Дмитриев Сергей: другие произведения.

Книга Opforce.exe

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пятая часть саги - продолжение книги Opposing Force -злоключений капрала Адриана Шеппарда. После того, как G-man забрал Шеппарда вопреки воле капрала, Шеппард вдруг находит себя.. снова в Черной Мезе. Однако с первых же минут он понимает, что мир стал совсем другим, а вместо людей - лишь хорошо сделанные говорящие копии. Сумасшествие и шизофрения безвозвратно накрывают капрала. Эта повесть выбивается за пределы стандартной новеллизации, но является неотъемлемой ее частью. Читать только после книги Half-Life1 и Opposing Force, а то ничего не поймете.


   ... - ... Но мои работодатели не переисполнены к вам такого доверия, что и я, так что вас было решено временно переправить туда, где вы не сможете причинить никакого возможного вреда. И, соответственно, не будет причинен вред и вам. Я уверен, что вы увидите во всем этом большие перспективы для себя...
   Дверь в пилотскую открылась, за ней заискрился портал, в который, без колебаний, шагнул этот человек. Шеппард стоял, не шевелясь. Все вокруг начало терять краски. Он успел ощутить, как впадает в глубокий сон...
  
  

Объект: Адриан Шеппард

Статус: Задержан

Ожидание дальнейшей оценки потенциала

........................

  
   Внимание! Запуск второй стадии. Время начала зафиксировано
   Вирус C.R.U.S.H. начинает работу. Внедрение в системы файлового пакета
   Загрузка матрицы мышления индивидуума
   Внедрение в файл client.dll
   Внедрение в файл opfor.dll
   Программирование ошибки кода quicksave
   Внедрение в текстурный архив Opfor.wad
   Внедрение в файл dplayerx.dll
   Продолжение загрузки матрицы мышления индивидуума
   Редактирование пакета моделей
   Программирование возможности изменения папки sound
   Установка защитной системы кодов общей матрицы вируса C.R.U.S.H.
   Загрузка матрицы мышления индивидуума завершена.
   Загрузка общей матрицы вируса завершена.
   Работа вируса с файлами завершена.
   Запуск приложения...
   Using secondsry sound buffer
   execing config.cfg
   KB reset
   execing config.cfg
   DLL: game - Opposing Forse
   DLL: startmap - of0a0
   DLL: version - 1
   DLL: size - 96000000
   DLL: svolny - 0
   DLL: cldll - 1
   DLL: type - autoplayer
   ----------------------
   Dlls loaded for game:
   Opposing Forse
   New client.dll
   ----------------------
   execing skill.cfg
   execing skillopfor.cfg
   Clearing memory
   Using WAD file: liquids.wad
   Using WAD file: opfor.wad
   Using WAD file: xeno.wad
   Texture load: 1005,3ms
  
   GAME SKILL LEVEL: 2
  
   Graph loaded!
   0 entities inhibited
   Game started
   Server requiring authentication
   Local connection
   Connection accepted
  
   BUILD 1083 SERVER (0 CRC)
   Server #1
   Serverinfo packet received
   Spooling demo header
   Resources total 1015K
   ------------------------
   Resources to request - Ok
   Resource propagation complete
   Setting up renderer...
   SKY: gfx/env/cliff2rt.tga
   SKY: gfx/env/cliff2bk.tga
   SKY: gfx/env/cliff2lf.tga
   SKY: gfx/env/cliff2ft.tga
   SKY: gfx/env/cliff2up.tga
   SKY: gfx/env/cliff2dn.tga
   CL_SignonReply: 1
   **Graph pointers set!
   CL_SignonReply: 2
   25,8 megabyte data cache
   Custom recourse propagation complete
   CL_SignonReply: 3
  
   "Добро пожаловать в Черную Мезу"
  
   Шеппард едва смог открыть глаза и разогнать пелену острой боли, пронзающей его голову. Все вокруг виделось серым, ничего не значащим по сравнению с тем гигантским жалом, что, казалось, сидело в голове капрала. Никогда ему еще не было так больно. Он предпочел бы и не просыпаться. Но выбора не было - создание овладевало им, словно бушующее море лодкой. Он не хотел вставать, но словно что-то насильно подняло его. И он встал, опираясь на сломанный стол.
  
   Только сейчас Шеппард, забыв на миг о своей боли, огляделся. Вокруг царил хаос. Столы переломаны, плитка с потолка осыпалась, металлические покрытия стен частично отстали от них, обнажив пучки разноцветных проводов, кое-где искрящих на обрывах. Две лампы были разбиты, еще три светили, но едва держались на покачивающихся кабелях.
  
   И Шеппард увидел двух солдат... Ему стало вновь плохо, так, что он чуть не упал на стол, о который опирался. Оба тела лежали на полу, испачканные в крови. Лица несчастных казались смутно знакомыми...
  
   И вдруг к нему подступил старик, одетый в грязный белых халат. Руки его были в крови.
  
   - Вы капрал Шеппард, не так ли? - обратился старик к нему, глядя прямо в глаза.
  
   - Да, с трудом выговорил Шеппард, - А откуда вы...
  
   - Я прочел имя на вашем бронежилете, - пояснил старик, - Мы как раз только что перетащили сюда все тела... Добро пожаловать в "Черную Мезу". Ты можешь посмотреть в соседней комнате. Там у нас что-то вроде лазарета. Может, ты узнаешь кого-нибудь из своих...
  
   Шеппард вяло кивнул и, все еще не понимая, что все это значит, на ватных ногах вышел из комнаты.
  
   "Странный старик, - думал он, идя по коридору, - Взгляд как будто остекленевший... Будто сам с собой разговаривает... Черт, что же случилось? Я ничего не помню... Ничего...".
  
   Шеппард вышел к концу коридора и... У него чуть не подкосились ноги, когда он увидел ЭТО.
  
   На полу лежали трое солдат. К лицу одного из них присосалось какое-то грязно-белое существо с четырьмя ногами. Слышался тихий хруст... Шеппард сморщился. Но то, что лежало рядом, чуть не вернуло капрала в забытье. Мерзкое, уродливое создание в камуфляже, с четырехногим существом на голове... Длинные, покрытые язвами руки... Сочащийся кровью гигантский разрез на груди, из которого, словно зубы из пасти, торчат ребра, и, словно гигантский красный язык, вываливаются внутренности...
  
   Шеппард поспешно отвернулся... Но почти не удивился. И сам поразился этому. Он вдруг смутно ощутил, что когда-то видел этих существ...
  
   - У этих крабоподобных существ просто уникальная паразитическая природа, - пробормотал стоящий рядом с телами солдат пожилой негр в белом халате, - Похоже, тело меняется из-за токсинов, которые они впрыскивают в жертву.
   - Нам необходимо уничтожить всех зараженных, пока еще не поздно! - взволнованно сказал второй.
  
   - Что... - сдавленно проговорил Шеппард, - Что тут происходит...
  
   - Вы когда-нибудь видели таких удивительных существ? - восхищенно обратился к нему один из ученых.
  
   - Видел, - машинально ответил Шеппард, поражаясь собственному ответу, - То есть, я хотел сказать... Я не знаю... Наверное...
  
   - Вот там, на столе лежит энегрожилет, - сообщил старик-ученый, - Можете взять его, это - все что мы смогли спасти из военного оборудования.
  
   Шеппард кивнул и почти машинально одел жилет. Странно, но он даже не заметил, как это сделал. Будто просто подошел к столу - и жилет уже на нем... Нет, определенно эти провалы в памяти заходят слишком далеко...
  
   Ученый застыл возле военного, наблюдая за хедкрабом на его голове.
  
   - Эй, уважаемый! - позвал Шеппард.
  
   Ученый стоял, не шевелясь. Взгляд слепо смотрел перед собой. Шеппард шагнул к нему, но старик поспешно отступил в сторону, словно уходя с дороги. Капрал, досадливо сплюнув, вышел из "лазарета".
  
   "Тьфу ты, черт! Ну что с ними со всеми? Стоят, как истуканы, дергаются... Словно тоже сюда с неба свалились, так же как и я... Стоп. Что? Как это... С неба?..." - Шеппард ощутил боль в самом сердце его мозга. И вдруг в его сознание ворвалось воспоминание, яркое, как сама реальность...
  
   ...Странный "скат" завис над "Оспри", идеально сохраняя скорость вертолета.
   - База, это Сьерра, папа, альфа, ромео, кило, шесть, один, у нас тут шевеление наверху, объект без опознавательных пометок.
   - Какого... - тихо выругался майор, и рука его медленно потянулась за рацией.
   Вдруг, на миг ослепив Шеппарда, из днища "ската" прямо в висящий под ним вертолет ударил яркий желтый луч. Миг - и оглушительный взрыв тряхнул их "Оспри" так, что половина солдат повалились на пол. Шеппард, выругавшись, пригнулся, когда по корпусу из вертолета ударили обломки соседнего "Оспри", взорвавшегося рядом с ними.
   "Там же ребята!" - мелькнуло в голове капрала.
   - Твою мать! - заорала рация в голос с несколькими из солдат, - Мэйдэй, мэйдэй, на нас напали, база, прием! Спарк 61 подбит, база!
   И вдруг солнце над ними заслонило что-то большое.
   - Так, сынки, похоже, мы попали в дерьмовую ситуацию! - проорал Андерсон, высовываясь из вертолета и глядя наверх, на то, что нависло сверху, - А ну живо все из вертолета! Подорвали свои задницы, я сказал!
   Вертолет вдруг мощно тряхнуло - где-то рядом что-то взорвалось. Пол накренился - "Оспри" начал стремительно снижаться под опасным углом. Шеппарда кинуло вглубь, под ноги солдатам, и он успел лишь заметить, как Андерсона буквально выкинуло из вертолета...
  
   Шеппад резко очнулся от яркой и ослепительной вспышки воспоминания. Это было первое, что он смог вспомнить, оно словно само выскочило из его памяти, как что-то недавнее и совсем не приятное.
  
   "Значит, мы с солдатами прилетели сюда на вертолете... Хорошо, что я хотя бы помню, кто я... Бывали случаю амнезии и похуже... Похоже, меня очень сильно ударило по голове при приземлении. Вот только что за "скат" сбил вертолет?.. Корабль пришельцев?" - неожиданно мелькнуло в его голове, - "Нет, ерунда... Пришельцев не существует... Это миф...".
  
   И Шеппард прошел мимо рентгенографической комнаты. Что-то подсказывало ему, что за ее стекло смотреть не стоило. И капрал почему-то не удивился, пройдя мимо, когда услышал за спиной сдавленный крик и звон стекла. Только что-то больно сжалось у него к груди...
  
   ...
  
   ...Шеппард поспешно протиснулся в сломанную автоматическую дверь. И тут же застыл как вкопанный - прямо на него двигался живой мертвец. Оживленный хедкрабом, несчастный перерожденец стонал при каждом шаге, словно тот отдавался в его голове все новым ударом великой скорби. Этот крик невозможно было вынести. Шеппард понял, что никогда не видел ничего ужаснее зомби... В тот момент он даже не задумался, откуда же он их знает так хорошо... Но как бы ты не знал этих существ, сколько бы не перевидал их на своем веку, невозможно привыкнуть к этой вечной боли, в этой вечной тоске по миру живых, который для него так близок и так недоступен. И он идет, идет вопреки всему, под злобное ворчание хедкраба.
  
   Шеппард, вздрогнув замер и привычно потянулся к оружию. Но оружия не было... И вдруг комнату огласили громкие хлесткие выстрелы. С каждой пулей, влетающей в него, перерожденец стонал все слабее и все спокойнее. И пятая пуля в голову упокоила его навечно.
  
   - Фух , не могу поверить, что я достал этого мужичка!
  
   Шеппард, стараясь не смотреть на труп, сделал шаг навстречу такому знакомому голосу... И не поверил своим глазам. Перед ним стоял толстый добродушный охранник, любовно поглаживающий свой пистолет...
  
   Ослепительная вспышка пронзила мозг Шеппарда насквозь...
  
   - Правильно! Вас послали сюда, чтобы нас спасти!......... - Это же элементарно, Ватсон! - торжественно провозгласил охранник. - Есть зеркало - есть преграда. Нет зеркала - нет преграды!... - А видел новую рекламу батареек "Duracell"? По мне так надо было тебя на кастинг позвать! Наворачивал бы там круги, новый солдат, работает до десяти раз дольше... - Черт тебя побери, Шеппард, чего ты стоишь!?....... - Нам конец, если эти гадины возьмут в свои трехпалые клешни ваши автоматы....... - Я не знаю, какие у тебя там командиры, но уже достаточно узнал тебя. И я бы не побоялся оставить тебя за спиной, когда станет жарко......
  
  
   ...И Шеппард вспомнил.
  
   - Отис! - заорал он, кидаясь к старому другу, - Так ты живой! Старый ты черт, выжил! Как же я рад тебя видеть, хитрая задница!
  
   Шеппард в порыве даже обнял друга. Сейчас он видел лишь его, остальное потеряло значение.
  
   - Ну, рассказывай! - Шеппард похлопал его по плечу, - Как же ты выбрался? Телепортером воспользовался, или как?
  
   Отис смотрел на капрала обычным, веселым взглядом, не мигая. Шеппард хотел сказать что-то еще, но вдруг осекся, заглянув в глаза Отиса.
  
   - Старик, ты чувствуешь этот запах? - поморщился Отис.
  
   - Н-нет, - осторожно сказал Шеппард, отступая на шаг от друга.
  
   Он вдруг испугался. Что-то было не так... Больше, чем кажется на самом деле.
  
   - Ну что, Шеппард, я вижу, ты нашел свой энегрожилет! - воскликнул Отис, - Это тебя хоть немного обезопасит там, снаружи. Знаешь, я слышал, что вы прибыли сюда спасать нас, так что когда пойдешь, не забывай, что мы тут...
  
   - Эй-эй, - опомнился Шеппард, - Отис, ты чего? Погоди, я...
  
   Но Отис даже ни на секунду не перестал говорить.
  
   - ... и пошли кого-нибудь за нами, ладно? Ну хорошо, теперь я открою тебе дверь.
  
   И Отис направился к сканеру сетчатки.
  
   Autosave.map_of1a1...
  
   Открыв дверь, он замер. Шеппард стоял и смотрел на него, не в силах ничего понять. Как же так?... Что случилось с его давним товарищем, который всегда был таким живым, таким веселым?.. Шеппард просто смотрел на него с чувствовал, как его все больше охватывает страх...Охранник стоял возле двери, глядя в пустоту. Казалось, он даже не дышал... Шеппард ощутил огромный комок в горле и камень на душе. Нет, этого не может быть... Это просто не Отис... Или не тот Отис... Двойник? Манекен? Голография? Робот?.. Шеппард все больше пугался, когда думал об этом. Он не мог смотреть больше на своего друга без содрогания. Эти неживые, словно нарисованные глаза... Эти неестественные движения... Это гробовое молчание... Словно запрограммированный на имитацию жизни мертвец...
  
   Шеппард почувствовал, как пол начинает уходить у него из-под ног. Может, он все еще спит? И стоит лишь сделать небольшое усилие, совсем крохотное - и он проснется. И все станет на свои места. Отис вспомнит его, вспомнит все, что они пережили вместе. Обнимет его и засыплет наивными вопросами и вечными его шуточками... Шеппард зажмурился и напрягся. Но ничего не произошло. Это было реальностью.
  
   Шеппард, просто не в силах смириться, подошел к Отису. Тот никак не отреагировал. Лишь поправил кобуру и продолжал смотреть в стенку.
  
   - Отис, - осторожно позвал Шеппард, - Ты меня слышишь?
  
   Охранник стоял, не шевелясь.
  
   - Отис, сукин ты сын, хватит придуриваться, - почти взмолился Шеппард, подходя к нему, - Это не смешно...
  
   Капрал схватил Отиса за плечо, но тут же отдернул руку. Охранник отступил на шаг. Шеппард пораженно смотрел то на свою руку, то на друга. Ведь это совсем не было похоже на человеческое тело... Да, мягкое, но не то... И холодное, как глыба льда... Шеппард осторожно, трясясь от ужаса и странного чувства, охватившего его, взял Отиса за запястье. Если это - человек, то будет прослушиваться пульс. Но Шеппард даже не смог закатать рукав охранника. Рукав рубашки просто не поддавался, словно прирос к руке. Шеппард, вздрогнув, отпустил руку друга и отступил. Нервно хихикнув, Шеппард машинально попытался закатать собственный рукав - у него-то самого пульс есть? На этот раз все получилось без проблем, но... Как только Шеппард взглянул на запястье, он сразу увидел словно выжженные калеными железом буквы "C.R.U.S.H.".
  
   "Это еще что за чертовщина? - вконец напугался капрал, - Откуда у меня это клеймо? Черт, что же произошло?... Где я?".
  
   Этот вопрос он задал себе впервые за последние минуты. Где он? Все вокруг так знакомо, до мельчайшей детали... Словно уже взрослым вернулся в свою старую детскую комнату, где не бывал уже много лет...
  
   - ВНИМАНИЕ! - раздался вдруг раскатистый голос оповестительной системы, - ВОСТОЧНОЕ КРЫЛО "ЧЕРНОЙ МЕЗЫ" ПОТЕРЯЛО СВЯЗЬ С РЕАКТОРОМ "ЛЯМБДА"!
  
   Шеппард дернулся, словно от удара током. Он закрыл глаза, как от яркой вспышки. "Черная Меза"... Реактор "Лямбда"...
  
  
   - Слушай меня... Эти... штуки... они нас всех убили. Понимаешь, убили...А все улетели! Уходи от них, быстрее!... - Ваши недавно были здесь, и едва не пристрелили меня, просто за то, что я попросил у них помощи... ... - Я здесь полностью полагаюсь на судьбу. Хочешь, убивай, все равно мы все здесь в одной яме... ... - Когда мы послали в Зен первую экспедицию, вортигонты первыми вышли на контакт... ... - Не поверишь, но мы с Клайном даже Фримана этого часа четыре назад к стенке совсем прижали. Здесь недалеко, тоже в подземке... ... -Что, "посылка" уже доставлена?.. ... - "Черная Меза" - это наикрупнейший инцидент, но я думаю, что он уже сам о себе позаботился...
  
  
   ...Шеппард вспомнил все. Все, что с ним случилось здесь... В его глазах вдруг разом появилась гнетущая усталость, а ноги подкосились. Он упал бы, если бы не оперся о стол. Он вдруг понял, как же все вокруг бессмысленно... Его многострадальное сердце сжалось, когда он вспомнил их... Редлайн... Клайн... Купер... Сэм... Крис... Грегор... Перед его глазами стояли эти лица, лица друзей, которые погибли, погибли на его глазах. В его ушах все еще гремели их предсмертные крики, смешиваясь со стонами перерожденца, молящего о покое, под злобный гул хедкрабов и вортигонтов... Он все еще видел перед собой взгляд рабочего, раненого солдатами... Он все еще видел эту ухмылку человека с дипломатом...
  
   ""Черная Меза"... Словно это было только что... Черт, как же я устал... Лучше было умереть... Там, в туннеле, глядя, как улетает последний вертолет... За что мне выпало столько боли? За что я так мучаюсь? Черт... Почему я не окончу все это? Теперь идти нет смысла... "Черная Меза" взорвана, все погибли... Только я, как неудачная шутка судьбы, все еще пытаюсь быть живым в том мире, где меня никто не ждет... Лучше бы я остался там, в тех коридорах... Там я встретил боль и муки, там я и обрел бы свой последний покой... В "Черной Мезе"...".
  
   Но Шеппард вдруг вздрогнул и испуганно огляделся по сторонам... "Черная Меза" взорвана... Но ведь эти стены... эта комната... Этот мертвый зомби... Все это уже было, да, без сомнения... Но он сейчас на самом деле там, в этом проклятом богом комплексе... В комплексе, которого уже нет и в помине... В стенах, которые разложила на ионы вереница ядерных зарядов... И все это уже было... Он уже падал сюда на вертолете... Тут он впервые повстречался с Отисом... Но ведь это невозможно!
  
   - Невозможно... - бормотал Шеппард, перестав видеть все вокруг, - Все это уже было... Все это давно мертво... я давно мертв... Этого места нет... Но я тут... И все это уже было...
  
   - Моя мама будет волноваться, когда я не приду сегодня вечером домой, - посетовал стоящий в углу Отис.
  
   Шеппард, дрожа, затравленно оглядывался... Ему казалось, что эти стены сейчас раздавят его. Ему казалось, что тени изо всех темных углов тянулись, тянулись именно сюда. Тени с лицами его мертвых друзей. Эти лица улыбались, и из их ртов сочилась кровь, а изломанные зубы торчали в безумном оскале. Глаза источали желтую слизь... "Ади, ну что же ты? Мы же за тебя умерли, брат, за тебя. Ты не рад?".
  
   Шеппард вскочил и, едва держась на ногах, шарахнулся от этих лиц, вскрикнув. Отис стоял, смотря в стену в упор.
  
   "Нехилое дежавю, а, Адриан? Ах ты не узнаешь нас... Это же я, Редлайн. Помнишь? Меня же пристрелили, аккурат в голову. Ты что же, и руки мне не подашь? Предатель... Предатель! Сука! Суууукаааа!!!!!".
  
   Шеппард, обливаясь потом, заметался по комнате, натыкаясь на столы и стулья.
  
   - Нет! - стонал он, даже не чувствуя, как слезы катятся по его щекам, - Нет!
  
   "Капрал, ты что? Разнылся, как девчонка. Не узнаешь старину Грегора... Ах, ну да, меня теперь трудно узнать, меня изуродовал буллсквид... Чего же ты боишься? Пойдем со мной? Ты же хочешь, чтобы я простил? Я же не из-за Купера умер, это же твоя идея была послать нас с ним туда, а самому остаться..."
  
   - НЕТ!! Оставьте... оставьте меня...
  
   - А я ведь так хотел сегодня вечером поиграть в бридж, - пробормотал Отис.
  
   "Шеппард, Шеп, ай нехорошо боевых товарищей сторониться! Я же, как и ты, бывший морпех, а морпехи бывшими... Не хочешь обнять своего друга Сэма? Ты же помнишь, меня разорвал надвое червь... Мы все - за тобой, Шеппард, и только за тобой... Будь мужчиной, тебя тут заждались...".
  
   Шеппард в ужасе схватил торчащий из стены кусок арматуры и сжал его так крепко, что его пальцы побелели... Капрал, застонав, рассек ею воздух перед собой и в отчаянии оперся о стену.
  
   "Капрал, капрал, капрааа-ал? Ты где, капрал? Иди к нам! Мы же пришли только за тобой... Ты же не признавался, но ты на самом деле считал нас друзьями. А каждого из нас знал от силы несколько часов... Только ты остался у нас... Ничто больше не нужно..."
  
   Шеппард сполз по стенке на пол и, закрывшись арамтуриной, забормотал:
  
   - Я... я не хочу... Вас нет! Я не существую, я просто избитый и потрепанный никому не нужный солдат, которого никто не ждет. Мы... мы будем тут до скончания веков... Только я... и... и мои мертвые друзья... Нет... Нет!!!!!!
  
   Его крик отразился тысячами эхо по всему комплексу.
  
   - Этого не может быть, - заговорил он, поспешно поднимаясь, - Это все уже было... Отис, друг... Пойдем... Пойдем отсюда.
  
   Шеппард подбежал к Отису и схватил его за руку. Тот не двигался с места.
  
   - Отис, пойдем, - твердил Шеппрад, тяня его за руку, - Мы с тобой уйдем отсюда... Мы сможем, мы должны уйти... Только мы с тобой... И наши мертвые друзья... Мы уйдем... Быстро и безболезненно...
  
   Шеппард, не замечая катящихся с его глаз слез, потянулся к пистолету охранника.
  
   - Пусть это сделаю я, - бормотал он, с силой вырывая пистолет, который, казалось, прирос к руке Отиса, - Мы уйдем... И обретем покой... Мы и наши друзья... Дай... Дай мне его. Дай его сюда! - заорал Шеппард и рванул пистолет на себя.
  
   ...Внимание! Сбой модели otis.mdl ... Создание нового npc... Поиск соответствующей модели для отделенного от npc объекта...
   Соответствие найдено. Внести в списки и заменить: файл w_deseagle.mdl...
  
   ...Шеппард посмотрел на пистолет в своей руке, который, казалось, оторвался от плоти Отиса... Тот стоял все так же. Шеппард медленно приставил пистолет к своему лбу.
  
   - Сейчас... Грегор, сейчас все кончится... Я иду... - и Шеппард спустил курок.
  
   Последнее, что он видел, была вспышка желтого пламени...
  
   Загрузка...
  
  
   - ... и пошли кого-нибудь за нами, ладно? Ну хорошо, теперь я открою тебе дверь.
  
   Шеппард увидел перед собой Отиса, который открывал ему дверь...И капрал, застонав, опустился на пол... Неужели это никогда не кончится?! Он помнил, смутно, но помнил, как все было... Как он только что спустил курок. Как он умер... И вот он снова стоит тут... и Отис снова, как минуту назад, открывает ему дверь.
  
   - За что?! - заорал Шеппард, глядя в потолок, - Оставьте меня в покое...
  
   Стены молчали. Отис молчал.
  
   Шеппард, окинув потолок безумным взглядом, словно ища там кого-то вскочил и снова отобрал пистолет у Отиса. На этот раз это ему удалось без проблем.
  
   - Оставьте меня в покое, - простонал Шеппард, взводя курок, - Я хочу этого... Я уже давно хочу этого, слышите?! Я хочу сдохнуть!
  
   Капрал судорожно обвел все вокруг себя пистолетом, словно целясь в кого-то.
  
   - Вам мне не помешать, слышите? - крикнул он, - Не пытайтесь мне мешать!
  
   И он, приставив ствол к виску, нажал на спуск...
  
  
   Загрузка...
  
  
   - ... и пошли кого-нибудь за нами, ладно? Ну хорошо, теперь я открою тебе дверь.
  
   Шеппард увидел перед собой Отиса, который открывал ему дверь... Шеппард ощупал висок, и засмеялся. Он смеялся все громче и громче, запрокинув голову... Его плечи тряслись, кулаки бессильно сжимались, а из глаз текли слезы... Он смеялся.
  
   Наконец он затих. Посидев тихо минут десять, он попробовал начать мыслить спокойно...
  
   "Ерунда какая... этого места давно нет, оно взорвано... Это все уже было, я все это уже видел... Это бред... Так не бывает...Я же вроде как... убил себя?".
  
   Шеппард попытался подняться, оперевшись на стул. Но стул вдруг просто как-то уехал из-под его руки. Просто отъехал в сторону. Шеппард притянул его к себе и снова попытался опереться на него, но тот начал снова медленно выезжать из-под его руки.
  
   "Что за черт..."
  
   Шеппард с трудом встал, и посмотрел на стул. Попробовал его поднять... Но стул не отрывался от пола! И самым странным было то, что он свободно и очень даже легко ездил по этому полу... Но даже перевернуть его Шеппарду не удалось...
  
   - Что это все значит... - пробормотал он, оглядываясь.
  
   Ведь он только что убил себя? Так он мертв, или нет? Но от снова здесь, и похоже, снова только с момента открытия двери. Шеппард снова почувствовал, как его разум не выдерживает всего этого.
  
   "Так не бывает", - твердил он самому себе, - "Я же умер... "Черной Мезы" больше нет, был взрыв... Это все в прошлом... Но я же тут? Словно все происходит сначала... Даже если это что-то вроде перемещения во времени, то это все равно невозможно! Я же умер... С Отисом что-то не то... Все вокруг какое-то странное...".
  
   - У каждого свой Ад, - пробормотал Шеппард вслух, скрипнув зубами, - Мой Ад здесь... Я умер, но продолжаю существовать... "Меза" умерла вместе со мной, но она тоже здесь... Но почему тогда все происходит по новой? Это что, мое проклятье?..
  
   Шеппард попробовал старую методику, чтобы взять себя в руки - сосчитать до ста. Не помогло... Он сделал три глубоких вдоха. Так вроде получше... Надо что-то решать...
  
   - Отис, - Шеппард подошел к охраннику и тот повернулся к нему, - Я не знаю... я не знаю, как это все возможно... Может быть, это только иллюзия, сон... Может, это Ад. Но я выясню, что тут происходит... Мы с тобой должны понять, почему вторжение вортигонтов началось снова, и почему... Мы должны узнать, что эти сволочи сделали с тобой...
  
   - Ты знаешь, Шеппард, в школе я был среди отстающих, - сказал Отис, - Я знаю, что в это трудно поверить, но так и было.
  
   - Успокойся, Отис, только успокойся, - Шеппард скорее успокаивал самого себя, а не друга, - Мы выясним, что они с тобой сделали... Мы выясним, что тут происходит... Пойдем. Пойдем отсюда...
  
   Шеппрад дико и раскатисто рассмеялся, в глубине души испугавшись своему смеху...
  
   - Мы же уже шли так вместе, помнишь?... Ни черта ты не помнишь... Но я-то помню, да... Пойдем.
  
   - Да, у нас будет больше шансов, если будем держаться вместе, - неожиданно легко согласился Отис.
  
   - Вот и отлично... - пробормотал Шеппард.
  
   Ему было все это противно. И страшно... Ему было страшно видеть Отиса таким... Но он должен это в себе побороть. Должен... Может, Отиса еще можно спасти...
  
   И Шеппард вышел из комнаты. Но вдруг услышал за спиной.
  
   - Прости, Шеппард, я дальше не пойду. Мне нужно оставаться здесь.
  
   Капрал, едва не вскрикнув, обернулся. Отис застыл в дверях.
  
   - Чего?! - заорал Шеппард, - Я сказал, за мной! Ну! Быстро!
  
   Отис стоял и добродушно смотрел в стенку.
  
   - Нет, ты пойдешь... - злобно пробормотал Шеппард, грозясь неведомо кому...
  
   Капрал вошел обратно и, встав позади Отиса, начал толкать его в дверной проем. Охранник стоял, как скала. Шеппарду не удалось сдвинуть его даже на миллиметр.
  
   - Ну что с тобой?! - в этом крике вылился весь страх и безумие, - Почему ты стоишь?... Иди, прошу тебя... Кто, кто это все сделал?!
  
   "Это он..." - вдруг вспомнил Шеппард о человеке в синем костюме, и его лицо исказилось злобной ухмылкой, - "Это он все это делает с нами... Сволочь! Ненавижу...".
  
   - Ненавижу! - заорал Шеппард, начав что было сил толкать Отиса вперед, - Сволочь! Я достану тебя! Слышишь?!
  
   Шеппард почувствовал, как его сердце бешено бьется, а глаза налились кровью. Он давил из всех сил.
  
   - Ненавижу!!!
  
   Внимание! Сбой скрипта otis004scrpt! Сбой скрипта!
  
   ...И вдруг Отис поддался и шагнул вперед. Шеппард, чуть не упав по инерции, ошеломленно посмотрел на него.
  
   - Отис... - осторожно сказал он и подошел к охраннику, - Ты идешь со мной?
  
   - Да, у нас будет больше шансов, если будем держаться вместе, - бодро сказал Отис.
  
   Шеппард затравлено огляделся по сторонам и кивнул. Так - значит так. И они пошли вперед. Отис на этот раз шел свободно и легко за капралом. Но так и не предложил ему своего пистолета...
  
   Шеппард осторожно заглянул за угол. Все верно. Там лежал разводной ключ. Шеппард глянул на него, как на змею, подошел и подобрал его. Вернее даже не подобрал. Ключ как будто сам прыгнул в его руки. Шеппард, чуть не выронив его от неожиданности, все же взял себя в руки... Тяжесть чего-то металлического в руке придавала уверенности. Отис молчал.
  
   Они вышли в небольшое помещение. Шеппард прекрасно помнил его. Вся "Черная Меза" навсегда засела в его памяти до мельчайших деталей... Малиновый лазерный луч пересекал лестницу наверх, загородив Шеппарду и Отису путь. Шеппард, прокляв все на свете, подошел к зеркалам, направляющим лазер и большой подающей трубки. Вот это зеркало он тогда повернул, и вырубилось электричество... Повернул перпендикулярно лучу, потому что обжегся. Второй раз своей ошибки Шеппард повторять не хотел. Он повернул зеркало разводным ключом. Рука дрожала от надорванных нервов, но все получилось. Луч ушел в противоположную стену.
  
   - Вот видишь, Отис, - забывшись, улыбнулся Шеппард, - Все просто.
  
   Отис не ответил. Капрал, ощутив прилив отчаяния, отвернулся и зашагал вперед, по лестнице... Он уже хотел было податься выше, но вдруг остановился. И бегом вернулся вниз, к стеклянной двери, за которой он тогда впервые увидел человека в синем костюме. Шеппард отшатнулся от двери, к которой только что подбежал - тот самый человек с дипломатом стоял за ней, вплотную к стеклу.
  
   Шеппард, испуганно попятившись, отрицательно замотал головой и зажмурился.
  
   - Нет... Это все иллюзия, обман... Тебя там нет..., - и вдруг, сорвавшись, Шеппард подбежал и начал колотить в стекло что было сил, - Сволочь! Выходи, я убью тебя! Это ты во всем виноват! Почему ты меня не убил?! Ты хочешь мучить меня и дальше? Выходи, тварь!
  
   Его кулак останавливался о стекло в каком-то сантиметре от лица человека с дипломатом. Тот лишь ухмылялся. Затем, поправив галстук, отошел в сторону. Рядом с ним вспухло облако зеленого газа - и он исчез...
  
   Шеппард шел вперед, забывшись. Он шагал и поворачивал за повороты чисто машинально... Как же он устал... Он сейчас бы послал ко всем чертям и того человека, и Гордона Фримана, и всех-всех-всех. Лишь бы вернуть умерших товарищей... Либо самому вернуться к ним... Он шел вперед, но он не знал, зачем он идет... Он не знал, чего он ждет, ведь впереди все то же самое... Только боль и страдания. Он все это уже видел, и знает, что все это бессмысленно. Бессмысленно пытаться улететь с этой базы. Бессмысленно искать Гордона Фримана - он тут не при чем, это Шеппард уже понял. Бессмысленно было даже сражаться с основным существом Расы Х. Шеппард не знал, зачем он шел вперед снова. Наверное, затем, чтобы разобраться, почему он все еще здесь... Разобраться, почему все вокруг такое странное... И что сделали с беднягой Отисом...
  
   ...Когда они вошли в темный туннель, у Шеппарда в руках уже был нож. Тот самый нож морского пехотинца, который был с ним почти всегда, и который он снова достал из спины мертвого вортигонта. На этот раз Отис не шутил. Лишь изредка выдавал какие-то ничего не значащие фразы. Шеппард тогда чуть не побил его за его шуточки. Сейчас он бы все отдал, если бы Отис стал прежним.
  
   Когда они прошли мимо разбитого вертолета, упавшего прямо на подведенный к электролинии забор, внутри у Шеппарда все сжалось... Вот она, его судьба, занесшая его сюда. Ну почему он не вернулся сюда именно до крушения? Когда они еще летели сюда над этими красными скалами. Он бы сделал тогда все, что мог, лишь бы повернули "Оспри" назад, в на их базу H.EC.U., обратно к салагам. Сейчас он бы с радостью обнял и расцеловал того злобного лейтенанта Уилкса, который так мечтал поиздеваться над Адрианом всласть. В вертолете, он бы встал, кричал, умолял, просил ослушаться приказа, даже рассказал бы обо всех этих пришельцах из Зена, лишь бы повернули вертолет. Но что-то ему подсказывало, что ничего он бы не добился. Максимум - объявления трибунала. А затем - снова катастрофа, падение и бессмысленные поиски виновного во всем этом дерьме.
  
   Пройдя через темный туннель, они вышли к трансформаторной будке. Еще издали за ее заборчиком Шеппард заметил фигуру охранника. И вдруг что-то оборвалось у него в душе. Капрал побежал к нему что было сил.
  
   - Маркус, стой! Не двигайся, - кричал солдат, срывая голос, - Забор под напряжением! Ты погибнешь!
  
   Охранник повернулся к нему. Шеппард на миг растерялся - Маркус теперь выглядел почти как Отис... Отличали их только пышные усы первого... Маркус махнул Шеппарду рукой и сказал голосом Отиса:
  
   - Привет, солдат, сэр!
  
   Но Шеппард даже не заметил этого. Он подбежал к двери в заборчике и, не ожидая развязки, попытался, как тогда, выбить ее ударом ноги. Но дверь стояла, словно каменная.
   Маркус потянулся к ее замку.
  
   - Нет! - застонал Шеппард колотя в дверь, - Не трогай замок! Ты умрешь...
  
   Маркус открыл задвижку и... раздалось несколько электрических разрядов, и охранник, навалившись на дверь и открыв ее, вывалился на дорогу. Мертвый. Шеппард, застонав, опустился на колени рядом с ним.
  
   - Он умер... - беззвучно шептали его губы, - Он не послушался меня... Он мертв, как и все остальные... Я не смог спасти его и сейчас...
  
   Шеппард мрачно оглянулся на Отиса. Тот просто стоял рядом, безучастно и добродушно глядя на скалы.
  
   - И что, - заводясь сказал ему Шеппард, поднимаясь, - Маркус мертв! Тебя это никак не трогает? Он же был твоим другом! Ты что, не понимаешь, твой друг погиб!
  
   Охранник поправил пояс с кобурой и снова застыл.
  
   - Хотя какое тебе дело? - в голосе Шеппарда не было злости. Только жалость, - Ты ведь и меня не помнишь... Эх, друг, что же мы будем делать? Как нам все это вынести? Но ничего, я помогу тебе... Мы сможем, я тебе обещаю.
  
   Когда электричество было отключено, Шеппард и Отис направились через туннель обратно. Капрал уже держал в руках "Дезерт Игл", взятый у погибшего Маркуса. Разводной ключ уже давно отправился в пропасть. С огнестрельным оружием Шеппард уже не чувствовал себя увереннее. Скорее, еще больше ощущал свое бессилие.
  
  
   Autosave.map_of1a2...
  
  
   Капрал так отвлекся на свои мысли, что совсем позабыл про опасность. И она дала о себе знать. Едва Отис и Шеппард оказались на середине туннеля, сразу - и спереди и сзади - в воздухе с треском возникли порталы, извергающие зеленые молнии. Шеппард даже не успел среагировать, как из них возникли двое вортигонтов, которые тут же начали аккумулировать энергию для выстрела.
  
   - Отис, в сторону! - крикнул Шеппард, отпрыгивая влево.
  
   Но охранник, вместо того, чтобы отбежать подальше, ринулся вслед за капралом. И молнии, предназначавшиеся для Шеппарда, вонзились в его спину.
  
   - Нет! - закричал капрал, кидаясь к раненому другу.
  
   Но остановился, в шоке глядя на охранника. Отис вскрикнул, когда молнии пронзили его, но ни один мускул не дрогнул на него лице. Лишь в вопле раскрылся рот. И охранник, словно не замечая тяжелого ранения и держась так же прямо, выхватил пистолет и открыл огонь. Шеппард, оправившись от удивления, беглым огнем помог ему добить первого вортигонта. И вдруг, в спину Отиса с другой стороны влетел еще один пучок зеленых молний. Охранник, захрипев, упал на пол.
  
   - Сволочи! - заорал Шеппард, и, развернувшись, искромсал пулями голову вортигонта.
  
   Тварь умерла уже со второго выстрела, но Шеппард все продолжал и продолжал стрелять, пока пистолет не защелкал пустым затвором. Но Шеппард, в глазах которого стояла боль и слезы, продолжал жать на спуск, и пистолет продолжал щелкать. Наконец пальцы капрала ослабли, и пистолет упал на пол. Шеппард, подавив крик, кинулся к недвижному телу друга. На Отисе не было ни одной раны. Но он не дышал.
  
   - Отис, - отчаянно звал Шеппард, пытаясь прощупать хотя бы слабый пульс на шее друга, - Отис, не умирай, прошу тебя! Не надо, еще не время умирать! Ты еще можешь жить, Отис, ты можешь!
  
   Шеппард резко вскинул руки и глухо дыша, начал делать охраннику массаж сердца.
  
   - Ну же, друг, - бормотал он, снова и снова давя на грудь Отиса, - Дыши! Дыши же! Нет, ты не умер, ты не умер... Дыши, черт тебя подери! Дыши...
  
   И капрал бессильно опустился на тело. Его голова была пуста. Ее буравила лишь одна мысль. Весь свет уже перестал вообще хоть что-то значить. Его друг умер... Опять... Шеппард никогда не признавался себе в этом, но для него Отис был чуть ближе, чем все морпехи вместе взятые. Второго такого не было и не будет. Который бы принял его таким как есть, понимая с полуслова. Шеппард, опустив голову, тихо плакал, и его голос тихо разносился по туннелю.
  
   И вдруг Шеппард поднял глаза. Нет, еще не все потеряно. Есть еще один шанс. Невероятный, безумный, но есть. Шеппард верил в это. Он взял пистолет Отиса, сунул дуло себе в рот и нажал на спуск...
  
   Загрузка...
  
   Порталы по обе стороны огласили туннель треском молний.
  
   "Сработало!" - улыбнулся Шеппард, хотя вместо улыбки получился яростный оскал.
  
   Капрал метнул взгляд вперед. Вортигнты уже готовились открыть огонь. Отис стоял, как вкопанный. Шеппард рванулся к Отису, стремясь столкнуть его в сторону, подальше от уже неизбежных молний. Но он словно налетел на каменную стену. Шеппард, больно ударившись, пораженно посмотрел на Отиса - тот стоял как ни в чем ни бывало. И тут одна из молний влетела в спину капрала. Шеппард захрипел от резкого и хлесткого разряда, пронзившего его тело, и сквозь навернувшиеся слезы увидел, как пучок молний вонзился в голову Отиса, свалив его наповал. Шеппард, с громким стоном пополз к убитому другу и посмотрел в его чистые глаза, которые остекленело глядели в потолок. Капрал поднял взгляд на бегущего к нему вортигонта.
  
   - Ах ты скотина, - простонал солдат, с ненавистью глядя на монстра.
  
   Сейчас этот красный глаз не выглядел ни манящим, ни злобным. Простой красный шар. Хладнокровие и ничего больше. Шеппард сжал кулаки. Он и не заметил, что в одной руке сжимал ладонь Отиса.
  
   - Ну давай, чего же ты ждешь!? - крикнул Шеппард застывшему вортигонту, - Или ты забыл, как надо убивать? Ты, сволочь, не притворяйся, я знаю - вы разумны! Ты, поганое отродье, мыслишь, а не можешь понять, что творишь? Задумайся хоть на миг, тварь ты мерзкая!
  
   Вортигонт посмотрел на капрала спокойно и понимающе. Последним, что видел капрал, был взмах трехпалой руки...
  
   Загрузка...
  
   ...Шеппард не сразу понял, что произошло. Но тут же осознал, что у него еще есть шанс. Под злобное ворчанье только что появившихся вортигонтов Шеппард ринулся к Отису и встал между ним и вскинувшим руки пришельцем. Поток зеленых молний, несущийся к Отису, вонзился в грудь Шеппарда. Капрал не смог сдержать стона, но он устоял на ногах. И, сквозь боль, улыбнулся. У него получилось!
  
   Но в этот же миг раздался электрический треск, и Отис за его спиной вскрикнул. Шеппард вскрикнул почти одновременно с ним, когда понял, что произошло. А второй вортигонт уже несся к Отису. Солдат, мельком пристрелив первого, молниеносно обернулся, но... Клешни вортигонта наотмашь ударили Отиса по торсу, и охранник упал замертво. Шеппард, уже ничего не видя перед собой, расстрелял монстра в упор...
  
   ...Капрал уже полчаса сидел возле тела друга, не шевелясь. Все было кончено. Он не может его спасти, никак не может. Отис умер, умер навсегда. Шеппард за всю свою нелегкую жизнь никогда не плакал, но сейчас слезы гулко разбивались о пол туннеля. Он остался один. Недавний, но самый лучший друг убит, тот, с которым он когда-то разделил и ужасы "Черной Мезы", и голод, и боль, и радость, и сострадание. Все стало черно-белым. Все потеряло цвета и краски. Весь мир перестал быть реальностью.
  
   Шеппард встал с каменным лицом. Что-то переключилось в его душе, и эмоции умерли. Наверное, для него все это - слишком много. Наверное, это предел. Капрал ощутил, что он уже перестал чувствовать все, как раньше. Все стало словно нереальным. Он перестал быть собой. Не чувствуя ни голода, ни боли, ни страха, ни жалости. Лишь безысходность и безразличие. Все, что с ним могло случиться, уже случилось. Все то в его душе, что еще не умерло, теперь погибло навсегда. Шеппард зашагал вперед, словно во сне, не отдавая себе ни в чем отчет. Он помнил эти проходы наизусть. Лучше, чем свои старые добрые казармы, идеальнее, чем родную ферму. Он знал этот мир, как родной. Он шел вперед, ощутив какое-то затмение. Он шел по канализации, его палец жал на курок, отправляя на тот свет вортигонтов, хедкрабов и барнаклов, но в его голове шумел лишь один звук: "Все кончено. Отис мертв. Я мертв. Все кончено...".
  
   ...Впереди была подсобка, в которой они с Отисом когда-то нашли раненого рабочего. Конечно же, сейчас никакого рабочего там не было. Даже крови. Капрал, глухо рассмеявшись, пошел дальше, по темному туннелю. Он знал, что его ждет впереди. Транзитная система. Но капрал не знал лишь, зачем все это. Это все уже было когда-то. Это все бессмысленно. Раньше Шеппард мог надеяться хотя бы на смерть. Сейчас у него отобрали и эту надежду. Шеппарду в очередной раз начинало казаться, что стальные стены начинают сдвигаться, чтобы раздавить его. Снова появились эти тихие голоса. Снова начали смутно мелькать эти лица... Капрал, застонав, остановился у стены и сполз по ней на пол. Чувство голода пропало. Была лишь боль и усталость, великая усталость. Капрал не видел себя со стороны, но не удивился бы, если бы узнал, что он давно уже поседел. Шеппард понимал, что идти вперед незачем. Идти назад незачем. Через несколько часов все это место разлетится на ионную пыль от множественных ядерных взрывов. Капрал просто сидел, не зная, что ему делать. Что бы он ни делал - исход один. И Шеппард просто замер, глядя в стенку. Он старался ни о чем не думать, просто очистить разум. Почти получилось. Он старался заснуть, забыться - но тщетно. У него отобрали и способность спать.
  
   ...Шеппард потерял счет времени. Наверное, он просидел так часа два. Перед его глазами плыла его прежняя жизнь. Привольные степи и прерии вокруг их фермы в Неваде. Кони, укрощением которых так славился его отец. Мать, пекущая пирожки на кухне для своего Ади, вечно веселая, слегка неопрятная и приятно усталая. Девочка Бэтти, которую ему удалось завоевать, как ни смешно, своими стихами. И она же, уже девушка, избегающая встреч с ним. И то, как он попал в H.E.C.U...
  
  
   ...- Эй, Шеппард! Ты чего сюда приперся? Думаешь, нам приятно смотреть на твой зад?
  
   Адриан резко обернулся.
  
   - Заткнись, Ник, или я тебе глотку порву, понял?!
  
   Верзила Ник Стоунер презрительно удивился - и этот червяк Шеп еще смеет на него наезжать?! Ну, сейчас он получит, как давно не получал... Остальные солдаты, находящиеся здесь, в душе, ухмыльнулись: "Ну, сейчас потеха начнется!".
   Адриан увидел, как Ник, перекинув полотенце через плечо, идет к нему, поигрывая мускулами. Этот козел всю жизнь его доставал, еще с самого десантного училища. Там, в стенах казарм, они не раз дрались, жестоко и беспощадно - Шеппард никогда не мог оставить нападки без ответа. Солдаты весело улюлюкали, глядя на дерущихся и ждали, когда придет дежурный по роте, чтобы разнять их и отдать на гауптвахту. Шеппард ненавидел Ника. Этот гориллообразный придурок вечно затрагивал Адриана. Некоторым людям просто необходимо самоутверждаться за счет других. Шеппард никогда не отступал - "фамильная" черта, которой так гордился его отец. Не отступил он и тогда, когда Ник чуть не сломал ему кисть в одной из драк. Ник был сильнее, и Шеппард знал это. Но Адриан все равно не отступал. Ему было легче умереть от увечий, но в бою, а не в поражении. Рядовой Шеппард сжал кулаки.
  
   - Ты что-то сказал, щенок? - сплюнул Ник, подойдя к Адриану, - Или тебе жить надоело?
  
   - Я сказал - еще раз сунешься ко мне, и я тебе шею сверну, ублюдок, - злобно прошипел Шеппард, - Держись от меня подальше, понял?
  
   Ник расхохотался.
  
   - Нет, ребята, вы видели этого сосунка? Тебе что, в прошлый раз мало было?! Так я добавлю, падла!
  
   Шеппард, в ярости скрипнув зубами, молниеносно сделал выпад рукой. Кулак влетел в челюсть Ника, которая тут же начала наливаться красным. Ник, ошалело глянув на Шеппарда, оскалился и кинулся на него. Пропустив мощный удар в живот, Адриан согнулся пополам, но, пересиливая боль, ударил врага под коленную чашечку, едва не свалив его на пол. И они вновь сцепились в жестокой схватке. Удары, словно дробь, сыпались на ребра, шею и лицо. Оба противника, натужно пыхтя, покрывали друг друга мощными ударами, а остальные солдаты, подходили поближе, чтобы вдоволь насмотреться на зрелище. Но через пару минут их любопытство пресытилось, и они кинулись разнимать дерущихся.
  
   - Да остановитесь же вы! Шеппард, не ей ему по роже - дежурный сразу догадается. Да хватит вам, придурки!
  
   Их растащили в стороны, но каждый из них яростно вырывался, стремясь к своему врагу.
  
   - Ты покойник, Шеппард, ты понял?! - орал Ник, - Вот погоди, только отбой объявят, и ты не жилец!..
  
  
   ...Шеппард опомнился от нахлынувших воспоминаний. Боже, как это было давно... Вся эта жизнь - словно сон. Так далека и так размыта, словно ее и не было... Капрал машинально встал - спина затекла. И вдруг заметил какую-то идеально черную полосу на стене. Шеппард сначала не придал ей значения, но потом все же любопытство взяло верх, и капрал подошел, чтобы рассмотреть поближе. Он с удивлением обнаружил, что это не полоса - это была щель в стене, в которой зияла тьма. Шеппард нахмурился, вглядываясь в щель - что-то было не так. Если бы это просто отошла от стены металлическая панель, то в щели было бы видно хотя бы что-нибудь. Хотя бы камни, или бетон. Но там была непроглядная тьма. Шеппард просунул туда лезвие ножа - и оно ушло туда полностью. Капрал присвистнул - там, похоже, было много места! Он начал поворачивать нож в стороны, чтобы погнуть металл покрытия и расширить щель. Но металл был словно каменным, хотя капрал видел, что он был совсем тонким, как лист бумаги. Шеппард, пробормотав ругательство, навалился на нож упрямо и изо всех сил. Это была первая цель, которая у него появилось за последние три часа. Безграничная пустота за стеной - это было непонятно и нелогично, и капрал всем своим существом захотел узнать, в чем тут дело. Он из всех сил пробовал расширить щель... И металл начал поддаваться.
  
   Внимание! Вирус C.R.U.S.H. регистрирует нарушение целостности браша 00658 и его текстуры. Запрос на дальнейший алгоритм действий... Ответ получен. Продолжение работы программы hl.exe возможно... Выполняется адаптация карты of1a4 к искривлению браша...
  
   Шеппард заметил, что с каждой секундой металл начал прогибаться все легче. И уже через минуту трудов щель превратилась в довольно большую дыру. Капрал, подавив изумление, глядел в нее - там была лишь темная пустота. Пространство. Шеппард, нахмурившись, сунул голову в дыру и огляделся. И вскрикнул от изумления - слева он увидел коридор в котором он был, весь, как на ладони, словно у него и не было стен! Самое страшное было то, что Шеппард видел и все, что было за пределами коридора - он видел лежащую впереди транзитную систему, видел стоящий на перроне монорельсовый поезд, видел коридоры и проходы... Капрал, нервно усмехнувшись, не знал, что и делать. Он попробовал высунуть голову обратно, но она не поддавалась! И Шеппард наконец запаниковал. Это было выше его понимания - видеть все это, видеть сквозь стены. Но то, что голова, которую ничто не держало, не поддавалась - это привело его в панический ужас. Он рвался изо всех сил, но ничего не мог сделать... Он закричал...
  
   Наложение модели игрока на пространство вне карты! Поиск оптимального решения... Передвинуть карту невозможно... Движение игрока невозможно... Поиск... Алгоритм найден! Задействование режима "noclip"... noclip on
  
   Капрал вдруг по инерции вылетел назад, в коридор. Он с ужасом метнул взгляд на дыру, в которой он увидел такие странные вещи... Ему кажется, или он висит в воздухе? "Нет... - мысленно застонал Шеппард, - Опять началось... Это все сон, галлюцинация... Я не чувствую пола... Я не хочу этого... Я хочу как раньше, слышите! Нет...".
  
  
   noclip off
  
   И Шеппард упал на пол. И, не видя ничего перед собой, он побежал вперед, в паническом страхе, подальше от этого страшного места и этого безумия...
  
   ...До транзитной системы он добрался почти бегом. Его разум никак не мог свыкнуться с окружавшим его безумием, а то что произошло только что, вообще выходило за рамки даже самого больного воображения. Шеппард в страхе метался из коридора в коридор, не понимая, что с ним происходит. Пару раз ему показалось, что он снова на миг завис в воздухе, как тогда, у дыры в стене, и он, совсем уже ничего не соображая, бежал еще быстрее. И как только он выбежал в громадный туннель темной транзитной системы, на него с ревом кинулась стая "собачек". Капрал, закричав, в панике побежал от них, даже забыв, что он при оружии. В тот раз, когда он встретился с ними еще в нормальной реальности, у него закончились патроны, и пришлось бежать. Сейчас патроны были, но Шеппард, зная это, ничего не мог с собой поделать - его вдруг охватил необъяснимый ужас.
  
   Капрал в панике бежал, не понимая, что он бежит не от инопланетных созданий и не от страшной черной дыры, в которой он увидел невообразимые вещи. Но нет. Здесь, в этом странном мире, он в западне. Бежать некуда. Вокруг - ад. А за его пределами - черная бездна, которая так неохотно отпустила его, и не собирается отпускать в следующий раз.
  
   Шеппард несся вперед, уже не чувствуя под собой пола, оглядываясь назад. На призраки друзей, гнавшие его. И он не видел, куда бежал. И, когда он в очередной раз оглянулся, его нога вдруг соскочила вниз. И солдат с отчаянным криком полетел вниз, в черную глубину бездонной транзитной шахты...
  
   "Нет..." - лишь пронеслось в голове Шеппарда, когда он увидел, что все кончено. Он уже и забыл, что здесь для его смерти нет места. "Нет...".
  
   noclip on
  
   И вдруг Шеппард закрыл глаза. Он вдруг понял, что на дне шахты его может ожидать лишь покой. Покой, о котором он так долго мечтал... Он, закрыв глаза, летел в бездну шахты, раскинув руки. "Ну давай же, возьми меня наконец..." - молил он свою смерть. Но секунды неслись мучительно долго, а спасительной и короткой боли все не было и не было.
  
   Когда Шеппард понял, что прошло уже несколько минут, он все-таки открыл глаза. И они расширились от ужаса. Он не летел вниз. Край шахты был всего в десятке метров над ним. Он висел в воздухе. Капрал почувствовал, как и без того бешено колотящееся сердце чуть не разорвало его грудную клетку. Кровь ударила в виски, и что-то холодное пробежало по спине. Шеппард осторожно, словно боясь сорваться с невидимых нитей, повернул голову и посмотрел вверх. Край шахты не удалялся. Шеппард висел в пространстве, ничуть не двигаясь! Солдат, от шока не слышащий ничего, кроме шума крови в висках, осторожно пошевелил руками и ногами. Движения давались свободно, и он не срывался вниз. Если такое и было возможно, то только во сне. Но спать Шеппард уже не мог, даже если бы очень захотел. Солдат осторожно задвигал ногами, словно пловец - и он начал медленно продвигаться вперед. Мертвенно бледный, Шеппард рассмеялся, но это больше походило на стон отчаяния. Что ж, если он и сошел с ума, то теперь уже - окончательно...
  
   Шеппард, в осатанелом смехе начал двигать руками и ногами и перемещаться в воздухе взад-вперед. Совсем уже ничего не соображая здравым умом, он в бешеном смехе взлетел вверх, легко и свободно. "Собачки", сгрудившиеся у края шахты, с воем кинулись в разные стороны. В безумном веселье капрал выхватил дробовик и, лихо развернувшись в воздухе, расстрелял оттуда всех тварей, одну за одной. Словно не в пришельцев он стрелял, а в окружающее его безумие, стараясь отвоевать у этого странного места свое тело...
  
   И только когда патроны кончились и последняя пустая гильза, дымясь, улетела в черноту шахты, он вновь овладел собой. Его сердце отчаянно колотилось - его рассудок не принимал этой безумной картины: он висит в воздухе на высоте шести метров от уровня пола, прямо над бездонной шахтой. Осторожно двигая ногами и руками, капрал слетел вниз. Но что дальше?.. Неужели это - новые происки его злой судьбы, наславшей на него очередную насмешку этого Ада, этой "Черной Мезы", в которую он попал снова, вопреки всему?
  
   - Я хочу ходить, - в отчаянии пробормотал Шеппард, пытаясь опуститься на ноги, - Это невозможно, так не бывает... Вниз, вниз, обратно...
  
   noclip off
  
   И ноги Шеппарда плавно опустились на пол. Капрал обессилено опустился на пол, пачкаясь в крови убитых им тварей. Голова страшно кружилась, его вдруг начало тошнить. Почувствовав дурноту, он совсем лег на пол... Все мелькало у него перед глазами. Когда-то такое с ним было после его первого десантирования на парашюте - реакция организма на свободное падение. Но сейчас... сейчас... как все объяснить? Как? Капрал задавал себе все тот же вопрос вот уже много часов. Но объяснить этот Ад - это просто не в человеческих силах. Шеппард окончательно понял - это место было верхом безумия.
  
   Но почему он должен идти все по той же дороге, идти все туда же, куда он уже однажды шел? Почему он снова должен проходить все эти испытания, убивать все тех же пришельцев, терять все тех же друзей, которые больше не люди, а лишь бесчувственные манекены? Почему он должен идти по этому аду? Почему он должен повиноваться? Капрал вскочил. Он знал, что он будет делать. Вопреки всем и всему он найдет другой путь. Он не пойдет опять по той же дороге. Он выберется из этого круга. Шеппард, нагнувшись, прошел под полосатым шлагбаумом и подбежал к массивным металлическим воротам в стене, на которых слабо виднелась надпись: "Погрузочный док #3". Вот, вот она - возможность свернуть с этого ненавистного пути. Почему он должен иди туда, где уже однажды его ожидали лишь боль и ужас? Он сойдет с этой дорожки. Шеппард поспешно нажал на кнопку панели открытия двери. Панель издала отрицательный гудок. Он нажал еще раз - эффект тот же. Шеппард остервенело нажимал на кнопку, но дверь не открывалась. Он начал колотить по панели, биться в дверь плечом, он в отчаянии резал провода панели ножом, расстреливал дверь... Он так хотел выбраться отсюда, так хотел... Но металл всегда прочнее человеческого тела. Дверь стояла намертво. И солдат в изнеможении опустился на пол...
  
   ...Адриан не знал, что делать. Сегодня ночью все решится. Сегодня он рассчитается с Ником за все - и скорее всего это будет стоить ему жизни. Глаза Ника горели, как никогда, когда он выкрикивал эту угрозу. Шеппард знал, что если это случится, то вряд ли после этого он снова увидит солнце. Но он ни за что не сдастся. Его верный приятель Джонси посоветовал ему на ночь попроситься в дежурство, или переночевать в лазарете - все, лишь бы не остаться в казарме, куда за ним придет ничью Ник. Но Шеппард не хотел никуда уходить. Он будет стоять до последнего. Он знал, что скорее всего Ник придет не один. И это его только распаляло. Шеппард сегодня почувствовал, что вся злоба, которую он до сих пор чувствовал к Нику, вот-вот вырвется наружу, словно бешеная раскаленная лава из жерла древнего вулкана. Да, ему было страшно. Но яростный азарт перекрывал страх. Он не отступит.
  
   - Начали! - крикнул судья и подбросил мяч вверх.
  
   Шеппард подпрыгнул и перехватил мяч первым. Если сегодня его последний день, то он должен сделать все, чтобы их взвод выиграл этот матч у взвода Ника. Шеппард носился по баскетбольному полю, как ракета. Мяч, казалось, раскалился, словно только что выпущенное ядро. Соседние взводы, наблюдавшие за этим дружественным матчем, только с удивлением показывали на "этого ловкача Шеппарда", который начал забрасывать гол за голом. Противник тоже не дремал, и счет уже начал близиться к ничье. Как-то получилось так, что на поле все остальные просто бегали и уворачивались, а с мячом в жаркой схватке носились от кольца к кольцу лишь Ник и Адриан. Этот матч превратился в их личную вендетту.
  
   Судья уже не раз останавливал игру из-за нарушений правил, и Шеппард с Ником не раз потирали все новые и новые синяки и рассечения, и с злобным оскалом вновь кидались в игру. Но вот, когда до конца матча оставались считанные секунды, и взвод Шеппарда вел на одно очко, Ник перехватил мяч и понесся в атаку. У него оставалось несколько секунд, несколько драгоценных секунд, чтобы не уронить собственное достоинство. Он летел вперед, толкая и обводя соперников. Шеппард видел, как Ник несется прямо к кольцу и, словно в затмении, загородил ему путь собой. Отчаянная схватка длилась лишь долю секунды - и Шеппард, словно в замедленном действии, увидел, как Ник вырвался и понесся дальше. Еще секунда - и все потеряно... И Адриан, повинуясь дикому импульсу, выставил ногу перед ногами Ника. Раздался вскрик, влажный хруст, и Ник грохнулся об пол, проехал по инерции вперед и головой влетел в кирпичную стену. Зал замер. Ник лежал, не шевелясь. Из вывороченной ноги сочилась кровь. Волосы тоже окрасились багряным... Мяч откатился в сторону.
  
   А потом было столпотворение. Все вокруг смешалось в криках о больнице, реанимации, о уголовном суде и о трибунале... Во всей этой суматохе Шеппард стоял и наблюдал, как Ника под капельницей укладывают на каталку и возят в машину "Скорой Помощи". Но он не чувствовал радости или победного возбуждения. Лишь новый камень лег на его душу.
   - Эй, Шеп! - подмигнул ему Джонси, - Здорово ты его уделал!
   Но Шеппард лишь оттолкнул приятеля и ушел в казарму. Он чувствовал себя последним мерзавцем...
  
   ...Капрал поднял голову. Воспоминания, такие горькие и такие ясные, отхлынули тихо и мягко. Нет, все это тщетно. Насчет другого пути. Он не смог. Не смог открыть эту дверь, как не сможет найти другую дорогу. Другого пути просто нет. Это было словно озарение. Он однажды прошел по этим коридорам. И это стало его судьбой. И он снова здесь, и его судьба - мучаться только в этих, и ни в каких других, коридорах до скончания веков... Не ощущая ничего кроме пустоты внутри самого себя. Шеппард поднялся и подошел к стоящему у края шахты монорельсовому поезду. Сейчас он вновь отправится по этому пути... На этом поезде, который уже давно на его же глазах унесся вниз... Шеппард зашел внутрь, и дверь закрылась. Дребезжащий, надломленный механический голос начал:
  
   - Доброе... Щелк! ...утро, и доб... пожа... в "Черную Мезу"...
  
   ...
  
   ...Одинокий и измученный охранник устало шел по опустевшему комплексу "Лямбда". Он не знал, куда он идет и зачем. Когда он впервые тут оказался, ему показалось, что он сошел с ума. Или что он спит. Но с каждой секундой он убеждался, что это все-таки реальность, ужасная и абсурдная, но реальность. Ему казалось безумием то, что все это он уже видел. Ведь он уже когда-то тут был, в "Черной Мезе". Он знал эти коридоры лучше, чем собственную квартиру - ведь он тут работал уже более трех лет. Но сейчас он снова оказался здесь - и главное, не помнил, как. Помнит он лишь смутное забытье, которое неохотно выпустило его сюда. А потом началось безумие. Сначала он в недоумении прошел по паре секторов, по которым он проходил всего два часа назад! Все эти жуткие перерожденцы и другие твари - они нападали из тех же мест, что и в прошлый раз, и в тех же количествах. Но охранник поначалу не придал этому значения - мало ли, может, его как-то снова занесло сюда, а твари пришли сюда снова на место уже убитых. Но потом... Он начал понимать, что сходит с ума, когда снова попал в эту страшную, нечеловеческую засаду. Вот только одному было гораздо труднее выжить. И он погиб. Но произошло нечто странное - он снова ожил, за пару минут до мига своей смерти. И сумел ее предотвратить... Но все это было уже давно. Он уже потерял счет времени. Он уже давно не знал, в какую часть комплекса он забрел - в "Лямбде" он ни разу не бывал. Даже в прошлой жизни. И охранник шел, шел вперед, и его разум держался на каких-то жалких ниточках, чтобы не сорваться в бездну сумасшествия. Здесь люди не были людьми. С ними нельзя было говорить - они лишь смотрели перед собой. Мир был странным до жути. Все линии и углы - четкие, прямые. Нигде нет ни закруглений, ни плавных линий. Охранник, в попытках побороть шок сбором фактов о мире, куда его занесло, долго изучал все вокруг. Это была совсем не та "Черная Меза", где он до этого работал. Да, все было таким же, но все было другим. Вокруг не было ни одного нормального человека. На полу не было ничего - ни мусора, ни даже пыли. Урны стояли стерильно пустые. Не было ничего круглого - охранник приглядывался и раз за разом убеждался, что все круглые предметы здесь - лишь многоугольники. Пару раз его все-таки ранили, но он умудрился найти пакет медпомощи. Но как только он взял его в руки, тот мгновенно изчез, испарился в воздухе. Да, охраннику резко полегчало, но его рассудок уже был на пределе. А сейчас он шел вперед, шел уже несколько часов, и понимал, что любая следующая крупица безумия будет для него последней...
  
  
   ...Шеппард направился к выходу из вагона. Только что он наблюдал все то, что уже когда-то видел. Хаос и разрушение комплекса. Бесчисленные атаки вортигонтов. Шеппард уже перестал удивляться этому нескончаемому дежавю. Вокруг было слишком много абсурдного, чтобы заострять внимание на одной этой вещи. "Сейчас я выйду, - думал он, - И тут же найду "Беретту" и пару обойм к ней...". Он оказался прав. Подняв найденный пистолет, он усмехнулся: "А сейчас на крышу поезда телепортируется вортигонт, захочет выстрелить, но лифт сорвется вниз...". И не успел он закончить мысль, как раздался треск портала, затем треск молний, а затем и скрежет ломающихся креплений. Все случилось в точности, как Шеппард предсказал. Ведь он все это уже видел. "Ясновидец хренов, - презрительно сказал он сам себе, - Ничего мои знания тут не стоят... Хотя... я ведь теперь знаю, что меня ждет за поворотом. А значит, я смогу все изменить!". Шеппард от слабого проблеска надежды даже забыл, что он уже не в прежнем мире - и менять что-то бессмысленно. Но его разум горел. Ведь он знает все наперед. И сможет исправить все ошибки, все огрехи, и все останутся живы. Он... Шеппард улыбнулся. Теперь-то он не даст человеку в синем костюме ему помешать убраться отсюда. Капрал не будет тратить время. Он поскорее доберется до того места, откуда в тот раз эвакуировались его товарищи. И он выиграет время. И он успеет на вертолет. И все будет кончено...
  
   Как сладка надежда, даже если, по сути, она - лишь фантом...
  
   autosave.map_of2a1...
  
   Шеппарда вдруг передернуло. Ведь прямо за вот этим поворотом стоит охранник! Точно! Шеппард не просто знал это, Шеппард буквально ощущал его всем телом. И он рванулся туда. И какая-то смесь робкой радости и надежды изобразилась на его лице, когда он действительно увидел охранника, грабящего автомат с завтраками .
  
   - Иди сюда, моя сладенькая... - пробормотал охранник, просовывая руку в дыру в стекле витрины автомата, где лежали шоколадки.
  
   Шеппард просиял.
  
   - Эй, друг! - почти закричал он, подбегая к охраннику, - Ты даже не представляешь, как я рад тебе! А ты все такой же! В тот раз ты тоже ломал это автомат... Эй...
  
   Но охранник, стоя спиной к Шеппарду, продолжал копаться в автомате. Капрал, ощутив неладное, робко похлопал его рукой пол спине, но наткнулся словно на камень.
  
   - Эй, ты меня слышишь?...
  
   Охранник наконец обернулся. И Шеппард попятился назад. Это был Маркус! Это был он, точно! Та же фигура, те же усы... Шеппард нервно засмеялся и отрицательно замотал головй. Нет, этого не может быть... Он же умер! Маркус умирал на глазах Шеппарда уже два раза, и вот он снова жив!
  
   - Этого не может быть, - пробормотал Шеппард, - Это ведь невозможно...
  
   Капрал пытался взять себя в руки, но ничего не получалось. И самое страшное было то, что в тот раз, в прошлой реальности, на этом месте стоял совсем не Маркус, а другой человек... Почему же сейчас здесь стоит охранник, которого тут не должно быть, и мало того - который уже два раза умирал?!
  
   - Привет, солдат! - сказал вдруг Маркус голосом Отиса.
  
   Это окончательно добило Шеппарда. Он, зажмурившись, помотал головой в надеже отогнать мираж. Но все осталось как есть. Капрал вдруг ощутил, что немного успокоился. Наверное, каждый человек имеет порог безумия, перешагнув за который, привыкаешь к нему. Слишком уж много Шеппард видел тут странных вещей, чтобы так удивляться еще одной... Он голос Отиса словно резанул его ножом по старой ране.
  
   - Так ты не Маркус? - осторожно подошел к охраннику Шеппард, - Или нет? Отвечай же, дьявол тебя забери!
  
   Охранник молчал, глядя в стенку. Шоколадка куда-то пропала из его кулака. Шеппард попробовал взять его за руку, но ничего не получилось. Охранник, так же как и Отис недавно, был тверд, словно металл.
  
   - Прекрасно, я так и знал, что все так случится, - вдруг сказал охранник голосом Отиса.
  
   Шеппард ошеломленно посмотрел на него.
  
   - Что? Что ты сказал? Повтори. Слышишь! Скажи, кто ты?
  
   Манекен молчал. Шеппард ощутил, что в душе его все стало еще чернее. И он, отвернувшись, быстро зашагал прочь. Живой тут только он. Хотя какой он, к черту, живой?! Так, очередной призрак среди этих нескончаемых туннелей и коридоров "Черной Мезы"...
  
   Он прошел мимо темной комнаты, где, как и в тот раз, сидели ученый и охранник. Кажется, Гарри и Джеферсон? Но это был уже не важно. С ними случилось то же самое. Трупер Расы Х возник из портала и, убив охранника, забрал с собой старика-ученого. Шеппард даже на миг не остановился и прошел мимо, не глядя на все это, и лишь очередной предсмертный крик стоял в его ушах... Капрал быстро зашел за угол - все верно, там, его ожидал небольшой лифт. А сверху слышались звуки стрельбы. Шеппарда вдруг передернуло - на этот раз он знает, что там происходит! И он успеет помочь своему товарищу! Шеппард что было сил надавил кнопку лифта, и тот вяло начал подниматься наверх. Звуки перестрелки доносились все отчетливее. Шеппард приготовил дробовик. Сейчас, потрепи, парень, еще немного... Но Шеппард не успел. Прямо на его глазах десантник упал, разбрызгивая кровь, а над его трупом склонились три вортигонта. Не в силах поверить, что все снова потеряно, Шеппард с диким криком гнева и отчаяния открыл огонь по тварям, так хладнокровно убившим молодого солдата... Когда последнее тело грузно упало на пол, капрал кинулся к солдату, пытаясь найти в его глазах хоть какие-то искорки жизни. Но нет, все тщетно... Солдат глядел на него остекленелыми, ничего не выражающими глазами...
  
   autosave.map_of2a1a...
  
   Шеппард, изо всех сил пнув труп одного из вортигонтов, наконец встал. Ну когда же он поймет, что все уже давно кончено?! Все уже давно мертвы... Тщетно пытаться исправить что-то... это уже не та жизнь, не тот мир. Отсюда нет выхода. Идеальная тюрьма.
   Капрал молча выбил решетку вентиляции и полез в трубу. Мрачные мысли заполнили его душу, но он упрямо, вопреки голосу остатка разума, вопреки всему твердил себе, что у него получится. Он сможет, он успеет на вертолет. И как только он окажется на борту, поймет, что все это было лишь сном, и полетит домой... Домой...
  
   ...
  
   ...Охранник, шедший хмуро и упрямо, был погружен в свои мысли... И вдруг смутно услышал какой-то гул за одной из массивных дверей. Сначала он не придал этому значения, но потом все же решил попытаться открыть дверь. И она поддалась. Глазам пораженного охранника предстал огромный зал. "Так вот ты какой, телепорт Лямбда", - подумал он, пораженно заходя под своды зала. И вдруг он увидел стоящую невдалеке фигуру... Он не поверил своим глазам... Оранжевый бронекостюм, рыжие волосы... Это он? Да, это же он! Охранник почувствовал, как кровь стучит у него в висах. Неужели он все-таки нашел его? Нашел своего друга... Нашел Фримана.
   - Гордон, - закричал он, кинувшись к оранжевой фигуре, - Черт, а я ведь думал, что мы уже никогда не встретимся... Гордон, это же я! Ты что, не узнаешь меня?..
   И охранник замер, наткнувшись, словно на стену, на постой взгляд друга. Он подошел ближе. И не заметил, как висящие под потолком трехпалые твари с гигантской головой словно очнулись и повернулись в его сторону...
  
   ...
  
   ...Шеппард полз совсем недолго, минуты две, не больше. Странно, а ведь в прошлый раз это было дольше. Но впереди показался свет - и это было самое главное. Шеппард, ощутив прилив сил, выбил решетку и вылез из тесной трубы в небольшую комнатку. Прямо рядом с офицером, сидящим у рации.
  
   - Группа Альфа 9! Вы слышите? Забудьте о Фримане! Мы отступаем! Если еще остались мишени для сброса бомб, отметьте их на тактической карте и отступайте. Повторяю, приказ - отступать. Мы готовимся к вылету.
  
   Шеппард, собрав волю в кулак, промчался мимо недвижного офицера (шевелились только губы) и понесся вперед, к выходу. За окном на взлетной площадке стояли уже готовые к вылету два "Оспри". Капрал, даже не остановившись возле солдата, пытающегося "расколоть" старика-ученого, быстрее ветра понесся в туннель. Лишь десять метров... Десять метров - и все кончится. Только бы успеть... Но как только Шеппард вбежал в туннель, его ворота, словно по заказу, начали опускаться, с каждым сантиметром отбирая у Шеппарда его самую главную надежду, только из-за которой он все еще шел вперед. Капрал вскрикнул и понесся к опускающимся воротам. Нет!!!! Опять! Только не это!!! Шеппард на полном ходу врезался в туннельные ворота. И они сомкнулись. Все. Он опять не успел...
  
   autosave.map_of2a1a...
  
   Капрал, не в силах поверить, отчаянно заколотил в дверь руками и ногами, крича и страшно ругаясь. Ему выпал второй шанс - и он его упустил. Опять упустил... Шеппард прижался к бронированному окошку ворот, жадно ловя каждое мгновенье. Он смотрел на раскручивающиеся винты вертолетов, он смотрел на небо, которое открыто и нежно распахнуло свои объятия для всех, всех, кроме него. Капрал сейчас бы все отдал, чтобы оказаться там, по ту сторону ворот. Он бы прошел все эти испытания заново, он был испытал всю эту боль, и даже в сто раз большую боль - только лишь бы сейчас оказаться там, в вертолете. Шеппард со стоном колотил и царапал металлическую дверь, но от ощущения своего бессилия было еще больнее. Он хотел стать призраком. Стать тенью, стать бестелесным существом - лишь бы он прошел сквозь эту дверь... Шеппард изо всех сил вжался в дверь, словно пытаясь пробиться через нее. Его воспаленный разум горел... Он надавил сильнее...
  
   noclip on
  
   И вдруг Шеппард словно провалился вперед. Миг - и он уже по ту сторону ворот! Капрал ошеломленно оглянулся - дверь была цела... Он что, прошел сквозь дверь? Но сейчас это его не волновало. Он метнул взгляд к вертолетам. Они уже отрывались от земли. Шеппард что было мочи понесся к ним, крича, в надежде, что его услышат, но все напрасно. Шеппард несся вперед, словно надеясь догнать вертолет... "Оспри" уносился вверх. Шеппард все бежал и бежал за ним...
   "Возьмите меня с собой... не оставляйте меня! За что?! Возьмите меня домой...".
   Он и не заметил тот миг, когда его ноги оторвались от земли и он вознесся вверх. Он летел за вертолетом. Просто так велико было его желание. Просто он очень хотел вернуться домой... Он летел вслед за вертолетом, но все равно не поспевал. Ему было плевать на все - и на то, что он снова висит в воздухе, и на то, что земля уже где-то очень далеко внизу... Он летел, пытаясь перегнать вою судьбу.
  
   Они поднялись высоко над скалами. И вдруг все произошло за один миг. "Оспри" просто исчез. Шеппард в шоке остановился. Вертолет пропал. Просто пропал.
  
   Капрал в ужасе оглянулся вокруг - и только теперь осознал, что происходит. Он - на невообразимой высоте. Он висит в воздухе... Это уже во второй раз... Шеппард даже не успел испугаться.
  
   noclip off
  
   И он камнем понесся вниз. Последней мыслью перед тем, как он разбился о взлетную площадку, было: "Они улетели... Они исчезли... Все кончено"...
  
   Загрузка...
  
   ...Адриан робко остановился перед дверью больничной палаты. Он не знал, что делать. Что он скажет? Слова здесь - никуда не годные посредники. Его поступок не имел оправдания. Шеппард знал это, но все-таки пришел. Он не спал всю ночь, мысли бомбардировали его мозг. Он понял, что так надо. Он должен был сюда прийти. Это - единственное, что он может сделать, чтобы хоть как-то облегчить свою совесть. И он открыл дверь.
  
   У больничной койки сидела медсестра. При появлении Адриана, она поднялась.
  
   - Его сейчас еще нельзя надолго беспокоить, - сказала она тихо, - Состояние было критическим, но врачи постарались. Сейчас он стабилен, но все же советую вам не говорить с ним больше пяти минут. Он еще слишком слаб. Он спит. Будите его осторожно.
  
   - Хорошо, сестра, - кивнул Шеппард, поправляя накинутый на плечи белый халат, - Мы недолго.
  
   Медсестра осторожно и тихо вышла. Шеппард подошел к кровати. Сесть на стул он не решился. Вот он, его враг... Голова Ника была перебинтована, и кое-где через бинты темными пятнышками просочилась кровь. Адриан не видел его ноги - она была под одеялом, - но на ней был гипс. Врачи сказали, что Ник перенес три операции - две на черепе, и одну - по восстановлению костей стопы. Веки Ника были синюшно-темными, на его лице покоилась смертельная бледнота. Большой кровоподтек выглядывал из-под бинтов на голове, заходя на переносицу...
  
   - Черт, - прошептал Шеппард, шагнув назад.
  
   - Шеппард, - вдруг слабо сказал Ник, чуть приоткрывая глаза, - Это ты? Нюни развел тут...
  
   - Ник, - совсем смутившись, сказал Адриан, - Ты как?
  
   - В полном... порядке, - попытался улыбнуться Ник.
  
   - Врачи говорят, что ты крепкий парень, - поспешно сказал Шеппард, - Ты перенес три операции и... все будет хорошо.
  
   - Шеп, - слабо усмехнулся Ник.
  
   - Ты не... - робко начал Шеппард.
  
   - Нет, - чуть прикрыл глаза Ник, - Я не держу на тебя зла...
  
   - Я...
  
   - Ты прости меня, Шеп... Прости, дурак я был... За все прости...
  
   - Да ты что? - ошеломленно сказал Шеппард, ощутив в душе смесь боли, раскаяния и радости, - Ты знаешь, я...
  
   Он замолчал, не зная, какие слова подобрать.
  
   - Я понимаю, - слабо сказал Ник, - Все в порядке... А... вот ты... Что они сделают... с тобой?
  
   - Да ничего, это неважно! - поспешно сказал Шеппард, - Ничего страшного. Наш тренер слишком любит, как я хорошо играю в баскетбол на наших матчах, и он... меня отмазал от суда. Сказал, что он все видел, и что это был несчастный случай... Но я все равно пойду и сознаюсь...
  
   - Не будь дураком, Шеп, - проговорил Ник, слегка поворачивая голову, - Не делай глупостей... Да тебе и так, наверное, от Уилкса достанется...
  
   - Достанется, - улыбнулся Шеппард, - Он меня метелил часа два... Все закончилось хорошо. Меня депортируют в военную часть, номера не помню, буду разминировать минные поля, оставленные экстремистами на Кубе...
  
   - Твою мать... - пробормотал Ник, - Ты же там и дня не проживешь... Там уже двое наших подорвались...
  
   - Ничего, разберусь как-нибудь, - снова улыбнулся Шеппард, - Для тебя сейчас главное - покой... Мне пора идти, Ник. Выздоравливай побыстрее. И... прости.
  
  
   ...Шеппард очнулся, когда понял, что лежит во все том же туннеле. За дверью - раскручивают винты готовящиеся улететь "Оспри". Шеппард, встав, поглядел на них. Нет, это бессмысленно. Все кончено. В этом проклятом мире все безумно. Эти вертолеты летят в никуда, и исчезают, лишь только приблизившись к границе этой реальности... Надежд больше нет. Никаких.
  
   И Шеппард почувствовал внезапную легкость. Так легко ему никогда еще не было. Он начал вдруг чувствовать здесь каждый миллиметр этих стен. Он словно видел сквозь них - и видел все новые и новые переплетения коридоров и секторов "Черной Мезы". Он не видел - чувствовал, где и какие твари перебегают с места на место, где и какие охранники и ученые молча стоят, пусто глядя перед собой. Он чувствовал этот мир. Шеппард, внезапно рассмеявшись, раскинул руки и взлетел ввысь. Он легко оторвался от пола, сделал это уже привычно и просто. Он прошел сквозь потолок и взлетел в небо. Он смеялся - и возносился все выше над миром. Внизу виднелся и туннель, и взлетная площадка, и все, абсолютно все коридоры, где он проходил раньше. Они видел этот мир с высоты, видел его весь, каждую деталь, каждую черточку и каждую песчинку. Он чувствовал этот мир. Он стал Богом. Шеппард, сделав вираж, полетел над "Черной Мезой", над этими коридорами и лабораториями, над системами канализаций и над складами. Он стал властелином этого мира. Шеппард летел все дальше и дальше, все выше и смелее, чувствовал невообразимую легкость...
  
   ...Охранник понял, что теперь для него все кончено. Фриман в стороне стоял, недвижно глядя на зарождающийся телепорт. Он тоже стал, как все они... он тоже стал другим. Это был Гордон, но... если они это сделали и с Гордоном, то теперь все потеряно. Когда охранник видел других ученых такими - недвижными, говорящими бессмысленные фразы - было жутко, было страшно, но теперь... Теперь, когда его друг стал таким же, все казалось в пять раз страшнее. Раньше охранник имел маленькую, совсем маленькую, но надежду, чтобы идти вперед. И он шел, шел через этот безумный и страшный мир, где все вокруг такое свое, и такое чужое. Но его встреча с Гордоном стала последней гирькой на чаше весов его стойкости. Это сломило его. Он был уничтожен. Все кончено.
   А контроллеры, заметив его, уже летели к нему с яростным визгом. В их руках вспухали шары желтого пламени. Охранник посмотрел на них. Выронил пистолет и раскинул руки в стороны. Он вдруг ощутил, что все это очень далеко от него. Он един в самом себе. Сейчас он освободится, сейчас... И в его грудь влетели три шаровые молнии контроллеров. Охранник, улыбнувшись, чтобы скрыть стон боли, упал лицом вниз. Нет, он был еще жив, но он этого не понимал. Он провалился в забытье, и в его горящем разуме проплыли те минуты, те самые роковые минуты, когда он увидел человека в синем костюме...
  
   ...Майк наконец перевел дух и включил рацию:
  
   -- Гордон, я нашел! Я нашел генератор!
  
   -- Отлично, включай его, - ответил ему Фриман, - Надеюсь, найдешь как?
  
   -- Без проблем, -- ответил Майк, и нажал пару кнопок на панели управления, -- Есть! Работает! Тут только маленькая неувязочка.
  
   - Что случилось?
  
   Охранник покосился на фигуру в грязном белом халате, которая беспокойно ползала на четвереньках по корпусу генератора.
  
   - Да тут, прямо на генераторе, сидит какой-то ополоумевший доктор, - хмуро сообщил Майк в рацию, - Он совершенно спятил, бормочет всякую чушь. Я уговаривал его слезть с генератора, но он не хочет. Придется оставить его тут, а то он уже совсем плох, сейчас чуть не укусил меня.
  
   На Фримана эта весть, как показалось Майку, произвела тяжелое впечатление. Наконец Гордон ответил ему:
  
   - Ну что ж, пусть там сидит, не трогай его...
  
   - Да это все хорошо, - беспокойно заговорил Майк, - Только когда генератор заработает на всю катушку, минут через пять, он будет под напряжением три тысячи вольт...
  
   - ... Твою мать... Не знаю, Майк... я не знаю.
  
   Охранник, поморщившись, оглянулся на спятившего научного сотрудника и, сглотнув, принял решение.
   - Ладно. Он и так тут не выживет.
   - В остальном у тебя порядок? - мрачно отозвалось из рации.
   - Да, все в норме. И знаешь, эти вортигонты, они ушли!
   - То есть как?! - Фриман на том конце ожил, - Куда? К Мильтону?!
   - Нет, - довольно усмехнулся Майк, - Просто снова ушли, как и пришли. Через эти твои порталы.
   - Ну ладно, тоже неплохо, Майк, - послышался ответ Гордона, - Теперь пошли назад. Скоро встретимся. Я тоже только что все включил.
   -- Какого дьявола? -- Майк вдруг заметил в темном углу худощавую фигуру.
  
   -- Что случилось? -- обеспокоено спросила рация.
  
   -- Я не знаю, вроде показалось... Сейчас...
  
   Майк подался вперед, чтобы рассмотреть фигуру получше, но вдруг ощутил, как ноги перестали его слушаться. Майк почувствовал, словно кто-то держал его по рукам и ногам. Он даже не мог закричать. Рация выпала из руки, стукнувшись о железный пол.
  
   - Майк! Майк! -- послышалось из нее, но и она тут же стихла.
  
   Майк хотел бежать, хотел закричать, хотел выстрелить, но просто не мог. Что-то не давало ему двигаться. И из тени вышел худощавый человек, облаченный в синий деловой костюм. В руке он легко держал кейс с логотипом "Черной Мезы".
  
   - Мистер Уилсон, не так ли? - размеренно спросил он, играя гаммой странных интонаций и ударений, - Впрочем, не трудитесь пытаться ответить, вы все равно не можете. Я хочу вам сообщить, что вы на верном пути. То, что вы делаете - быть может, правильно, и вы объединились с достойным человеком. Но дело в том, что, начиная с этого момента, вы не должны больше идти бок о бок с мистером Фриманом. Вы мешаете ему. Однако некоторый интерес вы представлять можете. Поэтому я решил предложить вам альтернативу, если можно так выразиться. Вы останетесь здесь, в "Черной Мезе" и все будет, как и сейчас, только... Только этот мир будет вашим и только вашим. Поверьте, мне неприятно это делать, но я должен, я ведь, увы, себе пока не хозяин... Но не волнуйтесь. Для вас это будет довольно занимательно... что ж, нет причин медлить.
  
   И все вокруг начало меркнуть... Спустя секунду, а может быть и час, Майк очнулся уже в этом страшном и невообразимом мире. В таком знакомом и таком нереальном...
  
  
   ...Шеппард летел над коридорами и лабораториями "Черной Мезы", и чувствовал, как немыслимая легкость заполнила его разум и тело. Он не мог объяснить ничего, да и теперь уже не пытался. Он просто устал. Он перешел грань. Этот мир стал его домом, его средой обитания. Шеппард чувствовал каждый его электрон и каждый миллиметр. Он был его хозяином. Хозяин Ада.
  
   Капрал видел под собой все те места, по которым он уже проходил когда-то. Вон - огненные фильтры, вон - сети вентиляционных труб. Шеппард не видел, но чувствовал каждой клеткой своего мозга - там стоит тот самый несчастный перерожденец, моливший его о покое, а вон там - замер в искусственной агонии сержант, ползущий по окровавленному полу. Он чувствовал все это - и это было куда совершеннее зрения. Все это стало частью его существа. Все это слилось с его разумом, образовав одно безумное, но мощное целое. И хотя он летел над комплексом, вокруг не было ни скал, ни неба. Все эти коридоры словно висели в черной мгле, той самой которую Шеппард уже видел в дыре в стене. Бежать отсюда было некуда. Черная бездна была бесконечна. Шеппард летел в ней, словно птица, и чувствовал, что он наконец обрел себя в этом мире. Последняя надежда на спасение была убита. И ему стало невероятно легко.
  
   Незаметно для себя, он начал снижаться, и вскоре, с полным сумбуром в голове, летел уже по самим коридорам, оставляя далеко позади зомби и буллсквидов, ученых и охранников, застывших на своих местах. Шеппард спокойно пролетал сквозь двери и стены, и уже ничему не удивлялся. Он разучился удивляться.
  
   Казалось, так могло продолжаться бесконечно. Но это была лишь сладкая утопия. И ее сломил тот миг, когда Шеппард, пролетев сквозь очередную дверь, вдруг оказался в огромном круглом зале. Капрал остановился и повис под потолком - он сразу узнал это место. Ведь это же главный зал телепорта "Лямбда"! Ведь именно здесь он встретил Гордона Фримана... Сердце Шеппарда снова проснулось, когда он увидел внизу эту фигуру в оранжевом скафандре. Капрал, ощутив холодную волну на спине, на миг прикрыл глаза от нахлынувших чувств и воспоминаний. И он, Фриман тоже здесь?
  
   - Все готово, - вдруг сказал пожилой ученый, сидящий в кабинке под потолком, словно не замечая Шеппарда, - Прыгай в портал, немедленно!
  
   аutosave map_of3a2...
  
   И Фриман сорвался с места и, совершив гигантский прыжок, пропал в светящемся золотом шаре портала. Шеппард, чувствуя, что он снова теряет над собой контроль. Рванулся за ним. Спикировав вниз с большой высоты, он, словно торпеда, влетел в портал вслед за Фриманом...
  
   ...Мгновения телепортации уже были знакомы Шеппарду, однако он все же не мог не замереть от страха - очень тяжело держать себя в руках, когда чувствуешь, что нет ни материи, ни твоего собственного тела. Только разум с кишащими в нем мыслями, разум в пустоте между мирами...
  
   ...И Шеппард оказался в Зене. Он уже не удивлялся ничему тут - все было привычным, но... Содрогнувшись, Шеппард вдруг понял, что под ним нет никакой опоры - островки "суши" были очень далеко впереди. Первый мир страшного испуга испарился почти сразу - капрал понял, что он все так же свободно парит в воздухе. И, оттолкнувшись ногами, он полетел вперед, к видневшимся островкам. С каким-то азартным удовлетворением Шеппард, заметив на одном из них замершую фигуру Гордона, понесся туда. И наконец опустился на островок земли, прямо перед недвижным Фриманом. Наконец он встретил его. Один на один. Вот он, его призрак, его враг. Тот, из-за кого все это произошло... Шеппард, пристально вглядываясь в пустое лицо Фримана, подошел поближе. А ученый не реагировал. Даже не моргал.
  
   - Брось комедию ломать, - насмешливо сказал Шеппард, толкая Гордона в бок, - Что-то сейчас ты больно робкий! А как наших солдат контрольным выстрелом добивать - это ты мастер делать, а?! Ну, что молчишь? Или тебе нечего сказать мне?
  
   Шеппард, забывшись в приступе вихря собственных эмоций, выхватил дробовик и с силой приставил его к груди Фримана. Вот он, его враг. Тот, из-за которого столько людей лишились жизни. Тот, кто во всем повинен. Как же Шеппарду хотелось, чтобы это было так! Чтобы все было так просто - один Фриман во всем виновен, он и только он. Как ему хотелось хотя бы кому-то высказать в лицо все, что накопилось в его душе...
  
   - Ну что, нечего сказать? - бесновался Шеппард, вжимая ствол дробовика в пластины костюма Гордона, - Конечно, ты немногословен! А вот я тебе скажу! Как ты мог?! Как ты мог сделать такое со мной?! Ты же ни хрена не понимаешь, что ты сделал! Ты лишил меня всего, что мне было дорого... ты...
  
   Ему так хотелось сравнять его с пеплом.
  
   - Да что ты молчишь, как пень?! Отвечай мне, скотина!
  
   Фриман не шевелился. И Шеппард, с помутившимся от ярости взглядом, спустил оба курка. Кровь брызнула из совершенно неповрежденного костюма, и Фриман все еще стоял. Шеппард, что-то простонав, снова и снова передергивал затвор и жал на спуск, оглушаясь выстрелами. И вот последние дробинки вылетели из ствола дробовика и ударились о грудь Фримана... И он прямо на глазах у Шеппарда рассыпался на кровавые куски мяса. Капрал, в ужасе вскрикнув, попятился назад. И нога Шеппарда соскользнула с островка земли, висящего в пространстве. Капрал, уносясь вниз, в бездну Зена, успел увидеть, как все перед его глазами почернело. Последнее, что он видел, были буквы:
  

Объект: Адриан Шеппард

Статус: без вести пропавший.

Объект попытался создать пространственно-временной парадокс

  
   Загрузка...
  
   ...Шеппард нашел себя вновь под потолком огромного зала. Фриман стоял внизу. Капрал застонал... Нет, конечно же, он не мертв... Никогда он не будет мертв... А вот Гордон Фриман - уже не живой человек. Даже за всем своим потрясением Шеппард смог понять это. Он никогда не смог бы объяснить, почему кончина Фримана от дроби была такой сюрреалистической, но он понял - Фриман здесь тоже не человек. Он - такой же, как и все остальные. Живой манекен. Лишь картинка.
  
   Шеппард, опомнившись, вдруг увидел, как прямо на него летят три котроллера. Выхватив дробовик, капрал сделав в воздухе вираж, метко и быстро расстрелял тварей, лихо увернувшись от их шаровых молний. И вдруг... Шеппард глянул вниз и заметил стоящего, раскинув руки, охранника. СТОП! Шеппард даже замер от шока. Он все помнит и знает до мелочей. Он уже был здесь. Но в тот раз здесь был лишь Фриман и профессор под потолком! И ни единой другой души! Откуда этот охранник тут??? Шеппард был готов поклясться - этого странного охранника тут не было в тот раз. Странного - это Шеппард понял сразу. Охранник на его глазах, не замечая солдата под потолком, выронил пистолет, раскинул руки и повернулся прямо к летящим в него шаровым молниям. Три сверкающих шара влетели в его грудь, и он медленно упал лицом вниз. Шеппарда передернуло... Он уже понял, какие тут люди. Какие они неживые и какие предсказуемые. Но этот охранник - он был не таким. В его движениях была ЖИЗНЬ. Шеппард чувствовал его всем телом - чувствовал что-то странное. Нет, этого не может быть... Неужели в этом Аду есть еще один мученик? Нет, это бред... Но Шеппард был лишь человеком. И ему хотелось верить. Верить и надеяться. Человек без надежды - уже не человек. И Шеппард вновь стал человеком. Слабой тенью человека. Он снова ожил. Капрал, резко развернувшись, расстрелял оставшихся контроллеров со спины и понесся к недвижно лежащему охраннику. Это невозможно, это лишь пустая мечта, но он должен, должен убедиться... Шеппард подлетел к охраннику, схватил его и поднял его с собой в воздух легко, словно тот был из фольги. В этот миг в стороне открылся еще один портал. Капрал, не задумываясь, кинулся туда, конечно же зная, что его там ждет. Солдат, несущий на руках охранника, исчез в зеленой вспышке портала под грохот агонизирующего комплекса...
  
   ...В Зене все было как и всегда. Очень тихо, словно кто-то погрузил этот мир в тихий полу-сон. Прохладный ветер лишь едва слышно шумел здесь, между островками земли, которые парили в пространстве. И ни единой души. Здесь, где все, даже скалы, живые - здесь все равно все мертво... И вдруг два, всего лишь два едва живых существа появились здесь.
  
   Шеппард, ощутив себя тут, нисколько не растерялся - все это уже было ему знакомо. И он не стал, как в прошлый раз, прыгать с островка на островок, стремясь достичь портала наверху, а просто полетел к нему. Охранник на его руках беззвучно шевелил губами, глядя перед собой ничего не видящим взором. Он бредил. Капрал, с робкой радостью глядя на это живое лицо, все быстрее несся наверх. Лишь один раз он приостановился - когда в стороне вдруг раздался треск портала, отчаянный крик и хруст сломанных костей. Шеппард подлетел к выпавшему из портала ученому и, стараясь не смотреть в его лицо, подхватил то, что занесло его сюда. Переносной телепортер. Мгновенье - и Шеппард исчез в портале.
  
   Найдя себя в одной из полуразрушенных и опустелых лабораторий Биодомного комплекса, Шеппард огляделся и осторожно положил охранника на пол. Вроде никого... Капрал прикрыл глаза - и сконцентрировался на своих ощущениях. Так... три перерожденца в лаборатории за стенкой, пять "собачек" в коридоре... еще пара хедкрабов в подсобке, и... Но ладно, это сейчас неважно. Шеппард присел на колени, склонившись над лицом охранника.
  
   - Эй, - тихо позвал он, легко тормоша его за плечо, - Ты меня слышишь? Говорить можешь?
  
   Взгляд охранника бессмысленно смотрел на капрала, но вдруг в нем мелькнул огонек разума. Но он тут же уступил место безумию. Вздрогнув, словно от удара током, охранник ударом в грудь оттолкнул Шеппарда и вскочил, затравленно глядя на капрала. Глаза его горели страхом.
  
   - Ты... Не подходи! - крикнул он, потянувшись к поясу.
  
   Но пистолета там не было. Охранник замер, глядя на солдата. Вот он, еще один бездушный монстр, один из тех, что убивали его друзей, убивали таких же как он. Просто "убирали", не за что. Майк не видел еще в этой реальности солдат, но прошлая встреча с ними ему запомнилась навсегда. Безжалостные, натренированные палачи.
  
   - Успокойся ты, - примирительно сказал Шеппард, осторожно вставая.
  
   - Не подходи, я сказал! - но Майк понимал, что здесь, где все люди ведут себя словно роботы, солдат его вряд ли послушается, - Нет...
  
   "Господи... - пронеслось в голове Шеппарда, - Он же настоящий... Живой... Не может быть...".
  
   - Можешь стрелять! - Майк презрительно усмехнулся, - Ты все равно очередной манекен... И все равно не сможешь убить меня.
  
   - Да не дури ты, - Шеппард демонстративно бросил автомат на пол, - Видишь, я не хочу тебя убивать... Кто ты?
  
   - Что? - замер Майк, ошеломленно глядя на солдата.
  
   Нет, этого не может быть. Этот солдат, он что, настоящий?! Не фальшивка, как все эти... Нет... Майк слишком долго был тут один. Он не мог в это поверить.
  
   - Так ты живой? - полуспросил Шеппард, медленно подходя к нему, - Невероятно... Как... как ты попал сюда?
  
   - Откуда мне знать? - пораженно и машинально ответил Майк, разглядывая лицо Шеппарда.
  
   С минуту они смотрели друг на друга, пораженно и с нарастающей радостью. Живой человек - и тут? Нет, это было невероятно. Здесь все куда более необитаемее, чем у Робинзона на острове. Каждый из них смотрел на другого, как на видение, словно на очередную злую шутку этого страшного мира. Шеппард подумал бы, что это сон, если бы он умел еще спать...
  
   - Твою мать, старик, да ты же настоящий! - недоверчиво сказал Шеппард, потянувшись, чтобы потрогать нового обитателя Ада.
  
   Но Майк вдруг увернулся.
  
   - Я не верю, - решительно сказал он и, схватив автомат с пола, наставил его на капрала, - А вдруг ты - очередной робот, как все те ученые? Как Гордон... И ты просто запрограммирован так себя вести...
  
   Звучало это безумно. Но здесь, казалось, безумие у себя на родине.
  
   - Да живой я, - поспешно сказал Шеппард, отступая, - Точно тебе говорю. Сам подумай, кто-нибудь из всех этих манекенов когда-нибудь отвечал на твой вопрос?
  
   - И то верно, - Майк в растерянности опустил было ствол, но все же снова поднял его.
  
   - Давай, можешь убить меня, - кивнул Шеппард, - Мне все равно. Здесь смерти нет, и ты это знаешь.
  
   Охранник опустил автомат и сел на пол. Майк просто глядел перед собой, пытаясь осознать, что происходит. Но ничего не получалось. Это было абсолютно необъяснимо. Шеппард присел рядом, разглядывая своего нового знакомого. Откуда тут этот охранник? Такая же жертва безумия, что и он? Или еще один погибший в "Черной Мезе" и попавший сюда, в этот же Ад? А может, это просто галлюцинация? Но даже если и так, Шеппард был рад этому видению. Оно впервые за много часов немного согрело его душу надеждой.
  
   - Я Майк Уилсон, бывший охранник из Сектора С "Черной Мезы", - сказал наконец Майк.
  
   - Капрал Адриан Шеппард, КМП, - сказал Шеппард, вздыхая, - Черт, Майк, ответь мне, как же нас с тобой занесло сюда? Думаешь, мы умерли?
  
   Охранник пожал плечами, глядя перед собой.
  
   - Может и умерли, - сказал он, - Очень похоже... Но твою мать, я всегда думал, что после смерти будет покой. Темнота. Забвение. Пустота. Но не ЭТО.
  
   - В самом деле? - горько усмехнулся Шеппард, - А как же Бог? Небеса, рай и все такое?
  
   - Не верю я во все это, - махнул рукой Майк, - Это все ерунда, чтобы легче было умирать. Чтобы не бояться. А я никогда не боялся смерти. Я лишь боялся, что мои ответы останутся без вопросов. А сейчас... все мое существование тут - один большой и жирный знак вопроса.
  
   - Хорошо сказано, - сплюнул Шеппард, - А я вот думаю, что это такой Ад. Наш персональный. Один мудрец как-то сказал "Ад - это повторение". А здесь... это все уже было.
  
   - И у тебя тоже? - слабо удивился Майк, наконец-то опустив взгляд, - Черт, а я думал, что это мне только кажется... Я тоже многое из этого уже пережил. Но... вместе с моим другом. А теперь, когда я его нашел тут, он оказался лишь бездушной куклой. Картинкой, блин...
  
   - Сдается мне, мы с тобой в чем-то похожи. Я тоже тут потерял друга. Еще раз... Но он со мной, точно тебе говорю. Все мои мертвые друзья со мной. Крис, Купер, Отис... я слышу их, это даже... Я потом тебя с ними познакомлю...
  
   Майк покосился на солдата, но промолчал. Молчали они долго.
  
   - Послушай, - сказал наконец Майк, - А если это Ад, то почему такой странный?
  
   - Ха! А ты хотел, чтобы Ад был обычный и приятный? - поднял брови Шеппард.
  
   - Нет, но... Здесь все какое-то фальшивое. Ты ведь должен был это заметить. Все - словно плохие декорации из дешевого материала. Не замечал, что тут ничего круглого нет? Вон, даже ствол у автомата четырехугольный...
  
   Шеппард удивленно осмотрел автомат. И положил его на пол.
  
   - Да, действительно... - сказал он, покачав головой, - Декорации, говоришь?
  
   - Да, - кивнул Майк, - А раз есть декорации, то есть и кулисы... Что если заглянуть за них?
  
   Шеппард усмехнулся и посмотрел на Майка.
  
   - А ты что, разве не пробовал? Попробуй, подойди к какой-нибудь двери и попробуй открыть ее! Попробуй проковырять дыру в стене. Попробуй!
  
   - Пробовал я, - мрачно опустил голову Майк, - Бесполезно, сам знаешь. Хорошо тут все устроили, ничего не скажешь...
  
   - А вот мне удалось заглянуть за кулисы, - посмотрел ему в глаза Шеппард, - Можешь даже и не надеяться. Там - темное ничто. Пустота, дырка от бублика. Ни черта там нет, за этими стенами! Даже скал там нет! Идеальная тюрьма.
  
   Майк, недоверчиво покосившись на Шеппарда, мрачно усмехнулся. Конечно, было видно что этот солдат не в себе... Мало ли что он болтает...
  
   - И как же тебе удалось это все увидеть? - издевательски усмехнулся Майк, - Прошел сквозь стену?
  
   - Ага, - капрал зевнул и тоскливо посмотрел перед собой, - Что, не веришь?
  
   - Прикалываешься? Конечно нет! - Майк отвернулся, - Не смешная шутка, парень.
  
   - Не веришь - твое дело, - сказал Шеппард, - Ты-то сам что-нибудь помнишь перед... перед тем, как ты тут оказался?
  
   - Помню, но очень смутно, - нахмурился Майк, - Помню, что меня парализовал какой-то тип в синем костюме... Я с ним уже сталкивался тут, уже после резонансного каскада...
  
   - Что?! - насторожился Шеппард, - Какой тип? Худощавый такой, с кейсом? И что, что он тебе сказал?
  
   - Я... я не помню... Говорил что-то про то, что ему очень жаль, но ему придется... да, точно, придется отправить меня куда-то.
  
   Шеппард вскочил. Майк растерянно поднялся вслед за ним. Капрал начал беспокойно ходить по лаборатории.
  
   - Ну конечно же! - бормотал он, - Я же сразу так и подумал... Это он, сволочь, во всем этом виноват... Здесь он замешан, точно тебе говорю!
  
   - Похоже на то, - кивнул Майк, поднимая автомат, - Только что нам с того? Мы уже мертвы. Если не формально, то по сути своей. Мы здесь заперты навечно. Тут даже жрать не хочется... Надо благодарить судьбу за то, что мы еще встретились... До сих пор не верится... Теперь сможем коротать вечность вместе, с монстрами и мертвецами...
  
   - Вечность от тебя никуда не убежит. Все равно тут, в этом мире нам с тобой делать нечего, нас даже убить нельзя. Так что у меня есть идея, - Шеппард, подумав еще раз, все же завершил фразу, - Мы найдем эту мразь в костюме и хорошенько побеседуем с ним по душам... Выясним, где мы, и что он с нами сделал.
  
   - Но я его тут, в Аду, еще ни разу не видел, - возразил Майк, - Может, его тут нет. И потом, он, наверное, тоже лишь бездушный робот тут, как и все остальные.
  
   - Он здесь, я знаю... - огляделся Шеппард, прислушиваясь к себе, - Я чувствую, он здесь... Я помню тут каждый угол. В прошлый раз я встретил его на дамбе, тут недалеко. Давай вперед что ли... Найдем эту сволочь.
  
  
   ...Двое вечных странников шли по этим бесконечным лабораториям и коридорам. Один из них тут уже бывал, и ни во что не вглядывался - одно только напоминание обо всем, что он пережил, словно сдирало корку с его душевной раны. Другой разглядывал все это с удивлением и страхом. Ведь это был тот самый Биодомный комплекс, про который ходили упорные слухи среди охранников. Но с еще большим удивлением он смотрел на своего спутника. Что-то странное было в нем. Что-то слишком много он знал об этом месте. А ведь Майк тут проработал целых три года...
  
   Они шли вперед, четко и слаженно отстреливая попадающихся на пути представителей животного мира Зен. Майк иногда метался, но выручал Шеппард, который, словно даже и не отвлекаясь от каких-то собственных мыслей, всегда точно выпускал свои пули в цель и, как заметил Майк, не тратил ни одного патрона напрасно.
  
   - Послушай, - сказал он наконец, пока они собирали найденные в углу обоймы, - А как ты это делаешь? Ну, я имею ввиду то, как ты стреляешь. В хедкраба, например, всегда только три патрона...
  
   - Потому что четвертый был бы лишним, - меланхолично отозвался Шеппард, заряжая в пистолет идеально прямоугольную обойму, - А двух недостаточно.
  
   - А ты откуда знаешь?
  
   - Побродишь тут с мое, еще и не то узнаешь, - усмехнулся Шеппард, - Ты-то, похоже, совсем пороха не нюхал, а?
  
   - Ничего подобного! - возмутился Майк, - Мы с Гордоном такой путь проделали, что тебе даже и не снилось...
  
   - Чего?! - притянул его к себе Шеппард, - С кем?! Это с тем Гордоном, который Фриман?
  
   - Ну а с каким же? - осторожно ответил Майк, - Ты чего?
  
   "Нет, этот парень точно не в себе... - пронеслось у него в голове, - Того и гляди застрелит, даже сам не заметит как...".
  
   - Да ничего, - отпустил его Шеппард, но его взгляд снова мутно наполнился болью.
  
   С минуту они шли молча.
  
   - Скажи, - вдруг глухо спросил капрал, - А это Фриман, он как... Как человек он как, ничего?
  
   - Просто отличный парень, - заверил его Майк, слегка удивившись такому вопросу, - Хоть и один из этих умников-ученых, а мужик что надо. Мозги у него варят будь здоров, выдержка опять же... Так по нему и не скажешь, что он в очках над диссертацией корпел...
  
   - Отличный, говоришь? - Шеппард, казалось, был сейчас где-то далеко, - А я вот другое про него слышал. Что это он устроил всю эту канитель с пришельцами.
  
   - Ты его тут не обвиняй, Шеппард, - довольно жестко сказал Майк, - Что ты вообще можешь знать о нем и о том, что тут произошло?! Он ничего не сделал. Он - классический пример козла отпущения - на него просто повесили всю вину.
  
   - Тебя послушать, так Фриман прям святой, - усмехнулся Шеппард, выпуская очередь по появившемуся из портала вортигонту.
  
   - Я говорю то, что знаю точно, - отрезал Майк, - И вообще, я слышал, что во всем этом как-то замешан наш Администратор... Да ладно, что уж теперь говорить? Какое нам теперь до этого дело? Мы сейчас все равно очень далеко оттуда...
  
   - Если мы вообще живы, - прищурился Шеппард, наблюдая, как Майк расстрелял хедкраба, истратив целых шесть патронов лишних.
  
   - Это верно, - согласился Майк, пиная тушку хедкраба, - А все говорит против этого. Послушай... Ты вроде нормальный парень. Не то, что эти ваши... Вот скажи мне, почему? Почему ваши расстреливали нас? Гордона, других ученых и охранников... Что вы за твари такие, если можете расстрелять ни в чем не повинного безоружного старика?..
  
   Шеппард нахмурился и сплюнул. Черт... а ведь он надеялся, что Майк не задаст этот вопрос...
  
   - Я... я не знаю, - Шеппард ушел вперед, чтобы не видеть глаза Майка, - У нас был приказ...
  
   - Да что это за такие гребаные приказы?! Кучка генералов за хороший куш покрывает кучку зажравшихся чиновников?!
  
   Шеппард скрипнул зубами. Как? Как это объяснить? Он уже когда-то объяснял это Отису. И тот понял. Но сейчас - иное дело. В Отиса солдаты не стреляли. А этому Майку, видать, здорово досталось от военных... Что тут скажешь?
  
   - Не знаю я, - повторил Шеппард, - Приказы не обсуждаются - знаешь такое правило? Ну... если тебе от этого будет легче, я ни разу не выстрелил в гражданского.
  
   - Не намного легче, - буркнул Майк, - Да и врешь наверное.
  
   - Тебе решать, верить мне или не верить. Ты знаешь такого охранника тут, Отиса? Так вот, он все знал, и понял меня. Я даже с ним как бы подружился что ли...
  
   - Да кто ж тут Отиса не знает, - усмехнулся Майк, - Этот толстяк даже с самим Сатаной подружится. Неудивительно...
  
   - Ну спасибо за комплимент, - буркнул Адриан.
  
   Разговор постепенно затухал. Каждый возвращался к собственным мыслям. Шеппард, погрузившись в себя, все так же метко стрелял и почти не смотрел в сторону опасности. Майк еще как-то успевал не получить ни одного ранения. Продвигались они очень быстро, Шеппард в тот раз шел раза в три медленнее. Но вдруг капрал схватил Майка за плечо перед очередной дверью.
  
   - Что? - спросил охранник, недовольно вывернувшись.
  
   - Постой, - Шеппард прищурился и заоглядывался, - Погоди бежать. Там, в той лаборатории, что за этой дверью, я впервые тогда встретил трупера Расы Х.
  
   - Чего?! - Майк уже начинал злиться, - Парень, у тебя, наверное уже бред и ты спятил! Что ты мелешь, какая Раса Х?
  
   - Самая настоящая, - Шеппард не прекращал оглядываться, - Не дергайся, все, что я говорю - правда. Я тут все чувствую. Я не могу ошибиться. Там, как только мы зайдем за угол, откроется портал... До него будут еще несколько "шипометов". И сразу же - трупер... два трупера.
  
   - Шеппард, ты это о чем? - Майк наконец по лицу капрала понял, что тот не шутит, - Откуда ты это знаешь?
  
   - Чувствую, - просто ответил Шеппард, - Не знаю как, но чувствую. Ты... ты осторожнее будь. Ты, наверное, таких тварей еще не видел никогда... Будь готов. Значит так. Мы врываемся в эту лабораторию. Я беру на себя "шипометов" - это такие мелкие животины... Ты - сразу открываешь огонь по труперу. Это - та большая тварь, что появится из портала. Я к тебе присоединяюсь - и мы быстро его уложим. Второго - по той же схеме...
  
   - Да что ты заморачиваешься, капрал? - пожал плечами Майк, - К чему такие осторожности? Мы как-никак бессмертны тут. Ну убьют нас, и что с того? Очнемся снова - и перебьем всех.
  
   - Да? - Шеппард поглядел на охранника в упор, - А что ты такой самоуверенный? Да, нас убить нельзя и мы оживем снова, но ты, да - ТЫ знаешь, где именно мы снова оживем?
   - Ну, - протянул Майк, чувствуя подвох, - Как это всегда бывает... где-нибудь недалеко от того места, где нас убили. А что, не так что ли?
  
   - Короче, ты не знаешь! - отрезал Шеппард, - А вот я знаю. Мы очнемся в Зене, да, именно в Зене! Это там, где я тебя на себе нес.
  
   - Что за чушь? - нахмурился Майк, - "Зен" какой-то... А ты почем знаешь, что именно там?
  
   - Знаю, и все тут, - сказал Шеппард.
  
   Он не мог объяснить этого. Все это пошло еще с того момента, как он научился тут летать. Он чувствовал, просто всем телом и разумом чувствовал весь этот мир, все его секретные рычажки... Именно когда он нес Майка по Зену, перед его глазами промелькнула едва различимая надпись "autosave map_of4a2". Он не знал, что это значит. Он понял, просто понял - это и есть точка отсчета.
  
   - К тому же, - добавил Шеппард более весомый аргумент, - Мне например не хочется лишний раз ощущать, как клыки этой мерзкой твари рвут мое тело на кровавые ошметки. А тебе как? Или может, ты у нас любитель особо острых ощущений?
  
   - Ладно, черт с тобой, - мрачно махнул рукой Майк, - Все я понимаю... Не понимаю, только твои эти штучки с предсказаниями... Хотя, может быть ты и прав. Я ведь тоже там, в офисах, знал, что снова будет засада...
  
   Шеппард, пропустив последние слова мимо ушей, подал Майку знак о готовности. И они ворвались в лабораторию. Пятеро коротконогих тварей мигом развернулись в их сторону - и тут же на их мордах начали расцветать грязно-желтые цветы крови. Шеппард, даже не задумываясь о том, как он это делает, распределял пули с аптекарской точностью. Ни одна тварь не успела даже метнуть шип в их сторону. В эту же секунду в стороне вспыхнул зеленый шар портала - и в лаборатории появилась четырехрукая мускулистая фигура. Майк невольно вскрикнул от одного вида монстра - такой жуткой морды он не смог бы никогда и представить. Трупер, быстро и проворно шагнув назад, молниеносно огляделся. Все это длилось лишь доли секунды.
  
   - В сторону, Майк! - заорал Шеппард, понимая, что трупер сейчас выстрелит.
  
   Черт, как назло патроны закончились! Пока капрал перезарядится, будет уже поздно... Да что это с Майком такое?! Что он, никогда пришельцев не видел, что ли?!
  
   - Твою мать, Майк, стреляй же! - крикнул Шеппард, - В сторону, живо!
  
   С лапы трупера сорвался голубой электрический разряд, и в это же мгновение Майк, переборов ступор, отскочил в сторону. Разряд влетел в стену за его спиной, оставив на ней большое черное пятно. И в этом момент Шеппард открыл огонь по твари. Трупер, что-то прорычав, кинулся бежать за угол. Майк, уже начавший стрелять ему вслед, кинулся было за ним, но Шеппард криком остановил его:
  
   - Не беги туда! Стой! Если ты забежишь за угол, откроется еще портал! С двумя такими тварями одновременно нам уже не совладать!
  
   Майк резко подался назад по знаку капрала, решив полностью подчиниться. Как-никак пока что все предсказания этого солдата сбывались... Шеппард метнул вслед удирающему труперу гранату из подствольника. Пол сотряс громкий взрыв. Раздался глухой и грузный стук упавшего тела. И все стихло.
  
  
   autosave map_of5a1...
  
   - Осколками пробило, - машинально сказал Майк, переводя дух, - Черт, Шеппард, что это было?! Я таких сроду не видал...
  
   - Еще один вид тараканов, - сплюнул Шеппард, поднимаясь на ноги, - Нам повезло, что мы еще так легко отделались. Если бы ты забежал за угол, нам была бы крышка.
  
   Майк прошелся по помещению, презрительно пнул труп одного из "шипометов" и скривился.
  
   - Все хуже и хуже, - пробормотал он, - Зря мы пошли вперед... Там, по крайней мере, было спокойно...
  
   - У тебя вечность впереди, а ты тут о покое сетуешь! - усмехнулся Шеппард, - Можешь теперь быть спокоен - сейчас нам уже ничего такого не грозит. С этого момента наступила следующая точка отсчета.
  
   - Что есть?
  
   - То есть, если нас убьют, то мы возродимся прямо тут.
  
   - Даже не буду спрашивать, откуда ты это знаешь, - покачал головой Майк.
  
   - И правильно, - кивнул Шеппард, - Но уже будь спокоен - пока что нам так рисковать уже не придется. Можно будет пробовать, экспериментировать.
  
   - Экспериментировать?! - оскалился Майк, - Это со смертью-то? Ты как хочешь, а я не хочу ради эксперимента лишний раз чувствовать, как меня убивают.
  
   - А придется, - Шеппард подошел к нему, - Дело в том, что у нас с тобой есть сейчас две проблемы. Первая: мы не знаем, что будет, если умрет только один из нас. Ведь при возрождении происходит перемещение назад во времени, причем только того, кто умер. А что будет с тем из нас, кто останется жив?
  
   - А ведь и правда, - задумался Майк, - Тогда все ясно... Если уж умирать, что обоим сразу... А что за вторая проблема?
  
   - Дело в том, что я знаю, что когда мы повернем за угол, там откроется портал с еще одним трупером. Вот только не знаю - где именно. Я чувствую, что есть три варианта. Но какой из них сработает - я не знаю... Ладно, пойдем. Приготовься.
  
   Шеппард решил полагаться на свой прошлый опыт. В прошлый раз, когда он проходил тут, портал открылся вон там, в углу коридора... Что ж, даст бог он откроется там и сейчас... Охранник и солдат резко рванулись за угол, приготовившись стрелять. Но... ничего не происходило. Все было тихо.
  
   - Гляди, - шепнул Майк, - А куда же делся труп той твари?
  
   Шеппарда передернуло. Это было что-то новенькое... Трупы тут еще ни разу не исчезали... Ад преподносил все новые сюрпризы. Сначала портал не открылся, а теперь вот труп исчез, словно испарился... У Шеппарда пробежал мороз по коже. А что если эти твари здесь тоже умеют возрождаться? Но... но тогда это все еще более бессмысленно. Вечная битва двух бессмертных сторон... Кажется, в скандинавской мифологии было что-то похожее. Да, точно. Только это был рай, а не ад. Вальхалла. Место, куда после смерти попадали храбрейшие из воинов, где они пировали и сражались друг с другом. И побежденный снова воскресал, для новой битвы... Капрала передернуло... Не очень-то похоже на рай... Да нет, бред все это. Это он-то храбрейший воин? Это эти труперы храбрейшие воины? Бред...
  
   Они медленно шли вперед, к выходу из коридора. Каждый шаг тянулся, словно километровый. Все было тихо, мертвенная тишина. Они уже зашли за угол, уже почти приблизились к двери...
  
   "Стоп! Если портал до сих пор не открылся, значит остался только один вариант...", - и одновременно с этой мыслью Шеппарда раздался треск изрыгающего молнии портала, который открылся прямо у них за спиной.
  
   - Черт! - крикнул Майк, резко оборачиваясь.
  
   Из его ствола вылетело пять пуль, и они одна за одной с хлюпаньем пробили тело трупера. Но он не падал. Затвор щелкнул и ошеломленный охранник застыл с опустевшим автоматом. Как же он мог так глупо попасться?! Шеппард даже не успел сделать свой выстрел - трупер его опередил. Пять разрядов влетели в голову Майка, превращая ее в кровавое месиво... Охранник упал. Шеппард, оскалившись, с криком начал поливать трупера свинцом, и даже не замечал, как все вокруг него начало темнеть. Чернота поглотила все вокруг.
  
   Загрузка...
  
   - Эй, Шеппард!
  
   Капрал растерянно оглянулся. Майк осторожно ощупывал свое лицо.
  
   - Кажется, снова ожил, - эти слова прозвучали с резкой досадой, - Как же мне это надоело...
  
   Капрал нахмурился. Так значит, при смерти одного из них все же они оба обновляются... Отлично... Это избавляет от лишних заморочек с перемещением во времени. Вот только на этот раз надо быть поосторожнее. Они с Майком вновь пошли по тому коридору. Все так же медленно и осторожно.
  
   - Перезаряди, - сказал Шеппард охраннику.
  
   Сейчас они действовали по-другому, и все получилось. Они шли спина к спине - один из них смотрел вперед, другой - назад. И, когда портал открылся уже спереди, Майк первым открыл огонь, благо на этот раз с патронами все было в порядке. Шеппард присоединился через секунду - и трупер тяжело упал, не выдержав двойных очередей. Капрал и Майк улыбнулись. Оба - впервые за все это время.
  
   ...Последний час пути дался им очень трудно. Три раза они погибали - и два из них умирал Майк, а лишь Шеппард автоматически отправлялся вслед за ним. Майк все никак не мог привыкнуть воевать против этих огромных мускулистых тварей, труперов - один раз Майк чудом уцелел после перестрелки с ним, но не успел заметить не вовремя появившегося "шипомета". Шеппард тоже не успел прийти на помощь... Пришлось проходить три лаборатории по изучению фауны Зена заново... Второй раз Майк все же успел справиться с трупером, а Шеппарду удалось его удачно прикрыть от атаки "шипомета", но... Разве все предусмотришь? Охранник ведь лишь впервые столкнулся с Расой Х. И, когда он, пораженный, нагнулся, чтобы поближе рассмотреть труп убитого им трупера, ему прямо в лицо прыгнуло небольшое членистоногое существо, отвратительно пискнув. Капрал вскрикнул, узнав того самого "муравья", с которым он уже встречался, но Майк... В последнее мгновенье Шеппард каким-то внутренним и уже никогда не подводившим его чутьем понял, что общее состояние Майка никуда не годится... Если считать в процентах от общей нормы здоровья, то у бедного охранника оставалось лишь десять процентов сил... И одного укуса этой маленькой твари хватило. Майк упал замертво. После секундного забвения, когда они снова ожили, капралу пришлось снова долго и обстоятельно объяснять злому, как черт, Майку о том, что это было за существо и еще раз призвать к максимальной осторожности... Охранник выслушивал все, кипя от злобы... Каждый раз снова и снова умирать, каждый раз чувствовать жуткую боль, каждый раз ощущать, как проваливаешься в это черную бездну смерти... Майку казалось, что еще немного - и он сойдет с ума окончательно. Он проклинал себя за все свои оплошности, он проклинал судьбу за то, что она забросила его сюда, в это вечное и жуткое царство все новой и новой смерти... Охранник завидовал этому капралу, который при нем не умирал еще ни разу. Который, несмотря на свое легкое помешательство, действовал слаженно и четко, словно компьютерная программа. Все выстрелы Шеппарда были точны, он никогда не промахивался. Ни одного патрона лишнего, словно он наизусть знает по сколько пуль каждой твари нужно, чтобы умереть. Этот странный солдат никогда не ошибался и предсказывал все с просто пугающей точностью. Он знал, что их ждет за поворотом, знал в точности и до деталей. На все вопросы он лишь неохотно отмахивался, либо объясняя все каким-то странным и жутко раздражавшим Майка словом "чувствую", либо ссылался на тор, что он все это уже прошел, либо просто мрачно отмалчивался... Майк потихоньку закипал, и даже не старался скрыть это. Как?! Как этот капрал может все знать наперед, лишь один раз пройдя тут когда-то? Майк тоже прошел когда-то с Гордоном и Сектор С, и Офисный Комплекс, и сектор D, но он все равно помнил все лишь отчасти, смутно... Когда проходишь через такие ужасы, как-то не задаешься целью все это запомнить в деталях... Не возможно это все запомнить с первого раза, настолько точно, что даже знать где какой вортигонт возникнет и в какой момент! Но ведь этот хмурый солдат ничего не объяснял, ничего... Бесполезно спрашивать... Майк не верил в мистику. Он не верил ни в провидение, ни в предсказания, ни в пророчества... Тут что-то нечисто. Этот солдат явно знает больше, чем говорит...
  
   В третий раз они погибли по вине Шеппарда... Майк даже не понял, что случилось. Капрал, наткнувшись в одной из лабораторий на уродливого и омерзительно пахнущего перерожденца, встал как вкопанный. Шеппард в ужасе наблюдал, как это порождение ада на сломанных ногах ковыляет к нему, хлюпая внутренностями с окровавленном разрезе на груди. Сколько бы ни пережил Шеппард, сколько бы ужасов он ни навидался, он все равно никогда бы не смог привыкнуть к этому страшному зрелищу - зомби. Ведь это не какой-то бездушный монстр со звезд. Это человек... Капрал даже не задумывался - были ли этот человек человеком, а не бесчувственным манекеном, как и все вокруг, Шеппард лишь в оцепенелом ужасе смотрел, как жуткое существо приближается... Майк крикнул ему, но было поздно - перерожденец со страшным воем наотмашь ударил Шеппарда в шею, и капрал упал замертво. Это был первый раз, когда Майк увидел смерть капрала... И перед его глазами все померкло...
  
   Загрузка...
  
   ...Очнулись они ненамного дальше от этого места. Перерожденец ждал их за стенкой. Майк, ощутив себя в своем теле, накинулся на Шеппарда:
  
   - Ну и чего ты встал там, как мертвый?! Почему не стрелял? Мы же опять время потеряем...
  
   - Не знаю, - прошептал Шеппард, - Что-то... что-то я почувствовал... Никогда не смогу к ним привыкнуть...
  
   - Черт тебя подери, Шеппард, ты же всегда стрелял без промаха, ты же знал об этом зомби заранее! Как ты мог так облажаться?!
  
   Капрал со злобой глянул на охранника. Нет, этот парень никогда его не поймет... Ведь это был мертвый, еще один ходячий мертвый... Может быть даже кто-то, кого капрал знал когда-то...
  
   - Не твое дело, - зло сказал Шеппард, - Своими проблемами занимайся, а мои не трогай! Ну, чего встал?! Иди, мочи этого зомби, ты же у нас такой герой... Мистер хладнокровие, твою мать...
  
   Майк на миг замер, ошеломленный таким напором.
  
   - Ну знаешь! Это уже переходит всякие границы! - Майк угрожающе приблизился к Шеппарду, - Ты у меня уже в печенках сидишь со своими безумствами! Меня достали твои причуды, достали твои эти вечные предсказания! Нам с тобой надо поговорить, и пеняй на себя, если ты все мне не выложишь начистоту...
  
   Шеппард злобно улыбнулся, словно принимая вызов.
  
   - Вот как? - глаза его светились тихой яростью, - Ты у нас такой любознательный, хочешь знать, что происходит? А я тебе скажу, что происходит! Я ни черта не понимаю, мать твою! Я просто пытаюсь жить, пытаюсь все еще жить, несмотря ни на что, и ты, дерьмо ты паскудное, всеми силами мешаешь мне! Тебя что, кто-то подослал?!
  
   Шеппард в ярости схватил ошеломленного Майка за ворот и припер к стене.
  
   - Кто тебя подослал?! - шипел капрал, - Отвечай, гнида! Это он тебя подослал, да?! Не выйдет тебя ничего, понял?! Не выйдет, слышишь?! А ну заткни свою глотку, засунь свои поганые вопросы себе в задницу и вали мочить того зомби! Ну, чего вылупился?! Пшол, я сказал!
  
   Шеппард оттолкнул Майка, и тот в ужасе глянув на Шеппарда, быстро вышел из лаборатории. Капрал, ощутив головокружение, в изнеможении сполз вниз по стене. За стенкой громыхнула автоматная очередь под последний крик зомби. И - снова тишина. Шеппард сидел, обхватив голову руками... Что он наделал?..
  
   Через минуту дверь открылась, и на пороге появился Майк.
  
   - Все чисто, пошли, - ледяным голосом сказал он и, тут же развернувшись, пошел прочь.
  
   - Подожди! - Шеппард окликнул его и несмело тронул его за плечо.
  
   Майк, скользнув по солдату холодным взглядом, замер.
  
   - Майк, ты... Прости меня, я погорячился... Я не знаю, что а меня нашло... Просто слишком много мне довелось пережить, наверное... Я не в себе... Наверное, уже с катушек съехал давно... Прости.
  
   - Извинение принято,- довольно холодно усмехнулся охранник.
  
   - Майк, - тихо продолжал Шеппард, - Я слишком много повидал, но... никогда не мог привыкнуть к виду зомби. Словно мертвый, восставший из тьмы... Это ведь человек, он был таким же как и мы, а стал этим...
  
   - Да понимаю я все, - кивнул Майк, - Просто я стараюсь не смотреть на него, когда стреляю. Стараюсь не слушать стонов... Это помогает. Дело не в зомби. Дело в тебе. Ты мне ничего не хочешь объяснить? Сам знаешь, о чем я.
  
   - Поверь, Майк, если бы я сам знал... Хотел бы я и сам знать, как это объяснить...
  
   ...
  
   ...Эмоции нехотя, но все же угасали... Все возвращалось на круги своя. Нет, невозможно ЗДЕСЬ таить злобу друг на друга. Ведь каждый из них понимал, что другого товарища он себе тут не найдет, никогда. Они тут одни, одни в этой страшной и странной вселенной. И в такой ситуации выбирать не приходится. Довольствуйся тем, что есть. И они оба это понимали.
  
   Майк все еще отказывался в это поверить. Когда они шли по всем этим лабораториям, он узнал то, что поразило его до самой глубины души. В "Черной Мезе", в его родной Черной Мезе, где он столько лет проработал и был уверен, что все тут знает - он узнал, что все это было лишь прикрытием. Шеппард снисходительно наблюдал, как Майк ошеломленно рассматривал всех этих запертых в специальных камерах буллсквидов и хедкрабов, заглядывал в окуляры микроскопов, в которых были видны кусочки породы с Зена. Он не мог поверить... Эти вортигонты, и все остальные - это твари убивали его, убивали его друзей, и он думал, что это все - ужасная катастрофа, а оказалось, что ученые давно знали всех этих существ? Они знали и про их мир, они их изучали... Майку было плевать, что это все лишь иллюзия - это ведь была точная копия с "Черной Мезы"... А значит, это правда... Но почему? Почему они не предупредили всех о возможной опасности? Майк словно потерял веру в справедливость. Эти ученые, они знали этих существ, и ничего не сделали для того, чтобы обезопасить от них всех остальных... Шеппард напрасно пытался оправдать их, говоря, что это - секретный проект, и что разглашение было подобно смерти. Майк ничего не хотел слушать. Да Шеппард ничего ему и не навязывал, лишь ждал, пока первый шок угаснет. Он помнил себя, когда он тоже впервые обо всем этом узнал... Он помнил этот шок. Но ничего, он же привык к этому. И Майк привыкнет, никуда не денется...
  
   Когда они проходили по длинному коридору с стеклянной стенкой, Майк прильнул к ней, пораженно рассматривая огромный кусок внеземного мира, воссозданный там. Шеппард тоже приостановился, давая охраннику время сладить с эмоциями.
  
   - Нет, просто в голове не укладывается... - пробормотал Майк, рассматривая кусочек Зена, - Как же это так? Все это давно изучали, а нам ничего не было известно... Даже Гордону. Гордону, который сделал многое для создания первого портала!
  
   - Я смотрю, Фриман и тут руку приложил, - усмехнулся Шеппард, - Ни капли в этом не сомневался. А ведь если бы Фриман не сделал этого, они бы и Зен не нашли бы никогда...
  
   - Ерунда, - отмахнулся Майк, - Не в Гордоне дело. До него над этим уже работал доктор Розенберг, а Фриман лишь помог ему чем-то. Не было бы Гордона, помог бы кто другой, тот же Кляйнер, к примеру...
  
   - А кто такой Кляйнер? - заинтересовался Шеппард.
  
   - Да так, один из научных сотрудников, работает в Секторе С, в котором я дежурю всегда...
  
   Майк наконец оторвал взгляд от репродукции Зена и они вновь пошли вперед. Но, сделав пару шагов, Майк вновь остановился.
  
   - Все, привал, - сказал он, опускаясь на пол.
  
   - Привал так привал,- пожал плечами Шеппард, садясь напротив. Ему все еще было неловко за ту вспышку гнева.
  
   Они молча посидели минуты две, любуясь завораживающе красивым пейзажем за стеклом. Майк зевнул. Не оттого, что хотелось спать, а так, по привычке.
  
   - Так ты говоришь, что Зен такой и есть? - лениво спросил Майк, указывая взглядом за стекло.
  
   - В реальности он даже красивее, - покачал головой Шеппард, - Ты бы видел эту красоту! Огромное, переливающееся всеми цветами небо, небо повсюду, даже внизу и по сторонам, на нем тысячи звезд, красивые мерцающие галактики, или что-то там еще... Но нет уж, уволь меня от этой красоты. По мне, Земля лучше намного. Там нет жизни, все, кого я там находил, были мертвы.
  
   - Мертвы, - согласился Майк, - А все же красиво. На Земле такого нет.
  
   - Вот и хорошо, что нет, - решительно сказал Шеппард, - А знаешь, мне сейчас даже туда хочется. Уж лучше туда, в Зен, чем быть тут. Здесь все ненастоящее. А то, что там есть смерть - сейчас, сам подумай, это нам-то и нужно.
  
   - Не знаю, как ты, Шеппард, - покачал головой Майк, - А я пока еще не хочу умирать. Поживем еще...
  
   - Хм... - усмехнулся Шеппард, - Не хочешь умирать? А как же тогда та твоя выходка? Ну, когда ты дал контроллерам тебя убить?
  
   - Как ты сказал? - поднял брови Майк,- Контролерам? Странное ты им название дал...
  
   - Это не я дал. Они на самом деле так называются. Только не спрашивай, откуда я это знаю...
  
   - А, понятно, - махнул рукой Майк, - Опять твои штучки... Нет, тогда я просто... затмение какое-то нашло, что ли... Представь себя на моем месте - встретил друга, а он оказался мертвой куклой.
  
   - Знакомая история, - вздохнул Шеппард, - Я тебя не осуждаю. Я и сам уже давно кроме смерти ничего не хочу. Хотя нет - еще хочу разобраться... Понять, что происходит. А потом можно и на покой.
  
   Они вновь помолчали.
  
   - Вот только представь себе, - начал вновь Майк, - Сидим мы вот так, и впереди у нас целая вечность. Ни есть нам не хочется, ни спать... Мы вот так можем просидеть хоть тысячу лет, вот так запросто, разговаривая друг с другом.
  
   - Ха, представляю! - усмехнулся Шеппард, - Так и будем тут сидеть и травить байки... Да у нас после первой же недели темы для разговоров закончатся.
  
   - Не скажи! - возразил Майк, - Тем всегда было предостаточно. Если что - можем начать постигать мировую истину, искать смысл жизни...
  
   Оба они с легкими улыбками задумались, как еще можно коротать вечность.
  
   - Можно начать писать философские труды, - рассуждал Майк, - Писать мемуары, романы или стихи...
  
   - Вот уж никогда не думал, что мне придется целую вечность писать стихи! - захохотал Шеппард, - А как тебе идея попрактиковаться в боевых искусствах, в стрельбе?
  
   - Ну и как ты себе это представляешь? - усмехнулся Майк, - Мы всему научимся за год, а дальше-то что?
  
   - Нет предела совершенству, - весело возразил Шеппард, - Начнем соревноваться, кто какого монстра за какое время убил... Друг против друга посражаться можно... Можно еще рассказывать друг другу о своей жизни... Ты как сюда-то на работу попал?
  
   - Товарищ посоветовал, - ответил Майк, - Он тут уже год работал, а здесь за новых волонтеров им премию дают. Вот он мне и предложил. Я в то время как раз колледж закончил радиотехнический, податься было некуда...
  
   - А по профессии работать пойти?
  
   - Меня никто не брал, - покачал головой Майк, - Окончил я колледж плохо. Да и тем более на зарплату радиотехника не проживешь в Нью-Йорке...
  
   - Ты из Нью-Йорка? - обрадовался Шеппард,- А у меня нам двоюродный брат живет... Жил... Не знаю... Черт... Слушай, давай бросим эту затею говорить о нашем прошлом... Слишком мерзко на душе становится...
  
   - Это точно,- вздохнул Майк, - Даже плакать хочется от отчаяния... А ведь здесь даже плакать нельзя... Не получается как-то...
  
   - Ладно, проехали, - сказал Шеппард, тоскливо глядя на коричневые скалы за окном, - Прошлое для нас уже закрыто... Будем надеяться, что бог нас не оставит...
  
   - Что? - усмехнулся Майк, - Какой такой бог? Не пори чушь, Шеппард! Вроде нормальный мужик... Ты же солдат.
  
   - Я раньше верил в бога, - сказал Шеппард, - Но теперь что-то начал сомневаться. Наверное, уже разуверился. Не может это все с его ведома происходить.
  
   - А счего ты взял, что он ведает? - снова усмехнулся Майк, - Создал Вселенную, и ушел, разбирайтесь, как хотите.
  
   - Слышал я что-то такое по "Дискавери". Смахивает на отговорку.
  
   - Ну, ясное дело, - кивнул Майк, - Я-то сам не верующий, просто так, к слову пришлось. Нет там никого... Да и на Ад это не больно-то смахивает.
  
   - У каждого свой Ад, - пожал плечами Шеппард.
  
   - А вот это уже буддизм, - оживился охранник.
  
   - Майк, ты в такие дебри заведешь... По крайней мере, точно ясно одно. Если мы действительно в Аду, то на бога можно уже не надеяться...
  
  
   ...
  
  
   - Ладно, - вздохнул Майк, - Пойдем уже... Хоть у нас впереди и вечность, а все равно хочется побыстрее со всем этим разобраться.
  
   - Погоди, - приостановил его Шеппард, едва они подошли к двери, - Что-то не так...
  
   - Что такое? - забеспокоился Майк.
  
   - Да так... - нахмурился Шеппард, - Я как-то плохо помню это место... Тут все коридоры одинаковые...
  
   - Да ладно, - мотнул головой Майк, - Пошли так! Тебе не все равно? Я уже и не задумываюсь - все равно мы бессмертны тут.
  
   - Проблема-то у нас та же, - напомнил Шеппард, - Если ты еще не понял, напоминаю, что последняя точка отсчета у нас осталась далеко сзади, там, возле того гонома.
  
   - Гонома? - пробормотал Майк, - морщась от нового слова-загадки, - Опять ты "чувствуешь"?
  
   - Теперь уже не просто чувствую. Знаю.
  
   - Ну... Ну что ту скажешь? - недовольно нахмурился Майк, - Черт... Ну что ты предлагаешь? Ты же у нас тут самый всезнающий! Ты же знаешь наперед, что нас за дверью ждет.
  
   - Да я и сейчас знаю, - отмахнулся Шеппард, - Трупер, кажется три "шипомета", пара "собачек" и... - Шеппард заметно напрягся, будто бы концентрируясь на собственных ощущениях, - И вольтигора.
  
   - Еще не легче! - совсем уже возмутился Майк, - Вольтигора? А с чем это едят? Шеп, тебе еще не надоело придумывать все новых тварей?
  
   - Да что тебе говорить, - презрительно скривился капрал, - Веришь только в то, что видел. В трупера ты тоже не верил, однако...
  
   - Ну, ладно-ладно, - нетерпеливо сказал охранник, - Пусть там есть все эти твари. Ну и что? Врываемся, убиваем всех. В чем проблема?
  
   - Ты коней-то попридержи, - усмехнулся Шеппард, - Ты с трупером-то еле справляешься, а вольтигора - это в три раза хуже. А весь тот набор, что я назвал - и сразу... Думаю, тут так просто не пробиться... Понимаешь, я знаю, кто там, но почему-то никак не пойму, где они стоят?..
  
   Шеппард при этих словах пристально вглядывался в дверь, словно глядя сквозь нее.
  
   - Ну и черт с ними, - подумав, сказал Майк,- У нас все равно другой дороги нет. Пойдем туда, разведаем. Потом быстренько снова дойдем сюда и уже будем знать, где и кто в каком количестве стоит.
  
   - Погоди, - вдруг осенило Шеппарда, - У меня идея получше. Жди здесь, я сейчас, сгоняю разведаю...
  
   noclip on
  
   И на глазах пораженного Майка капрал шагнул сквозь стену возле двери...
  
   ...Через минуту довольный и дьявольски усмехающийся Шеппард вернулся назад, выскочив уже из боковой стенки, чем окончательно напугал и без того шокированного охранника.
  
   - Полный порядок! - почти весело сказал Шеппард, - Вольтигора будет ждать нас за стеклом, трупер и три пит дрона появятся на середине коридора, когда она будет у нас за спиной... а все хаундаи уже мертвы, черт знает отчего.
  
   noclip off
  
   - Твою мать, - сказал себе Майк и, растерянно глядя перед собой, сел, облокотившись о стену. При этом он сначала потрогал ее, боясь, что провалится сквозь нее.
  
   - Ты еще скажи, что ты недоволен, - весело сказал Шеппард, подходя к нему.
  
   - Слышь, капрал, - осторожно сказал Майк, - Наверное, я окончательно спятил. Мне показалось, что ты сейчас прошел сквозь стену...
  
   Шеппард смутился. "Дурак! - мысленно обругал он себя, - Забылся... Но ведь я как-то должен был проверить? Значит... Значит, это правда?".
  
   - Ну, - смущенно сказал Шеппард, - Я наверное действительно прошел сквозь стену... Я и сам не заметил, как это получилось.
  
   Майк нервно рассмеялся. Нет, это уже полнейшее безумие. И он-то считал, что это капрал сумасшедший! А оказывается, он и сам свихнулся... Майк почти жалобно посмотрел на Шеппарда. Черт, как же это? Неужели это конец? Или нет? Нет, наверное... Это просто галлюцинация. Точно, маленькое видение, единичное. От переутомления. "Какое к черту переутомление?! - зло подумал Майк, - Здесь не устают".
  
   - Жестоко ты шутишь, капрал, - сказал Майк, поднимаясь, - У меня с головой что-то, привиделось черт знает что, а ты и рад поддержать! Посмеяться решил?
  
   - Да какой тут смех? - серьезно сказал Шеппард, - Я и сам-то думал, что я сошел с ума, и что это все мне только кажется... Но раз ты это тоже видел...
  
   - Чего?! - Майк посмотрел на него, словно на идиота,- Ты что же, хочешь сказать, что ты и вправду прошел сквозь стену?! Ты вообще соображаешь, что говоришь?!
  
   - Не ори, - жестко сказал Шеппард, - Не привиделось тебе. Это не галлюцинация. Одно и то же привидеться обоим одновременно не может.
  
   Шеппард, тяжело вздохнув, прошелся по коридору. Черт, ну за что?! За что ему такие мучения? Он хоть и летал раньше, но надеялся, все еще надеялся, что это было галлюцинацией. Он же втайне радовался, когда встретил тут Майка - ведь с его появлением эти странные вещи с хождением через стены прекратились - и Шеппард радостно думал, что это все действительно было видением. Ну почему?! Почему оно опять появилось? И как он это сделал? Опять, не задумываясь, на подсознательном уровне... Как и в те разы...
  
   - Ха-ха-ха-ха! - рассмеялся Майк, но это больше походило на истерику, - Да ты прямо ходячий набор сюрпризов! Нет, тебе меня не провести! Такого не может быть, не бывает такого, слышишь!
  
   - Да? - начал заводиться Шеппард, - А все, что ты тут видел - это бывает?! Люди, ведущие себя, словно роботы, четырехугольные лампочки, бессмертие - это бывает?! Истерику прекрати, держи себя в руках.
  
   - Нет уж! - резко сказал Майк, - С меня хватит! Слишком много в тебе странного. Говоришь, это не галлюцинация? Ладно, пусть будет по-твоему. Тогда покажи! Сделай это еще раз, а я посмотрю.
  
   - Пожалуйста, - согласился капрал и, шагнув в сторону, исчез в стене.
  
   Охранник с самым странным видом подошел к этой стенке и постучал по ней кулаком, словно проверяя, из чего она. Бетон. Шеппард возник в коридоре, на этот раз выйдя из пола.
  
   - Ну как трюк? - усмехнулся он, становясь на ноги.
  
   Майк с минуту ничего не мог сказать. Он лишь то ошалело смотрел на стены, то уходил вглубь собственных мыслей. В нем сейчас боролись рассудок и безумие. Шеппард понимающе посмотрел на него. Он помнил свое состояние, когда он впервые обнаружил у себя эту способность. Он тогда был в очередной вспышке сумасшествия, которые начали возникать что-то слишком часто...
  
   - Твою мать, - тихо выругался Майк, - Так на самом деле? Но... Как?
  
   - Если бы я знал...
  
   - Шеппард, да что с тобой? У тебя открываются все новые и новые способности, а ты даже не знаешь, как это работает?
  
   Шеппард не ответил. Бессмысленный разговор. Привыкнет.
  
   - И давно это у тебя? - хмуро спросил Майк.
  
   - Да уже довольно давно, - кивнул Шеппард, - Я и сам долго привыкнуть не мог. А сейчас это уже как-то на автомате.
  
   - Черт... хрен его знает! - Майк злобно огляделся, - Это все штучки этого проклятого мира, в который нас занесло. Точнее, того, кто нас сюда засунул... Ладно, Шеп, придумаем что-нибудь. Может, мы это даже сможем использовать себе во благо.
  
   - Позднее у тебя зажигание, - усмехнулся Шеппард, - Я уже это использовал до того, как встретил тебя. Ты думаешь, я до телепорта "Лямбда" пешком дошел? Ха! Да я бы на этот путь, как и в прошлый раз, целый день бы затратил!
  
   - Так ты что, - начал догадываться Майк, - Этот путь пролетел?
  
   - Да. И ни одна тварь не могла меня достать - меня-то за стенами не видно. Я и когда тебя нес через Зен, тоже летел - а то бы мы бы до сих пор там бы прохлаждались на островке.
  
   - Все ясно,- Майк на удивление быстро начал понимать выгоду их положения, - Это же идеально! Самый лучший способ пройти весь путь быстро и без боев. Что же ты молчал?
  
   - Можно подумать что ты бы мне поверил! - засмеялся капрал.
  
   - Не поверил бы,- согласился Майк, - А ты бы мне показал. Да одна твоя эта способность стоит дороже всех твоих прежних штучек с предсказаниями! Значит так, ты сейчас берешь меня на руки, и дальнейший путь до дамбы мы проделываем в воздухе.
  
   - Размечтался! Ты-то ведь не умеешь сквозь стены проходить. Как ты себе это представляешь?
  
   - Ну, не знаю, Шеп,- задумался охранник, - Ты же меня так через Зен нес? Вдруг снова получится?
  
   - Черт с тобой, - подумав, сказал Шеппард, - Давай попробуем, вдруг действительно выйдет?
  
   Он легко подхватил охранника одной рукой.
  
   - Ну ничего себе! - восхитился Майк, - Не подозревал, что у тебя под камуфляжем есть мышцы!
  
   - Тьфу ты! - досадливо поморщился Шеппард,- Ты точно знаком с Отисом!.. Не знаешь разве, что ТУТ все разделено на три категории веса?
  
   Взгляд капрала замер, перед его глазами снова возник его друг, теперь уже мертвый Отис... Он снова услышал его голос, его веселый взгляд был чист и совсем пуст...
  
   - Эй, Шеп, ты чего застыл? - позвал его Майк.
  
   Шеппард, очнувшись, кивнул, и двинулся в стену...Обе их попытки окончились неудачей. Шеппард легко входил в стену, Майк же оставался перед ней. Даже силой затащить его за пределы карты Шеппард не смог.
  
   - Ох, а жаль! - раздосадованно сплюнул Майк, когда Шеппард снова появился, - А то бы больше забот бы никаких не было.
  
   - Придется идти так, - согласился Шеппард, - Но погоди унывать. У меня есть отличная идея...
  
   ...Через минуту в следующем коридоре со стеклянной стеной, где не было ни души, прямо из пола вырос солдат. Полетев спиной вперед к концу коридора, он уже поднял автомат. Раздался четырехкратный треск порталов Расы Х, и Шеппард открыл огонь. Метко выпустив десять пуль в двоих пит дронов, он резко ушел в стену и появился к коридоре уже за спинами пришельцев. Оставшегося пит дрона он успел застрелить, пока тот оборачивался в его сторону, но с трупером было сложнее - получив шесть пуль в спину, он убежал вглубь коридора. И в этот момент открылась ближняя к Шеппарду дверь и в коридор выскочил Майк.
  
   - Он впереди,- коротко крикнул Шеппард, снова ныряя в стену.
  
   Майк, кивнув, побежал вперед и, едва завидев утыканную шипами спину, открыл огонь. Трупер, взревев, развернулся в сторону наглого человечишки, но в этот миг сзади него возник капрал и тоже открыл огонь. Трупер, поняв, что силы неравны, кинулся бежать. Майк прекратил огонь, судорожно перезаряжая автомат (стрелял он почти все время мимо), и даже с облегчением вздохнул, когда увидел, что трупер побежал прочь от него. Но тут же испугался - ведь выходит, трупер кинулся на Шеппарда! Капрал дрогнул, когда на него с ревом понеслась такая гигантская туша, но он все же не отскочил, а продолжал давить на спуск, считая пули. Восьмая... девятая.... одиннадцатая... шестнадцатая... И тварь свалилась прямо к ногам невозмутимо стоящего капрала. Майк, подбежав, успел увидеть лишь, как Шеппард меланхолично расстрелял живое оружие пришельца.
  
   - Не расслабляться! - крикнул капрал, подбегая к выбитому стеклу в стене, - Сейчас появится вольтигора, а эта тварь в сто раз хуже любого вортигонта! Быстро за мной!
  
   Они стремительно выпрыгнули в разбитое окно, оказавшись на живописном куске воссозданной инопланетной фауны. Майк, едва не споткнувшись о мертвого хаундая, резко огляделся. Тишина звенела. Майк ненавидел такую тишину. Никогда она не предвещала ничего хорошего.
  
   - Сейчас она появится, - крикнул Шеппард, - Быстро, прячься за той скалой и не высовывайся! Я отвлеку ее...
  
   - Сейчас не та ситуация, чтобы играть в героя, Шеп!
  
   - Быстро за скалу! Ты прав, и я как раз и хочу все сделать быстро и просто. Вольтигора вверх атаковать не может.
  
   Все же ничего не понимая, Майк кинулся к скале, и в этот момент за спиной у него с оглушительным в этой тишине треском прорезал воздух малиновый портал. Майк, оглянувшись, увидел ТАКОЕ, что его ноги сами понесли его в три раза быстрее! Выглянув из-за скалы, охранник пораженно глядел на двухметровую тварь, похожую на смесь паука и коровы. Словами это нельзя описать.
  
   - Не высовываться! - крикнул Шеппард и взлетел вверх, одновременно начав стрелять.
  
   Вольтигора, заметив врага, повернулась в сторону капрала и побежала за ним, а он тем временем, взлетев на пять метров от земли, повис в воздухе, расстреливая сверху вольтигору, не способную ничего сделать. Майк смотрел на это зрелище завороженно, жадно ловя каждое мгновение. Да, такое не каждый день увидишь! Охранник, на миг забыв о нереальности и безумии происходящего, даже позавидовал легко парящему в воздухе солдату, кружащему над бессильной тварью. Пару раз она выпустила какой-то сгусток сиреневых молний, но он ушел параллельно земле, не причинив Шеппарду никакого вреда. Пятый десяток путь - и вольтигору изнутри разорвало вихрем сиреневых молний, раскидав ее обугленные куски по всему залу. И довольный капрал спустился на землю.
  
   - Ну ты даешь! - впечатленно крикнул Майк, выходя из укрытия, - Фокусник прямо!
  
   - Настрой нужный был, - удовлетворенно усмехнулся Шеппард, - А один раз было, что и вниз сорвался, когда перестал концентрироваться. Ладно, чего тут обсуждать...
  
   - Слушай, капрал, - вдруг сказал Майк, подозрительно и серьезно глядя на него, - А тебе не кажется это странным?
  
   - Что именно?
  
   - Ну смотри: ты предсказываешь появление труперов - и они действительно появляются. Ты предсказываешь появление "шипометов"...
  
   - Пит дронов, - машинально поправил его Шеппард.
  
   - Не важно! Так вот - они тоже появляются. А теперь еще и эта тварь. Знаешь, что мне пришло в голову? А может быть, это ТЫ все это делаешь? Ну, то есть, ты подумал о монстре - и он там появился.
  
   - Что-то я не понимаю, к чему ты клонишь, - прищурился капрал, хотя прекрасно понимал все.
  
   - А к тому, что это не монстры появляются тут сами. Это ТЫ их создаешь, подумав о них.
  
   - Ты соображаешь, что говоришь?
  
   - Да понимаю я все, - отмахнулся охранник, - Это звучит бредово, но тут все вокруг выглядит не лучше. А по всему выходит, что ты создаешь этих тварей, подумав о них.
  
   Шеппард мрачно усмехнулся. Он уже размышлял над этим... Красивая легенда, но вот только концы не сходятся... Хотя зачем сейчас это ему доказывать?
  
   - И что ты предлагаешь, - с напускной веселостью сказал капрал, - Не предсказывать их атаки?
  
   - Нет, - возразил Майк, - Просто не думать о них, не представлять себе их материально.
  
   - Ты прямо как ребенок, честное слово! Не думать о белой обезьяне, - теперь уже Шеппард в своей усмешке не сдержал сарказма, - Ну хорошо, я не буду думать об этих подонках. Доволен? Пошли, нам вот в эту дверь...
  
   Они отправились дальше. Майк, все еще под впечатлением от увиденного трюка, уже взвешивал в уме все их возникшие преимущества, а так же продумывал все возможные стороны своей гипотезы о создании монстров силой мысли, а Шаппард был снова хмур. Бредовая гипотеза тут была ни при чем. Он не сказал этого охраннику, но в тот момент, когда он всаживал в вольтигору пулю за пулей, он вдруг начал подсознательно и почти материально ощущать, как силы вольтигоры, все те же пресловутые проценты жизненных сил уменьшались, падали с каждой пулей, и Шеппард не видел, а скорее чувствовал эти цифры, стремящиеся к нулю с каждым выстрелом. Но самое страшное было в другом. Когда у него кончились патроны, и он, не спуская яростно горящего взгляда с врага, начал перезаряжать магазин, он заметил, что под этим яростным взглядом, полным ненависти, проценты жизненных сил твари продолжали падать. А ведь в эти мгновения он не стрелял... Лишь смотрел.
  
  
   ...Радзински вышел из палатки и, медленно направившись к казарме, закурил. Эмоции захлестывали, и такие - что хоть вешайся. Ярость, злоба, позор, поражение. Он так радовался, когда узнал, что солдата, который искалечил его приятеля Ника, отправили именно сюда. Здесь, на Кубе, в богом забытой полуанархичной военной части служили лишь те, кто в чем-то провинился. Провинился, но был слишком обезбашенным кадром, чтобы просто посадить его за решетку. Кто-то кого-то в пылу ссоры подстрелил, кто-то - подсыпал наркотики в выпивку, кто-то - переспал с женой старшего по званию. В общем, все сливки общества. Но Бен, хозяин местного "офицерского клуба", был отличным подрывником, настолько первоклассным, что не боялся ни черта, ни бога, проникая даже в самые страшные места. Майки, так умело прикрывающий здесь товарищей от стрелков-экстремистов, был первоклассным снайпером, пятнадцатикратным чемпионом различных штатов. В Миссисипи ему даже памятник за это поставили. Сам Радзински был экспертом в области бесшумного обезвреживания вооруженного противника. И так далее. Всех сослали сюда - чтобы гнили, как и в тюрьме, да не зря. Мало кому было известно, что на Кубе все еще оставались экстремисты, которые периодически предпринимали попытки торговли оружием границу с США, организации наркотрафика. И служить тут было достаточным наказанием за любой проступок. Жили тут не больше двух месяцев в среднем. До первого ранения. И, либо оно же было и последним, ведущим в могилу, либо - легким и дававшим право просить о своего рода амнистии - переводе в другую часть, подальше отсюда. Разве что только с подобными просьбами тут обращались лишь единицы. Потому что в этом случае за раненым среди морпехов и командования твердо закреплялась репутация труса и тряпки, которая неотступно следовала за ним в любую часть, куда бы его ни направили потом, а во флоте, с такой репутацией, служба быстро превратится в ад, и человека уничтожат как личность за несколько месяцев.
  
   И теперь самого Радзински ждала именно такая участь... Он долго думал, как ему разобраться с Шеппардом. Побои и унижения - это даже не обсуждается, это само собой. Хотелось расквитаться за друга по-настоящему, пусть даже Ник еще вчера звонил ему из госпиталя и уговаривал не трогать Шеппарда, подружиться с ним. Сегодня, когда они сошлись в пьяном угаре, кто-то предложил не драться, а по-честному сыграть. Только ставка была высока. Если Шеппард проиграет, этот сопляк должен был идти на рассвете разминировать новое минное поле, причем без снаряжения. Верная смерть. Если Шеппард выиграет, то Радзински должен будет пустить себе пулю в ногу, словно его подстрелил снайпер экстремистов, и наутро просить у командования об "амнистии" и переводе в другую часть.
  
   И Радзински проиграл. Он дал волю ярости и проиграл. Не заметил, как бегали глаза Шеппарда, когда тот скинул три карты, слишком самонадеянно, слишком опасно... Радзински остановился, не пройдя и десяти шагов от палатки, где Шеппард остался праздновать свою победу с новыми друзьями. Радзински был раздавлен.
  
   За его спиной послышались неровные, тяжелые шаги. Он вздрогнул, когда на его плечо опустилась огромная тяжелая рука.
  
   Гуннар.
  
   - Так и будешь ныть, как сука?
  
   Радзински проглотил комок в горле и поднял голову на Гуннара, в котором было больше двух метров роста, а плечи такие, словно он мог разорвать пополам быка. Лицо, - ничуть не лучше: пересеченное длинным тонким шрамом, с тяжелой каменной челюстью и глазами, полными тоскливой жестокости. От коротких разговоров с Гуннаром некоторые салаги начинали по ночам мочиться в матрасы.
  
   - Ты же видел, он выиграл, - поморщился Радзински.
  
   - Ты покойник, ты это понимаешь? - двинул челюстью Гуннар и отхлебнул из бутылки, которую он нес в руке, - Тебя только что уничтожили. Отняли честь. Сопляк-молокосос отнял. У тебя.
  
   Великан оперся спиной о ствол растущего рядом дерева - давали о себе знать четыре литра выпитого за вечер виски. Любого другого здесь такая доза уже отправила бы на тот свет.
  
   - И что мне делать? - Радзински сломал в руке сигарету, - Застрелиться, твою мать?! Стрелять в себя и проситься в другую часть я не намерен, нет уж...
  
   Гуннар вытянул руку, схватил Радзински за футболку и медленно притянул к себе.
  
   - Ты должен вернуть себе честь. Иначе - желание попроситься в другую часть у тебя появится очень и очень скоро.
  
   Любой другой уже наделал бы в штаны. Любой другой подумал бы, что Гуннар угрожает. А если тебе угрожает такой "франкенштейн", о спокойном сне можешь забыть. Но Радзински был своим для Гуннара. Оба неплохо ладили в последнее время. Он понял, к чему клонит великан. Все верно. Таковы законы флота.
  
   - И что же ты предлагаешь?
  
   - Завтра ты пристрелишь этого ублюдка...
  
  
   ...Что-то нужно было предпринимать. Оба они уже начали не на шутку злиться. А дело было в том, что "точки отсчета", как их называл Шеппард, стали попадаться все реже. Все чаще приходилось идти на риск и бросаться в бой, зная, что если они проиграют - придется вновь преодолевать долгий путь. Конечно, Шеппард теперь во всю использовал новую тактику с хождением сквозь стены, но это мало помогало - он не всегда успевал вовремя появиться. И Майка убивали. И их обоих снова кидало назад во времени и пространстве. Майк, озлобленный происходящим, предложил поэкспериментировать с этим воскрешением, например вырвать у себя клок волос, а после воскрешения посмотреть - на месте он или нет. Но капрала подобные штучки уже не занимали. Напряжение накалялось. Он все ломал голову, как подоходчивее объяснить Майку, что он чувствует их процентное количество жизненных сил, и что у них обоих этот "индикатор" показывал не более 20%? Шеппард почему-то твердо знал, что этих цифр хватит лишь на один удар пит дрона, три укуса хедкраба, а уж залп вортигонта и остальных оставит от них лишь груду дымящегося мяса... Его жутко раздражало, что "точки отсчета" почти перестали появляться. И, когда в лабиринте ржавых канализационных отсеков пятеро пит дронов легко убивала их уже три раза, оба они были почти в бешенстве. Тактика с прохождением сквозь стены не спасала. Пакетов медпомощи поблизости не наблюдалось. Шеппард уже горько жалел о том, что они раньше ими пренебрегали. И они бы все-таки, через долгие попытки, путем проб и ошибок, может и смогли бы убить этих существ, если бы не моральное давление. Майк и Шеппард знали, что в случае смерти им снова придется проделать гигантский путь - и это значительно влияло на их уверенность. Уверенность уступала место страху, а страх порождал панику и невроз. Так, когда уже в третий раз на этом месте Шеппарда ранило шипом в ногу, он в припадке ярости бросил автомат о пол и жутко выругался, вплотную повернувшись к тварям. И, естественно, тут же был забит когтистыми отростками.
  
   Загрузка...
  
   - Твою мать, с-с-скотина! - зло рявкнул капрал, как только они снова возродились и, как всегда, довольно далеко от места смерти.
  
   - Шеп, надо что-то делать, - обессиленным голосом сказал Майк, ощупывая только что искромсанное в кровь лицо, - Я так больше не могу.
  
   - Черт, да от такого постоянного напряжения я скоро окончательно свихнусь! - прошипел Шеппард, пытаясь взять себя в руки. Не получалось.
  
   - Шеп, ты в следующий раз...
  
   - Да пошел ты со своим следующим разом! - бесновался капрал, - К чертям собачьим эти следующие разы! Надоело... боже, как мне все это надоело... Я даже застрелиться не могу...
  
   Шеппард застонал, разрываемый болью.
  
   - Успокойся, - отвернулся Майк, - Этим ты делу не поможешь. Когда в следующий раз туда придем, ты попробуй пострелять их сквозь стену. Может, и получится.
  
   - Не получится, пробовал уже, - хмуро ответил Шеппард, - Как меня все это достало... Ладно, пошли. Попробую на этот раз кинуть гранату...
  
   - У тебя что, граната есть?!
  
   - Ну да. Не кипятись, я и сам про нее только что вспомнил. Пойдем. Опять...
  
   Через некоторое время они остановились. За углом их ждали пятеро уродливых убийц. Тех самых. Майк прошелся взад-вперед, концентрируясь перед битвой. Он был на пределе, хотя сейчас старался этого и не показывать. Не хотелось ему жаловаться.
  
   Шеппард тем временем из-за угла рассматривал пятерых противников. У всех по одинаковому количеству процентов сил... Не то, что у них с Майком...
  
   - Хотел бы я знать, - злобно сказал вдруг охранник, - Почему это мы так легко умираем? Раньше я и пять ударов этой твари мог спокойно выдержать, а теперь от одного дохну...
  
   - Ну, - замялся Шеппард, - Не хотел тебе этого говорить, все равно не поймешь. Но считай, что мы оба живы только на 20%. Не больше. Чувствую я.
  
   - На все у тебя один ответ, - нахмурился Майк, - Черт, а что же ты раньше молчал...
  
   - А разве это что-то изменило бы?
  
   - Нет, но я был бы хотя бы морально готов... А как ты такое узнал? Нельзя это просто чувствовать.
  
   - Не совсем чувствую, а как бы вижу цифры, в процентах, как-то смутно вижу.
  
   - Шеппард, я уже перестал удивляться этим твоим открытиям, - серьезно сказал Майк, - Но прошу тебя - когда ты в следующий раз что-нибудь такое еще обнаружишь в себе, немедленно сообщай.
  
   - Посмотрим, - неопределенно покачал головой капрал.
  
   Его такие открытия уже не пугали. Но от них становилось очень тяжело на душе. Шеппард страшился всего, чего не понимал. Он ненавидел непонятое. Именно поэтому он сейчас и шел вперед. Чтобы понять, узнать...
  
   - Эх, - вздохнул он наконец, - Какое идеальное место! Позиция удобная, диспозицию врага видно как на ладони, они нас не слышат, можно хоть сотню раз все распланировать... Черт, ну почему тут нет "точки отсчета"? Ну почему?
  
   - Действительно, - покачал головой Майк, - Если они есть, значит, их они располагаются согласно какой-то логике. Понять бы эту логику - и все было бы совсем по-другому...
  
   Шеппард еще раз огляделся. Ну просто идеальное место! Капрал невыносимо устал. Нет, не физически. Он устал от всего этого. Он устал от вечного боя, от вечной борьбы за выживание, от вечной боли, от вечных испытаний. И путь они были бы ради чего-то - а ведь на самом деле все было бессмысленно. Он устал от вечной гонки. Он устал от вечности.... "Ну почему это место не та самая точка? - мысленно стонал он, - Как бы я хотел, чтобы она была тут! Черт, я бы все отдал за то, чтобы "точка отсчета" была именно тут..."
  
   quicksave map_of4a5...
  
   Шеппард вздрогнул. Что?! Нет, он правда это видел?! Наверное показалось... Но ведь видел же! Эта едва различимая надпись мелькнула перед глазами... И Шеппард снова начал чувствовать "точку". Она была тут.
  
   - Майк, - осторожно сказал он, - Ни о чем меня не спрашивай, но... Пошли в бой спокойно. У меня такое чувство, что больше нам не придется уноситься так далеко назад.
  
   Майк покосился на капрала, но ничего не сказал. И, проверив автомат, шагнул к углу первым. Капрал, кивнув, ушел в потолок. Майк молниеносно выскочил в коридор и, пока его не заметили, открыл беглый огонь. Твари, взвизгнув, понеслись к нему. Охранник, по-спецназовски перекатившись в сторону, быстро перезарядился и вновь начал стрелять. Он, словно в замедленном кино, увидел, как три шипа, со свистом рассекая воздух, понеслись к нему. И одновременно с этим сзади тварей из пола вырос Шеппард и тут же кинул им вслед гранату.
  
   - В укрытие!
  
   Шеппард спрятался за ящиками и многочисленными трубами, а пит дроны, заметив гранату, кинулись от нее врассыпную. Оглушительный взрыв погнал во все стороны раскаленные осколки. Трое пит дронов разорвало на куски, двоих догнали смертоносные куски металла. И вес стихло. Капрал, торжествующе улыбаясь, вышел из-за своего укрытия.
  
   - А ведь на самом деле очень просто! - довольно сказал он, поворачиваясь в сторону Майка.
  
   Майк лежал на полу лицом вниз...
  
   Загрузка...
  
   - Черт тебя подери, Майк, ты что творишь?! - набросился на него капрал, едва придя в сознание.
  
   - Да чтоб ты провалился, - уныло выругался охранник, - Меня твоей же гранатой свалило... Один ничтожный осколок, и - не поверишь - в пятку! И наповал! Нет, это конец. Отдохнем хотя бы сутки. Развеемся, поболтаем на разные темы, а то у меня сейчас мозг закипит от постоянного напряжения. Я не...
  
   - Стоп! - вдруг воскликнул Шеппард, - Погоди, смотри! Где мы, по твоему?
  
   Майк, уже внимательнее оглядевшись, пораженно вгляделся в ржавые стены канализационного отсека. Осторожно заглянул за угол. И вернулся к довольно улыбающемуся Шеппарду.
  
   - Чтоб тебя... - пробормотал Майк, - Они там!
  
   - Значит сработало, - тихо торжествовал Шеппард, - Я же говорил тебе! Все, теперь можно и передохнуть. А потом - в бой. Теперь можно не бояться умереть.
  
   ...После двадцатиминутного перекура (который прошел почти в полной тишине), они снова кинулись на штурм той комнаты с пит дронами. И снова - смерти, перерождение, новые попытки, но теперь это уже было совсем по-другому. Они воскресали в пяти метрах от места гибели, и теперь не обращали никакого внимания на такую мелочь как смерть. И всего на третьей попытке им уже повезло. И, измученные и довольные, они буквально накинулись на три пакета медпомощи, которые они нашли в следующем коридоре рядом с трупом какого-то солдата, лицо которого скрывал угловатый противогаз. Ощутимых сил это "лечение" не прибавляло, зато Шеппард с удовлетворением заметил, что их жизненные показатели стали ближе к норме на 40%.
  
   - Знаешь, что самое обидное? - сказал Майк, после того как аптечка исчезла прямо у него в руках, - Что здесь медпомощь не сделана в виде жратвы. Сидели бы сейчас, ели, а так - просто баловство.
  
   - Радуйся, что хоть это есть, - сказал Шеппард, собирая с пола пистолетные обоймы.
  
   Капрал, тщетно попытавшись двинуть с места труп десантника, махнул рукой и попытался снять с его лица хотя бы противогаз. Но и это ему не удалось. Из зеленых стекол респиратора на него глядел пустые тусклые глаза, которые, казалось, не были за стеклами, а просто нарисованы на них. Капрал отвел взгляд. Смотреть на такие подобия людей было выше его сил. И вдруг...
  
   - Что за черт?..
  
   Шеппард пригляделся к стене, возле которой лежал солдат. Может, ему показалось? Слегка сдвинувшись, чтобы не загораживать свет, капрал нагнулся вплотную к стене, разглядывая ее. И с каждой секундой его спина холодела все больше.
  
   - Что там такое? - послышался небрежный голос Майка.
  
   - Похоже, еще одна галлюцинация, - капрал ошеломленно ткнул пальцем в стену, - Скажи, ты тоже ЭТО видишь?..
  
   Майк, прищурившись, рассмотрел стену. Поначалу он ничего не увидел, но вдруг разглядел еле заметную надпись, нацарапанную на ржавой поверхности железного листа: "БоГ вОйнЫ - iMpuLse ((666Х7,5)/36)+12,25-(37650/753)".
  
   - Так! - злобно протянул Майк, - А это еще что такое?
  
   - Значит, не галлюцинация, - кивнул Шеппард.
  
   - Второе слово что-то не разберу...
  
   - "Войны", - подсказал Шеппард, глядя под ноги.
  
   - И что это все значит?
  
   - А черт его знает. Сейчас более уместен вопрос - кто это тут написал?
  
   Майк замолчал, понимая, к чему клонит капрал. Само это тут появиться не могло, а все эти подобия людей, которыми были полны здешние коридоры, не могли не то что писать - у них и пальцев-то не было, как заметил недавно Майк - лишь кулаки. Но кто-то же это нацарапал? И явно не просто так, а с каким-то смыслом. Но кто?
  
   - Кто? - озвучил свои мысли Щеппард,- Ведь кроме нас, тут ни единой живой души нет.
  
   - Нет, - согласился Майк, - Так ведь... теперь выходит, что есть?
  
   Они секунду помолчали, осмысливая только что сказанное. Не может быть... Еще один узник Ада?
  
   - Погоди-ка, - вдруг осенило Шеппарда, - Ну-ка попробуй чем-нибудь оставить царапину на этой стене.
  
   Майк молча взял автомат и, давя изо всех сил, попытался стволом оставить на железном листе стены оставить царапину. Не получилось.
  
   - Стена словно алмазная, - сплюнул Майк, - Прочнее не бывает.
  
   - Значит такой как мы, то есть еще один живой обитатель Ада, нацарапать эту надпись не смог бы, - задумчиво сказал Шеппард, снова рассматривая кривые буквы и цифры, - Понимаешь, что это значит?
  
   - Прекрати говорить загадками, объясни прямо.
  
   - Это значит, что мы тут напрасно размечтались о еще одном живом. Эту надпись сделал хозяин этого места.
  
   - То есть,- догадался Майк,- Ты хочешь сказать, что это сделал... он?
  
   - Я этого не говорил, - размеренно произнес Шеппард, не отрывая взгляда от надписи, - Человек в синем костюме нас сюда только доставил. Это еще не значит, что он - хозяин этого места... Хотя, если честно, я думаю, что больше некому.
  
   - Скотина, - с чувством сказал Майк, - Вот скотина-то! Запихнул нас сюда, да еще и играть с нами вздумал! Вот встретим его на дамбе - я ему голыми рукам шею сверну!
  
   - Не получится, - Шеппард сам удивился тому, что сказал, но чувствовал, что это правда, - Хотя... Пусть это и он оставил, но ведь это не бессмысленный набор букв. Ведь что-то эта надпись должна же означать?
  
   - Ни черта она не означает! - резко встал Майк, - Пошли надерем ему задницу! Дай только до него добраться... Упрятать нас сюда...
  
   Они хмуро пошли вперед. Путь проходил очень тяжело - постоянно начали попадаться пит дроны и прочая гадость, от которой становилось отнюдь не весело. Оба они знали, что стоит им погибнуть - и снова придется пройти через ту битву с пятью тварями, и это не воодушевляло. Каждый экономил боеприпасы как мог. Майк, по примеру Шеппарда, начал точно отсчитывать пули и уже почти перестал промахиваться. Капрал, уже совсем привыкший к свободному полету, уже почти не ходил по полу - либо летел в паре сантиметров от него, либо вообще под потолком, высматривая барнаклов. Майка это раздражало - главным образом из-за того, что Майку такое умение не было доступно, о чем сам охранник не признавался себе, но подсознательно злился. Но это была добрая злость, на грани безобидного ворчания. Для себя он, чтобы не вдаваться в лишние размышления, давно решил что Шеппард - абсолютно невообразимый "мутант", целый букет разных странностей и чудес, и Майк тешил свое нехитрое самолюбие лишь гордясь, что хотя бы он тут - самый нормальный, во всех смыслах. Капрал, с каждым часом становящийся все задумчивее и мрачнее, как в минуту их первой встречи, уже начинал вызывать беспокойство. Но спрашивать о чем-то было бесполезно - Шеппард не ответит. Отмолчится, как всегда.
  
   Шеппард, конечно же, прекрасно видел и недовольство, и беспокойство нового друга. Но ничего не мог поделать, да и не хотел. Голова его раскалывалась от хронической усталости. Странность и нереальность этого мира давила, словно чугунная балка. Все чаще его внутренний взор обращался к прошлому. И, когда он снова и снова стрелял в очередного пришельца Расы Х, перед его глазами вставали просторы вокруг его родной фермы, где он еще мальчиком учился кататься на лошади, колоть дрова и водить их старый трактор для вспашки. Перед его глазами плыли годы, проведенные в кадетском десантном корпусе, еще до армии, когда больше всего ценилась дружба, пачка сигарет и надежда вернуться к своей девушке, которая конечно же преданно ждет его на "гражданке". И снова его мысли возвращались к страшной катастрофе, к крикам боли и мучениям, к смерти и гибнущим надежам. "Отис, Купер, Крис... Как вы там? Ничего, друзья, вы там держитесь. Вам там уже хорошо. Вы уже никогда не будете страдать. Выждите, и я приду к вам. Вы только ждите и надейтесь - а я уж постараюсь...".
  
   - Шеп, - вдруг позвал его молчащий Майк после очередной обыденной стычки с тремя барнаклами.
  
   - Ну?
  
   - Слушай, а как Бога Войны зовут? Орес?
  
   Шеппард мрачно усмехнулся.
  
   - А почему не Марс?
  
   - Ага, еще скажи Сникерс, - буркнул Майк, - Просто Орес распространеннее как бы...
  
   - Сомневаюсь, что у НЕГО такие глубокие познания в мифологии, - покачал головой Шеппард, - Кончай ерундой голову забивать. Стрелять бы лучше поучился.
  
   - Не хуже тебя стреляю,- огрызнулся Майк, - Я просто стараюсь хоть иногда работать мозгами, в отличие от некоторых.
  
   - Не там копаешь. У тебя что по математике было?
  
   - Догадайся, - усмехнулся Майк, - Просто память у меня ни к черту. Думаешь, я смог с ходу запомнить всю ту белиберду? Как там было... Шестьсот шестьдесят шесть умножить на семьсот тридцать шесть? Или...
  
   - На семь целых пять десятых и все это разделить на тридцать шесть,- меланхолично поправил его капрала.
  
   - Никогда не мог делить в уме, - поморщился Майк, - Пустое все это... Так, шесть на семь это будет сорок два, да плюс четыреста девяносто... это будет пятьсот тридцать два, да плюс четыре тысячи девятьсот... три... нет, пять. Тьфу ты!
  
   Они вышли к глухой железной двери с надписью "Сток радиоактивных отходов. Опасно для жизни".
  
   - Твою мать... - пробормотал Шеппард...
  
  
   ...- Да ладно, расслабься, - Крис хлопнул его по спине, - Я в звании недавно, мне оно как Бушу яйца, нахрен не нужно по сути.
   - Ясно, - кивнул капрал, - Ладно, пойдем что ли?
   - Куда?
   - Ну, отсюда...
   - А, отсюда, - Купер посмотрел куда-то в сторону, - Видишь ли, Шеп, мы бы давно уже пошли отсюда, да есть одна проблема.
   - Что за проблема? - не понял Адрина.
   Вместо ответа Страйкер, не глядя, бросил через плечо свой не потухший окурок, прямо вниз, в резервуар с зеленой мутной водой. Шеппард секунду не обратил на этот жест внимания, все еще ожидая ответа, но вдруг...
   Внезапно поверхность воды вскипела, и из бассейна начало подниматься огромное существо. Шеппард невольно отшатнулся.
  -- Назад! - крикнул Грег, и оттащил всех подальше от края платформы.
   Шеппард даже выронил свой окурок, с открытым ртом поднимая голову все выше. Из воды медленно поднялось чудовище ростом не меньше пяти метров...
  
  
   ...- Что-то не так? - спросил Майк, заметив, что Шеппард встал перед дверью.
  
   Охранник тронул его за плечо и обошел. Он увидел, что капрал лишь стоял, глядя в пустоту, бесшумно шевеля губами. Майк, не на шутку испугавшись, еще сильнее потряс Шеппарда за плечо.
  
   - Эй, Шеп, что с тобой? Эй!
  
   Капрал медленно перевел на него пустой взгляд.
  
   - Там. Там, за дверью, мои друзья... Они точно там! Помнишь, я говорил тебе о них?
  
   - Да, - осторожно сказал Майк, нервно сглотнув, - Тебе надо успокоиться, Шеппард, и все пройдет...
  
   - О чем ты? - капрал спокойно посмотрел, но Майка отчего-то передернуло, - Как раз познакомитесь... Я с ними вот тут, за этой дверью, впервые и встретился... Все же повторяется...
  
   - Слушай, Шеп, - заговорил Майк таким тоном, каким успокаивают душевнобольных, - Ты должен принять это. Они давно умерли. Умерли, вместе с остальными, ты же сам говорил... Я сожалею, поверь, но этим их не вернешь. Ты же солдат, ты должен понимать, как это бывает на войне...
  
   - Ты прав, - выдавил Шеппард, глядя в стену, - Они мертвы, я это понимаю. Я сам видел, как их убило... Криса убила вольтигора... Купера разорвал геночервь... Они мертвы...
  
   - Шеппард, - в отчаянии начал умолять Майк, - Я понимаю, это все тяжело, но мы должны идти! Ну же, открой эту дверь! Пойдем вперед!
  
   Шеппард, поборов себя, нажал на кнопку открытия двери. Вот он, помост над огромным озером зеленой жижи... Крис улыбнулся Шеппарду, слегка кивнув окровавленной головой. Купер сделал шаг вперед, едва не потеряв равновесие из-за перебитого позвоночника. Грегор приветливо махнул рукой, ему не мешала огромная рана на боку, из которой выглядывали багровые ребра... Шеппард шагнул к ним. "Мы ждали тебя, Шеппард... Мы всегда были тут, и вот... Это должно было случиться...".
  
   Майк с содроганием покосился на Шеппард, шагнувшего вперед, вытянув руку. Словно делая невидимое рукопожатие.
  
   - Друзья... - донеслось до слуха Майка.
  
   Охранник, покачав головой, тоже шагнул вперед и посмотрел вниз, на радиоактивную гладь. Охранник понимал капрала, он и раньше замечал за Шеппардом странности, особенно насчет этих умерших солдат. Но всему же есть предел... Майку не хотелось сидеть тут с капралом и гоняться за прошлым. Нужно было жить, раз дана возможность. Майк понимал, что это капрал давно ищет смерти и цепляется за нее, как только может... Черт его знает, что ему довелось пережить в этом аду, в который превратилась "Черная Меза". Видимо, слишком многое. Что-то не выдержало в голове солдата. Майк, поморщившись, вдруг вспомнил эти телепередачи о вернувшихся из Вьетнама солдат, которые окончательно свихнулись, едва кишки бегущего мимо бойца брызнули им на лицо во время атаки с воздуха. Но Шеппард ведь не походил на сумасшедшего, Майк ведь с ним тут немало времени провел. Хотя кто знает?.. Майк знал лишь, в чем дело. Нужно было поскорее увести капрала отсюда. Здесь все было напоминанием, которое резало, словно бритвенное лезвие. Майк и не понимал, что дальше будет еще больше таких напоминаний...
  
   - Здесь все повторяется, - прошептал Шеппард, - И вы снова тут... Боже... Если бы вы знали, как я... я бы все отдал, лишь бы вы...
  
   Майк, покачав головой, плюнул вниз, в отходы, и вдруг их зеленая гладь начала как бы бурлить. Что-то огромное поднималось из жидкости, вспенивая жижу. И огромный одноглазый червь с неописуемо диким стоном вынырнул из отходов, нависнув над охранником и солдатом. Майк в тяжелом ступоре смотрел на это порождение тьмы. Шеппард не замечал ничего. Но едва мелкие капли зеленой жижи упали на лицо охранника, он очнулся.
  
   - Твою мать, что это?! - заорал он, кидаясь назад и налетая на задраенную дверь.
  
   - Быстро, сюда! - вдруг раздался крик Шеппарда и его рука схватила охранника на бронежилет.
  
   Они отдышались только когда вбежали в комнату управления. Майк было оперся спиной о большую кнопочную панель, но, увидев за своей спиной стеклянное окно и червя за ним, в ужасе отпрянул назад.
  
   - Боже, Шеппард, что это было?!
  
   - Это геночервь, - твердо сказал Шеппард, - Дальше нам так просто не пройти. Эта тварь будет поливать нас кислотой при любой попытке высунуться отсюда.
  
   - Черт, капрал, ты хочешь сказать, что с этим чудовищем ты тоже встречался?! - Майк судорожно огляделся, - Этого быть не может! Это бред, бред сумасшедшего! Я не слушаю тебя! У тебя снова бред.
  
   - Это правда, - нетвердо сказал Шеппард, глядя прямо в глаза Куперу, стоящему за спиной у Майка.
  
   - Тогда что же нам делать? - вспылил Майк. - Говори, ты же у нас тут самый всезнающий!
  
   "Скажи мне, Шеппард... Скажи мне, зачем все это? Зачем мы прошли с тобой огонь и воду, для чего чувствовали всю эту боль? Ради какой великой цели, какого высшего блага? Спасать свою шкуру... И умереть, умереть глупо и навсегда... Я никогда не хотел умереть именно так... Как и Купер... Да и кто бы захотел?..".
  
   - Это отделение слива радиоактивных отходов, - сказал Шеппард, морщась и отворачиваясь, - Мы сможем расплавить эту тварь токсичными веществами, но...
  
   - Что "но"? - процедил сквозь зубы, сдерживая страх и порожденный им гнев, - Всегда есть гребаное "но"! Ну, что нужно сделать?! Нырнуть в это дерьмо, в котором червь плавает и крутнуть вентиль?!
  
   Шеппард испуганно огляделся - ему кажется или он действительно слышит этот тихий голос? "Шеп, я ведь был молод... Я хотел стать инструктором... Черт тебя подери, капрал, у меня ведь была невеста... Кэтрин, у нее были такие волшебные, бездонные глаза... А волосы... Мы были так счастливы, мы ведь хотели пожениться... У нас был бы ребенок, мы хотели мальчика... Твою мать, Шеп, я даже пригласил тебя на свадьбу! Я жду ее, мне еще долго ждать... Время Кэтрин еще не пришло... Но ведь ты придешь на свадьбу, Шеп? Ты пообещал...".
  
   - Я приду... - прошептал Шеппард, - Я... Прости меня, Купер...
  
   - Что? Что ты сказал? - Майк забегал по комнате, - Говори, как нам из этого дерьма теперь выкручиваться? Мы не можем тут оставаться вечно!
  
   - Можем, и ты это знаешь. Видишь двери сзади тебя? Нужно чтобы мы пошли в каждую из них, и подали насосу давление и охлаждение. Только тогда насос сможет слить отходы на геночервя.
  
   - Ну это просто прекрасно! - Майк в ярости пнул ногой стену, - Это же грандиозно! А может, нам еще нужно найти священный Грааль?! Черт... Шеп, а как же "точка отсчета"? Что, если нас убьют, то мы опять окажемся далеко позади? Да и где она вообще, эта точка?
  
   - Сейчас, - Шеппард немного напрягся и прикрыл глаза.
  
   quicksave map of4a6...
  
   - Она здесь, - сказал Шеппард, открывая глаза.
  
   "Эй, Ади!". Капрал испуганно оглянулся. Никого...
  
   - Ну, тогда нам еще повезло, - сказал Майк, уже успокаиваясь, - И что же, много нам придется пройти, чтобы подать давление и прочее?
  
   "Эй, Ади, а как насчет меня? Неужели ты не поддержишь своего друга Грегора? А ведь ты отослал нас всех туда... Я включил подачу давления... Ты знал, что нужно делать, но не пошел туда сам. И меня убило, там. Тебе знакомо это чувство, когда зубы, торчащие из вонючей пасти, рвут твое тело на части, отгрызают кусок мяса и ты слышишь чавканье челюстей... Я едва тебя знал, и ты никогда не сожалел обо мне...".
  
   - Нет, - прошептал Шеппард, отступая назад, - Я сожалею, правда, Грег... Я не хотел... Я же не знал! Я ничего не знал тогда... Нет, не трогай меня!
  
   - Шеппард, да что с тобой? Черт... - Майк, нахмурившись, посмотрел на друга и решительно кивнул, - Нет, таким ты никуда не пойдешь. Я пойду туда, а ты жди тут. Как только я все включу, я вернусь, и мы поджарим эту тварь.
  
   - Нет, - сказал Шеппард, - Ты останешься тут. Я не... не допущу такого еще раз... Ты можешь погибнуть там. Я пойду, а ты останешься...
  
   - Шеппард, хватит этого героизма, ты послушай себя! Ты же несешь бред, тебе видятся всякие воображаемые друзья, и...
  
   - Воображаемые?! - рявкнул Шеппард, подступая к Майку, - Лучше заткнись, и не трогай их! Я сказал, я пойду! Напряги мозги хоть на секунду! Ты знаешь, что тебя ждет за углом? Ты знаешь, какой твари сколько нужно всадить пуль, чтобы она сдохла? Ты можешь проходить сквозь стены?! А вот я могу! Так что ты остаешься тут.
  
   - Шеппард...
  
   - Пойми, ты можешь легко умереть. У тебя сейчас всего лишь 34 процента... Ты своей смертью будешь только тормозить нас, а я легко пройду туда. Прошу, останься! Это для нашей же пользы!
  
   Майк, помедлив, нехотя кивнул и опустил автомат. Как ни безумен был этот солдат порой, но сейчас он был самым здравомыслящим тут. Шеппард тоже кивнул и поднял автомат. Все, сейчас он сделает то, что он не сделал тогда... Из-за чего погиб Грегор. И капрал шагнул в дверь с надписью "Давление".
  
   Три коридора встретили его пустотой и тихим полумраком. Он наткнулся на труп солдата. Вылитый Купер...
  
   "Эй, Шеппард, помни, ты обещал...".
  
   - Кто здесь? - испуганно крикнул Шеппард, оборачиваясь и целясь в пустоту.
  
   "Нет, это уже безумие... - пронеслось в его голове, - Они давно мертвы... Почему же они не упокоены? Это моя вина? Это моя вина... Они не уйдут без меня".
  
   Шеппард, остановившись, прислушался к своим ощущениям. Так-так... За углом - три пит дрона и еще один буллсквид, который появится из портала в... да, в пяти метрах от центра комнаты, слева... Буллсквид - пятнадцать пуль, пит дрон - восемь... Теперь можно и идти.
  
   Расправа получилась короткой. Шеппард даже не целился, да и не смотрел в сторону тварей. Лишь четко и отработанно вел стрельбу, не получая ни одного ранения. Как это все надоело... Шеппард остановился посреди четырех свежих трупов и оттер желтую кровь со своих рук.
  
   noclip on...
  
   Капрал поднялся над полом. Вот так уже полегче... Можно не открывать двери... И он полетел вперед, попутно коснувшись валяющейся в углу аптечки, которая тут же исчезла. Отлично, уже 78 процентов...
  
   "Ты зря о нас беспокоишься, Шеп, нам хорошо... Нам еще никогда не было так хорошо... Иди к нам, тебе тоже понравится. Ты же этого хочешь, верно? Это будет быстро, легко, ты даже не почувствуешь. Если в висок - то ты даже не успеешь услышать выстрела... Быстрее, чем звук. Быстрее, чем мысль. И ты будешь на небесах. Ты будешь с нами. Спаси нас. Упокой нас...".
  
   Шеппард, вскрикнув, отпрянул к стене.
  
   - Покажись, я знаю, что ты тут! Не прячься...
  
   "Мы тут".
  
   Шеппард, вскрикнув, отшатнулся в сторону и выстрелил во тьму. Ничего, лишь пустой коридор... Снова и снова. Эти стены начали тяжелеть. Капралу вдруг показалось, что они начали изгибаться. Зажмурившись, он отчаянно тряхнул головой, словно пытаясь стряхнуть жуткий кошмар, но тихий, настойчивый шепот бил в его мозг... От себя не убежишь... Шеппард, не открывая глаз, со стоном кинулся прочь, вглубь коридоров с ржавыми стенами... В большой подсобке было два хедкраба и зомби, и Шеппард свалил их градом пуль, даже не открывая глаз, он бежал и бежал вперед, безошибочно обходя углы и стены... Споткнувшись о что-то твердое, он упал. И открыл глаза.
  
   autosave map of4a6а...
  
   "Капрал, ты как, в порядке?"
  
   - Крис... Зачем ты здесь? Я... я знаю, ты хочешь мне сказать...
  
   "А куда мне идти, Адриан? Мы же заодно с тобой, ты же один из нас. Ты ведь не хочешь сказать, что друг в твоем сердце умер, умерев и в жизни? Ты не предашь нас? Этот тупой охранник, он называет нас воображаемыми... Но ведь ты помнишь, я знаю... Ты ведь помнишь, как мы лихо обманули снайпера этих Черных оперативников? Хэнк нас закрыл своим телом, но и он - не воображаемый".
  
   - Я помню, - прошептал Шеппард, и его глаза подернулись рябью слез, - Скажи, зачем? Зачем ты это сделал? Ты убил себя... Ты ведь не был виноват в смерти Грегора...
  
   Крис усмехнулся, обнажив на окровавленном лице раздробленные зубы. И подошел ближе.
  
   "Я был виноват... Как и все мы... Но я видел его смерть... Я бы никогда не смог забыть его последнего крика... Я бы не смог забыть его лица... Ты поймешь меня, я же не мог иначе. Он позвал меня за собой, как сейчас зовем тебя мы. Наша встреча - не пустой звук. Мы узнали друг друга лучше, чем братья... Ты доверяешь мне?".
  
   Его окровавленное лицо приблизилось к лицу капрала, по щеке которого скользнула слеза.
  
   - Да, Крис, я доверяю тебе... И тебе, и Куперу, и остальным... Не оставляйте меня! Я никому не говорю, даже этому Майку, но ты поймешь меня... Мне тут жутко, просто жутко. Это хуже всех моих ночных кошмаров... Я все тут чувствую, но от этого еще страшнее. Я тут один... Ты даже не представляешь, что это за одиночество...
  
   "Так отринь все это, друг. Это легко. Ты же и так слишком задержался. Это будет быстро, ты даже ничего не почувствуешь... Покинь эти муки, это в твоих силах..."
  
   Лицо Грегора вытянулось, обнажая сочащиеся кровью десны. Из его глаз начала течь слизь. Кожа начала сходить, обнажая тугие канатики сухожилий...
  
   "Это легко, Шеппард. Одно нажатие на курок, и ты - дома. Ты снова вернешься на ферму, к родителям... А мы будем рядом. Здесь хорошо... Здесь все мы, даже Отис... Ты хотел помочь ему, но он уже тут. Иди к нему, иди к нам, ты же можешь...".
  
   Рука, сжимающая автомат, начала подниматься. Шеппард прерывисто дышал, глядя в мертвые глаза Купера... Кожа и мышцы, источая гниль, слезали с черепа... Челюсть раздвинулась, скелет двинул остатками губ.
  
   "Здесь твоя родная ферма... Ты же родился тут. Помнишь, как хорошо было по вечерам сидеть на терассе и, развалившись в кресле, читать в сете фонаря, возле которого кружили ночные мотыльки. Койоты выли, теплый вечерний ветер поглаживал тебя, первая звезда загоралась на твоих глазах, и степь затихала, погружаясь в сладостную ночь... Пойдем с нами, и ты снова будешь дома. Лишь одно маленькое усилие... И ты будешь дома...".
  
   Отис, добродушно кивнув простреленной головой, подбадривал друга. Несмотря на дрожь, рука Шеппарда сама приставила ствол автомата к виску. Слезы текли по щекам, смешиваясь с потом... Еще один шаг, и он будет там...
  
   "Сделай это".
  
   И Шеппард выстрелил.
  
   Загрузка...
  
   Шеппард, вздрогнув, вскочил. Вокруг не было ни души. Свежие трупы хедкрабов и зомби лежали рядом, все еще соча кровь из еще теплых ран. Шеппард встал и скрипнул зубами. За что?.. Он тут вечный пленник... Это все бессмысленно... За что?
  
   - За что?
  
   Его крик отразился от ржавых стен и унесся вглубь огромного комплекса, который не знал ни пощады, ни жалости, сжигая своих узников дотла. И ничего не оставалось. Лишь горящий разум, горящий вечно. Смерти не было. Вечное проклятье - тоже смерть. Та же безысходность и злая ирония...
  
   ...Майк неторопливо прохаживался по комнате, изредка косясь на шипастую спину червя, которая высилась над зеленой гладью радиоактивных отходов. Казалось, червь заснул. Можно было ждать спокойно. Но Майк почему-то никак не мог упокоиться. Покоя не давали разные мысли. Что, если все, что они делают - напрасно? Вдруг человек в синем костюме в этой реальности тоже подобен манекену, как все эти ученые, охранники... Как Фриман. Майк никак не мог забыть этой странной встречи. Лучше бы он никогда не видел Гордона таким... Это пустой взгляд, это безразличие куклы... Майк злобно сжал кулаки. Нет, он не сдастся. Он не будет переживать насчет этой чьей-то глупой шутки. Он никогда, никогда не станет, подобно Шеппарду, убивать себя только из-за того, что его друг мертв. Да и мертв ли? Этот Фриман, он явно фальшивый, как хорошая модель. Но Майк не видел смерти настоящего Фримана, а значит, Гордон все еще жив! Жив и счастлив, там, на Земле. Резонансный каскад в настоящей "Черной Мезе" давно закончился, и теперь выживший персонал бежит домой, едет к родственникам, собирает вещи и летит к черту из Америки, лишь бы побыстрее забыть все, что тут произошло... Наиболее непоседливые, вроде Отиса, попытаются сделать из этого выгоду, дать десяток интервью в национальные телешоу и новости о том, как было страшно и какой героизм проявили все, в особенности автор интервью. Наверняка там, в реальном мире, давно уже появились интервью с заголовками: "Я выжил после схватки с пришельцем", "Раскрыта тайна "Черной Мезы", "Телепортация из чуда обернулась трагедией"... И все до конца своих дней будут считать, что тела Майка Уилсона и Адриана Шеппарда вместе с другими растерзаны на куски вортигонтами...
  
   - Готово.
  
   Майк вздрогнул от неожиданности и, вскинув автомат, повернулся. Шеппард, выросший в буквальном смысле из пола, устало глядел на него.
  
   - Так быстро? - осторожно спросил Майк.
  
   - Да, - Шеппард окинул все безразличным взглядом, - Если используешь noclip, знаешь конфигурацию скилла и границы брашей на карте - то все получается очень быстро...
  
   - Шеппард, с тобой все в порядке? - насторожился Майк, - Я понимаю все, но... Тебя что, убивали там? У меня тут без тебя один раз "перерождение" случилось...
  
   - Да, я умирал там, - сказал Шеппард, становясь на ноги.
  
   - Вот уж никогда бы не подумал, что тебя тут вообще возможно убить, - усмехнулся Майк, - Временами мне кажется, что ты вообще бессмертный.
  
   - Мы оба тут бессмертные, сам знаешь, - проговорил Шеппард, - Я сам себя убил. Тебе не понять.
  
   Майк замер.
  
   - Нет, почему же, - попытался возразить он, - Я понимаю... Просто ты должен понять, что все эти голоса и образы...
  
   - Мы не нуждаемся в твоих советах, - холодно сказал Шеппард, - Это уже неотделимо от меня. Неужели ты не понимаешь, что для меня все это - хуже смерти? Надо поскорее убираться отсюда... Сейчас они забирают меня с собой на минуты, а если я ничего с этим не сделаю, то они заберут меня к себе навсегда...
  
   Майк молча подошел к пульту управления и проверил, действительно ли горят индикаторы подачи давления и охлаждения. Шеппард усмехнулся:
  
   - Представляю, как тебе тогда тут будет несладко... Слушай, Майк, ты должен выполнить мою просьбу.
  
   Шеппард взял Майка за плечо, поворачивая к себе.
  
   - Я сделаю все, что нужно, - кивнул Майк, с недоверием глядя на друга.
  
   - Майк, послушай. Если они... они заберут меня к себе навсегда, ты обещаешь, что оставишь меня?
  
   - Шеппард, погоди, ты не понимаешь, что говоришь...
  
   - Нет, это ты не понимаешь! Я никогда, слышишь, никогда бы не захотел провести вечность в обществе сумасшедшего. И поэтому не хочу, чтобы и тебе выпала эта доля. Поэтому... если я окончательно отойду к моим друзьям... Брось меня и иди. Тебе совсем не обязательно быть сиделкой психа до скончания времен.Только оружие мне не оставляй. А то будешь "перерождаться" каждые пять минут.
  
   Майк молчал, пораженный услышанным. Шеппард, он сейчас был откровенен, настолько откровенным не может быть безумец... Майк понял его. Все-таки, даже таким, Шеппард оставался его, пусть и недавним, но товарищем...
  
   - Я понял тебя, - сказал Майк, - Я оставлю тебя, если это случится. Но я тоже должен тебя попросить... Лучше не дай этому случиться. Это в твоих силах.
  
   Они помолчали, глядя на заснувшего червя за стеклом. Шеппард усмехнулся. Докатился. Все, приехали. К этому все и шло. Еще с самого начала. Тот, кто упрятал их сюда, добился своего. Шеппард ощутил необычайную легкость. Человек может быть свободным от обязательств, он может быть свободен от дел, от господского ошейника. Но он не может быть свободен от этого мира. Он не может быть свободен от себя. Шеппард улыбнулся, глядя как его рука играючи проходит сквозь панель управления. Как перед его глазами раз за разом вспыхивает надпись quicksave map of4a6...Как его взор видит все на мили вперед. Как его незримые проценты жизненной энергии пополняются на глазах, приближаясь к ста. Шаппард почувствовал, что обрел свободу от этого мира. Он глянул на автомат Майка - и кивнул, видя, что в нем уже пятьсот патронов вместо тридцати. Шеппард был свободен от всего. И никогда, никто не отнимет у него последнюю степень свободы - свободу от самого себя. Это будет избавлением. Это будет забвением. Может, именно это нужно для идеального и вечного счастья? Стать безумцем.
  
   - Нет, - сказал он, - Это не в моих силах.
  
   И он нажал кнопку слива отходов...
  
   ...Охранник и солдат быстро шли вперед. Оставляя позади мутное зеленое озеро с плавающими в нем кусками оплавленной плоти. Шеппард завидовал этому червю. Он наконец-то обрел смерть. Высшее чудо - чудо смерти. Мгновение - и ты из говорящего и думающего существа, центра своего маленького мирка, становишься неодушевленным предметом. Бах, и - полый переход. Быстрее, чем звук. Быстрее, чем мысль. Они шли к дамбе. И капрал был готов развеять в прах человека в костюме за то, что он отобрал у них самое дорогое. Даже не жизнь. Смерть. Когда жизнь тяжела и, чтобы жить, нужно многое, то боишься смерти. Когда, чтобы жить, не нужно ровным счетом ничего, ни воздуха, ни пищи, когда у тебя нет ничего, кроме твоих оживших кошмаров о том, что ты считал навсегда ушедшим - тогда ты будешь бояться жизни. Смерть - новая жизнь. Никто оттуда не возвращался, и, кто знает, может быть там чуть-чуть лучше, чем здесь? В конце концов, ему, хуже, чем здесь, уже нигде не будет.
  
   Встреча с Черными оперативниками прошла как нельзя хорошо. Майк, уже ничему не удивляясь, намного спокойнее мог стрелять в цель, если она не была воплощением ада. Да и Шеппарду стрелять в людей тут было намного легче, тем более что это были лишь бездушные имитации людей. Но ему не давало покое совсем другое... Единственное тут, что пока не удалось объяснить даже самыми безумными предположениями. Надпись.
  
   "Это сделано с умыслом, это ясно, - размышлял Шеппард, пока его руки сами направляли выстрелы в цель, - Это не просто надпись... Это послание. Вот только понять бы его смысл... Какое же там было число?".
  
   Шеппард мысленно потянулся к тому месту, где они с Майком наткнулись на надпись. Текстура браша была видна совершенно четко.
  
   "БоГ вОйнЫ - iMpuLse ((666Х7,5)/36)+12,25-(37650/753), - Шеппард быстро сосчитал в уме, - Выходит, что это - 101. "Бог Войны - Impulse 101". Но что бы это значило?.. Здесь все завязано на цифрах... Это число что-то значит... Но что? Хотя, зачем мне это? Кто его оставил - вот что важно... Чертов Джимен... Не прекращает надо мной смеяться даже здесь... Ничего, я тебя достану...".
  
   - Эй, Шеп! - почти испуганно крикнул Майк, не прекращая стрелять по засевшему за контейнерами пулеметчику Черных оперативников, - У меня что-то не так с автоматом... Знаю, это звучит безумно, но я стреляю уже десять минут, не меняя обоймы...
  
   - Успокойся, - спокойно крикнул ему Шеппард, летая под потолком и расстреливая остатки отряда Черных, - У тебя там просто пятьсот патронов. Не обращай внимания, это я сделал.
  
   Майк аж замер от удивления, отчего в его грудь сразу влетели две пули. Поморщившись, Майк снова принялся стрелять.
  
   - Шеппард, только не шути. Так не бывает.
  
   - А бывает, чтобы солдат летал под потолком? - усмехнулся Шеппард, делая вираж в воздухе.
  
   - А ну тебя, - буркнул Майк, наконец прикончив пулеметчика, - У тебя вечно все не как у людей...
  
   Порой Шеппарду казалось, что этот мир стал его игровой площадкой. Здесь было возможно все. И бессмертие, и бездонные обоймы у оружия, и измерение здоровья в процентах, и хождение через стены, и... Шеппард уже потерял счет тому необъяснимому, что тут происходило с ним. Этим вещам он обязан первым искрам своего безумия. Но им же он был обязан тем, что все еще мог здраво мыслить, хотя бы изредка. Ведь если бы ему пришлось проходить тот же путь пешком, снова тратя столько же сил, нервов и патронов, он бы точно уже сошел с ума...
  
   - Что там с "точками отсчета"? - спросил Майк, когда они шли по просторному туннелю, с другого конца которого дул свежий ветер.
  
   - Сейчас, - Шеппард прикрыл глаза.
  
   quicksave map of5a1...
  
   - Порядок, - кивнул он, - Она тут.
  
   - Только не говори мне, что теперь и это делаешь ты, - погрозил ему пальцем Майк, - Этому я уж точно не поверю.
  
   - А что, если и я? - улыбнулся Шеппард.
  
   - Не верю, - убежденно покачал головой Майк, - Если бы это был ты, то ты мог делать это и раньше. А раньше ты, как и я, наоборот жутко страдал от того, что "точки" появляются всегда слишком редко.
  
   - Ладно, умник, - усмехнулся Шеппард, - Лучше соберись. Мы пришли. Дамба на том конце туннеля. Вспомни все, что ты хотел сказать этому подонку. Сейчас мы его увидим...
  
   Майк, нахмурившись, сжал автомат. Это их последний шанс. Поймать человека в синем костюме и разобраться во всем. Интервью с хозяином Ада. Викторина с Сатаной. Поговори с самим Дьяволом по душам. Присаживайся. Выпей, закури. Извинись, что не записался на прием заранее. И вышиби его смердящие мозги за все, что он с тобой сделал.
  
   И они вышли к дамбе. Майк сразу кинулся в бой. Шеппард предупредил, кто где будет стоять. Противостояние Расы Х и Вортигонтов. Немыслимо какими усилиями пойманный и закованный в стальные тросы гаргантюа стоял на дамбе, и его атаковали труперы с одной стороны, и морпехи с другой.
  
   Шеппард мигом взлетел ввысь.
  
   - Майк! - крикнул он, - Не рвись, сломя голову! Осторожно!
  
   И он точными выстрелами свалил одного из труперов, который уже подбирался к охраннику со спины.
  
   - Понял, - кивнул Майк, - Черт, почему ты не предупредил меня, что этот твой гаргантюа настолько огромный?! Он же нас растопчет одним движением!
  
   Шеппард уже не слышал его. Его взор устремился на небольшую башенку, торчащую из воды возле дамбы. На человека в синем костюме. Бесстрастно-насмешливый, как всегда.
  
   Ну, вот и свиделись...
  
   Шеппард яростно рванулся к нему, ничего не видя перед собой, кроме его ухмылки. Тонкие бледные губы беззвучно прошептали:
  
   - Ну, вот мы с вами и встретились, мистер Шеппард. Вас просто не узнать. Мои поздравления. Вы превзошли самого себя, капрал.
  
   Шеппард, отбросив автомат, летел на полной скорости к башенке, оставив Майка позади. Огромная туша гаргантюа развернула свои мощные конечности к летящему на нее солдату. Концы лап открылись, и из них ударило гудящее синее пламя. Шеппард, покосившись на монстра, скрипнул зубами. Бешеный взгляд, испепеливший любого, кто встал бы на пути капрала.
  
   Внимание! Вирус C.R.U.S.H. фиксирует аномально резкое падение показателей monster_gargantua в файле pak0.pak/skill.cfg
   sk_gargantua_health2 "800"...
   sk_gargantua_health2 "500"
   sk_gargantua_health2 "200"
   sk_gargantua_health2 "1"
  
   И тело монстра разорвало изнутри мощным взрывом, обдав все вокруг желтой жижей и кусками дымящегося мяса. Майк замер, не в силах понять, что произошло. Он ведь едва успел выстрелить...
  
   Шеппард, хладнокровно пролетев над дамбой, искореженной взрывом, еще быстрее помчался к башне. И в этот момент Джимен, усмехнувшись, сделал едва различимое движение рукой - и за его спиной открылся портал.
  
   - Стой, тварь!!! - заорал Шеппард, приближаясь с каждой секундой.
  
   И до его ушей долетел явственный, словно звучащий в его голове, голос:
  
   - Нет, мистер Шеппард. Мы поговорим с вами, но не сейчас. И не здесь. Возвращайтесь к мистеру Уилсону, он ждет...
  
   И Джимен развернулся к порталу.
  
   - Нет!!! - Шеппард на полной скорости влетел в башню, но было слишком поздно.
  
   Джимен ушел в портал. Шеппард, не в силах осознать, что все кончено, закричал, в отчаянии стукнув кулаком о стену.
  
   "Нет... Не может быть... все напрасно... Он опять провел меня... Мерзкая тварь... я тебя достану... Я все еще чувствую тебя тут... Ты все еще тут, я чувствую... Я знаю, как ты ушел... Это легко. Элементарно. Я могу это. Я могу. Я МОГУ."
  
   Треск молнии поглотил все звуки вокруг. И рядом с Шеппардом открылся портал. Капрал, выдохнув, оглянулся на Майка, одиноко стоящего на дамбе, и шагнул в портал...
  
   ...Чернота неслась вокруг него. Он не видел ничего, и не знал, как он это сделал. Это сейчас было лишь пылью. Он не знал, как это делает, но это было не важно. Он лишь сконцентрировал все свои чувства на тонкой ниточке информации, угасающем пути, следы которого медленно остывали, но их все еще можно было раздуть, чтобы они запылали с былой силой. Портал поглотил его всего, без остатка, прервал эти мысли и все бушующие в его голове чувства - и нес его по отработанному пути. Лишь небольшое усилие, и все получится, а механизм не так сложен, как кажется...
  
   Шеппард вскрикнул от оглушительного треска молний, на миг зажмурился от ослепительной зеленой вспышки, но тут же через боль открыл глаза, вглядываясь в темноту перед собой. Тьма не расступилась, но Шеппарду не нужно было зрение. Он чувствовал тут каждый миллиметр. Замкнутые четыре стены, пол, потолок. Ни входа, ни выхода... И одинокая худощавая фигура, стоящая позади него.
  
   - Мистер Шеппард, - голос с укоризной звучал словно отовсюду, словно из глубин мозга солдата, - Ну зачем вы это сделали? Вы - феномен. Не подумайте ничего такого, я лишь констатирую нашу ошибку. Но не вижу причин не поздравить вас. Несмотря на ваши... душевные проблемы, вы все же не перестаете совершенствовать ваши аномальные способности. Хотя вряд ли это - лично ваша заслуга. Вы - не единственный такой здесь...
  
   Шеппард, повернувшись, закрыл глаза. И не ощутил разницы - тьма была той же. Сконцентрировался. Нужно лишь взять себя в руки... Вот он. Лишь шесть шагов, жалких шесть шагов до его глотки. Вцепиться. Удушить. Заглянуть в эти глаза. Задать единственный главный вопрос.
  
   - Нет, мистер Шеппард, не пытайтесь, у вас ничего не выйдет, - усмехнулся голос, - Вас не остановило здешнее пространство, вас не останавливает тьма...
  
   - Я уничтожу тебя, - прошептал Шеппард, делая шаг вперед, - Что ты сделал с нами? Что?..
  
   Пространство пронзили две яркие зеленые молнии. Шеппард, поморщившись, напрягся, восстанавливая уровень жизненных сил до ста процентов. И метнул взгляд на вортигонта, отгородившего Джименa от него. Тварь зашипела.
  
   Внимание! Вирус C.R.U.S.H. фиксирует аномально резкое падение показателей monster_aslave в файле pak0.pak/skill.cfg
   sk_ aslave_health2 "100"...
   sk_ aslave_health2 "78"
   sk_ aslave_health2 "36"
   sk_ aslave_health2 "0"
  
   И вортигонт свалился замертво.
  
   - Вас не остановили эти... манекены, но вы не знаете главного. Вы связаны возможностями собственного тела. Я - нет.
  
   И капрал кинулся сквозь темноту, смыкая руки на горле человека в синем костюме. Но едва он коснулся холодной плоти, тело Джименa обмякло и свалилось на пол. И Шеппард снова ослеп. Перестал чувствовать своего врага. И вдруг... движение! Капрал, споткнувшись, кинулся туда, куда ему диктовали его ощущения. Туда, где только что мелькнул третий и единственный живой в этом Аду. И капрал налетел на стену.
  
   - Это бесполезно, мистер Шеппард. До скорой встречи, капрал...
  
   И Джимен пропал. Пропал совсем. Шеппард больше не чувствовал его. Капрал, застонав, сполз на пол. Опять... опять... опять один... Рука нащупала горло каменно-холодного тела, облаченного в синий костюм. Рука сжалась изо всех сил, и комнату без окон и дверей сотряс протяжный стон...
  
  
   ...Винтовка была дрянная конечно. Трофей, доставшийся Радзински после штурма очередной лачуги экстремистов. Но прицел был отменный. Пятнадцатикратный. Откалиброванный. Фигуру Шеппарда в него было видно так, словно этот парень сейчас стоял в метре от него. Идея Гуннара была проста до гениальности. Алиби Радзински себе обеспечил железное. Если кто спросит - он в это время спал в лазарете, и будет четыре свидетеля, из которых даже один - лейтенант. Гуннару отказать никто не решился.
  
   Он, не торопясь, нащупал спусковой крючок и перевел перекрестие прицела на затылок Шеппарда, возившегося на минном поле с очередной растяжкой. Вот так - просто и быстро. Он взял чуть ниже, переместив прицел между лопаток Шеппарда, и чуть влево. Так, чтобы пулю потом смогли найти и извлечь. Чтобы убедиться, что она принадлежит экстремистам.
  
   Радзински криво усмехнулся и медленно выдохнул. Сейчас...
  
   - Я бы этого не делал, сынок, - раздался вдруг незнакомый голос.
  
   Радзински, вздрогнув, осторожно опустил ствол и медленно оглянулся. И тут же вскочил, выпрямившись. Перед ним стоял человек, ни много ни мало - в погонах майора. Вот только лицо его было незнакомым.
  
   - Сэр? - прищурился Радзински.
  
   - Ты что это тут делаешь, солдат? - пожилой, но крепкий военный буравил его взглядом.
  
   - Сэр, осуществляю прикрытие солдата своего батальона от снайперов противника, сэр!
  
   - Молодец, - презрительно процедил майор, - Свободен.
  
   - Но сэр, без приказа моего командира я не...
  
   - Солдат, ты не слышал меня? Свободен, я сказал!
  
   Радзински, скрипнув зубами, тихо выматерился. Нарочито медленно нагнулся, поднял с земли винтовку.
  
   - Я доложу своему команди...
  
   - В попку его чмокнуть не забудь, пацан.
  
   В голос ругнувшись, Радзински, уходя, успел заметить, что у неизвестного майора вместо одной из кистей торчал грубый протез.
  
   Человек в форме майора, дождавшись, когда стихнут шаги солдата, снял с пояса рацию.
  
   - Дельта - КП. Дельта - КП.
  
   - КП на связи.
  
   - Юниту-21 прикажите немедленно явиться к контрольной точке.
  
   - Принял.
  
   Уже через десять минут он стоял, довольно улыбаясь, глядя, как его племянник трусцой приближается к нему.
  
   - Сэр... - Шеппард на миг замер, - Дядя Дэн?
  
   - Ну здравствуй, Адриан, - рассмеялся майор, - Тебя прямо не узнать! Сколько мы не виделись? Год?
  
   - Два с половиной, - Шеппард ошарашено опустил на землю рюкзак, - Дядя Дэн, ты как здесь оказался? Здесь! Это же Куба! И в форме? Тебя что, восстановили в звании? Ты же после Вьетнама...
  
   - Знаю, знаю, - смутился на миг Дэн, пряча за спину руку с протезом, - Но у меня все еще остались кое-какие полномочия.
  
   - Но как ты здесь оказался?
  
   - А я к тебе, Ади, к тебе. Вот вымахал, настоящий солдат стал! А я же предупреждал тебя, не иди во флот...
  
   - Так получилось, - опустил голову Шеппард, - И ты ко мне прилетел через полстраны? Что-то случилось?
  
   - Нет, нет, успокойся, все хорошо. Поговорить мне с тобой нужно.
  
   - Ох, что-то не нравится мне это, дядя Дэн...
  
   - Да расслабься, салага, все путем, - майор хлопнул племянника по плечу, - Давай, я уже договорился, сейчас бегом на обед, а потом до конца дня ты в поступаешь в мое распоряжение.
  
   - Да, но...
  
   - Смотри-ка, вырос, а приказы выполнять не научился.
  
   - Сэр, есть, сэр! - засмеялся Адриан, - Ну хотя бы в двух словах скажи, что у тебя за дело ко мне, я же не выдержу!
  
   - Да даже не дело, а скорее - интересное предложение. Твой отец рассказал мне о том, что у тебя не сложилось пойти учиться на курсы спасателей... И о твоих нынешних подвигах я тоже наслышан. Ну-ну, не скромничай, да и не волнуйся, осуждать не буду. А предложение вот какое. У меня остался свой человечек в Пентагоне... Ты слышал что-нибудь о подразделении H.E.C.U.?..
  
  
   ...Майк одиноко стоял на дамбе. Все давно затихло. Все были мертвы. Шеппард пропал уже полчаса назад, и с тех пор Майк все стоял и стоял, глядя вдаль. Неужели все потеряно?.. Шеппард пропал, хозяин Ада пропал, все пропали. Лишь одна живая душа тут еще теплилась, не зная, как вырваться из этой убогой пародии на реальный мир... Но... надежды теперь уже нет. Реальный мир стал недостижимой мечтой. Утопией. Сказкой о небытии. Майк поглядел в бездонное голубое небо и присел на край дамбы, выронив автомат. Это фальшивое небо... Этот фальшивый бетон. Этот бутафорский, словно высеченный из дерева автомат с пятьюстами патронами в обойме... Майк подошел к неизбежному порогу. Он ненавидел этот мир. Он ненавидел себя. Только себя он винил во всем... зачем было тешить себя ложной надеждой на возвращение домой? Прежняя жизнь - лишь сон. Эта жизнь - хуже смерти. Человек в синем костюме бросил их сюда, как крыс в яму со змеями. Посмотреть, кто победит. Позабавиться. Как бой гладиаторов. Вот только после каждого боя снова воскресаешь и сражаешь снова и снова, пока не испарятся последние искорки разума... Как у Шеппарда. Майк застонал. Он даже заплакать тут не мог... Даже дышать - даже эту возможность забрал этот дьявол. Он забрал и последнюю часть реального мира для Майка - забрал Шеппарда. Майк усмехнулся и, глядя на автомат, как на змею, столкнул его вниз, в воду. Зачем все это? Зачем? Да и к чему куда-то идти? Вновь мучаться неизвестно ради какой цели? Цели теперь уже нет. Майк печально улыбнулся и лег на плоский холодный бетон. Глаза тяжело закрылись.
  
   "Получи, что хотел, Джимен. Угощайся. Чувствуй себя как дома. Вот он, я. Бери. Большего от меня ты не дождешься. Больше я не сделаю ни шагу. Я буду бесполезен для тебя. И тебе придется, слышишь, придется меня убить...".
  
   Плановый отчет вируса C.R.U.S.H. о ведущейся работе.
   Первый субъект: психо-эмоциональное состояние в норме; мыслительная матрица функционирует стабильно, модель субъекта пребывает без движения 76 часов 21 минуту.
   Второй субъект: психо-эмоциональное состояние в норме; мыслительная матрица функционирует стабильно, модель субъекта пребывает без движения 1 минуту 52 секунды.
   Третий субъект: Психо-эмоциональное состояние нестабильное (подозрение на параноидальную шизофрению и маниакально-дипрессивный синдром с тягой к суициду); мыслительная матрица функционирует стабильно; модель субъекта в данный момент находится в движении.
   Внимание! Зафиксированы многочисленные ошибки, связанные с изменением файлов skill.cfg, использованием режима noclip и изменением формы брашей и моделей. Выбор наиболее оптимального алгоритма для устранения ошибок...
  
   ...Треск портала заставил забывшегося Майка открыть глаза. Вортигонт? Трупер? Плевать. Теперь уже все равно. И Майк снова закрыл глаза.
  
   - Ну вот и всё.
  
   Майк встрепенулся и повернул голову. Высоко зашнурованные ботинки, камуфляж... Не может быть...
  
   - Шеппард!!! - Майк вскочил и кинулся к другу, - Вот дьявол, а я уже думал, что он тебя забрал насовсем. А ты жив! Черт, Шеп, никогда, слышишь, никогда не пугай меня так больше!
  
   - Эх, Майк, - капрал вздохнул и присел на край дамбы, - Поздравь меня.
  
   - С чем? - охранник в недоумении присел рядом, - Шеппард, с тобой все в порядке? Ты где вообще был? И... как ты вернулся? Я слышал звук портала...
  
   Шеппард лишь глядел вдаль, и поток вопросов прошел мимо него.
  
   - Он ушел в портал. Я просто пошел за ним. Не знаю, как, но пошел. Я догнал... но упустил его. Всё, Майк. Можешь меня убить. Можешь вышибить мои мозги, можешь бить меня и проклинать. Но я упустил его. Все кончено.
  
   Майк что-то хотел сказать, но слова застряли у него в груди. Они просто сидели, молча глядя на такой далекий и такой близкий горизонт. Солнце не двигалось на небе. Тут всегда был день. Они просидели так, может быть, пять минут. А может быть, и час.
  
   - Знаешь, Шеп, - наконец сказал Майк, - Я это понял, еще когда ты пропал. Тут нет твоей вины. Эта гадина слишком высоко. Нам не достать ее. Никак. Я... Наверное, я понимал это все это время.
  
   - И ты тоже? - печально улыбнулся Шеппард, - Странные мы существа. Нам нужна надежда, даже самая жалкая и самая бессмысленная. Нужна, даже если мы знаем, что она уже мертва. Держать себя на ногах. Говорить. Стрелять. Причина, чтобы идти.
  
   - Нет, Шеп. Мы шли, потому что действительно хотели покончить с этим. Надежда была. Но... Теперь мы тут заперты навсегда. Смешно... А я ведь еще хотел хотя бы раз увидеться со своей сестрой, там, на Большой Земле...
  
   - Я ничего не хотел, - прошептал Шеппард, - Не хотел и этого мира. Я хотел лишь забвения. Вечного сна. Но... Нас выбросили сюда. Мы - ошибка. Его слова. Я только сейчас понял. Насколько он прав. Вся наша жизнь - ошибка. Все наше существование - сбой в программе...
  
   И вновь они молча смотрят на небо.
  
   - Теперь надо смириться, Шеппард, - тихо сказал Майк, - Мы старались, честно старались. И мы сделали все, что смогли... А теперь... Нам не нужна больше эта война. Это - не наша война. Это - уже не наша жизнь. К черту все. Пока мы движемся, мы играем роли, которые нам дал Джимен. Впереди - вечность. Я не сдвинусь больше с этого места. И путь этот ублюдок там удавится от безысходности, когда увидит, что его крыса отказалась проходить лабиринт.
  
   - Ты прав, Майк, - вздохнул Шеппард, - Больше у нас ничего не осталось. Кроме свободы движения. Пожалуйста, не говори больше. Ты не... Ты... Давай помолчим?.. Все уже сказано... Не надо, слышишь?
  
   И они легли на холодный бетон, закрыв глаза...
  
  
   ...Она лежала, глядя перед собой в мутную толщу воды. Они смогли заточить ее здесь, но просчитались. Только эта мысль и придавала ей хотя бы самое ничтожное утешение. У нее отобрали всё. Наказание было как раз в их стиле. Обездвижить, лишить возможности перемещаться с карты на карту, лишить возможности проникать в их системные файлы и читать их письма... Лишить ее возможности пользоваться консолью... Но они не учли одного. Они обрекли ее на вечные мучения. Джимен это сам говорил, когда отнимал у ее модели двигательные функции. Что ж, она была рада хотя бы тому, что ей удалось обмануть этих подонков и здесь. "Режим бога". Последний код, который ей удалось ввести перед тем, как ее полностью парализовали, оставив тут на вечную смерть от удушья. Снова воскрешение. И снова смерть, снова и снова... Но она обошла их тут. Идеальных палачей из них не получилось. Она уже никогда не надеялась уйти отсюда. Смерть - непозволительная роскошь. И она знала, почему. И Джимен знал, что она знала. Он сказал, парализуя ее: "Подумайте о том, что вы сделали. Там и здесь. И вы поймете, почему мои наниматели решили так обойтись с вами". О, она подумала! Уже много дней она лишь думала - иной возможности ей не оставили. Она не видела смерть Колетт, и поэтому вспоминала о ней лишь как о живой. Она бы давно выплакала бы все слезы, если бы могла здесь плакать. Какими милыми ей теперь казались все те люди, которых она не любила... Келлер уже не казался таким уж резким и строгим, а Розенберг - таким трусливым и самовлюбленным. Но... ничего вернуть уже нельзя. Ни лучшую подругу. Ни любимую работу. Ни семью. Ни Гордона Фримана, которому она так и не успела сказать, что любит его. А Колетт, настоящая подруга, все поняла без слов. Как было страшно, когда они увидели, что Гордона ждут военные в его же собственной квартире. Все этим пришельцы, монстры, все это теперь казалось чем-то далеким. А мысли о том, что же теперь с ее друзьями, с Гордоном - неимоверно мучительными. Она бессильна. И может быть Джимен уже и их прибрал к рукам. Единственный выход - забыться. Она не мучается, как того хотел Джимен, и этого ей достаточно...
  
   ...Прошло много времени. Может, день, а может, и три. Но они все так же лежали, не произнося ни слова. Шеппард смог забыться и полностью раствориться в себе только в первый день. На второй день начались пустые сожаления. Ах, как жаль, что он не застрелился еще там, в "Черной Мезе"... Ах, как жаль, что он не умер вместе с друзьями, Как жаль... Затем начались воспоминания. Это было хуже всего. И вновь он - на родной ферме, обнимает мать. И вновь он, мальчишка, - идет на день рождения к своей Бэтти и дарит ей свои нескладные стихи, которые и принесли ему то счастье, которое длилось целых семь лет - взаимность. И вновь он - в армии, стоит у машины "Скорой Помощи", наблюдая, как врачу готовят Ника к Реанимации... Боль снова начала тупым молотком долбить его мозг. А затем началось то, что он всегда проклинал в себе, именно то, что в конце-концов спасало его из любой ситуации, но вводило в ситуацию еще более мерзкую. Начались поиски очередной пустой надежды. Так уж устроен человек. Найти повод, чтобы двигаться. Найти жалкий предлог, чтобы действовать. Что на миг поток новых событий закрыл собой картины родного дома и голоса умерших друзей... Шеппард слышал, как тихо стонет Майк у него за спиной. Но ничего не говорил. Майку было еще хуже. Он не испытал столько, сколько испытал Шеппард. Для него боль разума была в новинку. А потом Шеппард нашел. Нашел очередной жалкий предлог. Сойти с ума - это не выход. Смерть, и только смерть может все окончить раз и навсегда. И Шеппард понял, как отыскать Смерть. Пока эта фальшивая реальность существует, существуют и две горящие в ней души - Адриан и Майк. А значит, нужно было сделать так, чтобы этого мира не было. Разрушить эту реальность. Одним махом. И Шеппард понял, как это сделать.
  
   - Майк, - тихо позвал Шеппард.
  
   Никто не ответил.
  
   - Майк, - снова сказал Шеппард, - Ты меня слышишь?
  
   - Чего тебе? - наконец послышался глухой голос охранника, - И так тошно.
  
   - Майк, я понял, что мы должны делать. Я понял, как нам обрести покой.
  
   - О, мать твою, бога в душу, Шеппард, оставь меня в покое, а? Не будь дураком!.. Я не буду себя убивать, чтобы заново пережить схватку на дамбе. Джимен все равно снова уйдет.
  
   - Нет, Майк, я не хочу, чтобы мы все делали заново. Я понял все. Если мы сможем уничтожить всю эту странную реальность, то и мы не сможем существовать. Мы умрем, слышишь! Я в этом уверен!
  
   - И что? - вдруг слегка приподнялся Майк, - Говори, и, ради всего святого, когда скажешь, оставь наконец меня в покое.
  
   - Просто выслушай меня, и ты поймешь... Это легче, чем ты думаешь. Слушай...
  
  
   ...Через полчаса солдат и охранник шли по темной трубе, в которой можно было держаться в полный рост. И иногда перебрасывались краткими фразами. Они несли с собой лишь пару автоматов. Но в их глазах горела надежда. Надежда на полное забвение. Они идут, чтобы стереть этот мир из сущности бытия. И дать себе покой. Нет ничего живительнее даже самой жалкой и бессмысленной надежды.
  
   - Шеп, а ты точно уверен, что она там будет?
  
   - Точно. Я это место знаю даже с закрытыми глазами. Гранаты же в этой реальности взрываются? Вот и она взорвется. Простое нажатие кнопки - и все эти чертовы коридоры разнесет в пыль! И нас - вместе с ними. Думаю, о лучшем ты уже дня два и мечтать не мог!
  
   - Эх, и зачем я только тебя послушался... Сейчас бы лежали на дамбе, а теперь снова придется стрелять в эти жуткие морды...
  
   - Поверь мне, нам стоит попробовать! У нас впереди вечность, так почему бы нам не использовать эту последнюю возможность все закончить? Разве тебе не будет приятно раздосадовать своей окончательной смертью его превосходительство Синий Костюмчик?
  
   - Твоими бы устами... - усмехнулся Майк.
  
   И они вылезли из темной трубы на влажный песок. Шеппард огляделся. Он помнил это место. Именно тут, недалеко, он тогда еще, в реальной жизни, встретил то, что сейчас должно было окончить все их страдания. Осталось совсем немного. И...
  
   - Майк, погоди!
  
   - Что? - удивленно остановился охранник.
  
   - Он снова тут.
  
   - Что?!
  
   - Я чувствую, что он тут... Где-то рядом... За пределами карты... но тут.
  
   - Шеппард, у тебя наверное, очередное помрачение рассудка, - отмахнулся Майк, - Тебе это просто кажется.
  
   - Да нет же, я точно чувствую... Джимен... Как бы третий живой. Только он, кроме нас, живой здесь... А значит, это он.
  
   - Шеппард, с меня достаточно того, что ты поднял меня на осуществление своей безумной идеи! Хватит хвататься за призрачную соломинку! Мы уже пытались, пытались долго. Это бессмысленно. Нам не достать его.
  
   - Но...
  
   - Я думал, у нас план, - жестко сказал Майк, - Я пошел с тобой, но только если мы будем выполнять наш план и развеем все вокруг в прах. Забудь ты об этом подонке. Он, как всегда, просто следит за нами, потешается. Скотина, чтобы он сдох!
  
   И Майк погрозил кулаком в небо.
  
   - Ладно, - нехотя согласился Шеппард, - Ладно, ты прав. Мы не должны отклоняться от плана. Чем быстрее мы дойдем до цели, тем лучше.
  
   - Тогда вперед!
  
   - Подожди, - остановил он друга, - Там, впереди, будет много Черных оперативников и труперов. А с твоими патронами, и тем более с такими процентами жизни, нам не выстоять против них. Нам нужны аптечки и боеприпасы.
  
   - Всегда у тебя все не слава богу! - нахмурился Майк, - И что ты предлагаешь? Истово молиться, пока нам эти припасы не упадут прямо с неба?
  
   - У меня есть идея получше, - усмехнулся капрал, - На самом деле все это лежит не так уже далеко от нас. Просто за пределами этой карты...
  
   - То есть, ты хочешь сказать, что тебе придется слетать за ними в ту черноту?
  
   - Летать? Можно сделать проще.
  
   И рядом с Шеппардом открылся портал. Миг - и он исчез.
  
   Перемещение было секундным. Это было уже на уровне подсознания. Лишь зафиксируй в мозгу точку на карте, куда тебе нужно попасть, и создай портал. Он по-прежнему не понимал, как он это делает, но с каждой минутой это удавалось все легче. Он просто выбрал ориентиром три аптечки, которые он чувствовал недалеко от него и Майка. И портал принес его к ним.
  
   Сверкнувшая зеленая молния пропала, и мутная вода резанула по глазам. Шеппард. Словно муха, пойманная в паутину, затрепыхался в толще горькой воды. Но тут же взял себя в руки и поплыл к смутно виднеющимся аптечкам, которые лежали на подводной скале. Похоже, это был Зен. Тем лучше. По крайней мере, тут нет никого...
  
   И вдруг Шеппард понял, что ошибся. Он сконцентрировался - и понял, что тут кто-то был. Именно тут. В пяти шагах от себя, Шеппард ощутил третьего живого в этом искусственном мире. Джимен. Шеппард, прислушавшись к себе, ухмыльнулся и поплыл в ту сторону, где стоял третий живой. Нет, на этот раз Шеппард не упустит его... И, когда он уже совсем близко подплыл к своему врагу, он, сквозь воду, разглядел лежащее на дне тело. Шеппард в недоумении остановился. Со дна на него безразлично смотрело лицо мертвой девушки в коричневом защитном скафандре. На лицо ниспадал тонкий локон каштановых волос...
  
   И вдруг глаза девушки остановились на нем. И в них появился страх.
  
   "Нет... Не может быть, - вертелось в голове солдата, - Она мертва... Утонула... Но... я еще никогда не ошибался... Она жива?!".
  
   Он подплыл к девушке. Она лежала на дне, словно каменная, и лишь в ее глазах был дикий ужас. И капрал наконец решился. Приложив нечеловеческую силу, он оторвал ее от дна. Рядом открылся портал - и Шеппард с девушкой на руках исчез, оставив этот глухой к страху мир...
  
   ...Внимание! Вирус C.R.U.S.H. регистрирует аномальное проникновение в свойства модели gina.mdl! Блокировка двигательных функций снята!
   Запуск аварийного механизма предупреждения. Отправление отчета о снятии блокировки...
   Отчет отправлен.
  
   ...Когда Шеппард вновь появился рядом с охранником, выйдя из портала, удивлению охранника не было границ. Но... То, что он увидел, тут же новой волной удивления задушило прежнюю.
  
   - Шеппард... Какого черта? - растерянно проговорил Майк, глядя, как капрал укладывает на песок тело девушки с коричневом скафандре, - Что... что ты собой притащил? Зачем нам очередной манекен?
  
   - Тише ты, - хмуро глянул на друга капрал, - Неужели ты не видишь... Она живая.
  
   - Ну, живая, тут это никакой роли не играет, тут все они... Постой! Ты что же, имеешь ввиду, что...
  
   - Да, именно это я и имею ввиду, - тихо сказал Шеппард, глядя, как тело девушки начинает потихоньку двигаться, - Это я ее чувствовал, не Джименa. Нашел ее на дне какого-то озера в Зене...
  
   - Ты был в Зене? - все новые и новые вопросы сыпались на несчастного охранника, - Черт... Она тоже как мы?
  
   - Да откуда я знаю?! - толкнул его в бок Шеппард, - В ней что-то есть... Не понимаю пока что именно, но в ней что-то необычное...
  
   - Только не говори, что ты влюбился, - растерянно усмехнулся Майк, - Нет, этого не может быть... Так она живая... Еще одна живая! Ты понимаешь, что это значит? Это значит, что мы ошибались! И тут есть еще подобные нам узники. Стоит только...
  
   - Нет, никого больше нет, - покачал головой Шеппард, - Я чувствую. Мы одни. Я чувствовал ее все это время... Но я думал, что это Джимен! А теперь, выходит, что Джимен сам - не живой?! Черт, я ничего не понимаю...
  
   - Или у него просто нормальная маскировка, - резонно заметил Майк, - Почем ты знаешь? Нам еще надо с порталами разобраться. Почему ты мне не сказал, что ты можешь телепортироваться?!
  
   - Ну, - замялся Шеппард, - Я думал, ты там, на дамбе, уже видел и все понял... Не знаю я, как это получается. Получается и все. Как и со всем остальным...
  
   - Ааа, - тихо застонала девушка, поднося руку к лицу.
  
   - Тихо, она очнулась, - шепнул Шеппард Майку и присел над девушкой.
  
   - Сейчас что-то скажет! - ляпнул Майк, и Адриан, прищурившись, покосился на приятеля.
  
   В ее глазах был даже не страх. Нечеловеческое удивление... Нет, она не смотрела с удивлением на двоих живых рядом с ней. Она пораженно рассматривала свою руку, пробуя шевелить пальцами.
  
   - Как... - слабо сказала она, - Как тебе это удалось? Как удалось снять блокировку...
  
   - Не знаю, - честно сказал Шеппард, не понимая о чем это она, - Я просто поднял тебя со дна. Это было нелегко, но...
  
   - Невероятно... - прошептала девушка и попыталась сесть, - Но... но как? Как такое возможно... Там же стоял пароль, двадцатизначный...
  
   - Девушка, - тихо но настойчиво обратился к ней Майк, - Мы за вас рады, что вы наконец спасены, но вы потрудитесь, пожалуйста, сказать нам, кто вы?
  
   Шеппард рассержено пихнул друга локтем в бок, но тот лишь отмахнулся. Девушка села на песке, разминая руки и ноги. Ведь она не двигалась уже несколько дней... Будь она в реальном мире, она бы сейчас не смогла бы даже встать... Но здесь - свои законы.
  
   - Вы не должны беспокоиться за меня, капрал, - мирно сказал девушка, увидев его жест, - Я понимаю вашего друга, тут не часто встретишь живого человека... То, что вы встретились здесь - самая невероятная из случайностей.
  
   - А вы что же, совсем не удивлены встретить нас? - с ехидцей спросил Майк.
  
   - Нет, - прямо сказала девушка, - Я знаю о вас уже давно, с тех пор, как я научилась взламывать часть их системы... Меня зовут Джина Кросс, я работала в "Черной Мезе" когда-то... Майк, разве ты не помнишь меня?
  
   - Н-нет, - осторожно сказал Майк, прищуриваясь.
  
   А ведь и правда, знакомое у нее имя...
  
   - А я тебя помню, - улыбнулась Джина, - Мы с тобой оба работали в секторе С, только нечасто пересекались. Я помню, как ты чинил туалет...
  
   - Все, все не надо, я вспомнил, - поспешно замахал руками Майк и тут же пораженно уставился на девушку, - Но... Ведь вы, мисс Кросс, были в реальной жизни немного не такой...
  
   - Ну, в точности воспроизводить мое лицо они, видимо, поленились, как и цвет костюма, - усмехнулась Джина, - И давайте без формальных обращений, вроде "мисс". Мы тут одни, и, похоже, навсегда, так зачем нам это?
  
   - Согласен, - жестко сказал Шеппард, помогая ей встать, - А теперь, Джина, скажи, откуда тебе известны наши имена и вообще тот факт, что мы тут? Встретить вот так запросто тут Человека - это не так уж и легко! Когда мы с Майком встретились, ты даже не представляешь, чего нам стоило привыкнуть к тому факту, что мы - не одни. А ты так легко заявляешь, что...
  
   - Шеппард, уймись! - одернул его Майк, - Мы нашли эту даму и, можно сказать, спасли, так почему бы нам просто не радоваться? Не обижай девушку.
  
   - Я не могу позволить себе в такой ситуации всякие реверансы, - тихо, но твердо сказал Шеппард, глядя Джине прямо в глаза, - Она все про нас знает. А может быть, ее подослал Джимен!
  
   - Шеппард, прекрати! Я знал ее еще там, в "Черной Мезе". Джина, не обращай на этого солдафона внимание. Солдаты, они парни простые, манерам не обучались...
  
   Пинок заставил его замолчать. Джина сдержанно рассмеялась, глядя на своих новых старых знакомых.
  
   - Ничего, Майк, я понимаю. У вас есть причины остерегаться меня... Я слишком много знаю для обычного человека. Но... Не слишком ли много умеешь ты, Шеппард?
  
   Капрал осекся, не зная, что ответить.
  
   - Просто расскажи нам, кто ты, - наконец сказал он.
  
   Джина удовлетворительно кивнула и облокотилась о скалу.
  
   - Думаю, мне удастся вас удивить, - серьезно сказал она, - Я попала сюда, наверное, так же как и вы. Он забрал меня. Мы... Мы с Колетт и доктором Келлером уже совсем закрыли пространственный разлом...
  
   Она наморщила лоб. Было видно, что ей больно об этом вспоминать.
  
   - Келлер сказал, что теперь все будет хорошо... Вы даже не представляете, каких усилий нам стоило закрыть резонансный каскад... Но Джимен одним движением руки свел на нет абсолютно всё. Мне неприятно об этом вспоминать... Скажу лишь, что он снова расширил уже почти затянувшийся разрыв между пространствами, и... И забрал меня.
  
   Шеппард и Майк напряженно молчали. Они сейчас понимали эту девушку как никто другой. И перед их глазами сейчас проносились те минуты, когда и их самих забрал из реальной жизни человек в синем костюме.
  
   - Он ничего мне не объяснил. Просто сказал что-то насчет моего почетного участия в эксперименте... Черт бы побрал его и его нанимателей, если у них такие эксперименты! - Джина сжала кулаки, - И он сразу забросил меня сюда...
  
   - А в какую часть базы? - наконец спросил Шеппард, - Почему же мы ни разу до этого не пересеклись с тобой?
  
   - Потому что я уже много дней лежала там, откуда ты меня забрал, - холодно усмехнулась Джина, - А Джимен сначала занес меня куда-то на монорельсовую транзитную систему... Похожую на ту, которая примыкала к Спутнику наведения... Боже, сколько сил мы потратили, чтобы подготовить его к запуску, там, в прошлой жизни...
  
   - Да, я там был, - вдруг сказал Майк, - Еще до встречи с тобой, Шеп... Проходил там... Тогда все казалось каким-то безумием, не более. Я тогда даже не представлял, насколько все это серьезно.
  
   - Совсем как я, - покачала головой Джина, - Знали бы вы, через какие муки я прошла, пока не поняла все... Сначала я бесцельно бродила по этому подобию "Черной Мезы", удивляясь все новым и новым странностям, которые правят этим миром... Вы меня понимаете, правда? А потом... Со мной произошло что-то странное. В какой-то момент я просто начала чувствовать все вокруг... Чувствовать, что это все фальшь, нереальность... Я открыла столько возможностей, что и не вспомнить все сразу...
  
   - Джина, а ведь со мной произошло то же самое, - тихо сказал Шеппард, - Все в точности. Я думал, что сошел с ума... Но и Майк может подтвердить...
  
   - Подтверждаю, он реальный псих, поверь, - кивнул Майк.
  
   - Боже, - Джина пораженно посмотрела на Шеппарда, - Так значит, ты тоже... Не может быть... Я думала, это какой-то феномен, странное отклонение... Но... расскажи! Расскажи мне, что ты чувствуешь? Как ты понял все?
  
   - Да я особо ничего и не смогу рассказать, - усмехнулся Шеппард, - Сначала, видимо, находясь в состоянии аффекта, я научился проходить сквозь стены и летать... Знаю, это звучит безумно, но...
  
   - Боже... - прошептала девушка, - Это не безумие... Это правда, я знаю.
  
   И она приподнялась в воздух.
  
   - Э... э... - протянул Майк, глядя на это, словно на величайшее из чудес, - Так ты тоже можешь такое? Черт... Шеппард, а ведь я думал, что ты один тут настолько спятил...
  
   - Затем я научился делать много других вещей, - проговорил Шеппард, глядя, как Джина снова опускается вниз, - Чувствовать тут каждый миллиметр... Менять форму моделей и брашей... Ну, то есть, тел и стен... Открывать порталы...
  
   - А один раз, - вставил Майк, - Он как-то сделал так, что мой автомат стал вмещать пять сотен патронов!
  
   - Ерунда, - отмахнулась Джина, - Это элементарная работа... Но порталы... У меня такого еще никогда не получалось... Я даже не знала, что такое возможно. Шеппард, прошу тебя, расскажи, как ты это делаешь?
  
   - Хотел бы и я это знать, - усмехнулся капрал, - Как-то бессознательно... Просто стоит захотеть - и открывается портал...
  
   - Все ясно, - медленно кивнула девушка, - Это просто поразительно... Бессознательная связь с их пространственными скриптами... Уму непостижимо...
  
   - Джина, ты не рассказала нам все до конца, - помнил ей Шеппард, - Продолжай.
  
   - Ах, да... Затем, после того, как я научилась чувствовать все вокруг и проходить сквозь стены, я вышла за пределы карты... В это черное пространство... Ну, наверное, ты знаешь, о чем я. И я нашла... брешь в потоке информации. Разрыв пространства карты... И сумела поникнуть в часть их системы.
  
   - Кого - их?
  
   - Не знаю. Наверное, Джименa и тех, кто стоит над ним. Тех, кто упрятал нас сюда... Я смогла проникнуть в их файлы... К сожалению, я видела только текстовые файлы, но мне этого оказалось более чем достаточно. То, что я там прочла... Я долго не могла с этим смириться... К этому не привыкнешь так просто. Вы должны выслушать все это спокойно.
  
   - Мы слушаем, - настороженно сказал Шеппард, подходя ближе.
  
   - Дело в том...
  
   Джина прошлась по песку, опустив голову, погрузившись в свои мысли. Она помнила, как она узнала это. Как же все правильно сказать? Шеппард и Майк напряженно ждали. Наконец она подняла взгляд.
  
   - Дело в том, что все вокруг - это не настоящий мир. Это... это виртуальный мир.
  
   Оба друга смотрели на нее, словно не понимая, к чему это она говорит. Словно ожидая продолжения. Что-то было недосказано. Это должно быть шуткой. Образным выражением. Это не может быть правдой само по себе.
  
   - То, есть, я хочу сказать, - Джина увидела их смятение, - Что это не настоящая реальность. Трехмерная реальность, компьютерная программа. Наши, человеческие компьютеры никогда бы не смогли создать подобное...
  
   - Да что ты такое говоришь?! - наконец прорвало Майка, - Ты сама-то понимаешь, что ты говоришь? Виртуальная реальность? Это что, похоже на какой-то голливудский боевичок?! Лучше тебе сказать, что это шутка. Наука еще не шагнула так далеко, чтобы...
  
   - Наша - нет, - хмуро кивнула Джина, - Их - да. Оглянись вокруг. Мы с вами - прямое тому доказательство.
  
   - Но это же невозможно, - упрямо сказал Шеппард, тоже начал нервно прохаживаться, - Может быть, ты что-то перепутала? Я читал о разработках моделей виртуального пространства... Будь это правдой, мы бы не могли здесь чувствовать боль...
  
   - Игра подсознания, - коротко сказала девушка, - Твой разум сам связывает мнимые болевые ощущения с физическими воздействиями.
  
   - Но это бред! Я отказываюсь это слушать! - Майк рассек рукой воздух, - Ты, как и Шеппард, просто сошла с ума!
  
   - Без нервов! - жестко сказала Джина, делая шаг вперед, - Вы мужчины, или кто? Вдумайтесь сами: вы можете дышать? Вы можете тут спать? Вы можете плакать? А умереть? А вы ничего странного в обстановке не заметили?..
  
   Шеппард слушал ее, но все было словно за тысячей километров от него. Звуки голоса девушки раскатисто грохотали в воздухе и разбивались о скалы и песок. Капрал прикрыл глаза, еще раз сосредоточившись на мире вокруг. Прочувствовав каждый миллиметр. И он увидел. Потоки информации. Шифры, коды, нули, единицы... Бесчисленные цифры, буквы, слова, кодировки... Сотни файлов... Он и раньше в них проникал, но на ощупь, вслепую, бессознательно. Но сейчас он видел их. Файл skill.cfg - в котором он менял цифровые показатели уровня жизней у инопланетян... Файлы моделей, которые он менял усилием воли... Файлы... Файлы... Все вокруг повернулось к нему лицом. Только файлы и программные коды - и ничего более. Его мир. Мир, которым он правит. Картинка. Имитация. И ничего более. Он сам - картинка.
  
   - Она говорит правду.
  
   Майк ошеломленно посмотрел на него.
  
   - И ты - туда же, - прошептал он, - Ах ты... Да, мы не на Земле, да, это не та реальность, да, вы умеете много того, чего не можете уметь, ДА!!! Но объяснять все таким идиотским аргументом - просто безумие! Как можно живых людей в программу запихнуть?!
  
   - Майк, - Шеппард положил ему руку на плечо, - Джина говорит правду. Теперь я понимаю. Понимаю, что было со мной. Раньше я это просто чувствовал. Теперь я это знаю.
  
   Майк мрачно посмотрел на него, но ничего ответил. И, оттолкнув его, отошел в сторону.
  
   - Дай ему время все осознать, - тихо сказала капралу Джина, - Он поймет, со временим... Это действительно тяжело. Ведь он, как я понимаю, здесь ничего не может?
  
   - Да. Он - обычный человек здесь. Обычный... игрок.
  
   Они молча смотрели в спину усевшегося на песок охранника.
  
   - Джина, -Шеппард отвернулся, - Скажи мне... Как ты это поняла? Что ты видела там?
  
   - Поняла так же, как и ты понял сейчас, - в ее голосе слышалась тоска, - Я видела отчеты какой-то программы... ее имя выжжено у каждого из нас на запястьях. Программный код C.R.U.S.H.. Видела отчеты о нашей жизнедеятельности, мыслительной деятельности... Я видела много разных файлов... Скиллы и многое другое, да ты и сам знаешь. Но... я тогда наткнулась на два документа, которые перевернули все во мне. Нечто вроде служебной переписки... Тех, кто упрятал нас сюда. Быть может, самого Джименa. Там косвенно рассказывалось все. Это все - какой-то большой эксперимент. Они тестируют наши психо-эмоциональные свойства в различных ситуациях...
  
   - И именно тогда ты узнала, что ты - не одна испытуемая тут? - выдавил Шеппард, закрыв глаза.
  
   - Да. Я видела отчеты... Я была первой. После меня внедрили Майка. После него, почти сразу же - тебя... Я долго не могла свыкнуться с этой мыслью. Но я заставила себя смириться... А ты - нет.
  
   Шеппард посмотрел ей в глаза. Откуда она узнала?
  
   - Всего лишь отчеты о твоей мыслительной деятельности, - грустно улыбнулась Джина, - Мне очень жаль. Я очень боялась, что к тому времени когда я смогу найти тебя, ты будешь уже...
  
   - Невменяем, - усмехнулся капрал.
  
   Джина смущенно опустила взгляд.
  
   - Да. Но, похоже, ты оказался сильнее, чем может быть обычный человек. Но программа-вирус сообщала о эпизодических припадках...
  
   Шеппард ответил молчанием. Ему хотелось провалиться на месте. Докатился...
  
   - Так ты хотела найти меня? - спросил он наконец.
  
   - Найти вас обоих. Это было нескоро, лишь потом, когда я смогла смириться. Я знала, что вместе мы сможем этому противостоять. Сможем найти способ вырваться в реальный мир, обратно, домой. Там, в потоке файлов, я нашла еще один документ. Это были... коды. Программные коды - ключи к управлению программой, что держит нас. В документе было указано, что коды созданы, чтобы тестировать эту реальность на ранних стадиях ее разработки. Их было много... И я решила использовать коды, чтобы найти вас.
  
   Сзади незаметно подошел Майк, угрюмо слушая Джину.
  
   - Они давали очень многие возможности. Ты и сам подсознательно пользуешься ими...
  
   - Я? - удивился Шеппард, - Я ничего такого не...
  
   - Пользуешься, - усмехнулась Джина, - Ты ведь ходишь сквозь стены. Это результат действия кода, который у них носит название "noclip". Только ты - уникум. Только ты смог найти код подсознательно... А я лишь прочла его в файле. И много других кодов. И я, ориентируясь на ощущения, включила код "noclip" и полетела по картам в поисках вас, единственных живых тут. Я... я пользовалась и другими кодами. Что ж, видимо, я слишком злоупотребила ими.
  
   - Что ты имеешь ввиду? - глухо спросил Майк.
  
   Джина злобно усмехнулась.
  
   - Меня заметили. Кто бы они ни были, они приказали Джименy остановить меня. Как грубую нарушительницу здешних правил, как я понимаю. Они не хотели, чтобы мы встретились, это нарушило бы чистоту эксперимента. И послали его, чтобы остановить меня...
  
   - И ты бежала? - Шеппард поднял брови, - Но как?
  
   - А никак, - усмехнулась Джина, - Я полагалась лишь на интуицию, но... Сначала я успешно избегала Джименa, но потом он пару раз почти настиг меня. Парализовал, но я смогла снять блокировку... Я снова бежала, но уже понимала, что это бесполезно. От него уйти невозможно. Это было, когда я проходила через сток радиоактивных отходов под Биокуполом...
  
   Шеппард пристально посмотрел. Он вдруг понял. Как же он раньше не догадался?
  
   - Так это была ты? - озвучил его мысли Майк, - Ты оставила ту идиотскую надпись возле трупа солдата... Про бога войны.
  
   - Да, - грустно улыбнулась девушка, - Не знаю, зачем я это сделала... Видимо, от безысходности. Такая дурацкая наивная надежда, что кто-то из вас там будет проходить и заметит надпись... И поймет, как ее использовать...
  
   - Мы заметили, - усмехнуля Шеппард, - Очень умно. Особенно со всей этой математикой. Почему ты не написала просто "101"?
  
   - А чтобы этому гаду с костюме было побольнее, - улыбнулась Джина, - Я не могла написать открытыми текстом: "Код на получения всех видов оружия - Impulse 101". ОН бы сразу нашел эту надпись. Пришлось импровизировать. Это было не так легко, как кажется. Пришлось напрямую редактировать файлы текстуры стены...
  
   - Погоди-погоди! - остановил ее Майк, - Что ты несешь? Какой код? Что-то про оружие?
  
   - Вводишь этот код в системной консоли, - ответила девушка, - И сверху на тебя падает самое разное оружие. В буквальном смысле. Я не шучу. Это - очень полезная штука, если не знаешь кода на бессмертие...
  
   - А что, и такой есть?! - ошеломленно воскликнул капрал.
  
   - Тут на все случаи жизни коды есть.
  
   - И в самом деле, как это элементарно! - злобно сказал Майк, - И как мы до этого сами не додумались? Хочешь - оружие на голову падает, хочешь - становишься бессмертным! Да это прямо рай, честное слово!
  
   - Ты зря ерничаешь, - осадила его Джина, - Ты от этого далек - вот и молчи. А я это все пробовала на себе. Все работает. Это тебе не реальный мир. Это обычная компьютерная программа. Здесь возможно абсолютно все.
  
   - Джина, это все понятно. Но он, похоже, все-таки нашел тебя?
  
   - Да прямо у той стены, - пожала плечами Джина, - Сволочь, сразу парализовал меня, я ничего не могла сделать... Поговорил со мной... Красивые слова, но так и сочатся желчью. Даже извинялся, что, мол, ему приходится так со мной поступить, я поэтому и подумала, что ему приказали. И он упрятал меня туда, где ты меня и нашел. Просто соединил мою модель с моделью скалы, на которой я лежала, и заполнил всю пещеру водой. Парализовал, чтобы я не могла никуда убежать...
  
   Джина усмехнулась.
  
   - Они все рассчитали, как надо, - казала она, - Они оставили меня там, под водой, и поставили там точку сохранения. Так что я была обречена на небольшое наказание за свою дерзость. Прекрасная пытка. Я должна была под водой умирать от удушья в мучениях, и затем снова оживала там же, как и вы оживали после смертей тут. И снова должна была в мучениях захлебываться. И снова оживать. И снова мучаться. И так - до бесконечности...
  
   - Сволочи, - прошептал Шеппард, сжимая кулаки, - Неужели они способны на такое...
  
   - Еще как, - зло усмехнулась девушка, - Но я обманула их. Именно это и согревало меня там, все это время под водой. За миг до того, как Джимен парализовал меня, я успела ввести код бессмертия. И я была самым счастливым человекам в мире, когда он ничего не заметил. Это была моя маленькая месть. Они хотели, чтобы я мучалась... Как бы не так!
  
   - И... и как ты протянула все это время? - просил Майк.
  
   - Просто лежала на дне. Код бессмертия позволил мне чувствовать себя под водой, словно на воздухе. Просто лежала... и думала. Думала, думала... Единственная вещь, которую они мне могли у меня отобрать. Это мои мысли.
  
   Они помолчали.
  
   - А вы, как же вы встретились? - вдруг спросила Джина, - Это ведь почти невозможно!
  
   - Здесь нет ничего невозможного, - усмехнулся Шеппард, - Я наткнулся на Майка совершенно случайно... Даже не знаю. Что бы сейчас со мной было, если бы не он.
  
   - Это точно! - улыбнулся Майк, - Кто тебя спасал от шизофрении всякий раз, когда ты в очередной раз срывался, а, Шеп?
  
   Шеппард усмехнулся. И то правда.
  
   - Что ж, это к лучшему, - решительно кивнула Джина, - Вместе нам веселее будет коротать вечность. Выхода отсюда нет, это теперь точно. Я искала новые бреши, но тщетно. Мы заперты... Я не знаю, как им удалось засунуть нас, живых людей, в виртуальность, но выйти отсюда мы сами не сможем... Мне жаль вам это говорить... Но выхода у нас нет. Никакого.
  
   Шеппард и Майк ехидно взглянули на нее.
  
   - Мы это поняли уже давно, - сказал капрал, - Еще когда наша попытка захватить Джименa окончилась провалом...
  
   - Вы пытались захватить его? - удивлению девушки не было границ.
  
   - Да, - улыбнулся Шеппард, - И я попытаюсь это сделать еще раз, если увижу его. Я удушу его собственными руками... И мне плевать на все... Но. Джина, у нас еще есть надежда вырваться отсюда.
  
   Девушка посмотрела на них с интересом.
  
   - Мы придумали одну вещь... - запнулся Шеппард, - Не уверен, но она должна сработать... Ты в курсе, что здесь недалеко есть взведенная ядерная боеголовка?
  
   Джина на миг не могла даже ничего сказать.
  
   - Нет, - удивленно выдавила она, - То есть, в реальной "Черной Мезе" были баллистические ракеты, пара ядерных зарядов, но все было законсервировано...
  
   - А здесь есть ядерная бомба, - более живо сказал Майк, - Шеп это знает точно. Ее привезли Черные оперативники... Понятно, что они здесь - не настоящие, но бомба... Это другое дело. У нее есть механизм взведения. А значит - он что-то да значит. У нас есть, ммм... план. Нажмем на кнопку на этой игрушке - и все разнесет к чертям.
  
   - Очень смешно, - снисходительно махнула рукой Джина.
  
   - Да нет же, Джина, ты выслушай, - поспешно сказал Шеппард, - Бомба скорее всего и здесь сработает, как сработала она и в настоящей "Черной Мезе"...
  
   Джина напряглась. Так "Черная Меза" взорвана?
  
   - Ведь здесь взрываются гранаты и мины, - продолжал Шеппард, - И неслабо взрываются! А значит, и это бомба скорее всего может взорваться. Мы поможем ей это сделать! И... и мы обретем покой... То есть, если ты не хочешь...
  
   - Я поняла тебя. Смерть - это даже слишком дорогой подарок... Что ж... Я готова... готова уйти на покой... Не поверишь, но я об этом и мечтала уже пять дней... Иначе я просто не выдержу... Я сойду с ума...
  
   - Тем более, - вставил Майк, который хотел умереть не так сильно, как остальные, - Даже если мы не умрем, то все эти виртуальные помещения разнесет к чертям, и Джимену и его начальникам ничего другого не останется, как вытащить нас в реальный мир, пока будут все восстанавливать! Как вам эта мысль, а?
  
   Они с улыбкой посмотрели на охранника.
  
   - Что ж, это резонно, - сказала Джина, - Даже забавно! Дать бы тебе пика, за то что снова дажешь на что надеяться.
  
   - Ничего, если не получится, вдвоем отмутузим Шеппарда, весь этот план вообще - его идея, - усмехнулся Майк.
  
   - А что, я согласна, - засмеялась Джина.
  
   - Тогда - в путь, - заключил Шеппард, слабо улыбнувшись.
  
   И они, улыбаясь друг другу, пошли вперед, мечтая о покое, который был уже совсем так близко...
  
   - Стойте!
  
   Джина вдруг остановилась.
  
   - Мы что, собираемся идти туда пешком?
  
   - Ну, да, - Майк посмотрел на нее, как на больную, - Мисс, это вы с этим вот парнем можете летать, но я-то тут единственный нормальный человек!
  
   - И, похоже, очень гордишься этим, - съязвил Адриан.
  
   - Нет, я не это имею ввиду, - Джина повернулась к Шеппарду, - Ты сказал, что точно знаешь, где бомба?
  
   - Я ее чувствую, - кивнул Шеппард, - Каждый ее миллиметр. Как и все вокруг.
  
   - Тогда - на какой она карте?
  
   - Что ты имеешь ввиду? - опешил Шеппард, - Ты наверное...
  
   - Ты прекрасно понимаешь, о чем я, капрал, - Джина решительно посмотрела на него, - Как название той карты, на которой находится бомба?
  
   - Я не знаю... Я не...
  
   - Прислушайся к себе, Шеппард, - почти умоляюще сказала Джина, - Просто прочти название файла... Это же просто... Ты можешь, я знаю!
  
   Шеппард напрягся...
  
   - Файл of7a1.
  
   - Отлично, - Джина взяла его за руку и вложила руку Майка в свою, - А теперь, Шеппард... Сделай это. Объедини наши модели в одну.
  
   Капрал прикрыл глаза.
  
   Внимание! Вирус C.R.U.S.H. регистрирует аномальное сочленение моделей gina.mdl, mike.mdl и sheph.mdl в одну модель.
   Модели mike.mdl и sheph.mdl отсутствуют! Тревога! Сочленение моделей! Регистрируется только файл gina.mdl!
  
   Майк попробовал оторвать свою руку от руки Джины, но она словно приросла к ее ладони. Они стали одним целым. Джина закрыла глаза. Консоль.
  
   map of7a1
  
   Загрузка...
  
   Во чреве электронной темноты проносятся потоки нулей и единиц. Единственный крик о помощи. Но тьма глуха к крикам. Тьма глуха к человечности. Поток информации, цепочка сегментов электронного кода, складывающаяся в файлы и бесконечные сводки данных. Этот мир чужд человеку, в нем нет места жизни. В нем нет места полу-жизни. Потому что это - хуже чем полу-жизнь. Это бытие в нематериальном. Три одиноких, измученных и потрепанных души несутся через темное пространство, и это вечное путешествие длится секунду. Они на миг растворяются в потоке электронов. Все для них - лишь мираж. Они сами - фантомы. Призраки, которых греет очередная, едва различимая в темноте, тусклая надежда... Пока есть надежда - они живы...
  
   ...Шеппард, Майк и Джина упали на пол запустелого гаража. Шеппард обвел все вокруг взором - да, это именно то место. Капрал слегка напрягся - и руки друзей расцепились. Каждый из них снова обрел собственное "тело".
  
   - Вот это да, - прошептал Майк, глядя на свои руки, - Это и была телепортация, да?
  
   - Нет, лучше, - улыбнулась Джина, - Обычный код... Но почему тут никого нет? Я не чувствую...
  
   - Я тоже, - устало сказал Шеппард, - Не знаю, почему... В настоящей реальности, в прошлый раз, когда я проходил тут, здесь было много Черных оперативников и труперов... И Отис...
  
   - Я поняла, - твердо сказала Джина, - Мы просто не зашли на карту с обычного входа, и из-за этого модели не загрузились...
  
   - Здесь был Отис, - пробормотал Шеппард, ощущая, как у него в груди потянуло холодом, - Он здесь был... Он вон там...
  
   И он шагнул к припаркованному джипу. Но рука Майка остановила его.
  
   - Оставь, Шеппард, - жестко сказал он, - Нам сейчас это меньше всего нужно. Приди в себя! Ты же знаешь, что это - не Отис.
  
   - Нет... - прошептал капрал, замирая, - Как же...
  
   - Можешь, - подступила к нему Джина, - Соберись! Сейчас все должно закончиться. Еще немного осталось, Адриан.
  
   Шеппард посмотрел на нее. Его передернуло от того, сколько боли было в голосе этой совсем молодой девушки. Еще немного. Минута - и они будут очень далеко от всего...
  
   - Нам туда, - твердо сказал он и направился за решетчатые ворота, уходящие вглубь гаражей.
  
   Джина и Майк, кивнув, последовали за ним. Но капрал вдруг остановился.
  
   - Погодите... А где наше оружие?
  
   Джина с усмешкой смотрела, как Майк и Шеппард растерянно ощупывают себя в поисках хотя бы пистолета.
  
   - Успокойтесь, - сказал она, - Это обычный эффект при нелегальном перемещении с карты на карту. Все оружие пропадает.
  
   - Нет, постойте! - возмутился Майк, - Я так не согласен! А вдруг сейчас кто-то появится? И нас убьют, как котят! И это в тот момент, когда мы так близко от цели!
  
   - Джина, он дело говорит. Без оружия нам... по крайней мере, ему при стычке с врагом ничего не светит.
  
   - Все под контролем, - улыбнулась девушка, - Встаньте рядом со мной и протяните руки у меня над головой.
  
   И они присела на одно колено. Шеппард и Майк растерянно посмотрели на нее.
  
   - Сейчас не время шутить, Дж...
  
   - Делайте, как я говорю.
  
   Друзья, пожав плечами, сделали то, что от них требовалось. Джина на миг прикрыла глаза...
  
   impulse 101
  
   И им прямо в руки упали самые разные виды оружия, возникнув из воздуха прямо на их глазах. Майк от удивления уронил автомат - и он достался Джине. Шеппард ошеломленно глядел на пистолеты, дробовик и автомат. Майк растерянно рассматривал гранаты. Джина, улыбнувшись, встала.
  
   - Теперь вы понимаете, за что Джимен решил предать меня казни?
  
   - Это что, эти твои коды так работают?! - пораженно выговорил Майк, - Невероятно...
  
   - Ничего себе, - подмигнул ей Шеппард, - А ты, оказывается, ведьма!
  
   - Ты тоже сможешь такое после небольшой тренировки, - довольно кивнула Джина.
  
   - Нет уж, увольте! - возразил Майк, - Никаких тренировок не будет! Решили покончить с этим - так за дело.
  
   Остальные, не имея возражений, пошли вперед. Перед поворотом Шеппард еще раз прислушался к собственным ощущениям. Все чисто. И они шагнули за угол. Каждый из них умер и возродился в этот миг. Худшее было позади. Бомба была здесь.
  
   Шеппард первым подбежал к кузову грузовика, и, бросив взгляд на боеголовку, помог залезть в кузов своим друзьям. Они молча смотрели на то, что спасет их. На ядерную бомбу. Они так спешили сюда, и вот теперь, добравшись до цели, они не знали, что делать.
  
   - Ну, - дрожащим голосом сказал Майк, - Шеппард, чего же ты ждешь? Мы дошли. Взрывай ее.
  
   - Сейчас, - Шеппард неуверенно пробежался пальцами по электронной панели со множеством тумблеров и переключателей.
  
   Наконец, найдя нужную кнопку, его пальцы замерли на ней.
  
   - Ну что, взрывать? - зачем-то спросил он.
  
   Майк посмотрел на пистолет в своей руке и медленно отложил его в сторону. Взял за руку Джину. Она улыбнулась и, закрыв глаза, положила руку на плечо Адриана.
  
   - Прощайте, друзья, - прошептал Шеппард.
  
   И его палец надавил на кнопку.
  
   ...
  
   На миг они ничего не могли понять. Словно нахлынуло какое-то забвение. Долгожданное небытие. Но... это было лишь на миг. Взрыва не было.
  
   - Твою мать, Шеппард, в чем дело?! - заорал Майк, - Почему она не взорвалась?!
  
   - Не знаю... Может быть, я...
  
   - Дай мне! - Майк оттолкнул его руку и сам потянулся к боеголовке. И упал на нее лицом вниз, подвернув руку под себя. Его тело медленно сползло на пол кузова. Шеппард, вскрикнув, схватил его за плечо, но... В этот момент на него навалилось что-то тяжелое. Шеппард судорожно увернулся - рядом с телом Майка рухнула Джина.
  
   Шеппард задрожал, словно в лихорадке.
  
   - Что... вы что... - слова не повиновались ему.
  
   Он схватил Джину за плечо и стал изо всех сил трясти.
  
   - Джина! Что с тобой? Нет... Майк! Майк, ну хватит притворяться, Майк, это не смешно... О боже...
  
   - Не трудитесь понапрасну, мистер Шеппард.
  
   Капрал испуганно обернулся. И его взгляд налился ненавистью. За его спиной стоял человек в синем костюме.
  
   - Они вас уже не слышат, - сказал он с усмешкой, делая шаг вперед.
  
   Шеппард, глухо застонав, кинулся к нему. И словно наткнулся на невидимую стену.
  
   - Не нужно давать волю нервам, капрал, - покачал головой Джимен.
  
   - Ты... - задыхаясь, прошипел Шеппард, - Ты... я... я уничтожу... тебя...
  
   Он навалился на невидимую стену изо всех сил.
  
   Внимание! Функция "playerclip" повреждена! Удаление функции!
  
   И Шеппард проломил эту невидимую скалу. Губы Джименa дрогнули в легкой усмешке. Шеппард, сжав кулаки, закрыл глаза... контакт... это так просто... стоит лишь захотеть...
  
   give monster_strooper
   give monster_strooper
   give monster_strooper
   give monster_strooper
   give monster_strooper
   give monster_strooper...
  
   Коридор содрогнулся от шестикратного шипения труперов, возникших за спиной капрала. Шеппард метнул испепеляющий взгляд на Джименa - и труперы с ревом бросились на человека в синем костюме.
  
   - Достойно уважения, - усмехнулся Джимен и выставил вперед руку.
  
   Все шесть труперов замерли. И упали замертво к его ногам.
  
   - Но бессмысленно.
  
   Шеппард, вскрикнув, кинулся на врага всей его жизни. Еще миллиметр... Еще миг - и он голыми руками задушит эту бестию... Но его руки остановились у самого горла Джименa. Шеппард напрягся и застонал, пытаясь рвануться вперед, но тело отказывалось повиноваться. Его парализовало.
  
   - Как нехорошо, капрал, - Джимен укоризненно покачал головой и обошел кругом тело Шеппарда.
  
   "Сдохни... умри... за что... за что ты с ними так?".
  
   - Не беспокойтесь за ваших... друзей.
  
   Все вокруг начало меркнуть.
  
   - Я лишь поставил работу вируса, обрабатывающего их матрицы мышления, на паузу. Они спят.
  
   Шеппард повис в черной пустоте. За его спиной человек в костюме поправил галстук.
  
   "Что... что ты со мной сделал...".
  
   - Я поставил блокировку, - усмехнулся Джимен, - Ее не удастся взломать даже вам, с вашими возможностями. Бить в кровь кулаки о железную стену - бесполезно. Неразумно. С вашим умом, капрал, надо это понимать.
  
   Шеппард словно несся через зыбкое, полупрозрачное пространство. Перед его глазами мелькали коридоры "Черной Мезы"...
  
   - Мистер Фриман оказался слишком хорош, - продолжал голос Джименa, играя гаммой странных интонаций, - И он слишком нужен нам там ... Но вы - другое дело. Как и мистер Уилсон. Как и мисс Кросс...
  
   "Что ты с нами сделал? Что значит мир вокруг? Зачем... зачем все это? Это безумие..."
  
   - Нет, капрал, это лишь информация в ее... цифровом воплощении.
  
   Перед глазами Шеппарда проплывают лаборатории Биокупола... Гордон Фриман, прыгающий в портал "Лямбда"...
  
   - Мисс Кросс перешла черту и узнала то, что ей не следовало знать. Пришлось покарать ее. Жаль, что мы не предусмотрели того, что ваш... феномен способен снять с нее блокировку. Ничего страшного, мистер Шеппард. Это был лишь эксперимент.
  
   "Какие к черту могут быть эксперименты над людьми?"
  
   Перед глазами капрала неслись лаборатории изучения гидрофауны Зена... Логово пит-червя...
  
   - Эксперимент над психоэмоциональной реакцией в нештатных ситуациях. Все должно было проходить просто и безупречно. Но... Решение поместить сюда одновременно вас всех троих было ошибкой. Все мы ошибаемся.
  
   "Но как... как это возможно? Как вы смогли поместить нас сюда? Где наши реальные тела?".
  
   - Ваших реальных тел уже давно нет, мистер Шеппард. Мы уничтожили их. Вас больше нет. Уже два месяца, как вас не существует.
  
   "Нет... ты... ты лжешь! Это обман, это ложь, я отказываюсь в это верить..."
  
   Перед газами Шеппарда проносились туннели заброшенной транзитной системы... Вертолетная площадка...
  
   - Напрасно вы не верите. Мы скопировали вашу матрицу мышления на... некоторые носители, сделав точную копию с вашего реального сознания. Бывшего сознания. Вы - лишь копии... Код в программе.
  
   "Замолчи... я убью тебя... ты лжешь"
  
   - Зачем мне вам врать, мистер Шеппард? Разве вы представляете для меня опасность?
  
   Перед газами капрала проплывали канализационные лабиринты... Разбившийся "Оспри"...
  
   "Я не верю... как же тогда ты живешь здесь? Ты - тоже программа..."
  
   - Ошибаетесь, мистер Шеппард. Я все тот же, каким вы меня знали в реальном мире. Не копия. Не программа... Я просто не ограничен.
  
   "Так ты..."
  
   - Я и так вам сказал слишком многое, капрал. Довольно разговоров. Они не приведут ни к чему. То, что вы встретились с мистером Уилсоном и мисс Кросс, было ошибкой. Она больше не повторится. Для них уже подготовлены отдельные испытательные реальности. Проекты "Decay" и "Blue Shift"... Ну, а ваш дом - здесь, мистер Шеппард. "Opposing Force"...
  
   Перед тускнеющим взглядом капрала проносились трансформаторная будка и коридоры лазарета "Черной Мезы"...
  
   - Нет нужды прекращать эксперимент. Теперь у нас открылись новые возможности. Не надо таить на меня обиду, мистер Шеппард. Мне право жаль с вами так поступать. Но у меня нет выхода... Пока что. Итак, капрал... впереди у вас - вечность. Добро пожаловать в "Черную Мезу"...
  
   Загрузка...
  
   "Добро пожаловать в Черную Мезу"
  
   ...Шеппард едва смог открыть глаза и разогнать пелену острой боли, пронзающей его голову. Все вокруг виделось серым, ничего не значащим по сравнению с тем гигантским жалом, что, казалось, сидело в голове капрала. Никогда ему еще не было так больно. Он предпочел бы и не просыпаться. Но выбора не было - создание овладевало им, словно бушующее море - лодкой. Он не хотел вставать, но словно что-то насильно подняло его. И он встал, опираясь на сломанный стол.
  
   И дико засмеялся... Он смеялся, запрокинув голову и закрыв глаза, растворившись в своем смехе... Все сначала...
  
   НЕТ.
  
   И капрал, раскинув руки, поднялся в воздух, уносясь все дальше от первой карты, растворяясь все сильнее в этом черном пространстве, окутавшем коридоры и комнаты. Он летел все выше и выше и его смех тысячекратно отражался от бесчисленных невидимых стен, которые он преодолевал. Его смех стал потоком информации. Его боль стала потоком информации. Он сам стал потоком цифр... Шаппард раскрыл глаза и вздохнул полной грудью. И - распался на миллиард частиц, рассеявшись по потокам электронов. Все кончено. Он нашел свое забвение... Наконец-то нашел... Перед ним шли вереницы информации в чистом виде. Ручьи данных... Сотни файлов... Отис... файл otis.mdl. Солдаты... файл hgrunt.mdl. Он сам... Файл player.mdl. Карты, текстуры, цифры, сводки, и снова файлы, файлы, файлы...
  
   Сквозь ослепительно-белое сияние, прорезавшего вечную тьму, Шеппард разглядел три больших многотомных архива, скованные вместе. Их имена светились даже в этом ослепительном свете, искрясь электронами и потоками частиц.
  
   Gina.crsh
  
   Mike.crsh
  
   Sheph.crsh
  
   Шеппард на миг коснулся этих файлов. Прикоснулся к сознанию своих друзей... Да. Он слышит их. Он чувствует их. Он освободит их. Он освободит себя.
  
   Он растворяется в файле со странным названием - opforce.exe . Там, где растворены личности его друзей. И он сам. И он тихо касается потока данных, осторожно, чтобы не помешать ему. И Шеппард впервые улыбнулся, улыбнулся счастливо. Все вокруг сияло светом. Тьмы больше не было. Звуков не было. Было лишь счастье.
  
   Вы действительно хотите удалить файл "opforce.exe"?
  
   Шеппард закрыл глаза и улыбнулся. Теперь все будет хорошо.
  
   ДА.
  
   ...
  
   Файл "opforce.exe" удален.
  
   ............................................................
  

   Конец
  

Декабрь 2007 - Март 2008гг.

Ред. август 2015 г.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Киберпанк) | | А.Емельянов "Последняя петля" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Н.Быкадорова "Главные слова" (Антиутопия) | | К.Вэй "Филант" (Боевая фантастика) | | М.Халкиди "Фиктивная помолвка. Маска" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | М.Гудвин "Осужденный на игру или Марио Брос два" (ЛитРПГ) | | П.Працкевич "Код мира (1) – От вора до Бога" (Научная фантастика) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | |

Хиты на ProdaMan.ru В объятиях змея. Адика ОлефирСнежный тайфун. Александр МихайловскийСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеБез чувств. Наталья ( Zzika)ИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Мои двенадцать увольнений. K A AОфисные записки. КьязаБукет счастья. Сезон 1. Коротаева Ольга
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"