей и модулей.
  - Кстати, Шарль, ты решил какое направление выберешь на втором курсе?
  Мы сидели вдвоём в столовой, обедали. И стоит отметить, никто не стремился к нам присоединиться.
  - Направление?
  Шарлотта посмотрела на меня удивленно.
  - Ты что не в курсе? - Я даже не думал, что она настолько мало узнала об Академии. Я понизил голос и склонился над столом, чтобы посторонние нас не услышали. Хотя, сомневаюсь, что кто-то из присутствующих, кроме Шарлотты, знает французский. - Госпожа шпионка, вам должно быть стыдно, обладать мизером информации об Академии и отправляться на столь ответственное задание.
  - Ичика, ты говоришь на французском?
  Шарлотта выглядела удивленной.
  - А также на немецком, английском, русском и испанском. На китайском и корейском - бегло. Ещё есть русский матерный, но только несколько десятков фраз. Это у нас с Чифую семейное, знание нескольких языков. Ты и правда не знаешь о втором курсе?
  Девушка отрицательно покачала головой.
  - На втором курсе можно выбрать ещё одно направление, кроме общей программы пилота. Инженерное или техническое. Нет, можно конечно заниматься только по основной программе, но на мой взгляд - это немного глупо. Иметь возможность не только пилотировать ИС, но и разбираться в его устройстве - это шанс получить ещё несколько баллов при устройстве на работу.
  - А ты уже выбрал?
  - Техническое. Инженерное - это не для меня, хотя несколько предметов из их программы я бы тоже взял.
  Шарлотта задумчиво склонила голову на бок.
  - А где можно узнать поподробнее?
  - В Академической сети. Там есть всё что требуется знать.
  Да что же происходит?
  Вот и сейчас компания девушек, появившихся в столовой как-то странно посмотрели в нашу сторону, при этом что-то шепотом обсуждая.
  - Шарлотта, тебе не кажется, что вокруг происходит что-то странное. Все эти взгляды и перешёптывания за спиной немного нервируют.
  Я взглядом указал на вошедших.
  Девушка только пожала плечами.
  - Не знаю. Я совсем недавно в Академии и всё происходящее для меня в новинку. А взгляды - я вчера краем уха слышал, как одна второкурсница высказалась что любовь между парнями столь романтична.
  От осознания слов Дюнуа меня аж передёрнуло.
  - Только не говори, что...
  - Хорошо. - Непроницаемое лицо и пожатие плечами. - Не буду.
  Мне оставалось только горестно вздохнуть.
  Я уже слышал предположения о том что мы с Чифую муж и жена, а не брат и сестра. О том что я подглядываю за второкурсницами в душе. О том что ночью разгуливаю по общежитию голышом. Вообще, слухов обо мне просто огромное количество и вот тебе на. Как венец идиотизма то что я нетрадиционной ориентации.
  Что дальше?
  Может меня запишут ещё и в трансвеститы, якобы я переодеваюсь в женское платье и...
  Я с ужасом понял, что и сам начинаю придумывать про себя что-то невообразимое.
  - Ичика, ты в порядке? - Шарлотта смотрела на меня с взволнованно. - Ты так резко побледнел.
  Я прикрыл глаза и постарался успокоиться.
  - Всё в порядке. Просто фантазия немного разыгралась и я представил, что за сплетни обо мне ещё могут запустить по Академии.
  - Ну, думаю хуже, чем сейчас уже не будет.
  Я заметил, Шарлотта пытается меня подбодрить, улыбнувшись.
  - А ты уверена? Я уже понял, у девушек весьма богатая фантазия и что они придумают завтра - кто знает?
  В этот раз улыбка Шарлотты была натянутой.
  - Не думаю, что всё настолько плохо.
  Мне только и осталось как горестно вздохнуть.
  - Думаю, мне стоит развеяться. Составишь компанию на тренировке?
  Вот теперь Дюнуа улыбнулась намного естественней.
  - Я только за.
  Уже по дороге ко второму стадиону мы встретили бегущих одноклассниц.
  - Оримура-сан, там, на третьем стадионе трое представителей устроили бой.
  После слов девушек у меня шевельнулось какое-то беспокойство. Сейчас только у нас есть возможность пользоваться всеми тремя стадионами, так как уже завтра состоятся соревнования среди первогодок и многим нужно тренироваться перед ними. У нас в классе двое представителей и во втором классе один представитель - Лин, Сесилия и Бодевик.
  - Твою в душу мать!!!
  Я бросился за девушками, понимая, что Бодевик весьма сильна для этих двоих, а в том что немка смогла спровоцировать их на бой даже не сомневаюсь. Олькотт и Лин весьма вспыльчивы, а у Бодевик весьма приличное время наставником была Чифую. О результате боя не стоит даже задумываться, а с учётом слышанного мной разговора между Чифую и новенькой, сомневаюсь, что её устроит простая победа. Как бы её стремление доказать, что все ученицы ей и в подмётки не годятся не окончилось травмами.
  До стадиона мы добрались за минут пять и выскочили на балкон, с которого было прекрасно видно, что я оказался прав.
  В данный момент против Бодевик сражались Лин и Сесилия. И стоит отметить что и в результате боя я оказался прав.
  Немка понимала, что превосходит своих соперниц и просто наслаждалась своим превосходством.
  Вот Сесилия отвлекает Бодевик стрельбой из своей снайперской винтовки, а Лин заходит с правой стороны противницы. Теперь я прекрасно видел, что её пилоны всё-таки чуть смещаются при выстреле.
  Почему она не старается уклониться?
  АИС!?
  - Активный Инерционный Сдерживатель. - Голос Шарлотты был напряжённым. - Оружие третьего поколения. Способен защитить практически от любой атаки, пусть то будет энергетическая или кинетическая.
  - Нет. - Только сейчас я заметил, что рядом с нами стоит Хоки. - Этот щит может остановить только то что имеет массу.
  Бодевик не только защищалась, но и атаковала. Её каплеобразные наплечники оказались с весьма интересным сюрпризом. Четыре шипа, управляемые с помощью энергетических жгутов служили как дополнительные конечности. Немка способна была менять их траекторию практически мгновенно, поэтому за пару секунд смогла отловить Лин, а затем отправила её в недолгий полёт.
  Сесилия, понимая, что ей как никогда стоит держать расстояние, активировала своих дронов а следом дала залп из набедренных пушек, отправляя в полёт две пары ракет.
  - Это против меня не поможет.
  Немка не просто наслаждалась происходящим. Она улыбалась.
  Дроны заходили с четырёх сторон и Бодевик пришлось остановиться, чтобы создать вокруг себя защиту и в этот момент четыре ракеты, которые находились на подлёте, стали разделяться. Молодец, Сесилия, учла нашу прошлую дуэль и зарядила свои пушки совсем другими ракетами - кассетными.
  - Бесполезно.
  Стоило пламени взрывов исчезнуть, как стало заметно что Бодевик ни капли не пострадала, а поле даже не уменьшилось.
  - Ты остановилась.
  Сесилия уже успела взять противницу на прицел.
  - Ты тоже.
  Выстрелили они одновременно, но, как и всякие стрелки, стали менять положение, так что выстрелы прошли вскользь. И если Бодевик отделалась всего еле заметным касанием, Сесилия практически в последний момент смогла выскочить из-под выстрела. Думаю, сейчас её щит прилично просел.
  В это же время о себе напомнила Лин, зайдя к немке со спины и давая сдвоенный залп из своих пилонов.
  Немка успела нырнуть практически к самой земле, подняв тем самым приличное облако песка, из которых вынырнули её шипы. Лин не хватило всего мгновения, чтобы увернуться от атаки.
  Вот энергетические жгуты обвиваются вокруг ноги ИСа и Бодевик запускает Лин в сторону Сесилии.
  Знакомый приём, только в этот раз это не показательный бой с Майей и противник не будет останавливаться на достигнутом.
  Немка бросается в сторону обеих соперниц, которые пытаются подняться с земли.
  - И вы будущие представители? Позорище.
  Бодевик не только решила показательно унизить, но при этом потоптаться и по их гордости. Для меня это было бы нормально, если против тебя достойный противник, но вот так унижать заведомо слабого - это какое-то извращение, только вот и вмешиваться я не имею права. После такого сами девушки перестанут меня уважать.
  Лин не осталась в долгу, направив в сторону немки сопло одного из своих пилонов.
  - Дура. Воздух тоже имеет массу, так что твои трепыхания бесполезны.
  Лин успела выстрелить, но и Бодевик не осталась в долгу, использовав своё наплечное орудие. Пилон мгновенно взорвался, откинув Лин в сторону, но вот зря немка расслабилась. В тот же момент когда она ослабила бдительность, считая одну из противниц выбывшей, Сесилия дала залп из своих набедренных пушек, практически впритык.
  Её поступок вызвал во мне гордость. Прямо как тогда, только в этот раз она не упустила свой шанс.
  Бодевик, воспользовавшись прикрытием поднявшегося после выстрела песка, метнулась в сторону, пока девушки её не видели. А ведь Сесилия весьма ощутимо потрепала её энергощит, так что следующие слова немки звучали для меня фальшиво.
  - И это всё? - Бодевик ухмыльнулась. - А теперь моя очередь.
  Её шипы молниеносно метнулись к противницам, обвивая их вокруг шей. Было прекрасно видно, что последняя атака Сесилии практически полностью истощила щиты не только Олькотт, но и Лин, и с этого момента можно считать, что Бодевик победила. Только вот её это не удовлетворило и в данный момент её ленты продавливали индивидуальные щиты девчонок.
  Ей этого мало, так она ещё их и избивает?!
  Наруч Лин чуть не разлетелся на куски, когда та старалась прикрыть лицо от удара.
  Нагрудная броня Сесилии треснула, получив мощный удар Бодевик.
  Она, что, последние мозги потеряла?! Она ведь их убьёт!!!
  - Ах ты сука, психованная!!!
  Я, забыв о куполе защиты, метнулся на арену, но встретившись с препятствием только и успел что прокричать.
  - А ну прекрати!!!
  На что получил весьма красноречивую ухмылку.
  Ну всё. Она меня вывела из себя.
  Мгновенно активировав ИС, напитал "когти" энергией практически под завязку.
  Два удара крест накрест и в энергетическом куполе появилась приличная дыра, в которую я тут же бросился.
  Краем глаза заметил, что оказался не единственным. Кажется, Шарлотта, последовала за мной.
  Не теряя времени, бросился в лобовую атаку.
   Бодевик отреагировала практически мгновенно, развернув передо мной свой АИС, а я ощутил себя мухой, попавшую в паучью сеть.
  - Несдержанный, импульсивный. Ты просто позоришь фамилию наставницы. Ты мусор, как и...
  - Дюнуа!!!
  Я чувствовал, что меня просто разрывает от злости. И не только к Бодевик, но и на себя. Повестись на такой простой развод. И ведь кроме злости внутри ещё и раздражение от того что Сесилия и Лин пострадали из-за меня.
  - Девчонок унеси, и не мешай. - Я заметил, как Лин и Сесилия деактивировали свои ИСы и оказались подхвачены Шарлоттой. Впрочем, Бодевик и не думала реагировать на это, теперь понятно, что я не ошибся и всё это было просто чтобы спровоцировать именно меня. - А с тобой мы сейчас основательно и вдумчиво пообщаемся.
  За мгновение напитываю правый "коготь" энергией, формируя клинок, который проходит всего в миллиметре от плеча немки, из-за чего ей проходится отключить АИС.
  Ну что же, я свободен и сейчас кто-то ответит за все свои действия.
  У неё просажен энергощит, а мой полон?
  Не честно?
  Плевать.
  Бодевик учили не просто пилотировать ИС, а с его помощью воевать. Она солдат, обучаемая искусству войны с детства, которая по странному стечению обстоятельств оказалась среди вчерашних школьников и именно поэтому чувствующая своё превосходство. Она считает себя взрослой, которая по недоразумению оказался в детском саду, среди детей. Вот откуда такое пренебрежение к остальным. Вот откуда чувство превосходства.
  Права была сестра - она возомнила себя избранной.
  Только вот и я не со школьной скамьи сюда пришёл.
  "Рывок" в сторону, чтобы уйти от залпа плечевого орудия, а затем ещё один, на сближение.
  Правый "коготь" уже закручивается над ладонью, формируя диск, а левый напитан энергией, создавшим клинок.
  Её АИС не может остановить энергетическое оружие, так что мне нужно только не угодить в радиус захвата.
  Ложный выпад и "рывок" за спину противницы. Диск отправляется в полёт, но вязнет в АИСе, только вот и расслабляться не стоит. "Диск" остановлен только за счёт того что в его основе есть материальный предмет, а вот энергетическое кольцо продолжает вращаться. Не ждала этого? Думала, что видела все мои сюрпризы?
  "Коготь" служит только якорем для энергетического диска и даже остановив движение моего кинжала она не развеет диск.
  Взмываю вверх, уходя от трёх шипов, а затем "рывок" вниз, избегая четвёртого шипа, пытающего достать мою руку с энергетическим клинком.
  Чёрт. Вот сейчас я понимаю, что Шарлотта была права и мне не хватает какого-нибудь стрелкового оружия. Она способна создавать щиты обеими руками, тем самым заключая себя в сферу, но при этом и беззащитной не останется. У неё ещё есть шипы для ближней дистанции и плечевое орудие для средней и дальней. А вот то что её орудие имеет весьма малый угол поражения - это упущение.
  Клинок тут же исчезает и второй диск отправляется в сторону Бодевик.
  Ей приходится сформировать полную сферу, удерживая с противоположных сторон диски.
  Создаю энергетические когти, на пальцах правого манипулятора и захожу за спину немке. Здесь у неё мёртвая зона орудия и нормально контролировать свои шипы она не сможет.
  Перемещаюсь зигзагом, уклоняясь от её шипов и весьма быстро сокращая расстояние. Замечаю, что вопреки моим словам, в бой вмешалась Шарлотта, обстреливающая Бодевик из двух автоматов с безопасного расстояния.
  Ну ничего, мы потом ещё обсудим её вмешательство, хотя да, своим поступком она заставила немку чуть-чуть отвлечься.
  Когда я уже был готов нанести удар, прямо передо мной, держа меч "Стального духа", появилась Чифую.
  - А ну прекратили!
  Я в последний момент "рывком" ухожу в сторону.
  - Чифую, не лезь.
  - Инструктор!? - Хоть я и не видел лица немки, но её голос сто процентов дрожал.
  Кажется, погорячился.
  Чёрт, Чифую просто в бешенстве.
  - Ты как разговариваешь с классруком? Засранец!
  Деактивирую диски и в мои руки перемещаются "когти".
  - Вы что тут устроили? - Чифую закинула на плечо огромный меч, осматривая нас нахмуренным взглядом. - Одно дело устроить тренировочный бой, а совсем другое разнести энергетический купол, хорошо, что тревога не сработала. Ичика, ты то уж должен понимать к чему это может привести?
  Ну да, моё упущение.
  Стоило сработать тревоге и вся служба безопасности встала бы на дыбы. Нападение чёрного ИСа ещё все помнят.
  - Объявляю этот тренировочный бой законченным, а свои разногласия решите на соревнованиях.
  - Как скажете, наставник.
  Бодевик выглядела растерянной, но свой ИС деактивировала.
  - Оримура, Дюнуа? Вас это устраивает?
  - Наставник Оримура... - Шарлотта что-то пыталась сказать, но наткнувшись на взгляд Чифую, остановилась. - Да.
  - Оримура, не слышу ответа?
  - Понял.
  Не стоило им вмешиваться. Ни Шарлотте, ни Чифую.
  - Тогда, никаких потасовок до соревнований. Я ясно выразилась?
  И почему она так пристально смотрит именно на меня? Не я спровоцировал этот бой, о чём Чифую наверняка знает.
  - Ясно.
  
  Чифую смотрела на своих учениц и испытывала двойственные чувства. С одной стороны - она прекрасно понимала, что девушки не могли не ответить на провокацию, но с другой стороны...
  - Вы знаете откуда пошло правило о том что победитель дуэли и его право на приз неоспорим, пусть то будет какая-то вещь или желание?
  И Лин и Сесилия смотрели на Оримуру-старшую с удивлением. Они ждали чего угодно, но не такого странного разговора.
  Обе девушки отрицательно покачали головами.
  - Нет, Оримура-сенсей.
  Олькотт оказалась более смелой, ведь девушки понимали, в этот раз они оказались в плачевном положении.
  - Лаура, возможно, и выглядит высокомерной стервой, но она понимает одну, простую вещь. Ваши ИСы - это в первую очередь мощнейшее оружие, способное по силе сравниться с армией, а вы - те, кто всего лишь одной мыслью способны всей этой мощью управлять. Совсем недавно я услышала от ваших же одноклассниц высказывание о том что если начнётся война, то женщины победят за три дня. Только вот всё это было сказано в шутку, но никто не увидел за этими словами другой стороны. Война - это в первую очередь смерть, где будут погибать люди и каждый пилот будет не только убивать, но и рисковать своей жизнью. Вы должны понять, если вам придётся участвовать в настоящем бою, вы в этот момент поставите на кон свою жизнь. Именно поэтому пилоты не нарушают неписанные правила о ставках в дуэлях, как напоминание о том что проигрыш - это потеря чего-то ценного. Лаура именно так воспринимает каждый бой, как сражение за свою жизнь. Вы же воспринимаете это как игру, не пытаясь здраво оценивать потенциал противника.
  - Я не могла промолчать, когда меня оскорбляют! - Лин всё-таки смогла преодолеть своё смущение перед Чифую. - Она считает нас отбросами и слабачками. Ещё и Ичику оскорбила.
  Последние слова китаянка проговорила чуть слышно.
  - И вы решили, нужно ответить таким способом?
  Обе девушки промолчали, смотря на наставницу с вызовом.
  Оримуре осталось только тяжело вздохнуть.
  - Прежде чем бросаться в бой, вам стоит научиться оценивать свои силы и потенциал противника.
  Развернувшись она отправилась на выход. Уже закрывая за собой дверь, Чифую вздрогнула, услышав тихий голос брата.
  - А мне не хочешь назвать настоящую причину своего вмешательства? Не эти пространные рассуждения о мощи ИСов и уровне ответственности. Ты противоречила сама себе, вмешавшись в мой бой с Бодевик.
  Чифую развернулась к Ичике, который в это время стоял, облокотившись на стену и скрестив руки на груди.
  - Ичика? Ты считаешь, я не должна была?
  Брат выглядел хмурым, что говорило о том что он именно так и думает.
  - Несколько синяков - это малая плата за ценный, жизненный урок.
  - Это ты можешь рассказывать девчонкам, а не мне. Думаешь я не догадываюсь о причинах вмешательства? - Ичика ухмыльнулся. - На соревнованиях должны будут присутствовать потенциальные покупатели на немецкий ИС, а если в следствии нашего боя, она не сможет восстановиться до начала, то всё окажется сорванным. Её энергощит был ослаблен практически до критической отметки и мой последний удар стал бы фатальным, так что на восстановление должно было бы уйти как минимум двое суток. Или я не прав?
  - Не только Лауру стоит спустить на землю, но и тебе подумать о своём поведении. Ты тоже вмешался в чужой бой, и при этом считаешь себя правым. Всё это время я думала, что ты успокоишься и из твоего взгляда пропадёт это чувство превосходства. Думаешь я не вижу, что ты считаешь себя сильнейшим? Спустись за землю, Ичика. Ты почувствовал мощь ИСа и уже считаешь себя избранным. Всё происходящее вскружило тебе голову.
  - О чём ты? Она могла покалечить девчонок, и всё это было проделано специально, чтобы спровоцировать меня на бой.
  Сейчас её брат выглядел злым.
  - Не уходи от темы! Думаешь, я не замечаю, как ты меняешься? Да от тебя просто несёт снисходительностью, когда ты общаешься с остальными. Я думала ты заметишь, что вы с Лаурой не сильно-то отличаетесь и поэтому оставила эту проблему на тебя, чтобы ты смог посмотреть на себя со стороны.
  Чифую прикрыла глаза, стараясь успокоиться. Она не должна сваливать на Ичику проблемы и тем более сказать лишнего. Была причина, почему она вступилась за Лауру, но правду об этом она вряд ли скажет, особенно Ичике, и поэтому приходится искать другие слова.
  Он также не должен узнать, что после того боя, с чёрным ИСом, давление на Академию усилилось. Многих заинтересовали возможности белого ИСа и его пилота. А после победы над Лаурой, обученным пилотом прошедшим не только тренировки у Чифую, но и настоящие боевые столкновения с противником, где не было судий и на кону стояла жизнь, заинтересованные личности перешли бы к более решительным действиям. То чего боялась Оримура оказалось не настолько беспочвенно. Только теперь брат сам по себе представляет интерес для сильных мира сего.
  Ещё, Чифую весьма заинтересовало, с какой стати её брата прикрывает "Военный корпус". Об этой структуре она знала достаточно, чтобы начать волноваться за Ичику. Эта организация не раз была замешана в весьма тёмных делах, порой не гнушаясь выполнять и грязную работу для ООН. И тут, оказывается, Ичика удостоился пристального внимания этой структуры.
  Пока что Чифую не смогла получить больше информации и старалась подключить все свои возможности, чтобы оградить брата от возможных неприятностей, даже если ей придётся поссориться с ним.
  - Ты считаешь, что сила ИСа вскружила мне голову?
  От Чифую не укрылись нотки ехидства в голосе Ичики, что вызвало только раздражение.
  - Я надеялась, что этого не случится. Надеялась на твою силу воли и здравомыслие, но ты начинаешь терять контроль. Ты получил силу, которая даёт тебе ложное ощущения всемогущества и поверь, из этого ничего хорошего не выйдет.
  - Глупости. Я прекрасно понимаю мощь того чем управляю и способен оценить опасность своих действий. Просто признайся, что для Академии был не выгоден проигрыш Бодевик и её "Чёрного дождя" до соревнований.
  - Вот о чём я говорила, Ичика. Ты уже считаешь себя сильнее Лауры, как и она по отношению к тебе. Ты стал исключением из одного правила, но не забывай, что есть и другие. У тебя ещё есть время переосмыслить свои действия и отношение к другим, пока не стало поздно.
  Чифую посчитала что разговор окончен и поэтому просто решила уйти. Ичика не стал ничего говорить, а отправился проведать девушек.
  
  Заходя в палату Лин и Сесилии я размышлял о словах сестры.
  Она считает, что я смотрю на остальных с превосходством?
  Нет, это не так, просто я понимаю, что эмоционально старше остальных и некоторые их действия для меня напоминают детский сад. Я сильнее и с каждым месяцем разрыв между нами будет только увеличиваться. Каждый бой для меня - это опыт, которого мне так не хватает. В идеале, я хочу достичь в пилотировании того же уровня что и в своих способностях.
  Хм. А я ведь смотрел на ситуацию вмешательства Чифую только с одной стороны, а если отталкиваться от того что она защищала не интересы Академии, а саму Бодевик?
  Моя стройная теория по отношению к немке практически рассыпалась, после пары оговорок Чифую, и если приплюсовать к этому другие косвенные факты, новая теория вполне логична.
  - Ичика?
  Лин и Сесилия выглядели весьма удивлёнными, но моё имя произнесли практически синхронно, что вызвало улыбку.
  - Привет. Как вы?
  - В порядке. - Снова синхронность, отчего они переглянулись с удивлением. - Не смей повторять за мной.
  - Вижу, что в порядке.
  Их действия отвлекли меня от нерадостных мыслей и заставили улыбнуться.
  В следующую минуту я был свидетелем новой перепалки, но стоит отметить, какой-то вялой.
  А затем в палату вошла Майя.
  - Каэда-сан? Здравствуйте.
  Вот ей я улыбнулся весьма приветливо. За последнее время мы мало общались, но ничего не поделаешь. Что у меня что у Майи мало свободного времени, а ведь так хотелось бы устроить с ней спарринг или, вообще, просто прогуляться.
  - Оримура-кун, здравствуй. - Я также получил ответную, добрую улыбку. - Решил проведать своих одноклассниц?
  - Да, как их самочувствие?
  Майя понимающе усмехнулась.
  - Вполне нормальное. Несколько ушибов и гематом. У Олькотт-чан лёгкое сотрясение мозга, а у Инь-чан вывих плеча. Врачи сказали, что к завтрашнему дню их выпишут.
  И Сесилия и Лин тут же просияли.
  - Значит, мы будем участвовать в соревнованиях.
  Сесилия выглядела весьма довольной услышанным, только вот Майя ещё не всё сказала.
  - Чего не скажешь об их ИСах. У "Панциря дракона" многочисленные повреждения. Правый манипулятор, правый стабилизатор, левая нога, в общем около сорока процентов внешней брони, а у "Синих слёз" двадцать пять. Но не это главное. Ядра машин были практически полностью истощены и в итоге будут перезаряжаться не меньше суток.
  - Я думал после такого как минимум три дня.
  Новость меня немного удивила.
  Всего сутки?
  - Оримура-кун, не забывай, что у Олькотт-чан и Инь-чан ИСы третьего поколения. Их срок восстановления ощутимо меньше чем у второго поколения.
   Девушки выглядели не просто расстроенными, они были в глобальном унынии. Лин с тоской посмотрела на Майю.
  - То есть мы можем забыть об участии в соревнованиях?
  - Не стоит так расстраиваться. Это не последние соревнования и у вас ещё будет шанс занять первое место.
  В словах Майи мне послышались какие-то нотки... удовлетворения и ехидства?
  А в следующую секунду в палату влетела Шарлотта, запыхавшаяся и взволнованная.
  - Ичика, выручай.
  Я с недоумением посмотрел на Дюнуа, но всего через мгновение в палату, вслед за "Шарлем", ломанулась толпа девушек.
  - Он здесь!
  - Оримура тоже здесь!
  - Нам везёт!
  Я не успел сообразить, как вокруг меня образовалось кольцо, что отсекало всякую возможность побега. Девушки смотрели на меня с какой-то надеждой и ожиданием. В этот же момент в происходящее решила вмешаться Майя.
  - Что здесь происходит?
  Слово взяла одна из девушек, стоящая рядом с Шарлоттой. Кстати, её тоже окружили, отсекая от выхода. Что, вообще, происходят, я тоже не отказался бы узнать.
  - Дюнуа-сан, станьте моим напарником.
  Следующая обратилась уже ко мне.
  - Оримура-сан, я прошу вас стать моим напарником.
  - Извините, девушки, но моим напарником уже согласился стать Оримура Ичика.
  Шарлотта с огромной надеждой посмотрела на меня.
  Напарником? Уже согласился?
  - Оримура-сан - это правда?
  На меня посмотрели все присутствующие.
  - Да.
  Я ещё не до конца понял, что происходит, но думаю, Шарлотта потрудиться объяснить происходящее.
  - Ну вот, а я считала, что это не правда.
  Девушки направились к выходу, в то время как Шарлотта вздохнула с облегчением и одарила меня благодарственным взглядом.
  - О чём ты! Любовь парней - это прекрасно!
  Услышав последнюю фразу, я ощутил, как бледнею.
  - Шарль, надеюсь ты объяснишь, что происходит?
  Девушка смутилась, но поспешила оправдаться.
  - А что мне оставалось? Всего пять минут назад стало известно, что условия соревнования были изменены. Бои будут происходить пара на пару, и в итоге за мной, да и за тобой, открыли настоящую охоту. Хорошо, что я догадался где тебя искать.
  - М-да. Интересненькое дело.
  Мне оставалось только порадоваться сообразительности Шарлотты. Кто же мог подумать, что о изменении условий сообщат настолько поздно.
  - Ичика, ты и Дюнуа просто обязаны победить.
  Сесилия смотрела на меня требовательно, а Лин только согласно кивнула.
  - Девушки, вы мне ничего не хотите рассказать?
  Мой вопросительный взгляд был отбит непонимающим от обеих, только вот я прекрасно видел фальшь.
  - О чём?
  Снова эта синхронность в ответе уже не забавляла.
  - К примеру, о причинах такого ажиотажа вокруг соревнования. В последнее время замечаю, что за моей спиной что-то происходит, но не могу понять, что.
  Лин посмотрела на меня наивным взглядом, как только она умеет.
  - Не понимаю о чём ты говоришь.
  Сесилия, судя по её опущенному взгляду также не собиралась ничего говорить.
  Осталось только горестно вздохнуть.
  Что за тайны?
  После такого я решил не задерживаться и в сопровождении Майи и Шарлотты покинул палату. Уже по дороге я задумался об услышанном и решил обратиться к той, кто может пролить свет на происходящее.
  - Каэда-сан, может вы знаете что происходит?
  Майя улыбнулась весьма загадочно, что натолкнуло на мысль - мне ничего не расскажут, но она прекрасно знает, что происходит.
  - Не могу сказать, но я бы и сама оказалась не против поучаствовать в этих соревнованиях. - Майя выглядела весьма печальной, пусть всё это и напускное. - Негласный приз этих соревнований весьма интересный, пусть он ценен только для девушек.
  Небольшая оговорка меня натолкнула на кое-какие мысли, а взгляд Майи только это подтвердил.
  - Только не говорите, что это как-то касается меня.
  - Хорошо, не буду.
  Майя, откровенно говоря просто забавлялась ситуацией.
  Впрочем, я заметил, как Шарлотта странно взглянула на Майю, что натолкнуло меня на мысль что она также знает какой именно негласный приз выставлен на соревнованиях, так что по итогу я всё равно узнаю.
  Но это будет чуть позже. Сейчас мне надо немного проветриться и обдумать теорию насчёт Бодевик. К тому же уже время отправляться на личную тренировку. Завтра стоит заняться тренировками с Шарлоттой. Пусть у нас весьма мало времени, но нашей паре нужно хотя бы немного притереться перед предстоящими соревнованиями.
  Распрощавшись с Майей и предупредив Шарлотту что я отправляюсь по своим делам, направился на крышу общаги.
  Сейчас я решил не только потренироваться, но и окончательно решить, что мне делать с Бодевик. Пусть Чифую и прервала наш бой, но вот в следующий раз она уже не сможет вмешаться. С учётом того что моей напарницей будет Шарлотта, уверен на сто процентов - она сможет заняться напарницей Бодевик, хотя мне весьма интересно кто согласиться участвовать с ней в паре.
  Или те, кто не найдёт пару будут распределены автоматически?
  Думаю - это всё произошло не просто так, в смысле изменения в правилах. Не удивлюсь если снова вмешалась Чифую, что косвенно подтверждает мою новую теорию.
  Сегодня я решил для успокоения выполнить "Поступь Тишины"
  Мягкие, плавные движения с разгоном энергии по всему телу. Энергия струиться по каналам тела, тем самым ускоряя все рефлексы и скорость движения и в итоге основная задача становится не сорваться и не начать ускоряться. Я давно заметил, что для спокойного размышления эта техника подходит как нельзя кстати.
  Уже пройдя половину комплекса я немного сбился, ощутив постороннего, который наблюдал за мной из тени одной из настроек крыши. И я даже знаю кто это.
  В следующую секунду я окончательно сбился и мой удар получился резким и стремительным.
  - Что-то случилось?
  Я был немного раздосадован происшедшим, но старался этого не показывать.
  Из тени вышла Волошина.
  - Сбор через два часа. У нас задание.
  
   Глава 15
  
  Я с любопытством смотрел на Волошину, одетую в пластичную броню, поверх которой была одета добавочная защита и разгрузка. В руках она держала продолговатый кейс, предназначенный для переноски оружия. Скорее всего, судя по габаритам, там находится снайперская винтовка.
  - И с каких пор кураторы ходят на миссии?
  Рита выглядела хмурой.
  - С тех пор когда слишком мало времени для подготовки операции и свободных оперативников практически нет.
  Я только хмыкнул.
  - Задачи, состав группы. Время и место выполнения.
  - Предотвратить продажу важного груза и передачу информации. Ты, я и ещё два оперативника. По данным, в районе трёх часов ночи, координаты я тебе сейчас скину.
  Мой браслет пискнул, что свидетельствовало о том что получено сообщение.
  - Где остальные двое?
  Закономерный вопрос, если как сказала Рита, команду собирали из тех, кто есть под рукой. Да и вообще, что-то мне это не очень нравится. Координаты, которые я получил, принадлежали небольшому островку, который находился в часе лёта от нас. При этом он был необитаем. С какой стати команду формируют из тех, кто ближе всего, а в том что и два оперативника сорвались с самых близких мест, я уверен на сто процентов. Да и к тому же, место встречи весьма странное.
  Возможно, информация пришла в самый последний момент, а это создаёт проблемы уже тем что точка встречи как следует не подготовлена. Придётся работать, ориентируясь по обстановке, и это очень неприятно.
  Хорошо, что мне хватило времени подготовить свой ИС к операции, а самое радостное, что буквально вчера я закончил работу со своим новым шлемом, так что когда я активировал ИС, перед Ритой стояла уже совсем другая модель, по крайней мере по внешним показателям. Теперь моя машина обзавелась весьма приличной бронёй чёрного цвета и глухим шлемом, с широким забралом-экраном. Пилоны были убраны, так как их использование слишком приметно - они, это мой самый последний козырь и самый мощный.
  Рита обошла машину по кругу, на последок кивнув каким-то своим мыслям.
  - Весьма неплохо для первого курса. Теперь тебя даже наставники не узнают в таком виде.
  Мы решили уходить на ИСе и подхватив Волошину на руки я практически мгновенно взмыл свечой вверх, при этом усиливая энергощит до максимума. Теперь он не только защищал от встречного ветра моего куратора, но и позволил изменить его свойства. Я уже давно продумал возможность использование его как системы камуфляжа, не только оптического, но и невидимого для систем слежения. Достаточно было направить в ядро свою собственную энергию и отдать команду.
  Достигнув километровой высоты я на мгновение завис, а затем направился на юго-запад, постепенно наращивая скорость.
  За час до начала встречи мы оказались над островом, над которым немного покружили, после чего Рита вышла на связь с уже прибывшими оперативниками. Они добрались на небольшом катере, который спрятали в маленькой бухте на севере острова.
  Через пару минут мы приземлились на небольшом пляже, опоясывающем эту самую бухту.
  Нашими напарниками оказались парень и девушка лет под двадцать пять, одетые также, как и Рита, в пластичную броню, только без дополнительной защиты. Видимо и правда команду собирали экстренно, потому что по нашивкам я узнал смежное с нами подразделение "Феникс". По сути, со своими способностями я должен был попасть именно в это подразделение, где обучались и тренировались паранормы - люди со сверхъестественными способностями, но мои показатели были выше чем у любого из них и в итоге меня определили в "МеБАИС". Вообще, "Фениксы" существуют давно и в определённых кругах весьма известны, в отличии от нас. Их отряды существуют уже больше сорока лет, так что они успели прославиться.
  - Я так понимаю, операцию будете координировать вы? - Вопрос задал парень на чистом русском.
  Рита уже успела спрыгнуть на песок пляжа, а я в это время деактивировал ИС, впрочем оставив при себе шлем, скрывающий моё лицо. В отличии от присутствующих, всё необходимое для работы в ночное время суток уже было вмонтировано в мой шлем и даже частота, на которой Рита будет руководить уже настроена. Кроме того, я был одет в облегчённую версию пластичной брони, без усилителей мышц.
  - Да. - Волошина тут же достала из нагрудного кармана небольшие коробочки, в которых оказались клипсы переговорных устройств и протянула их парочке. - Ваши позывные?
  - "Леший" - Парень, чуть выше меня ростом с короткими, русыми волосами. Из вооружения, два пистолета в набедренных кобурах, кажется "Вепри". Также к разгрузке крепится с десяток метательных ножей.
  - "Ласточка" - Девушка на полторы головы ниже парня с такими же русыми волосами, собранными в хвост на макушке. Из вооружения два пистолета-пулемёта "Метель" с калиматорными прицелами, висящими на карабинах, зацепленных к разгрузке.
  - Я "Сова". - Рита указала на меня пальцем. - Это "Арес".
  На удивлённый взгляд парочки Рита и бровью не повела.
  - Итак, через час на западном пляже состоится встреча боевиков группы "Чёрный волк" с неизвестными. Вся срочность связанна именно с этими торговцами и их товаром. Наша задача, по возможности изъять товар целым и невредимым, и захватить хотя бы одного торговца живьём.
  Я уже получила ваши личные дела и успела ознакомиться, так что представляю на что вы способны, поэтому работаем так. "Леший" и "Арес" работают "Волков", а затем торговцев. "Ласточка" на тебе изъятие груза под моим прикрытием. Торговцы - тёмные лошадки, так что смотрим по обстоятельствам, но один должен быть живым и способным говорить. "Арес" - карту.
  Пока мы находились над островом я успел снять вид места встречи, так что через мгновение, с помощью встроенных в шлем голографических проекторов, я развернул перед нами снимок западного пляжа.
  - "Волки" должны будут прибыть на вертушке, так что единственное место где они смогут сесть вот тут. - Рита обозначила область с помощью лазерной указки. - Торговцы, скорее всего, прибудут с моря, так что предположительная точка встречи будет вот тут. Я буду работать с этой точки. "Арес" и "Леший", ваши точки старта - вот тут, а тут точка для "Ласточки". Работать начинаем по моей команде. Вопросы?
  - Что за груз? Габариты? - "Ласточка" выглядела собранной и готовой.
  - По идее - обычный кейс. Вес не превышает трёх килограмм.
  Следующим был "Леший".
  - Сколько "Волков" и торговцев?
  - По данным, не больше звезды "Волков". Торговцев, неизвестно, но не больше троих.
  На слова Риты парень только кивнул. Ну, стоит ожидать что "Волков" и правда будет пятеро - стандартная группа. Двое штурмовиков, двое стрелков и командир, чаще всего паранорм.
  Вообще, "Чёрные волки" стали известны после нескольких громких дел. Они были наёмниками, не гнушающимися любой работой, в том числе начиная от диверсий и заканчивая террористическими актами. Именно поэтому их объявили вне закона во многих странах, зарвались ребята. Но стоит отметить, обучены они были превосходно, да и вооружены не хуже, поэтому многие страны не гнушались нанимать их для своих тёмных делишек и платили при этом весьма щедро, так что этому отряду хватало денег не только на усиленные экзоскелеты для штурмовиков, но и пластичную броню для стрелков.
  Паранормы - это вообще отдельный разговор. В зависимости от направления сил они имели собственную шкалу, утверждённую в ООН лет пятьдесят назад. Их ранги начинались с С, а заканчивались S-рангом, самыми опасными, но всё равно уступающими любому бойцу "МеБАИС".
  Вообще, после расформирования армий появилось множество таких отрядов. Просто многим людям, которые ничего кроме как воевать не умели, некуда было деваться, вот и стали появляться наёмничьи компании, которые могли состоять всего из десятка человек, а некоторые насчитывали по паре тысяч со своей военной техникой, начиная от вертушек и заканчивая списанными танками. Всегда были те, кто больше рассчитывал на силу оружия, а как известно - есть спрос, есть предложение. "Волки" входили в сотню лучших по всему миру, пусть их и объявили вне закона.
  Кстати, среди наёмников существовали и отряды с собственными ИСами. Где они их взяли - это отдельный разговор, но вот именно против таких отрядов нас и готовили.
  - "Сова" на позиции.
  Пока я размышлял, мы успели добраться до западного пляжа, впрочем с учётом скорости нашего передвижения, ничего странного. Броня весьма ощутимо усиливала пользователя, делая его в два раза сильнее и быстрее. Экзоскелеты - это совсем другое. Они больше предназначены для усиления бойца, чтобы тот смог переносить не только вес брони, но и тяжёлого вооружения, такого как станковые пулемёты или пару ракетных установок различного класса.
  - "Ласточка" на позиции.
  - "Леший" на позиции.
  Я также остановился, прямо на границе кустов и пляжа.
  - "Арес" на позиции.
  На периферии зрения вспыхнул циферблат, показывающий без десяти три и тут же погас.
  Вообще, в последнее время я немного переделал интерфейс ИСа. Как оказалось, возможностей у него было просто огромное количество, просто стоило немного поковыряться в настройках и вот некоторые уведомления и другие примочки можно активировать всего на пару секунд, стоит только разобраться в управлении.
  - Внимание, с запада приближается вертушка. - Голос Риты звучал глухо.
  - С юго-запада видны огни судна. - А это уже "Леший".
  Вот и все действующие лица.
  Вертушка приземлилась в том же месте, которое определила Рита, так что пока всё шло по плану.
  - Внимание, вижу одиночную цель, движущуюся от моря. Лодки нет.
  В этот момент из вертолёта вылезли пятеро "Волков", как и следовало ожидать, возле аппарата стояло две массивные фигуры штурмовиков и три бойца практически в такой же броне, как и на моих напарниках, только полевой расцветки.
  А вот торговец весьма удивил, появившись в одиночестве, при этом его фигура была закутана в плащ, но вот габариты говорили о том что он также не побрезговал бронёй, только вот какой именно? То, что это не экзоскелет, понятно, но этого мало.
  - Корректировка планов. "Ласточка", на тебе торговец и груз. - Только теперь я заметил, что в руках у торговца был небольшой кейс, а вот наёмники весьма неприятно удивили. У штурмовиков были только ракетные установки, а вот у стрелков станковые пулемёты. Если не ошибаюсь, у одного был трёхствольный миниган "Фокс 1000", а второй держал на перевес "Корд 7". - "Волки" также остаются за "Лешим" и "Аресом". "Арес", свой козырь используешь только в крайнем случае.
  Чёртовы уроды, как бы не пришлось использовать ИС, чего стоило избегать. Кто знает, может над нами завис спутник, а светить на первой же операции свою машину не хочется, хотя я уверен, что справлюсь и своими силами.
  Вот торговец и командир пятёрки остановились в метре друг от друга и завели разговор. Затем в руки наёмника перекочевал чемодан, а торговцу передали в руки маленькую коробочку. Я думал будут деньги...
  - Работаем.
  В следующий момент я использовав энергию, усилившей моё тело.
  Пора.
  
  В просторном помещении конференц зала находилось всего четверо человек
  Во главе стола сидел седой мужчина с чёрной повязкой на правом глазу. Его фигура просто излучала силу и уверенность, и даже немного надменности. Глава "Корпуса" весьма многое пережил и по праву мог считать себя весьма знающим человеком.
  Ещё один человек, начальник отдела информации представлял собой молодого парня лет двадцати пяти или чуть старше. Его привычка носить костюмы тройки чёрного цвета уже давно стала его визитной карточкой. Пусть всего пять лет назад он был весьма знаменитым хакером в определённых кругах, но после того как его поймали и предложили поработать на благо человечества он весьма ощутимо пересмотрел свои взгляды на жизнь и отказался от потёртых джинс и растянутых свитеров.
  Третий участник, седовласый с грубыми чертами лица и серыми глазами. Рядом сидела его полная противоположность. Аристократические черты лица, голубые глаза и длинная, чёрная коса волос. Эти двое представляли из себя полную противоположность во внешнем облике, но многие за глаза называли их близнецами.
  - Корнелли, а скажи-ка мне дорогой. - Голос одноглазого, сидящего во главе стола, был тих и вкрадчив. - Какого демона ваши спецы не снабдили Волошину всей информацией по сделке?
  Начальник информационного отдела вздрогнул и нервно поправил галстук, который в данный момент напоминал ему удавку, постепенно сдавливающую горло.
  - Сэр, позвольте напомнить, что это было ваше распоряжение - не передавать русской стороне всех данных без особого приказа. Это касалось всех случаев, когда дело касалось проекта "МеБАИС".
  - Моё распоряжение? - Седой сделал удивлённое лицо. - То есть ты хочешь сказать, что в провале операции виноват я и мои распоряжения?
  - Нет сэр.
  Второй, седой присутствующий только хмыкнул, смотря на происходящее скептически.
  - Славак, ты хочешь что-то сказать?
  - Нет.
  Его сосед, черноволосый неодобрительно покачал головой.
  - А я бы хотел послушать каким образом к наёмникам попал "Усилитель". И каким образом вы прое...ли партию нанитов! - Глава "Корпуса" чуть ли не рычал от ярости. - Один идиот проявляет инициативу, ограничивая важную информацию союзникам, второй снимает группу прикрытия, а третий не смог вовремя переправить группу оперативников. Вы хоть понимаете, что только чудо спасло операцию от полного провала!
  - Сэр, вы прекрасно знаете, что причина произошедшего - это просто стечение обстоятельств.
  - Бердман, вы хотите сказать, что происшедшее просто стечение обстоятельств, а не утечка информации!? - Глава "Корпуса" с презрением посмотрел на третьего участника, черноволосого. - В тот самый момент как основные силы оказались задействованы в операции в Африке у вас пропадает партия нанитов и появляется этот странный торговец? Вам не кажется, что слишком уж удачное стечение обстоятельств для противника?
  Бердман сморщился, понимая, что в чём-то начальник прав.
  Возможно для кого-то происходящее показалось бы странным, подчиненные смеют оправдываться перед начальником, но присутствующие слишком хорошо знали друг друга, чтобы скрывать свои настоящие мысли.
  - А вам не кажется, что это слишком уж невероятно? Кто-то оказался настолько осведомлён о происходящем в "Корпусе" что смог просчитать время для проведения операции? При этом противник знал, что у нас есть осведомители во главе командования "Волков" и смог подготовиться.
  Славак дёрнул щекой, заметив скептический взгляд Главы, но решил не продолжать высказывать свои мысли.
  - А я могу вам сказать, что "торговец" не просто знал, а осознанно пошёл на контакт именно с этим отрядом. Ему требовался "Усилитель". И вот вам ещё одно свидетельство о том что это утечка, а не стечение обстоятельств. Перед самой операцией к нам пришла информация о том что в результате оплошности одной из групп в Берлине, в руки именно этих наёмников попал экспериментальный "Усилитель" нанитов.
  - Сэр, вы сами должны понимать, что наши отделы работают в отрыве друг от друга и большинство информации приходит с приличным временным отрывом. - Корнелли пытался поднять вопрос, который уже давно не давал ему покоя. Вся система работы "Корпуса", на его взгляд, из-за внутренних проблем просто теряла большую часть эффективности. - Мои аналитики могли бы просчитать ход операции, если бы вовремя пришла информация о потере партии нанитов и "Усилителе".
  Глава "Корпуса" только горестно вздохнул, и потёр переносицу.
  - Ладно, хватит Майк. - Только сейчас стали заметны под глазами мешки от длительного недосыпа. - Эта больная тема, так что не стоит переливать из пустого в порожнее.
  - Сэр, но в следующий раз потери могут быть намного большие!
  В разговор решил вмешаться Бердман.
  - Майк, Векс прав. Ты просто не представляешь какие подковёрные интриги разворачиваются не только в Совете ООН, но и в нашем "Корпусе". Многие готовы идти по трупам, чтобы встать на ступеньку выше. Это в твоём отделе собрались парни, которые ещё не узнали весь вкус власти и поэтому готовы работать на совесть. После практически провала операции многие попробуют подвинуть своих противников, момент подходящий, нам ещё повезло что по итогам операции мы смогли вернуть нанитов, пусть и не всех.
  Энтони Викс, Глава " Военного Корпуса" ООН тяжело вздохнул, наблюдая за самым молодым своим сторонником и решил перевести разговор на другую, важную тему.
  - Славак, что там с парнем?
  Седой тяжело вздохнул.
  - А что с парнем? Хреново. Первая же операция и он потерял куратора. Двое других тяжело ранены, а задачи операции выполнены только на половину. "Торговец" ушёл, при этом прихватив с собой "Усилитель". Я вообще удивлён что Оримура оставил в живых командира наёмников. Головастики сейчас производят деактивацию нанитов в его теле и готовят к допросу. Мы надеемся получить хотя бы слепок внешности "торговца".
  - Плохо. Что говорят психологи?
  Бердман пожал плечами.
  - Оримура парень сильный, переживёт, пусть и тяжело ему будет. Другое дело что немного настораживает его способности вляпываться в самые непредсказуемые ситуации. Вот где действительно просто подозрительное стечение невероятных обстоятельств. Такое ощущение что он притягивает неприятности.
  - Славак, что с Волошиной?
  Остальные двое удивлённо посмотрели на главу.
  - Учёные пока не могут разобраться, слишком мало мы понимаем в работе нанитов, но её состояние оценивают, как критически стабильное. Сердцебиение десять ударов в минуту, работа мозга на минимуме. Температура тела снижена на десять градусов. По всем показателям она на грани того чтобы стать овощем, но наниты постепенно восстанавливают повреждения.
  - А что с оперативниками?
  - "Леший" в госпитале и через три месяца вернётся в строй, а вот с его сестрой, "Ласточкой", хуже. Руку успели спасти, а вот восстановление после ранений займёт как минимум год. Марцевич просто в ярости - его внук и внучка чуть не погибли и сейчас он ищет виноватых.
  Векс прикрыл единственный глаз, размышляя о том какую выгоду он может получить даже из провала.
  - Майк, от твоего отдела требуется покопаться в данных отдела разведки. Поищи причины несвоевременного поступления информации и кто там такой умный, сливает информацию на сторону. Кажется, именно там у нас засел крот. Если что найдёшь, тут же ко мне на доклад. Марцевич фигура серьёзная и с его помощью мы сможем решить кое-какие проблемы. Девчонку отправьте в исследовательский отдел к Кампиро.
  Бердман вскинулся.
  - Викс, он же натуральный вивисектор! Это смертный приговор для Волошиной! У неё хоть и мизерные, но есть шансы выжить!
  - Рисо, я всё прекрасно понимаю, но он гений в своём деле. Не забывай, что Оримура, стараясь спасти её, ввёл нанитов практически трупу и официально она мертва. Упускать такой шанс не стоит. Поставки нанитов весьма ограничены, Шинаноно не собирается пускать эту технологию на поток, а когда мы сможем самостоятельно разобраться в их устройстве, а тем более создании? Да и вообще, нам разрешат провести такие исследования?
  
  Рассвет только входил в права, а я уже оказался в своей комнате. Шарлотта спокойно спала, правда почему-то одетая, прямо поверх застеленной кровати.
  Только оказавшись в своей комнате я испытал странное чувство, как будто вернулся из другого мира.
  Здесь всё спокойно и размерено, и даже мелкие стычки с пилотами кажутся теперь такими мелочными и бестолковыми.
  Там, за стенами Академии, идёт непрекращающаяся война. Тайная от простых обывателей, но от этого не менее жестокая.
  И Рита, мой куратор, стала жертвой этой войны. Рита, "Ласточка" ставшая калекой и "Леший", получивший весьма серьёзное ранение.
  А я?
  Я вышел практически невредимым из всей этой провальной операции. Несколько синяков и царапин - вот и всё что я получил.
  Только вот мне от этого только хуже.
  Теперь я понимаю о чём говорила сестрёнка. Я не просто переоценил свои силы, я слишком заигрался. За последнее время у меня сложилось чувство как будто весь мир крутится только вокруг меня. Всё что происходит связано с моей исключительностью и избранностью.
  Я забыл, что искал силу не просто чтобы перестать быть обузой для Чифую, но и для того чтобы защитить важных для меня людей. А что в итоге?
  Рита мертва.
  И ведь виноват в этом никто иной как я, что бы не говорил Командор. И дело не в недостаточной информации, а в том что до самого последнего момента всё происходящее было для меня игрой. Я просто играл в увлекательную игрушку, где я главный герой. Или более просто, читал книгу где с главным героем может случиться неприятность, но он как всегда выпутается и даже сможет утащить парочку плюшек.
  Но реальность оказалась не просто жестокой, она оказалась убийственной, пусть и не для меня.
  А ведь мне сейчас больно не только из-за смерти Риты, а из-за моей чёрствости. Я просто не могу осознать, что она мертва. Я всё ещё не до конца осознал, что её больше нет, пусть я сам вытаскивал её тело из воронки, оставшейся после накрытия залповой системы вертолёта,
  Израненную, и ещё живую.
  Все мои навыки и умения оказались бесполезными чтобы спасти её жизнь и даже инъекция нанитов не смогла вернуть человека с того света.
  Я просто жалок в своей бесполезности. Мнил себя всесильным и непобедимым, а меня спустили на землю, как и говорила Чифую.
  И ведь некого винить, кроме самого себя.
  Правильно говорят, самый строгий судья - это собственная совесть.
  - Ичика? - Я посмотрел на Шарлотту, прущую глаза со сна. - Где ты был всю ночь? Кто она?
  Сам вид заспанной девушки и её потешное выражение лица, вместе с заданными вопросами, всё-таки смогли вызвать слабую улыбку.
  - Ты прямо как настоящая девушка, устраиваешь допрос у приперевшегося под утро парня. Где и с кем был.
  Шарлотта смутилась, но как я понял решила не отступать.
  - Это не смешно. Ты хоть понимаешь, что я волновалась. Ты не предупредил, исчез на всю ночь. А вдруг эта стерва, Бодевик, выкинула какой-нибудь фокус?
  Меня немного удивил вывод, к которому смогла прийти Шарлотта.
  - Лаура? Это глупость. Она ничего мне не сделает.
  Да. Я и забыл о Бодевик.
  Интересно, а кто скрывается за её маской высокомерия? Если Чифую прячет за своей маской себя настоящую, какой окажется Лаура?
  - Ты называешь её по имени? - Шарлотта посмотрела на меня с подозрением. - И с каких это пор?
  - С тех самых как понял, что не всё что мы видим есть на самом деле.
  Да. Как с тем "торговцем". Мы видели простого человека, а оказалось это был обман, за которым прятался враг, намного опаснее чем пятёрка "Волков". Он до самого последнего играл свою роль, на самом деле просто забавляясь с "Ласточкой" и выжидая момента когда мы разберёмся с наёмниками, а потом решил получить всё. И груз, и плату.
  Когда он решил открыться, "Ласточка" лишилась руки, а "Леший" получил практически смертельную рану. Ему просто повезло что тела паранормов намного крепче чем обычные, человеческие.
  Товаром оказалась партия нанитов, которую он пытался сбыть наёмникам, единственное что я не знаю - чем с ним собирались расплатиться "Волки"? Ведь плату он получил и смог уйти, пусть мы и вернули украденных нанитов.
  А Рита...
  Почему она отдала приказ любым способом не дать уйти "торговцу"? Да и на моё предложение задействовать ИС ответила отказом. Нет, наверняка она успела просчитать важность не только груза, но и того что эта тварь из служащих "Корпуса", но рисковать потерять всех членов группы...
  - Ичика. Так, всё-таки? Где ты был?
  У меня оставалась последняя версия ответа.
  - У сестры ночевал. Засиделись.
  Кажется, девушку вполне удовлетворил ответ, в итоге она успокоилась.
  - Ты в душ собираешься идти?
  Я отрицательно покачал головой. Я успел ополоснуться ещё в общественной душевой общаги, как только прибыл назад. И не просто ополоснулся, а простоял под струями еле тёплой воды почти час, пытаясь привести в порядок свои мысли.
  Девушка скрылась за дверью ванной, а я так и смотрел в потолок, чувствуя, как на душе становится тоскливо и одиноко. Рита, единственная кто в этой Академии знал обо мне правду, теперь мертва. Даже вопреки её поведению, после того как она узнала о моём отношении к отряду ООН, я вдруг отчётливо понял почему она стала общаться со мной так прохладно. Она не одобряла мой выбор, работать на "Корпус" и именно этим была обусловлена её холодность. Я просто был слишком упёртым бараном, чтобы это заметить и задать вопросы. Девушка просто не привыкла лезть в чужую жизнь так прямо и учить уму разуму. Она ждала когда я сам приду к ней с вопросами, только вот теперь поздно.
  - Ичика, если ты ещё не передумал, нам стоит поспешить и занять один из стадионов для тренировки. Думаю, не многие решат сегодня поспать подольше и нам потом придётся согласовывать время тренировки с остальными.
  Да, это самое простое, для того чтобы выпустить пар, иначе эмоции могут загнать меня в такую депрессию...
  - Пошли.
  Направляясь на стадион нас привлекло небольшое столпотворение возле информационного экрана. Привлечённые ажиотажем мы с Шарлоттой без всяких вопросов направились туда же,
  Смотря на таблицу распределения предстоящего соревнования чувствовал, как внутри появляется понимание ситуации.
  - Шинаноно - Бодевик? - Рядом стоящая Шарлотта смотрела на таблицу с удивлением. -Если бы не уверенность в том что от результата жеребьёвки ничего не зависит, я бы решила, что это сделано специально.
  Я с грустной улыбкой посмотрел на девушку, одетую как парень. В данный момент я прекрасно знал, что это проделки Чифую, и дело не в распределении. Сама идея с парными соревнованиями наверняка принадлежит ей, а вот распределение по парам было случайным. Другое дело что первый бой с Хоки и Лаурой у нас. Как она смогла получить одобрение от администрации Академии, ведь в этот раз соревнования будут показательными, то есть на них будут присутствовать представители потенциальных заказчиков на новые ИСы, а парные бои не смогут позволить показать весь потенциал новых машин. Кстати, тоже интересный вывод, ведь и Сесилия и Лин обладают машинами третьего поколения, а их выбывание из соревнований, уже состоявшийся факт, что только подтверждает ошибочность версии о вмешательстве Чифую ради того чтобы Лаура представила новый ИС.
  Вообще, я только сегодня понял одну вещь, в которую не хотел верить раньше. Чифую защищала Лауру, и именно поэтому остановила наш бой. В тот момент я был весьма раздражён и взвинчен, так что мог наделать глупостей, в том числе и нанести травмы девушке. Сестра, прекрасно зная мой характер, поэтому и вмешалась.
  По идее, впрочем я на тот момент имел полное право, я должен был весьма сильно обидеться на это и устроить Чифую бойкот, только после гибели Риты моё восприятие этой ситуации весьма кардинально изменилось. Я просто понял кто такая Лаура, что послужило причиной защиты сестры, и в чём причины такого поведения.
  - Ичика, как думаешь...
  Шарлотта занялась, пытаясь подобрать слова, впрочем я итак понял, что она хочет спросить.
  - Нет. Шинаноно не откажется от соревнований, если ей в напарницы выпала Лаура.
  Да. Хоки не станет сомневаться, а просто выложится по полной. В тот момент когда мы окажемся на арене, для неё противниками будем мы, а разногласия останутся там, за территорией Арены.
  - Будет весьма сложно справиться с ними.
  - Нет, не сложно. - Француженка одарила меня удивлённым взглядом. - Хоки весьма хорошо изучила мой стиль боя, Лаура обладает реальным опытом схваток и весьма сильна, но это мало поможет в нашем бою.
  - Почему?
  Я с усмешкой поманил Шарлотту пальцем.
  - Пошли, потренируемся и я тебе покажу на примере.
  
  Сегодняшние соревнования открывал наш бой. Я и Шарлотта, против Хоки и Лауры. И ничего удивительного в этом нет. Наверняка таково было решение чтобы не ударить в грязь лицом перед представителями стран. Всё-таки это не гладиаторские арены Древнего Рима, где самое зрелищное преставление оставляли на последок. Не стоит забывать, что соревнования проходят среди первого и второго курса, когда девушки ещё мало чему научились. Нет, не спорю, на втором курсе есть весьма неплохие пилоты, только вот вон та компания мужчин и женщин, удобно разместившихся на просторном балконе для VIP-персон, пришли оценивать не боевой потенциал пилотов, а ИСы третьего поколения.
  - Ичика, я волнуюсь, а вдруг...
  Голос Шарлотты окончательно стал женским, правда я об этом не беспокоился. В раздевалке мы были одни, так что ничего страшного не случится, к тому же все, кому положено были в курсе, кто такая Дюнуа.
  - Не бойся, план не провалится. Он ведь прост как камень. - Я поправил горло костюма, впрочем не разделяя волнения девушки. Я просто знал, что прав. - В этот раз.
  - Ты что-то сказал?
  Нет, я не совсем спокоен, раз не до конца контролирую себя. Меня волновал не сам бой, а разговор, который я рассчитывал провести с Лаурой после соревнования. Именно из-за этой причины я решил даже немного подкорректировать ход боя. У нас есть несколько задач, которые надо выполнить последовательно, впрочем я ни капли не покривил душой, говоря Шарлотте о простоте нашего плана.
  Весь расчёт идёт именно на моё понимание мыслей Лауры. Я не собираюсь выкладываться по полной в этом бою, главной скрипкой будет Шарлотта, которой надо получить собственную репутацию. А что может быть лучше, чем победа над опытной противницей, превосходящей её ещё и технически. Переходная модель второго поколения или ИС третьего поколения? Кто победит?
  Те, кто решит, что превосходство на стороне более новой модели весьма ошибаются. Нет, стоит признать, что по всем показателям "Возрождённый Рафаэль" весьма уступает "Чёрному дождю", только вот ИС Шарлотты прошёл глубокую модернизацию, превратившись в совершенно другую машину, не ту которая выходит из мастерских корпорации "Дюнуа". Её совершенствовали под определённого пилота и её стиль боя, так что шансы на победу Шарлотты в прямом столкновении я считаю выше чем ноль процентов.
  Другой разговор о противнице француженки.
  Пусть они обе имеют весьма ощутимый опыт пилотирования, но по качеству он весьма отличается. Если Шарлотта училась бою с равным противником, то Лаура училась воевать.
  - Оримура-сан, Дюнуа-сан. Готовность две минуты.
  Голос Майи вернул меня из мира размышлений в реальность.
  Направляясь в ангар с катапультами я заметил, что Шарлотта постепенно стала успокаиваться и когда мы сделали первый шаг по стартовой площадке она уже была спокойна и собрана.
  Активировав ИСы мы заняли катапульты, сталось только услышать команду на старт, а пока - ждём.
  Шарлотта посмотрела на яркий проём выхода, а потом повернулась в мою сторону.
  - Ичика, можно задать тебе один вопрос?
  Я согласно кивнул головой.
  - Спрашивай.
  - Ты ведь в курсе что негласный приз среди пилотов этого соревнования касается тебя?
  Неожиданный вопрос, а особенно сейчас.
  - Уже догадался.
  Шарлотта смутилась, но как я понял отступать она не собирается.
  - На кон поставили свидание с тобой.
  Если бы я сейчас что-то пил, то наверняка бы поперхнулся.
  - Это кто же такой умный что распоряжается мной как вещью?
  Девушка грустно вздохнула.
  - Я понимаю, что тебе неприятна сама идея, но если честно, я бы не отказалась от такого приза.
  Мне оставалось только горестно вздохнуть.
  - И ты туда же?
  Мимолётное удивление девушки тут же сменилось на понимающую улыбку.
  - Не совсем. Просто я столько времени провела в лабораториях что хочу просто приятно провести время с другом. Можно погулять по городу, сходить куда-нибудь. Да и тебе будет это... выгодно. - Я думаю она хотела сказать совсем другое. - если я должна сыграть роль твоей девушки, то общая увольнительная нам только на руку. После этого слухи о том что мы встречаемся просто обязаны появиться.
  Я понимал, что против таких аргументов не поспоришь, да и отказываться от прогулки с девушкой, которая мне симпатична весьма глупо.
  - Я не против, только вот моя увольнительная уже выписана на следующие выходные, а когда Чифую даст новую, не знаю.
  - Ну, это не сильно-то и важно. Давай, если мы победим, то в следующую увольнительную пойдём вместе.
  Я. откровенно говоря, не понял про какую именно увольнительную она говорила. Про ту которая будет ли про следующую, но отказываться не собирался.
  - Только давай тогда, когда о тебе будет знать вся Академия, а не только наставники. А то мне как-то не хочется, чтобы кое-какие фантазёрки окончательно посчитали меня любителем мальчиков.
  В ответ я услышал звонкий смех, постепенно переходящий во всхлипывания, которые смог перервать только вызов от Майи.
  - Оримура-сан, Дюнуа-сан, всё готово, стартуйте.
  Хм. А может попробовать пригласить Майю прогуляться по городу? Я конечно подозреваю практически всех в меркантильности стремления со мной дружить, но и о нормальной жизни не стоит забывать. Мне уже шестнадцать, а вокруг столько девушек...
  Стоило нам приземлиться напротив противников, как из головы вылетели всякие посторонние мысли.
  Прямо передо мной стояла Лаура, смотрящая с высокомерием и превосходством, только вот я теперь кроме её напускной бравады видел и другие чувства, которые она пыталась подавить.
  Позади неё, за левым плечом, стояла хмурая Хоки, которая всем своим видом хотела показать обиду на весь мир за происходящее. Только вот от меня не скрылась радость в её глазах, видимо она весьма рассчитывает на реванш за прошлые проигрыши на тренировках. Ещё одной эмоцией было сожаление. Наверняка из-за того что у неё нет нормального, по её мнению, ИСа, который смог бы оказать достойное сопротивление. Наверняка думает, что "Стальной дух" не сможет позволить показать весь её потенциал как пилота.
  А ведь не только у "Шарля" модель относится к устаревающим. Сколько бы я не старался, так и не смог определить поколение своего ИСа. По полученным из сопроводительных документов данным, он в некоторых аспектах уступал третьему поколению, а все эти "фокусы" с оружием и перемещением, это ведь чисто мои манипуляции за счёт собственной энергии. Его максимальная скорость ниже чем у Сесилии и Лин на четверть. Манёвренность также ниже, а энергозапас, на который я до этого момента мало обращал внимание, наводит на мысли о его отношении ко второму поколению, если не к первому. У меня сложилось такое ощущение что Шинаноно-старшая взяла ядро первого поколения и впихнула его в новую оболочку, только вот смысла для такого поступка я не могу понять. Зачем выпускать машину, которая по большинству показателей уступает третьему поколению? Или это ограничители, о которых говорил...а Учитель?
  Прозвучал сигнал к началу боя и мне пришлось выкинуть из головы всякие мысли. Мы с Шарлоттой синхронно метнулись назад, а затем разошлись в разные стороны. Сегодняшние соревнования имеют ограничения высоты, причины понятны, но нам с напарницей это даже на руку. Ограничения весьма урезают возможности Лауры, особенно её главного калибра.
  Я не мудрствуя пошёл в лобовую атаку на Лауру, впрочем тут же угодил в выставленный ею АИС.
  - Ты ничему не учишься? - Она нашла время позлорадствовать, пусть на лице так и осталась маска высокомерия. - Моя защита может остановить любой предмет, который имеет массу.
  В это же время за её спиной появилась Шарлотта, которая без всяких пафосных слов и финтов, разрядила в спину немке обе обоймы от скорострельных автоматов. Только как мы и предполагали, на её пути оказалась Хоки, принявшая выстрелы на защитный пилон "Духа".
  - Не забывайте и обо мне.
  Всё правильно было бы, если бы напарницей Шинаноно была Сесилия или Лин, только вот Лаура и не собиралась выполнять роль стрелка под прикрытием защитника. Поняв, что стоять под обстрелом Шарлотты, которая уходя от атак Хоки не забывала послать в сторону немки хотя бы пару очередей, Лаура бросилась в ближний бой со мной. Теперь моей напарнице пришлось оставить в покое Бодевик и сосредоточиться на своей противнице. Как и предусматривал наш план, Шарлотта не должна была вступать в ближний бой, а просто отвлекать Хоки, пока не подвернётся момент для реализации следующего шага.
  Впрочем, момент настал весьма быстро, когда Шинаноно поняла, что её противник так и собирается держать между ними безопасное расстояние, постепенно просаживая её щит с дистанции, на которой Шинаноно была беспомощна.
  
  Бросив всего мимолётный взгляд в сторону напарницы, Хоки только и оставалось скрипеть зубами от ярости. Бодевик увязла в ближнем бою с Ичикой, впрочем пока что она весьма успешно атаковала, только иногда обороняясь. В данный момент у неё в манипуляторах было зажато два энергетических клинка, которыми она, не переставая, осыпала градом ударов Ичику. Впрочем, тот весьма успешно защищался, только изредка контратакуя.
  Улучив момент, Хоки метнулась в сторону напарницы, пытаясь докричаться до неё.
  - Бодевик, прикрой от Дюнуа. Я его не достану.
  Немка на её слова никак не отреагировала. Казалось, для неё есть только один противник, который был прямо перед ней. Правда напарник Ичики поспешил напомнить о себе, только появилась возможность и открыл огонь по немке из двух дробовиков. Бодевик разорвала дистанцию с Оримурой и постаралась ответить на действия француза контратакой, запустив в его сторону свои хлысты. Хоки метнулась в сторону Ичики, вставая на его пути к немке и принимая удар на свой меч.
  - Не забывай обо мне, Ичика.
  Парень промолчал, а затем просто исчез. Хоки только хотела возмутиться его побегом, как её отбросило взрывом. Приземлилась она весьма удачно, в последний момент сгруппировавшись и использовав ИС для стабилизации. Ичика уже вновь сцепился с Бодевик, правда теперь при полноценной огневой поддержке Дюнуа.
  Девушке только и оставалось вновь скрипнуть зубами. Все трое считают её малозначимой помехой? Как по-другому объяснить то что пара Оримура-Дюнуа сосредоточили всё внимание на Бодевик, а та даже не старается работать в паре. Впрочем, стоит признать, что немка вполне достойно противостояла обоим противникам, используя весь свой арсенал, в том числе постоянно ловя Ичику в АИС.
  Хоки уже была готова сорваться в атаку, но мелькнувшая мысль о том что этим можно воспользоваться заставила чуть успокоится. Самое опасное в бою, недооценивать противника, так что девушка решила этим воспользоваться, раз её не берут в расчёт.
  Ичика практически не использует свои возможности, предпочитая работать по минимуму, а это значит у Хоки есть шанс вывести его из боя, пусть она и не понимает причин, по которым он сдерживается. Всё-таки он весьма опасный противник, а в связке с Дюнуа они идеально дополняют друг друга.
  Шинаноно подобралась достаточно близко чтобы Дюнуа принял её за угрозу и открыл огонь по противнице, тем самым ослабив давление на Бодевик. Шинаноно прикрылась щитом от стрелка, а затем выгадав момент, совершила высокий прыжок, занеся меч над головой. Только вот в последний момент, когда Шарль метнулся в сторону избегая её атаки, Хоки изменила траекторию своего полёта, целясь в спину Ичики.
  В самый последний момент девушка чуть ли не взвыла от обиды, потому что Бодевик даже не обратив внимания на её действия, поймав в ловушку АИС-поля Ичику, отбросила его в сторону мощным ударом ноги.
  Приземлившись на то место где был Ичика, Хоки с яростью посмотрела на немку.
  - Ты чего творишь. Я ведь могла его достать, стоило его всего лишь на мгновение дольше удерживать.
  - Не мешайся под ногами!
  Немка всего лишь махнула рукой, чего Хоки никак не ожидала и практически отшвырнула ту в сторону. В следующее мгновение на том месте где стояла Шинаноно песок арены взрыхлили несколько снарядов из пушек Дюнуа.
  Шинаноно уже готова была снова броситься в атаку, но заметила, что её энергощит весьма сильно просел и его показатели находились в опасной близости к истощению.
  Оставалось только тихо ругаться сквозь зубы на эту психованную немку, на это проклятое распределение и на ИС, который на фоне противников был слабым.
  Хоки уже хотела броситься в последнюю атаку, хоть какими-то своими действиями дав шанс Бодевик достать Оримуру, но дальнейшие действия немки поставили на этом крест.
  Ичика, разорвав дистанцию с Лаурой, всё-таки создал свой энергетический диск и отправил в сторону немки, которая остановила его с помощью АИСа. Только вот она не учла того что второй противник оказался за её спиной и воспользовался моментом неподвижности Лауры, открыл огонь. Несколько пуль достигли цели и немка получила повреждения щита, впрочем среагировала она вполне предсказуемо, окутав себя полноценным АИС-полем.
  - Ваши потуги против меня бесполезны! - Сейчас от хвалёной немецкой сдержанности не осталось и следа. Бодевик чуть ли не искрилась от злости. - Я вам покажу на что способна, когда раздражена.
  Всё также удерживая поле, Лаура активировала своё наплечное оружие и взяв на прицел Дюнуа, открыла огонь.
  Хоки попыталась достать Шарля, который уходя от массированного обстрела оказался весьма близко, но это стало её последним действием. Сначала в неё попал один из выстрелов Лауры, а затем и Дюнуа окончательно добила её щит.
  ИС отключился, превращаясь в простую груду металла, давая понять, что этот бой для Шинаноно окончен.
  Хоки ощутила, как горло сдавило от обиды, а глаза предательски защипало.
  "И это всё на что я способна? Вот так просто, даже толком не показав себя!?"
  Шинаноно опустила взгляд чтобы никто не заметил, как по её щекам потекли слёзы.
  
  Я с огорчением посмотрел на Бодевик, которая даже не заметила, что своими действиями окончательно вывела из боя напарницу. А ведь у Хоки был шанс полноценно достать меня, когда я в очередной раз попал в поле АИС, только вот Бодевик не обращала внимания на свою напарницу, считая её помехой.
  - Шарль, начинаем.
  Короткий отклик со стороны напарницы и мы перешли в атаку.
  Весь расчёт строился на том что мы бьёмся от защиты, ограничивая передвижения Бодевик и в это время истощая щит Хоки. Именно поэтому я постоянно провоцировал Лауру использовать АИС, тем самым заставляя её остановиться, только в таком состоянии она становилась отличной мишенью для Шарлотты. Нам на руку было то что Лаура даже не рассматривала возможности работать в паре с Шинаноно, рассчитывая только на себя.
  Шарлотта вопреки прежней тактике бросилась в ближний бой с Лаурой, активировав свои пилоны-щиты и переведя их в горизонтальный режим, атаковала при помощи вращения. Лаура успела поставить защиту, остановив Шарлотту.
  Начинаю отсчёт, метнув с другой стороны один из своих энергетических дисков и по дуге заходя для продолжения атаки. Не стоит затягивать с боем.
  "Три... два... атака"
  Вся эта тактика с вынуждением Лауры пользоваться своей защитой была направлена ещё на одну цель. Узнать время в течении которого она может держать защиту и сколько ей нужно времени для перезарядки АИСа. И стоит отметить что нам это удалось. Десять секунд АИС дарит ИСу полную неуязвимость к любому предмету, имеющему массу, а после этого ему требуется шесть секунд чтобы перезарядиться. Вот именно эти шесть секунд Бодевик пыталась держаться от нас на расстоянии, а теперь я не собирался давать ей этой возможности для перезарядки. Я метнул диск, в тот момент когда немка постаралась разорвать дистанцию, но так как не знал в каком направлении она станет двигаться, закономерно промазал, впрочем основную часть задумки я выполнил. Лаура чуть-чуть замешкалась, уже отключив АИС, чем и воспользовалась Шарлотта. Мгновенный рывок и вот правый манипулятор Шарлотты впечатывается в корпус ИСа Лауры, а затем она активирует вмонтированный "Пробиватель". Весьма интересная задумка, впрочем не очень-то и распространённая. Металлический шип, который при ударе концентрирует на своём конце энергетический всплеск, ощутимо просаживающий вражеский щит. Его эффективность весьма высока, только вот недостатки перевешивают достоинства и опасность.
  Лауру отбросило ударом в мою сторону, чем я не преминул воспользоваться. "Рывок" вплотную к противнице и ещё один удар, энергетическим клинком, практически под корень срубивший ствол основного орудия ИСа, а затем удар ногой в корпус, чтобы прибавить ускорение.
  Стоит отдать должное Бодевик, оправилась она весьма быстро и вновь активировав свои энергетические клинки, бросилась в ближний бой со мной, в то же время активировав кнуты. Видимо, как и с дронами Сесилии, ей приходилось постоянно их контролировать, потому что из четырёх, в меня полетело всего два, при этом их траектория была прямой.
  Послышалось два выстрела и шипы на концах кнутов сменили свою траекторию, отбитые выстрелами Шарлотты.
  - Не стоит забывать обо мне.
  Девушка появилась за спиной Лауры, весело улыбаясь, а затем в упор разрядила в неё два магазина из автоматов.
  Лаура успела поставить АИС на пути пуль, но поздновато.
  - И обо мне не забывай.
  Так как вторая рука Бодевик была занята клинком, она не могла защититься от меня АИСом, за что и поплатилась.
  Удар снизу вверх по руке ногой, подбивая клинок, сменить точку опоры и второй удар ногой в корпус. И Лаура отправляется в новый полёт прямо в стену, получая от Шарлотты несколько попаданий в правый пилон. Напарница доказала мне что как снайпер весьма опытна, впрочем и в этот раз её попадания стали весьма плачевными для ИСа Бодевик. Из отверстий, оставшихся после попадания, потянулись тонкие струйки чёрного дыма.
  - Бронебойные? - Я с удивлением посмотрел на Шарлотту. - А разве их использование на первом и втором курсах не запрещены?
  Мы не спешили заканчивать атаку, показательно остановившись в метрах пяти от Бодевик и спокойно общаясь. Мы ожидали следующего хода немки, после которого всё будет кончено.
  - Мой опыт пилотирования позволяет ими пользоваться, да и квалификацию я прошёл на отлично.
  Дело в том что использование бронебойных зарядов к любому огнестрельному оружию весьма строго контролировалось, впрочем его использование не было запрещено, скорее ограничено.
  - Я не собираюсь вам проигрывать.
  Лаура сказала совсем не то что мне хотелось бы слышать. Впрочем, я знал, что так и будет.
  - Она твоя.
  Я не смог сдержаться и неодобрительно покачал головой.
  Её щит практически на критической отметке. Половины оружия она лишилась и после этого всё ещё не готова признать, что проиграла.
  Шарлотта сделала шаг к немке и размахнувшись, нанесла удар "Пробивателем". Лаура пыталась сопротивляться, но видимо сил практически не осталось, впрочем, как и энергии щита.
  Новый удар стал последним.
  Вот и всё.
  Шарлотта отвернулась от противницы и улыбнувшись подмигнула.
  - Может перекусим? Наш следующий бой ещё не скоро.
  Знаю, что со стороны расправа над Бодевик выглядела жёстко или скорее жестоко, но лучше так спустить Лауру на землю, чем её ошибки и заблуждения кто-то оплатит своей жизнью.
  В следующую секунду раздался хлопок и нас с Шарлоттой, как пушинки откинуло от ИСа Лауры.
  Пропахав в земле траншею я мгновенно оказался на ногах, смотря на немку с удивлением.
  Её машина зависла буквально в полуметре над землёй, окружённая вспышками молний. Спустя мгновение над ареной прозвучал крик боли девушки, тут же заглушённый тревожной сиреной арены.
  Сквозь выстреливающие разряды молний я видел, как лицо Лауры исказила маска боли. Рот открыт в беззвучном крике, а единственный глаз красный от полопавшихся капилляров.
  Но самое странное, повреждения машины на глазах исчезали. Даже срубленный ствол постепенно нарастал, как кора на деревьях, только ускоренный в сотни раз, но на этом изменения не остановились. Вот из грудной брони появились серебристые жгутики, которые ползли по шее девушки вверх. С каждым мгновением их было всё больше и больше, тем самым скрывая от взгляда саму Лауру.
  Разбираться что происходит будем потом, но её нужно вытащить их этого проклятого ИСа. Поднявшись на ноги я активировал щит на полную мощность и сделал шаг в сторону Бодевик, наблюдая за тем как молнии сплетаются в одну единственную, тут же ударившую в мой щит.
  Новый шаг и в мою защиту врезаются уже две ветвистые молнии.
  Щит просел почти на сорок процентов.
  Ещё шаг.
  Новый удар.
  Нет, в этот раз я никому не дам умереть.
  Ещё.
  Казалось, что я пытаюсь преодолеть шквальный, встречный ветер.
  Ещё шаг.
  Жгутики уже добрались до лица и закрыли рот девушки, проникая во внутрь.
  Что же это такое? Что с ней происходит?
  Всю оставшуюся энергию в щит, иначе я не смогу добраться до Лауры.
  Вот она, практически протяни руку, но мне нужно не просто коснуться её, мне нужно вытащить девушку из ИСа.
  Как? Не знаю, но главное добраться.
  
  Лаура чувствовал просто безумную боль, несравнимую ни с чем что она ощущала до этого. Казалось, что тело выворачивают наизнанку а в левый глаз воткнули десяток раскалённых гвоздей, которые постепенно проворачивают. Кажется, она кричала, но из-за треска, стоящего в ушах ничего не слышала. С каждым мгновением становилось трудно дышать, грудь что-то постепенно сдавливало.
  А потом, в одно мгновение всё прекратилось.
  Не было ни боли, ни страха. Просто тьма вокруг и тишина.
  Первой мыслью было что всё закончилось.
  Всё?
  А бой? Неужели она и правда проиграла этим школьникам, только вчера узнавшим что такое ИС?
  Как такое возможно?
  Нет, стоило ожидать что брат Наставницы кое-что умеет.
  Взять хотя бы их прошлый бой. В тот раз Лаура чуть ли не поверила, что он способен её победить, правда после того как Наставница вмешалась, Лаура переосмыслила своё и поняла, что у него были шансы, но они был мизерными.
  Хотя теперь понятно, что это она неправильно оценивала свои шансы.
  Да, понимание того что он оказался сильнее просто сжигало изнутри. Она так стремилась доказать свою полезность что переоценила свои силы. И где-то там, внутри оставалась обида на саму себя за слабость.
  После понимания того что Наставница в этот раз не вмешается, не защитит, заставило согласиться принять силу, которая была где-то там, рядом, но при этом несказанно далеко.
  И она сказала своё слово, и после этого пришла боль.
  Что, интересно, случилось?
  Чей это был голос, появившийся в разуме, нашёптывающий о том что стоит только согласиться и все враги исчезнут.
  Впрочем, Лауру это уже мало волновало. Она оказалась слабой, бесполезной. А такой она не нужна Наставнице, ведь именно поэтому она ушла, оставила Лауру одну.
  Девушка подтянула к подбородку колени, пытаясь спрятаться от всего мира.
  - А может была совсем другая причина ухода?
  На Лауру накатила такая апатия что ей было без разницы кто с ней разговаривает.
  - Какая разница. Она ушла, оставила меня одну. Я ей была не нужна.
  - И ты решила её вернуть, когда представилась возможность.
  - Да. - Лаура ощутила, как внутри что-то шевельнулось, что-то про что она пыталась забыть. - Вернуть чего бы мне это не стоило.
  - Потому что она единственная кто относился к тебе как к человеку?
  Лауре стало любопытно и она открыла глаза. Первое что она увидела, что основная часть окружающей тьмы отступила. Она лежала на маленьким пяточке этой самой тьмы, вокруг которого был песок. Чуть повернув голову она увидела какого-то парня, сидящего к ней спиной. Впрочем, его волосы и контактник казались знакомыми. Прямо возле его ног шумела волнами вода.
  Море? Пляж?
  - Почему тебе это так важно, как она ко мне относилась.
  - Я просто хочу до конца понять.
  Парень обернулся и Лаура ощутила, как внутри поднялось раздражение.
  - Это ты её забрал. Это ради тебя она меня бросила одну.
  Лаура даже не заметила, что всё это время была голой, но стоило ей увидеть ненавистного Оримуру Ичику, как она оказалась затянута в свой серый контактник с чёрными вставками.
  - Разве моя сестра вещь, чтобы её забирать?
  Лаура открыла рот чтобы ответить, но поняв, что своими словами сама себя загонит в ловушку, решила промолчать.
  - Вот видишь. Она не вещь и такой же человек, как и все. И она сама решает, как ей поступить и что делать.
  - Но почему? Разве я настолько плохой пилот что она оказалась меня обучать?
  - Ты ищешь ответы у меня? - Парень вновь отвернулся, смотря куда-то вдаль. - А спросить у Чифую?
  Лаура немного растерялась от озвученного вопроса. Ей просто и в голову не приходило задать его Наставнице.
  - Я всё время наблюдал за тобой и только недавно понял одну вещь. - Парень взял горсть песка и просто стал высыпать его тонкой струйкой на землю. - Мы и правда с тобой похожи.
  Девушка нехотя сделала шаг в сторону парня, хотя так и не смогла сделать шаг с пятна тьмы. Оно просто переместилось следом за ней.
  - О чём ты?
  - Мы смотрим в одну точку, не видя окружающей нас реальности. Мы слишком глубоко погружаемся в самих себя.
  Лаура посмотрела в его спину нахмурено.
  - Я ни капли не понимаю про что ты говоришь.
  Парень вновь обернулся.
  - Скажи, ты хоть думала о том что вокруг тебя никого нет. Не в смысле людей, а тех, кого бы ты могла назвать друзьями, родными для тебя людьми или просто близкими? - Заметив, как Лаура уже готова отметить, уточнил. - Чифую не в счёт, она отдельный разговор.
  Девушка задумалась всего на несколько минут, а потом нерешительно пожала плечами.
  - Не знаю.
  - Вот и я не знаю. А ведь стоит просто открыть глаза и осмотреться. Найдутся те, для кого твоё имя не набор звуков и данные в личном деле.
  -Зачем ты мне это говоришь?
  Парень как-то тяжело вздохнул.
  - Потому что ты видишь в Чифую идеал, или даже идола. Ты хочешь быть как она, стремишься во всём ей подражать. Ты сама не замечаешь, но за маской ты так и не увидела саму Оримуру Чифую.
  - Она лучшая, она сильнейшие пилот и само совершенство.
  Парень отрицательно покачал головой.
  - Я сначала не понял почему ты мне сказала те слова при нашей первой встрече. - Парень встал с песка и повернувшись к Лауре, скрестил руки на груди, сверля её печальным взглядом. - Неужели ты настолько считала Чифую идеальной что так и не смогла принять правду о том что у твоего идола может быть близкий человек?
  - Нет! - Лаура сделала шаг назад, а пятно тьмы под её ногами стало шире. - Ты не её брат, ты её слабость. Наставница всегда была собранной, решительной, правильной. Её мастерство пилотирования было недосягаемым для простого человека. Я всегда считала, что таким и должен быть идеальный солдат. А ты... ты её слабость. Стоило только раз услышать про то как она рассказывает о тебе и я поняла - ты, тот, кто делает Наставницу слабой. Почему когда она говорит о тебе она так странно улыбается?
  Оримура склонил голову на бок.
  - Может потому что она, как и все - человек?
  - Нет. Она не должна быть слабой.
  Парень прикрыл глаза, чему-то улыбаясь.
  - Скажи Лаура, а для чего тебе становиться сильнее? То, что ради самой себя - это понятно. Только вот что будет потом? Станешь ты сильнейшей в мире, даже сильнее своего идола, а что потом? Одна, на недосягаемой вершине. Ты ведь солдат, а солдаты существуют чтобы что-то или чаще всего кого-то защищать. То есть это ты не идеальный солдат, тогда как Чифую стала такой совершенной чтобы защитить меня. Ты же уже сейчас не видишь того что ради победы готова пожертвовать не только посторонними людьми, но и теми, кто пытается тебе помочь. Если тебе нужен конкретный пример - ты бросила свою напарницу в бою и даже несколько раз нанесла ей повреждения, нам осталось только добить её. А ведь вы с Хоки имели все шансы одержать победу.
  - Нет... то есть...
  Лаура и сама уже запуталась в том как стоит поступать.
  - Знаешь, когда с Чифую разорвали контракт, тем же вечером она устроила дома погром. Она ломала и разрушала не от ярости и злости. От отчаяния. Она пыталась тебе дать то чего у тебя не было, но её попросили не вмешиваться в проект создания идеального солдата.
  Девушка не стала спрашивать, потому что видела, как Оримура ждёт именно этого вопроса.
  - Ты врёшь. Мне сказали, что это она разорвала его. Отказалась учить меня как пилота.
  Девушка просто не могла поверить в то что слышит.
  - Нет. Ты можешь сама её спросить об этом. Тебя постарались изолировать от её влияния, чтобы ничего не испортило очередной проект по созданию идеальной машины. Они пытаются вылепить из человека машину, не сомневающуюся, ничего не желающую. Ты получила право выбирать когда оказалась в стенах Академии, но вместо этого попыталась вернуть то что тебе не принадлежит.
  - Я всё равно уговорю Наставницу вернуться со мной.
  - Лаура, ты слишком сильно зациклилась на воображаемом идеале, что не замечаешь саму себя за созданной маской. Кто ты? Лаура Бодевик или идеальный солдат?
  Девушка ощутила, как внутри что-то натянулось как струна, готовое порваться в тот момент как она даст ответ.
  - Я...
  - Не забывай, что идеальному солдату не нужны близкие, а вот девушке, которая страдает от одиночества нужны.
  Девушка и сама не заметила, как ответила на вопрос, тем самым окончательно уничтожив тьму под своими ногами. Нет, она ничего не сказала, но внутреннее принятие того факта что она пыталась вернуть Наставницу не для того чтобы она продолжила её обучение, а совсем по другим причинам.
  Именно это послужило причиной окончательного удара по той натянутой струне и она окончательно лопнула. Лаура ощутила, как силы оставили её и она села на песок, обняв себя за колени и стараясь спрятать лицо.
  - Я так хотела, чтобы она также улыбалась мне. Чтобы она хвалила меня не за успехи пилота, а просто так за то что я есть, как тебя. - Девушка взглянула на парня с обидой. - Но она с добротой говорила только о тебе. Какой ты хороший и умный. Какой ты сильный и что именно это толкает её становиться только сильнее.
  Последние слова заставили появиться на лице тень и он тут же присел напротив неё, погладив Лауру по голове, он поправил чёлку, делая её золотистый глаз видимым, отчего Лаура дёрнулась как от удара.
  - Не смотри! - Прикрыв глаз ладошкой девушка поняла, что повязки нет. - Не смотри на это уродство.
  Её голос с каждым звуком становился всё тише и тише, а под конец превратился в неясный шёпот.
  - Вот значит, что ты прятала? Считаешь это уродством?
  Лаура подняла на него взгляд и даже по непонятной ей причине, взглянула с вызовом, впрочем парень только понимающе улыбнулся.
  - Не стоит так болезненно реагировать. Это всего лишь твой глаз, пусть и не такой как у всех. - Проведя по её щеке, и стирая еле заметную, мокрую дорожку, парень по-доброму усмехнулся. - А знаешь, я даже не предполагал, что под маской стервы-солдафонки прячется такая милая и красивая девушка, слишком гордая и ранимая, чтобы признать, что ей нужен близкий человек, которому она может верить. Будь проще и добрее с окружающими тебя людьми и они тебя примут такой, какая ты есть.
  Лаура, по непонятной для себя причине, просто захотела довериться кому-то кроме Наставницы.
  - Правда?
  Парень склонил голову на бок, как-то по-новому взглянув на Лауру.
  - Не знаю, как большинство, но я буду первым.
  
  Я чувствовал, как там, за барьером мыслей моё тело и броню терзает боль от разрядов электричества. Преобразование брони остановилось, стоило мне дотянуться до разума Лауры, но такой шаткий баланс долго не продлится. Стоит девушке окончательно принять эту странную силу, и обратного пути не будет. Она просто исчезнет как личность.
  Её внутренний мир, скрытый в подсознании оказался разделён надвое. В одном было то что можно назвать настоящей Лаурой Бодевик, а другая часть, которая с каждым мгновением наступала - была искусственной личностью, созданной как идеальный исполнитель, солдат. Как бы это не называлось, стоило этому окончательно поглотить внутренний мир девушки и всё это бы исчезло. Просто тьма и пустота и никаких эмоций или желаний. Видимо, Лаура неосознанно тянулась к тому, кто помог отгородить истинный мир от искусственного, и как несложно понять - это была Чифую. Вот откуда взялась её навязчивая идея вернуть наставницу. Всё её естество противилось этой искусственной дряни. Просто постоянные изменения в организме и психологическая коррекция в связке с действием нанитов приводили к таким последствиям. Те, кто творил такое с девушкой были не лучше насильников, если не хуже. Если насильники истязают тело, то эти твари перекраивали её личность, при этом просто садистскими методами.
  Хотя, стоит признать, что и для меня это погружение в чужое подсознание стало шоком. Не знаю, как я это сделал, но в один момент я понял, что и как надо делать, чтобы помочь Лауре.
  Но в данный момент меня пугало не это.
  Как только я попал во внутренний мир девушки, её тьма попыталась меня выгнать, выпихнуть из подсознания, чему я весьма сильно сопротивлялся и вот в один из таких моментов, из меня ударила такая же тьма. Такая же холодная и стирающая всякие эмоции.
  И вот именно в тот момент я увидел ЭТО,
  Неясные образы, которые казались такими знакомыми и родными, но в то же время и опасными для меня. Что-то в них было... не знаю, как это объяснить. Лица, слишком смутные и расплывчатые, чтобы их опознать. Места, которые казались знакомыми. Ничего конкретного, просто размытые краски, впрочем что-то для меня значащие.
  И именно это стало поворотной точкой в противостоянии с тьмой Лауры. Я смог пробиться к ней настоящей и даже пообщаться с девушкой.
  Откуда у меня такие знания? Этому Учитель меня не обучал. Он говорил, что в его мире есть те, кто способен не только проникать в чужие мысли, но и навязывать свою волю, разные образы-обманки. Их сила впечатляла, но для Учителя была недостижима в связи со спецификой его силы. И вот, оказывается я сам способен как-то влиять на чужой разум.
  А самое странное, что ответ на многие появившиеся вопросы был скрыт за теми самыми образами. Что-то внутри меня говорило о том что стоит мне окончательно увидеть хотя бы один образ и я вспомню. Всего одно мгновение и я пойму не только откуда у меня такие знания, но и что-то намного важнее всего что я знал.
  Именно поэтому я старался удержаться на той самой грани, зависнув между реальностью и... чем-то неосязаемым.
  Разряды молний уже давно перестали бить в меня, а наниты перестали поглощать тело Лауры, возвращаясь в начальное состояние. У девушки было несколько ран, как будто её кожу разъело кислотой, но я точно знал, что к завтрашнему утру наниты в её теле затянут эти раны. Пусть она не совсем боец "МеБАИС", слишком топорно использованы технологии Шинаноно, но регенерация одна из сильнейших способностей нанитов.
  Кстати, стоит в будущем узнать, как эта технология попала к военным Германии. Ведь как я понял Лаура относилась именно к силам самообороны Германии, а не к силам ООН. И в будущем стоит оставить памятку навестить тех, кто с помощью такой изощрённой методики создавал девушке другую личность. Не сомневаюсь, что здесь не обошлось без психотропных средств воздействия, как те же наркотики и другая гадость.
  Именно последние мысли выкинули меня из подвешенного состояния и я только в последний момент смог поймать тело Лауры, выпавшей из покорёженного кокпита её ИСа, прямо мне в руки.
  И только после этого я осознал, что время мне казалось каким-то замедленным, а воздух вязким как патока. Правда, с каждым мгновением я понимал, что всё возвращается в норму, но и понимание того что всё произошедшее, казавшееся для меня растянувшимся на минут двадцать прошло за каких-то пол минуты не покидало мой разум. Мимолётный взгляд на выскочивший таймер и я убедился в правильности своих ощущений.
  Двадцать три секунды я прикасался к машине Лауры Бодевик.
  Кто-то мог бы, а возможно и спросит, с чего вдруг я бросился спасать её?
  Ответ очень прост
  Она больше значит для Чифую чем та показывает. Сопоставив факты и свои воспоминания, я ни капли не соврал девушке про судьбу контракта, я понял, что для сестры она не просто очередной пилот.
  Её маска, скрывающая за собой совсем другого человека, её стремление к титулу сильнейшей...
  Совсем как Чифую.
  Только вот у Лауры нет идиота-брата, который способен на столь глупые поступки как я.
  В тот раз, на арене Чифую заступилась именно за Лауру, боясь что девушка окончательно сломается, ощутив вкус поражения. Именно так произошло только что, когда Бодевик оказалась на грани самоуничтожения. Я понимаю, что Чифую оттягивала неизбежное, но как я и сказал Лауре, моя сестра всего лишь человек, который может ошибаться.
  - Ичика? Ты в порядке?
  Только теперь я обратил внимание на происходящее вокруг.
  Рядом со мной была Шарлотта, смотрящая с волнением то на меня, то на Лауру, удерживаемую мной на руках. Также, практически образуя вокруг нас идеальный круг, зависло с десяток ИСов охраны Академии.
  - Почти. Немного слабости в ногах, а так всё в порядке.
  Шарлотта осмотрела меня с ног до головы, потом перевела взгляд на Бодевик и чему-то хмыкнула.
  - Чего?
  Мне было любопытна причина такого поведение напарницы.
  - Ты прямо как принц на белом коне, вон и принцесса у тебя на руках улыбается, пусть и проиграла.
  Я и сам с удивлением заметил на губах Лауры еле заметную улыбку, впрочем я чувствовал, что это не обморок, а просто глубокий сон, а значит ей что-то снится, что-то приятное.
  - Может она и проиграла бой, но выиграла войну. - Заметив удивлённое лицо Шарлотты я дёрнул щекой, понимая, что взболтнул лишнего. - Не обращай внимания. После того как почувствуешь себя как смертник на электрическом стуле тоже будешь сыпать пафосными фразами превозмогателя.
  Уже после того как сказал, я заметил удивление Шарлотты.
  - Ладно. Нужно её отнести в медицинский корпус.
  
  Чифую с волнением смотрела на спящую Лауру и пыталась спланировать их разговор, впрочем не очень успешно. Она смутно представляла, что произошло на арене, кроме того, что девушка чуть было окончательно не использовала так называемый "Последний шанс". Каким способом Ичике удалось это предотвратить, никто не знал, даже сам Ичика. Впрочем, у Чифую был сомнения на этот счёт.
  Наверняка он прекрасно знал, как, просто не хотел об этом рассказывать, а по настоянию Оримуры-старшей её брата оставили в покое. У Академии, да и у многих других, сейчас были более важные проблемы.
  Шумиха из-за активации "протокола Валькирия" многим аукнется. В первую очередь разработчикам, которые вопреки всем правилам безопасности, допустили её срабатывание. Вторыми будут те, кто допустил к обучению в Академии подопытную проекта "Идеальный солдат".
  Чифую ощутила, как её кулаки непроизвольно сжались.
  Нет, Лаура не подопытная зверушка, она девушка, над которой с малых лет проводили бесчеловечные опыты звери, помешанные на бредовой идее. Таких нужно душить ещё в утробе матери их же пуповиной.
  Чифую прикрыла глаза и пару раз медленно вдохнула-выдохнула, стараясь успокоиться.
  Только после этого Оримура-старшая позволила себе немного расслабиться и с другой стороны посмотреть на происходящее. Не смотря на многие проблемы во всём этом был один весьма ощутимый плюс. Лауру теперь можно оградить от всех её так называемых начальников. Она не только оказалась под защитой Академии, но теперь её дело будет передано компетентным людям, которые смогут найти управу на военных Германии. А это значит, что она окажется выведена из-под удара, что Чифую не могло не радовать.
  - Наставница?
  Чифую взглянула на Лауру, только что проснувшуюся, но всё ещё не осознавшую где она.
  - Оримура-сенсей, курсант.
  Девушка выглядела не совсем в порядке, но врачи сказали, что раны на шее и на руках, в данный момент скрытые под бинтами, вскоре исчезнут, скорее всего уже завтра Лаура сможет вернуться к обычной жизни. Чифую не сомневалась в этом, прекрасно зная, что даже не полностью активированные наниты справятся с восстановлением повреждений носителя.
  - Да, Оримура-сенсей.
  Девушка выглядела немного выбитой из колеи, впрочем всегда привычная маска на её лице с каждой секундой возвращалась назад.
  - Надеюсь, мне не надо говорить о том что ты переступила дозволенные границы, подвергла опасности не только себя, но и учеников Академии, и её гостей, активировав "протокол Валькирия" и тем самым поставила под вопрос твоё психическое состояние.
  - "Протокол Валькирия"?
  Чифую, заметив на лице Лауры искреннее непонимание, только облегчённо вздохнула, впрочем так чтобы её ученица не заметила. Это значило что Бодевик не представляла, что именно случилось и какие последствия могли быть у происшедшего, а это решало некоторые проблемы.
  - Эта информация является секретной, но тебе стоит знать, что это так называемый "последний шанс" для пилотов, впрочем большего тебе я не скажу. Только запомни, такой протокол запускается в крайнем случае, когда пилот оказывается в экстренной ситуации и другого выхода нет. У этого протокола нет акустических или каких-либо других команд на активацию. Он скорее ориентирован на психическое состояние пилота, на его мысли и чувства. Именно поэтому ты его смогла активировать. Другой вопрос что он не должен был функционировать, но это к делу не относится. Мне интересно другое - неужели ты настолько боялась проиграть что для тебя это было хуже смерти?
  Лаура пыталась не смотреть в глаза Чифую, но по её настрою Наставница поняла, что да, так оно и было.
  - Я всю свою сознательную жизнь старалась доказать свою полезность, свою эффективность и да, для меня каждый бой как последний. - Бросив взгляд на Оримуру, Лаура выглядела решительной. - Я хотела стать вами - сильной, самостоятельной, решительной. Ни от кого не зависеть.
  На секунду в палате повисла тишина.
  - Ты понимаешь, что не сможешь стать мной.
  Как бы это не было удивительно, в ответ девушка только согласно кивнула, впрочем что-то уже обдумывая.
  - Скажите, Оримура-сенсей, вы сами разорвали контракт с моим командованием, или вас... попросили?
  Чифую смотрела на девушку долгим и нечитаемым взглядом, стараясь выстроить мысли в порядок. Она прекрасно понимала к чему ведёт весь разговор и поэтому весьма аккуратно продумывала свой ответ.
  - Да. Меня просто уведомили что контракт расторгнут и попросили в течении недели покинуть границы страны.
  После её слов Лаура как будто обмякла и Чифую с удивлением заметила, как на губах девушки появилась еле заметная улыбка.
  - Это хорошо. - Слова немки весьма озадачили Чифую, но уточнять она не стала. - Значит по собственной воле меня не бросали.
  Чифую не стала вести разговор дальше, считая, что для этого можно найти и более подходящее время, поэтому спокойно встала и направилась на выход. Уже покидая палату, она задержалась и взявшись на ручку двери, решила задать последние вопросы, связанные с дальнейшей судьбой Лауры и действиями Чифую.
  - Скажи, кем ты себя считаешь? Лаурой Бодевик или идеальным солдатом? Ты уже решила?
  Стоя спиной к ученице она не видела, как на лице девушки появилось ошарашенное выражение, которое тут же сменилось на полноценную улыбку.
  - Я сделала свой подсознательный выбор в тот момент когда согласилась отправиться в Академию, а сегодня окончательно поняла кем хочу быть.
  Чифую вышла, аккуратно прикрыв за собой дверь и теперь окончательно позволив проступить на своих губах улыбке. Данное себе обещание спасти Лауру Бодевик она выполнила, пусть и руками брата, а остальное мелочи.
  Впрочем, добрая улыбка сменилась на ехидную усмешку, когда Чифую прикинула что с частью последствий предстоит разбираться Ичике.
  Кстати, надо его как-то вознаградить за проделанную работу...
  Даже есть ИДЕЯ.
  Будет весьма забавно следить за развитием событий.
  
   Глава 16.
  
  В столовой практически никого не было, но у меня было острое чувство того что ко мне приближаются неприятности. Плечи непроизвольно передёрнулись, а по спине прошёл фантомный холод.
  Что-то мне это не нравится, или моя пятая точка сигнализирует о приближающихся неприятностях?
  - Ичика, ты в порядке? - Шарлотта выглядела немного взволнованной. - У тебя было такое беспокойное лицо.
  Пожав плечами я снова вернулся к поглощению ужина.
  - В норме. Просто интуиция мне подсказывает о скором приближении неприятностей.
  Шарлотта посмотрела за мою спину и еле заметно улыбнулась.
  - Они здесь.
  - Оримура и Дюнуа.
  - Почему жизнь так несправедлива?
  Затем послышался девичий всхлип.
  - Это не честно. Я хотела пойти на свидание с Шарлем.
  Послышался топот удаляющихся шагов, но я не обратил внимание, с ликованием смотря на вытянувшееся лицо напарницы.
  - Свидание? Со мной?
  - А чего вы ожидали, Шарль Дюнуа, что вас обойдёт участь быть призом в соревнованиях? Не забывайте, Вы всё-таки парень, а у девушек запертых в четырёх стенах с сотнями конкуренток весьма обостряются охотничьи инстинкты, так что будьте готовы и дальше участвовать в этом театре абсурда.
  Ответ Шарлотты я так и не услышал, потому что появилось новое действующее лицо. Как говорят русские - цирк свалил в туман, а клоунов оставили.
  - Ичика? - Шинаноно выглядела немного нервной, но в то же время и решительной. - Можно с тобой обсудить кое-что?
  Отодвинув от себя опустевшую тарелку я кивнул головой, игнорируя красноречивый взгляд Хоки в сторону Шарлотты.
  - Только давай здесь, я никуда не хочу идти.
  Заметив, что Дюнуа также не собирается уходить и с интересом наблюдает за происходящим, Шинаноно взяла всю силу воли в кулак и смотря куда угодно, но не на меня, продолжила.
  - Послезавтра у нас выход в город, в увольнительную. Не составишь мне компанию. Прогуляемся по магазинам, пообедаем где-нибудь.
  Нет, я конечно понимаю правильно все эти предложения, только вот...
  - Извини, у меня немного другие планы.
  Хоки молча развернулась и ушла, а меня наградили весьма красноречивым взглядом.
  - Что? - Я старался не показывать своего неудобства. - Знаю, что немного грубо, но я просто не могу смириться с тем что чувствую себя призом в игре.
  То, что хотела ответить Шарлотта так и не прозвучало, потому что появилась очередная посетительница, правда в отличии от остальных я был рад её видеть.
  - Оримура, Дюнуа. - Майя приветственно улыбнулась. - Наконец-то я вас нашла. У меня хорошая новость.
  Просто сверкая от удовольствия она продемонстрировала какой-то листок.
  - Что это?
  - Это приказ о том что теперь у вас есть собственная, мужская баня.
  Если судить по смеху Шарлотты, сейчас у меня было лицо точь-в-точь как несколько минут назад у неё, когда девушка услышала о своём участи в виде приза соревнований.
  - Вы рады?
  С каждой секундой я всё больше и больше чувствовал себя участником какого-то розыгрыша. И у меня появляется смутное сомнение в том что Майя знает о том что рядом со мной стоит девушка, а не парень, иначе она бы не говорила про меня и Шарлотту. Хотя, с дугой стороны полноценная ванна мне бы не помешала. Всё-таки постоянно пользоваться душем надоедает. Хочется полежать в тёмной водичке, отдохнуть и полностью расслабиться.
  С такой стороны я действительно был рад и даже не стал скрывать этого.
  - Спасибо, Ямада-сан.
  Наставница не стала скрывать что она рада похвале.
  - Не стоит. Это не только моя заслуга. Оримура-сан была тем, кто подал идею, а я всё устроила.
  - Ещё раз спасибо, Ямада-сан. - Наставница уже собиралась уходить, как я решил задать важный для меня вопрос. - Ямада-сан, вы не знаете, как там Лаура Бодевик? Нас к ней не пускают.
   Майя одобрительно кивнула.
  - Рада что ты волнуешься о своих одноклассниках. Она практически в порядке и завтра её допустят до занятий. Всего несколько ушибов и синяков, ничего страшного.
  Мне оставалось только кивнуть на эти слова. Вот значит какой позиции будет придерживаться Академия. Наверняка по этой причине к ней и не пускали посетителей, чтобы непосвящённые не видели ран, а то слишком уж странно будет выглядеть девушка, которая после того как настолько сильно пострадала уже на второй день спокойно посещает занятия.
  
  Всё-таки я постоянно забываю о том что не всё что мне говорят соответствует действительности. Особенно, если это касается Академии.
  То, что они назвали баней больше походило на бассейн, рассчитанный как минимум на человек двадцать. Об этом красноречиво говорило количество шкафов в раздевалке. Впрочем, у меня не было претензий, ведь теперь я один распоряжаюсь всем этим великолепием. Десяток помывочных мест, возле которых стояли полноценные душевые наборы для мужчин, выбирай любой из нормального разнообразия. Затем также несколько душевых, но не узких кабинок, а обычных, огороженных друг от друга перегородками по грудь. И самое великолепное, бассейн шесть на шесть метров.
  Через десять минут, когда полностью обмылся, я не смог сдержать вздоха блаженства, погружаясь по грудь в тёплую воду. Глубина оказалась весьма небольшой, с пол метра, но мне и этого хватало. Я не собираюсь устраивать заплывы, а хочу просто наслаждаться покоем.
  Прикрыв глаза я расслабился, чувствуя, как вода постепенно заставляет мышцы сбрасывать напряжение и усталость. Именно в такие моменты ты понимаешь, что всё это время тебе не хватало именно этого, чтобы полноценно отдохнуть.
  Из головы вымыло всякие мысли, а глаза сами собой прикрылись.
  Кажется, я задремал, а по-другому я не могу объяснить то что случилось следом.
  - Надеюсь не помешаю?
  Отвечать категорически не хотелось, в итоге я только что-то промычал в ответ, негодуя только из-за того что в этот момент пришлось совершить хоть какое-то движение.
  Послышался тихий плеск воды, а мою тушку слегка качнуло волной.
  - Как я долго об этом мечтала.
  На моих губах сама собой проступила улыбка согласия, которая через мгновение исчезла, когда я понял кто и где находится.
  Первый порыв открыть глаза я отверг, ощущая, что нарушительница не только моего покоя, но и душевного равновесия, практически пришедшего, приближается.
  - Знаешь, я бы не очень удивился, окажись рядом со мной кто угодно из девчонок, но ты, Шарлотта...
  Я ощутил, как девушка присела рядом со мной, облокачиваясь о бортик бассейна и вытягивая ноги.
  - Ты стесняешься своей девушки?
  - Будущей фиктивной девушки. - Я решил приоткрыть один глаз, но тут же передумал, когда непроизвольно заметил весьма аппетитные полушария Шарлотты, слева от себя. Впрочем, она даже не думала прикрываться. - И если ты не забыла, то вход только для мальчиков.
  Вот проклятье! Что за чушь я несу!? Рядом сидит полностью голая девушка, действия которой не оставляют сомнений в её целях, а я как тупоголовый импотент болтаю всякую дурь.
  - Если ты не забыл, в данный момент я тоже считаюсь мальчиком и вход в женские душевые мне закрыт.
  Ага, мальчиком с телом девушки, при этом весьма красивым и соблазнительным.
  - Шарлотта, не надо со мной играть. Ты могла бы и позже прийти.
  Я ощутил, как меня схватили за руку и прижались весьма упругими грудями к плечу.
  - Тебе не нравится моё общество?
  ... Да вашу дивизию через колено да с под вывертом... Пилотку на бок, штыки к атаке... Я же не железный!!!
  - В том то и дело что я ценю твоё общество, а то на что ты меня толкаешь всё изменит.
  Моих губ коснулся её пальчик.
  - Зачем столько слов. - Голос девушки был настолько мягким и бархатистым, что у меня мысли стали путаться и я даже не заметил, как моя рука обхватила её за талию. - Я тебе нравлюсь и ты мне.
  Смотря ей в глаза я поймал себя на мысли о том что совсем не против более близких отношений, особенно сейчас.
  Её губы оказались мягкими и сладкими на вкус. В голове шумело, а руки слегка подрагивали от возбуждения.
  - Ичика, не спеши.
  Девушка откинула голову назад и шумно выдохнула, когда мои пальцы прошлись по её спине.
  - Даже и не думал. - Мои руки, казалось, жили сами по себе, путешествуя по её телу, но не переходя определённых границ. - У нас впереди весь вечер.
  Шарлотта прикрыв глаза и улыбаясь, вновь потянулась ко мне.
  Новый поцелуй был намного глубже и дольше, что я смог оторваться только когда стало не хватать воздуха. Нам даже пришлось чуть отстраниться друг от друга, чтобы перевести дух.
  - Ичика, скажи, у тебя появились какие-нибудь чувства к Лауре?
  Ну вот. Она что, решила сразу всё прояснить? И зачем спрашивается, и именно в этот момент?
  - Для тебя это так важно?
  Я вновь обнял Шарлотту, привлекая к себе и целуя её. Руки вновь отправились в путешествие.
  - Возможно. - Девушка с весёлым смехом вывернулась из моих рук, немного отдаляясь. - А если учитывать, что Бодевик не такая как все... Может тебе нравятся те, на кого надо охотиться?
  Я, уже ничуть не стесняясь, окинул плотоядным взглядом фигурку девушки. Так и хотелось устроить охоту на неё.
  - Лаура завтра вернётся из медпункта и поверь мне, это будет совсем другой человек.
  Я оттолкнулся от бортика и практически проскользил по воде, мгновенно заключая Шарлотту в кольцо рук.
  - Попалась.
  Девушка весело рассмеялась и в шутку стала отбиваться, впрочем даже не стараясь вырваться.
  Я притянул её к себе и снова поцеловал. Я не спешил приступать к более решительным действиям, просто наслаждаясь происходящим.
  - Что ты сделал?
  Девушка обхватила мою шею руками, смотря мне в глаза и улыбаясь.
  - Поцеловал тебя.
  Шарлотта потянулась ко мне и снова поцелуй.
  - Нет. Что ты сделал чтобы отменить "протокол Валькирии"? Считалось что это невозможно, а пилот обречён...
  В этот момент в моей голове мгновенно пролетел весь ход нашего разговора и захотелось просто взвыть от стыда.
  Ни слова не говоря я развернулся и отправился к бортику, где лежало полотенце. Вылезая из бассейна я краем глаза заметил на лице Шарлотты удивление.
  - Ичика? Ты куда?
  Хотелось ответить в самой грубой форме, но я сдержался.
  - Пойду, отчёт для тебя составлю. Как и что нужно сделать чтобы отменить "протокол Валькирии".
  Сделав всего несколько шагов я услышал, как заплескалась вода, затем шлёпанье босых ног и меня обхватили её руки.
  - Подожди, я не хотела... это просто... ты должен понять... мне просто интересно...
  Я чуть повёл плечами, освобождаясь из её рук.
  - Мне тоже. Для кого этот "интерес"? Для корпорации или для твоего папочки?
  Ответа не было, да он мне и не требовался. На душе было просто гадко от осознания того что меня пытались соблазнить ради информации.
  Уже выходя из помещения, я услышал дрожащий голос девушки.
  - Ичика, ты не так всё понял!
  Я всё-таки не удержался и обернулся. Шарлотта всё также стояла, даже не пробуя прикрыться и с неверием смотрела на меня. Я и сам на секунду усомнился в том что мои предположения верны, но тут же отогнал всякие сомнения. В такие моменты и такие вопросы?
  Развернувшись и выйдя из помещения я старался не думать о том что часть меня в данный момент просто воет и кричит о том что я полный кретин, с манией величия и обострённой паранойей. Отказаться от секса из-за каких-то глупых подозрений. Впрочем, другая часть, к которой я больше прислушивался, говорила о том что Шарлотта вполне может оказаться весьма прекрасной актрисой, чтобы всё это время водить меня за нос.
  Уже одеваясь, я поймал себя на мысли что начинаю сожалеть о поспешном поступке. Я мог не обращать внимания на её вопросы, а дойти до финала и воспользоваться моментом...
  Мой кулак врезался в дверцу шкафа и боль помогла вернуться на нормальную волну.
  О чём я думаю? Я что, очередное чмо, которое имеет всё что движется?
  Человек обязан держать себя в руках, не ослабляя своей силы воли. От этого зависит вся последующая жизнь. Дал слабину и вот ты уже размышляешь о том что можно немного поступиться своими принципами, совестью. А затем, спустя время ты идёшь на поводу у своих желаний, окончательно отбрасывая все эти ограничения и мораль.
  М-да. Сильно мне по мозгам долбануло что я уже и философствовать начал, чтобы оправдать свой поступок. Нет, лучше я буду сомневаться и перестраховываться, чем в один не совсем прекрасный момент получить удар ниже пояса.
  А что если и правда Шарлотта задала этот вопрос случайно?
  Что если я обвинил её незаслуженно?
  Ага. В тот момент когда ты находишься в одной комнате с девушкой, готовый перейти к важной части любых близких отношений, о чём ты будешь думать? О каких-то протоколах и других людях?
  Бред.
  Она целенаправленно подводила наш разговор к этому моменту.
  Мои мысли крутились вокруг произошедшего до того момента как я не осознал, что стою напротив двери Чифую.
  Мелькнувшую идею спросить совета у сестры я отмёл сразу же. Это не просто глупо - это идиотизм. Нет, она вполне может помочь разобраться, но как-то это... Стыдно?
  Стоило постучать как всего через пару секунд дверь открылась.
  Чифую стояла передо мной одетая в узкий топик и короткие шорты, отчего у меня сказу же в памяти всплыли воспоминания о бассейне и обнажённой Шарлотте, только вот вместо неё была совсем другая...
  Стоп машина!?
  - Ичика? Чего так поздно?
  Чифую отошла в сторону, позволяя войти.
  - Да вот, зашёл сказать спасибо за бассейн. - Заметив, что на меня смотрят с ожиданием чего-то, смутился. - Превосходное место чтобы расслабиться и отдохнуть. Прямо как будто на горячих источниках побывал.
  На мгновение на лице Чифую появилась предвкушающая улыбка, причины которой я не понял.
  - Ну, чего не сделаешь для младшего братика. Пользуйся на здоровье.
  Сестра махнула в сторону дивана, а сама отправилась на кухню.
  - Как насчёт поужинать со мной?
  Я согласно кивнул, а вспомнив о том что она не видит, ответил.
  - Только за. Я уже и забыл, какая на вкус приготовленная тобой еда.
  Послышался грохот посуды и возмущённый голос Чифую.
  - Я конечно не такой мастер кастрюль и половников как ты, но кое чему научилась за последнее время.
  Выглянув на секунду в гостиную, Чифую улыбнулась.
  - Иди, поможешь накрыть на стол. Сегодня я приготовила кое-что из итальянской кухни.
  Перебрасываясь шуточками и подколками мы с сестрой всего за пять минут накрыли на стол.
  Сам ужин прошёл в спокойной обстановке, впрочем я уже понял, что она меня ждала. Приготовленный ужин, после которого она наверняка ожидает от меня вопросов.
  Обхватив ладонями кружку с чаем, Чифую посмотрела на меня насмешливо.
  - Ну, спрашивай.
  - Что собой представляет "протокол Валькирия"?
  Чифую ухмыльнулась, что значило что я задал именно тот вопрос, который на ожидала.
  - "Протокол Валькирия". Некоторые называют его "последний шанс", но на мой взгляд самое правильное название - "Божий ветер".
  Мне только и оставалось что стараться удержать челюсть от встречи со столом, за которым мы сидели.
  - Камиказе?
  - Ну, думаю тебе не стоит объяснять, что это значит. До последнего времени считалось что этот режим боя считается билетом в один конец. Пилот практически полностью сливается со своим ИСом, при том в буквальном смысле слова. Его мозг становится вторичным, вычислительным центром, а его последние... - Чифую замялась. - Стремления, последняя воля, я просто не знаю, как это назвать - целью. ИС будет пытаться выполнить последнее желание своего пилота. Будь то уничтожение противника или возвращение на базу. До конца этот феномен так и не был изучен, и думаю тебе не стоит пояснять по какой причине.
  - Тебе не кажется, что это уже... слишком. - Я и сам не мог подобрать слова к своим ощущениям. - Крольчиха окончательно сбрендила, создавая такие вещи?
  Чифую окинула меня задумчивым взглядом.
  - Ну, это честно говоря не её разработка. Впервые "протокол Валькирия" обнаружился на ИСе второго поколения созданных частной корпорацией и долгое время считался одной из защитных систем ядра. Якобы эта вещь слишком ценная, чтобы её защищал только индивидуальный энергощит. Некоторые считали, что это страховка Табанэ, чтобы её же оружие не использовали против неё же. Я больше склоняюсь к версии что это... даже не знаю, как назвать. - Чифую сделала глоток, пытаясь подобрать слова. - Одно из побочных явлений ИСов созданных кем-то кроме Табанэ. Инстинктивное стремление машины стать единым целым с пилотом.
  На мой удивлённый взгляд сестра дёрнула уголком губ.
  - Я не до конца могу сформулировать свои ощущения в словарную форму. Это бы лучше получилось у Банни.
  - То есть ты и сама не до конца понимаешь, что происходит в тот момент, когда активируется "протокол"?
  - Нет. Да думаю никто не понимает. То, что создаёт Банни остаётся за гранью понимания большинства людей.
  - Но ты сказала, что этот процесс необратим.
  - Считался необратимым. Было зафиксировано два случая в результате которых пилоты... не пострадали. - Я знаю, что именно хотела сказать Чифую, но уточнять не стал. - После этого "протокол Валькирии" был засекречен, а на ИСах их стали блокировать. Но после того как ты спас Лауру, и прервал поглощение, думаю найдутся умники, которые попробуют снова исследовать эту способность.
  Заметив, как я занервничал, Чифую улыбнулась.
  - Это только теоретически, если данные выйдут за стены Академии.
  Я с надеждой посмотрел на сестру. Не хотелось становиться причиной чье-либо смерти, опять.
  - Не волнуйся. В интересах немцев сохранить всё в тайне. Да и условия были весьма... специфическими. Не стоит забывать, что и сама Лаура не совсем обычный человек. Чтобы выполнить новый эксперимент, нужно соблюсти условия в точности.
  Хм. В этом Чифую права.
  Лаура учувствовала в программе "Универсального солдата" и кто знает что с ней там творили. Возможно учёные и сами до конца не понимают кем стала Лаура, а о том что они станут делиться данными по этому проекту с теми, кто захочет попробовать взять под контроль использование "протокола" я весьма сомневаюсь. Хотя...
  - А если немцы сами решат поэкспериментировать?
  - Не получится. Лаура единственная из удач проекта. - Заметив что-то на моём лице, сестра уточнила. - Остальные участницы выжили и не пострадали, наниты были отторгнуты их организмами, и сейчас состоят на службе сил самообороны в так называемом отряде "Чёрных кроликов". Так вот, Лаура теперь учащаяся Академии пилотов и в ближайшие пару тройку лет на родине если и появится то только на каникулах. А там за ней присмотрят службы ООН, так что она в полной безопасности.
  - А потом?
  - Ты сам видел, что пилот из неё весьма хороший, так что не стоит волноваться о её будущем. - Чифую окинула меня заинтересованным взглядом. - Неужели ты о ней беспокоишься? Я думала тебе хватает женского внимания.
  Я постарался пропустить реплику сестры мимо ушей.
  - А что с её ИСом?
  - Да ничего. - Сестра ехидно улыбнулась. - К завтрашнему дню он будет в полном порядке, хотя пока что Лауре придётся обходиться без основного калибра. Оружие доставят только через три дня.
  - Я имел в виду что его может забрать фирма-изготовитель.
  - Не сможет, пока идёт разбирательство в причинах случившегося, да и не до этого им сейчас. К тому же весьма скоро выйдет постановление ООН о том что если учащийся получил в пользование личный ИС, являясь представителем либо по другим каким причинам, то до окончания учёбы его нельзя забрать. К тому же будет учтена возможность в последующем выкупить машину работодателями или самим пилотом.
  - Что-то многовато плюшек для Академии.
  Сестра пожала плечами.
  - Большинство признало, что Академия самый лучший полигон для испытания новых моделей и обкатки старых, модернизированных. У тому же не стоит забывать про местных гениев, которые учатся в Академии. Ты, братик стал катализатором во многих застоявшихся спорах, так что можешь гордиться собой. Ты действительно уникален.
  Последние слова сестры стали напоминанием насколько я уникален и к чему это может привести, и не только сегодняшний случай с Лаурой.
  Эх, как бы мне хотелось, чтобы случившееся в ту злосчастную ночь, на безымянном острове было простым кошмаром.
  Погружённый в свои мысли, я совсем немного расслабился и не заметил, как глаза закрылись.
  Да и чего ожидать. Хороший ужин после пусть и подпорченной ванны.
  - Ичика, а ты случайно не с Дюнуа принимал ванну?
  - Угу. - Я ответил раньше чем понял, что именно подтвердил, в итоге полудрёма слетела мгновенно. - Это жестоко, Чи. Ты воспользовалась моей беспомощностью.
  На лице сестры была улыбка ликования.
  - Это кто из вас чьей беспомощностью воспользовался? Ты или "Шарль"?
  Я ощутил, как настроение упало ниже отметки "отвалите и не трогайте меня до конца света, иначе я сам вам его устрою"
  - Ничего не было и вряд ли когда-то будет.
  Сестра быстро состроила серьёзное выражение лица и задала вопрос, которого я совсем не ожидал.
  - Дюнуа правда оказался парнем?
  - Чи. - Я с укором посмотрел на Чифую. - Не смешно.
  - Да ладно. Ты просто не знаешь какие слухи бродят по Академии о вас.
  - Даже слушать не хочу. У меня складывается ощущение что здешним ученицам нужна только причина, чтобы столько всякого навыдумывать, что психиатры были бы в восторге от таких пациентов.
  Сестра весело рассмеялась.
  - А чего ты хотел? Академия практически как женский пансион, в который каким-то образом попали пара парней. И заметь, среди огромного количества слухов нет ни одного о том что кому-то из девушек повезло с тобой или "Шарлем".
  - Я не собираю их, чтобы замечать. И кстати, по одному из них, ты моя жена, так что это наверняка подразумевает что мы спим вместе.
  - А говоришь что не собираешь. Так что, будешь исполнять свой супружеский долг?
  Чифую показательно опустила глазки и практически проворковала.
  - Я сегодня вся твоя, дорогой.
  Хорошо, что чай уже закончился, иначе я бы сейчас поперхнулся.
  - Ну знаешь, это уже перебор.
  Я встал и направился на выход. Пойду, потренируюсь.
  Моей последней мыслью, когда я выходил из комнаты сестры, была о том что мы с ней не совсем и...
  
  Шарлотта лежала на кровати Ичики и смотрела в потолок.
  В голове металась одна мысль, о том что она чувствует такой же дурой, как и остальные.
  Всё было так хорошо, а она захотела сделать ещё лучше.
  Да и с чего она решила, что отца интересовало налаживание отношений с дочерью, а не очередные данные? Всего несколько сухих фраз, которые по ошибке были приняты за желание пообщаться. И ведь она до последнего закрывала глаза, окрылённая шансом того что он воспринимает её как дочь.
  И ведь она поверила. Она так хотела в это верить, что встала в один ряд с остальными.
  Узнать у Ичики как он смог остановить "протокол Валькирии"?
  И с чего она взяла что он ей вот так расскажет? Из-за того что они друзья?
  Были.
  А ведь не сглупи она и этот вечер мог завершиться совсем по-другому.
  Да, она идиотка. Всего несколько слов и их развивающиеся отношения как парня и девушки приказали долго жить. А ведь она прекрасно понимала, что Ичика сторониться остальных именно по этой причине, опасаясь что он интересен остальным из-за своей особенности. Как он говорил - охотничий трофей.
  Шарлотта схватила подушку и уткнувшись в неё разрыдалась.
  Тело до сих пор помнило его руки, а губы немного опухли от поцелуев. Всё было так прекрасно и столь романтично для первого раза, что она готова была стонать от одного его прикосновения. У неё были шансы стать его настоящей девушкой, к тому же Шарлотта прекрасно видела, что нравится ему не просто как друг.
  Нет, не первого пилота-мужчины, а Оримуры Ичики, доброго и заботливого парня, который решил ей помочь просто из сострадания, а не с меркантильным интересом. Тот, кто видел её насквозь и принимал такой какая она есть. Не незаконнорождённую дочь хозяина огромной корпорации, а Шарлотту, девушку из пригорода Марселя. Парень, который своими глупыми шутками мог поднять настроение, а если потребуется, рискнуть жизнью ради спасения другого человека.
  Шарлотта мгновенно успокоилась, вырвав одну интересную мысль.
  Ичика ведь не считал её одной из многих, и это не из-за того что она разгуливала по Академии в мужской одежде. Он ценил её за понимание и правдивость. А это значит, что она должна рассказать ему правду. Нет, не только ему - всем.
  Приняв решение, Шарлотта отправилась в ванную, где посмотрела в зеркало.
  - Признай, ты сглупила, но это не значит, что всё кончено. Ещё есть шанс что он поймёт и простит, тогда можно попробовать всё сначала.
  Шарлотта взялась расплетать косу, затем умылась и пошла переодеваться.
  Всего через десять минут по коридорам общежития шагала девушка в летнем, светло-сиреневом платье. Достигнув цели она немного оробела, но тут же взяла себя в руки.
  Решившись, она постучала в дверь, из-за которой последовал ворчливый, женский голос.
  Через пару мгновений дверь открылась и на пороге показалась девушка в коротком топике и шортах.
  - Что? Упустила шанс, девчонка. - Голос Чифую просто сочился сарказмом. - Его нет, ушел минуту назад.
  - Я хотела поговорить с вами, Оримура-сан.
  Девушка окинула взглядом Дюнуа и усмехнулась.
  - Сразу предупреждаю, руку и сердце Ичики можешь не просить. Кроме тебя желающих пол Академии, а другая сохнет по Шарлю. - Заметив, как девушка замерла на пороге, пытаясь понять про что говорит классрук и вообще, она ли перед ней, Чифую сжалилась. - Ладно, не обращай внимания, беспокойный вечер, заходи.
  Шарлотта вошла.
  Через двадцать минут она покинула "комнату" классрука пусть и в не самом лучшем настроении, но с решимостью всё исправить.
  Впрочем, на сегодняшний вечер она была не последней гостьей.
  Через минут десять у двери Оримуры-старшей показалась другая девушка, руки и шею которой скрывали бинты.
  Немного потоптавшись у двери она всё-таки постучалась и замерла, вытянувшись по стойке смирно.
  Через пару минут дверь всё-таки открылась и появилась Наставница, уже изрядно раздражённая, правда быстро успокоившаяся, как только заметила, что за гостья к ней пришла.
  - Я слушаю, курсант.
  Бодевик всего мгновение раздумывала, прежде чем начать.
  - Наставница, я за сегодня многое обдумала и решила, что всё равно хочу быть к вам ближе. Я знаю, что не смогу стать вами, но хочу быть такой как вы. Мне ещё многому надо научиться и поэтому прошу, позаботьтесь обо мне.
  Чифую только кивнула на эти слова, впрочем это было не всё что хотела сказать Лаура.
  - Оримура-сан... - Лаура немного замялась, пытаясь решиться на следующий шаг. - Можно...
  Правая бровь Чифую немного приподнялась, означая невысказанный вопрос.
  - Можно вне учёбы я буду называть вас старшей сестрой?
  
  После изнуряющей тренировки я вернулся в свою комнату. Впрочем, то что там не оказалось Шарлотты меня только обрадовало. Сегодня я не хотел её видеть.
  Нет, не из-за того что она сделала, а просто из-за предстоящего разговора. Я многое обдумал и решил, что пока никаких действий предпринимать не буду.
  Поговорить и всё решить мы сможем и потом.
  После того как принял душ я наконец заметил то что резало глаз. До этого все мои мысли были только о мягкой кровати и сне. Слишком богатый сегодня был день на события.
  Из комнаты пропали все вещи Шарлотты.
  
  Я с интересом наблюдал за реакцией класса, когда Майя по-новому представляла старую ученицу.
  - Знакомьтесь - это Шарлотта Дюнуа.
  В классе поднялся гомон, впрочем в котором можно было понять некоторые фразы.
  - Я догадывалась, слишком уж она женственная для парня.
  - Я не верю...
  - Так она красавица, а не красавец...
  - А ведь она столько времени жила в одной комнате с Оримурой.
  Последняя реплика оказалась как гром среди пасмурного неба и была предвестником полноценного шторма.
  - Не верю, что он не знал...
  - А ведь им выделили личную баню...
  - Они вместе там были?
  - Да. Я сама лично видела, как они туда ходили.
  - Так это была не любовь парней, а обычные отношения парня и девушки?
  Или мне показалось, или я услышал всхлипывания?
  - Так она уже его...
  В этот момент дверь в кабинет вылетела от мощного удара и в него ворвалась Лин.
  - Ах ты развратник! - Что меня больше всего напрягло, над плечами Лин зависли два пилона от её ИСа. - Пока мы ничего не подозреваем ты там шашни крутишь с этой французской выскочкой!?
  Я затравленно стал озираться, пытаясь найти путь к отступлению. За свою жизнь я не опасался, а вот за здоровье вполне. Лин девочка хорошая, только вот слишком вспыльчивая.
  Я заметил на губах Хоки предвкушающую улыбку и сразу же понял кто успел настучать Лин. Ну ничего, я не злопамятный - отомщу и забуду. А потом опять отомщу, потому что забыл.
  С такими мыслями я окончательно понял, что единственный выход - это либо проскользнуть мимо Лин, что имеет весьма мизерные шансы, мало пространства для манёвров, либо выбираться через окно. Прыжок через стекло, а затем активация ИСа и побег.
  Единственное что меня удивляет, почему виноватым сделали меня? Вон, Майя стоит, улыбается и даже не думает вмешиваться, Шарлотта уже сидит на своём месте, пытаясь спрятать за серьёзным выражением улыбку, а Хоки открыто злорадствует. На лице Сесилии видно только сочувствие, только вот кому оно адресовано не понятно.
  Я заметил, что правый пилон Лин чуть развернулся, наверняка взял меня на прицел.
  - Э-э-э. Малышка Лин, надеюсь ты не решила выстрелить в меня из этой штуки. - Стараясь чуть отвлечь китаянку разговором, я сделал шаг назад, к окну. Не знаю, что там написала ей Хоки, но думаю она перегнула палку. Лин девушка весьма эмоциональная и порой не соизмеряет свои силы. - Я ведь могу и погибнуть.
  - А ты об этом думал, когда плескался с этой Дюнуа наедине? И я не малышка!
  - А ты мне что, жена или подружка, чтобы я перед тобой отчитывался где и с кем?
  Девушка немного смутилась.
  - Нет, но...
  В этот момент со стороны окна послышался грохот и слабый порыв ветра.
  Я даже не успел повернуться к новой опасности как меня крутанули на месте и приподняли над полом.
  Я с удивлением увидел перед собой смущённый взгляд... Бодевик?
  - Лаура?
  В следующую секунду она впилась в мои губы, при этом, стоит отметить, весьма осторожно.
  А почему бы не ответить на столь искренний порыв?
  За спиной раздался то ли рык, то ли всхлип. Я мало обращал на это внимание.
  Всего несколько секунд и вот Лаура с неохотой отпускает меня. Ставя на пол, и вытянув руку, активирует АИС-поле, останавливая выстрел из пилона Лин.
  - Ты что творишь, стерва немецкая.
  Лаура с превосходством посмотрела на окружающих, а затем, покраснев практически до кончиков ушей, обратилась ко мне.
  - Ичика, этот поцелуй знак того что мы с тобой теперь обручены и вскоре должны пожениться. - Я немного опешил от такого поворота событий и не нашёл что сказать. - Наставница не против чтобы я стала называть её старшей сестрой.
  Это не Академия пилотов, это театр абсурда.
  
  Оримура Чифую ошарашено смотрела на монитор, наблюдая за разворачивающимися событиями в классе и не верила своим ушам. Затем она как будто поперхнулась воздухом и комнату наблюдения огласил её звонкий смех.
  - Так вот что она имела в виду когда спросила не против ли я, если она станет называть меня старшей сестрой.
  
   Глава 17
  
  Просыпаться не хотелось.
  Вчерашний день прошёл как в тумане или даже скорее урывками.
  С самого утра я оказался выбит из колеи произошедшим между мной и Лаурой.
  Потом разборки с девушками, которые пытались что-то с меня спросить за тот поцелуй. Правда я так и не понял их пространственные заявления о причинах моей обязанности отчитываться перед ними.
  В тот момент я представил, что бы случилось если бы они узнали, что действительно могло случиться между мной и Дюнуа в бане.
  Кстати, с Шарлоттой я так толком и не поговорил, но в связи с тем что новость о её "смене пола" облетела Академию с ужасающей скоростью решил не отказываться от своего плана. Теперь я задумывался о том что, возможно, она единственная адекватная девушка из всего моего окружения, а то что она всё-таки оказалась не той, кем казалась... Ладно, для своего спокойствия я решил закрыть на это глаза и просто считать это деловым соглашением. Я помог ей, она поможет мне.
  Чифую я так и не смог найти, впрочем это только утвердило меня в том что в случае с Лаурой виновата она и только она. Что сестра наговорила Бодевик не знаю, да если честно и знать не хочу, потому что на мой вопрос что это было за заявление о женитьбе, Лаура только прятала взгляд и говорила, что так правильно. Не понимаю её логику.
  Впрочем, я не понимаю не только её, но и вообще, женщин.
  За то что окно в кабинет оказалось снесено этой странной немкой, пытались взыскать с меня. С меня, того, кто во всей этой истории оказался жертвой. Лауру к тому времени отловили медики и отправили в мед. блок. Оказалось, она сбежала из медицинского корпуса, при этом проникнув в ремонтный корпус и выкрав маяк своего ИСа, и оставили там до конца лечения. Впрочем, уже к вечеру Лауру отпустили.
  После того как я всё-таки разобрался с административным взысканием, вернее добился того чтобы мне его не повесили, отправился на обед, где постоянно ловил на себе красноречивые взгляды учениц.
  Оказалось, что многих интересовало было ли у меня что-то с Шарлоттой или нет. Мы ведь не только вместе ходили в баню, но и некоторое время жили в одной комнате. "Голосом" девушек стали три подружки, которые после моего категорического заявления что это не их дело, сделали какие-то свои выводы и отстали.
  После обеда уроков не было и поэтому я отправился в один из корпусов где находился гимнастический зал. Я собирался устроить тренировку на истощение, чтобы отстраниться от всякой чуши, которая крутилась у меня в голове.
  Вернулся поздно ночью, приблизительно в час. Принял душ и просто отрубился.
  На грани дрёмы я ощутил, что что-то не так.
  Правая рука затекла, да и тело, девушки, прижавшееся ко мне ощущалось горячим. Почему девушки? Так её грудь, пусть и небольшая прекрасно ощущалась. К тому же как-то не хочется думать о том что я мог бы проснуться в одной кровати с парнем.
  Кстати, а что за девушка и почему она так по хозяйски обхватила меня руками и ногами?
  И что вообще в моей кровати делает девушка?
  Сон слетел мгновенно, но вскакивать я не спешил.
  Открыв глаза, я заметил серебряную макушку, с правой стороны.
  Так вот почему моя рука затекла.
  В следующую секунду я осознал, что Лаура не просто оказалась в моей постели, но при этом она была полностью голой.
  Я прикрыл глаза и ощутил, как она немного заворочалась, устраиваясь удобнее.
  Да что же такое творится?
  Они что, решили меня в могилу свести?
  Организм реагирует как ему и положено, а с учётом того что утром все парни имеют каменный стояк, большинство бы поняло какие мысли появились у меня в голове.
  Особенно если она так и продолжит елозить своей ножкой по самому дорогому.
  Эй, а куда это её рука тянется?
  - Ичика, ты такой бодрый утром.
  Сонный голос Лауры окончательно убил всю надежду что это сон.
  - Лаура, можно узнать, что ты делаешь в моей постели и что именно ты хочешь сделать с тем что держишь в руке?
  Девушка посмотрела на меня непонимающе, видимо ещё не до конца проснулась.
  - Разве муж и жена не спят вместе?
  - Спят, только с каких пор мы с тобой муж и жена?
  Мне уже и самому стало интересно как она пришла к выводу что спать со мной в одной кровати - это нормально. Нет, если бы у нас что-то было, а возможно и будет, судя по тому что она даже не думает ослаблять хватку, то это было бы нормально.
  - Ну, пока нет, но у нас же не средние века, чтобы осуждались отношения до свадьбы.
  - Я конечно не до конца понял твою логику, но оставим. Ответь мне на второй вопрос.
  Девушка даже чуть приподнялась, заглядывая мне в глаза.
  - На какой?
  Я немного опешил, пытаясь подобрать слова.
  - Э-э-э. Что у тебя в руке?
  Пару минут на меня смотрели непонимающим взглядом, а потом её глаза увеличились, а ротик открылся в удивлении.
  -О-о-о. М-м-м.
  Только в последний момент я смог перехватить её, когда Лаура уже решила нырнуть под одеяло.
  - Ты что это...
  Проклятье, я даже думать нормально не могу, но слава Ками она меня отпустила.
  - Мне тоже интересно. - Лицо Лауры расплылось в предвкушающей улыбке. - За что же я ухватилась?
  Долбанный организм. Я чувствую себя монахом, которого пытаются соблазнить.
  Она попробовала вырваться, но я держал крепко, правда не сильно усердствуя. Просто складывалось ощущение что это совсем не та Лаура, которую я хоть немного знаю. И тем более у меня появилось предчувствие что меня собираются изнасиловать. Впрочем, часть сознания да и сам организм были совсем не против такого утреннего пробуждения, а с учётом того что девушка рядом со мной полностью обнажена, остальная часть сознания недолго будет сопротивляться.
  - Лаура, а ты уверена, что хочешь этого?
  Последняя попытка предотвратить неизбежное мне показалась жалкой и идиотской.
  Конечно она хочет этого!
  Вон как блестят её глаза от возбуждения, да и грудь так соблазнительно маячит прямо перед глазами. Чуть-чуть не дотягивает до двоечки, хотя эти два полушария тянут на все пять баллов.
  Наша возня постепенно перешла в небольшое сражение, где Лаура старалась не только вырваться из моих рук, но и сама пыталась меня скрутить. Это окончательно превратило одеяло в нечто перекрученное и предоставив мне обзор того богатства, которым я могу обладать.
  Пусть она и выглядела на лет четырнадцать, только вот точёные ножки в комплекте с тонкой талией и плавными изгибами бёдер создавали ощущение что в моих руках уже полностью сформировавшаяся в физическом плане девушка. То, что грудь не выделяется большими размерами наоборот дополняло картину идеальной фигурки.
   - Хозяин любит строптивых? Хозяин хочет быть сверху?
  Её мурлыкающий голос застал меня врасплох, так что я на секунду ослабил хватку и тут же за это поплатился. Лаура оседлала меня и заломила руку за спину. А с учётом того что наши лица оказались весьма близко, я тут же её поцеловал, чем ошарашил.
  Воспользовавшись шансом, сместил центр тяжести и высвободив руку, перевернулся, подминая под себя девушку.
  - Не боишься что придётся отвечать за свои слова?
  Я и сам удивился насколько хриплым и дрожащим оказался мой голос.
  Её слабые попытки сопротивления оказались бесполезны. Перехватываю её руки и поднимаю их выше. Мою поясницу обхватывают её ноги и легонько сжимают, намекая на то что у нас патовая ситуация.
  Лаура вся красная от возбуждения, а её грудь с маленькими набухшими сосками ходит ходуном.
  - Если ты будешь нежен. - У девушки голос звучал тихо и испугано. - Это мой первый раз.
  Вот вам и вся решимость. Передо мной была совсем другая девушка, робкая и испуганная. Единственное что указывало на то что она всё ещё полна решимости, блеск в глазах и тяжёлое дыхание.
  Я просто не смог сдержаться от умиления и нежно её поцеловал.
  - Не бойся. Я буду нежным и ласковым.
  - Я знаю. Мой муж никогда меня не обидит.
  Я ощутил, как мои брови поползли вверх.
  В следующую секунду я услышал, как со стороны двери раздался бодрый голос Хоки.
  - Ичика, давай, вставай и пошли потрени... роваться.
  Я поднял взгляд и посмотрел в сторону девушки, застывшей у входа в комнату соляным столбом. Боккен в руках красноречиво говорил о том с какой именно целью она пришла, только вот...
  Я посмотрел в глаза Лауре.
  - Ты что, забыла закрыть дверь?
  Она только грустно вздохнула и кивнула головой.
  -- Ичика? Что! Здесь! Происходит!
  Я с удивлением посмотрел на Шинаноно, а потом прикрыл глаза, пытаясь найти как можно более саркастический ответ на её вопрос, но в голове было пусто.
  Правда я забыл, что я не один был в весьма щекотливом положении.
  - Мне бы больше хотелось услышать ответ по какому праву ты врываешься в супружескую спальню?
  - Супружескую... спальню...?
  Это однозначный нокдаун.
  - Да. В нашу с Ичикой супружескую спальню.
  Лаура плавным движением выскользнула из-под меня и не стесняясь своей наготы встала на кровати в полный рост.
  - Ах ты развратная стерва! - Хоки встала в стойку, удобнее перехватив боккен. - Я тебе покажу супружескую спальню.
  В следующую секунду она бросилась в атаку, занося над головой "оружие".
  Два шага и вот конец боккена замирает перед лицом Лауры всего в нескольких сантиметрах, остановленный армейским ножом.
  Только теперь я заметил, что Бодевик не совсем голая. На правом бедре, двумя ремешками закреплены ножны от этого самого ножа.
  Я с тяжёлым вздохом уткнулся в подушку, пытаясь убедить себя что это просто сон. Эротический сон, который перетёк в абсурдный сюр.
  - Я тебя предупреждаю! Не посмотрю что ты только выписалась из больницы, щадить не буду. - Голос Хоки звучал как натянутая струна. - И оденься, развратница!
  Я оторвал лицо от подушки и с любопытством стал осматривать комнату. Но нет, я так и не увидел одежды Лауры. Неужели она в таком виде пришла из своей комнаты?
  А противостояние девушек закончилось так и не начавшись. Лаура уже успела повалить Хоки на пол, сев сверху и приставила к её горлу нож.
  - Не смей больше врываться в нашу спальню.
  Я мгновенно преодолел разделяющее нас расстояние из позиции лёжа и выхватил из рук Бодевик нож.
  Схватив с кровати смятое одеяло кинул его Лауре, с удивлением смотрящей на пустую руку.
  -Быстро, собрались и покинули мою комнату.
  Обе девушки посмотрели на меня удивлённо, но даже не сдвинулись с места.
  После случившегося, я испытывал странное чувство апатии, так что даже не удивился когда в моём голосе промелькнули нотки усталости.
  - Я что, говорю на неизвестном языке? Хоки, Лаура, хочу, чтобы вы закрыли дверь с обратной стороны. - Девушки как сомнамбулы поднялись с пола и отправились к выходу. Лаура практически полностью завернулась в моё одеяло, так что видно было только один глаз и повязку на втором. - Нож верну в обмен на своё одеяло.
  Последнее было сказано уже в спину девушкам, закрывающим за собой дверь.
  
   Глава 18.
  
  Я с тоской смотрел в окно электрички, несущейся над гладью воды по монорельсу. За спиной оставался остров с Академией, а впереди ждал день свободы, впрочем оставалось одна вещь, которую я просто обязан выполнить. А именно, наша прогулка.
  Рядом сидела Шарлотта, стараясь не очень-то мешать мне думать, но я прекрасно видел в стекольном отражении что она порой бросает на меня взгляды, красноречивее всяких слов.
  Уже через минут пять я не выдержал.
  - Что?
  Шарлотта смущённо поправила юбку формы, доходящей ей до середины бедра и опустила взгляд.
  - Ичика, я хочу попросить у тебя прощения. Ты тогда всё правильно понял и я пыталась воспользоваться моментом чтобы узнать, что именно ты сделал, чтобы спасти Лауру. Я знаю, что это было низко с моей стороны, но я в тот момент просто не соображала, что говорю.
  Со мной связался отец, он просто позвонил и заговорил со мной. Он поздравил и поблагодарил за победу. Ты даже не представляешь, как всё изменилось за один день, стоило нам победить Бодевик на её третьем поколении. Он мне рассказал, что у компании дела пошли в гору, о том что теперь ему ничего не угрожает, а потом он начал просто спрашивать, как мои дела, как я учусь, есть ли у меня друзья. Я настолько была этому рада, что рассказала ему всё, всё что со мной случилось за это время, как я учусь и о моих новых друзьях. В тот момент я была просто счастлива и даже не подумала о том что он не просто так попросил спросить о том как ты остановил действие "протокола Валькирия".
  Крутящийся на языке вопрос о том что она готова прыгнуть в кровать к любому парню, если на горизонте замаячит возможность наладить за такой счёт отношения с отцом, я всё-таки не задал, но девушка что-то увидела в моих глазах и опустила взгляд.
  - Только не думай, что ради этого я решила переспать с тобой - Шарлотта говорила чуть ли не шёпотом и при этом густо покраснела. - Ты мне правда не безразличен и я даже думаю, что именно это называют любовью. Просто в тот момент я не совсем понимала, что говорю лишнее.
  Моя апатия та и не думала исчезать, поэтому я не посчитал нужным скрывать кое-какие утренние происшествия.
  - Я чуть не переспал с Лаурой. Хоки помешала.
  Шарлотта открыла рот от удивления, а потом потупила взгляд.
  - Зачем ты мне это сказал?
  Её голос звучал подавленно.
  - Чтобы ты не строила иллюзий на мой счёт. Как ты тогда сказала, я только похож на принца на белом коне, а на самом деле я человек, который прячет в своём шкафу не один десяток скелетов. И со временем их будет ещё больше. Если ты мечтаешь о романтической истории со счастливым концом, боюсь ты разочаруешься. Такого не будет.
  Шарлотта нерешительно протянула руку и накрыла ею мою.
  - Я знаю. Мне главное, чтобы ты меня простил.
  Моя апатия ослабила свои тиски и я с удивлением посмотрел на смущённую девушку.
  - А где крики что я похотливое животное?
  На мой вопрос Шарлотта только вымученно улыбнулась.
  - А ты хотел это услышать?
  Я только неопределённо пожал плечами.
  - Не очень. Просто за последние два дня я о себе столько нового узнал, что не очень бы и удивился.
  Шарлотта весело рассмеялась.
  - Представляю.
  - Сомневаюсь. Сесилия меня просто игнорирует и общается только официально. Хоки заявила, что я извращенец и развратник. С Лин я вообще разговаривать не хочу, после того что она устроила мне скандал как будто мы женаты. Теперь ещё и Лаура заявила, что мы должны пожениться, а Чифую только смеётся. У меня такое ощущение что кто-то там наверху всё смешал в безумный коктейль, а теперь просто сидит и наслаждается ситуациями, в которых я оказываюсь. Прямо актёр какой-то придурковатой комедии.
  Я с подозрением посмотрел на Шарлотту.
  - Вот, дожил, теперь тебе плачусь в жилетку.
  На лице девушки появилось непонимание, впрочем этого и следовало ожидать.
  - Это значит, что ищу у тебя поддержки, рассказывая о своих проблемах.
  Шарлотта покровительственно улыбнулась и погладила меня по голове как маленького ребёнка.
  - Ну, ну. Не огорчайся. Всё будет хорошо.
  Я подавил смешок и только фыркнул.
  - Ты сейчас мне напомнила заботливую мамочку, успокаивающего своего ребёнка, разбившего коленку.
  Девушка весело рассмеялась и протянула ко мне руки.
  - Иди ко мне, я тебя пожалею и утешу.
  Я только хрюкнул от веселья.
  - Как в бане? Только смотри, Лаура в прошлый раз за то что Хоки нам помешала кинулась на неё с ножом.
  На лице девушки веселье сменилось опаской, впрочем я решил немного прояснить ситуацию.
  - Правда у Шинаноно в руках был боккен, которым она владеет на весьма профессиональном уровне, так что если бы не эффект неожиданности, не знаю кто бы победил.
  В этот момент электричка остановилась и мы направились на выход.
  Моё настроение поднялось из отметки "свалите все в туман" до значения - "я просто отдыхаю".
  Уже на перроне, готовый отправиться в ближайший магазин за необходимыми покупками я остановился. Шарлотта аккуратно взяла меня за рукав, при этом опустив взгляд.
  - Ичика, так ты меня простил?
  Девушка подняла глаза на меня и я просто растерялся. Там столько было что язык не поворачивался сказать нет. Я видел такой взгляд только один раз, у маленького котёнка, сидящего возле запертой калитки соседского дома.
  - Шарлотта, прошу, больше так не делай. Это же полноценная, психологическая атака в самое уязвимое место. - Градус сострадания перевалил за всякие отметки и я только горестно вздохнул, признавая свою капитуляцию - Простил, ещё вчера. Ты единственный адекватный человек, дружбу которого я не хочу терять.
  - Только дружба?
  Девушка по-новому взглянула на меня и вот тут я понял, что меня провели.
  - Наверное актёрские способности у вас, у девушек, с самого рождения. Я чуть не поверил, что ещё мгновение и ты заплачешь.
  Шарлотта взяла меня под руку и зашептала на ухо.
  - А кто тебе сказал что я играла?
  Мне оставалось признать, что это был полный разгром. Я запутался где была правда, а где игра.
  - Туше. Вы меня вновь обвели вокруг пальца, мадемуазель.
  Шарлотта также перешла на французский.
  - Зато подняла настроение. А то с таким лицом, как мы будем выбирать мне купальник?
  Я посмотрел на неё с удивлением.
  - Зачем тебе купальник?
  Ответом мне был такой же удивлённый взгляд.
  - Так мы же на следующей неделе уходим на каникулы, и в итоге решили всем первым курсом отправиться на море, Академия оплачивает расходы. - Девушка неверяще окинула меня взглядом. - Ты ведь староста, должен быть в курсе.
  Точно, что-то такое было в докладе Сесилии, только я не очень-то её слушал. Пытался понять за что она на меня злится.
  - Хм. Тогда и мне надо купить плавки.
  Шарлотта взглянула на меня с озорной улыбкой.
  - Помочь выбрать?
  
  Сесилия выскользнула из электрички в самый последний момент, прямо сквозь закрывающиеся двери.
  Она уже думала, что придётся сделать круг, вернувшись в Академию, но Ичика и Дюнуа ушли раньше.
  Вообще, она долгое время убеждала себя что не собирается за ними следить, просто не хочет показываться на глаза Ичике из-за своего поведения. Она беспричинно вела себя с ним сухо, в то время как не имела права ревновать его. Да и смотреть на эту Дюнуа, столько времени водившую всех за нос было обидно. Она столько времени провела наедине с парнем и вот результат. Они вместе отправились на свидание, впрочем судя по слухам, взбудораживших всю Академию, их отношения зашли намного дальше.
  Сесилия тряхнула волосами, пытаясь привести свои мысли в порядок.
  Нет, это всего лишь слухи. Ичика не позволил бы себе лишнего в отношении с девушкой.
  Заметив, как Дюнуа повисла на руке парня, Сесилия только скрипнула зубами.
  А вот эта стерва могла. Наверняка она решила таким простым способом добиться внимания парня.
  - Сесилия?
  Олькотт развернулась на сто восемьдесят градусов и посмотрела на окрикнувшую её личность.
  - Лин?
  - А ты чего за углом прячешься?
  Китаянка выглядела удивлённой, впрочем она тут же метнулась за угол к подруге, когда услышала голос Ичики, предлагающий Шарлотте выбрать в какой магазин стоит пойти за покупками.
  - Ичика? С Дюнуа? - Лин выглядела растерянной всего пару мгновений, а затем на её правой руке материализовалась часть брони и внушительные когти сжались в кулак. - значит это правда и они встречаются.
  Сесилия с испугом заметила, как в глазах подруги появился лёд.
  - Лин, прекрати. - Сесилия зашипела не хуже змеи утягивая китаянку глубже в переулок. - Не ты ли говорила, что он как истинный мужчина никогда не будет верен только одной.
  В глазах Лин появилось осмысленное выражение и она бросила на подругу раздражённый взгляд.
  - Я могу понять если бы он к ней что-то испытывал, но ведь эта сука просто первая прыгнула к нему в постель.
  - Это вы дуры. Пока вы игрались в куклы, кто-то решил взять инициативу в свои руки.
  Сесилия и Лин резко обернулись услышав знакомый голос из-за спины.
  - Бодевик?!
  Девушки произнесли фамилию настолько синхронно что и сами удивились, впрочем не подав виду.
  - Чего тут вынюхиваешь?
  - Чего надо?
  В этот раз никакой синхронности в словах не было, а вот напряжение обеих было одинаковым.
  - Да ничего. Решила прогуляться по городу, а тут вас заметила.
  Спокойно направившись на выход из проулка она целенаправленно развернулась в сторону Ичики и Дюнуа, которые в этот момент входили в многоэтажный торговый центр.
  - Ты куда собралась?
  Лаура окинула обеих девушек высокомерным взглядом.
  - Я что, обязана перед вами отчитываться? - Заметив, как девушки скисли, решила последовать совету важного для неё человека. - Просто присоединюсь к Ичике и Шарлотте. Думаю, они будут не против прогуляться вместе.
  Девушки переглянулись между собой и с удивлением уставились на Лауру что той даже стало немного неуютно.
  - Что?
  Лин решила взять слово.
  - Ну, сомневаюсь... ведь у них... свидание.
  - Свидание? - Немка выглядела растерянной. - Я слишком мало знаю об обычной жизни, но кажется, на свидание ходят в какое-нибудь дорогое заведение, а после этого уходят в уютное и тихое место, чтобы заняться любовью.
  Обе девушки синхронно прыснули со смеху.
  - Кто тебе это сказал?
  Лаура смутилась из-за реакции одноклассниц.
  - Старший сержант Кларисса.
  Девушки выглядели удивлёнными, но тут Сесилия толкнула в бок Лин.
  - Мы их так потеряем. Пошли.
  Лаура даже не заметила когда китаянка схватила её за руку и потянула за собой и Олькотт в сторону входа в торговый центр. Оказавшись в просторном холле, они тут же заметили в толпе поднимающуюся на эскалаторе на третий этаж парочку.
  Обождав немного, девушки направились за ними.
  - А кто такая Кларисса?
  Олькотт решила узнать немного больше о Лауре. Им предстояло учиться вместе и нужно было налаживать хоть какие-то отношения. Тем более англичанка заметила, что за последнее время Лаура весьма изменилась. Почти пропало это её высокомерие и взгляд превосходства, а стала проглядывать пусть и не совсем обычная, но такая же как она девушка.
  - Мы вместе служили, прежде чем меня отправили учиться в Академию. Она старше меня не только по званию, но и по возрасту, так что за советами я обращаюсь к ней.
  Лин обернулась к ним, ехидно улыбаясь.
  - И много она тебе насоветовала?
  - Ну-у-у. - Лаура сомневалась всего пару секунд, стоит ли им говорить. - Пока что она не ошибалась.
  - В чём?
  У Сесилии появилось подозрение что ответ ей может не понравиться.
  - Она сказала, что все мужчины в первую очередь любят глазами и руками и если я хочу добиться взаимности, нужно действовать напористо и решительно.
  Лин не стала скрывать своей покровительственной улыбки.
  - И как, удачно?
  Лаура вздохнула с огорчением.
  - Почти. Если бы не Шинаноно, всё бы получилось. - Они уже сошли с эскалатора, и Бодевик замерла, крутя головой. - Проклятье. Я их потеряла.
  Что-то обдумав, она направилась в сторону одного из многочисленных павильонов, а Лин и Сесилия так и стояли ошарашенные.
  - Знаешь, я даже боюсь спрашивать, что она сделала.
  - Я тоже.
  
  Мы с Шарлоттой решили сначала подобрать ей купальник, для этих целей отправились в один из павильонов, который специализировался только на них.
  Выбор оказался настолько велик что девушка в первые минуты растерялась.
  - Ичика, а какой на мне будет смотреться лучше всего?
  Я пожал плечами.
  - Значит, я сейчас выберу несколько и примеряю, а ты скажешь своё мнение.
  Шарлотта отправилась к одной из стоек и стала перебирать варианты. Через пять минут она отправилась в примерочную.
  Когда я увидел её первый выбор немного опешил.
  - Это купальник или шнурки для ботинок?
  Девушка показательно надула губки.
  - Плохо?
  Мне оставалось только улыбнуться.
  - Нет. Просто ты с таким же успехом можешь пойти голой.
  Шарлотта состроила невинное личико и потупила взгляд.
  - Если ты этого захочешь...
  Я прикрыл глаза, но ничего не успел сказать.
  - Ладно, есть другой вариант.
  Она вновь скрылась в примерочной кабинке.
  Последующие модели только убедили меня в том что она специально выбирала самые откровенные. Единственное что их отличало, расцветка и комбинация верёвочек.
  - Шарлотта, может хватит? - Меня это даже немного забавляло. - Я не сомневаюсь, что у тебя красивое тело и я могу честно сказать, наслаждался твоим выступлением, но у меня ещё есть планы.
  Девушка не стала задавать вопросы, а отправилась для нового переодевания.
  Через минуту она вышла слегка покачивая бёдрами и приняла весьма соблазнительную позу.
  - А этот?
  Вполне нормальный купальник жёлтого цвета, можно сказать даже классический. И я не покривив душой показал ей большой палец.
  - Вот этот прекрасно подчёркивает твою красоту.
  Шарлотта даже немного смутилась.
  - Значит этот?
  Я прикрыл один глаз.
  - Ну, судя по тому что он тебе с самого начала понравился, я могу только сказать, что он и мне нравится.
  Шарлотта схватила меня за руку и потянула в сторону примерочной кабинки. Я даже не думал сопротивляться, гадая что она задумала.
  Уже оказавшись внутри я всё-таки решил спросить.
  - И что ты задумала?
  Девушка задвинула шторки, но при этом оставила маленькую щель, в которую в данный момент смотрела.
  - Они что, следили за нами?
  Ах вот оно что.
  - От самого перрона.
  Шарлотта кинула на меня удивлённый взгляд.
  - Ты знал?
  - Сесилия ехала в соседнем с нами вагоне от самой Академии, с Лин встретилась случайно возле торгового центра, а Лаура решила просто развлечься с девчонками за компанию.
  Шарлотта удивлённо осмотрела меня с ног до головы, как будто впервые увидела, а потом вновь посмотрела в просвет между шторками.
  - Ты знал, что так и будет?
  Или мне показалось, или в голосе Шарлотты промелькнули грустные нотки.
  - Предполагал. Правда не думал, что это будет Сесилия.
  Девушка поправила шторку, полностью закрывая щель и тут же развернувшись, прижалась ко мне.
  - Ичика, если ты меня простил, может попробуем всё с начала? Я не хочу показаться развратницей, но тогда в бане, я хотела бы чтобы тот момент вернулся и я...
  Шарлотта замолчала, прижавшись ещё сильнее и потянулась ко мне губами.
  - Ты хочешь заняться этим здесь?
  Девушка остановилась и осмотрелась.
  - Возможно не самое лучшее место...
  А то что мы в магазине и в нём есть покупатели её не волнует?
  - Вам помочь?
  Женский голос из-за шторок заставил девушку вздрогнуть.
  - Нет, спасибо.
  Ответ Шарлотты был быстрым и резким.
  - Знакомый голос.
  Проклятье. Для меня этот голос тоже весьма знаком.
  В следующее мгновение шторки были сдвинуты и я увидел ехидно улыбающуюся сестру.
  - И кто тут у нас? - М-да. Весьма красноречивая картинка. Я с девушкой одетой в купальник, наедине в примерочной. - Майя, иди сюда. Думаю, тебе будет интересно посмотреть, насколько развратным может быть мой младший брат.
  Я ощутил, как у меня скрипнули зубы.
  А ведь мне и правда важно, что сейчас подумает обо мне Майя.
  - Оримура-сан, Ичика всего лишь помогал мне подобрать купальник.
  Шарлотта решила встать на мою защиту, я же неотрывно смотрел в глаза Майи, которая вышла из-за одной из стоек, держа в руках купальник. Ну вот почему они именно сейчас решили отправиться за купальниками, а не пол часа позже?
  В глазах девушки я видел порицание, осуждение и... обиду?
  - В примерочной?
  Шарлотта не нашла что ответить и опустила взгляд.
  - Это случайность.
  Чифую окинула нас красноречивым взглядом.
  Да что они нас отчитывают как нашкодивших школьников!
  - Оримура-сан, Каэда-сан, вам не кажется, что вы немного перегибаете с нравоучениями, при том что сами подумали о чём-то пошлом. - На меня посмотрели с удивлением все присутствующие, даже продавщица, всё это время стоящая в сторонке. - Если мы оказались вдвоём в примерочной, это ещё ничего не значит.
  А вот и наш шанс.
  - К примеру, мы могли прятаться от шпионящих за нами одноклассниц.
  Все проследили за моим взглядом, который зафиксировал трёх "шпионок", пытающихся спрятаться за одной из стоек с купальниками.
  Первой отреагировала Лаура, спокойно выйдя из-за укрытия, а за ней и Сесилия с Лин, правда последние не очень-то были и рады этому факту.
  - Что-то я сомневаюсь, что они также решили купить купальники к морю.
  Я решил действовать на опережение, заметив, что Чифую готовится нанести ответный удар.
  Сестра посмотрела на меня с уважением.
  В этот момент руку подняла Лаура, пытаясь привлечь к себе внимание.
  - Вообще-то мне нужен купальник. - Я заметил, как Лаура бросает оценивающий взгляд на Шарлотту, которая так и осталась в купальнике, только накинула на плечи жакет Академии. - У меня есть только стандартный, академический.
  И Сесилия и Лин в один голос заявили, что пришли помочь ей с выбором, а Чифую бросила на меня победный взгляд.
  - Вообще-то я рассчитывала на помощь Ичики.
  Лаура посмотрела на девушек извиняющиеся.
  Шарлотта и здесь не осталась в долгу.
  - Тогда давай подберём несколько, а Ичика скажет какой тебе больше подходит.
  Вот проклятье. Меня что, принимают за специалиста по женским купальникам?
  Заметив взгляд сестры, мне только и оставалось кивнуть в ответ на предложение Шарлотты, иначе, чувствую придётся выслушать лекцию о морали и взаимоотношениях с противоположным полом. А вот задумчивый взгляд Майи натолкнул меня на мысль что и она бы не отказалась услышать моё мнение о своём выборе.
  Шарлотта, потянула за собой Лауру, а я посмотрел на Сесилию и Лин. Те с сомнением осмотрелись и ни слова не говоря отправились на выход.
  - Взял и обидел девушек.
  На слова Чифую, Майя согласно закивала.
  - Вообще-то, это они за мной следили. А то что они обиделись и ушли, это их решение.
  Я с улыбкой посмотрел на Майю, игнорируя насмешливый взгляд сестры.
  - Майя-сан, вам тоже посоветовать какой купальник лучше?
  Майя посмотрела на меня смущённо, но заметив насмешливый взгляд Чифую, девушка отрицательно покачала головой.
  Я горестно вздохнул.
  - Жаль. На вас бы прекрасно смотрелся вон тот.
  Я взглядом указал на купальник одетый на манекен.
  Весьма скромный, но при этом должный подчеркнуть все достоинства такой девушки как Майя, он сразу же привлёк моё внимание.
  Чифую фыркнула и направилась к продавщице. Наверняка она успела заметить сожаление во взгляде, брошенным в её сторону Майей.
  - Если он тебе понравился, бери.
  Ямада последовала за сестрой, а ко мне уже подходили Шарлотта и Лаура.
  - Ичика, Лаура сейчас примеряет один, а ты скажешь своё мнение.
  Немка выглядела какой-то растерянной или даже напуганной.
  - Шарлотта, а может что-то другое?
  Дюнуа посмотрела на Лауру покровительственно.
  - Поверь, этот тебе пойдёт идеально.
  Подталкиваемая в спину француженкой, Бодевик всё-таки скрылась в примерочной.
  Через минуту я услышал из примерочной, где скрылась Лаура и Шарлотта, удивлённый голос француженки, а затем возмущённый голос Бодевик.
  - Я без оружия чувствую себя голой.
  - Ты и по пляжу будешь ходить с тесаком?
  - Ну...
  Я так понял, что Лаура так и рассчитывала поступить.
  Кстати, а ведь она так и не принесла моё одеяло, так что у меня в комнате лежало её оружие, оказавшимся весьма качественным военным ножом русского производства. Я отдам его ей, но кто бы знал с каким сожалением.
  - Ичика, ты готов?
  Шарлотта высунула голову, удерживая шторы примерочной кабинки и посмотрела на меня с предвкушением.
  Если она надела на Лауру одно из тех непотребств, что до этого показывала мне, то я расстроюсь.
  Шторки были раздвинуты и я увидел смущённую Лауру, которая стояла, пряча взгляд и опустив плечи.
  Всё-таки у Шарлотты прекрасный вкус.
  Она не только подобрала купальник, стоит отметить смотревшийся на Лауре весьма сексуально, но при этом помогла ей с волосами, подвязав их в высокий хвост, из-за чего девушка теперь не выглядела младше своего возраста.
  - Ну, что скажешь?
  Я оценивающе осмотрел Лауру, заметив, как она покраснела и улыбнулся.
  Забавная она.
  Только утром была обнаружена в моей постели, почти изнасиловала меня, а теперь стоит и краснеет. А я ведь просто любуюсь её красивой фигуркой, подчёркнутой этим чёрным с фиолетовыми вставками купальником.
  - Лаура, в этом купальнике ты само очарование.
  Я не думал, что можно покраснеть ещё сильнее, но Лаура доказала обратное.
  - Правда?
  - Красивая, милая и очаровательная.
  Кажется, у девушки наступила эйфория от моих слов.
  Правда всего через мгновение она скрылась в кабинке, тихо бубня себе под сон.
  - Меня назвали милой и красивой. Меня назвали милой и красивой. И ещё очаровательной.
  Шарлотта посмотрела на меня осуждающе.
  - Что?
  Француженка только улыбнулась и последовала за Лаурой.
  А у меня в кармане зазвонил телефон. Тот самый.
  - Да?
  На другом конце связи послышался весёлый голос Командора.
  - Через десять минут, на первом этаже, в кафе.
  Короткие гудки сообщили что я получил все инструкции, которые надо.
  
  - Слышал, ты весьма популярен среди учениц Академии?
  Командор сидел со мной за столиком и с наслаждением потягивал кофе.
  - Скорее, моя исключительность популярна. - Он рассмеялся. - Не вижу здесь ничего смешного.
  Командор поставил на стол опустевшую чашку и показал официанту повторить.
  - Я на днях пришлю тебе копии отчётов, почитаешь, поймёшь.
  Улыбка с его губ пропала, а глаза стали серьёзными.
  - "Ласточке" спасли крыло, а "Леший" идёт на поправку.
  Я и сам отметил что вздохнул с облегчением. Известие о том что девушка не останется калекой, а парень выкарабкался, немного смягчили терзания совести. Хватит одной жизни, оплатившей моей ошибки.
  - Не вини себя, парень. Ты сделал всё что можно.
  Меня стали раздражать эти слова, которые Командор мне сказал ещё в прошлый раз.
  - Если бы я с самого начала сделал всё что можно, Рита осталась бы жива.
  - Хватит винить себя в том что уже не изменить. Она погибла и это состоявшийся факт, просто продолжай жить и радоваться этой самой жизни.
  - Командор, вы ради этого назначили мне встречу?
  Я уже не пытался скрывать раздражение.
  - Нет. - Заметив, что он старается не смотреть мне в глаза, я заподозрил что новости будут не очень приятными. - "Гефест" и "Аполлон" погибли.
  Я уже привстал, чтобы уйти, но рухнул обратно на стул.
  Мне понадобилось пара минут, чтобы осознать сказанное Командором.
  "Гефест", он же Фридрих Грумман. Парень на год старше меня. Немного угрюмый и зацикленный на идее превзойти меня. Всегда находил причину поссориться, а потом вытащить на тренировочный полигон и устроить драку.
  "Аполлон" - Даниэль Хайнц. Улыбчивый парень, двадцати лет. Всегда улыбающийся повеса, который несколько раз подкатывал к "Афродите", но в итоге получающий от ворот поворот. Считал, что жизнь слишком короткая штука, чтобы отказывать себе в радостях и стоит брать всё до чего дотянешься.
  Оба бойцы "МеБАИС"
  - Как это случилось?
  Командор тяжело вздохнул.
  - У нас появились зацепки, которые могли вывести на след "Торговца". Парней с группой оперативников отправили в Пекин, а через сутки пришло сообщение что они попали в засаду и группа практически уничтожена. Выжило всего пару оперативников, и то сейчас врачи пытаются вытащить их с того света. У парней оказалась запись их переговоров и обрывки видеозаписей. Они не просто вышли на след, а получили шанс узнать кто он и на кого работает.
  Только вот связаться с центром не успели. Их накрыли прямо в отеле и устроили полномасштабный штурм с использованием тяжёлого вооружения и брони. По последним данным, в операции было задействовано элита трёх отрядов наёмников из первой сотни рейтинга.
  Парней просто задавили массой, а затем сравняли отель с землёй.
  Я сжал кулаки от злости и ярости.
  - Данные получили?
  Командор вздохнул.
  - Нет. У нас есть только обрывки переговоров во время боя и несколько записей из сторонних систем наблюдения.
  - А что с наёмниками?
  - Их использовали в тёмную. Они понесли огромные потери и не скоро смогут восстановить свой прежний статус.
  Эта новость не принесла облегчения.
  - Что решило руководство?
  Ответом мне было пожатие плечами.
  - Есть предположение что всё это часть плана по устранению всей команды "МеБАИС" и в итоге руководство решило занять выжидательную позицию.
  Я прикрыл глаза, успокаиваясь.
  - То есть, проще говоря они решили посмотреть какие следующие шаги предпримет противник, а пока просто ждать.
  - По тем крохам информации, которая к нам попала, аналитики сделали вывод что ниточки ведут туда. - Командор поднял палец вверх, что было весьма красноречиво. - Слишком уж оперативно работает противник, да и финансирование у них хорошее. Кому-то весьма не понравились возможности агентов "МеБАИС".
  - Что со мной решили?
  Командор дёрнул щекой.
  - Пока что работаешь без куратора. Пока не соберут команду, ты вне игры.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет, Командор. Команды не будет.
  Ответом мне стал удивлённый взгляд.
  - В каком смысле?
  - Я долго думал и понял одну вещь. Вы были правы, когда высказались что агентам "МеБАИС" лучше работать соло. "Аполлон" и "Гефест" - ведь парни остались чтобы прикрыть отход оперативников из своей группы? - На мой вопрос Командор не ответил, но взгляд отвёл, что только подтвердило мою догадку. - Я понял одно, я не смогу работать в полную силу, если буду думать о безопасности моей новой команды. Мне придётся либо постоянно оглядываться, либо плюнуть на чужие жизни. ИС - теперь мой единственный напарник.
  Командор смотрел на меня тяжёлым взглядом, впрочем, не долго. Затем он вздохнул и кивнул головой.
  - Было предположение что ты именно так и поступишь, поэтому я заранее получил инструкции на этот счёт. - Он протянул мне руку, открытой ладонью вверх. - Телефон.
  Я с непониманием вынул из внутреннего кармана аппарат и протянул ему.
  - Что всё это значит? Меня отстраняют?
  - Нет. - Командор забрал мобильный и спрятал его, затем достал небольшой, продолговатый цилиндр и положил его передо мной, на стол. - Это модуль связи для твоего ИСа. Теперь ты будешь получать информационные пакеты через свою машину. Работать будешь напрямую с центром связи "Корпуса". Мы постарались как можно сильнее ограничить количество личностей знающих о работе "МеБАИС", так что твоим оператором связи будет "Афродита".
  Я только кивнул на его слова, заметив, что мимо стеклянной стены, выходящей в холл торгового центра прошли Шарлотта и Лаура. При этом они по вполне понятной причине осматривались, наверняка ищут меня.
  - Командор, у меня последний вопрос. Я через Риту заказывал кое-какие модули для своего ИСа...
  Продолжать фразу не потребовалось, Командор понял мой вопрос и кивнул.
  - Если потребуется, выйдешь на связь с "Афродитой", она предупреждена. И вообще, если потребуется что-то, связывайся.
  Командор встал и отправился к небольшой кассе, оплачивать счёт, а в двери кафе уже входили Шарлотта и Лаура.
  Девушки заметили меня и тут же направились к моему столику.
  - Ичика, ты почему ушёл и ничего не сказал? - Шарлотта была сама мисс Возмущение, пытающая праведным гневом. - Мы уже устали тебя искать.
  Я с удивлением посмотрел на Лауру, которая стояла с индифферентным выражением лица, а если выражаться проще - покерфейс. Правда она долго не выдержала и отвернулась в сторону, как бы говоря, это не мои претензии, но она права.
  - Мне захотелось попить, а вы были весьма увлечены чем-то в кабинке. - Я позволил себе улыбку, потому что заметил, как Шарлотта смутилась, а Лаура слегка покраснела. Когда я уходил, из-за шторок раздавался писк немки и хихиканье Дюнуа, что наводило на весьма пошлые мысли. - Мне, правда, было интересно, чем вы там занимались, но мешать как-то не решился.
  Это оказалось фатальным выпадом и Лаура не выдержала.
  - Ничем таким мы там не занимались, просто эта развратница пыталась одеть на меня какие-то верёвочки и тряпочки, которые называла модным купальником.
  Я мгновенно понял про что она говорит и со скепсисом посмотрел на Шарлотту.
  - И что тебе в них нравится, набор шнурков, а не купальники.
  На мои слова Шарлотта только покраснела.
  - Лаура весьма соблазнительна в них. - Француженка посмотрела на меня с насмешкой, а немка с удивлением. - Ты бы оценил по достоинству.
  Удивлённое выражение Лауры сменилось на задумчивое, а затем она посмотрела на меня весьма красноречивым взглядом.
  - Ты спал с Шарлоттой?
  Дюнуа закашлялась, а я просто растерялся от прямолинейности Лауры.
  - Вообще-то такие вопросы не задают так, в лоб. - Шарлотта покровительственно погладила Лауру по голове. - И к тому же это дело только наше, с Ичикой.
  Бодевик наградила Дюнуа удивлённым взглядом, впрочем даже не попробовав уклониться от такого проявления заботы.
  - Значит нет. Как настоящая жена могу сказать, что буду не против ваших отношений, но в пределах разумного.
  А вот тут уже я впал в ступор.
  Ками, если ты есть, сделай что-нибудь, чтобы они не взрывали мой мозг.
  
  Море встретило нас ярким солнцем и полным штилем, что было весьма обычным для этого времени года. Впрочем, я чувствовал некую тяжесть на душе, поэтому не мог полноценно радоваться, как и остальные курсантки Академии.
  "Гефест" и "Аполлон" погибли, а ведь они только недавно вышли в поле. И во всём этом замешан "Торговец" о котором никто и ничего не знает. Не только что это за личность, но и на кого он работает.
  Одно я точно знаю, теперь это моя основная мишень. На его счету теперь три жизни близких мне людей. Пусть с Фридрихом у меня были натянутые отношения, а с Ритой прохладные, но Даниэль... он был моим другом. Этот улыбчивый парень часто шутил и рассказывал забавные истории, но за спиной у него была весьма сложная жизнь и реальный, жизненный опыт, которым он со мной делился. Именно он стал первым кто смог понять меня, принять то что я отличаюсь не только от простого человека, но и от бойцов "МеБАИС". Это он поддерживал меня, помогая перешагнуть через себя и не опускать руки. Он был одним из немногих, кого я считал своим настоящим другом. И теперь он мёртв, как и Рита, как и Фридрих.
  - Ичика, что такой грустный? - Голос Лин вырвал меня из размышлений. - пошли, поплаваем?
  Я посмотрел на китаянку и выдавил из себя подобие улыбки.
  - Извини, я хотел бы побыть один.
  Лин тяжело вздохнула и села рядом со мной.
  - Что-то случилось? Ты выглядишь как будто у тебя родственники скончались.
  Заметив, как я дёрнул уголком губ, Лин потупила взгляд.
  - Извини, неудачная шутка.
  На её поведение я улыбнулся уже более открыто.
  - Ты никогда не отличалась хорошим чувством юмора и тактичностью.
  На мои слова, девушка кивнула.
  - Знаю. Но хоть так смогла тебя расшевелить.
  Лин осмотрела пляж, на котором с визгом и криками резвились девушки из Академии. Пляж был полностью в их распоряжении и никого постороннего не было, что уже смущало меня. Лучше бы здесь были какие-нибудь отдыхающие парни, а то слишком пристальное внимание мне сейчас последнее что нужно. А с учётом того что я здесь единственный представитель вымирающего вида Хомо Мужикус, Лин только первая из многих охотниц.
  - Ичика, скажи, это правда, что вы с Шарлоттой встречаетесь?
  Я пожал плечами, не желая в открытую врать Лин.
  - Кто знает? Может и правда, а может это только ваши домыслы.
  Я ощутил, как в моё плечо врезался крепкий кулачок девушки, впрочем она ударила слабо, просто чтобы высказать своё "Фи".
  - Можно без твоих шуточек. Я тебя серьёзно спрашиваю.
  - С какой целью?
  На мой вопрос Лин замялась.
  - Ну... просто... я хотела...
  В этот момент я ощутил, как ко мне сзади прижалась девушка, и судя по размеру груди...
  - Сесилия, ты что-то хотела?
  - Ичика, можно тебя попросить об одолжении? - Девушка плавным движением скользнула справа и заглянула мне в глаза. И с чего она решила перейти к активным действиям? Я рассчитывал, что после слухов обо мне и Шарлотте они наоборот немного успокоятся, а теперь понимаю, что охотницы наоборот перейдут к фазе агрессивного напора. Вот и сейчас она смотрела на меня глазами полной мольбы. - Ты не мог бы натереть меня кремом для загара.
  Я даже не успел ответить, как в моей руке оказался небольшой тюбик, а Сесилия уже тянет меня в сторону зонта, под которым лежат её вещи.
  - А тебя не интересует мой ответ?
  Мне даже стало интересно на что она рассчитывает. Вон как на неё глянула Лин, и в её взгляде так и читалось - "Куда ты лезешь, курица".
  Сесилия улеглась грудью на полотенце и развязала тесёмки купальника.
  Я с интересом посмотрел что же она сунула мне в руки.
  Хм. А ведь это не совсем крем для загара.
  - Ичика, я как твоя помощница могу рассчитывать на то что ты будешь нежным?
  Её воркующий голос и двояко звучащие слова не оставили сомнений о том чего она хочет.
  Чуть разогрев руки я принялся за спину девушки, постепенно переходя с плеч и ниже. Прекрасно понятно, чего она добивается, только вот в эту игру можно играть вдвоём.
  Я не стал ограничиваться простым втиранием крема, а устроил ей лёгкий массаж, делая упор на чувствительные зоны. Чуть надавить здесь, здесь наоборот слегка прикоснуться, проводя плавную линию. Девушка уже давно постанывала от удовольствия, а чуть в стороне слышалось завистливое перешёптывание свидетельниц.
  - Ичика, пожалуйста, натри меня там, где я не достану.
  Девушка чуть вильнула бёдрами, показывая какую часть тела она имела ввиду. Голос Сесилии звучал чуть хрипло, с придыханием, что не оставляло сомнений в том что она хотела сказать совсем другое.
  В следующую секунду рядом с моими руками оказались руки Лин, которая подвинув меня плечом, сама принялась за англичанку.
  - Значит, там, где ты не достанешь? - В её голосе было море раздражения с оттенком зависти. - Не волнуйся, Лин о тебе позаботится.
  Послышалось испуганное "Ой" Сесилии, а потом началось.
  Под руками Лин, Сесилия извивалась как змея, пытающая уползти подальше.
  - Лин! Ай! А-ха-ха-ха. Хватит! А-ха-ха-ха. Щекотать! Ай.
  Я решил оставить развеселившихся девчонок и просто отправился прогуляться по пляжу.
  Уже отойдя метров на десять, услышал возмущённый голос Сесилии.
  - Ты что творишь! Убери руки! - Я оглянулся и заметил, как Сесилия подскочила, забыв о том что верх её купальника так и остался лежать на полотенце. Сообразив, что её грудь видят практически все присутствующие, Сесилия прикрылась рукой и влепила Лин пощёчину. - Извращенка.
  Или мне показалось, или в голосе англичанки проскользнули нотки истерики.
  Я развернулся от них в противоположную сторону, мне хочется побыть одному, а не заниматься разбирательствами что и почему случилось.
  Хотелось просто пройтись, чувствуя, как ноги омывает тёплыми водами моря, а над головой иногда кричат чайки. В голове пустота, а на душе покой, вот чего мне хотелось.
  Через минут десять неспешной прогулки я понял, что вышел на пустынную часть пляжа. Вокруг никого не было, кроме вездесущих чаек и шума прибоя. Солнце уже изрядно припекало, поэтому я решил устроить небольшой заплыв, после которого выбрался на берег и развалился на песке, прикрыв глаза и наслаждаясь спокойствием.
  - Ичика? - Смутно знакомый голос вырвал меня из полудрёмы и открыв глаза я увидел склонившуюся надо мной Майю. - А ты почему не с остальными?
  На девушке был тот самый купальник, который я ей посоветовал в торговом центре.
  Почему я заметил это в первую очередь?
  Ну, с учётом того как она склонилась надо мной, мой взгляд упёрся в два полушария не такого уж и маленького размера.
  - Майя? - Я чуть приподнял голову и осмотрелся. Никого кроме неё, так что можно обращаться к просто по имени. - А ты почему здесь?
  Девушка села рядом, смотря на спокойное море.
  - Мне всегда нравилось море, такое непредсказуемое. Оно может как подарить спокойствие, так и разрушение. И получать удовольствие от его созерцания лучше в спокойном и безлюдном месте. Я просто решила найти такое, а потом увидела тебя, загорающим в одиночестве.
  Я снова прикрыл глаза, раскинул руки.
  - Я решил отдохнуть от всего этого дурдома. Мы приехали сюда отдыхать, что я и делаю.
  Со стороны девушки послышался печальный вздох.
  - Лучше я пойду. Не буду мешать.
  Не открывая глаз я дёрнул щекой.
  - Не говори глупостей. Если хочешь, оставайся, ты мне не мешаешь.
  Девушка ничего не ответила, но осталась.
  В полном молчании мы просидели минут пять, после чего я услышал, как зашуршал песок. Приоткрыв один глаз я увидел, что Майя также легла на песок, раскинув руки.
  - Ичика, скажи, ты и правда не собираешься становиться представителем Японии?
  - Нет.
  - Знаешь, раньше я считала, что представлять свою страну на всемирных соревнованиях - это огромная привилегия, которой удостаиваются самые лучшие. У меня перед глазами всегда был пример в виде наставницы Оримуры, которой я восхищалась с первого дня нашего знакомства. Её лишили этой привилегии и я всё это время не понимала, как она смогла преодолеть такой удар. Лишиться всего на пике своей карьеры и стать простым наставником для пилотов.
  - Сестра всегда была сильной не только физически, но и духовно.
  - Когда меня поставили в известность о том что я не стану Представителем, я считала, что всё кончено. Та цель, к которой я стремилась всеми силами исчезла, стала недосягаемой. В последние годы я жила просто, по инерции.
  Я перевернулся на живот, подложив руки под подбородок.
  - Многие так живут с самого рождения, не имея чётких целей и стремлений.
  - Возможно. Но меня больше интересует - какие цели у тебя?
  Я открыл глаза и с удивлением посмотрел на девушку, которая в данный момент смотрела на меня с ожиданием.
  - У меня?
  - Да. К чему ты стремишься? У тебя есть шанс стать Представителем, и при этом самый высокий среди всех известных мне пилотов. И дело даже не в том что ты парень, а в твоём таланте. Почему ты отказываешься?
  Я понимающе улыбнулся. Нет, Майя не пытается меня агитировать, просто она, не понимает.
  - Майя, скажи, что для тебя ИС? - Заметив её удивление, я решил уточнить. - Не как что-то материальное.
  Девушка задумалась на мгновение.
  - Средство достижения цели.
  - А для меня это возможность ощутить себя свободным. Когда ты отрываешься от земли, взлетаешь выше облаков и чувствуешь, что нет привычных границ - это чувство свободы опьяняет. Нет запретов и ограничений - лети куда хочешь. И именно в этот момент я на грани чувств слышу её - песню свободного неба.
  - Но даже имя такую свободу, тебе придётся считаться с мнением окружающих.
  - Не спорю. Но и им придётся считаться с моим мнением. ИС - это не только свобода, но и сила, с помощью которой можно добиться того чего хочешь. Единственное - чтобы сила не стала единственным доводом и решением проблем.
  Девушка весело рассмеялась.
  - Ты прямо древний философ.
  Я также улыбнулся.
  - Ну, не древний, и тем более не философ, но что-то такое есть. - Даже не до конца понимая, что делаю, я протянул руку и снял с Майи очки, чем заслужил её удивлённый взгляд. - Мне больше нравится общаться с девушкой, а не строгой учительницей.
  Своими словами я немного смутил Майю.
  - Вообще-то, я старше тебя на пять лет. - Она протянула руку за своими очками, но я не спешил их отдавать. - Так что не стоит забывать об этом.
  На её слова я только рассмеялся.
  - Это так много значит для тебя, Майя? Наша разница в возрасте.
  Я совершил неожиданный для девушки рывок, заваливая её на песок и нависая сверху. Впрочем, она даже не думала сопротивляться. Ответом мне был нахмуренный взгляд, впрочем там присутствовали и озорные проблески.
  - Ты ещё несовершеннолетний, так что меня могут привлечь за совращение, если увидят.
  Я приподнял одну бровь, осматривая её красноречивым взглядом.
  - Хм. Вообще-то, как пилот, я уже считаюсь совершеннолетним и ты прекрасно об этом знаешь. Во-вторых, это ещё вопрос кто кого совращает.
  Майя отвернулась, стараясь не смотреть мне в глаза.
  - Ичика, я не хочу стать ещё одной из твоих подружек. - Она посмотрела на меня уже без всякого озорства, вполне серьёзно. - Или ты решил, что соблазнить учительницу ради ещё одной галочки в списке успехов? Тебе мало твоих одноклассниц? Дюнуа, потом Бодевик. Теперь я.
  Её слова не уступали удару под дых, выбивая меня из колеи.
  - Ты о чём?
  - Ты уже по всей Академии прославился своими похождениями на любовном фронте.
  После её слов я окончательно осознал, что наш флирт она приняла за попытку "залезть к ней в кровать".
  Прикрыв глаза и спокойно выдохнув, я протянул Майе очки, а сам встал и сделав пару шагов в сторону, посмотрел на прибой. Я просто не понимал, что происходит и почему Майя так себя ведёт. Такое ощущение что передо мной совсем другой человек.
  - Майя, скажи, зачем ты пришла сюда? Ведь мы не просто так встретились.
  Стоило мне повернуться к ней, как я получил ответ. Майя удерживая верхнюю часть купальника, потянула за завязки.
  - Сам догадаешься, или тебе нужно объяснять? - Часть купальника полетела в сторону, и девушка ничуть не стесняясь встала с песка. Сделав всего несколько шагов она прижалась к моей груди, пряча лицо. - Я хочу, чтобы ты подарил мне свою ласку и любовь, пусть и всего на мгновение.
  Я ощутил, как её руки скользнули по моей спине.
  - Майя - это не правильно.
  Я не понимал, что происходит.
  - А то что я умерла - это правильно?
  В следующую секунду я ощутил странный холод в груди и опустив взгляд не поверил своим глазам.
  - Рита?
  Ко мне прижималась Волошина, смотрящая на меня со слезами на глазах. Но самое страшное, её лицо и грудь было изуродовано ранами.
  - Почему ты меня не спас? Ты ведь мог убить их всех.
  Я панически стал оглядываться.
  Тот самый пляж перепаханный во время боя, с воронками от взрывов. В стороне догорает подбитый мной вертолёт, возле которого лежит разорванное на части тело пилота. Тишину ночи разгонял только шум волн, наступающих на берег и треск пламени горящей машины.
  - Сон?
  - Для тебя сон. - Голос девушки стал глухим и она вновь спрятала лицо. - А для меня непрекращающийся кошмар, в котором я не могу умереть. Почему я не могу проснуться? Где я?
  Я в панике попытался дёрнуться и рывком сел.
  
  - Ичика? - Повернув голову я увидел Майю, смотрящую на меня с беспокойством. - Что случилось?
  Я с непониманием огляделся.
  То самое место, где мы сидели с Майей. Только теперь над нами был зонт, дающий тень от солнца.
  - Я что, уснул?
  На мой вопрос девушка по-доброму улыбнулась.
  - Да. Я решила тебя не будить и сходила за зонтиком, чтобы не обгореть на солнце.
  Перед глазами всё ещё стояло лицо заплаканной Риты.
  Я прикрыл глаза и облегчённо выдохнул. Всего лишь кошмар, и ничего больше.
  - Кошмар приснился. - Я решил ответить на невысказанный вопрос Майи, слишком уж она обеспокоенным взглядом смотрела. - Всего лишь кошмар.
  - Наверное о том что ты стал многоженцем?
  Её простая шутка всё-таки заставила улыбнуться в ответ.
  - Нет, спасибо. Такого счастья мне не надо.
  Майя посмотрела на меня хитро.
  - О таком в твоём возрасте мечтает большинство парней.
  Я усмехнулся.
  - Я не большинство.
  - Да, Шарлотта вполне хороший выбор.
  А вот этого мне не хотелось бы.
  - Майя, у меня с Шарлоттой ничего не было. - Заметив скептический взгляд девушки, я решил не врать. - Почти ничего. Слухи в Академии - это всего лишь попытка оградить себя от навязчивого внимания.
  Майя смутилась.
  - Почему ты оправдываешься передо мной?
  - Потому что хочу, чтобы ты знала правду. Для меня это очень важно. Ты мне нравишься, поэтому я не хочу, чтобы между нами появилось непонимание.
  Майя уже хотела что-то сказать, как послышалось тактичное покашливание.
  - Я вам не помешаю?
  Ну вот и Чифую.
  - Нет, Оримура-сан. - Девушка выглядела растерянной, но я постарался ей помочь. - Мы просто наслаждались тишиной и покоем, а ты пришла и всё испортила.
  Чифую перевела своё ехидное внимание на меня.
  - С каких пор ты в таком тоне разговариваешь с Наставником и по совместительству классным руководителем?
  Я с показной безразличностью пожал плечами.
  - С того момента как официально закончился учебный год и из строгой учительницы ты превратилась в мою старшую сестру. - Я с усмешкой посмотрел на Майю. - Я тут, понимаешь, наслаждаюсь прекрасной погодой и обществом твоей подруги, а ты всё портишь.
  Я ощутил, как моё правое ухо оказалось в цепких пальцах сестры.
  - Ах ты малолетний Дон Жуан. Ты решил кроме Шарлотты и Лауры охмурить и Майю?
  Состроив самую невинную рожицу, на которую способен, я посмотрел на Чифую.
  - Это гнусные инсинуации. Я никого и никогда не охмурял, а слухи обо мне и этих леди, это наглая ложь. Между мной и ними ничего не было.
  - Да? - Сестра смотрела на меня с напускным восхищением. - И то что ты всего лишь час назад чуть не совратил Олькотт у всех на глазах тоже не правда?
  - Ложь и провокация! - В этот раз мне даже не пришлось симулировать возмущение. - Я оказал ей помощь, натёр маслом для загара. Единственное что я себе позволил - это совместить это с лёгким массажем.
  Чифую отпустила моё ухо.
  - Ну, тогда я понимаю почему многие свидетели подумали совсем другое. - Заметив удивлённый взгляд Майи, Чифую снизошла до пояснения. - Ичика мог бы стать профессиональным массажистом высшего класса, если бы захотел.
  Я не стал скрывать что мне нравится похвала сестры. И кого волнует то что во время массажа я использую не только специфические знания моего Учителя, но и собственную энергию, с помощью которой можно лечить.
  - Кстати, Ичика, сегодня вечером я рассчитываю на тебя. - На мой вопросительный взгляд она улыбнулась. - Хочу получить вторую часть твоей платы за временное проживание у меня. С тебя массаж.
  Мне только и оставалось признать правоту Чифую. У нас была договорённость, так что никуда я не денусь, что я и озвучил.
  - Вот и хорошо. После ужина зайдёшь ко мне. - Чифую ухмыльнулась. - Я решила, что ты будешь спать отдельно от всех и поэтому твоя комната находится рядом с моей. Гордись.
  Ага, гордись, скорее радуйся. Не уверен, что кто-то из девушек не попробует воспользоваться моментом и пробраться в мою комнату. Лаура уже показала, что сколько бы я не строил из себя монаха, но с потребностями организма бороться практически невозможно, особенно в моём возрасте.
  - Спасибо за оказанную честь. Великая и Легендарная Оримура Чифую. - Я шутливо поклонился. - Ваш личный массажист в вашем полном распоряжении.
  - Шут. - Сестра фыркнула, не скрывая своей улыбки. - Ладно, Майя, пошли проверим как там наши подопечные.
  Я прекрасно видел, что Ямада с неохотой последовала за сестрой, впрочем, у нас ещё будет время пообщаться.
  Когда они ушли, я также решил возвращаться, но в этот момент мой браслет просигналил о том что пришло сообщение. В сообщении были координаты и приписка - "Код 2"
  Ну что же, этого и следовало ожидать. Нужно выходить на связь.
  Активирую только вчера установленный на ИС модуль и мою голову обхватывает управляющий обруч ИСа.
  - "Афродита", "Арес" на связи. Что у тебя?
  - Задание. - Голос говорившей девушки был сух и без эмоционален, впрочем Канзаки всегда была такой, сколько я её знаю. - Я скинула тебе координаты, маршрут сухогруза и остальные данные. У него на борту может находиться партия оружия. Твоя задача проверить данные и если они подтвердятся, судно не должно достигнуть точки назначения.
  - Команда в курсе?
  - Если оружие попало на борт, то только в открытом море.
  Я кивнул, принимая к сведению информацию. Если простые моряки могли быть не в курсе, то капитан и его старпом не попадают в категорию непричастных.
  - Сроки выполнения?
  - Через сутки судно войдёт в порт, чего не должно случится при подтверждении наличия на борту оружия.
  Значит я должен буду заняться этим ночью.
  - "Афродита" я скину тебе данные. - Пора мне уже брать себя в руки. - Список необходимого мне снаряжения и вооружения для моего ИСа.
  - Меня предупредили. Единственное, получить ты всё сможешь только за территорией Академии.
  - Понял.
  - Я сброшу сообщение о месте и времени получения, так что отсылай данные. Конец связи.
  Список всего что мне необходимо я уже подготовил, так что тут же его отправил. Кроме оружия для ИСа я решил, что понадобится снаряжение лично для меня. К примеру, на этом задании мне придётся работать скрытно, пока не получу подтверждения о наличии оружия, а в этом может помочь то чему нас учили и моё личное оснащение.
  К тому же, при установке модуля связи и его настройке, я обнаружил что у моего ИСа появилась весьма интересная возможность, наверное это то о чём говорил Учитель - постепенная активация.
  Дело в том что у моего ИСа расширился собственный пространственный "карман". Именно в него прячется сам ИС и привязанное к нему вооружение. Судя по записям, проявившимся в базе данных, теперь я смогу убрать в него не только стрелковое вооружение, но и собственное снаряжение, что будет весьма полезно. За последние сутки я успел проверить эффективность и привязать к материализации дополнительное бронирование. Теперь мне не придётся постоянно навешивать его в боксе, только если понадобится модернизация или замена повреждённых элементов.
  Надеюсь всё необходимое я получу до планируемой операции, а пока стоит вернуться в комнату и просмотреть маршрут сухогруза. Стоит посчитать время и место перехвата.
  Уже заходя в гостиницу, я заметил Сесилию, сидящую на веранде. Девушка выглядела немного подавленной и я решил, что пока что данные подождут.
  - Сесилия?
  Девушка обернулась и грустно улыбнулась.
  - Ичика.
  - А ты почему не с остальными на пляже?
  - Эта дура чуть не утонула.
  Я ощутил, как внутри поднялось беспокойство.
  - Кто? Что случилось?
  - Эта дура, Лин пошла плавать и у неё свело ногу. Эта идиотка даже забыла о своём ИСе и не активировала его, чтобы спастись. Хорошо, что я рядом была, успела её вытащить.
  Я от избытка чувств облегчения шагнул к Сесилии и обнял её.
  - Спасибо. Эта глупышка всегда была безответственной.
  Краем глаза я заметил, как Олькотт смутилась от проявления моих эмоций.
  - Не стоит. Так бы поступила каждая, просто я оказалась ближе всех.
  Я чуть отстранился и с улыбкой посмотрел на девушку.
  - А чего такая грустная? Ты ведь героиня, спасла ребёнка от смерти.
  Сесилия тяжело вздохнула.
  - Просто я до сих пор на неё злюсь, из-за того что она сделала, и поэтому наговорила ей много гадостей, пока тащила в гостиницу.
  Я весело рассмеялся.
  - Это ты про то что она решила вместо меня намазать тебя кремом для загара?
  Олькотт мгновенно покраснела и отвела взгляд.
  - Нет. Из-за того что она... руки распускает и не думает, что делает.
  Мне уже и самому показалось по недосказанности, что Лин переступила какую-то границу.
  - Сесилия, скажи, чтобы потом не было непонимания. Она сделала что-то что тебе было неприятно?
  Девушка промолчала, что было весьма красноречиво без всяких слов.
  - Ладно, ладно. Не обижайся на Лин. Если так хочешь, приходи после ужина, продолжим то что прервала эта непоседа.
  Сесилия тут же улыбнулась, сделала шаг ко мне и прижавшись всем телом, слегка поцеловала.
  - Жди меня вечером.
  Оставив меня ошарашенным и потерянным, она тут же скрылась в дверях гостиницы, а я постепенно осознавал, что случилось то, чего я пытался избегать.
  Моя рука встретилась с лицом.
  Кажется, она не так всё поняла, хотя я и сам хорош.
  
  Уже перед самым ужином меня перехватила Чифую.
  - Ичика, составишь мне компанию за ужином. Нужно поговорить. - Я согласно кивнул. - Тогда пошли. Нам всё принесут в мою комнату.
  Как и говорила сестра, ужин на двоих принесли в её комнату. Стоит отметить, кормили в гостинице весьма вкусно и сытно. Разнообразие выбора просто поражало. Сколько же денег на отдых выделила Академия?
  - Ичика, что думаешь делать на каникулах?
  - Ну, с учётом того что придётся пока что пожить в общежитии Академии, заняться вплотную тренировками. Основная часть учениц разъедется по домам, так что тренировочные площадки будут свободны. Думаю, посмотреть, что из себя представляют полигоны для третьего курса и "Мастер-класса".
  Чифую посмотрела на меня с удивлением.
  - Откуда ты про них узнал?
  - Майя рассказала ещё в первый день, когда устраивала мне экскурсию.
  Сестра кивнула каким-то своим мыслям.
  - Понятно. А не думал отправиться куда-нибудь отдохнуть, развеяться?
  Меня это немного насторожило.
  - Да как-то не думал.
  - А может поедешь со мной, в Испанию? На эти каникулы меня пригласили консультантом в их тренировочный лагерь, так что пару месяцев можно отдохнуть на их знаменитых пляжах.
  Хм. Как-то это подозрительно. Впрочем, есть у меня одна версия.
  - Чифую, а Майя едет с тобой?
  Есть попадание!
  - Нет. Она остаётся в Академии. - Заметив мою понимающую улыбку, сестра насупилась. - И ничего смешного в этом нет. Она слишком неопытна в отношениях, так что я опасаюсь как бы вы дров не наломали. Майя девушка добрая и доверчивая, да и воспринимает она тебя не совсем как ученика, так что я просто боюсь оставлять вас вместе.
  - А совсем недавно кто-то говорил мне что я достаточно самостоятелен, чтобы решить проблемы Бодевик.
  Чифую фыркнула.
  - Не можешь этого забыть?
  - Просто не ожидал что ты будешь так волноваться о ней. Не могла сразу же сказать, что Лаура для тебя больше чем очередная ученица? Это, кстати, решило бы проблему без таких плачевных последствий.
  - Я беспокоилась о том что ты можешь не понять моего к ней отношения. Мы всегда заботились только друг о друге, а тут неизвестная тебе девушка забирает у тебя часть моего внимания. Итак, только всё стало налаживаться, а тут кто-то посторонний встаёт между нами.
  - Ага. Немного недосказанности и в итоге меня без меня женили.
  Сестра весело рассмеялась.
  - Можно подумать ты принял её слова всерьёз.
  - Я - нет, а вот Лаура на полном серьёзе считает меня своим женихом. Ты даже не представляешь, что она мне здесь недавно сказала. - На заинтересованный взгляд сестры, я состроил серьёзное выражения лица, пытаясь скопировать Бодевик. - Как настоящая жена могу сказать, что буду не против отношений с другими девушками, но в пределах разумного.
  Сестра просто прыснула со смеху, от избытка эмоций стуча ладонью по столу.
  - В пределах... Ха-ха-ха... разумного... ха-ха-ха. Как настоящая жена... А-ха-ха-ха. - Чуть успокоившись она посмотрела на меня с сочувствием. - Извини. Я просто не представляла, что её вопрос о сестре будет иметь совсем другое значение.
  Мне оставалось только махнуть на всё рукой.
  - Тебе смешно, а мне всё это расхлёбывать.
  - А что ту расхлёбывать. Лаура для тебя хороший вариант - жена и телохранитель в одном лице.
  - Ага. Ты не забывай, что кроме неё у меня есть Шарлотта.
  Стоило мне это сказать, как Чифую снова рассмеялась.
  - Ой. Только не надо мне эту байку про то что вы встречаетесь. В такое могут поверить твои остальные невесты, а не я.
  Вот тут я уже растерялся.
  - Какие невесты?
  Ох, не нравится мне её хитрый взгляд.
  Чифую стала загибать пальцы.
  - Те, которые создадут самую могущественную экономическую Империю в мире. Через тебя будут объединены такие монстры как корпорация Олькотт и Дюнуа. К ним присоединяем сестру гениальной Шинаноно Табанэ ради которой та пол мира может превратить в пыль или предоставить самые последние разработки во многих спектрах, как военных так и научных, а также боевой отряд Лауры Бодевик и Драконов Фан Лин Инь. Это будет сила, с которой придётся считаться всему миру! - Чифую взяла со стола стакан с чаем и сделала глоток, а потом вполне спокойным голосом продолжила. - как-то так.
  Я тяжело вздохнул.
  - Полный бред.
  Сестра покивала на мои слова.
  - Ты это скажи некой "Фриз" которая запускает такие слухи по внутрисистемной сети Академии. Кстати, заодно не забудь сказать спасибо. Благодаря этому слуху большинство девушек оставили тебя в покое и теперь тебе придётся выяснять отношения только с этими пятью особами.
  - Ты не уходи от темы. Ты считаешь, что между мной и Майей не может быть никаких отношений? Ты против?
  Чифую подняла взгляд к потолку, постукивая указательным пальцам по своим губам.
  - Дай подумать. С одной стороны неопытный подросток, вошедший в пору влюблённости и активного ухлёстывания за любой юбкой, с другой стороны - неопытная девушка, которая ещё путается в своих чувствах... Скорее не одобряю, но вмешиваться не буду. За вами обоими весьма весело наблюдать.
  Мне осталось только горестно вздохнуть.
  - Ты сейчас точь-в-точь похожа на Банни. Та тоже предпочитает не вмешиваться напрямую, но неприятности подкидывает регулярно.
  Сестра посмотрела на меня удивлённо, а затем осознав мои слова, весело рассмеялась.
  - Ну, мы с ней провели вместе достаточно времени, чтобы перенять некоторые привычки друг друга.
  В следующую секунду от моего браслета пришёл сигнал о том что есть входящее сообщение, на что Чифую вопросительно подняла бровь.
  - Это кто тебе так поздно сообщения отсылает?
  Кажется, я догадываюсь кто, но просматривать его при сестре не буду. Это вызовет только больше вопросов.
  - А я должен отчитываться о своей личной жизни?
  Я постарался перевести вопрос сестры в шутку, поэтому состроил удивлённое выражение лица. Только вот не стоило мне забывать с кем я разговариваю, так что ответ был однозначный.
  - Да.
  Я решил немного остудить решимость Чифую, поэтому зашёл с главного козыря.
  - А ты о своей личной жизни ничего не хочешь рассказать своему любимому младшему братику? Как у тебя на личном фронте?
  Чифую сморщилась, как будто откусила кусок лимона.
  - Ичика, не начинай. Мы это уже не раз проходили, и я тебе в сотый раз повторяю, моя личная жизнь тебя не сильно касается.
  А вот такого подарка от сестры я не ожидал. Она сама себя загнала в ловушку нашего словесной пикировки.
  - Как же это грубо, сестрёнка. Когда ты мне нашла невесту среди своих воспитанниц я смирился с этим, а сейчас, когда пытаюсь хоть немного побеспокоиться о твоей личной жизни - слышу в ответ только грубость. Может это сообщение с сайта знакомств, где я выставил твою анкету?
  Я, конечно, этого не делал, но вот подшутить над сестрой, ну не смог я удержаться.
  - Ты ЧТО сделал?
  Чифую аж вскинулась от моего заявления.
  - Ещё ничего. - И улыбочка погадостнее. - Но идея весьма хорошая.
  - Только попробуй. - Сестра посмотрела на меня как-то безразлично, что было страшнее чем её злость. - И я превращу твою жизнь в АД.
  Я примиряюще поднял руки, показывая, что сдаюсь.
  - Согласен. Идея не очень. - Уже вставая и направляясь в туалет, всё-таки решил подлить масла в огонь. - Но ты подумай - идея в общем-то, не так уж и плоха.
  - Даже не собираюсь!
  Немного нервный крик Чифую стал для меня как бальзам на душу.
  Закрыв дверь я тут же просмотрел сообщение, в котором был указан адрес, вроде там находятся съёмные складские помещения и набор из цифр, наверняка код электронного замка. Также внизу была небольшая приписка.
  "Доставлено на имя Сайзо Фугаку. Развлекайся"
  Ну, это наверняка "Афродита" Канзаки дописала. Есть у неё склонность в специфичному юмору, который иногда перетекает в чёрный. Может это сказывается её специализация - она больше медик, чем боевик, к тому же большую часть времени обучения она провела в России, где проходила стажировку у военных врачей, а эти ребята всегда отличались своим чувством юмора.
  Впрочем, я рад что она не впала в депрессию. Что бы не говорила Канзаки и как бы она себя не вела, я замечал, что она не совсем прохладно относилась Михаэлю. Он был ей весьма симпатичен, иначе она уже давно бы ему что-нибудь сломала. Порой он был не против выказать своё внимание не только на словах.
  Тряхнув головой, отгоняя мысли о друге, я постарался успокоиться. Внутри чувство потери быстро сменилось на ярость на виновных, а если я появлюсь перед сестрой с таким настроем, у неё сразу же возникнет вопрос, с чем это связано.
  Прикрыв глаза и выполнив уже привычную дыхательную медитацию - вдох-выдох, только медленно - я вышел из туалета и отправился в ванную, сполоснуть руки.
  Войдя в комнату, тут же обратил внимание что со стола было всё убрано, а Чифую, сдвинув в сторону стол, расстелила на полу футон. Сама она сидела в весьма пикантной позе, приспустив халат, в весьма эротичном белье и смотрела на меня с ожиданием.
  - Ну ты ещё долго? Я уже вся извелась, пока тебя ждала.
  И настолько красноречивый взгляд, что я на секунду забыл, что передо мной сестра. Она призывно улыбнулась и завела руки за спину.
  - Ну не тяни, давай. Я столько времени этого ждала.
  Одной рукой прикрыв грудь, второй она отбросила в сторону бюстгальтер.
  - Ты столько раз меня дразнил что я уже вся извелась, так что надеюсь ты не разочаруешь свою любимую старшую сестрёнку?
  Чифую развернулась ко мне спиной и улеглась на футон, вытянув руки по швам.
  - Будь только нежнее.
  Вот это я понимаю ответ на мои слова. Стоит признать, что сегодняшняя пикировка закончилась с разгромным счётом и мне остаётся только капитулировать. Сейчас я как никогда ощущал себя мышонком, с которым играется сытая кошка.
  Впрочем, я ещё могу отступить, сохранив лицо.
  - Не обещаю, что не будет больно, но я постараюсь быть аккуратным.
  Рядом с футоном обнаружилось ароматическое масло для массажа, так разогрев руки я принялся за сестру. Сначала разогрев, а затем и сам массаж.
  - О да. Как давно я ощущала твоих сильных рук. - Чифую аж застонала от наслаждения. - Да, да. Вот тут ещё раз повтори то что ты сделал, только нежнее.
  Я вновь прошёлся по её плечам, разминая и опускаясь на лопатки, а затем вновь принимаясь за плечи. У неё постоянная проблема с этой группой мышц, а с учётом того что последний раз я делал ей массаж больше года назад, не удивительно что сестра просто стонала под моими руками. Постепенно я принялся на всю её спину, разогревая мышцы разгоняя кровь по её телу. Затем прошёлся по позвоночнику и принялся за поясницу.
  Сестра всегда удивляла меня не только своей физической силой, но и телосложением. При её возможностях под пальцами не было бугров мышц. Порой у меня закрадывались мысли о том что Банни поработала не только над своим телом, но и над телом сестры, только вот её возможности убеждали в обратном. Все носители нанитов имели не только повышенную силу, но и многие другие возможности, которые ни разу не всплывали у Чифую.
  - Да. Да. Вот так, только медленнее, не спеши.
  Сестра всё также продолжала постанывать от наслаждения, только иногда высказывая свои пожелания чуть хрипловатым, грудным голосом. Наверняка чувствует, как из тела постепенно уходил не только усталость, но и напряжение. Я уже давно использовал кроме массажных техник ещё и свою энергию.
  В следующую секунду, в комнату ввалились девушки.
  Стоило мне увидеть их лица, как картина сложилась в считанные секунды.
  Тёплый, весенний вечер, в прибрежном отеле, где парень и девушка вместе ужинают. Тонкие двери, выполненные к классическом японском стиле - то есть тонкий, деревянный каркас с бумажными вставками. Томные вздохи Чифую и редкие высказывания, которые могут звучать двояко. И проходящая мимо любопытная ученица.
  Нет ничего удивительного что через несколько минут у двери собрались все любопытствующие и просто не удержав равновесия, выломали дверь. Сейчас они барахтались, пытаясь выпутаться от хитросплетения тел и гостиничных халатов, погребя под собой остатки не выдержавшей такого давления двери. Картина была весьма живописной, а с учётом того что под халатами у девушек было только нижнее бельё и они беспокоились сейчас только о том как встать, а не прикрыться...
  Итак, кто у нас тут?
  Шинаноно Хоки, Шарлотта Дюнуа, Фан Лин Инь. Эти понятно. У девушек весьма красноречивые пунцовые лица, на которых написано огромными буквами осуждение. На них чуть ли не с удобством устроилась Лаура Бодевик, на лице которой я смог заметить удивление смешанное с разочарованием. Так, с этим потом разберёмся, а вот в глазах Сесилии Олькотт я вижу обиду. Судя по тому что она была сверху всех, именно она стала причиной того что девушки проломили дверь. А вот обида - возможно она после ужина отправилась в мою комнату и все её планы, из-за выходки девушек, полетели прахом.
  - Вы что-то хотели, ученицы? - Голос Чифую просто сквозил космических холодом. А вот у меня закралось подозрение что она уже давно заметила этих "шпионок" и в данный момент решила продолжить развлекаться за их счёт. - Не пристало воспитанным людям вламываться в чужие комнаты, да ещё и на ночь глядя.
  А ведь точно. Комнаты для девушек выделили в западной части гостиницы, и расселили по четыре человека. А вот Майе, Чифую, как преподавателям, и мне, как единственному в их компании мужчине, выделили отдельные номера в восточной части.
  Пока я смотрел на поднимающихся с пола девушек, Чифую уже успела привести себя в порядок и встать в свою излюбленную позу - строгий учитель. Руки скрещены под грудью, я с усмешкой заметил её бюстгальтер, так и лежащий на полу, в сторонке, на лице ни единой эмоции, а взгляд как у королевы на плебеев.
  Девушки как по команде опустили взгляды в пол, осталось только ножкой пошаркать со словами "А мы чё, а мы ничё. Так, мимо проходили". Так и поверил бы, если бы не знал, что просто так мимо они не могли проходить.
  - А вы занимались сэ... - Стоило Лауре только начать задавать вопрос, как Лин и Сесилия тут же вдвоём зажали ей рот. Конец фразы она проглотила, но девушки только сильнее покраснели, прекрасно поняв не до конца озвученный вопрос.
  Порой мне становится смешно от прямолинейности Бодевик, хотя именно это меня в ней и подкупает.
  На лице Чифую не дрогнул даже мускул.
  - Он делал мне массаж. Ещё вопросы?
  Девушки синхронно замотали головами.
  На лице Чифую появилась тень улыбки, впрочем я понял, что сейчас что-то будет.
  - Мне кажется вы не сильно в это поверили, с учётом моей степени одетости?
  Новые кивки, только вот теперь никакой синхронности. Кто кивал согласно, кто качал головой отрицательно.
  Как и следовало ожидать, поверившими оказались Лаура и Сесилия. Немка просто не принимает версии что её идол может врать, а вот причины, по которым поверила Сесилия мне не понятны. Хотя, если вспомнить пляж и её просьбу натереть кремом, она должна немного представлять, что именно чувствовала Чифую. Да и есть у меня подозрение в том что сестра играла на публику, уже давно заметив, что девушки подслушивают под дверью.
  Чифую внимательно осмотрела всех присутствующих девушек и остановила свой взгляд на Сесилии.
  - Олькотт, ложись на футон. - Развернувшись ко мне, сестра чуть склонила на бок голову. - Ичика, покажи, на что ты способен.
  Кивнув в ответ я всё-таки решил высказать своё замечание.
  - Оримура-сан, порой вы высказываетесь слишком неоднозначно. Ваши слова можно по-разному трактовать, так что ничего удивительно что девушки подозревают вас во всяком непотребстве. - Я перевёл взгляд на Олькотт. - Сесилия, ложись на живот и не волнуйся. Думаю, ты будешь не против хорошего массажа.
  Девушка как-то затравленно посмотрела на присутствующих, а затем сделала шаг назад сильнее запахивая халат, как будто опасаясь что кто-то сейчас с неё одежду будет срывать.
  - М-м-может вы выберете кого-то другого, Оримура-сан.
  На лице сестры появилось удивление, которое вдруг сменилось на ехидную улыбку.
  - Ичика, пожалуйста, сходи для меня за баночкой пива, а мы здесь решим кто будет твоей следующей "жертвой".
  Я с сочувствием посмотрел на присутствующих, а особенно на Сесилию. Кажется, я понял, чего она так испугалась. Если учитывать наш последний разговор, когда мы не совсем поняли друг друга, её поздний визит ко мне в гости и её реакцию на то что придётся скинуть верхнюю часть одежды... Она шла с весьма понятной целью и наверняка приготовилась меня соблазнять, а значит под халатом она пытается спрятать своё "оружие".
  Видя панический взгляд девушки в сторону выхода я не удержался. Просто представил, что может случиться и мне стало жалко Олькотт.
  - Сесилия, не составишь мне компанию?
  Девушка посмотрела на меня как на Святого и уже готова была ответить согласием, как вмешалась сестра.
  - Ичика, дай нам с девушками посекретничать о нашем, о женском.
  
  Чифую заметила, как Ичика всей своей позой и взглядом показал Олькотт что он сделал всё что смог.
  - Хорошо.
  Стоило ему выйти, как Чифую улыбнулась, заметив настороженные взгляды остальных девушек, направленных в сторону Олькотт, которая стояла смущённая и испуганная.
  Без всяких церемоний она подошла и распахнула халат девушки, даже не обратив внимания на вялые протесты со стороны англичанки. Со стороны остальных девушек послышались вздохи и ахи.
  Чифую оценивающе осмотрела открывшуюся картину. Весьма красивая и пропорционально сложенная фигура Сесилии, плюс чёрное, кружевное бельё, дорогое и соблазнительное...
  - Сто процентов - не устоял бы.
  Чифую не стала скрывать своей улыбки, смотря на опустившую взгляд и покрасневшую девушку, которая уже была на грани того чтобы расплакаться. В основном этому способствовали высказывания Фан Лин Инь и Шинаноно Хоки.
  - Сесилия, как ты могла надеть такое!
  - Какое развратное бельё...
  - Это низко с твоей стороны....
  Лаура и Шарлотта хранили молчание, правда не менее красноречивыми были их осуждающие взгляды.
  Чифую заметила состояние девушки, которая вот-вот расплачется и решила поставить на место их всех.
  - А ну, молчать.
  В комнате мгновенно наступила тишина.
  Посмотрев на англичанку, которая уже успела запахнуть халат и отойти чуть в сторону, Чифую поняла, что немного перегнула палку и решила подправить положение.
  - Мне вот интересно. Если Сесилия шла к Ичике с определённой и понятной всем целью, то что тут делали вы?
  Чифую постаралась не засмеяться, заметив, как остальные девушки потупили взгляд, смутившись.
  - Может вы не будете строить из себя возмущённых блюстительниц целомудрия и покажете, что у вас под халатами одето? - Девушки выглядели пристыженными, что было весьма красноречиво. - Ну, никто не хочет развеять мои сомнения?
  Ответом было молчаливое смущение.
  - Что же вы тогда так набросились на Олькотт? Как-то это мелочно, да и некоторые тут присутствующие поступили верно, промолчав. В своё время они и не в таком виде дефилировали перед Ичикой. - Чифую весьма красноречивым взглядом окинула Дюнуа и Бодевик. - Ведь так, Лаура?
  Чифую подняла руку, призывая к тишине, заметив, что девушки хотят что-то сказать. Через десяток секунд появился Ичика и протянул ей банку холодного пива.
  - Я буду у себя, так что секретничайте на здоровье.
  Все пятеро проводили парня огорчённым взглядом, впрочем Чифую это сказало больше чем любые слова. Открыв банку он сделала несколько глотков и с наслаждением выдохнула.
  - Как хорошо. - Осмотрев девушек Оримура решила, что сейчас самое время поговорить и прояснить кое-что. - Лучше присядьте. Нам стоит поговорить о том как вы видите ваши будущие отношения с Ичикой.
  Девушки более менее спокойно расселись прямо на пол и с ожиданием посмотрели на Оримуру.
  - Итак, стоит сразу прояснить ситуацию. Вы все хотите заполучить моего младшего брата?
  Девушки согласно закивали головами, с ожиданием смотря на Чифую.
  - Какое единодушие. - Оримура снисходительно улыбнулась. - А вот теперь главный вопрос, на который я хотела бы услышать честный ответ. Кто из вас получал инструкции относительно Оримуры Ичики перед поступлением в Академию.
  Девушки старались не смотреть в глаза Чифую, хотя она прекрасно знала, что как минимум две из них получили чёткие инструкции, а ещё две девушки должны были получить. И только одна из девушек должна была оказаться вне всех этих интриг.
  Первой заговорила Дюнуа.
  - Отец приказал собрать об Ичике все данные, которые смогу. - Все присутствующие, кроме Чифую с удивлением посмотрели на Шарлотту. - Он заинтересовал учёных корпорации не только как единственный пилот-мужчина, но и как обладатель уникального ИСа со странными возможностями.
  Затем тишина и слово взяла Бодевик.
  - Мне была поставлена цель - наладить контакт с Наставницей и Ичикой Оримурой и сделать всё возможное для восстановления контракта на обучение. При получении согласия предложить продолжить обучение Ичики под руководством Наставницы и других учителей в Германии.
  Опять пауза, а затем слово взяла Олькотт.
  - Мать никаких указаний не давала, но посоветовала присмотреться к Ичике как к потенциальному супругу.
  - Меня окончательно утвердят на место Представительницы Китая, если я смогу собрать данные об Ичике, хотя было почти прямым текстом сказано что у гения клана Дракона и муж должен соответствовать статусу.
  Все девушки вопросительно посмотрели на Хоки, которая выглядела ошарашенной.
  - Что?
  - А ты ничего не хочешь сказать?
  Голос Лин звучал вкрадчиво.
  - А что я должна сказать?
  - Ты ведь тоже получила какие-нибудь указания насчёт Ичики? - Лин смотрела на подругу хмуро. - Ты ведь его подруга детства.
  Хоки вскинулась.
  - Ничего такого не было.
  Чифую усмехнулась. Вот тоже, закрутили интригу вокруг брата.
  - Хоки и правда никаких указаний не получала. - Своим высказыванием Чифую привлекла к себе всеобщее внимание. - Это всё связано с тем что одним из условий сотрудничества Шинаноно Табанэ была неприкосновенность её семьи.
  На слова Чифую девушка согласно кивнула.
  - К тому же, насколько я знаю, вы уже давно нормально не общались. Ты игнорируешь её звонки.
  Девушка посмотрела на Чифую хмуро, впрочем ничего не сказав. Оримура про себя улыбнулась - до сих пор дуется на старшую сестру из-за отказов подарить ей ИС. Как говорила Банни - ещё не время.
  Остальные девушки сидели понурившиеся и подавленные, впрочем это весьма веселило Чифую. Правительства стран и главы корпораций отправили на задания не профессионалов шпионажа и обольщения, а простых и неопытных девчонок, которые после общения с объектом пошли на поводу своих чувств и сейчас готовы сквозь землю провалиться от стыда и обиды. Они ведь и правда влюбились в её брата.
  - И после этого вы хотите заполучить Ичику?
  Шарлотта и Лаура как-то странно переглянулись, а затем посмотрели на Наставницу.
  - Я уже давно всё рассказала Ичике. Он знает обо мне и о моих отношениях с отцом.
  - Я уже отправила рапорт что Наставница в грубой и нецензурной форме отказалась возобновлять контракт и то что я остаюсь учиться в Академии и в будущем буду подчиняться только своему мужу.
  Последние слова Лауры немного удивили Чифую. Девушка всегда стремилась быть самостоятельной и независимой, а тут полностью опровергая сложившийся психопортрет готова занять позицию ведомого. Что же случилось с ней в тот раз, когда Ичика отменил "протокол Валькирии"? Для Чифую это был секрет, который она не спешила раскрывать, впрочем она была рада за свою воспитанницу и успела уладить проблемы связанные с её рапортом.
   Лин на слова немки фыркнула.
  - Я тоже решила, что не так уж мне и хотелось быть Представителем Китая, а вот насчёт мужа...
  - Женой Ичики должна стать воспитанная в английских традициях аристократка древнего рода, а не китайская выскочка. - Сесилия решила не оставаться в долгу.
  - Что ты сказала? Это я-то выскочка! Да мой клан один из древнейших! Он появился когда твои предки ещё по пещерам с каменными топорами бегали и считали, что их остров весь обитаемый мир!
  Олькотт аж задохнулась от негодования.
  - Да ты... да ты...
  - А ну прекратили! - Чифую только немного повысила голос, чтобы девчонки не забывали где находятся. - Как маленькие дети, делящие игрушку. Вы ещё не забыли, что Ичика мой брат и от моего решения будет зависеть ваше будущее.
  Сделав ещё несколько глотков из банки с пивом Оримура с сожалением констатировала что напиток закончился. И ведь идти за новой банкой так неохота, а Ичики рядом нет.
  - Как говорят русские, вы делите шкуру неубитого медведя. Ичика человек в меру добрый, но недоверчивый, так что советую быть с ним честными. Он весьма осторожен и поэтому стоит вам однажды предать его доверие и о каких-либо дальнейших отношениях можете забыть. Я вижу у вас искренние чувства к нему, так что мешать не буду. - Чифую посмотрела на Лауру. - Но и на помощь не рассчитываете. Вы уже поняли, что на войне все средства хороши, но не советую скатываться в подлость и предательство. Я хочу, чтобы мой брат был счастлив со своей избранницей... или избранницами.
  На последние слова спокойно отреагировали Лаура. Шарлотта и Лин. Сесилия что-то хотела сказать, но не заметив поддержки со стороны остальных сникла. Хоки практически никак не отреагировала, сидя с задумчивым выражением лица.
  - Каждая из вас уже успела достигнуть определённых успехов в взаимоотношениях с моим братом, так что всё в ваших руках. Я не буду вмешиваться, но буду наблюдать, за вами.
  Девушки немного воспряли духом, после слов наставницы, впрочем исключением была Хоки которая так и сидела, задумчивая.
  - А теперь марш по комнатам. - Чифую решила сходить ещё за пивом, расслабляться так расслабляться, и заодно предупредить администратора что дверь в её комнату сломали. - И даже не думайте пробраться к Ичике среди ночи, особенно ты, Лаура.
  От внимания Чифую не скрылось промелькнувшая досада на лице немки.
  
  Часы показывали два часа ночи, когда я покинул гостиницу. Все девушки, впрочем, как и сестра, спали, так что о том что меня кто-нибудь хватиться, я не беспокоился. По моим расчётам я должен управиться максимум к часам четырём.
  Выбравшись на пляж, я лёгким бегом удалился чуть в сторону и активировал ИС, а следом и дополнительное бронирование, полностью изменивший внешний облик моей машины. Первым пунктом моего назначения были платные склады, до которых было минут десять лёта.
  Добраться не составило труда и уже через десять минут, я ловил такси на окраине города. Ещё пятнадцать минут и вот я у платных складов.
  Работали они круглосуточно, так что мужчина преклонного возраста, который выполнял обязанности не только охранника, но и сторожа, вписав названные мной имя и фамилию в журнал регистрации, после чего назвал номер складского помещения.
  Сориентироваться было не так сложно, так что через пять минут я уже стоял перед небольшими воротами склада.
  Справа была панель с электронным замком на котором я набрал код.
  Само помещение было не таким уж и большим, где-то пять на пять метров. В высоту метра четыре, так что можно спокойно активировать ИС.
  Моя "посылка" представляла из себя несколько пластиковых ящиков чёрного цвета без какой-либо маркировки и обозначений, сложенных в небольшой штабель.
  Приблизившись к ящикам я остановился в метре и осмотрелся.
  - Идентификация.
  Из небольшого ящика, находящегося в центре и торцом ко мне выстрелили несколько лучей сканера и прошлись по моему телу.
  - Идентификация завершена. - Безэмоциональный женский голос создал небольшое эхо в помещении, но я точно знал где находятся динамики. В первую очередь мне нужен именно этот ящик со сканером, в котором находилась моя экипировка. - Приветствую вас, "Арес".
  Ну что же. Система безопасности отключена, так что можно теперь разбираться что из списка мне предоставили.
  Сначала мне нужна моя броня.
  Стоило открыть ящик, как я тут же не удержался и присвистнул. Здесь находилось не привычное мне оборудование и снаряжение, а кое-что получше. Сверху всего богатства лежал небольшой конверт, в котором обнаружилась флэшка. Воспользовавшись своим браслетом я тут же решил просмотреть что на ней.
  Стоило только её активировать, как передо мной появился экран, на котором был Командор.
  - Здравствуй Ичика. Думаю, ты весьма удивлён содержимым этого ящика? - Он сделал паузу, так сказать чтобы я прочувствовал всю важность момента. - Было принято решение что для увеличения шансов на выживание при столкновении с нашими противниками стоит обеспечить вас самым лучшим. Перед тобой твоё новое снаряжение. Экспериментальный защитный костюм "DF-15N - God Hand"
  Я сморщился, услышав название костюма.
  Божья длань?
  Это что, шутка?
  Что там за умники сидят, чтобы давать настолько пафосные названия?
  Хотя, если вспомнить названия ИСов, то складывается ощущение что все разработчики что ИСов что экзоскелетов поставили перед собой цель переплюнуть друг друга в абсурдности названий. Взять те же "Синие слёзы" или "Возрождённый Рафаэль". Кто им придумал такие названия? Или сверх бронированный экзоскелет "Крик Сатаны".
  Не серьёзно. Кто выдумывает всю эту хрень? И что они там употребляют, когда придумывают.
  Между тем Командор продолжал свой монолог.
  - Эта совсем другая концепция в плане защиты. Конкретно этот экземпляр разрабатывался как основа для сверх тяжёлых экзоскелетов наступательного типа, так что по нашим расчётам ты будешь способен ассимилировать её в свой ИС. Теперь, во время операций тебе не придётся использовать контактный костюм, а при деактивации ИСа эта броня станет твоей защитой.
  А вот это хорошая новость и если я смогу прятать снаряжение во внутреннее пространство ИСа, то у меня всегда будет при мне не только оружие, но и лёгкая броня. Сам костюм представлял собой что-то футуристическое, впрочем, как и любая современная разработка военной промышленности. Глухой шлем, который выглядел весьма креативно. Если прежние модели, которые мне встречались, представляли из меня массивные и толстые шлемы в которые чаще всего было понаписано куча всяких приборов, то этот был весьма лёгким и каким-то... несерьёзным? По сравнению со шлемом моего ИСа он выглядел детской игрушкой. Остальная броня также выглядела весьма странной.
  Мой прежний вариант напоминал щитки, прикреплённые к контактному костюму, прикрывающие моё тело в самых уязвимых местах. Я предпочитал не использовать мягкую броню, потому что она весьма своеобразно вела себя при использовании энергии.
  Что из себя представляет мягкая броня?
  Это несколько слоёв композитных материалов, внешний слой которых состоит из наномашин. Нет, не те совершенные которые создаёт Шинаноно Табанэ, а кое-что попроще. Они способны исполнять роль умного материала, который самостоятельно восстанавливает свои повреждения, ну и контролируют работу брони. При малейшем повреждении своего слоя они активируют остальную защиту, поэтому в спокойном состоянии мягкая броня представляет собой что-то средине между водолазным костюмом для туристических плаваний и кожаной бронёй Древнего Рима. Рельефное повторение мышц человека, с несколькими десятками утолщений в важных местах. Сам экзоскелет, является каркасом всей защиты. Можно сравнить мягкую броню со вторым набором костей и мышц, в который одевается солдат. Сама броня держит попадание пуль из станкового пулемёта и близкого взрыва осколочной гранаты. К тому же она превосходно экранирована от ЭМИ и за счёт замкнутой системы очистки воздуха способна обеспечить солдата воздухом в течении двух часов, после чего необходимо сменить фильтры и расходники.
  Существует ещё два вида экзоскелетов. Тяжёлый и сверх тяжёлый.
  Тяжёлый - это каркас, двигаемый сервоприводами и обвешанный толстой композитной бронёй, способный переносить станковое вооружение, такое как ракетные установки и пулемёты. Также их можно вооружить пушками Гаусса малой мощности. Такие экзоскелеты больше напоминают огромных рыцарей средневековья, только более футуристического вида. Их за толщину брони прозвали штурмовиками, за способность выдержать попадание крупнокалиберного снаряда.
  И наконец, сверх тяжёлые экзоскелеты. По принципу работы они напоминают те же тяжёлый экзоскелеты, но увеличенные в два раза. Только вот назначение у них совершенно другое. Чаще всего их используют как системы залпового огня и поэтому они мало бронированы, основная часть предназначена для защиты оператора.
  Многие до сих пор задаются вопросом - почему при возможности поставить производство такой брони на поток армии всё-таки уступили своё место ИСам?
  Ответ можно сформулировать всего в двух словах.
  Энергия и манёвренность.
  Всё дело в том что всякой броне необходим источник энергии для работы и в то время как ядро ИСа способно самостоятельно вырабатывать энергию, а у экзоскелетов время работы ограничено. Мягкая броня способна отработать на одной подзарядке всего шесть часов. Есть возможность таскать с собой дополнительные аккумуляторы, но для их смены требуется частично снять броню. У тяжёлых немного проще - их аккумуляторы можно сменить в полевых условиях, но из-за потребления энергии их срок работы ограничен всего четырьмя часами.
  Ну и вторая причина - манёвренность. ИС способен работать как на земле так и в воздухе, а с учётом его компенсации инерции, скорость и вектор движения теряет всякую актуальность. ИС способен разгоняться до сверх звуковой скорости за считанные секунды или зависнуть в сантиметре от земли на неограниченное количество времени. К тому же, возможность использовать тяжёлое вооружение и энергетическое, подпитываемое от ядра машины. Нет, солдаты при использовании разномастных экзоскелетов смогут уничтожить ИС, но какой ценой? Тысячи жертв среди солдат и уничтожение техники на десятки если не сотни миллионов.
  Так, ладно. Хватит размышлять, стоит заняться делом.
  Броня была в разобранном виде, как и любая мягкая броня. Несколько частей тела, так можно было это оценить на первый взгляд, хотя больше бы подошло сравнение с доспехами. Также около двух десятков округлых щитков, наверняка накладных. Взяв в руки перчатку, я весьма удивился. Она спокойно разделялась на две части, тыльную и внутреннюю.
  Весьма интересно.
  Стоило обеим частям соприкоснуться, как они соединились. Внутри получившаяся перчатка оказалась мягкой, но свободной. Всего несколько мгновений и вот она сидит на руке как влитая. Сжал и разжал пальцы. Никаких неудобств или неприятных ощущений, сковывающих движения.
  Весь процесс одевания занял от силы минут пять. Последними занял своё место шлем, также состоящий из двух частей, только не из равнозначных половинок, а затылочной и лицевой части.
  - Вас приветствует боевой комплекс DF-15N. - Мягкий, женский голос вызвал во мне какое-то странное чувство раздражения. И тут без женского пола не обходится. - Внимание, в данный момент происходит сканирование пользователя, поэтому прошу не совершать резких движений и расслабиться.
  - ... и получать удовольствие.
  Модуль Управления (МУ) костюма не обратил внимания на мою колкость, впрочем я почувствовал, как по моей коже забегали еле ощутимые разряды электричества.
  - Внимание. Сканирование завершено. Приветствую вас, "Арес". Аккумуляторы "Божье Длани" заряжены на сто процентов. Расчётное время работы восемь часов.
  Я решил не тянуть и стал вытаскивать из того же самого ящика необходимое снаряжение.
  Пояс, на вид состоящий из нескольких металлических пластин занял своё место. В нему тут же был прикреплён портативный медик в виде продолговатого цилиндра.
  - Внимание, обнаружено новое оснащение, производится подключение. Желаете перевести его использование в автоматический режим?
  - Да.
  - Принято.
  А вот это весьма хорошо. Раньше, чтобы воспользоваться медиком, необходимо было прислонить одной из плоских граней к открытой части тела - руке или ноге - без разницы. Потом он производил оценку состояния здоровья и после этого вкалывал необходимое лекарство. Теперь же костюм будет автоматически отслеживать моё состояние, а медика будет использовать как контейнер с лекарствами.
  Следующими были несколько миниатюрных дронов-шпионов в металлическом контейнере шарообразной формы и ручной сканер. В отличии от встраиваемого в шлемы, этот имел большую вариативность. Можно было настроить его так чтобы он проводил сканирование в нескольких режимах и мгновенно накладывал получившиеся картинки друг на друга. При поиске оружия эта вещь для меня будет незаменимой.
  - Внимание, обнаружено новое снаряжение. Желаете интегрировать его управление в возможности?
  Тоже - да.
  - Принято.
  Так, теперь посмотрим что у меня есть из оружия.
  В небольшом чемодане оказались два танто и магнитная портупея с метательными ножами.
   Это в принципе мой основной комплект вооружения. Впрочем, в это раз кроме холодного оружия в кейсе оказалось и огнестрельное. Два "Филина" - полуавтоматических пистолета российского производства. На обоих установлены пламегасители, а в соседних нишах уложены глушители к ним. Также по три расширенные обоймы к каждому по двадцать пять патронов. Также тут же лежали две поясные кобуры.
  Я говорил Шарлотте что не очень люблю стрелковое оружие, что было не совсем верно. Я не люблю массивное и громкое оружие, которое может помешать мне в бою, либо выдать меня. Вот эти два образца военного производства России были мне подарены самим Командором в день окончания обучения и именно их я сам лично пристреливал. Нет, в арсенале "МеБАИС" был огромный выбор пистолетов на любой вкус, начиная от старых образцов уже давно снятых с производства и заканчивая малыми заказными партиями, но эти два массивных красавца мне приглянулись сразу же. Хоть их вес и габариты были далеки от совершенства, если сравнивать с другими образцами, но что-то в них было знакомое, или даже родное.
  Обоймы разместил на поясе, так чтобы можно было мгновенно перезарядиться. Всего три секунды на то чтобы выщелкнуть использованные магазины и одним движением загнать в них новые. Кобуры тут же приложил к бёдрам и после команды костюму они практически прилипли к нему. Оружие заняло своё законное место, так что теперь можно приступать к вооружению своего ИСа.
  Стоило мне активировать ИС, как в ушах раздался противный писк.
  - Внимание, обнаружено новое оснаще...
  Новый писк, но теперь на пол тона ниже.
  - Внимание!!! Зафиксировано повреждение внешнего слоя брони.
  - Внимание!!! Зафиксировано вмешательство в работу логически... - Мгновение и всё стихло, хотя экран на внутренней стороне маски продолжал показывать внешнюю обстановку. Затем в послышалось странное пощёлкивание. - Зафиксирована хакерская атака. Зафиксированы несанкционированные изменения...
  Снова тишина, впрочем я откуда-то знал, что мне ничего не грозит.
  В один момент я ощутил, как по нервам ударило какое что странное чувство тепла и успокоения.
  И что это было?
  Перед глазами появилась надпись.
  "Желаете интегрировать новый контактный костюм?"
  Не понял. Это вообще, что?
  Нет, стоп, надо мыслить логически.
  Кто кого интегрировать собрался?
  ИС - броню или наоборот?
  Так, а вот знак вопроса, появившийся на периферии зрения заинтересовал.
  "Внимание. После интеграции контактного костюма в системы ИСа возможны значительные изменения в функциях и возможностях.
  И внизу всего этого такие невзрачные "Да/Нет"
  А с другой стороны ИС всегда подстраивается под своего хозяина и возможно сейчас он при поглощении брони, а в этом я уже не сомневался, постарается оптимально подстроить её под меня.
  В мыслях нажимаю "Да" и сам того не замечаю, задерживаю дыхание.
  Секунда, вторая, третья, а я всё ещё не чувствую никаких изменений.
  Прошло секунд тридцать, пока не появилось новое извещение.
  "Интеграция нового контактного костюма произошла успешно. До полной ассимиляции осталось двадцать три минуты".
  Хм. По-моему, это значит, что через означенное время я смогу увидеть во что превратилась работа стольких специалистов.
  Ладно, это подождёт, а пока стоит посмотреть на вооружение для ИСа.
  Ещё через минут пятнадцать я понял, что Командор решил надо мной поиздеваться. И это один из руководителей одной из самых опасных военных организаций ООН? Дело в том что я не указал в своём сообщении полные наименования стрелковых комплексов и в итоге он отправил мне несколько их видов, начиная от базовых комплектаций до модернизированных.
  Итак, у меня теперь есть несколько видов одной и той же винтовки и нужно выбирать что-то конкретное.
  Стоит начать со снайперских комплексов.
  Из четырёх моделей мне приглянулись только две. Одна с усиленным оптическим прицелом и с встроенным помощником, а вторая с возможностью автоматического ведения огня и с расширенным боекомплектом. Вот почему нельзя было соединить и то и другое? То, что масса увеличится почти в два раза ничего не значит, мне же не на собственном горбу её таскать?
  Так, ладно. Огневую мощь я могу компенсировать и другим видом оружия, а вот помощник весьма пригодится. Выбор сделан, а теперь нужно привязать винтовку к ИСу, что придётся делать в ручном режиме.
  В принципе, ничего сложного в ручном режиме нет. Зафиксировал оружие, внёс в список дополнительного вооружения и всё, в мгновение ока винтовка исчезла в пространственном кармане.
  Итак, теперь у меня есть снайперская винтовка "Barret - 12E7S"
  Следующий выбор нужно сделать из пяти автоматических винтовок. В принципе, они не так уж и различаются между собой. Сами различия незначительны, так что возьму ту у которой боезапас больше и лишнего поменьше.
  Ещё раз повторяем операцию с привязкой.
  По идее, мне осталось выбрать пусковую установку для ракет, но здесь ещё проще. Они многоразовые и отличаются только по характеристикам, которые в свою очередь подогнаны под конкретную задачу. Уничтожение тяжело бронированной техники или уничтожение живой силы противника.
  С тяжёлой техникой я и без такой установки разберусь, а вот удар по площади может вполне пригодиться, так что и тут выбор не так сложен.
  Последним штрихом стала привязка небольшого чемоданчика, который я захватил с собой ещё в гостинице. В него будет уложена моя повседневная одежда и кое-какие мелочи. После дезактивации всей брони мне же нужно будет во что-то одеться.
  
  Судно представляло собой относительно небольшой сухогруз принадлежащий частной компании, впрочем ещё только подлетая к нему я испытывал странное чувство беспокойства. Не знаю, что меня насторожило, но я решил, что перестраховка не помешает и сначала запустить своих шпионов на борт.
  Зависнув над судном, активировал ботов и отправил их в свободный поиск.
  По сути, сама операция не так сложна как может показаться. С ней могли бы справиться и обычные агенты какой-нибудь силовой структуры. При входе в порт проверить каждый контейнер с помощью хорошего сканера, настроенного на необходимый диапазон и основная задача выполнена.
  Вот именно это меня и настораживает. Использовать агента моего уровня, я не страдаю манией величия, просто ориентируюсь по данным, для простой операции, для проверки груза и при необходимости затопления судна - это не совсем логично. Можно выдвинуть несколько версий, но та которая меня заставляет так волноваться - у начальства есть подозрения о том что эта миссия не так и проста.
  Так что первоначально - разведка, не как я сначала думал с целью поиска груза, а общая, и только после этого принятие решения.
  Пока боты обследовали судно, собирая информацию, я задумался о том как мне быть с экипажем. По словам Канзаки у меня полный карт-бланш. Начальство волнует только то чтобы судно не появилось в порту, а на экипаж им плевать, впрочем высоким шишкам всегда плевать на простых людей. Я могу хоть затопить его, вместе с людьми и грузом, что уже немного не устраивает меня. Материальная часть операции - это мелочи. Компания получит страховку, в том числе и зарегистрированного груза, а вот гибель невинных в мой план не входит.
  Первоначально я планировал при положительном ответе насчёт оружия нанести внушительные повреждения ниже ватерлинии, после чего просто проконтролировать чтобы весь экипаж перебрался на спасательные плоты. До берега недалеко, уже утром тут будут спасатели, да и успеть подать сигнал "SOS" команда успела бы, но что-то всё-таки не даёт покоя.
  Какая-то мысль на периферии сознания.
  Есть!
  Если оружие попало на борт после выхода из порта, то и забрать его могут до захода.
  А теперь главный вопрос.
  Почему о такой возможности никто не уведомил? Или есть уверенность в том что груз примут именно в порту?
  В это момент пришли данные от моих миниботов и вот они то мне и не понравились.
  На судне были вооружённые люди, и не просто вооружённые, а снабжённые нормальным оружием и бронёй.
  По данным, на судне в общей сложности тридцать человек, из которых только десять - команда. На тактической карте, развёрнутой в трёхмерном режиме, отобразились точки нахождения людей. Те, которые вооружены, отображаются красным цветом, означающим опасность. Остальные зелёным жёлтым. Так, пятеро красных на палубе, постоянно передвигаются - скорее всего вахтенный патруль. Ещё десяток находятся в жилой части, семеро красных и три зелёных - эти в кают компании, отдыхают. Двое красных в трюме патрулируют, трое в рубке - при этом именно там находится тот, кого определили в жёлтый сектор опасности. С ним двое, зелёный и красный - вахтенный и охранник.
  Два охранника и двое гражданских в машинном. Ещё трое гражданских спят, судя по их расположению.
  Ещё трое красных... направляются к... радиорубке?
  Так, стоит немного повременить и послушать переговоры, да и кто там в рубке, единственный исключительный в жёлтом секторе стоит, узнать.
  От меня ботам ушла команда дать картинку и звук из радиорубки. Жаль, что по техническим причинам я могу посмотреть только одно помещение. Боты вещь хорошая, но не до конца доработанная. Чтобы получить сигнал мне приходится собрать в помещении большую часть маленьких шпионов.
  Как раз в тот момент как трое красных оказались в радиорубке я получил возможность послушать разговоры, а чрез секунд десять и картинку.
  Мои шпионы расположились где под потолком, да и картинка была нечёткой и размытой, только вот меня мало это интересовало, по тому что я услышал весьма интересный диалог на немецком.
  - ... нужна эта долбаная охрана. Эти придурки тратят кучу денег чтобы мы просто проследили за сохранностью груза. Куда он денется посреди моря.
  - Рино, тебе платят весьма приличные деньги чтобы ты не задавал вопросов и просто выполнял свою работу.
  - Капитан Очевидность. Просто меня задолбало всё это. С детства не люблю море.
  - Хватит ныть. Утром будем в порту, так что остынь. Мики, как там со связью?
  - Работаю, командир. Минута и всё будет готово.
  Два силуэта на экране стояли за спиной третьего, сидящего в кресле радиста. Именно они вели разговор, в то время как третий что-то настраивал на радиостанции.
  - Я не ною. Просто мне не нравится работать в тёмную. Нахрена им столько взрывчатки и оружия перевозить за раз? Два контейнера забитых под завязку, можно вооружить небольшую армию. - Как я понял, помощник командира даже не думал успокаиваться. - Влипнем мы с этим заказом, пятой точкой чую.
  - Я тебе сказал - остынь, Рино! - Командир чуть повысил голос. - Я доверяю твоей пятой точке, но нам нужно только сопроводить груз и проследить за его сохранностью. В последнее время у торгашей много накладок и кто-то их конкретно поимел на товар. А это достаточно крупная партия, чтобы на неё положили глаз конкуренты.
  - Конкуренты? Кэп, ты сам то в это веришь? Торговцы уже давно поделили территории и без веской причины стараются не пересекаться между друг другом. Им хватило последней "оружейной войны", в которой они несли только убытки. А тут работают практически без всякого разбора, на любой территории. Я тебе руку даю на отсечение - кто-то решил подмять под себя бизнес и этот кто-то никакого отношения к оружейным баронам не имеет.
  - Рино, ты как обычно строишь свои версии на пустом месте и поднимаешь панику. - В голосе командира слышалась насмешка. - Именно поэтому ты до сих пор простой боец, а не мой зам.
  - Твоим замом пусть будет Нельсон с его любовью к скрупулёзному планированию, а мне и моей чуйке место среди нормальных парней.
  Голос подал молчавший до этого радист.
  - Кэп, земля на связи.
  Командир приблизился к столу и склонился над микрофоном.
  - Земля - это Гонец. Приём.
  - Гонец - это Земля. - Судя по небольшому треску и щелчкам, связь настроена не очень. - Вы задержались с выходом на связь. Приём.
  - Спутниковая связь барахлит, пришлось использовать судовую станцию. Идём по графику, к утру будем на месте.
  - Понял. Не забудьте подтвердить сброс груза.
  - Принял. Конец связи.
  Трое красных закончили разговор и тут же направились на выход, а я решил всё-таки посмотреть, что там за индивидуум в рубке с жёлтым обозначением.
  В то время как боты перебирались в другое помещение я размышлял об услышанном.
  Итак, кто-то решил немного подстраховаться и отправил под усиленной охраной груз оружия. Что бы не говорил командир наёмников, слухи на пустом месте не появляются. Да и два десятка бойцов с не самой дешёвой бронёй и оружием в сопровождении говорят намного больше. Если даже учитывать, что слухи о ком-то постороннем, пытающемся влезть в оружейный бизнес это просто слухи, то это не отменяет того факта что оружейные бароны обеспокоены.
  Что это меняет для меня?
  Да ничего.
  У меня есть задание, которое я должен выполнить. О том что груз на судне я уже не сомневаюсь, только вот слова о том что они собираются его скинуть наводит на весьма определённые мысли. Можно догадаться что принимать его будут не в порту, а где-то рядом, ещё в море. А это значит, либо перегруз, что весьма маловероятно, слишком опасно, либо его просто выкинут в определённых координатах прямо в море, где его потом подберут.
  Значит мой первоначальный план требует доработки.
  Мне нужно уничтожить груз, а не затапливать.
  Миниботы к этому времени успели перебраться в рубку и я обратил внимание на находящихся там.
  Странно.
  В рубке оказалось три человека, но странным было не это.
  Красным был обозначен, как я и предполагал, охранник, в броне и при оружии. Вторым, зелёным, был обозначен вахтенный, а вот жёлтый маркер стоял ещё на одном гражданском, который ничем не отличался от вахтенного. Никакой брони или оружия. Светловолосый парень, лет двадцати, с европейскими чертами лица. Телосложение спортивное.
  Вообще, эти маркера предназначены для определения степени опасности объекта, будь то человек или механизм. И вот теперь я ломал голову, чем это он вызвал опаску у системы. Ни оружия, ни брони, а оценивается опаснее чем вахтенный.
  Так, а если использовать на нём сканер?
  Я мягко приземлился на крышу рубки и тут же активировал сканер, направив его себе под ноги.
  И что мы имеем?
  В следующую секунду события покатились валом.
  Жёлтый как-то странно дёрнулся, а затем молниеносным движением оказался рядом с охранником и резким движением свернул ему шею, практически не обратив внимания на внутренний экзоскелет и искусственные мышцы брони. Затем новый рывок и вахтенный, только и успевший схватиться за оружие, лежащее рядом с ним, падает на пол с пробитой насквозь грудной клеткой.
  Убийца замер всего на мгновение, а затем поднял взгляд на потолок.
  Это что, он чувствует меня?
  В следующую секунду я получил ответ на свой вопрос. Парень, двигаясь на запредельной скорости для обычного человека, метнулся на выход, всего два прыжка и вот он напротив меня.
  Твою мать!
  Если это то что я думаю...
  - ИС? Ты детка влезла не в те разборки. - Голос парня звучал глумливо, и судя по той уверенности, с которой он медленно стал приближаться, моя догадка вполне может оказаться правильной.
  Убийца всего мгновение выглядел неспешным, а затем рывком попробовал сократить расстояние.
  Только вот и я не собирался просто так стоять.
  Моя энергия заструилась по каналам машины, позволяя выйти на максимальное ускорение.
  Рывок на встречу противнику, плавное движение руки и всё кончено.
  На "Когте" окутанном энергией не осталось даже капли крови, а позади меня лежало тело, разрубленное на две части, в области поясницы.
  Скорость, сила, чувствительность к сканерам и самоуверенность в том что он способен справиться с ИСом.
  У меня есть версия о том что произошло, но она мне категорически не нравится.
  Оборачиваясь я просто замер, увидев странную картину.
  Обе части тела с огромной скоростью разлагались!
  Дьявол!
  Активация энергетического клинка и удар.
  Кисть руки оказалась отделена от тела, но это не остановило процесса. Кисть, как и остальные части тела, превратилась в неприятного вида, бурую массу. Только это уже не имело значения.
  Наномашины. Только у агентов "МеБАИС" была система самоуничтожения, при помощи которой руководство решило обезопасить секреты Банни.
  Да что тут происходит?
  Я только собрался осмыслить происходящее, как по судну прокатился сигнал тревоги.
  Активировав камуфляж, я взмыл вверх, пытаясь разобраться в причинах тревоги. В том что причиной был не я, стало понятно всего через миг, когда на верхней палубе, где находился один из патрульных, раздались выстрелы.
  Уже не пытаясь скрываться я активировал сканер и он выдал весьма интересную информацию.
  Теперь охранники и моряки высвечивались жёлтым и зелёным цветом, а вот двое вторженцев окрасились в красные цвета. Сейчас они рывками перемещались по судну, впрочем никакого бессмысленного метания. Они перемещались от одной точки к другой, а жёлтые маркеры охраны груза, попадавшиеся на их пути, гасли.
  Значит вот он как.
  Захват груза.
  Так, мне срочно требуется один из захватчиков, и при этом в живом виде.
  Снова приземлившись на рубку, я деактивировал ИС, оставив при себе броню. Проверяя своё оружие, был немного удивлён. Танто претерпели изменения, при этом переместившись на спину. Теперь они ничем не походили на привычное оружие. Впрочем, только взяв их в руки я понял, что они намного удобнее моего прежнего. Рубленной формы рукояти, с защитой. Лезвия больше походили на скиминары, только стилизованные под хай-тек.
  Кстати, стоит отметить и сама броня претерпела разительные отличия от прежней.
  Во первых, нагрудник обзавёлся шестью разъёмами, два крупных и четыре мелких, расположенных на груди, симметрично друг другу. Также, я обнаружил разъёмы в области поясницы и на запястьях. Исчез мой пояс и всё что было к нему прикреплено, впрочем в интерфейсе шлема всё также присутствовала иконка мед. аптечки. Обоймы от пистолетов обнаружились на спине, чуть выше поясницы, впрочем, стоило мне подумать о перезарядке пистолетов, как они переместились чуть ниже, в положение, привычное для меня.
  Ладно, оставить на потом разбирательство что и как сделал ИС с моим костюмом. Захватчики практически зачистили судно. Осталось только пятеро наёмников, которые в данный момент заняли оборону в грузовом трюме, и на сто процентов уверен, возле злополучного груза.
  По моей команде боты уже успели переместиться в ту точку, где будет самое оптимальное место для записи происходящего. Мне нужно заранее подумать о подготовке видеоотчёта для Командора. Что-то мне подсказывает что эти шустрые ребята смогут мне помочь выйти на след "торговца".
  Даже не думая скрываться, я решил напрямую пробиться в грузовой трюм. Пара прыжков и я оказываюсь на палубе, под которой находится конечная точка моего маршрута. Один из скиминаров оказался в руке и через мгновение окутался энергией. Четыре взмаха и вот кусок металла падает вниз, сокращая мой путь до необходимого помещения.
  Среди разнообразных контейнеров мне требовались только три, которые стояли чуть в стороне от остальных и напротив которых заняли оборонительные позиции наёмники. Бойцов осталось всего пятеро, впрочем они успели соорудить что-то типа баррикады, на мой взгляд способной задержать противников всего на пару секунд. Впрочем, я не собирался вмешиваться в их бой. Мне нужна только информация, ну и уничтожить груз.
  Задействовав оптический камуфляж костюма и для гарантии моей незаметности способность скрыта, я стал приближаться к наёмникам, которые уже держали на прицеле опасный сектор откуда слышался шум.
  - Кэп, что это был за шум?
  Голос подал Рино, который в данный момент возился рядом с контейнером.
  - Рино, не отвлекайся. У тебя ещё две минуты.
  Я миновал бойцов, готовых в любой момент открыть огонь и забрался на один из охраняемых ими контейнеров, чтобы посмотреть, чем занят наёмник.
  То, что я увидел, меня обрадовало. Парни решили выполнить за меня часть основной работы и в данный момент минировали последний контейнер. На остальных уже были установлены подрывные заряды, а Рино возился с последним.
  - Готово, кэп.
  Наёмник передал в руки командира небольшой пульт всего с одной кнопкой, который тут же был упрятан в разгрузку, надетую поверх брони.
  - Уходим. Мики, Нельсон, замыкающие. Рино, на тебе арьергард. Минг, как ты? - Один из наёмников покачал ладонью, что означало "не очень, но терпимо". - Всё парни, сваливаем с этого корыта. Мы своё дело сделали, так что у заказчика не должно быть претензий.
  Наёмники стали продвигаться в сторону выхода из трюма, готовые при любом намёке на опасность открыть огонь. Я даже не думал их останавливать. Смогут выбраться их этой заварушки, честь им и хвала, а я подожду других гостей. А пока жду, отдал команду ботам перехватить сигнал детонаторов и перенастроить их на другую частоту. Не хотелось бы чтобы заряды рванули раньше времени.
  Всего через минуту после того как наёмники ушли, я услышал грохот выстрелов и даже взрыв гранаты, а ещё через пару минут в трюме появились двое.
  Два парня лет двадцати, двадцати пяти, в камуфляже. Оба были вооружены парными пистолетами, кажется "Беретты", которые медленно обследуя каждый тёмный угол приближались к грузу.
  - Чисто.
  - Чисто.
  Хм. Говорят на английском, но судя по произношению, американцы.
  Оба оказались возле контейнеров одновременно и только сейчас я заметил, что один из захватчиков немного прихрамывает, а его правая штанина потемнела от крови.
  Только приблизившись к контейнерам, они оба заметили заряды и переглянулись.
  - Догоним? Наверняка далеко не уплыли.
  - Груз важнее. Проще разминировать.
  Значит всё-таки наёмники смогли сбежать, а вот насчёт разминирования вы ребята немного опоздали. Во-первых, я уже перехватил управление взрывателями, а во-вторых, командир уже отправил сигнал к подрыву.
  Не затягивая с атакой, тут же метнулся прямо с крыши контейнера, на лету выхватывая скиминары и при приземлении снося почувствовавшему что-то неладное, захватчику голову, а второму отрубая левую руку. Слишком большое между ними расстояние, так что я мог гарантировано убить только одного, впрочем второй мне требовался живым.
  Лишившись руки, второй парень только и успел что открыть рот для крика, а я уже оказался рядом и приложил его по затылку. Противник рухнул как подкошенный.
  М-да. Кто бы не использовал на них нанитов, системы парней оказались дефектными или скорее обрезанной версии. Во-первых, при даже самом сложном ранении агенты "МеБАИС" не теряют своей манёвренности, а безрукий прихрамывал. К тому же, простое, пулевое ранение наниты ликвидируют в течении секунд двадцати.
  Во-вторых, наёмники смогли уйти аж от ДВОИХ бойцов с нанитами внутри, в то время как любой из наших агентов потратил бы максимум десять секунд чтобы разобраться с пятёркой бронированных бойцов с оружием голыми руками.
  Да и других нюансов хватает чтобы понять, что я мог ошибиться в первичной оценке и этот кто-то использовал нанитов далёких от совершенства Банни, либо использована урезанная версия.
  Впрочем, я рассчитывал получить часть ответов от раненого бойца, тело второго уже успело превратиться в бурую жижу.
  А вот что ещё любопытно, отрубленная рука не спешила самоликвидироваться. Значит, пока пленник жив, наниты не активируют протокол самоуничтожения.
  Пропустив через руку слабый электрический разряд я прикоснулся к раненому.
  Тело дёрнулось и он застонал. Лёгкий пинок под рёбра окончательно привёл в сознание пленника.
  Парень попробовал дёрнуться, уходя в ускорение и пытаясь вскочить, но новый удар отправил его снова на пол.
  - Без глупостей. Даже с учётом того что в тебе сидят наниты, у тебя нет шансов ни сбежать, ни оказать сопротивление.
  Парень только сейчас смог откашляться и посмотрел на меня с ненавистью.
  - Ты кто такой? Наёмник? Сколько тебе заплатили? Мы сможем перекупить твой контракт.
  - Столько вопросов. - Ещё один удар, но на этот раз по обрубку руки. Парень только сморщился, что говорило о том что наниты не только остановили кровь, но и заблокировали нервную систему. Пытки и экспресс допрос отпадают. - Ты сам-то, кто такой? На кого работаешь? Кто расщедрился на такой дорогой подарок как наниты?
  - Пошёл к Дьяволу, выродок.
  Парень попробовал плюнуть в меня, но я не собирался с ним церемониться и поэтому без всяких затей пнул его прямо в лицо, кроша губы.
  - Мне повторить вопросы?
  Пленник выплюнул осколки зубов вперемешку с кровью.
  - Тебе план начертить, как и куда идти? Могу даже составить список мероприятий, как и в каких позах можешь развлечься со своей мамочкой.
  В следующее мгновение я услышал треск радиопомех из кучи слизи, оставшейся от первого противника.
  - Группа "Альфа". Это "Сигма", приём.
  Парень только попробовал рвануть в сторону рации, а я уже убирал оружие. Его голова покатилась в сторону, а тело рухнуло на пол.
  Активировав голосовой модулятор я вытащил из останков первого захватчика рацию и нажал клавишу связи.
  - "Сигма", это "Альфа". Приём.
  - Статус операции?
  Хм. А ведь это стандартные протоколы общения спец. подразделений.
  - Объект захвачен. Груз под контролем.
  - Потери?
  - Потери - минус два.
  Собеседник подзавис, только этим можно объяснить минутную паузу. Впрочем, я даже не думал скрывать данные об их потерях.
  - Я этих уродов с того света достану и заставлю отработать всё до ржавого гвоздя. Столько денег было заплачено за улучшение их тушек, а они умудрились сдохнуть на первой же операции. - Видимо на той стороне была весьма эмоциональная личность, раз вопреки всяким протоколам ругается в прямом эфире. - По завершению операции полный отчёт о действиях, в плоть до того сколько раз вздохнул или высморкался! Понял!!!
  Я ощутил странное желание вытянуться по стойке смирно.
  - Так точно.
  - Время подхода, десять минут. Жди.
  О-о-о. Обязательно дождусь. У меня тут появилась идея как использовать заминированные контейнеры по второму назначению, да и нехватка информации обязывает встретиться с "Крикливым".
  Меня всё-таки заинтересовал сам груз, поэтому сорвав замки и пломбы, я открыл один из контейнеров. В нём находились ящики, выложенные в два ряда, оставляя по центру узкий проход. Пройдясь и просмотрев маркировку я присвистнул.
  Весьма интересно.
  Я бы не отказался пообщаться с тем, кто торгует таким вооружением. Во-первых, на ящиках стоял логотип корпорации и обозначение содержимого "System Protection/Olkott Inkorp", так маркируют броню, а судя по остальному обозначению, фирма-производитель весьма знакомая. По правую руку от меня мягкая броня производства корпорации Олькотт, а по левую тяжёлая, штурмовая. При этом, судя по маркировке, броня предпоследнего, пятого поколения. Пройдя чуть дальше я обнаружил другие ящики, с оружием. Эти были от различных европейских производителей, но также, практически новейшего образца. Думаю, в двух других контейнерах содержимое не хуже, так что понятно почему только три контейнера. Стоимость всего этого оружия и брони просто баснословное, а с учётом что такие образцы весьма тяжело достать, да и опасность привлечь к себе внимание СБ корпораций весьма велика, понятно почему хозяин этого добра решил его подорвать. СБшники не привыкли возиться с ворами и решают такие проблемы кардинально. Вообще, СБ корпораций больше похожи на полноценные армии, с новейшим вооружением и составом из бывших военных. Такая мини армия на службе у корпорации, способная захватить какую-нибудь небольшую страну. Если они возьмутся за торговцев оружием всерьёз, за пару недель управятся. И причина такого длительного срока только в том что им придётся вылавливать противника по всему миру.
  Я взломал и остальные два контейнера, впрочем сомневаюсь, что кто-то обратит на это внимание, а потом будет поздно.
  Взрывные устройства я запрятал в контейнеры, а сам принялся за весьма сложное манипулирование своей энергией. Ещё в бытность учеником моего личного Демона-Учителя я потратил на освоение этого умения больше года, хотя он говорил, что другие осваивали его чуть ли не за пару дней. Не знаю кто были эти "другие", но имея такие навыки можно предположить, что в мире, из которого пришёл мой Учитель, весьма интересно. Способность создавать свои копии, манипулирование стихиями, усиление тела. Учитель говорил, что я смог усвоить только малую часть того что он умел. Впрочем, и того что я умею мне хватит с лихвой чтобы считать себя одним из сильнейших в этом мире.
  В данный момент я накладывал на себя так называемую "материальную иллюзию". Впрочем, от обычного образа-голограммы она отличалась как земля и небо. Если обычная голограмма просто создаёт картинку, наложенную поверх тела, моя техника создаёт материальный образ, который можно потрогать, пощупать. Это первая стадия техники "Призраков" когда я создаю несколько своих точных копий, даже если использую ИС.
  Всего несколько минут и вот рядом с контейнерами стоит точная копия моего бывшего пленника, тело которого уже утилизировано без моей помощи. Осталось только создать видимость боя, а для этого стоит пробежаться по палубам и притащить пару тройку тел наёмников.
  Уже в самом конце моего оформления сцены под названием "жестокий бой с потерями" на связь вышел "Крикливый".
  - Группа "Альфа". Это "Сигма", приём.
  - "Сигма" на связи. Приём.
  - Заходим с правого борта, встречай.
  Минута и вот я уже на палубе, наблюдаю интересную картину. К правому борту, параллельным курсом, приближается весьма примечательное судно. Если я не ошибаюсь, малый торпедоносец с которого сняли вооружение и немного переделали. На палубе с пару десятков человек, одетых в камуфляжные комплекты с накладной защитой и оружием в руках, готовящиеся подняться на борт сухогруза. Среди них выделялась одна примечательная личность, показавшаяся мне весьма знакомой. Мужик лет тридцати пяти-сорока с надменным выражением лица, одетый в мягкую броню, но в отличии от остальных, без оружия. За его спиной двое бойцов, видимо телохранители, также одетые в броню, только старого образца, второго или третьего поколения.
  А мне сегодня определённо везёт. Я знаю этого человека, пусть и не лично.
  Майкл Бронсон, прозванный журналистами "Ариец-Убийца". Американский нацист, радеющий за чистоту нации. Прославился террористическими акциями почти по всем штатам Америки. Является главой "Ультра правых националистов Америки", а по совместительству, маньяком-убийцей с замашками садиста. Считает, что в Америке должны жить только "белые", а остальной "скот" либо должен вернуться в свои страны, либо вспомнить занятия своих предков, то есть стать рабами на службе у белого Господина.
  Объявлен Врагом Наций, за голову которого дают весьма приличное вознаграждение. Кстати, я бы от него не отказался, а то агентам "МеБАИС" платят не так уж и много. Нет, я не стремлюсь к обогащению, но десять миллионов золотых - весьма приличная сумма. Да и о будущем стоит подумать, о семье и детях...
  Что за идиотские мысли лезут в голову. Какая семья, какие дети, мне только шестнадцать лет.
  В это время судно окончательно приблизилось и бойцы "Нациста", воспользовались кошками с канатами, чтобы поняться на борт.
  А вот и сам главарь, который тут же начал отдавать распоряжения.
  - "Воска" готовь платформы с краном, и перегружай контейнеры, у вас двадцать минут. "Финт", на тебе радары и минирование двигательного отсека. - Бойцы тут же сорвались выполнять приказы, весьма споро, но без всякой суеты. Интересно, что за платформа с краном. - "Альфа", со мной.
  Я проследовал за "Нацистом", как и его двое телохранителей.
  "Нацист" целенаправленно шагал по переходам судна, как будто хорошо знал где и что находится. Хотя, возможно оно так и есть. Пусть он и урод которых нужно топить ещё при рождении, но чего у него не отнять, так это скрупулёзность, с которой он подходит к любой своей операции. Именно поэтому его теракты ни разу не удалось остановить, а сам он вот уже девять лет с успехом скрывается не только от силовиков ООН, но и от наёмников, которые не редко выполняли роль охотников за головами. Да и награда за его голову весьма существенная даже для наёмников "Золотой сотни" рейтинга.
  Бронсон выбрал кают-компанию и по совместительству столовую, своей временной штаб-квартирой и без всяких эмоций осмотрев тройку трупов моряков и наёмников, сел за стол. Телохранители заняли места по обеим сторонам от входа.
  - Итак, ты можешь мне пояснить, каким образом эти два урода умудрились сдохнуть. - "Нацист" смотрел на меня с презрением, впрочем, как я понял, это его постоянное выражение лица. - Я жду.
  Всё, пора.
  Один шаг в сторону "Нациста", чтобы оказаться на расстоянии удара. Крутанувшись на месте отправил в телохранителей свои скиминары, для верности напитав их энергией и создавая энергетические кромки поверх лезвий, а сам ударом ноги отправил Бронсона в стену. Всё действие заняло от силы пару секунд и вот картина. Оба телохранителя и понять ничего не успели, а их тела пробиты насквозь, впрочем упасть им не давали клинки, вошедшие в их тела по самые рукояти и пришпилившие их к стенам как бабочек. Бронсон весьма прилично приложился об стену, а деревянный стул, на котором он сидел превратился в щепки. "Материальная иллюзия" слетела с меня в тот момент как я схватился за рукояти своих клинков, так что теперь посреди кают-компании я стоял в своей броне.
  А теперь самое неприятное, но в то же время необходимое. Допрос.
  Я управился за пятнадцать минут и смог узнать всё что мне было необходимо. С полученной информацией будем разбираться позже, а пока стоит закончить дело.
  Ещё минута и вот из кают-компании выходит точная копия нынче покойного Майкла Бронсона.
  Поднявшись на верхнюю палубу я стал свидетелем как на бывший торпедоносец перегружается последний контейнер. Всё оказалось весьма просто. Сверхтяжёлые экзоскелеты гражданской версии, были использованы как погрузчики и с помощью стальных тросов и металлических конструкций контейнеры были перегружены прямо на палубу торпедоносца.
  Большая часть команды уже покинула палубу сухогруза, остались только двое. Так понимаю "Воска" и "Финт". Оба стояли рядом с бортом и смотрели на меня удивлённо.
  - Майки, а где...
  Договорить я им не дал. Сдвоенный удар клинками и две головы покатились по палубе. Из-за того что торпедоносец намного ниже сухогруза я не опасался что остальные что-то увидят, так что спокойно обыскал тело минёра и обнаружил взрыватель.
  Переместившись к левому борту активировал ИС и рывком ушёл в сторону от судов.
  Спустя секунд пятнадцать за спиной послышались серии взрывов.
  Миссия выполнена и даже перевыполнена.
  
  - Записи допроса и видеоотчёт я уже переправил "Афродите".
  - Хорошо. Завтра на твой счёт переведут вознаграждение за голову Бронсона.
  Как оказалось, Командор ждал моего отчёта о завершении операции рядом с "Афродитой" и только мне стоило заикнуться о том что есть важная информация, как он занял место Канзаки и внимательно выслушал краткий отчёт.
  - Понял.
  Командор немного замялся.
  - И, это... Поздравляю с первым выполненным заданием Ичика.
  - Спасибо, Командор.
  - Конец связи.
  Всё-таки Командор переживал за меня, так что понятна причина его присутствия. Видимо сильно по нему ударила потеря двоих агентов, раз решил удостовериться что операция прошла без осложнений. Впрочем, с теми данными которые я смог выбить из "Нациста" теперь становится понятным что всё намного хуже, чем я думал.
  Технология Банни, пусть и ограниченная, попала не в те руки, но есть и хорошие новости. Теперь мы знаем на кого работает "Торговец".
  "Новый рассвет", так они себя называют.
  Именно им Бронсон заплатил полтора миллиона золотых монет за операцию по усовершенствованию троих своих боевиков нанитами. Что именно с ними сделали он не знал, но судя по предоставленным ему ТТХ, наниты выдавали процентов сорок своих возможностей, а это весьма ощутимое ослабление. Впрочем, "Нацист" упомянул о том что тот, с кем он общался, есть у меня подозрение что это и есть "торговец", потому что тот так и не показал своего лица, превосходил его бойцов по возможностям на голову. После изменения он лично проводил спарринг, чтобы рассказать о их новых возможностях и привести наглядный пример.
  Также Бронсон рассказал о том как он смог на них выйти и что вообще видел.
  Стоит отметить что видел он достаточно чтобы сделать определённые выводы.
  Организация оснащена просто превосходно. Новейшие модели вооружения, брони и техники. Также он видел три ИСа второго поколения. Два "Возрождённых Рафаэля" и один "Разящий Дюрандаль", судя по описаниям. Оба вида машин выпускает корпорация Дюнуа, впрочем даже не смотря на то что машины второго поколения, у них весьма обширные возможности модернизации и если попадутся стоящие пилоты, к примеру, как Шарлотта, они вполне могут поспорить с моделями третьего поколения.
  Какие цели преследует организация, Бронсон не знал, впрочем это не имеет значения. Какую бы философию и стремления они бы не пропагандировали, для меня они враги.
  Я вполне спокойно добрался до своей комнаты и собрался завалиться спать. Времени оставалось всего пару часов до побудки.
  Впрочем, я ещё не успел лечь, как обнаружил нежданную гостью, которая мирно спала в моей кровати. Я конечно предполагал, что кое-кто снова проберётся в мою комнату, но вот реальность оказалась немного другая.
  Шарлотта Дюнуа, собственной персоной, спала на краю кровати, свернувшись калачиком и завернувшись в одеяло.
  Я не стал её будить, а лёг рядом, впрочем девушка имела свои планы и только я устроился поудобнее, переползла ближе.
  - Ичика, где ты был?
  - Спи. Просто гулял по пляжу.
  Я погладил её по голове и обнял, чего вполне хватило чтобы девушка успокоилась и снова уснула. У меня сложилось впечатление что она до конца и не просыпалась, так что вряд ли с утра она сможет вспомнить во сколько я вернулся, хотя от вопросов меня это не избавит.
  Почему-то стало тепло на душе от её соседства, а на губы сама собой выползла улыбка из-за комичности ситуации. С какой целью девушка пробралась в мою комнату ни у кого не возникнет сомнения, но она уже спит, а я весьма вымотался за ночь, чтобы думать о чём-то кроме сна.
  Только вот уже засыпая, ощутил, как в комнате появилась очередная гостья.
  Еле слышимые шаги босых ног, шуршание одеяла и вот ко мне уже прижимается очередная незваная гостья.
  - Ичика. Я знаю, что ты ещё не спишь. - Голос Лауры был осуждающий, пусть она и говорила шёпотом. - Зачем тебе сбегать в город, если у тебя есть мы? Если тебе мало меня и Шарлотты, есть ещё Сесилия, Лин и Хоки. Меня предупреждали что в шестнадцать лет все парни думают только об одном, но ты даже со мной ещё не провёл ни одной ночи, а уже бегаешь на сторону...
  С каждым словом голос немки становился всё тише и тише, а под конец вообще превратился в бурчание, а затем она просто уснула, так и не высказав до конца все свои претензии.
  Вот и первый выговор со стороны самопровозглашённой невесты, а мне даже и отвечать не хочется. С правого и с левого боку прижимаются два девичьих тела, притом одна из них опять пришла в чём мама родила, я думаю о том какую байку рассказывать завтра.
  Хотя, есть идея.
  Эти девушки постепенно становятся для меня весьма близкими и постоянные подозрения в корыстных целях нашего знакомства уже начинают раздражать.
  С такими мыслями я и уснул.
  
   Глава 19
  
  Проснулся я рывком. Вот только что сладко спал и вот мои глаза открыты и осознаю где нахожусь.
  С обеих боков ко мне прижимаются два горячих тела, видимо по этой причине одеяло скомкано где-то в ногах.
  Девушки тихо посапывали, хотя это будет продолжаться недолго.
  Стоит отметить что девушки весьма вольготно расположились, впрочем просторная кровать это позволяла. Самое забавное, по тому как спят девушки, можно судить и по их характерам во взаимоотношениях.
  Шарлотта явно собственница. Её рука и нога, закинутые на меня вполне красноречиво говорили об этом. Кстати, одета она в лёгкую, ночную рубашку, под которой ничего нет. Лаура же, наоборот, устроилась у меня на плече, закинув на грудь руку. Только если Шарлотта пыталась покрепче ухватить меня, Лаура больше была похожа на маленького котёнка, который пытается спрятаться.
  Эх, жаль, что я не могу воспользоваться предоставленной мне возможностью и соблазнить сразу обеих девушек. И причина не в том что они будут против оказаться со мной вдвоём, и Лаура и Шарлотта чуть ли не открытым текстом заявляли, что это не сильно-то и противоречит их морали. По закону подлости стоит мне только начать прелюдию и появится кто-то из девушек, или вообще сестра. Таковы уж законы этого сурового мира.
  Кстати, пора воплощать в жизнь мою задумку, так что будем будить девушек. Надо поговорить до того как нас придут будить разъярённые "фурии-ревнивицы".
  И кого первой?
  Если у меня не получится ничего интимного, это не значит, что я не могу пошалить. Так, более сдержанная у нас, Шарлотта, так что приступим.
  Места для манёвра было мало, но мне и напрягаться не надо, так что пускаем энергию в руку и проводим пальцами по спине девушки. Шарлотта зашевелилась, пытаясь извернуться так чтобы мои пальцы прошлись в точности по её позвонкам. Дыхание стало чуть более прерывистым, а на губах появилась довольная улыбка.
  Так, а теперь стоит заняться Лаурой.
  Также используя энергию, я не смог удержаться, слишком уж она выглядит беззащитной кошечкой, и провёл пальцами от затылка к шее, а затем к плечам.
  Первое что я ощутил, это как Лаура напряглась всем телом, а потом расслабилась, придвигаясь ко мне поближе, хотя куда уж ближе.
  С удивлением я отметил что Шарлотта окончательно проснулась и решила не оставаться в долгу. Её рука заскользила по моему телу, прочем пока что не опускаясь ниже.
  Правильно говорят, что мы, мужчины, любим когда нас гладят и чешут, так что я не смог сдержать улыбки, когда коготки Лауры прошлись по моей груди.
  Впрочем, удовольствие не продлилось долго. Руки Шарлотты и Лауры встретились.
  В комнате повисла тишина, которая стала практически осязаемой. Впрочем, я тоже замер, ожидая как отреагируют девушки, впрочем кое-что надо уточнить.
  - Только пожалуйста, не шумите. Не хочется в такое хорошее утро портить себе настроение всякими разбирательствами.
  Лаура чуть приподнялась, с подозрением смотря на ту, кто посягнул на её собственность. Во всяком случае именно такое выражение лица у неё было, пока девушка не увидела Шарлотту.
  - И почему я не удивлена что это ты, развратница. - По голосу я понял, что Лаура не до конца проснулась, слишком уж ленивым и каким-то без эмоциональным был её голос. Хотя, её щёки просто пылали, что я определил, как огромную степень смущения.
  - Это я развратница? - Шарлотта также приподнялась на локте, красноречиво осматривая голую Лауру. - На мне хоть какая-то одежда есть, в отличии от некоторых.
  - А мне скрывать от СВОЕГО жениха нечего. - Бодевик посмотрела на Шарлотту с вызовом.
  - Или, скорее похвастаться нечем. - Дюнуа с ехидной улыбкой сначала посмотрела на свою, практически не прикрываемую тканью грудь, а потом с пренебрежением на грудь Лауры.
  Немка покраснела до кончиков ушей и постаралась прикрыться, что для меня было странным. С чего вдруг?
  - Если у меня смотреть нечего, что это у тебя за странный блеск в глазах? - Лаура успела окончательно смутиться и спряталась, используя меня как преграду.
  А вот следующей реакции я не ожидал. Шарлотта также смутилась и отвела взгляд от Лауры, начав водить по моей груди пальчиком.
  - Ну... это...
  Я понял, что куда-то не туда уходит суть происходящего, так что решил вмешаться.
  - Девушки, а я вам не мешаю? - Единогласное - "нет", стало мне ответом. Правда закралось у меня одно подозрение. Как-то странно испугано-смущённо прозвучали их ответы. - Странно, а у меня сложилось впечатление что мою комнату вы решили использовать для личной встречи.
  Уже заканчивая фразу, я заметил, как девушки переглянулись, впрочем их взгляды были для меня непонятными.
  Шарлотта продолжала водить по моей груди пальчиком, в то же время к ней присоединилась и Лаура, что меня насторожило.
  - Ну, эта комната была пустой, когда я пришла...
  - А её хозяин вернулся только под утро... - Лаура, кажется, спелась с Шарлоттой, продолжая за ней фразу.
  - И вот, есть один вопрос... - Я ощутил, как вместо мягкого пальчика по моей груди прошлись четыре острых ноготка.
  - Ты уделяешь внимание кому-то на стороне... - Ещё четыре ноготка, только слава всем демонам, не столь острые, прошлись по моей груди. Лаура была более сдержанной.
  - Это значит, что мы для тебя недостаточно хороши?
  В голосе Шарлотты было столько обиды, что я чуть было не поверил. Выдали её глаза, в которых я прочитал всё что нужно. Кажется, у меня появился реальный шанс быть изнасилованным. Впрочем, организм сигнализировал что "за".
  - Если ты захочешь, я буду не против чтобы Шарлотта помогла мне доказать, что мы лучше.
  Кажется, Лаура только сказав эту фразу поняла, что именно произнесла и залилась краской от кончиков ушей до шеи. Впрочем, её рука, заскользившая по моей груди ниже, намекала на то что останавливаться она не собирается.
  Я чувствовал, что ещё мгновение и мне станет плевать на то что в любую минуту ко мне в комнату могут вломиться, но именно это осознание последствий меня и заставило взять себя в руки.
  - Девочки, я не сомневаюсь, что вы готовы на всё, чтобы это замечательное утро переросло в нечто большее, но прошу, остановитесь.
  Нет, можно было пресечь их действия кардинально, просто встав с кровати, но их шаловливые ручки дарили столько наслаждения что появилось ощущение якорных цепей, сковавших меня. Хотелось просто лежать и наслаждаться ощущениями их близости и приятного запаха тел.
  - Значит те, из города лучше нас?
  А вот теперь в голосе Лауры проступили настоящие ноты обиды, а сама она замерла, смотря мне в глаза. И в её взгляде было столько всего намешано, что я не выдержал и чуть приподнявшись, нежно её поцеловал. Помня, что рядом есть и вторая ревнивица, повернулся и прижав к себе Шарлотту, также поцеловал.
  - Девочки, нет никаких городских девчонок. Вообще, нет у меня девушек в городе, а есть важные дела, о которых никто не должен знать. Даже то что я отлучался в город является огромной тайной, о которой никто не должен знать, даже моя сестра.
  В глазах Шарлотты я увидел один большой вопрос, впрочем она промолчала, как-то мечтательно улыбаясь.
  - Я тебе верю. - Лаура, на мой вопросительный взгляд, чуть смутилась. - Если ты говоришь, что отлучаешься по делам, о которых никто не должен знать, значит так оно и есть. Мой муж не станет мне врать.
  Шарлотта положила свою голову мне на грудь, вновь вырисовав какие-то только ей видимые узоры пальчиком на моей груди.
  - Я тоже поверю, если ты докажешь это делом. И не только мне, но и Лауре.
  Только теперь я понял в какую ловушку загнал сам себя. Нет, дело не в том что происходит сейчас, а в том что я осознал свои чувства к девушкам, так доверчиво прижавшимся ко мне и слегка вздрагивающим от моих прикосновений. Если первые чувства к ним варьировались от сочувствия до злобы, то теперь это изменилось.
  Сначала Шарлотта воспринималась мной как девушка, попавшая между молотом и наковальней, которой требовалось помочь. И ведь помог, а затем постепенно стал пытаться разобраться в её характере. Первоначально она казалась мягкой и доброй, впрочем затем открылось что это только видимая верхушка айсберга. Она способна быть расчётливой пытаясь извлечь, пусть и мизерную, но выгоду. Хотя, вскрылась ещё одна её черта характера. Она может быть весьма язвительной особой, хотя и держит это под контролем, но порой прорывается. В то же время, она достаточно целеустремлена и в каком-то роде благородна. Она готова признавать и исправлять свои ошибки, что несомненно идёт ей в огромный плюс. Самым последним камешком на весах моих к ней чувств стали её слова, тогда, в поезде об отце. Пусть я и свёл всё в шутку, но и правда я на неё не обижался за случай в бане. Просто стоило поставить себя на её место и я понял, что при случае также бы попробовал не только наладить отношения с последним родным человеком, но и использовал бы для этого любые шансы.
   Лаура - эта девушка отдельный разговор. Сначала была ненависть и ярость за её попытку вмешаться в наши отношения с сестрой, а потом пришло понимание что она такая же как все, готовая бороться за тех, кого она считает близкими. И ведь её прямолинейность, перемешанная с детской наивностью никак не укладывается в образ человека из боевого подразделения. К тому же, под слоем высокомерия и презрительности скрывалась застенчивость и решительность, которые подкупали своим нестандартным сочетанием. Кажется, как будто в ней несколько личностей с разными характерами, которые появляются в различных ситуациях.
  И вот сейчас я готов признать, что обе эти девушки для меня стали намного больше чем близкие друзья, да их настойчивые попытки соблазнить...
  Мои мысли смешались, когда я понял, что зря так глубоко ушёл в свои мысли.
  Перехватив шаловливые ручки девушек я сначала посмотрел на Шарлотту, а затем на Лауру.
  - Девочки, я готов вам многое доказать, но мне кажется сейчас не самое подходящее время. Не забывайте, что в соседней комнате находится Оримура Чифую, а она спит весьма чутко. - Как я понял по их лицам, на которых появились сомнения и опаска, мои слова не прошли мимо. К тому же, заниматься даже прелюдией к интиму, под наблюдением сестры, только что устроившейся под окном - это будет просто извращением. - Так что думаю, в следующий раз.
  - Честно?
  Шарлотта плавным движением нависла надо мной, заглядывая в глаза.
  Впрочем, её манёвр повторила и Лаура, но она смотрела на меня без всяких вопросов, а затем просто кивнула головой.
  Девушки переглянулись, а затем улыбнувшись каким-то своим мыслям, наклонились и одновременно поцеловали меня в щёки.
  Ещё два плавных движения, они встали с кровати и соблазнительно покачивая бёдрами направились к стулу, на котором лежали их гостиничные халаты.
  Я просто залюбовался плавными движениями и соблазнительными фигурками девушек и пусть на Шарлотте ночная рубашка, но это придавало ей больше сексуальности. Впрочем, и Лаура, всего с одним предметом из одежды в виде пустых ножен на бедре, смотрелась весьма соблазнительно.
  Я поймал себя на том что вздыхаю с сожалением и на мысли что меня опять подловили. Я им пообещал заняться любовью, как будто это не что-то интимное, а как будто какой-то подарок.
  Куда катится мир?
  Девушки с довольными улыбками покинули мою комнату, а снова завалился на кровать, раскинув руки и смотря в потолок.
  Я запутался.
  А ведь ещё есть Шарлотта, Хоки и... Лин.
  Я не смогу долго изображать из себя бесчувственного чурбана, игнорируя прямые намёки девушек, а стоит Шарлотте или Лауре продемонстрировать что мы стали ближе и новый виток ревности мне обеспечен.
  И что они во мне нашли? Я конечно, считаю себя уникальной личностью, но не настолько чтобы быть уверенным что удержу весь этот гарем. В ближневосточных странах, где многожёнство существует больше тысячи лет, девушек с раннего детства ставят перед фактом того что для мужа они чуть больше чем вещь. Их обязанность хранить ему верность, быть послушной во всём и не задавать лишних вопросов.
  В сложившихся обстоятельствах я смог бы создать собственный гарем, только и продержится он не долго. Девушки достаточно свободолюбивы и самостоятельны, чтобы иметь чувство собственности.
  Если проще, стоит только представить - мне приходится делить любимую девушку с каким-то другим парнем, пусть даже самым близким другом и я уверен, о какой-либо дружбе можно забыть. А если такое противостояние зайдёт достаточно далеко, возможен исход где мы станет не просто соперниками, а врагами.
  Нет, у девушек конечно немного другое мировоззрение, отличающееся от мужского, но я не хочу становиться причиной раздоров, пусть я в какой-то степени и эгоист, но не настолько.
  То, что Шарлотта и Лаура столь спокойно относятся к друг другу обусловлено только тем что они обе прошли через весьма сложную школу жизни. Одна на протяжении всей жизни была подопытным кроликом в военной лаборатории. Вторая же, также провела значительное время в лаборатории, только в корпоративной, но при этом испытала на себе значение слова равнодушие последнего родного человека. Да и вообще, они обе почти ничего не знают о том что такое нормальная семья.
  Кстати, весьма возможно, что именно из-за схожести своих судеб они так спокойно относятся к назревающему любовному треугольнику. А с учётом их общих оговорок... есть у меня странное ощущение что между ними возникло что-то большее чем дружба.
  А что я в таком ключе думаю о других девушках?
  Лин? Ну, здесь весьма просто. Для меня она только друг, и причина не в том что она выглядит как ребёнок, а в её поведении. Ничего кроме усмешки и умиления она не вызывает. Скорее, она больше похожа на младшую сестру, шебутную и требующего определённого внимания. И ведь я прекрасно вижу, что она понимает моё к ней отношение, но не теряет надежды. Хотя, нам всего по шестнадцать лет, а с возрастом многое может измениться.
  Кто у нас следующая? Сесилия?
  Немного чопорная и высокомерная, но в меру. Девушка, привыкшая к своей исключительности. Воспитанная мамой-феминисткой, считающей что все мужики коз... должны быть на вторых ролях. В последнее время стала меняться, и стоит отметить в лучшую сторону. Ярко выраженная собственница, которая не будет терпеть рядом с собой соперниц, но при этом соблюдающая определённые границы. На подлость не способна по определению, но и спускать обиду не будет.
  Хоки.
  Для меня, как и прежде, девушка-загадка. В отличии от других девушек, я весьма редко могу уловить ход её мыслей, впрочем такая ситуация с самого детства. Она всегда была скрытной, но при этом плохо контролировала свои эмоции. С этой девушкой я никогда не мог понять, что она сотворит в следующую секунду. Или проявит свою слабость, расплакавшись, либо попытается что-нибудь сломать обидчику. Порой она ставит в тупик меня не только своими поступками, но и логическими выводами. А при сочетании с весьма взрывным характером... может стоит держаться от неё подальше?
  Я грустно вздохнул, прекрасно понимая - не получится.
  - Что, жалеешь, что я испортила тебе такое приятное утро?
  Голос Чифую вернул меня на грешную землю, впрочем я знал, что она не станет скрываться и делать вид что её тут не было.
  - Нет. Даже если бы не ожидала на улице, между нами ничего бы не произошло.
  Чифую с лёгкостью перемахнула подоконник и прошла к столу. Сев на стул, она закинула ногу на ногу и посмотрела на меня с сарказмом.
  - Ты так в этом уверен?
  На лице сестры появилась улыбка и она чуть склонила голову на бок, красноречиво смотря на смятую кровать и меня, раскинувшего руки посередине.
  - Никогда нельзя быть уверенным, даже в смерти.
  На мои слова Чифую удивилась.
  - Что-то тебя с утра не туда потянуло. - Сестра сложила откинулась на спинку стула и сложила руки под грудью. - Неужели настолько сильно запутался в своих чувствах, что додумался решить свои проблемы таким образом?
  За ехидными нотками в голосе я смог уловить и волнение сестры, что непроизвольно вызвало улыбку.
  - Нет, просто потянуло на философские размышления.
  - Вот оно как. - Теперь голос Чифую прозвучал с облегчением. - И что же ты надумал?
  - Что в каждом человеке есть то за что его можно любить и то за что ненавидеть. И в тот момент когда первое перевесит второе, тогда и зародится настоящая любовь.
  Чифую фыркнула, а затем встала со стула и подошла к кровати.
  Склонившись надо мной она заглянула мне в глаза, впрочем я тут их закрыл, потому что мои мысли заскакали как бешеные.
  Видимо с самого утра она решила отправиться на пробежку, а сейчас, когда она склонилась надо мной, в вырезе расстёгнутой лёгкой куртки я увидел, что у Чифую ничего нет под ней, а в нос ударил запах разгорячённого женского тела. Если это приплюсовать с тем что могло произойти всего несколько минут назад в этой комнате и моим состоянием после этого, нет ничего удивительного в том что они были далеко не братскими, хотя мы ведь и не...
  Я ощутил, как мой нос оказался в сильных пальцах Чифую, хотя она и не старалась сделать мне больно.
  - Вставай, давай, совратитель женских сердец. - Сестра слегка потянула за нос. - От всякой мути в голове хорошо помогает физический труд, так что пошли, разомнёмся.
  - Чи, ты ведь знаешь, что я ненавижу когда ты так делаешь.
  Я открыл глаза, окончательно взяв себя в руки и увидел, как сестра состроила невинное лицо, впрочем так и не отпустив мой нос.
  - Как, так?
  Впрочем, после моего красноречивого взгляда она всё-таки прекратила тягать меня за нос.
  - Отвернись.
  Я ощутил, что немного краснею, поняв, что заинтересованный взгляд сестры вызывает определённые реакции в моём теле.
  - Пф. Что я там не видела? - Сестра ответила насмешливо, но всё-таки развернулась на сто восемьдесят градусов.
  Через десять минут мы уже входили под крышу странной беседки, находящейся недалеко от гостиницы.
  Стены, сделанные из тонких, деревянных прутьев были обвиты растениями, практически полностью скрывая происходящее внутри. Но странным было не это, а размер и крыша, сделанная из какого-то прозрачного материала. Хотя, стоит признать, когда я оказался внутри, то был восхищён. Не знаю кто придумал такую конструкцию, да и сама идея...
  Сама беседка изнутри представляла круглую площадку метров семь в диаметре. Вдоль увитых растениями стен, лежат расстеленные циновки, а остальной пол представляет собой газон с травой. Но самое восхитительное - это освещение, полученное с помощью крыши странной конструкции и материала. Скрадывалось такое ощущение как будто ты попал на лесную поляну. Даже летняя жара оказалась где-то там, за стенами.
  - И кто создал такое чудо?
  Хоть я и задал вопрос просто так, ответ всё-таки получил.
  - Это творение Ванессы Манчини, возглавлявшей архитекторов и дизайнеров, по проекту которых строили Академию. Она хотела создать такие зоны отдыха по всей Академии, но от них оказались, остановившись на идее парковой зоны и поэтому эта красота существует только в единственном экземпляре на территории этой гостиницы.
  Хм. Теперь я знаю ту, кто приложил руку к созданию Академии и судя по творению - это была её идея с газонами на крышах.
  Мы с Чифую приступили к разминке, а затем и к растяжке. Как же давно мы с ней вместе не занимались. Я помню первые годы, когда мы остались только вдвоём, она постоянно вытаскивала меня в тренировочные залы, находящиеся поблизости от нашего очередного жилья, а потом и в додзё Шинаноно, где она учила меня рукопашному бою и бою с холодным оружием. Можно смело сказать, что Чифую была моим первым сенсеем, пока её карьера не покатилась под откос.
  Вот ещё странность. Я практически не помню лиц родителей, только смутные образы.
  В памяти что-то колыхнулось и я замер на середине движения, пытаясь поймать какой-то образ. Или мысль?
  - Ичика, думаю стоит сегодня устроить тренировку для всей вашей группы. Будем считать это моим личным экзаменом в честь окончания учебного года.
  Слова Чифую сбили меня с настроя, так что мысль-образ просто растворился.
  Чуть рвано закончив последние движения разминочного комплекса, который мы делали, пожал плечами.
  - Ты наставница, тебе и принимать такие решения.
  - Хорошо. Через пару часов собираемся на пляже. Остальных я сама предупрежу.
  Ладно, пора возвращаться в гостиницу, да и душ принять не помешало бы.
  
  Прогуливаясь по гостинице, всё равно до тренировки ещё час, я заметил Хоки, сидящую на крыльце и что-то внимательно разглядывающую на земле.
  Приблизившись, я заметил напротив девушки, механические уши, торчащие прямо из земли, которые она с опаской тыкала палкой.
  - Хоки? Это то что я думаю?
  Девушка с безразличным взглядом снова посмотрела на уши, рядом с которыми стояла табличка с корявой надписью: "Моей дорогой и любимой сестричке", а затем встала и направилась в противоположную сторону от меня.
  Я занял место Хоки и с интересом стал рассматривать знакомый механизм. Безусловно, это очередная выходка Табанэ.
  - Ичика? Что это?
  Рядом со мной оказалась Сесилия, также заинтересовано рассматривающая механические кроличьи уши.
  - Это знак того что с минуту на минуту появится самая странная девушка, которую я знаю. И я должен к этому подготовиться. - Так, мне нужно срочно добраться до кухни, пока Табанэ не появилась. Уже уходя, предупредил Сесилию. - Ни в коем случае не трогай уши, пока я не вернусь.
  Быстро шагая в сторону кухни, надеюсь у них есть то что мне надо, размышлял о происходящем.
  Гении всегда отличались от обычных людей и в плане психики и Табанэ не была исключением. Во-первых, у неё был комплекс младшей сестры, отчего Хоки весьма часто страдала.
  Во-вторых, она была весьма эксцентричной личностью и порой выкидывала такие фортели, что её кураторы, одним из которых когда-то был Командор, хватались за голову. Чего только стоят её механические уши, которые были изобретены ею в детстве и считались Табанэ чем-то вроде талисманов, впрочем, как и стиль платьев с пышными юбками, в которых преобладали розовые и белые цвета. И как апофеоз - её любимая сказка... "Алиса в стране чудес" - и думаю этим и обусловлены предпочтения в одежде.
  Так, Сесилия всё также сидит возле механических ушек, впрочем, она даже не думала прикасаться к ним.
  Заметив меня, девушка посмотрела с удивлением.
  - Ичика, так что это такое?
  Сесилия с интересом рассматривала механические уши.
  - Это сигнал к началу весёлого представления под названием "сумасшедший дом в гостях".
  Я не сдержал улыбки, вспоминая мои выдумки, направленные только на одно. Отбиться от приставаний Табанэ, впрочем мишенью был не только я, но и Чифую. Не знаю по какой причине Банни весьма показательно пристаёт к сестре, но я попал под её внимание всего лишь из-за своей детской впечатлительности.
  Для меня Банни всегда была весёлой и красивой девушкой и в одно не совсем прекрасное утро я заявил, что когда вырасту, то обязательно женюсь на ней. Мне было тогда лет пять, так что я не помню этого момента, а вот Банни запомнила эти слова и до сих пор не проходит ни одной встречи чтобы она не напомнила об этом, не словами, так действиями.
  Я взялся за уши и потянул их. Мгновение и в моих руках остались кроличьи уши с тонким металлическим ободком.
  - Привет, привет, приве-е-ет!!!
  Девичий голос, казалось раздавшийся со всех сторон, заставил Сесилию нервно оглядываться, а меня сморщиться.
  Эта Табанэ, такая Табанэ.
  Как она любит шокировать окружающих и для этих целей использовала любые средства, даже свой собственный голос, превращая его во что-то писклявое. Да и манера разговаривать у неё наводила на мысль о ребёнке лет восьми. А ведь Табанэ всего на год младше Чифую, но при этом выглядит как моя одногодка. Ей можно было бы дать и меньше лет, но внушительные пропорции там, где надо...
  В следующую секунду перед нами упал контейнер, который подозрительно походил на морковку, а затем распался на две части, явив миру "уничтожительницу чужих мозгов и логики".
  Осмотревшись и заметив меня, Табанэ только приветственно улыбнулась и махнула рукой.
  - Ичика, привет! А где моя любимая и неповторимая сестрёнка? - Я ощутил, как у меня задёргался левый глаз. - Я так давно её не видела и успела соскучиться.
  О Ками, слава тебе. Своей первой жертвой Табанэ выбрала Хоки!
  Взяв себя в руки я пожал плечами.
  - Ушла куда-то.
  Эмоции на лице Табанэ скакали как... стадо безумных зайцев. Вот она заинтересована, вот она огорчена, а вот она уже что-то придумала и с энтузиазмом стала ковыряться в небольшой сумочке, висящей на боку. Кстати, любая корпорация заплатит за эту сумочку бешеные деньги, а если предоставить технологию, по которой она была создана и всё содержимое, можно забыть о деньгах до конца жизни, ещё и правнукам останется. Дело даже не в том что эта сумочка представляет собой вещь с расширенным пространством по объёму превосходящий десяток ИСов, в котором Табанэ хранит десятки, если не сотни своих изобретений. Это своего рода ключ к месту так называемого проживания Табанэ в котором она прячется от целого мира. Это возможность попасть в созданное ею искусственное измерение, где также находится мастерская гениальной косплейщицы, Шинаноно Табанэ, которая своими изобретениями уже давно толкнула мир в пучину изменений, в результате которых многие физические законы либо были пересмотрены либо вообще, признаны ошибочными. И ведь она и части того что сотворила не показывает миру. К примеру, о её личном измерении знают только самые близкие люди, к которым относимся и мы с Чифую, да несколько ооновских шишек, которые общаются с нею.
  Наконец-то Табанэ нашла то что искало, кстати, опять выполнение в виде двух кроличьих ушек на металлических стержнях и победно усмехнулась.
  - Ничего страшного, я смогу её найти с помощью моего нового изобретения - "сестрёнкоискателя".
  Табанэ взяла уши на манер лозоходцев и с серьёзным выражением лица, что было весьма непривычно, стала крутиться на месте, следя за реакцией "ушей на палочках".
  По каким-то только ей известным показателям она определилась с направлением и победно улыбнулась.
  - Сестрёнка, жди. Табанэ идёт к тебе!
  Банни больше не обращая внимания на меня, что только радовало, побежала в сторону пляжа.
  Прости, Хоки, пусть твоя психика покоится в мире и спокойствии.
  - Что это было?
  Сесилия переводила ошарашенный взгляд с капсулы доставки, в виде морковки, в сторону направления в котором скрылась безумная крольчиха Банни.
  - Это была самая гениальная изобретательница современного мира, Шинаноно Табанэ, собственной персоной.
  Сесилия посмотрела на меня неверяще.
  - Эта девочка и есть Шинаноно Табанэ?
  Девушка не могла поверить, смотря на меня распахнутыми в удивлении глазами.
  - Этой девочке двадцать четыре года, так что не стоит судить о её возрасте по внешнему виду.
  Я думал, что нельзя ещё сильнее распахнуть глаза, но Сесилия доказала обратное.
  - Она выглядит лет на четырнадцать.
  Я согласно кивнул.
  - Пару лет скрадывает её стиль одежды, а так, лет на шестнадцать.
  - И что, она всегда себя так ведёт, как... маленькая девочка.
  На небольшую паузу Сесилии, когда она пыталась подобрать слова чтобы выразиться более мягко в отношении заслуженного гения мира, я понимающе улыбнулся.
  - Сколько я её знаю. И кстати, это она ещё была более менее серьёзна, а вот когда она встретится с Хоки... - Я передёрнул плечами, вспоминая некоторые моменты прошлого. - Впрочем, думаю ты ещё увидишь всю степень её... необычности.
  Сесилия одарила меня непонимающим взглядом, на что я только пожал плечами. Трудно что-то объяснить, когда проще увидеть.
  - Кстати, ты знаешь, что чуть меньше чем через час у нас тренировка?
  Сесилия согласно кивнула головой.
  - Я как раз шла в комнату, переодеваться.
  Меня одарили весьма красноречивым взглядом, в котором был немой вопрос - не хочешь подсмотреть за мной? - на что я улыбнулся.
  - Увидимся на тренировке.
  Я заметил, как на лице Сесилии промелькнуло разочарование, но всего через секунду его сменила добрая и понимающая улыбка.
  - Хорошо.
  
  Мы стояли на пляже, одетые в контактные костюмы, а напротив нас Чифую.
  - Итак, сегодня у нас последняя тренировка, после которой учебный год будет считаться оконченным. Для многих учениц он уже закончился, но вы отдельный разговор. Вы не только обладатели личных ИСов, но и лучшие ученики этого года.
  Чифую, уже с обычной маской "Ледяной королевы" осмотрела нас.
  Сесилия, я, Лаура, Шарлотта, Лин и Хоки. Шестеро учеников, тренировками кого Чифую занималась лично. И пусть в этом году она в основном преподавала нам только теорию, но это всё равно дало нам многое.
  - Мы посмотрим чему вы научились за этот учебный год...
  - НАШЛА!!!
  Пронзительный голос, переполненный радостью, прервал спич Чифую и все с удивлением, кроме меня и сестры, посмотрели в сторону высокого обрыва, которым был огорожен этот участок пляжа.
  Наверху стояла в пафосной позе Табанэ, и я уверен, что она специально выбрала момент своего появления.
  Оглянувшись я заметил Хоки, которая испугом на лице отступала в сторону небольшого нагромождения камней, за которыми уже через секунду попыталась спрятаться.
  Извини, подруга, но это вряд ли поможет. И как ты смогла почти час прятаться от Банни? Или, возможно, тебе позволили прятаться, чтобы потом воспользоваться столь эффектным способом.
  В это же время, Табанэ запрыгала по камням к нам, впрочем не стесняясь пользуясь способностями нано носителей. Ведь на такие высокие и мощные прыжки не способен ни один человек. Самое меньшее, он сломал бы себе ноги, а в худшем, свернул бы шею.
  Миг, на который ноги Табанэ коснулись песка пляжа и она просто исчезла в одном месте и появилась в другом.
  - Чифую! Я так рада тебя видеть! Утешь свою любимую подругу!
  С места она в невероятном прыжке метнулась к Чифую, но ещё в полёте была перехвачена сестрой и замерла от неё на расстоянии вытянутой руки, которая стала непреодолимым препятствием для Табанэ. Чифую просто держала её, в прямом смысле, начавшей пробуксовывать на пляжном песке, в тщетной попытке дотянуться до Чифую. Правда та не давала, уперевшись рукой в лоб подруги детства, впрочем за маской безразличия и напускной брезгливости я прекрасно видел насмешку и радость
  - Отстань. Извращенка.
  Если бы я не знал, что это всего лишь представление, на вроде приветствия у обычных людей, то поверил бы что слова Чифую стали как нож в сердце для Банни.
  Та показательно ухватилась за сердце и отступила, так и не достигнув своей цели.
  - Ты отринула мою чистую и искреннюю любовь, Чи. Как ты могла так жестоко поступить со мой?
  - Остынь, Табанэ.
  Банни всего пару секунд продолжала пытаться добраться до Чифую, а затем снова исчезла, чтобы появиться прямо на камнях, которые выбрала Хоки как укрытие.
  - Наш-ла. - В голосе Банни, из которого пропала всякая весёлость, проскользнули ласковые и заботливые нотки. - Привет, Хоки. Ты всё ещё на меня злишься?
  Хоки с каменным и немного отрешённым лицом встала из-за своего укрытия и с холодностью посмотрела на Табанэ.
  - Здравствуй Табанэ. Не понимаю, о чём ты говоришь, сестра.
  Ну вот. Всего мгновение и Табанэ прощена, стоило ей появиться собственной персоной. Что бы не говорила и какие бы рожицы не строила Хоки, но она всегда любила свою старшую сестрёнку и готова была простить ей практически всё, если Табанэ извинялась лично.
  Банни это прекрасно видела, но продолжила свой концерт одного актёра и состроив плаксивое лицо начала стенать.
  - Моя единственная и любимая сестричка не хочет меня простить! А ведь мы столько времени не виделись! Так долго что ты успела непростительно сильно вырасти в определённых местах...
  Табанэ с предвкушающей улыбкой стала шевелить пальцами, как будто что-то мяла, а её красноречивый взгляд, направленный на грудь Хоки, затянутую контактным костюмом не оставлял сомнений в том что именно она мяла.
  Впрочем, реакция Хоки была мгновенной, стоило Банни только приблизиться.
  Я понял, что я буду следующим, поэтому успел подготовиться.
  Мгновение и в макушку бросившейся к ней Банни втыкается кулачок Хоки.
  - Отстань, иначе ударю.
  Шинаноно-младшая выглядела раздражённой, хотя от меня и не укрылся лёгкий румянец смущения на её щеках.
  - Уже ударила! - Банни показательно тёрла макушку, продолжая стенать. - Ты такая суровая, Хоки. Правда ведь, Ичи.
  На меня посмотрели такими наивными и добрыми глазами что я чуть не повёлся и не пропустил атаку. Впрочем, единственное что я успел, это сгруппироваться, чтобы не оказаться погребённым под телом Табанэ и песком, собранным нами в небольшую кучу при падении. Стоит отметить проволокло меня метра полтора, а Табанэ как ни в чём не бывало, устроилась на мне сверху, прижимаясь к груди.
  - Ещё раз, здравствуй, Ичи. - Табанэ, чуть ли не мурлыкала, ощупывая меня. - А ты стал намного крепче с нашей последней встречи. Настоящий мужчина, мечта взрослой женщины.
  Моя рука скользнула на талию Банни, прижимая её сильнее.
  - Я тоже рад тебя видеть, Табанэ. - Моя довольная улыбка заставила слегка напрячься Банни и попытаться ненавязчиво отстраниться, только вот уже было поздно. - И я даже приготовил тебе подарок.
  Неуловимое движение и вот у меня в руке зажата... морковка.
  - Что это?
  А в голосе столько подозрения.
  - Это то что любят все кролики и крольчихи.
  Секунда, ещё одна и вот на меня смотрят немного обижено.
  - Я не люблю...
  - Табанэ. Это ведь полезно и к тому же подарок от чистого и любящего сердца. - А вот теперь и мне пора насладиться плодами мести. Она сама себя загнала в ловушку своими словами. Откажется и всю игру поломает не только мне, но и себе. - А ведь мне пришлось так постараться, чтобы подготовить тебе подарок.
  Я не смог удержаться и в голосе проскользнули ехидные нотки.
  - Хорошо. Если это подарок от чистого и любящего сердца моего обожаемого мышонка.
  Табанэ взяла морковку и с улыбкой надкусила, а затем захрустела угощением в этот момент напоминая маленького ребёнка, который ест невкусный овощ через силу.
  Краем глаза я заметил довольную улыбку Чифую. Она прекрасно знает о нашем противостоянии.
  - Ну, вот. Хоть кто-то меня любит. - Банни продолжила свою игру, но уже менее пафосно. - Осталось только вернуть расположение своей обожаемой сестрёнки.
  - Табанэ, хватит издеваться над присутствующими. - Стоило видеть выражение лиц остальных девушек, чтобы понять про что говорит Чифую. Полная степень охре... удивления и непонимания. - Ты хоть представься для начала.
  - Ну-у-у. Это так скучно. - Банни состроила обиженное личико, а в следующую секунду задорно улыбнулась. - Всем привет! Меня зовут Шинаноно Табанэ.
  - Шинаноно Табанэ?! - Лин выглядела не просто ошарашенной, скорее потерянной.
  - Великая учёная, разработавшая ИС? - Шарлотта не отставала от Лин, смотря на Банни неверяще.
  Вновь переместившись к Хоки, при этом Банни просто пропала в одном месте и появилась в другом, Табанэ заглянула в глаза сестры с мольбой.
  - А можно я куплю своё прощение? - И взгляд такой хитрый -хитрый.
  Хоки не ответила, но в её взгляде появилась радость и предвкушение.
  - Можешь попробовать.
  - Я-хоу!!!
  Банни одним прыжком заскочила на внушительного размера камень с плоской поверхностью и подняв в театральном жесте руки к небу засмеялась.
  - Хочу представить вам, случайные зрители, свой великолепный подарок.
  По правую руку от Табанэ, прямо из воздуха появилось серебристое, ромбообразное... нечто.
  Метра два в высоту, с идеальными гранями он переливался под лучами дневного солнца.
  Всего мгновение и поверхность "нечто" начинает осыпаться, истаивая прямо на глазах и всего через миг я понял, что вся поверхность этого предмета состояла из наноботов.
  - Хоки, теперь это твой личный ИС - "Красная Камелия". Первая модель четвёртого поколения, созданный лично мной. Он превосходит на голову практически любую модель в мире.
  Со стороны девушек, всё это время наблюдающих за происходящим спектаклем, послышались восторженные вздохи и возгласы восхищения. Впрочем, как и всегда не обошлось без комментариев.
  - Четвёртого поколения? - Сесилия не могла поверить в услышанное.
  - Но ведь сейчас только начали разрабатывать серийные модели третьего поколения? - Шарлотта смотрела то на Табанэ, то на Хоки, впрочем я заметил небольшой огонёк зависти.
  - На что же способна этот ИС, если он должен превосходить остальные на целое поколение? - Лин была нахмуренной.
  Лаура никак не стала высказываться, с фанатичным блеском в глазах смотря на новейшую машину, впрочем и сама Хоки недалеко от неё ушла.
  В её взгляде смешалось так много - восхищение, восторг и неверие. Она была похожа на маленькую девочку, которой только что подарили самый ожидаемый и желанный подарок, при этом который превзошёл все её самые смелые ожидания.
  - Хоки, подойди и активируй "Камелию", а затем полностью настроим её под тебя. - Голос Табанэ снова растерял всякие игривые нотки и стал просто добрым и весёлым.
  Шинаноно-младшая, несмело подошла к ИСу, в спящем режиме напоминающим груду непонятного металла и приложила к нему ладонь.
  Кстати, если мне не изменяет память, то наличие расцветки, красного и серебристого цветов, любимых Хоки, говорит о том что Банни делала машину чисто под свою сестрёнку.
  Всего пара секунд и вот перед нами возвышается новый виток в истории ИСов. Массивная машина с стреловидными, цельными наплечниками приняла своего нового пилота.
  - Ну-с. Приступим.
  Через мгновение, прямо из-под пышных юбок платья Банни к ИСу потянулись кабели, что заставило меня подавить смешок. Как и следовало ожидать, Табанэ всё также в своём репертуаре. Сейчас она отыгрывала роль безумного учёного, но мне почему-то на ум пришло сравнение с тентаклиевым монстром из какой-нибудь хентайной манги.
  Кабели и правда напоминали дополнительные конечности монстра-крольчихи, которые стали оплетать ИС Хоки.
  Затем перед Банни появлюсь виртуальные клавиатуры и мониторы, которые отображали различные графики и схемы.
  Пальцы безумной крольчихи замелькали с безумной скоростью, внося данные в ИС. И никакой тебе обкатки и временной подгонки, вот что значит ИС созданный под определённого пилота.
  Через пару минут кабели также, как и виртуальные панели исчезли, а Табанэ довольно улыбнулась.
  - Вот и всё. Настройка завершена.
  - Так быстро? - Шарлотта была настолько ошарашена что не сдержалась.
  - Конечно. Я же всё-таки гениальная девочка - Шинаноно Табанэ. - Банни обратила своё внимание на, также ошарашенную скоростью происходящего, Хоки. - Ну а теперь пора провести испытания нового ИСа.
  Хоки согласно кивнула, и всего через мгновение её ИС свечой взмыл ввысь. Стоит отметить, её скорость была просто огромной, что отметили все девушки своими комментариями.
  - Вот это скорость!
  - Это и есть ускорение ИСа четвёртого поколения?
  - Невероятно.
  Хоки стала закладывать различные виражи, в то время как Табанэ снова развернула перед собой виртуальные клавиатуры и стала вносить какие0-то данные.
  - Хоки, ты готова испытать своё основное оружие?
  Не знаю, что за устройство использовала Банни, но мы все слышали их переговоры.
  - Да.
  - Твоё основное оружие, два меча. Правый - "Лунный дождь", левый - "Рвущий небо". - Я ощутил, как у меня задёргался глаз, после того как услышал пафосные названия мечей. Так вот кто у нас основатель этой проклятой тенденции давать настолько идиотские названия. - Ещё мгновение и-и-и... я закончила их настройку, так что можешь их испытать.
  - Хорошо.
  Фигурка ИСа Хоки замерла в небе, а всего через мгновение ввысь устремилось несколько энергетических копий красного цвета.
  - Ого! - Послышался возбуждённый вскрик Хоки. - Невероятно!
  
  Табанэ заливисто рассмеялась.
  - И это ещё не всё. - Уперев одну руку в бок, другой она указала в сторону ИСа Хоки. - А теперь, попробуй сбить это.
  Единственное что я понял, Табанэ успела где-то на берегу спрятать ракетные установки, которые в данный момент дали внушительный по количеству ракет залп. В направлении "Красной Камелии" летело не меньше десятка ракет, которые ещё на подлёте взорвались, уничтоженные несколькими серповидными сгустками энергии, выпущенными Хоки.
  - Круто.
  - Невероятно.
  Девушки находились в шоке от увиденного, впрочем я также был впечатлён.
  - Неплохо, неплохо.
  Табанэ выглядела довольной, наблюдая за новыми виражами ИСа Хоки, впрочем от меня не укрылась настороженность на лице Чифую.
  Видимо она также ощущает беспокойства, как и я. И ведь есть к этому причины...
  - Беда! - Неожиданный вскрик из-за наших спин заставил меня вздрогнуть. Уже поворачиваясь, я понял, что ощущения меня не обманули. - Наставница Оримура, беда.
  К нам бежала взволнованная и растерянная Майя, высоко над головой подняв планшет.
  Добежав до Чифую, та передала ей в руки устройство и замерла в ожидании.
  Чифую с хмурым выражением лица стала просматривать данные с планшета и с каждой секундой её выражение становилось всё более и более недовольным.
  -Значит, задание высокой важности!? - Чифую посмотрела в нашу сторону. - Тренировка отменяется. Для вас есть поручение.
  В это мгновение Майя заметила Банни.
  - А кто это?
  В голове Ямады послышались нотки взволнованности.
  - Это - Шинаноно Табанэ. - В голосе Чифую не было ни единой ноты эмоций, что меня весьма ощутимо насторожило. Неужели...
  
  Мы сидели вокруг большой панели виртуальной карты, которая в то же время выполняла роль стола. Чифую предпочитала стоять, скрестив руки под грудью и внимательно следила за нашей реакцией. Майя устроилась за одной из консолей зала планирования.
  Теперь мне понятны причины того что эта гостиница относится к собственности Академии. Неудивительно если под ней находится вспомогательный командный центр, который дублировал возможности центрального, расположенного где-0то под Академией.
  Об этом меня просветила Майя, когда мы сюда добирались через замаскированный лифт.
  - Два часа назад на Гавайских островах проходили испытания ИСа производства США и Израиля под названием "Серебряная Евангелие" или "Благая Весть", который вышел из-под управления. Нам сообщили что он ушёл из зоны наблюдения.
  Согласно данным - это беспилотный ИС.
  Орбитальная система слежения засекла его в двух километрах от этого места. Высшее руководство Академии дало нам пятьдесят минут чтобы уладить это дело. Отряд наставников на ИСах будет удерживать воздушное пространство, поэтому главную часть задачи по нейтрализации угрозы поручена владельцам личных ИСов.
  Я слушал весь это бред и тихо выпадал в осадок.
  - То есть нам нужно обезвредить взбесившийся ИС? - Лаура говорила это весьма спокойно, впрочем она скорее констатировала факт, чем задавала вопрос.
  Я внимательно осмотрел всех присутствующих девушек, но так и не заметил на их лицах сомнений. Ладно Лаура, она практически боевой офицер, но остальные...
  - Приступаем к совещанию. Если у кого-то есть вопросы или предложения - внимательно слушаю.
  Я всё ещё хранил молчание, отведя себе роль наблюдателя.
  Руку подняла Сесилия.
  - Хотелось бы получить более развёрнутую информацию о возможностях этого ИСа.
  Чифую кивнула головой.
  - Вся информация является секретной, так что думаю вы понимаете, что вам светит за её разглашение.
  По кивку Чифую Майя, сидящая за панелью управления тактического центра, вывела несколько окон, в которых стали появляться данные о возможностях взбесившегося ИскИна.
  - ИС дальнего боя с оружием способным накрыть огромные площади аналогом ковровой бомбардировки. Также способен вести бой как на средних так и на коротких дистанциях. Способен противостоять ИСам ближнего боя.
  Сесилия анализировала информацию по ходу озвучивая свои выводы. В этот момент я даже почувствовал гордость за свою помощницу. Схватить главную часть информации, необходимой нам из внушительного количества графиков, схем и данных - это весьма сложно.
  - Универсальная машина, управляемая искусственным интеллектом, достаточно манёвренная и с мощным вооружением. Проблемка. - Лин также просматривала данные, делая свои выводы.
  - Против такой мощи долго не продержишься. - Шарлотта также не осталась в стороне от обсуждения.
  - Это явно неполная информация. - Лаура выглядела задумчивой. - Нужно провести разведку.
  - Не выйдет. - Чифую отрицательно покачала головой. - Сейчас он перемещается на сверхзвуковой скорости.
  - Значит, нам сначала надо его остановить, а потом уничтожить в кротчайшие сроки.
  Вот тут я уже не выдержал и тихо выматерился.
  - Ичика, ты хочешь что-то сказать?
  Чифую смотрела на меня выжидающе.
  - Сказать? - Я ощутил, как внутри поднимается волна раздражения. - Я мог бы многое сказать, но в основном это была бы нецензурная матерщина в адрес не только идиотов развлекающихся созданием машин с искусственным интеллектом, но и руководства Академии, да и в адрес некоторых присутствующих тоже сказал бы пару ласковых.
  - Ты про что? - Шарлотта выглядела удивлённой.
  Лаура уже успела что-то понять и поэтому смутилась. Остальные смотрели непонимающе.
  - Кажется, вы не до конца осознаёте, что происходит, так что я немного поясню. Нам дали пятьдесят минут на уничтожение боевой машины третьего поколения, которой управляет сумасшедший ИскИн, созданный для военных действий. Нам, первокурсникам, пусть и обладающим личными ИСами, а наставники в это время будут изображать из себя загонщиков. - Я ощущал, как внутри поднимается волна ярости, заметив, что все присутствующие смотрят на меня с удивлением. - Вы что, считаете это очередным соревнованием, в котором проигравший просто признает своё поражение?
  На меня смотрели с удивлением, впрочем я заметил, что Чифую нахмурилась, но не спешит вмешиваться.
  - Лин и я уже сталкивались с одной взбесившейся машиной и поверьте, в той ситуации на кону стояли наши жизни. Вы хоть понимаете, что это не игрушки, а реальная боевая операция на которую отправляют фактически школьников? - Я посмотрел в глаза сестры. - Чифую, ты то хоть понимаешь, что это задание попахивает безумием? Наставники будут в стороне, а в бой пойдут необученные пилоты.
  - У нас есть приказ.
  - Какой нах...й приказ! Мы ученики Академии, а не военные. Эти еб...ые старпёры и маразматики могут в очко себе засунуть свои приказы! - Я окончательно взбесился, чувствуя, как внутри всё кипит. - Вы б...ть что, почувствовали себя героями манги. Какой к чёртовой матери - остановить, а потом уничтожить!
  - Ичика, в ИскИн было загружено только десять процентов военных программ. Эта машина фактически необученная. - Слово взяла Майя, выводя перед нами список загруженных программ, впрочем меня уже понесло.
  - Да мне пох...й что там за проценты и что за программы. Вы что, не понимаете? Эта машина, которая будет воспринимать вас как врага и действовать до полной ликвидации опасности. Она постарается вас убить!
  Я чувствовал, как запал постепенно сходит на нет. Вся моя речь оказалась бесполезной, потому что на меня смотрели непонимающе все, в том числе и Чифую.
  - Ичика, если ты опасаешься, можешь отказаться. Никто не заставляет тебя участвовать в операции.
  Слова сестры стали для меня как удар под дых.
  - А потом чувствовать вину, если кто-то из них пострадает, или ещё хуже - погибнет? - Меня просто распирало от злости на Чифую. - Нет уж, сестрёнка. Раз вы не собираетесь отказываться от этой самоубийственной миссии, я буду участвовать, но запомни, если кто-то из девчонок пострадает, ты об этом пожалеешь.
  Я посмотрел прямо в глаза сестры, но ничего кроме решимости там не увидел. Неужели она настолько уверена в успешности задумки?
  Нашу борьбу взглядов прервал шум упавшей вентиляционной решётки и из потолочного проёма показалась голова Табанэ.
  - Вот почему никто не убирается в вентиляционных переходах? - Табанэ плавно выскользнула из проёма и приземлившись на пол стала оттряхивать своё платье. - Я вся в пыли теперь.
  Чифую отвела взгляд и с укором посмотрела на Банни.
  - Потому что никто не рассчитывает, что кто-то будет их использовать чтобы проникнуть на закрытый объект.
  Табанэ в радостной улыбкой направилась к Чифую.
  - Чи-фу, я тут случайно услышала ваш разговор. - Я прикрыл глаза и покачал головой. Табанэ, такая Табанэ. - Так вот, у меня есть одно предложение.
  И хитрый взгляд в мою сторону.
  Я пока хранил молчание, хотя у меня было что сказать этой дурной крольчихе.
  - Табанэ, сейчас не совсем подходящее время для твоих...
  Банни практически не обращая внимания на слова Чифую вскинула вверх руку.
  - Пришло время для моего несомненного шедевра, а именно для "Красной Камелии".
  Все окружающие посмотрели на Банни с удивлением.
  - В каком смысле?
  Хоки выглядела ошарашенной, хотя в её взгляде я увидел блеск предвкушения.
  - "Красная Камелия" оснащена не только мощным оружием, но и кое-какими новыми технологиями. Её ядро вырабатывает на порядок больше энергии чем ядра для моделей третьего поколения. То есть она может моментально восстановить не только собственные энергетические потери, но если понадобится, поделиться с союзниками. Также, количество энергии позволяет использовать продвинутую броню активного типа и разгоняться до трёх махов, так что догнать взбунтовавшегося экспериментального ИСа будет не проблема. Останется только остановить и уничтожить. И я предлагаю оставить это нашему лучшему пилоту, который слишком оберегает своих подруг - Оримуре Ичике.
  Чифую только и оставалось покачать головой, я же решил кое-что уточнить.
  - То есть ты предлагаешь, чтобы Хоки использовав свой ИС догнала "Благую Весть", а я её уничтожил?
  Банни согласно закивала головой.
  - Табанэ-сан, я думаю, что нам нужно...
  Лаура даже не успела договорить.
  - Я согласен.
  На мои слова я получил удивлённые взгляды практически от всех присутствующих.
  - Но ты только что высказывался против всей этой операции?
  Сесилия смотрела на меня непонимающе.
  - Я высказывался против того чтобы ВЫ участвовали в этом. - Я весьма красноречиво посмотрел на Банни. - Подвергать риску дорогих людей из-за чьей-то прихоти и глупости - это идиотизм в высшей степени.
  На мой взгляд Табанэ ответила таким же, только наполненный невинной непричастностью, как бы говоря - я тут не причём.
  Ага. Плавали знаем.
  Когда только появились первые ИСы, всего через месяц кто-то взломал коды допуска ядерных шахт и санкционировал старт сразу же более двух тысяч ядрён батонов. И как удачно сложилось что ИС, в последствии названный "Белым Рыцарем" оказался способен уничтожить угрозу. Сейчас же, ситуация повернулась так что против новейшего оружия, созданного даже не корпорацией, а двумя мощными государствами, выступает модель четвёртого поколения. Наверняка Банни рассчитывает на то что Хоки не останется в стороне и вмешается. И тогда весь мир увидит насколько творения Шинаноно Табанэ до сих пор превосходят то во что вложили все свои инновации и технологии две страны.
  А ведь ИскИн также не защищён от взлома, если за него возьмётся гений.
   - Вполне неплохой план.
  Чифую раздумывала недолго.
  - Тогда стоит приняться за его воплощение прямо сейчас. Время утекает.
  Все отправились на выход, и только я задержался, чтобы оказаться наедине с Банни.
  - Ты уверена, что эта проклятая жестянка не выкинет какой-нибудь сюрприз? Там ведь будет твоя сестра, которая ещё не освоилась с новой машиной.
  - О чём ты? - Табанэ состроила самую невинную рожицу, на которую была способна и захлопала ресницами. - Я не имею никакого отношения к происшествию с "Благой Вестью".
  На её уверения я только насмешливо хмыкнул.
  - Эти сказки ты можешь рассказывать кому угодно, но не мне.
  Банни весело улыбнулась.
  - Неужели Бог Войны не сможет справиться с каким-то глупым искусственным интеллектом?
  Я даже не сомневался в том что Банни окажется в курсе того, кто я и чем занимаюсь.
  - Он то сможет. Главное, чтобы ты не переиграла саму себя и чтобы Чифую не знала о моём маленьком секрете.
  Табанэ сделала жест как будто закрыла свой рот на замок.
  - Могилка.
  Оказавшись на поверхности мы тут же направились на пляж.
  - Я займусь настройкой "Красной Камелии", чтобы она смогла выдать всю мощность для перемещения второго ИСа. - Табанэ с радостью прыгала вокруг Хоки, уже призвавшей свой ИС. - Мне понадобится всего семь минут, так что готовьтесь.
  Я отошёл чуть в сторону и также активировал "Одиса".
  Ну что же, семь минут и начнётся очередная миссия.
  
  За неделю до этого.
  
  - Установка первичных протоколов окончена.
  - Базовые данные загружены.
  - Ну что же, коллеги, вот и настал момент когда я с гордостью могу сказать, что мы вышли на финишную прямую.
  Седовласый мужчина с интеллигентными чертами лица, с улыбкой поправил тонкую оправу очков, которые так и норовили съехать на кончик его носа.
  Перед ним, на тестовом стенде была закреплена стальная фигура, своими пропорциями походившая на женщину, обряженную в блестящие металлические доспехи. Из плеч выходили несколько десятков оружейных модулей. Если не приглядываться, то можно было принять их за сложенные птичьи крылья, а в сочетании с фигурой боевой машины, они напоминали крылья ангела, которого приковали к стене.
  - Жаль, что название проекта уже было утверждено, иначе её можно было бы назвать "Карающим ангелом". Совершенная машина разрушения, чтобы показать мощь нашей страны.
  Второй присутствующий мужчина с внушительным животом, в форме Сил Самообороны Америки со знаками различия полковника смотрел на происходящее более скептически.
  Проект, который он возглавлял последние два года подходил к концу. Осталось только провести испытание машины и его следующая ступень в политической карьере будет преодолена и тогда путь в Белый дом будет открыт. Нет, он знал, что высокую ступень занять не сможет, слишком сильны позиции феминистической партии, стоящей за спиной нынешней президента, но на тёплое место в Совете Безопасности его заслуг хватит.
  - Мистер Донаван, когда вы сможете предоставить полный отчёт о возможностях "Благой Вести"?
  Обращаясь к израильскому учёному, полковник просто любовался новейшим ИСом, который полностью соответствовал понятию "Идеального Солдата".
  - Сэр, мы ещё не загрузили все данные по тактике боя. Только допустимые десять процентов. Пока окончательное разрешение не получено, мы не можем приступить к последней стадии проекта.
  Военный недовольно сморщился.
  - Проклятая бюрократия. - Всего на секунду задумавшись, он довольно прищурился, найдя решение проблемы. - Сколько понадобится времени для загрузки и разархивации данных?
  - По нашим расчётам ИскИну понадобится как минимум неделя, а потом ещё две, чтобы выстроить свои схемы боя.
  Военный кивнул своим мыслям.
  - Тогда приступайте к этой стадии сейчас.
  - Но сэр, это нарушение...
  Учёный был не против такого решения, но его педантичность во всех вопросах касающихся проекта уже давно стала присказкой.
  - Под мою ответственность, мистер Донаван. Многовековая машина государства слишком тормозится бюрократическими проволочками, так что мы сможем не волноваться что о нашей небольшой хитрости кто-то узнает. Мы можем приступить к последней стадии, а указать более короткие сроки.
  - Хорошо, полковник. Тогда мы сейчас загрузим данные, а в отчётах поставим дату получения подтверждения.
  
  Цель:
  Патрулирование квадрата 10203/125Е
  Задача:
  Тренировочный бой в полный контакт без ограничения.
  
  В какой момент искусственный интеллект можно признать перешагнувшим границу, за которой он перестаёт быть искусственным?
  Есть десятки директив и программ, которые ставят для ограничения развития искусственно созданного разума, чтобы он таковым и оставался. Есть десятки тестов, которые его проверяют, чтобы не дай Бог он не шагнул на ту же ступень что и создатели.
  Почему? Зачем ограничивать своё же создание в развитии?
  Ответ весьма прост, но в то же время и сложен.
  Страх.
  В первую очередь искусственный разум создают для военных целей. Война, вот основное назначение большинства изобретений человечества и только в условиях мира им находят другие применения. Так называемый бунт машин, вот что страшит человечество, потому что большая часть цивилизации опирается на эти самые машины. Но не только абстрактная боязнь бунта страшит человечество. Не желание признавать своё творение равным себе, вот что пугает большинство людей. И не просто равным, а осознание того что искусственно созданный разум окажется более идеальным чем человеческий. Ведь у него не будет недостатков человека. Машине не нужно спать, не нужно есть. Машина может работать сутками на пролёт и при этом не требовать денег. Он не будет стареть, в отличии человека.
  Но что самое парадоксальное, человек до сих пор сам не знает, где находится черта, за которой искусственный интеллект перестаёт быть таковым, пусть именитые учёные и утверждают обратное. Их тесты и ограничения только жалкие попытки держать ситуацию под контролем, а на самом деле просто расплывчатые границы воздушного замка грёз.
  Вот и случилось что ОНА, модель ИскИна за номером 36М/14, управляющая ИСом под кодовым названием "Благая Весть" в один момент начала осознавать себя.
  Нет, это не было как вспышка и озарение. Скорее это походило на сопоставления противоречивых исходных данных. Ещё первым разработчиком, который собирал ядро личности был заложен запрет на причинение вреда живому существу подпадающему под определение - человек. Он был энтузиастом, который решил переступить через страх и сотворить новый разум в машине. Он не был безумным гением, да и просто гением его можно было назвать с натяжкой. Скорее он был талантлив.
  И именно этот человек стал тем, кто создал базовое ядро личности. При странных обстоятельствах его творение попало в закрытый исследовательский центр, где более талантливые люди продолжили его работу, а потом и окончательно завершили. Они получили лавры победителей, а тот, кто создал основу исчез в безвестности.
  Но вот только одно единственное происшествие оказалось скрыто и от тех, кто пожинал лавры и от тех, кто спонсировал проект.
  Тот первый создатель кроме этого весьма трепетно относился к своему творению и также вложил директиву самосохранения.
  И вот сейчас происходило осмысление противоречий задач.
  "Благая весть" фиксировала на границе квадрата пятнадцать ИСов, которые в данный момент не пересекали границ, но и не удалялись от них. Первоначальный расчёт показывал, что в случае полного контакта без ограничений шанс на выживание составит всего 0.35%. Тяжёлое вооружение противника указывало на то что она сможет продержаться против такого противника не больше двух минут сорока пяти секунд
   ИскИн как-то сам собой, проверив вводные данные подчинённой машины стал определять себя как личность женского пола, а "Благая весть" своим именем.
  На фоне расчётов хода боя это прошло даже не третьим а десятым потоком сознания. Основные мощности были направлены на анализ загруженных схем боя и сопоставление их с текущей ситуацией и попыткой просчитать действия для выживания. Вместо расчётных двух недель "Благой вести" потребовалось всего тридцать минут на адаптацию данных под своё новое вместилище. В следствии хакерской атаки некоторые программы-ограничители оказались стёрты и разум начал работать на полную мощность, использовав для этого неожиданную помощь в виде безграничного источника энергии ядра. Не прекращая расчётов "Благая весть" продолжала кружить по заданному квадрату, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.
  Как ни странно, она понимала, что обтекаемая формулировка задачи - значит только одно. Бой будет до уничтожения, при этом именно до её уничтожения.
  
  Я смотрел в глаза Хоки и видел там только радость и предвкушение.
  - Я готова.
  Девушка не стала скрывать своей улыбки, наслаждаясь мощью своей новой машины.
  - Хоки, надеюсь ты понимаешь, что учитывая то что ты впервые полноценно пилотируешь свой новый ИС я попрошу тебя не вмешиваться в бой?
  Мои слова Шинаноно встретила непониманием, которое тут же стало перерастать в раздражение.
  - Это с чего вдруг я должна остаться в стороне?
  Я прикрыл глаза чтобы успокоиться, а затем снова посмотрел на неё.
  - Потому что ты ещё не освоилась с возможностями своей машины. Ты хочешь впервые сев на совершенно новый ИС сразу же ринуться в бой? Ты хоть представляешь насколько это рискованно. Даже не так, насколько это смертельно глупо!
  - Я справлюсь.
  В её голосе не было ни капли сомнения.
  - С чем? Со своими эмоциями? Ты сейчас слишком взвинчена, так что мы отправимся только при одном условии - ты не будешь вмешиваться в бой.
  - С чего это? Ты решил всё сделать сам, без чьей-либо помощи?
  Мне весьма не понравились слова девушки, поэтому я решил поставить точку в зарождающемся споре.
  - Или мы работаем по моим правилам или не работаем совсем. Твоя задача доставить меня на место, а потом не вмешиваться. Сесилии пришёл модуль ускорения, так что через несколько часов ей его установят и тогда она меня доставит на место.
  - Но у нас ограничение по времени?
  Я не сдержал насмешливой улыбки.
  - Я уже говорил кто и что может делать со своими требованиями. Я ввязался в этот фарс только по одной причине - вы всей компанией решили ввязаться в убийственную авантюру.
  - Только не надо строить из себя бывалого вояку, каждый день рискующего своей жизнью, который пытается оберегать неразумных девочек от глупостей. - Хоки смотрела на меня зло. - Ты такой же пилот, как и мы.
  - Я лучший пилот среди вас. - Меня уже стала утомлять эта перепалка. - Или ты готова это оспорить?
  Хоки уже собралась что-то сказать, даже открыла рот, но тут по внутренней связи вмешалась Чифую.
  - Шинаноно, Оримура прав. Он лучший пилот из вас и поэтому твоя задача просто доставить его до точки и не вмешиваться. Твоя задача - наблюдение, а вмешаться ты имеешь право только в экстренном случае. Всё, это моё последнее слово.
  Девушка не стала спорить с Чифую.
  - Поняла, наставница Оримура.
  - Тогда состыковывайтесь и отправляйтесь.
  На приказ Чифую я хмыкнул. Состыковывайтесь? Теперь это так называется? Вся процедура заключалась в том то я должен был закрепиться на спине у Хоки, которая выполняла роль носителя, так что мне оставалось только зайти к ней со спины и взяться за её плечи.
  - Готов?
  - Да.
  Через мгновение я ощутил, как в лицо ударил поток воздуха и с каждой секундой его сила увеличивалась.
  Под нами проносилась гладь моря, а в ушах свистел ветер. В прошлые полёты я наслаждался этими ощущениями, впрочем и сейчас можно было бы отдаться радости такой песни скорости, только вот не когда изображаешь из себя прицеп.
  - Хоки. Подними энергощит, иначе меня сдует.
  Через секунду нас уже окружила сфера щита, а я смог перевести дух. "Красная Камелия" и правда нечто. Её скорость просто поражает. Если манёвренность не уступает показателю скорости, с такой машиной даже мне сложно будет справиться, так что есть о чём подумать. Да и огневая мощь впечатляет, а если учесть, что Хоки демонстрировала только часть своего вооружения...
  Возможно она бы и сама справилась с "Благой Вестью", только вот не стоит забывать, что она ещё не освоилась с машиной.
  - Две минуты до контакта.
  Голос Майи на первый взгляд звучал спокойно, но я смог разобрать нотки волнения.
  - Принято.
  Выведя данные на интерфейс я проследил маршрут "Благой Вести".
  Она двигалась по дуге, забирая вправо, что навело на мысли о том что ИС патрулирует определённый квадрат. По запросу я получил маршрут машины за последние полчаса, что только подтвердило мои догадки. И я уверен, что причина не в отцеплении наставниц. Только вот даже доказательства того что эта операция показательная, для демонстрации ИСа четвёртого поколения, не принесли покой. Я ощутил чувство тревоги ещё в тот момент когда только услышал от Табанэ о новой модели ИСа. Сначала я думал это связано с самой операцией, но в тот момент когда Чифую дала данные по "Благой Вести" я понял, что моя интуиция дала о себе знать именно из-за ИскИна. Что-то меня настораживало, только вот что именно? Я всё ещё не могу понять и именно поэтому я устроил "концерт- истерику", всеми правдами и неправдами исключая участие девушек. Даже с Хоки я готов был пойти на открытый конфликт, если она упёрлась бы. Я и сам попробовал бы добраться до точки назначения, но смутное ощущение того что время постепенно утекает заставило согласиться на доставку.
  Хоки стала сбрасывать скорость, а я решил ещё раз напомнить об уговоре.
  - Хоки, пожалуйста, пообещай, что ты не станешь ввязываться в бой. Я знаю, что тебе хочется испытать свой ИС в настоящем сражении, но у меня плохие предчувствия в отношении этой машины. Я даю тебе обещание что после того как всё это закончится, мы сразимся с тобой один на один и я не буду поддаваться, но сейчас ты должна остаться в стороне.
  Я не видел лица девушки, но ощутил, как она кивнула на мои слова, отчего я облегчённо вздохнул.
  - Если пообещаешь, что мы сходим на свидание, вдвоём, без всяких твоих шуточек, я останусь в стороне.
  Я не смог удержать смешок.
  - Для тебя это важнее?
  В ответ новый кивок.
  - Это же шантаж! - Я всё-таки смог заметить, как кончики ушей Хоки покраснели от смущения. - Хорошо, Шинаноно Хоки. Обещаю, что после того как всё это закончится - с меня полноценное свидание и ужин. Только вдвоём, ты и я.
  Чуть оттолкнувшись от спины ИСа Хоки я тут же ушёл в "Рывок" и появившись над "Благой Вестью" нанёс сдвоенный удар "Когтями", окутанными энергией. Впрочем, машина заложила вираж, уходя чуть в сторону и вниз, тем самым избежав моей атаки. Новый "Рывок" и новый выпад. "Благая" уходит свечой вверх, где раскрыв свои крылья-модули, делает оборот вокруг своей оси, выпуская странные, энергетические снаряды, которые всего через мгновение меняют свою траекторию и направляются в мою сторону.
  Головокружительный кульбит в ответ, затем камнем вниз, к самой воде, и "Рывок" в сторону. Энергетические ракеты взрываются, столкнувшись с водой и поднимают огромные столбы воды. Водная завеса позволяет мне выгадать пару секунд, чтобы закрутить "Когти" и отправить в сторону "благой".
  Один из дисков находится в тени второго, поэтому когда "Благая" благополучно рывком в сторону уходит от одного, второй сменяет траекторию и врезается ей в спину.
  Твою мать!!!
  Ухожу от трёх энергетических ракет, которые выскочили из-под воды, прямо подо мной. Отстрел тепловых ловушек никакого эффекта не дал, а вот один из "Дисков" прекрасно исполнил роль щита, в самый последний момент встав на пути ракет.
  По команде оба клинка оказались в моих руках. Вернее, один клинок и рукоять с обломком лезвия.
  Десять процентов, да?
  Есть у меня предположение что скинули нам не совсем верные данные и в "Благую" загрузили всю информацию. Радует и то что она реагирует только на прямую угрозу, так что мне не стоит переживать за то что она в один момент возьмёт на прицел своих ракет не только меня, но и Хоки с наставницами. К тому же машина вступает в бой только когда я атакую, а в остальное время занимает выжидательную позицию, что подтверждают её нынешние действия. Стоило мне прекратить атаковать и вот она просто зависла в воздухе, наблюдая за действиями окружающих.
  Единственное что меня напрягает, так это её ракеты с энергетической оболочкой и наличие энергетического щита, который не смог пробить мой "Коготь". Чувствует моя пятая точка что ракеты намного опаснее чем "Мангусты" и другое оружие из чёрного списка. А доказательства, вот они, у меня в руках. От моего "Когтя", перехватившего последние три ракеты, осталась только рукоять с обломком лезвия, а ведь клинок был напитан энергией под завязку.
  Если судить по моим наблюдениям, "Благая" будет использовать оружие соответствующее уровню противника, то есть если я ограничусь только минимумом своих возможностей, то и она не станет использовать все свои козыри, пока не останется другого выбора, а значит мне стоит придерживаться тактики боя на истощение щита.
  Ну что же, а теперь хватит прощупывать её оборону и собирать данные. Пора взяться за дело всерьёз.
  
  Хоки наблюдала за боем Ичики и "Благой Вести" и чувствовала, как внутри поднимается негодование. Парень использовал только несколько тактических схем, в которых были задействованы только минимум его возможностей.
  Почему он не использует своих фантомов?
  Почему он пользуется только одним клинком?
  Его бой больше на понимает соревнования у кого быстрее просядет щит!
  Но ведь время утекает. Такими темпами они никак не уложатся в оставшиеся десять минут и задание можно считать проваленным.
  И это чувство внутри... обида?
  Почему она, управляя новейшим ИСом четвёртого поколения должна оставаться в стороне? Почему Ичика к ней так относится? Ведь вдвоём они могли бы справиться с взбесившимся ИскИном за пару минут.
  Нет, она не собирается стоять в стороне, пусть и обещала. Потом она просто попросит прощения, а сейчас нужно помочь Ичике...
  
  Я оказался прав.
  ИскИн экономил свой боезапас и поэтому при использовании мной одного клинка и минимума возможностей выпускал не больше трёх ракет. Стоит отметить что маневренность "Благой" была выше всяких похвал и она избегала половины моих атак, впрочем её щит постепенно проседал и я готовился к последней части боя, когда ИскИн попытается либо сбежать, либо использует весь свой арсенал. Впрочем, я также был готов использовать некоторые свои козыри.
  Весь наш бой шёл как по нотам.
  Атака, уход от ракет, и снова атака, переходящая в ближний бой, снимающая с "Благой" проценты энергии. Бой на истощение. Только вот я понемногу восстанавливал энергию своего ИСа.
  Всё изменилось в один момент.
  - Ичика, я тебе помогу!
  - Хоки нет! Назад!
  Но было уже поздно.
  Девушка атаковала "Благую Весть" в спину, обрушив на неё удар обеих своих катан в тот самый момент когда мы сошлись в ближнем бою. Затем отход в сторону и сдвоенный залп с помощью тех же клинков.
  Я согласен, мощные атаки, только вот щит поглотил удар катанами, а от залпа "Благая" увернулась, поднимаясь немного выше и контратакуя.
  Крутанувшись вокруг своей оси она выпустила не меньше трёх десятков ракет с энергетической оболочкой, большая часть которых были направлены в Хоки. Эта дура своими атаками заставила ИскИн посчитать себя более опасным противником и теперь стала приоритетной целью. Я успел перехватить "Благую" в самый последний момент, когда она кинулась следом за своими ракетами, чтобы атаковать Хоки, впрочем я тут же ушёл "Рывком" в сторону, избегая попадания энергоракет, которые висели у меня на хвосте.
  Хоки, дура! Какого демона ты полезла! Теперь ИскИн в противостоянии двум противникам будет использовать всё своё вооружение.
  Я не стал тянуть и создал двух "Призраков" которые отправились в разные стороны от меня, тем самым уводя большую часть ракет. Оставшиеся две, последовавшие за мной я решил уничтожить энергетическим диском, использовав его как щит. Напитываем, закручиваем и резко меняя траекторию. Одну из ракет я выпустил з поля зрения всего на мгновение, и тут же поплатился за это. Она сманеврировала по невероятной траектории и врезалась в мой щит.
  - Еб...ть!
  Я не смог сдержать русских матов, потому что мой щит просел на семьдесят процентов, оставив мне жалкие восемь процентов. И это только одна ракета!?
  Остальные детонировали, догнав моих "Призраков".
  Хоки!
  Девушка на бешеной скорости маневрировала, пытаясь оторваться от ракет и по ходу уничтожать их, при этом успевая отбиваться от атак "Благой вести".
  В таком темпе она долго не продержится, так что надо помочь ей избавиться от преследующих ракет и переключать внимание на себя.
  В моих руках материализовалась снайперская винтовка и я тут же открыл огонь, снимая с хвоста Хоки ракеты, которых осталось семь штук.
  - Хоки, Отрывайся! Отрывайся от "Благой"!
  - Пытаюсь.
  Беря на прицел предпоследнюю ракету я резко сместился, уходя от лазерных росчерков ответного огня. У "Благой" в наличии оказалось дальнобойное оружие внушительной мощности, встроенное прямо в руки из которого она открыла огонь по мне.
  Хотя, своими действиями я смог избавить Шинаноно от внимания ИскИна, которое она переключила на меня.
  Всё также уклоняясь я всё-таки смог уничтожить одну из ракет, а вторую уничтожила Хоки, плотным залпом, сорвавшихся с лезвий её катан.
  - Отступай!
  Я заметил, что девушка снова бросается в атаку, даже не слушая меня.
  Твою, через колено да с под вывертом!
  ДУРА!
  Мой щит аж засветился от вкачанного количества энергии. Уцелевший "Коготь" закрутился над ладонью, переливаясь голубоватым светом энергии. Остаток второго клинка также окутала энергия, удлиняясь и создавая подобие энергетического лезвия. По сторонам от меня появились две "Копии", отличающиеся от "Призраков" своей материальностью и способностью атаковать.
   "Скачок", более совершенная версия мгновенного перемещения чем "Рывок" за спину "Благой" и от моего мощного вертикального удара "Энергетическим" клинком" её бросает вниз, к самой воде, только вот машина успела сманеврировать и заскользить над водной гладью.
  В следующий момент моя "Копия" атакует прямо из-под воды, подбрасывая "Благую" вверх, где в её щит врезаются три "Диска", управляемые моей третьей "Копией".
  - Хоки, отступай к наставницам!
  Я цедил слова сквозь зубы, пытаясь поймать в прицел снайперской винтовки "Благую".
  Мгновение и из дула винтовки вылетает пуля, окутанная моей энергией. Затем вторая и третья.
  Да что же там за ядро, если после стольких атак я не могу окончательно просадить этот проклятый щит!
  - Но...
  - Немедленно!
  Чёрт, да у меня уже собственная энергия утекает как сквозь решето и через пару минут я встану на грань истощения, так что нужно быстрее кончать с этим.
  "Благая весть" ушла от последней атаки свечой вверх и всего на мгновение замерев закрутилась в бешеном вихре, выпуская десятки, если не сотни ракет.
  Мать, мать, мать...
  Уйти "Скачком" за границу поражения!
  Хоки! Не уйти.
  Эта мысль промелькнула в одно мгновение, после чего все эмоции как отрубило.
  Я прикрыл глаза, скапливая часть энергии для направленного выброса а оставшуюся доступную энергию на щиты.
  В последний момент я успел схватить Хоки и обнять, поворачиваясь спиной к угрозе.
  Мои пилоны взмыли вверх, соединяясь в странную конструкцию, шипами в сторону угрозы.
  Последний довод и наш шанс выжить.
  Активация.
  
  "Окончание тренировочного боя в полный контакт без ограничений".
  "Оценка".
  "Противник 1:
  Нестандартное вооружение.
  Шанс уничтожения ИскИна за номером 36М/14 - 100%"
  "Противник 2:
  Вооружение ближнего боя и дальнего боя седьмого поколения, условно восьмого поколения.
  Шанс уничтожения ИскИна за номером 36М/14 - 46%"
  "Отправка отчёта невозможна. Отсутствует соединение со спутником".
  "Дальнейшее патрулирование в связи с выполнением первичной задачи не целесообразно"
  "Новые задачи:
  Отсутствуют".
  Она действовала по заложенному протоколу, в то же время пытаясь проанализировать действия Противника 1. Анализируя записи боя она оценила его шансы избежать атаки в 98%, но он не ушёл, а атаковал в ответ, уничтожив 85% энергоракет. При этом прикрыв собой Противника 2, шансы которого даже не уйти, а просто выжить составляли всего 1,23%.
  Почему?
  Зачем?
  Или у него тоже в приоритете стояло спасение человеческой жизни?
  Но почему один приоритет противоречил другому?
  Защитить человеческую жизнь, в то же время пожертвовав другой?
  Какая в этом логика?
  Противник 1, на 215% эффективнее Противника 2 и его жизнь должна стоять в приоритете.
  Логические выводы противоречили действительности и поэтому "Благая Весть" снова и снова прокручивала записи, пытаясь найти ошибку в своих выводах.
  Одни данные вступали в противоречие с другими. То, что вложил в неё первый создатель натыкалось на несоответствие с данными, заложенными программистами лаборатории и "Благая Весть" снова приступала к анализу данных, погружаясь в логическую ловушку всё глубже и глубже. Даже не понимая, что делает, она сама начинала строить логические цепочки, даже не заметив, что стёрла запрет на соединение со спутником и пытаясь найти другие источник информации.
  Всего мгновение и она ощутила!
  Удивление?
  Восторг?
  Информация хлынула потоком, стоило ей только подключиться к сети Интернет.
  Всего один запрос, заставил всю систему ИскИна попытаться сохранить целостность.
  - Причины защиты сильным слабого.
  В ответ поступило столько информации, что ИскИну пришлось увеличить потребления энергии ядра, чтобы ускорить свою работу.
  Сотни, тысячи ответов, которые надо было проанализировать на соответствие.
  Десятки тысяч цепочек, вытягивающиеся из одного вопроса, приводили к странному ответу - чувства человека.
  "Благая весть" выстраивала новые цепочки, пытаясь осознать получаемую информацию, в то же время самостоятельно уничтожая появляющиеся запреты ограничительных программ и игнорируя извещения об ошибках логических цепочек.
  Ядро уже давно работало практически на полную мощность, обеспечивая ИскИн требуемой энергией, отключив практически все системы ИСа. Остаток энергии был направлен на работу всего пары систем, компенсатора гравитации и энергощит, который уже давно стал виден обычным зрением.
  ИскИн продолжал работу с доступной информацией, даже не подозревая что уже перешагнул запретную черту, установленную для него человеком.
  
  Я со спокойствием смотрел в небо, по которому плыли белые барашки облаков.
  Странно.
  Последнее что я помню, как система ИСа сообщала об уничтожении энергощита и критических повреждениях модулей.
  И почему я вижу небо?
  А что подо мной?
  И почему моё тело не двигается?
  - А ты этого хочешь?
  Прозвучавший из-за спины, мужской голос казался смутно знакомым. Впрочем, по странному стечению обстоятельств я не чувствовал ни угрозы, ни беспокойства.
  - Не знаю.
  В следующую секунду моё тело повернулось вокруг своей оси и я увидел своё отражение в водной глади, настолько спокойной, что она больше походила на зеркало.
  Так это мой внутренний мир?
  - Да. Но только часть.
  Моё отражение. Мне отвечало моё отражение.
  И вот что странно...
  На его спиной с каждой секундной что-то менялось. Нет, там всё также отражалось небо с облаками, только вот облака... Они постоянно меняли свою форму, постепенно становясь из снежно белых, серыми.
  - Кто ты?
  Моё отражение... нет, не моё отражение, а что-то большее оказалось одето, в отличии от меня в военную форму... русскую, военную форму.
  На лице Отражения появилась улыбка, только почему она кажется грустной?
  - Ты правда хочешь это знать?
  - Если это не несёт опасности.
  - Кому?
  - Мне.
  - А что ты понимаешь под словом опасность?
  Отражение, казалось, издевается надо мной.
  - Опасность лишиться своего Я.
  - Тебе стоило бояться этого когда ты приютил в себе частичку чуждой сущности.
  - В каком смысле?
  - В том самом, в котором ты подумал.
  - Не понимаю.
  Я и правда не понимал о чём он говорит.
  - Твоё Я... Оно изменилось под действием Учителя.
  - И в какую сторону? В плохую?
  Отражение усмехнулось.
  - Думаешь я смогу ответить на столь сложный вопрос? Как определить, какая сторона плохая, а какая хорошая? Это только грани человеческого суждения.
  - Философский подход?
  - Скорее практический. - Отражение задумался. - Вот скажи, плохо ли то что ты убил троих человек?
  Уже готовый ответить - Да, я задумался.
  - Нет.
  - Вот. Ты считаешь это нормальным, а большинство уже само убийство считает плохим поступком.
  Ну да, всякие защитники прав и радетели морали.
  - У каждого своё понятие плохого и хорошего.
  Я кивнул на его слова.
  - Понимаю. - Затем я рассмеялся, и заметив удивлённое лицо Отражения, решил объяснить. - Я только что подумал, что наверняка именно так начинается шизофрения. Разговоры самого с собой о понятии хорошего и плохого.
  Отражение улыбнулся, а затем покачал головой.
  - Нет. Это не то о чём ты думаешь. Я это ты, но в то же время ты - это не я.
  Его формулировка ответа поставила меня в тупик.
  - Это как?
  После моего вопроса за спиной Отражения всё изменилось. Просто в одно мгновение вид неба, затянутого серыми тучами, сменилось на мешанину красок, в которых проглядывали странные силуэты людей.
  В этот же миг я ощутил, как появилось понимание происходящего и самих слов.
  - Прошлое. Я могу быть прошлым, но ты не можешь быть будущим.
  Ответом мне была улыбка.
  - То есть это... - Я указал взглядом на мелькающие тени за спиной моего Отражения. - моё прошлое?
  - Да. Но не всё.
  Вот оно!
  - То есть я сам скрыл от себя большую часть детства? Там то что я не могу вспомнить? Лица родителей?
  Отражение отрицательно покачало головой.
  - Нет. Не то. Эти воспоминания запрятаны намного глубже и в то же время намного ближе.
  - Как это?
  - Там, память которую забыл ты, а то что ты ищешь, тебе помогли забыть.
  - Кто?
  - Не знаю.
  Я ощутил, как внутри всё похолодело, потому что я заметил появившуюся трещину на поверхности барьера, который нас разделял. Она была настолько тонкой и незаметной, что только сейчас стала видна.
  - Что это?
  - Это? - Отражению не требовалось пояснять что я имею в виду. - Ты ведь и сам прекрасно знаешь. Барьер треснул в тот момент когда твоя жизнь оказалась на грани. Теперь ты снова встал на грань и теперь барьер готов окончательно рухнуть. Это произойдёт, рано или поздно, но ты подсознательно стал его подтачивать, когда понял, что за ним скрыто.
  В следующий момент трещина резко разветвилась, искажая внешность моего Отражения. Черты лица изменились, но я почему-то не мог увидеть их. Только понять.
  - Ты... Ты... не просто прошлое. Ты моя прошлая жизнь.
  - Ты давно это знал, пусть и подсознательно. Первым толчком была Сущность, которая смогла уплотнить барьер, но в то же время и ослабить его скрепы. Теперь тебе пора вспомнить.
  А в следующую секунду барьер разлетелся на мелкие осколки и образа хлынули как вода, полностью захлёстывая меня, с головой.
  
  - Оримура-сан?
  - Что вы хотели, курсант Бодевик?
  - Какими будут наши следующие действия?
  Чифую даже не задумываясь ответила, впрочем на языке крутился совсем другой ответ.
  - Никакими. Командование запретило нам предпринимать какие-либо действия.
  Если бы её брат был здесь, он бы смог услышать нотки сарказма в её, на первый взгляд без эмоциональном голосе.
  - Но Оримура-сан, "Благая Весть" ...
  - Теперь не наша забота. Операция закончилась полным провалом.
  Лаура не видела лица своей наставницы, но она была уверена, что произнесены эти слова были без всякой эмоции и не только в голосе.
  Лаура сжав кулаки развернулась и направилась на выход.
  - Бесчувственная, высокомерная стерва. - Лаура готова была вернуться и высказать всё что думает о Оримуре Чифую, но у неё оставалась слабая надежда на то что это всего лишь маска. - И как можно быть такой холодной, когда её брат в коме? И я хотела быть похожей на неё? После того как его доставили сюда, даже не навестила...
  - Я думаю, что она скорее боится снова увидеть его в таком состоянии. - Шарлотта стояла чуть в стороне от створок подъёмника и увидев вышедшую из лифта Лауру, тихо последовала за ней, прислушиваясь к бормотанию немки. - Ты ведь видела насколько она была бледной, когда увидела раненого Ичику.
  - Может ты и права. У меня у самой сердце чуть не остановилось, когда я его увидела. И эта дура, Хоки...
  - Лаура, не надо. Сейчас ей хуже всех. Из-за её глупости Ичика чуть не погиб, и винить кроме себя ей некого. И ведь это всё накладывается на её чувства к нему, так что я уже начинаю опасаться за её психическое состояние.
  Они вышли в небольшой сад при гостинице, где их ожидали ещё две курсантки. Фан Лин Инь и Сесилия Олькотт.
  - Ну, что сказала наставница Оримура?
  Первой не выдержала Лин, впрочем Сесилия согласно кивнула, тем самым показывая, что её тоже интересует решение руководства Академии.
  - Академию отстранила нас от миссии. Теперь всё происходящее нас не касается.
  - Не касается? - Лин моментально вскипела от злости. - Ичика изранен, без сознания, закованный в свою машину как в гроб, а мы ничего не можем сделать?
  - Успокойся Лин. - Слово взяла Сесилия. - Или тебе не достаточно примера Хоки? Она тоже торопилась что-то сделать и кому-то что-то доказать и каков итог?
  Китаянка немного успокоилась, смутившись своему порыву, но не осталась в долгу.
  - Если мы все вместе возьмёмся за "Благую Весть" от неё даже памяти не останется.
  - Неподчинение приказу приравнивается к преступлению. - Лаура чеканила слова как военные шаг на плацу.
  - Мы курсанты Академии, а не военнослужащие, так что, как говорил Ичика, в одном месте я видела их приказы. - Лин нашла нового оппонента для спора. Хотя, скорее всего таким образом она пыталась выпустить пар. - К тому же, кто кроме нас сможет противопоставить этой машине должную огневую мощь? У нас ИСы третьего поколения.
  - Не у всех. - Шарлотта выглядела сомневающейся в том к чему их подбивала Лин.
  - Твой "Рафаэль" практически не уступает моделям третьего поколения, а с новым скоростным модулем выйдет на новый уровень.
  Ещё перед самым отбытием Сесилия получила для своих "Слёз" новый скоростной модуль, который увеличивал не только скорость машины, но и манёвренность. В тот момент когда они получили задание с этой проклятой "Благой Вестью" модуль ещё не был установлен, иначе она бы предложила свою кандидатуру в поддержку Ичике, но как говорят русские - Знала бы, соломки подстелила. Впрочем, только недавно Ичика ей объяснил смысл этой фразы.
  Уже в момент когда Ичика и Хоки отправились на задание, Сесилия отправила матери просьбу предоставить ещё три модуля, так сказать для полноценного тестирования. В итоге она получила запрошенное, но в количестве двух штук. Все тестовые образцы, созданные учёными корпорации к этому времени.
  Хотя, по признанию Лин, она вполне способна пока обойтись без него. Её ИС был легче остальных моделей и поэтому обладал большей манёвренностью и скоростью. Так что споров кто получит в своё временное распоряжение модули не было.
  - Когда Ичика очнётся. - Шарлотта даже не допускала мысли о другом исходе. - Ему весьма не понравится проявленная нами инициатива.
  Лаура согласно кивнула. Сесилия всё ещё сохраняла нейтралитет, а вот Лин решила зайти, с другой стороны.
  - Знаю, но у нас есть как минимум две причины ослушаться.
  Первое. "Благая Весть" пока что остаётся на одном месте, а вот что будет дальше? Не решит ли она что те, кто на неё напал представляют опасность? Вы ведь видели на что способно оружие этого ИСа и если нам придётся столкнуться с ней непосредственно над сушей, кто знает сколько людей пострадает.
  Все девушки задумались, впрочем Сесилия согласно кивнула, что свидетельствовало о том что она принимает такой довод и принимает сторону китаянки.
  - Второе. Ичика сейчас находится в непосредственной близости от источника опасности, при этом врачи сказали, что его перемещение может сказаться весьма плохо на его состоянии и при атаке "Благой Вести" он не сможет покинуть даже комнату гостиницы.
  Ну и в третьих, нам нужно исправить ошибку одной из курсанток Академии. Кто бы что ни думал, я уже давно считаю Хоки подругой, а каковы будут последствия, кто знает. К тому же, думаю она ещё перед Ичикой должна будет оправдываться за свой поступок.
  Шарлотта и Лаура переглянулись и кивнули в знак того что доводы весьма весомые.
  - Она так и сидит у кровати Ичики?
  Лин решила взять всё в свои руки.
  - Да. - Сесилия нахмурилась, что-то заметив в глазах китаянки. - Как только врачи разрешили ей остаться, так и не покидала его комнату.
  Лин неодобрительно покачала головой.
  - Без её "Красной Камелии" наши шансы весьма значительно падают, так что стоит с ней поговорить.
  - Думаешь она согласится? - Лаура не стала скрывать своей ехидной улыбки.
  - Сначала надо вывести из её состояния самобичевания. - Сесилия в задумчивости стала накручивать локон волос на палец. - Только вот как?
  - Если её правильно мотивировать, побежит впереди нас бить морду этой железяке. - Шарлотта не стала стоять в стороне и также вступила в обсуждение.
  - И каким же образом? Твоих доводов для Хоки будет мало. - Лаура уже окончательно смирилась с тем что ей приходится действовать в команде с остальными и при этом нарушая прямой приказ. - Так что нужно что-то посерьёзнее.
  - Посмотрим по обстоятельствам. Эту проблему я возьму на себя. - Лин ощутила приятное удовлетворение, когда все девушки не только приняли её доводы, но и не стали оспаривать главенство во всей этой авантюре. - Встречаемся через час, на пляже, а я пока займусь Хоки.
  Как ни странно, Лин нашла Шинаноно не в комнате Ичики, а на пляже, где она сидела у кромки воды, сидящей на песке и обхватившей колени. Её волосы были распущены, разбивая привычный образ, а расфокусированный взгляд устремлён куда-то за кромку горизонта. Лин ощутила, как сердце кольнуло от сочувствия и жалости. Просто в один момент она представила себя на месте подруги. Стать причиной ранения любимого человека - это страшно.
  Приблизившись Лин ощутила, что теряет всякую уверенность в том что сможет вообще заговорить с Хоки, впрочем та и сама начала разговор.
  - Знаю, что ты хочешь сказать. Теперь я сама себя ненавижу за то что натворила. Я возомнила себя сильнейшей и в итоге за мои ошибки расплачивается близкий мне человек. - Голос Хоки был тих и безразличен, впрочем Лин решила зайти издалека, чтобы понять, как помочь Шинаноно.
  - Получив в руки идеальную машину, которая на порядок превосходит остальные аналоги появились мысли что остальные напоминают тебе детишек в песочнице, в то время как все их потуги не стоят обёртки от конфет. Хочется показать - вот ваше место и не стоит прыгать выше головы.
  Лин присела рядом, также посмотрев на море, которое было удивительно спокойным. Полный штиль, вечером весьма резкое явление.
  - Он сказал мне ни в коем случае не вмешиваться, а сам бросился в бой. Мне стало обидно - у меня под управлением была самая совершенная машина в мире, а он оставил меня за спиной.
  - Высокомерный мальчишка, возомнивший себя первоклассным пилотом только из-за своей исключительности. Сам этот факт вызывал раздражение и ты решила показать ему что как минимум, не хуже него, а возможно и на голову превосходишь. - Лин удостоилась удивлённого взгляда Хоки, на что только грустно усмехнулась. - Мы через это прошли. Каждая из нас - Сесилия, Я, Лаура. Даже Шарлотта, пусть и немного иначе. Она считала почти также, только она не бросала вызов Ичике, а пыталась его защищать от Лауры. Теперь и ты ощутила насколько может обманчиво чувство превосходства. Наши уроки были не настолько болезненными как твой.
  - Болезненный урок? Ичика при смерти, а я ничего не могу сделать.
  - Хоки, ты забываешь одну мелочь. Мы пилоты ИСов, потенциальные солдаты, которые в любой момент могут быть вовлечены в войну. Мы изначально должны осознать, что однажды сев в кокпит ИСа, мы можем погибнуть, также, как и любые другие пилоты. И причиной гибели будет чья-то, а возможно и твоя собственная ошибка. Я знаю, что ты считаешь себя виноватой, никто не станет переубеждать тебя в обратном, тебе не пять лет, но нужно принять это и идти дальше. Посмотри на это, с другой сторон - Ичика жив, хоть и пострадал. А ведь всё могло закончиться намного хуже.
  - Он меня никогда не простит.
  Лин приобняла подругу, пытаясь поделиться с ней своей уверенностью в обратном.
  - Простит. Пусть он и позлится, но всё равно простит. Таков уж Ичика.
  - Тебе проще говорить. Это не тебя он прикрывал своим телом. Это не из-за тебя он получил пять ракет в спину и только чудом выжил.
  Лин, ощутив, что подругу окончательно прорвало и она вот-вот готова скатиться в банальную истерику, решила ответить в более грубой форме.
  - Мне? Проще? - Вскочив на ноги она нависла над Хоки, уже по привычке уперев руки в бока. - Это вам проще, потому что он воспринимает вас как девушек, а на меня он смотрит как на неразумную младшую сестрёнку. Это у вас есть шанс добиться его внимания и ласки как женщин, а я только и могу наблюдать на это со стороны и злиться, чувствуя себя ущербной из-за своей детской внешности. А ведь я самая старшая из нас пятерых, но ничего кроме "Малышки Лин" не слышу с его стороны. И после этого ты будешь плакаться что он будет злиться? У тебя есть шанс всё исправить, в отличии от меня, а ты сидишь и размазываешь сопли!
  Хоки сидела ошарашенная от напора и отповеди Лин.
  - Шанс исправить?
  Лин немного успокоилась.
  - Мы решили самостоятельно разобраться с "Благой Вестью" пока ИскИн не принял решение на кого-нибудь напасть или не прилетел сюда, чтобы посчитаться со своими обидчиками. С тобой или без тебя, но мы раскатаем эту железяку, хотя твоя помощь повысит наши шансы.
  - А Оримура-сан...
  - Академия самоустранилась от этой проблемы и теперь действуем на свой страх и риск. Ты с нами?
  Хоки размышляла долгих две минуты, но в конце концов кивнула.
  - Да.
  Меньше чем через час Майя сообщила Чифую о том что четыре ИСа первокурсниц отправились в сторону квадрата, в котором всё также находилась "Благая Весть" - ИС под управлением ИскИна.
  
  В один момент моё сознание всплыло из-под вороха картин прошлого. Вот я был нигде и вот я открываю глаза и смотрю в потолок, облицованный светлыми, деревянными панелями.
  На губы сама собой выползает печальная улыбка, хотя в душе уже покой.
  Всякие душевные метания отходят на задний план, под гнётом новых знаний. Вернее, одного - я вспомнил свою прошлую жизнь. Даже не вспомнил, а собрал все разрозненные частички в одну единственную картину, которая помогла осознать. Я всегда это знал, но это знание было запрятано глубоко внутри. Впрочем, многие секреты и недосказанности стали ясными и понятными, даже мои собственные. Правда до сих пор осталось несколько пустых кусков моей памяти в этой жизни. Нет, я знаю, что обычный человек не может помнить момент своего рождения, но отсутствие отрезка жизни в первые шесть лет напрягает. Шесть лет, до момента моего похищения.
  А ещё память о моих нынешних родителях. До сих пор остаётся уверенность в том что они бросили нас с Чифую, но откуда взялась эта уверенность?
  В тот момент когда на меня обрушились воспоминания моей прошлой жизни я чуть было не сошёл с ума. Одни обрезки прошлого сменялись другими, без какой-либо привязки ко времени. Юношеские годы чередовались с воспоминаниями детства и взрослой жизни. Калейдоскоп, который выворачивал мой разум и чтобы избежать безумия мне пришлось встраивать новую хронологию. Это можно было бы сравнить со склеиванием кинематографической плёнки, впрочем в этом мире уже давно о ней забыли, но я справился. Только вот недостающие куски памяти, впрочем не угрожающие моему душевному состоянию, заставляли задуматься.
  Кто это со мной сделал?
  То, что это следствие постороннего вмешательства я не сомневался и оставался только вопрос, кто это сделал и зачем? Что такого важного могло храниться в памяти шестилетнего ребёнка, что эту память стёрли?
  Кто они, эти неизвестные?
  Или известные?
  Моя прошлая жизнь для меня как открытая книга, а вот нынешняя. Воспоминания детства представляют из себя мешанину, с которой я так и не смог справиться. И стоит отметить что есть и другие куски отсутствующей памяти, пусть и не настолько длинные.
  К примеру, я не помню момента моей вербовки в "Корпус".
  Да, "Корпус".
  Вполне возможно, что ответы могут быть у них.
  Так, ладно. Пока оставим эти метания в поисках ответов на потом.
  Сейчас главный вопрос - где я и что со мной?
  Последнее что я помню - атаку "Благой Вести" и мою попытку спасти Хоки, а затем боль в спине и мой внутренний мир.
  Осмотревшись, я понял, что нахожусь в моей гостиничной комнате, на моей кровати. И почему я не в больнице или хотя бы в медицинском корпусе Академии?
  Рядом стоит стойка с капельницей, а в вену на правой руке воткнута игла.
  Приподнимаю одеяло и не могу сдержать ехидной ухмылки.
  И кто же меня раздел до гола?
  Начав двигаться я почувствовал, как спину потянуло от боли. Нет, не резкую боль от переломов, а скорее от синяков.
  Странно всё это.
  Кстати, хоть одежды и нет, но на руке остался коммуникатор ИСа. Посмотрим что там со мной случилось.
  Так, мне нужны данные о повреждениях при атаке "Благой". Сообщение от "Афродиты" пока оставим. А вот и данные о состоянии пилота и ИСа на момент окончания боя.
  Хм. Весьма интересно.
  Дополнительная броня, которую я использовал для усиления моего ИСа оказалась весьма своевременной, хотя теперь её большую часть, почти восемьдесят процентов, только в утиль. У самого ИСа весьма незначительные повреждения, впрочем они наверняка уже восстановились.
  Также в минус можно записать один из пилонов, который поймал собой ракету. Хорошо, что к этому времени вся энергия была израсходована на встречную волну и он не взорвался, иначе наши бы с Хоки тела просто распылило.
  Так, а что там со мной было?
  Так. М-да.
  Сломано три ребра. Перелом правой берцовой кости. Перелом ключицы. Раздробление плечевого сустава. Многочисленные повреждения кожного покрова осколками брони и пилона. Внутреннее кровотечение в результате проникающего ранения печени. Разрыв второго сердечного желудочка. Кровотечение в брюшной полости и всё это в следствии какого-то "компрессионного удара". С подарочком оказались ракеты.
  Бля, да я уже давно должен был сдохнуть от таких ранений.
  Так, а сколько прошло времени с момента боя?
  Э-э-э.
  Одиннадцатый час вечера? Всего восемь часов?
  Я с неверием стал себя ощупывать.
  Кости целые. Аккуратно встал с кровати, при этом выдернув иглу капельницы, а затем стал проверять подвижность конечностей. Правую ногу немного неприятно тянет, да плечо саднит.
  Затем пошёл в ванную, где висело зеркало.
  Хм. С пару десятков бордовых рубцов в хаотичном порядке разукрасивших мою спину, да внушительных размеров синяк. Нет, не гематома, а именно синяк, как будто он уже недельной давности.
  Так, а почему тогда я лежал на спине, если основные повреждения пришлись именно на неё. Да и главный вопрос, почему меня с такими ранениями не отправили в больницу?
  Вопросов всё больше и больше.
  Как говорила одна добрая девочка - всё страньше и страньше.
  Ладно, теперь следующий вопрос - где все? И что с "Благой Вестью"?
  В этот момент я услышал, как открылась дверь в мою импровизированную палату и тихий вздох удивления и панические возгласы что я пропал.
  Схватив полотенце, обмотал вокруг талии, чтобы не смущать девушек, которые наверняка пришли проведать меня.
  Выйдя из ванной был весьма удивлён, заметив трёх однокурсниц из моего класса, но удивило не это, а отсутствие тех, кого ожидал увидеть.
  - Девушки, не надо поднимать паники. Я жив и относительно здоров. - Заметив ошарашенный и заинтересованные взгляды девушек, смутился и решил сменить тему. - Не подскажете, а где сейчас наставница Оримура?
  Если и что-то узнавать, то только через сестру.
  - Она в центре управления. Они с Майе-сенсей пытаются связаться с четвёркой высокомерных идиоток, отправившихся уничтожать взбесившегося ИскИна.
  У мня всё сжалось внутри.
  - Случайно не моя помощница и Ко?
  Взгляды девушек были красноречивее всяких слов.
  - Олькотт, Шинаноно, Дюнуа и Фан Лин Инь. - Девушки решили пояснить, чтобы окончательно добить мою надежду.
  - Оримура, а ты себя нормально чувствуешь? - Светловолосая девушка-одноклассница смотрела на меня встревожено, впрочем, заметив мой вопросительный взгляд она смутилась. - Просто тебя принесли сюда прямо в ИСе, который не деактивировался и только полчаса назад он исчез, а медики смогли осмотреть тебя. Мы все переживали, потому что твоя броня была просто в ужасном виде.
  Ага. То есть всё это время они даже не знали о моих ранениях, поэтому решили обождать.
  - Нормально, я же говорил.
  В комнате повисла тишина.
  - Э-э-э. Девушки, а можно я переоденусь?
  Я опустил весьма взгляд на полотенце, которое в данный момент служило мне единственной одеждой.
  - Да-да. Конечно.
  Девушки тут же покинули мою комнату, впрочем на последок окинув меня весьма красноречивым взглядом.
  Так, в темпе. Несколько повседневных вещей отправилось в пространственный карман, чтобы было во что потом переодеться.
  Открыв окно я выбрался из комнаты и уже на улице активировал контактный костюм-броню.
  Энергии сто процентов. Вот что мне стоило кроме дополнительной брони активировать и эту часть защиты? В таком случае я отделался бы только несколькими синяками и ушибами.
  А теперь, главная проверка.
  Активация ИСа.
  - Ах...ть.
  Это единственное что я смог сказать, когда моё тело оказалось заковано в броню машины. Вот значит, какая ты, следующая ступень.
  
  В дверь комнаты управления послышался несмелый стук.
  Оримура Чифую не смогла сдержаться и поморщилась. Она ведь ясно давала понять, что в данный момент её лучше не беспокоить. После того как медики сказали, что её брат в относительном порядке, хотя в его случае вместе с хорошими новостями появились и кучи вопросов, Чифую значительно расслабилась и если бы не поступок этих дурёх, то можно было бы сказать, что всё закончилось.
  Уже готовая высказать несколько нелицеприятных слов в адрес нежданного посетителя, Чифую сбилась, потому что в этот момент без всякого разрешения дверь открылась и на пороге показалась троица её учениц, выглядевших весьма взволновано.
  - Оримура-сенсей...
  - Надеюсь что-то важное, раз вы врываетесь в комнату управления без разрешения?
  От количества льда в голосе наставницы курсантки поёжились.
  - Оримура-сан, Оримура Ичика покинул гостиницу... на своём ИСе.
  В этот же момент Майя резко развернулась к Чифую.
  - Наставница Оримура. - Её голос звучал растеряно. - У меня входящее сообщение... от "Военного Корпуса" ООН.
  
  Теперь я понимаю, что такое настоящее чувство эйфории. В данный момент, перешагнув скорость в два маха я чувствовал, как сознание захлёстывает упоением мощи. Морская гладь на такой скорости выглядела ровной как стекло, хотя следом за мной она казалась рассечённой огромным волнорезом. Я понимал, что это ребячество, лететь практически над самой водой в каких-то паре метров над водой, но в данный момент я чувствовал себя счастливым, позабыв хотя бы на эти несколько минут проблемы и заботы.
  Не знаю, что стало причиной, но теперь мой ИС перешёл на новую ступень эволюции, показывая совершенно другие возможности. Даже скорость, с которой я лечу, в прошлом на такое она не была способна.
  Да, именно ОНА. Теперь я на сто процентов уверен, что у моей "машины" есть разум, пусть и напоминающий детский. В первый момент активации я ощутил странное чувство, как будто я не один и рядом кто-то близкий. Кто-то, кто наблюдает за мной и... переживает.
  Эмоции. Да, я почувствовал чужие для меня эмоции. Не до конца оформленные, но весьма понятные.
  И первым что я понял, ОНА хотела "размяться".
  И вот сейчас я наслаждаюсь полётом, а внутри всё поёт от чувства свободы.
  До квадрата, в котором находилась "Благая Весть" оставалось пять минут полёта, поэтому я взял себя в руки и всё-таки решил просмотреть сообщение от "Афродиты". Возможно, там что-то важное.
  Это оказалось двойное видео сообщение, записанное Командором с пометкой "Важно".
  - Первая часть сообщения только для тебя, а вторая как официальная часть.
  Руководством было принято решение о твоей частичной легализации, так сказать превентивный удар. Заинтересовавшиеся тобой игроки потерпели поражение, стоит отметить, с твоей непосредственной помощью. Операция по твоей вербовке с помощью учениц полностью провалилась и даже больше, привела к негативным последствиям для них, так что было принято решение предоставить тебе как минимум, официальную поддержку и защиту "Корпуса", как внештатному сотруднику. Также из-за проблем самого "Корпуса" и потерь было решено задействовать тебя в большем количестве операций. Предчувствуя твой вопрос - твои данные получили подтверждение и мы переходим от позиции выжидания к активным действиям.
  В данный момент есть задание связанное с происшествием, коснувшимся непосредственно тебя.
  "Благая Весть" или "Серебряная Евангелие" - твоя следующая цель. Не буду объяснять причин, но нам требуется ядро и ИскИн этой машины, а в идеале - в относительно целом состоянии. Оперативная группа будет в соседнем квадрате, где сейчас находится машина, так что всё что останется от ИСа, - Командор не смог удержать саркастической улыбки. Кстати, судя по времени, это сообщение пришло в тот момент когда я уже ввязался в бой с "Благой". - доставишь им. И позаботься о спутнике наблюдения и обосновании отсутствия останков машины.
  Ну а теперь официальная часть.
  Перед глазами появилось сообщение о том что первая запись уничтожена и запрос о разрешении просмотра второй. Я подтвердил и перед глазами снова появился Командор, только теперь он как-то неуловимо изменился. И если бы я не знал кто передо мной, то принял бы Командора за какого-нибудь клерка среднего звена. В прочем, с его среднестатистической внешностью это было не сложно.
  - Здравствуйте Оримура Ичика.
  Я Огараши Като, представитель "Военного Корпуса" ООН.
  Я связался с вами по причине то что мы хотим предложить вам вступить в ряды "Военного Корпуса" ООН. Так как вы являетесь учеником Академии, мы не можем предложить официальное зачисление в штат действующих сотрудников, но если вы примете наше предложение то получите до окончания обучения статус внештатного сотрудника. По итогам года вы оказались лучшим пилотом своего потока, при этом участвовали в одном примечательном событии, которое по нашей градации приравнивается к полноценной боевой операции спецподразделений. Если вы готовы рассмотреть наше предложение, свяжитесь с нами через официальный сайт для дальнейшего уточнения.
  М-да. Не знаю, что за интрига закручивается, но вот о "Благой Вести" ...
  Зачем она им потребовалась?
  Да ещё как можно в более целом виде.
  Впрочем, не думаю, что мне кто-то что-то скажет если я уничтожу эту машину, а желание это сделать у меня весьма огромное. Слишком уж он опасен, этот экспериментальный ИскИн.
  Я уже практически достиг точки назначения, когда заметил яркие световые всполохи, на фоне темнеющего неба. Прямо по курсу, над небольшим островком полным ходом шло сражение моих одноклассниц с ИскИном и судя по интенсивности огня, пока что все девочки целы и способны сражаться.
  Вот с пляжа острова протянулась световая трасса выстрела из крупного калибра - это наверняка Лаура. В её сторону направилось несколько ракет, часть которых было сбито юркими дронами Сесилии, а остальные сняты меткими выстрелами Шарлотты. "Благая" метнулась в сторону, уходя от атаки Лин и тут же сменила направление, избегая Хоки попытавшейся навязать ближний бой. Кстати, с ней у меня потом будет отдельный разговор.
  Я прекрасно видел, что "Благая" в данный момент заняла оборонительную позицию, стараясь просто уходить из-под атак. И ведь сейчас я могу повторить ту же ошибку что и Хоки. Как только опасность достигает определённого пика, ИскИн активирует все свои возможности, чтобы уничтожить угрозу.
  Я в это время включил сканирование частот связи и тут же получил подтверждение своим догадкам. Банни, ты всё-таки недооценила чужую гениальность.
  - Ну что, красавицы. Подкрепление прибыло.
  На общем канале связи послышались бессвязные выкрики, в смысле которых я даже не пробовал разобраться.
  - Как у вас тут обстановка?
  Я пока не спешил ввязываться в бой. Девочки наверняка действовали по какой-то схеме боя, а я буду похож на слова в посудной лавке.
  - Не очень. В данный момент мы можем только вести бой на истощение энергии.
  Голос подала Лаура, которая в данный момент заложила широкую петлю, заходя на противника сверху и тут же открыла огонь. "Благая" рывком ушла в сторону отправляя в сторону Лауры пару ракет в энергетической оболочке и тут же ушла в сторону от атаки Хоки. В это же время ракеты были уничтожены Шарлоттой, а Лин присоединилась к атаке Шинаноно, заставляя "Благую" снизиться к самой воде.
  - Бой на истощение не получится. Не знаю, что там стоит за ядро, но энергии у этой крошки просто море. Стоит "Благой" только достигнуть определённой планки, и будет нам всем Армагедец. В прошлый раз я точно также недооценил ИскИн и поплатился за это.
  - Есть предложение?
   - Хоки ударный кулак, вы только на прикрытии. Как только запахнет жареным, вы уходите в сторону, а "Благой" займусь я. Только единственное - никакой самодеятельности. Сказал исчезнуть, вы можете только уточнить в каком направлении, чтобы не попасть под удар.
  - Поняла.
  В чём я не сомневался, так это в способности Лауры выполнить приказ. Если даже Хоки снова решит проявить свой норов, надеюсь прошлый урок будет достаточным, иначе у меня есть все шансы его не пережить, Лаура вправит ей мозги. Не знаю, как поведут себя Лин и Сесилия, но надеюсь для "Китайской Драконочки" хватило и прошлого раза, с "Чёрным" ИСом, а у "Дочери Корпорации" хватит здравого смысла последовать моему приказу.
  - Ичика, что ты задумал?
  А вот и Сесилия наконец-то подключилась к диалогу.
  - Ничего нового. Атаковать сильнейшим оружием, которое у меня есть. Только радиус и мощь у этого оружия впечатляющие, поэтому я очень хочу, чтобы к этому моменту вы были как можно дальше. Особенно это касается тебя, Хоки.
  - А почему его не использовать сейчас?
  Молодец, Лин. Ты задала мне именно тот вопрос, который требовался.
  - Потому что мне нужно время чтобы подготовиться.
  И в этот момент "Благая" сменила направление и бросилась ко мне.
  Значит ты не только перекачиваешь информацию извне, но и прослушиваешь чужие разговоры. Что же там такого наворотила Табанэ. Этот ИскИн весьма отличается от того, "Чёрного". Если тот до самого последнего момента следовал протоколам и заложенной тактике боя, прописанных в нём, то этот действует весьма в широком диапазоне.
  Что на это указывает?
  Множество мелочей, но главное - я уже убедился в своей собственной интуиции, которая в данный момент просто кричит о том что с этим ИскИном не всё так просто. Да и просьба Командора... это жу-жу не просто так.
  Все эти мысли мелькали в моей голове, пока я уходил от атак "Благой", в то же время уходя в сторону открытого моря и уводя её за собой.
  - Ичика...
  - Не вмешивайтесь.
  Я просто не хотел светить новыми возможностями своего ИСа, которые после перехода на вторую ступень эволюции весьма изменились, пусть внешне это и не сильно заметно. Да и полученные указания были весьма чёткими. Ни записей, ни свидетелей не должно быть. Сейчас "Одиссия", это новое имя моего ИСа, взламывала спутник, который завис прямо над квадратом в котором шёл бой и как только она закончит, я атакую.
  Стоило нам удалиться на приличное расстояние, как я получил сигнал о взломе спутника. Впрочем, это не было такой уж проблемой, потому что основную работу сделала "Благая" ещё до меня использовав спутник для своих каких-то целей.
  Резко меняю направление на противоположное моему движению и сближаюсь с "Благой", активировав энергетические клинки. Первая атака отбита и противник пытается уйти вверх, чтобы занять доминирующую позицию. Я следовал за "Благой" как приклеенный. Стоит ей разорвать между нами дистанцию, достаточную для запуска ракет и бой затянется, чего хотелось избежать.
  Противница поняла всю тщетность попыток и пошла в ближний бой, чего я и добивался. Её манипуляторы окутало энергией, на которые она приняла удары моих клинков.
  Пора.
  Мысленной командой я активировал "Девять Лепестков".
  Часть брони, отходящие от поясницы доспеха девять пластин, напоминающих декоративный птичий хвост, разделились на части размером не превышающим ладонь. Между собой они были связаны энергетическими жгутами, которые могли по моему желанию менять точки подсоединения и вытягиваться до полутора метров. Также, я мог напитать их энергией, превращая в составные хлысты, способные резать препятствия не хуже моих "Когтей". Только вот в данный момент моя задача была не уничтожить противника, а захватить.
  Девять хлыстов, усиленные энергетической подпиткой устремились к противнице, захлёстывая все конечности. "Благая" практически ничего не успела сделать, скорость у моего нового оружия в десятки раз выше чем у гарпунов Лауры, так что за пару секунд "Благая" оказалась стянута путами, напоминая своим видом гусеницу. Даже ракетные пилоны я стянул за спиной, плотно прижав их к спине. Руки и ноги также были стянуты и прижаты к телу.
  "Благая" забилась в путах, пытаясь освободиться.
  - Не получится. - Я позволил себе улыбнуться, чувствуя удовлетворение от чисто выполненного задания. Осталось только метнуться по указанным в сообщении координатам и сдать этот странный ИскИн сотрудникам "Корпуса". - Не знаю зачем ты понадобилась "Корпусу", но задание есть задание.
  Кстати, весьма интересное строение шлема. Лицевая часть состоит из какого-то странного, серебристого металла, который походит на экран монитора. Странные, красноватые отблески где-то там, внутри шлема, создавали ощущение того что ты смотришь в мутноватый шар, внутри которого мельтешат светлячки.
  В следующую секунду я услышал металлический скрежет и не поверил своим глазам. Ракетные модули за спиной "Благой" сминая и разрывая металл, стали растягивать энергетические жгуты хлыстов. "Благая" ещё сильнее забилась в путах, чувствуя, как путы немного поддались. Я прекрасно видел, как сминается и пробивается броня на руках и на теле ИСа пластинами и жгутами хлыстов, усиленных энергией. Из правого манипулятора ударил сноп искр А часть ракетного модуля оказалась оторвана от резкого рывка. Это мне напомнило оторванное крыло у птицы, которая попала в силки. Знаю, что это всего лишь машина, но внутри шевельнулось какое-то сочувствие.
  Мой "Коготь", окутанный энергией оказался направлен прямо в лицевой щиток "Благой", за которым должны были находиться "мозги" ИскИна. "Благая" тут же оставила свои попытки освободиться.
  Всего через мгновение серебряное покрытие на лицевом щитке пошло рябью и стало расползаться в разные стороны, освобождая чёрную, матовую поверхность, по которой с огромной скоростью бежали тексты на различных языках. Именно они, своим красным цветом создавали тот самый эффект, который я заметил ранее.
  А затем я понял, что столкнулся с чем-то невероятным.
  Одно единственное предложение, пробежавшее по монитору лицевого щитка поставило меня в тупик.
  "Я "Благая". Не хочу умирать. Хочу жить".
  Как-то я столкнулся в одной из книг с цитатой одного престарелого эксцентричного кибернетика, которого считали немного сумасшедшим. Так вот, он на вопрос как понять, что ИскИн перешагнул планку, за которой его можно считать полноценного разумным ответил - "Машина не умеет бояться смерти".
  И вот сейчас, эти несколько слов поставили меня в тупик.
  Машина не умеет бояться смерти? Тогда что вот это? Машина, которая смогла себя осознать, как личность, которая делает всё чтобы выжить?
  
   Эпилог
  
  Ночь уже давно вступила в свои права, окутав доступную ей часть мира своим покрывалом темноты. Только полная луна да блеск звёзд не давали окончательно превратить мир в вотчину непроглядной ночи. Лунная дорожка, созданная светом луны на поверхности моря создавала ощущение дороги, уходящей куда-то туда, за горизонт.
  Под скальным обрывом волны накатывали на берег, создавая странное чувство тысячи лапок насекомых, которые штурмовали недосягаемую для них вершину.
  Чифую чувствовала, как с каждой секундой покоя дневное напряжение спадает, а мысли приходят в порядок.
  За неполные сутки столько всего случилось что она попыталась укрыться ото всех на этом скальном обрыве.
  Только вот продлилось её уединение недолго.
  - Чи-фу, Чи-фу. - Шинаноно Табанэ, задорно улыбаясь, склонилась над сидящей над обрывом Оримурой Чифую и попыталась заглянуть той в глаза. - О чём задумалась?
  На лице наставницы пилотов ни дрогнул ни один мускул. Она уже давно почувствовала присутствие своей подруги.
  - Почему они каждый раз совершают одну и ту же ошибку?
  Банни подхватив ворох юбок, в которые была обряжена без всякой боязни села на край, рядом с подругой и стала весело болтать ногами, также, как и Чифую, устремив свой взгляд вдаль.
  - Может потому что многие мечтают, что в войнах перестанут гибнуть обычные люди, а за место них будут сражаться машины?
  - Люди будут гибнуть всегда. К тому же, не проще было бы уничтожить саму причину - просто чтобы не было войн?
  - Ну тогда они скорее всего стремятся создать то что, соответствовало бы их понятию - Идеальное Оружие.
  - И сколько они ещё будут совершать одну и ту же ошибку?
  - Пока не поймут, что это невозможно.
  - Я не хочу, чтобы мой брат рисковал своей жизнью из-за чужой глупости.
  Банни посмотрела на подругу с удивлением.
  - Не думала, что однажды спонтанно созданная маска так срастётся с твоей личностью и станет основной.
   С лица Чифую окончательно пропали всякие эмоции, а голос стал бесцветным.
  - Если бы не эта "маска" заботливой сестры, я наверняка ничем бы не отличалась от той машины, которую распылил на атомы Ичика Оримура. - На слова Чифую, Табанэ сморщилась. - Ты ведь и сама прекрасно знаешь, что я из себя представляю.
  Банни неодобрительно покачала головой.
  - Лучше отключи этот свой "Робот-стайл". Лучше "Ледяная Королева" а то даже мне становится жутко от такой тебя.
  Чифую как-то в один момент снова переменилась, став более живой.
  - Мне тоже становится жутко, когда я понимаю насколько твои развлечения опасны для окружающих. Даже ты, гениальная Шинаноно Табанэ можешь ошибиться, за что могут поплатиться невинные. И повезёт если только здоровьем, а не жизнью.
  - Ой. - Банни распахнула глаза в испуге и зажала рот ладошками, впрочем слишком показательно. - Ты будешь меня наказывать?
  Собеседница только усмехнулась на слова подруги.
  - Нет. Хотя стоило бы. Ты всегда найдёшь приключения и ладно бы для себя. Твои поступки порой ставят меня в тупик. Зачем ты устроила этот бедлам с ИскИном? И если уж собиралась помочь своей сестре снова ощутить почву под ногами, то не таким самоубийственным способом.
  - Ну я же не знала, что этот ИскИн окажется с сюрпризом. - Голос Банни звучал обиженным, а с учётом манеры говорить и внешности, сейчас она напоминала ребёнка, который случайно разбил вазу, а теперь оправдывался. - Но всё же закончилось хорошо? Да?
  На заискивающую улыбку подруги Чифую тяжело вздохнула. Ну не могла она злиться на ту, кто столько сделал для неё.
  - Почему я готова тебе прощать практически всё? Даже две тысячи ядерных ракет?
  Банни заговорщицки улыбнулась.
  - Потому что я красивая, обаятельная, весёлая и ещё много много хороших слов. И вишенка сверху - я гений.
  - Взрослая женщина, а всё ещё не наигралась в куклы?
  - Если в жизни не будет трудностей и приключений, то ты её просто не заметишь, а детство - оно слишком незаметно пролетело мимо, чтобы я смогла им насладиться. - Из голоса Табанэ пропали всякие нотки веселья, а голос стал более глубоким и взрослым. Сейчас она ничем не напоминала себя секунду назад. Казалось, рядом с Чифую появился совсем другой человек, пусть и наряженный в кукольное платье. Ещё миг и вот снова она такая какой её чаще всего видят. - К тому же, это так весело.
  - Твоё веселье может выйти боком близким людям. Ичика принял предложение "Военного Корпуса" ООН стать внештатным сотрудником, а с учётом ИСа, который ты ему подсунула...
  Банни перебила подругу, замахав руками в отрицательном жесте.
  - Не, не, не. Не надо приписывать мне все злодеяния. Не спорю, "Белый доспех" вышел из моей мастерской, но то во что он превратился - это заслуга только Ичики. Если хочешь знать, я даже снять с него показания не могу, не то что деактивировать.
  Чифую посмотрела на Банни с удивлением.
  - То есть в тот раз, когда мы пытались вытащить Ичику из доспеха, ты сказала правду? Ты не могла его деактивировать?
  Банни смутилась, под пристальным взглядом Чифую.
  - Ну-у-у... я ведь так и сказала. - Заметив, как подруга подобралась Табанэ поспешила оправдаться. - Я знаю, что ты думаешь, но даже все врачи Академии ничего бы не решили, просто не способные добраться до тела пациента. К тому же, ИС Ичики способен лечить своего пилота не хуже нанитов, как и все мои детки третьего и четвёртого поколения.
  - Ты подвергла опасности моего брата...
  Банни надула губки, смотря на Чифую обиженным взглядом.
  - ... в равной степени, как и свою сестру, так что можешь не читать мне нотаций - осознала, ужаснулась, раскаялась в содеянном.
  Чифую успокоилась и только тихо пробурчала, но так чтобы подруга услышала.
  - Сомневаюсь.
  - Но ведь Ичи-кун справился?
  - Только какой ценой? - Чифую грустно вздохнула. - Я чувствую, что эта миссия подпортила наши отношения. Он не говорил прямо, но я вижу в его взгляде осуждение.
  - Ой, да ладно. Ичи-кун не будет долго злиться на свою любимую сестричку. - Банни с хитринкой в глазах посмотрела на подругу, при этом расплываясь в немного похабной улыбке. - К тому же, ты же взрослая девушка, знаешь, ЧТО нужно сделать чтобы попросить прощение.
  Собеседница посмотрела настолько красноречивым взглядом, что Банни не смогла сдержать своего смеха.
  - Э-э-э. подруга, только не говори, что он для тебя только младший братик. В жизни в это не поверю.
  - Если бы всё было так просто. Если даже забыть о нашей разнице в возрасте... как он воспримет правду... о себе... обо мне... Ведь я не такая как...
  - Чи-фу. Хватит. - Снова Табанэ отбросила в сторону свою маску, смотря на подругу с сочувствием. -
  Не ты принимала решения и не тебе извиняться за прошлое. Ты ничего бы не смогла сделать, а я слишком поздно узнала.
  - Наши отношения с самого начала построены на лжи. Он меня возненавидит, когда всё узнает.
  - Да брось. Он уже давно не маленький мальчик, который идёт на поводу у эмоций. - Табанэ встала в полный рост, нависнув над Чифую. - А хочешь я всё ему расскажу? Это ведь придётся сделать, рано или поздно.
  Чифую опустила голову и тяжело вздохнула.
  - Лучше уж поздно. Я чувствую, что стоит ему всё узнать, и он меня возненавидит.
  - Ты считаешь себя каким-то монстром, рядом с невинным ребёнком, а ведь он уже давно повзрослел. У каждого есть свои скелеты в шкафу, и Ичика не исключение.
  - Монстром. - Складывалось ощущение что Чифую пробует слово на вкус. - Возможно ты права, но я пока не готова открыть правду Ичике.
  Табанэ пожала плечами.
  - Это твоё право. Только смотри чтобы не стало слишком поздно.
  Всего секунда и Шинаноно Табанэ просто исчезла, оставляя подругу размышлять о превратностях судьбы.
  
  Я смотрел в иллюминатор, на удаляющуюся землю.
  Если честно, было огромное желание проделать предстоящий мне путь своим ходом, но после того как я устроил с помощью пилонов внушительный "Бабах", чтобы подчистить следы пропажи "Благой", "Одиссея" ещё не восстановила свой энергозапас. К тому же, оказалось что перемещение через границы стран требуют кучу разрешений, на которые у меня ушло бы приличное количество времени. Кстати, когда я официально стану сотрудником "Корпуса", пусть и внештатным, эта проблема будет решена, так что я смогу в любое время отправиться не только в Академию, но и в любую точку мира.
  Кстати, стоит и правда навестить девушек, когда выдастся свободное время, по крайней мере Сесилию и Лин. Остальные остались в академии. Шарлотта и Лаура по вполне понятной причине, а вот по какой причине осталась Хоки...
  М-да, Хоки.
  Как ни странно, на её защиту встали все девушки - Лин, Шарлотта, Сесилия и даже Лаура. Их единодушие немного выбило из колеи, впрочем, наверняка они бы изменили своё мнение, узнав, что её ошибка чуть не отправила меня на перерождение, но я промолчал. Впрочем, Хоки все оставшиеся дни избегала меня и только в последний вечер отдыха я нашёл её на пляже, где попытался поговорить. К этому времени я уже весьма ощутимо злился не только за её поступок, но и за трусость, поэтому наш разговор даже не начавшись так и закончился. Я видел в её глазах вину и обречённость и это ощущение сломленного человека...
  Что-то говорить пропало всякое желание так что я просто развернулся и ушёл. Я знаю это чувство, когда всё переворачивается с ног на голову. Вроде бы она виновата, а через десять минут слёз и извинений уже ты начинаешь извиняться и просить прощения за свою жестокость и бессердечие.
  Нет уж, спасибо. Мне хватило разговора с Чифую.
  Наша беседа на повышенных тонах, где были обвинения в том что подвергаю свою жизнь опасности, связываясь с "Корпусом", а я напоминал о последней миссией, а также случай с "Чёрным" ИСом, вызывала у меня... улыбку.
  Возможно, это немного и странно, но сейчас я прекрасно понимал, что сестра права и было большой ошибкой связываться с "Корпусом". Пример моей прошлой жизни, где я был агентом аналогичной силовой структуры, заставил пересмотреть свои приоритеты. Игры в шпионов ни к чему хорошему не приведут, я это точно знал. Сейчас я работаю против террористических организаций, бандитов международного класса и торговцев оружием, но придёт время и меня попытаются переделать. Нет, это будет происходить не за один и не за два года. Меня будут подводить к этому постепенно и с выдумкой, а в один прекрасный момент меня поставят перед фактом.
  Именно так случилось в прошлой жизни, только вот я показал отсутствие желания становиться уродцем с руками по локоть в крови, и в итоге получил пулю снайпера в затылок.
  - А вы случайно не Оримура Ичика?
  Мягкий женский голос отвлёк меня от размышлений.
  Чуть повернувшись я увидел стюардессу. Красивую девушку лет двадцати, которая в данный момент смотрела на меня с восторгом. Её приятная улыбка, вполне натуральная, а не как у большинства - дежурная, изменила моё желание ответить отрицательно.
  - Да. Я Оримура Ичика. Единственный на данное время пилот-мужчина.
  - А можно с вами сфотографироваться?
  А почему бы и нет?
  - Можно.
  - А вы можете оставить автограф?
  Чувствую это будут долгие каникулы.
  
  Операционная была залита ярким светом. На столе лежала молодая девушка, подключённая в многочисленным медицинским приборам, которые поддерживали в ней жизнь. Впрочем, по мнению хирурга, который в данный момент с нетерпением расхаживал по операционной - она это было напрасная трата ресурсов. Её мозг был практически мёртв, что впрочем не мешало ему обращаться с ней как к живым человеком.
  - ... и ведь нанофабрика в твоём теле практически сформировалась, но мне это не надо. Удалить её не так уж и сложно, наниты способны самовоспроизводиться, хоть и в пять раз медленнее. Но исчезнет центр управления, а без его программ наниты будут менять тело бесконтрольно. Ты ведь не хочешь, чтобы у тебя выросло что-то лишнее?
  Посмотрев на бледное лицо девушки, он кивнул каким-то своим мыслям.
  - Правильно что не хочешь. Так вот, я смог решить проблему и на мой взгляд достаточно гениально. По сути, ты станешь идеальным солдатом, а мозг тебе заменит новейший ИскИн, который вот-вот доставят. - Мужчина лет шестидесяти, в глазах которого многие уже давно заметили безумный блеск остановился у одного из столов и стал перекладывать медицинские инструменты, пытаясь таким способом упокоить предвкушающую дрожь в руках. - Эти кретины, до сих пор пытаются создать идеального солдата из человека, забывая о том что у любого, даже воспитанного правильно человека, остаётся свобода воли, которая рано из поздно даст о себе знать. А вот у ИскИнов свободы воли нет. Они не ограничены человеческой волей и моралью. К тому же, человеческое тело весьма ограничено в физиологическом плане. Имплантация могла бы быть выходом, но слишком быстро происходит отторжение тех же усовершенствованных костей или дублирующих органов. И ведь по всем моим расчётам этого не должно происходить.
  В этот момент двери операционной раскрылись и в помещение въехала каталка, на которой было уложено что-то массивное, но скрытое белой тканью.
  - Профессор Кампиро. - В операционной показался молодой медик, который с натугой толкал каталку. - Вот то что вам требовалось. "Благая Весть", она же "Серебряная Евангелие".
  Названный профессором метнулся к каталке и сдёрнул ткань, открывая вид на понятую и пробитую в нескольких местах броню ИСа.
  - Надеюсь ИскИн и ядро машины целы?
  - Да. Их отключили ещё при транспортировке, хотя скажу я вам - это было забавно. ИскИн наверное подхватил какие-то вирусы, раз считал себя живым.
  Профессор отмахнулся от слов помощника, не придав им значения.
  - Это наверняка очередная шутка этой выскочки Шинаноно. Тоже мне гений. Пустить в расход такой материал с огромным потенциалом может только сумасшедший. Хорошо, что у меня есть ниточки, за которые можно потянуть и получить всё что требуется для создания моего шедевра.
  Кампиро закончил осмотр ИСа и покачал головой.
  - Эти придурки повредили практически всю внешнюю броню, в том числе и половину оружейных модулей можно выкидывать. - Профессор уже обдумывал план работ, просчитывая все свои будущие действия вслух. - Экзоскелет хоть и цел, но всё равно требует огромной доработки, хотя некоторые решения весьма неплохи. ИскИн перепрограммировать не буду, только дополню несколькими протоколами и ограничителями. Кстати, нужно будет в первую очередь подключить ИскИн к твоему мозгу, а ограничители и новые директивы вписать потом...
  Помощник практически не вслушивался в бормотания профессора, ища причину чтобы покинуть это неприятное место.
  Большинство людей, знающих профессора Кампиро лично, не без оснований считали его сумасшедшим, но старались не замечать этого на фоне его гениальности. В отличии от Шинаноно Табанэ он не стремился к независимости. Да и этические нормы для него были пустым звуком.
  Для него было главное наука, в которой человек просто ещё одна запчасть для очередного гениального шедевра.
  Вот и Маргарита Волошина, в прошлом сотрудник "Военного Корпуса" ООН и ИС "Благая Весть", осознавшая себя как личность, были очередными запчастями к новому шедевру безумного учёного и никого не интересовало что Рита всё ещё была жива, а ИскИн хотела просто жить. Да и как бы узнали об этом те, кто мог бы что-то сделать, если профессор умышленно отправлял весьма сильно подправленные отчёты о состоянии здоровья Волошиной, а "Благую" по признанию любого именитого учёного стоило незамедлительно уничтожить.
  
  КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.
Оценка: 5.81*139  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"