Дмитриева Наталья: другие произведения.

Алхимики. Пролог

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Какому из святых следует молиться при пустом кошельке.
    - Эти глаза мне нравятся... Они желтые, как прогнивший лимон, жадности в них хватило бы на пятерых попов, набрякшие веки - свидетельство бессонных ночей, вряд ли проведенных в молельне. Святой Аурус любит таких!..


   Герцогство Брабант, 1481 от Р.Х.
  
   Солнечным весенним днем по дороге, ведущей из Лёвена в Тинен, шли два человека. Один был среднего роста, худощав и гибок, его лицо скрывали обвисшие поля шляпы; другой, словно молодой бык, высок и крепок, с широким покатым лбом, упрямо выставленным вперед, будто предлагающим каждому встречному с ним пободаться. Потрепанные коричневые мантии, посохи, дружно ударяющие в пыль, а более всего - объемистая связка книг в руках одного из них - все это указывало на принадлежность путников к разгульному племени школяров, коих по лёвенскому тракту шаталось в избытке. И правду сказать, с тех пор как римский папа Мартин V по милости своей пожаловал Лёвену грамоту об учреждении университета, окрестные города и села от Первиса до Арсхота, от Леу до самого Брюсселя не знали покоя. Бесчисленные безобразия и пьянство, веселье самое необузданное, выходки самые непристойные, азартные игры, брань и сквернословие - все это мгновенно распространялось там, где появлялась компания шалопаев, чьи карманы никогда не оттягивало золото, зато души в избытке отягощались всеми известными грехами.
   Путники между тем держали себя куда как скромно: не глазели по сторонам, не смеялись и не шумели. И даже не заулюлюкали при виде толпы богомольцев, шествующих со святыми мощами в Тинен под гудение рожков и завывание дудок. Напротив, отступив к обочине, оба благоговейно склонили головы перед золоченой ракой, после чего, смешавшись с толпой, под пение псалмов дошли до богатой деревни Кумтих. Отсюда до Тинена было рукой подать.
   Солнце стояло высоко. Теплые лучи ложились на зеленую траву, играли в клубах пыли, поднятой ногами богомольцев, ветер разносил аромат цветущих лугов. Процессия миновала деревенский трактир, и иное, не менее сладостное благоухание привлекло внимание путников. Запах истекающего жиром жаркого и чесночного соуса заставил их свернуть с пути благочестия и устремиться к гостеприимно распахнутым дверям.
   Но не успели они переступить порог, как пузатый трактирщик бросился им наперерез, размахивая вертелом:
   - Прочь! Пошли вон, бездельники! Да сожжет меня святой Антоний, если хоть один из вас войдет в мой трактир!
   Неласковый прием не обескуражил путников, но вертел заставил остановиться в безопасном отдалении. Тот, что был пониже ростом, переглянувшись с товарищем, шагнул вперед. Второй, напротив, отступил и прислонился к дверному косяку, с интересом посматривая на разъяренного трактирщика.
   - Здравствуй, любезный хозяин, - благодушно произнес первый.- С каких это пор в Брабанте на вертел насаживают гостей вместо молочных поросят?
   - Ах ты, школярское отребье! У того, кто захочет тебя сожрать, зубы выпадут быстрее, чем он проглотит первый кусок! - брызгая слюной, прокричал трактирщик. - Убирайся, говорю, а то вздую!
   - Христос с вами! - смиренно ответил школяр, с ловкостью увернувшись от вертела. - Благость его снизошла на это место...
   - Пусть его благость залечит твою шкуру, болтун! Эй, Ян, Йоос, выбросите этих бездельников вон!
   - Любезный хозяин, не нарекай бездельником святого! Без его молитв твое пиво давно прокисло бы, а колбасы и масло покрылись плесенью!
   - Это ты-то святой?.. - Трактирщик на минуту остановился, а двое слуг застыли с открытыми ртами. Воспользовавшись этим, школяр благочестиво сложил руки и затараторил:
   - Мне и моему другу, двум ничтожным богословам, с соизволения лёвенского декана велено доставить в Тинен мощи святого Ауруса из Эрпса. - По его знаку здоровяк у двери откинул переброшенный через руку плащ, явив всем желающим размалеванный сундучок с медными заклепками. - Жизнь этого святого была отмечена таким благочестием, что и после смерти оно словно фимиам исходит от его останков. И тем, кому посчастливится ощутить сию благость, списываются грехи за день, два, а то и за целую неделю! - С этими словами богослов сорвал шляпу, размашисто осенил себя крестным знамением и звонко чмокнул деревянную крышку сундука.
   По трактиру пронесся еле слышный вздох. Был ли тому причиной религиозный пыл богослова или его лицо с чертами, такими правильными, будто их выписали кистью художника, но жена трактирщика, наблюдавшая за всем в отдалении, внезапно подошла и положила руку мужу на плечо.
   - Неужто мы хуже других? Неужто грехов у нас меньше? Коли дело благое, пусть войдут да выпьют по кружке пива. А святой Аурус наверняка поможет вылечить язву у тебя на ноге.
   - Святые не шляются по трактирам, - упрямо мотнул головой трактирщик. - А ты, жена, приглядывай лучше за очагом! Святой! А мне что за радость с этого? Мало святых ходит мимо нас в Тинен и обратно? На прошлой неделе был святой Ливин, до него - святые Христофор и Варвара. Раньше образа и мощи носили самые знатные жители города, торжественно и с великим почтением. Теперь же всякие голодранцы взялись за это: собирают толпу бездельников и несутся так, будто им дьявол поджаривает пятки, кричат и улюлюкают! При этом все они пьяные и всегда выкидывают разные мерзкие шутки, а то и врываются без спросу, бесчинствуют, гадят, где попало, и никогда не платят, думая, что из-за их священной ноши им ни в чем не должно быть отказа... Ну уж нет! Святой или грешник - он у меня и черствой корки не получит, пока я не услышу звона монет в его кошельке!
   - Уймись, муженек, - произнесла жена, с улыбкой поглядывая на красивого школяра. - Разве не видишь, какие благодушные лица у этих господ? Неужели святой, которому они служат, оставил их без покровительства?
   - Твоя правда, милая хозяйка, - важно кивнул богомолец, между тем как товарищ за его спиной едва удерживался от смеха. - Милость святого Ауруса всегда с нами.
   - Не поверю, пока сам не увижу, - сказал трактирщик.
   - Ну, так смотри! - И школяр ловко швырнул ему золотой. - Смотри, пивной бочонок, ибо нигде больше ты не увидишь такой полновесной благодати!
   Придирчиво осмотрев монету, хозяин изменил мнение насчет святости Ауруса из Эрпса и позволил путникам сесть за стол. Гордые собой школяры заказали лучшего из еды и питья, а, наевшись, принялись угощать других. Свой сундук они водрузили тут же и прикладывались к нему едва ли не чаще, чем к кружкам, но на вопрос о причине такой почтительности отвечали туманно, перемигиваясь и ухмыляясь во весь рот.
   По соседству с ними сидел человек с видом кислым и раздражительным. Облачение выдавало в нем каноника: старая сутана выцвела и порыжела, а короткая накидка с капюшоном пестрела разноцветными пятнами. Лицо его было бледным, как у покойника, впалые щеки и бугристый нос - в синеватых прожилках.
   - Эй, - подтолкнул друга здоровяк, кивая в сторону соседа. - Погляди на эту бледную рожу. Он будто жабу проглотил - его того и гляди стошнит. Все то время, что мы здесь сидим, он не выпил и полкружки пива, зато глаз не сводит со святых мощей...
   Красивый школяр приподнял шляпу, и по его губам скользнула хитрая улыбка.
   - Эти глаза мне нравятся, - прошептал он. - Они желтые, как прогнивший лимон, жадности в них хватило бы на пятерых попов, набрякшие веки - свидетельство бессонных ночей, вряд ли проведенных в молельне. Святой Аурус любит таких!
   - Погляди на его руки, - добавил товарищ. - Пальцы скрючены, а ногти крошатся, как хрупкое стекло. Видишь, как он любовно ласкает медную монетку? Пусть этот кусок встанет у меня поперек горла, если она не видится ему золотой.
   Не успел богомолец договорить, как каноник, поднявшись, пересел за их стол.
   - Господь да благословит вашу пищу, дети мои, - протянул он елейным голосом, шаря взглядом по сундуку. - In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti*...
   - Amen, - в один голос ответили школяры.
   - Я - здешний священник и подобно вам обучался в Лувенском университете, но мне не доводилось слышать о святом Аурусе из Эрпса. Не удовлетворите ли мое любопытство и не расскажете, чем он прославился и когда причислен был к лику святых?
   - Ах, отче! - вздохнул в ответ красивый богомолец. - Не раз уж говорилось, что несравненно больше святых умирает ежедневно, нежели число тех, что признаны церковью.
   - Стало быть, он не канонизирован?
   - Нет, ибо еще не прошло пяти лет с его кончины.
   - Стало быть, он славен своими деяниями?
   - Пред Богом - per supergressum**.
   - Что же он совершил?
   - О жизни его известно малое, но лишь доброе, - потупив глаза, затянул школяр. - Известно, что скромность его не уступала добродетели, а то и другое - его благочестию. В ранней юности он дал обет нестяжания и исполнял его с твердостью в сердце. В своем уничижении святой Аурус дошел до того, что почитал себя недостойным принимать подаяние и все, что ему жертвовали, он раздавал беднякам, сам же питался небесной росой и полевыми злаками. Скромность его была так велика, что при жизни он оставался в безвестности, но после его смерти Господь явил чудо, превратив его руки до локтей в чистейшее золото.
   - Miraculum Domini***! - перекрестился священник.
   - Воистину, - буркнул здоровяк. Приятель толкнул его в бок.
   - Я говорю, что Бог метит подобным образом лишь истинных праведников, - поспешил добавить тот. - По указу епископа Брюссельского останки святого Ауруса были поделены между семью городами Брабанта. Тинену досталась голова.
   Каноник задумался.
   - Но неужели для головы такого славного святого не нашлось иного вместилища, чем это старый сундук?.. - помолчав, спросил он.
   - С каких пор золото нуждается в позолоте? - возразил красивый школяр.
   - Крест Господень, неужто и череп стал золотым? - выпучив глаза, воскликнул каноник.
   Здоровяк сделал страшное лицо, а его приятель приложил палец к губам:
   - Тише, тише, отец мой... О таком вслух не говорят. Я вижу, вы человек благочестивый, почтенный, поэтому могу открыть вам эту тайну... Ах, нет! Его преподобие с меня шкуру снимет!
   - Будь уверен, сын мой, - хрипло прошептал каноник, - все, что ты скажешь, я сохраню, как тайну исповеди.
   - Я вижу, что и впрямь могу вам довериться, - с довольной физиономией проговорил школяр. - Ну, так знайте - череп святого Ауруса не стал золотым, но он обладает дивным свойством превращать в золото медь, серебро и иные металлы. Причетник собора святого Петра провел Богоявленскую ночь в бдениях и молитве, возложив медный крест на этот сундук, и к утру крест стал золотым. По воле святого Ауруса не один медяк из наших кошельков стал полновесным гульденом, стоило лишь положить его сюда, - он слегка коснулся крышки сундучка. - Но не скрою, чудо свершается не каждый день, а лишь в канун великих праздников.
   - Удивительную историю ты поведал, сын мой, - сказал священник, поднимаясь и благословляя их.
   Вскоре он покинул трактир, а за ним и школяры отправились своей дорогой. Посохи снова стучали по утоптанной земле, в такт им в сундуке подпрыгивали святые мощи. Миновав деревню, путники услышали, как кто-то громко окликает их. Обернувшись, они увидели каноника из Кумтиха, что было сил бегущего следом, но продолжили идти, как ни в чем не бывало.
   Когда священник догнал их, его лицо совсем посерело, а накидка сбилась так, что капюшон хлопал по впалой груди.
   - Дети мой... я вас зову... - похрипел он, еле переводя дух. - Стойте же!.. Право же, не следует заставлять меня... гнаться за вами... по такой жаре...
   - Отец мой, да вы совсем запыхались, - произнес здоровяк с притворной заботой.
   - Долг, сын мой... долг благочестия не позволил мне отпустить вас просто так. Моя паства не должна остаться без благословения святого Ауруса. Соблаговолите задержаться здесь на день-другой или на неделю, чтобы жители деревни могли увидеть святыню и стать свидетелями ее чудес. А за это вы получите полное отпущение грехов, и Господь благословит вас своей милостью!
   Переглянувшись, школяры в один голос ответили, что задержка была бы для них крайне нежелательна - декан, мол, велел не мешкать; что до отпущения грехов, то оно и так обещано им по прибытии с мощами в Тинен.
   Священник стал уговаривать их, жалобным голосом рассказывая о нищих и убогих, коих в его приходе обнаружилось великое множество и которым святой Аурус наверняка не откажет в помощи; но, убедившись, что сострадание чуждо школярам, равно как и страх перед гневом Божьим, он предложил им десять гульденов. Они запросили сто; после упорного торга сошлись на шестидесяти, которые каноник обязался вручить тут же. Ему пришлось идти за деньгами. Уходя, священник стонал и клялся, что наверняка придется заложить святые дары, дабы возместить расходы церковной казне, но вернулся он очень быстро, а, получив сундук, сразу заторопился обратно.
   Так череп святого Ауруса обрел пристанище в деревни Кумтих, а оба школяра, чрезвычайно довольные сделкой, отправились своим путем.
   - Я говорил, этот от нас не отстанет, - с ухмылкой заметил красавец, когда деревня скрылась из виду.
   - Надежда манит дурака, - сплюнув в траву, пробурчал здоровяк.
   - Золотая надежда, брат мой, золотая.
   - Коли он из тех, кто зовется философами, этого добра у него должно быть навалом.
   - Золота или надежд?
   - Надежд, конечно. Будь я проклят, если хоть одна здешняя деревенщина увидит нашего святого! Этот скряга захапал его и будет держать под замком до тех пор, пока его надежда не изойдет смертным потом. А этого, брат мой, никогда не произойдет - тому, кто мечтает добывать золото из пустоты, надежда заменяет и хлеб, и сон, и веру, и вечное блаженство. До той поры он никому и словом не обмолвится, в надежде, что рано или поздно святой снизойдет к мольбам.
   - Я думаю, он предпочтет ловить золотые в карманах паствы, а святого Ауруса сделает наживкой. - Красивый школяр поднес к уху кошелек, с удовольствием прислушиваясь к звону монет. - Но ты прав - его ждет неудача. Наш святой не любит скаредов. Посему, брат Ренье, дабы не утратить его покровительства, постараемся, чтобы эти славные кругляшки не оседали у нас надолго.
   - Золотые слова, брат Андреас! - в тон ему ответил товарищ, и оба, не мешкая, пустились напрямик через поля, оставляя Тинен в стороне.
  
   * Во имя Отца, и Сына, и Святого Духа...
   ** свыше всякой меры
   *** Чудо Господне
  

Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"