Дмитренко Наталья Сергеевна: другие произведения.

Не будите во мне зверя... Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.49*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сколько вам потребуется времени на решение вопроса подписания договора о прекращение войны, длившейся на протяжении столетий? А сколько вы потратите на примирение нескольких рас, ненавидящих друг друга с начала сотворения мира? А поменять устои мира, так, что даже сами потом не поймете, что к чему? Не знаете... А я вот знаю, мне потребовалось чуть больше года. Года, за который я успела натворить таких дел, что все посчитали лучшим не перечить мне, а сделать, как я прошу, потому что Тэшна Арсэ Ла'Нар в гневе очень страшна! Хотя все начиналось так банально - меня сбила машина... С барского плеча Муза мне было позволено закончить данное произведение. Уря)))) ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ : это черновик, без вычитки, будет правиться.

   Не будите во мне зверя...
  
  
  
   Пролог
  
  
   Ноябрь я не любила. Мокрый, морозный, предвестник зимы. Но к удовольствию многих, и меня в частности, этот ноябрь порадовал. С первых чисел температура не опускалась ниже двенадцати градусов тепла даже ночью. Почти весна... Работа пока не напрягала в преддверье новогодних праздников, родители смирились с моим 'отшельничеством', друзья в последнее время не радовали приглашениями на вечеринки или посиделки. Да я и не сильно хотела... Люблю побыть одна, побродить по городу, который знаю с рождения, почитать хорошую книгу. Нет, я не была заучкой, просто предпочитала так отдыхать. В свои двадцать пять закончила юридический, имела диплом экономиста и лингвиста, курсы самообороны, не обременена мужем (хотя кандидатуры были), детей не имею. В общем - одинокая, но довольно привлекательна особа, имеющая возможность себе ни в чем не отказывать. Настоящих друзей у меня было только трое, остальные так, приятели-коллеги.
   Антон, для своих Тони - высокий, чернявый, с синими глазами и такими длиннющими ресницами, что позавидовала бы любая красотка. Приятный в общении, обходительный, может дать дельный совет, я его даже рассматривала как будущего мужа, но у него есть один недостаток - он нетрадиционной ориентации.
  Станислав, для друзей Энерджайзер, или просто Джай - среднего роста, с небольшим лишним весом, но не теряющий из-за этого своей прыткости. С копной русых волос, больше похожих на стог сена, заводной, веселый, душа нашей компании.
  Полина, мы зовем её Полька - яркий пример настоящей блондинки. Коса до попы, ноги от ушей, яркая помада, большие глазища. А вот мозгов... Но мы её любим и не даем в обиду.
  И, наконец, я, Наташа Лакова, - но я больше люблю, когда меня называют Таша. Рост средний, вес средний, волосы средне-каштановые (не подумайте, я не серединка на половинку, просто я считаю себя среднестатистическим человеком), а вот глаза... Глаза мне достались от бабушки. Ярко-зеленые, любящие менять цвет в зависимости от освещения и моего настроения - от темного, как малахит, до салатового, как весенняя трава. И они меня вечно выдают. Правда последнее время я научилась скрывать чувства, поэтому не многие знали о моем недостатке.
   Итак, сегодня пятница и я осталась сама. Тони и Поля умотали покорять торговые центры, Стас уехал на какую-то конференцию по 'программированию высокоскоростных программ с высокой скоростью', ну или что-то такое. Должна признаться к своему стыду, жила я до сих пор с родителями. Нет, я могла себе позволить не только снимать, но и купить квартиру в центре. Просто я любила утром проснуться не под монотонное дребезжание старого будильника, а под мелодичный голос мамы, доносящийся с кухни, когда она готовила завтрак. Да и родители не очень то хотели отпускать от себя любимое чадо. В связи с выдавшимися солнечными и теплыми деньками, мама и, ворчащий о своей тяжелой судьбе, папа уехали на дачу. Для 'консервации' всех инструментов и дома. В общем, меня бросили 'бедную, несчастную и одинокую'. Но бокал вина и хорошая книга могли занять меня на весь вечер. Правда, надо зайти в магазин и приобрести вино и книгу. Я потом часто вспоминала - дернул же меня черт переходить дорогу в пяти метрах от пешеходного. На улице шесть вечера, уже темно, как обычно ни одного рабочего фонаря, да еще и дорога делает крутой поворот. И вот я иду по дороге, кругом ни души. Неожиданно из-за поворота выскочило что-то большое и явно с не добрыми намерениями. Помню лишь яркий свет фар и сильный удар, от которого меня скрутило, как рогалик, а дальше темнота...
  
   Писк... Противный тонкий писк, как у какой-то мелкой птички, врезался в голову как шило. Не припоминаю, что бы у нас дома была птичка. Или это родители приехали с дачи и привезли живность с собой? Нет, не может быть. Сегодня ведь только суббота. А где же делся вечер пятницы? Неужели я так увлеклась вином и чтением, что не помню. Нет, я, по-моему, вчера вообще не пила. А что вчера было? Утром работа, было, днем обед с Тони и Полькой, было, вечером супермаркет, не было. Блин, меня же машина сбила! Я резко открыла глаза и вскочила с кро... травы? Так, откуда в ноябре такая яркая трава? И деревья как в летнем лесу. И это в городе? Нет, я явно не в городе. Может, это придурок, который меня сбил, решил вывезти труп, то есть меня (кстати, вполне живую), избавляясь от улик? Так я ведь ничего и не помню. И как мне теперь добираться домой? И где я вообще по координатам? Я поднялась. В левом боку неприятно кольнуло. Перелома не было, а вот ушиб получила знатный. Ничего, парочка маминых фирменных компрессов и я как новенькая. Ладно, посмотрим, где мы и что делать дальше. Кругом лес, и не просто лес, а ЛЕС. Большой, густой, местами не проходимый, но красивейший. Высоченные деревья переплетались ветвями, создавая подобие свода. Солнечные блики пробивались сквозь изумрудную листву и веселыми группками плясали на окружающих кустах, стволах. Легкий теплый ветерок растрепал мои волосы. Запах цветов одурманивал. Во всем чувствовалось лето, а ни как не конец осени. Место, где я очнулась, было поляной. Большой, не тронутой поляной. И куда мне идти? Где север? Или город находился на юге? Ну что ж, пойдем прямо, а там свернем...куда-нибудь.
   Прямо оказалось очень длинным. Я шла уже больше двух часов и не встретила ни намека на цивилизацию. Высокие сапоги натерли ноги, теплая осенняя куртка и свитер явно не предназначены для такой погоды. Сумка камнем весела на плече. Если так пойдет дальше, пропаду. Я ведь не приспособлена к жизни 'дикарем'. Так, а это у нас что? Передо мной появился первый признак дороги. Хоть и не часто, но все же хоженая. Примята трава, несколько следов от подков. Уже хорошо! Значит, поворачиваем на право! Не люблю ходить на лево. На право я прошла еще около часа, когда поняла - вышла из леса и попала на дорогу. Большую и пыльную. Шумную и многолюдную. Я даже испугалась. И как я раньше её не слышала? Стою, смотрю на это изобилие, и понимаю, что ни чего не понимаю. Такого изобилия людей и...странных людей я никогда не видела. Особенно вторых. В костюмах, балахонах и тому подобных вещах. Явно роливики (признаюсь, смотрела 'Властелин колец'). Только мне интересно, в какой части нашей необъятной страны я нахожусь? Где у нас может быть такое лето, и такие масштабные игры? Неожиданно, каким-то чувством или просто пятой точкой я почувствовала опасность. Обернувшись, я немного опешила. На меня таким галопом неслась лошадь, что за ней стоял столб пыли, как туман. Я еле успела отскочить, зацепилась за корягу, упала и больно ударилась попой.
  - Кретин!! Куда прешь?! - заорала я. - Понаехали идиоты...
   Всадник натянул поводья, и лошадь резко встала. Бросив на меня уничтожающий взгляд, подъехал ближе.
  - Сонхва кун? Шогас роя? Прол! - что за бред он несет? Совсем озверели эти толканутые.
  - Сам ты прол! Что б тебя! - я потерла бок. Заныл.
   Мой неудавшийся убийца в удивлении вскинул бровь.
  - Трокна? - спросил он.
  - Слушай, приятель, говори нормально. Я не понимаю ваших азбук.
   Парень спустился на землю. Я медленно прошлась взглядом снизу вверх. От его черных, запыленных высоких сапог до лба, прикрытого черной челкой. Потом вернулась к глазам. Синие пресиние. А он ничего. Симпатичный.
  - Трокна? - да что он заладил.
  - Ду ю спик инглиш? - поинтересовалась я. - Парле ву франсе? - его глаза стали походить на маленькие блюдечка. - Шпрехен зе дойч? Ладно, последний вариант: хэблас испаньел? Нет? Ну тогда я не знаю!
   Я попыталась встать. Бок болел, ноги, после длительной пешей прогулки плохо слушались, голова гудела, а живот яростно требовал питания. Я медленно закипала. Меня сбили, я перлась черт знает куда и черт знает сколько, пытались затоптать копытами... Молодой человек протянул мне руку, предлагая помощь, но я категорически отказалась.
  - Клешни не тяни! - я встала. Отряхнула джинсы от пыли, потерла ушибленное место и закинула сумку на плечо. - Лучше дай мобильный, звякну, что бы меня забрали из этого дурдома.
   И опять эти глаза-тарелки. Да что здесь происходит, в самом деле? Самое интересное, что все кто находился рядом, даже не обратил на нас внимания. Было несколько заинтересованных особ, выглядывающих из телег, и все. Остальные продолжали свою 'игру'. Махнув рукой на все, я развернулась и побрела обратно к лесу. Благо не далеко. Меня вдруг свалили с ног и прижали к земле. Над ухом раздался голос.
  - Луен отра прол! Дор на ваие.
   Не люблю такого отношения к себе! Локтем в поддых, переворот, захват, и вот уже он подо мной.
  - Ты конечно парень красивый, но это не повод на первом же свидание! Повторю еще раз. Моя тебя не понимать! - в этот момент мои глаза стали на столько темными, что могло показаться, что у меня нет зрачков. Мой 'кавалер' странно охнул. Да что ж ты такой, а? Как юная девица, ахаешь, охаешь, глазенки в поллица. Что бы в конец не довести этого, я слезла с него и вновь встала на ноги.
  - В следующий раз просто поговори! - кинула я напоследок и вошла в лес...
   ...Знаете, как бывает, войдешь в темную комнату с яркого света и на мгновение теряешь зрение. Вот так же произошло и в этот раз. Только что я стояла на ярко освещенной дороге, как вдруг оказалась в полной, непроглядной темноте. Пока глаза привыкали к новому, я поняла, что что-то не так. Да, я в лесу, но не в том из которого вышла. Темный, страшный с покореженными деревьями. Сухие ветки под ногами и жуткая тишина вокруг. Мне стало не по себе. Страх усилился, когда я обернулась. За мной такой же 'чужой' лес. Даже намека на дорогу нет. Господи, да что здесь происходит? И тут я увидела странный свет, мелькающий среди деревьев. Как светлячок, мечущийся в западне. На секунду он замер, сделал круг вокруг какого-то дерева и понесся в мою сторону. Я же окаменела. Не могла пошевелить ни рукой, ни ногой, они словно налились свинцом. Даже голос отказался от своего прямого назначения. Из горла вылетали лишь хрипы. Так стояла и смотрела на приближающийся 'свет в конце туннеля'. Подлетев ко мне, светлячок покружил вокруг и замер напротив глаз. Я не сводила с него взгляда. Резко вспыхнув, светлячок вонзился мне в лоб... Такой боли я не испытывала ни разу в жизни. Меня словно разрывало изнутри. Каждая частичка тела горела огнем, в мозгу сверкали ледяные вспышки. Еще секунду и я умру... Но все закончилось так же внезапно, как и началось. Я рухнула на землю, отключаясь.
  
   Глава 1
   Прямо передо мной, на безоблачном ночном небе сверкали звезды. Миллионы, миллиарды, триллионы... в общем, число которое я вряд ли смогу подобрать. Правда, созвездия мне не знакомы. Я не ярая поклонница астрономии, но Большую Медведицу или Зайца узнать смогу. А тут не наши. Даже какие-то диковинные. Ой, звездочка упала! Что бы такое загадать? А если...? Нет, не подходит. Может...? Не-а, глупо как-то. Знаю! Хочу стать волшебницей! Смешно? Просто это моя детская мечта. И, похоже, несбыточная. Может хоть так смогу решить некоторые свои проблемы дома. И вообще, чего это я разлеглась? И интересно где? Приподнявшись на локтях, я осмотрелась. В следующее мгновение я уже была на ногах. Значит, все это мне не приснилось! Я действительно оказалась черт знает где! Только почему сейчас ночь? Я же вроде днем выходила на дорогу... А еще меня смущали воспоминания о странном светлячке? Как вспомню, какую боль пришлось пережить... Бр-р-р, противно и страшно. Так, хорошо. Что же мне теперь делать? Если днем по дороге тусит куча народу, вряд ли я кого-нибудь встречу ночью. Посмотрим налево. Никого. Посмотрим на право. Тоже никого. И куда идем? Правильно на право. (Повторюсь, налево ходить не люблю.) Помня свое, будем считать вчерашнее состояние, чувствовала я себя на удивление отдохнувшей. Ни чего не жмет, ни чего не натирает. С надеждой в сердце и уверенностью в силах я побрела по дороге...
   Устала-а-а! Жутко устала! Если привязываться к моим часам, брела я уже хороших четыре часа, но так ни кого и не встретила. А мне ужасно хотелось есть и пить. Завалявшийся в сумке шоколадный батончик я слопала часа два назад. И теперь мой живот настойчиво требовал 'продолжение банкета'. А где я ему сейчас возьму телячью отбивную с картошечкой и салатиком в придачу? В голове все с большей настойчивостью появлялись образы хорошо обжаренного куска мяса, нос вторил 'другу', заставляя меня чувствовать приятный запах. Или это мне не кажется? Я приостановилась, осматривая округу. Яркая вспышка перед глазами заставила меня зажмурится. Потерев ноющие глаза, я подняла веки и всмотрелась в глубь леса. Восемь ярких красных точек ясно просматривались в темноте леса. Вернее семь, восьмая странно переливалась и подрагивала. Это что ж у меня открылось инфракрасное зрение? И каким рогом оно взялось? Ладно, разберемся позже. Сейчас меня больше интересовали эти красные точечки. Если я не ошибаюсь, то это люди у костра. Если есть люди, значит, возможно, есть еда, а если есть костер, то еда должна быть горячей. Интересно - грибники или охотники? Рисковать я все же не стала - резко выскочу, меня еще забросают мухоморами или чего доброго пристрелят с перепуга, поэтому я, очень тихо, стараясь не шуметь, как слон в посудной лавке, пробралась в кусты неподалеку от компании. А компания я вам скажу цветастая. Трое...хм...мужиков сидели у костра, о чем-то громко споря, а четверо сидели, или скорее стояли на коленях. У всех опущены головы, словно они молятся, только вот руки почему-то за спиной. А еще меня смутила цепь, прикрепленная к стволу дерева и теряющаяся под ногами 'молящихся'. Опять ролевики? И тут я услышала разговор троих у костра. Сказать, что я была удивлена, это ни чего не сказать. Как говорит одна знаменитость 'Звезда в шоке!'. Язык не наш, тьфу ты, не русский. Не те обороты речи, не те звучания слов. Но я его отлично понимала.
  - Дурак ты, Грос! Это же прибыль!
  - К зоху эту прибыль, Юл. У нас и так проблем, выше головы. Но кой брот тебе дались эти круши?
  - Ну подумай, этих троих красавчиков сдадим в дом Расслабления, а четвертого примут на Арену. Вон силища какая! - уговаривал напарника Юл, еще совсем мальчишка, а какой кровожадный.
  - О, Боги! Ну, хоть ты, Кам, скажи что-нибудь! - Грос с надеждой посмотрел на третьего. Юл тоже посмотрел на напарника.
  - А я согласен с Юлом. Такая удача выпадает не часто, и грех ею не воспользоваться. - мужик по имени Кам встал и подошел к, как я уже поняла, пленникам. - Ты только представь, как какая-нибудь марка будет развлекаться с этим красавчиком. - Кам схватил одного за волосы и заставил поднять голову.
   Я непроизвольно охнула. Такого красавчика я ещё ни разу не видела. Даже при свете костра можно было разглядеть какая светлая у него кожа, высокие скулы, приятная линия губ, и глаза... не поверите, фиолетовые. Даже среди моделей такого не встретишь. И меня поразило с какой ненавистью эти глазища смотрят на мужика. По что ж эти изверги так измываются над тобой, Лапа? Надо что-то делать...
   Имей я в запасе несколько дней на составление плана 'побега', возможно я бы и смогла помочь. А сейчас одна, в не знакомом месте, без прикрытия тыла вряд ли бы справилась с тремя здоровыми мужиками. Возможно, мне следует подождать пока эти изверги заснут. Тогда я смогу прокрасться ближе и помочь бедолагам. Но дальнейшие действия Лапы и последующие за этим события ускорили мое желание помочь. Красавчик дернулся и как-то умудрился свалить Кама с ног. Трое остальных встрепенулись и попытались принять участие в общей свалке. Крик, раздавшийся со стороны сидящих у костра, заставил меня вздрогнуть.
  - ЭЙ! Круши!! - Юл стоял. На его запястье золотистым поблескивал странный браслет, с голубоватым рисунком. - А ну, на место!
   Ах, ты, бяка! Они тебе что, собаки, что бы посылать на место? Ну, я тебе отомщу, и мстя моя будет страшна! Я медленно перебралась в более удобное для себя место. Пленники странно дернулись и посмотрели на стоящего. И я смогла получше рассмотреть всех. Странный тип с зеленоватой кожей и копной черных волос. Чем-то походил на гориллу переростка. Еще один красавчик с яркими красными глазами и, какая неожиданность, старый знакомый, парень, с которым я познакомилась в недавнем времени на тракте. У всех четверых шею обхватывали...хм...ошейники. Они засветились синим. И все четверо рухнули на землю со стоном. Кам воспользовался моментом и поспешно отполз в сторону, при этом больно пнув Лапу. У-у-у! Укушу! Юл подошел ближе. У пленников начались чуть ли не предсмертные конвульсии. Больше я вытерпеть не смогла. Плюнув на здравый рассудок, я вышла из своего укрытия прямо в свет костра.
  - Доброго вечерка, люди добрые! - странно, я могу говорить по-ихнему. - Не против, если я погреюсь у вашего костерка?
   Да-а, не ожидала я такой реакции. Неужели я такая страшная? По лицам присутствующих похоже что - да! Грос взирал на меня глазами в поллица, открывал и закрывал рот как рыба, Кам застыл в позе аля 'уж' - распластался на земле и прижал голову руками. Было бы его воля провалился бы, а Юл так и замер недалеко от пленников, которые сейчас лежали на земле, тяжело дыша. Мой приятель (у нас пятнадцать минут знакомства уже предрасполагают к более длительным отношениям) первый пришел в себя. Легкая подсечка с его стороны и Юл лежит на земле, а у моих ног призывно поблескивает браслет. Симпатичненький! Моя рука не произвольно потянулась к нему. В голове грохнул гонг, в ушах зазвенело, а кончики пальцев кольнули иголки. Я и не заметила, как металлический ободок занял свое место на моем запястье. Мило.
  - Марка!! - заорал Грос и кинулся куда-то в чащу. Ох, ну и громкий же ты!
  Его примеру последовал и Кам, только делал он это тихо и ползком. Юл же не шевелился. Ну, вот! И место у костра хоть отбавляй, и поесть можно, и главное моим мальчикам не больно. Почему моих? Не знаю, просто чувство вдруг проснулось, что мои они и все. Нет, не материнское, а отдаленно напоминающее собственническое.
  - У кого какие предложения? - спросила я. На меня смотрели как на приведение, при этом все молчали. Нет, ну в самом деле! Я их тут спасаю, а они... Я ведь и обидеться могу. - Ладно, тогда начну я. Ты, Юл кажется? - парень приподнял голову. - Кто они?
  - Круши. - прошептал он.
  - Это понятно. Но все же кто они? - и в ответ опять тишина. - Значица так, - я присела на поваленный ствол возле костра. Подальше от всех. На всякий случай. - Мне все это надоело! Я не знаю, где нахожусь, не знаю, как здесь оказалась. Я голодная, хочу спать, о-о-очень хочу принять душ. И ели мне сейчас же не объясните, что здесь происходит, то я приду в бешенство. Ясно?! - последнее слово я рыкнула.
   Первым пришел в себя зеленокожий тип. Он так же стоял на коленях с руками за спиной, но взгляд был устремлен прямо на меня.
  - Позвольте говорить, госпожа марка?
  - Позволяю.
  - Мое имя Ахр Крогш. Я из рода Южного Медведя. Мы, - он обвел взглядом приятелей по несчастью, - пленники вот этих. - взгляд ушел в сторону Юла. - И покорнейше благодарим за наше спасение...
  - Врешь, круш! - почти взвыл Юл. - Не пленники они, марка. Безвольники...
   Это уже интересно! Значит я отбила у работорговцев их товар. Бр-р-р, звучит противно. Только мне интересно, почему этот милый Ахр Крогш, из рода Южного Медведя, соврал мне? Пока я была в своих мыслях, не заметила, что один из так называемых пленных медленно, но уверено подползал ко мне сзади. И в его намерения не входило меня отблагодарить. И самое интересно, что ни кто не пресек его попытку. Я обернулась лишь когда почувствовала на спине злобный взгляд. Ух ты, какие же красивые красные глаза! А вот цвет его кожи мне не понравился. Серый какой-то. Заболел он что ли?
  - Проблемы, приятель? - поинтересовалась я и тут же отпрянула. Красноглазый на меня кинулся. Ах, так значит! Ну, я тебя сейчас!
   Быстрый разворот, хлесткий удар рукой и подножка. И вот он уже на земле. Хотела еще разочек стукнуть, что бы не повадно было, но меня остановил окрик.
  - Не надо, госпожа марка!! - какой знакомый голос. Я обернулась.
   Трое пленников вновь стояли на коленях. Ну, вот что прикажите с ними делать? Я не тугодум, но только сейчас начала понимать, что попала в большие неприятности. Как там Джай говорил? Попаданцы. Термин, относящийся к людям, попавшим в 'сказку'. Не в смысле шикарного отдыха на Бали или миллиона на счету в швейцарском банке, а именно в сказку со всеми вытекающими от сюда последствиями. По всем признакам я именно там. Передо мной, если я хорошо помню 'уроки' Стасика, типичные представители фэнтази. Красавчик с фиолетовыми глазами походу эльф. Его выдавали милые заостренные ушки. Красноглазый с серой кожей и белыми, как снег волосами - дроу. Горилла переросток, врунишка, - орк. Ну и четвертый - раса человек, вид мужчина. Интересно все-таки. Такие разные и попали в одну связку. А как же все их примочки и абракадабра? И еще - браслетик на моей руке. Как он связан с их ошейниками? И что я с этого буду иметь?
   Дроу, лежавший возле меня, дернулся, отвлекая от мыслей. Я посмотрела на него.
  - Мася, не нервируй меня! - попросила я. - Будь паинькой и иди к своим друзьям.
  - Слушаюсь, госпожа. - сквозь зубы прошипел дроу и прихрамывая побрел к троице.
  - Так-с, начнем сначала. Юл, будь любезен, подойди ко мне.
   Парень заметно скривился. Похоже, ему не нравиться мое общество.
  - Не бойся, не съем! - я надела самую добрую улыбку, хотя по лицу Юла она больше походила на оскал. - Просто поговорим.
   Но, похоже, мои слова не произвели впечатления на Юла. Ну, да, выгляжу я, наверное, как житель без определенного места жительства. Я давно хотела обрезать свои 'шоколадные кудри', как любил говорить Тони, но то не было времени дойти до цирюльника, то не было возможности. И сейчас они вряд ли походили на произведение искусства. Лицо, как и человек не может прожить без воды больше трех дней, мне хватило и одного. Я четко представляла себе мои чумазые щеки и расплывшеюся тушь. Да и одежда оставляла желать лучшего. Некогда белая футболка даже при свете костра отдавала серым. Свитер, повязанный на талии, в некоторых местах распустился и представлял из себя тряпочку с рюшками. Куртку я, кажется, выбросила еще где-то по дороге. Да-а, красота неописюемая! Ничего, пусть привыкают. Я поманила Юла рукой, придав лицу наиболее строгое выражение. С кислым лицом, но он подошел ко мне. Я пригласила присесть. Сел...на пионерском расстоянии.
  - Рассказывай.
  - Что?!
  - Все и с самого начала.
   Запинаясь и сбиваясь, Юл поведал свою историю. Он и его приятели, Грос и Кам, промышляли воровством и разбоем. Старались делать все быстро и без лишних жертв. Последнюю добычу, коими являлась четверка рабов, заполучили два дня назад. Хозяином рабов оказался человек зажиточный, но жадный. Он не особо беспокоился о своей охране. Странным образом его больше интересовала безопасность товара. Ну, естественно, такая колоритная коллекция - человек, эльф, дроу и орк. В общем, после, так сказать, разговора по душам, хозяин расстался со своим приобретением. Правда, Грос не был в восторге от этой затеи, но несколько кошелей с золотом могли переубедить многих. Чем Кам и Юл яростно занимались, когда в самый не подходящий момент появилась моя несравненная персона.
  - А чем же вас привлекла эта четверка? - поинтересовалась я. Мне как человеку новому не все было ясно. - Вроде обычные люди и...нелюди.
   После моего вопроса на меня посмотрели как на сумасшедшую. Причем все без исключения.
  - Ну? - я зыркнула на Юла.
  - Так это...они же...того... враждующие.
  - Слушай, Юл. Я мало что понимаю, но мне кажется не один здравомыслящий ни полезет в рабские оковы. - со стороны закованных послышался хмык. Я устремила свой взор на них. - Может тогда вы объясните мне, как вляпались в это...болото?
   Первым заговорил орк.
  - Мое имя Ахр, госпожа марка, и я являюсь командиром третьей сотки. Наши...народы, - он посмотрел на остальных пленников. - не особо...как бы это сказать, ладим. Мы, орки, воюем с людьми за окологорные земли, арилы и дроу за свои территории. А если дела касается чего-то общего, так ввязываемся все.
  - Четко, коротко и лаконично. - констатировала я. - Кстати, кто такие арилы? И как же вы все- таки попали в одну связку?
  Фиалковоглазый обиженно засопел. Понятно, обидела, значит. Ничего, мне можно, я новенькая. А Ахр продолжил.
  - У каждого есть завистники и недоброжелатели. Кого-то предали, кого просто усыпили, а кого и соблазнили, - и орк многозначительно посмотрел на эль...арила.
  - Ну, хорошо. Общую схему я поняла. И что прикажите с вами делать?
  - Позвольте говорить, госпожа марка? - на меня посмотрел дроу. Ни во взгляде, ни в голосе не было ни почтения, ни уважения.
  - Попробуй.
  - Дайте нам вольную!
   Ух, ты! Прямо, без недоговорок, да и нагло как-то.
  - Так сразу и вольную? А что я с этого буду иметь?
  - НЕ УМРЕШЬ!! - белобрысый бросился на меня. Его примеру последовали и остальные. Да так неожиданно...
   Все что происходило дальше, я помню обрывками, но обрывками яркими... Вот они летят на меня... я отскакиваю в сторону, налетаю на замершего Юла и вместе с ним падаю, четверка приближается...Похоже решили задавить количеством. Помню в голове белую вспышку (как перед появлением нового зрения), боль в висках и жжение правой руки... Мотнула головой, закрывая глаза, и сделала пас рукой. Кто-то взвыл, да так протяжно, что аж мурашки побежали по спине. Где-то что-то хрустнуло и брякнуло. И наступила тишина, обрываемая скулежом Юла возле меня. Только через минут пять я приоткрыла глаза. Лежу на спине, голова на земляной кочке. Над головой кроны деревьев, а сквозь них поблескивают бриллиантики звезд. Поворачиваюсь - лежит Юл, свернувшись клубком, и скулит как щенок. Приподнялась на локтях. На окраине полянки догорает дерево (Это кто ж так не любит природу?), а четверка 'наемных киллеров' солдатиком возлегает у моих ног. У-у-у, звери! Я им хочу помочь, а они видите ли недовольны! Раз так, фиг я помогать буду! Первым очухался человек, я к тому времени встала и сейчас нависаю прямо над ним.
  - И что это было? - интересуюсь.
  - Вы не марка... - опять глаза в поллица.
  - Да что вы привязались к этой марке? Слушай, красавчик, объясни мне как человек человеку - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?
  - Кто вы? - какой глупый ответ.
  - Меня зовут Таша...Наташа Лакова. Где я и как я здесь оказалась, не имею не малейшего понятия. Надеялась, вы мне расскажите, а вы вон, в драку полезли.
   Парень попытался сесть. Я ему помогла, и почувствовала как напряглось его тело...мускулистое такое тело.
  - Я помню вас, видел месяц назад на тракте. Вы потом ушли в Граничный лес.
  - Было дело...Постой, ты сказал 'месяц'?
  - Ну, да.
  - Ёшкин кот! Как же это?
   В это время в себя пришли остальные 'герои'. Орк смотрел на меня с уважением, арил с изумлением, а дроу с нескрываемой злобой. Ну-ну, приятель, у меня с тобой будет отдельный разговор. Только что мне теперь делать? Эх, не любила я читать все эти фэнтази! И понимаю, что очень зря. Сейчас бы приблизительно понимала, что делать! Но, наверное, надо сначала хоть узнать имена моего неожиданного имущества (Юл объяснил, что браслет на моей руке это некое приспособление для подчинения и влияния).
  - Бить или не бить - вот в чем вопрос. Ладно, давайте познакомимся, что ли. Меня зовут Наташа, можно просто Таша. А вас? Ну тебя, Ахр, я уже знаю. Остальные? - я вопросительно посмотрела на человека.
  - Данай Олш, госпожа.
  - Очень приятно, Данай. Следующий!
  - Иссилианэль Орн'Лияр, госпожа. - представился арил.
  - Приятно познакомится, Исса..ла..иси. - кто же ему такое имечко придумал? - Слушай, можно я буду звать тебя Лиан?
  - Как пожелаете, госпожа. - покорно согласился переименованный.
  - И? - я обратилась к белобрысому. До чего же неприятный тип. Но он упорно молчал. - Кто знает как его имя?
  - Простите, госпожа, но это только его тайна. - объяснил мне орк. - Дроу не особо распространяются о своих именах.
  - Ну, хорошо. Тогда я буду тебя называть Вася Иванов...нет, не подходит. Лучше на американский манер - Джон Доу. - констатировала я. Дроу сквозь зубы зашипел. - А будешь шипеть, назову насосом. Ясно? Вот и познакомились. Теперь не мешало бы перекусить и поспать часик. Утро вечера мудренее, как любила говорить моя бабушка. Юл!!
  После моего крика не проснулся только мертвый. Несколько мелких птичек вспорхнули с дерева, зашуршал недалеко кустик, видимо какой-то кролик или ежик, или что здесь водится и где-то завыл...в общем кто-то завыл. Или это Юл еще не успокоился? Нет, вон подскочил и через секунду оказался рядом.
  - Что прикажите, хозяйка?
  - И ты туда же! Ох и намучаюсь я с вами. Что у нас на ужин? Или уже все сгорело?
  
   Глава 2.
  
   Ночью в эти земли не заходило ни одно разумное существо. Да и при свети дня особо желающих не было. Сухая, пожелтевшая и потрескавшаяся почва, не имеющая в себе ни капли воды. Груды камней, присыпанные желтой пылью. Где-то местами, пробиваясь сквозь камни, нещадно палимая солнцем росла пожухлая трава. Но даже и она недолго продержится. Единственным признаком жизни был замок. Такой же желтый, как и окружающая его земля. И почти такой же безжизненный. Только в маленьком окошке башни поблескивал огонек света.
   Каменный стол, занимающий почти всю комнату башни, черный и холодный, больше напоминал алтарь, нежели рабочее место. Весь исписанный символами и знаками, он содержал в себе тайны. Тайны жизни и смерти. На нем творились как светлые, так и темные заклятия. Фигура в длинном плаще склонилась над самым краем. Тонкие белые пальцы лихорадочно перебирали четки из кроваво-красных камней. Потрескавшиеся губы бубнили заклятие. По полу пополз сероватый туман. На несколько минут все вокруг замерло. Вспыхнула свеча и потухла.
  - Да. Она здесь. - прошептал человек. - Ла'Нар здесь.
  Затем он положил четки на стол и достал из-под пол плаща маленькую книгу. Открыв её и пролистав несколько страниц, человек начал читать строки. Зеленоватый свет окружил каменную статую волка, стоящую на столе. Через секунду глаза уже живого волка вспыхнули таким же зеленым цветом.
  - Вызывали, хозяин? - прошелестел голос.
  - Для тебя есть задание, гриш!..
  
   Я выспалась. Наверное, первый раз за последний месяц. В голове ясность, в теле бодрый дух и море энергии, которую необходимо куда-то деть. Похоже, мне предстоит сегодня посетить спортзал. Так, надо вставать и заниматься делами. Хватит пролеживать бока в теплой постельке. Я открыла глаза и в этот же миг с моих губ сорвался возглас. Господи, ну почему? У меня скоро начнется паранойя. Снова над головой не столь знакомый взгляду потолок любимой комнаты, а кроны деревьев. Я повернулась на бок и замерла. Мои мальчики смирно сидели возле дерева, не смея пошевелится. Юл сидел возле них, дрожа как осиновый лист. Вокруг стояла полная тишина. Понятно, почему я проснулась так поздно. А причиной моего покоя оказался огромный серебристо-белый волк с черной кисточкой хвоста. Зверь сидел недалеко от меня. Заслышав шевеление с моей стороны, волк повернул голову. Таких глаз у зверя я еще не видела. Горели они как два зеленых неоновых фонарика. Я невольно зажмурилась. А когда я почувствовала холодный язык на моей шее, у меня сердце убежало в пятки. Вот сейчас съест и не подавится даже! Долгие, как мне показалось, пять минут ничего не происходило, и я набралась смелости и открыла глаза. Волк смотрел на меня, черный кончик его хвоста заметал землю. И мне показалось, что он улыбается.
  - Привет, малыш! Ты ведь меня не съешь, правда? - я села. Волк подставил морду под мою руку. Я погладила. Шерсть оказалась мягкой и пушистой, как ангора. - Откуда ты взялся?
  - Он разве не ваш? - и столько удивления было в голосе арила. Волк на голос оскалился.
  - Уже наверное мой, - согласилась я. - Это же волк?
  - Это гриш, госпожа. - подал голос Данай. - Демон. У него нет хозяина.
  - А по мне так он ручной! - и я провела рукой по шее зверя. Тот довольно то ли заурчал, то ли зарычал. Несколько минут зверь наслаждался лаской, потом тряхнул головой и в два прыжка скрылся в чаще. - Наверное, на охоту. А что у нас есть позавтракать? - вопрос был адресован Юлу.
   Тот подскочил и запричитал.
  - Простите, хозяйка. Не успел сготовить, зверюга появилась и я...
  - Понятно. Слушайте, здесь есть где-нибудь водоем, речка там или озеро?
  - Родник, метров двадцать туда. - Юл указал направление.
  - О'кей, спасибо. Мальчики, вы тут пока похозяйничайте - приберите там, сготовьте что-нибудь, а я приведу себя в порядок. Скоро вернусь, не скучайте. - и я, как и волк...простите, гриш...скрылась в чаще.
  
   Когда женщина скрылась за деревьями, Данай позволил себе немного расслабиться, прислонившись спиной к дереву. Рядом тяжело вздохнул орк, звякнув цепью, а арил все еще пытался наложить заклятие на путы. Глупо, их снимет только хозяин. Ему-то этого не знать. Ведь робота его сородичей. Именно за это все ненавидели арилов. За их изобретательность, скупость и возможности. Вечно они напридумывают разных приспособлений для пленения и продают кому нипоподя. Конечно, они и сами часто страдали от этого. Молодой и привлекательный арил достаточно высоко ценился на рынке крушей, но чего не сделаешь ради наживы... Дан посмотрел на притихшего дроу. Первые несколько дней от него исходил такой насыщенный поток ненависти и желания бежать, что казалось, ему это удастся. Сейчас же он излучал лишь злобу. Злобу именно к их новой госпоже. Человек про себя улыбнулся. Ему очень хотелось увидеть, что же дальше будет делать...как там его назвала госпожа Тэшна? Джон Доу? Эта дамочка не даст себя в обиду. Похоже, и дроу это понимал, поэтому и злился. Хотя злость и ненависть неотъемлемая часть всего его рода. За это не любили их.
  - О чем задумался, человек? - отвлек от мыслей бас орка.
  - А у тебя есть предложения, орк? - в свою очередь поинтересовался Данай.
   Хохотнув, орк потряс кандалами.
  - И то верно. Но может, подумаем вместе?
  - А ты еще и думать умеешь? - съязвил дроу, почему-то устремив свой взгляд на человека.
  - Это на что ты намекаешь? - ощетинился орк.
  - Да ваши... народности ни когда не отличались умом!
   Опасно называть орка глупым. Последствия могут быть весьма плачевны. Сжав кулаки, орк кинулся на обидчика. И его мало волновало, что между ними три метра цепи и двое соседей по несчастью... Подмяв под себя человека и арила, Ахр попытался дотянуться до дроу. Естественно тот не давался. А двое невольно втянутых в разборку не желали быть задушенными тушей зеленого воина и яростно сопротивлялись...
  
  
  
   Как дети малые, ей-Богу. Даже на минуту оставить одних нельзя. Устроили кучу малу. И кто же зачинщик? Хотя по телодвижениям и так понятно. Вон как улепетывает. Но он похоже забыл что с ним в связке еще трое и они явно намерены достать его. На меня же никакого внимания, как будто меня нет вовсе. А ведь я просто попросила собраться. Мне стало обидно. Обидно да иголок в руке. Я невольно кинула взгляд на руку. Мои пальцы словно подсветили фонариком. Не яркий красный свет сначала охватил самые кончики пальцев, медленно поднимаясь к кисти. Миллионом иголочек закололи пальцы. Так бывает когда рука затерпнет, и пока разомнешь... В момент, когда между пальцев полыхнул огонек, как при зажигании спички, мне стало не по себе. В следующую секунду на ладони горел маленький огненный шарик. По наитию я тряхнула рукой, боясь обжечься. Шарик потух, но через секунду - вновь вспышка спички и новый шарик. Я заворожено смотрела как огонек увеличивается, достигнув размера небольшого яблоко. И главное - мне не было больно. Оторвав взгляд от этого завораживающего действия, я посмотрела на дерущихся. Ну что ж напросились сами! Вскинула руку. Яркая вспышка и на стволе дереве, прямо над головами мужчин, появилась дыра с дымящимися краями. В лагере воцарилась тишина. Даже Юл замер, помешивающий до этого что-то в казанке. Пять пар глаз обратились ко мне. В четырех читалось яркое удивление, а в одной нескрываемая благодарность.
  - Ну и что вы здесь устроили? Что не поделили?
   Ответом мне была тишина. Так значит, да? Меня не любят и не уважают! Ладно, я вам устрою, побудку на построение. Подойдя к костру, я присела на уже знакомое поваленное дерево. Юл тут же оказался рядом.
  - Присядь-ка. - попросила я его. Парень беспрекословно подчинился. - А теперь рассказывай, что здесь произошло?
  - Да я и не видел толком...
   Я в упор посмотрела на Юла, придав лицу самое строгое выражение. Надеюсь, получилось
  - Так, это, орк полез в драку с дроу и подмял под себя остальных, ну а они... Я же завтрак готовил! - как-то обижено закончил Юл.
   Да-а, коротко. Интересно из-за чего весь сыр-бор?
  - Ладно, верю. А теперь расскажи-ка поподробнее про этот замечательный браслетик, - я погладила гладкую поверхность украшения. - Что, как, где и почему?
  - 'Заявник' на прямую связан с ошейниками...
  - 'Заявник'?
  - Да, браслет это некое заявление на принадлежащих тебе. Вещь достаточно дорогая. Его может себе позволить только самый обеспеченный. Остальные круши носят простые металлические. Так вот, 'заявник' на прямую связан с ошейниками. Как он работает, я толком и не знаю. Это изобретение арилов. Но знаю, что он может по желанию хозяина утихомирить круша. В него вложена Сила. - попытался объяснить Юл. - Вы можете заставить их подчиниться любому приказу. Вам повезло, госпожа Тэшна.
  - Да, я заметила. А почему Тэшна? - странно он переиначил мое имя.
  - Так вы же сами сказали!
  - Тэшна так Тэшна. Кстати, что там с завтраком?
   Юл встрепенулся и кинулся к висящему над костром котелку.
  - Сейчас, сейчас. Еще немножко.
   Я же подошла к четверке, не желающей воспринимать меня серьезно. Я ведь подумывала отпустить их, а сейчас...
  - Ну, что, мальчики, безобразничаем? Кто из вас массовик-затейник? - а в ответ молчание. Так значит, да? В партизанов играем. Все я обиделась и буду злая. А когда я злая со мной лучше не связываться. Я посмотрела на браслет. Может попробовать. - Не заставляйте меня это применять!
   Эти гады вчетвером хмыкнули. Ах, так! Ну, держитесь! Подняв руку, я мысленно представила, чего хочу добиться. Немного сдавить ошейники, совсем чуть-чуть... 'Заявник' блеснул синевой, и шеи всех четверых ощутимо сдавило. Дышать они могли, но через раз. Первым понял мой намек орк.
  - Госпожа, прошу вас. - прохрипел Ахр. Ага! Вот вам! Вообще-то я не злопамятная, но я злая и память у меня хорошая.
   Я позволила ошейнику орка ослабить хватку. Глубоко задышав, тот потер шею.
  - Я слушаю!
  - Мы просто не сошлись во мнениях.
  - Так зачем в драку полез?
   Ахр опустил глаза и уставился в землю.
  - Простите, госпожа.
   Ладно, первый раз можно. Я вновь представила, чего хочу. Браслет сверкнул, и остальные глубоко задышали.
  - Послушайте, я, правда, не в восторге от такого приобретения. Поэтому давайте договоримся, вы поможете мне вернуться домой и я вам дам вольную.
   На меня смотрели с явным недоверием. Похоже, по их мнению, не один нормальный не сможет добровольно отказаться от такого 'приобретения'. По крайне мере каждый из них. Но я то не они. У нас это пережиток прошлого. Нет, попадаются, конечно, экстремалы. Но это уже уголовнонаказуемо.
  - Почему мы должны вам верить, госпожа? - задал справедливый вопрос орк.
  - Это ваше личное право верить или нет. Мне нужна ваша помощь. Я хочу знать какая сволочь меня сюда затащила!
  - Здесь не далеко есть небольшой город. Может там вам смогут помочь? - сказал Данай.
  - Человеческий город. - словно выплюнул дроу. - У вас даже толком и Силы нет!
  - Сильно тебе твоя Сила помогла! - оскалился в ответ Данай. - Вон, сидишь со мной на одной цепи...
   Так, назревает новый скандал. Надо его вырубить на корню.
  - ТИХО!! - рыкнула я. - Чего завелись? Общим скопом поможете мне и свободны на все четыре стороны. А будите сорится, я буду ставить вас в угол. - и я помахала рукой с браслетом.
  
  Глава 3.
  
   Если в местном понятии то, что я увидела за холмом, который мы только что перешли, называется 'небольшой город', то я балерина Мариинки в третьем поколении. Передо мной стоял большой, многоярусный торт, верхушку которого украшал замок. Если гуляли на свадьбе, поймете о чем я. Так вот, первый 'слой' - небольшие каменные лачуги с соломенной крышей, второй - дома поприличней с причудливой черепицей, третий - то ли виллы, то ли особняки, с красивыми арочными окошками и резными балкончиками. И над этим всем возвышался исполин-замок из сероватого камня. С башнями, флагами и остальной дребеденью. Среди всего этого изобилия 'украшений' - домов переплеталась зелень садов и парков. И всю это красоту окружала стена, как каемка. А в свете заходящего солнца - ну просто огромный и вкусный торт. Что-то меня на еду потянуло? Может из-за того, что как утром мы вышли на тракт, так до сих пор не останавливались. Даже остатки завтрака пришлось есть на ходу, потому как Данай милостиво сообщил, что до города хорошо бы добраться засветло.
  - Что дальше? - поинтересовалась я.
   Четверка крушей стояла за мной, Юл немного отстал. Я его, кстати, отпускала, но он, ни в какую, все время твердя, что его хозяйке может пригодиться его помощь. Да нагло заявив, что только у него есть деньги.
  - Вам надо найти место для ночлега, госпожа. - сказал Данай.
  - Мне? А вам что не надо?
  - Нам не положено, госпожа. - хмыкнул орк.
  - Положено - не положено разберемся позже, главное найти 'место для ночлега'.
  -Есть! - вдруг завопил подошедший Юл.
  - Что есть? - я чуть не оглохла от его крика.
  - Место для ночлега. У моего дядьки постоялый двор на Втором круге. Он примет вас.
  - Ну, тогда пошли к твоему дяде! - сказала я и двинулась к городу.
   Всю дорогу до города я чувствовала на себе взгляды. Восторженные, удивленные, злые и завистливые. С самого утра тракт заполняли люди, телеги, кони, обозы. И все эти местные жители по разному относились к нашей небольшой группе. По наставлению Юла я 'скрыла' ошейники. Мало ли найдется желающих для поживы. А в городе я могу снять. Такой букет крушей характеризует меня с хорошей стороны (ну, да новоявленная рабовладелица из благородной семьи). А еще на полпути нас догнал мой друг серебристый гриш. Тогда во взгляде встречных читался лишь испуг. У больших деревянных ворот, оббитых железом нас встретил весьма не любезный представитель вооруженных сил. Не высокий, с очень приличным животиком, обтянутым кожаным сюртуком с блестящей каской на голове. Увидев нашу компанию вояка как-то подтянулся и преградил путь прямо у меня перед носом. Меня обдало неприятным запахом немытого тела и перегара. Гриш оскалился.
  - Кто такие? Не положено! - прокричал он. У меня аж уши заложило.
  - Не положено - что? - поинтересовалась я.
  - Не положено диких пускать в город!
  - А кто здесь дикий? - он что, обзывается?
  - Диких животных!
  - А-а, вы про моего гриша Лаки. - лицо охранника вытянулось, когда я назвала демона по имени. - Так он ручной.
   В подтверждение моих слов гриш присел рядом со мной и подставил голову под руку. Я потрепала его за ушами.
  - В-все ра-авно не положено. - заикаясь и почти шепотом произнес воин.
  - Послушайте, милейший, - я приобняла его за плечи, стараясь скрыть мое отвращение . - Я и мои спутники проделали длинный путь. Мы очень устали, хотим есть и спать. И если вы позволите нам пройти, мы не останемся в долгу.
  - Но я же не могу... - почти плача произнес охранник.
  - Позвольте мне, госпожа. - подошел Юл.
   Я отступила в сторону, делая приглашающий жест рукой. Пока Юл общался с местным 'вышибалой', я подошла к мальчикам. Орк вертел головой и глядел на все как ребенок, первый раз попавший в зоопарк. Арил с небольшим интересом, дроу с презрением, а вот Данай с волнением и безысходностью. Интересно, почему? Я уже хотела его спросить, но подошел Юл и сообщил, что все в порядке и мы можем пройти, но гриша все таки придется оставить здесь. Лаки фыркнул, мотнул хвостом и умчался в сторону леса. Итак, я в первом городе этого мира. Весьма символично, что он оказался человеческим. Сразу за воротами начинался Третий круг. Здесь жил простой люд, не имеющий за душей ничего, кроме глиняной кружки и медяка. Знаете, очень походило это место на трущобы, коих в нашем мире не мало даже в суперсовременных городах. На одно спальное место претендовало как минимум пятеро. Здесь в одном котле варили еду, а после обеда в нем же стирали. Везде мусор и смрад. Так же этот круг был сборищем всей местной элиты преступности. Воры, убийцы, перекупщики краденого, работорговцы и т.д. и т.п. Все это мне рассказал Юл, пока мы пересекали территорию Третьего круга. Переход во Второй круг я почувствовала сразу. Это как резко выйти из темного помещения в светлое. Яркий свет больно ударил в глаза. Обилие цвета и аромата. И гул. Этот круг являл собой место расположения всевозможных магазинов, мастерских, таверн, рынков. В общем, город Мастеров. Здесь были кузни, текстильни, гончарни, пекарни и все остальные мастерские необходимые для содержания Первого круга и Замка Императора.
  - То есть, ты хочешь сказать, что мы в столице? - меня удивили. Даже очень.
  - Да, госпожа. - гордо произнес Юл. - Мы пришли.
   Я остановилась возле большого двухэтажного здания таверны-гостиницы, гордо носившей название 'Врата Райские'. Я глянула на Юла.
  - Не обращайте внимания, госпожа. Это у моего дяди такое чувство юмора. - отмахнулся Юл. - Просто рядом проход на Первый круг.
  -Понятно, ну хорошо. Веди дальше.
   Мы вошли в таверну. Мило. Большой светлый зал с двумя десятками деревянных столов, барная стойка, некое подобие сцены, возле нее лестница на второй этаж. Стены зала украшали фрески непонятных мне животных. На двух больших окнах - одно напротив другого - кадки с цветами. Одно растение походило на плющ, завив не только место своего обитания, но и потолок над ним, с явным намерением завоевать всю территорию. Долго скучать нам не дали. Я даже не заметила, как возле меня оказался упитанный коротышка с блестящей макушкой лысой головы.
  - Чем может Анто услужить благородной лие?
  - Ой, здрасте! - я немного опешила. - Мы тут... это...
  - Доброго здравия, дядя Анто. - Юл вышел вперед.
   Коротышка замер, прищурил глаза, сплюнул себе под ноги и спросил.
  - Чего тебе, Юл Паас?
  - Дядя Анто, я... - начал было Юл, но наткнувшись на взгляд родственника запнулся и замолчал.
  - Уходи. - бросил хозяин таверны и направился к стойке.
  - Дай мне деньги. - попросила я. Юл сомневался. - Верну! - мне протянули кошель с монетами.
   Я подошла к стойке. Дядя Юла отстраненно вытирал ее.
  - Любезнейший Анто. - начала я. - Ваш племянник очень помог мне и моим друзьям. Если у вас были в прошлом разногласия, оставьте их там. Юл очень изменился. Нам нужны горячая еда и пару комнат. Он посоветовал ваше место. Кстати, мне здесь очень нравится. - на стойку легли пары монет (по весу и цвету золотых).
   Взгляд Анто моментально загорелся алчным огоньком. Но было видно как он разрывается между родственными связями и возможностью потерять хорошего клиента. Его мытарства продлились не больше минуты. Монеты исчезли в кармане передника.
  - А где же ваши друзья?
   Я обернулась. Четверки крушей в таверне не было.
  - Вот, черти, ну я им... - я выскочила на улицу.
   'Вовремя!' - проскочило у меня в голове. Мальчики стояли в окружении группы молодых и не очень мужчин с очень плохими намерениями, о чем свидетельствовали палки и колья в их руках.
  - Чего приперлись?
  - Пошли вон, изверги!
  - Мы вас быстро проводим!
   Я тихо подошла к одному из агрессоров и шепотом спросила.
  - А что тут происходит?
  Молодой парнишка обернулся и также шепотом ответил.
  - Уходите подальше, лия. Мы их быстро выпроводим со Второго круга.
  - Чего? Что они натворили?
  - Не положено им здесь быть. Не любим мы их! - ответил за мальчишку стоявший рядом мужик.
   В этот момент один из толпы швырнул камень в моих ребят, который угодил в голову Даная. Не удержавшись на ногах, он упал на землю. Из-под кромки волос текла струйка крови. Получивши как бы молчаливое приглашение, все кинулись на крушей. Да они так и убьют их!! Набрав побольше воздуха в легкие, я приставила пальцы к губам и свистнула. О-ох, славненько вышло! Толпа замерла. Их взгляд был обращен на меня.
  - Успокоились? А теперь скажите-ка мне - какое вы имеете право поднимать руку на чужую собственность? - мне очень не понравились местные нравы. Чуть что, так сразу в драку. - Я ведь вашу не трогаю.
  - Они круши? - не поддельное удивление послышалось в вопросе.
  - Да, и прошу заметить - они мои круши!
  - Чем докажешь? - спросил мужчина, стоявший не далеко от меня.
   Пожав плечами, я подняла руку с браслетом, сверкавшим синевой. На шеях моих подопечных проявились ошейники. А у меня в руке переливалось красное яблоко огонька. По толпе прошелся возглас удивления.
  - Покорнейше просим прощения, благородная лия. - запричитал один из наподдавших. - Не ведали мы, что они на 'заявнике'.
  - Так чего лезете, если не ведали. - разозлилась я. Что у них за нравы та такие? Вон покалечили Даная. Я подошла к нему и присела, осматривая рану. Мужчина попытался протестовать. - Сиди смирно, Дан.
   Самое интересное, что толпа и не собиралась расходиться. Они во все глаза следили за моими манипуляциями. Рана оказалась не большая, но глубокая. Хороший камушек попался. Придется зашивать. Я оторвала от своей футболки кусочек и промокнула кровь. Надо найти врача и чудика, который кинул камень. Обернувшись, я посмотрела на толпу.
  - Скажите-ка мне, уважаемые. А кто это среди вас такой меткий, а? - мой вопрос, похоже, спугнул мужиков. Они все попятились назад. - Стоять! Я задала вопрос!
  - Не надо, госпожа. - прошептал Данай, вставая. Его немного пошатывало, и орк поддержал его. - Я уже в порядке. - Но, не удержавшись на ногах, он снова рухнул на землю.
  - Я вижу! Помолчи, мне надо разобраться с этими... - я кивнула на толпу.
  - Да, вы что, боитесь какой-то бабы?! - закричал невзрачный мужичок. - Её же надо приструнить. - и в меня тоже полетел камень.
   За время, что я нахожусь в этом мире, я узнала, что могу видеть в темноте и умею кидаться огненными яблоками (их еще называют фаерболами, по-моему). А в момент, когда я смотрела на летящий в меня камень, во мне проснулось еще одно умение. Подняв руки, я прикрыла ими лицо и почувствовала легкое онемение ладоней, потом дуновение ветра и услышала глухой стук. Я несколько секунд с закрытыми глазами слушала стоящую вокруг тишину, потом все-таки решилась. Отняв руки от лица, я взглянула в полные ужаса глаза окружающих меня. Мужик, бросивший камень, так вообще грохнулся на колени и что-то бубнил себе под нос. Опять я выделилась.
  - Так, все, хватит! Давайте-ка расходитесь! - попыталась я распустить толпу. - Иначе я вас всех прокляну! - Интересно это их напугает?
   Напугало. В считанные минуты улица у входа в таверну опустела. Только один остался. Покусившийся на мою жизнь, ну или здоровье. Это с какой стороны посмотреть. Я подошла к стоящему на коленях. Сейчас его голова упиралась лбом в пыль дороги.
  - Эй, приятель! А ну встань. - попросила я.
  - Му-ну-му. - что-то промямлил он.
  - По хорошему прошу, встань. Поговорить надо!
   Мужичок приподнял голову и посмотрел на меня, стараясь не встречаться взглядом.
  - Простите, лия. Зох попутал.
  - Это я уже поняла. Ты чего камнями кидаешься? Или у вас так принято? - ответом мне была тишина. - Ладно, пошли поговорить надо.
   И я направилась в таверну. На пороге стояли Юл и Анто. И если во взгляде первого было лишь восхищение, то во втором смесь страха. Войдя во внутрь, я поняла, что осталась одна. Ну почему меня не слушаются, а? Выглянув наружу, я прикрикнула.
  - А ну живо вошли!
  
   Ужин оказался на славу. Анто постарался. Такого изобилия блюд я не видела даже в самом крутом ресторане нашего мира. Я заняла неприметное место в самом дальнем углу зала. Сначала все стояли чуть в стороне, невинно потупив взгляд. Ага, так я и поверила. Но после моей просьбы, или даже приказа все разместились за столом. Поев, я откинулась на спинку стула, наблюдая за моими подопечными и их перепалкой с хозяином. В моей руке дымилась чашка амаха - аналог нашего кофе. Очень даже ничего, скажу я вам. Тишина и покой, да и только. Правда, меня немного раздражали взгляды, бросаемые со всего зала. Весть о странной незнакомке, защищающей четверку крушей, разнеслась по городу, и многие захотели посмотреть на эту диковинку. Некоторые даже порывались 'познакомиться поближе', но Ахр каждый раз вставал и желание у них пропадало на корню. Все, хорош прохлаждаться. Пора выяснить, то зачем я собственно и шла сюда.
  - Анто, а скажи-ка мне, как обстоят дела с магами в вашем городе?
  - Ни как. - Анто отпил амаха. - Император всех отрядил к орочьим границам. Что-то там затевается не ладное.
   Данай едва заметно стиснул чашку. Но я заметила. Интересно, что с ним такое?
  - А что вообще твориться в ваших землях? - мне надо знать окружающую обстановку. - Кто с кем в соре, кто кого боится?
  - Так все! - хмыкнул хозяин таверны. - Недалече, чем вчера у меня останавливались несколько арилов. Так надо было им встретится с дроу. Я думал моя таверна не устоит. Оказывается, Темные захватили район озера Веран. Арилы как прознали, тут такое началось!
  - Как захватили? Когда? - Лиан прямо вскочил.
  - Иссилианэль! Успокойся. - ух ты, я запомнила его имя. Я собой прям горжусь! - Продолжай, Анто.
  - Простите, госпожа. - арил опустился на место.
  - Так я и говорю, чуть таверну не снесли. - продолжил Анто. - Слава Богам мимо проходил патруль и их удалось утихомирить.
  - А чего император отправил всех магов?
  - Да, говорят вылазки со стороны Гахра пошли постоянные и весьма удачные. Вот их и отправили на усиление. Хотя я думаю это все из-за наследника императора.
  - А вот отсюда поподробнее! - попросила я и подалась чуть вперед.
  Видя, с каким гордым видом Анто покрутился на стуле, и, заметив улыбку Юла, я поняла, что хозяин очень любит сплетни и всегда рад ими поделиться. И вот сейчас он приготовился поведать мне 'страшную тайну'.
  - Месяц назад пропал его высочество. - шепотом начал Анто. - Говорят, поехал на секретное задание. Ага, как же! У этого молодчика только одна забота охота, девки да развлечения. - возмущался Анто. - И император ему все прощает. А вот как месяц назад уехал в сторону Границы, так и сгинул. И маги его искали, и лучшие ищейки. И ничего! Император даже обещал каких-то денег, тому, кто хоть скажет где он находиться.
   Какая занятная история. Это, что ж, мне придется отправляться к Границе и искать там магов? И сколько это займет времени? Я посмотрела на подопечных. Ахр даже в рабстве не растерявший своих навыков как солдат. Он внимательно следил за залом, изредка отпивая из кружки местное пиво. Лиан странно притих после того, как Анто сообщил новость об их землях. Дроу весь вечер молчал, но не сводил с меня внимательного взгляда. Может, удумал чего? Но больше всего меня заинтересовал Данай. Молчит, на лице странное отстраненное выражение. Словно его и нет здесь. Ну ладно, утро вечера мудренее - пора спать. Возможно, завтра мне прейдет в голову что-нибудь путное. Я встала. Остальные тоже. Благодаря 'щедрости' Анто и не без помощи кошелька Юла у нас в распоряжении были отдельные комнаты. Правда, круши сперва протестовали. Не положено, мол. А мне плевать! Мои, что хочу то и делаю.
  - Так, мальчики, всем спать.
   Я позволила себе зайти в комнату, лишь после того как за последним крушем закрылась дверь. По наставлению Юла, что бы не было попытки побега, я мысленно представила барьер или даже скорее тонкую цепь, соединяющую меня с моими мальчиками. К моей большой радости в комнате меня ждала ванная, хоть и не настоящая, но большая бадья с горячей водой это тоже ничего. Рядом на стуле лежало полотенце и кусочек душистого мыла. Я разделась и с наслаждением опустилась в воду. Кстати о местном Давиде, метко кидающем камни. Он оказался владельцем небольшой лавки одежды. И что бы искупить свою вину, пообещал обеспечить нас одеждой, что меня весьма порадовало, потому как мой 'вечерний наряд' уже пришел в полную негодность. Понежившись в воде, пока она не остыла, я вымола волосы и смыла с себя грязь и пот последних двух дней. Получив полное удовлетворение от принятия ванны, я, распаренная и довольная, вылезла из бадьи. Завернувшись в полотенце, наподобие туники, и забравшись на кровать, я решила разобрать свою сумку. Правда меня раздражала одна единственная свечка. Как же они здесь живут без электричества? Мне бы хотя бы сороковаттную лампочку. И опять у меня появилось странное и уже знакомое жжение пальцев. Посмотрев на кончики, я увидела маленькую искорку. Я щелкнула пальцами, и в тот же миг в паре миллиметров над ладонью засверкал белый огонёк, очень похожий на шаровую молнию. Мигнув, светлячок взвился к потолку, сделал круг по комнате и завис прямо над моей головой. Ну, прямо лампочка. Да-а, а дольше все интереснее и интереснее. Вывалив все содержимое сумки, я начала сортировать по кучкам. Так, расческа - вещь необходимая и полезная, оставляем. Две пачки сухих салфеток. Могут пригодиться. Толстый блокнот. И что я буду с ним делать? Хотя, можно использовать вместо дневника. Несколько ручек и простых карандашей. Люблю когда под рукой есть пишущее средство. Косметичка...хм, вообще-то эта вещь появилась у меня в сумке только по наставлению Польки. Мне достаточно лишь бальзама для губ зимой и солнцезащитного крема летом. Но подруга однажды заявила, что любая любящая себя женщина должна иметь полный набор. Туш, помаду, румяна, тени, духи... она еще много перечисляла. И мне, кажется, в этой косметичке содержится весь список. Ладно, отложим. А это что? Письмо из банка - в мусор. 'Рексона', может быть. Ключи от квартиры, кошелек с мелочью - это прячем поглубже и подальше. Понадобиться, когда я вернусь домой. Смотрим дальше. Пара каких-то бумажек, пакетик с леденцами и упаковка 'Орбита', которая станет моим неприкосновенным запасом. Я вряд ли найду здесь что-либо подобное. Вроде вещей не много, а сумка вечно тянет плечо, как будто в ней кирпичи. Ну да ладно, сейчас спать, а утром решу. Что делать и куда идти. Забравшись под одеяло, я поманила светлячок к себе. Когда он опустился на руку, я сжала кулак и потушила его. Всем спокойной ночи...
  
   Глава 4.
  
   Утро началось для меня не очень приятно. Сквозь сон я почувствовала, что мне тяжело дышать. Пытаясь снять мешающий предмет, моя рука уткнулась во что-то твердое. Распахнув глаза, я уперлась взглядом в небритую рожу какого-то чудика. Маленькие глаза-щелочки, красный нос-картошка, и сквозь наглую ухмылку - почерневшие зубы.
  - Пьивет, миочка. - прогундосил тип.
  - Заткнись, Лу. Вяжи её и сваливаем отсюда! - раздалось откуда-то сбоку. - Не хватало еще нарваться на зеленого громилу.
   К моему большому сожалению, во время сна я закуталась в одеяло как в кокон, и это очень мне мешало. По действиям этих двоих, времени, которое они выбрали и словам одного из них, я поняла, что меня похищают. Для чего и так ясно. Мне стало интересно - они идиоты, или просто прикидываются. Вчера вроде всем было понятно, что со мной лучше не связываться. Я с утра не в самом лучшем настроении, а если меня еще и разбудят таким наглым способом... Ну хорошо, я вас сейчас проучу! Изобразив в глазах страх, я начала брыкаться. Хватка Лу усилилась, тогда я расслабилась, позволив хаму меня поднять с постели. Блин, а в ней так тепло! Вот еще один гвоздь в крышку...
  - А она нитево! - улыбка Лу стала походить на оскал. - Посмотьи, Тай!
   К нам обернулся второй, стоявший все это время у дверей. В его взгляде промелькнула...похоть? Фу, как противно. Я не спорю, тело у меня ничего. Но это все добивалось в тренажерном зале и на занятиях по самообороне. Но они то этого не знали!
  - Ты прав, Лу. Девочка ничего! - Тай так противненько облизал губы. - Мы сначала поиграем с ней, а потом и продадим!
   Мои подозрения подтвердились после этих слов. Ну, все, хватит. Лапища этого Лу уже всю меня обтерли. Противно! В тот момент, когда его рука приближалась к внутренней стороне бедра, я перехватила её и вывернула палец. Лу заорал, отпуская меня. Этого мне и надо. С разворота коленом в пах, ребром ладони по горлу и напоследок кулаком в солнечное сплетение. Доли секунды... Тай обернулся на крик и замер. Его дружок корчась лежит на полу, а я злая напираю на него.
   Закончить мне не дали. Дверь распахнулась от удара. На пороге стояли мои мальчики. Все! В следующую секунду Тай лежал рядом с напарником.
  - Вы в порядке, госпожа Тэшна? - учтиво поинтересовался Ахр.
  - Я бы справилась сама, но спасибо за помощь. - ответила я, подтягивая одеяло. Оно сползло до непозволительности низко. - Как спалось, мальчики?
   На лицах моих защитников появились улыбки. Даже Джонни усмехнулся.
  - Ладно, мальчики. Идите вниз, заберите этих и закажите завтрак. - попросила я. - Мне надо одеться. Кстати, наш портной пришел?
  - Я здесь, госпожа. - показалась голова из-за спины Ахра. Он держал большой сверток.
  -Отлично, давай сюда. - развернулась и пошла к кровати. - Вы еще здесь? - парни так и стояли в дверях.
   Джонни демонстративно потер шею, намекая о 'заявнике'
  - Ох, простите. Забыла... - и я мысленно сняла барьер. Они тут же схватили в охапку моих утренних гостей и вышли. В комнате осталась я и портной. - Показывай, что у тебя там!
  
   Они всегда встречались на нейтральной территории. Под сводами Великого Кореса. В зале с высоким сводчатым потолком. Настолько высоким, что даже свет пяти ярких факелов не дотягивался до самого верха. Большой стол из мориона в форме шестигранника, шесть каменных кресел - по одному на каждую сторону стола. Круглый постамент - вместо двери. Сюда приходили только через портал. Ни кто не знал, где точно находится Великий Корес. Поэтому его и выбрали для встреч. Сегодня три кресла пустовали. Представители орков и людей не прибыли. Третье пустым было всегда. Говорят, по легенде в него мог сесть только истинный правитель всей Эльмии.
   - Предлагаю начать. - произнес дроу, закутанный с ног до головы в черное.
  - Я думаю, отсутствие Хорса и Триполя имеет под собой вескую причину. - возразил арил, одетый в сиреневые шелка. - Мы не можем решать вопросы без представителей других рас.
  - Магистр Фириэль, вы слишком высокого мнения об орках и людях. - как-то презрительно произнес дроу.
  - При всем моем уважении, прим Шонта, вы о них не слишком высокого. - ответил арил. - Вы всегда их считали низшими расами.
  - А вы разве нет? - усмехнулся Шонта.
  - Прим, магистр, прошу вас! - встрял в разговор третий присутствующий, небольшого роста с пышной белой шевелюрой и бородой гном. - Неужели и в этом священном месте мы будем заниматься распрями. Достопочтенные Хорс и Триполь задерживаются. И я даже предполагаю почему. Поэтому предлагаю перенести наш совет на другой день.
  - У меня нет желания бегать сюда по первому же требованию, прим Гиеш. - зло сказал Шонта.
  - Придется бегать, прим! - раздался голос как гром с ясного неба.
  Трое сидящих за столом огляделись вокруг. С постамента, в легкой туманной дымке, спустилась фигура в плаще. Капюшон скрывал лицо вновь прибывшего. В его руках был посох с набалдашником в форме шара из рудного камня, который холодно поблескивал в свете факелов. За спиной незнакомца, все на том же постаменте, сидел черный гриш.
  - Кто вы и как здесь оказались? - в вопросе магистра проскользнул страх.
   Незнакомец сменил руку, держащую посох. Второй медленно стянул капюшон. Дроу, арил и гном замерли, с неподдельным ужасом в глазах. Перед ними стоял Пустынник. Не человек, и не нелюдь, маг, легенда, миф... Невысокое существо, с туманом вместо волос и зеркалом вместо лица.
  - Я удовлетворил ваше любопытство, Фириэль? - Пустынник намеренно пропустил статус арила. - А теперь не удовлетворите ли мое?
  - Что ты желаешь знать, Пустынник? - первым пришел в себя гном.
  - Почему вы враждуете?
   Ответа не последовало. Каждый из присутствующих мог назвать хоть тысячу причин вражды пяти рас, но именно в данный момент ни кто не смог вспомнить даже одну. Хотя у каждого она была своя.
  - Ла'Нар здесь. - произнес Пустынник. - И вы знаете, что это значит. Удачи! - как показалось, маг усмехнулся, чего не скажешь по зеркальному лицу.
   Через мгновение легенду пяти рас заволокло туманом, и он исчез...
  - Бред! - Шонта мотнул головой. - И вы поверили в эти фокусы?
  - А ты нет? - арил крутил в пальцах кулон-слезу. - Предлагаю перенести наш совет.
   Остальные согласно кивнули...
  
   Смотрю на себя в зеркало. Знаете, мне бы шляпу с пером и шпагу на бок и вылитая пиратка. Нэв (портной) постарался на славу. Вещей было не то чтобы много, но достаточно для небольшого гардероба. Несколько платьев, которые я тут же отложила в сторону. Было, правда, одно симпотичненькое, но не по мне юбки, которых, кстати, было тоже не мало. Три длинных сорочки с вышивкой по подолу. Две пары штанов, несколько рубашек, жилетка, корсет, но не такой, к каким я привыкла дома, а кожаный, доходящий до середины бедра, и носящийся поверх. И сейчас, смотря в зеркало, я склонила голову на бок и оценивала себя. Штаны из черной, хорошо выделанной кожи, мягкой, как лаечка, весьма соблазнительно обтягивали мои ноги. Белая рубашка с широкими рукавами, коричневый корсет с вышивкой странных цветов бордовой ниткой (он так хорошо подвигал меня к идеальным размерам 90-60-90) и высокие сапоги -ботфорты. Я, конечно, сначала им противилась, но, померев, поняла, что в них очень даже удобно.
  - Спасибо, Нэв! - я обернулась к портному. - Мне очень нравится.
  - Рад что смог услужить вам, лия. - поклонился Нэв.
  - А моим ребятам что-то перепало?
  - Да, только они... - Нэв не закончил.
  - Что? - я обернулась.
  - Они отказались.
  - Ничего, я с ними поговорю. Сколько я тебе должна за вещи?
  - Ну что вы, лия! - как-то испугался Нэв. - Как можно?
   Я покачала головой и достала из кошелька (думаю, Юл не обидится) одну монету. Портной попятился.
  - Нэв, не заставляй звать Ахра!
   Портной дрожащей рукой взял монету.
  - Ну, хорошо. Пошли-ка вниз, я жутко хочу кушать!
  
   Спустившись в зал, я заметила, что людей с утра не много. Занято было всего два стола, не считая нашего, за которым разместились круши. Юл где-то запропастился. Завидев меня, они вскочили. На лицах всех четверых слегка смешное удивление. Я подошла ближе и покрутилась на месте.
  - Ну, как я вам? Сойдет?
  - Вы...это...ничего, для человечки, госпожа. - усмехнулся Ахр.
  - А почему вы не переоделись? - поинтересовалась я, садясь за стол. - Вашу одежду пора выбросить.
  - Так не положено нам! - воскликнул Лиан.
  - Иссилианэль, вы уже должны были понять, что мне наплевать, что вам положено, а что нет! - я отпила амаха, любезно протянутого мне Джонни. - Вы же сами сказали, что я могу с вами делать что захочу. А я хочу видеть вас в чистом. И, кстати, приведите и себя в порядок. Анто!! - прокричала я.
   Возле меня тут же оказался хозяин таверны.
  - Что будет угодно?
  - Пусть мальчишки приведут себя в порядок. У тебя здесь есть...баня, что ли?
  - Не знаю что такое ба-ня, но имеется омовельня. - ответил Анто. - Место им хватит!
  - Вот и отличненько! - я посмотрела на четверку. - Слышали? Так что вперед! На все про все у вас полчаса...
  
  Данай вновь удивился, насколько необычна их новая хозяйка. То, что она не от мира сего, или правильней сказать не из мира сего, стало понятно уже на второй день. У нее был странный говор, странная внешность, странное поведение. Не один нормальный не будет так рьяно защищать своих крушей. И защищать не как собственность, а как себе равных. Может и правда, получив помощь, она освободит их? Хотелось бы верить. Сейчас же для самого Даная главное, не встретить людей способных узнать его. К счастью их не много, но все же. Если это произойдет, то могут возникнуть большие проблемы.
  - Что ты обо всем этом думаешь? - раздался голос дроу. Они поднимались на второй этаж, и темный приостановился.
  - О чем именно? - Данай посмотрел на него.
  - О госпоже Тэшне.
  - Не наше это дело, обсуждать госпожу. - произнес Ахр, подошедший сзади.
  - Она странная и необычная... - арил тоже вклинился в разговор.
  - Вот доберемся до Границы, найдем мага, тогда и сможем выяснить какая она на самом деле! - Ахр оказался достаточно прозорлив. - А сейчас я бы не отказался хорошо помыться.
   Остальные согласились. Забрав в своих комнатах новые вещи, четверка крушей отправилась на задний двор, где располагалась омовельня.
  
   Удивительно, как меняет людей элементарная вода. Мои мальчики вернулись чистенькие, свеженькие, и очень довольные. Пока они принимали водные процедуры, я успела позавтракать. Поэтому я сейчас с умилением смотрела, как они уплетали свой завтрак. Я изредка тащила с тарелки Даная понравившийся мне кусочек.
  - А скажите-ка мне, ребята, сколько времени добираться до Границы? - спросила я, когда с едой было покончено.
  - Не меньше трех недель. - ответил Ахр. - И это при условии хорошей дороги и счастливого случая.
  - Что ты имеешь в виду счастливого случая? - дороги меня мало интересовали. В нашем мире они тоже не ахти.
  - На тракте, в последнее время, часто происходят нападения. Где шайка разбойников, где отбившийся военный отряд. - объяснил дроу. Я заметила, что он стал чаще с нами общаться.
  - Ну, я думаю это не проблема. Мы сможем за себя постоять. Теперь вопрос о способе передвижения?
  - Обозом будет дольше на пару дней, вот если бы были лошади... - начал Лион, но его перебил влетевший в таверну Юл.
  - Все готово, госпожа Тэшна! - закричал он с порога. Ну что у него за привычка такая. Чуть что, так кричать.
  - И где тебя носило? - поинтересовалась я. - С утра не было видно.
   Юл присел за стол.
  - Так я ж договорился по поводу лошадей и провианта. Еще заказал шатер. Ну и по мелочи...
  - Да-а, - протянула я. - И как ты понял, что я захочу поехать к Границе?
  - Просто знал. - пробурчал Юл. - А вы разве не едите?
  - Едем, едем! - успокоила его я. - Ну и где твои лошади?
  - На заднем дворе! - почти с гордостью ответил Юл.
  - Ну, идем, глянем на них...
   Как Юл и сказал, лошади были на заднем дворе таверны. Но что это были такие лошади! Как мне объяснил Данай, Юл умудрился раздобыть лошадей именно тех пород на которых ездили представители рас моей четверки. Мощный, с крепкими ногами, и большой головой жеребец гнедой масти - локур, на них ездили орки. Лошади эти были спокойны и легко подавались приручению. Элегантный, слегка надменный взгляд (и это у коня!), пышные грива, хвост и ярко-сиреневый (!!) окрас - каяянэ, любимое средство передвижения арилов. Серый, со странной россыпью красных пятен по крупу и, не поверите, лапами вместо копыт - нира, ездовые животные дроу. И два великолепных арабских (!) скакуна, черный и белый.
  - Ух ты! - только и смогла сказать я.
   Остальные тоже были удивлены.
  - Где ты их раздобыл? - поинтересовался Ахр. - Локура у нас нелегко найти.
  - Места знать надо! - с гордостью ответил Юл.
   Я хихикнула. Сейчас он напомнил мне Стаса, который всегда находил редкий экземпляр чего бы то ни было. И всегда отвечал так же. Животные повели себя странно, как для меня. Все пятеро подошли ко мне и уперлись мордами. Испуганно ойкнув, я глянула на крушей.
  - Ты глянь! - хохотнул орк. - Признали хозяйку!
  - Чего это они? - испугалась я.
  - Все в порядке, госпожа Тэшна. - спокойно сообщил дроу. - Они почуяли в вас Силу.
  - И что теперь? - я осторожно погладила морду крепыша локура.
  - Только после вашего позволения кто-нибудь сможет к ним подойти. - сказал Данай.
   Ахр даже продемонстрировал. Подойдя ближе к локуру, он протянул руку, что бы погладить. На что тот в свою очередь рыкнул и клацнул клыками в сантиметре от пальцев орка.
  - У него клыки! - ни чего себе животинка. - И что дальше?
  - Просто скажите им, чего вы хотите! - объяснил Юл.
   После пяти минутного 'разговора' с новыми питомцами, мы, наконец, определились, кто, как едет и что везет. Выезжать решили после обеда.
   Я была в своей комнате, когда через открытое окно я услышала девичий визг и крик 'Данай!!!'. Мальчики как раз грузили вещи. Я выглянула. Посредине двора стоял Данай с седельными сумками в руках, а на его шее повисла какая-то девица, одновременно осыпая его поцелуями. Я не поняла, что это за любовные страсти - мордасти, а? Быстро запихнув оставшиеся вещи в мешок, схватив сумку, я поспешила спуститься. Я постояла несколько минут на пороге, наблюдая, как Данай пытается стянуть с себя девицу. Но та словно приросла. До меня донеслись причитания 'Данай, миленький, вернулся'. Наконец Дан отошел от первого шока. Откинув в сторону сумки, он тоже обнял девушку.
  - Помощь нужна? - поинтересовалась я, подойдя. - Или я помешала?
   Данай тут же отпрянул от девушки. Незнакомка оказалась девочкой лет четырнадцати. Черные, как смоль волосы и синие глаза наводили на мысль, что она приходится Данаю ближайшей родней. В лице заметные похожие черты, возможно сестра.
  - Все в порядке, Данай?
  - Да, госпожа Тэшна. Простите...
   Девочка с удивлением посмотрела на мужчину.
  - Дан, кто это? И чего ты так ведешь себя?
  - Милая, а кто ты? - в свою очередь спросила я. Ошейники крушей я скрыла, что бы было меньше проблем и вопросов. И девочка, похоже, не догадывается о положении Даная.
  - Данай, что здесь происходит? - мой вопрос проигнорировали. - Где тебя вообще носило? Папа с мамой места себе не находят...
  - Оная... - начал Данай.
  - Что Оная? Что Оная? Наследный принц, а мозгов как у кривляки.
  - А вот это уже интересно! - я встряла в разговор. - Просвети-ка меня! - я посмотрела на Даная. Лицо бледное, кулаки сжаты, взгляд уперся в землю.
  - Мое полное имя Данай Мирл Олш'Ситар. Я наследный...был наследным принцем Энтри.
   Я не произвольно присвистнула. Ну и дела!
  - Данай, что значит 'был'? - как-то испуганно спросила девочка.
  - Это значит, милая, что у этого человека большие проблемы! - ответила я за Даная.
  - Да кто вы такая? - взвилась Оная.
   Не хотела я этого афишировать. Но девчонка вынудила меня. Я позволила проявиться ошейнику Даная. Глаза девочки вспыхнули. Руки судорожно сжали рукав рубашки Даная.
  - Кто он тебе? - спросила я.
  - Брат...
  - Так значит ты принцесса... - улыбнулась я.
   Девочка кивнула и неожиданно повернулась ко мне.
  - Я, Оная Карлин Олш'Ситар, принцесса Энтри, приказываю вам немедленно освободить моего брата! - это было сказано истинной принцессой. Не громко, уверенно, с небольшой долей властности. - Иначе вы пожалеете!
  - Тише, твое высочество! Не грозись. - я подняла руки, показывая свою дружелюбность. - С твоим братом будет все в порядке.
  - По-вашему, ошейник круша на его шее это в порядке? - Оная надвигалась на меня. - Немедленно его освободите!
   Девочка начала меня раздражать. Маленькая, избалованная куколка! Я вскинула руку. На ладони замигал огонек. Все время молчавший Данай неожиданно схватил сестру за руку и потянул на себя.
  - Оная, прекрати! - попросил он. Потом повернулся ко мне. - Простите, госпожа. Она еще ребенок...
   Я потушила огонь.
  - Вы Природница? - с удивление спросила девочка, выглядывая из-за спины брата.
  - Не понимаю, о чем ты, - я отмахнулась. - Но послушай, есть две новости: хорошая и плохая. Плохая - твой брат пока побудет моим крушем. Он поможет мне в одном деле. Хорошая - когда все закончится, он получит свободу и со спокойной совестью сможет вернуться к исполнению обязанностей наследного принца.
   Девочка недоверчиво на меня посмотрела. Ну, конечно! Я такая большая и страшная. А вот с Данаем придется провести разъяснительные работы. Секретничает. И мне кажется, что остальные мальчики тоже что-то скрывают. Ничего, в дороге мы все выясним.
  - Ладно, если разобрались с родственными отношениями, может, будем выезжать? - поинтересовалась я.
  - А вы куда? - спросила юная принцесса. В её глазах загорелся огонёк интереса.
  - По одному очень важному делу. Это тебя не должно интересовать, твое высочество. - сказала я. - Данай, собирай остальных!
   Дан лишь кивнул и направился к конюшне, где мы временно расположили нашу живность.
  - Я с вами! - вдруг заявила Оная.
  - Нет! - в один голос сказали я и Данай.
  - Да! Иначе папе расскажу! - поставила ультиматум принцесса.
   Данай заметно скривился, а я не особо хотела сейчас выяснять отношения с представителями власти. Но брать девочку с собой не входило в мои планы. Еще что случиться, потом пытайся объяснить, что ты не слон.
  - Оная, туда, куда мы едем, может быть опасно и там не место для девочки! - я попыталась вразумить непослушное дитя. - А ты представляешь, что будет с родителями, если они узнают, что и ты пропала?
  - Я поеду с вами! - девочка оказалась упрямой.
   Мы еще час пытались уговорить Онаю не делать глупости, но маленькая паршивка стояла на своем, угрожая, что сообщит обо всем родителям. В конце концов, из города выехали я, четыре круша, Юл, который тоже категорически отказался оставаться, и принцесса. Кинув последний взгляд на город, я вдруг подумала, а вернемся ли мы вообще?
  
   Глава 5
  
   У-у-у, умераю-ю-ю... С каким рвением я забралась на лошадь, с таким же рвением я хотела сейчас с нее слезть. У меня болело все: голова, руки, ноги, спина и то, что ниже спины... В общем я походила на миниатюрный комок боли. И злилась я только на себя. Зачем было бахвалиться и показывать какая крутая? Нет, я, конечно, ездила на лошади, но это было давно и прогулка по парковым дорожкам в течение часа не сравнится с дневным переездом по пересеченной местности. И если лошадь шла рысью, еще можно было потерпеть, но один раз моя, вроде бы спокойная лошадка, сорвалась на галоп. Удержалась я не долго. На очередном повороте меня вышвырнуло из седла, и я пропахала спиной метров пять дороги, под конец, приложившись головой о пенек.
   Поэтому сейчас все ехали, подстраиваясь под меня. Похоже, Ахр слишком приуменьшил время нашего путешествия. У нас так выйдет не три недели, а все три месяца. А монотонный и постоянный пейзаж злил меня еще больше. Лес, полянка, горбик, ямка... Лесополоса, поле, холм, овраг. И так уже на протяжении четырех часов. Все не могу! Отдых! Натянув поводья, я заставила остановиться лошадь. С горем пополам, я сползла на землю. Первую ночь, после того, как покинули город, мы ночевали на постоялом дворе. Но эту, по-видимому, проведем под открытым небом. Нет больше моих сил ехать! Из всей компании, только Юл заметил, что я отстала. Он-то и окликнул остальных. Я легла на траву у обочины. Не перина, но хотя бы спина не ноет. Надо мной нависли шесть пар глаз. Пять сочувствующих, и одна усмехающаяся.
  - Оная, убери свою ухмылку! - огрызнулась я. - Иначе отправлю обратно!
  - Не отправишь! - хихикнула девчонка. - Я тогда папе все расскажу!
   Я машинально создала маленький огонек, не больше горошины, и направила его на Онаю. Получив по носу искоркой, девочка вскрикнула и обиженно надулась. Мужчины усмехнулись.
  - Все в порядке, госпожа? - поинтересовался дроу. Какие мы стали участливые!
  - Не в порядке! - я приподнялась на локтях и осмотрела всю компанию. - Ну, чего стоим? Кого ждем?
  - Позвольте предложить, госпожа. - сказал Ахр.
  - Предлагай! - позволила я.
  - В часе езды есть деревня, там неплохая таверна, да и двор постоялый имеется...
   Застонав, я снова опустилась на траву. Я не выдержу еще час!
  - Вы можете поехать со мной! - вдруг предложил Данай. - Будет легче, поверте!
   Я заинтересованно взглянула на него. А почему бы и нет? Все лучше, чем самой трястись. Мне помогли подняться. С помощью Ахра я села в седло перед Данаем. Села по-женски, свесив ноги с одной стороны, спиной оперлась на грудь Данаю. Мужчина слегка заметно вздрогнул. Я заметила, когда он брал поводья, руки немного дрожали. Я списала это на нервы. Не каждый раз имеешь возможность везти госпожу. Я плотнее прижалась к нему, да вдобавок положила голову на плечо и позволила себе расслабиться... М-м-м, как же приятно! Спина не ноет, ноги не болят, да и в голове прояснения. Да такое прояснение, что я умудрилась заснуть...
  
   У Даная до сих пор не укладывалось в голове, как сестра могла оказаться во Втором круге, сама, без нянек и охраны. А то, что именно она его увидела и узнала, было вообще сверхпонимания. За месяц, проведенный в рабстве, он успел сменить четырех хозяев. У последнего он познакомился с остальной компанией, и именно последний хозяин узнал, кем на самом деле является Данай. По предположению, и отрывкам фраз, мужчина понял, что его хотят на кого-то или что-то обменять. Но группка удачливых воришек смогли заполучить в свои руки столь ценные экземпляры. А теперь новая хозяйка... Странная, необычная, немного смешная, но, тем не менее, сильная. Оная правильно сказала, что она Природница. Маги, владеющие силами природы, были на вес золота. Даже те, кто владел одной Стихией. А госпожа Тэшна показала владение как минимум двумя. Это тянет уже до магистра. И чего только стоит дружба гриша.
   Просьба, именно просьба, а не приказ, поехать к Границе, и найти мага, способного вернуть её 'домой', удивила всех крушей. Даже дроу не противился. А то, что госпожа выполнит свое обещание, Данай не сомневался. Она 'искрила' правдой. Теперь главное добраться до Границы. Но, похоже, дорога предстоит долгая. Не умение госпожи держаться в седле удивило всех. Оная хихикала, Ахр сокрушенно качал головой, дроу и арил прятали улыбки. А инцидент с падением подтвердил опасения мужчины. Только поэтому он предложил госпоже ехать с ним... Но через несколько минут пожалел об этом. Госпожа не противилась предложению и с радостью приняла помощь орка, когда тот подсаживал её на лошадь. Удобнее усевшись, Тэшна прижалась к груди Даная и положила голову ему на плечо. Мужчина вздрогнул. Когда он держал поводья, руки предательски дрожали. Первый раз за последний месяц женщина к нему настолько близко...
  
   Сквозь сон меня не покидала мысль, что что-то не так. И что-то не так было то, что меня несли. Интересно кто и почему? Я приоткрыла глаза и встретилась с взглядом синих озер. Данай, увидев, что я проснулась замер, не решаясь, что ему делать дальше.
  - Если несешь меня в мою комнату, то можешь продолжать. - разрешила я. - Главное, что бы там было тепло и мягко. - и я плотнее прижалась к Данаю, уткнувшись носом в шею.
   Данай занес меня в комнату и опустил на кровать.
  - Не хотите принять ванну, госпожа? - поинтересовался Дан.
  - Только ели ты потрешь мне спинку... - решила пошутить я и хихикнула, увидев, как заалели щеки мужчины. - Шучу, Данай. И да я с удовольствием приняла бы ванну и отужинала. Это возможно?
  - Будет исполнено! - Данай поклонился и вышел.
   Я разлеглась на кровати. Как ни странно спина не болела. И это после двух дней в седле. А ведь нам ехать и ехать. И что со мной будет по приезду? А если вдруг на Границе не будет ни одного мага способного помочь мне? Я могу остаться в этом месте на всегда... Об этом даже думать не хотелось. Мне надо домой! У меня там семья, друзья, работа в конце концов... Нет, в этом мире тоже полно положительных вещей, но там...роднее. Мои мысли прервал робкий стук в дверь.
  - Войдите!
   Дверь приоткрылась и в проеме показалась голова Онаи.
  - Проходи!
  Оная вошла в комнату и замерла на пороге.
  - Присядь, Оная, - предложила я.
   Девочка скромно присела на край стула, нервно теребя потрепанный подол платья. Ну, прям, сама невинность. Если бы два дня назад мне сказали, что она может быть такой, дала бы в ухо! Набрав в легкие побольше воздуха, Оная произнесла на одном дыхании.
  - Ты Природница, я знаю, ты сможешь. Наших магов я боюсь...
  - Что же такого могу я, чего не могут ваши страшные маги? - я улыбнулась.
   Девочка вновь замолчала.
  - Оная, ели я не знаю в чем требуется моя помощь, то как я могу помочь?
  - Я заболела...у меня кровь. - прошептала Ая.
   Я опешила. Это ж, сколько на самом деле ей лет? И неужели при дворе не было людей, которые бы объяснили девочке, что с ней происходит?
  - Давно? - я потерла переносицу. Сестер у меня не было, как и братьев в принципе, и как правильно или хотя бы ясно рассказать про вполне естественные возможные проблемы. - Давно это у тебя?
  - Уже три луны...
  - В общем, так, Оная. Ты не заболела! - надо сказать все четко и без лишних формальностей. - То, что с тобой происходит вполне естественно для всех женщин. И я, кстати, не исключение. Ты не умрешь. Правда, могут быть небольшие проблемы, но они решаемы.
  - Я, правда, не умру? - девочка подняла на меня взгляд. Её глаза были на мокром месте.
  - Правда, правда. А разве мама тебе не рассказывала об этом?
   Девочка мотнула головой и что-то пробубнила.
  - Повтори-ка!
  - Мачеха. Но видимо она не посчитала это нужным...
   Мне стало интересно. Это что же получается нынешняя королева не мать Даная и Онаи? Я уже приготовилась было расспросить девочку поподробней, как дверь открылась без стука. Вошел Ахр, гордо неся перед собой большую бадью. За ним следовали остальная троица с ведрами воды. Опустив 'ванную' возле окна, орк улыбнулся и, поклонившись, покинул комнату. Арил, дроу и человек по очереди вылили воду в бадью. Лион под конец достал из кармана маленький пузырек с фиолетовой жидкостью, открыл его и капнул несколько капель в воду.
  - Эй!! - запротестовала я. Неужели отравить удумал?
  - Это поможет снять напряжение мышц, госпожа. - арил невозмутимо вернул пузырек в карман.
  - С-спасибо, - приятно знать, что о тебе заботятся, не смотря на свое положение.
   Уже покидая комнату, Данай обернулся.
  - Ужин будет готов через час, госпожа. Желаете спуститься или вам принести сюда?
  - Я спущусь, Дан. Спасибо...
   Когда за Данаем закрылась дверь, я поняла что осталась в комнате одна. Оная под шумок сбежала. Ну что ж, надо принять ванну и немного расслабиться. Потом я спустилась вниз и мы всей честной компанией поужинали. В такой мирной дружеской, почти семейной обстановке. После разошлись по своим комнатам. Ахр посоветовал хорошо выспаться, ведь в ближайшую неделю мы вряд ли сможем насладиться сном под крышей. Утром, когда собирались выезжать, мне подвели лошадь, но я заявила, что очень хорошо чувствую себя в седле рядом с Данаем и наотрез отказалась ехать сама. Дан несколько минут мялся, но после моего 'властного' взгляда согласно кивнул. Я по-детски хихикнула и поспешила к коню.
   Следующие три дня походили на один. С рассвета и до заката мы ехали, на ночь останавливались где-нибудь в поле или на опушке леса. Несколько раз нам попадались караваны, спешащие в столицу. Иногда нас приветствовали достаточно дружелюбно, а иногда ощетинивались защитой, как физической, так и магической. Вечерами, сидя у костра, мы рассказывали друг другу 'сказки'. Ребят повеселили мои рассказы про сомоездящие повозки и летающие металлические птицы. Я же в свою очередь пыталась выудить побольше информации про свои способности и положение. Маги, владеющие способностью управлять элементами природы, назывались Природниками. Я, как выяснилось, была в вышей степени сильным Природником. Мои умения управлять огнем и воздухом, как мне казалось, только начало. Даже дроу оценил это. Каждый народ, или скорее раса, управляли своей стихией. Арилы - воздуха, Ла, гномы (я их, кстати, еще не одного не видела) - огнем, Ро, дроу - землей, Ни, а люди водой, Са, среди них чаше всего рождались берегини. Орки были хорошими шаманами, и могли общаться с духами. Некоторые отдельные индивидуумы имели предрасположение и к другим возможностям. Эмпатия, левитация, алхимия... Но не у одной расы не было мага, управляющего двумя стихиями сразу. Ха, так я ж особенная! Так же я узнала, что у Ахра есть семья. Жена и двое детей. Я выразила огромное желание познакомится с ними. У Лиона мать оказалась какой-то высокопоставленной чиновницей из их Совета. Дроу же даже не удалось раскрутить на настоящее имя. С Онаей у меня сложились отношения как с младшей сестрой. А вот Данай...Он закрылся в себе, всячески отсекая любую возможность сблизиться. Ну ничего, мы еще поговорим.
   На четвертый день, или даже вечер, нашего пути я впервые встретила...нечисть. Ребята об этом мало упоминали. Я конечно догадывалась про существование иных...видов, но видела впервые. Мы как раз расположились на ночлег возле небольшого ручейка под сенью развесистых сосен. Круши разворачивали шатер, Юл что-то стряпал у костра, Оная помогала, или скорее мешала ему, а я сидела чуть в стороне и совершенствовала свои умения, попеременно зажигая небольшой фаербол и тут же его тушила потоком воздуха. Странное ощущение чужого присутствия я почувствовала внезапно. Словно меня хлестнули плетью. Резко обернувшись, я 'включила' ночное зрение. Но этого не понадобилось. Из кустов на меня зыркали два горящих красных глаза. Голова существа походила на пенек, увитый мхом. Туловище, длинное и костлявое, украшали иглы как у дикобраза. Маленькие когтистые лапы быстро переступали, словно существо готовилось к прыжку. Я вскочила.
  - Что за гадость!
   Все обернулись. Девочка испуганно ойкнула, Юл уронил поварешку, а ребята пытались схватиться за несуществующее оружие.
  - Госпожа, не двигайтесь! - шепотом попросил Данай. - Это влухар, он реагирует на движение.
   Я замерла, а влухар медленно обвел поляну голодным взглядом. Словно тень, он вышел из кустов и собственнически прошелся вокруг нас. Не, так не пойдет! Я ему что, соляным столбом заделалась! Повернулась и встретилась с горящим взглядом. На морде влухара появился оскал, и он кинулся на меня. Вскинув руку, я направила на эту тварь фаербол. Но зараза увернулась, и через секунду я была прижата к земле тяжелым телом. Меня обдало отвратительным запахом тлена... И тут меня охватил животный страх. Тело сковало, я не могла пошевелиться. Во все глаза я смотрела как зубастая пасть медленно, но уверенно приближается к моей шее... Я мысленно закричала...
   И в этот же момент влухара снесла другая тень. Все еще не прейдя в себя от страха, я лежа наблюдала как на окраине поляны у самого ручья, сплетенные в один черно-серебристый клубок, борются влухар и Лаки. Все это длилось несколько секунд, затем клубок скатился в ручей. И тут же раздался пронзительный вой. Уже полусидя, я увидела, как на берег выходит гриш, а его противник как-то странно растекается. Словно тает... Ну, прям Бастинда... Лаки струсил воду со своей шерсти и подошел ко мне. Лизнув мое лицо, демон присел рядом.
  - Спасибо, милый. - я потрепала его по холке. - А я-то думала, что ты меня бросил...
  - Вы в порядке, госпожа? - рядом стояли круши.
  - Что это была за дрянь? - поинтересовалась я, вставая.
  - Влухар. - ответил Ахр.
  - Название данного субъекта я уже знаю. Меня интересует классификация, специфика, меры предосторожностей и возможности уничтожения, - что-то на нервной почве во мне проснулся профессор. Так на меня и смотрели. - Что за тварь и как с ней бороться? - я перефразировала вопрос.
  - Это вид низшей нечисти... - начал Лион.
  - А что, бывает и высшая?! - Боже, куда я попала?
  - Бывает, и мы к ней относимся. - улыбнулся дроу.
  - Ладно, продолжай, - я обратилась к арилу.
  - Влухары похожи на волков, у них один прародитель. Ведут ночной образ жизни, плотоядны. В одиночку с ним не справиться. Умеет на уровне подсознания вселять страх, так и охотится. Убить его может маг-водник второго уровня. - Лион посмотрел на Лаки. - Ну, или гриш...
  - Я так поняла, что мои огненные шарики ему как слону кактус.
  - Не понимаю о чем вы, госпожа. Но ваши огневики не причинили бы ему вреда.
  - Значит надо овладевать силой воды, - это я уже пробубнила себе под нос. - Так, ладно. Есть и спать.
  - Надо оставить кого-то, кто присмотрит за лагерем. - сказал Данай.
  - Есть предложения? - спросила я.
  - Все по очереди? - предложил Юл.
  - Чур, я последняя!
  - Госпожа, вам не поло... - начал было Данай, но, встретив мой взгляд, замолчал.
   Дальше все было спокойно. Мы поужинали, к счастью ни чего не сгорело, немного пообщались про нечисть. Иссилианэль оказался ходячей энциклопедией. Здесь существовали как более-менее понятные мне упыри, оборотни, русалки и иже с ними, так и совсем неясные. Такие, как наш вечерний гость. Влухары, диги, призу и еще много других. Потом все разлеглись спать. Первым в дозоре остался Джонни. Меня подняли почти перед выходом. Круши уже не спали, собирая вещи, Юл готовил завтрак. Оная мирно посапывала у меня под боком, а гриш вновь куда-то убежал. Я не особо расстроилась по поводу того, что меня не разбудили в дозор. По крайне мере хорошо выспалась. После завтрака мы тронулись в дорогу.
   Говорят, жизнь похожа на зебру. Полоса белая, полоса черная... Моя жизнь больше склонялась к серому цвету, лишь изредка позволяя вкрапления радужных. И если первая неделя, проведенная в этом мире, была 'белая', то последующие, похоже, будут одной сплошной черной кляксой. Не успели мы отъехать от нашей стоянки и пару часов, как начались целенаправленные попытки нас загрызть, покусать, сожрать, придушить, или просто убить... Диги, бесхвостые саблезубые (!) коты, ужасно бояться огня и я смогла их достаточно быстро отогнать, парочка упырей, страдающих бессонницей (круши в один голос кричали, что такого не может быть), от них мы просто сбежали, несколько мелких влухаров (молодняк, как объяснил Лиан), благо на пути попалась небольшая речушка, ну и все остальное в таком роде... После последнего, пятого 'блюда по меню', прошло несколько часов. И мы даже немного легче вздохнули. Но, похоже, зря. Дорога забирала влево, огибая очередной участок леса, и что за поворотом что-то не ладное заметили, когда было уже поздно. Огромное поваленное дерево преграждало путь. Листва на разлапистых ветвях уже подвяла. Значит, лежал этот исполин уже давно, и явно не без посторонней помощи. На стволе у основания видны следы топора. Едущий впереди Ахр натянул поводья и поднял руку верх. Мы остановились. Стоявшая вокруг тишина начала меня нервировать. Я уже хотела возмутиться, как неожиданно раздался тонкий свист, почти на грани ультразвука и я увидела летящие в нас стрелы. С перепугу, моя реакция взметнулась вверх, как на автопилоте я вскинула руки, и поток воздуха откинул стрелы назад.
  - В рассыпную! - крикнул Данай, соскакивая с коня.
   Меня стащил Джонни, больно дернув за ногу. Я и пискнуть не успела, как оказалась на земле. Рядом притихла Оная, закрыв голову руками. Во время 'спуска' я хорошо приложилась лбом о землю и сейчас пыталась проморгаться от назойливых звездочек. Моя лошадь вдруг встала на дыбы, и тут же рухнула, чуть не придавив меня и принцессу. В её шее застряла стрела. Я выглянула из-за кочки. Эх, дура я, что не приобрела хоть какое-то оружие. Понадеялась на свои диво-способности. И сейчас мои мальчики дрались с толпой бандюг, превышающих их по количеству в два раза. Ахр отломал от дерева довольно таки увесистую ветку и использовал её вместо дубинки. Данай умудрился раздобыть меч и сейчас весьма неплохо отбивался от парочки наподавших. А Джонни и Лион использовали какие-то свои боевые искусства, и двигались так быстро, что я не успевала за ними следить. Сзади раздался треск ветки. Я резко перевернулась на спину. Передо мной стоял мужчина. Партизан, ёшкин кот! Рожа чумазая, борода грязная, длиннющие патлы по плечи. Его бы побрить и помыть... Хмыкнув, этот верзила пошел на меня. В его руке блеснул нож. Оная тоже заметила движение сзади. Обернувшись, девочка увидела бандюгу и заорала. От неожиданности я тоже последовала её примеру. Мужик скривился и закрыл уши руками. Ну, да! Две орущие дамы это слишком. Я воспользовалась его замешательством и перекатилась под ноги. Ох! Какой же он... Мужик рухнул на землю, придавив мне ногу. Моя попытка её вытащить была пресечена захватам второй.
  - Пусти! - я пыталась отбиться руками. На тот момент я почему-то совсем забыла про свои способности. - Пусти, гад!
   Бандит уже почти подмял меня под себя, когда мне под руку попал нож, который тот выронил при падении. Схватив оружие, я вогнала лезвие в бок мужику по самую рукоятку.
  - Ах ты... - бандит схватился за бок. Его рука тут же покрылась кровью. В его глазах появилось удивление, он привстал, но тут же упал обратно, окончательно придавив меня. Из его горла раздался хрип. Меня начало мутить. Мне раньше приходилось видеть смерть, как животного, так и человека. Но самой убивать Бог миловал. А сейчас, чувствуя как по руке, все еще сжимающей рукоятку ножа, стекает теплая и липкая кровь, я начала впадать в панику. Да еще тело давить на грудь...
  - Уберите его... - прохрипела я, не совсем понимая, закончился бой или нет. Мне было необходимо выбраться из-под тела. - Уберите...
   Закричала Оная, потом я услышала голоса крушей и с меня, наконец, сняли труп.
  - Госпожа, вы не ранены? - Ахр начал меня осматривать.
   Я вскочила на ноги и осмотрелась.
  - Мне нужна вода!
  - Госпожа...
  - Мне нужна вода!! - зарычала я. Ощущения чужой крови были не из приятных.
   Данай поспешно достал флягу и протянул мне. Я дрожащими руками пыталась смыть кровь с лица. Выходило плохо. Мешал нож, который я так и не выпустила из руки. Кинув взгляд на него и на труп, лежащий у ног, я прикрыла рот рукой и кинулась к ближайшим кустам, где меня вывернуло на изнанку. Как же мне было плохо! Минут пять я стояла в кустах буквой 'зю'. Потом мой организм категорически отказался еще что-либо выдавать, пришлось возвращаться к месту боя. Я обвела взглядом всех присутствующих. Ахр с большой палкой, Данай с порезом на щеке, Джонни и Лиан, вроде не ранены, но растрепаны и в крови, Юл, прижимающий к себе сумку с утварью, как спасательный жилет и Оная в порванном платье.
  - И что это было? Не похожи они на нечисть. - сказала я. - И намерения у них были, скажем, не доброжелательные.
  - Наемники. - сказал Данай, толкнув при этом труп.
  - Дан, дорогой, мне их статус ни чего не говорит. - я подошла к поваленному дереву и оперлась о ствол спиной. - То, что они наемники я туманно понимаю, но почему они напали на нас.
  - На вас, госпожа. - поправил меня Джонни. - Это явно за вами.
  - Я тут без году неделю, а меня уже заказали. Интересно кто?
  - Тот, кому ваше появление не сподручно. - просветил меня орк.
   Я постаралась собрать все воедино. По чьей-то ошибке или нет(?) я оказалась в мире, которого не знаю и не понимаю. Меня наделили магической силой. Что бы вернуться домой, надо найти этого самого 'кого-то', при этом надо пересечь всю страну. И почему-то меня 'заказали'. Выходит такой себе треугольник: я, тот, кому я нужна и тот, кому моя несравненная персона мешает. Значит, будем искать того, кому я нужна.
  От мыслей меня отвлек шорох со стороны срубленного ствола. Там показалась рыжая макушка, и блеснуло острие стрелы. Киллер чертов! Удивительно, что он целился не в меня, а в Джонни. Раздался щелчок, и 'маленькая смерть' устремилась в сторону дроу. Он что же посчитал его опаснее меня? Я рванула вперед, вставая перед дроу, и вскинула руку. Каково же было мое удивление, когда наконечник, так мило, словно нож в масло, вошел в мой бок. Боль была адская... Казалось что меня обдало кипятком. Я несколько раз моргнула и рухнула на землю, теряя сознание...
  
   Глава 6.
  
   Белый, словно молоко, и густой, как патока, туман окружал меня. Я не могла пошевелиться. Тело онемело. Ноги и руки словно скованы. Мысли судорожно метались в голове.
  - Не бойся... - голос раздался неожиданно, и он был везде, так же его не было.
  - Где я?
  - А как ты думаешь?
  - Что со мной?
  - А как ты чувствуешь?
  - Я умерла?
  - А хотела бы?
   На секунду я задумалась. Мне было страшно.
  - Я хочу жить...
  - Значит будешь.
  - Что...кто ты?
  - Я Все и Ничто.
  - Чего ты хочешь?
  - Всего и ничего. А чего хочешь ты?
  - Не знаю... - я и правда не знала.
  - Тогда сделай мне одолжение.
  - Какое?
  - Спаси Эльмию...
  
   Я открыла глаза. Что это было? Сон или явь? Почему у меня чувство, словно я прикоснулась или увидела что-то запретное? В голове до сих пор стоял голос, услышанный мной в том, странном месте. И эта просьба о спасении Эльмии... Ладно, разберемся с этим позже. Сейчас мне главное выяснить, где я и что произошло. Перед моим взором был деревянный потолок. Значит я не в лесу, где просыпалась последние два дня. А почему я не в лесу? Последнее, что помню так это 'веселую и увлекательную' поездку, когда на нас нападали 'милые зверушки'. Были еще наемники, и, кажется, я одного прирезала. А потом какой-то прыткий попытался пристрелить Джонни, но я по доброте душевной приняла удар на себя. И в тот момент я не смогла отвести стрелу. Стараясь как можно меньше шевелиться, я попыталась ощупать себя. Воспоминания боли, которая пришла поле того, как стрела пронзила меня, были весьма неприятными. Но, похоже, все цело, только левый бок скрывала повязка. А вот остальной одежды не было. И кто посмел меня раздеть? Узнаю, кто позарился - прибью на месте. Я повернулась на бок. Комната была не большой, обставленной скромно, но со вкусом. Небольшой шкаф, трюмо с кувшином и миской для умывания, стол и пара стульев. По моему предположению это комната на постоялом дворе. Но как я здесь оказалась? Когда открылась дверь, я вздрогнула от неожиданности. В комнату вошел Данай с графином чего-то в руках. Не смотря в мою сторону, мужчина поставил свою ношу на стол и сел на один из стульев, устремив свой взор в окно. Выдержала молчание я не долго. Сначала кашлянула, а когда на мои попытки привлечь внимание не отреагировали, я села на кровати и напрямую спросила.
  - А меня кормить будут?
   Данай вздрогнул и обернулся. Да-а, еще не разу в жизни я не видела столько удивления и такое облегчение в глазах человека.
  - Госпожа? - как-то не уверенно спросил Дан.
  - Нет. Влухар. - съязвила я. - Что за глупые вопросы, Дан? Конечно, это я.
   Дан вдруг подскочил ко мне и начал осматривать со всех сторон, по переменно поднимая то одну, то другую руку, то повернул спиной, то заглянул в глаза. Я минуту выдержала, но потом стукнула Даная по макушке.
  - Перестань меня лапать! - я натянула одеяло на плечи. - И объясни толком, что случилось.
  - Вы живы, госпожа. - Данай явно констатировал факт.
  - А что? Были другие варианты? - поинтересовалась я.
  - Другие варианты? Были другие... - как-то осуждающе сказал Данай. - Первый - вы, стали умертвием, и на вас открыли охоту маги, второй - вы заснули сном Наайи, и мы бы до конца дней были бы привязаны к этому месту, третий - вы умерли, а мы перешли в собственность того, кто первый бы это понял, четвертый...
  - Так, хватит! - перебила я. - Мне достаточно и первых трех вариантов. И они меня не устраивают. Сколько я была в отключке?
  - Где? - не понял Дан.
  - Без сознания... - уточнила я.
   Данай замялся с ответом, и мне это не понравилась. Неужели могло пройти много времени?
  - Дан, не тяни.
  - Восемнадцать дней, госпожа.
   Ого, это плюс две недели к поездке до Границы. Придется увеличить темп передвижения. Хотя, боюсь я, и сама его не осилю.
  - А где остальные? - мне было интересно, чем это компания занималась во время моего 'отсутствия'. - И где мы вообще находимся?
  - Мы в небольшом городке, Миирр называется, он на смежной территории Леса арилов и земель дроу. А остальные на работе...
  - Где, прости? - мне показалось, что я ослышалась. - На работе?
  - Да, Ахр на мельнице, Иссилианэль помогает в травном магазине, Джонни в форте тренирует солдат.
  - А Юл и Оная?
  - Они внизу, в таверне. Обедают.
  - А у тебя дежурство возле больной?
   Данай вернулся к столу. Налив в чашку из графина, он немного отпил. Ты смотри! Даже мне не предложил. А по сути-то я ведь жутко хочу есть! Восемнадцать дней без еды это вам не сахарную вату крутить! Я опустилась на подушку и застонала. Мужчина тут же оказался возле меня.
  - Госпожа, вы в порядке?
  - Не-е-ет, - простонала я. - Меня голодом моря-я-ят!
   Данай хмыкнул и направился к выходу.
  - И захвати чего-нибудь сладенького! - крикнула я вдогонку.
   Через десять минут, после ухода Даная, в комнату влетели Юл и Оная. Девочка забралась на кровать, а Юл присел рядом. Они на перебой стали рассказывать, что произошло за те восемнадцать дней, что я пропустила. Стрела, которая меня чуть не отправила на тот свет, была заговорена 'землей', из чего стало ясно, что охотились за дроу. Ведь именно они повелевают этой стихией. До города вся компания добралась только к вечеру, и уже боялись, что я не выживу. Нашли лекаря, но тот заявил, что спасать меня не будет. Нет смысла, видите ли. Ахр ему объяснил, какой на самом деле смысл меня спасать. В общем, меня напичкали какими-то отварами, намазали мазями и оставили почивать в 'хрустальном гробу'. Гномы, блин. Позже выяснилось, что средства как-то быстро улетучились. Ахр устроился на мельницу. Там требовалась физическая сила, Лиан пошел к лекарю. Знание арила трав, зелий и примочек очень пригодилось. В небольшом военном форте нужен был инструктор по силовой подготовке. Джонни там нашел место. А Данай, Юл и Оная посменно сидели возле меня, попеременно помогая трактирщику.
   Я вдруг вспомнила странный разговор в Нигде. Неужели я там провела так много времени, мне казалось, что прошло несколько минут. И последняя просьба того странного существа. Спасти Эльмию. Если бы я еще знала что или кто такая Эльмия. И я спросила об этом у Юла. Тот икнул, а Оная ойкнула и прижала руку ко рту.
  - Я что-то не то сказала? - удивилась я.
  - Нет, - на пороге комнаты стоял Данай, держа разнос с едой. - Просто истинное название мира может произнести только Создатель.
  - Какого мира? - переспросила я.
  - Нашего. - мужчина поставил еду на стол. - Мы его знаем, но не произносим. У каждого народа оно свое. Мы, люди, называем Ясная.
   Мне надо спасти мир. Скромно и со вкусом. Такое впечатление что я какой-нибудь Геракл... Нет, ей-богу, я просто хочу вернуться домой. И все эти спасения мира меня мало интересуют. Помочь я, конечно, могу, но только если это будет по дороге. А так, бросаться под танки, я не подписывалась.
   Поела я с большим аппетитом. Сказались две недели голодания, да и еда оказалась на удивление вкусная. После я попросила ванну, в которой нежилась больше часа. К тому времени вернулись Лиан, Джонни и Ахр. Арил, после разрешения, еще раз тщательно меня осмотрел и заверил, что я полностью здорова. Ахр хмыкал себе под нос. А вот реакция дроу удивила всех. Войдя в мою комнату, он тут же припал на одно колено.
  - Джонни, ты чего? - я опешила. - А ну, встань немедленно.
  - Джарин Заур'Ашел обязан вам жизнью, госпожа. - произнес дроу. - Теперь я перед вами в неоплатном долгу, прошу простить за прошлое недопонимание.
  - Чего это он? - я перевела взгляд на Даная. Тот лишь пожал плечами.
  - У вас появился личный телохранитель, госпожа. - ответил мне орк. - А телохранитель-дроу много стоит.
  - Понятно, очень хорошо. - я подошла к дроу. - Джон...Джарин, встань.
   Дроу тут же подчинился.
  - Ты мне ни чем не обязан. Я обещала, что если вы поможете мне, я помогу вам. - Дроу только кивнул, а я добавила. - И имя у тебя красивое, зря ты его скрывал. Оно мне больше нравиться...
   В Миирре мы оставались еще несколько дней. По наставлению Иссилианэля мне надо еще немного прийти в себя. Да и остальным просто необходимо закончить свою работу и получить за неё деньги. Только Джон... Джарин не отходил от меня ни на шаг. Даже спал под моей дверью. Но после того как я его отругала, он покинул свой пост. В один из вечеров я нажила себе очередных врагов (или друзей?) из числа не слабых в магическом плане рас.
   Мы всей компанией сидели в таверне и ужинали, когда дверь распахнулась от удара, и на пороге появились четверо дроу. Великолепно сложенные, укутанные в черные плащи с надменным выражением на лицах. Я аж засмотрелась... Эти же красавцы демонстративно прошлись по таверне и замерли возле нашего стола. Крайнего, углового. Нас и не рассмотришь толком, а мы все хорошо видим. Стратегически важный стол... И он, похоже, приглянулся дроу. Минут пять я стойко терпела их настырный взгляд, потом поперхнулась куском хлеба. Данай протянул мне кружку с вином.
  - Спасибо, Дан. - я отпила немного и посмотрела на четыре статуи. Знаете, посмотрела так, оценивающе, словно прикидывала что-то в уме. - Спасибо, мальчики, но я не нуждаюсь в ваших услугах. У меня своих исполнителей хватает...
   Вся мужская часть нашей команды посмотрели на меня с удивлением, а Оная смущенно потупила взгляд.
  - Да как ты смеешь, человечка! - взревел один из дроу. - Ты знаешь кто мы?
  - Не имела чести быть представленной, уважаемый. - невозмутимо ответила я.
  - Да я тебя... - дроу занес руку для удара. Мои мальчики встали.
  - Успокойтесь, господа, прошу вас. - я взглядом попросила моих вернуться на место. - Дорогой, скажи, чего хочешь?
  - Я убью тебя! - пригрозил дроу, откидывая подол плаща. На его поясе висел великолепный меч, как по моим меркам. Самого лезвия я не видела из-за кожаных ножен, а вот рукоять... Темный, с прожилками красного, металл, украшенный одним единственным зеленым камнем.
  - Ой, какой ножичек! - взвизгнула я. - Сколько стоит? Джарин, хочешь такой?
   Четверка дроу дернулась в сторону, а крикливый парень посмотрел на Джарина.
  - Наместник Заур'Ашел?.. - удивление и страх в голосе были не поддельны. - Мы... не знали, что Вы прибудете...
   Я кинула взгляд на Джарина. В его взгляде читалась просьба. Я едва заметно кивнула.
  - Разве наместник обязан сообщать о своем приезде? - тихо спросил Заур'Ашел. Я еле расслышала его слова.
  - Простите, мы Вас не узнали. - поклонился дроу. - Что привело Вас?
  - Не ваше право спрашивать об этом. - сказал Джарин. - А вот кто вы и что здесь делаете?
  - Второй Ряд Има. Приказник Сорн Кен'Атэ. Нам сообщили, что в человеческом форте появился дезертир, который обучает военному искусству Им. Мы были направлены проверить. - отрапортовал забияка.
   Джарин отпил из кружки и поверх неё посмотрел на притихших дроу.
  - Проверили?
  - Как раз направлялись...
   Немой вопрос Джара заставил четверку по-быстрому скрыться из таверны. Все время пока шел короткий диалог между дроу, я сидела, открыв рот. Похоже, в этой компании собрались только 'высокопоставленные' круши. Данай - принц, Лиан - сын Советника, Джарин - наместник. И у меня закралась одна мыслишка, которая начала меня беспокоить. Это все неспроста...
  - Позволь узнать, наместник чего? - спросила я.
  - Листы Колквана. - ответил Джарин.
   Данай присвистнул, Ахр стукнул по столу и добавил 'Ну, ты, даешь!', Юл сделал большие круглые глаза, Лион хмыкнул.
  - Прости, но мне это не о чем не говорит. - сказала я. - Объясни подробней.
  - Листа Колкван это столица империи дроу. Я наместник и регент при малолетнем правителе. - Джарин смотрел прямо мне в глаза. В его красных отражался вопрос. Что же я предприму?
   Я посмотрела на орка.
  - Скажи-ка, Ахр, а у тебя случаем, нет королевских кровей?
  - Нет, - хохотнул Крогш. - Но мой дед был великим шаманом...
   Утренний дождь не располагал к выезду, но мои намерения добраться до Границы как можно быстрее не отменялись. Поэтому под молчаливое осуждение крушей и негромкие протесты Онаи мы покинули таверну. На выезде из города, возле самого форта нас нагнали те самые дроу из таверны. Увидев их, я даже немного испугалась. Они выскользнули из тумана как призраки. Тихо и невидимо. Оказавшись рядом с Джарином, они завели неслышный разговор. Еще мне было страшно из-за того, что я не ощущала в себе силу. Ни огневика, ни 'сороковольтовки', ни потока воздуха. Даже зрение вернулось в обычное состояние. Тот странный огонек словно заснул во мне. И сейчас признаться, что я слабее любого из них казалось мне самоубийством. Я надеялась, что мы проедим как можно больше, прежде кто-нибудь узнает. По крайне мере я чувствовала связь браслета и ошейников. Но моим надеждам не суждено было сбыться. Четверка дроу Второго Ряда Има что-то заподозрили. А именно их Приказник. Поравнявшись со мной, он внимательно стал рассматривать мое лицо. На сколько позволял мелкий дождь.
  - Чем ты заманила Наместника, человечка? - грубовато вопрос прозвучал.
  - Неужели вашего Наместника так просто заманить? - переспросила я. Мне не хотелось общаться с этим дроу. Взгляд его темных глаз меня пугал.
  - В тебе нет магии... - заключил дроу. - Правда, недавно ты подвергалась воздействию магии... Хм, и какой же дроу пожелал твою жизнь?
  - Не мою, а вашего Наместника... - возразила я.
  - Не лги мне, человечка! - крикнул дроу. Как же его легко вывести из себя.
  - Сорн! - окликнул Джарин. Подъехать ему не дали.
  - Простите, Наместник. - Сорн лишь кивнул в сторону Джара, но от меня не отъехал. - Скажи, человечка, а откуда у тебя 'Заявник'?
  - Не твое дело, Сорн! - огрызнулась я, стараясь скрыть беспокойство. Как же быстро он понял, что на мне 'Заявник'.
   Но, похоже, мой тон не обидел дроу.
   - Чьего роду будешь, человечка?
  - Своего. - буркнула я. - А что ты такой любопытный?
   Дроу не ответил. Дернув поводья, он направил коня вперед. Больше в течение дня ко мне он не подходил и не подъезжал. Вся четверка обособленно держалась чуть сзади, неимоверно этим меня нервируя. Я попросила Джарина, что бы он отправил их куда-нибудь...в разведку, но Джар стал извиняться, и объяснил, что такие как Ряды, в чью обязанность входит не только военные компании, но и охрана, не покинут Наместника, если ему угрожает опасность. Я поинтересовалась, в чем они видят опасность, Джарин ответил, что во мне. Тьфу! Секьюрити доморощенные... В общем, в нашей компании появились еще несколько путешественников. К вечеру дождь прекратился. Поэтому провести ночь мы смогли на небольшой поляне, возле посадки тонких, похожих на березки деревьев. Ужин всухомятку, несколько слов о предстоящей дорогой и спать по койкам...
  
  
   Своды Великого Кореса как всегда прибывали в тени. Сегодня за столом собрались все представители своих рас. Арил, дроу, гном, человек и орк. И сейчас они спорили, стараясь перекричать друг друга, и ни кто не заметил, как портал открылся и в Коресе стало на одного больше. Пустынник несколько минут наблюдал за перепалкой, потом кивнул черному гришу. Вой оттолкнулся от потолка и волной прошелся повсюду. Векоры замерли.
  - Чтоб меня, так это правда?! - грубоватый голос прима Хорса прозвучал как гром. - Легенды не врут.
  - Большинство легенд основаны на правде. - в голосе Пустынника прозвучала усмешка.
  - Зачем вы пришли? - прим Шонта похоже был не рад 'легенде'.
  - Вы не удосужились принять во внимание мои предупреждения. - сказал Пустынник.
  - Ла'Нар легенда... - возразил арил.
  - Такая же как и я. Хоть некоторые из вас попытались уладить эту проблему. - зеркальное лицо повернулось в сторону дроу. - Думаете, справитесь, заодно решив свои внутренние проблемы?
   Все присутствующие посмотрели на прима Шонта, лицо которого осталось на удивление невозмутимым.
  - Это вас не касается. Вы не можете помешать.
  - Что вы удумали, прим? - спросил Триполь. - Решили пойти против Закона?
  - Ох, прим Триполь, не надо меня учить. Вы сами не плохо идете против. - Шонта откинулся на спинку кресла. - Я думаю, все находящиеся за этим столом имеют историю с душком. Так может стоит объединится.
   После его слов в зале вновь начались обсуждения проблем. Каждого в отдельности и общих. И ни кто не заметил, как Пустынник покинул Великий Корес...
  
   Пробуждение было не из приятных. Опять. Еще не открывая глаз, я поняла, что мне неудобно. Я словно парила, и почему-то ныли руки. Ко всему я не могла ими пошевелить. И болела голова. Всхлип и тихое ругательство все-таки заставили меня открыть глаза. Картина маслом 'Де жа вю'! Мои круши на коленях, руки за спинами, как при первой встрече. Рядом, как батоны колбасы, скрученные веревками лежали Юл и Оная. Я же была подвешена на ветке за связанные над головой руки. Ноги едва касались земли. Тушка, блин. А те самые дроу из Ряда кружком расположились вокруг костра.
  - А чего вы такие недоброжелательные? - спросила я. По крайне мере попыталась спросить. Во рту пересохло и горло саднило. Получился только хрип.
   Но дроу услышали. Обернулись все одновременно. Даже круши вскинули головы.
  - Ты проснулась, человечка. - сказал Сорн. - Значит, можем поговорить.
  - Воды дай, птица Говорун. - попросила я. - Иначе говорить не смогу...
  - Будешь ерничать, прибью! - улыбнулся дроу, но все-таки поднес флягу с водой.
   Я отпила немного и тут же зашлась кашлем. Вода приятно холодила горло, но была со странным привкусом.
  - Как твое имя? - начал допрос Сорн. Взгляд его бардовых глаз уперся в мой.
  - Не знала, что дроу страдают кретинизмом и потеряй памяти... - я не договорила, получив весьма болезненный удар по лицу. Во рту сразу почувствовался вкус крови.
   Джарин и Данай дернулись, но тут же были остановлены ударом рукояти меча по голове. И теперь лежали без сознания. Я встретилась взглядом с Ахром и помотала головой. С этим уродом я разберусь сама.
  Сплюнув кровь, я посмотрела на Сорна.
  - Ты его знаешь... - и снова удар, только уже в живот. Блин, больно! Отдышавшись, я сказала. - Пошел в...к умертвию!
   Сорн хмыкнул. Его рука оказалась на моей груди. Я сжалась, ожидая удара. Но его не последовало. Не было вообще ни чего. Дроу нахмурился и вдавил пальцы. Было неприятно, но не смертельно. Затем Сорн неожиданно отдернул руку и сделал шаг назад.
  - Странно... - прошептал дроу и посмотрел на меня. - Но это ничего не меняет. Спрошу еще раз. Как твое имя?
  - Почеши тыковку, может вспомнишь.
   Дроу вдруг развернулся и направился к связанным Юлу и Онае.
  - Эй, ты чего удумал? - дроу присел рядом с Юлом и приставил к его горлу нож. - Оставь их!
  - Имя, человечка! - потребовал Сорн. - Иначе буду резать их по одному.
   Я смотрела в перепуганные глаза Юла. Ведь по сути он еще мальчишка, хоть и выглядит старше своих лет. Оная так вообще дитя. Да и остальные мне не безразличны. Но я не могла понять, чего именно хочет Сорн. Ведь он знает как меня зовут... Неожиданно глаза Юла расширились и он закричал. Из его плеча торчал кончик кинжала. Вслед заорала Оная. На ее руке появился небольшой порез.
  - Стой! - я дернулась в их сторону, но только качнулась на веревке.
  - Имя...
  - Тэшна! Меня зовут Тэшна! - Оная снова закричала. Порез появился на плече. - Да что ж ты делаешь?! Я же сказала тебе!
  - Твое истинное имя, человечка. Какое?
   Истинное имя? О чем это он? Мысли судорожно забегали, пытаясь вспомнить, хоть что-то про эти истинные имена. Мне не читали эту тему. А дроу тем временем приступил к истязаниям Юла, вновь пронзив ему руку.
  - Прекрати! - заорала я. В голове вдруг раздался звон, а перед глазами вспыхнул яркий свет. Мне стало так спокойно. - Стой, я скажу. Только оставь их.
   Сорн вернулся ко мне.
  - При рождении меня назвали Наташа Лакова. - сказала я и провалилась в небытие.
  
   Сорн Кен'Атэ поразился стойкости человечки. Еще не один, будь то человек, или арил, или другое разумное существо, не мог так долго противостоять дроу. Ни ментально, ни физически. Сорн был самородком в своем деле. Проезжая через Миирр он не ожидал увидеть, того, которого совсем недавно считал если не мертвым, то потерянным на долгое время. Наместник...Приказ избавиться от него был неожиданным, и как показалось Сорну вначале, самоубийственным. Но он выполнил его. А встретить Заур'Ашела в этом, богами забытом городке, было просто невероятно. Да еще эта человечка...Наглая, самоуверенная. Ментальная защита у неё стояла знатная. И тогда Сорну стало интересно кто она и откуда? Почему на ней 'Заявник'? И почему эти её...попутчики так относятся к ней? Зачаровать её не удалось. Обмануть тоже. Пришлось действовать более грубо, чего Кен'Атэ не очень хотел. Дроу еще раз осмотрел поляну. Мальчишка молча плакал. Девчонка ревела в голос, наместник и человек лежали без сознания. А орк и арил бросали на него такие взгляды...
  - Приведите её в чувства. - приказал Сорн своим людям. - Я с ней еще не закончил.
   Но не успели бойцы подойти к человечке, как поднялся ветер. И не просто легкий бриз, а настоящий ураган. И только вокруг бессознательной Тэшны. Он взметнул ввысь несколько комьев земли и тут же утих.
  - Командир, смотрите! - закричал один из Ряда, указывая на пленницу. Сорн обернулся.
   Вокруг ног девушки образовалась ямка, наполненная водой. Поверхность колыхнулась и появился маленький стебелек лианы. Он начал быстро расти, опутывая девушку. Через несколько минут та оказалась словно в коконе, от которого исходил зеленоватый свет.
  - Уходим отсюда! - приказал Сорн. Сила Земли...
  - А они?
  - Я сказал, уходим! Разберемся с ними позже...
  
   Глава 7
  
   Последнее, что я помню, это бардовые глаза дроу. Потом какие-то круги перед глазами, яркие вспышки, монотонное постукивание в голове. И боль...Не резкая, а ноющая, сковывающая все тело. А может это и не боль...Я хотела пошевелиться, но не могла. Я хотела закричать, но горло сдавил спазм. Что же со мной происходит?
  - Ничего страшного.
  - Это ты? - я догадывалась, кто это, просто хотела убедиться.
  - Да, это я.
  - Что со мной?
  - Ты меняешься, Ла'Нар.
  - Как ты меня назвал?
  - Твоим истинным именем...
  - Так вот чего хотел этот...
  - Да, именно этого. Но старайся этого не разглашать.
  - Почему?
  - Ла'Нар легенда, но многие в нее верят. Этот мир полон противоречий, но я его люблю. Поэтому я и хочу, что бы ты спасла его.
  - Сделаю, что смогу. А можно вопрос?
  - Спрашивай.
  - Круши - твоя идея?
  - Ха-ха-ха!
  
   Вот же гад! Нет, ну надо же было меня так подставить! Ладно, я им устрою спасательную операцию. Только сначала надо выяснить и разобраться, кто, за что и зачем отправил этих четырех 'несчастных' в рабство. Почему-то мне кажется, что именно с них все начиналось. Так, и какие же мои дальнейшие действия. Первое - открыть глаза и понять, где я нахожусь. Ну что ж, пробуем...
   Ох, как же больно. Яркий свет ударил в глаза. И причем не солнечный, а странный зеленоватый. И что это вокруг меня? Я все так же висела как тушка, только сейчас я была обмотана странными лианами. И свет исходил именно от них. А ну, пустите! И лианы подались моему мысленному приказу. Медленно распутали меня и исчезли в небольшой ямке под ногами.
  - Госпожа! - крик Ахра оглушил меня.
  - Эй, тише, я не глухая. - я осмотрелась. Ничего не изменилось. Та же поляна, те же встревоженные лица крушей. Джарин и Данай все еще без сознания. Я посмотрела на Юла и Онаю. Парень молча закусывал губу, явно борясь с желанием закричать, а девочка свернулась клубочком и тихо плакала. - Ахр, можешь освободиться?
  - Постараюсь... - орк начал изворачиваться, что бы развязать руки.
  - Давай помогу! - арил подсел ближе.
   В общем, через минут пять благодаря ловким пальцам Лиана и силе рук Ахра, орк уже бежал ко мне, схватив на ходу нож, валявшийся у костра. Как только была срезана веревка, я рухнула на землю. Орк меня поддержал.
  - Помоги остальным! - попросила я.
  - Но, госпожа...
  - Иди, - я подтолкнула Ахра, а сама начала растирать затекшие руки.
   Пока орк освобождал от пут остальных и приводил в чувства наместника и принца, я, прислонившись спиной к дереву, пыталась поставить мысли на место. Мои чувства изменились. Я это поняла. Огонек силы внутри меня проснулся и разгорелся. Сейчас я чувствовала этот мир каждой клеточкой своего тела. Прикрыв глаза, я увидела...нити. Тонкие, разноцветные. Они были везде и сливались в силуэты. Одни двигались, словно переливались, другие замерли. И я могла их потрогать...Не открывая глаз, я повернула голову в сторону...друзей? Шесть нитевых силуэта. Удивительно разные нити! И я их четко различала. Зеленовато-коричневые это орк, сиренево-синие - арил, серо-красные - дроу, и три бежево-желтых - люди. Правда, у двоих словно надорванные, с всполохами красного. Юл и Оная, раненые и напуганные. А вот себя в нитях я не видела. Я была все та же - из крови и плоти...Я еще осмотрелась 'в мире нитей'. Вроде ни чего не изменилось... Нет, вон, на самой окраине леска появились новые нити. Серебряные с проблесками черного и два зеленых огонька.
  'Лаки?' - я мысленно надеялась, что это именно он.
  'Да, хозяйка.' - также ответил мне гриш.
  'Где ты был?'
  'Мне нельзя вмешиваться. Вы должны пройти через это сами.'
  'А как же влухар?'
  'Тогда вы не были готовы. Сейчас Ла'Нар проснулась. А мне пора...' - нити гриша стали удалятся.
  'Спасибо!' - я мысленно крикнула демону.
   Меня тронули за плечо. Я открыла глаза. Лиан озадаченно смотрел на меня.
  - Вы в порядке, госпожа?
  - Да. Как остальные?
  - Джарин и Данай скоро придут в себя, а Юл и Оная больше напуганы чем пострадали. Пару дней и будут в порядке.
   Я попыталась встать. Меня пошатывало и подташнивало. Отвратительное ощущение, как после хорошей попойки. С помощью арила, я добралась до остальных. В этот день мы решили не идти дальше, а переночевать здесь же. Иссилианэль залатал и замазал раны Юла и Онаи. Им необходимо немного поспать. Джарин ушел в себя, не мог простить предательства тех, кому доверял свою жизнь и жизнь своего воспитанника. Данай рвался отомстить тем, кто поднял руку на его сестру. А Ахр оказался неплохим поваром.
   Следующие пол недели прошли в относительном спокойствии. Юл и Оная полностью поправились (их бежево-желтые нити переливались радужными всполохами) и мы могли двигаться быстрее. Когда попадались постоялые дворы или просто небольшая деревушка, ночевали там, но чаще под открытым небом (что мне, кстати, все больше и больше нравилось). По совету...Хранителя мира...я молчала о своем новом статусе. Мои способности Природницы выросли. Теперь я могла с легкостью вырастить молодое деревце до размеров векового дуба. А вода...вода была всегда рядом. Она словно шла за мной. Думаю, даже в пустыне мы бы не погибли от жажды. Огонь и ветер так же были со мной. Двигались мы по смежным территориям. Небольшая полоса земли ширенной километра в три. Она не принадлежала ни кому. Все поселения, встречающиеся здесь, были неким родом общинами, где собрались представители разных рас. Многие годы дроу и арилы воевали за эти земли. А все из-за реки протекающей ровно посередине. Поделить на равные участки не могли. А вдруг у кого-то окажется больше? Так и перетягивают одеяло один с другого. Хорошо хоть мои арил и дроу нашли общий язык. Вон, иногда даже подшучивают над другими только им понятными шутками. В течение всех дней меня же не покидало чувство слежки. Настойчивой и постоянной. Я пыталась рассмотреть нити чужих, но все было как обычно.
   На пятый день пути Иссилианэль как-то оживился. Я поинтересовалась, в чем причина.
  - Мы не далеко от Крайвеля! - ответил Лиан. - Я здесь родился...
  - Хочешь навестить родных? - в голосе Джарина была явная усмешка, но арил её не расслышал.
  - Мы можем отдохнуть пару дней. Сменим лошадей, возьмем провизии...
  - А остаться не захочешь? - спросила я.
  - Я круш, госпожа Тэшна. - как-то обиженно ответил Лиан. - Я должен находиться рядом с хозяином...
  - Что думаете? - я посмотрела на остальных.
  - Боюсь, мне хода туда нет! - ответил Джарин - Слишком запоминающееся лицо...
  - Крайвель не столица. - возразил Лиан. - Вряд ли мы здесь встретим кого-нибудь из Вальии.
   В принципе мысль была здравая. Возможно, нам всем надо немного отдохнуть, привести себя и мысли в порядок. Всем скопом решили ехать.
   Лес, в который мы въехали, поразил меня своим величаем. Огромные деревья с пышными кронами, кусты с затейливыми листочками, количество ярких цветов превышало любой ассортимент элитного цветочного павильона. А аромат... Сладкий, густой. От него у меня закружилась голова. И слежка... Не явная, но постоянная. Я четко различала сиреневые нити сородичей Иссилианэля. Эскорт... К вечеру второго дня мы вышли к городу.
   Кружева... Это была первая мысль которая пришла ко мне, когда я увидела 'не столицу'. Воздушные, белые, словно парящие дома. Подвесные мостики, милые беседочки с цветными мозаиками окон, резные скамеечки возле фонтана. Все это утопало в зелени леса. И тончайшая охранная сеть вокруг города, нити которой светились сиреневым. На подходе к городу, метрах в трехстах от 'кружевных' ворот, нам преградили путь отряд из десяти воинов. Одинаковая форма, одинаковые прически, одинаковые луки в руках, даже лица похожи. Надменно-холодные, только на одном явный интерес.
  - Кто такие? - грубо, нагло и надменно.
  - И вам, уважаемый, доброго здравия. Мы простые путники, держим путь к Границе, но наслышаны о вашем великолепном городе и решили посмотреть! - я была сама любезность.
  - Я спросил КТО ВЫ ТАКИЕ?! - глаза арила зло сверкнули.
  - Нет, ты спросил 'кто такие', а это, знаешь ли, не уважение к другим. - меня задело. Лицо у меня вроде всегда располагало к себе.
  - Ты наглая, человечка. И тебе это может стоить жизни. - на губах стража появилась холодная улыбка.
  - Уже проходили, знаем. - я 'мило' улыбнулась в ответ. - Грозились тут одни. Только бежали чего-то...
  - Как твое имя, человечка? - тон арила немного смягчился.
  - Тэшна, а твое?
  - Тебе не зачем его знать.
  - Фу, как не красиво. На первом же свидании так кинуть девушку. Ладно, все равно узнаю. Так, что, красавчик, мы можем пройти и посмотреть все это великолепие?
  - Нет. - коротко и понятно.
  - А если я скажу, что хочу повидать родственников?
  - У тебя? Здесь?
  - Не-а, у него. - и я указала на Лиана.
   Страж его узнал. Стойка смирно, приветливое выражение лица и искренняя улыбка.
  - Ваша милость! Рад вас видеть.
  - Приветствую тебя, Висс. Давно не виделись. Так мы можем проехать? - Лиан сейчас был истинным сыном Советника. (Хоть я даже не знаю, как они выглядят, эти Советники).
  - С вами...дроу. - последнее слово как выплюнул.
  - Да, но он один и мой друг.
   Страж Висс несколько минут молчал, потом сделал знак рукой и остальные расступились, давая нам возможность проехать. Сразу от ворот вела дорога, вымощенная сероватым кирпичом. От неё в разные стороны расходились тропинки поменьше, каждая из которых заканчивалась у небольшого домика. Обогнув фонтан, дорога уперлась в дом-замок. Три этажа, множество окон, балконы. На его пороге нас уже ждали. Лиан побледнел, увидев встречающего. Арил. Высокий, длинные волосы фиолетового оттенка спускались до колен, лицо не молодое, но и старым назвать тяжело. Глаза как у Иссилианэля. Похоже, родственник.
  - Приветствую вас, путники. Что привело вас в наш город? - голос арила завораживал. Хотелось тут же исполнить все, что он попросит.
   Огонек во мне беспокойно встрепенулся. Я мотнула головой, отгоняя наваждение. Так они еще и гипнотизеры. Надо быть осторожней.
  - И мы вас приветствуем. - начала я. - Мы двигаемся к Границе, но один из моих спутников сообщил о вашем городе. Вы позволите немного отдохнуть у вас?
   Я заметила, как нахмурился арил. Видимо ждал от меня другой реакции. Интересно какой? Я посмотрела на ребят. Все стояли и смотрели на арила 'влюбленными' глазами. Так, надо это прекращать, а то устроил мне здесь, понимаешь, 'а-ля Кашпировский'. Я дернула Лиана за рукав.
  - Ли, может, познакомишь. Ты, похоже, здесь всех знаешь. - арил словно очнулся. Взгляд его стал ясным и соображающим. Но он промолчал.
  - Ладно, я сама. Итак, снова здрасте, меня зовут Тэшна, а это мои друзья и спутники: Данай, Джарин, Лиан, Ахр, Оная и Юл. - и я уперла взгляд в старшего арила.
  - И ты позволяешь ей так обращаться к себе, Иссилианэль Орн'Лияр?
  - Простите, дядя, но вас это не касается.
  - Меня касается все, что касается моей семьи!
  - Вашей семьи?! Магистр Фириэль, вы заблуждаетесь. Очень сильно. Вы никогда не интересовались чьим-либо мнением. Вы даже не замечали, что происходит у вас под носом. Даже брата не смогли спас...
  - Стоп! Хватит! - я прервала диалог. - Мне сейчас не нужны семейные разборки. Как я поняла, магистр Фириэль не желает нас здесь видеть, а в особенности тебя, Иссилианэль. Тогда мы уйдем.
   Я развернулась и направилась к выходу из города. Моя...сопровождающая группа, уже пришедшая в себя после 'соблазнения' арила, последовала за мной.
  - Остановитесь! - голос раздался неожиданно и принадлежал женщине. Мы обернулись.
   Рядом с фиолетововолосым стояла арила. Не высокая, стройная, весь её вид 'кричал' о благородстве - начиная от золотых волос, уложенных в сложную прическу, до покроя великолепного платья. Арила нервно теребила в руках шаль. Лиан, увидев женщину, дернулся в её сторону, но замер, кинув взгляд на меня.
  - Госпожа Советник, вам нельзя выходить! - запротестовал магистр, схватив женщину за руку, когда та попыталась спустится с крыльца.
  - Не с-с-смей к ней прикас-с-саться! - а я и не знала, что Лиан так умеет.
   Арила, не говоря ни слова, отдернула руку и подошла к Лиану. Тот замер, как статуя. Советник дрожащей рукой провела по волосам Иссилианэля, спустилась к щеке. В этот момент я заметила у неё в глазах слезы. Мотнув головой, круш крепко обнял подошедшую. Я прикрыла глаза, что бы взглянуть на нити. Пара, стоящая возле меня, явно родственники, при чем очень близкие. У обоих сиренево-синии. Яркие и четкие. Даже рисунок похож. Только арила имела вкрапления серебристых. А вот магистр мне не понравился. Его нити были смазаны, без должного блеска. Кое-где просветы, словно вырваны куски. Огонек во мне опять встрепенулся. Так, понятно. Фир нам не нравиться и мы будем его обходить стороной.
  - Госпожа. - окликнул меня Лиан. Я открыла глаза. - Позвольте познакомить вас с моей матерью, Грислана Орн'Лияр.
  - Госпожа? - удивилась арила. - Милый, что это значит?
  - Я круш, мама. - спокойно сказал Иссилианэль. - Вот уже три месяца...
  - Круш?! Но как? Почему? - Грислана явно было поражена.
  - Не знаю почему, мама. Но как - догадываюсь... - Лиан посмотрел на Фириэля с явным намеком. - Когда я отправился на Границу, по пути меня каким-то образом усыпили, когда я пришел в себя на мне уже был ошейник...
   На губах фиолетоволосого магистра появилась ухмылка. Ясно, этот парень имел прямое отношение к тому, что произошло с Иссилианэлем. И чего же мой Огонек так противиться присутствию этого ко...плохого арила?
  - Госпожа Орн'Лияр. - я подошла ближе. - Я рада познакомиться. Меня зовут Тэшна. Хочу заверить, что вашему сыну ничего не угрожает.
  - Вы его...купили? Я возмещу вам любую сумму... - начала Грислана.
  - Послушайте, госпожа Орн'Лияр. Я не покупала вашего сына. - я перебила арилу. - Я...спасла его, что ли. Мне ваши деньги не нужны. Мне просто требуется помощь Иссилианэля. Мы можем несколько дней провести у вас? Я вам все расскажу...
   Советник посмотрела на меня. Её внимательный взгляд несколько секунд изучал. Потом арила улыбнулась и жестом пригласила следовать за ней.
   И мы всей гурьбой пошли. Проходя мимо Фириэля, я обернулась и показала ему язык. Это было по-детски, но так приятно увидеть вытянутое лицо арила.
   Как и весь город, дом больше походил на кружева. Все воздушное и светлое. Казалось, тронешь вон ту колону и она россыпится. Грислана провела нас в большой зал, похожий на приемную. К ней тут же подошли два молодых парня. На первый взгляд люди. К тому же близнецы. Сказав несколько слов, Советник обернулась к нам.
  - Ваши комнаты будут готовы через полчаса. Вы пока располагайтесь здесь. Если что-то понадобиться обращайтесь к Лону и Маку.
   Мы молча кивнули в благодарность. К счастью ждали мы не долго. Не прошло и десяти минут, как в зал вернулись близнецы, приглашая нас пройти за ними. Ну что же, посмотрим, что представляет собой Советник.
   Расположили нас всех рядом. Словно специально для нас были сделаны эти комнаты. Под 'нас' я имею в виду меня, Онаю и Юла. Крушей отправили в крыло прислуги. Я противилась, но Лиан меня заверил, что все будет в порядке. Вечером, когда село солнце меня еще больше поразил город. Он словно светился изнутри. Будь то дом, дорожка или простой камень. Я сама немного прогулялась по городу (остальных я не хотела беспокоить. Пусть отдохнут...), ловя на себе заинтересованные взгляды. Чуть за мной следовали двое стражей. Интересно охраняли меня или от меня? После прогулки я вернулась в свою комнату и приняла ванну, любезно приготовленную для меня. На кровати лежало платье, которое я не осмелилась одеть. Слишком оно было воздушное и откровенное... Обошлась своим гардеробом. На ужин пригласили в большой зал. Юл и Оная словно приклеенные следовали за мной. Я им предлагала остаться в комнатах, но они сослались на 'интересно же посмотреть'.
   И зачем нужна эта помпезность? Длинный стол, уставленный неимоверным количеством блюд и сервированный, словно для приема королевы. С обеих сторон как минимум по тридцать стульев. Сам зал украшали вазы с цветами, странные висюльки (кстати, весьма симпатичные), несколько гобеленов. И свечи...Огромное количество свечей... Советник стояла в окружении нескольких дам-арил и что-то доказывала им. По всему залу небольшими группками расположились еще около трех или четырех десятков арилов. Увидев меня, Грислана вымученно улыбнулась собеседницам и поспешно направилась ко мне. Дамы-арилы последовали за ней.
  - Рада, что вы приняли мое приглашение, лия Тэшна. - сказала Советник и кивком поприветствовала моих спутников.
  - Мне было бы приятно пообщаться с вами, Советник. - ответила я
  - О, прошу, вас, просто Грислана. Желаете присесть за стол?
  - Можно немного осмотреться. У вас потрясающая архитектура! - я не кривила душой.
  - Одно из наших достижений. - с явным сарказмом ответила Грислана.
  - Скажите, а это правда? - в наш разговор встряла одна из дам. Высокая, нескладная, и странно некрасива для арилы... Даже её нити словно искривлены. Советник взглянула на неё с неодобрением, но промолчала.
  - Правда, что? - переспросила я.
  - Что сын госпожи Советника ваш круш? - уточнила стрекоза (почему-то именно с этим насекомым я сравнила эту даму).
  - Нет, - спокойно ответила я.
  - Но...ведь...как же... - Стрекоза опешила от моего ответа. - Ведь на вас 'Заявник', и Фириэль сказал, что...
  - Во-первых, если на мне симпатичный браслет из золота, это не значит что он 'Заявник', во-вторых, магистр Фириэль ошибся, Иссилианэль не мой круш, а друг, спасший мне жизнь, и в-третьих, не упоминайте про сына плохо при матери, лия. - я подхватила Советника под руку. - Не покажите наши места за столом, лия Грислана?
   Когда мы оказались на достаточном расстоянии от Стрекозы, Грислана сказала.
  - Спасибо огромное, Тэшна.
  - Я всегда не любила таких нахалок. И почему у неё такое к вам отношение? Как я поняла, Советник высокий пост...
   Грислана тяжело вздохнула.
  - Не выше поста сестры тети двоюродного дяди... Лия Арина приходится дальней родственницей нашей королевы.
  - Теперь понятно, откуда столько гонору...
   Мы еще несколько минут говорили на отстраненные темы, когда всех пригласили за стол. Советник сидела во главе стола, я по правую руку, Юл и Оная рядом со мной, лия Стрекоза...простите, Арина, сидела напротив, буравя меня злым взглядом. За столом я не увидела ни магистра Фириэля, чему была рада, слишком буйно на него реагировал Огонек, ни моих ребят. О чем я незамедлительно спросила.
  - Неужели вы опустились до того, что едите за одним столом с крушами? - фыркнула Стрекоза. - А я думала вы благородных кровей...
  - Спешу вас разочаровать, лия Арина. - она то думала что я обижусь. - Я неблагородных кровей, а четверо... - я посмотрела на Юла и Онаю. - шестеро моих спутников имеют больше благородной крови, чем вы.
  - Да как ты смеешь! - Стрекоза аж приподнялась. - Ты знаешь кто мой брат?
  - Да что ж вы все меня вечно пугаете! - рассердилась я. По залу прошелестел легкий ветерок. Кто-то ахнул, кто-то хмыкнул. Огонек внутри маякнул, что надо успокоиться. Рано им знать кто я. - Лия Арина, простите. Не хотела вас обидеть.
   Стрекоза снисходительно кивнула, не заметив в моем извинении ни капли сарказма, а Грислана более внимательно всмотрелась в меня. Она почувствовала Силу...
   После ужина я попросила проводить меня к моим друзьям, но мне сообщили, что крыло прислуги закрывается на ночь. Правила у них видите ли такие, поэтому увидеть я их смогу только утром. Ну что ж подождем до утра. Сердечно попрощавшись с Грисланой, после длительного и обстоятельного разговора, я отправилась спать...
  
   Глава 8
  
   День не заладился с самого утра. Сначала меня самым бесцеремонным образом разбудили. В комнату, в прямом смысле, ворвался помощник Стрекозы. Он громко объявил, что 'лия Арина Ли'Тая желает провести экскурсию достопочтенной лие Тэшне'. За это он получил хороший шлепок подушкой по голове и выдворен за дверь пинком под зад. Затем пришли жаловаться Юл и Оная. Ни куда не пускаю, ни чего не дают. А хочется посмотреть город... Я в достаточно грубой форме послала их по комнатам, приказав сидеть тихо. Когда же я окончательно проснулась, то поняла, что пропали мои вещи. Сумки с одеждой я не смогла найти, облазив всю комнату. Пришлось одевать 'произведение искусства', любезно оставленное ранее. Все эти завязочки, бантики и тесемочки меня жутко раздражали. Да и вид был как у какой-то рабыни из гарема. То, что можно - открыто, и то, что нельзя тоже. А уже на выходе я почувствовала, как встрепенулся Огонек. Что-то ему не понравилось. В общем, состояние у меня было то еще. Встретила бы умертвия, разорвала бы голыми руками.
   Надеялась, настроение поднимется после завтрака. Какой там! В столовой (вчера ее любезно показал Лон...или Мак) я застала не только Грислану, которая завидев меня просто засветилась, но и лию Стрекозу, а с ней и магистра Фириэля.
  - Доброе утро, Грислана, лия Арина, магистр. - я присела за стол.
  - Вы обидели меня, лия Тэшна. - надула губки Стрекоза.
  - Позвольте узнать, чем?
  - Вы не приняли моего приглашения на прогулку.
  - Ну, если нагло ворвавшийся посыльный это было приглашение... тогда прошу прощения. Просто там, откуда я родом, принято сообщать заранее, а не на восходе солнца. - я старалась себя сдерживать. Огонек занервничал. Ему явно не нравилось такое внимание.
  - Так может после завтрака? - с надеждой спросила Стрекоза.
  - Простите, но вынуждена отказать. Мы хотели бы к вечеру выехать...
  - Так скоро? - с сожалением спросила Грислана. - Я думала, мы сможем еще пообщаться...
  - Я бы тоже с удовольствием осталась, Грислана, но я вам рассказывала для чего мне надо к Границе.
  - Боюсь, вам придется задержаться. - магистр как-то странно посмотрел на меня.
  - Это еще почему? - удивилась я.
  - Ночью на границе с землями дроу произошел инцидент. Пострадало несколько арилов и мы были вынуждены принять меры.
  - Ваши ссоры с дроу меня мало волнуют...
  - Странно. - протянул магистр. - Среди ваших...друзей есть весьма знатный дроу. Наместник Заур'Ашел очень хорошая разменная монета...
  - Какой наместник? - слова магистра меня напугали. А ведь Лиан говорил, что мы здесь вряд ли встретим кого-нибудь из столицы. А оно вон как...
  - Не прикидывайтесь, Тэшна! - на лице Фириэля появилась наглая ухмылка. - Неужели я позволю какой-то человечке уйти с таким ценным призом.
  - Вы забываетесь, магистр! - возмутилась Грислана, Стрекоза же сидела с таким довольным лицом, что у меня закралась мысль, это дамочка в сговоре с Фиром.
   Как-то в секунду в столовой стало холодно. Вокруг магистра медленно закручивались потоки воздуха. Огонек во мне встрепенулся и замер. И я испугалась...Что я могу сделать со своими цирковыми фокусами против магистра Стихии Ла? Это словно первоклассник попал в университет, на факультет молекулярной физики и генноинженерии. Много всего интересного, но такого непонятного...Ладно, помирать так с музыкой! Я закрыла глаза. Нити...Так много...И все вокруг темных сгустков магистра. Нити, словно змеи обвивали Фира и из них он черпал силу... И я подумала, а почему бы и нет? Огонек полностью меня поддержал и я почувствовала, как по венам растекается сила, несся уверенность в знание того, что я делаю. Я мысленно попросила нити поделиться со мной. И они дали...У меня на ладони затрепетал воздух. Тогда я открыла глаза и подняла руку. Облаком тумана Стихия Ла переплела мне запястье. Между пальцев щелкнула молния. По лицу Фириэля, я поняла что он был удивлен. Не ожидал отпора? Ну так я покажу, что у меня есть зубы...
  - Думаешь справишься с магистром? - нагло поинтересовалась Стрекоза.
  - А если так. - я подняла вторую руку, на которой сверкало яблоко огня. - Возможно Фир и магистр, но вряд ли у него есть вторая Стихия?
   Сказать, что Фириэль был удивлен, это ничего не сказать. Лицо арила не выражало ничего, но в глазах столько эмоций. А еще его выдавало легкое подергивание глаза. В столовой вновь стала тепло. Магистр встал.
  - Мое почтение, Советник. - Фириэль направился к выходу.
  - Фириэль! - Стрекоза вскочила и поспешила за ним.
   Мы с Советником остались одни. Женщина смотрела на меня с нескрываемым удивлением. Я откинулась на спинку стула и тяжело вздохнула.
  - Так вы еще и Природница... Стихии Ла и Ро, если не ошибаюсь?
   Я молча кивнула.
  - Но вы еще плохо ими управляете. - скорее подтвердила, чем спросила Грислана.
  - К моему большому сожалению. - согласилась я. - Но и это не все... - я провела рукой над графином с водой. Маленький шарик доверительно прильнул к пальцам, а уже начавший подвивать букет цветов вдруг распустился первоцветом.
   Советник прикрыла рот рукой.
  - Этого не может быть...
  - На мое несчастье это именно так! Только прошу, не надо об этом распространяться.
   Не знаю почему, но я в тот момент захотела рассказать Грислане, кем я являюсь. Может из-за страха перед предстоящей дорогой, а может просто, надеялась на что-то. Советник выслушала меня не перебивая. Я сейчас прекрасно ее понимала. Не знаю, как бы я поступила на ее месте, но Грислана успокоила меня, заверив что поможет...
   Возле моей комнаты меня встретили обеспокоенные Юл и Оная. По их перебивчевому рассказу я поняла, что что-то плохое случилось с мальчиками.
  - Где они?
  - Их держат за кухней. - Оная всхлипнула. - Тэш, я боюсь за Даная.
  - Не боись, прорвемся. - успокоила я и направилась в указанном направлении.
   Картина, представшая передо мной, взвинтила ярость к самой макушке. Двор был не большой, но достаточно вместительный. Пять невысоких столбов посредине своим предназначением не оставляли места для фантазии. Тем более четыре из них были заняты...Моими крушами. Парни стояли прикованные за руки. Перед ними с надменным видом прохаживалась Стрекоза, чуть в стороне стоял Фириэль. За его спиной двое стражей держали за руки Грислану. Ну, никого уважения к власти! Сразу выходить я не спешила. Посмотрю, что будет дальше.
  - Фириэль, ты не имеешь права! - кричала Советник.
  - Ну почему же, Советник? - наигранно удивился арил. - На этих крушей я имею такие же права, как и ваша гостья. Особенно на одного... - Фир недобро посмотрел на Джарина. А эта стер...простите, нервы...лия Арина уже пускала слюньки на Иссилианэля, который в свою очередь бросал гневные взгляды на Фира.
  - Чего ты хочешь? - спросила Грислана. Советник старалась держать себя в руках.
  - Хотите знать, чего я хочу? - ощенился магистр. - Я вам расскажу! Я хочу все! - 'Ну это понятно!' - я мысленно представила масштабы желания. - Братец мой мягкотелым был, а полез в политику. Не он должен был быть Советником, а я!
  - Что ты говоришь, Фириэль? - Грислана уже не вырывалась из рук стражников. - Тебя ведь никогда не интересовала политика...
  - А меня кто-нибудь спрашивал? - арил навис над Советником. - Думаешь, я просто так пошел в ученики Магистрата? Лас всегда хотел угодить отцу, а старый маразматик во всем ему потакал! - в голосе Фириэля проскользнуло столько яда, что только от его дыхания можно было умереть. - Думаешь, он по своему желанию взял тебя в жены?
  - Ласариэль любил меня. - прошептала арила, словно оправдываясь.
  - Он любил твои деньги и титул, Грислана. А вот я действительно любил только тебя...И мы бы были счастливы! Но ты предпочла его... - почти ласково сказал магистр, проведя рукой по щеке Грисланы, потом добавил. - Но ничего, теперь мы это исправим.
  - Что ты собираешься делать? - Советник попыталась скрыть отвращение, проскользнувшее на лице после прикосновения магистра.
   Фириэль отошел к крушам.
  - Сначала избавлюсь от их хозяйки. Слишком большая честь человечке владеть таким сокровищем.
  - Тебе не удастся! - со злостью произнес Лиан.
  - Заткнись, круш! - взвизгнула Стрекоза, при этом влепив пощечину Иссилианэлю.
   Ну что ж, услышала я достаточно. Пока они 'мило' беседовали, я терпела, но никому не позволено трогать МОИХ мальчиков, даже если они круши. Приказав Юлу и Онае оставаться на месте, я вышла из своего укрытия.
  - Браво, магистр! - я зааплодировала. - Потрясающее представление!
   Фириэль был явно удивлен моим появлением. Он несколько раз моргнул, словно стараясь прогнать 'глюк', что-то прошептал под нос, но очень быстро пришел в себя.
  - У меня есть предложение, человечка.
   Я поморщилась. Мне начинает надоедать эта...вульгарная, что бы ни сказать грубее, кличка.
  - Говори. - предложила я.
  - Я куплю их у тебя! - Фир кивнул на крушей и добавил. - Всех...
   Я задумалась. Нет, продавать я мальчиков и не подумаю, просто мельком взглянув на их лица, во мне вдруг проснулась 'маленькая стерва'. Сзади послышался испуганный вздох Онаи. Беспокоится о брате...
  - Сколько дашь? - поинтересовалась я. Лица крушей вытянулись. Вот глупые! Я ведь их не брошу, потому что я хорошая.
  - По десять золотых за каждого!- по вздоху Грисланы я поняла, что мне предлагают хорошие деньги. - Ну, хорошо, за арила и дроу по пятнадцать! - Магистр принял мое молчание за сомнение.
  - Тэшна, прошу, не надо! - сквозь слезы произнесла Грислана.
   Мне уже надоело играть в эту игру, но я поняла, если отступлю сейчас, дам хоть намек на слабину, может случиться что-нибудь непоправимое. Я кожей чувствовала взгляды крушей. И смотрели на меня недобро. Потерпите, ребята, ещё чуть-чуть.
  - Тогда я и за человека хочу пятнадцать золотых. - нагло заявила я (по крайне мере, очень надеялась).
  - Ты наглеешь, человечка! - возмутилась Стрекоза. Значит, нагло
  - Нет!! - заорала Оная, выскакивая из-за угла. Девочка, как же ты не вовремя. - Ты же обещала!
   Фириэль фыркнул, вскинул руку и не сильным потоком воздуха отправил девочку в другую часть двора на какие-то мешки. У меня ёкнуло сердце. Но, заметив движение с той стороны двора, успокоилась. Я кивнула Юлу.
  - Уведи её и успокой! - и вновь повернулась к Магистру. - Если я правильно поняла вас, Магистр, вы заинтересованы в покупке арила и дроу в связи с их значимостью. Тогда и человек вам подойдет. Он, не много не мало, наследный принц Энтри...
  - И как же они попали к вам в руки, лия Тэшна? - арил подошел ко мне вплотную.
  - Долгая и нудная история. - ответила я. Так значит я уже лия Тэшна? Ну, хорошо, продолжим. - Так что, вы согласны?
   Магистр повернулся к крушам. Я же прикрыла глаза и посмотрела на мир глазами Огонька. Нити четырёх фигур, стоящих у столбов как-то поблекли. А вот нити Магистра и Стрекозы засверкали ярче. Так значит и настроение на это влияет? Я поискала нити кандалов. Ага, вот они. Серые, не живые. Вспомнив, как я в зале призвала на помощь Огонек, я попыталась здесь сделать тоже. Мне ответили. Я еще ни разу не пробовала воздействовать на нити. Ну, что ж, все бывает в первый раз. Хотя, мне бы потренироваться. Я легонько коснулась нитей кандалов, сковывающих Ахра. Мне казалось, что данную ситуацию он воспринимает спокойней всего. Нити затрепетали. Ах вы ж! А вроде не живые... Они не поддавались, сопротивлялись. Огонек во мне мигнул и додал силы. Мне казалось, что время тянется, но на самом деле прошло не больше секунды. Я опять потянула нити... Ну же, давайте! Да! Серые нити начали сворачиваться в клубок. Открыв глаза, я посмотрела на орка. Сколько же удивления в его взгляде. Я подмигнула Ахру. Так, один свободен. Остальным придется немного подождать.
  - А знаете что, Магистр, - я обратила внимание Фириэля на себя. - Я, наверное, откажусь от вашего предложения.
  - Что?! - арил обернулся. - Вам мало?
  - Да нет, просто они мне самой нужны!
  - Глупо поступаете, лия Тэшна! - усмехнулся Фир, медленно подходя ко мне. - А ведь могли бы озолотится!
   Так, хорошо, его внимание уже на мне. Да и Стрекоза отвлеклась от созерцание своей не состоявшейся игрушки. Именно в этот самый момент я кинула огненное яблоко под ноги Магистру. Тот, не ожидая от меня такого нахальства, отпрянул в сторону, зацепился ногой за камень и рухнул на зад...землю. Арина завизжала. Ахр разорвал уже бесполезные кандалы и кинулся на двух арилов, державших Советника. Фириэль пришел в себя достаточно быстро. Вскочив на ноги, он направил на меня поток воздуха, намериваясь сбить, но я успела отправить в ответ. На месте соприкосновения наших потоков образовался маленький смерч. Крутанувшись несколько раз, он унесся в небо. Магистр отступил назад.
  - Я тебя еще достану! - крикнул разъяренный арил и...исчез в белесой дымке.
  - Зубы пообломаешь! - рявкнула я в пустоту.
   Тоже мне, заехали родственничков повидать! Блин, устрою я разгон Лиану. Только сперва надо их 'отстегнуть'. Ахр уже разобрался с охранной. А Грислана удивила меня, подойдя к визжащей ариле и свалила её хорошим хуком справа. Я тем временем разбиралась с кандалами остальных крушей. Через несколько минут они были свободны.
  - Все живы? - молчаливый кивок в ответ. - Вот и хорошо! Юл! - из-за колоны показался парень - Как там Оная?
  - Все в порядке, хозяйка. Просто немного напугана.
  - Грислана, как вы? - я обратилась к Советнику.
  - Спасибо, Тэшна. - арила пожала мне руку.
  - Хорошо все, что хорошо кончается. - заключила я. - Давайте-ка переместимся в более удобное место, а то мне здесь уже надоело.
   И я направилась к выходу. Меня остановил окрик Юла: 'Хозяйка!'. Я обернулась. Мои красавцы стояли на коленях, опустив голову и опершись руками в земляной пол.
  - И что это значит? - поинтересовалась я. Молчание. - Я вас спрашиваю!
  - Знак полного повиновения! - сказала подошедшая ко мне Грислана.
  - А раньше разве не было полного повиновения? - я удивилась. Полного, это как?
  - Круши признавшие полное повиновение, добровольно отдадут жизнь за господина. - разъяснил мне Юл. - Теперь их у вас не отнимут, не перекупят, не украдут. Только если вы сами пожелаете этого. А если вы...умрете, они перейдут вашим наследникам.
  - А если у меня нет наследников?
  - Тогда тому, кому вы посчитаете нужным...
   Ну, все я устала. Я села прямо на земляной пол ни сколечко не беспокоясь о испорченном платье.
  - Сколько можно, а? - спросила я скорее у себя, чем у кого-то.
  - Простите, госпожа. - произнес осмелевший Джарин. - Мы усомнились в... вас.
  - А я давала повод? Ах, ну да, вы думали, я вас продам. Дураки значит...
   Усомнились они, видите ли. Хотя я бы на их месте поступила так же. В конце концов, они круши...
   Вернулась я в свою комнату только поздно ночью. Пока определили крушей в комнаты, рядом с моей, пока успокоила Онаю, пока привели в чувства Стрекозу. Грислана приказала запереть её в комнате и не выпускать до приезда их величеств. Пока собрали вещи. (Кстати, сумку мою утащила Арина. Нашла в её комнате.) Пока готовили провиант и лошадей. Я решила выезжать рано утром, не смотря ни на какие уговоры Грисланы. Понимаю, мать хочет подольше повидать своего сына. Вот решим мою проблему и пусть возвращается.
  
   Глава 9
   - Ой, степь, да степь круго-о-ом! - затянула я.
   На меня покосились. А что я? Ведь степь кругом...Одна степь...Уже три дня...А мне надоело!
   Покинули мы 'гостеприимный' город арилов только к обеду. И началась пытка...За три дня я не увидела ни одной деревушки, ни одного постоялого двора, даже караванов не встретили. Поинтересовавшись об этом у крушей, я получила ответ, что это проклятые земли. Уточнив 'почему мы сюда поперлись' - сказали короткий путь. Выходит прямо к Границе. А ехать нам еще как минимум две недели...Две недели...Только от мысли, что столько времени придется трястись в седле, я застонала. Если лошадь шла рысью, еще ничего, но только пускались в галоп... До сих пор я не могла приноровиться к езде. Даже под чутким руководством всех моих попутчиков. Вот что значить - дитя асфальта и бетона! И это все больше выводило меня из себя. Медленный темп прибавлял время 'пытки'. Второй кнопкой были ночи...Здесь, в степи, или 'Пустоше', как называли местные, днем стояла жара. Не скажу, что как в Сахаре (не была, не сравнивала), но макушку солнышко припекало, а вот после захода начинался кошмар. Открытая местность, как только стемнеет, налетал ветер, пронизывающе холодный и влажный. К утру ткань шатра пропитывалась влагой насквозь. Не спасал даже костер. Мне хватило первых двух ночей, после третей я уже хлюпала носом.
   Про мои возможности 'игры' с нитями знал только Ахр. В первый же привал я отвела его в сторонку и попросила помалкивать. Орк заверил меня, что не в праве что-либо обсуждать о хозяйке в присутствии своих, а посторонние тем более не узнают. И вообще, Арсэ для них легенда. Я не стала уточнять, что это за зверь такой 'Арсэ', но ответ Ахра меня удовлетворил. Ко всему меня смущало молчание Огонька. Я все еще могла создать фаербол или маленький смерчик, а вот водная и земляная стихии словно заснули. Я не могла их вызвать, как ни старалась.
   Очередная ночевка застала нас у небольшого лесочка. Полноценным лесом три скрюченные сосны и пару кустов язык не поднимался назвать. Парни по-быстрому разложили шатер и развели костер. Юл принялся готовить, Оная ему помогала. Кстати, девочка до сих пор на меня дулась за происшедшее в лесу арилов. Ахр что-то соображал из двух веток, затачивая, подтачивая и натачивая их. Данай и Лиан решили немного потренироваться на мечах, а Джарин подсел ко мне.
  - Что вас гложет, госпожа?
  - Что меня гложет? - повторила я. - Многое... Если не сказать все. Неспроста я появилась в вашем мире, но пока до меня не доходит для чего. Встреча с вами, все наши злоключения, мои способности... Ведь кому-то все это надо. - я посмотрела на дроу. - А если меня не отпустят?
  - Кто посмеет? - удивился Джарин. - Вы сильная Природница. У нас и одной стихией владеют единицы. У вас их две, с вами дружит гриш, вы находите общий язык со всеми кого встретите...
  - К слову о грише, - произнесла я, наблюдая, как в свете костра появился волк-демон. Но это был не Лаки...
   Огромное животное, не меньше полутора метров в холке, шерсть чернильного цвета. Если бы не блики огня и не янтари глаз, не увидела бы. Гриш остановился в метре от меня. Мои попутчики не двигались, зная повадки этих существ, а я нутром чувствовала, что это не мой Лаки. Этот перегрызет горло и не подавиться. Демон внимательно смотрел на меня.
  'Ты Ла'Нар?' - если у Лаки 'мысли' были как пух, у этого гриша словно наждачка.
  'А кто интересуется?' - так же мысленно спросила я.
  'Пойдешь со мной!' - скорее приказ, чем просьба.
  'С чего вдруг?' - и побольше удивления.
   Гриш прошелся взглядом по компании. Джарин сидел рядом как натянутая струна, Данай и Иссилианэль сжимали клинки так, что побелели костяшки пальцев, даже в свете костра это было видно, Юл замер у казанка, за его спиной стояла Оная, вцепившись в плечо парня, Ахр привстал, словно готовясь к прыжку.
  'Кто из них тебе дорог больше всего?' - гриш перевел взгляд на меня.
  'А тебе зачем?' - кажется, мои мысли дрогнули.
  'Что бы оставить его в живых...'
  'Если попробуешь хоть кого-нибудь тронуть...'
  'Я не попробую, я сделаю. И ты это знаешь. Не играй со мной, Тэшна Арсэ Ла'Нар!'
  'Если я пойду с тобой, ты их не тронешь?'
  'Я обещаний не даю, но в этом случае - я их не трону!'
   Я встала и пошла за гришем.
  - Госпожа! - дернулся в нашу сторону Данай и через секунду был повален демоном на землю. Пасть гриша угрожающе зависла у горла мужчины.
  - Нет! Не смей! - крикнула я. - Ты же обещал!
   На морде гриша появилась улыбка. Или это мне только показалось? Он медленно отпустил горла Дана, царапнув зубом щеку. Намеренно, гад! Гриш подошел ко мне.
  'Прикажи им, чтобы не шли за ними, иначе убью любого кого увижу. Поняла?'
  'Да' - мысленно ответила я и посмотрела на крушей. - Ребята, двигайтесь к Границе. За мной не ходите. Я с вами встречусь там. - я подняла руку и скрыла ошейники.
  - Вы уверены, госпожа? - спросил Джарин.
   Я не ответила. Потому что не было у меня уверенности, что мы еще встретимся...
   ***
   Каменная фигура гриша у стены безмолвно наблюдала за человеком в длинном плаще. Если бы не зеленые огоньки глаз можно было принять за обычную статую. А смотрели эти глаза осуждающе. Пустынник лишь покачал головой.
  - Не смотри на меня. Ты сам знаешь, что так надо. Все разворачивается слишком быстро!
   Человек подошел к каменному столу и налил в небольшое углубление посередине противно пахнущую жижу. Комната тут же наполнилась белесым дымом.
  - А теперь будем ждать...
   ***
   Мы шли всю ночь. К тому времени как на горизонте появились первые признаки рассвета, я уже была измотана, а гриш и не думал останавливаться. На горизонте показалась темная полоса, постепенно приобретая очертания горного хребта. Что-то я не помню в маршруте гор... Когда по моим внутренним часам было уже не меньше десяти утра, я рухнула на землю. Ноги просто отказывались двигаться, ко всему ужасно хотелось пить и есть. Гриш заметил мои движения. Обернувшись, он оскалился.
  - Да пошел ты! - огрызнулась я.
  'Пытаешься со мной играть?' - в мыслях демона 'прозвучала' усмешка.
  - Ага, в салки! - я перевернулась на спину. - Мне надо отдохнуть.
  'Нет времени!'
  - Тогда будешь меня тащить! - сказала я.
   Сквозь закрытые глаза я почувствовала, что гриш навис надо мной.
  'Послушай, малышка, не выводи меня из себя. Ты же мне на один зуб...'
  - Подавишься! - ответила я, не открывая глаз. - Тем более я тебе нужна. Не знаю для чего или для кого, но нужна.
   Я не очень была в этом уверена. Но, как говориться, надежда умирает последней. Гриш рыкнул, но, похоже, смерился с моей выходкой. В дальнейшем я все же решила не провоцировать его. Слишком велика была вероятность, что он выполнит свою угрозу.
   Провалялась, именно провалялась, я, наверное, минут десять. Солнце медленно поднималось в зенит, а это значило жару. Огонек странно притих, словно боясь объявиться при демоне. Следовательно, воды мне не найти, ну если только не наткнемся на какой-нибудь водоем. Ну, что, Тэшна Арсэ Ла'Нар, подъем и в путь? А то я уже за ребятами соскучилась. Интересно, они выполнят мою просьбу?
  'Выполнят...' - в голову влез гриш.
  'Откуда знаешь?'
  'Ты обладаешь такой силой, а мозгов мало!' - усмехнулся демон.
  'Я, между прочим, не обзывалась!' - обиделась я.
  'Я не обзываюсь, я констатирую факты' - гриш обернулся и посмотрел на хребет. - 'Пошли, нам пора'.
   И мы вновь двинулись в путь. Уже ближе к вечеру я обратила внимание, как разительно изменилась местность. Если раньше вокруг была степь с её оттенками серого и коричневого, то сейчас все вокруг все было странного желто-грязного цвета. На горизонте появились очертания замка.
   Что-либо спрашивать у гриша не было смысла, все рано не ответит. Поэтому я просто брела за демоном. Вскоре мы оказались у высоких ворот замка, по цвету не особо отличающегося от окружающей его местности. Гриш замер у закрытых ворот. Несколько минут он всматривался в них. Я уже хотела возразить, как он вскинул морду и завыл. Я испуганно шагнула назад. Мне стало очень жутко и противно...Словно окунули в болото.
   Когда вой затих, ворота медленно и со скрипом открылись. Мы вошли во внутренний двор. Ворота за нами закрылись, преграждая путь к отступлению. На лестнице в сам замок стояла невысокая фигура в плаще. Капюшон скрывал лицо.
  - Спасибо, что привел её, Ноеш. - прошелестел голос незнакомца. - Можешь отдыхать...
  - Спасибо, хозяин. - гриш поклонился, припав на одну лапу и растаял в черной дымке.
   Я осталась одна посреди пустого двора, боясь пошевелиться. Что-то в этом типе пугало меня. Пугало больше, чем гриш. Словно он обладал неимоверной силой. Не только внешней, но и внутренней. Огонек забился в самый дальний уголок, я даже нитей не видела.
  - Ну, здравствуй, Наташа. Добро пожаловать! - человек снял капюшон. Лицо-зеркало и белый туман вместо волос...
  - Что?.. Кто вы?.. Откуда?.. - я испугалась. Очень. Сильно.
   По внутреннему двору пронесся смех.
  - Прости, я и забыл реакцию на свою внешность. - и уже через секунду на меня смотрели теплые карие глаза на морщинистом лице. По плечам рассыпались седые волосы. - Так лучше?
  - Кто вы? - осмелилась спросить я.
  - Меня называют Пустынник. Но ты можешь звать Малик. - ответил...старик и улыбнулся. - Пойдем внутрь. Сейчас начнется буря и даже мне не хочется находится в это время под открытым небом.
   Малик развернулся и вошел в замок. Идти за ним или лучше остаться здесь? А что он там сказал про бурю? Может он просто соврал, что бы заманить вовнутрь... Но я в принципе уже здесь...
  'Он хочет лишь объяснить!' - ворвался знакомый голос.
  'Лаки?' - я не была уверена.
   'Да, хозяйка. Пустынник может многое объяснить.'
  'Ну, раз может...'
   Поднявшись по широким каменным ступеням, я вошла в замок...
  - Ого! - вырвалось само собой, когда я осмотрелась.
   Первое, что бросилось в глаза стены. Не серые, как в обычных замках, а желтые, или даже скорее золотистые. Высокий потолок, пол в черном мраморе. Посередине холла возвышалась колонна, овитая необычным растением. Оно было похоже на наш плющ, только листики ближе к ивовым с легким красноватым отливом. Смотрелось миленько. За колонной начиналась лестница. Широкая, с красивыми резными перилами. По обе стороны от лестницы располагались двери. Или даже скорее арки. Что за ними мне не удалось рассмотреть. Слишком темно. Единственное, что меня смутило, это то, что здесь не было ни одной вещи. Ни стульчика, ни шкафчика, ни чего, что бы напоминало это помещение холл дома. Даже коврика у дверей.
  - Миленько, только как-то не уютно... - прошептала я. Малик меня услышал.
  - Вот и обставишь по своему усмотрению.
  - Что?! - неужели я ослышалась. - Что вы хотите сказать?
  - Ничего. - улыбнулся Малик. - Пойдем.
   Старик поднялся по лестнице и скрылся за поворотом. Я еще несколько минут простояла внизу, стараясь сопоставить все за и против. Как говориться, чем глубже в лес, тем толще партизаны... Всё в этом мире не нормально! Нет, я конечно и не представляю, что значит нормально для рабов, воинов, арилов, людей и иже с ними. Но как по мне, не все спокойно в Датском королевстве. И меня это начинает раздражать.
  - Наташа, ты идешь? - я невольно поморщилась. Отвыкла я. Мне как-то стало созвучнее имя, данное мне уже здесь.
   С большой неохотой я поднялась по лестнице. Длинный коридор с десятком дверей по обе стороны. Интересно, и часто у них здесь бывают гости?
  - Не очень, это так, больше для антуража! - похоже последнее я произнесла в слух. Малик стоял возле последней двери.
   Мы бродили по замку еще минут пять, то поднимаясь, то опускаясь. Такое впечатление, что меня наглым способом пытались заблудить, что б не сбежала ненароком. В конце концов, поднявшись по очередной лестнице, Малик завел меня в большую круглую комнату. По моим ощущениям, это было в башне... Или все таки в подвале? Такие же золотистые стены, как и во всем замке, черный мраморный пол. Окошко, маленькое, узкое. Нет, точно башня...Вдоль стен стояло несколько столов с разными баночками-скляночками (что, в них я не сильно хотела уточнять), над ними весели пучки трав, странные веревочки и котомочки. А прямо посередине комнаты стоял стол. Именно он и портил ощущения 'уюта'. Каменный, черный с серыми прожилками, местами в белых разводах, местами в чем-то, до боли напоминающем кровь.
  - Ничего так, миленько... - произнесла я после беглого осмотра. Повернулась к моему попутчику и отпрянула.
   Сейчас передо мной стоял...стояло...стоял тот незнакомец с зеркальным лицом. По обе стороны от него стояли два гриша. Мой Лаки и тот черный, кажется, Ноеш.
  - Малик, что происходит? - спросила я дрогнувшим голосом.
  - Прими свою сущность, Ла'Нар. - произнес Пустынник, поднимая руку. В мою сторону потянулся серый туман.
  - Э, нет! - я начала отступать назад.
  - Не сопротивляйся, хозяйка! - попросил Лаки.
  - Она глупа, Ривз. - сарказма зверю было не занимать. - Давай просто посмотрим!
  - Не лезь, Ноеш! - рыкнул белый гриш. - Ты сам через это прошел!
  - Как знаешь! - усмехнулся Ноеш и сел.
   Туман тем временем медленно тянулся в мою сторону. Я так же медленно отступала назад, пока не уперлась в стол.
  - Да что вы все от меня хотите!? - взвилась я. - На кой я вам сдалась?
  - Просто прими себя... - прошелестел голос Пустынника.
  Туман уже накрыл мои ноги. В теле появилась тяжесть, перед глазами замаячили белые вспышки, голова начала гудеть. Виски заломило от боли, и я потеряла сознание. Опять...
   * * *
   Грисвин. Город на Границе. Припортовый город. Здесь можно было купить и продать что угодно или кого угодно. Данай невольно поморщился, вспомнив тот день, когда очнулся в клетке с ошейником на шее. Уже тогда он был привязан к 'Заявнику'...Уже тогда его хозяин знал кто он. Дан кинул взгляд на своих спутников. Да, они тоже не в лучшем настроении... Даже Оная понуро опустила голову, понимая, что произошло. Госпожа ушла с гришем добровольно. Явно спасая жизнь, но не себе, а своим крушам. Намек демона до сих пор беспокоил Дана покалыванием.
   До Границы они добрались за девять дней. Эта мысль немного развеселила мужчину. Ехали бы с госпожой, потратили бы около двух недель. Теперь остается выяснить, что им делать дальше. Приказ госпожи был четкий - ехать сюда и ждать. Вот только сколько ждать? День? Месяц? Год? А может она вообще не приедет... Нет, об этом даже думать не стоит. Слишком они связаны...
   Данай натянул поводья, заставляя коня остановиться. Рядом остановился Джарин.
  - Что? - поинтересовался дроу.
  - Куда нам теперь? Что делать?
  - Ты же принц, тебе и решать. - поддернул Дана Джарин.
  - Да и ты не простой конюх. - не остался в долгу Данай.
  - Мальчики, ну правда, а куда дальше? - спросила подъехавшая Оная.
   Круши переглянулись. Без госпожи они были не вправе решать, но и стоять столбом посреди въездных ворот нет смысла. Предложение Юла найти недорогой постоялый двор приняли все. Заплатив положенную пошлину при въезде в город, четверка крушей, Оная и Юл направились в сторону набережной. Вероятность найти здесь приличную и недорогую таверну была больше, чем в центре. Все встречные горожане, и не только, с немалым интересом провожали взглядами странную компанию. Дан мысленно не раз благодарил госпожу, за то, что скрыла ошейники. Это избавило от многих проблем и вопросов.
   Таверна с причудливым названием 'Четверка смельчаков' располагалась почти в центре порта. Номера оказались по достаточно приемлемой цене, ужин тоже оправдал надежды. Сытный, недорогой и выглядящий, соответственно своему названию. Что делать дальше? Этот вопрос стоял на главном месте. Оставалось только ждать. После ужина сил и желания что-либо обсуждать не было, поэтому вся компания разошлась по своим комнатам...
   Данай проснулся неожиданно. Словно на него вылили ведро ледяной воды. Мужчина вскочил на кровати, тяжело дыша. Рука непроизвольно потянулась к шее. Вместо ожидаемого металла ошейника она коснулась гладкой кожи. Дан обернулся. На подушке поблескивал синевой ошейник...
  
  
   Глава 10
   Лучик солнца пробился сквозь зашторенное окно и теперь наглым образом прыгал по моему лицу. Я плотнее закуталась в одеяло. В кровати было тепло и уютно, и вставать я не собиралась. Но злостный нарушитель моего сна заставил высунуться. Откинув одеяло, я потянулась и тут же вспомнила свое ночное 'приключение'. Вот уже на протяжении недели, я просыпаюсь утром с новыми воспоминаниями, или скорее отголосками снов. Странные образы и детали, лица людей, вроде я их знаю, но вспомнить не могу, предметы или вещи. Надо будет узнать у дяди про эти странные сны... Я вылезла из кровати и отправилась умываться. Через минут пятнадцать, после всех водных процедур, я переоделась в свое любимое платье. Хотя я не уверена, что раньше вообще носила платья. Уже на выходе из ванной комнаты кинула взгляд в зеркало и улыбнулась своему отражению. Приятное лицо, каштановые волосы с рубиновыми прядями, длинной чуть ниже плеч, сейчас завязаны в высокий хвост, ярко-зеленые глаза. И маленький рисунок в форме цветка летти на виске. Был еще рисунок-наколка начинающаяся на правой лопатке и переходящая по боку на живот, простой узор переплетающихся линий четырех цветов: зеленого, красного, синего и фиолетового. Вот откуда взялись эти художества я не знала. Да и вообще я многого о себе не знала. Как сказал дядя Малик, он нашел меня на пороге своего замка без сознания. Две недели я провела в полубреду, то приходя в себя, то вновь теряя сознание на несколько часов. Неимоверными усилиями, безграничным терпением и огромным количеств отваров и примочек, дяде удалось поставить меня на ноги. Тогда я поняла, что абсолютно ничего не помню из своей прошлой жизни. Дядя Малик дал мне имя Тэшна. От него я узнала, что являюсь Ла'Нар. Правда, что это за 'зверь' объяснять отказывался. Пока. Ко всему я, оказывается, обладаю силой...нет, Силой. Я на уровне подсознания с легкостью управляю огнем и воздухом. Силами Ла и Ро. А еще были Ни и Са, земля и вода. С ними было сложнее, но дядя Малик заверил, несколько недель усердных тренировок и я смогу на уровне управлять и остальными. И сегодня у меня как раз тренировки с Са.
   На пороге кухни меня встретили два гриша. Первый раз их увидев, я испугалась до жути. Огромные волки, необычного однотонного окраса с яркими глазами. У белого, которого звали Ривз, глаза были зеленые и яркие, как весенняя листва. У черного, имя которого Ноеш, глаза напоминали расплавленное золото. Если с Ривзом я нашла общий язык ( они, оказывается, умели мысленно со мной разговаривать), то Ноеш меня всячески игнорировал. И даже сейчас, белый гриш, увидев меня, поднялся мне навстречу, подставляя морду, а черный демонстративно отвернулся у вошел в кухню.
  - И тебе доброе утро, Ноеш! - крикнула я ему вдогонку. Потрепав Ривза за ухом, я вошла в кухню.
   Хоть замок и был большой, со всеми необходимыми комнатами - столовой, гостиной, кабинетами, гостевыми и т.д. и т.п., но мы с дядей любили проводить время на кухне. Здесь было как-то...уютней, что ли. И сейчас дядя сидел за большим столом и пил чай.
  - Доброе утро, дядя Малик! - поздоровалась я и поцеловала старика в щеку.
  - Доброе, милое дитя. Как спалось? - дядя протянул мне чашку.
  - Все бы ничего, если бы не сны...
  - Сны?! - поддался вперед дядя. - А что за сны?
  - Да так, всякая ерунда. Какие-то люди, вещи... Они мне знакомы, но я их не помню.
  - Ну, ничего. Сейчас позавтракаем, немного разработаем твою Са, и ты мне все подробненько расскажешь.
   Поговорить нормально мы смогли только вечером. Что-то не шло у меня сегодня работа с Са. Перед глазами постоянно маячили образы. Вечером я все подробно описала дяде. Сидя за столом в кухне, дядя начал мне рассказывать.
  - Наш мир называется Эльмия. Ему уже не одна тысяча лет, в нем проживает, где совместно, где отдельными сообществами несколько рас. Арилы, утонченные личности, раса Искусства, и их Искусство не только в создании хороших вещей. Арилы так же очень хороши в идеях создания различного оружия и вещей, применяемых не во благо. Их сила Ла...
  - Так я арил?
  - Дослушай, Тэшна. - улыбнулся дядя.
  - Извините, дядя Малик.
  - Арилы помимо утонченности обладают скрытой завистью, жестокостью и злостью. Правит у них Владыка. Хитрец еще тот... От них нужно держаться подальше, но если столкнешься, что ж, твоя Ла не так плоха. Дроу. Эти - военные. Живут обособленно, небольшими поселениями. Единственный крупный город, он же столица, Листа Колкван. Сейчас там заправляет наместник и регент при малолетнем императоре. Отличные стратеги и тактики, достаточно большая армия. Их сила Ни. С ней у тебя пока проблемы, так что...сама понимаешь. Дальше, гномы. Мало, кто их видел. Живут в основном в горах, отличнейшие мастеровые. Из их рода выходят мастера оружия. Лучшего на Эльмии. Правит у них совет Пяти. Смышленые ребята... - дядя хмыкнул и продолжил. - Как ты уже наверное догадалась, их Сила Ро. Если разобраться к ним тебе прямая дорога...
  - Так я...
  - Тэшна!
  - Я вся во внимание.
  - Есть еще люди и орки. Первые самая многочисленная раса. Расселены по всему миру. Простые, немного наивные, но в обиду себя не дадут. Хорошие философы, политики, у них всего в меру. Их Сила Са. - Малик замолчал.
  - А орки? - не вытерпела я.
  - Орки кочевники. Живут большими кланами за Границей, в степях. Хорошие вояки. Они чаще всего становятся наемниками. Силы у них нет, но шаманы они от Богов... А ты, милая, относишься к людям.
  - А вы, дядя Малик?
  - А обо мне поговорим потом, а теперь спать. Завтра опять займемся Са...
   Спорить я не стала. Сама ужасно хотела спать. Попрощавшись с дядей, я пошла к себе...
  
  ... Он был черноволосый. Высокий парень стоял ко мне спиной. Я не знала его, но понимала что, когда-то раньше, в другой жизни, видела. Вот он повернулся...И я закричала. Лицо размыто, словно туманом. Только глаза...Яркие, синие...Данай!..
  
   Я резко вскочила, тяжело дыша. Несколько минут пыталась прийти в себя, смутно представляя, где нахожусь. Перед глазами до сих пор стоял образ молодого парня из сна. Мой взгляд переместился на окно. Сквозь не зашторенный занавес был виден кусочек неба. Розовато-серый. Рассвет только-только начинался... Да что ж это такое со мной? Почему мне сняться эти сны? Нет, однозначно надо потребовать, что бы дядя хотя бы объяснил, что со мной твориться. Спустилась я вниз, даже не умываясь. Не было желания. В холле стояла необычная тишина. Раньше здесь тоже не было шумно (слуг или каких-либо служащих у дяди не было), но сейчас тишина была словно тягучая. Мне даже стало страшно. Может просто рано и дядя еще не вставал? Я зашла на кухню и поежилась. Как-то здесь холодно... На столе я увидела листок бумаги, свернутый в двое и маленький кулон в форме цветка летти. Странно... Я развернула листок. Это была записка от дяди Малика, написанная красивым ровным почерком:
  'Милая моя Тэшна, мне необходимо уехать на несколько дней. Ривз и Ноеш составят тебе компанию. Не пропускай занятия. Как только Са наберет силу, переходи к изучению Ни. В моем кабинете найдешь необходимую литературу...' - дальше шла подробная инструкция, где что лежит и как это использовать.
  'Проснулась...' - в голове раздалась недовольная мысль черного гриша. От неожиданности я вздрогнула. Мы раньше не часто общались, и сейчас, услышав Ноеша, я испугалась.
  -Здравствуй, Ноеш. - вслух поздоровалась я. - А ты не знаешь, куда ушел дядя Малик?
  'Хозяин передо мной не отчитывается!' - глаза гриша зло сверкнули.
  - Скажи, Ноеш, ты такой занудна с рождения или это наживное? - поинтересовалась я.
   Гриш оскалился.
  'Успокойся, Ноеш. Она просто шутит!' - мысли Ривза ворвались в наш 'диалог'. Черный гриш рыкнул на последок и скрылся за дверью. - 'Он не понимает шуток, Тэшна. Не доводи его. Наступит момент, и я не смогу сдержать его. Он сильнее меня.'
   - Прости, Ривз. Но он и правда зануда. - я присела за стол. - И что мне делать?
  'Следуй совету хозяина - учись. Это в дальнейшем поможет и многое объяснит.' - Ривз присел рядом и положил голову мне на колени.
   И я начала учиться. Са постепенно набирала силу, наполняя каждую частичку моего тела. Мне все чаще удавалось сдержать поток на более длительное время. А вскоре я смогла и преобразовывать её. Вот передо мной весит капля, через секунду она уже летит снежинкой, причудливой формы, и наконец, медленно испаряется. Если я правильно истолковала записи дяди, то я полностью овладела Са. Следовательно могу переходить к изучению Ни. И это оказалось самое сложное. Сначала я должна была просто её почувствовать. Потом призывать. И если первое худо-бедно удалось, то призываться эта...штуковина категорически не хотела. Так, за всеми этими вызовами, призывами, подманиваниями, приглашениями прошла неделя. Дяди все не было. И меня это начало беспокоить. Ривз успокаивал, что все в порядке, а Ноеш тихо отмалчивался, и мне казалось, даже ехидно улыбался. И продолжала борьбу со своей Ни. К концу второй недели (!) я, наконец, смогла её призвать...
   Очередная ночь закончилась для меня кошмаром. Вновь неясные образы и детали. Только выбравшись из сна я не почувствовала облегчения. Открыв глаза, я тут же зажмурилась. Странные яркие линии переплетали всю комнату. Что еще это за напасть? Несколько минут я лежала, не шевелясь и не открывая глаз. Не помогло. Странные нити-линии не исчезли, а только усилили свой цвет. С горем пополам, чуть дважды не навернувшись на лестнице, я спустилась в кухню. Открыла дверь, сделала шаг и завизжала. Два сгустка света... Один черный, тягучий, словно смола, с вкраплениями золотого, второй белый и яркий как снег, с изумрудными разводами
  -Чего орешь, ненормальная? - черный свет повернулся, спрашивая меня мысл...голосом (?) Ноеша.
  - Она проснулась! - восхищенно произнес белый свет-Ривз.
   Я закрыла глаза. И открыла. Все вернулась на свои места. Кухня, стол, вся утварь. И два гриша...
  - Вы...разговариваете!
  - А как ты догадалась? - с сарказмом спросил Ноеш.
  - Ноеш, ей надо все объяснить! - отдернул Ривз напарника.
  - Не дура, поймет сама. Хотя... - Ноеш осмотрел меня с ног до головы. - Ты прав, братик, надо объяснить.
  - Братик? - я опешила.
  - Представь себе, Тэшна. Мы братья.
  - Тьма и Свет... - прошептала я, вспомнив образы.
  - Умничка, девочка! - хохотнул Ноеш. - И заметь, я старше...
  - Но я... как же... что теперь? - спросила я у Ривза.
  - Хозяин объяснит... - после его слов комната стала наполняться белесым дымом, и на пороге кухни появился дядя.
   Неожиданно меня словно ударило молнией. Боль прошлась от макушки до кончиков пальцев ног, затрагивая каждую частичку. Меня словно вывернуло наизнанку. Казалось, что все кости крошатся и перемешиваются с изорванными мышцами. Кричать не было сил. И вдруг все закончилось. Я сидела на табурете у кухонного стола, рядом я увидела дядю и гришей.
  - Что это было? - поинтересовалась я охрипшим голосом. Похоже, я все-таки кричала.
  - В тебя вернулись Нити Жизни. - ответил дядя.
  - А поподробней...
  - Позже, отдохнешь и я... - начал Малик.
  - НЕТ! Я! ХОЧУ! ЗНАТЬ! СЕЙЧАС! - рявкнула я. Над столом тут же взвились четыре точки. Красная медленно приняла форму огонька свечи, синяя перетекала капелькой воды, фиолетовая кружила как смерчик, а зеленая - пылила.
   Дядя на мой крик даже не шелохнулся. Приложив ладонь к моему лбу, он произнес.
  - Все равно я сильнее. - и улыбнулся.
   Я успокоилась. Нет, я все равно хотела знать, что значат все эти...события, но уже не так рьяно. Пришло понимание, что так надо, и скоро все станет на свое место.
  
   ***
   Я еще раз посмотрела на замок. Пепельно-желтоватый... Не особо выделяющийся на фоне окружающего пейзажа. Вокруг не наблюдалось ни одного, даже чахлого, деревца или кустика. Сплошная каменисто-степная местность всех оттенков жёлтого. Рядом со мной шел Ривз.
  - Страшно? - спросил гриш.
  - Есть немного. - я поправила сумку на плече. - Я ведь ничего не знаю, кроме этих стен. Что меня ждет там? - я посмотрела в другую сторону от замка, где далеко на горизонте виднелся горный хребет...
   После памятного дня, когда ко мне вернулись Нити Жизни, прошло две недели. Я так же продолжала изучать или улучшать Силы. При этом дядя меня заставлял играть с Нитями. Что, кстати, выходило, весьма и весьма неплохо. А пару дней назад мне, наконец, рассказали кто я. На самом деле. Наташа Лакова. Жительница другого мира. Мира технологий и скрытой магии. Очень скрытой. И глубоко. На Эльмии я - Тэшна Арсэ Ла'Нар. 'Тэшна' - имя, данное мне здесь, жителями этого мира, имя которой связало меня с ними очень-очень крепко. 'Арсэ' - играющая Нитями. Это дословный перевод. Редкий зверь, единственный в своем роде. О нем знают не многие. 'Ла'Нар' - спасающая миры. А это вообще вымершее ископаемое. Миф, легенда. Но вот она я! Дядя Малик предстал передо мной в своем истинном облике. Туманные волосы, зеркальное лицо, черный дым вместо туловища. Пустынник...Прорицатель, оракул, такая же легенда, как и Ла'Нар. Тогда же он сообщил мне, что я призвана спасти Эльмию. От самой себя...Этот мир гниет изнутри. Расы постепенно вымирают, разоренные войнами, распрями, подозрениями... И только мне под силу собрать воедино всех и вся.
   Я тогда спросила, как я это сделаю? И Малик рассказал, что у меня уже есть союзники во всех государствах мира. И это не последние люди... перед глазами у меня заплавали лица, так часто приходившие во снах. Я до сих пор не помнила их, но дядя заверил, что это ненадолго...
  ... И вот я иду в сторону гор, что бы найти союзника среди гномьего народа. Только среди них у меня еще не было подходящих знакомств. Ривза дядя отправил со мной, так, на всякий случай. На плече сумка с незамысловатым скарбом - несколько золотых монет, сменная пара одежды, еды на три дня, несколько самых необходимых вещей в дороге и подарок дяди - книга про Силу. Некая азбука от А до Я. На шее, на не рвущейся веревочке кулончик в форме летти. По легенде я была странствующей магичкой. Поэтому наличие наколки на виске и кулона сразу объяснялись. Многие людские маги создавали для себя накопительные артефакты. Сила не всегда была 'предоставлена в свободное пользование'. Ко всему кулон скрывал мои истинные возможности. Так, на всякий случай.
  - Если что, я помогу! - Ривз оторвал меня от мыслей.
  - Что, прости?
  - Меня ведь хозяин не так просто отправил с тобой. - сказал Ривз.
  - Да, не просто так... - я посмотрела на гриша, и в голове всплыло воспоминание. ' Лес, утро, пять мужских фигур у дерева, белый волк с черной кисточкой хвоста' - Лаки?
  - Я больше предпочитаю свое настоящее имя. - мне показалось, что гриш обиделся. - Но ты права, это был я.
   ***
   Вот бы брат обрадовался, увидев его сейчас. Славный представитель могучего и самого влиятельного рода среди всех попал в детскую ловушку. И уже половину дня пытался выбраться из неё. Риин вновь попытался вылезти из ямы, и вновь рухнул вниз, при этом ударив и без того покалеченную руку. Взвыв от боли, Риин скрутился на холодном земляном полу. На глазах молодого гнома появились слезы. Это была слабость, которой не мог себе позволить ни кто из рода Веларог. Но ведь никто не узнает... Ведь ему не выбраться отсюда без посторонней помощи. Риин вздрогнул, услышав шум над головой. Неужели его нашли? Гном поднял голову и в ужасе замер. Смерть была неизбежна. С края ямы на него смотрел демон-гриш...
  
   До хребта мы добрались еще засветло. Солнце только начало клониться к закату, хотя в горах и темнеет быстрее. Ривз заверил меня, что хорошо знает тропу, и завтра с утра мы окажемся недалеко от одного из поселений гномов. Я заверила Ривза, что будем позже, потому, как не собираюсь идти всю ночь. Хоть я и 'спасающая миры', все же остаюсь человеком и мне нужен какой-никакой отдых. На ночлег мы остановились в небольшой пещере у водопада. После желтой пустыни, горный пейзаж был приятней глазу. Серые камни вперемешку с зеленью горной растительности. Не лес, но все равно приятно. Разведя костер (честно, пользовалась Ро), разогрела ужин. Спать на голых камнях не хотела, пришлось собирать ветки и мох, что бы сделать хоть какое-то подобие лежанки. Ривз лежал у входа в пещеру. Когда я уже почти закончила произведение искусства 'кровать а-ля природа', гриш вкинул морду к чему-то прислушиваясь. Через секунду вскочил и скрылся в темноте.
   Я даже возмутиться не успела, когда Ривз вернулся. В зубах он держал большой и, как мне показалось, скулящий сверток.
  - Ривз, выбрось эту гадость изо рта! - укоризненно попросила я.
   Гриш, можно сказать, аккуратно положил сверток на землю недалеко у костра.
  'Придется временно пообщаться мысленно' - сообщил Ривз.
  'Почему?' - удивилась я.
   Ответом мне был заворочавшийся сверток. Край непонятного покрывала, в результате оказавшегося плащом, откинулся, и показалась рыжая макушка ребенка. Он дрожал и, наверное, во все глаза смотрел на гриша, вальяжно расположившегося перед входом в пещеру.
  'Это кто?' - спросила я своего друга.
  'Гном' - Ривз фыркнул.
  'Серьезно? И где достал?'
  'В яме, тут рядом. Видимо свалился. И, по-моему, повредил руку'
  'И что мне с ним делать?'
  'Тебе ведь надо найти представителя гномьего народа. Вот и заводи знакомства'
   Все время пока мы мысленно общались, гном не шевелился. Он застыл, не спуская взгляда с гриша. Ну, что ж, будем заводить знакомства.
  - Эй! - негромко позвала я.
   Гном вздрогнул и медленно обернулся. На меня с ужасом и удивлением смотрели зеленющие глаза. Это оказался парень. Совсем еще молодой, скорее даже подросток.
  - Привет. Как дела? - поздоровалась я. - Меня зовут Тэшна, а тебя?
   Мальчишка вскрикнул и попятился назад. За его спиной не зло рыкнул Ривз. Гном опять вскрикнул и скрутился в 'бублик', прижимая к груди руку.
  - Эй, приятель, успокойся. Мы не сделаем тебе ничего плохого. - я встала и подняла руки. - Ривз не тронет тебя.
  - Но...это же...г-гриш... - прошептал парень. Голос у него оказался на удивление мелодичный.
  - Да, гриш. Но он мой друг.
  - А ты кто? - гном поднял на меня взгляд.
  - Как я уже сказала, меня зовут Тэшна. Я... - не успела я договорить, как парень увидел мой кулон.
  - Простите, милостивая лия!
  - Так, стоп, прошу же, успокойся. Да, я магичка.
  - У вас летти...
  - И?
  - Такой амулет носят только великие маги.- объяснил гном.
   Я тяжело вздохнула и опустилась на камень у костра. Не хватало мне почитателей.
  - А давай представим, что ты его не видел. - сказала я пряча кулон за ворот рубашки. - Так как твоё имя?
   Парень приподнялся.
  - Риин Дафур Веларог, к вашим услугам, лия.
  - Будь проще и к тебе потянуться люди, Риин.
  - Что, простите?
  - Так, ничего. И зови просто Тэшна. Не привыкла я к этим 'лиям'. - попросила я. - Что с рукой?
   Риин попытался поднять руку и тут же вскрикнул.
  - Понятно, сломал. Давай посмотрю. - я присела рядом с ним и открыла вход нитям. В голове проскользнула предостерегающая мысль гриша. 'Знаю, Ривз. Я просто немного поправлю, что бы быстрее зажило'. - Ну вот, скоро болеть перестанет, а пока закрепим.
   Пока я накладывала повязку и разогревала уже остывший ужин, гном рассказал о себе. Он оказался младшим сыном старейшины их столицы и главы Совета Пяти. В яме оказался по глупости. Хотел доказать, что способен на большее, чем быть просто мальчишкой, младшим сыном. Старший брат Риина, Горан, упивался своим старшинством, всячески 'тыкая носом' младшего. Поэтому-то гном и отправился в горы на поиски Самоцвета.
  - Что это? - я перетянула Риину повязку. Мальчишка ойкнул. - Прости...
  - Ничего. А Самоцвет это...это легенда нашего народа. Я...я и объяснить толком не смогу. Похож, наверное, на горный хрусталь, только в нем Сила.
  - Какая Сила? - мне стало интересно.
  - Наша, а иногда может накапливать и другую. Он как артефакт-накопитель, но в Самоцвете Сила рождается, что ли...
  - А тебе-то он зачем?
  - Я не воин, как мой брат, не политик, как отец. Даже толикой Силы не владею... - Риин всхлипнул.
  - Сколько лет-то тебе? - дядя мне рассказывал, что только арилы отличаются более продолжительной жизнью. Остальные расы в этом похожи друг на друга.
  - Двенадцать...
  - Дурачок ты, Риин. У тебя еще вся жизнь впереди. И я думаю, родители уже волнуются, разыскивая тебя.
   Гном мотнул головой.
  - Горан на ученьях в пещерах, отец все время на советах...
  - А мама?
  - Мама умерла, через год после моего рождения.
  - Прости...
   Проговорили мы почти до самого утра. Ривз не вмешивался в нашу беседу. Когда в пещеру скользнул первый лучик солнца, Риин крепко спал на лежанке, которую я соорудила для себя. Мне пришлось довольствоваться камнем у стены. Гриш кинув мне мысленно 'Я на охоту', скрылся где-то между скал. Спать мне не хотелось, поэтому я просто сидела и размышляла о Самоцвете. Интересная сказка, слишком похожая на быль. Силу, как таковую необходимо было брать из определенных потоков. К которым, поди, еще доберись. Поэтому-то так мало магов, которые могут пользоваться двумя и более. Мне это не нужно. Я сама по сути Самоцвет... Ох ты ж ё! Я даже вскочила. Это ж надо! Я посмотрела на спящего Риина. Эх, мальчик, ты даже не представляешь, как тебе повезло. Ты умудрился утереть нос старшему брату. И если я раньше не думала идти в гномью столицу, сейчас же я горела огромным желанием посмотреть на этого славного Горана.
   Риин проснулся ближе к обеду. Уже и Ривз вернулся с аппетитной тушкой зайца, которую я даже успела разделать и бросить в котелок с кашей. Паренек несколько минут лежал с закрытыми глаза, притворяясь спящим. Я поспешила его заверить, что это бесполезно.
  - Вставай, Риин. Уже обед скоро...
   Гном повернулся на бок и посмотрел на меня.
  - Как спалось? - спросила я. В котелке булькала каша, разнося приятный запах по пещере.
  - Ты странная, Тэшна. - произнес Риин.
  - Знаю. - промелькнула мысль, что мне это уже не раз говорили. - Рука болит?
   Риин сел на лежанке опираясь на здоровую руку.
  - Не очень. Спасибо.
  - Не стоит. Ты, давай, вставай. Иди, умойся, поедим и отправимся в путь... - я попробовала обед на соль. Маловато...
  - А куда мы пойдем? - спросил гном.
  - Тебя домой проводим, а от туда я пойду к дроу...
  - Я не пойду домой! - вскочил Риин и застонал, неудачно потянув перевязь, на которой покоилась сломанная рука.
   Я повернулась и строго (надеюсь) посмотрела на мальчишку.
  - Пойдешь, как миленький! Нянчиться с тобой нет времени, а оставлять здесь не позволяет совесть. И разве ты не хочешь посмотреть на лицо брата, когда сообщишь ему, что нашел Самоцвет?
  - Ну да, и он засмеет меня на всю столицу... - обижено надулся Риин.
  - А ты ему покажешь. - что бы приободрить мальчишку, я на вытянутой руке показала ему четыре светящиеся капли. Ла, Ро, Са и Ни переплелись в одну, размером с яблоко, которое тут же стало радужным. Несколько секунд и на руке я держала кристалл горного хрусталя. В самой его середине горел красный огонек. Риин не отрывал взгляда от моей ладони.
  - Это...это...
  - Ага, он самый! - улыбнулась я. - Держи.
   Риин дрожащей рукой взял мой подарок и прижал к груди.
  - Постой! - вдруг вскрикнул гном. - Но как?
  - По дороге расскажу! - пообещала я. - А теперь быстро умываться и есть!
  
   ***
   Риин вышел из пещеры. Он нашел его! Вернее, его подарила странная незнакомка, водящая дружбу с демоном-гришем. Кому рассказать, не поверят... Вчера, увидев над краем ловушки голову зверя, Риин уже прощался с жизнью. Гриш рыкнул и легко спрыгнул в яму. Несколько грубоватых рывков, и Риин завернут в свой же плащ, как в пеленку. Что было дальше, он помнил плохо. Полет вверх...несколько минут не сильной тряски...и пещера. Потом незнакомый голос за спиной. Женщина. Магичка, по амулету весьма сильная. Возможно даже Природница...Дальше - лечение его сломанной руки, ужин и разговор. В основном говорил Риин. Тэшна только спрашивала или уточняла. А сейчас вот это. Да, все-таки не зря он ушел в горы...
   Холодная вода более-менее привела мысли Риина в порядок. Парень уже собрался возвращаться в пещеру, как сзади послышался негромкий шорох. Гном насторожился и обернулся.
  - Привет, малявка! - на валуне у края скалы, где начиналась тропа, стоял Горан.
  - Горан?! Но как? - Риин чуть не упал в озерцо, где минуту назад умывался.
  - Тебя ищу! - рявкнул брат. - Какого ты попёрся в горы? Жить надоело?
   Старший брат подскочил к младшему и схватил за руку. На беду это оказалась сломанная. Мальчишка взвыл. Горан отпрянул, из-за скалы показалось еще несколько гномов из отряда Горана, а со стороны пещеры раздался шум и встревоженный крик Тэшны.
  - Командир! - окрик одного из солдат заставил Горана обернуться.
   На противоположенной стороне озера стоял белый гриш.
  - Не двигайся, Риин! - брат потянулся за луком.
  - Нет! - Риин преградил путь. - Не смей!
  - Братишка, ты совсем с ума сошел? - Горан сузил глаза. - Это же гриш!
  - Я знаю, но он спас меня. - мальчик посмотрел на своего спасителя.
  - Спас? - удивился брат.
  - Спас, спас. И спасибо, Риин, но Ривз справился бы сам. Тебе не стоит рисковать почем зря... - Тэшна появилась словно из неоткуда...
  
   Горан Дафур Веларог был зол. Не столько на глупого брата, сбежавшего в горы, сколько на себя, позволившего ему это. Отец не просто так просил присматривать за сопляком. А у Горана и своих дел хватает. Когда же примчался Торин и сказал, что брат пропал. Искали этого оболтуса всю ночь. И каково же было удивление Горана, увидевшего мальчишку у озера. Грубо отчитав младшего брата, воин попытался увести его. Минутой позже, когда брат взвыл, он понял, что его рука, за которую схватил, на перевязи. Потом появился гриш и странная человечка.
  
   * * *
   Я как раз налаживала кашу в тарелку, когда услышала крик Риина. Ривз сорвался с места молнией. Я кинулась за ним. Мальчишка стоял на берегу озера в окружении шестерых гномов и держался за сломанную руку. Ривз стоял на противоположенном берегу. 'Все в порядке, Тэшна. Это его брат' - передал мне Ривз, мысленно улыбаясь. - ' И скажи спасибо мальчишке за попытку спасения'. Я вышла из своего укрытия. Риин подвинулся ко мне, словно защищаясь от брата. Я с интересом разглядывала шестерку гномов. Ростом около полутора метров, все с копной волос рыжего оттенка: от кирпично-красного до рыже-каштанового. Крепкие, накаченные, с хмурыми лицами. У одного густая борода.
  - Кто ты? - немного грубо поинтересовался гном, который чертами был похож на Риина.
  - Вы, я полагаю, Горан Дафур Веларог, брат Риина? - я решила быть вежливой. Нельзя заводить новое знакомство с грубости. - Меня зовут Тэшна, приятно с вами познакомиться.
  - Гриш твой? - Горан кивнул в сторону Ривза, не покидающего своего поста на другом берегу озера.
  - В некотором роде. Мы друзья.
  - Врешь! - заявил гном.
  - Это правда, Горан! - запротестовал Риин.
  - Тебя забыли спросить, сопляк! - Горан сплюнул себе под ноги. - Вот домой вернемся, тогда поговорим.
   Я машинально задвинула мальчика за спину. Семья семьей, но измываться над ребенком не дам.
  - Довел ребенка, еще и угрожаешь... - после слова 'ребенка', Риин обиженно засопел у меня за спиной, но промолчал.
  - Что?! - взревел Горан. - Да я тебе...
  - Я нашёл Самоцвет... - Риин кинулся меня защищать, показывая брату кристалл.
   Горан, да и все остальные гномы, во все глаза уставились на горный хрусталь, а я еще и поддернула Ро. Красный огонек ярко вспыхнул.
  - Влухара мне на голову! - воскликнул бородатый гном. - Так он существует!!
  
   Глава 11
   До города нас довели не то что бы под конвоем, но напряжение чувствовалось. Риин прилип ко мне и не отходил ни на шаг, его брат шел рядом, стараясь не терять меня из виду. Остальные держались чуть поодаль, явно закрывая путь к побегу. Но об этом я не особо беспокоилась. Я знала, что Ривз рядом, да и моя Сила со мной. Если что, справимся...
   После заявления молодого гнома, что он нашел Самоцвет, его брат и остальные воины приходили в себя несколько минут. Горан попытался было отобрать у Риина кристалл, но мальчишка спрятал его в куртке и укрылся у меня за спиной. Нам было заявлено, что только после возвращения в город и процедуры проверки, признают, что младший из рода Веларог действительно нашел Самоцвет. Тогда мы отправились в пещеру за моими вещами. Горан был против. Но алчный блеск в глазах не позволил отпустить Риина самого, а вдруг украду Самоцвет? В конце концов, мне пришлось делиться кашей со всей компанией. А голодные гномы, я вам скажу, это еще то! После быстрого сбора вещей, мы отправились в город. Горан 'обрадовал' меня, что гриш пойти не может. И на губах такая радостная улыбочка... Больно надо! Пообщавшись с Ривзом, мы решили, что он просто будет рядом, и если понадобиться, поможет...
   Да-а-а, а я его представляла себе другим. После рассказав и прочитанных книг про гномов, мне казалось, что главный город, столица, лицо государства, должен быть большим и впечатляющим. Мастеровые и оружейники, в конце концов. А здесь оказалось несколько деревянно-каменных домов, пара кузниц да большой дом Совета. Вот именно он отожествлялся у меня с домами гномов. Высокий, грозный, с бойницами и тяжелыми коваными вратами. Крепость прям... Да и народу не очень. Так, несколько гномов, завидевших нас тут же спешащих скрыться. Я поделилась с Риином своими мыслями, на что мальчишка звонко рассмеялся.
  - Да нет же! - улыбка преображала его лицо. - Это так, видимость, Верхний город, для бедных. Вот спустимся и тогда увидишь.
  - Помалкивай, Риин! - отдернул брата Горан. - Нечего каждому встречному-поперечному рассказывать тайны государства. Или хочешь в холодную?
  - Прости, Горан. - Риин сник.
  - Ты бы был помягче, все таки младший брат! - заступилась я за Риина. С каждой минутой мальчик нравился мне все больше и больше. Я, кстати, глянула на Нити Риина. Зря мальчик комплексует по поводу отсутствия магии. Ро в нем так и плещется. Нужен небольшой толчок.
  - Вот именно младший! - Горан обернулся ко мне. - Не лезла бы в наши дела, человечка.
   Последнее слово меня задело. Не знаю почему, но задело. А еще этот пренебрежительный тон. Словно я никто и зовут меня никак. Гррр... Висок с наколкой зачесался. Так, Тэшна, успокойся. - отдернула я себя. Если он не видит наколки и кулона, это еще ничего не значит. Риин говорил, что брат воин, а мне кажется, что все воины немного тугодумы.
   Прошествовав по каким-то закоулкам, мы вышли к большой площади. Вот здесь я и поняла, что значит большое скопление гномов в одном месте. Это была ярмарка или какой-то местный праздник. Палатки, лотки, ларьки, просто телеги с...чем-то. Некое подобие выездного театра, или чего-то наподобие него. И мно-о-ого гномов.
  - У вас праздник? - почему-то шепотом спросила я, наклоняясь к Риину.
  - Это ежегодная ярмарка. - ответил Риин, и подумав секунду добавил, - И ты права, это в некотором роде праздник.
   Горан целенаправленно шел к противоположенной стороне площади. Интересно, как он собирается прорываться через это скопление народа? Но на удивление происходило это довольно легко. Я неотступно следовала за ним. Или скорее меня тянул Риин, крепко ухватив за руку. Так как я как минимум на голову была выше всех присутствующих, рассмотреть я могла все и подробно. Вон там латок с оружием, даже отсюда я заметила парочку милых ножичков, а вон с той стороны палаточка с милыми женскими безделушками. Надо бы взглянуть...Я уже было направилась в ту сторону, но меня удержал мальчишка.
  - Тэшна, ярмарка будет еще два дня. Успеешь...
  - Да ладно тебе, Риин. Что сам не справишься?
  - Без тебя не пойду! - Риин замер.
  - Ладно уж, пошли. Что отец такой грозный?
  - Увидишь, тогда узнаешь...
   ***
   Гиеш Ловин Дафур Веларог сидел в своем кабинете. Только здесь он мог чувствовать себя в безопасности и относительном спокойствии. Только здесь его не могли достать все эти напыщенные советники, помощники и иже с ними. В эту комнату не мог зайти ни кто без его ведома или разрешения. В камине весело потрескивали дрова, огонь отбрасывал на стены причудливые тени, на столе стоял бокал лучшего арильского вина. Темно-бордовое, терпкое, дорогое и редкое. Мысли Гиеша были далеко. Последнее собрание Тайного совета было не полное и какое-то холодное. Магистр Фириэль не являлся уже как минимум на три собрания. Прим Шонта был молчалив, как никогда. Хорс все время настаивал на прекращении собраний, а прим Триполь взвился на пустом месте и ушел, ни чего не объясняя.
   А еще новость о пропаже Риина. Мальчишка совсем от рук отбился. Думает, если нет рядом отца и старшего брата, то можно вытворять, что вздумается.
   В дверь тихо поскреблись. Гиеш тот час понял, что произошло что-то важное. Никто не смел тревожить его просто так.
  - Войдите! - голос прогремел довольно резко и громко.
   Дверь приоткрылась и показалась низко склоненная голова слуги.
  - Господин, простите, господин...
  - Что?!
  - Нашелся молодой господин... - промямлил слуга.
   Гиеш махнул рукой, и слуга тут же скрылся. Ну, вот и нашлась пропажа. Нет, с этим мальчишкой надо провести весьма конструктивную беседу. Ничего, вот уладятся вопросы с Тайным советом, и он сам, лично, займется воспитанием младшего сына.
  
   Нас, или вернее меня, провели в большую комнату. Те, которые я видела по пути сюда, были куда меньше. Красивый, вырезанный прямо в скальной стене, камин не горел, и в комнате было достаточно прохладно. Круглый столик на причудливых ножках, диван и пара кресел. Вот и вся обстановка. Ни окон (все-таки мы находились в пещере), занавешенных веселыми шторками, ни каких-либо мелочей, радующих глаз, ковра и того не было. Мрачно и по-мужски. Горан увел брата куда-то в глубь дома-пещеры, хоть Риин и возражал, но приказ отца нарушить не мог. В эту комнату меня привел молчаливый слуга. По виду явно не гном. Уже когда он уходил, я заметил на его шее ошейник. Круш... В голове мелькнула странная мысль. Словно я уже встречалась с крушами раньше. Только где?
   Нет, здесь действительно холодно. Я подошла к камину. Так, дрова есть, розжиг тоже. Я пустила искорку. Огонь вспыхнул моментально, тут же наполняя гостиную теплом. Я села в кресло, стоящее ближе всего к огню и принялась ждать. 'Гостеприимные' хозяева заявили о себе через час. На пороге комнаты стоял гном. Мне по плечо, с копной седых волос и такой же бородой до середины груди, в ярком красно-коричневом камзоле. Подтянутый, абсолютно не выглядящий как Старший рода. Из-под густых бровей за мной следили маленькие карие глаза. Я почувствовала его еще до того как он вошел. Алые нити сильно выделялись на фоне серого камня. Поэтому не вздрогнула от громоподобного голоса.
  - Кто посмел?!
   Я поднялась с кресла и кивнула в приветствии.
  - Простите мою наглость, многоуважаемый, но это я позволила себе разжечь камин. В комнате было прохладно...
  - Вечно вы мерзните, люди. - фыркнул гном. - Что вы хотите от меня?
  - Абсолютно ничего, многоуважаемый Гиеш Ловин, просто я пообещала довести вашего младшего сына, Риина, - я специально упомянула мальчишку посмотреть на реакцию гнома, - домой. По дороге мы встретили Горана. Раз у вас все в порядке и Риин дома, я спешу откланяться.
  - Врешь, человечка! - рявкнул гном. - Горан мне все рассказал. У тебя в друзьях гриш...
  - Да, это так.
  - Тогда ты сделаешь для меня дело! - припечатал Старший рода.
  О, как. Меня хотят запрячь. Интересно для чего.
  - И какие же услуги я могу вам предложить?
  - Есть один непочтительный род, мне надо...
  - Простите, Гиеш Ловин, но нет! - надо же он хочет нанять Ривза для убийства. - Гриш друг, а не убийца. Думаю ваши внутренние дела вы решите без нас. Всего доброго. - я попыталась обойти гнома, но он схватил меня за руку и я почувствовала легкое жжение. Ах, ты ж, подлец. Магичить на мне решил. Ну-ну. Я мысленно связалась с гришем.
  'Ривз, ты рядом?'
  'Помощь нужна?' - тут же ответил Ривз.
  'Просто хочу спросить, ты за деньги убиваешь?'
  'Что?!' - опешил гриш.
  'То!' - на его манер ответила я. - 'Мне здесь предлагают дельце по избавлению от неугодных. Возьмемся?'.
   Ривз не ответил. И чего обижаться, я ведь пошутила. Будь на его месте Ноеш, я бы уже выслушала... Ладно, сами с усами...Я отдернула руку, не забыв поморщиться. Пусть думает, что не такая уж и хорошая магичка. Хотя Риин говорил, что летти это уже показатель. Гном довольно хмыкнул.
  - Ну, что? - Гиеш вскинул бровь. Неужели действительно подумал, что я испугалась. Или он считает себя сильнее?
  - Что 'ну, что'? - и делаем тупое личико.
  - Тебе еще не ясно, человечка? - сколько удивления в его голосе. И почему же я так ненавижу это пренебрежительное 'человечка'? - Могу и сильнее... - и гном потянулся к моей руке.
  - Не надо! - гаркнула (именно, гаркнула) я и отдернула руку. Гиеш аж скривился, в следующую секунду на его лице отразилась злость.
  - Не играй со мной, человечка!
   Ну все! Меня достали!
  - Хватит меня так называть! - знаю что не вежливо, но он сам напросился. - Если вы являетесь Старшим рода, это не дает вам право так пренебрежительно относиться к людям. Да и не только к людям...
  - Да как ты смеешь...
  - Смею! - заверила я. - Я по своей воле пришла к вам в город, по своей воле спасла жизнь вашему младшему сыну, по своей воле помогла найти Риину Самоцвет.
   Гном зло сощурил глаза. И без того маленькие, они сейчас казались и вовсе закрытыми. Став так, что бы закрыть собой выход из комнаты, Гиеш упер руки в бока.
  - Вот о Самоцвете и поговорим. Где ты его взяла, чело...магичка?
  - Нашла, - без зазрения совести соврала я. - Риин рассказал немного об этой занимательной вещице, а я вспомнила, что видела в пещере такой камушек.
   Гном явно не принял мои объяснения, но сделал вид, что поверил.
  - Ты останешься здесь, пока я все не выясню о тебе!
  - Э, нет, многоуважаемый! - слишком большая честь для них. - Спешу разочаровать. Я покину ваши 'гостеприимные' палаты немедленно.
  - Интересно как? - хмыкнул гном.
  - У вас, кажется, сейчас проходит ярмарка? Представляете, что будет, если в эту толпу случайно забредет демон-гриш, в поисках хозяина?
  - Ты не посмеешь!
  - Не давите на совесть, Гиеш Лодин! Её у меня нет! - и я одарила гнома 'лучезарной' улыбкой. - Так что?
   Гном дернулся было в мою сторону, но передумал. Выругавшись сквозь зубы, Гиеш освободил проход. Я глянула на него и подумала, может добить? Что б ни мучился. Нет, жалко. Хотя Риина жалко больше.
  - И ещё, Риин идет со мной!
   На это гном расхохотался. Истерика, наверное.
  - Ты точно сумасшедшая! - сквозь смех прошипел Гиеш.
  - Ага, знаю. Просто предупреждаю, если останется Риин, уйдет сила Самоцвета. Отпустишь сына со мной, камушек будет служить тебе верой и правдой много-много лет. Твое решение, многоуважаемый?
   К концу моего предложения гном уже успокоился от смеха, но закипал от гнева. Разве что пар из ушей не шел. Я уж думала оставит мальчика. Сын, как ни как. Но, нет. А все жажда власти, что б её!
  - Забирай мальчишку и убирайся! - рявкнул Гиеш. - Но увижу вблизи моих владений, уничтожу!
  - Премного благодарна! - я отвесила шуточный поклон и выскочила из комнаты.
   Теперь надо найти Риина. И сперва хоть у кого-то спросить куда идти, а то в этих гномьих лабиринтах не ровен час заблужусь. Первой же 'жертвой' моих расспросов стал пробиравшийся мимо слуга. Мужчина держался на расстоянии, чуть ли не вливаясь в каменные стены.
  - Стоять! - попросила я, хоть и грубовато.
  - Ч-что жел-лает госп-пожа? - слуга поклонился, и его голова оказалась на уровне моих коленей.
  - Где сейчас Риин?
  - Простите? - от удивления слуга даже посмотрел на меня.
  - Где младший сын Веларог? - им еще все разжевывай.
  - В своих покоях... - промямлил слуга.
  - И где они?
   Ответить слуге не дал крик из-за угла. Сжавшись еще больше, тот дернул куда-то в сторону. Я даже перехватить его не успела. Снова закричали. Ну что ж, пойдем на крики. Может, помощь кому нужна?
   За поворотом открылась, ну очень занимательная сцена. В маленьком закуточке, припертый к стене четырьмя гномами, стоял Риин. Среди этой коблы был и Горан. Старший братишка рьянее всех пытался прощупать карманы младшего. Когда подключались трое других, Риин начинал кричать. На очередном вскрике, мальчишке заткнули рот.
  - Заткнись, малявка! - Горан придавил брата к стене. - Отдавай Самоцвет, иначе отправлю тебя в холодную...
  - Нет! - Риин смог выкрутится и крикнуть.
  - Да я тебя! - замахнулся Горан.
  - Эй! - я поспешила вмешаться. Рука Горана замерла в миллиметре от лица брата. - Оставь его в покое!
   Гномы гурьбой обернулись. На лице неожиданное удивление.
  - Тэшна... - пискнул Риин.
  - Отпусти его, Горан! - попросила я.
  - А если не отпущу? - усмехнулся гном.
  - Не испытывай моего терпения, приятель! Я могу поднамять тебе бока.
  - Рискни! - Горан отпустил брата и принял стойку. По ходу боевую. Его дружки последовали примеру заводилы.
  - Горан, не надо! - Риин вцепился в руку брата.
  - Исчезни. - шикнул Горан и оттолкнул мальчика. В следующую секунду четверка кинулась на меня.
   Сам напросился. Я вскинула руку, призывая Ла. Та откликнулась моментально. От локтя к запястью потянулся ветерок. И вот на ладони уже пляшет, переливаясь фиолетовыми всполохами, небольшое облако. А еще через секунду четверка гномов припечаталась к стене, где только что стоял Риин. Убивать я не собиралась, но проучить надо. Подняла руку вверх и гномы переместились на потолок.
  - Отпусти... - захрипел Горан.
  - А где 'пожалуйста'?
  - Пожалуйста...
  - Воля ваша! - я опустила руку. Шлепки тел о каменный пол получились знатные. Ничего не поломают, а синяков набьют.
   Как только брат и его прихвостни оказались на полу, не далеко от Риина, мальчишка вскочил и кинулся ко мне, прячась за спиной.
  - Ты как? - я повернулась к парню. Тот лишь неоднозначно пожал плечами.
  - Ты еще пожалеешь об этом! - пригрозил Горан, пытаясь встать.
  - Возможно, но и ты больше не попадайся мне! - ответила я. - Риин, где Самоцвет?
   Мальчик достал из кармана кристалл и протянул мне. Я повертела в руках красивую вещичку и бросила к ногам уже поднявшегося Горана. Самоцвет звякнул, но не разбился.
  - Забирай цацку! - Риин начал протестовать, но я успокоила его. - Я тебе еще сделаю. Пошли.
  - Куда? - удивился Риин.
  - Ты уходишь со мной. Я не могу оставить тебя в этой псарне. Разорвут...
  
   * * *
   Ривз встретил нас у выхода из Верхнего города. Гриш восседал на небольшом скальном выступе над дорогой. Увидев его, Риин замер. Я потянула его за руку.
  - Пошли уже. Он тебя не съест, должен был привыкнуть...
  - Ага. - только и смог сказать мальчик, таща большую сумку.
   Уходя из гномьего города я все-таки затащила Риина на ярмарку, где приобрела себе парочку симпатичных кинжалов и маленькую брошь в форме ящерицы, а вот Риина пришлось экипировать по полной. И сейчас он все свои пожитки тащил в гигантского размера сумке.
  - Как прошло? - поинтересовался Ривз в голос, на что на мальчишку напал еще больший ступор.
  - Разве не видно? - съязвила я. - Вот, представитель гномьего народа.
  - Какой-то он маленький для представителя... - гриш оценивающе осмотрел Риина.
  - И вовсе я не маленький! - обиделся гном. - Я, между прочим, младший сын Веларог!
  - Оно и видно, что младший. - усмехнулся Ривз.
  - Ой! - Риин аж присел.
   Ривз на испуг мальчишки только хмыкнул. Легко спрыгнув с выступа, гриш получил от меня порцию ласки, забрал у не протестующего подростка сумку и припустил вперед по горной дороге. Риин догнав меня дернул за рукав.
  - Я думал, они не разговаривают. - шепотом сообщил мальчик.
  - Видел бы ты Ноеша, остался бы при своем знании...
  - Понятно.
   Дальше мы шли молча, углубившись каждый в свои мысли. О чем думал Риин, мне было не ведомо, а я вот думала, что получила на одну проблему больше. Мало того, что мне необходимо разыскать всех представителей рас, с которыми я раньше общалась, но и теперь должна следить за ребенком. Хотя Риин пока хлопот не доставлял. За все время, что прошло после того как мы покинули город, он не произнес ни слова жалобы или недовольства. Признаюсь, я даже пару раз забывала, что со мной еще один путешественник. Только, когда солнце опустилась за грядой, я поняла что пора делать привал. Мальчик уже еле-еле передвигал ноги. Представляю, что было бы, если бы Ривз не забрал у него сумку. С ночлегом нам повезло. Подходящее место нашлось сразу. Небольшой бревенчатый дом, зажатый между двух скал. Рядом рощица шашаты. Деревцо очень полезное. Разве что плоды не для еды. Съешь парочку, и расстройство желудка на ближайшие два дня обеспечены. Вот кора отлично подходили для растопки камина или костра, а запаренные листья спасали от простуды. Тут же протекал ручей. Вода в нем была кристально-чистая и освежающая. Для утреннего умывания то, что надо. В доме оказалось две койки, стол, пара стульев и печь. Даже окна не было. Все было покрыто толстым слоем пыли и 'красивыми' гирляндами паутины. Мальчишка настолько устал, что улегся на одну из коек, ни чем её не покрыв и не раздеваясь. Я его только укрыла его же плащом. Даже на ужин не отреагировал. Просто перевернулся на другой бок.
   Зато утром мальчишка за обе щеки уплетал остывшую кашу. Я поинтересовалась, откуда здесь такое жильё.
  - Эфо пофт... - ответил Риин с полным ртом. - Раньфе...Граница с дроу.
  - То, что надо! - улыбнулась я. - Значит, скоро найдем того, кто мне нужен.
  - А кто нужен? - с интересом посмотрел Риин.
  - Не помню, - призналась я.
  - Это как же? - даже перестал жевать гном.
  - А вот так же, - передразнила я мальчика. - История долга и нудная, как-нибудь потом расскажу. А сейчас давай доедай и будем собираться.
   Покинули мы 'пофт' час спустя. Пока Риин доел, потом он решил перебрать вещи в сумке, я тем временем набрала воды и собрала немного листьев шашаты для отваров, Ривз наловил пару зайцев и куропатку, которые я поджарила. Про запас.
   Границу земель дроу мы перешли ближе к вечеру без проблем. На первый взгляд. Я ясно ощущала и четко видела слежку. Силуэты серо-красных нитей неотступно следовали за нами. Дядя предупреждал, что моя Ни еще не достаточно сильная, поэтому открыто вступать в схватку с представителями расы дроу я не спешила, хотя понимала что и трех других сил мне хватило бы. Даже для самообороны. Человек и гном. Весьма странная парочка. Может, из-за этого к нам так еще ни кто и не вышел. Хотят посмотреть, что мы из себя представляем. Ривз следовал за нами на некотором отдалении. Он прекрасно мог сливаться с окружающей средой. Несмотря на свой окрас. Риин сообщил, что однажды был в столице дроу, правда, дорогу помнил плохо. Ничего методом тыка мы её найдем, а там будет легче. На ночлег мы остановились только, когда на небе появилась луна. Развели костер, я разогрела дичь и заварила листья шашаты. Помимо лечебного свойства, они еще хорошо снимают напряжение. Гном помог соорудить лежанки для сна.
  - Тэшна, а расскажи, как ты стала магичкой? - Риин сидел рядом и ковырял в углях палкой.
  - Не помню.
  - Ну, правда, расскажи...
  - Я действительно не помню. Просто я однажды проснулась и Сила уже была у меня.
  - А как это иметь силу? - грустно вздохнул мальчик.
  - Скоро узнаешь, - я потрепала Риина по волосам.
  - Не издевайся, а! - обиделся Риин.
  - А я не издеваюсь, малыш. У тебя есть Ро, просто она еще спит.
  - Правда? - мальчишка с такой надеждой посмотрел на меня, что я рассмеялась.
  - Правда. Думаю, через пару лет ты станешь хорошим магом. Но при условии, что будешь учиться. У вас же есть такие заведения, где учат владеть Силой?
  - Есть. Академия. Одна на все земли, правда. И туда попасть сложно, даже имея связи.
  - Ничего, я тебя устрою. Вот решим некоторые вопросы и пойдем тебя поступать! Ладно, давай ложиться спать. Завтра ранний подъем.
   Проснулась я задолго до приближения незваных гостей. Просто почувствовала, что они близко. Трое дроу. Воины. У одного достаточно сильная Ни. Но я справиться смогу. Особой опасности я пока не чувствовала. Да и Ривз, если что, поможет. Глаза открывать я не спешила, притворяясь спящей. Посмотрим, как у них встречают гостей.
  И мне показали, весьма грубо толкнув в бок ногой. Послышался испуганный возглас Риина.
  - Тэшна...
  - Знакомое имя! - рядом раздался голос.
   Я открыла глаза и встретилась с взглядом темно-бардовых радужек. Высокий, длинные белые волосы, абсолютно черная форма, меч на поясе. Был бы симпатичным, если бы не холодное выражение лица. А утром, да с их цветом кожи, так вообще напоминало непроницаемую маску, без эмоциональную. За спиной красавчика, стояло еще двое, не менее привлекательных. В руках одного из них трепыхался Риин. Вставать я не спешила. Не смотря на рост дроу и то, что он сейчас возвышался надо мной как скала, лёжа, я чувствовала себя спокойнее. Подтянув под голову сумку, я удобнее устроилась на лежанке.
  - Мальчишку отпусти!
   Брови дроу взметнулись вверх. Не ожидал?
  - А что ты думал, я буду биться в истерике? Пф... Больно надо! - я перевернулась на бок.
  - Как и зачем ты оказалась на землях дроу? - пока спокойно спросил дроу, но внутри у него все кипело.
  - Ногами и занадом...
  - Что?
  - Ты спросил: 'как и зачем ты оказалась на землях дроу', я и отвечаю. Как - ногами, зачем - занадом.
   После моих слов дроу рассвирепел. Выхватив меч, он кинулся ко мне, но ему в ноги бросился Риин, умудрившись вырваться из рук державшего его дроу.
  - Не надо, господин, прошу вас!
   Вот балбес! Я резко села, схватила мальчишку и подтянула к себе.
  - Успокойся, Риин. Любопытство не порок и он присущ не только кошкам и женщинам.
  - Ты не боишься меня, магичка, - дроу замер в метре от меня.
  - Не боюсь, - согласилась я. - Хотя остерегаюсь.
   Дроу хмыкнул. Повернувшись к своим сопровождающим, он кивком отпустил их, а сам сел на лежанку Риина.
  - Откуда ты такая взялась?
  - Оттуда, - я кивнула за горы.
  - А твоё имя?
  - Моё. Сколько себя помню, - и я говорила чистую правду.
  - Послушай, Тэшна, - дроу словно смаковал моё имя. - Не надо со мной играть! - о, а это уже угроза. - Я ведь сильнее тебя...
  - Сильнее, не спорю. Но сильнее в физическом смысле, ты это хотел сказать? - мне надоел наш диалог. - Если бы хотел убить, будить не стал бы.
  - Пошли, - дроу встал.
  - И куда? - так я и побежала.
  - Хочу проверить. Ты мне кое-кого напоминаешь...
  - Первую любовь?
  - Первую неудачу, - дроу не обиделся на мое замечание и ответил вполне искренне. - Проведу вас до ближайшего форпоста.
   А это уже новость. И кто же так насалил тебе, милый? Доверять резона не было, но и отказываться от предложения я не собиралась. Кивнув в ответ, я встала и подтолкнула Риина.
  - Собирай вещи.
  - Тэшна, не надо... - в глазах гнома стояли слезы.
  - Не волнуйся, малыш. Справимся. А теперь собирай вещи.
   Пока Риин складывал сумку, я позвала гриша. Но он молчал, и это беспокоило меня. Ладно, буду решать проблемы по мери из поступления. Дроу терпеливо ждал, что тоже было странно. По первой его реакции он парень вспыльчивый. Все собрав и упаковав мы выдвинулись.
  
   Глава 12
  
  
   Тронный зал...Наконец он может не таясь посещать его. И не просто как доверенное лицо, а как истинный правитель. Хотя нет, до правителя еще далеко. Но и наместник это уже что-то. Еще немного и этого наглого юнца можно будет забыть.
   Серебристый рисунок черных мраморных колон, подпирающих свод зала, темно-синие, почти черные гобелены на стенах, серые плиты пола. Он всегда любил эти сочетания. Большие магические светильники располагались на каждой из шести колон. Сейчас они едва мерцали, но при необходимости, по молчаливому приказу придворного мага, они могли вспыхнуть ярко и осветить всю территорию тронного зала, не оставляя без внимания ни одного тёмного уголка. Вдоль стен не располагались скамьи или стулья, как во дворце арилов. Единственное место, где можно было сесть - это трон. Возле дальней стены, на возвышении, красивое резное каменное кресло, накрытое серебристо-черным покрывалом. В этом зале только император имел право сидеть. Ни один подданный или даже посол другой державы этого сделать не мог. Шонта больше не хотел подчиняться юнцу и ему просто надоело стоять. Возле дверей, как обычно, двое стражей-моршаров. Самых лучших из рядов Им. Негласные охранники императора. Дроу прошел мимо, даже не взглянув на них. Ничего, скоро они будут подчиняться, и охранять только его.
  - Прим Шонта! - голос императора заставил вздрогнуть дроу.
  - Ваше Величество! - Шонта склонился в почтении. - Чем могу услужить?
   Молодой дроу, еще мальчишка, с короткой стрижкой и в простом одеянии, зло смотрел на прима. В его руке поблескивал меч, не совсем подобающий ребенку, но с которым обращались на уровне тренированного воина.
  - Где наместник? И почему я должен выходить из своих покоев с боем?! - чуть ли не крича, поинтересовался Эйлак Тис Талар.
  - Простите, Ваше Величество, - Шонта позволил себе внутренне выругаться. - Но мне, как Главе Тайной лиги, стало известно о заговоре против Вас.
  - Заговоре? - юный император вздрогнул.
  - Да, Ваше Величество. К моему глубочайшему сожалению, предводителем заговорщиков оказался наместник Заур'Ашел.
  - Джарин? - не веря, переспросил Эйлак. - Не может быть, ведь он... я же... ему же еще отец верил...
  - Мне жаль, Ваше Величество, но это так.
  - Где он? - властно спросил Эйлак. - Я хочу его видеть!
  - Это не возможно, Ваше Величество! - Шонта понимал, что если сейчас император встретиться с Заур'Ашелом, это поломает все планы. - Он сейчас в камере, на допросе...
   Юный император прищурил глаза. Ему было только пятнадцать, но он уже обладал в этом возрасте умом великого правителя. Его мать умерла при родах, и отец посвятил все время и возможности на воспитания сына. Но, к сожалению (или радости самого Шонта), император погиб на охоте. К радости (или уже сожалению Шонта), император успел назначить наместником своего доверенного человека. А теперь по иерархии только Шонта может стать наместником, так как сам юный император может самостоятельно править только при достижении двадцатилетнего возраста.
  - На допросе? - говорил Эйлак спокойно. Но это была только видимость. - Какое вы имели право, прим, принять такое решение без моего ведома?
  - Ваше Величество... - оправдываться не было смысла, Шонта это понял, но и своего терять не желал. - Я немедленно прикажу провести Вас!
   Эйлак кивнул моршарам. Те безмолвной тенью встали за его спиной. Легко махнув рукой, император приказал вести его...
  
  
   Я проснулась. Проснулась рано, как обычно. Правда, вставать не спешила. У меня под боком сопел Риин. Хоть в комнате и было две койки, мальчишка категорически оказался ложиться сам. Ну, да, кто ж согласиться оставить спину без прикрытия в самом центре логова врага.
   В форт дроу мы пришли, когда уже стемнело, поэтому толком что-либо рассмотреть я не успела. Сорн, сопровождающий дроу, провел нас в небольшую комнатушку в центральном здании форта, пообещав утром все показать. Риин фыркнул. Я недоуменно посмотрела на него, а мальчик сообщил, что слишком уж учтив наш проводник. Как для дроу. Пока мы размещались, нам принесли ужин. Никаких разносолов, простая похлебка и кусок хлеба. И на том спасибо. Из-за перевозбуждения Риин меня еще полночи пытал про свою Силу и магию в общем, а сейчас спит, как убитый. А я проснулась. Меня начало беспокоить долгое отсутствие Ривза. Попытки связаться с ним были неудачные. Тогда я решилась позвать Ноеша.
  'Не лезь!' - мысленно рявкнул гриш. - 'Мы заняты!'
   Заняты, так заняты. Успокаивала мысль, что если бы с Ривзом что-нибудь случилось, я бы почувствовала.
   Заворочался Риин, просыпаясь.
  - Тэшна? - пробормотал гном.
  - Я здесь, - я положила руку на голову мальчика. - Спи, еще рано...
   В дверь тихо, но настойчиво постучали. Риин прижался ко мне.
  - Войдите! - разрешила я, обнимая мальчишку за плечи.
   Дверь открылась, и на пороге возник наш вчерашний проводник.
  - Доброе утро. Как спалось? - в голосе дроу слышалась учтивость, но выражение лица не изменилось. Такое же отсраненно-холодное, как и при первой встрече.
  - Спокойно, - ответила я. - Слишком спокойно...
  - Боишься? - дроу вскинул бровь.
  - Всего лишь опасаюсь, и как понимаешь, не за себя, - попытка встать с койки была пресечена Риином. Мальчишка каменной хваткой вцепился в мою руку, поэтому я просто присела.
  - Через час будет готов завтрак. Не желаешь прогуляться? - дроу не менял своего местоположения.
  - Вот после завтрака и прогуляемся, если ты не против, - я наконец отодрала руку гнома от своей. - А пока не покажешь где можно уединиться?
   Дроу только кивнул в ответ. Риин испуганно вскрикнул, и попросил, чуть ли не переходя на плачь.
  - Тэшна, не оставляй меня!
  - Риин, они тебя не съедят! - разозлилась я. В самом деле, ведет себя словно младенец. - Сиди в комнате, и лишний раз не показывай нос наружу. Я скоро вернусь.
   Дроу ничего не сказал на наш небольшой диалог. Он молча пропустил меня вперед. Мы шли по длинному коридору. Все встречающие нас дроу смотрели на меня со смесью пренебрежения и интереса, а на моего провожатого с выражением какой-то неприязни.
  - Не любят тебя здесь, - констатировала я.
  - У нас нет понятия любви между начальством и подчиненными, - просветил меня дроу.
  - А уважение? Или вы только на страхе и выигрываете?
  - Дроу должны беспрекословно подчиняться приказам, какие бы они не были... - последние слова он произнес почти шепотом, но я услышала.
  - И ты подчинился, но, похоже, это не принесло тебе пользы...
   Дроу резко развернулся. Легкий толчок и я стою прижатая к стене. Странно, страха не было...На ладони Сорна заплясал зеленоватый дымок.
  - Не зли меня, человечка!
  - Не буду! - пообещала я, непроизвольно поморщившись при пренебрежительном прозвище. - Но и ты меня не зли, - на моей ладони тоже заплясал зеленый дым, но он переплетался с красным и фиолетовым. - В этом плане я сильнее! - и на губах самая милая улыбка.
   Дроу отступил на шаг. В его глазах было столько удивления, что я испугалась за его рассудок.
  - Ты!
  - Ага, я, - согласилась я. - Так мы идем или как?
  - Я тебя не узнал! Подозревал, но не узнал.
  - А мы были знакомы? Я тебя не помню...
  - Но как такое возможно?
  - Какое? Знаешь, Сорн, открою тебе секрет, - я перешла на шепот. - Я вообще многого не помню... Так я могу, наконец, попасть в отхожее место?! - если честно меня уже припирало.
  - Последняя дверь справа, - указал мне Сорн.
   Влетев в комнату, на которую указал Сорн, я заперла дверь и прислонилась к ней спиной. Гриш тебя побери, дядя! Ну почему ты не смог мне все толком разъяснить. Кто я на самом деле? Кого я знаю или знала? Вот этот дроу, кто он? Откуда меня знает? Может он именно тот, кого я ищу? Так, Тэшна, возьми себя в руки. Будем решать проблемы по мере их поступления... А их ох как набежит...
   Я осмотрела комнату. Небольшая, с минимумом мебели. Тумба у окна, там же бадья, столик с натертым до блеска блюдом, вместо зеркала и ширма, за которой и было само отхожее место. Я быстро привела себя в порядок. Кинув на последок взгляд в 'зеркало', я замерла. Когда я очнулась в замке Малика, мои волосы были каштановые, потом они начали менять цвет. Появились огненно-рыжие пряди. Не много, и это было не так заметно. Сейчас же мои волосы словно горели. Рыжих стало в два, а то и в три раза больше. Да и отрасли они знатно. В начале пути они были чуть ниже плеч, сейчас же опускались до самой талии. И что теперь с этим делать? Я отыскала в кармане куртки кожаный ремешок, пригладила волосы и просто перехватила их у основания. Сойдет на первое время. Я вышла из комнаты...
   Их было шестеро. Пятеро воинов-дроу преграждали мне путь. Высокие, подтянутые, симпатичные, прошу заметить. Руки всех пятерых лежали на эфесе меча. За ними стоял Сорн.
  - Проблемы? - я не обратила внимания на воинов и обошла их. Один на свое несчастье дернулся. Молодой, похоже. Я вскинула руку и потоком Ла отправила нервного парня на пол, где добавила немного Ни и пригвоздила его там же. - Сорн, у нас проблемы?
  - Прости, Тэшна, - улыбка на лице моего провожатого не обещала ничего хорошего. - Но я еще с прошлого раза хотел понять кто ты!
  - Эх, я сама хочу понять, кто я, - согласилась я. - Просто я могу подождать, а ты, я погляжу, не терпелив. Будут проблемы?
  - Это зависит от тебя. - Сорн кивнул в сторону. Я проследила за его взглядом.
   Риин стоял замотанный в веревки, как куколка шелкопряда, рот с кляпом и полные ужаса глаза.
  - А он-то тут при чем?
  - Он тебе дорог? - спросил дроу.
  - Дорог, как попутчик. Одной как-то скучно бродить по горам. А так в нем ничего ценного. Отец от него отказался, брат ненавидит, Силы нет. Так, простой подросток, разве что гном...
  - Тебе не будет жаль, если я его убью? - поинтересовался Сорн, жестом подзывая к себе воина державшего Риина.
  'Ну, же, ближе. Еще чуть-чуть...' - мысленно просила я. Распутать нити пут мне не составит труда. Затем хватаю мальчишку и бегом из этого 'гостеприимного' форта. Это начинает походить на закономерность. У гномов пытались нацепить ярмо, теперь здесь. Сорн же словно прочитав мои мысли, поднял руку, придерживая приближение охранника с пленником.
  - Можно твою руку, Тэшна?
   Простая, невинная просьба. На первый взгляд... Я и протянула. На запястье щелкнул обруч. В этот же момент меня пронзила молния. Не больно, но ощутимо. Так, интересно. Силы словно заснули. Нет, не пропали, а именно заснули. Похоже, обруч этот не простой. Он сковывает Силу. Не дает обладателю воспользоваться ею. Такой себе нейтрализатор... Ну-ну, Сорн, посмотрим кто кого. Я посмотрела на Нити обруча. Серые, безжизненные, кусачие, но вполне себе разъединяемые.
  - И что это? - поинтересовалась я. - Украшение милое, но не в моем вкусе. Сними, а?
  - Первый раз я тебя увидел и не поверил. Маленькая, хрупкая человечка, без Силы, и смогла заинтересовать Наместника. И не просто заинтересовать, а сделать своим крушем.
  - И что дальше? - спросила я.
  - А дальше нас ждет небольшое путешествие в столицу. Там и разберемся кто же ты, Тэшна.
  - Я не против, - согласилась я, чем весьма удивила дроу. - Когда отправляемся?
  
  
   Серые, каменные стены камеры не давили на него. Он бывал и не в таких условиях. Земляной пол и 'освежающие' потеки влаги на стенах даже немного подбадривали. Сейчас же его больше беспокоили ошейник на шее, марионовские обручи на руках и постанывающий подросток, прикованный рядом. Мысль, что с этим шалопаем может что-либо произойти, беспокоила Джарина больше. В дне, когда дверь камеры открылась, и на пороге показался Шонта, было мало примечательного. Глава Тайной Лиги частенько наведывался за последние четыре дня. Но вот замаячившая на заднем фоне фигура молодого императора, не на шутку испугала Джарина. Глава, как обычно, затянул свою песню про заговорщиков. Заур'Ашел и не думал оправдываться. Потому что не было в чем. Эйлак сперва молча слушал, потом все-таки спросил.
  - Почему, Джарин?
  - Почему - что, Ваше Величество? - Джар даже в оковах не потерял своей гордости. - Вы готовы поверить в эту ложь? Я поклялся кровью защищать Вас, и я бы никогда не посмел бы предать Вас, даже в память об Вашем отце...Не стоить верить всему, что говорит этот...
  - Заткнись! - рявкнул Шонта и с размаху отвесил пощечину бывшему наместнику. - Видите, Ваше Величество! Он хочет Вас запутать...
  - Я вижу, прим Шонта. Но не это, - молодой император повернулся к своим стражем, что бы отдать приказ.
  - Эйлак, нет! - вскрикнул Джарин, но было поздно.
   Шонта применил Ни. Хоть мальчишка и был из правящей семьи, его Сила еще не достаточно укрепилась, поэтому он был вполне подвластен заговору на земле, как и любой смертный его государства. Секунда и император лежит обездвиженный на полу у ног Шонта.
  - Еще шаг и он умрет! - пригрозил Глава моршарам, демонстрируя серьезность своих слов зеленым факелом Силы. Те замерли.
  - Что же ты творишь, Шонта? - спросил Джарин, не отрывая взгляда от бесчувственного тела своего подопечного.
  - То, что должен был сделать уже давно! - победоносно произнес предатель. - Меняю правление...
  - Ты не можешь убить императора. Кровники тебе не позволят!
  - А я и не буду этого делать. Думаю несколько дней в этой камере, на лепешке и воде приведут в чувства мальчишку. Тебе-то не привыкать... - хохотнул Шонта. - Пока я буду устраиваться на новом месте, ты тут поговори с нашим императором, вразуми его. Ведь ты его друг и наставник.
   Моршары отошли в сторону, пропуская в камеру подручных Шонта. Те без лишних слов перетянули императора к стене рядом с Джарином и также безмолвно защелкнули у него на руках оковы. Глава Тайной Лиги с улыбкой на губах осмотрел творение рук своих и со смехом вышел из камеры.
   И вот уже два дня Эйлак сидит прикованный рядом. Напуганный, изнуренный, но непреклонный в своем решении.
  - Джарин... - позвал юноша.
  - Да, Ваше Величество...
  - Хватит! - взвился парень. - Не зови меня так!
  - Хорошо, не буду, Эйлак. - согласно кивнул Джарин. - Что ты хотел?
  - Когда ты пропал на полгода, ты тоже был здесь? - спросил Эйлак.
  - Нет, я путешествовал по миру...
  -Как?! - и столько возмущения в голосе юного императора.
  - В роли круша, Эйлак. Полгода я был на 'Заявнике'. А когда пропала моя госпожа, я освободился...
  - Госпожа? Ты был крушем у женщины?
  - У человечки, если быть точным. - Джарин мысленно улыбнулся, вспомнив ту непосредственность, с которой госпожа Тэшна 'воспитывала' его и еще троих крушей.
   Эйлак на некоторое время замолчал. Потом все-таки спросил то, что его сейчас беспокоило больше всего.
  - Джарин, а что с нами будет?
  - С тобой ничего, Эйлак. Шонта не посмеет тебя тронуть.
  - А ты?
  - Это уже другой вопрос... Не знаю, но оставлять меня в живых у него резона нет...
  - Я не позволю!
   Джарин скривился. Сколько он учил императора сдерживать свои эмоции... Дроу повернулся к своему воспитаннику. Цепь неприятно звякнула.
  - А теперь послушайте меня, Ваше Величество! - Джарин поднял руку, прерывая возражения Эйлака. - Что бы ни произошло, всегда следуйте своиму разуму и сердцу! Не позволяйте собой управлять ни под каким предлогом!
  - Джарин, я не могу! - всхлипнул парень.
  - Можешь и сделаешь, Эйлак! - наставник потрепал его по волосам. - Отец бы гордился тобой! Я горжусь тобой...
   Эйлак что-то хотел сказать, но его остановила открывающая дверь. На пороге стоял Шонта, за ним Сорн Кен'Атэ, которого в свое время бывший наместник отправил на дальний форпост и... Джарин опешил, увидев женщину, стоящую возле Сорна. Черты её лица изменились, на виске появилась наколка летти, и некогда каштановые волосы сейчас больше походили на огненные всполохи, особенно в свете факелов. Но глаза, которые забыть невозможно, не изменились. Яркие зеленые, меняющие цвет под настроение... Госпожа Тэшна...
   Шонта прошел в камеру. Эйлак придвинулся ближе к замершему Джарину. Сорн подтолкнул в камеру женщину.
  - Встречай нового постояльца, Джарин! - хмыкнул Шонта. - А молодого императора я заберу. Надеюсь, он уяснил свое положение?
  - Джар! - Эйлак кинул взгляд на наместника.
   Джарин вышел из оцепенения и одобрительно глянул на своего воспитанника.
  - Помни, о чем я тебе говорил, Эйлак. Иди, все будет хорошо...
   Сорн, по молчаливому приказу освободил императора, а на его место усадил женщину. Странно, но на её лице не была и намека на беспокойство. Джарину даже показалось, что он увидел ироничную улыбку. Шонта похоже тоже её заметил.
  - Ты не боишься, человечка? - спросил Глава.
  - Это тебе стоит меня бояться! - ответила женщина.
   Шонта взбесился. А как же! Такое неуважение! И от кого? Простая смертная посмела ему огрызнуться. Глава подскочил к женщине и попытался ударить её, но его руку перехватил Джарин. Шонта взъелся еще больше. Отдернув руку, он накинулся на Джарина. И не просто, а применяя Силу. Наместник вскинулся, но обручи на руках не позволили отразить удар. Зеленоватый дым окутал Джарина. Тот упал на пол камеры, выкручиваясь от боли. Крика не было, лишь тихий стон.
   Что произошло дальше, никто толком и не понял. Камеру залил яркий свет...
  
   Из форпоста мы направились вглубь гор. Всю дорогу Сорн не отходил от меня, чем безумно раздражал. И если бы хоть слово произнес. Молчит, как рыба. Помимо меня и Сорна с нами отправились ещё как минимум десять дроу. Они себе льстили. Среди всех только мой сопровождающий имел хоть какую-то Силу, что бы совладать со мной. И то, я сильно сомневаюсь. Риина вели почти в самом конце нашей колонны. За это я мысленно похвалила их. Будь мальчишка ближе, смылась бы давно. Ведь к тому времени, как мы подошли к городу, я разобралась с браслетом, и теперь это было милое и безобидное украшение. Просто любопытно, что же дальше?
   Сам город мне понравился. Именно таким я его себе и представляла. Сочетание грубости и изысканности. Все дома были словно вросшие в скалы, но при этом почти перед каждым из них располагалась резная беседка или клумба с милыми цветочками. Дорожки, выложенные грубым, не оттесанным камнем заканчивались у ажурных оградок. И сочетание серого, черного, синего и красного цвета. Красиво... У меня в голове вдруг всплыло странное видение, что что-то подобное я уже видела. Только там были деревья и все какое-то воздушное и белое... На окраине города мы встречали мало жителей, но по мере продвижения все чаще и чаще встречались желающие поглазеть на диковинку в виде меня. Правда, подходить ближе, чем на десять шагов мало кто хотел. Ну, да. С таким-то эскортом.
  - Нравиться? - Сорн, наконец, подал голос.
  - Мило, - ответила я.
  - Видела лучше?
  - Не помню, но, кажется, видела.
  - У арилов, - подсказал Сорн. - Ведь ты и с ними водишь дружбу.
  - Сорн, я ведь тебе уже не раз говорила, что я не помню. Не помню кто мои друзья, и тем более враги, - этот гад умудрился испортить мне настроение. - И тебе было бы лучше, если ты относишься к моим друзьям... А мне сильно кажется что это не так.
   Мне не ответили. А я и не ждала ответа. Где-то внутри я чувствовала, что права. В этом дроу было что-то знакомое. До боли знакомое. В прямом смысле слова. При первой встречи я этого не видела. Но сейчас... Наша процессия прошла почти через весь город (а я скажу, он не маленький) и остановилась возле больших двухстворчатых дверей, черных, с посеребренным резным рисунком. Они были словно вделаны в каменную стену скалы. Возле них, как две статуи стояли двое воинов. Я непроизвольно засмотрелась на них. Статные, высокие, с точеными чертами лиц. Красавцы да и только. Так, меня потянуло на мужчин. С этим надо кончать! Сорн что-то произнес им и эти два изваяния сделали шаг в сторону и двери открылись. Без скрипа, плавно... И мы вошли в огромнейший холл.
   Дальше было все слишком быстро и не понятно. Риина утянули куда-то в сторону, я запротестовала. Сорн предупредил меня, что браслеты мне не дадут воспользоваться силой, если я это ещё не поняла. И пригрозил 'страшной мукой' Риину. Ну что ж, посмотрим кто кого. Мы прошли зал, через неприметную дверцу попали в подсобные помещения, а оттуда начался спуск в 'подземелье'. Странно, а думала меня сначала представят императору, ну или на крайний случай наместнику. Так нет, сразу вниз, в пыточные...
  - А я могу встретиться с кем-нибудь выше тебя по рангу? - наивно поинтересовалась я. Сорн лишь улыбнулся в ответ. Позже я поняла почему.
   Возле двери в камеру (не тяжело было догадаться) нас ждал тип. Странный, вроде и дроу, но его серо-красные Нити как-то удивительно и странно переплетались с черными. Вроде не должно быть так, но есть. И Сила в нем есть. На уровне с моей...
  - Кого ты привел, Сорн? - как-то пренебрежительно спросил тип.
  - Это человечка... - начал было Сорн.
  - Вижу!
  - Простите, господин, но эта та, у которой в крушах ходил намес... Заур'Ашел. - Сорн низко склонил голову.
  - Интересно! - и на губах этого...господина появилась улыбка, которая мне ох как не понравилась. - Ладно, посмотрим...
   Только сейчас я заметила двоих дроу у дверей камеры. Что в принципе на меня не похоже. Таких и не заметить. Они молча открыли дверь камеры.
   Не большая, сырая и каменная. Наверное именно так и должна выглядеть камера. Не была, не знаю. У противоположенной стены от двери сидели двое прикованных дроу. Мальчишка, чуть старше Риина, и мужчина, дроу, к которому тот прижимался. А мужчина сидел в оцепенении, разглядывая моё лицо. Странно, мы разве знакомы?
  - Встречай нового постояльца, Джарин! - хмыкнул встречавший нас у камеры. - А молодого императора я заберу. Надеюсь, он уяснил свое положение?
  - Джар! - мальчишка кинул взгляд на мужчину. Ничего себе целый император. Так, а что он делает здесь да ещё и прикованный?
   Джар, как назвал дроу парень, вышел из оцепенения и одобрительно глянул на парня.
  - Помни, о чем я тебе говорил, Эйлак. Иди, все будет хорошо...
   Сорн, по молчаливому приказу освободил императора, а на его место усадил меня. Мне было как-то все равно. Сила при мне, если что выберусь. Я даже улыбнулась своим мыслям. Эту улыбку, видимо увидел 'господин'.
  - Ты не боишься, человечка? - спросил 'господин'.
  - Это тебе стоит меня бояться! - ответила я. Просто, что бы поиздеваться.
  А он взбесился. А как же! Такое неуважение! И от кого? Простая смертная посмела ему огрызнуться. Дроу подскочил ко мне и попытался ударить, но его руку перехватил рядом сидящий . 'Господин' взъелся еще больше. Отдернув руку, он накинулся на Джара. И не просто, а применяя Силу. Дроу вскинулся, но обручи на руках не позволили отразить удар. Ясно, блокираторы. Зеленоватый дым окутал Джара. Тот упал на пол камеры, выкручиваясь от боли. Крика не было, лишь тихий стон.
   Что произошло дальше, никто толком и не понял. Даже я. Единственное, что стояло у меня перед глазами - искаженное болью лицо Джонни. Джонни? Джарин... Мой круш... Перед глазами встал ночной лес, четверо пленников, и трое незнакомцев измывающихся над ними. МОИ! НЕ ПОЗВОЛЮ! И я вспомнила. Все вспомнила... Камеру залил яркий свет, меня обдало болью как при первом знакомстве с Огоньком и я потеряла сознание...
   Нет, я так скоро превращусь в кисельную барышню. Чуть что, сразу в обморок. Надо это прекращать. А теперь попытаемся понять, где находимся. Рукой прошлась по поверхности, на которой лежала. Холодная и землянистая. Под головой ощущалось что-то твердое, неудобное и округлое. Рука нащупала металлические кольца цепи. Я открыла глаза. Надо мной серел каменный потолок явно камерного происхождения. Интересно, когда я успела оказаться в камере, и самое главное где? Та-а-ак, я кое-что припоминаю. Я общалась с Джарином у костра, потом появился черный гриш... Ноеш, зараза! Угрожал моим ребятам... Потом был замок...Пустынника. Обучение и познание Силы, поход в горы, встреча Риина, гномьего прынца, знакомство с родителем этого прынца, потом форпост дроу и... Ага, я в камере дворца. А рядом со мной должен быть Джарин. Я медленно повернулась и осмотрела камеру. Так и есть. Вот он, лежит...Только что-то мне не нравиться цвет его лица. Слишком бледное, даже для его расы... Возле открытых дверей камеры лежали еще пятеро. Сорн, молодой император, лже-наместник и двое охранников. Чем же я их так приголубила? А вообще-то у меня нет времени все выяснять. Надо хватать Джарина и императора, найти Риина и делать ноги из этого 'приятного' места. Что я и проделала. После пятой попытки привела в чувства Джарина и сразу пресекла волну расспросов. Разобраться с оковами не составило большого труда. Ошейник и браслеты на Джаре решила оставить на потом. Освобожденный дроу подхватил на руки бесчувственного императора, и мы вылетели из камеры...
  
   Глава 13
  
   - ...А потом Сорн привел меня в камеру. Дальше ты знаешь, Джар.
   Мы сидели в таверне пограничного города дроу. После того как покинули казематы дворца, мы пустились в бега, если можно так сказать. Сейчас нас было четверо. Я, Джарин, его подопечный-император Эйлак и Риин.
  - Полгода, госпожа, полгода я думал, что вы погибли... - как-то обреченно произнес Джарин.
  - Почему? Вы ведь знали, что гриш вряд ли причинил бы мне вред.
  - После вашего ухода с демоном, мы отправились к Границе. Добрались за девять дней. - Джарин улыбнулся. Вот, черт, намекнул на моё умение держаться в седле. - И в первый же вечер с нас 'ушел' обет. Такого никогда не было. Все на Заявнике повязаны до смерти. А тут просто ушел...
  - Прости, я сама готова была убить, когда все узнала. И, Джар, есть огромная просьба.
  - Слушаю, госпожа! - дроу вскинул на меня взгляд. Странно, у него изменился цвет глаз. Сейчас они стали вишневые...
  - Вот! Перестань меня называть 'госпожа', отвыкла я. Просто Тэшна, хорошо?
  - Хорошо, - мне показалось или он облегченно вздохнул.
  - И что теперь? - подал голос молодой император.
   Парень оказался не плох. Не было в нем надменности и высокозначимости. Эйлак был чуть старше Риина. Сероватый цвет кожи, обычный для дроу, платиновые волосы чуть выше плеч и синие глаза. Я, как первый раз увидела, очень удивилась. А это, оказывается, прямой наследственный признак правящей семьи. Только представители семьи, именно с таким цветом глаз мог претендовать на трон. Сперва Эйлак относился ко мне с опаской. И боясь не за свою безопасность, а скорее за внимание Джарина. Если разобраться, то мой дроу (мысль, что он мой, не покидала меня ни на минуту) заменил ему мать и отца. Он был для молодого императора другом, наставником, защитником... Но я уверила мальчишку, что не претендую на его наставника. Хотя в душе, не скрою, Джарина я ревновала. Правда с какого перепугу вдруг, не пойму.
  - Нам надо найти остальных. Ты что-нибудь о них знаешь, Джар?
  - Не много. Если я не ошибаюсь, разошлись к своим семьям.
  - И с чьей же семьей будем знакомиться в первую очередь?
  Мои собеседники молчали. Ну, правильно, все взвалили на мои нежные женские плечи.
  - Ладно, будем исходить из логического мышления... - при этих словах Джарин заметно хмыкнул. - Да, Джар, оно у меня есть. Как ни странно. Если не ошибаюсь, с матерью Иссилианэля мы уже познакомились. Значит, остаются Ахр и Данай. Кто ближе?
  - Через перевал ближе к Границе, значит и к Ахру. Правда есть одно 'но'. - сказал Джарин.
  - Вот это вот 'но' мне и не нравиться.
  - Перевал охраняют дроу.
   'Но' оказалось весьма существенное. Если вдруг этот змей, именуемый Главой тайной лиги, успел сообщить про нас, пройти мы не сможем, а если и припрет, то можем выйти с потерями. А это меня не устраивает. С другой стороны, можем рискнуть и все-таки попробовать пройти через перевал. Чем брот не шутит? Вдруг удастся проскочить. Решено, идем.
   Закупаться провизией и припасами не стали. Во-первых, местной валюты раз-два и обчелся, во-вторых, Джарин заверил, что за перевалом имеются пара городков 'смешанного типа', где можно будет по вполне приемлемым ценам закупить все необходимое. И наших сбережений должно на это хватить. Осталось только найти проводника. Чем мы и занялись. Детей (мальчишки жутко фыркали и обижались, при упоминании их возраста) пришлось оставить в таверне, наказав под страхом порки не двигаться с места до нашего прихода. Нам пришлось идти вдвоем с Джарином. Негласно дроу разрешил оставить на себе ошейник круша, мимолетом намекнув на 'приятные воспоминания'. Соответственно, появление круша без хозяина или каких-либо сопроводительных документов, вызовет кучу не нужных вопросов. Мне же самой идти нет смысла. Я не знала ни местности, ни обычаев. И вряд ли хоть какой-нибудь дроу снизойдет к общению с 'человечкой'. А так, дама с личным крушем, да еще дроу. Может и помогут... Эйлак и Риин забились в угол. Я кинула монетку хозяину таверны, попросив 'глянуть одним глазом' и мы с Джарином вышли 'в свет'.
   Сам городок был не большим. Все таки до столицы недалеко и многие предпочитали быть поближе к власти. Но и здесь жили... Сначала на меня кидали весьма пренебрежительные взгляды, но, завидев идущего чуть за спиной Джарина, тут же меняли на медово-приветливые. А я не люблю сладкое! Дважды меня пытались пригласить на 'кофе', трижды перекупить Джара. Несколько призрачных намеков, а порой и открытых угроз. Так мы и шли к местному рынку, пока меня не угораздило кинуть взгляд на лавку оружейника. Я поменяла направление и направилась прямиком к ней. Среди всего изобилия колюще-режущего и натянуто-стреляющего я увидела их. Я не особо отличаюсь любовью к оружию, любому оружию. Но воспоминания о том дне, когда на нас напали на тракте, напомнили мне, что неплохо бы укомплектовать Джара на случай...непредвиденный случай. Пара клинков лежала в уголке витрины. Чем бы то ни было особенным они не отличались. Черная рукоять, обтянутая серой нитью, непримечательна гарда и сам тускловатый клинок. Чем-то похожие на японские катаны. Джар проследил за моим взглядом.
  - Чем госпоже не угодил её верный круш? - в голосе дроу проскользнула усмешка.
  - А в глаз? - поинтересовалась я.
   Продавец, упитанный гном, завидев по его мнению потенциальных покупателей тут же оказался рядом. Окинув меня взглядом, задержав внимание на ошейнике Джарина, улыбнулся.
  - Чем может услужить Отир Гошан почтенной лие? Желаете клинок? - в его руках появился миленький кинжал, явно под женскую руку. - Или может арбалет?
  - Покажите эти! - я ткнула пальцем в заинтересовавшие меня клинки.
  - О-о-о! У Вас великолепный вкус! - гном протянул мне один клинок.
   Длина около семидесяти сантиметров, рукоять приятно легла в ладонь. Достаточно легкий. Но для меня великоват. Я передала меч Джарину. Он удивленно взглянул на меня, но принял оружие, а вот гном всполошился.
  - Нет! Нет! Он же круш!
  - А в чем проблема? Этот круш принес мне личную клятву, - успокоила я продавца. - А охранник без оружия не охранник. Вы так не считаете, Отир Гошан? Сколько вы за них хотите?
  - Десять золотых...
   В нашем распоряжение было всего восемь. Не приемлемо. Я посмотрела на Джарина.
  - Что скажешь?
  - Клинок не плохой. Немного кривит, сбит баланс, есть перевес в рукояти, да и полировка нужна... - Джар правильно меня понял. Надо сбить цену. В этих клинках что-то есть.
  - По пять за них, плюс как минимум по десять серебряников на балансировку и полировку?
  - Да, госпожа, - Джарин вернул мне меч.
  - Понятно, - я изобразила разочарование и отдала меч гному. - Дороговато. Могу предложить по полтора...
  - Вы меня разоряете, почтенная лия! - театрально вскрикнул гном. - По три...
  - По два...
  - По два с половиной, и ножны к ним бесплатно...
  - Вы меня уговорили, беру.
   Накинув еще пару серебряных монет, мы так же получили камень для заточки, какую-то дурно-пахнущую кремообразную мазилку для шлифовки и кусочек специальной ткани. К ножнам прилагались ремни для их более удобного крепления. Джарин сразу закрепил мечи за спиной. А я, признаюсь, засмотрелась. Выше меня на голову, великолепно сложеное тело. Длинные белые волосы просто стянуты на затылке в хвост, из-за чего несколько прядей падали на красивое лицо. И если при первой нашей встрече мне показалось что на нем маска, безэмоциональная, можно даже сказать, мертвая маска, то сейчас лицо отражало столько эмоций... И глаза... Раньше красные, почти алые, как капельки крови, а сейчас бордово-вишневые, и какие-то теплые и бархатные...
  - Все в порядке, госпожа? - поинтересовался Джарин, поймав мой взгляд.
  - Да, так, мысли на будущее. - туманно ответила я.
  - Надеюсь...
  - Ага, надейся. Ну что, пошли дальше? - спросила я и тут же обратилась к гному. - Послушайте-ка, милейший, а не подскажите ли где можно найти проводника через перевал?
   Отир Гошан задумался на несколько минут, потом ответил.
  - Не знаю как сейчас, но раньше водил Ихур...
  - Орк? - имя кажется из ихних.
  - Полукровка, - как-то даже пренебрежительно ответил гном.
  - Где его можно найти?
  - Поспрошайте у таверны в конце рынка. Он там часто ошивался...
  - Благодарствую.
   И мы с Джарином отправились в указанном направлении. Таверна оказалась на другом конце рынка. Большое двухэтажное здание с пристройкой. За ней располагалась конюшня. Джарин остался ждать возле крыльца, а я вошла. Как-то тихо здесь... Большой зал с двумя десятками столов был пуст. Только за стойкой я увидела немолодую женщину.
  - Красавица, не подскажешь где я могу найти Ихура? - обратилась я к ней.
  - Там... - 'красавица' даже не взглянула на меня, а только указала в сторону открытой боковой двери. Мило, ничего не скажешь. Ну, что ж, посмотрим что там...
   Я вышла во внутренний двор. Как я предполагала здесь была конюшня, за ней располагался скотный двор и еще несколько хозпостроек. Особо рассматривать достопримечательности заднего двора таверны у меня не было ни желания, ни возможности. Окинув быстрым взглядом территорию, я уже было собиралась уходить, когда услышала со стороны конюшни сдавленный стон, странный щелчок, очень напоминающий хлыст и крик 'Он еще и перечит!'. Ноги сами меня понесли к конюшне, хотя в голове набатом гремело 'Не лезь!'. В первом же стойле я увидела парня, подвешенного за руки так, что его ноги едва касались земляного пола. За его спиной стоял маленький, толстый мужичок и с каким-то осоловелым выражением лица хлестал кнутом. При каждом ударе спина истязаемого выгибалась и раздавался стон. Я решила вмешаться, пусть он хоть трижды вор и убийца, но так в закутке, без суда и следствия истязать...
  - Эй, уважаемый! - окрикнула я.
  В последнее время я не жаловалась на реакцию, но в этот раз, она не то что бы подвела, была слегка замедленной. Мужчина резко обернулся. Его рука была как раз на замахе, в глазах светился очумевший взгляд. Я ушла от удара в сторону, но кончик кнута все же задел меня. Щеку словно обожгло. Зашипев не хуже змеи, я на одних инстинктах создала небольшой шарик Ро и кинула под ноги психа. Раздался маленький 'бах!' и в конюшне наступила тишина. Только треск тлеющей соломы... Взгляд экзекутора прояснился. Увидев, кто перед ним, мужчина выронил кнут и бухнулся на колени.
  - Простите, госпожа магичка! - запричитал он.
   Я провела рукой по щеке. На ладони остался кровавый след. Если останется шрам, я этого чудика пришибу!
  - Я конечно понимаю, что это ваше любимое времяпрепровождение, уважаемый, но зачем же бросаться на первых встречных?
  - Госпожа?! Вы в порядке?! - на пороге конюшни стоял Джарин с клинками наголо.
   Я посмотрела на него. Как же он все таки крас... Мои мысли о прекрасном прервал рык из горла Джара. Похоже он увидел мое лицо.
  - Нет, Джар, стой! - я удержала его рукой. - Я в порядке! Этот обалдуй не знал, что творит. Увлекся парень. Правда ведь? - я посмотрела на мужика, все ещё стоящего на коленях.
  - Да, госпожа магичка. Простите, госпожа магичка.
  - Вот видишь, он все осознал. А теперь поговорим про того, кто, можно сказать стал 'инициатором драки'. Кто он? - я кинула взгляд на парня. Кажется, он потерял сознание, потому как висел мешком на веревке. Я кивнула Джару.
   Дроу без лишних слов подошел к нему и разрезал путы. Джарин поддержал его, что бы тот не упал на спину, которая благодаря трактирщику сверкала как минимум шестью кровавыми полосами. Уложив парня на солому, Джар посмотрел на меня. В его взгляде плясали смешинки.
  - Он полукровка, госпожа магичка! - просветил меня трактирщик. - Мой круш!
  - Уж нет, - заверила я. - Или есть возражения?
   Мужчина низко склонил голову и почти шепотом ответил:
  - Нет.
  - Вот и отлично. Как он, Джар? И что тебя так развеселило? - я подошла ближе и наконец толком смогла рассмотреть, за кого же я вступилась.
   На сколько позволяло разобрать чумазое лицо, парню было не многим лет шестнадцать. Копна иссиня черных волос торчали в разные стороны. Оливковый цвет кожи говорил, что кто-то из родителей был орком. Хотя лицо было вполне человеческое. Я убрала прядь волос с его лба.
  - Ихур? Ты меня слышишь?
  - Мама... - простонал юноша.
  - Та-а-ак, - протянула я и обратилась к Джарину. - Давай-ка заберем его отсюда.
   Джар очень аккуратно поднял парня на руки и направился в таверну. Я пошла за ним, а процессию нашу завершал семенящий, как я правильно поняла, хозяин таверны. Оказавшись внутри, Джарин уложил парня на стол, а я приказала принести теплой воды и тряпки. Надо было хотя бы промыть раны на его спине. Все мои мази и примочки остались в сумке, которую, я очень надеюсь, охраняют Риин и Эйлак. Хозяин сам, лично, принес таз с теплой водой и нарезанную ровными полосками белую ткань. И еще непонятную бутылку с мутноватой жидкостью. Я вопросительно посмотрела на него.
  - Это шурак! - ответил мужик. Такое впечатление, что название данной жидкости мне что-то скажет.
  - Местный алкоголь, госпожа - пришел на помощь Джарин.
   В общем, со всем мы управились только через час. Пока обтерли бессознательного парня, пока смазали раны шураком, чтобы не было заражения, потом ждали, когда он прийдет в себя. К этому времени я узнала историю Ихура. Его мать однажды встретила и по уши влюбилась в орка. Хоть и не красавиц, но можно сказать, большой души орк. Плодом любви стал Ихур. Прожили они вместе не долго. Через пять лет орк ушел. Куда и почему, никто не знал. Человеческая женщина с ребенком полукровкой большим почтением не пользовалась. Её изгнали из деревни. Несколько лет она скиталась по стране, потом смогла найти жилье недалеко от перевала, где и поселилась. Мальчишка больше перенял от своей человеческой половины. Его выдавал только цвет кожи. Парень быстро сообразил, как можно заработать денег и стал водить небольшие группы через перевал, в обход пограничным постам. Зарабатывал не много, но на жизнь им хватало. К несчастью, около года назад умерла мать, а мальчишка по глупости попался и сразу заимел ошейник круша. И теперь забота о его благополучии свалилась на мою голову.
   Я пила уже, наверное, третью чашку амаха, когда на столе, где лежал Ихур, началось движение. Парень открыл глаза. В поле его зрения мы не попадали. Попытка резко встать была наказана болью в спине. Ихур застонал. Но через минуту он уже стоял. Не оглядываясь, парень направился к выходу.
  - Далеко собрался? - бегать за ним по всему поселению я не собиралась. Ихур замер, а увидев в углу, за дверью Джарина, попятился назад. - Джар, не пугай ребенка!
   Ихур резко обернулся.
  - Ну, здравствуй, мой милый! - я улыбнулась и направилась к нему.
   Плечи Ихура поникли. Он несколько секунд смотрел на меня, потом опустился на колени и склонил голову. Я выругалась сквозь зубы, кинув при этом злобный (очень надеюсь) взгляд на хозяина таверны. Тот еще больше забился в угол, за стойкой.
  - Ладно, Джар, пошли. Мы нашли, кого хотели... - я прошла мимо коленопреклоного, но возле дверей обернулась. - Тебя это тоже касается, Ихур.
   Выйдя из таверны, мы направились в другую часть поселка, где нас ждали Риин и Эйлак. Назад я не оглядывалась. Чувствовала, что Ихур идет за нами. Рынок мы прошли спокойно. Проблемы начались при подходе к месту дислокации двоих наших 'ребятишек'. Дорогу нам преградили двое молодцов. Высокий, слишком тощий и бледный дроу и человек. От горшка полвершка, а гонору бочка. Попытка пройти мимо пресеклась захватом за руку. Джар опять зарычал.
  - Успокой его, человечка! - даже предпосылок на просьбу не было.
   Я провела взглядом от пухлых пальцев до кончика картошкоподобного носа.
  - А то что? - спросила я.
  - Просто успокой, а не то Мажу успокоит его! - ухмыльнулся Колобок.
  - Прости, а Мажу это кто? - спросила я.
   Колобок прыснул и отпустил мою руку. Я непроизвольно потерла место соприкосновение его пальцев с моей кожей. Нам сейчас лишнее внимание не к чему, но если так будет и дальше, я разнесу здесь все к броховой бабушке! Джарин по выражению понял мои скрытые намерения и обратился ко мне.
  - Госпожа, не стоит...
  - Ты глянь, Мажу! - странно обрадовался Колобок. - Он с гонором! Люблю таких... Ладно, крепи его и идем.
   Дроу сделал шаг в сторону Джарина и тут же упал на землю. Я Силы не пожалела.
  - Ты что творишь?! - заорал Колобок.
  - А на что ты надеялся? - спросила я. - Я бы вас в порошок стерла, если бы не время.
   Больше ни говоря не слова, я направилась к таверне, где нас ждали 'дети'. К моему большому облегчению, Риин и Эйлак были на месте. Правда, о чем-то громко и яростно спорили. Но завидев нас в дверях умолкли. Лишних разговоров не было. Просто собрали вещи и ушли. Уже за приделами городка, когда началась более пустынная местность, мы остановились, что бы провести ревизию нашей собственности. Пока мальчишки разбирали сумку, я сидела на небольшом валуне. Джар подошел ко мне.
  - Поможешь? - спросил дроу, опускаясь на колено и подставляя шею.
   Я резво управилась с защелкой ошейника и откинула его в сторону. Рукой непроизвольно провела по щеке Джара, от чего тот вздрогнул.
  - Прости... - Джарин поднялся.
   И тут я встретилась с удивленным взглядом Ихура. Поманила парня пальцем. Тот с некоторой опаской подошел и опустился на колени у моих ног.
  - Давно на тебе ошейник? - спросила я.
  - Почти год, госпожа. - ответил Ихур, не отрывая взгляда от земли.
  - Был на 'Заявнике'?
   Парень вскинул голову и уперся в меня испуганными карими глазами. Похоже, он знает, что такое 'Заявник' и как им обычно пользуются хозяева.
  - Так был?
  - Нет...госпожа, - с заминкой ответил Ихур.
  - Наклонись, - парень послушно упер голову мне в колени, и я почувствовала, как он дрожит. Со стороны, где расположились остальные, раздался смешок. Я погрозила кулаком в их сторону. Несколько манипуляций с ошейником и через минуту он отправился к своему собрату за камни.
   А Ихур и не думал двигаться. Я потрепала его по волосам.
  - Вставай, хорош отсиживать колени. Нам еще через перевал идти...
  
   Глава 14
  
   До основного форпоста оставалось около пяти часов, как заверил Ихур. Прошмыгнем мимо него и дальше будет легче. Пока все шло спокойно. Серьезных препятствий не было. На пути встретился только один патруль, да и тот мы смогли бесшумно обойти. Именно эта беспрепятственность меня и смущала. Все слишком тихо и спокойно.
   Ихур шел чуть впереди, показывая дорогу. Парень немного опешил от сообщения, что он стал свободным, поэтому еще вел себя как круш. Ничего, в скором времени свыкнется. Главное, что бы ни сглупил в очередной раз. За Ихуром шли Риин и Эйлак. Разница в возрасте у ребят была не большая, и они быстро нашли общий язык, вопреки тому, что один гном, а второй дроу. Мальчишки о чем-то увлеченно спорили. За ними следовали я и Джар. Несмотря ни на что, полностью раскрываться перед кем бы то ни было, я не собиралась. Джарин до сих пор уверен, что я обладаю двумя Силами. И я постараюсь еще долго не переубеждать его в обратном. Хоть мне и ужасно хотелось больше узнать про Ни. Она до сих пор полностью не подчинилась. Ла и Ро словно слились со мной. Са изредка выпендривалась, но тоже ближе подобралась к своим сестрам. А вот Ни оказалась очень своенравной дамой. В случае опасности она соизволяла себя проявлять, а когда я с ней просто пыталась пообщаться, уходила в полный игнор. Я поинтересовалась на этот счет у Джара. Но слегка отстранено, что бы ни подумал чего.
  - Кстати, Джар, как твоя Сила? Вернулась?
  - Еще не полностью. - Джар протянул мне руку подняться. Мы как раз перебирались через завал камней. - Что бы полностью отойти от воздействия мориона, надо как минимум три дня. Главное, что я её чувствую...
  - А что может быть по-другому?
  - При более длительном воздействии можно и вовсе лишиться силы. Бывали случаи...
  - А у тебя какой уровень Силы?
  - Помнишь магистра Фириэля? - как мы перешли на 'ты' я и не заметила, но меня это больше радовало, чем постоянное 'да, госпожа - нет, госпожа'.
  - Такого забудешь...
  - На его уровне, может чуть меньше...
  - Неплохо. А расскажи больше про Силу, - попросила я.
  - Что именно ты хочешь знать? - заинтересовался Джарин.
  - Как ты понял, что она у тебя есть? Как развивал её?
   Дроу на несколько минут задумался, потом ответил.
  - Это сродни жизни в пещере без выхода. Постоянно в полутьме и сырости. Ты знаешь, что где-то есть солнечный свет, но через небольшие расщелины ты толком и не понимаешь что это. И вот неожиданно открывается проход наружу... Лучи светила сначала ослепляют и обжигают, но потом ты чувствуешь насколько это приятно... Так и со мной было. Зачатки Силы были, но я ещё не понимал всего. А когда она проснулась окончательно, я словно 'захлебнулся' ощущениями...
  - Так у тебя это случилось неожиданно?
  - Можно и так сказать. И мне приходилось удерживать Силу, а не призывать её.
  - А у меня наоборот... - прошептала я в сторону, но Джар услышал.
  - У кого наоборот? И что?
   Я уже приготовилась было оправдываться, как Ихур резко остановился и с беспокойством обернулся. Джарин перехватил за плечо Эйлака, увлеченного беседой с Риином. Я поймала за руку второго. Наш проводник несколько минут стоял тихо, вглядываясь куда-то в сторону, потом резко повернулся.
  - Что? - спросила я.
  - Там патруль. Их полтора десятка, и, кажется, с ними двое магов, - сказал Ихур.
  - Небось, по наши души! - констатировала я. Джарин молча со мной согласился. - Что будем делать?
  - Нам надо укрыться!
  - Есть конкретные предложения? - как будто я и сама этого не понимаю.
   Ответа на мой вопрос ни у кого не было. Да и где, собственно, это можно сделать? Хоть и горы, но места достаточно открытые. Если здесь и есть какая пещера, о ней однозначно знают и вряд ли обделят своим вниманием. Как бы я не хотела афишировать свои возможности, а придётся.
  - Найдите мне расщелину в скале или что-то похожее.
   Джарин посмотрел удивленно, но лишних вопросов не задавал. Он и мальчики принялись осматривать местность, Ихур следил за приближающимся патрулем, а я в свою очередь пыталась 'договориться' со своей Ни. Где-то она была, но вот спряталась капитально. Через минут пять ко мне подошел Джар, указывая на небольшую недопещеру. Достаточно открыта, с каменным козырьком. В ней можно было бы укрыться разве что от дождя.
  - Думаю, подойдет!
  - Для чего? - переспросил Джар.
  - Джарин, без лишних вопросов. Если получиться, то я после все объясню. Риин, Эйлак, вы назад с вещами, Ихур сразу за нами. А мы с тобой, Джар, прикроем вход.
  - Как?
  -Увидишь...
   Все беспрекословно подчинились. Я с Джарином заняла место у самого выхода. Так, как там говорил дядя Малик 'Посмотри внутри себя!'. Что я и попыталась сделать. Ла, Ро и Са крутились рядом. Иногда даже переплетались, а вот Ни блуждала где-то сзади. Словно боялась подойти ближе. И мне кажется, что три другие её просто не пускали... Вот же казявки! Девочки, а ну перестаньте буянить! Это же ваша сестра. И именно сейчас она мне нужна больше всего. Я осмотрелась. Так, вроде, послушались. Ладно, приступим. Я положила руку на одну из стен и представила, что именно хочу сделать. Перед глазами всплыли огоньки, и появилось представление, из чего состоит порода данных гор, как она должна выглядеть и ощущаться. Ни медленно с опаской стала поддаваться. Похоже, сестры поддержали её, подпитывая своими возможностями. И вот перед нами образовалось стена, похожая на мутное стекло. Если смотреть с наружи - самая обычная скальная порода, а изнутри - прозрачная стена. За спиной я услышала удивленный возглас ребятни, а рядом прерывисто задышал дроу.
  - А теперь прошу сидеть очень тихо! - сказала я. - Визуально все вышло, а насчет звуковых эффектов я не уверена.
   Только я это произнесла, как из-за груды камней появились те, от кого мы собственно и прятались. Их было пятнадцать, как и сказал Ихур. И среди них действительно было двое магов. Я четко чувствовала их. Да и нити их выделялись. На фоне основного серовато-красного пятна черного. Патруль остановился прямо напротив нашего убежища. Эх, да вы асы, ребята! Моя Ни затрепетала, словно чего-то испугалась. Ну-ну, малышка, только не сейчас.
  - Ты уверен в этом? - говорил один из магов. - Если что, Глава спустит с тебя шкуру!
  - Уверен, мой господин. Наши разведчики засекли их именно в этом районе, - солдат ответил без единой эмоции в голосе.
  - Может это были простые контрабандисты?
  - Два дроу, человечка, гном и с ними полукровка-проводник...
  - По поводу полукровки разговора не было...
  - Они выкупили его в поселении...
  - Ещё один круш? А этой выскочки везет...
   Это я-то выскочка? Я не на шутку возмутилась, из-за этого по 'стене' прошлась рябь. Словно бросили в воду камень. Мое плечо сжала рука Джарина и это подействовало на меня успокаивающе. Не смотря на то, что у самого силы мизер, Джар постарался поделиться. Моя Ни с благодарностью приняла подарок и сделала стену крепче. Теперь нас не только не увидят, но и не услышат.
  - Слушай мою команду! - взревел один из магов. - Рассредоточиться, обыскать все. Смотреть под каждым камнем, уступом, везде. Докладывать мне лично.
  - Кто этот красавец? - я повернулась к Джарину.
  - Один из прихвостней Шонта. Магистр Трушан. - ответил дроу.
  - Еще один магистр... И чего вы их развели на мою голову!
  - Тэшна, может, расскажешь, что происходит? Откуда у тебя Ни?
  - Оттуда, откуда и Ла, Ро и Са...
  - Так не бывает! - Джарин не поверил.
  - Бывает, и не так бывает... - я посмотрела назад. Не хотела я, чтобы и малышня знала обо мне. Придвинувшись ближе к дроу, я шепотом произнесла. - Разреши преставиться - Тэшна Ла'Нар...
   Джарин смотрел на меня, как на сумасшедшую.
  - Я... не понимаю... как?
  - Я и сама этого не понимаю. Просто это есть и все. Но давай все подробные объяснения оставим на потом. Сейчас главное пройти перевал.
   Просидели мы в нашем укрытии почти до вечера. Только когда начало темнеть, патруль двинулся дальше по перевалу, а мы, наконец, 'выползли' из норы. Устала я катастрофически, если не сказать больше. Я ещё ни разу так долго не пользовалась Силами. Оказывается, все мои тренировки были только цветочками. А любая реальная ситуация с длительным использованием 'сестер' выйдет мне боком. Будут самые настоящие ягодки. Размером с арбуз. Голова гудела, как колокол, ноги подкашивались, руки немели. Состояние, как после хорошей и длительной попойки. Конкретный такой отходняк. Джарин предложил остаться на ночь на этом же месте, но я отказалась. Патруль в любом случае будет возвращаться, и скорее всего именно через эти места. Снова встречаться с ними у меня не было желания. Пусть я лучше буду ползти на четвереньках, но я перейду этот перевал.
  На горы опустилась ночь. Ихур шел впереди, показывая дорогу. Риин и Эйлак полусонные брели за ним. Отряд замыкали я и Джарин. И мы скорее не шли рядом, а я наглым образом повисла на дроу. Джара это не смущало, и в местах скопления камней или какого разлома он хватал меня на руки и переносил. Первые пару раз я чувствовала себя неловко, а потом ничего, втянулась, и мне даже начало нравиться. Слишком нравиться... С первыми лучами солнца мы прошли перевал. Сразу за горным хребтом находились независимые земли, как и в междуречье земель арилов и дроу. Достаточно плодородные поля, парочка лесов, речушка, изобилующая рыбой, фруктовые сады. Территория была не большая, но её жители стояли, можно сказать, на смерть за свою независимость. Были попытки захватить лакомый кусочек, но ни кому не удалось. Тракт, по которому мы решили двигаться, начинался аккурат от перевала и проходил через два достаточно крупных городка, как для этой части страны. Ближе к обеду наша группа, наконец, вошла в Вэйко, первый из этих городков. Я боялась, что мы можем вызвать не дюжий интерес. И ошиблась. На нас смотрели, как на само собой разумеющееся. Оно и понятно. Мне кажется, что я с большим интересом разглядывала жителей. Увидела даже нескольких полукровок.
   Остановились мы в небольшой гостинице, в самом центре Вэйко. Правда, свободных комнат было всего две... Так что пришлось делиться по-братски. Эйлак, Риин и Ихур в одном, я и Джарин в другом. Оставив не хитрый скарб в комнатах, мы отправились в таверну, не далеко от самой гостиницы. Пока ждали заказ, решили обсудить вчерашнее происшествие.
  - Госпожа, позвольте... - Ихур первый позволил себе заговорить.
  - Еще раз назовешь меня 'госпожой', дам в глаз, - не злобно сказала я и добавила, услышав смешки остальных. - И вы тоже получите...
  - Простите, гос...прости, - Ихур смущенно улыбнулся.
  - Вот, другое дело. Что хотел знать? - в ответ улыбнулась я.
  - Вы же идете к оркам?
  - Вроде, да. А что?
  - Можно мне с вами? Я ведь свободный!
   А мальчик быстро понял свои привилегии!
  - Зачем тебе? - спросил вместо меня Джарин.
  - Хочу найти отца! Узнать, почему он бросил маму! Да и возвращаться мне не куда... - тише добавил Ихур.
  - Чего ж нельзя, можно, - согласилась я. - Но сперва наведаемся к моему знакомому, а там может он подсобит.
   Еда в таверне оказалась на удивление вкусной и сытной. К концу обеда младшие члены нашей компании уже 'клевали' носом, да и я порядком подустала. Все таки сутки без сна. Экскурсию по городу решили отложить на завтра. Вернулись в гостиницу уже на последнем вздохе. Мальчишки сразу завалились спать, а вот мне похоже придется еще немного пободрствовать.
   Как только закрылась дверь, Джарин спросил.
  - А теперь расскажи, как такое возможно?
  - Джар, может завтра? - умоляюще попросила я. - Спать охота...
  - Нет! - прозвучало как приказ, но я даже внимание не обратила.
  - Ладно уж, - я присела на край кровати. Джарин сел рядом. - Спрашивай...
  - Когда, как и почему?
  - Когда?.. Наверное, когда я очнулась в лесу, тогда семь месяцев назад. Или нет, скорее после первой встречи с Данаем на тракте. Я тогда была растерянной и не могла понять, что вообще происходит. Всех людей и события я воспринимала, как игру... Как? Я вернулась в лес и там на меня напал... - я улыбнулась воспоминаниям. -...даже не напал, а предложил свои услуги маленький клубочек света. Возможно это и были Силы... Правда, сперва проснулись только две, а вот после встречи с Сорном, и его попытке выпытать мое истинное имя, ко мне пришли и остальные, а вместе с ними и Нити...
  - Нити? - не понял Джарин.
  - Таких людей у вас называют Арсэ, если не ошибаюсь...
  - Это легенда...
  - Ага, и Пустынник тоже...
  - Пустынник?! Ты видела Пустынника?
  - Хм, я прожила у него эти полгода! И для меня он был дядя Малик. А вот почему? Я и сама не знаю почему. Сказали, что мое предназначение спасти Эльмию. Но что мне делать, если она не хочет спасаться?
  - Ты Ла'Нар... - Джарин произнес эти слова с такой грустью в голосе, что мне стало немного неприятно.
  - И что, это что-то меняет в наших отношениях? - удивилась я. - Да, теперь мое имя длиннее, но это ничего не значит. Джар, я все та же. И когда ты был моим крушем, и когда стал моим другом... - я взяла дроу за руку.
   Джарин посмотрел на меня. Сколько же в этих бардовых глазах тепла. То, что сделал Джарин дальше я ни как не ожидала. Он меня поцеловал... Силы вдруг встрепенулись и заискрили невиданными лучиками. Сквозь закрытые глаза я видела, как переливаются Нити дроу. Некогда серо-красные, сейчас сверкали рубиновым серебром. Э, девочки, да вам это нравиться! Да и мне тоже, не скрою... Как бы ни было хорошо, а прекратить это 'безобразие' надо. Я отстранилась. Джарин резко вскочил.
  - Прости, я не хотел... - в следующую минуту за ним уже захлопнулась дверь.
  - Хотел... - прошептала я. - Да и я была не против...
  
   * * *
   Если бы сейчас кто-то позволил себе зайти в личные покои, то очень бы пожалел об этом. Некогда со вкусом обставленное помещение больше походило на лачугу после урагана. Целыми остались лишь небольшой столик у камина, хрустальный графин с артийским вином на нем да пара бокалов. Шонта стоял возле расколотого стола, высматривая в окне что-то понятное лишь ему. За его спиной скрипнула дверь. Резкий разворот и в нарушителя спокойствия летит Ни, усиленная гневом. Не долетев полуметра до дверей, Ни отлетает к камину, отброшенная Ла.
  - Теряешь сноровку, Шонта! - раздался смешок.
  - А-а, это ты... - с досадой протянул Глава тайной Лиги. - Проходи, Фириэль.
  - Ну, спасибо, прим! - магистр Фириэль прошел в кабинет и осмотрелся. - Что, так все плохо? Говорят, пташки упорхнули от тебя!
   Шонта не ответил, лишь кинул злой взгляд на собеседника.
  - Что планируешь предпринять? - поинтересовался Фириэль, наливая в бокал вино.
  - Найти...
  - Не так то это и легко!
  - На своем опыте знаешь? - ухмыльнулся Шонта, намеренно дернув за больное магистра.
   Как бы странно не казалось, а именно эти дроу и арил нашли общий язык для общения. Глава тайной Лиги и негласный советник при императоре, магистр Академии. Оба были тщеславны и властолюбивы. И роли второго плана их не устраивали. Идею по смещению ближайших к тронам лиц подал магистр. Найдя среди других рас представителей под стать себе, они организовали тайный совет Пяти. Сначала собирались в каких-нибудь старых и заброшенных замках, домах и тому подобных местах. Но однажды прим Триполь (и это человек!) обнаружил старые записи, в которых говорилась о Великом Коресе. Поиски были долгими, но плодотворными. И на протяжении следующих пяти лет своды древнего замка стали их прибежищем. Именно там они разработали план по захвату власти. Все было продуманно до мельчайших подробностей. Всем первым наследникам или их наставникам был вынесен смертный приговор. Но... неожиданно появился Пустынник... Легенда их мира оказалась не совсем легендой. Именно он сообщил, что все их планы идут влухару под хвост. Именно тогда они узнали о существовании еще одной легенды. Ла'Нар... К сожалению попытка найти или хотя бы узнать кто это, провалилась. А еще все планы им смешала какая-то девчонка! Совету Пяти пришлось на время затаиться, но ни кто им не запрещал провести свержение власти в своих странах самостоятельно.
  - Я найду их, и ты мне в этом поможешь! - заверил Шонта собеседника.
  - Не уверен, что хочу этого... - Фириэль отпил вина. Оно оказалось на удивление приятно на вкус, о чем не применил сообщить. - Неплохой напиток...
  - Фириэль, мы же были так близко! - воскликнул Глава Лиги.
  - Вот именно - были! - магистр обошел комнату. - Думаешь, остальные до сих пор поддерживают нас?
  - По крайней мере один, точно.
  - Ты про прима Гиеша? Ха! Да он ни за что не вылезет из своих шахт!
   Шонта не спешил соглашаться. Утром прибыл посыльный от Гиеша Веларога с сообщением, что тот также поддерживает и желает продолжить общение. Значит их большинство. А что там себе решили люди и орки их уже мало волнует.
  - Посмотрим... - сказал Шонта, но больше сам себе.
  
   * * *
   Утро для меня началось как обычно, то есть плохо. Я странным образом не выспалась. Всю ночь мерещились или снились какие-то муть и бред. То я от кого-то убегала, то за кем-то гналась. А еще меня не покидала мысль, или даже ощущения, от вчерашнего разговора с Джарином. Я поняла, что хочу большего, только вот чего, пока не определилась. И понятно, что все придется брать в свои руки. Джарин уже не спал. Я слышала, как он тихо ходит по комнате, да и нитезрение помогало. Сейчас его Нити были, как и раньше, серо-красные. А мне так понравились те, цвета рубинового серебра. Да и подходили они ему больше.
  - Доброе утро, Джар! - я решила сообщить, что проснулась.
  - Доброе утро, Тэшна... - эй, мне послышалось или ты почти собирался произнести это ненавистное слово 'госпожа'.
  - Как спалось? - а стоит ли продолжать разговор?
  - Нормально.
  - Уверен?
  - Да. Пойду, разбужу остальных. - и Джарин скрылся за дверью.
   Я выпуталась из одеяла и встала. Уснула я не раздевшись, и теперь вещи выглядели, словно их основательно пожевал и выплюнул бегемот. Жаль, нет сменной. Ну что ж, будем в том, что есть. Может, по дороге найдем недорогой магазинчик, где я смогу купить хотя бы пару рубашек. 'Отдельных удобств в номере' не было. Пришлось воспользоваться графином с водой, стоящем на трюмо. А вот к ночному горшку я и близко не подойду! Это даже для меня слишком.
   Вещи Джарин уже собрал, поэтому мне оставалось только взять сумку и выйти из комнаты. Мальчишки вставать не спешили, это было слышно по возмущенным возгласам и крикам, доносившимся из соседней комнаты. Я решила не вмешиваться. Джар должен быть для мальчишек авторитетом, не смотря ни на что. Гаркнув на последок 'Я сказал вставать!', Джарин вышел из комнаты. И замер, увидев меня. Попытку прошмыгнуть мимо я пресекла, перехватив его за руку.
  - Постой, может, скажешь, что произошло?
  - Все в порядке, Тэшна. - Джарин отвел взгляд. - Я вчера поступил не позволительно...
  - Позволительно или нет решать не тебе, Джарин, - сказала я и прикоснулась к его лицу. Глаза Джара опять потеплели, а нити медленно меняли цвет на так понравившееся мне рубиновое серебро. - То, что произошло вчера было...неожиданно, но весьма и весьма приятно.
   В подтверждение своих слов я потянулась к лицу Джарина. Дроу поддался назад. Я быстро притянула его обратно и поцеловала. Да! Это так же приятно, как и в прошлый раз... Наверное прошло несколько минут перед тем как Джарин обнял меня и прижал к себе, не размыкая наших губ. Моим Силам это о-очень понравилось. Они во всю плескались в ощущениях. Мы могли так простоять еще, наверное, долго, но нас прервал удивленный возглас Эйлака и возмущенный крик 'Я тоже хочу посмотреть!' от Риина. С неохотой я отстранилась и встретилась с изумленный взглядом Джара.
  - Ты светишься!
  - А у тебя губы вкуса вишни... - сообщила я, облизывая свои.
  - Тэшна, ты светишься! - еще раз повторил Джарин и потянул обратно в комнату, где повернул лицом к зеркалу. - В прямом смысле...
   Я охнула. И действительно. Я светилась. Но не как лампочка, свет лился скорее изнутри меня.
  - Ты в порядке? - Джар подошел сзади.
  - Ага. Чего это я?
  - А что сама чувствуешь?
  - Мне было хорошо, да и девочкам понравилось...
  - Девочкам?
  - Силам...
   Джарин улыбнулся.
  - Тогда и моей 'девочке' понравилось. Ты подпитала меня по самую макушку...
   А это что-то новенькое. Надо будет на досуге с этим разобраться. И самое интересное, что при этом я не почувствовала ни какого дискомфорта. Прошло минут десять прежде чем мое 'сияние' прошло. Выходить в народ в таком виде я не рискнула. Поэтому просто отсиживалась в комнате. Мальчишки все это время стояли на пороге и во все глаза смотрели на меня.
  - А теперь слушаем сюда! - я включила командирский тон. - Вы ничего не видели! Об этом надо молчать. Ясно?
  - Да, Тэшна! - хоровой ответ.
  - Ну что, двинулись? - это уже Джарин.
   Дальнейший наш путь проходил спокойно. После завтрака, мы немного посмотрели город, пораспрашивали народ про дорогу к Границе, закупились мелочью. К вечеру этого же дня мы были в стенах второго городка. Не менее гостеприимного. Идти в ночь не было смысла, поэтому остановились в небольшой гостинице. Про наши отношения ни кто не заикался, даже я старалось меньше об этом думать, хотя мне так хотелось еще раз попробовать на вкус вишневые губы Джара...
   Сама Граница простиралась от берегов Моря (да, да, именно с большой буквы) до горного хребта дроу. По эту сторону Границы находились самые плодородные земли, по ту сторону степь медленно переходящая в безжизненную пустыню. По натуре орки были кочевниками, поэтому не особо расстраивались из-за жизненного пространства, но в последнее время пустыня начала отвоевывать новые территории и оркам пришлось придвигаться ближе к землям, лежащим за Границей. Арил и дроу это не устраивало. Я, кстати, уже провела с Джарином и Эйлаком политику партии относительно этого. Соответственно происходили стычки, чаще просто разгромы деревень, но были и со смертельными последствиями. Меня беспокоил факт, что наш отряд немного интернациональный. Как бы не возникло проблем...
   Тракт, по которому мы двигались, преградил небольшой заслон, состоящий из двух пней по обе стороны от обочины, длинной оглоблей на них и не то шалаша, не то полуземлянки. Обойти это приспособление 'контрольно-пропускного' характера не составило бы труда. Но совесть не позволяла... Не хватало, что бы за нами еще и орки бегали. Мы остановились прямо возле 'шлагбаума'. И как ни странно, нас заметили. Из шалаша показался орк. Сначала голова, а потом и все остальное. Большой парень, скажу я вам. Больше Ахра. Увидев нас, 'таможенник' расплылся в доброжелательной улыбке. Чем меня и поразил.
  - Доброго дня! - пророкотал орк. - С чем пожаловали?
  - И вам доброго! - улыбнулась я в ответ. - Вот, хотели бы пройти.
  - Это можно! - согласился орк и добавил. - Но только тебе, девочка. Да мальчишке-орку.
  - А чего так? - поинтересовался Джарин.
  - Да у нас не привечают вашего брата, - ответил орк.
  - А если мы аккуратно? - шепотом спросила я. - Тихо и быстренько. Нас даже не заметят...
   В ответ орк расхохотался. Да так заразно, что и мы не удержались. Первой в себя пришла я, отдышавшись от смеха.
  - Послушайте, уважаемый, а если мы все таки пройдем?
  - Два серебряника и милости просим. - орк подтянулся.
  - За всех?
  - А то! Только поосторожней там. Зверюги совсем распоясались...
  - Зверюги?
  - Влухары, что б их...
   Ну, с этими ребятами мы справимся. Заплатив орку положенный взнос, мы попали на земли Границы. На последок я уточнила, где нам найти род Южного Медведя. Орк сам не знал, но сказал, что в ближайшем селение есть шаман. Он и сможет нам подсказать.
   Ну, здравствуй, Граница. Наконец-то мы встретились...
  
  
   Глава 15
   Столько разговоров об этом месте, а на самом деле... Я, честно, ожидала большего. Может кому и казались земли орков проблемными, но не мне. Чем-то они очень походили на земли Средней Азии с моей Земли. В основном степной пейзаж, но попадались и небольшие лесные массивы и холмы, правда больше напоминающие курганы.
   В селение, на которое указал нам орк, мы попали к обеду. Хоть орки и были кочевниками, это селение было стационарным. Вся территория обнесена высоким частоколом. Пройти можно было только через большие деревянные ворота. Что мы и сделали без лишних проблем. Только удостоились хмурого взгляда орка, сидящего возле небольшой будочки. По местным меркам селение было большое и носило гордое название 'города-столицы'. Мне оно больше напоминало поселок городского типа. Дома не выше двух этажей, основной строительный материал дерево, солома и камень. Улочки небольшие, но длинные. Площадь, где расположился рынок, была единственной достопримечательностью, правда, не считая храма, где собирались шаманы. Именно к нему мы и направились. Терять время не хотели. Вернее, не хотела терять я. До сих пор не могла разобраться, для чего я вообще появилась в этом мире. Неужели у них своих героев мало? Ну, соберу я всех и что потом? Неужели я хоть как-то смогу повлиять на решения людей и нелюдей, которые сами должны думать? Даже не смотря на то, что я Ла'Нар. Я несколько раз пыталась связаться с Ривзом, но постоянно нарывалась на Ноеша с его беспеременным 'Не лезь! Мы заняты'. Я вдруг вспомнила свою старую жизнь... Странно, первый раз за все время, что я нахожусь здесь! Родителей, друзей, работу. Думала будет тяжелее. Хочу ли я вернуться? Возможно раньше это и было моей первоочередной задачей, но сейчас... Может только сказать, что я в порядке, жива - здорова. Кажется, здесь меня держит больше причин, чем там. Я глянула на Джарина. Он был одной из причин, державших меня. И наверное главной. Я почувствовала это после того, как увидела его Нити рубинового серебра.
   В селении нас не особо то и желали видеть. Не было радостных криков, толп поклонников, бросания цветов под ноги. Завидев нас, жители старались скорее скрыться. Мужская половина бросала хмурые взгляды, а женская - скрывалась в домах или хватала детишек и опять же скрывалась в домах. Попав на площадь, мы сразу уперлись в рынок. Гомон стоял жуткий, но только появились мы, сразу наступила тишина. Причем полная. Не оглядываясь и лишний раз не глазея по сторонам, наша компания подошла к дверям храма. В наши спины хлынул поток то ли ненависти, то ли гнева, а может и все вместе. Правда подходить ближе побоялись. На пороге храма стоял орк, но какой-то не правильный, что ли. Ростом с Риина, темно-зеленая морщинистая кожа, лысая голова. В ушах по большому кольцу. Шею украшало несколько нитей бус. В руке нечто смахивающее на посох. А серо-зеленная хламида сформировала в моей голове яркий образ Йоды.
  - С чем пожаловали, непрошеные? - голос орка оказался по образу. Глухой, дребезжащий. Правда без какого-либо неуважения.
  - Простите за беспокойство, но мы просто хотели бы поговорить с вашим шаманом. - ответила я.
   Орк хмыкнул и маленькими шажками засеменил во внутрь, лишь рукой пригласив нас за собой. Мы приняли приглашение.
  Я немного разочаровалась. Мне казалось, что внутри должно быть что-нибудь этакое. Все таки храм... Но оказалось все очень скромно. Хотя напоминало буддийский храм, только без свечей, колокольчиков и самой статуи Будды. Около десятка деревянных колон поддерживали потолок, три больших окна и много скамей. На стенах развешаны гобелены. Их значение остались для меня загадкой.
   Как только двери закрылись, орк повернулся к нам и сказал, тыкнув в меня крючковатым пальцем.
  - Говорить буду с тобой! Пошли! - и засеменил вглубь помещения.
  - Со мной так со мной. - я пожала плечами и последовала за ним, бросив на ходу. - Ребята, ждите здесь.
   Я прошла за орком к дальней части храма, где за колонной была скрыта незаметная дверца. Шаман (а кто ж ещё) открыл её и мы оказались в маленькой уютной комнатке. Небольшой стол, кровать, пара кресел и шкаф.
  - Говори! - велел шаман.
  - Что? - я не совсем поняла.
  - Сказала же, что хочешь говорить с шаманом - говори!
   Как же все таки бесцеремонно. Даже присесть не предложил. Ладно, я тоже так могу.
  - Где найти род Южного Медведя?
  - Зачем тебе? - орк что-то ворошил в шкафу.
  - Друга ищу...
  - У тебя в друзьях орк? - удивленный взгляд. - Хотя чему удивляться, вон какие у тебя защитники. Где нашла?
  - Там уже нет! - огрызнулась я. Что-то мне перестает нравиться этот...Йода.
   Шаман хмыкнул, не прекращая своих поисков в шкафу. Через пару минут он достал какую-то склянку и свиток.
  - Вот, отдашь Ахру. Он давно просил... - орк протянул мне склянку с голубой тягучей жидкостью.
  - Откуда вы знаете? - я опешила.
  - Я много чего знаю, непрошенная, но принятая. - орк присел в одно из кресел. - Свиток покажет, где он. А теперь иди. Твои нервничают...
  - Спасибо... - на большее меня не хватило.
   Я не оборачиваясь вышла из комнаты и поспешила к своим. Вся четверка так и стояла у входных дверей. Правда, Джарин был в каком-то странном напряжении.
  - Проблемы? - поинтересовалась я.
  - У входа. - ответил дроу.
  - Сейчас проверим! - я уверенно открыла дверь и вышла.
   Действительно проблема... Такое впечатление, что под порог храма сошлись все, кто до недавнего времени был на рынке. Орки, орчанки, орчата. Всех возможных возрастов. И смотрели недобро. Ну чего у них такие предвзятые взгляды? Джарин подался немного вперед, прикрывая меня собой, Ихур встал за мной. Младших подпихнули ближе к дверям храма, в случае чего укроются там.
  - Вам здесь не место! - раздалось из толпы.
  - А мы, собственно, уже уходим. - поспешила заверить я.
  - Думаешь вам позволят уйти с миром, человечка? - зло поинтересовался громадный орк из первого ряда собравшихся.
  - Не пойму я вашей логики. Вы не желаете нас видеть, но при этом не хотите, что бы мы ушли! - я вышла из-за спины Джара. - И что прикажите делать?
  - Шибко умная? - громила не отступал.
   В этот момент я заметила, как какой-то мальчонка-орк пытается кинуть в нас камень. Можно сказать даже каменюку... Он уже завел руку для броска, но я перехватила камень в воздухе. Орченок приглушенно пискнул.
  - Не балуй, приятель! - пригрозила я ему пальцем и раскрошила камень, осыпав пылью стоящих с ним рядом.
  - Чего сразу не сказала? - спросил орк.
  - О чем? - уточнила я.
  - Что ты Природница!
  - По-твоему я должна об этом кричать на каждом углу? Теперь ты знаешь, легче стало? - только время теряем. И меня это раздражает. На моих пальцах начала образовываться Ро. Огонёк уже щекотал кончики. Но рука Джарина, положенная на плечо, успокоила меня. - Послушайте, мы узнали, что хотели. Теперь просто уйдем. Тогда ни кто не пострадает... - последнее я сказала очень тихо.
  - Что ты сделала с шаманом? - громила не отставал. Вот хочется ему скандала!
  - Со мной все в порядке, Рхан! - раздался голос сзади. - Пропустите их. Пусть уходят...
  - Но, прим... - начал было Рхан.
  - Ты перечишь мне, Рхан? - шаман прищурился.
  - Нет, прим. - орк виновато опустил голову, а посреди толпы образовался просвет, позволяющий нам пройти.
  - Иди, непрошеная, но принятая. - шаман подтолкнул меня посохом в спину.
   Мы медленно спустились и так же медленно прошли сквозь толпу. Мешать нам не пытались. Мы покинули 'город-столицу' так же как и пришли. В полной тишине и под градом гневных взглядов. В тот момент я решила, что будем стараться обходить крупные города любой из рас. Слишком много ненависти в них. И она меня просто опустошает.
   На привал мы остановились на берегу небольшого и слишком мелкого ручейка. В нем разве что умыться можно, да и то с трудом. Пока младшие опустошали запасы провизии, мы с Джарином склонились над свитком, который мне вручил шаман. Это была карта. Не слишком масштабная, но понять, где находишься, можно. Да к тому же эта штуковина имела свойство меняться. Все-таки орки кочевники и не долго задерживаются на месте. Поселение, в котором сейчас находился Ахр, выделено красным цветом и до него от нашего нынешнего положения день пути. Хоть это радовало. После не сильно обильного, но достаточно сытного обеда, мы вновь двинулись в путь. Шли до глубокой ночи. И то остановились, потому как малышня начала ныть, что устала.
   Ночь прошла на удивление спокойно. Только перед самым рассветом к нам в гости пожаловали влухары. Штук пять, да и то молодняк. Легкий 'прохладный душ' быстро справился с этой напастью. Завтрак оказался достаточно скудным, о чем я не преминула заметить. Риин и Эйлак уперлись взглядом в землю, виновато признавшись, что ночью проголодались. Пришлось поделить остатки поровну, в надежде к обеду уже быть в селении Ахра, где, я надеюсь, нас накормят. Сверившись с картой, мы вновь двинулись в путь.
  
   При очередном ударе топора поленья отлетали в сторону. Ахр поставил на расколку новое полено, занес руку с топором и замер. Странное чувство беспокойства больно кольнуло в груди. Ничего серьезного не происходило с самого его возвращения. Зара с детьми встретила как подобает истинной жене воина. Ута и Сорх стали уже совсем взрослыми. Еще пара лет и молодых орков, стремящихся завоевать внимание Уты, придется гонять палкой подальше от дома, а Сорха уже можно отдать на обучение военному делу. Да и в селение особо не интересовались, где же пропадал Ахр Крогш почти год.
   Орк рубанул полено. И опять это странное чувство тревоги... Раньше он не замечал за собой таких странностей. Ахр кинул взгляд на дом, находящийся на краю поселка. Ни жены ни детей не было видно. Вдруг в окне мелькнула тень и Ахру даже показалось что он увидел светлые волосы... В голове грохнула мысль 'Дроу!'. Не выпуская топора, орк кинулся к дому.
   Сейчас Ахр больше всего жалел, что по наитию расположил дом на самом краю поселка. Если где в центре, заметили бы и подняли тревогу, а сейчас... Дверь с грохотом впечаталась в стену. Самым страшным оказалась тишина. Если бы хоть вскрик. Орк напряженно всматривался в полумрак комнаты. Из дальнего угла вышла фигура.
  - Убью! - взревел Ахр и кинулся на появившегося.
  - Позволь узнать, за что! - голос оказался знакомым.
   Ахр от удивления замер. Топор с глухим звуком упал на пол, а через минуту и орк последовал его примеру, опускаясь на колени.
  
  
   Каким-то шестым чувством я почувствовала, что не надо заходить в поселок в открытую. Уж больно невежливо нас приняли в последнем. Посоветовавшись с Джарином, решили обойти, и почти сразу уткнулись в отдельно стоящий небольшой дом. На крыльце сидела молодая орчанка. Вполне симпатичная, как для своей расы. Рядом крутились двое подростков-орчат. Девчонка и мальчишка. Где-то недалеко раздавался стук топора. Мы вышли из-за угла дома. Увидев нас орчанка сперва замерла, потом попыталась закричать, но Джарин резко метнулся к ней и успел прикрыть рот рукой. Я в свою очередь перехватила детей и через минуту мы уже были в доме.
  - Детей не трогайте! - тревожно попросила орчанка, прижимая к себе подростков.
   Я кинула взгляд на них. Девочка смотрела на меня с интересом, а вот её брат бросал больше взгляды в сторону Джара.
  - Не тронем! - заверила я . - Ни тебя, ни детей. Как твоё имя?
  - Зара.
  - Скажи-ка, Зара, а тебе не знаком Ахр Крогш? Может соседствует рядом? - спросила я и удивилась, увидев реакцию женщины. Она испугано прижала руки к груди, в глазах стояли слезы. - Что?
  - За...зачем вам мой муж, госпожа?
  - Муж? Да что ж мне так везет на родственников! - я посмотрела на Джарина. - И как тебе это?
  - Удача? - улыбнулся Джар.
  - Ага! Что б она нам ещё боком не вышла... Ладно. Так где сейчас Ахр? - я повернулась к Заре.
  - Мам, не говори. - тихо попросил мальчик.
  - А чего так? - я приподняла бровь.
  - Он плохой! Дроу! - орченок кивнул на Джарина.
   Джар от удивления и неожиданности остановился, хотя до этого мерил комнату шагами. И в этот момент на улице раздался тревожный рык. Я кинула взгляд за окно. К дому на всех порах несся Ахр, размахивая топором, как по мне не маленьким. Несколько неуловимых движений и мы замерли в дальнем углу комнаты. Входная дверь с грохотом врезалась в стену. Ахр с каким-то страхом всматривался в полумрак комнаты. Джарин сделал шаг на свет.
  - Убью! - взревел орк и кинулся на Наместника.
  - Позволь узнать, за что? - я поспешила тоже выйти на свет. Не хватало мне еще смертоубийства.
   Ахр выпустил из рук топор. Тот бухнулся на пол, и уже через минуту орк последовал за ним.
  - Госпожа?!
  - Ох, Ахр, прошу, не позорь меня перед женой! Встань немедленно!
   Орк послушался и я уже была в его сильных объятьях.
  - Ты жива!
  - Пусти, громила! - прохрипела я. - Задушишь ведь...
   Ахр тут же выпустил меня из объятий.
  - Мы думали, что ты это...того... особенно когда ошейник... - как-то невнятно сказал орк.
  - Ну, как видишь, от меня не так то легко избавиться. - я улыбнулась искренней радости орка. - А как сам?
  - Да вот, пытаюсь влиться в нормальную жизнь. - хмыкнул Ахр, подошел к замершей соляным столбом Заре и приобнял за плечи. - Моя жена - Зара, а это Ута и Сорх. Зара, это Тэшна, моя госпожа...
  - Прошу заметить бывшая! - поспешила я заверить обалдевшую женщину. - Дело есть, поговорить бы...
   Орк понимающе кивнул.
  - Зара, собери на стол.
   Женщина скрылась за второй дверью, уведя с собой детей.
  - Джар, позови малышню. - попросила я.
  - А он изменился! - констатировал Ахр, когда дроу вышел. - Сильно изменился!
  - Правда? Не заметила. - я попыталась скрыть свои чувства.
  - Ну да, ну да. - скептически сказал орк.
   От дальнейших объяснений меня спас вернувшийся Джарин. За ним гуськом шли наши младшие члены группы.
  - Знакомься, Ахр, это Ихур, Эйлак и Риин. - представила я. - Ребята, это наш хороший друг Ахр.
  - Ух ты! - Риин во все глаза разглядывал орка.
  - А то! - хмыкнул Ахр. - Где же вы таких нашли?
  - Места знать надо! - я с удивлением взглянула на Джара. Неужели он пошутил? - Еще раз здравствуй, зеленокожий!
  - И тебе не хворать, дроу. - Ахр пожал протянутую руку и уже серьезно добавил. - Ну, что у вас там произошло?
   И я рассказала. Правда, вкратце. Не хотела, что бы мальчишки лишний раз нервничали. Ахр на удивление быстро согласился отправиться с нами. Думала, будет оправдываться. Объяснил, что не может долго сидеть без дела. Зара смотрела на мужа с нескрываемой тоской. Оно и понятно. Только вернулся и опять куда-то спешит... Да и по дому нужен был помощник. Кстати, этот вопрос решился сам собой. Ихур согласился или скорее предложил остаться, мотивируя тем, что хочет найти отца. Если тот конечно жив. На том и порешили. А тот странный пузырек, который мне дал шаман для Ахра, оказался банальным снадобьем от расстройства. Ох и вспомнила я пару ласковых слов!
   Выдвинулись мы ранним утром. Следующим в моем списке был Лиан. Поэтому идти надо к землям арилов. И опять же через перевал, правда с другой стороны гор. Что не мало радовало. Может арилы окажутся более гостеприимными. Я поделилась этой мыслью с остальными, на что Ахр только хмыкнул, да и Джарин последовал его примеру. Но я пропустила это мимо ушей.
   До границы арилов мы добрались за два дня. Шли, правда, в противоположенную сторону той, откуда пришли. На пропускном пункте, не особо отличающимся от первого, все прошло так же спокойно. А вот потом меня 'начали терзать смутные сомнения'. Силы во мне дергались. Что-то их настораживало, что-то им не нравиться. Да и Нити окружающей среды мне не понравились. По обычаю серенево-голубые, присущие только арилам, сейчас превратились в какой-то грязный и блеклый фиолетовый. И это было не нормально. Граница арилов начиналась у кромки леса, а не как у дроу, в горах. Форт-пост не особо отличался от какого-либо города этой расы. Разве что размерами, а вот присутствие белого цвета, 'кружевных' изысков и всякой мишуры хоть отбавляй. Всего четыре дома, казарма да пара вышек на деревьях. Но каких! Нас встретили пятеро. Как и в первый раз - сплошь одинаковые. Хотя старший имел легкое отличие. Заинтересованность на лице.
  - Могу узнать цель вашего визита? - а вот в голосе легкое раздражение.
   Свою легенду мы проработали заранее. Хоть и глупо так подставляться, но что-то выдумывать, а тем более идти на пролом желания не было.
  - Император Эйлак Тис Талар и его сопровождающие с неофициальным визитом к Владыке Даэнису. - вперед вышел Джарин протягивая руку ладонью вверх. На его коже вспыхнул знак Наместника.
   Старший патруля разве что ни икнул от удивления.
  - Но ведь...
  - Да в курсе мы, что не стой стороны! - я подошла к Джару. - Так просто ближе!
   За спиной прыснул Эйлак и хохотнул Ахр. Арил ещё больше вошел в ступор от моей наглости.
  - Так мы можем пройти? - опять встряла я. - Нам еще в Энтри заскочить надо!
  - А кто ты такая?! - вдруг взревел арил.
  - А ты что, глухой? - я спряталась за спину дроу. - Тебе же сказали 'сопровождающие'. - и тут же повернулась к Эйлаку, отвесив шутливый поклон. - Видите, Ваше Величество, сколько уходит времени на объяснения...
   После моих слов арил взвился. Секунда и он стоит с мечом наголо, а остальные с луками направленными в мою сторону. Джарин так же молниеносно вытащил клинки.
  - Тэшна! - рявкнул Ахр, перекидывая в руках свой топор. - Не доводи до греха!
   Я тяжело вздохнула. И чего я всегда виновата? Нашли, понимаешь, крайнюю.
  - Ладно, поняла! - я вышла из-за спины Джарина. - Простите, погорячилась...
   В ответ арил кинулся на меня. Легкий взмах руки и он уткнулся в воздушную стену, как и стрелы, пущенные в нас. Ла не подвела, хотя и тяжело пошла. И это меня насторожило.
  - Успокойтесь, уважаемый! - я с трудом поддерживала воздушную стену.
   Арил с неверием провел рукой по стене, а мне показалось, что прошлись по моим оголенным нервам. Да что ж это такое?!
  - Ты же человечка!
  - Ну почему вы все так пренебрежительно относитесь к людям? - возмутилась я. В очередной раз. - Разве среди людей мало Природников?
   Арил не ответил. Он просто молча смотрел на меня. А Ла по тихому пыталась сбежать. Ей здесь жуть как не нравилось. Я заметила встревоженный взгляд Джарина. Ничего, еще минутку продержусь... Но видимо меня просто 'кинули'. В глазах сначала появилась яркая вспышка, затем потемнело и я потеряла сознание.
  
   Глава 16
   - Тэшшшна...
   Странный какой голос и такой знакомый...
  - Тэшна!
  Меня нет. Это не я.
  - ТЭШНА!!!
  - Ох, ну зачем же так!
  - Как твои дела?
  - Издеваешься, да?
  - Нет, просто интересуюсь.
  - Издеваешься. Что со мной опять не так?
  - Источник арилов иссякает.
  - Источник чего?!
  - Силы, глупая.
  - Им еще и источники нужны? И так у всех?
  - Конечно. Это ведь только ты такая...особенная.
  - Что надо делать? - это если я так паршиво себя чувствовала при использовании Ла, то что будет с арилами? А с остальными?
  - А может и не глупая. - проскользнула усмешка. - Найди причину утечки и устрани её.
  - Так я ещё и сантехник! Ладно, попробую.
  - Вот и умничка!
  - И ещё, дядя Малик! Хорош этой загадочности, тумана там, бликов. Моя голова не казенная...
   В ответ только смех.
  
   Я пришла в себя, но сообщать об этом не спешила. Полежим, посмотрим Нити, узнаем, что к чему. Я 'ощупала' территорию. Похоже, я в одном из домов арилов. Возможно даже в пограничном городке. То, что в доме, видно сразу. Нет этих противных серых неживых Нитей, присущих каменным стенам темницы и оковам. Уже хорошо. Смотрим дальше - замечаю у дверей коричнево-зеленые тона Ахра, рядом крутится Риин. Его алые нити так и сияют. Мальчишка чем-то очень доволен. Где-то внизу, словно я находилась на втором этаже, переливались серебристо-рубиновые Нити Джарина и красные с золотом Эйлака. И они были с арилом. Его Нити были яркие, голубые с переливом фиолетового. Знакомые и сильный, как подсказала мне Ла. Её сестры сгруппировались рядом, в любой момент готовые прийти на помощь. Да, в землях арилов твориться что-то необъяснимое и не очень хорошее.
   Я еще несколько минут 'понаблюдала' в слепую, потом решила сообщить о своем пробуждении. Заворочалась, сладко зевнула и подтянулась. Что я пришла в себя, первым увидел Риин. Сквозь приоткрытую дверь он периодически бросал взгляды на меня. Я встретилась с ним глазами. Гном замолчал на полуслове и через секунду огласил округу своим радостным криком. Тут же обернулся Ахр, а с первого этажа раздался грохот и вот уже на пороге стоит Джарин. Я улыбнулась, увидев его встревоженное лицо.
  - Доброе утро!
  - Лучше сказать - добрый вечер...
  - Да? - я осмотрелась. И действительно, за круглым окошком царил сумрак. Хотя по свету в комнате я этого не заметила. - Давно я?
  - Три дня. - Джарин сразу понял, о чем я. Войдя в комнату, он присел на край кровати. - Как ты?
  - Нормально. Правда не ожидала, что буду так долго...
  - И где ты была?
  - Встречалась с дядей.
  - С Пуст... - начал Джарин, но я прикрыла его рот рукой.
  - Потом. - сказала я. - А как сами?
  - Нас приняли.
  - И где мы?
  - В столице. На завтра назначена встреча с Владыкой Даэнисом.
  - Вечно пропускаю самое интересное. - я надулась. Хотелось посмотреть, что твориться на землях арилов. А меня так красиво кинули.
  - Еще успеешь! - улыбнулся Джарин. - Кстати, тут с тобой хотели поздороваться...
   Я приподнялась и посмотрела на дверь. На пороге стояла Грислана. Я помнила её хорошо. Мать Лиана изменилась, и не в лучшую сторону. При первой нашей встрече женщина была ярче. А сейчас словно огонек погас. Осунувшееся лицо, тусклые волосы, синяки под глазами, хотя Нити яркие и четкие. Именно их я видела рядом с Джарином.
  - Здравствуй, Тэшна. - арила подошла ближе.
  - Лия Грислана, - я кивнула в знак приветствия. - Простите мою нетактичность, но выглядите вы не очень...
  - Тут я с тобой соглашусь. Последнее время много всего произошло.
  - Как Иссилианэль? - спросила я.
  - Вот о нем я и хочу поговорить.
  - У нашего красавчика проблемы. - вставил Джарин. - Надо его спасать.
  - Значит, будем спасать.
   Где-то через час я уже окончательно пришла в себя, и мы перебрались в небольшую гостиную на первом этаже. Джарин рассказал, что после того как я потеряла сознание, в приграничном городке нас прияли как родных. Это ж надо так наживаться на чужом горе. По настоятельной просьбе, был отправлен гонец в столицу. Ответ пришел сразу. Нас согласилась у себя принять Грислана.
  - Так что произошло у Лиана? - поинтересовалась я, когда мы остались одни. Малышню пришлось с боем отправлять по своим комнатам.
   - Позволь, я расскажу все по порядку. - Грислана налила себе вина и кивком предложила мне. Я отказалась. - После вашего визита, когда Фириэль показал свою истинную натуру, прошла неделя. Я вернулась в столицу. Через три дня ко мне прибыл гонец с письмом от Владыки, где сообщалась, что с меня снимаются все полномочия Советника.
  - И кто ж это так 'помог'? - вопрос был риторический.
  - Твои догадки верны, Тэшна. - подтвердила мои слова арила. - Когда я попросила аудиенции у Владыки, мне весьма не любезно отказали, но ко мне прибыл новый Советник, достопочтимая лия Арина.
  - Я убью эту... - моя злость на эту дамочку перелилась через край.
  - Спасибо за поддержку, Тэшна, но она этого не стоит. - улыбнулась Грислана.
  - Ладно, пусть дышит. - не хотя согласилась я. - А при чем здесь Лиан?
  - Когда он вдруг вернулся, полгода назад, я была безмерно счастлива. - Грислана отошла к окну. - Иссилианэль сильно изменился. Стал больше похож на отца. Это меня радовало. Ведь раньше он не отличался особым тактом. И вот тут-то и началось. Мы уже собирались возвращаться в Приграничье, когда заявилась Советник с охраной, и в приказном порядке попросила моего сына прибыть во дворец, для прохождения дальнейшей службы. И глазки у этой стервы горели, как два светила. Иссилианэль был вынужден выполнить просьбу. С тех пор я его не видела.
  - Давно это произошло? - во мне закипал вулкан.
  - Три недели назад...
   Я вскочила с кресла. Джарин тут же оказался рядом и приобнял за плечи.
  - Успокойся, Тэшна. Мы его вытащим...
  - Не боись, госпожа, хоть шея и свободна, вот здесь мы до сих пор твои круши. - Ахр ткнул себя в грудь. - И этого уже не изменить. Любой, кто попытается нацепить новый ошейник, очень пожалеет.
   Я в недоумении взглянула на Джарина.
  - Помнишь, мы принесли тебе клятву полного повиновения? - спросил Джарин. Я молча кивнула. - Именно тогда ты стала нашей единой хозяйкой.
  - Так вы пошли со мной не по своей воле? - разозлилась я.
  - По своей. - улыбнувшись, поспешил меня заверить дроу. - Ошейника нет и мы свободы. Во всех отношениях. Но больше ни кто кроме тебя не сможет сделать нас крушами.
  - А ошейник в камере? - я сузила глаза.
  - Что бы ни обижать самомнение Шонта. - еще больше улыбнулся Джарин.
  - Вот же зараза! - я толкнула его в бок.
   Из всего вышесказанного стало ясно, что Стрекоза с помощью Магистра 'подсидела' Грислану и вплотную занялась её сыном. Если не так, то этак. Не зря мне не понравилась дамочка при первой встрече. Хорошо, что нас примут завтра. Хочу решить этот вопрос как можно скорее. Нам ведь еще за Данаем шагать и с источником Силы провести сантехнические работы.
  
  
   * * *
  
   Иссилианэль нервно потеребил синею ленту на шее. Не ошейник, но тоже не приятно.
   Полгода прошло с момента 'освобождения'. Думал, вернется домой и хоть немного поживет в спокойствие. Мать лишили привилегий Советника, но это было и к лучшему. Можно спокойно вернуться в Приграничье. Лиан многое переосмыслил. Непосредственность, странность нрава и возможности госпожи изменили его. И как мама заметила, в лучшую сторону. Все пошло наперекосяк, когда заявилась Арина, в роли нового Советника. И кто надоумил Владычицу избрать именно её кандидатуру? В общем, в приказном порядке необходимо было явиться во дворец, для прохождения службы. А по статусу Лиану положена должность не ниже помощника Советника. И именно этим и воспользовалась Арина. И теперь он привязан к ней если не ошейником, так этой дурацкой лентой. Лиан поморщился, услышав смех из-за дверей. Арина опять играет роль дурочки. Может показаться, что новый Советник весьма ветрена. Но это только на первый взгляд. На самом деле эта арила очень расчетлива, и может в кротчайшие сроки добиться своего. Уж лучше быть крушем у человечки, чем помощником у этой стервы. А еще этот прием в честь приезда императора дроу. Иссилианэль знал, правда по слухам, что произошли некоторые изменения в рядах Наместника, и там уже отнюдь не Джарин.
   Двери покоев Советника открылись и выплыла Арина в сопровождении нескольких поклонников и рис-дам.
  - Пошли! - не оборачиваясь сказала Арина.
   Тяжело вздохнув, Лиан встал и направился в след процессии.
  
  
   Я еще раз кинула взгляд на отражение в зеркале. Да, это еще раз подтверждает славу арилов в производстве необычных и 'волшебных' вещей... Понимая, что предстать перед очи Владыки в моей 'спецодежде', мне не позволяет воспитание, я после мини-совета поинтересовалась у Грисланы, где можно найти подходящий магазин готовой одежды. Арила заявила, что не позволит мне идти в чем попало и тут же достала из закромов пакет и уверила, что мне это подойдет, после небольшой доработки конечно. Что именно подойдет, я увидела на следующий день. Грислана внесла платье в комнату и я просто опешила. Самого фасона я не успела разглядеть, а вот ткань... Я коснулась края. Волокна зеленой нити переплетались с золотой и присыпаны изумрудной крошкой. А на ощупь мягкая, как шелк.
  - Как это? - только и смогла вымолвить я.
  - Родители мужа владели ткацкой мастерской. Эту ткань они создали специально для меня, но я, к сожалению, не успела её использовать.
  - Грислана, это слишком для меня! - возразила я.
  - Не надо, Тэшна. Ты спасла моего сына и сейчас делаешь это вновь. Так что, это просто благодарность. - женщина грустно улыбнулась. - А теперь примерь...
   Само платье было в пол, с длинными рукавами. Впереди закрывало почти до горла, а вот сзади открытая спина до талии, в районе лопаток края прихвачены тонкой золотой цепочкой. Сидело оно на мне идеально. Ни где не давит и не тянет, словно вторая кожа...
   И сейчас я смотрела на себя в 'полной комплектации'. Волосы были убраны в высокую прическу (ох, и намучилась с ними Грислана), в ушах поблёскивали серьги с изумрудами, на ноги одеты удобные туфли-лодочки из того же материала. Легкий макияж. Я позволила проявиться 'летти', а рисунок на теле удачно скрывало платье.
  - Тэшна, мы уже... - Джар недоговорил. Так и замер на пороге.
   И я воспользовалась его заминкой и вовсю рассматривала его самого. Черный камзол, вышитый серебряными нитками с рубиновыми пуговицами, которые мерцали в свете ламп капельками крови, черные рубашка и брюки и до блеска начищенные черные сапоги. Волосы свободно спадали на спину. Ох, ты ж мамочки! Кажется, я еще больше влюбилась...
  - Вы уже что? - поинтересовалась я, подходя ближе.
  - Ты... - Джарин даже сделал шаг назад.
  - Ну да, я, а что?
  - Мы уже готовы! - улыбнулся Джарин.
  - Я тоже. Ну, что, поехали?
   Дроу подал мне руку и мы спустились вниз. У остальных была реакция не лучше, чем у Джара. Они так и замерли с открытыми ртами, не в силах произнести слово. Только Грислана счастливо улыбалась. Я обвела взглядом всю компанию и удовлетворенно кивнула. Эйлак был в таком же костюме, как и Джарин, с той лишь разницей, что его камзол был вышит золотыми нитями и с сапфировыми пуговицами. Ахр, как подобает истинному жителю степей за Границе, был облачен в кожаные латы поверх коричневых брюк и зеленой туники, а Риин щеголял в темно-бордовом камзоле.
   У порога дома Грисланы нас уже ждал экипаж, запряженный четверкой каяянэ лилового окраса. Я кинула взгляд на арилу.
  - Грислана, а вы?
  - Я буду вас ждать здесь. - в ответ качнула головой мать Лиана. - Слишком много плохих воспоминаний... Удачи вам, и привезите моего мальчика домой!
   Я клятвенно пообещала выполнить её просьбу. Хотя и сама не знала как это сделать.
   До дворца мы ехали около получаса. Или это город слишком большой, или просто дом любезно приютившей нас Грисланы находился так далеко. Все это время мои мальчики молчали и во все глаза глазели на меня.
  - Может хватит? Дырку ведь просмотрите... - возмутилась я. - Вы что, раньше не видели женщину в платье?
  - Тебя - нет! - за всех ответил Риин с улыбкой на все лицо.
  - Ясно, но не рассчитывайте на долгосрочный эффект. Это только один раз и в связи с праздником. - я посмотрела на Джарина. Он не отрывал от меня глаз. - Что?
  - Надо почаще утраивать особенные праздники. - ответил дроу.
  - Мне и раньше было хорошо. - надулась я.
  - Не спорю! - согласился Джар. - Просто ты сегодня выглядишь великолепно!
   Я даже зарделась. Нет, мне и раньше говорили комплименты, но почему-то именно из уст Джарина это прозвучало как-то по особенному, что ли.
   Экипаж остановился у самого въезда во дворец и нам пришлось еще около сотни метров пройти своими двумя среди пышно разодетой публики. Посмотрев на все их наряды, особенно у дам, я даже побоялась, что выгляжу на их фоне весьма скромно. Но Джар, тихо, на ушко, уверил меня, что это не так и подкрепил это легким касанием губ в шею. Силы в ответ затрепетали. Да, девочки, мне это тоже приятно.
   Дворец встретил нас бесчисленным количеством огней и странной стрекотящей музыкой. Ко входу вела длинная и широкая лестница. Может в обычные дни она и выглядит величественно, но сейчас, при скоплении такого количества арил и арилов, немного несуразно и даже громоздко. Сразу за входом шел широкий холл, за ним двери в главный зал. Правда сейчас закрытые.
  - А чего сразу не пустят в зал, ведь проще? - спросила я.
  - Сначала будет представление прибывших. - объяснил мне Джарин.
   В общем ожидание растянулось еще на полчаса. Мимо нас ходили, бросали откравенно-похатливые, удивленные и явно пренебрежительные взгляды. Я на несколько минут закрыла глаза и попыталась рассмотреть Нити. Но видела перед собой лишь какое-то размытое фиолетово-серое пятно. Неужели у них все так запущенно? Ожидание мне уже начало надоедать, но к их большому счастью двери главного зала открылись и поток хлынул туда. Я было тоже пошла, но Джар меня удержал за локоть.
  - Нет, мы самые последние. Так положено по этикету...
  - Брохов этикет! - возмутилась я, правда прекрасно понимая, что без всего этого я не смогу вытащить Лиана.
   Все действия по представлению затянулись еще на минут сорок. И на конец объявили нас. Вот он, мой звездный час.
  
  
   Момент представления прибывших почетных гостей застал Лиана возле стола с напитками. Арина потребовала себе что-нибудь легкое и искристое.
  - Их Величество, император Эйлак Тис Талар с сопровождающими...
   В зал вошел дроу-подросток, а за ним и остальная группа. Иссилианэль замер, увидев сопровождающих.
  - Риин Дафур Веларог, из гномьего града Санафи, Ахр Крогш, из рода Южного Медведя, наместник Джарин Заур'Ашел и Природница при дворе Его Величества лия Тэшна ...
  
  
   На мгновенье в зале воцарилась тишина. Сотни глаз были устремлены на нас. Я крепче ухватилась за руку дроу. Он в ответ сжал мою, молчаливо поддерживая. Пока мы шли вдоль толпы гостей, я всматривалась в лица, в надежде встретить знакомые фиалковые глаза Лиана. И я их встретила. Иссилианэль стоял возле стола с напитками. Его и без того большие глаза, сейчас казались огромными. Я подмигнула ему. Арил от неожиданности уронил державший до этого бокал. Тот звякнул и рассыпался на мелкие осколки, но этого ни кто не услышал, так как зал мгновенно наполнился гулом голосов.
   В том же темпе мы подошли к небольшому возвышению в конце зала, на котором стояла два трона. Владыка Даэнис и его супруга сейчас стояли, отдавая дань прибывшему собрату-правителю. Мы же в свою очередь поприветствовали местных правителей. Кто кивком головы (Эйлак), кто поклоном (Джарин, Ахр и Риин), кто попыткой реверанса ( с моей стороны). Потом раскланялись с Советниками. Как и следовало ожидать, Стрекоза так же присутствовала. И выгладила дамочка слишком уж бледной. Неужели не ожидала? Я послала ей улыбку, самую злобную, на которую была способна. Пока я и Арина обменивались молчаливыми приветами, Эйлак завел разговор с Владыкой и я к сожалению пропустила самое начало.
  - ... Простите, но этими вопросами занимается мой Наместник. Сами понимаете, мне не позволяет возраст... - Эйлак улыбнулся.
  - Вы правы, Ваше величество! - в ответ улыбнулся Даэнис.
   Я переключила свое внимание на царственную чету. Владыка арилов понравился мне с первого взгляда. Он не походил ни на одного своего сородича. Был мощнее, грубее, и все таки в нем присутствовала красота и изящность свойственная арилам. Такой себе добряк. А его Нити переливались радугой. Первый раз такое вижу! А вот его супруга... Маленькая, худая, бледная во всем - и лицо, и волосы и Нити. А в своем серо-сиреневом платье, так вообще похожа на бледную поганку. И выражение лица надменно-наглое...
  - Думаю, мы сможем это решить в ближайшее время! - сказал Джарин. Опять я отвлеклась.
  - А вы, лия Тэшна, как оказались при дворе дроу? - Даэнис перевел на меня взгляд.
  - Совершенно случайно, Владыка! - я склонила голову. - Просто Его величество Эйлак пожелал устроить у себя сад...
  - Сад? - удивился арил.
  - Ну, да, сад. Знаете, как мрачно в их горах! - кивнула я в сторону своих дроу. - А у меня довольно таки сильная Са. Вот я и вызвалась помочь...
   Зал наполнил смех Владыки.
  - Вы очаровательны, лия Тэшна! - через минуту произнес Даэнис и подмигнул мне. - И выглядите великолепно!
  - Благодарю, Владыка...
  - Даэнис! - голос у Владычицы под стать её виду. Сухой и без эмоций. Арила кивком указала куда-то в сторону.
   Владыка проследил за взглядом жены и на его лице появилось раздражение.
   - Простите, необходимо переговорить с Главой магистрата... - Владыка явно не хотел уходить. - Лия Тэшна, подарите мне танец?
  - Почту за честь, - я кивнула. Ага, и оттопчу ему все ноги.
   Даэнис улыбнулся и хотел еще что-то добавить, но жена ухватила его за руку и утянула в сторону. Я повернулась к Джару.
  - Это может быть проблемой.
  - Что именно? - Джарин осмотрел зал.
  - Танец... - прошептала я. - Я танцевать не умею.
   Дроу удивленно глянул на меня. И в его глазах появились смешинки.
  - Пошли! - он схватил меня за руку и повел в центр зала, где уже танцевала несколько пар.
  - Джар, нет! - толком упираться я не могла.
   Мы вышли на середину. Джарин прижал меня к себе. Одна рука на талии, вторая сжимает мою руку.
  - А теперь просто слушай... - произнес Джарин.
   И я слушала... Танец отдаленно напоминал вальс. Почти тот же такт. Полилась приятная музыка и дроу закружил меня по залу.
  
  
   Когда в зал вошли сопровождающие юного императора, Арина не особо уделяла им внимание, но когда они подошли ближе и Советник увидела её, внутри все оборвалось. Иссилианэль уверял, что его бывшая хозяйка ушла. Ушла насовсем. А сейчас, стоит перед Владыкой и мило улыбается. То, что эта человечка Природница, Арина знала, особенно после инцидента на Приграничье. Но эта паршивка заявила, что у неё Са. Хотя в прошлый раз показывала владения Ла. Значит солгала, и это можно использовать. К Арине подошла Владычица Виталла.
  - Это про неё ты рассказывала? - Вита кивнула в сторону кружащей пары.
  - Да, моя повелительница. - ответила Арина.
  - Она наглая...
  - И не только. - согласилась арила.
  - Держи Иссилианэля ближе. Фириэль заверил, что решит эту проблему. - Виталла посмотрела на своего мужа, сейчас беседующего с омерзительным орком. - И как она вообще посмела сюда явиться?
  - Желаете уйти, моя повелительница? - спросила Арина , надеясь на согласие.
  - Не могу. - брезгливо сморщила носик Владычица. - Потерпи еще немного, Арина. Ты уже Советник, и это многое значит.
  - Только благодаря Вам! - пылко заявила Арина.
  - Ваше вино, Советник! - Иссилианэль подошел тихо, заставив женщин вздрогнуть.
  - Не смей так делать! - рыкнула Арина, выбивая из рук помощника бокал.
  - Разберись, Арина. - зло кинула Виталла и отошла.
   Иссилианэль безразлично посмотрел на Советника.
  - Желаете другое?
  - Что, набрался смелости? - хмыкнула Арина. - Увидел дружков? Так, они тебе не помогут! Ты мой круш!
  - Ты ошибаешься, Арина. Я не круш, тем более твой. Я простой помощник. - Лиан посмотрел на Джарина и Тэшну. - А это поправимо...
  - А вот тут ты ошибаешься, миленький! Ты мой! И это не поправимо. - Арина развернулась к Лиану спиной. - Попробуешь что-нибудь выкинуть, пострадает мать.
  - Ты не посмеешь! - Иссилианэль развернул арилу к себе лицом.
  - А что ты мне сделаешь? Я Советник!
  - Не надолго! - раздался сзади ненавистный голос...
  
  
   Музыка смолкла. Оказывается, я умею танцевать. Значит не упаду в грязь лицом. Пары начали медленно расходиться до следующего танца. Отошли и мы с Джарином.
  - Хочешь чего-нибудь выпить? - спросил Джарин.
  - Не отказалась бы. - согласилась я.
   Пока Джарин ходил за напитками, я рассматривала присутствующих. Выражения их лиц не особо менялось. Кто-то фонил интересом, от кого-то текла неприязнь. Вдруг я почувствовала раздражение, но не к себе. Я осмотрелась. В дальнем углу зала, недалеко от возвышения с тронами, стояла Стрекоза и общалась с Владычицей. Затем к ним подошел Лиан. Пара фраз, разбитый бокал, выбитый из рук арила, затем царственная особа покинула Советника и её помощника. Так, похоже разговор принимает неприятный оборот. Я пробралась ближе и как раз услышала последнюю фразу Арины.
  - И что ты мне сделаешь? Я Советник!
  - Не надолго! - сообщила я, подходя.
   Стрекоза резко обернулась.
  - Ты! Не лезь в наши дела. Иссилианэль больше не твой круш!
  - Ты в этом так уверена? - я протянула руку Лиану. - Здравствуй, Иссилианэль.
  - Госпожа. - арил коснулся губами запястья. - Я уже и не надеялся вас увидеть.
  - Я сама на это не надеялась. Но как видишь...
  - Отойди от неё! - раздался приказ со стороны Стрекозы и лента на шее Лиана мигнула фиолетовым.
   Арил дернулся, но не сдвинулся с места.
  - Тебе этот цвет не идет! - легким движением руки я сорвала с шеи Лиана ленту.
  - Ты не имеешь права! - взвилась Арина.
  - Имею, при чем полное и долгосрочное...
  - Ты пожалее... - Арина не договорила. Она вдруг резко поклонилась. - Мой повелитель!
   Я обернулась. За нами стоял Владыка, Ахр и Джарин.
  - У вас все в порядке, лия Тэшна? - поинтересовался Даэнис.
  - О да, Владыка, в полном. - заверила я. - Просто налаживаем более близкие отношения.
  - Мой повелитель! - встряла в разговор Стрекоза. - Это человечка солгала! Её сила не Са, а Ла!
   Ну куда ж ты лезешь, дрянь! Я прикрыла глаза, успокаиваясь. Посчитаем до десяти... А когда открыла, то встретила заинтересованный взгляд Владыки и встревоженный Джарина.
  - Это так, лия Тэшна?
  - Почти, просто я рассказала не все. Я действительно владею Са, но и Ла мне подвластна. Иногда такие вещи лучше скрыть. Вам так не кажется?
  - Двойная сила? - хмыкнул Владыка. - Слышал я о таких Природниках, но встречать не приходилось. Может продемонстрируете?
  - Не верите? - улыбнулась я.
  - Проверяю. - в ответ улыбнулся Даэнис.
   Я кивнула, подняла руки и призвала девочек. Причем всех. На ладонях заплясали четыре капли. Владыка удивленно присвистнул.
  - Ты Ла'Нар? - это почему-то спросил Лиан, переходя на ты.
  - Легенда... - сзади прошептала Арина. - Не может быть...
  
  
   Глава 17
  
   Ну, вот, я и раскрылась. Одно радует, вторую 'подпольную кличку' знают только Джарин и Ахр, который первый мне её и дал. Во всей этой ситуации главное, что бы меня не стали использовать как под опытного кролика. И не получиться тихо вернуть сына матери.
   Владыка не отрывал взгляда от капель Силы, лениво скользящих по ладони. Легкий взмах руки и девочки спрятались, а мне остались ошарашенное лицо Лиана, удивленное Владыки и понимающие Джарина и Ахра.
  - Для чего вы здесь, лия Тэшна? - охрипшим голосом спросил Даэнис.
  - Сантехником работаю... - буркнула я.
  - Кем? - это уже остальные и хором.
  - Нам бы поговорить без лишних ушей! - попросила я, оглядывая зал, где уже с нас не сводили заинтересованных взглядов.
  - Идемте! - Владыка прошел за возвышение с тронами.
   Здесь оказалась маленькая неприметная дверь. Через неё мы попали в небольшой кабинет. Почти идеально круглый. Напротив дверей, прямо в стене камин, посередине комнаты круглый невысокий столик и шесть кресел вокруг него. Вдоль стен резные шкафы с книгами, свитками, рукописями. И не одного окна. Я прошлась вдоль шкафов и остановилась напротив камина. Как-то прохладно здесь. Несколько искорок и стопка дров уже пылает. Я обернулась. На меня выжидающе смотрели шесть пар глаз. Благо Эйлак и Риин крутились рядом и в кабинет попали вместе с нами. А то я бы нервничала...
  - Мне нужно взглянуть на ваш Источник, Владыка! - я сразу приступила к делу. Не хочу лишнее время проводить в этом клубке змей.
  - Откуда?! - опешил Даэнис. Ну да, о таком не каждый то арил знает. И не арил тоже. У Джарина так же изменилось выражение лица..
  - Я понимаю, государственная тайна, но если хотите жить, покажите его!
   По выражению лица Владыки было понятно, что он обдумывает поверить мне или лучше отправить сразу на плаху. Мне было ясно, что об Источниках знали не многие, если не единицы. А это значит, что кто-то именно из этих 'единиц' и решил подкорректировать Источник. И у меня уже есть подозреваемые.
  - Послушайте, я не посягаю на ваши государственные секреты. Я просто хочу помочь... - нарушила я затянувшееся молчание.
  - Вы так же помогали и дроу, лия Тэшна? - спросил Даэнис.
  - Нет, но и к ним мы доберемся. Такая проблема существует у всех рас...
  - Но откуда вам это известно? - Владыка не оставлял попытки узнать больше.
  - У меня свои осведомители и я им доверяю. - ну, не скажу что я Арсэ, и все...
   Владыка осмотрел присутствующих. Минуту думал, потом сказал.
  - Жду вас утром у зала приемов...
  - Благодарю, Владыка! - я кивнула.
  
  
  
   Серебристая жидкость медленно, по каплям, стекала в подставленный сосуд. Процесс шел идеально. Фириэль потянулся к пробирке с черным порошком, когда двери его личной лаборатории распахнулись. Рука магистра дрогнула и несколько бесценных песчинок упали на пол, пустив черный дымок. Фириэль поднял голову и посмотрел на вошедшего.
   Нет, эта женщина однозначно выжила из ума и испытывает его терпение! Арина искрила гневом.
  - Она забрала его!! - с порога заявила Арина.
   Фириэль отодвинул 'песок Ночи' в строну, потому как арила стала метаться по комнате, то и дело норовя что-нибудь скинуть.
  - Успокойся. - попросил Фириэль. Арина не услышала его. Тогда магистр пустил легкий поток, заставляя женщину опустится в кресло у стены. - Я же прошу - успокойся... Кто и что у тебя забрал?
  - Тэшна забрала Иссилианэля... - пискнула Арина.
  - Тэшна?! - вскочил Фириэль. - Она здесь?
  - Ну, да... - удивленно произнесла Арина. - Она прибыла с Императором дроу и его Наместником.
  - Шонта тоже здесь?
  - Нет, с Заур'Ашелом...
  - Когда они прибыли? - спросил магистр, что-то переставляя на своем столе.
  - Они здесь уже четыре дня...
   Фириэль стукнул кулаком по столу.
  - Не могла раньше предупредить?!
  - Прости... - Арина сжалась в кресле. - Я не думала, что это важно...
  - Не думала она! - взревел Фириэль.
   Арила еще больше вжалась в кресло. Еще никогда она не видела своего напарника в таком гневе.
  - Где они? - чуть успокоившись, спросил магистр.
  - Когда я уходила, они общались с Владыкой... А потом, не знаю...
  - Что-нибудь тронешь, прибью, не посмотрю, что Советник! - предупредил Фириэль и скрылся в дымке.
  
  
   * * *
   Точное время прибытия к залу приемов мы не обговаривали, но я настояла сделать это еще до рассвета. К сожалению, нам пришлось ждать Даэниса больше двух часов. Выпытывать я не имела права, но по хмурому выражению лица Владыки - он поругался. И поругался серьезно. Вот только с кем? Лезть в душу я не собиралась. И не мое это дело. Даэнис сухо поздоровался и кивнул на небольшой экипаж, подъехавший сразу за ним. В экипаже нас было четверо, вместе с Владыкой. Рядом со мной сидел Лиан, напротив разместились Джарин и Даэнис. Ахр остался в доме Грисланы, для присмотра за мальчишками и помощи самой Грислане, если что.
   Ехали мы минут двадцать. В полной тишине. Я все это время смотрела в небольшое окошко. Да, не просто так города и заставы арилов сваляться своей красотой. Воздушные, со стороны почти невесомые, 'кружевные'. А в предрассветный час так вообще что-то волшебное. Лучи просыпающегося солнца окрашивали дома в розовые и золотистые цвета. Красота! Дома закончились неожиданно, мы въехали в подобие некого каньона. Невысокие горы, на склонах которых разросся лес. Под колесами экипажа застучал деревянный настил моста и вот мы остановились под зеленой аркой. Мне помогли выйти и я осмотрелась. С губ невольно сорвался вздох восхищения.
   Описать, что я увидела у меня не хватит слов, хоть я ни когда не жаловалось на фантазию. Но это было что-то невероятное. Огромное дерево, сродни дуба, но шире и выше в раз двадцать. Огромная крона, с которой струились потоки воды, кора усыпана мелкими фонариками, от чего казалось что дерево светится изнутри. Двери, ведущие в ствол (!), большие и с резьбой. Я под веянием этой красотищи потянула руку к теплой поверхности. Меня кольнула иголочка и по телу прошла приятная волна радости, что ли. Двери легонько дернулись и медленно распахнулись.
  - Интересно. - произнес Даэнис.
  - Что? - удивилась я.
  - Ласаль не любит чужих, но вас приняла сразу, лия Тэшна. Вот мне и интересно почему? - в ответ я только пожала плечами.
   За время пребывания на Эльмии я успела посетить центральные города всех пяти рас. В каком-то только издали смогла рассмотреть главное здание, в каком-то провели для меня экскурсию в самые сокровенные места. Но не одно из этих мест не обладало той притягательностью, какую я ощущала здесь, у арилов. Внутри Ласаль, дерева-дворца, я почувствовала себя как дома. Невольно сравнила с дворцом дроу... Однозначно здесь лучше!.. Неожиданно девочки забеспокоились. Ни рванула вверх. Я резко обернулась и посмотрела в сиреневые глаза Даэниса. Вот значит как?!
  - Ай-я-ай, Владыка, как не красиво... - я пригрозила пальцем, давая небольшую свободу Ни. Девочка окутала палец зеленым колечком.
   На мои действия встрепенулся Джарин.
  - О чем вы, лия Тэшна? - Даэнису не удалось придать лицу должного удивления.
  - Я много наслышана о ваших возможностях. - Джарин успел мне рассказать, что Владыка имеет большую силу убеждения. - Спешу вас заверить, они на меня не подействуют...
  - Но попытаться ведь возможно?
  - Не стоит. Лучше, продолжим то, для чего мы здесь...
   Владыка понимающе кивнул, но кинул взгляд на Джарина и Иссилианэля.
  - Джар, Лиан, подождете меня здесь? - попросила я.
  - Ты уверена? - обеспокоено спросил Джарин.
  - Нет, но лучше так, чем ни как. - улыбнулась я и повернулась к Владыке. - Ну, что, идем?
   Мы прошли через просторный холл, по которому и не скажешь, что находишься внутри огромного дерева, и вышли на небольшую площадку, подобие балкона. От сюда вниз убегала лестница. Спустившись по ней, мы оказались на поляне, зажатой между склонов. Пройдя через поляну, мы остановились возле двух одинаковых, словно близнецы, каменных колон. Владыка приложил руку к одной из колон и замер на несколько секунд. А я воспользовавшись моментом, прикрыла глаза и посмотрела на Нити. Тонкие, словно паутинка, они оплетали колоны, образуя некую преграду. Нити сверкали сиреневым цветом. Вот только за ними почему-то мигала чернота. Я даже немного испугалась. Даэнис отошел от колоны и рукой пригласил меня вперед.
   Первой мыслью было убежать, но, вспомнив, как я себя чувствовала при использовании Ла и как эта беда может повлиять на остальных (по большей части на Лиана и Грислану), взяла свои чувства в руки и сделала первый шаг. Паутинка приветливо мигнула и расступилась, пропуская меня. А вот Владыка пройти не смог. Я обернулась и посмотрела на ошарашенное лицо правителя арилов, который словно уперся в стеклянную стенку. Значит дальше сама... Ну что ж, посмотрим, что у нас здесь. Небольшая пещера с озером по середине. С потолка и стен свисали корни и лианы, их оплетал белесый туман. Местами сиреневый, местами рваный и черный. Я закрыла глаза... Ого! Не ожидала я такого. Вся пещера утопала в цветах... Черных и фиолетово-сиреневых... И первых было в разы больше. Я потянулась к ближайшему от меня, черному. Цветок резко закрылся и выпустил наружу иголочки, как ёж. Второй же, наоборот, потянулся ко мне сам и ластился словно котенок. Тогда я заметила еще один, с сероватым налетом, еще не ёж, но уже и не котенок. Тут из одной из стен выскользнула черная нить и пиявкой присосалась к серому цветку. Несколько секунду и передо мной очередной ёж. А черная нить перешла к следующему цветку. Значит, здесь завелся 'силопывця'. Я потянула за край нити. Сначала легонько, а потом резко дернула, обрывая. Что-то звякнуло и вот я уже держу в руке пепел. А в следующую секунду я почувствовала резкий и довольно-таки болезненный толчок в спину. Позвоночник обожгло, словно по нему прошлись горячим утюгом. Тоже ощущение через секунду появилось и в районе груди. Мое тело оплетали сотня черных нитей, и конец каждой пытался пробиться к моим девочкам. Ага, щаЗ! Малышки сгруппировались где-то в районе солнечного сплетения и окружили себя подобием стены. Четыре силы сплетенные воедино. Мой рисунок на спине приятно холодил кожу, летти на виске засиял. А черные нити-пиявки все выползали и выползали из стен, намереваясь окутать меня коконом.
   И мне это начало надоедать, потому как некоторые из них довольно таки неприятно щипались. Я потянулась к своим девочкам. Несколько секунд я наслаждалась теплом, а потом очередная щупальца куснула меня наиболее ощутимо. Ну, малышки, покажем, кто в доме хозяин? Я перехватила летящую в меня черную нить, как мне показалось самую толстую, и крепко сдавила. Пещеру наполнил звон. Щупальца дернулась, пытаясь вырваться. Напарницы толстой 'пиявки' кинулись на помощь. Пока одной рукой я душила прилипалу, на второй в это время создала четыре капли. Они медленно подросли до размеров теннисных мячей. Я отпустила их. Закружив в хороводе, Силы слились в одну. Через секунду вспышка и пещеру наполнил яркий белый свет. Я зажмурила глаза. А когда открыла, мне предстала приятнейшая картина. Черные щупальца осыпались пеплом, и опали на каменный пол. Цветы-ёжи начали менять цвет, медленно, но уверенно превращаясь в фиолетовых 'котят'. Мои девочки, как мне показалось, облегченно вздохнули.
  - Ну, вот и все! - я обвела взглядом пещеру, которая во всю сияла лиловым. - Теперь здесь порядок...
   Я направилась к выходу из пещеры. С той стороны 'ворот' на меня с удивлением взирал Владыка. Нити прохода приветливо мигнули и расступились, я вышла на поляну.
  - Все, вентиль я перекрыла! - улыбнулась я. - Утечки уже не должно быть...
  - Что вы сделали? - спросил Даэнис, отойдя от шока.
  - Теперь с вашим Источником проблем не будет. Осталось только найти того, кто пытался вытащить Силу из него. - заверила я. - И у меня даже есть подозрения, кто именно это сделал.
  - Лия Тэшна, что произошло? Почему? - похоже, Владыка не понимал, что я ему говорю.
  - Из вашего источника пытались выкачать Силу. И весьма успешно. Но мне удалось помешать этому. Надеюсь, больше это не повториться.
  - Кто вы такая?
  - Владыка, вы знаете кто я. Большего сказать не могу, да и не хочу...
   Возвращались мы в полном молчании. Джарин и Лиан ждали там же, где мы с Владыкой их оставили. После 'процедур' в пещере меня немного пошатывало. Мальчики как один протянули мне свои руки в помощь. Подхватив обоих под локоть, я поспешила к выходу.
  - Лия Тэшна! - окликнул меня Владыка.
   Мы приостановились и я обернулась.
  - Спасибо. - похоже Владыка наконец отошел от всего увиденного и услышанного за последние два дня.
   В ответ я только кивнула. Хотелось поскорее вернуться в дом Грисланы и немного поспать.
  
  
  
   Фириэль с нескрываемой злобой смотрел, как разбиваются труды последних пяти лет. Сколько сил было положено только на то, что бы найти Источник. Подкупы, подарки, угрозы... И теперь этого нет... Его мечты разбились, как и последняя склянка с 'темнеющей'. Но кто мог это сделать? Кто мог найти, а тем более уничтожить его детище? Даже Владыка не обладал в достаточном количестве той Силой, что смогла бы уничтожить 'темнеющую'. Тем более Ла в тех условиях не слушалась. Неужели Заур'Ашел? А для чего он еще здесь... Но ведь ни кто не знал, что происходит. Вопросы, вопросы и пока ни одного ответа.
  
  
   Я не спешила вставать. После 'приятного' приема и процедуры очистки Источника, мне необходим был отдых. Вернувшись с утреней встречи, я ни с кем не разговаривала, а просто пошла спать. Попытку Риина меня расспросить пресек Джар. Потом, все потом... Лежа на кровати и созерцая голубой потолок, я вспоминала все, что со мной произошло здесь. Если посчитать, через пару месяцев будет год, как я оказалась на Эльмии. У меня появились друзья и враги, необъяснимая, но большая Сила, любимый... А что еще нужно для счастья? Не знаю, может, мне бы больше подошла спокойная жизнь в маленьком домике на краю леса, а может и вовсе не попадать сюда. Сейчас это не главное. Если бы мне сейчас предложили вернуться домой, я бы отказалась. И не из-за страха потери Силы. Самой ужасной была бы потеря того, к чему я привязалась. К моим мальчикам, здешнему воздуху и природе, ко всем этим заговорам и их разгадке, да к тому же Ноешу. Нет, я не хочу возвращаться... Вот решу некоторые вопросы, а тогда может быть и обзаведусь маленьким домиком на краю леса...
   В комнату тихо постучали, или даже поскреблись. Я тяжело вздохнула.
  - Заходи, Риин. - разрешила я.
   Дверь открылась и ко мне прошмыгнул гном.
  - Что, не пускают? - улыбнулась я, увидев озадаченное лицо мальчишки.
  - Я... это... нет... - Риин смущенно уставился в пол. - Тэшна, я боюсь! - Парень вскинул на меня зеленые глаза.
  - Чего? - опешила я.
  - Вот... - гном вытянул руку, показывая мне небольшой клубочек огня.
  - Вот же глупышка! - я встала. Все равно уже не засну. - И чего ты испугался. Это всего лишь Са.
  - Но у меня же не может быть! - обиженно произнес Риин.
  - И кто тебе такое сказал?
  - Отец...
   Я притянула к себе мальчишку, накрыв его ладонь своей, позволяя моей Са поглотить огонек Риина.
  - Помнишь, мы ночевали на перевале у границы дроу? - спросила я.
  - Угу...
  - И я тогда сказала, что у тебя есть сила. Просто она еще спит, а сейчас всего лишь проснулась.
  - Но отец... - начал было Риин.
  - Оставь своего отца в покое. Он не настолько глуп, что бы не заметить у младшего сына Са. Просто он не хотел, что бы ты её развивал...
  - Почему? - Риин посмотрел на меня глазами полными слез.
  - Не знаю, Риин, не знаю. - я прижала мальчишку к себе. Мне до сих пор не все ясно с тем, как и почему ребята попали в круши. На что бы не намекал дядя Малик, здесь не все так однозначно. Ладно Данай, он наследный принц, да и с Джарином более менее ясно. Но к чему здесь Лиан и Ахр? И чутье подсказывает, что с этим надо разобраться как можно скорее. Во всей этой суматохе есть основания...
   Мы с Риином спустились вниз, где в гостиной расположились остальные. Я замерла на несколько минут у порога, наблюдая за ними. Ахр и Эйлак сидели на полу у камина. Орк показывал императору дроу какую-то игру. Иссилианэль с матерью расположился на небольшом диване и что-то рассказывал. Джарин стоял у окна и крутил в руке бокал с вином. Прям идиллия.
  - Здрасте всем! - я прошла в комнату.
  - Все таки разбудил... - Джарин строго посмотрел на Риина. - Я же просил!
  - Я не будил! - возразил гном, и ища защиты посмотрел на меня.
  - Не будил, не будил. - успокоила его я.
  - Как ты? - Джар подошел ко мне.
  - Жить буду. И надеюсь долго и счастливо... - улыбнулась я. - А вы как? Незваных гостей не было?
  - Что удивительно - нет. - сказала Грислана. - И еще раз спасибо.
  - Пока не за что. Я не уверена, что мы так легко отделаемся. Мы ведь ещё не успели встретиться с главным действующим лицом всего это спектакля.
  - Ты думаешь, он после всего появиться? - спросил Джар.
  - Явно - нет, но подлянку устроить может. А нам как можно скорее нужно попасть в Энтри.
   Уходить надо было быстро. Нам от силы дадут еще сутки, а потом начнется 'охота на ведьм'. И быть в ней главным действующим лицом я не хотела. Но сперва надо куда-нибудь спрятать младших членов нашей команды. И спрятать подальше и понадежнее. Возврат по домам я отмела сразу. А что если попробовать мой 'дом'? Эта мысль пришла неожиданно и весьма кстати. Ну что ж попробуем. Я мысленно позвала Ривза. Несколько секунд стояла тишина, а потом вдруг он появился.
  'Ты звала?'
  'Ну, наконец! Где ты пропадал?'
  'Был занят. Хозяин дал задание. У тебя все в порядке?'
  'Пока да, но мне надо где-то спрятать двух мальчишек...'
  'Мы не няньки!' - наглым образом влез Ноеш в наш мысленный разговор.
  'Ноеш, не будь занудой!' - попросила я.
  'Ты забываешься!' - и у меня в голове полыхнуло Тьмой.
  'Ноеш, не смей!' - остановил брата Ривз. - 'Она Арсэ и ты это прекрасно знаешь! Мы сейчас будем...'
   Не успела я предупредить своих друзей, как посередине гостиной появились два гриша. Во всей своей красе. И если четверо уже встречались, то Грислана и Эйлак чуть ли не кинулись на утек.
  - Тэшна? - Джарин кинул на меня взгляд, но при этом не шелохнувшись.
  - Все в порядке. - я подошла к гришам и погладила их. Ривз потерся об руку, а Ноеш только фыркнул. - Они за младшими...
  - Я не пойду! - Риин аж вскочил от возмущения.
  - Пойдешь как миленький. - припечатала я. - Мне так будет спокойней.
  - Но мы ведь нужны! - это уже Эйлак и с обидой.
  - Нужны, нужны. - согласилась я. - Нужны живыми и здоровыми. А у Риина проснулась Сила. И ни кто лучше, чем дядя Малик её не раскроет. Так что вперед!
  - Джарин! - Эйлак умоляюще посмотрел на своего наставника.
  - Это не обсуждается, Эйлак! - припечатал дроу.
  - Да что вы с ними нянькаетесь! - прошипел Ноеш.
   На гостиную опустилась тишина. Только я улыбалась. Ну да, не все в курсе, что они еще и разговаривают. В такой же полной тишине Ноеш подошел к Эйлаку и, ухватив за рукав, потянул к середине гостиной. Риин глянул на Ривза и подошел сам. Через секунду два гриша скрылись в белесой дымке, уводя с собой младших. На последок Ривз мысленно шепнул мне: 'Если что, ты знаешь где мы'.
   Ну вот, теперь мне спокойней.
  - Ну что ж, обсудим дальнейшие действия. - предложила я.
   Уходить решили рано утром. Могли бы и сейчас, вещи и продукты собраны. Но посмотрев на Грислану, я решила, что лишняя пара часов с сыном это хоть что-то. Идти будем через Лес. К заставе, на севере страны. Там служит родственник Грисланы, проблем с 'таможней' не должно быть. Оттуда в Междуречье и на земли людей. А там и до Энтри рукой подать. На этом и решили...
   Грохот в дверь не то что бы заставил насторожится, но напряглись изрядно. Переглянувшись с остальными я только кивнула. Без лишних слов все ясно. Нам не дали даже суток. Грислана поспешила обнять сына. Ахр уже стоял у сумок, Джарин перехватил перевязь клинков. Ну вот и приплыли! Вовремя же я отправила мальчишек...
  - Именем Владыки, откройте! - прогремел голос со двора.
  - Уходим, быстро! - приказала я.
   Лиан потянул незаметный рычаг на дальней стене и в полу открылся люк. Первым спрыгнул Ахр с вещами, за ним Лиан и Джарин, я замыкала шествие. Грислана только кивнула и потянула рычаг на место. Люк захлопнулся и мы оказались в полной темноте...
  
   Глава 18
   Приграничный городок мы прошли без проблем и лишних вопросов. На ночь не оставались. Все таки была большая вероятность преследования. Да и пеший марш-бросок не особо придавал сил. На расслабления просто не было времени. Только оказавшись в Междуречье позволили себе немного отдохнуть. Лишний раз показываться в поселках или городках Междуречья не хотелось, поэтому все время, что шли через спорные территории, ночевали под открытым небом. Я периодически оставалась один на один с Джарином. Полночи мы с ним разговаривали, а потом я засыпала у него под боком. Приятно осознавать, что рядом есть кто-то, кому ты нужна просто так. Не за связи и возможности, а просто что ты есть. Лиан все еще не отошел от новости, что я Ла'Нар, поэтому не замечал, что между мной и дроу что-то есть, а Ахр просто ухмылялся, понимая все, но молчал как партизан.
   Проскачили мы Междуречье пулей. К вечеру четвертого дня уже были у границы Энтри. На приграничном посту прямо перед нами закрыли ворота. Вояка через окошко сторожки заявил, что нелюдь не велено пускать. Вот честно, обиделась.
  - Что значит не велено? - удивилась я.
  - Приказ Канцлера в преддверье свадьбы...
  - Что? Какой еще свадьбы? - а это уже интересно.
  - Не велено! - рявкнул вояка и окошко захлопнулось.
   Я обернулась к мальчикам.
  - И как это понимать? Что он себе думает?
  - Ты о ком? - переспросил Ахр.
  - А то не понятно, - съехидничала я. - Если я не ошибаюсь, то единственные, ради чьей свадьбы могут закрыть границу для проезда, это королевская семья. Из этого следует что это либо Данай, либо Оная. И, скорее всего это старшенький, все-таки наследник...
  - Но ведь приказ от Канцлера. - сказал Лиан.
  - Ты тоже сын Советника, и кто же тебя так красиво убрал с дороги? - поинтересовалась я.
  - Какие дальнейшие действия? - задал вопрос Джарин.
   Я задумалась. А действительно, какие дальнейшие? Однозначно мы должны попасть в Энтри. Только вот как?
  
   * * *
   Солнце почти село, медленно опускались сумерки. В охранной сторожке Картак и Ралун играли в кости. Громкий стук в главные ворота прервал столь 'веселое' времяпрепровождение. Переглянувшись с напарником, к воротам вышел молодой Ралун, сетуя при этом на свою горькую судьбу. Открыв окошко, он собирался уже было сообщить, что думает о столь позднем посетителе, но так и замер с открытым ртом.
   С той стороны на великолепном вороном коне восседала девушка, облаченная с виду в легкую, но на деле весьма защищающую кольчугу. Огненные волосы подняты в высокий хвост, и при порывах ветра развивались, словно языки пламени.
  - Что смотришь? Открывай! - приказала девушка.
  - Но приказ Канцлера... Нелюдь не велено пускать... - промямлил Ралун.
  - Это ты кого нелюдью назвал?! - девушка соскочила с коня, и на её ладони заплясал шарик огня.
  - Госпожа... - рядом с девушкой появился дроу. Только сейчас Рал увидел ещё двоих, стоящих немного позади. Даже в сумерках он смог различить, что один из них орк, а второй арил. И у всех троих на шеях ошейники.
  - Что?! - зло спросила девушка. Огонек в руке погас. - Ты смеешь меня прерывать?
  - Простите, госпожа. - дроу опустился на колени.
   Девушка как-то странно улыбнулась и наотмашь ударила коленопреклонного. Голова дроу дернулась, и Ралун увидел сверкнувшую струйку крови на губе дроу. Незнакомка вернулась взглядом к воротам.
  - Мне ещё долго ждать?
   Ралун не знал, что делать. Это явно благородная госпожа, но с ней нелюди. К его счастью рядом появился Картак.
  - Что так долго, Рал?
  - Вот! - облегченно вздохнул молодой солдат и уступил место старшему.
   Картак только взглянул за ворота и тут же понял, кто перед ним. Немедля, он отворил ворота.
  - Простите, милостивая лия, Рал молодой, не совсем еще понимает... - начал оправдываться Картак.
   Девушка даже не взглянула в его сторону. Легким движением взлетела в седло и пустила коня чуть ли не галопом. За ней побежали круши...
   Ралун недоуменно посмотрел на своего напарника.
  - Но ведь приказ Канцлера...
  - Дурак ты, Рал. Это была марка, к тому же Природница.
  - Как ты понял? - удивился Ралун.
  - Таких крушей нет даже у Канцлера...
  
  
   * * *
  
  
   Меня била крупная дрожь. Я боялась. Не смотря на все мои способности и возможности. И по большей степени я боялась за мальчиков. Может я смогу 'пролезть', а вот им может достаться по-крупному. И именно в тот момент, когда я не смогу помочь. Похоже мой страх передался коню. Уже на подъезде к таверне, где мы собирались провести ночь, конь нервно тряс гривой. Я так и не научилась толком держаться в седле. И тот бравый взлет у ворот, я проделала на одном желании. Я еле сползла со спины этого огромного животного. Ноги подкосились и я чуть не рухнула, но меня придержал Джарин, крепко прижав к себе. Я обернулась. В свете факела на его губе блеснула кровь.
  - Прости, - виновато улыбнулась я, стирая пальцем кровь. - Что-то я разошлась...
  - В тебе умерла по истине великая актриса. - Джарин перехватил мою руку и поцеловал кончики пальцев.
  - Джар, я... - договорить мне не дали. Дроу впился в меня поцелуем.
   'Девочки' разомлели, да и я с ними. С каждым днем я все больше понимала, что не смогу вернуться домой. Здесь появлялись все новые и новые причины остаться. Рядом приглушенно хмыкнул Ахр.
  - Так вот оно как! - удивленный возглас Лиана заставил меня оторваться от столь приятного дела.
  - Именно так! - услышала я раздраженного Джарина.
  - Мальчики, не ссорьтесь. Давайте лучше узнаем, есть ли здесь свободные места... - я потянула дроу к дверям.
   Хозяин таверны оказался не то что бы приятным человеком, но лишних вопросов не задавал. Его даже не удивило, что по виду достаточно обеспеченная лия (имея-то таких крушей), и расплачивается конем за ночлег. В итоге мы получили вполне приемлемые ужин и пару комнат. Правда прозвучал намек из уст хозяина, что бы утром мы не задерживались. Я же в свою очередь по нахальничала и потребовала еще и ванну.
   Ахр и Лиан разместились в одном номере, а я и Джарин в соседнем. Я было попыталась выпроводить дроу, но получила ответ, что он, как верный круш, будет охранять сон своей госпожи. И намек на то, что не на коврике у дверей. Мои щеки заалели, а 'девочки' радостно потирали ручки в предвкушении...
   После ужина и принятой ванны, которую хозяин таверны все же предоставил, только добравшись до кровати, я сразу заснула. Не было сил даже на возмущения, против того факта, что Джар расположился на другом её конце.
   Утром меня разбудил Джарин. Он медленно и с некоторой опаской проводил пальцем по моему рисунку на спине. Я чуть не подскочила от осознания того, что лежу практически голая.
  - Джар... - протянула я.
  - М-м-м. - невнятно отозвался дроу.
  - Может отвернешься?
  - Зачем? - удивленно.
  - Я хочу одеться...
  - Я помогу! - как-то слишком радостно.
  - Нет! - я попыталась накрыться одеялом. - Я как-нибудь сама!
   В ответ раздался смех и моей шеи коснулся мимолетный поцелуй, от которого по телу пронеслась волна удовольствия. Послышалось шубуршание одеяла и через секунду я наблюдала перед собой Джарина. Этот гад был в одних штанах. И опять мое лицо залила краска. Боже, веду себя как школьница. Но все же до чего приятна эта картина для глаз. Я подтянула одеяло под самый подбородок.
  - Так и быть, я отвернусь! - улыбнулся дроу и уселся на стул спиной ко мне.
   Я тут же воспользовалась моментом. Благо вещи лежали рядом. Быстро натянула штаны и рубашку. А когда натягивала сапоги, почувствовала, как сзади просела кровать, и меня прижал к себе Джар. Его теплое дыхание ворошило волосы на затылке. Я немного повернула голову и тут же получила поцелуй в самый уголок рта. Дальше язык этого 'злодея' прошелся по скуле, и задержался на мочке уха. Боже, что я творю? Я развернулась, схватила Джарина за волосы и притянула ближе, впиваясь в его губы вкуса вишни.
   Громкий стук в дверь заставил Джарина издать приглушенный рык, а меня замереть. С той стороны о чем-то возбужденно спорили.
  - Я разберусь. - Джар с неохотой оторвался от поцелуя и направился к двери.
   На пороге стояли Ахр и Иссилианэль, закрывая вход четырем молодцам 'охранной' наружности.
  - В чем там дело? -раздраженно бросила я.
  - Простите, госпожа, но эти господа желают пообщаться с вами... - не оборачиваясь ответил Ахр.
  - По приказу Канцлера нелюди запрещено находиться на всей территории королевства! - браво отрапортовал вояка.
   Я встала и подошла к дверям, бросив Джарину 'Оденься!'.
  - И? - я сложила руки на груди и в упор посмотрела на осмелившегося меня потревожить.
  - Ваши круши, уважаемая лия, нелюдь... - объяснил мне вояка, так словно я этого не понимала.
  - Именно мои. И именно круши. - согласилась я. - Так и что? Я, по-вашему, тоже нелюдь?
  - Нет, лия. Но приказ Канцлера...
  - Мне плевать на приказ! - рявкнула я. - У меня в столице назначена встреча! И мне нет никакого дела до вашего Канцлера... Вот решу свои вопросы и уеду.
  - Но ваши круши...
  - Это моя охрана! - улыбнулась я, демонстрируя на ладони огненное яблоко. - Или вы сомневаетесь?
   На лице воина проскользнул слабо-скрываемый испуг. Трое других за спиной вояки непроизвольно сделали шаг назад. А я, что бы больше не нервировать, убрала 'яблоко'.
  - Еще вопросы есть? - мило поинтересовалась я.
  - Д-да. Простите, лия, но какие у вас дела столице?
  - А вот это вас не касается...
  - Тогда... - начал вояка, но замялся с полным ответом. Я в ответ вскинула бровь. Взяв всю свою волю в кулак, мужчина закончил. - Тогда мы вынуждены вас сопроводить до столицы, лия.
  - Сопроводить, значит? - я кинула взгляд на Джарина. Тот только пожал плечами. - Ну, хорошо, можете нас сопроводить.
   И начала собираться для 'сопровождения'. Сначала долго и педантично собирала вещи (хотя их было всего полсумки), потом с такими же темпами собиралась сама. Потом я завтракала. И все это время во мне не умирала надежда, что этим прилипалам-воинам надоест и они ретируются. Как бы не так! Все время пока я их изводила, они тихо стояли где-нибудь в сторонке, только переминаясь с ноги на ногу. В конце концов все же пришлось покидать постоялый двор. Махнув на прощанье 'улыбчивому' хозяину, мы вышли за ворота. Первой шла я, за мной мои мальчики, вояки чуть поодаль.
   Уже почти на выходе из деревушки меня окликнул старший.
  - Лия, простите, а где ваши лошади?
  - Лошади?! - переспросила я, действительно не понимая о чем он.
  - Как вы будите добираться до столицы?
  - А-а-а, вы об этом, милейший. - ну что ж обрадую его. - А я и не говорила, что буду добираться верхом. Знаете, пройтись тоже можно, да это и полезно для здоровья...
   Воин опешил от моего ответа и замер на месте. Я и мальчики не останавливаясь отправились дальше. Может хоть это его отцепит от меня? Через минут двадцать сзади раздался лязг и громкий топот. Нас догоняли вояки. Ну что ж, раз хотите, так вы получите. Не замедляя шаг мы продолжили наше путешествие.
  
  
   Стены Великого Кореса вновь приняли пятерку своих почитателей. Прим Шонта был хмур и молчалив, магистр Фириэль сидел с задумчивым выражением лица, прим Гиеш словно одел непроницаемую маску, прим Хорс только переводил взгляд места на место. А вот с лица прима Триполя не сходила улыбка.
  - И что же Вас так радует, прим? - зло поинтересовался дроу.
  - Мне удалось наконец решить свои вопросы! - весело сообщил человек.
  - Неужели Вам удалось избавиться от насущной проблемы? - Фириэль мало в это верил. Если даже ему это не удалось...
  - Еще нет, но уже скоро! И это оказалось так просто! - усмехнулся Триполь.
  - И как же Вы это сделали, позвольте узнать?
  - Все очень законно! - и улыбка на лице прима Триполя стала ещё шире. - Свадьба...
  
  
   На второй день пути лязганье, раздававшееся за нашими спинами, начало меня раздражать. Вот же упертые остолопы! Все таки удумали сопровождать. И из-за их упертости мне приходилось вести себя соответственно. Тяжело сохранять легенду, когда за тобой непрерывно следуют и внимательно следят. А мне уже порядком надоело изображать 'грозную марку'. Вечерами, у костра, мальчики сидели возле меня. Ахр ухмылялся своим мыслям, Лиана что-то тяготило, но он, подлец, не делился, а за Джаром я заметила постоянное теребление ошейника. Эти злополучные штуки мы приобрели на границе Энтри, в небольшой деревушке на пути из Междуречья. Там же и прихватили того коня, которым рассчитались в таверне. Я ужасно хотела стянуть с шеи Джарина эту мерзость, да и не только её, и не только с шеи. Мне не хватало наших бесед. Да я уже и хотела большего, особенно после того поцелуя в таверне. Благо мне не надо было отчитываться перед кем-либо, почему мои круши с оружием. Вот такой у меня 'бздык'! Как я когда-то постоянно твердила 'мои, что хочу, то и делаю'!
   Вояки всегда располагались на расстоянии нескольких метров от нас. И нам не мешают, но и нормально поговорить не можем. В общем, к тому моменту, как мы пришли к столице, я уже была на взводе. Меня тронешь и я взорвусь... Что впрочем и произошло у ворот. Как ни странно, нас встретил тот же охранник, что и год назад. Такое впечатление, что у них нет роста по карьерной лестнице. Или же здесь просто золотоносное место... И на беду этого 'красавца' завидев нас, он затянул песню о нелюдях. Не велено, мол. И кто вас даже впустил на территорию Энтри? Это стало для меня запалом в прямом и переносном смысле. Входили мы в город, миновав догорающую сторожку и подпаленных охранников. Наши сопровождающие промолчали. Видимо поняли всю серьезность ситуации и побоялись оказаться на месте сослуживцев. Город особо не изменился, если только Нижний город стал больше. Его мы миновали быстро, а вот в Срединном пришлось поплутать. У меня в голове не особо отложился путь до таверны 'Врата райские', посещаемые в прошлый раз. Встречные жители также провожали нас раздраженными взглядами. Мне даже показалось, что кто-то пытался даже возразить нашему присутствию. Но злобный взгляд, брошенный на 'счастливца', поумерил его пыл. Наконец я увидела знакомую арку, а рядом с ней и 'Врата'.
  - Вы гляньте, а дядя Юла процветает! - сказала я, рассматривая обновленную таверну.
  Добавился один этаж, увеличился двор да прильнуло пару новых хозпостроек.
  - Вы можете быть свободны, милейшие! - обернулась я к сопровождающим. - Мы прибыли, куда хотели.
  - Но, лия... - начал было старший.
  - Оставь, Шан! - дернул его один из сослуживцев. - Нам еще обратно добираться!
  - Послушай друга, лияр! - я в первый раз обратилась к вояке, как к благородному. - Не стоит окончательно испытывать мое терпение!
   Солдат минуту молчал. Окинув нас на последок невеселым взглядом, мужчина сказал.
  - Удачи.
   Я кивнула в ответ и поспешила ко входу в таверну. Мальчики остались на крыльце. Я решила сначала разведать обстановку. А дальше как пойдет. Таверна Анто изменилась не только с наружи. Внутренняя её часть тоже получила свою толику удобств. Основной зал стал раза в полтора больше, добавилось некое подобие сцены, на стенах появились замысловатые картины в вычурных рамках. Некоторые столики были отделены ширмами. Мило, ничего не скажешь... На мое удивление и не смотря на ранний час, зал был заполнен на половину. Большинство столов занимали небольшие компании по три-четыре человека, но были и одиночки. Сразу после моего появления наступила тишина. Я еще раз окинула взглядом зал и направилась к стойке, где маячила лысая макушка Анто. Проходя мимо одного из столиков, я получила порцию 'ласки'. Вернее нижняя часть моей спины. Я замерла. Это кто ж у нас такой смелый? Я обернулась. За столиком сидела компания из четырех мужчин и один из них во всю лыбился, указывая к себе на колени.
  - Ты уверен? - тихо спросила я.
  - А то! - хмыкнул нахал.
  - Я сейчас. - ответила я, потрепав его по щеке.
   Скандал мне не нужен, но и спускать хамства я не намерена. Если он слепой и не видит летти, что ж это его проблемы. Я вышла из таверны и поманила за собой мальчиков. Джарин приподнял бровь в немом вопросе.
  - Пристают... - я улыбнулась.
   Когда я вернулась, в таверне тишина стала звенящей. Проходя мимо столика нахала, я кивнула в его сторону головой. И через секунду четверка мужчин лежала на полу. Вольность позволил себе один, а получили все! Именно в этот момент Анто оторвался от созерцания чего-то под стойкой и обратил внимание на нас.
  - Мне проблемы не нужны! - воскликнул он, завидев крушей.
  - А их и не будет, уважаемый Анто, если не будут распускать руки... - я оглядела зал. - и языки!
  - Хозяйка? Хозяйка! Тэшна!! - раздался оглушительный крик со стороны дверей, ведущих по-видимому на кухню. И через минуту меня чуть не снес вихрь по имени Юл.
   Я с радостью обняла мальчишку. Не смотря ни на что, я соскучилась.
  - Привет, приятель!
  - Но как? Когда? Почему? - засыпал меня вопросами Юл.
  - Может присядем? - спросила я.
   Юноша встрепенулся и посмотрел на дядю. Анто улыбнулся и кинул взгляд в сторону. Юл потянул меня к дальнему столику. Когда Юл немного отошел от неожиданной встречи, мы весьма удобно расположились за столиком. Что бы меньше привлекать внимание нам поставили ширму. Получился своеобразный кабинет. Тогда-то ребята смогли снять ненавистные ошейники. Нам принесли обед. Анто расстарался. На столе стояло все самое лучшее и в огромных количествах. Я поинтересовалась, за что нам такие привилегии. Юл ответил, что за него. Сначала я не поняла, но подсевший хозяин таверны объяснил.
  - Когда мальчишка вернулся, я сначала не принял его. Боялся, что возьмется за старое . Но благодаря вам, лия Тэшна, он изменился. Я понял это, когда он три ночи спал в конюшне. Ни чего не просил, просто спал на сене в дальнем загоне и изредка помогал постояльцам с лошадьми. Даже деньги не брал, а если и оставляли, приносил мне. Его же раньше и просто воды принести из колодца не заставишь. А сейчас... Юл стал другим и я этому очень рад. - Анто потрепал племянника по волосам, чем невероятно смутил мальчишку.
  - А вы? - задал волнующий его вопрос Юл.
  - А что я? Живу помаленьку, изредка спасаю...
  - А как же гриш?
  - Ноеш зануда, забудь. - отмахнулась я. - Лучше расскажите, что это у вас происходит?
  - Так на выходных наш наследный принц жениться! - улыбнулся Юл.
  - Это я поняла, но с чего такая срочность и таинственность?
  - Так потом же коронация, а без жены нельзя... Закон. - Юл притих.
   Коронация? Мне это все больше и больше не нравиться. Ну, дядя Малик, ну, удружил.
  - Расскажи-ка мне, что произошло, когда вы вернулись. Ты же был с Данаем и Онаей?
   И Юл рассказал. Возвращение королевских детей прошло весьма бурно. Рады были все. Король по этому поводу даже праздник устроил. А через несколько дней слег. Лучшие лекари и маги не смогли ни чем помочь. Ходили слухи, что к этому приложил руку принц, но они быстро сошли на нет. Слишком уж он убивался по поводу смерти отца. Буквально за королем последовала и королева. Начали подозревать заговор, потому как и Оная приболела. Вот тут и появился Канцлер со сводом древних законов о коронации. Что только после свадьбы Дан сможет взойти на престол. Даже нашел подходящую невесту.
  Да, не спроста все это. Ох, не спроста. Я на минуту прикрыла глаза. Глянем, что у нас с Источником. А дела похоже тут хуже, чем у арилов. Надо встретится с Данаем до свадьбы, а то боюсь он не доживет до исполнения супружеского долга. Значит первым делом разговор с Даном. Дальше Источник, а то не нравятся мне эти темные пятна в округе. Я поделилась своими мыслями с остальными. Проделать тоже , что и у арилов нам не удастся. Слишком мы засветились. Во дворец я попасть хотела тайно, и по возможности ещё до свадьбы. А это значит в ближайшие два дня. Сегодня я решила отдохнуть, еще раз все хорошо обдумаем, накидаем план, а завтра с утра и приступим к его выполнению.
  
  
   Просто стоять и смотреть. Это все, что он мог сейчас делать. Большего бы ему не позволили. И это не смотря на его статус. Данай отвернулся от созерцания города. Города, живущего своей жизнью. Города, в котором даже нищий мог позволить себе больше, чем он сейчас. Мысли вернулись к последнему разговору с Канцлером. Ультиматум был жесткий. Или свадьба и коронация, или сменится правящий род. За себя Данай не боялся, он сможет постоять, а вот если что-нибудь произойдет с сестрой. Этого он не простит себе. Онаю держали отдельно. В самом дальнем конце дворца. За последний месяц он видел её всего раз. Даже толком не поговорил. И выйти он не мог. За ним неотступно следовали двое гвардейцев, приставленные 'заботливым' Канцлером. В дверь тихонько поскреблись. Вошла молодая служанка с разносом.
  - Обед, Ваше высочество. - девушка поставила разнос на столик у камина. - Желаете что-нибудь особенного на ужин?
   Его даже кормят по расписанию.
  - Яд... - прошептал Данай, но громче сказал. - Нет, спасибо. Пусть будет как обычно.
   Служанка поклонилась и поспешила покинуть комнату. Данай вновь повернулся к окну. Свадьба... Интересно, кто та несчастная, которую обрекли на эти пытки? Хотя, возможно, и не несчастная. Сколько последнее время возле него вилось красоток, желающих заполучить в роли мужа. Только дай клич и их выстроиться очередь. Выбирай любую... Правда есть, по крайне мере, вероятность, что Канцлер выбрал ту, что будет послушна ему.
   Да что ж он раскис так! Надо что-то предпринять! Играть под чью-то дудку нельзя! Да еще и Источник, что б его. Сила уходит, тает прямо на глазах. И все это именно сейчас...
   Данай невольно вспомнил последний вечер, проведенный с друзьями по несчастью. Тогда, в приграничном городке. Расстались друзьями. Интересно, как они? У них те же проблемы или только ему так повезло? Хотя какие могут быть проблемы у Наместника? Разве что воспитанник не выучил очередной урок, или у Лиана... Сын простого Советника. Что у него? А Ахр, так он просто вернулся к жене и детям? Нет, надо что-то предпринимать и срочно! Пока есть время...
   В дверь вновь постучали, но уже более требовательно. Отвечать Данай не стал, и так войдут.
  - Добрый день, Ваше высочество! - радостно поприветствовал Канцлер.
  - Что вам еще надо? - спросил Данай, не оборачиваясь.
  - Всего лишь сообщить о предстоящем ужине с вашей будущей женой. - Канцлер усмехнулся.
  - И для чего он? - на этот раз Дан обернулся. - Я думал, она так и останется 'темной лошадкой'.
  - Ну почему же? - Канцлер подошел к столу и приподнял крышку над тарелкой. - Вы ещё не ели?
  - Оставьте ваши любезности, Канцлер! - разозлился Данай. - Для чего весь этот фарс?
  - Я посчитал, что вам стоит ближе познакомиться с будущей женой. Все таки будете вместе жить...
  - Долго ли? - Данай все таки задал этот вопрос, хоть и знал на него ответ.
  - А это уже зависит от вас, Ваше высочество. - глаза Канцлера зло сверкнули. - Так же как и жизнь сестры зависит от вашего поведения.
   Данай сжал кулаки. Врезать бы этому! Но ведь отыграется на Онае...
  - Когда ужин? - сквозь зубы процедил принц.
  - Сегодня. А уже завтра сможете в полной мере насладиться семейной жизнью, Ваше высочество! - рассмеялся Канцлер и вышел.
   Данай со злостью скинул разнос со стола. Тварь! Даже дня не оставил...
  
  
  
   Спала я долго и спокойно. Меня не беспокоили ни сны, ни посторонние. Даже Джарин ночевал сегодня с остальными. Поэтому проснулась я отдохнувшей и весьма умиротворенной, готовой совершать подвиги по спасению. После принятия водных процедур и переодевания, я спустилась в общий зал. Есть хотелось ужасно. К моему счастью, зал был пуст. Ну, почти. За нашим вчерашним столиком расположились мои мальчишки.
  - Доброе утро! - я улыбнулась, но моя улыбка быстро сошла, как только я увидела лица ребят. - Что?
  - Свадьба завтра. - просветил меня Джарин.
  - Как завтра? - новость огорошила меня. Все планы шли влухару под хвост.
  - Юл общается с поваренком королевской кухни, так тот на радостях сообщил... - ответил Ахр.
   Значит, завтра. Ну что ж. Придется немного подкорректировать планы и увеличить темпы их внедрения. Я взглядом нашла Юла и подозвала его.
  - Скажи-ка, друг любезный, что именно рассказал тебе поваренок.
  - Сказал, что на королевской кухне готовятся к большому событию. Сегодня вроде бы простой ужин, а уже завтра приказали готовить на огромное количество гостей. - ответил Юл.
   Времени у нас до утра. Мало, очень мало. Ну ничего! И не через такое проходили. Есть у меня один способ, я его, правда еще не пробовала, да и прибегать к нему не хотела, но меня вынудили.
  - Идемте выйдем, поговорить надо без посторонних. - попросила я, кивнув на потихоньку заполняющуюся таверну.
   Оказавшись на заднем дворе, я сразу приступила. Еще когда жила у дяди Малика, я заметила за собой одну возможность или даже некое ответвление Силы. Иллюзия... Дядя сказал, что даже у него таких возможностей нет. Как только я толком научилась управлять всеми Силами, я смогла тогда еще не совсем этого осознавая изменять предметы. Менять их образ, налаживать измененный вид. Получалось из рук вон плохо. Пару раз уничтожила объект экспериментов ( к счастью, это было простое яблоко), но постепенно я смогла более менее удачно немного изменить свою внешность. Сейчас же мне предстояло сделать это с четырьмя существами, и мной в том числе. За себя я не особо беспокоилась. А вот ребятам могла навредить. Когда я рассказала об этом мальчикам, мне показалось что сейчас они точно вызовут лекарей и отправят меня в места, предназначенные специально для таких людей. Если они вообще есть в этом мире.
  - Тэшна, это не возможно! - возразил Джарин. - Даже если ты Ла'Нар...
  - Спорим? - усмехнулась я и отвернулась.
  Не подведите меня, девочки. Очень прошу вас... Несколько минут я стояла с закрытыми глазами, перебирая Нити вокруг себя. Я четко представила образ который хочу создать. По удивленному возгласу сзади я поняла, что мне все удалось. Я обернулась и посмотрела на вытянутые лица. Представляю себе! Они ожидали что угодно, но не яркую блондинку с синими глазами и четвертым размером груди. У меня даже рубашка разошлась.
  - Но как? - чуть ли не хором.
  - Ой, мальчики, вы такие милые! - я сделала губки бантиком и потянулась к Джарину. Дроу отпрянул от меня. Я усмехнулась и провела рукой перед лицом возвращая себе настоящий облик.
  - Тэшна, но как? - Джарин неуверенно посмотрел на меня.
  - Не знаю. - ответила я, но встретила неверующие взгляды. - Правда, не знаю. Я не применяла раньше так масштабно. А что получилось?
  - Однозначно! - усмехнулся Ахр.
  - А проблема в том, что мне придется держать такие четыре иллюзии...
  - Иллюзии?
  - Четыре?
  - Да, это называется иллюзия, и да четыре. Вам же то же надо попасть во дворец...
  
  
   Глава 19
  
   Колокол на восточной башне ударил четвертый раз. Данай поморщился. Он ненавидел этот звук еще со времен женитьбы отца на мачехе. А сейчас колокол звучит по его душу, оглашая окрестности города о 'радостном событии'. Мужчина перевернулся на спину и уперся взглядом в синеватый потолок своей комнаты, ставшей теперь его камерой. Не осталось ни верных слуг, ни друзей, способных помочь. Да же те крохи Силы, что были у него, сейчас заблокированы. Канцлер постарался. Осталось совсем ни чего, до того момента как он добровольно лишит себя свободы, а возможно и жизни. Дверь распахнулась без предупреждения. Данай даже не посмотрел на вошедшего. И так ясно кто.
  - Как же можно, Ваше высочество! - воскликнул Канцлер. - Всего час до церемонии, а вы не готовы.
  - Мне спешить не куда! - Данай, не вставая с кровати, отвернулся к окну.
   Его тут же в спину ударил поток Силы и через секунду Дан лежал на полу, лицом вниз. В спину уперлось колено и голову задрали вверх, больно дернув волосы на затылке.
  - А теперь послушай меня, мальчик! - прошипел Триполь в самое ухо. - Ты сейчас соберешься и спустишься в главный зал. Будешь улыбаться и принимать поздравления, потом произнесешь слова клятвы, без запинки и промедления. Ты меня понял? - голову опять дернули.
  - С-с-с...да! - сдерживая стон ответил Данай. Со спины ушла тяжесть и Дан смог подняться.
  - Не шути со мной, Данай! - предупредил Канцлер. - Иначе пострадаешь не ты, а твоя сестренка...
  - Не смей трогать Онаю! - Данай хотел было подойти, но той же силой его оттолкнули на кровать.
  - А ты меня не вынуждай! У тебя осталось полчаса...
   И Канцлер вышел.
  
  
   Да, не подрассчитала я силы. После разговора на заднем дворе и демонстрации моих новых возможностей, мы перебазировалась в свою комнату. Здесь я пыталась собрать воедино образы. Сначала выходило из рук вон плохо, но потом мне все же удалось закрепить образы, не рискуя что-либо повредить у ребят или у самой себя. К середине ночи у меня наконец получилось добиться именно того, что я хотела. Перед мной стояли трое людей. Мужчин. Отец и двое сыновей. Ни чем особо не примечательных, разве двое немного смугловаты. А из зеркала на меня смотрела маленькая девчушка лет пятнадцать. Непослушные соломенные волосы заплетены в две косички, немного вздернутый носик и задорные чертики в голубых глазах. Разобравшись с образами мы разошлись спать. При чем все в моей комнате. Джарин рядом на кровати, Иссилианэль на кушетке у дверей, а Ахр прямо на полу, правда застеленным ковром. Я и не противилась.
   А вот утром я проснулась от оглушающего звона. Или мне это только показалось? Ведь поспала я от силы пару часов и сейчас чувствовала себя разваливающейся по кусочкам. Рядом заворочался Джарин, заворчал Ахр и только Лиан уже встал.
  - Тэшна, нам пора. - арил легонько тронул меня за плечо, на что Джар приоткрыл глаз и зарычал.
  - Что это за грохот? - спросила я, силясь встать. Голова ни как не хотела отрываться от подушки.
  - Свадебные колокола...
  - Опоздали!! - взревела я, вскакивая.
   Я забегала по комнате, лихорадочно пытаясь то ли собрать вещи, то ли вообще понять, что мне надо сделать в первую очередь. А вот ребята были странно спокойны. Ахр даже не соизволил подняться с пола и я периодически цеплялась за его ноги.
  - Джар, может успокоишь? - фраза, произнесенная Лианом заставила меня замереть.
   А в следующую секунду меня развернул к себе Джарин и поцеловал. Это оказалось действенным успокоительным, но я в отместку Лиану, создала маленькую искру и послала на кончик уха арила, не отрываясь при этом от губ Джара. Иссилианэль возмущенно вскрикнул и потер пострадавшую часть тела. Будет знать, как умничать. Когда я отошла от нервной побудки, мне объяснили что эти 'свадебные колокола' просто напоминание. И у нас еще уйма времени.
   Спускаться вниз мы решили уже в 'образах'. Мне надо было проверить, сколько я смогу выдержать и удерживать. Да и лишних расспросов удастся избежать, так как зал уже был полон. Остались лишь пара столов, и наш, крайний, в их числе. Мы без промедления расположились за ним. Меня позабавило удивленное выражение Анто, когда он увидел нас. Вроде не сдавал таким постояльцам комнаты. А наглость, с которой мы заняли столик, так вообще вывела из себя. Мы же не отходили от расписанных ролей отца и троих детей. Джарин немного возмущался, что в роли отца выступает орк, заявил, что он старше нас всех вместе взятых. Я поохала над его возрастом 'старика', а он дернул меня за косу. Не смотря на то, что мы были 'незнакомы', обслужили нас достаточно быстро. Юл, так же как и дядя, рассматривал нас с непониманием, все намереваясь о чем-то спросить, но раз за разом не решаясь.
   Я поерзала на стуле и задала вполне правильный вопрос для девчушки из глухой деревеньки.
  - Папка, а на ярмарку пойдем?
  - Да, папка, пойдем? - подначил орка Джарин.
   Ахр что-то обиженно пробубнил, а я чмокнула его в щеку и сказала на ухо: 'Потерпи, это ведь не надолго'.
   После достаточно плотного завтрака, оставив на столе пару серебрушек, мы покинули таверну. Людей на улице прибавилось. Они шли целыми семьями, так что мы не особо выделялись. Ворота в Верхний город были закрыты, и это меня смущало. Но по разговорам их должны открыть, позволив простому люду полюбоваться. Слишком уж событие значимое. Согласна, событие значимое, но не для нас. Я все высматривала возможность пробраться во дворец до начала церемонии. И с таким же рвением выпытывала, как все должно произойти. Ахр отмалчивался, а Джарин и Лиан толком не смогли ответить, ведь у них по-другому. Нас со стороны услышала крупная тетка и с улыбкой поинтересовалась.
  - А ты что, малышка, ни разу не была на свадьбе?
  - Та нет, у нас же в деревне не так. - ответил за меня Ахр. - Вот первый раз вывез дочь в город, а тут такое...
  - Ясно! - хохотнула собеседница. - Оно и понятно, что в деревне по-другому.
  - А как здеся? - я наивно захлопала ресничками.
  - Вон, глянь, видишь помост? - женщина махнула рукой в сторону ворот. За ними и, правда, виднелся высокий помост.
  - Ага! - кивнула я.
  - Так вот на него скоро взойдет принц со своей будущей женой...
  - Цельный принц?! - я включила 'неверу'.
  - Ну, да! Они постоят, дадут на себя посмотреть, а потом пройдут во-о-он в тот дом. - рука переместилась в обратную сторону от ворот. - Там они прочтут клятву и уже выйдут супругами, а может, их сразу и коронуют.
  - Так что ж, это будет всамодельнейший император? - всплеснула я руками. - Папка!
  - Ну что еще?
  - Пойдем к тому дому! Хочу на императора посмотреть!
   Ахр тяжело вздохнул, кивком попрощался со словоохотней теткой и побрел к 'тому дому'. За ним прицепом я с 'братьями'. Пока мы шли к местной церкви, у меня в голове созрел безумный, опасный, трудоемкий, но в полнее решаемый план. Проходя мимо небольшого переулка, я затащила ребят туда. Выслушав мой план, мальчики на минуту замолчали, а потом выдали хором.
  - Одну тебя не отпущу!
  - Ух, какие мы грозные! - улыбнулась я. - Но согласитесь, план хороший.
  - Нет, не хороший! - возразил Джарин. - Какова бы не была твоя сила, и кем бы ты ни была сама, одна ты не пойдешь!
  - Джарин, милый, но это самый лучший вариант. Другого я просто не вижу.
  - Всё равно не пущу!
  - А теперь послушай меня, Джарин Заур'Ашел. Я сделаю это в любом случае! - я ткнула пальцем в грудь дроу. - Это единственный способ попасть во дворец не вызывая подозрений и поговорить с Данаем без лишних ушей.
  - Тэшна! - Джарин перехватил мою руку. - Я не могу тебя отпустить!
   Я увидела, как даже через иллюзию пробились его вишневые глаза. И мне стало до безумия приятно. Те пылкие объятья и поцелуи ничто по сравнению с тревогой и заботой в этих глазах.
  - Джар, ты ведь понимаешь, что я все равно это сделаю? - дроу нехотя кивнул. - Так давай не будем это оттягивать. Чем раньше все решим, тем раньше уйдем отсюда.
   Я приподнялась на носочки и чмокнула 'брата' в щеку.
  - Все будет хорошо, вот увидишь!
  
   * * *
   Как только фигурка девочки скрылась за поворотом, в переулке остались стоять дроу, орк и арил. Джарин развернулся и со всего размаха впечатал кулак в стену.
  - Как давно ты понял, что она твоя ваэлли? - спросил Лиан.
  - Не знаю... - дроу даже не обратил внимания на кровь из разбитых костяшек. - Может, когда она приняла стрелу, предназначенную мне, а может и позже. Не знаю...
  - Мне жаль! - Ахр сжал плечо друга.
  - Ладно, пошли выполнять 'хороший' план Тэшны...
  
   * * *
   Людей на улицах прибавилось на порядок. И я уже не смогла просто пройти, мне приходилась пробираться как ледоколу во льдах. Кого-то пихала локтями, кому-то нагло наступала на ноги. В общем, к тому моменту, как открыли ворота в Верхний город, я уже была в первых рядах. Нам еще пришлось подождать несколько минут, прежде чем над площадью раздался колокольный звон, и началось главное действие. Ворота дворца открылись и появились первые представители свадебной процессии. Народ огласил округу радостным криком. Сначала шли знаменосцы, за ними похожие на пажей мальчишки, потом, как я поняла, местная аристократия. И вот в этом кудле я увидела Даная. В элегантном черном камзоле, вышитом золотой нитью и с тонким ободком на голове. Рядом с ним шла девушка в подвенечном платье невероятной красоты. Я даже немного позавидовала ей. Всегда о таком мечтала... Процессия прошла по площади и остановилась возле помоста, на который взошли принц и его невеста. Данай откинул фату, прикрывающую до этого лицо своей будущей супруги. Я поддалась вперед, пытаясь запомнить каждую черточку её лица. А она милашка. 'Смотрины' продолжались минут пятнадцать, и все это время Данай стоял не шелохнувшись. Но вот он, словно получив приказ, развернулся и, закрыв лицо невесте, помог спуститься. Словно из ниоткуда появились воины в полном обмундировании. Они влились в толпу гомонящего народа, образую туннель. По этому тоннелю Данай и прошел к местному подобию церкви. Вот теперь мой выход. Я протиснулась ближе и наткнулась на грозного вояку.
  - Куда тебе, малышка? - поинтересовался воин.
  - Дядь, можно мне посмотреть! Там же цельный принц! - я состроила наивную мордашку. - Пожалуйста...
  - Только будь с краю... - вояка пропустил меня в внутрь.
   Я вошла к моменту окончания всех 'процедур'. Все таки не успела... Данай развернулся лицом к выходу и на его голову водрузили ободок побольше с красным камнем в середине. Вот он и стал императором... Народа здесь было предостаточно. Я незаметно 'смешала' в руке Ро и Ла, посылая их в сторону новой императрицы. Девушка покачнулась и упала на руки своему уже супругу. Тут же забегали придворные, старясь привести императрицу в сознание. Воины начали оттеснять толпу ближе к выходу. Я притаилась за огромной вазой с цветами. Мальчики не подведите! Да и вы, девочки, будьте на стороже. Новоявленную императрицу, потерявшую сознание от волнения, и не без моей помощи, отнесли в небольшую комнатушку. Здесь её уложили на софу и оставили одну. Возле дверей словно каменные статуи стояли двое воинов. Искры Силы вывели их из строя и я незаметно вошла в комнату.
   Я внимательно осмотрелась. Небольшая комната с одной дверью, через которую я собственно и попала, и окно, которое выходило как раз туда, куда нужно мне. Я выглянула. Мальчики на месте. Создав небольшой сигнальный огонёк, я отправила его к моим соучастникам. Пара минут и в открытое окно тихо протиснулся орк. Подхватив на руки бесчувственное тело молодой императрицы, Ахр так же тихо вылез обратно. Я мысленно наложила на них утренею иллюзию семьи. Надеюсь, доберутся до таверны без приключений. Теперь моя очередь... Я вспомнила миниатюрную фигурку невесты и её кукольное лицо. С платьем проблем не было. Уж очень оно мне понравилось. Так, последний штрих и я готова.
   Как только я опустила голову на подушку и прикрыла глаза, дверь в комнату открылась.
  - Как видите, Канцлер, с вашей подопечной все в порядке. - голос Даная я узнала сразу. И сколько в нем было призрения к моей новой маске.
  - А разве здоровье жены вас не волнует, Ваше величество? - раздался незнакомый и весьма не приятный голос.
  - Она моя жена только по бумагам. - резко ответил Данай и добавил. - Так останется и в дальнейшем...
  - О, не думаю! - усмехнулся Канцлер. - У вас сегодня первая брачная ночь. Утром вы предоставите доказательства свершившегося брака, иначе...
  - Иначе что? Убьете меня?
  - Нет, зачем же... Хотя, возможно ваша сестра будет более сговорчива в роли императрицы...
   Так, надо это прекращать. Сейчас еще подерутся. Я тихонько застонала и открыла глаза. Перед мной сразу появился невысокий мужчина, с небольшим лишним весом. Лицо показалось добродушным, но прикрыв глаза я глянула на его Нити. Ух ты ж, ну и силища! Девочки вздрогнули, но прильнув к друг другу ближе уверенно поделились своей Силой. Спасибо, мои хорошие.
  - Как вы себя чувствуете, Ваше величество? - поинтересовался Канцлер, подовая руку и помогая встать.
  - Я... Мне... Простите. - я споткнулась о край платья и немного 'упала' на Даная. Придержал... Я то думала даже шаг в сторону сделает... - Я, кажется, опозорила Вас, Ваше величество...
  - От чего же? - хмыкнул Данай. - Вы вели себя, как истинная императрица... А теперь идемте. - схватив за руку, Дан потащил меня к выходу.
   Дальше мы почти бегом, под радостные крики толпы, преодолели площадь и влетели в открытые двери дворца. И как я под таким напором смогла удержать иллюзию, даже не представляю. На мои попытки поговорить или хотя бы замедлить несущегося не понятно куда Даная, тот отвечал рыком и еще сильнее стискивал мою руку. В конце концов, мы оказались перед массивными дверьми. Распахнув их, Данай втолкнул меня в комнату. И не говоря не слова вышел.
   Я потерла руку. Вот же хваточка! Синяк останется, а увидит Джар, Дану не поздоровиться. Я хихикнула своим мыслям. Ладно, пока есть возможность осмотримся. Я стояла посередине достаточно большой комнаты. По её наполнению она похожа на гостиную. Диван, несколько кресел, небольшой столик у камина. Комоды под двумя высокими окнами и огромное количество различной мишуры. Статуэтки, вазы и похожая мелочь.
   Я только подходила ко второй двери, которую заметила, как открылась, та через которую попала я. На пороге стоял Канцлер.
  - Браво, моя милая! - похлопал мужчина, подходя ко мне. - Весьма хорошая игра...
   Дальше взмах реки и я уже на полу. Щека горит огнем. Вот же сволочь. Не ожидала я такой подлости.
  - Но я не разрешал этой самодеятельности! - Канцлер даже голоса не повысил. Была бы на моем месте девочка, уже бы разрыдалась.
  - Простите... - я встала. Во рту привкус металла. Пальцы щиплет Сила. Я глубоко вздохнула. Спокойно, Тэшна, спокойно.
  - Прощаю. - милостиво сообщил Канцлер. - Но это было в первый и последний раз. Тебе ясно?
  - Да. - я склонила голову.
  - Молодец, девочка. Надеюсь ты не забыла своей главной роли?
   Дальше последовал некий допрос-консультация. Что и как необходимо сделать. Я только кивала в ответ. Лишнего не говорила, боясь выдать свою не информированность. При этом запоминала все, что мне говорили. Это лишним не будет.
   Неожиданно открылась входная дверь. На пороге стоял взбешенный Данай.
  - Где она?!
  - Кто? - уточнил Канцлер. Удивление его было явно наигранно.
  - Триполь... - Данай сжал кулаки и сделал несколько шагов к Канцлеру.
   Я прикрыла глаза. Вокруг мужчин клубилась Сила. При чем у Дана она хоть и была 'заперта', но вот-вот была готова вырваться. Канцлер же был сильнее на порядок. В голове пронеслись мысли, как же утрясти всю ситуацию, без лишних жертв. Как вдруг я чихнула... Мужчины замерли и посмотрели на меня. А что я, я ни чего, оно само...
  - С вашей сестрой все в порядке, Ваше величество. - Канцлер посмотрел на Даная. - Просто она сейчас в другом месте. Что бы не отвлекать Вас от обязанностей мужа...
  - Триполь, прошу... - в голосе императора проскользнули молящие нотки.
  - Выполни все условия нашего договора, Данай. И сможешь увидеть сестру... - сказал Канцлер и повернулся ко мне. - А ты выполни свои, девочка...
   Канцлер вышел из комнаты, оставив нас на 'растерзания' друг другу. Данай опять схватив меня за руку, потащил в комнату, которая, как я предполагаю, является спальней... Так и есть. Огромная кровать и больше ничего... Ну, и что дальше? Я посмотрела на Даная. Новоявленный император сделал круг по комнате и остановился напротив меня. Несколько минут он рассматривал мое лицо. Я следила за его. Жалость, интерес и любопытство за несколько секунд сменились раздражением, злостью и гневом. Бедная девочка! И как она с тобой будет жить?
  - Раздевайся, - приказал Данай.
  - Что, прости? - опешила я. Вот так сразу...
  - Я сказал - раздевайся!
  - Ик... зачем? - нет, Джарин его точно убьет.
  - Будем исполнять свои части договора. - Данай отошел к кровати.
  - Ага, щаз! Разбежалась! - хихикнула я.
  - Что ты сказала? - резко развернувшись, Данай схватил меня за плечи и тряхнул. Блин, да что ж вы все любите мне синяки ставить.
  - Пусти! - я пихнула его Ла.
   Мужчина замер на кровати.
  - Ты не Нэриза... Кто ты?
  
  
   Джарин замер у окна, наблюдая за веселящейся толпой. Ахр и Лиан спустили в главный зал, побеседовать с Анто. После их появления, уже без иллюзии и с незнакомкой на руках, хозяин таверны был в панике. Что-либо объяснять не посчитали нужным, просто сказали, что так надо. Относительно молодой девушки Анто не задавал вопросов. Надо так надо. Сейчас же Джарин беспокоила Тэшна... Он чувствовал свою ваэлли. С ней все в порядке, она пока в безопасности, но времени все меньше и меньше. На кровати зашевелилась девушка. Джар отошел от окна и присел в кресло на против. Девушка замерла.
  - Можете открыть глаза, лия. Я вижу, что вы пришли в себя... - Джарин старался говорить спокойно. А про себя усмехнулся. Это ж надо, как его все таки зацепила Тэшна, что он так учтиво разговаривает с женщиной.
   Императрица открыла глаза.
  - Вы дроу! - испуганно-возмущенно.
  - Я знаю. - не стал спорить Джарин.
  - Но как? Ведь запрет... - девушка даже забыла 'бояться'.
  - Запреты на то и есть что бы их нарушать! - улыбнулся дроу.
  - Вы меня похитили?
  - В некотором роде...
  - А зачем? - наивности императрице было не занимать.
   В этот момент в комнату вошли Ахр и Лиан. Увидев из девушка взвизгнула и вскочила с кровати.
  - Успокойтесь, Ваше величество. Это друзья... - Джарин встал и подошел к кровати.
   Девушка дернулась в сторону.
   - Лия, Вам не стоит нас бояться! - улыбаясь, произнес Лиан, внушая ей чувство безопасности.
  - Кто... Зачем вы меня похитили? - девушка немного успокоилась. - За меня вы все равно ни чего не получите...
  - От чего же? Вы как никак императрица.
  - ... - всхлипнула девушка.
  - Простите? - Джарин не расслышал.
  - Только номинально... - уже сквозь слезы произнесла императрица.
   Друзья переглянулись. Значит и в этом Тэшна была права.
  - Как Вас зовут? - поинтересовался Ахр.
  - Нэриза Ли Тарья.
  - Очень приятно, Нэриза. Меня зовут Джарин, а это Иссилианэль и Ахр. И можете не беспокоиться, думаю, Даная переубедят на счет Вас...
  
  
  
   Так мы и смотрели друг на друга. Почти как при нашей первой встречи. Но вот, похоже, Данай взял себя в руки. Он встал с кровати и холодно спросил.
  - Кто вы, лия? И в ваших же интересах ответить честно...
  - А то что? - я вскинула бровь. - Оставь эту браваду, Данай. Лучше скажи, где находиться Источник. Мне надо с ним поработать...
   В следующую секунду император уже стоял возле меня и занес руку для удара. Я её перехватила. Надоело терпеть тумаки.
  - Еще раз попробуешь - придушу! - мило улыбаясь, предупредила я.
  - Да кто вы такая, брох вас возьми? - воскликнул Дан, вырывая руку.
   Я решила больше не испытывать нервы моего бывшего круша и сняла иллюзию. И на меня опять смотрели два синих блюдца.
  - Но... как?
  - А вот так! - передразнила я. - Неужели не рад меня видеть?
   И вот я уже стою в объятьях Данай.
  - Пусти! Задушишь... - прохрипела я.
  - Я думал, ты погибла. - Данай сделал шаг назад.
  - Знаю, вы все так думали, но как видишь вот она я! - я развела руками в сторону. - Так как насчет Источника?
   Данай тут же изменился в лице.
  - Что тебе о нём известно?
  - Всё, Данай, всё. И с ним проблемы. Я их вижу.
  - Видишь?! Но как?
  - Неважно, главное, я могу их исправить...
  - Боюсь не получиться. - ответил Данай. - Канцлер заблокировал мою силу, а без неё не попасть к Источнику...
  - И эту проблему решим! - одобряюще улыбнулась я. - Главное...
   Договорить я не успела. За дверью послышались голоса. Я в секунду вернула иллюзию. Но уже без платья... Теперь Джарин убьет меня!
  - Снимай рубашку! - я кинулась к кровати.
  - Что? - теперь опешил Данай.
  - Будем делать вид исполнения супружеского долга! - прошипела я и юркнула под одеяло.
   В тот момент, как Данай расстегнул последнюю пуговицу рубашки, стоя возле меня, дверь в спальню распахнулась. На пороге стоял разозленный Канцлер и не менее злая Оная.
  - Данай, не смей! - с порога закричала девушка, намереваясь подойти. Но её удержал за руку Канцлер.
  - Не мешай им!
  - Пусти! - взвилась Оная, вырывая руку.
  - Я сказал успокойся! Ты хотела убедиться, что брат в порядке, вот и смотри! Даже очень в порядке! - гаденько улыбнулся Канцлер.
  - Данай, миленький, не делай этого! - на глазах девушки выступили слезы. - Мы справимся...
  - Триполь, убери её! - Данай сжал кулаки. - Ты добился, чего хотел! Не трави больше...
  - Как прикажите, Ваше Величество! - Канцлер издевательски поклонился. - Не будем Вас больше тревожить!
   Схватив девушку за руку, Канцлер потащил её к выходу, но Оная не собиралась сдаваться без боя.
  - Данай! Не смей этого делать! Мы сможем! Если ты не... - Оная прервалась на полуслове, увидев как моё лицо, вернее лицо молодой императрицы озаряет широкая улыбка, и она ей подмигивает.
   Этого хватило, что бы Канцлер вытащил девушку за двери. Я со вздохом опустилась на подушку, снимая иллюзию. Слишком это тяжело, даже для меня.
  
   Глава 20
  
   Я открыла глаза. За окном ещё светло. Похоже, нам дали несколько часов отдыха. Хоть я и не чувствовала себя уставшей, но и отдохнувшей тоже. Тяжело было поддерживать иллюзию. Слишком много Силы она забирала. Девочкам тоже пришлось потрудиться. Ни лепила образ, Са выправляла, Ро закрепляла, а Ла шлифовала. И сейчас я чувствовала, как девочки сгруппировались где-то посередине, стараясь отдышаться и набраться сил. Мне, кстати, это тоже не помешает. Только что-то уж больно есть хочется. Я повернулась к окну, и взгляд мой уперся в темную макушку Даная, примостившегося рядом. Я легонько тронула его за плечо. Проснулся он сразу. Вскинув на меня глаза, мужчина улыбнулся.
  - Прости, но в кресле не удобно... - поспешил оправдаться Дан, увидев мой вопросительный взгляд. - Ты мне снилось!
  - Надеюсь не в кошмаре? - усмехнулась я, а щеки Даная заалели. Ух, ты ж! Не в кошмаре, однозначно. Я поспешно вылезла из-под одеяла, накинув камзол Даная, что бы еще больше не смущать мужчину. - Ладно, вернемся к нашим баранам! Сколько у нас времени до ужина?
  - Пара часов еще есть, - ответил Дан, взглянув в окно.
  Пара часов. И за это время надо успеть разобраться с Источником, найти Онаю и убраться из дворца. И сделать это надо тихо. Я открыла дверь в гостиную. Никого. Прикрыла глаза и посмотрела дальше. Возле дверей стояли двое. Силы в них не было. Похоже простая охрана. Их пройти не составит труда. А вот дальше... Хотя чего это я? Дальше тоже пройдем, просто по другому, или лучше сказать другими. Я вернулась к кровати.
  - Вставай, Дан. У нас еще много дел...
  - Что ты задумала? - поинтересовался Данай.
  - О-о, у меня такие планы! Но думаю пока остановимся на Источнике. Расскажи о нем подробнее.
  - Он последнее время начал закрываться... Среди людей не так уж и много магов, а те кто есть ослабли. Сила просто не идет. Не представляю даже как Канцлеру удалось перекрыть мою.
  - Сейчас посмотрим! - ответила я и прикрыла глаза. Са Даная была сильная. Только сейчас её словно накрыли паутиной. Вроде и есть, а пробиться не может. Я тронула Нити паутины и тут же отдернула руку, потому как ущипнуло меня знатно.
   Я потянулась к своим девочкам. Хоть они еще и не вошли в полную силу, но с этим разобраться смогут. Вмести мы подорвали края паутины и скомкали её. Са императора полыхнула и засияла. Я кинула взгляд на лицо бывшего круша. Удивлен...
  - Как? - только и смог произнести Дан, почувствовав Силу.
  - Сейчас это не важно, - на объяснения времени не было. - Нам надо убираться отсюда. Нас ждут...
  - Кто? Где? - какие-то у него односторонние вопросы.
  - Они. Там, - так же ответила я. - Дан, нам правда пора. Сейчас разберемся с Источником, найдем Онаю и сваливаем отсюда.
  - Но потом ты мне все расскажешь! - сообщил Данай.
  - Как только, так сразу! - нашелся мне, приказчик. - А сейчас пошли...
   Я легко усыпила охрану у входа, с немалым напряжением накинула иллюзия на себя и Даная. Мы вышли в пустой коридор.
  - Веди, - попросила я. Куда именно Дан не стал уточнять. Просто пошел, я засеменила за ним.
   К нашей удачи, коридоры были пусты. Только однажды встретили спешащего куда-то вельможу. На нас даже не взглянули. Ну да, что есть интересного в двух зашуганых слугах. Как оказалось, Источник находиться в тронном зале, и скорее даже под ним. Данай провел меня к небольшой, едва заметной дверце за троном. Прикоснувшись к замочной скважине ладонью, Данай открыл дверь. Дальше мы спустились по достаточно крутой винтовой лестнице на несколько этажей вниз и оказались перед очередной дверью. Её Дану открыть не удалось, хоть и пытался. Я посмотрела по другому и поняла почему. На двери весела паутина, такая же, как недавно на Силе императора.
  - Тебе придется остаться здесь. - сказала я. - Дальше я сама...
   Данай не стал спорить, хотя и хотел. Он просто присел на нижнюю ступеньку. А я принялась за работу. Иллюзию сняла. Так работать легче. Ну-с, посмотрим с чем придется иметь дело. Я внимательно осмотрела дверь еще раз. Паутина словно накинута сверху, её края закреплены с четырех сторон, а центр 'сияет' черными нитями. И я увидела паука. Ровно по середине. Это мохнатая недоросль, раскинувши свои мерзкие лапки реально зло зыркал на меня и трещал своими зубоклешнями. Фу, гадость какая! Странное у этих заговорщиков понятие изъятия Силы... У арилов пиявки, у людей пауки... Хотя что одни, что другие пьют кровь... Я было потянулась к крайней нитке, крепившейся над верхней частью двери, так это мелкая зараза рванула вверх, пытаясь меня укусить. Я отдернула руку. Так, попробуем с другого бока. Но на все мои маневры, паук целился меня цапнуть. Нет, приятель, так дело не пойдет. Я потянулась к девочкам. Хоть не в полную силу, но они стали мне помогать. Я кинула Ни. Небольшой участок паутины порвался. Паук ринулся её штопать, а я в этот момент попыталась оторвать одну крепящуюся нить. Но мне не дали даже близко приблизить руку. Из угла ко мне рванул ещё один паук. Я дернулась. Нет, это же не нармально. Шаг назад и у меня во обзоре вся паутина. На ладони замигала Ро. Я кинула её в один угол, а в другой тут же полетела Ла. Два паука были заняты. Но если я не ошиблась есть ещё два. Мои подозрения подтвердились, когда из противоположенных углов вылезли мохнатые лапы. И в них тут же летят Ни и Са. И вот пока эти 'швеи' заняты штопаньем, я попыталась отодрать эту липкую мерзость от двери. Как только лопнула первая нить паутины, раздался тонкий свист, почти на уровне ультразвука... В следующую секунду паутина лопнула и опала серым пеплом. Дверь не хотя и со скрипом открылась, пропуская меня.
   Это была большая комната, даже больше похожая на зал. Серые блеклые стены, такой же пол и несколько колон. И самое отвратительное то, что все было в паутине... Она свисала в углах, опутывала стены, колоны и даже устилала пол. Как же мне сейчас не хватает банального веника... Дел то, смести всю эту гадость и все. Так нет, вон повылазили из углов. Я видела и ощущала как со всех щелей на меня смотрят красные огоньки. Ощущение было отвратительное... Я прошла в центр зала, стараясь меньше цеплять паутину. Ну, что девочки, поработаем. Малышки сплелись в единый клубок в груди, наполняя меня Силой. Её было не много, но где-то за гранью я заметила маленький огонёк, который потихоньку разгорался ярче. Через несколько минут я начала 'сиять', как в своё время выразился Джарин. И именно в этот момент со всех щелей на меня кинулись пауки... Дальше все происходило, как в замедленной съемке. Вот я вижу как в мою сторону летит одна из этих отвратительных мохнатых тварей. Я отталкиваю её Ла, как мухобойкой. Паук отлетает к стене и стекает с неё черной кляксой. И с последующими произошло то же самое. Все это длилось несколько минут. И я уже стою в пустой комнате, все еще обвешанной паутиной. Взмах руки и мусор собрался возле небольшого постамента с камнем посередине. Я отправила на этот хлам Ро и он вспыхнул, как спичка. Камень на постаменте засиял и комната изменилась. Теперь это было не серое блеклое помещение, а яркий, белый, с переливами золотого, зал. Мне тяжело дался Источник арилов, после него я себя чувствовала разбитой. А сейчас же у меня подкосились ноги, и я рухнула бы, если бы не руки Даная, успевшие подхватить меня у самого пола.
  - Как ты это сделала? - Данай ошеломленно рассматривал зал.
  - Умаялась я, Дан. - я попыталась встать. - Давай все объяснения оставим на потом. Нам ещё выбраться надо...
   С помощью Даная я встала и мы вышли из зала, плотно прикрыв за собой дверь. Дальше была лестница. Её мы преодолели очень медленно. Мои ноги подкашивались, я все норовила упасть. Но Дан меня поддерживал. Наверное прошло с минут двадцать и мы оказались в тронном зале.
  - Они почувствовали... - прошептал Дан.
  - Что? - не поняла я.
  - Что Источник открыт...
  - Значит у нас еще меньше времени. Ты знаешь где Оная?
  - Где-то в северном крыле, - ответил Данай.
  - Тогда пошли туда, - я направилась к выходу, но в нескольких шагах замерла. - Брох, я же не смогу сейчас наложить иллюзию...
  - Не надо, Тэшна. - мужчина приобнял меня за плечи. - Они сейчас будут слишком заняты. Нам главное быстрее покинуть тронный зал...
   Дальше все оказалось, как и сказал Данай. После долгого воздержания от Силы, все прибывали в некой эйфории. Кто-то бегал как угорелый, кто-то просто сидел в прострации, в основном же больше просто обменивались ощущениями. Правда, мы раз чуть не натолкнулись на Канцлера, но он был слишком занят 'похищением' Императора и мы смогли прошмыгнуть не замеченными. Северное крыло, к моему счастью (или несчастью), оказалось не большое, каких-то двадцать покоев, пять бальных залов, восемь кабинетов и две оружейные комнаты. И это по сравнению с главным, где всего этого было раз в пять больше. В бальных залах, кабинетах и оружейных комнатах вряд ли бы держали Онаю. Поэтому решили пройтись по покоям. А вот здесь нас ждала удача, Оная оказалась во вторых. Пришлось немного повозится с замком двери. А когда её открыли, в нас полетела ваза.
  - Пошли вон! - закричала девочка, кидая очередной 'снаряд'.
  - Не ожидала такой встречи! - я поймала вазу Ла. - Данай, твоя сестра так и осталась хулиганкой.
  - Простите, госпожа! - Данай широко улыбнулся.
  - ТЭШНА! - крик Онаи резанул по ушам и через секунду меня сжали в объятьях. Хоть и не Ахр, но в моем состоянии они показались тисками.
  - Ну, здравствуй, малышка! - я чмокнула девочку в макушку. - И пусти, а то задушишь...
  - А я знала! - это мне. - Я же говорила! - это Дану.
  - Конечно, знала, конечно, говорила. - я успокоила девочку. - А теперь давай бегом отсюда...
  
  
  
   * * *
   Канцлер был зол. Даже больше, он был в бешенстве. Как вообще император мог выйти из покоев, при этом забрав жену и сестру, которая находилась в другом крыле. Ведь на мальчишку наложили такую сеть, что без посторонней помощи он бы не справился. Ко всему прочему еще и Источник смогли открыть. И это не Данай... Слишком большой Силой должен обладать тот, кто смог это сделать. На примете у Триполя были трое, но пока обвинять их нет смысла. Да и прямых доказательств тоже. И если по правде, сейчас Канцлера волновала предстоящая встреча с 'теневыми' главами государств и чувствовать себя глупым и самоуверенным, ой как, не хотелось.
  
  
   * * *
   Как мы оказались в таверне Анто я помню очень смутно. Всю дорогу от дворца я была в полусознательном состоянии. По сути, Данай и Оная тащили меня на себе. Патрули удавалось обойти, либо прикинуться дамочкой в 'легком опьянении' от радости в честь женитьбы всеми любимого принца. В таверну пробрались со стороны хозпостроек, до колик напугав служанку. В комнате я встретилась с радостными взглядами Ахра и Лиона, удивленным - императрицы и осуждающими вишнями Джарина, а дальше пришла темнота...
  
   Да, так плохо мне еще не было. Ни разу с момента моего появления на Эльмии. Ощущения досуха выжатого лимона. Со снятой цедрой... Тело ныло и болело в таких местах, о существовании которых я раньше даже не догадывалась. Кончики пальцев кололо. И если раньше как при замлевшей руке, то сейчас мне на руку положили кактус и снять его нет возможности. В голове пусто, глаза открыть не могу и очень хочется пить. Слышу глухой шум, затем голоса.
  - Вот, лияр, это моя племянница... - голос принадлежал Анто. Я напряглась.
  - И давно она так? - ответил голос, который я меньше всего ожидала услышать. Канцлер...
  - Да как приехала с Границы, лияр. Тоскует за родными...
  - Отправьте её обратно, еще мор призовет. - Канцлер окатил презрением.
  - Так нет у неё никого. Сестра моя непутевая, сгинула вместе с мужем, а других родных Боги не дали...
  - Кто еще есть из постояльцев?
  - Так была семья селян, но ушли они еще до церемонии. И больше никого...
  - А если прикажу проверить и найдут? - Канцлер наверно даже бровь вскинул.
  - Помилуйте, господин Канцлер, да нет никого. Все внизу...
   Анто и Канцлер вышли из комнаты. А меня начала пробивать дрожь. Я напряглась хотя б глаза открыть. Далось это с трудом. Потом была попытка привстать. Но тело как кусок металла, прилипший к магниту, в роли которого выступала кровать. Что ж это такое. Мне же еще два Источника ремонтировать! Да я после одного в могилу слягу... И тут меня осенило! Мои мальчики! Если Канцлер в таверне, да и еще самолично, то... Ох, ты ж! Я дернулась... Встать, мне надо встать. Но как бы я не старалась и не напрягалась, ни чего не выходило. Голоса возле двери заставили вновь замереть. В комнату вошли. Я слышала как этот кто-то копошиться возле стола. Потом шорох раздался у кровати и мне поправили одеяло. Я открыла глаза и встретилась взглядом с удивленным Юлом.
  - Слава Богам, ты пришла в себя... - почему-то шепотом произнес мальчишка.
  - Что... произошло... - голос еле-еле слушался.
  - Ты уже три дня не в себе. - Юл улыбнулся. - Боялись, что не вернешься.
  - Где? - только и смогла спросить я.
  - С ними все в порядке, Тэшна. Они смогли выбраться из города. - правильно понял Юл. - Ждут в поселке на Междуречье...
   Неожиданно в дверях показался Анто.
  - Вот ты где, несносный мальчишка! - рявкнул он.
   Юл вздрогнул.
  - Да, папенька. Простите, папенька...
   Папенька? Что за маскарад они здесь устроили?
  - Что 'папенька'? - Анто посмотрел на меня и неожиданно подмигнул. - Собирай вещи кузины, отвезёшь её обратно. Господин Канцлер приказал... - и вышел из комнаты.
   Сборы у Юла заняли не много времени. Я вроде как оказалась бедной родственницей. Меня погрузили в простую телегу (спасибо хоть солому подстелили) и к вечеру мы выехали из города.
   До деревушки, где схоронились мальчишки не больше тройки часов, но при условии резвого коня. А так как нам выделили только старую скрипучую телегу и не уступающую ей конягу, ехать нам предстояло всю ночь. Пока Юл правил лошадью, периодически подбадривая себя, что бы не уснуть, я лежала на жесткой соломе, разглядывая звезды. Нисколько не изменившиеся с моего первого дня на Эльмии. Может только чуточку ярче стали... Спать не хотелось. Видимо за три дня я наспалась. В голове то и дело вплывали воспоминания об 'откупорки' Источников. Если и остальные пройдут так же, я не протяну. Что бы не говорил дядя Малик о моих Силе и возможностях. Сейчас девочки были на последнем издыхании. Им было так же тяжело и плохо, как и мне. И боюсь на восстановление сил уйдет не один день. Но все накопившиеся проблемы надо решать быстро, не позволяя им увеличиваться. А то и утонуть в них это раз плюнуть. Сперва надо узнать как там младшие поживают, потом отправить к дяде Онаю и новую императрицу. Мне так будет спокойней. Дальше в планах заняться Источником гномов. Мне кажется, с ним легче будет чем с остальными, все-таки Ро мне ближе. А вот перед Источником дроу придется поднакопить силенок. Боюсь может дойти и до драки. Сейчас у меня уже не оставалось сомнений, что все эти козни устроили вторые лица в государствах. Они, похоже, достаточно часто собирались вместе. Не спроста все происходит так слажено и четко. Значит последний бой будет очень жесток. То что он будет я не сомневалась. Главное устроить его тогда, когда надо и где надо именно мне...
  
   Глава 21
  
   В деревушку мы въехали, едва солнце показалось на горизонте. На одной-единственной улице было малолюдно. Попались лишь пара человек, гнавшие десяток коров на выпас. Дом, в котором расположились беглецы, по словам Юла принадлежал старосте. Это было заметно с первого взгляда. В самом центре деревни. Двухэтажный, сложенный из добротных бревен, с резными ставнями на окнах и огромным крыльцом. Вот на ступеньках этого крыльца я и увидела Джарина. Он сидел на верхней ступеньке, прислонившей спиной к одной из балок, поддерживающих крышу. Глаза его были закрыты и казалось он дремал. Но вот скрипнуло колесо на телеге и в нашу сторону уже смотрят алые огни. Я выглянула из-за плеча Юла. Эти глаза смотрели на меня при первом нашем знакомстве. И я очень хотела не видеть их больше. Юл остановил телегу перед самым крыльцом. Джарин медленно поднялся со ступеньки и также медленно подошел к телеге. Юл уже успел спрыгнуть и сейчас привязывал коня. Я же не отрываясь смотрела на Джарина. С каждым шагом злость уходила из его взгляда. И к тому моменту, как он оказался у борта, глаза его стали вишневыми. Он несколько секунд меня рассматривал потом схватил в охапку и прижал к себе. Я только и успела что 'крякнуть'.
  - Не смей. - прошептал в самое ухо Джар. - Не смей так больше делать...
  - Не буду... - я уткнулась в шею дроу.
   Джарин вытащил меня из телеги словно пушинку и стремительно поднялся по ступенькам в дом. Оказавшись в небольшой, но уютной комнатке, дроу опустил меня на кровать и собирался отойти, но я вцепилась в его руку.
  - Нет, не уходи...
   И он не ушел. Лег рядом. Я плотнее прижалась к нему. И мне стало так спокойно. Я справлюсь... Нет, МЫ справимся. Да, мы вместе справимся...
  
  * * *
   Канцлера бесила радость 'коллег'. Смотреть на эти надменные лица удовольствие еще то! Магистр хмыкнул на рассказ Триполя, а прим Шонта расхохотался. Только Гиеш оставался равнодушен ко всему.
  - Ваша самонадеянность поражает! - прим Шонта даже не удосужился прекратить смех.
  - Но вам это тоже не удалось! - зло произнес Канцлер. - Вы умудрились потерять Императора...
  - Как и вы, Канцлер, - это уже Магистр. - Это для всех большая проблема.
  - Предлагаю объединиться, - вдруг произнес Гиеш.
  - Что, простите? - почти одновременно произнесли остальные.
  - Если мы не можем сделать это в одиночку, следует объединить наши усилия. - Гиеш явно не шутил. - Мы знаем, что Ла'Нар женщина, так может, на этом и сыграем?
  - У вас есть конкретные предложения, прим? - в вопросе Магистра проскользнула заинтересованность.
  
   Проснулась я уже давно. Просто не хотелось вставать. Не хотелось вновь погружаться в те проблемы, которые явно вырисовываются на горизонте. И ведь еще в самом начале моих 'приключений' я не знала наверняка, просто догадывалась, что будет именно так. Чувствовала я себя не то что бы хорошо, но и разбитой не была. Если бы у меня в запасе была пара дней... Вот именно, если бы... Пока мы на территории Междуречья нас может и не тронут, но как только мы её покинем жди неприятностей. И они как снежный ком... Чем дальше, тем страшнее... Картина последующих действий вырисовывалась не приятная. Мне надо попасть к гномам. Пройти Междуречье без потерь, что вполне вероятно, потом перевал и гномьи земли. А вот здесь засада... При последней встречи с Гиешом мы расстались не лучшими друзьями, да и сынок его старший будет крутиться под ногами. Кстати о детях! Я попыталась связаться с Ривзом... Несколько минут была тишина, потом раздались шершавые мысли Ноеша.
  'Чего тебе?'
  'Прости, что отрываю. Вы очень заняты?' - не знаю почему, но именно сейчас я не хотела ругаться с черным гришем.
  'Опять няньками позовешь?' - мне показалось или проскользнула улыбка.
  'Есть немного!' - уже улыбнулась я.
  'Сейчас будем...'
   За дверьми раздался шорох, потом что-то глухо ударило, послышался женский визг вперемешку с мужской руганью. Дверь открывается и на пороге стоит Ахр. За его спиной маячат две женские головы и черная макушка Даная.
  - А предупредить можно? - укоризненно сказал Ахр. - Девчонок напугала до полусмерти...
  - Вовсе и не напугала! - Оная протиснулась в комнату. - Привет!
   За ней в комнату влетела императрица и замерла у изголовья кровати. Дальше появился Данай, а за ним прошествовали Ноеш и Ривз.
  - Здравствуй, Тэшна. - белый гриш присел возле кровати. - Кого забирать?
  - Куда забирать? - возглас императрицы.
  - Как забирать? - возглас Онаи.
  - Привет! Их! - я кивнула в сторону девушек. - Мешать будут...
  - Что значит мешать?! - встрепенулась Оная. - Да я же...
  - Оная, помолчи! - прикрикнул на сестру Данай. - Раз Тэшна сказала, значит надо.
  - Да ни за что! Я не пой... - девочка не договорила. К ней подошел Ривз и через секунду они исчезли. Императрица даже толком и не поняла что произошло, когда её забрал Ноеш. В комнате осталась я и мои мальчики. Правда не в полном составе. О чем я не преминула заметить. На это мне было ответ: Лиан где-то в районе леса, ищет необходимые ему травы-корешки-листочки, Джарин улаживает вопросы со старостой, а Юл собирает вещи.
  Выяснив где кто находиться, я попросила ребят принести мне горячей воды, чтобы нормально умыться, и что-то из вещей, лучше из моих, если есть, если нет, подойдет что угодно. Минут через двадцать я уже нежилась в высокой бадье с горячей водой, а на столе меня ждал завтрак.
   Крутя между пальцами красноватые локоны волос, окутавших меня в воде, снова попыталась расставить все по полочкам и в правильной последовательности. Кажется, что скоро от всех этих мыслей у меня мозги закипят. Я уже знала кто и как, но не знала зачем. Точнее даже кто за всем этим стоит. Потому как провернуть это в одиночку нет ни сил, ни возможности, и даже сложившаяся группа 'заговорщиков' не могла действовать по наитию. Следовательно за этим стоит кто-то более сильный. В голове промелькнул образ Пустынника, но я тут же загнала его куда подальше. Дядя сильнее меня, и если ему что-то надо, то он мог просто взять, без всяких оговорок. Значит есть кто-то еще. И вот это мне не нравиться. Не люблю Мистеров Икс!
   А теперь вернемся к нашим баранам ... то есть к гномам. Если Гиеш Глава совета Пяти, значит о существовании Источника знают еще как минимум четыре семьи. Правда, не факт. Вон как он ухватился за Самоцвет, надеясь получить неиссякаемый источник Силы. Свой, личный, к тому же мобильный... Значит уже тогда были проблемы с центральным. И если не было большой паники среди гномов, замешен только Гиеш. Следовательно об Источнике знает только Глава совета.
   И что мы имеем? Пробираемся в гномий град, находим хотя бы двоих из совета, и пытаемся выяснить кто следующий Глава. А вот от него и про Источник. Потому как Глава совета Пяти должность не наследственная, а выборочная. Да, на долгий срок, но не одному же все коврижки. Пока я думу думала вода поостыла, и пришлось в срочном порядке ополоснуться и вылазить. А вот с этим как раз и была небольшая проблемка. Мальчишки принесли мне малюсенький отрез ткани. Чисто так, прикрыть особо важные места... Я огляделась и заметила на кровати покрывало. Думаю староста не обидеться. И именно в тот момент, как я выбиралась из бадьи в комнату вошел Джарин. Мы замерли, кто где стоял. Несколько секунд мне хватило, что бы понять, что я стою на полу босиком, абсолютно голая и мокрая, а на меня смотрит мужчина с очумелым огоньком в глазах. Радует только то, что мои волосы отрасли на столько, что походили на плащ, укутав меня до колен.
  - Джарин! - пискнула я. Сделала шаг к кровати, поскользнулась на образовавшейся луже и полетела носом в пол. Тут меня и поймал Джарин.
   Прижав к себе, дроу уткнулся носом мне в шею с жадностью вдыхая мой запах.
  - Моя! - из горла дроу вырвался рык, а на моей пятой точке оказалась рука Джара.
   Сначала я опешила. Но через секунду дернулась. Нет, я не хочу! Не сейчас! Не здесь! Не так!
  - Джар, пусти. - тихо попросила я, но не получив ответной реакции, уперлась в грудь дроу отталкивая его. - Джарин, нет!
   Дроу глухо рыкнул еще сильнее меня прижимая к себе. И я сделала единственное, что могла сейчас, что бы не навредить Джару и не дать ему наделать глупостей. Нет, я его хотела! Всего и сразу! Но не так и не здесь, еще немного надо подождать... Я потянулась за Ни. Девочка откликнулась и устремилась к дроу, наполняя его резерв до отказа. Джарин вскинул голову и посмотрел на меня широко распахнутыми глазами, в которых горел серебряный огонь. Глубокий вздох и Джар смотрит на меня осмыслено.
  - Тэшна?
  - Привет... - теперь я уткнулась ему в грудь. А в следующую секунду мне на плечи накинули покрывало.
  - Прости. - дроу приподнял мое лицо за подбородок. - Я тебя не обидел?
  - Попробовал бы... - фыркнула я. - И что это на тебя нашло?
  - Ты моя ваэлли. - просто ответил Джарин.
   Я прошлепала по мокрому полу к кровати. Ну вот, еще и какая-то ваэлли, мало мне 'арсэ' и 'ла'нар'. Джарин так и остался стоять на месте, где поймал меня. Я посмотрела на любимого. Он сейчас не был готов к дальнейшим расспросам, да и я не спешила задавать вопросы. Захочет, расскажет сам. Мне сейчас главное составить правильный план для моих мыслей.
  - Джар, не мог бы ты принести мне что-нибудь одеть, - попросила я. - А то не хочется предстать перед остальными в таком виде.
   Дроу только кивнул в ответ покинув комнату, а уже через десять минут я, облаченная в немного не по размеру платье, заплетала еще влажные волосы в косу. А за столом сидели мои мальчики... Я пробежала взглядам по лицам. Они изменились, разве что у Ахра осталось добродушное выражение лица. Иссилианэль стал серьезным, что ли. Лицо немного посуровело. И сейчас это был не тот смазливый арил, которого я встретила у костра. Данай был мальчишкой, хоть и принц. Сейчас же перед мной сидел мужчина. Джарин... Честно, я сейчас не вспомню какое тогда, год назад было лицо дроу. Тогда он был Джонни, обозленный на весь мир. Сейчас это было для меня самое дорогое лицо, и я рада что лишь оно запомниться.
   Я перекинула косу за спину и подняла руку, вызывая 'девочек'. Яркий, переливающийся радужный огонек заплясал на ладони.
  - Если еще кто не понял - я Тэшна Арсэ Ла'Нар. - я посмотрела на Даная. - Но мне сейчас нужна ваша помощь.
  - Можешь рассчитывать на нас, - сказал Ахр. И я поняла это решение всех.
   Благодарно кивнув, я убрала Силу и приступила к рассказу, одновременно предлагая варианты. Мне в противовес ставили свои предложения и возражения. Обсуждали почти до вечера, оторвались лишь раз на еду, и то если бы не Юл. И где-то далеко за полночь у нас был маломальский план, который еще отшлифовать надо. Но главное что он был. Все мои предложения на одиночное путешествие обрывались на корню. И это звучало со всех четырех сторон. А я и не противилась. Приятно осознавать, что тебя берегут.
   Выехали мы на рассвете. Почти налегке. Ну, если не считать шести лошадей укомплектованных по самое не хочу. Староста на радостях снабдил нас всем что может понадобиться в нашем 'не легком пути'. Я очень не хотела тащить с нами Юла, но мальчишка уперся рогом, и все попытки даже поговорить с ним об этом провалились. Это нахал заявил, что если мы его не возьмем, все равно увяжется за нами. Рисковать я не хотела. Не смотря на столь ранний час, нас вышла провожать вся деревня.
  
   * * *
   Желтая пустыня вокруг замка не изменилась, а вот сам замок. Пустынник стоял на балконе своей комнаты и наблюдал за резвящимися во внутреннем дворе детьми. Юный император, не обращая на все свои привилегии и возможности, вместе со столь же юным гномом гоняли по двору Ривза, который был вовсе не против. На ступеньках сидели две девушки, ставшие сестрами не так давно. Старшая из них перебирала шерсть всегда ворчащего Ноеша, сейчас же млеющего от таких ласок. Боги действительно послали ему подарок. Пустынник только улыбнулся. Все идет именно так, как и должно идти. Спасение близко...
  
   * * *
   Сначала меня немного пугала мысль о поездке. Не в общем, а именно на лошади. Но все оказалось не так страшно. Конячка мне досталась смирная, без выбриков выполняющая свои обязанности. По моим подсчетам такими темпами мы доберемся до гор за пару дней. Что не могло не радовать. Меня еще с деревни мучил вопрос кто такая 'ваэлли'. Лезть с ним к Джарину я не хотела. Ведь не расскажет. А вот порасспрашивать других мне не запрещали. С этим вопросом я и подошла к Лиану на очередной стоянке.
  - У меня есть к тебе вопросик, - и похоже начала я из далека. У арила побледнело лицо. - Кто такая ваэлли?
  - Истинная... - отрапортовал Иссилианэль.
  - То есть? - уточнила я. - Лиан, расскажи.
  - Ну... в общем... - арил пытался подобрать слова. - У наших народов, в основном у дроу и арилов, есть легенда или миф о половине сердца.
  - Это как? - не поняла я.
  - Об второй половине сердца. Мы же обзаводимся семьями больше по надобности. Ради власти, денег, положения. Но есть и истинная пара. Твоя вторая половинка сердца, твоя единственная. Если ты встретил такую, то все...
  - Что все? - да что ж я такая недогадливая. Хотя у самой под ложечкой засосало.
  - Ваэллины растворяются друг в друге. Для них уже не существует других. Даже если у одного есть семья - это не важно. Ваэлли всегда на первом месте.
  - И как можно узнать кто твой ваэлли?
  - Нет каких либо знаков и намеков, ты просто знаешь и все. - ответил Лиан и тут же задал вопрос. - Ты знаешь, да?
  - Может быть. - не стала соглашаться я, но и не отвергла этой мысли.
   Разговор с Лианом ясности не внес. Если Джарин почувствовал во мне половинку своего сердца, почему этого не почувствовала я. Или почувствовала, но не увидела? Одно я знаю точно, его я не оставлю...
  
   * * *
   Пирав Вас Рилон был уверен в своей правоте. Гиеш замышлял не доброе, но Совет не хотел прислушиваться к доводам. И Пирав догадывался почему. Если же все произойдет так, как говорил Пирав будет много бед, но тогда будет поздно. Единственное, что радовало Пирава во всей этой ситуации это то, что Гиеш будет Главой Совета не долго. Его срок уже подходит. Возможно именно из-за этого он и затеял всю эту канитель.
  - Дорогой, о чем задумался? - Пирав обернулся на голос. Рядом стояла женщина которую он любил всем сердцем. Его жена Раина.
  - Трудные времена идут, дорогая. - гном обнял Раину. - Может пролиться много крови.
  - Неужели все на столько страшно, Пирав? - Раина прижала руку к округлому животу. Словно стараясь уберечь ещё не родившегося малыша.
  - Боюсь что да, Раина. Поэтому я хочу попросить тебя уехать к родителям.
   Гномесса мотнула головой, от чего рыжие кудри выбились из прически и упали на лицо.
  - Я тебя не оставлю, Пирав.
  - Ты должна думать не обо мне, а о малыше, милая. - Пирав нежно прикоснулся к животу жены. - Я справлюсь сам...
  - Думаю, мы сможем помочь... - Пирав резко обернулся на голос, одновременно задвигая жену за спину...
  
   * * *
   На удивление перевал мы прошли спокойно. Патрули нам не встречались, да и сама дорога оказалась очень легкой. Это мне и не нравилось. Город гномов встретил нас странной пустотой. На сколько я помню с моего последнего посещения прошло не много времени, но верхний город был почти пуст. Словно вымер. Окольными путями, что бы лишний раз не попадаться на глаза местному населению(если оно где и есть) мы прошли в нижний город. Я уже приблизительно знала кого надо искать. Откуда не поняла, просто знала и все. Дом гнома который мог стать следующим Главой совета, располагался на отшибе. Почти без охраны, без крушей, лишь пара гномов в обслуге. Убедить их пропустить не составило труда. Хорошим доводом послужили мои мальчики. Мы прошли холл и сразу оказались в небольшой гостиной. Я невольно сравнила этот дом с домом Гиеша. Здесь было по-домашнему уютно. Ничего лишнего, но все именно то, что и делало гостиную уютной. Возле окна стоял гном и... гномесса. Я улыбнулась. Маленькая пышка с копной рыжих волос. Мы невольно стали свидетелями их разговора. И на фразе: 'Я справлюсь сам...' я наглым образом встряла.
  - Думаю, мы сможем помочь...
   Гном резко обернулся, одновременно пряча жену за спину.
  - Кто вы и что вам надо? - голос гнома дрогнул.
  - Прошу нас простить за то, что столь нагло ворвались к вам, - сказала я. - Но у нас общая проблема.
  - Кто вы, лия? - повторил гном.
  - Моё имя Тэшна, а это мои друзья и напарники. Мы не причиним вам вреда. - заверила я.
  - У вас очень влиятельные друзья, лия Тэшна. - заметил гном немного расслабившись. - Мое имя Пирав, а это моя жена Раина. И чем же вы можете помочь, лия?
  - А вот это мы должны решить вместе. - улыбнулась я.
   Мы сидели в гостиной уже два часа. Я рассказала Пираву свою историю. Не всю, а только основную часть. Особых нужд представлять мальчиков не было. Пирав оказался достаточно осведомлен в политических и государственных делах соседних народов, не смотря на свой молодой возраст. И именно благодаря этому он попал в Совет. Тогда я и намекнула про Источник. Гном сначала побледнел, потом на его щеках появился румянец.
  - Я не знаю о чем вы, лия Тэшна. - произнес Пирав, отводя взгляд.
  - Лияр Пирав, мне кажется я ясно дала понять, что не желаю зла ни вам, ни вашему народу. - тяжело вздохнула я. - И хочу помочь не от большой любви к вашему Совету. Если не исправить Источник, пострадает еще один мой друг. А я этого не хочу... Как по мне так весь этот сыр-бор начался из-за Источников.
  - Поверьте на слово, лияр Пирав. - сказал Данай. - Очень не приятно быть 'отрезанным' от Источника. Я это почувствовал на себе и больше не хочу. А Тэшна сможет его восстановить, если с ним что-то не так.
   Гном задумался. В этот момент на пороге гостиной показалась Раина. Гномесса держала в руках разнос с напитками. Увидев жену, Пирав встрепенулся.
  - Милая, зачем? Я сам... - но гном не успел даже встать. Разнос забрал Ахр и водрузил его на стол.
  - Подумайте о своем будущем ребенке, лияр Пирав. - кинула я последний козырь в разговоре.
  - Я покажу вам! - встал гном. - Но ваши друзья...
  - Они останутся здесь. Им нет смысла светиться в городе, да и вашему дому не помешает защита.
  - Я иду с тобой. - сказал Джарин. Не возразил, не попросил, а просто поставил перед фактом.
  - Джар, нет. Я справлюсь сама...
  - Знаю. - улыбнулся дроу. - Но я иду с тобой.
  
   * * *
  
   На гномий город опустилась ночь. В горах она всегда наступала раньше. Мы вышли из дома Пирава и направились в сторону Верхнего города, где располагался Совет пяти. Иллюзия я не стала налаживать, так как еще не совсем набралась сил, поэтому мы с Джаром укутались в плащи, прикрыв лица капюшонами. Да и гному не стоит знать все правды обо мне. Рано еще. Совет встретил нас темной громадой, возвышающей над хлипкими лачугами. Слишком темно и мрачно. Только у главных ворот стояла пара караульных с факелом. Завидев нас они даже не шелохнулись. Видимо достаточно хорошо знали Пирава и узнали его. Гном провел нас к небольшой скрытой дверце где-то у западной стены. Дальше был низкий узкий коридор, несколько залов и лестница вниз. Вход в святая святых гномов походил на тот, что и в людском королевстве, лишь с той лишь разницей, что здесь вместо двери была решетка. Пирав замер на последней ступени, не решаясь идти дальше. Джарин же неотступно следовал за мной. Ну что ж, господа присяжные, приступим. Я прикрыла глаза и 'осмотрелась'. Фу, какая мерзость. Блин, от Источника к Источнику все мерзопакостней. Решетка была красивая, резная, тяжелые завитушки из металла. И сейчас эта красота была облеплена мерзкой серо-зеленой слизью. А по прутьям скользили огромные черные слизни.
  - Да что ж вы так все запустили! - не произвольно выругалась я.
  - Тэшна? - не понял моих слов Джарин.
  - Не обращай внимание, Джар. А теперь послушай, дальше я сама. - я предвидела его отказа, поэтому добавила. - Милый, ты мне там не помощник. Я действительно дальше должна все сделать сама, а ты главное подхвати меня на выходе.
  - Я буду ждать тебя здесь. - Джарин чмокнул меня в висок.
   Я еще раз осмотрела 'план работы'. Слизняков прибавилось, они словно почувствовали что-то и сейчас старались защитить свою территорию. Ну, нет, ребята, так не пойдет! Я пустила немного Ро. Слизни закопошились, но не ушли. Дальше были другие девочки по очереди. Но ни одна не смогла хоть как-то навредить тварюкам. А слизней все прибавлялось и прибавлялось. И сейчас решетка походила на черно-серо-зеленое живое полотно. Так значит, да? Ладно, я вам устрою! Я почувствовала как в груди загорается Огонёк. Девочки кружили вокруг него, ластились к нему, стараясь слиться воедино и вот уже через пять минут на руке я держу алый шар с переливами других Сил. В следующую секунду он уже летит в самую середину слизнячего полотна. Яркая вспышка, небольшой толчок в спину и я лечу на пол. А Джар ведь обещал что будет ждать меня - обиженно подумала я. Но в этот самый момент слизни превратились в отвратительную жижу и начали стекать на пол, впитываясь в плиты, а решетка запылала огнем, уничтожая остатки гадости.
   Я открыла глаза. Я все так же стою возле решетки, сзади меня за плечи придерживает Джар, а на последней ступеньке - Пирав, с распахнутыми от удивления глазами.
  - Да кто вы такая, лия? - прошептал гном.
   Ответить я не успела, так как обмякла в руках Джарина...
  
  
   Глава 22
   Я хочу обычной жизни! Простой, обыденной, ни чем не примечательной жизни человека, как раньше! Я устала спасать всех и вся... Мне очень, очень тяжело. И сейчас, сидя в гостиной Пирава, укутанная в теплый плед с чашкой горячего амаха, я это ощущала намного сильнее. Источник гномов я подправила. Думаю, дальнейшую чистку они проведут сами. Остался последний и, наверное, самый трудный. Мое настроение было подстать состоянию. Я была злая, раздражительная, кидалась на всех и вся. Даже самый спокойный Ахр обиделся, когда я на него нарычала. Пирав периодически заходил и пытался рассказать, что происходит в 'датском королевстве', но я не слушала. Я вообще мало на кого обращала внимание. Мне было даже наплевать найдут ли нас. В таком состоянии я провела четыре дня. Провела бы и дольше, но мне не дали больше заниматься самокопанием. Утром пятого дня в гостиную заявился парламентер в лице Раины.
  - Лия Тэшна, что-нибудь желаете на завтрак? - спросила гномесса, ставя на столик очередную чашку амаха.
  - Что и все, - буркнула я.
  - О, я тогда приготовлю чайсу... - с наслаждением произнесла Раина.
   Я вскинула голову. Только не это! Я один раз попробовала это произведение кулинарного искусства. Сумасшедшая смесь земляных клубней, схожих с картошкой, и что-то похожего на творог, приправленное таким невероятным количеством специй, что хоть не дыши... Раина обожала это блюдо. Правда, готовила его гномесса только, когда в доме никого не было. Даже Пирав не переносил 'ароматов' при готовке. Меня насторожили слова Раины. Если она будет готовить чайсу, значит, дома никого нет, кроме нас. И куда они интересно смотались без меня?
  - А где все? - спросила я, скидывая плед и вставая.
  - Так они ушли... - и столько удивления в голосе.
  - Как ушли?! Куда ушли?! - воскликнула я и в следующую секунду выбежала из гостиной.
   В холле было пусто, а вот на кухне я застала потрясающую картину. Все мои мальчики сидели за столом, рядом суетились Юл и Пирав. Я так и застыла на пороге. Сзади подошла Раина.
  - Я ведь говорила, что чайса поможет!
  - И что это значит? - я постаралась добавить в голос раздражения.
  - Прости, Тэшна, - Джарин подошел ко мне. - Но ты была не с нами.
  - Ладно, простите меня. - повинилась я. - Но я просто хотела отдохнуть, как человек.
  - Тэшна, но ты уже не человек! - возразил Лиан, и так словно это было очевидностью.
  - Кто же я тогда по-вашему? - удивилась я.
  - Ты Ла'Нар, Тэшна. И это очень много для нас значит, - сказал Джарин. - Как бы ты не была нам дорога, ты сейчас принадлежишь всей Эльмии.
  - Да не хочу я кому-либо принадлежать! - разозлилась я. - Я просто хочу спокойной жизни...
   Мальчики все как один просто пожали плечами. Я конечно понимаю, всю ту ответственность, которая на меня навалилась. Но ведь я не всесильна... Я еще раз извинилась и вышла из кухни, сославшись что хочу поспасть. И именно это я и сделала. Мне действительно надо было выспаться. Четыре дня проведенные в полусне не дали должного отдыха.
   Выходили мы рано утром. В горах утро приходило позже. Так что на улице были ещё сумерки. Нам предстоял переход через горы на территорию дроу, поэтому лошадей брать не стали. Раскидали вещи по сумкам и распределили между собой. На мою настойчивую просьбу остаться, Юл категорически отказался. А мы уже и привыкли к нему. Я намекнула Джарину, что нас вполне могут ждать, если сунемся так же, как я в первый раз. На что дроу ответил, что есть несколько обходных, но прямых путей и знают о них не многие. Именно через один из них мы и пойдем. А уже на самом подходе к перевалу я почувствовала как Ни забеспокоилась. Источник был словно за глухой стеной. Знаешь, что он есть, но не видишь его. И это было страшно. В горы мы вошли с той же стороны, как я в первый раз, только у старого домика форта повернули вглубь гор. Пройдя небольшое ущелье, мы уперлись в обвал. Но Джарин не растерялся. Обойдя груду камней он указал на небольшой лаз. Именно через него мы и попали под горы. Как позже объяснил дроу, все горы были изрыты древними и во многих местах скрытыми туннелями. Кто и для чего их делал неизвестно, но через них можно было попасть в любое место Эльмии. Лиан и Данай были удивленны не меньше моего.
  - А почему ты молчал раньше? - задала я резонный вопрос.
  - Сначала я не доверял, а потом не было необходимости... - ответил Джарин.
   Про доверие я не спорю, но ведь было и не раз, когда мы могли избежать не желательных встреч. Джарин изучил эти туннели, не все и не в полной мере, но основные выходы в государствах знал. Поэтому уверенно вел нас к выходу у Листы Колкваны. И чем ближе мы подходи, тем моторошней мне становилось. Если в начале нашего пути Источник еще как-то отзывался, то сейчас я его вообще не чувствовала и Ни просто таяла на глазах. Другие 'девочки' её поддерживали как могли, но Ни была уже на исходе своих сил.
   Ночь мы провели по сводами пещеры. Здесь было мокро, душно и отвратительно воняло. То что нечисть, водящаяся в туннелях на нас не напала сразу, только случайность. А в пещерах ей также мокро, душно и воняет. А еще вонь от застоявшейся воды хорошо перебивает наш запах. Но больше всего меня раздражало отсутствие солнечного света. Как же хочется поскорее со всем разобраться...
  
   * * *
   - Мы их упустили, мой господин... - Сорн склонил голову.
   Сообщить эту новость мало кто решился бы, но у Сорна не было выхода. После того как он сделал свой выбор, другого пути у него не было. Прим Шонта, именовавший себя сейчас Наместником, молча махнул рукой. Казалось бы безобидный жест, но Сорна скрутило болью так, что он рухнул на колени, в очередной раз жалея что выбрал не ту сторону...
  - Найти их! - хлестнул Шонта. - Нельзя, что бы они добрались до Источника.
   Сорн с трудом поднялся на ноги.
  - Слушаюсь, мой господин.
  
   * * *
  
   Проснулась я от того, что какая-то сволочь настойчиво брызгала мне в лицо водой. Я попыталась повернуться. Спину сразу же обдало холодом. Я распахнула глаза. Первым моей мыслью было - ослепла! Такая темнота стояла вокруг. Но пару раз моргнув, поняла где нахожусь. Глаза немного привыкли к полумраку пещеры. В метре от меня спал Ахр, смешно похрапывая, почти рядом, прислонившись спиной к каменой стене, сидел Джарин. И тоже спал. Чуть дальше расположились Данай и Лиан. А проснулась я от того, что с потолка капала вода и брызги попадали мне на лицо. Я попыталась повернуться, что бы не потревожить Джара, но на меня уже смотрели вишни его глаз.
  - Привет. Как спалось? - спросила я.
  - А тебе? - повторил вопрос Джарин.
  - Ужасно! - и я не соврала. - Твердо, холодно и мокро.
  - Тогда предлагаю выходить отсюда... - Джарин поморщился. Даже сквозь сумрак я это заметила.
  - Джарин, что случилось? - забеспокоилась я.
  - Источник... - прошептал дроу.
  - Что Источник?
  - Он пуст...
   Через секунду я уже была на ногах. Закрыла глаза и посмотрела Нити. Темно... Слишком темно. Только моя 'девочка' слабо мигает. Это очень плохо. 'Девочка' была напугана и очень быстро теряла силу. Если в ближайшее время не решу проблему с Источником дроу, Ни я могу потерять.
   Я кинула взгляд на Джарина. Даже в сумраке пещеры он без слов понял, что мне надо. Собрались мы за считанные минуты и через два часа, показавшиеся мне вечностью, мы вышли из пещеры. Листа Колквана осталась северней того места, где мы оказались. Джарин уверенно вел нас к Источнику. И с каждым шагом я понимала, что дело совсем худо. А еще Джар... Чем ближе мы подходили к Источнику, тем слабее становился он. Проступила не естественная бледность, потускнели волосы и глаза.
  - Джарин, может, дальше я сама? - я осторожно тронула дроу за руку. - Я справлюсь.
  - Я знаю, Тэшна... - Джарин говорил шепотом. - Но ты и Эйлак, самое дорогое, что у меня осталось. И я не позволю это забрать.
  - Но ты теряешь Силу, Джар! - возразила я.
  - Ничего, - он улыбнулся. - И без неё живут...
   Мы прошли ещё час. И вот показалась некая пещера, без одной стены. Это даже больше напоминало навес. Большой каменный навес над колодцем. Не глубоким, с неровными краями. Возле самого входа Джарин вдруг рухнул на колени и схватился за голову. Я кинулась к нему, но меня перехватил Лиан.
  - Тэшна, иди! - подтолкнул меня арил.
  - Но Джарин... - запротестовала я.
  - Восстановишь Источник и спасешь его. Иди! - это уже Данай.
   И я пошла. Ноги словно ватные, руки простреливают иголки, а грудь сдавило как тисками. Ни я уже не ощущала. Она еще жива, но остались считанные секунды до того, как её не станет. Я закрыла глаза, всматриваясь в Нити. Вот тут меня и накрыло. Вокруг стоял сумрак, медленно и уверенно переходящий во тьму. Почти все Нити были мертвы. Еще чуть-чуть и этого Источника не станет. Я перевела взгляд на колодец и отпрянула. С потолка, к самым краям колодца, спускалось нечто. Не то слизняк, не то пиявка, не то все вместе... Тьфу! Омерзительно. Толстое, склизкое, черное... Это присосалось к колодцу ровно по краям, закрыв собой всю поверхность. Я хотела тронуть эту гадость, но меня так долбануло током, что я едва удержалась на ногах. Вот же дрянь! Еще и огрызается! Я медленно обошла эту тушу по кругу, пытаясь выискать хоть что-то, что может мне помочь. Но это штуковина была сплошным черным коконом. Или Шонта оказался самым сильным среди остальных, раз смог создать такую подпитку на Источнике, или ему кто-то помогает. Очередная попытка тронуть кокон - и меня опять ударяет током. На этот раз сильнее и больнее. 'Девочки' пытались мне помочь, или даже помочь своей 'сестре', но Сила уходила молниеносно. Ну что ж, будем брать наглостью и нахрапом. И брох с ней, с болью! Я прижала ладони к кокону, морщась от уколов тока. Боль начала нарастать. С каждой секундой. Я же не выдержу так!
   Неожиданно на мои плечи опустились руки. Я повернула голову и встретила взгляд серебристо-рубиновых глаз.
  - Джар, нет!
  - Я с тобой, ваэлли... - и слабо улыбнулся.
   А за его спиной встали человек и арил, положа руки на плечи дроу. И я почувствовала, как их Сила полилась в меня. Прошло несколько минут и я поняла, что парю. И со стороны смотрю на четыре фигуры возле большого черного столба. Они переливались и сверкали. Их Нити обвивали кокон. Я потянулась ближе. От столба тянуло могильным холодом... Вдруг одна из фигур пошатнулась и начала падать. Её Нити посерели. Джарин! Нет! И я стрелой вонзилась в черный столб... Мир вокруг исчез.
  
   * * *
  
  - Ты этого добивался? - с укором.
  - Возможно... - неоднозначно.
  - И ведь отдаст... - усмешка.
  - При чем добровольно... - уверенно.
  
   * * *
  
   Я парила. И это было прекрасно! Но меня что-то настойчиво тянуло вниз. Нет! Не хочу! Я устала... А здесь хорошо. Свобода...
  - Тэшна... - пронеслось рядом.
   Да, это я. Но кто ты? Нет, не хочу...
  
   Я открыла глаза. Деревянный потолок. И где я? А кто собственно 'я'? Перед глазами мелькают образы. Я их знаю? Да, знаю. Откуда? Это моя жизнь. А моя ли? Моя, это я знаю и понимаю ясно. Но вот хочу ли я такой жизни? Рядом послышался шорох. Я повернула голову и встретилась с взглядом глаз цвета вишни. Джарин улыбнулся, и в его глазах блеснули искорки радости. Но мне они показались сейчас чужими. Я отвернулась. Не хочу его видеть.
  - Тэшна? - голос Джара дрогнул. - Ты в порядке?
  - Нет, - без эмоций ответила я.
  - Что-то болит? - встревожился дроу. - Может...
  - Оставь меня в покое, - попросила я.
  - Милая, что случилось? - не отставал Джарин.
   Я повернула голову и посмотрела на него.
  - Просто уйди, - без эмоций и чувств.
   Дроу вздрогнул. Его зрачки стали алыми. Не говоря ни слова, дроу вышел из комнаты. А у меня кольнуло в груди. Но сейчас мне было все равно. Меня словно выжгли изнутри. И сейчас я была не в пограничном состоянии, как в доме гнома. Сейчас я была безразлична ко всему. И что странно меня не пугало такое состояние. Оно мне нравилось... Я слышала как в комнату заходили и пытались общаться со мной. И Ахр, и Лиан, и Данай. Но увидев мой безразличный взгляд и не услышав от меня ни слова, просто уходили.
   По смене света за окном, я провела в таком состояние пять дней. Я не ела, не пила. Я просто созерцала деревянный потолок. Мыслей не было, как и любого желания или какой-либо потребности. Что удивительно, не смотря на мою отстраненность и холодность, Джарин не перестал ко мне приходить. Он был каждый день. Просто садился рядом и рассказывал. Я не слушала о чем, но знала, что он рядом...
   В это утро что-то во мне изменилось. Словно последняя нить соединяющая меня с прошлой жизнью лопнула и я полностью растворилась в новом мире. Я хотела жить здесь и сейчас. Чувствовать Силу внутри и руки любимого на коже. С удовольствием потянувшись, я осмотрела комнату, где провела последнюю неделю. Ни чего выдающегося, мало отличающаяся от тех комнат в тавернах, где я уже останавливалась. Кровать, стол, пара стульев, да сундук, заменяющий шкаф. Пока я рассматривала 'дизайн' помещения, скрипнула дверь и в комнату вошли. Я прикинулась спящей. Гадать, кто зашел мне не пришлось. Я всем естеством почувствовала Джарина, да и Нити видела. Только они мне не понравились. Тусклые какие-то. Дроу прошел по комнате, немного постоял у стола и подошел к кровати. И через минуту уже он лежал возле меня. Сколько же мне стоило выдержки не притянуть его к себе!
  - Знаешь, - вдруг начал говорить Джарин. - Может Дан и прав... Если мы соберем их, думаю удастся выиграть немного времени. Кстати и Ахр должен уже вернуться... - Интересно, о чем это он? - А у Риина улучшения в Силе... - а при чем тут Риин, он ведь у дяди Малика? Джарин хмыкнул. - Вчера мальчишка умудрился подпалить сарай. Крику было...
   Видимо Джарин приходил ко мне каждый день и рассказывал, что происходило. Очень медленно я придвинулась к дроу, а он даже не заметил. В следующую секунду я перекатилась, оказавшись на Джарине. Как же приятно видеть его вишневые глаза с таким изумлением. И я не удержалась - поцеловала... Это был ВЗРЫВ! Взвыв чувств и ощущений. Я с головой в них окунулась, позволяя себе впитывать всем естеством. Через недолгие пять минут я оторвалась от любимых губ.
  - Привет! - улыбнулась.
  - Спасибо, - в ответ.
  - За что? - удивилась я.
  - Ты опять меня спасла... - Джарин дрожащей рукой провел по моей щеке. - Я не верил.
  - Во что? - я хотела перекатиться, но мне не позволили сильнее прижав к себе.
  - Я скорее боялся, что ты не вернешься...
  - Я вернулась и очень хочу остаться. А теперь рассказывай где мы и что здесь делает Риин?
   И Джарин рассказал. Я смогла открыть Источник и обезопасить его, но сама чуть не ушла за Грань. Без сознания я провела пять дней, и еще неделю без чувств и эмоций. Меня пытались 'спасать' всем миром. Ну, почти всем. Даже Пустынник был, он то и вернул детей. Всех. Но я не реагировала. Потом были сведения, что дроу и арилы под патронатом Шонта и Фириэля что-то затевают, к ним присоединилось несколько кланов гномов и люди. Здесь конечно же не обошлось без Канцлера и Гиеша. По слухам, они собирают армию на Границе. Именно оттуда должен был вернуться Ахр. Вот только зачем собирать именно там?
  - Все идет к началу войны, - закончил Джарин.
  - Не к началу, - ответила я. - А просто к открытым боевым действиям.
  - Может ты и права, Тэшна...
  - Не может, а права. Началась война в тот момент как вы оказались на одном 'Заявнике'... - именно сейчас я это поняла. - Планировалось это не один год, а у нас сейчас не так много времени. Где остальные? - я все-таки смогла перекатиться на край.
   Ответить Джарин не успел. Дверь в комнату открылась и появилась светлая голова Эйлака.
  - Джарин, там, это... - начал, было, дроу, но запнулся, увидев меня сидящую. - Ой! - Эйлак рванул назад.
  - Вот тебе и 'ой', - согласилась я.
  - Да, сейчас набегут, - рассмеялся Джарин.
   И оказался прав. Не прошло и десяти минут, как в комнату ввалилась куча народа. Здесь были все, включая новоявленная императрица. Я еще и слова сказать не успела, как ко мне ринулось два смерча с рыжей и черной макушками.
  - Я знал! Я верила! Я смогла! У меня получилось! - и все это сказано одновременно.
   Я обняла их и расцеловала. Удивительно - как я за ними соскучилась. Это конечно хорошо, но надо решить основные проблемы, и не по мере их поступления. Слишком их много, сметут ненароком. Я кинула взгляд на императрицу.
  - Мое имя Нэриза, лия. - правильно меня поняла. - Я рада с вами познакомиться.
  - Взаимно, Нэриза. Но можно просто Тэшна и без этих 'лия', - улыбнулась я. - Данай не обижает?
  - Тэшна! - возмутился Дан.
  - Ну что вы, Тэшна, - хихикнула девушка. - Его величество очень... обходителен.
  - Вот и хорошо. А теперь я хочу тебя попросить - забрать малышню и погулять полчасика, мне надо поговорить с мальчиками.
  - Нет! - одновременно возразили Оная, Риин и Эйлак.
  - Да! - отрезала я. - Я не куда не денусь, успеем пообщаться. А сейчас - брысь!
   Младшие еще поупирались, но строгий взгляд императрицы и короткое 'пошли' заставил их выйти, понуро опустив головы. Похоже Нэриза быстро нашла общий язык с ними. Еще не закрылась дверь за вышедшими, как на пороге появился Ахр улыбаясь во все тридцать два, или сколько там у орков, зуба.
  - Отлично. Все главные действующие лица присутствуют! Тогда начнем! - я говорила достаточно строго. Вон даже Джара проняло и он встал с кровати. А я улыбнулась. - Я скучала, мальчики!
  Пока меня все потискали, пока расселись прошло не менее получаса и тогда я попросила рассказать все подробно.
   После восстановления Источника дроу я была без сознания, и ничего лучше чем вернуться в Междуречье, мальчики не придумали. По дороге они встретили пару патрулей. Как дроу, так и арилов. Последние и просветили о скоропостижной кончине правителя Даэниса и о том, что трон заняла его жена. Мне стало немного жаль правителя. Умный был арил. С ним можно было договорится, а вот с его женой-'поганкой', вряд ли. Тем более в советниках у неё ни кто иной как Фириэль. Я выразила беспокойство о Грислане, но Лиан заверил, что мама вовремя уехала на дальний кордон. К родственникам. У дроу же начались внутреклановые распри. После того, как Шонта пустил слух, что Эйлак мертв, каждый клан захотел перетянуть 'одеяло' правления на себя, раздирая этим страну на куски. У людей воссиял новый император в лице Канцлера. И так все, как стадо потянулись за ним. Ну тут все ясно. А вот гномы притихли. Хотя и говорили, что три рода из пяти перешли под патронат Гиеша. Орки же держали нейтралитет. Пока не лезут к ним, не лезут и они. Правда, появились отряды наемников, готовых за определенную плату выйти на чье-либо стороне.
   - А что по этому поводу говорит Пустынник? - поинтересовалась я.
  - Ничего, - ответил Джарин. - Сказал, что внутренние распри его не касаются.
   Ага, как же! Не касаются! На кой он меня тогда гонял по Силам?
  - Ладно, будем исходить из того что у нас есть! - я решила потом высказать дяде Малику. - Ахр, ты говорил, что есть наемные отряды орков?
  - Да, - подтвердил орк.
  - И сколько этих отрядов? Сколько они хотят?
  - Отрядов пять, всего сотни три наемников, - немного грустно ответил Ахр. - Да и хотят полную оплату. По сотне золотых на каждого...
  - Да откуда столько? - воскликнул Данай. - У нас от силы монет пятсот наберется...
  - А если договориться с отсрочкой? - спросил Лиан.
  - Можно, но тогда только два. Там командиры - мои старые боевые приятели.
  - Вот и договаривайся! - попросила я. - У нас пока нет другого выбора.
  - Думаешь, будет битва? - Джарин сжал кулаки.
  - Да, и скоро. А у нас мало сил и возможностей. Но есть у меня одна идейка...
  - Какая? - на меня испытывающее смотрело четыре пар глаз.
  - Объявить во всеуслышание, что я Ла'Нар. И посмотреть, что предпримут наши многоуважаемые оппоненты.
  
  
   * * *
  
   Собрались как обычно, под сводами Великого Калеса. Хоть в этом и не было необходимости. Каждый уже почти имел единоличную власть в руках. Но пришло сообщение, а возможно просто слухи, подвергшее всех заговорщиков по крайне мере в бешенство. Каждый по-своему узнал, что совсем недавно в их руках была Ла'Нар. И им открыто объявили войну.
  - Мы должны переманить её на свою сторону! - высказал предложение Канцлер.
  - И как вы это себе представляете, прим Триполь? - поинтересовался Фириэль. Его больше всего задело. Не смог распознать...
  - Перекупить! - вставил предложение Гиеш.
  - Нет, она слишком принципиальная... - возразил Шонта. Он хорошо помнил взгляд колких зеленый глаз. - Может пригрозить?
  - Чем? С её-то возможностями! - отмел эту мысль Фириэль.
  - Возможна помощь со стороны? - спросил Триполь.
  - А вы знаете, кажется, есть! - усмехнулся Шонта.
  
  
  
   * * *
  
   Если бы я знала, к чему приведет моё открытое появление, молчала бы в тряпочку и не высвечивала. Вся Эльмия восприняла меня как мессию. И если не вся, то большая её часть. Деревушку, в которой мы обосновались, просто распирало от паломников, желающих увидеть Спасительницу. И это за какие-то три дня. И если я в первый день еще показывала 'фокусы', то к концу недели я просто озверела. И не только я. Всех моих сопровождающих воспринимали как последователей. Мы даже ночью не могли покинуть стены таверны. К тому же меня несколько раз пытались убить и не сметное количество раз перекупить, в полном смысле этого слова.
  - Я скоро сойду с ума! - рыкнула я, отходя от окна. Какой-то мальчишка заметил меня, и толпа опять начала гудеть.
  - Ну, по крайне мере они пойдут за тобой! - 'обрадовал' меня Джарин. - Чем не войско?
  - Ты издеваешься? - я угрюмо глянула на дроу. - Это войско? Дети, женщины и старики?
  - Я серьезно, Тэшна! - Джарин обнял меня. - Именно эти дети, женщины и старики пойдут на многое ради тебя...
  - Но я этого не хотела!
  - Не хотела, но получила. Воспользуйся этим.
  - Не могу...
  - Можешь! - дроу поцеловал меня. - Ты же Ла'Нар.
   Я еще достаточно долго не соглашалась воспользоваться своим положением. Я упиралась, не хотела брать такую ответственность на себя. Но мне указали на то, что приняв просьбу Пустынника спасти Эльмию, я уже взяла ответственность. Причем не только за тех, кто за окном. Я вышла к людям (и не людям) вечером, на самом закате. Я позволила 'прикоснуться к чуду' в моем лице, а потом обратилась к ним. Просила о помощи, умоляла отказаться и убеждала, что я простой человек. Многие поверили в последнее, многие прислушались ко второму, но столько же осталось, готовых помочь. И что может сделать пара сотен, против тысяч противника?
  Да, их было много. Объединились четыре моих врага. Мы смогли договориться с несколькими отрядами орков. И сейчас разведчики 'шерстили' всё Междуречье, потому как это была лучшая территория для битвы. Я все время пыталась связаться с Пустынником, но мне словно поставили стену. Молчал и Ривз, даже Ноеш не соизволил съязвить. Ну и какой из меня полководец? Я ведь даже в своем мире фильмы про войну не смотрела! Но люди шли за мной.
   Мы расположились лагерем недалеко от ущелья-перехода. За мной пошли двести тридцать шесть мужчин, способных держать оружие, семьдесят три женщины - кухарки, портнихи, лекарки, пятнадцать детей на роль 'подай-принеси' и шестьдесят орков-воинов. Не знаю почему, но эти цифры выбились в моей памяти навсегда. Может из-за того, что среди мужчин, женщин и детей есть те, кто мне дорог... Как же страшно! Моя палатка располагалась не на достаточном отдаление от всего лагеря. Что бы я была всегда на виду. Это даже была наша палатка. Моя и Джарина. С момента когда я пришла в себя меня ни на минуту не оставляли одну. Всегда кто-то был рядом. Дроу же был со мной ночью. Просто лежал рядом и обнимал. Я хорошо помню, тот случай в таверне, когда он вошел, а я только 'из душа'. Мы не сговариваясь решили, не то время и место. Может стоило именно тогда? Успеем ли мы сейчас?
   То что битва будет жестокой, я поняла из рассказов и донесений. Я осознавала свои силы, понимала, что рядом не менее сильные братья. Но с той стороны соединились самые сильные в своем уменье маги. И к тому же у них были настоящие войска... Обученные и экипированные на убийство. Нам предстояла большая битва. Но это будет завтра, а сегодня нужен был отдых. Всё моё 'семейство' разошлось по палаткам. Кто готовиться, кто просто отдыхать. Я пыталась развязать корсет, но он не давался. Джар подошел сзади, как всегда бесшумно.
  - Позволь, помогу, - его руки быстро и со знанием дела распустили шнуровку. Я обернулась поблагодарить.
   А вот дальше... Он смотрел прямо в глаза. И я не могла оторвать взгляда от его глаз цвета вишни. Он медленно наклонился и его губы легонько, словно мимолетом проскользнули на шее. Я вздрогнула... Именно сейчас я поняла окончательно, что люблю его. Люблю, больше жизни, до безумия... И сделаю все, что бы сохранить это чувство... Обвив руками шею дроу, я прильнула к нему с поцелуем. Дальше было что-то невообразимое. Он ласкал меня, а я его. Он целовал меня, а я его. Как мы оказались в постели, не помню, да и мне было все равно. Сейчас я хотела Джарина целиком... Может утром я, и буду об этом жалеть, но сейчас мне было на все наплевать. На Источники, на битву, на Силу, да на весь мир в целом. Сейчас моим миром был Джарин Заур'Ашел. Неожиданно я почувствовала, как Сила покидает меня, на долю секунду над нами плясали четыре искры, а потом я провалилась в неописуемые ощущения. Единственное, я поняла и осознала, что в этот момент, здесь, в палатке, была не великая Тэшна Арсэ Ла'Нар, а простая девушка Наташа Лакова, нашедшая то, о чем всегда мечтала...
  
   * * *
  - Ты готов передать сообщение?
  - Как прикажите, господин.
  - Но помни - лично...
  - Выполню, господин...
  
   * * *
   Проснулась я сама. Место рядом уже остыло. Наверное Джарин решает организационные вопросы. Воспоминание о дроу и о том что он со мной творил ночью, заставило щеки заалеть, а тело пронзила приятная нега. Это было восхитительно и по настоящему волшебно. Потянувшись, я выбралась из постели, ни сколько не смущаясь своей наготы. Вода для умывания и легкий завтрак уже ждали меня. Я мысленно послала благодарность Джарину. И даже пришедшая мысль о предстоящей битве не испортила утреннего настроения.
  - Тэшна! - из-за полога палатки позвал Ахр. К этому моменту я уже оделась и могла выйди.
  - Что случилось? - я увидела взволнованное лицо орка.
  - К тебе парламентер...
  - Чего?
  - Вон! - Ахр указал на молодого дроу, стоящего на краю лагеря. - Хочет что-то сообщить...
  - И что хочет сообщить? - мне стало любопытно.
  - Говорит только лично...
  - Ну что ж, послушает... Кстати, а где Джарин?
  - С утра где-то был. Пойду гляну?
  - Да и найди Даная. У меня есть пары мыслей, хочу обсудить! - я уже направилась к парламентеру. Чуть за мной шли два орка. Охрана.
   Дроу оказался действительно молодым. И, кажется, он был в отряде Сорна, конвоируя меня в Листву Колквану.
  - Мое имя Шенна Ро'Лари, лия. Я принес вам сообщение от прима Шонта.
  - И? - я вздернула бровь.
  - Это только для ваших ушей, лия, - дроу кинул взгляд на орков.
  - Мальчики, дайте мне пять минут... - попросила я.
   Как только орки отошли на несколько шагов назад, Шенна сделал шаг ко мне. Я то и понять толком ничего не успела. Раздался щелчок, затем последовала яркая вспышка и вот я уже стою посередине другого лагеря. Это что ж получается? Меня похитили? Было бы смешно, если бы не было так страшно. Я медленно обернулась и опешила от увиденного. Я отказывалась в это верить. Даже сейчас, видя все собственными глазами. Высокомерно вздернутые брови Магистра, наглая ухмылка прима Шонта, Канцлер, потирающий руки, зло прищуренный взгляд прима Гиеша. И прямо перед ними тот, кому я верила и доверяла, кого принимала как дорогого человека...
  - Дядя Малик... - голос меня подвел.
  - Правда, неожиданно? - ответил Пустынник, ведь сейчас это был именно он.
  - Почему? - только и смогла спросить я.
  - Все слишком запутанно, Наташа.
  - Запутано? - переспросила я.
  Пустынник и остальные немного отошли в сторону, открывая мне обзор. На небольшом возвышении, похожем на сцену, на коленях, со скрученными за спиной руками и кляпами во рту, стояли Джарин и Данай. Первым моим порывом было кинуться вперед, но я удержала себя. Да и двое мужчин, прижавшие к горлу моих мальчиков ножи, были хорошим стимулом замереть на месте.
  - Глупо всегда и во всем надеяться на свою Силу, Наташа, - произнес Пустынник.
  - Возможно, но бывают моменты, когда только на неё и надеешься, - ответила я, не отрывая взгляда от лица Джарина.
  - Предупрежу сразу, Наташа, освободить ты их не сможешь. Гришы не позволят...
   Я вскинула взгляд на мужчин-охранников. Один брюнет, второй блондин. И у обоих такие знакомые глаза. Янтарные и изумрудно-зеленые... В голове проскользнула мысль.
  - Ноеш? Ривз?
  - Привет, красавица! - хмыкнул брюнет. Его нож сильнее прижался к горлу Джарина, от чего тот был вынужден приподняться на коленях.
  - Даже став человеком, ты остался сволочью... - сквозь зубы произнесла я, но Ноеш меня услышал.
  - Что ты сказала?! - рявкнул гриш и надавил ножом на горло Джара. На коже дроу выступила кровь, такая же алая, как и его глаза при первой нашей встрече.
  - Успокойся, Ноеш, - приструнил гриша Пустынник.
  - Простите, хозяин, - Ноеш покаянно опустил голову, при этом кинув на меня злобный взгляд.
  - Зачем? - я перевела взгляд на Пустынника. - Это ведь все вы устроили, дядя Малик? Круши, Сила, Источники... Только не могу понять для чего...
  - Ты слышала о Демиургах? - в свою очередь спросил Пустынник.
  - Нет, - честно ответила я.
  - Если в двух словах - Демиурги это создатели. Создатели всея сущего. Я и есть Демиург...
  - То есть вы бог? Бог этого мира? Но тогда зачем все эти секреты?
  - Исправляю ошибки молодости, - в голосе Пустынника появилась усмешка. - Я когда-то сглупил и меня наказали мне подобные, закрыв в этом мире, полностью отрезав от Силы. А с твоей помощью я её верну...
  - Так я что для вас просто батарейка? - меня обуревала злость. - Могли ведь еще в замке забрать!
  - Не мог! Ты закрыла её! - рявкнул Пустынник. - И я до сих пор не могу понять, как тебе, дитю техногенного мира, удалось это.
  - Так это все ради Силы? Хотите её?
  - Только если отдашь добровольно...
   Теперь я поняла. Меня просто использовали. А я, дура, поверила в чудо! В голове роился миллион мыслей, но только одна меня удерживала от начала бойни. Ведь я полюбила этот мир. Пусть он и чужой, пусть я и вовсе останусь без Силы, главное остаться здесь.
  - Я отдам, - согласилась я. - Только отпустите Дана и Джарина.
  - Только одного! - вдруг выкрикнул Фириэль.
  - Выбирай, Наташа...
   Мне позволили подойти ближе к помосту. И как мне выбрать? Обладателя синих глаз, встреченного мною первым в этом мире, ждали жена и сестра, а обладателя вишневых ждало мое сердце. Я обернулась к Пустыннику.
  - Ты слышала, Наташа, только одного.
  - Данай, - сказала я, не смотря на него.
   Пустынник кивнул Ривзу и Даная попытались увести. Он вырывался, пытался кричать, но ярка вспышка портала отправила его отсюда. Надеюсь, далеко.
  - Что я должна делать?
   Ответить мне не успели. Раздался грохот рухнувшей скалы и крики. Видимо, Ахр видел мое похищение и понял куда я могла попасть, вот и начал атаку. А дальше начался ад. Я потеряла из вида все действующие лица этого спектакля, остались только воины, окружающие меня. И я раскрылась... 'Девочки' словно голодные, кинулись в бой. Если где-то не справлялась одна, ей на помощь приходила другая. Если попадался слишком сложный экземпляр они сливались в одну, обрушивая на оного всю свою мощь. Сколько длился бой, я не знаю. Но в какой-то момент я поняла, что стою у скал совершенно одна. Нет, не одна. Недалеко, на небольшом холме стоит Пустынник.
  - Хочешь, покажу тебе мир завтра?
   Я не хотела, но мне показали... Выжженная земля, красные от крови реки, обугленные тела и воронье...
  - Хочешь такую кончину миру? - спросил Пустынник.
  - Нет!
  - Тогда отдай!
  - Да подавись ты! - рыкнула я, выпуская на волю Огонек...
   Дальше все как в тумане. Хохот Пустынника, рев битвы, слезы проигравших и радость выигравших. Меня толкнули в спину. Я обернулась. Рядом стоял Фириэль.
  - Прощай, Ла'Нар... - и мне в сердце вонзился кинжал...
  
   * * *
   Джарин медленно шел по полю боя. Сейчас его мало волновали рассеченная бровь, заливающая лицо кровь и стрела в плече. Глаза искали Тэшну. Бой был в самом разгаре, когда его обдало жаром. Души вывернуло на изнанку. Это могло значить только одно, но верить в это Джарин не хотел. На скале мелькнул темный плащ Пустынника и дроу кинулся туда. Картина, открывшаяся его взору, заставила пропустить удар сердца. На холодном сером камне разметались красные локоны. Следующие несколько шагов дались с трудом. Опустившись рядом, Джарин убрал локон со лба. А на него смотрели пустые и холодные зеленные глаза...
  - НЕЕЕТ! - полный боли и отчаяния крик пронесся над всей Эльмией.
  
  
   Эпилог
  
   Я опять приходила в себя после потери сознания... Или это была не потеря... Мысли путаются, не могу связно понять, что произошло. Странно, нет ощущения что я в Нигде. И эти такие знакомы звуки и запахи. Или не знакомые? Медленно открываю глаза... Нет! Только не это! Мой взгляд упирается в белый больничный потолок... Как? Почему? Я что-то пытаюсь сказать, но из горла только хрипы. Рядом тут же оказывается... мама? Откуда?
  - Милая, Слава Богу! - меня придерживают за плечи. - Ты очнулась! Максим! Она очнулась!
   И я вижу лицо отца. Но ведь это не правда! Не может быть! Это бред моего воспаленного сознания... Или нет? А как же Джарин и остальные? Как же битва? Мы выиграли или проиграли?
   Возле меня уже не только родители, но и несколько людей в белых халатах. Что-то меряющих, что-то говорящих... Но я их не слышу. Неужели год проведенный на Эльмии, все лишь бред больного человека. Не верю!
   Я пыталась встать, но меня удерживают, я кричу, или, по крайней мере, пытаюсь. Мне что-то вкалывают, и я засыпаю...
   Дальнейшие дни превратились для меня в одну сплошную серую массу. Мама рассказала, что со мной произошло. Меня действительно сбила машина. И я больше года пролежала в коме. Я не хотела слушать, не хотела верить... Шрам на боку от стрелы ведь был? Какая стрела, милая, это все машина... Наколка летти на виске? Как ты могла, милая, сделать такую глупость... Да еще и спину себе 'измалевала'... А воспоминания, ощущения, чувство Силы? Какое чувство, дорогая, это все лекарства...
   Ко мне приходили знакомые, друзья, родные. Но я не хотела. Нет, я их любила и ценила, но там меня держало больше? Или не там? Тогда почему у меня, такое чувство, что душу разорвали на куски. Не знаю, не верю, надеюсь...
   Родители обеспокоились через неделю после моего 'воскрешения'. Я ела, что давали и когда давали, делала то, что говорили и когда говорили. В остальном была безучастна. Врачи, друзья, родители, опять врачи, опять родители. Врачи предлагали лечение в спец учреждениях, родители списывали на травмы, друзья просто отмалчивались. А мне было все равно...
   В больнице я провела еще неделю. Врачи были весьма удивлены, когда я на четвертый день смогла встать. Все таки год в коме, без движения... А вот мое психологическое состояние их не устраивало. Не смотря на все протесты родителей, с угрозами и уговорами, меня все же отправили в специализированный частный приют. Со мной пытались проводить беседы и терапевтические сеансы, но я мало на что реагировала. Мне давали таблетки и разные порошки. Я их принимала без протеста. Но и они не помогали, я становилась еще более заторможенной. И меня перестали ими пичкать. Меня могли и выписывать, но родители исправно оплачивали ежемесячные взносы, все ещё надеясь, что вернут прежнюю меня.
   Было начало лета, когда мне начались посещать сны. Самый первый я помню плохо. Но вот последующие... Я видела Эльмию... Яркую, живую, и в тоже время грустную. Мне снились мои мальчики. Каждый отдельно и вместе. Сначала я списала все на посттравматическое состояние, но когда я начала чувствовать порывы ветра и аромат летнего леса, поняла что это не просто так. Врач, ведущий меня, пытался выяснить о них, но я молчала. Либо рассказывала какую-то чушь про моря-океаны. Это было только мое. Может, я действительно схожу с ума?
   К концу лета я была дома. Родители посчитали, что полгода реабилитации достаточно. Ведь я начала проявлять интерес к жизни. Но они даже не догадывались, что каждую ночь я рыдаю в подушку. Неужели сны это единственное, что мне осталось? И я стала их записывать...
   ' Некогда желтая степь за Границей была похожа на изумрудный ковер. Несколько селений орков, ранее кочевавшие с места на место сейчас организовывали постоянные города. Пустыня больше не забирала такую необходимую территорию для жизни. Небольшой деревянный домик у лесочка стоял особняком, но от этого был не менее уютный и защищенный. Двое орков, совсем еще мальчишка и воин, тренировались на мечах. На крыльце сидела девочка и плела корзину. На пороге показалась орчанка и крикнула в сторону тренирующихся. И вот уже все четверо сидят за столом и весело смеются'.
  
  Я была рада за Ахра. Он вернулся домой, к семье.
  
  ' Тронный зал дворца в Энтри пронзил женский крик, и на пороге появилась черноволосая девушка. Она что-то яростно доказывала парню с такими же волосам и пронзительными синими глазами. За ними вошла еще одна девушка. Её платье свободного покроя говорил об интересном положении. Вот она споткнулась, а молодой человек поддержал её. И столько любви и одновременно страха в его взгляде'.
  
   Значит и Данай вернулся домой и скоро у него будет пополнение. Молодец Нэриза. А Оная не изменилась. Такая же взбалмошная.
  
   ' Огромное дерево-дворец зацвело. И это первый раз за пять столетий. И цвело оно лишь при восшествии на трон истинного правителя арилов. Возле тайного входа в Источник стоял арил, устремивший на вход грустный взгляд фиалковых глаз. Его голову обвивал золотой ободок в форме связки листьев. К нему подошла не молодая арила с почти такими же глазами. Обернувшись он перехватил её руку и поцеловал'.
  
   Так значит Иссилианэль стал истинным правителем своего народа? И правильно, эта 'поганка' вряд ли бы смогла управлять страной!
  
   ' Некогда холодные и какие-то неприветливые стены гномьего правящего дома сейчас украшали яркие картинки в деревянных рамках и разноцветные лоскуты тканей. В переходах стояли кадки с цветами. В маленькой уютной комнатке возле люльки крутился гном-подросток. Он всячески пытался успокоить ревущего младенца. Дверь открылась и на пороге показалась пара гномов. Гнома улыбнулась, потрепала по волосам подростка и вытащила младенца из колыбели. Её муж подошел ближе и обнял за плечи, притягивая к себе и подростка'.
  
   Я рада за Пирава и благодарна ему за то, что принял Риина в свою семью.
  
  ' Темные стены дворца дроу не изменились, но сейчас здесь стало ярче. Горели все светильники, наполняя зал теплым светом. Вдоль стен с обеих сторон стояли удобные мягкие кресла. Сам трон уже был не каменный, а деревянный с красивой, местами вычурной, резьбой. На троне сидел молодой дроу и его лицо озаряла озорная улыбка. За его спиной стоял дроу постарше. Черный камзол, идеально облегающий фигуру, длинные белые волосы, стянутые в высокий хвост и холодный взгляд алых глаз...'
  
   Это был самый тяжелый и страшный сон для меня. Проснувшись посреди ночи, я ревела до самого утро. Не хочу видеть этот цвет! Я люблю другие, вишневые...
  
   Было самое начало осени. Я уже полностью оправилась после больницы, как считали мои родители и немногочисленные друзья. Я вернулась на роботу и потекла однообразная и серая жизнь. Но ни кто из них не знал, что ко мне каждую ночь приходит любимый с глазами, которых я боюсь больше всего.
   * * *
  
  - Наташ, что ты думаешь по поводу Нового года? - однажды вечером спросила мама. За окном только начался ноябрь.
  - Не рановато ли о нем думать? - спросила я, не отрываясь от отчета.
  - Мы тут подумали с папой, может съездим куда-нибудь?
  - Ну если с этой стороны, то да. Можно и сейчас оформить, - согласилась я. - К праздникам дороже будет. А куда вы хотите?
  - Наташа, я имела ввиду все вместе! - в голосе мамы проскользнула обида.
   Я оторвала взгляд от монитора и посмотрела на мать, замершую на пороге моей комнаты.
  - Мам, к чему это? Я в порядке, ты же видишь...
  - Да, вижу! - согласилась мать. - А еще я вижу твои красные и заплаканные глаза каждое утро.
  - Мама, не начинай...
  - Дочя, я же беспокоюсь! - на глазах матери появились слезы.
  - Не надо, мамуля! - я подошла к ней и обняла. - У меня, правда, все хорошо! Ну, хочешь, поедем в Европу?
  - А куда хочешь ты? - мать провела по волосам и её рука задержалась на виске.
  - А сделайте мне подарок на праздники. О'кей?
  - Я люблю тебя, милая, - мама чмокнула меня.
  - И я вас люблю!
  
   * * *
  
   - Ну, здравствуй, Малик!
   Пустынник вздрогнул, услышав голос. Он медленно обернулся. На площадке перед входом в замок стояла женщина. Если бы её увидел обычный смертный, то принял бы за богиню. Хотя так оно и было. Высокая и великолепно сложенная, с огненными волосами и в струящихся изумрудных одеждах. Её окружала Сила, переливаясь радугой.
  - Сангия, - склонил голову Пустынник. - Ты как всегда великолепна.
  - А вот ты изменился, брат, - укоризненно сказала женщина. - И сильно!
  - Вашими усилиями, дорогая сестра! - зло бросил Малик.
  - Зачем ты все это затеял? - богиня подошла ближе.
   Рядом вдруг прозвучал злой рык и к женщине бросилось два гриша. Но женщина даже не шелохнулась. Только кинула взгляд и вот уже у её ног две каменные статуи...
  - Глупые псины! - фыркнула Сангия.
  - Зачем ты пришла? - спросил Малик. - Тысячелетия от вас не звука, а сейчас явилась ты!
  - Ты заигрался, Малик! Тебе оставили целый мир, а ты вырвал существо из другого и впаял в этот! - Сангия повела рукой, организовывая для себя кресло. - Между прочим из мира Рорана...
  - Неужели братик обиделся? - хмыкнул Малик.
  - Да, - подтвердила Сангия. - Он подал жалобу в Совет.
   После этих слов Пустынника передернуло. Лицо его поплыло превращаясь в зеркало.
  - Ох, прошу не надо этой бравады! Я сильнее, ты же помнишь?
  - И что решил... Совет? - дался вопрос Малику с трудом.
  - А ты как думаешь? Тебя изгнали!
  - Они не посмеют!!
  - Уже...
   Яркая вспышка и замок исчез. Лишь небольшая груда камней напоминала о нем...
   Своды Великого Кореса размеренно загудели. Возле шестигранного стола появилось три фигуры. Каменные изваяния мужчины и двух гришев у его ног. За столом восседали такие же каменные фигуры еще четырех существ.
  - Тебе здесь всегда нравилось, брат, - произнесла Сангия. - Им тоже. Ну что ж, это только твой выбор... - а потом добавила куда-то в сторону. - Потерпи, девочка, уже скоро...
  
   * * *
   Меня уже неделю не мучили сны. Но почему я проснулась этой ночью, понять не смогла. За окном сверкала молния, тяжелые капли дождя стучали по стеклу. Я должна выйти! Туда, на улицу, в непогоду. Стараясь не шуметь, что бы не разбудить родителей, быстро оделась и вышла из квартиры. Над головой громыхнуло. Ну и пусть! Мне не страшно, а как-то даже радостно. Я брела по ночному городу, под струями ледяного дождя. Вдалеке замигал желтым светофор. А если попробовать?
  Я без раздумий ступила на дрогу. Яркий свет бьет в глаза, острой болью опаляет все тело и наступает темнота.
  
  - Прими дар, девочка. Ты заслужила...
  
   Я боюсь открыть глаза. Боюсь вновь увидеть белые стены и встревоженные лица. Боюсь вернуться.
  - Я знаю, что ты не спишь, - такой родной и уже почти забытый голос. - Открой глаза!
   Я мотаю головой. Нет, не хочу...
  - Открой, моя ваэлли. Не бойся.
   И я открываю...
  
  
  
Оценка: 6.49*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"