Анастасия: другие произведения.

Стерва

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.80*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нестандартная героиня со своими тараканами в голове. Язвительная, сильная, смекалистая, сексуальная. Не лишена добротных человеческих качеств. Ради благой цели "спасти планету и себя любимую" пойдёт по головам. Мастерски пользуется женскими чарами, интриганка. Характер умеренный. Не замужем. Тот же мир, что и в Психе.

  
  Глава 1
  
  
  Говорят, что в экстремальной ситуации, когда разум находится в полном шоке, тело действует само по себе. Так вот, официально подтверждаю, что именно так оно и есть. Что именно происходило вокруг меня, я понимала с трудом. Все, что я успела осознать, - дикий свист приближения чего-то опасного и смертельного. После этого тело само рвануло в нужную сторону. Удивительно, как быстро может работать память в моменты, когда жизнь на кону. Мне хватило буквально мгновения, чтобы вспомнить про вечно открытый погреб во дворе тёти Маши.
  Промчавшись мимо застывшей на месте добродушной хохотушки, я рыбкой нырнула в погреб. Тогда мне было глубоко плевать на ушибы и ссадины. Лишь бы выжить. Лишь бы пережить этот день. Хорошо ещё, что у меня было щуплое тело семилетней девчонки. Будь я взрослой, то сто процентов поломала бы себе пару ребер или какую-то конечность. А так из последствий - лишь боль от ушибов и не более того. Дальше рывок в сторону. Всё. Теперь нужно просто застыть на месте, прижавшись к жутко холодной стене тёмного погреба, и помолится Эроку - самому популярному богу в деревни.
  Впрочем, молитву я даже не успела начать. Грохот взрывов заполонил собой всё вокруг. Весь погреб дергался и дрожал, словно живой. Сверху сыпалась земля, свет исчез. Видимо, одна из ракет попала в дом тёти Маши, и он рухнул. Сложно сказать точно. Слишком страшно. Я только и могла что судорожно всхлипывать и, обхватив себя руками, дрожать всем телом. На свое горе я прекрасно понимала, что именно здесь происходит. Залп 'Града' я ни с чем не перепутаю. В голове мысли сменяли одна другую на бешеной скорости, но я не могла сконцентрироваться ни на одной из них. Сейчас я была самой обычной испуганной девчонкой, весь мир которой рухнул в одно мгновение. Паника заполнила все мое тело. Лишь бы выжить. Выжить любой ценой. Господи, если ты есть... Позволь мне жить дальше! Пожалуста-а-а-а!
  Вдруг грохот исчез, а земля перестала дрожать. Это случилось так неожиданно и резко, что на секунду я даже поверила в существование всевидящего господа и его воли. Вот только в тот же момент мои мысли наконец прояснились, а вместе с ними пришло и понимание всей той жопы, в которую меня угораздило угодить. Хи. А ведь точно. Я здесь как в самой настоящей заднице. Темно, сыро, и воняет. Так. Стоп. Соня, соберись! Ты тряпка или.... Или что? Или точнее 'кто'? Упс. Однако глубина заднего прохода оказалась глубже, чем я могла подумать. Я не знаю, кто я такая! Твою ж мать!
  Нет. Я конечно же в курсе того, что меня зовут София Новикова и что мне недавно исполнилось семь лет. Вот только это не совсем то, что нужно. Семилетней девочкой я была минут пять назад, сейчас же я, прямо говоря, хрен знает кто такая. Да-м, звучит как бред и явным билетом в дурку попахивает. Однако в том-то и проблема! Если бы я была 'просто Соней', мой трупик валялся бы сейчас на поверхности вместе с десятками других.
  Значит, будем разбираться. Или может сначала лучше выбраться наружу? Неее. Это 'удовольствие' я оставлю на потом. Ведь и так прекрасно понимаю, что именно там увижу. Трупы. Много трупов. Уж я-то знаю, что остается после залпа батареи РСЗО. Если я все правильно оценила, то деревню накрыло из минимум десяти установок 'Град'. А это на секундочку четыреста 122-мм реактивных снарядов! После такого выжить практически невозможно, разве что ты такой же счастливчик, как и я. Хотя, пожалуй, если смотреть на ситуацию в целом, то слово 'счастливчик' в моём случае не к селу, не к городу...
  Так. Убрать в сторону лишнее. Вернемся к сути. Сделай глубокий вдох. Кхх-кхм. Плохое решение в закрытом пыльном месте. Ладно. Делаем не глубокий вдох. Затем выдох. Ещё раз. Вот так, хорошо. Теперь попробуем разложить всё по полочкам. Если я всё-таки не рехнулась, то... Моё сознание переродилось. Я определённо уже жила и даже умерла в другом мире, притом, судя по образу моего мышления после 'озарения', явно не семилетним ребёнком. Но на этом всё, никаких более-менее конкретных воспоминаний о моей прошлой жизни у меня не было. Даже имени. А ведь скорее всего раньше меня звали как-то иначе, а вовсе не 'София Новикова'. Вот только даже подобную мелочь, как своё прошлое имя, я и то не могла вспомнить. Тут от моей памяти толку было не больше чем от гаданий на кофейной гуще.
  В любом случае, пускай у меня и не осталось воспоминаний о моей прошлой жизни, данные о мире, в котором я жила, всё-таки имелись. Если точнее, то я унаследовала все знания и навыки, которыми обладала в прошлом, за исключением того, что было хоть как-то связано с моей предыдущей личностью. Даже так отдельные фрагменты навыков позволяли частично предположить, чем именно я занималась ранее. Начнём с того, что жила я на планете Земля в галактике Млечный Путь. Хм. О такой галактике на Азриле - моей нынешней планете - не слышали. Кстати, об Азриле. Удивительная планета. Мало того, что тут довольно активно юзали магию, так ещё и в технологическом своём прогрессе она ничуть не уступала Земле начала двадцать первого века, а то и превосходила её. Забавно. Кажется, сбылась мечта идиотки. Я попала в магический мир! Что б ему пусто было. Ррррр.
  Идём дальше. Я вспомнила историю своей прошлой планеты, географию, основополагающие физические и химические процессы, в общем всё то, что следовало знать самому обычному её жителю. Вот только ко всему прочему в памяти сохранились и факты, встречающиеся далеко не у каждого. Сомневаюсь, что обычный человек разбирался в устройстве любого огнестрельного оружия так же хорошо, как я в прошлом. Пистолеты, автоматы, пулемёты и даже снайперские винтовки - я умела обращаться со всеми ними, и кажется, стреляла довольно-таки неплохо; при возможности нужно будет обязательно это проверить на практике. Кроме того, в теории я знала, как управлять танком, вертолётом и другой военной или гражданской техникой. Также я обладала неплохими навыками рукопашного боя и умела управляться с холодным оружием: орудовать ножом в ближнем бою, кидать его по мишеням и тому подобное. Вот только, понятное дело, сейчас эти знания оставались лишь теоретическими, ведь их мне ещё предстояло почти с нуля развить в новом теле. Впрочем, главное - я прекрасно знала, как и что делать. Ну а всё остальное дело наживное.
   Да уж, всё это круто, и можно предположить, что я работала ментом по типу СОБРА или даже служила в армии в каких-то спец частях, однако отчего-то весь букет разнообразных навыков и опыта намекал мне на совсем другие, не самые приятные, варианты. Другими словами, я либо была наёмницей в ЧВК (частной военной конторе), либо шпионкой, либо самым 'банальным' киллером. М-да, и какой только хренью я в своей прошлой жизни страдала?! До ужаса хотелось хоть что-нибудь для себя прояснить, но всё без толку! Наложенные на мою память ограничения не давали вспомнить ничего лишнего.
  Более того. Я знала, кто именно наложил на меня эти вот странные ограничения! Бог! Самый настоящий и, видимо, весьма могущественный. Причем не просто так, а с четкой задачей. Что б ему там икнулось раз сто, а потом еще и сверху поплохело. С одной стороны, я была благодарна ему за ещё одну жизнь, но с другой - разве трудно было дать мне стартовые позиции немного получше?! Сложно было перенести меня в тело какой-нибудь аристократки? А? Вот же жлоб божественного уровня. И это я ещё молчу о том, что 'просвети' он меня хотя бы на час раньше, и я смогла бы спасти своих родных и всю деревню! Но нет. Кажется, он специально ждал именно этого момента. Вот же урод!
  Уж не знаю, что именно сыграло свою роль, но мне было до слез обидно за свою новую семью. Они меня любили! По-настоящему и сильно! Я ведь помнила всю свою жизнь в этом новом теле. Помнила, как меня обнимала и гладила по волосам мама. Как рядом резвился неугомонный братишка. Как тайком от матери отец радовал меня местными вкусняшками. Я все помню! Сука, ты конченная, а не бог! Ну погоди. Попадешься ты мне в руки, я тебе, сучонок редкостный, устрою обрезание по самые помидоры! Как же бесит! Стоп. Остынь. У меня еще будет возможности с ним поговорить по душам. Главное до этого стать сильнее, а то сейчас мои угрозы звучат смешно. Где я, а где бог? Вот, то-то и оно.
  В то же время правды ради нужно сказать, что кое-что хорошее это 'высшее недоразумение' мне всё-таки выдало. Во-первых, вместе с частичными знаниями о прошлой жизни, я получила ещё и знания о будущем всего этого мира. Складывалось впечатление, что я как будто попала в сюжет просмотренного фильма или прочитанной книги, как часто бывало во всяких аниме и мангах. Другими словами, я прекрасно знала, как будет развиваться история Азрила в дальнейшем. Вернее о том, что и как будет происходить, если я и ещё парочка таких же уникумов решат не вмешиваться в ход истории. В противном случае, понятное дело, история будет меняться в ответ на наши действия. И да. Я в этом мире была не единственной 'божественной посланницей', знающей будущее, однако кто остальные и где они сейчас находились, мне было неизвестно.
  Во-вторых, магический дар. Да-да, у меня, безродной деревенщины, в этом мире есть магический дар. Чудо и только! И тут, пожалуй, следует установить, почему это так важно. Дело в том, что на всей планете процветало ужасающее неравенство между магами и не магами. Они тут вообще как будто в разных мирах живут. К сожалению, на Азриле всё до безумия просто: если у тебя есть магический дар, то ты царь и бог, ну а если нет... что же, убирай навоз и обслуживай 'интеллигенцию'.
  Так вот. Почему мой дар - чудо? Дело в том, что обычно магия передавалась по наследству от родителей к ребёнку. Например, в соседней с нами Империи Шульзар магией в абсолютном большинстве владели только аристократы, а в нашей стране - Ильгазе - граждане. И тут нужно уточнить один немаловажный момент. С Шульзаром всё понятно: у аристократов есть дар, у простолюдинов - нет. С Ильгазом же, в котором правила демократия, всё было намного интереснее. Демократия... Меня аж смех пробрал от этого слова. Было бы действительно забавно, если бы не было так грустно.
  Дело в том, что хотя моя семья и жила в Ильгазе, но его гражданами не являлась, ведь на это звание могли претендовать исключительно маги. Мы здесь были всего лишь 'жителями' - тупой рабочей силой, на которую, по факту, всем плевать. Хоть выборный Совет Ильгаза и делал некоторые официальные шаги к сокращению неравенства, в реальности мы немногим отличались от тех же рабов или крепостных без каких бы то ни было прав в обществе. Ха, если так подумать, то прям 'Римская империя, версия два ноль' получалась. И вот опять захотелось придушить этого бога. Ладно миссия, ладно без памяти, но разве нельзя было подыскать для меня страну хотя бы немного получше?! А то от этой так и несло гнилью. Не то что бы остальные сильно отличались, но все же были и по приличнее варианты. Намного приличнее!
  Тихо, спокойно. Продолжаем думать. При этом не просто 'думать', а думать очень и очень ускоренно. Пора ответить на главный вопрос - а зачем, собственно, высшему существу заботиться о благе какой-то там человечишки? Как оказалось, неспроста. На Азрил меня отправили с определённой задачей, от которой, при всей моей неприязни к местному божку, у меня свинтить не получится. Во-первых, по удачному её завершению, мне вернут все воспоминания о прошлом, а это неплохой такой стимул действовать. Во-вторых... Гальзары. Злобные жёлтокожие карлики, которые собираются захватить нашу планету, и планам которых я должна помешать. Именно ради этого божок и отправил меня в новый мир со знаниями о будущем. Если план гальзаров по вторжению на нашу планету завершится успехом, то умрут все, и я не стану исключением.
  Кстати говоря! Гальзары и их план. В сокращенном варианте он весьма прост. Жители планеты Гальз собирались взять под полный контроль нашу планету Азрил. Естественно с полным геноцидом людей как вида. Мне же предстояло остановить данное вторжение. Ха. Звучит смешно. Я одна против целой цивилизации! У бога какое-то извращенное чувство юмора. Хотя, какое еще оно может быть у такого урода? Странный вопрос. В любом случае, чтобы повысить свои шансы на успех от нулевых до 'каких-то там', мне придётся неплохо так постараться, и начать следует с изучения магии и развития своего довольно-таки мощного дара. Без него я бы так и осталась здешней крепостной с максимально возможным продвижением лишь до кухарки или домработницы местных богатеев. С магией же можно рассчитывать на большее.
  Вдруг я поняла, что мой слух вернулся, да и дрожь в теле почти что прошла. Значит, пора думать, что делать дальше. В противном же случае, если стану медлить, кто-нибудь обязательно решит это вместо меня. Глобальные планы - это, конечно, хорошо, но не стоит забывать, что на данный момент я всего лишь семилетняя сирота-деревенщина с довольно-таки бесперспективными видами на будущее. Никто не даст мне самой решать свою судьбу, а значит, придётся очень и очень постараться, чтобы не прогореть ещё в самом начале.
  Из знаний о будущем мне было известно, что очень скоро сюда прибудет отряд рузальских войск, а точнее наемники из империи Шульзар, которых здесь официально нет, чтобы, так сказать, 'замести следы' своей ошибки, переложив всю ответственность за произошедшее на Ильгаз. Обнаружив в деревне чудом выжившую Софию Новикову, они решат забрать меня в Шульзар. При этом новостные каналы целую неделю будут крутить сюжеты о 'несчастных' местных жителях, в которых собственная страна пуляла снаряды без каких бы то ни было мук совести, концентрируя все внимание общественности на мне, как выжившей. Всё-таки простолюдины с магическим даром встречались редко, и журналисты обязательно вцепятся в эту возможность как собаки в косточки.
  Однако, возвращаясь к будущему. Всё, что ждало меня в Империи - пожизненная служба одному из политиков. Упомянутый тип входит в правящую партию императора, и сейчас довольно часто фигурирует в СМИ, доказывая всем, что Шульзар не может стоять в стороне, когда Ильгаз притесняет жителей Кудака (именно так назывался наш регион). Правда, сейчас кудаки себя называли по-другому, вспомнив свое историческое и, с их слов, 'правдивое' название - рузалы. Именно от него и пошло название псевдо-государства, которым они себя объявили - РМГ (Рузальское магическое государство). Однако сейчас не об этом. В общем, с моей помощью Империя в очередной раз продемонстрирует, какие ильгазцы сволочи, а депутат возьмёт меня к себе и станет показывать миру, словно зверушку - жертву насилия Ильгаза - при этом 'совершенно случайно' забывая упомянуть, что это ракеты 'повстанцев' РМГ из РСЗО Империи Шульзар подорвали мою деревню.
  Самое страшное - при таком раскладе я окажусь не в магической академии, а на домашнем обучении, где особо сильно мною заниматься никто не станет - обучат азам магии и всё. И если для кого-то другого этот вариант был в разы лучше того рискованного, что я задумала выбрать, мне он категорически не подходил, так как автоматически ставил крест на моей миссии. А значит...
  - Сонь, ты слышишь? Ты здесь? Соня! Ответь!
  Голос брата, словно ядерная бомба, взорвался в моей голове. Он жив?! Как так? Когда? Почему?
  - Соня!!!
  - Не ори, - резко отозвалась я, все еще прибывая в мысленном ступоре.
  Видеть я его не могла, но голос узнала моментально. Это что же получается? Я на автомате за собой притащила и брата тоже? Уф... Аж от сердца отлегло. Боже, прости меня за все те плохие словечки, что я до этого кидала в твой адрес. Ты лучший. Хотя нет. Урод, но уж так и быть, когда встречу, кастрировать не буду. Разве что чуть-чуть. Ну или яйца отрежу. Но жить ты будешь. Из-за того что брат жив.
  - Соня? - Робко раздалось в ответ, а после я различила небольшое шубуршание недалеко от себя.
  - Здесь я, здесь, - с трудом проглотив ком в горле, отозвалась я.
  Слезы сами по себе навернулись на глаза. Судорожно отыскав в темноте руку брата, я притянула его к себе и прижала так сильно, как только могла. Как же мало нужно для счастья. Всего лишь ощутить, что дорогой тебе человек жив. Просто жив и всё. И не важно, что я не совсем София Новикова, а он так-то не совсем мой брат. Главное, что здесь и сейчас он самый близкий для меня человек. И мне бы очень сильно хотелось верить в то, что наши родители тоже выжили. Жалкая и беспочвенная надежда, но вдруг?
  - Всё хорошо, я с тобой, - чтобы слегка успокоить Глеба - а именно так звали моего брата - я ещё сильнее притянула его к себе.
  В тот момент мне больше всего на свете хотелось больше никогда не выпускать его из своих объятий, вот только... С каждой секундой внутри меня росло осознание того, что этого не будет. Для этого наша с ним реальность была слишком жестокой.
  - Мне страшно... - протянул брат дрожащим голосом.
  - Уже всё позади, всё закончилось, - нежно сказала я ему.
  Какое-то время мы просто сидели вместе, прижавшись друг к другу и вслушиваясь в такое родное сердцебиение. Однако я всё яснее и яснее понимала, что нужно торопиться, и время, мягко говоря, поджимает. Именно поэтому, лишь почувствовав, что уровень дрожи в теле Глеба заметно снизился, я с болью в сердце была вынуждена от него отстраниться. Увы и ах, но времени на телячьи нежности у нас не имелось.
  К счастью, выход в погреб завалило не сильно, и мы смогли хоть и с проблемами, но все же выбраться наружу, где всё пылало яркими языками алого пламени. Дом тёти Маши, небольшой огород, старательно высаженные цветочки и... Трупы ребят в нашем дворе, с которыми мы играли лишь недавно. Неосознанно я перевела взгляд на свой дом, сейчас раскрашенный всеми оттенками красного. Где-то в нём лежали и мои здешние мама с папой. Надеюсь, они умерли быстро и безболезненно... Хотя головой я и понимала, что ничего не могла для них сделать, каждый удар сердца отдавался в груди сожалением и острой болью. Глеб так вообще выпустил свой сегодняшний завтрак наружу. Оно и неудивительно. Трудно даже представить, каким шоком всё увиденное стало для обычного шестилетнего карапуза. Мне и самой вдруг почудилось, что незаметно для себя я угодила в преисподнюю. Боюсь, информация, выданная мне богом, была правдивой: в деревне, кроме нас с Глебом, действительно никто не выжил.
  (прим. автора: https://coub.com/view/2kmxql )
  - Соня... - Брат буквально вцепился в мою руку. - Здесь... Что...? Что...?
  'Что здесь случилось?'. Кажется, именно этот вопрос он хотел мне задать. Ну так всё до элементарного просто! Мои мама, папа, бабушки, дедушки и все остальные жители деревни погибли лишь потому, что один тупоголовый кретин, каким-то необъяснимым образом поставленный командиром, выдал координаты для ракетных залпов без дополнительной проверки информации. Он, видите ли, решил не проверять ложные разведданные о том, что в нашей деревне сейчас стоит танковое подразделение Ильгаза, а просто взял и долбанул. Блядское отродье! Не умеешь командовать - не берись! Простая истина, однако отчего-то такая сложная к пониманию как в моём прошлом мире, так и в новом. Прямо кулаки сжимались от злости и ненависти. Как можно быть настолько тупым уродом?! Складывалось впечатление, что они какому-то имбецилу доверили командование. Мол, стреляй куда хочешь, веселись, ни в чём себе не отказывай!
  Твою ж мать, успокойся. Сейчас не время для этого... Не успела я так подумать, как вдруг поняла, что по моим щекам бегут тихие слёзы. Руки дрожали, ноги с трудом сохраняли равновесие. Я поняла, что ещё немного, и у меня начнётся истерика. Как-никак, все эти семь беззаботных лет я действительно была счастлива. Я любила свою семью, маму, папу, брата и всех остальных. И даже сейчас, когда я понимала, что на самом деле эта семья никогда не была по-настоящему моей, мне всё ещё было до ужаса больно. Я по-настоящему всех любила и точно знала, что они не заслужили такой смерти. Кроме того, внутри горела просто дикая ненависть. Хотелось самой найти этого зажравшегося отморозка-командира, за столько лет так и не научившегося использовать мозги по их прямому назначению, после чего самолично выбить из него серое и уже атрофированное вещество пулей в голову.
  - Что нам теперь делать? - продолжал задавать глупые вопросы Глеб, пока я искала какое-нибудь безопасное место. - Соня, я...
  - Сюда! - я указала пальцем на юго-запад.
  Недалеко от нас находилось единственное в деревне каменное здание - храм бога Эрока - лет которому было в разы больше, чем самому поселению. В принципе, вокруг него оно и строилось, и именно Эроку поклонялись все жители деревни. Уверена, в нём Глеб будет в безопасности до прибытия наёмников Империи. Всё потому, что на храмах этого бога, которые возносились ещё до прибытия людей на Азрил и были разбросаны по всему миру, лежала мощная магическая защита. Зайти в храм мог кто угодно, а вот выйти только маг, или же разумный, поддерживающий телесный контакт с магом. Историки утверждали, что это было сделано для того, дабы Эроку могли поклоняться исключительно маги, а все бездарные грешники, решившие осквернить его обитель, не остались безнаказанными.
  К счастью, Глеб не стал сопротивляться и пошёл за мной без возмущения, хоть и с ярким ошеломлением на лице. К этому моменту, пусть и не просто так, но мне всё-таки удалось подавить зарождавшуюся истерику. Пока мой брат плакал, я могла осторожно вести его вперёд за руку, словно тряпичную куклу. Аж до того момента, пока, достигнув входа в храм, резко не остановилась.
  - Сонь? - протянул Глеб неуверенно.
  Кажется, он хотел сказать ещё что-то, однако я не дала ему такой возможности. Схватила за руку, завела её брату за спину и грубо толкнула того вперёд, прямиком в храм, откуда он не сможет выбраться, и где его найдут военные РМГ. Тут же я подумала о том, какое, чёрт побери, у меня слабое тело. Даже этот элементарный приём удалось с трудом выполнить... А ведь мы с Глебом телосложением друг от друга почти что не отличаемся! Ясно-понятно, работы над физ подготовкой, как говорится, ещё непочатый край. Глеб же, на удивление, смог быстро подняться после падения, после чего резко развернулся ко мне и уставился непонимающим, даже возмущённым, взглядом.
  - Эй! Ты что делаешь?! - он попытался выйти наружу, но барьер его не пустил. Я же заходить внутрь и не собиралась.
  - Извини, но по-другому никак, - сказала я с искреннем сожалением в голосе. - Если пойдёшь со мной - не выживешь. Тебе лучше остаться здесь. Скоро тебя найдут. И... Прости меня, если сможешь.
  - О чём ты?! Не шути так! Соня! Соня!
  Брат продолжал кричать, но я уже не слушала. В последний раз взглянув на единственного в этом мире родного мне человека, я скрылась за поворотом. Как бы мне не хотелось обратного, но здесь нам придётся расстаться. Да, больно, и да, я чувствовала себя полнейшей стервой, но... В то же время я понимала, что сейчас Глебу будет безопаснее в Империи, мне же - в Ильгазе. И дело тут не только в том, что мне бы пришлось наступить себе на горло, чтобы отправиться в страну виновников того безумия, свидетелями которого мы сегодня стали... Я ненавидела имперских идиотов до дрожи в коленках, однако будь в Империи для меня хоть какие-то перспективы, смогла бы пересилить себя ради выполнения миссии. Вот только их не было, а я должна была завершить своё задание любой ценой. Пусть Глеб и будет меня ненавидеть, но по крайней мере, он останется жив и через двадцать лет.
  Я же, зная о ключевых событиях этого времени, хотела рискнуть и отправиться в демократичный Ильгаз, который, несмотря на своих 'граждан-жителей', всё-таки импонировал мне куда больше деспотичной Империи. Да и к тому же, не для того ведь божок оставил мне знания будущего, чтобы я просто плыла по течению? Как говорится, кто не рискует, тот не пьёт шампанского. Хотя о чём это я: мне тут ещё лет десять шампанское не светит. Чёрт бы тебя побрал, бог-недоучка! Почему я ребёнок?! Только попадись мне когда-то - и я уж точно выскажу тебе все свои мысли о твоих куриных мозгах.
  
  
  Глава 2
  
  
  Лес. Птички. Зелень. А ещё долбаные корни, о которые мои неуклюжие детские ножки спотыкались раз за разом. Ко всему прочему, звуки взрывов вперемешку с пулеметными очередями, которые, казалось бы, доносились со всех сторон, постоянно заставляли вздрагивать моё, покрытое множеством синяков и ссадин, дряхлое тельце. В общем и целом, веселая прогулка по лесу продолжалась. И я даже не знаю, что меня бесило больше всего. Слабое тело, сделанный тяжелый выбор, или же вся ситуация в целом. Безумно хотелось послать бога с его заданием куда подальше, устроится где-то под деревом, забившись в самый дальний угол леса, и просто чисто по-женски разревется по весь голос. Хорошо хоть мой разум был выше эмоциональной паники детского тела. Пока что мне удавалось держать себя в руках, однако вопрос заключался в другом. Я не знала, хватит ли моей выдержки и выносливости хиленького тельца для реализации всего задуманного? Пока что казалось, что я сдохну раньше, чем доберусь до места назначения.
  С того момента, как оставила Глеба в храме Эрока, я всё время находилась в движении и постоянной спешке. Первым делом нужно было замести за собой следы и, в идеале, инсценировать собственную смерть на случай преследования. Пускай вероятность погони и невысока, учитывая, что я оставила брата в деревне, она всё же была. Если пришельцы пораскинут мозгами, то вполне смогут найти в этой ситуации пару несостыковок.
  Проблема в том, что гальзары могут меняться сознанием с другими разумными, и, насколько мне известно, пришельцы уже затесались в наши ряды, их шпионы были как среди обычных людей, так и мировой элиты. К тому же, гальзары знают о существовании посланников, вследствие чего активно ищут нас по всему миру. Повезло хоть, что они не имеют ни малейшего понятия о том, как мы выглядим и где сейчас находимся. Просто их бог сообщил о том, что мы есть и можем изменить будущее; на этом всё. Дальше они сами должны отыскать нас и обезвредить. После этого ничто уже не сможет помешать намереньям иномирных хоббитов захватить Азрил и истребить человечество. Ну а поскольку мне были известны если уж не все, то очень многие планы пришельцев, неудивительно, что они так серьёзно относились к поимке посланником. Именно поэтому мне терять бдительность смертельно противопоказано.
  В то же время я отлично понимала, что при желании меня могли вывести на чистую воду уже в ближайшее время. Перед тем как бежать, я, конечно, заморочилась и провернула целую процедуру по заметанию следов, однако боюсь, этого могло быть недостаточно. Зная, что брат обязательно расскажет обо мне первому же встречному, я облилась водой из колодца и укуталась в чудом уцелевший брезент, висевший до этого над столом для общих деревенских гуляний. После этого нашла среди малышни труп девочки, которой не повезло погибнуть от осколочного ранения, и которую сейчас даже родная мать не узнала бы. Затем забросила труп бедняжки через выбитое окно прямиком в нашу горящую хату. Учитывая все 'преимущества' моего нынешнего тела, это вполне можно занести в личные подвиги.
  Однако я всё равно беспокоилась. Пускай этот факт и заставит большинство усомниться в словах Глеба о том, что я жива, а кое-кто вообще назначит ему сеанс консультаций с психологом, какой-нибудь мозговитый гальзар-параноик всё-таки может решить перепроверить всё ещё раз. Учитывая, что сейчас в Кудаке шли боевые действия, и часть жителей сбежала отсюда в более безопасные регионы страны (их бы мозги, да моим родителям в головы), перепись погибших провести не получится. Зато банальный тест ДНК сможет быстро вывести меня на чистую воду. Эх, теперь я как-то уже и не уверена в том, что подбрасывать в дом труп было правильно. В общем, оставалось надеяться на то, что этому инциденту гальзары не придадут большого значения, одновременно с этим энергично топая в Ильгаз, где, судя по моим данным, жёлтокожих гномиков насчитывалось куда меньше.
  План же мой был несложен, если уж не сказать - элементарен. В целом и в общем я примерно знала, где проходила линия фронта между Ильгазом и Империей, и именно к ней сейчас направлялась. Благо она оказалась не так уж и далеко, приблизительно пять километров лесом от моей деревни. К тому же, я неплохо ориентировалась на местности, опять же спасибо моему прошлому жизненному опыту, и вроде как (мне очень хотелось в это верить), не отклонялась от верного курса. Повезло ещё, что мои здешние родители довольно часто путешествовали по соседним деревням в целях торговли и несколько раз брали меня с собой. Благодаря этим знаниям я примерно знала, где и что здесь находилось, а также могла составить приблизительную карту в своей голове.
  Так вот. Отыскав линию фронта, которая, если верить моим новообретённым знаниям, должна была находиться недалеко от леса, по которому я сейчас то бежала, то катилась а-ля панда, я планировала разыграть небольшой спектакль. Кинусь к окопам ильгазцев, исполню роль бедной сиротки, родители которой погибли от рук Империи, и дай бог (должна же от него быть хоть какая-то польза), отправлюсь в Ильгаз, как беженка. После того, как у меня там обнаружат магический дар, надеюсь, отправят в неплохой приют с правом и дальше продолжать обучение в колледже и академии. Было бы хорошо, а то ведь мне придётся неслабо так постараться, чтобы развить свой дар до приемлемого уровня.
  Дело в том, что магический дар у меня был не совсем обычный. С одной стороны, это могло помочь мне в будущем дорасти до высот, недостижимых даже потомственным магам. А вот с другой, обещало маленькому ребёнку уйму проблем и приключений на мягкое место. Разумеется, при условии, что кто-то узнает о даре, чего я надеялась избежать любыми возможными и невозможными способами.
  Так вот. Пару тысячелетий тому назад, ещё до того как на эту планету вторглись люди, на дальнем материке под названием Рохан процветало магическое государство, чьи жители обладали уникальным даром, а именно - манипуляцией материей. Они без проблем могли создавать, управлять и уничтожать материю. Список всех их возможностей был довольно обширен, если не сказать - безграничен, от банального изменения формы предметов до манипуляции материей на уровне элементарных частиц. Разумеется, всё это достигалось упорными тренировками на протяжении многих лет, а никак не по щелчку пальцев, однако факт оставался фактом: за счёт уникального направления в магии, к которому у магов Рохана был настоящий талант, в те времена никто не мог соперничать с их государством.
  Вот только именно здесь основные проблемы и начинались! Данное государство погибло хрен знает сколько лет тому назад во время атаки людей на эту планету. Уж не знаю, какой хитрый приём использовал мой вид, однако роханов люди уничтожили всех до одного. В общем, сейчас на планете не осталось никого с предрасположенностью к данному виду магии. И если вдруг я начну слишком быстро его осваивать, это вызовет подозрения местных служб безопасности, меня запрут в лабораторию, и об успешном выполнении миссии можно будет забыть напрочь.
  Но на этом проблемы не заканчивались. По обрывочным данным, даже роханам требовалось от ста до пятисот лет на освоение управления материей. В моём же распоряжении всего двадцать лет, после чего - инопланетное вторжение, проигрыш Азрила, рабство и смерть. Кроме того, управление материей - способность очень затратная по энергии. Другими словами, чтобы освоить её хотя бы на минимальном уровне, мне нужно очень круто прокачать магический дар, дабы энергии хватало. Да уж, похоже, придётся нехило так постараться, чтобы закончить миссию. И для начала было бы неплохо выбраться невредимой из всей этой заварушки между Ильгазом и Империей, что, как кричало моё шестое чувство, будет ой как непросто.
  Кстати, об этой самой катавасии, которая в разных странах даже по-разному называлась. Если в Ильгазе происходящее считали вторжением Империи Шульзар на их территорию, то в Империи - гражданской войной в Ильгазе, во время которой имперцы лишь оказывали помощь близкому по крови народу области Кудак. И тут, пожалуй, нужно уточнить, откуда это всё пошло, и почему, несмотря на разные формы правления и политические взгляды, между Ильгазом и Шульзаром столько общего. К примеру, жители обоих государств говорили на одном языке и верили в одинаковых богов. Объяснение же этому в том, что хоть сейчас два государства и враждовали, ещё триста лет тому назад они были объединены в одно огромное государство - Коммуну Независимых Магов.
  Вот только, как это всегда бывает со сверхмощными государствами (вспомним те же Римскую и Османскую империи), со временем оно раскололось на два отдельных. Сразу же после этого отношения между только что созданными Ильгазом и Шульзаром начали накаляться, пока наконец не пришли к пиковой точке - полномасштабному военному конфликту за мою область Кудак, которая находилась прямиком на границе с Империей, и жители которой поддерживали с ней наиболее тесные отношения.
  Дело в том, что недавно в Ильгазе к власти пришёл новый выборный парламент, который сразу же начал проводить политику обрезания всех связей с Империей. Особенно сильно досталось Кудаку, который до этого торговал большей частью с Шульзаром. Естественно подобный обрыв связей не понравился Империи, которая стала усиленно 'накачивать' область дикими слухами и ложной информацией об Ильгазе, умело перемешивая их с правдой. Как итог, недолго думая, кудаки сказали, что 'всё! хватит с нас!', и захотели отделиться от Ильгаза, став независимым государством. Ильгаз же, понятное дело, не собирался терять один из самых плодородных регионов на всей своей территории, и незамедлительно перебросил в Кудак войска 'для борьбы с террористическими группировками'. После чего здесь начался настоящий ад. И вот что мы в итоге имели. В Ильгазе гражданская война, а Шульзар не при делах, только и делает, что шлёт бедным и угнетённым кудакам еду и медикаменты. Именно такой была официальная трактовка происходящих событий Империей. Вот только отчего-то она вызывала у меня просто уйму вопросов.
  С чего вдруг Ильгазу вредить своей собственной области и уж тем более, зачем поднимать на повестку дня конфликтные темы? Если в новом парламенте сидели не полнейшие дундуки, то они вряд ли бы стали это делать. Ещё был открытым вопрос с техникой и оружием. Непонятно откуда полностью сельский регион Кудак взял боеприпасы, танки и другую бронетехнику. Плюс ко всему, имелся интересный момент с огромной кучей специально обученных подразделений без опознавательных знаков, которые Кудак смог вывести на линию фронта, как по велению волшебной палочки. В Ильгазе же, кстати, всё преподносилось куда проще, чем в Империи: Шульзар хочет нашу землю, вот и развязал войну. Да уж, наворотили так наворотили. В целом и в общем, распутать этот клубок политических интриг без нервного срыва и таблетки успокоительно вряд ли получится. Хорошо хоть, что мне это делать совершенно без надобности.
  Скажу честно, мне абсолютно по барабану на то, кто здесь прав, а кто виноват. Вообще до чёртиков, кому этот злосчастный регион будет принадлежать в итоге. И дело тут не только в том, что по своей сути я была абсолютно аполитична. Просто всё это - ерунда на фоне того апокалипсиса, который грядёт на Азриле через двадцать лет. Куда лучше...
  Ёб твою мать!!!
  У меня прям душа в пятки ушла, когда деревья вокруг начали падать в разные стороны. Точно как кролик, прыгая в разные стороны, дабы не принять смерть от какого-нибудь дубочка, я вдруг со всей ясностью осознала, что будь всего на полметра выше, и магическое 'лезвие ветра' обязательно срубило бы и мою голову за компанию. А то, что это именно магическое 'лезвие ветра', я благодаря новым знаниям знала наверняка. Господи, спасибо! Я там о тебе всякие гадости до этого говорила, но ты не подумай, это не со зла. Теперь-то я против детского тела вообще ничего не имею.
  Как только деревья вокруг перестали падать, я спряталась за одним из уцелевших, чтобы перевести дыхание, успокоить грохочущее сердце и понять наконец, что за хрень вокруг происходит. А ведь ещё немного, и я бы здесь точно погибла. Вот так просто, и совсем ничего не успев сделать. Да я ведь даже холодок смерти на своей спине ощутила! Отныне следует быть в разы осторожнее, дабы такого больше не повторилось. А то стоит признать, потащившись сюда, я сильно недооценила боевую магию. И то, что раньше я её никогда не видела в живую, здесь точно не оправдание. Теперь же, наблюдая за битвой двух магов на опушке леса, я могла с уверенностью заявить, что магия - это та ещё убер-плюшка. Уверена, увидев ту же картину, что сейчас я, любой другой от страха обязательно сходил бы под себя прямо на месте, и упрекать его за это я бы точно не стала.
  Всё потому, что даже у меня слегка дрожали руки, когда я не моргая следила за тем, как земля под ногами одного мага вдруг размягчилась и начала ходить волнами, точно настоящая вода. Я думала, что на этом всё и закончится, но нет - магу ветра всё это было нипочём. Собрав свои силы, он подпрыгнул так высоко, что мне пришлось зажмурить глаза от яркого солнца. Маг же, будто ступая по воздуху, направился прямиком к своему оппоненту. И опять я решила, что всё, конец, однако в самый последний момент маг земли создал перед собой огромную каменную стену. Провалив наступление, маг ветра был вынужден вернуться на землю и приготовиться к следующей атаке.
  Ух ты! У меня прямо кровь внутри забурлила, когда эти двое начали пулять друг в друга земляными и ветряными снарядами. Ну и что меня действительно поразило, так это сила шариков ветра, которая не уступала булыжникам мага земли - он, кстати, носил военную форму Ильгаза. При столкновении двух снарядов те просто самоуничтожались на месте, после чего начинался салют во все стороны из земных комьев. Просто охренительное зрелище! Несмотря на страх и дрожь в коленках, я внимательно следила за каждым движением оппонентов, боясь пропустить что-нибудь важное.
  В какой-то миг маг Ильгаза перестал бросать в противника булыжники и начал банально уворачиваться от снарядов противника. Не сказать, что совсем уж удачно. Один шар ветра сильно повредил ему бедро, а второй достал до плеча левой руки. Уже решив, что у ильгазца закончилась магическая энергия, я без каких бы то ни было зазрений совести приписала его к покойникам. Однако не тут-то было! На самом деле он просто хотел заставить противника ослабить бдительность, ну а когда у него это наконец получилось, метнул во врага целый залп грязевых и, подозреваю, невероятно острых сосулек. Понятное дело, ветряному магу досталось по самое не хочу, однако должна признать, меня тогда волновало вовсе не это... Часть земляных кинжалов летела прямиком в мою сторону! Вот же ж млять!
  Недолго думая, я мигом повалилась на землю, чуть ли не вжавшись в неё всем телом. И кстати, сделала я это очень и очень вовремя, так как буквально через секунду земляной снаряд вонзился в остатки моего деревца и, пронзив его насквозь, полетел себе дальше. Слегка успокоив бешеное сердцебиение, я всё-таки заставила себя вновь-таки посмотреть на опушку леса, после чего, не сдержавшись, открыла рот от удивления.
  Ветряной маг, в которого совершенно точно попало снарядов эдак шесть, как ни в чём не бывало стоял на земле и стрелял по противнику теми самыми ветряными лезвиями, которые чуть было не прибили меня ещё вначале. Похоже, он либо владел исцеляющей магией, либо имел при себе мощный целительный артефакт. Ну да это не так уж и важно. Что действительно имело значение - с момента, как меня чуть не пришибла орда срубленных деревьев, прошло не больше минуты, а эти двое уже успели столько всего наворотить! Главный же вывод, который отсюда следовал: пора валить и как можно быстрее. А то при следующей атаке мне уже может и не повезти.
  Словно в подтверждение этих мыслей, два деревца рядом со мной, сражённые очередным лезвием ветра, с грохотом рухнули. Больше не раздумывая, я ринулась вперёд, возобновляя свой прошлый маршрут к линии фронта. Уж не знаю, как эти два мага отделились от своих подразделений, однако это точно было не место моего назначения. Техники и окопов я вокруг не наблюдала, да и по моим подсчётам мне ещё не меньше, чем полчаса нужно было до цели топать.
  С трудом переставляя ноги, до этого онемевшие от ужаса, я не переставала думать о том, какая же на самом деле магия классная штука. К тому же, отчего-то я была уверена в том, что только что застала битву даже не старших магов, а самых обычных середнячков. И всё равно так эффектно смотрелось! Мне не терпелось взяться за собственное обучение и развитие магического дара. Особенно интересно было заняться управлением материей. Вот только, подозреваю, тут мне придётся положиться исключительно на самообучение и закрытые архивы, оставшиеся от роханов. Слишком уж опасно было рассказывать кому-то о своём таланте и просить помощи - если, конечно, я не желала закончить жизненный путь в гальзарской лаборатории. Не знаю, как другие избранные, но я мазохизмом не страдала, так что определённо, нет. Лучше помучиться над архивами, чем рискнуть и превратиться в подопытную крыску.
  В итоге, бродя по лесу и строя планы на будущее, я и не заметила, как подошла к реальному полю битвы. Напомнили же мне об этом боевые вертолёты, пролетевшие прямо над головой. Похоже, я наконец на месте. Вот только, понятное дело, кидаться к ильгазцам, не оценив обстановку вокруг, я не планировала. Именно поэтому, проплутав ещё какое-то время, нашла в лесу небольшой холмик, откуда открывался неплохой вид на долину. После этого, забравшись на него, я приготовилась внимательно следить за всем происходящим. В голове же вдруг вспыхнула мысль о том, что только попкорна и не хватало. Хотя, нет. Я бы сейчас с огромным удовольствием заточила хороший такой чизбургер из МакДональдса и запила бы его самой вредной на свете колой. Мммм. Аж слюньки потекли. Эх. Беда-печаль. Надеюсь, в этом мире я смогу найти что-то наподобие чизбургера или биг-мака. Очень бы хотелось в это верить.
  Однако стоило мне лишь окинуть взглядом поле битвы, как мысли о еде исчезли в мгновение ока. Я отчётливо осознала далеко не самый приятный для меня факт: линии фронта здесь не было и в помине. Никаких тебе окопов и организованной войны. Лишь полнейшее безумие. Какая еда, когда здесь такое?!
  Бабах! Бабах! Бабах! Активно маневрирующие танки с обеих сторон, располагающиеся друг от друга на дистанции в метров шестьсот, беспрерывно обменивались залпами, пока что без видимого преимущества одной из сторон. С гербом Ильгаза я насчитала двенадцать штук, а без опознавательных знаков - десять. Вот только, разумеется, это далеко не все фигуры, что были выведены на шахматную доску. Позади танков двигались БТР-ы со станковыми пулемётами, а в небе беспрерывно порхали вертолёты - все, как один, с гербом Ильгаза. Кроме этого, понятное дело, с обеих сторон хватало обученных пехотинцев, подозреваю, практически всех с магическим даром (в этом мире без него на военную службу просто не брали).
  Я как будто оказалась в первых рядах супер-мега блокбастера! Вот только было одно отличие... Здесь люди умирали по-настоящему! От вертолетов вниз уходили трассера залпа ракет. Вверх летели линии противовоздушных. Земля взлетала рваными клочьями по всему полю. К тому же, огненные смерчи, лезвия ветра, каменные стены и так далее и тому подобное добавляли ещё больше сюра происходящему. Магия! Впервые в своей жизни я наблюдала за тем, какой адский коктейль образовывался при смешивании магии с военными технологиями. На фоне всеобщей картины потуги обычной пехоты, которая из автоматов и пулеметов пытались достать врага, смотрелись просто смешно. Вот только судя по мерцающим защитным щитам с обеих сторон, и у данного оружия была своя цель и задача. Другими словами, применялось оно никак не из глупости.
  Тем не менее, в технике повстанцы явно проигрывали: к примеру, у них не было ни одного вертолёта. Хотя, должна признать, авиацию противника они пока что вполне успешно сдерживали за счёт передвижных противовоздушных установок ЗУ-23-2 - по крайней мере, именно так они назывались в моём прошлом мире. В остальном же... Танки маневрировали, пытаясь достать друг друга, тем временем вертолёты Ильгаза пуляли ракетами то по бронетехнике, то по пехотинцам, ко всему прочему ещё и бортовые стрелки выцеливали повстанцев с вертолётов типа МИ-8. Противники же, в свою очередь, старались сбить вертолёты с помощью противовоздушных установок. Видимого преимущество пока что не было ни у одной из сторон.
  Окончательно убедиться в том, что каждый из бойцов обладает магией, я смогла после того, как три вертолёта в очередной раз попытались накрыть повстанцев. В этот раз один довольно меткий паренёк, управляющий ЗСУ 'Шилка', умудрился подбить ведущий вертолёт ещё на подходе. Бабах! В небе прогремел очередной взрыв, а сам вертолёт полетел вниз обломками. Два других, понятное дело, недолго думая решили валить отсюда и побыстрее. Но что действительно удивило, так это то, что двое из экипажа выжили даже после прямого попадания! Выпрыгнув из кабины в нужный момент, они как будто пошли по воздуху! Правда, повстанцы им добраться до своих так и не дали, быстро спустив с небес на землю одновременным залпом из десятка орудий с добавлением магии.
  После этого я стала ещё внимательнее всматриваться в происходящее. Как на обычных пехотинцах, так и на огромных бронемашинах были установлены магические щиты, ярко мерцающие при прямых попаданиях. Покопавшись в подаренных данных, я убедилась в том, что эти щиты значительно уменьшали полученный урон. Некоторые ставили их сами, другие же пользовались специальными артефактами. Можно ли этот щит пробить? Вполне. Вот только тут либо лупи по нему хрен знает сколько, понижая прочность, либо усиливай свои снаряды с помощью магических рун. Понятное дело, военные предпочитали второй вариант.
  Пока я размышляла на эту тему, отметила, что повстанцы и ильгазцы вдруг начали отступать в ускоренном темпе. Долго гадать на тему того, что же это могло значить, мне не пришлось, ответ мгновенно возник у меня в голове. Пора валить отсюда и как можно скорее. Уверена, максимум минут десять, и всю площадь накроет залп из артиллерии. Ну а поскольку о меткости здешних 'уникумов' я знала вовсе не из пересказов, понапрасну рисковать своей шкурой точно не собиралась.
  Как и думала, стоило мне только удалиться от столь замечательного пункта наблюдения - и поле боя, можно сказать, накрыло полностью. При этом кажется, Ильгаз и повстанцы дали залп практически в одно и тоже время. Вот только результат всего этого я уже не увидела, так как успела к этому моменту, от греха подальше, отбежать от места столкновения двух армий на достаточное расстояние. Правда, от грома за спиной мои детские плечики всё равно вздрагивали не переставая. Я ведь прекрасно знала последствия подобных массовых ударов. Малейшая ошибка в расчетах - и вот уже снаряд летит не на поле боя, а в меня. Ну а если ошибется расчет РСЗО, то все сорок.
  Ко всему прочему, пока бежала, у меня в голове блеснула одна неплохая идейка. Несмотря на то, что меньше чем час тому назад магия испугала меня до глубины души, сейчас, когда я наблюдала за более-менее знакомыми мне боевыми действиями, подобного испуга не возникло. Скажу больше, я чувствовала себя будто рыба в воде, и мои мозги наконец-то стали работать в нормальном режиме, а не с детской скоростью. Наблюдая за хаосом вокруг, я вдруг осознала, что в знаниях боженьки имелись данные об этом сражении. Всё потому, что уже завтра о нём будут трындеть на всех инфоканалах как Ильгаза, так и Шульзара, притом первые с сожалением, а вторые с гордостью за своих братьев-кудакцев.
  Дело в том, что уже сейчас имперские войска готовили для ильгазцев капкан, чтобы взять тех в окружение, перебить и окончательно укрепиться на этой территории. Если данные бога правдивы, то текущие сутки станут решающими в войне, и после поражения ильгазцев на месте Кудака будет создана автономная республика под протекторатом Империи.
  Так вот, возвращаясь к блестящей идее. Что, если мне попробовать изменить будущее? Если ильгазцы будут знать об окружении, то по крайней мере, смогут вовремя отступить, избежав огромных потерь как в технике, так и в личном составе. Куда лучше той мясорубки, что вот-вот здесь произойдёт. Да и я останусь только в выигрыше. Смогу сбежать вместе с военными, плюс уже на старте заработаю себе уйму плюсиков в личное дело. И всё бы хорошо, если бы в этом плане не было двух спорных моментов, которые необходимо как-то, да решить.
  Во-первых, у меня наверняка спросят, откуда я знала об окружении. И тут уже нужно будет умело, так, чтобы и не придрались, разыграть бедную испуганную сиротку, которая бежала от злых дядек в зелёной форме. Да уж, пока что звучало не очень убедительно. Ладно, о легенде ещё успею подумать в дороге. Во-вторых, я должна на сто процентов быть уверена в том, что сейчас окружение действительно происходило, а то знания знаниями, но проверка не помешает. Вдруг я ошиблась? Чтобы быть уверенной в окружении, в идеале, следует увидеть его своими глазами.
  И тут данные о будущем мне опять помогли! Я знала о том, что атака имперцев должна осуществиться с юга. Дальше логично предположить, что армия, которая окружает ильгазцев, передвигается по дороге, а не плутает с техникой по лесам и болотам. Также им наверняка приходится пополнять запас воды у местных жителей, в деревнях. Лето сейчас жаркое и без водички будет тяжело не только солдатам, то и технике. В общем, для получения дополнительной информации мне нужна деревня на юге и возле дороги. Ещё раз детально пройдясь по всем своим поездкам вместе с родителями, я смогла вспомнить лишь один населённый пункт, идеально подходящий по всем параметрам. Отсюда он находился в пяти-шести километрах. Не близко, конечно, но ничего не поделаешь, проверить информацию всё-таки нужно. В общем, решено! Вперёд, в Золотые Подковки!
  
  
  Глава 3
  
  
  Александр Владимирович Курков - советник по внешней и внутренней политике императора Шульзара - расслабленно развалился в ванной после тяжелого рабочего дня, когда получил тревожные известия. Сенсорный экран на богато украшенных драгоценностями стильных часах с кожаным ремешком вдруг засиял красным. Часы эти Александр Владимирович никогда не снимал и без страха брал с собой даже в ванную. Всё потому, что после последних доработок они стали не только противоударными и водонепроницаемыми, но и получили защиту от магии. Всё для того, чтобы всегда оставаться на связи с верховным командованием гальзарской армии.
  Получив 'красный' свет, мужчина среднего роста, на вид лет сорока, однако уже с солидным пивным животиком и явной сединой на висках, поспешил выползти из тёплой воды, после чего тотчас позвал свою служанку, чтобы та помогла ему одеться и привести себя в порядок. Быстро высушив волосы с помощью магии, Александр Владимирович отправился в свои апартаменты в огромном особняке на три этажа и площадью в несколько сот квадратных метров. На стильную мебель, дизайнерские потолки и всякую другую ерунду, вроде картин современного искусства, он уже давно перестал обращать внимание. Вначале ему нравилось их коллекционировать, однако со временем просто-напросто надоело. К тому же, сейчас его куда больше интересовало сообщение с родной планеты, чем все эти несметные людские сокровища.
  Вот уже многие годы он играл роль прилежного политика, одновременно с этим готовя вторжение на Азрил. Дело в том, что этот мир, находящийся сейчас во власти людей, располагался на пересечении миров и имел огромную стратегическую важность. Захватив его, гальзары смогут путешествовать даже в самые дальние и неизведанные миры. К тому же, люди и сами отняли Азрил у другой расы несколько тысячелетий тому назад. Так что нет смысла в чём бы то ни было упрекать гальзаров; войны за Азрил никогда не прекращались.
  В последние две тысячи лет многие расы пытались отвоевать Азрил у человечества, однако все их попытки завершались огромными жертвами и полным поражением. Гальзары же, в отличие от предыдущих агрессоров, собирались действовать не только силой, но и умом. Благодаря удивительной способности меняться разумом с любой разумной расой, постепенно гальзары займут все ключевые посты во всех государствах мира. Когда же придёт время начала атаки, они расправятся с остатками правительств, после чего смогут сокрушить любое сопротивление в течение месяца-двух. Однако до этого ещё далеко. Нужно запастись терпением и для начала узнать, чего именно от него хотели вышестоящие чины.
  Войдя в спальню, Александр Владимирович тотчас приблизился к пульту управления системой 'умный дом' и ловкими движениями пальцев ввёл пароль. Сразу же после этого единственное окно заслонили стальные решётки с магическими рунами, а на всю комнату был поставлен барьер против прослушки. Теперь даже имперская разведка не смогла бы выведать, что у него здесь происходило. Даже так, прежде чем ввести следующий код, Александр Владимирович осторожно осмотрелся вокруг. Убедившись в исправном функционировании системы защиты, он ввёл определённый набор цифр, после чего прямо в стене появилась ниша для хранения важных вещей. Там, среди всяких драгоценностей и пачек с деньгами, служащих для отвлечения внимания, лежал артефакт межгалактической связи, к которому Александр Владимирович без промедления потянулся.
  - Агент 'Пять айн восемь' слушает, - ответил он на входящий вызов.
  - Пароль? - тотчас послышалось из артефакта.
  - Ноль семь дикс семь четырнадцать дробь аго пи ноль семь ди эр двенадцать, - без запинки отчеканил Александр Владимирович.
  - Принято, - ответил ему гальзар. Поскольку артефакт шифровал сигнал перед отправкой, а на другой стороне принимал, дешифровал и переводил, Александр Владимирович был не в состоянии определить, кто именно сейчас с ним разговаривал. В то же время, если сигнал кто-нибудь перехватит, разобрать услышанное точно не сможет. - Слушайте внимательно, агент 'Пять айн восемь'. Сегодня верховный шаман сообщил нам о том, что первые божественные посланники прибыли на Азрил с целью помешать нашим планам. Пускай мы и знали об их появлении, но не думали, что они покажутся так рано. Действовать нужно незамедлительно. Сейчас самая большая вероятность того, что они допустят ошибки и проявят себя. Поэтому приказываю приступить к поискам немедленно.
  - Приказ принят, - заявил Александр Владимирович, не моргнув и глазом. - Есть ли какие-то дополнительные уточняющие детали, которые позволят нам быстрее разыскать посланников?
  - Есть. Верховный шаман предоставил данные о магических спектрах избранных, которые мы вышлем вам в течение дня. К тому же должны предупредить, что у многих из них есть довольно интересные способности. К примеру, управление материей, поглощение магии и трансформация своего тела.
  - Я вас понял. Мы постараемся сделать всё возможное для скорейшей поимки посланников. Но как вы понимаете, на текущий момент слишком мало данных для эффективного поиска.
  - Мы прекрасно понимаем сложность вашей ситуации и не требуем от вас немедленных результатов. Пока что следуйте заранее подготовленным планам по обнаружению посланников. Подключите к поиску всех агентов, находящихся под вашим контролем. Остальные агенты вашего уровня уже поставлены в известность. В случае получения дополнительной информации от верховного шамана мы с вами свяжемся.
  Сеанс связи завершился, и артефакт погас, так же как и часы на левой руке Александра Владимировича. Тяжело вздохнув, он устало опустился на диван. Вот так незадача. А ведь день начинался просто отлично. Ещё с утра его сейф пополнился очередным пакетом с купюрами после визита в кабинет местного олигарха с небольшой просьбой помочь тому выиграть тендер на поставку оружия и боеприпасов в военные части. После этого они ещё и обмыли удачную сделку в шикарном ресторане. И вот чем всё это счастье в итоге закончилось. Как будто у него и так работы мало. Поскольку Александр Владимирович находился в первом потоке засланных на Азрил агентов, он сейчас усиленно проталкивал своих подопечных в различные структуры власти. Между прочим, задачка далеко не из лёгких, а тут ещё и это. Теперь головной боли у него только прибавится. Вот только приказ есть приказ. К тому же, когда их вторжение завершится успехом, он запросит у командования отпуск лет на сто минимум.
  Ослабив магическую защиту комнаты, чтобы та пропустила сигнал сотового, Александр Владимирович потянулся за своим смартфоном самой последней, выпущенной лишь в прошлом месяце, модели. Затем набрал номер своего личного советника по делам безопасности Павла Рыжкова - такого же гальзара, как и он сам. Павел был одним из тех немногих, кого Александру Владимировичу удалось протолкнуть на более-менее достойную должность в правительстве. Подождав полминуты, он увидел на экране изображение молодого парня тридцати пяти лет с причёской ёжиком и яркими выразительными карими глазами.
  - Слушаю вас, Александр Владимирович, - отозвался Павел.
  - Здравствуй, Павел, - кивнул ему Курков. - Есть один вопрос, который мне нужно с тобой незамедлительно обсудить. Сможешь подъехать ко мне домой в течение двух часов?
  - Да, смогу, - уловив серьёзные нотки в голосе Александра Владимировича, Павел не стал спорить, также как и задавать дополнительных вопросов. Видимо, сразу понял, что это не телефонный разговор. - Ожидайте меня в самое ближайшее время.
  - Хорошо, жду.
  Больше ничего не сказав, Курков оборвал связь. До прибытия Павла у него было ещё достаточно времени, так что, недолго думая, Александр Владимирович приказал служанке накрыть стол к ужину. Полчаса ожидания, и всё готово. Вот только сев за стол, Александр Владимирович вдруг понял, что все эти новости окончательно испортили ему аппетит. В общем, пришлось ограничиться рубленым бифштексом, салатом из лосося и спаржи, а также запеченными морскими гребешками. Закончив с ужином, Курков направился к гардеробной, чтобы к прибытию Рыжкова выглядеть соответственно, или, по крайней мере, сменить домашний халат на деловой стиль. После этого прошёл к себе в кабинет, отдав слугам приказ туда же сопроводить и Павла по прибытию. Буквально десять минут, и в его кабинет постучали. Выключив новостной канал, который смотрел до этого, Александр Владимирович громко крикнул: 'Войдите'.
  - Доброго вечера вам, Александр Владимирович, - произнёс Павел, проходя внутрь и закрывая за собой дверь.
  Вместо ответа Курков быстро забегал пальцами по клавиатуре своего домашнего компьютера. Пару мгновений, и окна в кабинете закрыли решётки, а саму комнату окружил барьер, ничуть не уступающий защите в спальне Куркова.
  - Как я понимаю, дело действительно серьёзное, - зачем-то озвучил Павел и так уже очевидный факт.
  - Верно, - кивнул головой Александр Владимирович. - Пришли вести с Родины. Верховный шаман сообщил, о том что сегодня избранные прибыли на Азрил.
  - Уже? - удивился Павел. - Это намного раньше, чем мы рассчитывали.
  - Так и есть, - согласился Курков. - Возни с этими посланниками будет немало. Сам понимаешь, какие проблемы они могут доставить нам в дальнейшем. В самое ближайшее время мне отправят данные об их спектре магии, полученные от верховного шамана, после чего мы тотчас начнём поиски посланников.
  Вот только легче сказать, чем сделать. Главная проблема заключалась в том, что избранные знали всё об их планах, а вот гальзары об избранных только спектры их магии. Ни возраста, ни внешности, ничего. Была ещё информация о том, что посланники прибыли в их мир из другого, где уже прожили одну жизнь, однако при поиске избранных она им особо ничем не поможет. Если бы до этого они жили в каком-нибудь смежном к ним мире, великий шаман смог бы засечь их и отследить, однако не всё так просто. Практически со стопроцентной вероятностью можно утверждать, что посланники прибыли из параллельного мира, о котором ни гальзарам, ни людям пока ничего не известно.
  - Понял вас, Александр Владимирович, однако... - Павел явно мялся с вопросом.
  - Что такое? - не выдержал Александр Владимирович.
  - Вы ведь понимаете, что всё не так просто? Невозможно без веской на то причины проверить всех аристократов на спектр магии.
  - Ты что, меня за идиота считаешь? - грозно взглянул Александр Владимирович на своего собеседника. - Я не говорил тебе совершать нечто настолько безумное. К тому же, прими к сведенью, что искать избранных следует не только среди аристократов, но и среди простолюдинов.
  - Что? Вы, видимо, шутите? - переспросил Павел, понятное дело, будучи шокирован до глубины души.
  - А разве похоже? - ответил Александр Владимирович вопросом на вопрос.
  - Вы уж простите... - с сомнением в голосе начал Павел. - Однако я сильно сомневаюсь в том, что бог решит внедрить своего посланника в тело какого-нибудь отребья. Они ведь только на физический труд и способны, мозгами совсем не умеют работать. Да и магии у них тоже нет. Дать избранному тело простолюдина - всё равно, что свинье пулемёт. Другими словами, абсолютно бессмысленно. Уверен, посланников нужно искать среди высших аристократов.
  - Ты слишком узко мыслишь, - покачал головой Александр Владимирович. - Богу ведь нужно, чтобы избранные как можно дольше оставались в тени. А где лучше всего затеряться, как не среди простолюдинов? Не спорю с тем, что аристократов также нужно проверить, однако не стоит останавливаться только на них. К тому же, особенное внимание следует уделить всяким необычным случаям или моментам. К примеру, проявлению магического дара у простолюдинов, а также трагическим случаям, при которых исчезли все близкие родственники, которые могли бы заметить изменения в человеке. Кстати говоря, не произошло ли сегодня чего-нибудь необычного?
  - Необычного? Да как сказать...
  - Прямо, Павел, прямо, - резко ответил Александр Владимирович.
  - В РМГ один из наших командиров Кирилл Орлов, не проверив до конца информацию, ударил батареей реактивных установок 'СИ' по обычной мирной деревне, в результате чего она была полностью уничтожена.
  - Вот же ж кретины, - тяжело вздохнув, протянул Курков. - Ничему их жизнь не учит. Порой даже кажется, что мы слишком сильно заморачиваемся с подготовкой вторжения. Трудно поверить, что с таким-то командованием Азрил сможет выстоять в войне с нами.
  - Причин для беспокойства нет, - не обратив внимания на слова Александра Владимировича, продолжил докладывать Павел. - Все следы нашей причастности к инциденту были устранены. Журналисты сейчас как раз заканчивают готовить репортаж о том, что Ильгаз расстреливает своих жителей. Ждать его следует уже в ближайшей сводке новостей, через минут двадцать.
  - И что же в этой ситуации такого интересного? - нахмурился Александр Владимирович. - То, что командиры имперской армии большей частью идиоты, мне и так известно.
  - Дело в том, что на месте происшествия был найдет выживший. Ребёнок шести лет. Его обнаружили в храме Эрока, откуда он не мог выбраться. Мальчик всё время бредил, твердил что-то о сестре, которую мы должны найти. Сейчас его сопроводили в госпиталь. Ну а что действительно интересно, у него обнаружился магический дар в спящей форме.
  ?- Удивительное совпадение, - улыбнулся Александр Владимирович. - Как только мальчишка придёт в норму, нужно будет немедля провести над ним ритуал раскрытия магического дара. После этого мы сможем сопоставить спектр его магии с данными от великого шамана, и узнать, тот ли он, кто нам нужен.
  - Понял. Считайте, что уже сделано.
  - Кстати, а что с сестрой? Что именно болтал мальчишка? - решил уточнить Курков.
  - Кажется, что-то о том, будто она сошла с ума, и её нужно спасти как можно скорее. Будто это она оставила его в храме, а сама ушла.
  - И насколько этим словам можно верить?
  - Я проверю всё ещё раз, но по предварительным данным, слова выжившего - абсолютная глупость. Их можно объяснить последствием шока после всего случившегося. Насчёт сестры. По переписи в их семье действительно было два ребёнка, однако девочке не посчастливилось выжить. Её труп обнаружили в остатках дома вместе с родителями.
  - Хм, - задумчиво протянул Александр Владимирович. - Но как тогда мальчишка оказался заперт в храме?
  - На его теле было обнаружено множество синяков и ссадин. Думаю, над ним издевались сверстники. Избили и закинули в храм, чтобы посмеяться. В итоге, это спасло ему жизнь. Расстройство в памяти опять же легко объяснить постшоковым синдромом.
  - И всё же, перепроверь его историю ещё раз, - удовлетворённо кивнул Курков. - Есть ещё какие-нибудь новости?
  - На данный момент нет.
  - Хорошо. Отныне не теряй бдительности. Верховный шаман сообщил о том, что прибыли только первые посланники, - особенно сильно Курков выделил слово 'первые'. - Другими словами, в ближайшее время нужно ожидать появления остальных избранных. Судя по всему, нашей разведке придётся усиленно работать не один год.
  - Александр Владимирович, могу я задать вам вопрос? - с секунду посомневавшись, всё-таки решился подать голос Павел.
  - Подозреваю, что вопрос будет до ужаса глупым, - тяжело вздохнул Александр Владимирович. - Слушаю.
  - Разве так важно найти этих избранных? - почесав затылок, начал умничать Павел. - Что они могут сделать? По данным от нашего верховного шамана, их на Азрил прибудет не так уж и много. Они, конечно, могут попробовать рассказать людям о нас, вторжении и обо всём остальном - но какой толк? Ваше слово против слов каких-то выскочек. Да их просто посчитают сумасшедшими и запрут в психушку.
  - Они и не станут кричать на всех углах о вторжении, - произнёс Курков таким голосом, будто объяснял ребёнку, как держать в руках ложку и вилку. - Если, конечно, не полные идиоты. Какое-то время они будут скрываться в тени, и это факт. Однако это вовсе не означает, что мы можем пустить ситуацию на самотёк. Временами даже один разумный в силах изменить судьбу всей планеты. К примеру, если кому-то из избранных удастся помешать операции 'Пять рю девять', мы проиграем войну ещё до её начала.
  При упоминании об операции Павел невольно отвернулся в сторону и погрузился в молчание, тем самым как будто признав поражение. Даже он понимал, какое ювелирное дело им предстоит провернуть. Под данным кодовым названием подразумевалось устранение главного из двенадцати архимагов планеты. Легенды о его силе ходили по многим мирам, и гальзары отлично понимали, что этот монстр, при желании, сможет остановить их вторжение даже в одиночку. Как-никак, он был сильнее остальных одиннадцати архимагов Азрила вместе взятых. Из этого и следовал вывод о том, что силой его взять не выйдет при всём желании. Именно поэтому гальзарам и пришлось прибегнуть к хитрости.
  После длительного наблюдения специалисты особого отдела передовых технологий внешней разведки гальзарской армии смогли воспроизвести идеал сексуально-любовных желаний архимага с полным психологическим совмещением. Забрав к себе человеческого ребёнка, они промыли девчонке мозги, после чего обучили на шпионку, а также сделали из неё идеал женщины архимага. И вот девушка, обладающая всеми качествами и параметрами, о которых тот только мечтал, уже затесалась в его близкое окружение. В общем, вся надежда была на то, что шпионка сможет не просто соблазнить, но и влюбить в себя сильнейшего этого мира. В идеале же, она должна забеременеть и родить ребёнка. Известно, что архимаг обожал детей, однако до трепета боялся обзаводиться потомством из-за трагического случая в прошлом. Если же миссия шпионки завершится успехом, гальзары смогут влиять на принятие решений сильнейшего человека во всём Азриле.
  Вот только, как уже было сказано, дело это довольно сложное, и многое в нём может пойти не по плану. Поэтому агентам и нужно соблюдать максимальную осторожность, а также избавиться от всех, кто знает о планах гальзаров, до того, как ситуация выйдет из-под контроля.
  - Ещё есть вопросы? - прервал молчание Александр Владимирович.
  - Никак нет, - ответил Павел.
  - Хорошо. Я перекину тебе список агентов, которых нужно будет оповестить об избранных. Свяжешься с ними от моего имени и сообщишь последние новости.
  - Принято, - тотчас согласился Павел. Вот чем он нравился Куркову, так это исполнительностью. - Если поручений для меня больше нет, я приступаю к выполнению приказа.
  - Приступай, - кивнул головой Александр Владимирович.
  Попрощавшись, Павел покинул кабинет. Курков же задумчиво подошел к окну, из которого смог увидеть, как Рыжков, усевшись в свою машину, умчался выполнять приказ. Александр Владимирович, удовлетворенно кивнув и пройдясь по комнате, чтобы слегка размять тело, в очередной раз задумался о сложившейся ситуации. На данном этапе гальзаров-шпионов по всему Азрилу было достаточно много, однако тех, кто смог хоть как-то возвыситься, им пока что катастрофически не хватало. К примеру, даже в соседнем Ильгазе лучшим достижением гальзаров стала должность министра финансов. Явно не повод для гордости.
  Вот только и этому было своё оправдание. Дело в том, что гальзарам приходилось соблюдать максимальную осторожность, чтобы не попадаться на глаза местным архимагам, которые, при желании, могли просканировать их тела своей магией и определить, что перед ними вовсе не человек. С учетом новейших артефактов скрытности, подобный исход был маловероятен, но всё же сто процентной гарантии никто не давал. Из-за подобной угрозы и невозможно было заполонить все структуры в один момент. Однако даже так им пора ускоряться. А то такими темпами недовольство вышестоящих чинов работой Александра Владимировича будет с каждым годом становиться всё сильнее и сильнее. Ему же хотелось избежать такого исхода.
  Ко всему прочему, Александра Владимировича очень заинтересовала история о выжившем пацанёнке. Что-то в ней было настораживающее. Подумав с секунду, он схватился за пульт и включил новостной канал. К счастью, там как раз рассказывалось о дневном инциденте на фронте. Мол Ильгаз заподозрил, что жители деревни поддерживали связь с Империей, и разбомбили её без суда и следствия. Вот что-что, а преподносить факты под нужным партии углом имперские журналисты умели мастерски. В то же время, ничего нового Александр Владимирович для себя не услышал, разве что своими глазами увидел лицо испуганного ребёнка. Вроде как всё понятно, однако интуиция Куркова продолжала твердить о том, что что-то здесь не так. В любом случае, нужно дождаться доклада Рыжкова по этому поводу. Хорошо бы он пролил свет на эту историю.
  
  
  Глава 4
  
  
  В имперском морге специального назначения номер четырнадцать дневная смена как раз сменилась ночной. Специальным же данное учреждение называлось по одной простой причине - сюда направлялись только те трупы, которые были важны или же интересны спецслужбам или высшим чинам власти. Да и сам морг выгодно отличался от остальных своей продвинутой системой безопасности, новейшей техникой, а также ультрасовременной лабораторией. Чистота же тут была чуть ли не визитной карточкой, так как уборку проводили по нескольку раз на день. На идеально чистом кафеле никто не смог бы обнаружить и пятнышка, издалека же казалось, что в свете подвесных ламп он блестел, как на солнце. Отыскать здесь паутинку - что-то из жанра фантастики, также как и пыль на шкафах и столах. Не удивительно, что персонал морга номер четырнадцать обожал хвастаться тем, что в столице он самый лучший.
  Илья Петрович - один из передовых работников данного учреждения - после дневной смены остался и на ночную. Сейчас, устроившись с напарником Михалычем в уютной каморке - комнате отдыха для персонала - он открывал вторую бутылку волшебной огненной настойки, в народе по обычаю называемой 'водкой'. Как вдруг звонок по стационарному телефону заставил его прервать столь долгожданное застолье. Вахтёр сообщил, что к ним в морг пожаловал важный гость, и им с Михалычем нужно незамедлительно встретить того и переговорить.
  И вот что за день такой? Всем сегодня от него что-нибудь да нужно! Никакого отдыха, только паши и паши на этих богатеньких снобов. А ведь он сегодня и так уже дневную норму перевыполнил, 'пристроив' несколько десятков трупов, большей частью то ли поджаренных, то ли искалеченных до неузнаваемости. И где справедливость? Это Ильгаз своих жителей расстреливает, а мусор за ним убирать Петровичу. Эх, когда же его наконец повысят хотя бы до помощника руководителя морга? Он ведь тут уже двадцать лет вкалывает, а благодарности никакой. Даже нормально выпить, и то не дают.
  Тем не менее, несмотря на внутреннее негодование, Петровичу пришлось встать из-за стола и направиться к приёмной. Правда, до этого он немножко 'подправил' комнатные цветы Светочки, сжевав оттуда половину листочков в надежде перебить дикий перегар изо рта. Его ближайший друг и лучший собутыльник Степан Михайлович сделал то же самое, после чего оба одновременно дохнули на свои ладони, стремясь проверить наличие запаха. Вроде всё чисто. Затем они вдвоём отправились на встречу с Павлом Рыжковым - важной шишкой из правительства, и по совместительству, заказчиком сверхурочной работой для них обоих.
  Молодой кареглазый мужчина, одетый в строгий костюм, а также подстриженный 'ёжиком' на манер военного, уже ожидал их на кожаном диване, без особого интереса переключая каналы телевизора в приёмной. Как только Петрович с Михалычем вошли, тот тотчас выключил телевизор, отложил пульт в сторону и изучающе уставился на двух передовых работников морга. Те же, оценив ситуацию, поспешили устроиться в самых дальних креслах. Боялись, что учуяв перегар, этот тип их не пожалеет и точно погонит с работы куда подальше.
  - Добрый вечер, - обратился к ним Павел Константинович Рыжков.
  - Скорее уж доброй ночи, - натянуто улыбнулся ему Петрович. - Чем можем вам служить, уважаемый?
  - Вот, - произнёс Павел, показывая работникам пробирку с образцом крови. - Это кровь выжившего в сегодняшнем инциденте пацанёнка. Её нужно сравнить с образцами крови его семьи и особое внимание обратить на его сестру Софию Новикову.
  - Это ещё зачем? - прищурившись, поинтересовался Михалыч.
  - Ваше дело выполнять, а не задавать вопросы, - строго отчеканил Павел, одним только голосом напомнив работникам морга, кто здесь простолюдин, а кто аристократ. - Жду от вас результатов в самое ближайшее время. Мне нужно знать, совпадает кровь этих двоих или нет. Данные вышлете на мою почту, - взяв со стола листок бумаги, Рыжков написал на нём свой емейл, после чего осторожно положил на листок пробирку и добавил, - вот сюда. И да, результаты мне нужны в самое ближайшее время. Так что лучше вам не затягивать и взяться за дело уже сейчас. Иначе, должен признаться, я вам не завидую.
  Бросив многозначительный взгляд в сторону двух работников, Рыжков больше ничего не сказал, встал с дивана и направился к выходу. Да и зачем? Из одного этого взгляда стало понятно, какое пренебрежение к простолюдинам, вроде Петровича, испытывает этот кадр. Тем не менее, самого Петровича такое отношение не сильно волновало; за столько лет он уже давным-давно успел привыкнуть к подобным моментам и смириться со своей сущностью. Именно поэтому всё, что он сделал - это проводил посетителя натянутой улыбкой.
  Когда же тот наконец ушёл, Петрович чуть ли не бегом помчался к комнатке, где они с Михалычем сидели до этого. 'Трубы горели', так что нужно было срочно выпить ещё по одной. Удобно расположившись на стуле и налив себе новую стопочку, Петрович с неимоверным наслаждением выпил напиток богов. Сразу же после этого в комнату вошёл и Михалыч.
  - Эх, вот что за непруха? - тяжело вздохнул Михалыч, присоединяясь к застолью. - Я ведь специально на ночную смену вызвался, чтобы с тобой посидеть, отдохнуть, а тут... Теперь вот вместо всего этого придётся опять-таки в этих треклятых трупах копаться. Как же они мне осточертели! Воняют так, что уши закладывает.
  - Не тебе одному, - произнёс Петрович, закусывая зелёным лучком. - Знал бы ты, как мне это всё уже в печёнках сидит. На работе я для всех просто пёсик на побегушках, никогда тебе никто не то что премию не выпишет, так и спасибо не скажет! Ещё и дома моя стерва только и делает, что пилит и пилит. Мол, денег нет, а детей одевать и учить нужно. Видите ли, она хочет, чтобы они у нас в богатом доме прислуживали, а не копались в трупах, как папочка! Достала меня своим нытьём до самых печёнок!
  - Ты мне это уже третий раз за сегодня рассказываешь, - тяжело вздохнул Михалыч. - Сам ведь знаешь, что у меня дома не легче. Мы с женой рассчитывали на одного ребёнка, а получилось двое. Денег теперь катастрофически не хватает, и знаешь, я уже всерьёз подумываю о том, чтобы девку оставить, а пацанёнка, как шесть лет исполнится, отправить к родителям Галки, в село. Сделаю, так сказать, подарок любимой тёще. А то эта выдра только и может, что жаловаться 'какая у неё Галочка хорошая, и как ей в жизни со мною не повезло'.
  - Ты пей, пей, - указал Петрович на стопку, - оно после водочки как-то сразу легче становится. Не зря мой батя говорил, что нет в мире лекарства лучше, чем выпивка, - с заботой и теплотой во взгляде заявил Петрович, взглянув на только початую бутылку. - Оно ведь уже веками, если не тысячелетиями, проверено.
  - Так-то оно так, но ведь нельзя же, - пожал плечами Михалыч. - Надо бы вначале в этим дурацким поручением закончить, а то ведь потом вообще ничего сделать не сможем. Вот как справимся, тогда и выпьем.
  - Слушай, Михалыч... А оно нам надо? - серьёзно поинтересовался Петрович.
  - Ты это сейчас о чём? - в недоумении прищурился Михалыч.
  - Да об этом вот, - кивнул Петрович на пробирку с кровью, которую его собутыльник захватил с собой. - Надоело уже быть для них пустым местом. Раз этому Рыжкову надо, пусть сам всё и проверяет.
  - Так уволят же... Им это легче простого...
  - Ну мы ж напрямую их не пошлём. Отправим письмо, мол всё хорошо, всё совпадает. Нам ещё и плюс будет за то, что так оперативно всё сделали.
  - Ну не знаю, - продолжил мяться Михалыч. - Как-то это всё...
  - Да не ссы, Михалыч, - не сдавался Петрович. - Хорошо же сидим. И вот это вот всё бросать, чтобы опять любоваться покойниками? Да меня уже тошнит от них. Ничего нам не будет. Сам подумай. Если бы это было поручение от особистов, к нам пришёл бы официальный запрос на почту, ещё бы и порученец кипу документов с печатями принёс. А так нет. Просто нагрянул и дал пробирку, явно ведь этот тип что-то мутит. Может быть, помогая ему, мы в итоге самого Императора предадим!
  - Не, ну это самое, ты говори, да не заговаривайся, - весело фыркнул Михалыч в ответ. - И знаешь, я бы, пожалуй, был не против послать их всех к чёрту... Но ведь нам всё равно нужно какие-то данные к письму приложить.
  - Ну так ведь мы, когда эта партия трупов только поступила, делали общие анализы. Вот их и приложим. Или ты всерьёз думаешь, что этот высокомерный сноб сможет что-то понять в медицинских формах? Вот насмешил!
  - Ха-ха, ну это да, дело говоришь! - наконец-то согласился Михалыч.
  - Вот и отлично! - довольно потёр ладони Петрович, в предвкушении глядя на стопки. - Тогда решено, банкет продолжается! А через часик-два напишем Рыжкову, мол всё хорошо, всё совпало. Сейчас не надо, а то если слишком быстро всё сделаем, могут что-то и заподозрить.
  - Это да! - довольно улыбнулся Михалыч. - Ты вообще молодец, хорошо придумал. Не зря моя постоянно трындит о том, какой у меня друг мозговитый.
  - Звучит как тост! - довольно провозгласил Петрович, подливая себе и собутыльнику водочки. - Вот за это и выпьем!
  ***
  Таня - один из лучших операторов фирмы, специализирующейся на оказании приватных услуг по развития дара, - наблюдала за тем, как производилась подготовка к ритуалу в их специальном зале. Несмотря на то, что на дворе уже стояла полночь, специалисты наносили на пол свежие руны и проверяли исправность магических кристаллов, расставленных на пьедесталах вокруг пентаграммы. Очень скоро Тане предстояло занять место оператора магии возле одного из таких кристаллов, и вместе с ещё четырьмя магами попробовать повлиять на внутренние каналы щуплого мальчика. За последние восемь лет, начиная с момента, когда Таня стала работать в фирме, через её руки прошло очень много детей всевозможных возрастов и характеров. Обычно родители делали из ритуала активации магии настоящее празднество, но сегодня всё было совсем по-другому.
  Маленький мальчик шести лет на вид, с голубыми глазами, худым телом и короткими тёмными волосами, сидел на стуле не так уж и далеко от неё, со страхом и слезами в глазах наблюдая за происходящим вокруг. Здесь он был абсолютно одинок. Даже приглядывающая за ним медсестра, стоящая за дверью, и полицейский, который ждал в машине, относились к мальчику достаточно холодно. Насколько Тане было известно, бедный ребёнок сегодня потерял всех своих близких. Несмотря на это, ему даже спокойно прийти в себя не давали - постоянно таскали из одного места в другое. И этот ритуал... Зачем нужно было проводить его так срочно, когда мальчик психологически находился на грани, Таня абсолютно не понимала. Вроде как им заинтересовались представители СМИ и правящей партии, после чего сделали срочный заказ на активацию магического дара. Ну а по поводу сверхурочной работы... Пункт о немаленькой такой прибавке к зарплате снял все недовольства у неё и ее коллег насчёт необходимости ночью выходить на работу.
  Вдруг Таня вспомнила о том, что купила вечером для дочери шоколадку, однако из-за срочного вызова так и не успела её отдать. Недолго думая, молодая женщина тридцати двух лет достала вкусняшку из сумки и направилась к мальчику. Слишком уж потерянным и несчастным выглядел этот ребёнок, и Тане захотелось хоть что-то для него сделать.
  - Привет, - обратилась она к мальчику, которого звали Глеб, присаживаясь рядом. - Ты не голоден? У меня есть для тебя кое-что вкусное, - с улыбкой на лице произнесла женщина, протягивая Глебу угощение.
  Вот только в ответ мальчик лишь покачал головой из стороны в сторону, как бы говоря, что не голоден.
  - Это подарок, а от подарков нельзя отказываться, - не сдавалась Таня, силой вкладывая шоколадку в руки Глеба. К тому же, она подозревала, что деревенский мальчишка чего-то подобного никогда и не пробовал. - Съешь, как проголодаешься.
  - Спасибо, - подал голос мальчик, покрутив шоколадку в руках. После этого он посмотрел на специалистов, готовящих ритуал, и повернулся к Тане. - Что вы хотите со мной сделать?
  - Не волнуйся, - подбадривающе улыбнулась ему Таня. - С тобой всё будет хорошо, я об этом позабочусь. Мы лишь пробудим твой магический дар, понимаешь? Ты сядешь в центре вот этой вот пентаграммы, а я и четыре моих друга откроем твои магические каналы с помощью вот этих вот кристаллов. Ничего сложного, и обещаю, больно не будет.
  - Ясно. Так у меня и правда есть магия? - обычно такая новость сделала бы любого простолюдина самым счастливым человеком на свете, однако Глеб задал свой вопрос абсолютно безэмоционально.
   - Есть, - кивнула головой Таня. - Можешь в этом не сомневаться. И очень скоро ты обязательно научишься ею пользоваться.
  - Скажите, тётенька... А с помощью этой магии получится вернуть моих маму и папу к жизни?
  - Я... - Таня на секунду опешила от такого вопроса. - Мне жаль, но нет. Твоих родителей и сестру не получится вернуть с того света даже с помощью магии.
  - Соня жива! - вдруг глаза мальчика злобно блеснули. Кажется, он устал от того, что никто ему не верил. - Я не знаю, почему Соня ушла, но уверен, что она ещё вернётся за мной...
  И вновь по щекам мальчика потекли слёзы. Не сдержавшись, Таня прижала несчастного ребёнка к себе и стала нежно гладить рукой по спинке. Сколько же горя ему уже выпало в этой жизни. Можно было бы подумать, что наличие магии - это своеобразная компенсация, но ведь Таня знала, что нет. Простолюдинам с магическим даром в этом мире живётся ой как несладко. И этому мальчику ещё предстоит выяснить все их тягости на себе.
  Спустя пару минут напарник Тани подал сигнал, мол пора начинать. Проводив Глеба за ручку и усадив на стул в центре пентаграммы, Таня направилась к своему месту у кристалла. Обычно весь ритуал занимал пять-семь минут, но в этот раз им пришлось провозиться аж целых двадцать. Скорее всего, из-за потерянного и испуганного психологического состояния мальчика, который никак не мог расслабиться и открыть для операторов свои каналы магии. Однако после того, как Таня улыбнулась Глебу, а тот невольно ответил ей тем же, стало намного проще. В итоге, несмотря на все сложности, ритуал прошёл без непредвиденных ситуаций. Сказалось и то, что управляющий их фирмой выбрал самых лучших операторов для этого задания.
  Вот только перед тем, как отпустить мальчика, пришлось ещё и проверить его на спектр магии. Для этого Глеба подключили к довольно навороченному компьютеру. К его голове, груди и рукам были присоединены тоненькие проводки, благодаря которым можно было произвести полный анализ спектра. Ничего необычного в этой процедуре не было, и Таня в своей жизни наблюдала её множество раз. Вот только 'необычного' не было лишь в том случае, когда родители заранее подготавливали ребёнка к проверке. Глеб же, понятное дело, абсолютно не понимал, что с ним хотят сделать, и несмотря на попытки Тани что-либо ему объяснить, ударился в истерику. Даже так данные мальчика у её коллег снять получилось. Если кратко, то по силе дар Глеба был довольно средненьким, зато с классной специализацией. Как-никак, магия огня по сравнению с другими природными направлениями встречалась довольно редко.
  Чуть ли не силой заставив мальчика съесть шоколадку, чтобы тот слегка успокоился, Таня взяла его за ручку и повела на выход, к медсестре. Молоденькая девушка, ожидавшая их в холле, вначале приближающихся даже и не заметила; столь оживлённо трындела по телефону.
  - Всё, зайчик, спокойной ночи, завтра договорим, - резко оборвала она разговор и отключила связь, когда Таня её окликнула. - Всё? Вы закончили?
  - Да, - кивнула головой Таня. - Не подскажете, что теперь будет с мальчиком?
  - Без понятия, - пожала плечами девушка. - Ещё пару дней пробудет в больнице, пока врачи не вынесут вердикт о том, что он здоров. После этого, скорее всего, отправят в какой-нибудь из приютов. Как вы понимаете, это уже не в моей компетенции.
  После этих слов девушка приказала мальчику следовать за ней, к машине у входа. Таня же от злости даже кулаки сжала. Вот же ж стерва! Нет, чтобы поддержать ребёнка в такой ситуации?! Так она лишь о хахале думать и может! Эгоистка! Вот только... Несмотря на волну негодования, что-нибудь сделать для мальчика Таня тоже не могла, она лишь обняла его напоследок и проводила до машины печальным взглядом. А ещё мысленно пожелала Глебу удачи. Что-то ей подсказывало, что она ему точно не помешает.
  ***
  Середина ночи. В богатой квартире недалеко от главной площади имперской столицы Павел Рыжков - помощник и правая рука советника Куркова - ожидал известий от своих агентов. Александр Владимирович уже несколько раз предлагал ему обзавестись загородным домом, однако Павел всегда отказывался по одной простой причине. У него и так каждый день была целая уйма работы, с которой он обычно справлялся далеко за полночь, а тут ещё и на дорогу туда-обратно трать кучу времени. Это Александр Владимирович мог позволить себе временами опаздывать, Павел же, начиная со своей службы в гальзарской армии, всегда отличался крайней пунктуальностью и исполнительностью.
  Вот и сейчас он был готов пожертвовать сном в ожидании новостей. Очень скоро ритуал активации магического дара должен был закончиться, после чего один из его операторов - такой же гальзар, как и Павел - вышлет ему все данные по магическому спектру выжившего в РМГ пацанёнка. Конечно, были в партии те, кто выступили против 'издевательств над бедным мальчиком', и заявили, будто ему надо дать недельки две на восстановление и только после этого переходить к столь ответственному мероприятию, как активация магического дара. Тем не менее, Павлу удалось убедить нужных людей в том, что медлить не стоит. Мол, какой сюжет сможет создать СМИ, если у мальчишки обнаружиться, по крайней мере, не совсем бесполезный дар! К примеру, можно рассказать о преступлениях ильгазцев, которые уже не только простолюдинов, но и талантливое новое поколение магов не жалеют. Или же о том, какого перспективного мага этот мир мог потерять, не подоспей спасатели РМГ вовремя на место катастрофы. В общем, колоссальный простор для фантазии.
  На самом же деле Рыжкову было глубоко плевать на то, какой силы дар у этого Новикова. Куда больше его интересовало, совпадёт ли он с данными спектра избранных от шамана, которые всего полчаса назад ему переслал Александр Владимирович. Как же он на это надеялся! В таком случае, можно будет и на повышение в рядах гальзарской армии надеяться. Разыскать избранного в день его появления - это ведь почти народный подвиг! Эх, хорошо бы Александр Владимирович не забыл упомянуть его имя в рапорте, как это часто бывало до этого.
  Вдруг второй телефон Рыжкова, предназначенный исключительно для личного пользования и максимально защищённый от взлома и прослушивания, засветился, сообщая о входящем сообщении. Воодушевлённый, Павел Константинович поспешил проверить почту. Однако нет, это были не данные ритуала. Всего лишь те вонючие свиньи из морга прислали ему отчёт о сравнительных тестах. Как Павел и думал, всё в норме - полное совпадение ДНК. Ну да он на другое и не рассчитывал. Это Александр Владимирович захотел проверить версию пацанёнка, Павел же с самого начала знал, что малец бредил, или же, если он действительно был посланником, просто пытался пустить им пыль в глаза.
  Окончательно смирившись с тем, что сон ему сегодня уже не светит, Павел включил телевизор. Он и сам не знал, почему, но наблюдать за людскими политическими ток-шоу для него было безумно интересно. Вот юмористические каналы он да, не понимал, а политические дискуссии всяких там уникумов могли заставить Рыжкова улыбнуться в мгновение ока. Эх, жаль, что узнав об избранных, Александр Владимирович освободил его от курирования военной операции, в ходе которой войска ильгазцев будут окружены и уничтожены. Это определённо было бы интересней вот этого вот всего... Не успел Павел так подумать, как его телефон засветился во второй раз.
  Прочитав емейл, и сразу же его удалив, Павел недовольно сжал свои губы в тонкую линию. Не видать ему повышения - спектр магии пацана не совпадал ни с одним из избранных. Видимо, вся эта ситуация - одно большое недоразумение. Жаль, но ничего не поделаешь. Наивно было предполагать, что найти избранных будет так просто. Придётся доложить Александру Владимировичу о том, что они ошиблись. Нужно закрывать это дело и переходить к изучению других необычных случаев, где могли бы фигурировать посланники. Ведь чем быстрее они отыщут всех избранных, тем больше уверенность в том, что план гальзаров по вторжению на Азрил пройдёт без каких бы то ни было непредвиденных осложнений.
  
  
  Глава 5
  
  
  А вот интересно, что произошло с душой Сони, тело которой я заняла? В аниме и манге обычно не освещается, куда пропадает бывший хозяин тела, когда его место занимают всякие там попаданцы, а вот мне, изнемогающей от жары и усталости по дороге к точке назначения, вдруг стало любопытно. Боженька стёр личность Сони и отдал её тело мне? Мол, почему бы и нет, всё равно ей, как и всем, было суждено погибнуть сегодня утром. Или же он отправил её душу продолжить свой путь на какой-нибудь другой планете?
  Забавно, но вдруг... Может, всё намного проще, и личность Сони - это изначально моя личность? Вдруг бог запечатал воспоминания моей души о прошлой жизни и затем поместил её в тело новорождённой девочки? После этого я росла, как самый обычный ребёнок, аж до того момента, пока мои воспоминания частично не пробудились. То есть душа бывшего хозяина этого тела - моя душа, но без воспоминаний о прошлой жизни. Звучит, конечно, бредово, но по крайней мере, это бы объяснило, почему, несмотря на знание правды, я всё равно относилась к Глебу, как к родному брату, и скорбела по маме и папе, как по своим настоящим родителям.
  С другой стороны, даже так получается, что я заняла место чьей-то души, пускай и в момент рождения. Эх, как-то это всё сложно... Так, ладно, хватит! А то ещё немного продолжу думать в том же ключе, и у меня пар из ушей пойдёт от перегрузки. В любом случае, гадать можно сколько угодно, но правды всё равно не узнать. Её только пославший меня сюда типчик сказать и сможет. Ой, чувствую, много же вопросов накопится у меня к этому небесному индивиду с напрочь отбитым чувством самосохранения к моменту нашей встречи. Надо, наверное, начать вести список 'взрывающих мозг пунктиков', а то ведь за столько лет можно и позабыть какой-нибудь мозгодробительный вопрос.
  Примерно такой ерундой я занимала свои мысли, чтобы как можно меньше думать об отдыхе и желании спать. Вроде и до деревни не так уж и много идти, однако из-за неровной лесной дороги, множества мелких порезов и сумасшедшего темпа событий с каждым следующим шагом моё новое тело буквально увядало на глазах. Тяжёлая одышка, слабые ноги, никакой выносливости... Временами казалось, что легче застрелиться, чем дотащить этот мешок с костями, по ошибке названый детским телом, до места назначения. Тем не менее, пару раз чуть ли не померев в дороге, я всё-таки справилась с поставленной задачей и доползла до Золотых Подковок!
  Это произошло уже под вечер. Поскольку на улице было ещё относительно светло - лето всё-таки - выйдя на главную дорогу, мне без труда удалось обнаружить на асфальте и обочине следы от гусениц танков. Похоже, мои предположения всё-таки оказались верны. Тем не менее, я не спешила топать к ильгазским военным с докладом, решив вначале всё-таки заглянуть в деревню. Хотела выяснить кое-какие дополнительные детали, чтобы потом сделать свою легенду максимально правдоподобной.
  Насколько я помнила, Золотые Подковки были раз в пять больше моей деревни и даже смахивали на маленький городок. Неудивительно, что именно это поселение имперцы выбрали для своей базы. В саму деревню я, понятное дело, не заходила, слишком уж опасно это было в моём положении. Дело в том, что ещё на подходе к Подковкам - а топала я, кстати, по полю пшеницы, стремясь остаться никем незамеченной - издалека я увидела танк. Пожалуй, можно было бы сбежать уже тогда, но на всякий случай я решила подобраться к цели максимально близко и рассмотреть всё получше. Благо, посевы пшеницы, больше напоминавшие полосу препятствий, подходили к деревне почти вплотную.
  Так вот. В самих Золотых Подковках мне мельком удалось разглядеть парочку миномётных расчётов и несколько танков с БМП, стоящих прямо на улицах. К тому же что-то мне подсказывало, что и в глубине деревни похожего добра было ой как немало. Вот же ж уроды! Понятно, почему они тут стояли - прикрывались мирными жителями, словно щитом. Уверена, здесь имперцы расположились, надеясь на то, что если Ильгаз их и обнаружит, не станет давать залп по гражданским, а сами имперцы тем временем смогут стрелять по противнику без особых проблем. В случае же, если ильгазцы пойдут на такое безумство (в чём лично я сомневалась), имперцы всё равно останутся в выигрыше. Вряд ли они упустят возможность заснять столь редкие материалы, после чего быстро распространят в сети очередное пропагандистское видео о том, какие ильгазцы на самом деле сволочи.
  Главный же вывод, который отсюда проскальзывал, заключался в том, что всем глубоко плевать на то, сколько неодарённых магией людей погибнет в итоге. Международная конвенция о защите мирного населения во время гражданских конфликтов вроде как и существовала, но вот в реальности... Если вкратце, то в сортире от этой бумажки будет куда больше пользы, чем на передовой.
  Как бы там ни было, изучив всё, что только можно было в моей ситуации, я отправилась совершать очередной подвиг под название 'путешествие в теле дистрофика'. Короче, Геракл со своими убийствами льва и гидры отдыхал в сторонке. Из-за усталости и множества ушибов один километр давался мне за десять. Ох, сколько же раз я хотела плюнуть на всё и отдохнуть пару часиков! Вернее, разумом взрослого я понимала, что не до этого, но вот тело ребёнка канючило себе отдых практически без перерыва. В итоге, всё-таки пришлось устроить себе по пути четыре привала, каждый по десять минут. Боюсь, по-другому до полевого лагеря ильгазцев я бы просто не дотянула.
  Произошло же это великое чудо, когда на дворе было около полуночи. На последнем километре у меня, можно сказать, открылось второе дыхание. Правда, тут скорее огромное нежелание проводить ночь в лесу с волками, чем спасти целый военный отряд, сыграло главную роль. С холмика я смогла оценить ситуацию на поле битвы, пускай и в общих чертах - благо, луна сегодня светила ярче некуда. Похоже, с наступлением темноты военные действия прекратились. Сейчас ильгазцы, скорее всего, восстанавливали силы, пока имперцы готовились к их окружению и своей абсолютной победе. Медлить было нельзя. Чем быстрее ильгазцы узнают о планах противника, тем больше у них, и соответственно у меня, останется шансов свалить отсюда с минимальными трудностями.
  В последний раз проработав свою легенду и приготовившись к роли маленькой потерянной девочки, я направилась в сторону военного лагеря ильгазцев. Осторожно пробираясь по ночному лесу, через какое-то времяя наконец вышла к тому месту, откуда до лагеря было рукой подать. Сразу же после этого принялась бесцельно бродить по окраине леса в ожидании момента, когда меня обнаружат и отправят кого-нибудь проверить бедную заблудившуюся сиротку.
  Долго ждать не пришлось. Очень скоро ко мне со спины подобрались и окликнули два бойца - первые жертвы моего актёрского таланта. Сделав несколько глубоких вдохов, я застыла на месте с паникой и ужасом на лице. Хотелось ещё, конечно, заплакать, однако мои театральные способности оказались далеко не всесильны. В будущем обязательно нужно будет это исправить.
  Двое относительно немолодых мужчин, кажется, конкретно прифигели, окончательно осознав, что перед ними всего лишь ребёнок. Даже так один из бойцов направил на меня дуло своего автомата... Заметив это, я стала дрожать, точно экстремал, искупавшийся зимой в проруби. Второго же мой плачевный вид явно задел (судя по возрасту, у него и свои дети имелись), после чего, недолго думая, он решил успокоить бедную девочку. Первый, убедившись в том, что ничего страшного не произошло и вражеских военных вокруг не видно, присоединился к своему напарнику и начал расспрашивать меня о том, кто я и что тут делаю.
  Пару минут моих 'типа как' сумбурных объяснений, подкреплённых имитацией всхлипов - и решение сопроводить меня к командиру отряда наконец-таки было принято. Скажу больше, мне даже показалось, что ещё немного, и эти двое слезу пустят из сочувствия к моей нелегкой судьбе. Пока отлично. Будем считать, что вжиться в роль у меня всё-таки получилось. Теперь главное - не расслабляться и продолжать в том же духе.
  Высокий боец, первым решивший помочь мне, вызвался проводить 'бедняжку' к командиру. Благо, долго нам идти не пришлось. Заглянув в командирскую палатку и получив разрешение войти, мой сопровождающий пропустил меня перед собой, после чего и сам вошёл внутрь. В палатке нас ждали три офицера, которые, видимо, что-то оживлённо обсуждали до этого. Моё же внимание привлекло лицо человека, к которому обращался боец, полковника Сергея Сергеевича Соколова. На вид ему было лишь немногим за пятьдесят. Несмотря на это, его строгое лицо было усеяно морщинами, а в волосах, выстриженных ёжиком, виднелись белые волоски. В остальном же его идеальная осанка, широкие плечи и острые карие глаза, пристально за мной наблюдавшие, производили довольно внушительное впечатление, под влиянием которого, не стану скрывать, я сильно напряглась и даже немного отступила в сторону выхода.
  - ... 'злые люди в зелёной одежде'? В деревне недалеко отсюда? - переспросил Сергей Сергеевич у бойца, который уже пересказал мою трагическую историю.
  - Так точно, товарищ полковник, - отчеканил тот.
  - Хорошо, я тебя понял, - кивнул головой Сергей Сергеевич. - Можешь идти. И вы тоже, - он обратился к двум другим нижестоящим по званию офицерам. - Пожалуй, мне стоит переговорить с девочкой наедине.
  Приказ полковника был выполнен незамедлительно, и уже через полминуты в палатке остались лишь мы вдвоём. От этого моё хилое тело напряглось ещё больше. Слишком уж угрюмым было выражение лица у мужчины. И вот, когда мне показалось, что он раскрыл мою ложь по одному только взгляду, и я уже готовилась оправдывать своё честное имя, полковник неожиданно тепло мне улыбнулся и предложил присесть за стол рядом с ним.
  - Не бойся меня, - сказал он заботливым голосом, который, как по мне, ему абсолютно не подходил. - Тебя зовут Соня, правильно? Я - Сергей Сергеевич. Ты не голодна? Может, желаешь чего-нибудь?
  - Нет, - я отрицательно покачала головой из стороны в сторону, при этом театрально изобразив на лице страх и ужас. - Но... - продолжила я, как будто себя перебарывая. - Можно мне попить?
  С дружелюбной улыбкой на лице Сергей Сергеевич подошёл к баклажке с водой, взял со стола кружку и наполнил почти до краёв. С искренней благодарностью я осушила её всего лишь за пару глотков, после чего слегка улыбнулась полковнику в ответ. Какой же всё-таки кайф! Говорят, что самая вкусная вода - с похмелья. Так вот, торжественно заявляю, что так считают лишь те, кому не посчастливилось испытать на себе все прелести путешествия лесными кучугурами в теле абсолютно к этому событию не подготовленному.
  - Я знаю, что с тобой, милая, случилось нечто плохое, и искренне хочу помочь, - произнёс Сергей Сергеевич, как только я закончила с третьей кружкой. - Но для этого ты должна успокоиться и подробно пересказать мне всё то, что пыталась сообщить нашим бойцам. Справишься с этим? - Полковник опять-таки подбадривающе мне улыбнулся.
  - Угу, - заявила я в ответ, 'с трудом' прекращая всхлипывать. - Только... - Я 'как бы невольно' замялась. - А вы меня потом не бросите? - спросила я у полковника с надеждой во взгляде. - Я боюсь тех страшных людей... Боюсь, что они убьют меня также как маму с папой...
  - Обещаю, - сказал полковник уже абсолютно серьёзно. - Мы о тебе позаботимся. Ты здесь в безопасности, никто больше не сможет причинить тебе вред.
  - Я, мама и папа, - с благодарностью посмотрев на Сергея Сергеевича, я приступила ко второму акту спектакля - своей легенде, - живём в деревне недалёко отсюда. Она называется Золотые Подковки. Мама и папа хорошие... Они каждый день работают в поле, а ещё папа любит гулять по лесу... Он всегда берёт меня с собой... Мама и папа такие добрые, я очень сильно их люблю, но... - на этом моменте я вновь театрально всхлипнула.
  - Всё хорошо, милая, - Сергей Сергеевич заботливо положил свою руку мне на плечо. - Больше ни о чём не волнуйся. Расскажи, что сегодня с вами произошло.
  - Рано утром к нам в деревню пришли непонятные люди. Они были одеты в такую же зелёную одежду, как и вы. Только вот вас папа называет своими, а их почему-то испугался. Он сказал, что нужно уходить, а иначе мы можем умереть при обстреле... - Тут я 'типа' задумалась. - Алелий. Нет. Папа сказал тогда странное слово... Артемий?
  - Наверное, артиллерией, - серьёзно поправил меня Сергей Сергеевич. - При обстреле артиллерией.
  - Угу, - согласилась я без особого энтузиазма. - Мама даже собрать ничего не успела, папа был нервный и всё время её торопил. Мне стало страшно, однако никто ничего не хотел объяснять. Мы направились к выходу, но не по той дороге, что обычно. Везде стояли какие-то непонятные огромные машины, но на мой вопрос, получится ли на них прокатиться, папа почему-то сильно рассердился... Вначале всё шло хорошо, мы почти покинули деревню и скрылись в поле, но потом... - Не сдержавшись, я закрыла лицо руками и вновь захныкала.
  - Вас засекли люди в зелёной одежде, верно? - продолжил за меня Сергей Сергеевич. - Что они сказали?
  - Сказали, что папа и мама - предатели Кудака, - всё также всхлипывая, выдавливала я из себя слово за словом. - Будто они хотят помешать кудакам победить, рассказав всё захватчикам... Папа пытался им объяснить, что это не так, но они не слушали... Потом папа кинулся на одного из солдат и крикнул нам с мамой бежать. Мы испугались и побежали по полю, но второй ринулся за нами. Мама крикнула мне уходить в другую сторону, я испугалась... Солдат погнался за мамой... Потом были выстрелы... Издалека я увидела, как мама упала... Мне стало страшно, но я всё бежала... Пришла к месту, где мы как-то нашли раненного лисёнка... Папа сказал, что здесь мы встретимся, если что-то пойдёт не так... Я ждала очень долго, но они так и не пришли... Мои мама и папа... Я не знаю, что с ними! Вы ведь спасете их? Да?
  Ну всё, тут-то плотину окончательно и прорвало. И вроде всё хорошо, но меня беспокоила лёгкая недоигранность. Всхлипывала я довольно-таки натурально, а вот пустить слезу так и не вышло. Сейчас это, конечно, можно списать на то, что 'все слёзы выплакала по дороге', однако в дальнейшем нужно будет обязательно доработать этот маленький шаткий моментик. Хорошо хоть, что на данный пунктик Сергей Сергеевич не обратил абсолютно никакого внимания. Пускай в его глазах и читалось чёткое понимание произошедшего с моими выдуманными родителями, он попытался утешить меня обещанием 'всех найти и спасти'. Когда же я слегка успокоилась, он всунул в мои руки очередную кружку с водой, которую я залпом опустошила, и стал задавать уточняющие вопросы по поводу 'людей в зелёном'.
  Слава всему, полковник думал в правильном направлении! Кажется, он быстро засёк угрозу окружения и теперь пытался выяснить любые подробности, которые я могла бы заметить при нашем побеге. Ко всему прочему, Сергей Сергеевич попросил меня показать ему на электронном планшете, какую именно военную технику я видела, что после пары минут 'раздумий' я всё-таки смогла сделать. Само собой, я бы могла ему и без картинок всю технику перечислить, однако так открыто палиться явно не стоило.
  Закончив с моим допросом, Сергей Сергеевич немедля принялся раздавать распоряжения. Первым делом он с помощью рации связался с медкорпусом, после чего попросил какую-то Вику забрать меня к себе, приглядеть и подлечить. Пока я ждала эту непонятную дамочку, он вызвал к себе разведку, видимо, с целью проверки моих данных, и связался с вышестоящим командованием, дабы доложить о возможности взятия подразделения в кольцо. Вот только послушать их разговор мне уже не посчастливилось, так как к полковнику в палатку вошла молодая, стройная, и я бы даже сказала, фигуристая девушка. Её длинные каштановые волосы были собраны в пышный пучок на затылке, чтобы не мешали в работе, а светло-зелёные глаза перебегали с полковника на меня и обратно в явном любопытстве. Должна отметить, что и лицом девушка оказалась довольно симпатична: тонкие тёмные брови выгодно смотрелись в ансамбле аккуратных пухлых губок. Уверена, недостатка в поклонниках у неё точно не было.
  Получив утвердительный кивок от Сергея Сергеевича, Вика подошла ко мне, искренне улыбнулась и погладила по голове, после чего, недолго думая, подхватила на руки и понесла вон из палатки. Как только мы оказались снаружи, она тотчас пустилась убеждать меня в том, что 'волноваться не о чем' и 'всё со мной будет хорошо', одновременно с этим успокаивающе поглаживая по спине и прижимая к груди как можно крепче.
  В лагере же к этому времени уже началось явное движение, незнакомые мне люди спешили в палатку Сергея Сергеевича, да и вообще в воздухе витала тревожная атмосфера. С другой стороны, возможно, последнее мне лишь причудилось из-за дикой усталости и желания поспать хоть пару часиков. Вот только, к сожалению, такой возможности мне никто не дал. Вика незамедлительно стала выполнять приказ полковника и, затащив меня в медпалатку, начала осматривать на предмет царапин и синяков. Судя по её поведению и возрасту, смею предположить, что она лишь недавно закончила академию и стала квалифицированным магом-целителем.
  Ну а что мне действительно понравилось во всей этой ситуации, так это магия исцеления. Поскольку большинство моих ран были не особо серьёзны, их Вика лечила с помощью обычных мазей, однако на одном относительно глубоком порезе девушка всё-таки применила магию исцеления. Правда, другой медик попытался её остановить, напомнив о том, что нельзя так просто растрачивать магическую энергию. Вика же в ответ на его слова лишь раздражённо фыркнула и заявила, что до начала боевых действий её энергия ещё сто раз успеет восстановиться, а вот мне нужно помочь уже сейчас. Цитирую: 'Малышка и так через многое прошла, нечего ей ещё и от боли мучиться!'. Выдав данную фразу, девушка сконцентрировалась, поднесла руку к моей ране и активировала свою магию. Тогда же я почувствовала на месте пореза лёгкое и приятное тепло. Пару десятков секунд, и - опля! - ранения как не бывало!
  - Вот и всё, - улыбнулась мне Вика, - как я и обещала, совсем не больно.
  Несмотря на то, что я была согласна с высказыванием другого целителя о неправильном распределении энергии (всё-таки полевой медик должен быть готов к бою в любой момент), испытала к девушке искреннюю благодарность. Как-то она располагала к себе, что ли... Тут же я осознала, что на удивление, как во взгляде Сергея Сергеевича, так и у Вики не проскальзывало никакого пренебрежения к моей персоне. А ведь они знали, что я простолюдинка, и понятия не имели о моём магическом даре. Хм. Похоже, в этом мире всё же есть люди, способные самостоятельно формировать свои жизненные позиции, а не тупо следовать за мнением толпы. Пожалуй, лучшая новость за весь сегодняшний день.
  - Спасибо, - кивнула я ей с благодарностью на лице. - Теперь мне намного лучше.
  - Рада слышать, - заботливо произнесла девушка. - Хочешь чего-нибудь перекусить? Знаешь, я делаю невероятно вкусные бутерброды!
  - Нет, спасибо. Я правда не голодна, - отказала я ей максимально вежливо. И пускай на самом деле я была бы не против чего-нибудь пожевать, боялась, что это может слегка подпортить мою легенду. Как-никак, вряд ли после всего случившегося у маленького ребёнка имелся бы хоть какой-нибудь аппетит.
  - Понимаю, - удрученно ответила Вика, подсаживаясь ко мне. - Я знаю, что тебе сейчас очень тяжело, но ты молодец, хорошо держишься. Вот уже и не плачешь даже, - девушка нежно заправила прядь моих волос.
  - Плакать не получается, - произнесла я, уставившись в стену напротив. - Мама говорит, что если долго плакать, то слёзы заканчиваются. Наверное, так и произошло. - На этом моменте Вика всё-таки не сдержалась, притянула меня к себе и крепко обняла.
  - Мне так жаль, что с тобой всё это случилось, - приговаривала она, сжимая мои хрупкие кости своими тисками. - Правда. Это ужасно несправедливо. Но я уверена, что вскоре всё обязательно наладится. Полковник приказал тебе оставаться в лагере, а значит, хочет забрать с нами в Ильгаз. Там о тебе обязательно позаботятся. У нашего Сергея Сергеевича множество связей, и он наверняка поможет пристроить тебя в хорошее место. Ты же пока, если тебе что-нибудь нужно, не стесняйся и обращайся ко мне...
  - На самом деле, мне бы...
  - Да? - с энтузиазмом перебила меня Вика.
  - Поспать, - закончила я прошлую фразу.
  После этих слов моя собеседница мигом закопошилась, извинилась за свою болтливость и предложила мне поспать в её спальном мешке. Вот же ж забавная. И как её только в армию занесло? Не успела я об этом подумать, как моя голова коснулась подушки, и сознание наконец провалилось в долгожданный сон. Вопрос же так и остался без ответа.
  Часа через четыре меня разбудила всё та же Вика. Несмотря на то, что она объяснила суть происходящего лишь парой скомканных фраз, я быстро уловила, в чём тут дело. Мы отступали. Хвала Аллаху, Иисусу, Будде - в общем, всем и сразу! К моему счастью, нынешней операцией руководили довольно опытные командиры, которые, взвесив все 'за' и 'против', смогли осознать, какой вариант в нашей ситуации будет единственно верным. Помня о той мясорубке, что должна была произойти здесь уже сегодня днём, я лучше кого бы то ни было понимала, что решение биться или даже задержаться станет смертным приговором для всех присутствующих, и меня в том числе.
  После этого Вика проводила меня в кузов медицинского БТР-а и чуть ли не силой вложила в руки свой 'легендарный' бутерброд. На первый взгляд он выглядел вполне прилично: хлеб, колбаса, сыр и кетчуп. Вот только, стоило мне его попробовать, и я чуть ли всё наружу не выплюнула... Что в этом 'шедевре' забыли селёдка и свежий огурец, я просто отказывалась понимать. В общем, та ещё гадость. А вот от того, что Вика умяла два таких же бутерброда в мгновение ока, у меня чуть глаза на лоб не вылезли. Да уж, вкусы в еде у неё, мягко говоря, специфические. Впрочем, мой животик уже пел голодные серенады, так что свой бутерброд мне тоже пришлось проглотить, пусть и после того, как незаметно выбросила из него селёдку и всё лишнее.
  В лагере готовились к отступлению и, на самом деле, я бы с радостью понаблюдала за этим процессом вместо того, чтобы сидеть в машине и развлекать Вику, но куда там?! Учитывая то, что у меня уже пять раз переспросили 'не хочу ли я пи-пи?', а когда я наконец согласилась - сопроводили прямо до кустиков, об этом можно было и не мечтать. Эх, даже не знаю, удастся ли моей психике пережить эти годы 'беззаботного детства'... Вот только не успела я ещё толком поразмыслить о плюсах и минусах своего нынешнего тела (соотношение было примерно один к десяти), как наш БТР и вся колонна наконец тронулись с места.
  Вначале всё шло хорошо. Примерно около часу мы ехали в спокойствии, и мне даже удалось ещё немного поспать. Вот только проснулась я не просто так, а от грохота первых взрывов и трескотни выстрелов, раздавшихся недалеко от нас. Осознав, что мы отступаем, противник решил начать действовать. Хорошо, что Сергею Сергеевичу удалось проложить относительно безопасный маршрут через единственный разрыв в кольце окружения, до которого имперцы ещё не успели добраться. Проблема же была в том, что ближайшие к нам силы противника тотчас кинулись на перехват. Пришлось ускоряться, чтобы не дать им зажать нас. К тому же, стреляла не только артиллерия, но и подоспевшие боевые части...
  Если с прорывом ильгазцам удалось справиться более-менее удачно, то вот потери от артиллерийских и миномётных залпов были просто колоссальными. О чём тут можно говорить, если в какой-то момент раненых стало так много, что от Сергея Сергеевича пришёл личный приказ: заниматься лишь особо тяжёлыми случаями, магическую энергию тратить только на глубокие раны, остальных же лечить стандартными методами, которые, в принципе, не сильно отличались от знакомых мне с прошлой жизни.
  В общем, отступление проходило в разы сложнее, чем я рассчитывала. У Вики и пары свободных минут на отдых не было: девушка принимала раненых одного за другим. Работа было так много, что и для меня дело нашлось; то бинт подай, по попридержи шину, то мазь открой и тому подобное. Вот только был у меня здесь один маленький прокол... В самом начале, когда к нам занесли только первого пациента, Вика и её напарник очень удивились тому, что вид раненого никак меня не шокировал, и даже в такой ситуации я оставалась максимально собранной. Ну да, протупила, что тут ещё сказать? Пришлось валить всё на стресс и шок после вчерашних событий - благо, в нарастающем безумии всем быстро стало не до меня.
  Подобный ад продолжался несколько часов. Наш БТР постоянно останавливался, меняя одного раненого на другого. Иногда взрывы гремели так близко, что мне казалось, будто ещё немного, и мы точно словим вражеский 'гостинец', после чего здесь и погибнем. Не зря же в прошлой моей жизни 'БМП' расшифровывали не как положено (боевая машина пехоты), а по-простому - 'братская могила пехоты'. И БТР в этом плане ничем от БМП не отличался. Однако нет, пронесло. В то же время, хотя Вика с напарником и старались уделить внимание всем пострадавшим, магической энергии у них катастрофически не хватало. Как выяснилось, лечебная магия - чуть ли не самая затратная в этом плане. Однако они не сдавались. Несмотря на то, что складывалось впечатление, будто ситуация каждого нового пациента в разы хуже предыдущего, медики сохраняли самообладание и прилежно исполняли свою работу. Сейчас мне уже и не вспомнить, как много жизней они тогда спасли.
  Когда же взрывы внезапно прекратились, какое-то время я не могла привыкнуть к тишине вокруг. После такого грохота гул двигающихся машин воспринимался, как журчание ручейка. Увидев, что я застыла без движения, Вика поспешила обнять меня и 'успокоить бедняжку'. На самом же деле, судя по дрожи в её руках, думаю, что успокоить она хотела не меня, а себя. Видно было, что сегодняшнее отступление далось ей очень и очень тяжко. Не удивлюсь, если для девушки это вообще было первое боевое задание.
  Ещё через какое-то время медикам удалось оказать первую помощь всем раненым, после чего в кузове наконец наступила столь долгожданная тишина. Устроившись на мягкой подстилке, Вика прижала меня к себе и стала успокаивающе гладить по голове. Вот только не прошло и двадцати минут, как она положила свою голову на мою, закрыла глаза и стала сопеть носиком. Невольно я улыбнулась этой картине. Пускай поспит, заслужила. Впервые со вчерашнего дня я наконец-то смогла расслабиться; нутром чувствовала, что всё позади, и до места назначения мы сможем добраться без серьёзных проблем. Слава всему, этот случай оказался одним из тех, когда моя интуиция не подвела.
  
  
  Глава 6
  
  
  Прошло семь лет
  
  
  - Улыбочку, пожалуйста.
  
  В ответ на просьбу фотографа я обаятельно улыбнулась, всем своим видом изображая добрую, милую и трудолюбивую четырнадцатилетнюю девушку-подростка. Давалось мне это уже без особых проблем. Ещё бы! Семь лет практики как-никак. И если в последние пару лет моя роль стала заметно полегче (всё-таки подростка играть не так геморно, как ребёнка) первые три года были настоящем адом. Окажись я в своём прошлом мире, смело могла бы претендовать на премию "Оскар". Как-никак, актёры отыгрывали в фильмах по два-три часа максимум, с возможностью переснять неудачные дубли, у меня же съёмочная площадка функционировала ежедневно и без обеденных перерывов.
  
  - Чудесно, благодарю за сотрудничество, - безэмоционально отчеканил фотограф, жестом прося меня уступить место для следующего абитуриента.
  
  Без лишних слов я пересела за соседний стол, где один из представителей приёмной комиссии в государственный колледж как раз таки составлял мою анкету для сдачи завтрашних экзаменов. Поскольку воспитанникам (хотя я бы сказала, "арестантам") государственного приюта "Длань небесная", находящегося под опекой лучшей в стране академии магии, было запрещено самостоятельно покидать его территорию, визит официальных представителей парламента в нашу "скромную" обитель площадью в несколько сот квадратных метров стал, можно сказать, ежегодной традицией перед началом экзаменов.
  
  Сейчас в банкетном зале главного корпуса как раз таки сие торжественное мероприятие и проводилось. Желающие поступать в колледж в этом году оболтусы и болванчики по очереди фотографировались, заполняли анкету, после чего ещё и проходили проверку своего магического спектра. Наблюдать за последним было особенно приятно. У меня даже тепло разбегалось по венам, когда граждане Ильгаза - потомственные маги - идущие первыми в очереди, тряслись, садясь на стул с разнообразными проводами и приспособлениями, крепящимися к телу "жертвы" для полноценной диагностики её магического дара. Хе-х. Вот тебе "гордость" и "защитники государства". Смех, да и только.
  
  Машинально отвечая на вопросы кареглазого мужчинки за столом, я вдруг почувствовала пристальный взгляд на своей спине, и тотчас обернулась, чтобы понять, кто именно так упорно пытался просверлить во мне дырку. Ответ - Виталий Стрепетов, чиновник, присланный сюда для сбора данных. Сомнений не было: его взгляд источал полнейшие отвращение и брезгливость. Хоть и захотелось дать ему в морду, в реальности на подобное отношение я толком никак и не отреагировала; успела привыкнуть за столько лет, к тому же научилась держать свои эмоции под контролем. Да и подобное обращение для этой дыры, гордо именующей себя "Демократической Республикой Ильгаз", было более чем нормальным.
  
  Взять хотя бы этого самого тушканчика Стрепетова (а рост у него был не больше полутора метров), о котором я как-то читала в газете. Если мне не изменяла память, он походил из известной на весь Ильгаз семьи талантливых военных с солидным потомственны магическим даром. Вот только магии в этом "гражданине" было ровно столько же, сколько в помойной крысе, то есть полный ноль. Смешно, но иногда (хотя и довольно редко) такое тоже случалось: среди граждан Ильгаза или аристократов Империи вполне мог родиться бездарный ребёнок. Однако даже в таком случае отношение к нему будет куда лучше, чем к рабу, или, как нас здесь культурно называли, "жителю" с магическим даром. Если кратко, то нас здесь считали чем-то типа питекантропов: вроде как от обезьян ушли, однако до полноценных гомо сапиенсов ещё не дотянули.
  
  Правды ради нужно сказать, что возможность получить статус "гражданина Ильгаза" и все те плюсы, что он давал, у жителей всё-таки была. Вот только, понятное дело, распространялась эта возможность лишь на тех жителей государства, у которых обнаруживался магический дар. Чтобы получить гражданство, нужно, во-первых, сдать квалификацию на мага, во-вторых, отслужить в государственных структурах, типа армии, школы или больницы, двадцать лет (и чего так мало?), в-третьих, приобрести недвижимость для прописки. После исполнения всех пунктов я могла получить настоящий паспорт Ильгаза, а не удостоверение о жительстве, которое было у моих родителей. Ко всему прочему, после этого великого события я бы смогла голосовать и даже баллотироваться на выборах в парламент, которые, кстати, проходят тут каждые пять лет, претендовать на какие-то высокие позиции в армии или других государственных структурах.
  
  Также я бы получила право вступать в брак с другими гражданами Ильгаза. Неописуемая дикость, как по мне, никакой логикой не объяснимая, но здесь гражданин не мог взять себе в жёны жительницу или наоборот. Вот только и даже это ещё не вишенка на торте! В общем, если у меня и будет гражданство, мой ребёнок получит статус гражданина Ильгаза лишь при условии, что и он будет обладать магией. Смешно, правда? Если бездарный отпрыск родится у потомственных магов - он будет гражданином, а если у переходников (тех, кто сумел при жизни изменить свой социальный статус) - всего лишь жителем. Вот вам и вся суть здешней демократии!
  
  Возвращаясь к реальности, я опять-таки сорвала куш в виде проблемы на свою бедную голову. Видимо, этому самому тушканчику не понравилось то, как я на него посмотрела, поскольку стоило мне закончить с анкетой и тронуться к последнему этапу регистрации - креслу для диагностики магического дара - как он сделал уверенный шаг в мою сторону. Ясно-понятно, очередное "мама не горюй". Эх, вот бы только сдержаться от едких комментариев в сторону этого гномика, уже достижение будет.
  
  - Добрый день, - произнесла я самым доброжелательным голосом, который только и могла изобразить, когда тушканчик остановился прямо напротив меня. - Могу я вам чем-то помочь?
  
  - Вот же ж, - тотчас раздражённо фыркнул он в ответ, не удосужив меня даже приветствием. - Никаких манер. То что ты - лишь жительница Ильгаза, ничего толком не знающая о правилах хорошего тона, не даёт тебе права столь нагло обращаться к гражданину республики. Как я и думал, стоит поставить под сомнение систему набора учеников в здешний приют и наконец реформировать данное учебное заведение.
  
  - Прошу прощения, - произнесла я тихим голосом, изо всех сил убеждая себя в том, что "слегка" подправить нос этому гаду - не лучший выход из ситуации, - однако запрет на прямое обращение жителей к гражданам Ильгаза отменили ещё век назад.
  
  - Ты что, меня истории учить вздумала?! - аж побагровел тушканчик от злости. С одной стороны, было приятно видеть такую его реакцию, а с другой... ой, чуяла я, не к добру это всё. - Да как ты...
  
  - Многоуважаемый Виталий Дмитриевич, - вдруг вмешалась в разговор молодая женщина со светлыми волосами, стоящая у магического кресла. Кажется, в самом начале нам представили её, как одну из преподавательниц в колледже Киру Юрьевну, - думаю, вы немного забылись, так что, пожалуй, освежу вашу память. Вы здесь для того, чтобы наблюдать за процессом, а не вмешиваться в него. Или же хотите, чтобы я направила в министерство прошение проверить вашу профпригодность?
  
  - Что?! - Повернулся гномик в сторону этой элегантной, строгой и довольно высокой женщины; тушканчик был ей всего лишь по грудь. - Разве вы не слышали, что эта дрянная девчон...
  
  - Лучше бы вам не ухудшать ситуацию нелестными высказывания в сторону воспитанницы лучшего приюта в стране и, возможно, нашей будущей ученицы, - отчеканила дама всё тем же холодным тоном. - К тому же, в её словах, адресованных вам, никаких дурных нюансов я не отметила.
  
  - Да как... Да что...
  
  Покраснев как помидор, Виталий Дмитриевич не нашёл ничего лучше, чем развернуться к нам спиной, и гордо (как он думал) вернуться на своё прежнее место. Всё с ним понятно, сдулся тушканчик, явно ведь закончились аргументы. Ну да и хрен с ним, одной проблемой меньше. Единственное, мне с трудом удалось удержаться от того, чтобы не показать средний палец этой так называемой "элите".
  
  - Прошу вас, - обратилась ко мне Кира Юрьевна, не пошевелив и бровью в ответ на трусливый побег гномика с поля битвы. - Не стоит задерживать очередь.
  
  Наблюдая за тем, как к моей голове, груди и запястьям прикрепляют всевозможные приборы, сама я думала о развернувшемся только что спектакле. В очередной раз я убедилась в том, что среди местных отбросов, пусть и нечасто, но нормальные адекватные люди тоже встречаются. Вроде дамы, что только что за меня заступилась. Эх, дал бы мне ещё боженька способность таких находить, вообще чудо было бы, так как пока что подобные индивидуумы встречались мне очень и очень редко.
  
  Вот только долго думать об этом мне не пришлось, нужно было сконцентрироваться на проверке. В обычном случае от самого мага она никаких энергозатрат не требовала, однако со мной всё было не так просто. Как-никак, я должна была увериться в том, что о моей предрасположенности к управлению материей никто не узнает.
  
  Если в общем и по сути, то у каждого дара есть склонность к какому-нибудь конкретному типу магии. Хотя в данном мире и существовала уйма универсальных заклинаний, доступных практически всем магам в равной степени, специализированных заклинаний куда больше, за счёт чего магов и делили на разные категории: воды, огня, иллюзий и так далее.
  
  Это вовсе не означало, что маг с предрасположенностью к магии воздуха не сможет освоить заклинание земли. Сможет при большом желании, вот только если мощная магия воздуха обойдётся ему в тысячу единиц энергии, то самое хиленькое земное заклинание в десять тысяч. И да, ещё на первом году обучения в приютской школе нам объяснили, что крутость мага определяется количеством магической энергии, которую он использует для заклинаний. Сейчас я могла одновременно скапливать около трёх тысяч единиц энергии, что по правде говоря, впечатляло на фоне скудных результатов моих сверстников. Да и вообще, по всем параметрам мой дар относили к самым редким и мощным.
  
  Возвращаясь к главной проблеме, ещё при зачислении в приют я поняла, как именно скрыть свою изначальную предрасположенность. В общем, детальнее покопавшись в знаниях боженьки, я выяснила, что мой дар имел не одну специализацию, а сразу две; редко, конечно, однако и такое случалось. Более того, вторая специализация была пусть и не особо часто встречающейся среди магов, однако уж точно не какой-нибудь уникальной; самое обычное усиление. По сути, я могла накладывать как на себя, так и на других всевозможные плюшки, например: умножать силу, скорость, ловкость, защиту и так далее. Учитывая мои бойцовские навыки из прошлой жизни, которые за столько лет я смогла с нуля развить и в новом теле, мне такое направление магии просто идеально подходило.
  
  Ну и самый главный плюс, с помощью специализации усиления я, так сказать, могла "прикрыть" уникальный дар во время надоедливых проверок. Достаточно было просто прогонять энергию усиления по своему телу. В таком случае датчики только её и улавливали, пока мой главный козырь оставался для них незаметным. Повезло ещё, что обычно проверяющие так сильно удивлялись наличию столь полезной специализации, как маг поддержки, у обычной жительницы, что и не думали копать глубже. Как-никак, двойная специализация встречалась исключительно среди чистокровных магов. Другими словами, даже самый больной псих не додумался бы предположить, что у какой-то там жительницы могло обнаружиться нечто настолько интересное.
  
  Как и всегда, диагностика прошла без особых проблем. Вердикт: белый дар благословения. В то же время, несмотря на проверенность способа, сегодня я действительно волновалась, как-никак нынешний аппарат был посильнее всех предыдущих. Однако теперь можно вздохнуть спокойно, прокатило, и слава богу. Маленькое уточнение: любому богу, но точно не тому, который меня сюда заслал.
  
  Довольная собой, я радостно встала, после чего на стул для проверки присела ещё одна воспитанница приюта - рыжеволосая, веснушчатая и абсолютно плоская. Попробовала вспомнить её имя, но без толку, кажется, девушка жила в другом корпусе. Поскольку приют занимал просто огромную территорию и имел довольно немалое количество воспитанников, обитатели разных корпусов друг с другом практически не контактировали, разве что на общих мероприятиях, типа сегодняшней регистрации на экзамен.
  
  И да, это было действительно плохо, ведь при текущем раскладе просчитать общий балл всех моих соперников было довольно проблематично. Оценки за промежуточные экзамены я, конечно, уже разузнала путём не совсем легального визита в кабинет секретаря после того, как она "совершенно случайно" хлебнула снотворного (я уверенно держала лидерство по всем предметам), однако этого было никак недостаточно. Дело в том, что к конечному баллу суммировались ещё и оценки, выставленные каждым воспитателем каждому ученику на основе, де-юре, его общественных достижений, и де-факто - личного впечатления. Тут-то я и не могла просчитать примерный исход без личного наблюдения за ситуацией в иных корпусах.
  
  С другой стороны, не думаю, что есть смысл об этом волноваться; как-никак все воспитатели просто души не чаяли в "отзывчивой", "воспитанной" и "ответственной" Софии. Уверена, рекомендательное письмо от заведующей, выдававшееся лучшему выпускнику приюта, станет моим, а вместе с ним и довольно-таки солидная стипендия от министерства магии при условии, что я поступлю в колледж. Нервозатратно, конечно, было всё это время поддерживать статус идеальной ученицы, но что поделать? Стипендию государство выплачивало действительно хорошую, а мне для успешного завершения миссии денежки были ой как необходимы.
  
  Ещё раз убедившись в том, что регистрация прошла успешно, я направилась к себе в комнату для того, чтобы немного передохнуть после трудного дня; как-никак, до оглашения рейтинговых списков на стипендию был ещё целый час. Жили мы здесь по трое, и двое моих соседок, Аня и Галя, тотчас набросились на меня с вопросами, стоило только войти в комнату. Они обе были на два года младше меня и, в общем-то, девочками они были довольно неплохими, если бы не одно огромное "но"; чувство собственного достоинства у них отсутствовало напрочь. Эти двое были готовы чуть ли не задницы лизать местной "гражданской" интеллигенции, что в принципе не было в приюте редкостью. Понятное дело, Аня и Галя были такими же жительницами, как и я; здесь одних с другими не смешивали во избежание конфликтов.
  
  И да, девяносто процентов всех воспитанников приюта составляли осиротевшие граждане Ильгаза. Оставшиеся десять процентов занимали жители с магическим даром, собранные большей частью из столицы. Ну и какой-то там ещё мизер отдельно приходился на отпрысков граждан без магического дара. Одни эти пропорции уже говорили сами за себя. Большей частью приют при государственной академии магии ориентировался сугубо на граждан Ильгаза, в то время как жителям сюда попасть было ой как непросто. Если бы в своё время мне с этим делом не помог Сергей Сергеевич, вероятность того, что я оказалась бы в столь элитном месте, была бы равна нулю.
  
  Семь лет назад, когда подразделение Сергей Сергеевича соединилось с основными войсками, меня передали группе волонтёров. Там среди них нашёлся довольно умелый сенсор, который сразу ощутил во мне магический дар и предложил это проверить. Когда же меня протестировали на аппарате вроде сегодняшнего, только куда слабее, все до глубины души поразились тому, что у обычный жительницы столь большой потенциал в магии. Вика, явно питавшая ко мне тёплые чувства, напрямую обратилась к Сергей Сергеевичу с просьбой помочь пристроить меня в достойное место. Тот не стал возражать, более того, заявил, что он это и так собирался сделать. Полковник сказал, что "просто не может бросить на произвол судьбы столь смышлёную и талантливую молодёжь". Я же, кажется, в тот момент отметила в его глазах искреннюю благодарность. Похоже, он лучше кого бы то ни было понимал, что не появись я у него в лагере той ночью, то и его самого, и всего подразделения в живых уже не было бы.
  
  Вот только в тот судьбоносный день я со всей ясностью осознала один немаловажный факт: изменить будущее и чью-то судьбу в выбранную сторону далеко не так просто, как мне бы хотелось. Несмотря на то, что я сообщила военным об опасности, катастрофы избежать нам так и не удалось. При отступлении погибло больше трёх сотен солдат, раненых же насчитывалось почти под тысячу. И пусть, если рассматривать картину целиком, то погибло лишь десять процентов состава, вместо ста, меня данный факт не сильно успокоил. Я и сама могла погибнуть в тот день просто по щелчку пальцев. С тех пор я довольно часто задумывалась о том, как должна была поступить, чтобы мы ушли без потерь и таких рисков? Ответ я так и не нашла, но зато хорошо поняла одну простую истину. Отныне перед тем, как вмешиваться в ход истории, мне нужно очень и очень хорошо подумать, а также, при возможности, просчитать все варианты дальнейших событий.
  
  Возвращаясь к моему жизненному пути: Сергей Сергеевичу удалось подключить свои связи, после чего меня зачислили в приют при государственной академии магии, который, к тому же, действовал и как школа. Главное преимущество этого учреждения перед другими - возможность, по достижению четырнадцати лет, продолжить обучение магии вначале в колледже, а затем и в лучшей в стране магической академии за счёт государства. Разумеется, всё это при условии успешной сдачи вступительных экзаменов. И да, были случаи, когда особо "талантливые" выпускники приюта умудрялись их завалить подчистую. Я же об этом абсолютно не волновалась. Судя по прошлогодним заданиям, которые можно было найти в сети в открытом доступе, никаких сложностей у меня с ними не должно было возникнуть.
  
  - Тра-ла-ла-ла!
  
  Спустя чуть больше часа в коридоре заиграла мелодия, зовущая всех воспитанников приюта в столовую на ужин. Я же вместо этого побежала к доске объявлений, дабы убедиться в том, что рекомендательное письмо официально моё. Это, конечно, можно было сделать и через сеть, однако в комнате информатики сейчас наверняка очередь, а денег на современный смартфон с выходом в Интернет у меня, понятное дело, не было. Так что действовала по старинке. Залетела в главный холл, растолкала в стороны всех кого можно, пробилась к доске, взглянула на список... И сразу же застыла в полнейшем шоке и отрицании происходящего.
  
  Я, мать твою, была второй!!! Приехали, называется! Кто, чёрт возьми, эта Кристина Попова, что умудрилась выползти на первую строку?! Это что, получается, столько лет я вкалывала изо дня в день, и всё впустую! Ну уж нет. Если я проиграю сейчас, то об успехе в миссии по остановке инопланетного вторжения можно забыть сразу же. Уверена, что-то ещё можно сделать. Как-никак, наш балл с Кристиной отличался всего лишь на каких две десятых процента. Кстати, пожалуй, с этого и начнём. Нужно выяснить, кто эта Кристина такая, её предпочтения и, главное, слабости. При этом как можно скорее, ведь времени у меня всего до утра, так как после экзаменов будет уже поздно руками махать.
  
  Пришлось остаться без ужина (не до употребления пищи мне тогда стало). Хорошо хоть небольшая разведка всё же дала свои плоды. Поскольку после завершения официальной части заведующая пригласила наших гостей на небольшой банкет, где сейчас большинство воспитателей и находились, я смогла пробраться на территорию соседнего корпуса, благо, в рейтинговых списках указывалось, к какому именно относилась наша "мисс заучка". Там же я довольно быстро смогла выхватить взглядом девушку, которую сегодня видела на регистрации. Хотя я и была без понятия о том, что собой представляла эта гражданка, решила рискнуть. Как-никак, меня здесь не знали, а значит, можно наплести ей всё, что угодно.
  
  - Привет, - обратилась я к девушке максимально доброжелательно, - я из корпуса В. Не подскажешь, где у вас тут находится кабинет секретаря; наша Светлана Геннадьевна никак не может до неё дозвониться.
  
  - О, - отстранённо ответила девушка, - по коридору прямо, затем направо и ещё раз налево.
  
  - Спасибо огромное! - театрально подпрыгнула я на месте от радости. От моей искренней благодарности с толикой восхищения взгляд девчонки смягчился, как-никак, в глубине души все любят, когда ими вот так восторгаются. - Прости за грубость, но ты такая красивая, и сегодня я видела тебя на регистрации, неужто это ты та самая Кристина, занявшая первое место?
  
  - Фи. Даже не упоминай о ней в моём присутствии, - раздражённо фыркнула в ответ моя собеседница. - Об этой вертихвостке и вспоминать не хочется. Та ещё дрянь, скажу тебе честно.
  
  - Вот как..., - я слегка удивилась такой удаче. Не думала, что мне с первого же раза удастся натолкнуться на недоброжелателя "дряни". - А что с ней не так? Расскажешь по секрету? - Присаживаясь на подоконник в холле, поинтересовалась я со всё той же улыбкой и восхищённым взглядом.
  
  - Ой, да там много всего...
  
  Внимательно слушая жалобы и причитания этой особи, до индивида ей мозгов явно не хватало, я даже успела накидать в голове примерный план действий. В общем, недолюбливали мою цель не столько из-за неплохих оценок и поведения, сколько из-за прошлого семьи. Кристина происходила из рода мелких политиков, однако её родители провинились перед государством, и у них забрали статус граждан. После того, как родители от горя совершили самоубийство, девочку отправили в приют уже как жительницу Ильгаза, а не гражданку. Теперь ей нужно было пройти тот же путь от жителя до гражданина, что и мне. Но самое интересное: Кристина - это как раз таки та самая рыжая плоскодонка, что шла в очереди после меня. Не удивительно, что она мне тогда не понравилось. Я как будто нутром чуяла, что она мне проблем ещё ой как доставит.
  
  Ладно, к сути дела. Единственный способ подкорректировать списки на данном этапе - это дискредитировать местного уникума таким способом, чтобы она вообще право претендовать на стипендию потеряла. Самое лучшее, что я смогла придумать на быструю руку - это банальная драка. На территории приюта воспитанникам было категорически запрещено применение силы и, тем более, магии друг против друга. Если же Кристиночка вдруг совершит подобную оплошность, рекомендательное письмо и стипендия вмиг перекочуют ко мне.
  
  После того же, как я почитала в классе информатики о её семье, примерно представляла, как именно можно вывести из себя местную подлизу (если верить моему информатору, свои баллы она у воспитателей чуть ли не выплакивала). Осталось только подстроить всё так, чтобы её буйство увидели воспитатели, а ещё лучше - заведующая. Ну да думаю, и это удастся организовать. В общем, прорвёмся. Тем более, мне-то стипендию не дали, всё равно терять уже нечего.
  
  
  Глава 7
  
  
  В ночь перед экзаменами заснуть у меня так и не получилось: всё время прокручивала в голове детали операции 'свержение королевы рейтинга'. Вроде как ничего сложного, и всё просчитано до мелочей, однако всё равно волновалась, как-никак попытка у меня имелась всего одна. В случае же провала придётся сказать 'пока' халявным денежкам, и искать иной вид заработка, который в любом случае будет мешать моему обучение и развитию дара. Так себе перспектива, особенно учитывая, что для освоения своей тайной специализации мне придётся полагаться исключительно на самообучение.
  
  Большие надежды в этом вопросе я возлагала на закрытую библиотеку при магической академии, к которой ученики колледжа имели доступ. Вроде как там были собраны знания о магических способностях довольно многих межгалактических рас, в том числе и роханов, которые специализировались на управлении материей. Три года в колледже и ещё четыре в академии - надеюсь, этого хватит, чтобы развить свой особый дар хотя бы до минимального уровня. В противном случае о моей миссии не стоит и думать. Так как меня определённо кинут в какую-нибудь горячую точку при атаке пришельцев, и смерть не заставит себя долго ждать, а буквально через пару дней после начала вторжения будет мой трупик разлагаться в какой-нибудь ильгазской канавке.
  
  На данный момент единственный вариант завершить задание и спасти Азрил, который я видела - это предотвратить похищение ещё не родившейся дочери сильнейшего мага нашего мира и его предательницы-жены, шпиона гальзаров. Если этот тип не уйдёт с шахматной доски в самой ответственный момент (а по данным божка всё именно так и случится), надеясь спасти свою малышку, люди определённо смогут отбить вторжение пришельцев.
  
  Откровенно говоря, столько веков удерживать за собой Азрил людям удавалось, большей частью, благодаря этому супер-магу и ещё одиннадцати архимагам. Уж не знаю, почему так, но только с Азрила можно было без проблем путешествовать между другими планетами, чем люди, понятное дело, довольно часто и пользовались, добывая крайне редкие и полезные материалы в других необитаемых мирах. В общем, жить тут крайне удобно. Вот только отсюда следовал вывод о том, что многие другие расы были бы не против прогнать людей с этой планеты, точно как голубей с балкона.
  
  Почему этого до сих пор не случилось, да и жили мы более-менее мирно? Насколько мне известно, большинство других рас банально боялись атаковать людей, пока местный супермен, с громким именем Альберт Тесла (как объяснить подобное совпадение, я без понятия), и одиннадцать других архимагов стояли на страже мира и покоя Азрила. Вот только проблема в том, что один этот Альберт по силе был равен всем остальным архимагам вместе взятым, и как только он бросит планету на произвол судьбы, для человечества наступит глобальный конец.
  
  Чтобы этого не допустить, я должна пока неизвестным мне самой способом втереться в доверие к одному архимагу из этой супер тусовки, обитающему в Ильгазе, и через него выйти на самого Теслу. Затем ещё и как-то убедить Альберта в том, что его жена - предательница, а дочь хотят использовать как политическое оружие... Да уж, пока что звучало абсолютно невыполнимо, и пожалуй, самым сложным моментом во всём этом плане будет не попасть в психушку в процессе. Но в любом случае, начать мне стоило с прокачки своего магического дара, так как, боюсь, без выдающихся результатов у меня не будет и шанса выйти на контакт с архимагом Ильгаза.
  
  За этими мыслями я и не заметила, как начало светать. С первыми солнечными лучами я встала с постели, быстро умылась, причесалась, надела спортивный костюм и собралась на пробежку. Поскольку мои соседки всё ещё спали, эти двое были теми ещё разгильдяйками, живущими мечтами о прекрасном принце - гражданине Ильгаза, я старалась особо не шуметь. Перед выходом на всякий случай ещё раз взглянула в зеркало и удовлетворённо кивнула головой. Вот что-что, а внешность в этом мире боженька выдал мне что надо. Как для четырнадцатилетней девчонки я была той ещё секси.
  
  Глаза кристально-голубого цвета, изящные брови, аккуратный носик и пухлые губки в обрамлении непослушных тёмных волос средней длины... Смотрелось, конечно, прикольно, вот только кое-что другое я ценила куда больше, чем своё модельное личико. Что действительно производило эффект ядерного взрыва на пацанов из приюта, так это моя фигурка: идеальные песочные часы с тонкой талией, широкими бёдрами и длинными стройными ногами. Ещё и рост - метр семьдесят пять. Ну и напоследок залп из винтовки - упругая грудь размера два и пять. Мммм, просто загляденье. Жаль только, в этом приюте-концлагере разрешалось носить исключительно его униформу (дизайн там был такой древний, что временами все эти тряпки спалить хотелось), и сейчас свои достоинства я не особо могла подчёркнуть. Ну ничего, как только получу стипендию, обязательно усовершенствую своё главное оружие против мужской половины Азрила.
  
  Покинув здание 'тюрьмы' для малолетних, я сделала вдох полной грудью и побежала в сторону парка на территории приюта. Как-никак, поддерживать тело в идеальной спортивной форме с моей предрасположенностью к магии усиления было необходимо. Почему 'тюрьмы'? Да потому что здесь нас контролировали настолько плотно, что разрешение на ежедневные пробежки пришлось выбивать у администрации в течение целого месяца! До сих бесит, как вспомню. Такое чувство, что они банально боялись давать обычной жительнице типа меня дополнительные привилегии. Мол, а вдруг она своё место забудет или ещё что похлеще?!
  
  Не удивлюсь, если Кристина, а не я, выиграла стипендию именно по этой причине. Так тут было заведено. Лучше отдать предпочтение гражданке, пусть и бывшей, чем какой-то там жительнице. Мол, достижения достижениями, оценки оценками, а устои мироздания нарушать не стоит. Бред, да и только. Ладно, Соня, успокойся. Сейчас не время заводиться. Как-никак занятие спортом было далеко не в приоритете моей сегодняшней пробежки.
  
  Хотелось бы сказать, что мне колоссально повезло, но нет - повезло бы мне если бы я получила стипендию без всей этой дополнительной нервотрёпки. Факт того, что, как оказалось, у 'мисс подлизы' тоже есть разрешение на ежедневные пробежки и занятие спортом, который мне вчера выболтала её одноклассница в порыве праведного гнева, я бы скорее назвала утешительным призом. Как бы то ни было, если верить словам моей вчерашней и довольно недалёкой собеседницы, 'возможность покрасоваться перед воспитателями она никогда не упускала', стабильно наматывая с семи до восьми круги по нашему парку. Не удивительно, что я её раньше не видела: я-то бегала с шести до семи. Сегодня же пришлось немного подкорректировать свой график ради столь заманчивой идеи подрезать кое-кому её павлиньи пёрышки.
  
  На удивление, свою цель я нашла довольно быстро; Кристина как раз-таки делала разминку в дальнем углу парка, когда я направилась в её сторону. Хорошо хоть эта плоскодонка прямо под камерой видеонаблюдения не додумалась заниматься, в противном случае в моём плане появились бы небольшие отягчающие обстоятельства. Пока же всё шло идеально: хоть место, где сейчас находилась Кристина, и было тихим-мирным, буквально в минуте ходьбы от него находилась одна из скрытых камер видеонаблюдения. Именно она и позволит мне забрать то, что полагалось мне по праву, то есть, рекомендательное письмо и денежки. На территории приюта, кстати, камер было не так уж и много: в основном их понавешали у выходов за территорию и в общественных местах, типа парков и спортплощадок.
  
  Мало кто из воспитанников знал об этом, мне же было известно расположение каждой камеры. Всего их, кстати, было двадцать две. Операцию 'разведка' я провернула практически сразу же после зачисления в приют, как бы случайно перепутав туалет с комнатой охраны: по легенде ведь я, как обычная жительница, тогда даже читать не умела. Так вот. Пока устраивала представителям местной охраны истерику 'как мне страшно!', успела разглядеть и запомнить все камеры с экранов для наблюдения. После этого меня сопроводили к себе в комнату и помогли успокоиться. Само-собой, никто тогда даже и не подумал заподозрить семилетнюю кроху и по совместительству недалёкую деревенщину в откровенно расчётливых действиях. И зря. Ведь после этой небольшой сценки я научилась свободно передвигаться по территории приюта абсолютно незамеченной.
  
  Однако, пожалуй, вернёмся к нашей 'идеальной' мисс, которая довольно сильно удивилась, осознав, что я целенаправленно топала прямиком в её сторону.
  
  - Ты ведь Попова, верно? - улыбнулась я своей наглейшей улыбкой, театрально при этом изобразив полнейшее презрение; как-никак за последние семь лет мимикой я научилась владеть чуть ли не мастерски. - Видела тебя вчера на регистрации.
  
  - Верно, - посмотрела Кристина мне в глаза слегка растерянно. - А что такое?
  
  - Так это правда ты? - на моём лице засияла ещё более выбешивающая улыбка. - Мне как сказали, так я толком и не поверила. Кто же мог подумать, что в наших стенах живёт столь известная личность, как Кристина Попова? Сама Попова! Дочь главных преступников Ильгаза! - повторила я, ехидно хихикая. - Вот это поворот!
  
  - Можешь не стараться, - бросила Кристина, невозмутимо продолжая делать разминку. - К подобным высказывания я давно привыкла. Они мне до лампочки, ясно?
  
  Да уж, неудивительно, что она выползла на первую строчку, как я и думала, достойный противник. С другой стороны, взять её обычной дерзостью я и не рассчитывала. Тут нужна тяжёлая артиллерия. К тому же, после того, что я узнала о её прошлом, жалости к данной особе совсем не испытывала. Она заслуживала кое-чего похлеще того наказания, что я ей приготовила.
  
  Если вкратце, то семейка Кристины, состоящая из мелких политиков и полных психов, держала подпольный бордель для богатеньких граждан республики, в котором, понятное дело, посетителей обслуживали исключительно похищенные жители Ильгаза. И пожалуй, никому бы до этого и дела не было, если бы эти идиоты по какой-то дурацкой случайности не похитили бездарную девку-гражданку - дочку одного известного армейского офицера - любящую искать приключения на своё заднее место по всей Империи.
  
  В общем, в ходе расследования на поверхность всплыла вся подпольная деятельность Поповых, и чтобы утихомирить гнев влиятельной армейской семьи, их объявили вне закона и даже назначили тюремный срок. Вот только до тюрьмы не дошло: глава дома с женой покончили жизнь самоубийством. Можно было бы подумать, а при чём здесь Кристина, однако по заверению многих несчастных, что были вынуждены работать в притоне этих уродов, уже в двенадцатилетнем возрасте она довольно часто появлялась в борделе, где давала выход своим садистским наклонностям. Правоохранительные органы, понятное дело, объявили эти слова простых жителей бреднями, а я, наоборот, считала их более чем правдивым. Так вот. Какая вообще жалость может быть к человеку, считающего нас лишь куклами для битья? Верно. Совсем никакой.
  
   - Ну да, ну да, - понимающе покивала я головой. - Вот только лучше тебе меня всё-таки выслушать. Знаешь ли, о твоих подвигах я наслышана не только из СМИ, - начала я рассказывать заранее придуманную легенду. - Мой друг был одним из гостей вашей семейного притона, и после своего освобождения рассказал мне кучу всего интересного. Особенно о тебе и твоих извращённых пристрастиях. Знаешь, уже не терпится поведать о них всему колледжу, всё-таки меня конкретно бесят те, кто считает нас, жителей, лишь бесправными рабами. Уверена, после этого твоя жизнь в колледже станет просто незабываемой.
  
  - Глупости. Ты просто врёшь, - произнесла Кристина уже далеко не так твёрдо, как раньше. - И тебе никто не поверит!
  
  - Да неужели? - беззаботно пожала я плечами. - Думаешь, у меня нет доказательств? Со временем узнаем. Предпочитаю не вскрывать карты до поры, до времени, - продолжала я блефовать с всё той же довольной улыбкой и пренебрежение во взгляде. Уверена, для Кристины, родившейся гражданкой, такое отношение со стороны обычного жителя было как удар по дых.
  
  - Враньё. Только дурац...
  
  - Да, кстати! - с огромным энтузиазмом перебила я девушку. - Мой друг говорил, что все его злоключения стоили того дня, когда он увидел тебя, трясущейся от страха, словно побитая шавка. Больно, наверное, когда весь мир рушится? Да ещё и по чьей вине?! Какой-то неотёсанной деревенщины! Насколько же тяжко тебе бедненькой было, когда тебя опустили до уровня тех, кого ты всю жизнь презирала и ненавидела? - Каждое моё слово так и дышало явной издёвкой. - Ты ведь так старалась, чтобы вернуть себе статус гражданки, но всё без толку. Знаешь, почему? Потому что все остальные давно забыли о тебе и твоей ненормальной семейке! В нашем мире никто не станет напрягать свой зад ради какой-то 'жительницы'. Тебе не сбежать. Теперь ты одна из нас. Твоя судьба - не жить на полную, а лизать зад граждан...
  
  - Заткнись, дрянь! - всё больше и больше багровея от злости, 'мисс идеальность' наконец не выдержала и кинулась на меня с кулаками.
  
  Инстинктивно я уклонилась от удара в челюсть и сразу же себя за это обматерила. Думать надо прежде, чем делать! Второй удар в живот я позволила оппонентке провести уже без особых проблем. Однако, чёрт! Это что, действительно её максимум?! Вот незадача, такими темпами мне придётся ей минут десять подставляться, чтобы довести спектакль до нужной кондиции. Ещё один удар в правый бок, после которого я 'вроде как' вскрикнула от боли. Хорошо, дальше по плану. Изобразила на лице страх, в глазах ужас, развернулась и кинулась бежать. Прямиком туда, где у видеокамеры будет лучший обзор на нашу потасовку.
  
  Разумеется, Кристина, полыхая от злости и ненависти, кинулась за мной. Подозреваю, что о камерах она вообще не знала, ну а если и знала, то сейчас раскрасневшейся фурии стало не до них. Я же, приведя её к нужному месту, 'случайно' запуталась в своих ногах и полетела вниз целовать лицом асфальт. Вот только пока эта копуша меня догнала, я уже успела перевернуться на спину и, делая вид, что не могу встать из-за боли, пересчитала все веточки дерева над головой. Вроде как Кристина и по утрам бегала, но в итоге, её физическая подготовка в разы уступала моей. Более того, кажется, собственным даром она вообще не владела. Похоже, на первую строку этот 'уникум' и вправду выполз исключительно из-за подлизывания к воспитателям.
  
  Наконец Кристина доползла до меня и гордо уселась сверху, после чего начала бить по лицу и тягать за волосы. Было больно, конечно, однако не так, чтобы до потери сознания. Дело в том, что я просто так времени зря не теряла и за последние пару лет, кроме того, чтобы развивать тело, работала и над даром. Теперь мне были доступы не только самые простенькие заклинания типа 'зажечь свечку', как и большинству здешних воспитанников, но и частичный контроль собственной специализации. Вот и сейчас, наложив на свою голову небольшое усиление прочности, я вполне могла избежать критических ударов.
  
  Чтобы хоть как-то разнообразить сценку на камеру, в какой-то момент я 'типа как' собрала все силы и повалила Кристину на спину. После этого тотчас попыталась сбежать, однако она схватила меня за волосы и вновь притянула к себе. Изо всех сил стараясь освободиться из её хватки со слезами на глазах, именно так оно выглядело со стороны, я решила, что пора переходить ко второму акту спектакля.
  
  - Отпусти! - театрально закричала я на весь парк в панике и отчаянии. - Что я тебе сделала?! Я ведь задела тебя случайно! Прости за это! Я извинюсь, как ты и хотела!
  
  - Вот дрянь, - прошипела плоскодонка в ответ. - Ты что, мозгами уже поехала?!
  
  Слова Кристины сопровождались ударом кулака мне в живот. В этот раз было больнее чем в прошлый, так как перекинуть своё заклинание на нужное место я не успела. Всё-таки магию я пока активировала не особо быстро, да и поддерживать укрепление на двух частях тела так до конца и не научилась. Самообучения по ночам - это, конечно, хорошо, но настоящего наставника не заменит. Ой, что-то я отвлеклась. Кристина как раз продолжала серию ударов по моему корпусу, сразу видно, старалась девочка. Нужно поддержать её вскриками и лёгкими стонами. Вот только... Стоило мне вжиться в роль, как нас грубо прервал бородатый мужичок-охранник. Видимо, заметил потасовку из комнаты охраны и тотчас кинулся исполнять свой долг хранителя правопорядка.
  
  - Прекратить сейчас же! - рявкнул он, после чего оттащил от меня Кристину и одним только взглядом приказал ей не двигаться.
  
  Дальше всё прошло без сучка и задоринки. Охранник позвонил заведующей и в медпункт. Пока мы ждали мага-целителя, Кристина, наконец-то смекнув, во что именно она вляпалась, буравила меня взглядом, надеясь испепелить прямо здесь и сейчас. Вот только было уже поздно: камеры видеонаблюдения отлично зафиксировали то, как 'номер первый' избивала меня лишь за то, что я, жительница, толкнула её - бывшую гражданку. Также запись служила отменным доказательством того, что я, как прилежный воспитанник приюта, не поддержала драку и не ответила насилием на насилие, снося все побои, как истинный ангелочек.
  
  Заведующая и медик прибыли на место преступления практически одновременно. Пока первая ужасалась подвигам Кристины и отчитывала ту, как маленькую девочку, целительница довольно быстро избавила меня от боевых синяков, залечила отёк под правым глазом и вернула в прежнее состояние рассеченную бровь. Заведующая, правда, удивилась тому, 'как это я так легко отделалась?'. Не видя смысла лукавить, я напомнила ей о своей специализации белого дара благословения, после чего получила в ответ взгляд, полный явного одобрения.
  
  Сразу же после этого заведующая огласила окончательный вердикт местной любимице: никакого рекомендательного письма, и к экзаменам в этом году она также не допускается. Конечно, прозвучал ещё целый список воспитательных работ на благо общества, однако в его подробности я уже не вслушивалась. Меня интересовало другое. Заведующая подтвердила, что письмо перейдёт к следующему в рейтинге, то есть ко мне. Есть! Сделано! Да! Ждите меня, денежки, очень скоро мы наконец встретимся!
  
  
  Глава 8
  
  
  Расследование обстоятельств драки заняло почти час, после чего меня наконец отослали в кампус привести себя в порядок и переодеться. К этому моменту многие воспитанники уже проснулись, так что по дороге в свою комнату я умудрилась с лихвой нахвататься ошарашенных взглядов. А как ещё? Одежда помятая, грязная, местами порванная, зато на лице истинное блаженство. Чего скрывать, я в тот момент просто цвела и пахла! Ещё бы! Теперь-то уж халявные денежки точно мои. Пускай только кто-нибудь ещё попробует их у меня отнять, клянусь, закопаю!
  
  Возвращаясь к моему внешнему виду, моих соседок он сразил просто наповал. Оно и понятно, 'идеальная' ученица, и вдруг такое! Тем не менее, попытки Гали и Ани выудить из меня хоть какую-нибудь информацию по этому поводу я успешно проигнорировала, мол, стресс и всё такое. На самом же деле я просто не видела смысла поддерживать с ними какие бы то ни было приятельские отношения и дальше, ведь если всё пройдёт хорошо (а по-другому просто и не могло быть), очень скоро меня в этой дыре уже не будет. Подругами же мы с Аней и Галей так и не стали, что, в принципе, неудивительно. Слишком уж разные характеры. Эти двое с самого начала считали себя 'товаром второго сорта' и на большее чем роль обслуги граждан в своей жизни и не рассчитывали. Я же планировала показать всем этим напыщенным гражданам Ильгаза, 'кто у руля', в самое ближайшее время.
  
  Причесавшись и переодевшись в форму приюта - белую блузку и серый сарафан - я направилась к точке сбора всех абитуриентов у главных ворот приюта. Там нас уже ждал двухэтажный ярко-красный автобус. Похоже, в новую жизнь меня отвезёт довольно-таки нехиленькая карета. Когда же, ещё через десять минут, все воспитанники наконец собрались, мы загрузились в автобус и тронулись.
  
  Жаль только, не получилось отхватить себе место на втором этаже, ведь 'привилегированную' территорию в мгновение ока оккупировали воспитанники-граждане. До сих бесит воспоминание о том, как на их лицах засияли злорадные улыбки в момент, когда воспитатель попросила меня и ещё трёх других абитуриентов-жителей задержаться и подышать свежим воздухом, пока 'интеллигенция' не соизволит наконец умоститься. Тем не менее, даже эта тотальная несправедливость не испортила моего отличного настроения.
  
  Несмотря на то, что воспитанников приюта и до этого множество раз вывозили в город на всякие мероприятия и экскурсии, я и сейчас любовалась столицей Ильгаза - Аваном, как в первый раз. Для меня Аван был удивительным примером того, как передовые технологии и магия могут сосуществовать вместе. В огромном мегаполисе под стать Токио из моего старого мира имелись как роботы-регулировщики движения, так и магические афиши, висящие прямо над дорогой без каких бы то ни было креплений. По правде говоря, из окна автобуса Аван казался мне просто идеальным: чистым, красивым и оживлённым. Эх, как бы мне хотелось побродить его улочками без воспитательского конвоя; нас-то обычно возили на выставки и сразу обратно. Ну ничего, в колледже я уже буду сама за себя отвечать, и никто не помешает мне исследовать этот удивительный город вдоль и поперёк.
  
  Полчаса езды - и мы на месте. На стоянке, под завязку забитой машинами в основном новейших моделей, нас встретил самый что ни на есть настоящий робот-андроид! Довольно вежливо этот кусок металла, в полтора метра ростом, с головой, руками и конусом (я не понял, что ты имела в виду. Как это выглядит, 'конус вместо ног'? Как можно делать шаги 'конусом'?) вместо ног, попросил всех следовать за ним. Я же следила за каждым его шагом, не пытаясь скрывать свой восторг перед новейшими достижениями науки. Передовая модель! Огромная база данных! Возможность выполнения нескольких команд одновременно! Красота, да и только! Только недавно я читала об этой новинке, и вот, увидела своими глазами. Ещё одно подтверждение тому, что поступаю я в действительно крутой колледж, и если где-то мне и удастся развить свой магический дар, то именно в нём.
  
  Больше всего в этом колледже при академии магии меня радовал их неофициальный слоган: 'для талантливых жителей и граждан - равные возможности'. Насколько мне было известно, в этом учебном заведении дискриминация жителей отсутствовала настолько, насколько это вообще было возможно (не считая, понятное дело, конфликтов между самими учениками). Их даже селили вместе с гражданами в одних комнатах! И никакой 'специальной' рассадки в кабинетах, по которой жителям можно занимать лишь последние парты!
  
  Мой приют в этом вопросе тоже держал передовые позиции, однако от многовековой дискриминации так окончательно и не избавился. Хоть в нём граждане и жители учились вместе, да и мне, жительнице, удалось отхватить рекомендательное письмо, сегодняшний случай был явным тому подтверждением. Моё письмо, кстати, к этому моменту заведующая уже должна была отправить директору колледжа по электронной почте. Осталось только сдать экзамены, и можно считать, жизнь удалась.
  
  Само собой, от робота я ожидала небольшой экскурсии по территории колледжа, однако вместо этого тот проводил нас в зал для ожидания, украшенный древними картинами, изображавшими всемирно известных магов, а также парочкой их бюстов. Хорошо хоть, нам там поесть предложили, а то пропустив вчера ужин и сегодня завтрак, я просто умирала с голоду, о чем мой бурчащий живот не стеснялся сообщать и всем остальным. Вот только не успела я и пяти минут посидеть на диванчике с набитым животиком, как в зал, в котором к этому моменту собралось довольно много народу, вошли кураторы. Без лишних вступлений они огласили списки групп, а также в какой аудитории какая команда будет сдавать экзамены. Я оказалась в третьей группе, и наша аудитория имела номер 'сто тринадцать'.
  
  Довольно симпатичная девушка с двумя тоненькими косичками, скорее всего, ученица колледжа, попросила нас следовать за ней. Буквально за две-три минуты мы подошли к нужной аудитории в виде амфитеатра. На достаточном расстоянии друг от друга были расставлены таблички с именами абитуриентов. 'Софию Новикову' я нашла довольно быстро, после чего умостилось на своё законное место чуть ли не самой первой. В итоге, в одном зале со мной оказались всего два приютских подростка, а все остальные абитуриенты были для меня полнейшими незнакомцами. Экзамены, кстати, в Ильгазе давно на бумаге не сдавались, теперь для этого использовались передовые планшеты локальной сети без выхода в Интернет. В общем, даже если не брать во внимание следящие за нами камеры, списать не получится при всём желании. Всё-таки это тебе не хухры-мухры, а один из лучших колледжей на всём нашем материке.
  
  Ладно, приступим. Что у нас там? Хах, ерунда! История Ильгаза, география Азрила, элементарные принципы работы магии и тому подобное. Несмотря на то, что на экзамен нам отводилось аж пять часов, я справилась чуть скорее, чем за три. В итоге, всё оказалось намного легче, чем я предполагала; можно было так усиленно и не готовиться. Единственное, пришлось помучиться над последней задачей о распределении магической энергии между заклинаниями. Ну и ещё довольно долго описывать систему градации магов, признанную во всём мире. Уж не знаю, почему экзаменаторы вынесли столь элементарную задачу на открытый вопрос, однако сочинение мне там пришлось написать знатное, чтобы не упустить никаких деталей.
  
  Если кратко, то существовали адепты магии, маги, старшие маги и архимаги. Каждый из этих рангов подразделялся ещё на двенадцать ступеней, от большей к меньшей. Другими словами, адепт двенадцатой ступени считается самым дном, а вот уже адепт первой ступени - довольно-таки перспективным кадром с правом сдать экзамен на ранг мага. По окончанию колледжа, кстати, все, кто хотели продолжить учёбу в академии, должны достичь первой ступени адепта и переквалифицироваться на мага, иначе поступить в академию просто не выйдет.
  
  К слову, на последней проверке мне присвоили звание адепта шестого уровня, и это, понятное дело, не считая моего особого дара. Насколько я помнила, только ещё два кадра смогли повторить подобный успех, многие воспитанники даже из двузначного в однозначный ранг перекочевать не успели. Вот только это лишь до шестой ступени относительно легко подниматься, дальше уже сложнее. Дело в том, что вначале ступень адепта присваивалась исключительно по количеству магической энергии, которой владел адепт. То есть, чтобы получить двенадцатую ступень, нужно владеть тысячей единиц магической энергии. Те же 'уникумы', которые и этого не могли, назывались легальными операторами магии, или же просто ЛОМами.
  
  Однако сейчас не об этом. Каждая новая ступень адепта требовала увеличить запас магической энергии на полторы тысячи. Другими словами, как только я смогла накопить десять тысяч - взяла шестую ступень. Вот только для того, чтобы получить пятую, этого было уже недостаточно. Тут ещё нужно было продемонстрировать десять базовых заклинаний, которым в колледже как раз и обучали. Дальше по той же схеме, плюс пять заклинаний к каждой ступени. Другими словами, чтобы стать адептом первого уровня, необходимо накопить семнадцать с половиной тысяч единиц энергии, а также показать тридцать базовых заклинаний.
  
  Вот такой вот нелёгкий путь по карьерной лестнице проходили все маги, и понятное дело, с каждым рангом условия перехода от одной ступени к другой только ужесточались. Если не ошибаюсь, старшим магам для того, чтобы получить повышение, надо продемонстрировать комиссии уникальные заклинания, придуманные лично ими и никем до этого не использованные. Об архимагах я вообще молчу. Напомню лишь, что на всём Азриле их насчитывалось всего двенадцать и всего один архимаг первой ступени, тот самый Альберт Тесла, вокруг которого и крутился план гальзаров по захвату нашей планеты.
  
  Тут, кстати, был ещё один интересный момент, о котором я также не забыла упомянуть в своём сочинении. Дело в том, что когда старший маг первой ступени переквалифицируется на архимага, он перестает подчиняться какому бы то ни было государству и переходит, так сказать, на планетарный уровень. Если же вдруг такой маг тронулся рассудком и решил не переходить (мол, буду служить своим до конца), он, считай, сам себя в гроб вгонял.
  
  Дело в том, что совет архимагов не может позволить настолько прокачанным типам представлять интересы только одного государства, слишком большой дисбаланс в силе получался. Неким тайным, неизвестным никому способом, они находили правонарушителей, после чего ставили их перед выбором: либо сразиться с одним из архимагов за право жить так, как и жили (суицид, в общем); либо возглавить экспедицию в один из дальних и неизведанных миров с обещанием прощения при благополучном возвращении. В общем, и тот, и тот вариант так себе. Неудивительно, что вот уже несколько веков об идиотах, скрывающих свои истинные силы, пытаясь достичь мощи архимагов, никто не слышал.
  
  На всякий случай ещё раз проверив свои ответы, я нажала на зелёную галочку завершения и после этого направилась к выходу из аудитории самой первой. Практической части на экзамене не было, ведь для поступления в колледж достаточно быть адептом двенадцатой ступени. Вот с академией всё куда сложнее, там на экзаменах уже гоняли как сидоровых коз. Ну а насчёт колледжа, правды ради, отмечу, что по началу учебного года уровень магии новых студентов будет измерен, и всех их поделят на три группы: начальную, продвинутую и умелую. Всё для того, чтобы адепты шестого уровня, вроде меня, не тратили своё время, занимаясь с теми, кто значительно уступал по навыкам.
  
  Выйдя из экзаменационной аудитории, я направилась в комнату ожидания. Поскольку возвращаться в приют мы будем всё той же организованной толпой, мне нужно было где-то пошататься ещё два часа. Я бы, конечно, туда больше вообще не совалась, а сразу перебралась в общежитие колледжа, но так нельзя; вначале нужно дождаться объявления результатов экзамена, которые огласят только завтра. Вот только к своему удивлению, я обнаружила, что в комнате ожидания уже было довольно много народу. Не успела я поразиться этому факту, как заметила, что у всех здесь собравшихся имелись передовые смартфоны, богатые украшения и стильные вещи. Подозреваю, что они вообще ничего не сдавали. Богатые папочки и мамочки просто занесли управляющей конвертик, и бац, у ребёнка уже высший балл, пока ума... в общем, не особо много. Сейчас же они, скорее всего, ожидали, пока какой-то продажный преподаватель или ещё кто-то всё за них напишет, как-никак, в базе данных колледжа данные об экзамене в любом случае должны были быть.
  
  Не желая оставаться в одной комнате со здешними знаменитостями, я прошла в буфет, который нам показал робот ещё по дороге в зал ожидания, там для абитуриентов сегодня было всё бесплатно! Съев невероятно вкусные сырники с изюмом, а также минут десять повтыкав в огромную плазму, подвешенную на стене, я была вынуждена направиться в туалет по необходимости. Понятное дело, тогда я даже и не догадываясь о том, какое открытие мне принесёт это действие. Так вот. Пока я занималась своими делами в кабинке, в сортир вошла группа из пяти девушек с явным желанием посплетничать. Этому факту я всегда удивлялась до глубины души, ведь в приюте уже были случаи, когда я узнавала секреты других, просто молча закрывшись в кабинке и поджав ноги. Уж не знаю почему, но некоторые девушки свято верили, что туалет - это самое безопасное место на свете, и в нём не страшно посплетничать даже о том, чего, в принципе, никому не следовало бы рассказывать.
  
  Возвращаясь к зашедшей компании, по голосам девушек сразу стало понятно, что одна из них была 'примадонной', а остальные её почитательницами. Не знаю почему, но я не спешила выходить, решив дождаться момента, когда данная компашка наконец свалит. А то обязательно ведь придерутся по какому-то поводу! Сейчас же всё шло слишком хорошо, и мне не хотелось самой инициировать ухудшение ситуации. Вот только... В итоге, я сорвала настоящий куш, осознав, что местная примадонна говорит как раз таки о той самой плоскодонке, с которой я схлестнулась сегодня утром.
  
  - И что, и что? - переспросила у неё одна из служек. - Это ничтожество попросило у тебя помощи, как у бывшей подруги? Да кем она себя возомнила?! С чего это ты должна помогать какой-то там жительнице?
  
  - Разумеется, именно это я ей и сказала, когда она рискнула позвонить мне на сотовый, - ответила примадонна. - Однако потом я всё-таки задумалась о её предложении. Как-никак, она согласна отдать мне оставшийся у неё от семьи фамильный магический артефакт, позволяющий усиливать заклинания. Довольно дорогая и редкая вещица. Забавно, но Кристина сейчас готова пойти на всё, лишь бы только отомстить этой выскочке.
  
  - Алиса, а ты не боишься? Вдруг обманет? - недоверчиво переспросил кто-то ещё.
  
  - Не посмеет, - весело заявила Алиса в ответ. - Всё-таки крупица мозгов у неё ещё есть, и она знает, что с ней произойдёт, если вдруг решит водить за нос дочь самого депутата Сорокина, - с пафосом выделила она слово 'самого'.
  
  - Это да, - тотчас поддакнула ей одна из почитательниц. - Только дурак пойдёт против твоего папы.
  
  - И как именно ты собираешься подставить эту сучку? - спросил ещё кто-то. - Как там её...
  
  - Новикова. София Новикова, - ответила Алиса. По правде сказать, это меня не сильно удивило, я уже давно поняла, что говорят они как раз о моей скромной персоне. - А испоганить ей жизнь, поверь, не так уж и трудно. Я просто заплатила помощнику преподавателя, чтобы тот немного подкорректировал её ответы в системе.
  
  - А разве это так просто провернуть?
  
  - Не особо трудно, - безмятежно заявила гражданка Сорокина. - Он сказал, что это можно сделать через компьютер секретаря, который будет отсутствовать ещё пару недель. В подробности я не вдавалась. Помощник заявил, что всё пройдёт гладко, а остальное меня и не интересует.
  
  - Боги, Алиса, ты такая умная...
  
  Дальше я не вслушивалась, так как весь их разговор свёлся к воспеванию гениального ума 'примадонны'. Тьху ты. А ведь все так хорошо начиналось! И что теперь прикажете со всем этим делать?! Может стоит поговорить с этой Алисой и попросить отменить поручение? Ага, как же, так она сразу и согласится; мне-то ей предложить нечего. К тому же, насколько я поняла из их дальнейшего разговора, исполнитель должен был взяться за дело, как только я покину свою аудиторию. Наверняка, он уже всё закончил.
  
  Может, пойти к преподавателям и рассказать им правду? Вот только кто в такой ситуации мне поверит? Даже если я им все ответы продиктую, они просто скажут, что я подсмотрела их в Интернете и вот теперь пытаюсь исправить своё плачевное положение. Боюсь, при любом раскладе, выслушав меня и дочь депутата, определённо поверят этой сучке. Вот же ж чёрт! Так, ладно, успокойся. Ещё не всё потерянно. Определённо должен найтись какой-нибудь выход.
  
  Минутку... Если кабинет секретаря действительно пустовал, и какому-то там помощнику преподавателя, явно не имеющему к нему никакого отношения, удалось туда пробраться, то почему бы не попробовать и мне? Вряд ли там стоит сигнализация или магический замок, реагирующий лишь на определённый спектр магии; в противном случае этот кадр также ничего не смог бы сделать. Видимо, иного выбора нет. Со своими знаниями из прошлой жизни у меня должно получиться вернуть мои настоящие ответы. Опасно конечно, но... Если сейчас ничего не сделать, то моя миссия официально будет закончена здесь и сейчас.
  
  Через десять минут, обсудив всё на свете, сплетницы наконец удалились. Путь был свободен и, недолго думая, я также вышла в коридор. После этого быстро нашла и изучила карту-схему на стене, которую успела заприметить ещё до этого, и направилась прямиком к кабинету секретаря. Вот только, что беспокоило меня больше всего, кабинет директора и секретаря находились почти вплотную. Понятное дело, я боялась, как бы из-за этого у меня не возникли дополнительные проблемы. Их как бы и так хватало. Взять хотя бы камеры. Если помощник преподавателя мог ходить где угодно, то понятное дело, абитуриенту нечего было делать в административном крыле. Другими словами, придётся как-то выкручиваться, чтобы не засветиться на записи.
  
  В итоге, по дороге к кабинету секретаря, я была вынуждена почти красться под стенами, чтобы не попасть в кадр. Повезло хоть, что все четыре камеры, встретившиеся мне по пути, двигались, за счёт чего я и смогла пробраться незамеченной к нужному месту. Правда, в придачу к этому я ещё три раза натолкнулась на обслуживающий персонал и один раз на преподавателя, однако вполне удачно смогла выкрутиться из неприятных ситуаций, разыграв сценку 'помогите, я потерялась'.
  
  В конечном счёте, до нужного места я добралась без особых проблем. Между дверьми в кабинет директора с именной табличкой 'Олег Сергеевич Волков' и дверьми секретаря висела ещё одна камера. Благо, она также двигалась, и выждав момент, мне удалось обойти её тем же способом, что и прежние. Должна признать, навыки из прошлой жизни уже не раз выручали меня и в новой, вот как сейчас, к примеру. Понятное дело, секретарская каморка была закрыта на ключ, однако я предвидела такой поворот событий. Убедившись в том, что вокруг меня нет никаких любопытных особ, я достала из волос шпильку и, изогнув её, вставила в замок. Пару десятков секунд, и двери открыты. Этот навык, кстати, я также позаимствовала из прошлой жизни. Ну а то, что двери не были защищены магией - настоящее везение или же просто знак того, что кроме компьютера ничего ценного в комнате не было.
  
  Мельком осмотрев довольно скромный кабинет без каких бы то ни было признаков роскоши, я направилась к компьютеру модели прошлого года. Вот только... Включив его, я от переизбытка эмоций даже вслух выругалась. Пароль! Как я могла о нём не подумать?! И что теперь делать?! Чёрт, чёрт, чёрт! Неужели всё впустую?! Вот только не успела я ещё в полной мере запаниковать, как увидела прикреплённый к экрану компьютера листок с какой-то непонятной надписью; там было имя и набор цифр. Отказываясь верить в своё везение, я ввела эту надпись в строку и - вот чудо - доступ был открыт! Удивительно, но похоже, даже в этом мире склеротики пользуются столь 'надёжным' способом для хранения персональных данных; а я-то думала, что это уникальная фишка жителей моего прошлого мира.
  
  Однако сложности на этом не закончились. Довольно быстро я нашла нужную мне базу данных колледжа, которая, понятное дело, опять потребовала очередной пароль. Вот только я уже поняла, что здешний секретарь не из тех, кто полагался на свою память; вместо этого он, как и многие офисные работники, предпочитает хранить свои пароли на видном месте. Пришлось, правда, немного покопаться в его личном компьютере, но в итоге, файл под названием 'Мои записи' был найден. Дам-с, с такой 'защитой' даже Пентагон отдыхает.
  
  Довольно быстро я нашла в таблице с паролями нужный мне, и вернулась к базе данных колледжа. Сработало как по маслу. Отлично, пока я продвигалась неплохо! Немедля я открыла результаты экзаменов и - твою мать! - в моих ответах действительно не было ни одного правильного! А открытый вопрос этот гад удалил просто подчистую! Такими темпами мне минимум полчаса придётся всё это исправлять. Очень надеялась на то, что за всё это время никто не захочет заглянуть в кабинет; в противном случае, можно будет навсегда попрощаться с колледжем и академией.
  
  Почти сорок минут беспрерывного жмяканья клавиш - именно столько мне понадобилось, чтобы хоть как-то улучшить свою ситуацию. Хорошо хоть экстрим от перспективы быть пойманной с поличным в любой момент дал мне возможность работать в режиме терминатора. Конечно, меня спасло ещё и то, что на экзамене я запомнила все ответы. Уж не знаю, была ли моя невероятно мощная память подарком от боженьки или же навыком из прошлой жизни, однако сегодня я ей действительно обязана. Плюс ко всему, я явно не прогадала, целыми днями торча в приютском кабинете информатики с целью освоить здешние технологии.
  
  Так вот. Тесты я поправила, задачу, в общих чертах, тоже, однако сочинение оставляло желать лучшего. Главные тезисы я в нём, конечно, передала, однако пришлось обойтись без каких бы то ни было деталей и подробностей. Да уж, высший балл мне теперь явно не светил, однако это сейчас и не главное; тут хотя бы вообще пройти. Ну да, думаю, тестов и задачи, по крайней мере, для проходного балла, должно хватить в любом случае.
  
  Закончив с работой, я выключила компьютер, убрала любые следы своего пребывания в кабинете (камер тут, слава всему, не было) и уже собралась было уходить, как вдруг моё внимание привлек разговор за соседней стеной, шумоизоляции здесь почти не было. Слишком уж оживленно директор и его собеседник что-то обсуждали. Несмотря на то, что в скором времени нам нужно было отправляться в приют, я решила подслушать, что там у них происходит. Осторожность осторожностью, но ведь это вполне могло быть нечто важное. Нельзя забывать о своей главной цели даже в такой ситуации.
  
  Кажется, речь шла об одном из абитуриентов. Когда же я наконец услышала его имя, то на секунду потеряла возможность дышать и двигаться. Ну как же так?! Всё ведь так хорошо было! Письмо, стипендия, удачный экзамен - просто идеально! Так какого дьявола эти двое сейчас говорили обо мне?! И так всегда... Походу, какой-то божок меня определённо проклял. По-другому объяснить своё умение находить проблемы на заднее место я просто не могла.
  
  
  Глава 9
  
  
  В дни экзаменов у Олега Сергеевича Волкова - директора колледжа при магической академии имени Теслы - всегда было много работы. Слишком уж сильно старший маг пятой ступени, пребывающий в довольно престижном возрасте, принимал к сердцу всякие мелкие неурядицы типа сегодняшних перебоев с электроэнергией, которые работники технического обслуживания всё же успели устранить до прибытия абитуриентов. Что о его колледже подумают в министерстве образования? Что скажут партнёры и конкуренты? Какие выводы, в конце концов, сделают родители поступающих и они сами? Всё это было чрезвычайно важно для гражданина Волкова, который возглавлял колледж вот уже более ста лет и вкладывал все свои силы в то, чтобы его 'детище' с каждым годом становилось только лучше и лучше.
  
  Сейчас же, когда все неурядицы наконец были устранены, а дети уже дописывали экзамен, Олег Сергеевич отдыхал у себя в кабинете, который, кстати, был оформлен в довольно интересном стиле. Чего тут только не было! Всевозможные картины знаменитых художников, кости жрецов, доставшиеся директору от менее развитых народов, пьедестал с редчайшими артефактами древности, каждый из которых Олегу Сергеевичу удалось добыть с неимоверным трудом и даже самые обычные оленьи рога, оставшиеся у гражданина Волкова после совместной охоты с нынешнем министром магии. Все эти трофеи в одной комнате смотрелись довольно вычурно и неуместно, однако Олегу Сергеевичу нравился такой стиль. Он не любил хвастаться своим состоянием, а вот о жизненных приключениях, доказательством которых все эти артефакты и служили, мог рассказывать по несколько часов практически без перерывов.
  
  Тяжело вздохнув, Олег Сергеевич выключил новостной канал, который смотрел до этого. Ничего нового. Опять все эти бесконечные споры о РМГ - Рузальском магическом государстве, которое ещё семь лет назад являлось одним из регионов Ильгаза под названием Кудак. С тех пор, как Кудак окончательно от них отделился и стал вроде как 'независимым' государством под протекторатом Империи, не было ни дня, чтобы по ТВ гражданам Ильгаза не напоминали об этой 'страшной трагедии нашего народа'. Созданный за какой-то день парламент Кудака выбрал название 'Рузальское магическое государство' с целью подчеркнуть своё желание окончательно порвать все связи с Ильгазом. 'Рузальской' та область называлась ещё во времена существования Коммуны Независимых Магов, так что неудивительно, что кудакцы, побуждённые имперцами, выбрали для себя именно это название.
  
  Несмотря на то, что активные боевые действия в том регионе уже не шли, и вроде как был подписан договор о прекращении военного конфликта, линия фронта там всё ещё существовала, да и кратковременные мелкие стычки между бойцами также имели место. По соглашению обеим сторонам было запрещено держать на расстоянии в десять километров от линии фронта тяжёлые орудия, артиллерию, а также военных в ранге выше мага третьей ступени. Другими словами, сейчас там в основном находились адепты магии, несколько офицеров-магов, а в стычках фигурировали большей частью пулемёты и автоматы. А ну ещё, понятное дело, над территорией кружило просто неимоверное количество боевых дронов.
  
  Тем не менее, в СМИ довольно часто докладывали о случаях атаки наших военных старшими магами противника, или же о неожиданном залпе из крупнокалиберных миномётов. Можно ли верить этим новостям, Олег Сергеевич откровенно сомневался, так как особых связей в военных структурах не имел, а привычку не доверять телевиденью развил в себе уже давно. Да и честно говоря, не особо его это и интересовало. А вот что он действительно считал интересным, так это вопрос о том, почему Ильгаз до сих пор пытался вернуть себе территорию Кудака и отказывается признавать его независимость.
  
  То, что обрести эту же самую 'независимость' РМГ помогли имперцы, и что о честных выборах там никакой речи не шло - это, конечно, для Олега Сергеевича было очевидным, вот только... Что с того? Сейчас от Кудака остались одни руины, население сократилось больше чем в два раза из-за толпы беженцев, что кинулись кто в Шульзар, кто в Ильгаз, никаких особо важных производственных объектов там не сохранилось, ну а поля нужно ещё восстанавливать и восстанавливать. Да, раньше Кудак поставлял в Ильгаз львиную долю промышленной продукции, но ведь и без неё они как-то пережили последние семь лет, правильно? Так зачем им в нынешней ситуации возвращать себе этот багаж с проблемами?
  
  Хотя Олег Сергеевич и понимал, что большинство жителей Кудака стали невинными жертвами разборок между двумя государствами, он также считал, что дыму без огня не бывает. В общем, его позиция в данном вопросе была такова: 'Хотят в Империю? Ну так скатертью дорога!'. Вот только даже так на людях Олегу Сергеевичу приходилось изображать из себя того ещё патриота. Всё потому, что на фоне общественной борьбы за возвращение Кудака его высказывания могли стоить ему не только должности, но даже и жизни.
  
  Ещё раз проверив свою личную, а затем и университетскую почты, вслед за телевизором Олег Сергеевич свернул все вкладки на компьютере, после чего выключил и само устройство. Последним письмом на его личном ящике числилось приглашение на конференцию по внедрению новых методов в образовательный процесс, которое он успешно собирался проигнорировать. На университетской - рекомендательное письмо от заведующей приюта, находящегося под опекой академии магии, выписанное на имя одной из сегодняшних абитуриенток, с которым он уже успел ознакомиться. В общем, ничего нового, а значит, до окончания экзамена можно и перекусить. Именно с этой мыслью Олег Сергеевич уже собирался позвонить в элитный ресторан на соседней улице, чтобы к его прибытию там успели подготовить обед, как неожиданно его планы сорвал настойчивый стук в дверь.
  
  - Войдите, - тяжело вздохнув, громко крикнул гражданин Волков. Поскольку у его секретаря жена должна была на днях родить, тот выпросил себе несколько выходных.
  
  - Добрый день, Олег Сергеевич, - произнёс гость с улыбкой на лице. - Надеюсь, не отвлекаю?
  
  Сказать по правде, Олег Сергеевич очень удивился, увидев перед собой Александра Павловича Дудкина - главного помощника депутата Романа Прокопьевича Жукова, который занимал одну из ключевых позиций в партии 'Свобода магии' - второй по численности в парламенте. Олег Сергеевич знал обоих лично, так как Роман Прокопьевич довольно часто спонсировал их колледж, а также дарил лучшим студентам путёвки в тёплые страны в рамках своей рекламной программы перед выборами. Мол, новое перспективное поколение должно развиваться всесторонне, а не только сидя за учебниками и компьютерами. Правда, обычно сразу же после выборов вся 'помощь' и заканчивалась, однако сейчас не об этом. Как ни старался, Олег Сергеевич не мог смекнуть, что именно могло понадобиться депутату Жукову от него в день вступительных экзаменов.
  
  - И вам добрый, Александр Павлович, - кивнул директор колледжа, поудобнее располагаясь в своём кожаном кресле. - Давно мы с вами не виделись. Вы присаживайтесь, присаживайтесь, - указал Олег Сергеевич на мягкий диван напротив. - Нечего стоять в проходе.
  
  - Благодарю, - слегка улыбнулся Александр Павлович, после чего последовал приглашению. - Как у вас дела?
  
  - Всё отлично, не жалуюсь, - ответил гражданин Волков. - А как поживает Роман Прокопьевич? Надеюсь, у него всё хорошо, и вас сюда привели вовсе не плохие новости?
  
  - Что вы, тьху-тьху-тьху, - театрально сплюнул через плечо Александр Павлович, - не о чём беспокоиться. Раз СМИ не гудят, значит, всё отлично. А то сами ведь понимаете, что к сожалению, временами о проблемах Романа Прокопьевича телевизионщики узнают даже раньше него самого. Так что в данном вопросе отсутствие новостей - уже отличный показатель.
  
  - Это радует, - немного натянуто улыбнулся Олег Сергеевич. - Но в таком случае, могу я узнать о причине вашего визита? А то что-то я сомневаюсь в том, что вы просто по мне соскучились.
  
  - К сожалению, вынужден признать, что так и есть, - тяжело вздохнул Александр Павлович. - У Романа Прокопьевича есть к вам одно небольшое дело, в котором он надеется на вашу помощь.
  
  - И как я понимаю, дело неофициальное, - подытожил Волков. - В противном случае, вы бы мне позвонили, а не почтили личным визитом.
  
  - Уважаю вас за сообразительность, - улыбнулся Дудкин. - Нам бы действительно хотелось, чтобы это дело осталось исключительно между нами.
  
  - Хорошо. Я вас внимательно слушаю, - спокойно произнёс Олег Сергеевич, понимая, что спокойно пообедать ему сегодня опять не дадут.
  
  - Дело касается одной вашей будущей ученицы, которая сегодня сдаёт вступительные экзамены. По их окончанию я бы хотел сопроводить её к Роману Прокопьевичу для личного разговора.
  
  - Хм, неожиданная просьба, - с явным подозрением уставился Волков на Дудкина. - Однако вам не кажется, что вы не к тому обратились? Лучше вам напрямую переговорить с родителями девочки.
  
  - В том-то и дело, что их у неё нет, - пожал плечами Александр Павлович. - Она сирота из приюта при академии, и насколько я понимаю, по окончанию экзаменов туда и вернётся. В то же время, Роману Прокопьевичу хотелось бы переговорить с девочкой именно сегодня. Не поможете ли нам с этим? Думаю, если именно вы попросите её задержаться в колледже на пару часиков, вопросов возникнет намного меньше.
  
  - Ничего не понимаю, - почесал затылок Олег Сергеевич. - Могу я для начала узнать, о какой именно ученице идёт речь?
  
  - Конечно, - кивнул головой Дудкин. - Её зовут София Новикова. Она не гражданка Ильгаза, так что вряд ли вы о ней могли слышать
  
  - Как раз наоборот, - отрицательно покачал головой из стороны в сторону Олег Сергеевич, - сегодня я уже встречался с этим именем. Заведующая приюта дала рекомендательное письмо на стипендию именно этой абитуриентке.
  
  - Вот как, - улыбнулся Александр Павлович. - Простолюдинке? Очень любопытно. В таком случае, возможно, вы расскажете мне, как именно о ней отзывалась заведующая?
  
  - Исключительно лестно, - вполне серьёзно, не сводя взгляда с помощника депутата, продолжил Волков. - В анкете Софии сказано, что несмотря на возраст, она уже смогла получить шестую ступень адепта. У девочки лучшие оценки по всем предметам, идеальная физическая подготовка и чудесное поведение. Все воспитатели отзываются о ней исключительно позитивно, подчёркивая тягу к знаниям и готовность проводить дни и ночи в библиотеке. В особых примечаниях об интересующей вас абитуриентке сказано, что ей, ко всему прочему, удалось развить свой белый дар благословения, а это, как вы знаете, до поступления в колледж даже среди граждан встречается крайне редко. Если кратко, то из того, что я прочитал в анкете - эта девочка одна из самых перспективных абитуриентов в этом году с просто огромным потенциалом для развития.
  
  - Большую часть всего этого я уже знаю, - пожал плечами Александр Павлович. - Но вот интересно, как бы вы сами объяснили такие успехи обычной простолюдинки?
  
  - А какое мне до этого дело? - пожал плечами директор колледжа. - Возможно, хочет стать квалифицированным магом и впоследствии получить статус гражданина. А может гибель родителей от рук имперских солдат ударила по ней настолько сильно, что она решила выучиться на боевого мага и затем отомстить убийцам своей семьи. Ведь как я понимаю, о том, что она беженка с Кудака, вам и так известно?
  
  - Верно, - кивнул головой Дудкин. - Мы знакомы с биографией девочки, и...
  
  - В таком случае, - потеряв терпение от бессмысленных разговоров, Олег Сергеевич рискнул перебить своего собеседника, - может наконец перейдём к сути нашего разговора? Я хочу знать, зачем именно вам понадобилась будущая студентка моего колледжа.
  
  - Хорошо, - сдался Александр Павлович, - перейдём к делу. Вчера София проходила проверку на спектр магии у себя в приюте, после чего её данные были добавлены в глобальную сеть. И её показатели, они... как бы так сказать... довольно любопытны.
  
  - Разве? - удивился директор колледжа. - Я видел их в её анкете, и по правде говоря, ничего странного там не заметил.
  
  - Это да, сами показатели вполне нормальные, и я бы даже сказал, удивительные для обычного жителя. Разве вас это не удивляет?
  
  - Повезло девочке. И что с того? - пожал плечами Олег Сергеевич. - Хотя и редко, но такое тоже случается. Так что, пожалуйста, говорите прямо, что вас так обеспокоило, или продолжать этот разговор нет смысла.
  
  - Данные магического спектра Софии Новиковой практически идентичны данным одного хорошего друга Романа Прокопьевича, имя которого мне бы очень не хотелось называть. Не мне вам объяснять, что это значит.
  
  - Родственная связь? - глаза Олега Сергеевича чуть ли на лоб не полезли. - Да вы там что, в своём парламенте, совсем уже заработались? Эта девочка - обычный житель, сирота, да ещё и беженка. Какая вообще связь у неё может быть с 'другом' Романа Прокопьевича?
  
  - В том-то и дело, что самая непосредственная, - тяжело вздохнул Александр Павлович. - Дело в том, что была у него одна история с жительницей-экономкой, которая потом, когда ей разбили сердце, решила вернуться к себе домой...
  
  - Вы всерьёз думаете, что София может быть внебрачной дочерью одного из высокопоставленных граждан Ильгаза? - переспросил Олег Сергеевич с явным недоверием.
  
  - А вы сами подумайте, - пожал плечами помощник депутата. - Разве бы это не объяснило её мощный дар? Как по мне, всё сходится. Именно поэтому нужно спешить и переговорить с девочкой именно сегодня. Нам необходимо сделать тест ДНК и окончательно убедиться в том, правы мы в своих предположениях, или же нет, до того момента, пока об это не прознает пресса. Наши политические враги не упустят такого шанса опустить партию. Я уже вижу эти заголовки. 'Как они могут заботиться о стране, если даже собственных детей бросают на произвол судьбы?' и тому подобное. Нам, конечно, удалось слегка 'подправить' спектр магии девочки в глобальной сети, однако это вовсе не означает, что наши враги ничего странного не заметили, и уже не готовят по нам удар. Как вы и сами понимаете, нужно торопиться.
  
  - Но зачем ей ехать с вами? Я могу просто отправить девочку на медицинский осмотр, откуда мы и так получим все данные. Ну или же можно просто запросить дополнительные данные из приюта; уверен, у них есть её медицинская карта.
  
  - Слишком долго. К тому же, если мы всё-таки не успели с корректировкой её спектра, вполне возможно, уже сейчас возле приюта собираются журналисты. В случае, если факт родства подтвердится, другу Романа Прокопьевича придётся удочерить девочку прямо сегодня. Только таким образом мы сможем перевернуть ситуацию в свою сторону, и на всякий случай нужный для удочерения пакет документов уже готовится.
  
  - И всё-таки я не понимаю... - произнёс Олег Сергеевич далеко не так уверенно, как раньше. - Не могу же я просто так отпустить её с вами. Да и если у вас всё так схвачено, почему вы не вышли на девочку раньше? Она ведь и при оформлении в приют проходила проверку на спектр магии.
  
  - Мы ведь не всесильны, - весело улыбнулся Александр Павлович, - и не можем охватить абсолютно все структуры, существующие в Ильгазе. Обычно мы обрабатываем данные только из крупных и важных компаний и учреждений, к которым ваш колледж как раз и относится.
  
  - Ясно, - задумчиво протянул Олег Сергеевич.
  
  - Так что? - поторопил его собеседник. - Могу я рассчитывать на вашу помощь в этом щепетильном деле? - Директор явно сомневался, однако Александр Павлович не собирался сдаваться. - Поймите, мне действительно нужно, чтобы по окончанию экзамена София отправилась вместе со мной. Считайте, что это вопрос жизни и смерти. К тому же, Роман Прокопьевич обещал, что он в долгу не останется.
  
  - Раз такое дело... - Олег Сергеевич тяжёло вздохнул. - Хорошо. По окончанию экзамена я отдам Софии распоряжение задержаться в колледже для того, чтобы уладить все моменты насчёт стипендии, пообещав воспитателям, что потом её подвезут прямиком в приют. Как только приютский автобус уедет, можете вести Софию к Роману Прокопьевичу. Согласны?
  
  - Разумеется, - довольно улыбнулся Александр Павлович. - От имени Романа Прокопьевича и своего выражаю вам искреннюю благодарность. Ну и повторюсь, мы не забываем об оказанных нам услугах. Так что, если вам вдруг что-то понадобится, всегда рады помочь.
  
  - Угу, - кивнул головой Олег Сергеевич без особого энтузиазма.
  
  - В таком случае, буду ждать хороших новостей у себя в машине, - никак не отреагировав на беспокойство в глазах директора, ответил помощник депутата. - Если что, насколько я помню, мой номер у вас есть.
  
  Больше ничего не сказав и лишь кивнув на прощание, Александр Павлович направился к выходу из кабинета. Как только двери за ним закрылись, Олег Сергеевич пересел на диван и наконец расслабился. Несмотря на то, что ему до сих пор не нравилась эта ситуация, каких бы то ни было веских причин отказать Роману Прокопьевичу он не видел. Да и не хотелось ему идти против этого человека; всё-таки в Ильгазе тот был довольно знаменит и имел немалое влияние. К тому же, если всё подтвердится, София только выиграет - получит статус гражданки и немалое финансирование от новообретённого отца. Именно с такими мыслями Олег Сергеевич и потянулся за своим смартфоном, чтобы отдать необходимые распоряжения для перехвата девочки. Эх, и всё же он был прав: спокойно пообедать ему сегодня так и не удалось.
  
  
  Глава 10
  
  
  Твою ж мать!!! Это ж какую дичь нужно было творить в прошлой жизни, чтобы в новой на меня одна за другой сыпалась божьи кары?! Вот вроде ещё с утра всё хорошо было, и на тебе! Прямо закон подлости какой-то! И ещё этот божок, чтоб ему пусто было! Что это от него за помощь такая? Не помощь, а одно название! Нет чтобы предупредить меня об опасности! А если бы я этот разговор не услышала, что тогда?! 'Померла посланница, ну и фиг с ней, у меня другие есть'?!
  
  Именно такие эмоции бушевали внутри меня, когда я вслушивалась в разговор директора колледжа и депутатской шавки. Правда, ещё что-нибудь метнуть или разбить хотелось, однако сейчас не об этом. Ещё с того самого момента, когда так называемый Александр Павлович упомянул моё имя, я поняла, что конкретно попала. Возможно, для Олега Сергеевича всё услышанное и было вполне (ну или хотя бы отдалённо) логично, для меня же ситуация выглядела совсем иначе.
  
  Дело в том, что со стопроцентной (да даже тысячапроцентной!) уверенностью я готова была утверждать, что моя мать не могла работать на этого непонятного типа. Она в нашей деревне родилась и выросла, в двадцать два года вышла за отца замуж, ну а я появилась ещё через три года. Доказательства тому - семейные фото, сделанные в фотосалоне в Золотых Подковках. Для нашей семьи это, конечно, было удовольствие не из дешёвых, однако папа всегда настаивал на том, что важные моменты типа свадьбы или рождения ребёнка нужно запечатлеть. Да и зная мою маму, которая поражалась даже таким мелочам, как телефон или телевизор, мира за деревней она точно не видела. Так что определённо нет.
  
  В общем, историю с родством исключаем полностью. Тогда что? Почему вдруг кто-то заинтересовался моей персоной? Думаю, Дудкин не соврал, сказав, будто выйти на меня смог благодаря вчерашней проверке на спектр магии. Других вариантов я просто не видела; не думаю, что могла спалиться где-нибудь ещё, кроме как на вчерашней регистрации. Отсюда следовал только один вывод: нашёлся кто-то, кто смог обнаружить под моим 'фасадным' даром благословения основной, связанный с управлением материей. Хотя магические аналитики, собиравшие вчера данные, и не заметили в моих показателях ничего подозрительного, это вовсе не означало, что среди гальзарских специалистов не мог найтись гений, обнаруживший в моих данных нечто странное.
  
  Почему я решила, что за мной пришли именно гальзары? Ведь в равной степени существовала и вероятность того, что это служба безопасности Ильгаза решила проверить субъект со столь интересными показателями. Вот только есть одно маленькое 'но'. Зачем представителям официальных властей разыгрывать весь этот спектакль? Они бы могли просто прийти с ордером на арест, и всё. Тут же кто-то явно пытался провернуть всё тишком-нишком, без афиширования и, скорее всего, не имея никакого разрешения на соответствующие действия. Единственные, кто прихидили мне на ум в данной ситуации, это гальзары. Только им выгодно, чтобы посланник исчез по-тихому и не привлекая к себе особого внимания.
  
  Более того, я практически уверена в том, что этот Дудкин - никакой и ни человек вовсе, а самый настоящий гальзарский шпион. Да и к тому же, подозреваю, что Олегу Сергеевичу в планах гальзаров также отведена особая роль. Стоит мне только оказаться в руках пришельцев, и уверена, в течении суток с директором колледжа произойдёт несчастный случай. Так и исчезнет единственный свидетель, который мог бы обо мне что-нибудь рассказать... Вот же ж дьявол! Я так старательно маскировала свой особый дар под обычным, однако всё без толку! В итоге, меня всё равно раскрыли, да и к тому же, так глупо!
  
  Сделав глубокий вдох, я постаралась успокоиться. Сейчас явно было не лучшее время для того, чтобы давать волю эмоциям. Прислушавшись, я расслышала, как дверь соседнего кабинета открылась и закрылась, и по коридору раздались тяжёлые шаги. Похоже, желтобрюхий пришелец наконец свалил, а значит, пора решать, что делать дальше. Понятное дело, если отправлюсь с этим типом к его хозяину, считай, сама себя на тот свет отправлю. При таком раскладе меня ожидали либо мгновенная смерть, либо жизнь в лаборатории, что ещё хуже. Нет-нет, и ещё раз нет. Нужно спасаться. Бежать. По-другому просто никак. Или мне удастся покинуть колледж, а затем и столицу незамеченной, или, как говорится, 'гейм овер'.
  
  Куда идти потом, я пока не знала, да и недолго думая, решила не забивать себе этим голову. Если не смогу покинуть колледж незаметно для всех, да и к тому же, до окончания экзамена, всё это не будет иметь абсолютно никакого значения. А времени у меня, кстати, оставалось совсем ничего, чуть больше получаса. Похоже, придётся поторопиться. И начать, пожалуй, следует с одежды. А то в форме приюта мне вряд ли удастся далеко уйти.
  
  Недолго думая, я решила покопаться в небольшом шкафу со сменной одеждой секретаря. Понятное дело, брюки мне не было никакого смысла мерить, а вот белую рубашку я после секундного размышления всё-таки позаимствовала. Она была довольно длинной и на мне смотрелась точно как туника: похоже, здешний труженик был тем ещё великаном. Вслед за этим я стянула с брюк секретаря кожаный пояс и завязала его у себя на талии, как сейчас было модно. Затем нашла в том же шкафу свободный пакет, сложила туда форму приюта, надеясь выбросить по дороге, и приготовилась к началу операции 'сбеги иль помри'.
  
  Убедившись в том, что в коридоре никого нет, я с облегчением вздохнула. Похоже, моё 'преступление' никто не видел, и это радовало. С другой стороны, от того, что я исправила оценки, ничего так и не изменилось. В этом колледже я в любом случае учиться не смогу. Возможно, в другом, в иной стране, однако точно не в Ильгазе, где на меня уже вышли гальзары. Кстати, а это мысль. Думаю, мне нужно бежать к границе, в соседнее государство. Однако не в Империю (слишком сложно будет), а в Урогвай - граничащее с Ильгазом государство. По развитию оно от нас слегка отставало, однако жить там можно, и это главное. Возможно, в Урогвае мне удастся вначале залечь на дно, а затем и начать всё сначала.
  
  Успешно пройдя камеры, не засветившись на видео, я воссоздала в голове карту-схему здания, которую изучила до этого. Парадным маршрутом мне точно нельзя было уходить, а значит... Да, через два коридора будет пожарный выход. Именно им и воспользуюсь. Правда, он выводил к заднему двору, а не к передним воротам, однако для меня так было даже лучше. Переберусь через забор, и дальше буду уходить второстепенными улицами. На том остановившись, я пошла в нужном направлении, старательно при этом избегая камер и ненужных мне встреч. Вот только, видимо, я всё-таки проклята. Иначе объяснить своё глобальное невезение, я просто не могла.
  
  Дело в том, что когда я уже подходила к нужной двери, услышала позади себя низкий надломленный голос, хозяевами которого обычно выступали прыщавые пацаны-подростки. Но что самое ужасное: этот кто-то со своим 'прошу прощения' явно обращался ко мне. Решив, что заигнорить его будет слишком уж подозрительно, я всё же обернулась к проблемному типу, после чего увидела перед собой темноглазого и довольно высокого парня с копной белых волос и, на удивление, без прыщавых следов подросткового периода. Хотя, по виду, он вряд ли был старше меня. Скорее всего, ещё один абитуриент. Строгие брюки, белая рубашка и идеально выглаженный пиджак на нём только подтверждали мою догадку.
  
  - Извини, ты здесь куратор? - переспросил он в очередной раз. - Или же тоже экзамен сдавала? - Под напором моего пристального взгляда парень всё-таки вспомнил о манерах и добавил. - Добрый день...
  
  - Привет, - кивнула я головой, сделав вид, что остальные его вопросы просто не услышала. Если этот тип решил пофлиртовать, то чем отстранённее я буду, тем скорее он и отстанет.
  
  - Прости, что отвлекаю, просто я тут немного заблудился..., - произнёс он, застенчиво при этом почесав затылок. - Подумал, ты знаешь, как пройти к главному выходу...
  
  - А что ты вообще забыл в административном крыле? - поспешила я задать ему этот вопрос до того, как он решил бы спросить у меня то же самое. Простой, но действительно эффективный приём. Если не хочешь, чтобы на тебя наехали, наезжай первой. Вот и сейчас сработало. Сложилось впечатление о том, будто я уверена, что у меня есть право быть здесь, а у него нет.
  
  - Мне нужно было зайти к заместителю директора по работе со студентами, - подозрительность с моего лица так никуда и не делась, поэтому парень поспешил вытащить из кармана брюк брошь и показать её мне. - Вот за этим.
  
  Стоило мне увидеть значок 'почётного студента', обычно выдававшийся детям довольно высокопоставленных граждан Ильгаза и предоставлявший им небольшие привилегии типа покупки еды в столовой без очереди, как у меня в голове тотчас вспыхнула идея. Ко всему прочему, меня заинтересовал ещё и толстенький кошелёк, выпавший из кармана парня, когда тот потянулся за брошью. Хотя персональную карту в Ильгазе можно было оформлять уже с четырнадцати лет, этот субъект видимо поленился, или же ему просто пока не исполнилось четырнадцать. Как бы там ни было, после этого я мигом сменила гнев на милость и стала самой 'мисс сияние'.
  
  - Ого, - протянула я в притворном восторге, наблюдая за тем, как парень клал брошь и кошелёк обратно в карман. - Теперь понятно, - уверенно закивала я головой. - Но разве тебя не должны были проводить туда и обратно?
  
  - Да так и было, меня к нужному кабинету отвёл куратор со старших курсов, - тяжело вздохнул наш потерянный мальчик. - Но потом ему позвонили, доложили о каких-то проблемах... В общем, он спросил, смогу ли я сам вернуться, и я ответил утвердительно. Но как оказалось, слегка поторопился с выводами, - парень тяжело вздохнул. - Кто ж знал, что здесь все коридоры так друг на друга похожи?
  
  - Что есть, то есть, - ответила я просто с обезоруживающей улыбкой, которая заставила парня смутиться и посмотреть в сторону. - А насчёт выхода, всё просто. Тебе нужно вернуться обратно, а затем... Лучше сейчас покажу.
  
  Уверенным шагом я направилась к парню, при этом как бы невзначай поправив 'тунику' таким образом, чтобы из верхних расстёгнутых пуговиц получился неплохой такой вырез. Парень немного прифигел от того, что я шла прямо на него, и кажется, совсем не думала сворачивать. Когда же до жертвы оставалось совсем ничего, я подняла руку с целью указать направление и даже открыла рот, чтобы что-то сказать. Однако... Вот же незадача! Совершенно 'случайно' я запуталась в собственных длинных ножках, после чего полетела на парня противотанковой ракетой. Вместо того, чтобы подхватить милую девушку, как это часто бывает в кино, он полетел на землю вместе со мной, и кажется, даже спиной ударился, бедненький.
  
  Вот только, похоже, будущие синяки его тогда не особо так и беспокоили. Куда больше этого девственника прельщали две мягкие груди, сейчас удобно расположившиеся на его торсе. С такого ракурса он прекрасно видел ложбинку между моими горбиками и, кажется, даже слюну был не в состоянии сглотнуть. О том же, что для жизнедеятельности организма, оказывается, нужно дышать, этот тип забыл окончательно. Я же тем временем, смущённо ему улыбаясь и делая вид, что не получается встать, протянула руку к нужному мне карману, нащупала в нём вначале кошелёк, а затем и брошь. Быстро перепрятав их в свой пакет с приютской формой, лежавший тут же, я в последний раз, будто извиняясь, улыбнулась совсем уже переставшему что-то соображать бедняге, после чего наконец встала на ноги.
  
  - Прости, пожалуйста, - тут же затараторила я с явным сожалением в голосе, - я по жизни такая неуклюжая. Вот и сейчас. Хотела помочь, а в итоге как всегда получилось.
  
  - Ничего страшного... Не волнуйся, я в порядке... - пробормотал парень, вставая и с трудом связывая отдельные слова в словосочетания. До предложений ему явно было ещё далеко.
  
  - Слава богу, - вздохнула я с большим облегчением. - А насчёт дороги. Тебе нужен вот тот поворот, - смущённо указала я ему в нужную сторону. - Как завернёшь и пройдёшь коридор до конца, повернёшь налево, и затем ещё раз направо. После этого выйдешь к знакомым аудиториям.
  
  - Эм, да... Спасибо...
  
  - Всегда пожалуйста, - в очередной раз улыбнулась я обезоруживающей улыбкой. - Пока. Надеюсь, ещё встретимся.
  
  Махнув ему на прощание и больше ничего не сказав, я поспешила скрыться за поворотом. Парень же простоял ещё пару секунд, абсолютно не двигаясь, после чего я услышала его удаляющиеся шаги. Уверена, после случившегося он был бы не против познакомиться со мной поближе, однако я ответным желанием не горела. Да и к тому же, время поджимало, как-никак.
  
  Хорошо хоть, дальнейший мой побег из колледжа прошёл без дополнительных осложнений. Оказавшись в саду, я первым делом проверила его на наличие камер, после чего облегчённо вздохнула. Парочка висела на фасаде здания, однако обойти их было не особо трудно. Тем не менее, дождавшись пока два робота, убрав мусор из урн, скроются за поворотом, и убедившись, что никого больше здесь нет, я направилась в сторону забора с опущенной головой. Хотела, чтобы волосы закрыли лицо на случай, если где-то здесь всё-таки имелись скрытые камеры. Добравшись же до узорчатого кованого забора, я сделала глубокий вдох и перебралась на другую его сторону всего за пару движений. Ещё раз убедившись в том, что никто этого не видел, я поспешила спрятаться за ближайшим деревом и перевести дух.
  
  'Отлично, первая часть плана выполнена', - думала я, спеша удалиться от территории колледжа как можно дальше. Минут через двадцать там должны будут спохватиться моему отсутствию, после чего гальзары наверняка отправят отряд на мои поиски. Другими словами, мне нужно покинуть столицу в течение ближайших часов, ведь после того, как эти твари поднимут свои силы, сделать это будет, мягко говоря, проблематично. Вот только как? Поезда, автобусы и другой общественный транспорт для меня под запретом. Если поеду на нём, всё равно что отправлю гальзаром открытку с надписью 'приходи и возьми'. Пешком также топать не вариант. А значит, остаются... Попутки! Ну или, что ещё проще, дальнобойщики!
  
  Выйдя на центральную улицу, я первым делом избавилась от шмоток и кошелька, предварительно его очистив, а также вытащив изнутри удостоверение на имя Артёма Игоревича Климовского. Затем я зашла в первый попавшийся магазин техники и буквально за минуту выбрала себе не выделяющуюся модель телефона позапрошлого года выпуска. Опасно, конечно, светиться по магазинам, однако залечь на дно будет куда легче, имея в своих рядах такого неоценимого помощника, как Интернет. Симку я, кстати, тоже купила, чтобы не вызывать подозрений, однако в телефон вставлять не спешила и лишь закинула в пакет к коробке с телефоном. Во только, в итоге, оформление покупки заняло около десяти минут, что заставило меня конкретно понервничать.
  
  Выйдя на улицу, я тут же выхватила взглядом ближайшее такси и поспешила к нему. Заплатив водителю, я попросила отвезти меня к самой окраине города. Там я хотела переодеться, а также посетить кафе-бар 'Пьяный рак' - место, в котором ежедневно любили собираться и отдыхать дальнобойщики, и адрес которого мне порекомендовал Риру (местный Гугл). Направлялись мы, кстати, в самый бедный район столицы. Тот самый, где проживали жители, получившие разрешение остаться в городе, чтобы обслуживать гражданских.
  
  Если кратко, то стоило мне выйти из машины, и я конкретно прифигела. Место, куда меня отвёз водитель, было полной противоположностью того Авака, который я постоянно наблюдала из окон приютского автобуса. Старые и потрескавшиеся дома, стоящие друг к другу так плотно, что в щель между ними даже мне с трудом удалось бы протиснуться. Окна выбиты или с трещинами, ну а узкие дороги как будто предлагали сыграть в игру 'не свались в яму'. Детвора здесь не резвилась (да и негде ей было), зато пока я искала магазин со всяким тряпьём, раза три натолкнулась на людей, соорудивших себе жильё из одеял и картонных коробок прямо на улицах. Специфический аромат от них, кстати, исходил настолько резкий, что мне с трудом удалось подавить рвотный позыв. Нетрудно было догадаться о том, что на этот район городские власти давно плюнули, наверняка посчитав, будто обычные жители должны радоваться уже тому, что получили разрешение на пребывание в столице Ильгаза.
  
  Стараясь не думать об этой несправедливости, я быстро прикупила себе б/у кроссовки, а также прямые джинсы и спортивную кофту. После этого я завязала свои волосы в пучок, и прикрыла новоприобретённой кепкой. Вслед за этим ещё и собрала себе небольшой дорожный рюкзачок со всем необходимым для побега. И только после этого я направилась в сторону нужного мне бара.
  
  Грязная вывеска, окна с трещинами, пустырь вместо предполагаемых клумбочек - фасад 'Пьяного рака' был именно таким. Тем не менее, поколебавшись с мгновение, я всё-таки двинулась ко входу. Обстановка внутри, честно говоря, была так себе. Куча бухающих мужиков, вонь от их немытых тел и несколько девиц с посредственной внешностью, шныряющих то тут то там и явно предлагающих интимные услуги. Тот, кто изъявлял к ним интерес, вначале засовывал дамочке в лифчик купюру, а затем под руку сопровождал ту на верхний этаж. В итоге, не кафе, а настоящий кабак-бордель получался.
  Тем не менее, я всё-таки не спешила уходить. На меня здесь, слава всему, никто внимания не обращал: все были заняты своими делами. Воспользовавшись этим, я присела в самом дальнем углу комнаты, после чего стала изучать здешних посетителей. Нужно было найти тех, кто согласился бы подвезти меня к границе и при этом не спровоцировал бы новых проблем. На удивление, подходящих кандидатов я отметила довольно быстро. Меня заинтересовали три седовласых мужчинки, никак не реагирующие на попытки местных красоток с ними заигрывать. К тому же, у них на пальцах были кольца; значит, есть семья и нужны деньги. Ну и последним пунктом стало то, что за тем столом прозвучало слово 'Лирай'. Этот город находился не так далеко от границы с Урогваем и идеально подходил мне в качестве места назначения. А значит, пора приготовиться к новому маленькому представлению и роли бедной потерянной ученицы.
  
  - Добрый день, - подойдя, обратилась я к ним. - Не помешаю?
  
  - Не хотим расстраивать тебя, деточка, - ответил один из дальнобойщиков. - Однако нас твои услуги не интересуют. Да и вообще... Ты ведь ещё ребёнок. Твои родители знают, чем ты тут занимаешься?
  
  - Видимо, вы меня не так поняли, - улыбнулась я мужичку, присаживаясь на свободный стул. - Я не та, о ком вы подумали, и не предлагаю никаких услуг. Наоборот. Я бы хотела попросить вас об одолжение, за которое хорошо потом заплачу. На самом деле, мне нужно в Лирай. Возможно, кто-нибудь из вас сможет меня к нему подбросить?
  
  - Хм, - подозрительно прищурился мужичок с длинной седой бородкой. - Допустим, мне в ту сторону, вот только как-то я сомневаюсь в том, что у тебя есть деньги...
  
  - Есть, можете об этом не волноваться. - Несмотря на мои слова, собеседники так и продолжали пялиться на меня с подозрение. В итоге, пришлось достать из кармана и показать им несколько крупных купюр. - Этого достаточно?
  
  - Да, только... - подозрение в глазах бородача только усилилось. - Откуда у тебя такие деньжища? Свистнула у какого-то гражданина небось?
  
  - Деньги мои, - соврала я, не моргнув и глазом. - Вернее, моих родителей. Они живут в Лирае, однако отправили меня учиться в столицу. Но кое-что случилось, и я должна вернуться обратно как можно скорее. Если нужны доказательства, то вот они, - без лишних слов я показала им брошь 'почётного ученика', а также блеснула перед их глазами удостоверением Артёма, слегка прикрыв имя на бумажке.
  
  Конечно, вероятность того, что эти мужики решат меня ограбить, присутствовала. Вот только даже с моим начальным уровнем магии я бы смогла разделаться с ними, как тузик с грелкой. Однако, как и думала, до этого не дошло. Увидев значок с эмблемой колледжа, известного даже среди немагов, 'джентельмены' отбросили в сторону все противозаконные планы, если те у них и имелись. В случае, если бы они атаковали гражданку, да ещё и несовершеннолетнею, гнили бы в тюрьме до конца своих дней.
  
  - Я бы мог взять тебя с собой, однако как-то ты не вызываешь особого доверия, - произнёс всё тот же бородатый мужчинка. - Почему не воспользуешься поездом или самолётом? И что вообще за срочность такая?
  
  - Дело в том, что... - я смущённо отвела взгляд в сторону. - У меня в Лирае есть парень. Я очень сильно его люблю, а он меня. Но, знаете... Мой парень - житель. Мне всё равно на это, однако мои родители против наших отношений. Именно поэтому они меня в столицу и сослали. Даже так мы продолжали общаться, но... Буквально пару часов назад я узнала, что он попал в аварию и лежит в больнице, - на этом моменте у меня - несчастной Джульетты - даже слёзы на глазах выступили (не зря тренировалась последние семь лет!). - Я должна навестить его как можно быстрее. Однако если приеду в Лирай не тайно, мои родители мигом все узнают и отправят обратно. Прошу, - я посмотрела на бородатого мужчину с искренней болью в глазах, - мне нужно быть рядом с ним, и вы - моя последняя надежда.
  
  - Эх, молодость, - тяжело вздохнул до этого отмалчивающийся дальнобойщик. - Воистину это время безрассудств. Лучшее время в нашей жизни. Серега, - обернулся он к бородачу, - ну помоги ты девчонке, что с тебя будет? Ещё и подзаработаешь.
  
  - Да я как бы и не против, - пожал тот плечами. - Чего не помочь, раз такое дело? Я собираюсь выезжать завтра утром...
  
  - Нет, - тотчас покачала я головой из стороны в сторону со страхом в глазах. - У моего парня нет денег, чтобы оплатить лечение, и если я задержусь - он может просто не дотянуть. Поэтому, если вы не можете, я попробую найти кого-то ещё...
  
  - Подожди, - тут же вскочил с места дальнобойщик, стоило мне лишь собраться уходить. Ещё бы! Я ведь ему предлагала больше, чем он за год зарабатывал. - Хорошо, поедем сегодня. Сейчас. Я как бы и бокала пива ещё не успел выпить, так что всё должно быть в порядке.
  
  - Правда?! Спасибо вам огромное! - прощебетала я, чуть не плача от счастья.
  
  Сразу же после этого бородач попрощался со своими коллегами, затем направился заводить и отгонять машину. Я же сказала, что быстро умоюсь в туалете, и тотчас к нему присоединюсь, после чего проследовала в уборную. Холодная вода из ржавого крана слегка взбодрила меня, и я смогла немного привести мысли в порядок. Нельзя отчаиваться, всё будет хорошо! Да, сложно бросать жизнь, к которой я уже успела привыкнуть, однако... Я жива, и это главное! Ещё ничего не потеряно. Главное сейчас, побыстрее смотаться из столицы, остальное уже потом как-то само решиться. Вот только... 'Побыстрее' всё-таки не получилось.
  
  О том, что в мою жизнь опять пришла полоса невезения, я поняла ещё когда в женский туалет заявились пятеро здоровяков-отморозков. Их я сразу узнала: они сидели через два стола от того, где я разговаривала с дальнобойщиками. И если так подумать, им оттуда было меня прекрасно видно, но в то же время совсем ни черта не слышно. Короче, не нужно было быть гением, чтобы понять, чего именно от меня хотели эти отморозки, самого банального - денег.
  
  - Привет, милая, - улыбнулся мне один из них, продемонстрировав свои чёрные зубы, или вернее сказать, то, что от них осталось.
  
  - Я не 'милая', - произнесла я совершенно безэмоционально. - И думаю, вам нечего делать в женской уборной.
  
  - Ох, какие мы грозные, - продолжал улыбаться чернозубый. - Не волнуйся, мы не собираемся причинять тебе вред. Ты просто, как хорошая девочка, отдай нам свои денежки, и разойдёмся тихо-мирно.
  
  К этому моменту я уже приблизилась к ним на достаточное расстояние, чтобы атаковать. Одного усиленного магией удара в кадык или сонную артерию будет достаточно, чтобы завалить любого отморозка, вот только... В последний момент я всё же одумалась. Сейчас в баре играла музыка, и работники вряд ли услышат, что у нас происходит. Валяющихся на полу мужиков они найдут лишь через пару минут, когда я уже буду трястись в машине. После это что? Правильно! Они позвонят в правоохранительные органы. И тут-то, когда те поймут, что здоровых мужиков вырубили с одного точного удара, возникнут проблемы. С тем же успехом можно просто позвонить Дудкину и сказать: 'я была там-то и там-то'. Нет, так не пойдёт. Лучше инсценировать обычную заварушку, которые, уверена, тут часто происходят, и к которой у блюстителей закона вопросов не возникнет. В том же, что эти отморозки не станут болтать лишнего, я даже не сомневалась. Кто захочет признаться в том, что его избил подросток, да ещё и девчонка?
  
  Пока я размышляла над этим моментом, один из ублюдков протянул ко мне свою длинную лапу. Вот только схватить меня он так и не успел. Я сделала это раньше. Резко перехватила его руку, и пока тот застыл в удивлении, усилила свой кулак с помощью магии и явно раздробила 'бедняге' нос одним точным ударом. Тот отлетел назад и сломал умывальник, после чего в его спину стала бить струя холодной воды. Нижняя часть лица и шея у мужичка уже успели стать ярко-красными.
  
  - Ах ты ж дрянь! - тотчас закричал один из них, кинувшись в атаку.
  
  Отморозок попытался отбросить меня ударом в живот, однако бил он откровенно слабо, и с помощью укрепления я смогла без проблем принять удар на себя. Пока тот стоял в шоке, я ему слегка улыбнулась, и тут же врезала коленом в пах. Бедняга чернозубый чуть не заплакал от боли. Однако жалеть его было некогда: на меня тут же набросились два других ублюдка. Один схватил меня за правую руку, второй за левую, после чего оба притянули меня к стене. Слишком уж тут было тесно, чтобы нормально уворачиваться. Оба держались от меня на таком расстоянии, чтобы я не смогла дотянуться до них ногами. Ещё и так самоуверенно улыбались, говнюки.... Ну ничего, поправим.
  
  Недолго думая, я извернула свои кисти таким образом, чтобы и самой схватить противников за руки. Ну а затем, кинув в пальцы всё своё усиление, сжала до предела. Тут же послышался хруст костей, мужики заорали от боли. Освободившись, я резко притянула к себе одного калеку как раз за секунду до того, как последний из них ударил меня в живот. Понятное дело, среагировать он не успел, и его дружбан скрутился на земле от боли. Пока мазила смотрел на эту картину в лёгком шоке, я перепрыгнула через два скулящих тела на земле и пошла в его сторону. Невольно тот сделал шаг назад. Вот только я к этому моменту уже вышла из себя и не собиралась давать ему уходить.
  
  Осознав, что побег отменяется, тот замахнулся кулаком и ринулся на меня. Медленно. Слишком медленно. Без проблем увернувшись от атаки, я кинула усиление на своё колено и зарядила отморозку в грудь со всей силы. Ой-ой. Хруст рёбер тотчас сообщил о том, что я немного перестаралась. Ну ничего, этим ублюдкам отрезвиться будет полезно.
  
  Вот только тут же на меня кинулись два последних клиента: чернозубый с покалеченным пахом, и тот самый первый мужичок, которому теперь срочно нужна была ринопластика. Обезумев, чернозубый устремился прямо на меня. Из-за того, что тут было довольно тесно, уклониться я не могла и он повалил меня спиною на пол. Ну и мужик со сломанным носом тотчас схватил меня за ноги.
  
  - Вот же ж сука... Я думал тебя просто грабануть, но теперь... - скрежетал он, прижимая меня к земле и чуть ли не пожирая взглядом мою грудь.
  
  Ну и свинья. Именно с такой мыслью я обхватила его шею своими руками. Мне даже усиление использовать не пришлось: после всех моих тренировок сила захвата была на уровне, и бедняга поспешил сам сбежать, увидев явную угрозу остаться со сломанными позвонками. При этом он ещё и второго своего дружка успел повалить. Освободившись и встав на ноги, я наконец решила, что хватит нянчиться с этими отморозками. Перенаправила усиление в правую ногу, после чего метнула в полёт вначале одного, а затем и второго мужичка с раздробленными рёбрами.
  
  Убедившись в том, что больше никто вставать не собирался, я отряхнула пыль со своей куртки и направилась к выходу. Там дальнобойщик меня уже ждал. Сергей ничего не стал спрашивать о моей задержке, видимо посчитав, что не стоит вмешиваться в женские туалетные дела. Вместо этого бородач мы сели в тягач, он нажал на газ, и мы наконец тронулись в путь.
  
  
  Глава 11
  
  
  Почти двое суток. Именно столько нам понадобилось, чтобы добраться до Лирайского региона, граничащего с Урогваем. И да, сказать, что эта поездка была незабываемой, всё равно, что не сказать ничего. Трястись два дня на жёстком сиденье - это то ещё 'наслаждение', во время которого я раз сто успела задуматься о том, а не пересесть ли мне на самолёт или поезд в ближайшем городе? Тем не менее, разумная часть сознания всё же брала вверх над эмоциональной. Дело в том, что один-единственный плюс данной поездочки, а именно возможность скрыться от гальзарского преследования, раз в сто превышал все её минусы.
  
  А их, кстати, хватало с головой. Два дня в машине без минимальных удобств после семи лет жизни в комфортабельном приюте - испытание как для нервов, так и для психики. Всё, чем была оборудована кабина водителя - это подвесная полка для сна, на которой он даже ноги не мог нормально выпрямить, и столешница с электрочайником и маленькой плиткой. Вот только у водителя Сергея даже элементарных кухонных приборов не было; он предпочитал питаться исключительно чипсами и бургерами на заправках. Не имея иного выбора, пришлось и мне наказать свой желудок той дрянью, что там продавалась.
  
  В то же время, правды ради, нужно заметить, что туалет у Сергея был просто 'царский': любые поля и кустики, которые только сможешь найти! И это я ещё ничего не сказала о моей бедной пятой точке, которая уже на второй день чуть ли не умоляла побыстрее закончить 'удивительную' поездочку. Как по мне, дальнобойщикам нужно чуть ли не награду героя давать за то, что они всё это терпят. Вот я бы на подобную покатушку по доброй воли точно не подписалась бы, и не важно, сколько там за неё платят.
  
  Ну и последняя по счёту, но не по значимости, проблема - водитель Сергей, который всю дорогу рассказывать мне сотни абсолютно несмешных анекдотов и типо-как забавных историй из жизни. Мне же, для поддержания образа доброжелательной школьницы, приходилось над ними чуть ли не обхохатываться. В общем, уверена, продлись это путешествие не пару дней, а неделю - и я бы точно опустилась на одну, а может и больше, ступень по эволюционной лестнице.
  
  Не считая всего этого, моя поездка проходила без дополнительных осложнений. Новостей по радио о моём розыске также не было. В общем, я уже стала надеяться на то, что мой побег пройдёт тихо-мирно, однако, разумеется, не тут-то было! Стоило нам лишь заехать в Лирайский регион и проехать по нему около ста километров, как нашу фуру тормознул военный на блокпосте. Фуры здесь, кстати, слегка уступали земным. Скорее всего, из-за того, что перевозками большей степенью занимались не маги, а обычные люди, о комфорте которых было не принято заботиться. Единственное преимущество - магические артефакты в кузове, с помощью которых для хранения продуктов подбирались самые оптимальные условия и температура.
  
  - Добрый вечер, - открыв окно, обратился Сергей к военному, который к нам подошёл. - Я что-то нарушил?
  
  - Ваши права, пожалуйста, - отчеканил тот строго и чётко. Не имея иного выбора, Сергей вышел из машины и протянул проверяющему нужные бумажки. - Всё в порядке, - кивнул тот спустя пару секунд, после чего вернул права моему компаньону.
  
  - Можно ехать? - Сергей уже собирался вернуться в машину.
  
  - К сожалению, проезд дальше запрещён, - покачал военный головой из стороны в сторону. - В данной зоне открылось несколько крупных аномалий, так что сейчас она находиться на карантине. Пока отряд быстрого реагирования не закроет их и не зачистит территорию, у нас приказ разворачивать все машины в обратную сторону.
  
  - Вот так непруха... - Выругался Сергей. - И как долго ваш карантин продлится?
  
  - Практика показывает, что два дня минимум, - пожал плечами военный.
  
  На этом их разговор, который я прекрасно слышала через открытое окно, закончился и Сергей вернулся в машину. Сразу же после этого он развернул свою фуру, прокомментировав, что снятия ограничения на въезд лучше всего подождать в мотеле, который мы проезжали не так давно. Получив от меня одобрительный кивок (похоже, хотел, чтобы мы за мой счёт там поселились), бородач двинулся в путь. Я же тем временем решила вспомнить всё, что мне было известно об аномалиях.
  
  Если в общем и в целом, то аномалии - это нечто вроде пространственных дыр, связывающих Азрил с другими мирами. Из того, что мы проходили в приютской школе, можно заключить, что аномалии представляют большую опасность, так как открываются в любом месте и в любое время. При этом аномалии - это, можно сказать, своеобразная 'изюминка' Азрила, отличающая его от других миров. Для примера рассмотрим три мира: мир X, мир Y и Азрил. Так вот. Аномалия может связать Азрил с миром X или же с миром Y, однако мир X и Y друг с другом - никогда.
  
  При этом нужно отметить, что аномалии в силах соединить нас, как с одним из знакомых миров с разумными жителями, так и с абсолютно диким, кишащим всякими опасными тварями. Именно поэтому аномалии и считаются настолько опасными: в большинстве случаев из них толпами лезут злобные грозные и никем до этого не изученные твари, готовые рвать и крушить всё вокруг.
  
  Тут же, пожалуй, отмечу, что под 'знакомыми мирами' я имела в виду одиннадцать планет, которые вместе с Азрилом образуют ядро мультивселенной 'Туманное начало'. Среди них даже мир, населённый самыми что ни на есть настоящими ушастыми эльфами, есть! Понятное дело, промеж наших соседей имеются как откровенно враждебно настроенные к Азрилу, так и те, что предпочитают поддерживать какую-то видимость мира. Полностью дружеских, если верить моим приютским учителям, нет и быть не может. Всё из-за того преимущества, которое имеется у Азрила по сравнению с другими мирами и которого, само собой, многие опасаются.
  
  Как я уже говорила, Азрил - это своеобразный центр мировых путей, что в уравнении аномалий всегда остаётся константой. То есть если в каком-то мире открылась аномалия, она ведёт на Азрил и только на него. Однако и это ещё не всё. Дело в том, что существует два вида аномалий. Первый - это те, которые открылись в других мирах. Они, если это можно так назвать, 'одноразовые'. То есть если какой-то монстр с другой планеты или даже человек с Азрила пройдёт сквозь них - обратно она его не пустит, и он окажется заперт в чужом мире. Второй вид - это аномалии, которые открылись непосредственно на Азриле. И тут уже дела обстоят куда интереснее. Если с другой стороны проход так и остаётся одноразовым, то мы можем проходить через такую аномалию столько раз, сколько душе угодно, тем самым организовывая экспедиции в дальние миры. Именно поэтому нас и недолюбливают: просто-напросто бояться вторжения, слежки и других подлых приёмчиков.
  
  Теперь же о том, почему аномалии представляют такую большую опасность. Дело в том, что в любом мире аномалия становится для монстров своеобразным магнитом, который не только притягивает их к себе, но ещё и усиливает. В поисках новой силы они беспрерывно тянутся к аномалиям, после чего банально проваливаются в другой мир. То, что аномалии влияют на магию внутри разумных - давно доказанный факт. В итоге из-за этого мы получаем не просто монстров, а мега-сильных тварей, не понимающих, где оказались, и в смятении нападающих на всех вокруг. Одна радость: специалисты давно научились засекать колебания воздуха ещё до возникновения самой аномалии, благодаря чему им удаётся сводить потери среди гражданского населения к минимуму путём его своевременной эвакуации.
  
  Кстати говоря, аномалии влияют не только на магию монстров, но и, понятное дело, людей. В школе нам про это не рассказывали, но в Интернете я читала про такую штуку, как 'прогон через аномалии'. Заключалась она в том, что маги выполняли упражнения на расширения магического запаса в непосредственной близости от аномалий. Подробности я не знала, но вроде как аномалии не только усиливали магические способности разумного, но и восстанавливали его энергию в разы быстрее, чем это происходило в обычной жизни... Тут, пожалуй, для лучшего понимания ситуации нужно уточнить, как маги вообще увеличивали свой запас энергии.
  
  В принципе, эта та же самая качалка - чем больше упражнений выполнишь, тем больше мышц накачаешь. Так и тут: регулярные тренировки дают свой заслуженный результат. Суть же в том, что путём каких-то базовых и не сложных заклинаний ты полностью опустошаешь свой магический резерв, затем ждёшь, пока энергия восстановиться, и опять по новой. Богатые маги, правда, довольно часто пункт 'ждёшь' пропускают, применяя кристалл восстановления магической энергии (безумно дорогой в заряженном состоянии, и такой же дешёвый в пустом), мне же данный способ, понятное дело, был немного не по карману. Именно поэтому в своих тренировках я действовала куда умнее.
  
  Незаметно 'позаимствовав' из кладовой пустой кристалл, я вначале 'заряжала' его своей энергией, после чего 'опустошала' на себя, и затем вновь по новой. Гениально, правда? Способ этот довольно известный, однако мало кто к нему прибегает во время тренировок просто потому, что многочасовое сидение за невероятным скучным делом требует тех ещё нервов и выдержки. Большинство предпочитает тренировать резерв путём повтора базовых заклинаний - это хоть и ненамного, но поинтересней.
  
  Возвращаясь к 'прогону через аномалии', как по мне, штука это довольно полезная, и, возможно, в будущем я тоже постараюсь на неё попасть. Некоторые статьи утверждали, что на нём можно поднять свой уровень максимально быстро. Оно и понятно! У аномалий ведь не только магия усиливается, но и энергия восстанавливается максимально быстро; другими словами - тренируйся, сколько душе угодно! Есть только одна проблема - монстры. Если вдруг группа быстрого реагирования не сможет их обуздать, то ты, салага, точно труп. В общем, не удивительно, что 'прогон' ещё не пустили в массовое производство: болванчики из приюта в столь опасной зоне бы точно не выжили. Я же в своих силах ни капли не сомневалась и была не против рискнуть. Вернее сказать, 'была бы', если бы не пришлось бежать из Ильгаза столь неожиданно...
  
  - Приехали, - оборвал Сергей мои размышления, останавливаясь возле двухэтажного и довольно непримечательного мотеля.
  
  Без лишних слов мы вышли из машины, бородач поставил её на сигнализацию, и мы проследовали в сторону ресепшена. Там довольно миловидная женщина в районе сорока лет предложила нам два отдельных номера или же один совместный, что обошёлся бы мне дешевле. Само собой, я оплатила два отдельных, после чего, подумав с секунду, заказала нам ещё и двухдневное питание в местной столовой; всё ради того, чтобы Сергей ни в чём себе не отказывал и, главное, меня не трогал.
  
  - Чем займёмся? - Спросил у меня бородач, когда ключи от номеров уже были у нас в карманах. - Нам тут минимум два дня торчать.
  
  - Ну... Я попробую выяснить, что там с моим парнем, и не стало ли ему хуже, - ответила я для поддержания легенды. - После чего, раз такая ситуация, завалюсь спасть очень и очень надолго. А то, должна признать, я прилично так устала за время нашей поездки, - ответила я с застенчивой улыбкой на лице.
  
  - Ха-ха, ну это понятно! Вы, граждане, не приспособлены к тяжёлой жизни, - заявил он без какого бы то ни было упрёка в голосе. - Раз так, надоедать не буду. Хорошо отдохни, а меня, если что, в баре сможешь найти.
  
  Сергей махнул мне рукой на прощание, после чего чуть ли не побежал обмывать, полученный от меня, аванс. По дикому блеску в его глазах я поняла, что, как минимум, сутки, он обо мне теперь точно не вспомнит. Ну да это и хорошо, можно считать, одной проблемой меньше; если бородач и заявит о моей пропаже, в чём лично я сомневаюсь, так только на послезавтрашнее утро, когда протрезвеет. Поскольку у него обо мне никаких данных нет, а я к этому моменту буду уже очень далеко - дополнительных осложнений не должно возникнуть.
  
  Разумеется, торчать тут два дня, а то и больше, я точно не собиралась. В ситуации, когда на кону жизнь и свобода, это слишком большой срок. Именно поэтому, закрывшись у себя в комнате, я мигом подключила свой смартфон к вай-фаю, чтобы почитать, что там пишут насчёт этой самой аномалии. В итоге узнала, что по данным из Интернет-газет, пять часов тому назад специалисты сообщили о скором появлении трёх аномалий в относительной близости друг от друга, после чего началась эвакуация гражданского населения, которая сейчас подходила к концу. Также для обезвреживания аномалий были вызваны два отряда специального реагирования из Лирая и Шальта, и ещё один из столицы. Ко всему прочему, для оцепления аномалий по всему периметру были задействованы ещё и пограничники. В общем, посыл понятен: 'у нас всё под контролем, и волноваться не о чем'.
  
  Тяжело вздохнув, я поставила телефон на подзарядку и решила принять душ перед тем, как отправиться в путь. Сейчас был вечер, так что выдвигаться я планировала ночью, когда в мотеле всё слегка поутихнет. Как ни посмотри, для меня это действительно лучшая возможность бежать. Если верить карте, то от сюда до границы каких-то восемьдесят километров; двигаясь в ускоренном темпе и без привалов, я смогу пересечь её уже завтра к полудню. Не безопасно, конечно, идти через зону оцепления, однако по-другому никак.
  
  Дело тут не только в задержке; сейчас, когда все заняты устранением аномалии и границу почти никто не охраняет, пересечь её будет легче лёгкого. Если же останусь с бородачом, велика вероятность того, что после всей этой паники контроль на блокпостах усилиться, и бдители закона запросят мои документы. У меня же на данный момент было только удостоверение личности на имя Софии Новиковой; поменять документы на поддельные я планировала уже в Урогвае, отстающим от Ильгаза как в сфере экономики, так и безопасности. В общем, выжидая непонятно чего, я по итогу сама же себя и отправлю к гальзаром, к тому же в праздничной коробочке и с ярким бантиком. Так что решено: нужно бежать - и точка. Ко всему прочему, всё необходимое для похода я успела собрать ещё в столице.
  
  После того, как приняла душ, я всё-таки спустилась в буфет (столовая уже не работала), и взяла в дорогу относительно свежей сдобы, а также пополнила запас воды. Вернувшись к себе, я порвала и спустила в унитаз удостоверение Артёма, а также значок 'почётного студента'; вряд ли бы они мне ещё пригодились, скорее бы только навредили - компромат, как никак. Ещё в голове проскочила мысль о том, чтобы оставить бородачу последнюю обещанную купюру, однако в итоге пришлось от неё отказаться. Во-первых, мне сейчас деньги были ой как необходимы, во-вторых, я и так уже заплатила ему авансом больше, чем стоило всё это путешествие. Когда же окончательно разобралась со сборами, на дворе вечер сменился ночью. Довольно шустро я выскочила из своего окна на первом этаже, после чего тронулась в путь-дорогу.
  
  Несмотря на ночное время суток, с помощью небольшого фонарика, а также скриншотов карты я продвигалась вперёд без особых проблем. Когда увидела вдалеке горящие огни блокпоста, только уверилась в том, что иду в нужном направлении. Со своим нынешним подтянутым телом я могла топать вперёд спортивной ходьбой, а не ползти на корячках, боясь сдохнуть в любой момент, как это было, когда я только 'проснулась' семь лет назад. Грусть-печаль, однако с того момента я так ничего и не смогла выяснить о своей прошлой жизни; барьер боженьки, наложенный на мою память, оказался абсолютно непробиваемым.
  
  После того, как вспомнила о событиях семилетней давности, невольно погрустнела. До сих пор я не была уверена в том, правильно ли тогда поступила. К сожалению, все мои старания найти хоть какую-то информацию о брате в Интернете закончились крупным фиаско. После конфликта в Кудаке все новостные порталы и популярные сайты Империи были в Ильгазе заблокированы, мол 'чтобы защитить граждан от пропаганды Шульзара'. Конечно, способы обойти эту блокировку имелись, однако точно не с приютских компьютеров. В Ильгазе же история Глеба не освещалась от слова совсем. Единственное, на самом популярном мировом видео-портале я смогла мельком отметить его лицо в небольшой видео-нарезке о тех событиях. Это дало мне уверенность в том, что Глеб, по крайней мере, спасён и находится в безопасности; наверняка он сейчас под защитой того самого политика, к которому изначально должны были попасть мы двое.
  
  Вот так вот, размышляя о том о сём, я и не заметила, как начало светать. В честь этого события я всё же решила позволить себе небольшой перерыв во благо пополнения жизненной энергии. Ну или, другими словами, возникла необходимость успокоить мой бедный бурчащий животик. Для этого я пристроилась под лесным деревом и достала свой небольшой перекус. В лес я, кстати, зашла, как только появилась такая возможность, так как на открытой местности вероятности попасться военным была в разы больше.
  
  Не сказать, что сухпаёк был вкусным, но, по крайней мере, заморить червячка получилось. Вот только, когда уже было потянулась к бутылке, вспомнила, что окончательно осушила её ещё около часу тому назад. Из-за быстрого темпа ходьбы, а также сухого (по сравнению с родным мне) климата, я, как говориться, по дороге воду чуть ли не вёдрами хлебала. И нет, это вовсе не означает, что я оказалась абсолютно недальновидней; просто знала, что смогу пополнить запас воды в любое время и в любом месте.
  
  Создание воды из воздуха - одно из базовых заклинаний, которые мы проходили в приюте. Всё, что для него нужно, это сконцентрироваться, стянуть влагу из воздуха в одно место, сделать воздушный 'пакет' размером с большой апельсин, и напоследок - создать в 'пакете' дырочку, через которую вода перельётся в нужную мне ёмкость. Вот только... Исполняя заклинание, я вдруг поняла, что в этот раз оно мне далось в сотни раз быстрее, чем в прошлый. Если до этого весь процесс занимал у меня секунд тридцать, то сейчас бутылка наполнилась буквально за пару мгновений. Да и не только это. Тот небольшой запас энергии, что я потратила на заклинание, восстановился всего за минуту, хоть обычно это занимало семь-восемь. Неужто... Это влияние аномалия?
  
  Хм, похоже на то. Другого объяснения я просто не видела. Так как я не нашла в СМИ информации о том, в какой конкретно точке открылись аномалии, видимо, незаметно для себя приблизилась к одной из них. И всё-таки удивительное явление! Понятно, почему многие маги решают качаться именно здесь, несмотря на риск. Да и что врать? У меня также появился соблазн слегка 'подкорректировать' свой план, чтобы ещё немного поэкспериментировать с эффектом от аномалии.
  
  В итоге я думала-думала и решила: а почему нет? До границы осталось недалеко, и такими темпами я достигну цели часов через пять; значит, перебегать её мне придётся при свете дня. А это опасно, и лучше всё-таки дождаться ночи. Где безопаснее всего подождать сумерек? Правильно, в лесу! Тут я смогу найти укромное место, где меня военные точно не отыщут; волков же с моей нынешней силой бояться просто смешно. Да ещё и плюс в виде влияния аномалии будет... Решено! Всё-таки такой шанс расширить магический запас выпадает не часто, и глупо будет просто так его профукать.
  
  В общем, спрятавшись среди деревьев, я начала опустошать свой резерв магической энергии. Жаль только, кристалла под рукой не было; пришлось ограничиться обычными базовыми заклинаниями. Их я, кстати, знала довольно много, а не одно лишь 'выкачивание воды из воздуха'. Ещё я могла зажечь огонёк, размером как из зажигалки, очистить воду от всякого мусора, остудить или покрыть лёгкой корочкой любой предмет, создать небольшой блик света или даже избавить свою одежду от грязи. Другими словами, базовых заклинаний в моём арсенале было довольно много. Вот только ни одно из них не подходило для получения адепта пятой ступени, ведь все они считались вроде как основой любой магии, по типу таблицы умножения в математике.
  
  Час, два, три, пять. Я так увлеклась своим делом, что лишь изредка на часы поглядывала. Стоило опустошить запас энергии, и он восстанавливался так быстро, что я не переставала удивляться; чудо и только! Мне не терпелось узнать, насколько я смогу прокачать свой дар только за сегодня. И всё было хорошо, пока... В какой-то момент мою концентрацию прервал до боли знакомы грохот. Вдруг мои уши чуть ли не заложило от выстрелов в относительной близости от того места, где я пряталась. Тут же за выстрелами последовала череда бесчисленных взрывов, на секунду перебросивших меня на семь лет назад в родную, уничтоженную артиллерийским залпом, деревню. Из своего укрытия я не могла видеть, что конкретно происходило за лесом, однако не нужно было являться гением, чтобы понять: ничего хорошего. Ясно-понятно, тренировка окончена. Пора валить и как можно скорее.
  
  Сверившись с картой, я направилась в вроде как нужную мне сторону. Надеясь побыстрее свинтить отсюда, я, недолго думая, перешла на бег. Тем не менее, звуки взрывов и выстрелов преследовали меня ещё очень долго. Скорее всего, это военные пытались приструнить тварей, что выбрались из аномалии на свободу. Эх, как-то я уже начинала жалеть о том, что решила задержаться в зоне аномалии... Наверное, нужно было топать отсюда, пока обстановка вокруг была ещё тихой-мирной.
  
  Вскоре звуки битвы притихли, и я смогла вздохнуть с облегчением. Кажется, пронесло. Оно и не удивительно; я бежала так быстро, что даже запыхалась. Слегка восстановив дыхание, вновь возобновила свой путь. Зеленый лес, ясное небо, свежий воздух - красота в общем. Вот только вся эта хрень интересовала меня чуть ли не в самую последнее очередь. Куда больше я беспокоилась об необходимости пересечь дорогу в пятидесяти метрах от меня и о том, что не могла рассчитать точное расположение блокпоста, присутствующего на моём скрине карты. Если вдруг необдуманно высунусь из леса и меня засекут - пеши пропало. Именно поэтому я не придумала ничего лучше, чем забраться на одно дерево с широкими кронами, дабы осмотреться вокруг.
  
  Вот только... Когда я долезла только до середины, к своему ужасу увидела, как деревья недалеко от меня, будто по щелчку пальцев, ломаются и падают в разные стороны. Это что магия какая-то? Не знаю, но складывалось впечатление, будто это чуть ли не Халк по лесу прошёлся. С трудом подавив дрожь в руках, я осторожно продолжила путь к вершине чудом уцелевшего деревца. Теперь для меня в приоритете было вовсе не расположение блокпоста выяснить, а хоть отдалённо понять, что за хрень тут происходит.
  
  Как только я забралась на достаточную высоту, сквозь поредевшие верхушки действительно увидела блокпост на приличном от себя расстоянии. Более того, там что-то определённо происходило. Недолго думая, я достала из рюкзака небольшой бинокль, который прикупила ещё на окраине Авана, и всмотрелась в происходящее, после чего... Мои руку мгновенно вспотели, в горле образовался ком, да и на секунду я вообще забыла, как дышать нужно. Сказать, что там происходил настоящий ад - всё равно, что не сказать ничего.
  
  Какая-то дикая смесь слона, тигра и бизона раскидывала военных в разные стороны, словно обычные мячики. Рост чудища - минимум три метра, окрас - жёлтый с чёрными пятнами, особенности - быстрые лапы, рога на голове, клыки и слюни, разбрызгиваемые во все стороны. Твою мать, что это за хрень такая?! У меня аж дыхание перехватило, когда один маг попытался применить на монстре заморозку, однако тот смахнул её с себя, словно какой-то снежок. Откуда здесь, чёрт побери, такие твари?! Неужто эта зверюга вышла из аномалии? Очень похоже на то, ведь подобных чудищ в своём школьном учебнике зоологии я точно не видела. Но почему, вашу мать, она забралась аж сюда?! Куда смотрела группа быстрого реагирования?! Может ли быть... Этот выродок их всех перебил?
  
  Не в силах пошевелиться, я только и могла, что наблюдать из своего укрытия за происходящим на блокпосте. Монстр крушил всё направо и налево, ни перед чем не останавливаясь. Однако это были лишь цветочки. Настоящий взрыв мозга у меня произошёл, когда в эту хрень практически в упор разрядил танк, поддерживаемый огнём двух БТР-ов из крупнокалиберок, - а этому ублюдку хоть бы хны! От снаряда танка монстра слегка откинуло назад - и всё! На атаки БТР-ов он и вовсе не обращал внимания. У этого чудища кожа из адамантия сделана что ли?!
  
  Вдруг ситуация стала ещё хуже. Этот аномальный урод подскочила к танку и протаранила его в буквально смысле этого слова. От зрелища, как башня бронемашины летит в сторону, а основание превращается в груду покореженного метала, меня как будто вывернуло наизнанку. Если бы я только знала, на что способны эти твари, то ни за что и никогда бы здесь не задерживалась. И да. Тварюка на этом не остановилась. БТР-ы, конечно, пытались уйти в сторону на пределе своей мощности, однако со скоростью монстра им было не тягаться. Два стремительных рывка - и ещё две машины можно сдавать на металлолом.
  
  Военные стали разбегаться, кто куда мог, и я никак не могла их за это винить. Будь я в той мясорубки - тоже бы думала, как дать дёру. Да что врать, я и так лишь об этом и думала! Вот только боялась привлечь к себе вниманиевыродка лишним телодвижением и даже на своём дереве старалась не шевелиться. Да и, по правде говоря, это было не трудно; сил в теле как будто и не бывало. Тем временем, монстр стал преследовать убегающих. Хотя 'преследовать' - это громко сказано. Он как будто с ними в кошки-мышки играл! При том в реальные 'кошки-мышки', со схемой: нашёл - поймал - сожрал! Вначале последний пункт ставил меня в тупик, однако затем я вспомнила, что временами из аномалий выходят твари, которые копят силы, поедая других носителей магии. Скорее всего, это недоразумение было как раз-таки из них.
  
  В какой-то момент мне показалось, что ещё немного - и части военных всё-таки удастся спастись. Однако, как и всегда, я поспешила с выводами. Наш 'зверёк' оказался не без сюрпризов. У него было не только невероятно крепкое тело, но ещё и просто запредельная скорость. Теперь понятно, как он прорвался через лес, словно ураган... Буквально пару секунд - и трое последних 'счастливчиков' уже были растерзаны в клочья, пока монстр готовился приступить к трапезе. Я же всё также не двигалась, молясь богам о том, чтобы эта тварь прошла мимо. Однако, закончив с 'едой', монстр не поспешил скрыться, а осмотрелся вокруг. У меня от одного этого действия душа ушла в пятки, а по спине пробежался холодок... Кажется... Нет, не кажется... Эта ошибка природы определённо смотрела прямо на меня!
  
  Не видя иного выбора, я быстро начала спускаться на землю, понимая, что этому чудищу снести моё дерево - как не фиг делать, а в лесу есть хотя бы шанс затеряться. Однако был один момент, о котором я старалась не думать, так как стоило мысли проскочить в голове - и сразу кровь стыла в жилах... Как этот урод отыскал вначале блокпост, а затем и меня?! Если он ощущает разумных, магию, или что-то вроде, то это всё равно, что смертный приговор!
  
  Спрыгнув на землю, я тут же кинулась бежать, пока прямо за мной деревья падали в разные стороны, сигналя 'СОС' всем в округе. Этот ублюдок меня уверенно догонял. Да и после того, что я видела, и так понимала: шансы от него сбежать у меня нулевые. Чёрт, чёрт, чёрт! Что же делать?! Какого дьявола я вообще решила тут остаться?! Нужно было валить к границе, когда был такой шанс! Дуры ты, Соня, и всё тут!
  
  Вот только, сколько на себя не ругайся, ничего уже не исправить. Соберись! Сейчас же! А то сдохнешь, как какой-то жалкий и никчёмный таракашка! Пришлось сжать кулаки чуть ли не до крови, однако это помогло слегка отрезвить мою голову. Как только я поняла, что мне от этой твари точно не скрыться, ухватилась за одну ветку и резко подтянулась на ней. Тварюку это, понятное дело, не остановило, и она всё также рвалась вперёд с твёрдым намерением показать мне и дереву 'кто здесь главный'. Именно на это я и рассчитывала. Как только слоно-тигр столкнулся со стволом деревца, я спрыгнула вниз, прямиком ему на спину, и крепко ухватилась за рога. Думала хорошенько вмазать ему своим усиленным кулаком и раздробить позвоночник, однако вовремя вспомнила, что этого монстра даже залп из танка не взял. Нужно что-то другое...
  
  Тем временем, тварюка взбесилась, и стала пытаться скинуть меня на землю, я же поняла, что нужно поторопиться. Сконцентрировалась и зажгла на пальце лёгкий огонёк, с помощью которого подожгла монстру шёрстку. Вот так, сработало! Довольная собой, я уже думала спрыгивать, однако... Какого хрена?! Пламя вдруг погасло так быстро, как будто его никогда и не было! Так этот монстр ещё и анти-магией владеет?! Дьявол!
  
  Вдруг я поняла, что монстр собирается упасть себе на спину, с целью раздробить все мои бедные косточки. Я тотчас поспешила схватиться за близлежащую ветку, однако по итогу всё закончилось ненамного лучше. Шустрый монстр встал на лапы ещё до того, как я окончательно подтянулась... Твою ж мать! С одного только удара этот гибрид-переросток растерзал мою правую ногу своими когтями, оставив от мышц и сухожилий только название. Разумеется, сразу же после этого я потеряла равновесие и потянулась к земле. Итог - новая порция синяков, трещина в правой руке и вывихнутое плечо.
  
  Не выдержав боли, я всё-таки закричала, однако уже в следующую секунду была вынуждена стиснуть зубы и посмотреть прямиком в два блестящих голодных глаза. 'Что делать? Как спастись? Его вообще можно убить? Я... тут умру?' - в голове тысячи вопросов крутились со скоростью света, однако ответа не было ни на один из них. Когда тварь замахнулась для очередного удара мне в грудь, я попыталась усилить свой корпус, однако... Судя по боли, это совсем не сработало. Ни моё укрепление, ни усиление против этого монстра не действовали. А с такой ногой я ещё и бежать не могла...
  
  Совсем уже не зная, что делать, я стала ползти назад при помощи одной только целой руки и ноги. Однако, понятное дело, это было бесполезно. Подобрав на земле довольно толстую палку, я попыталась вставить её монстру в пасть, как это часто бывало в фильмах, вот только, как оказалось, в реальности угадать с размером не так уж и просто... Зверюга схватила меня зубами за корпус, отчего во рту появился яркий привкус меди.
  
  Понимая, что меня сейчас съедят, я собрала последние свои силы, плюнула в морду твари кровью, после чего вонзила палку прямиком в глаз ублюдка. Он этого, понятное дело, абсолютно не ожидал, так что сработал эффект неожиданности. От удивления монстр даже пару раз моргнул, как будто в недоумении... Вот только пауза длилась недолго. То ли зверюга решила поиграться со мной перед смертью, то ли отомстить за последний подлый приём, однако в итоге одной только лапой эта тварь отправила меня в полёт, как настоящее пушечное ядро. Остановил же меня ствол дерева, при этом окончательно выбив из лёгких последний воздух. Мутным взглядом я наблюдала за тем, как монстр идёт в мою сторону... Прости, Глеб, но, кажется, твоя сестра не справилась... С трудом я сплюнула очередную порцию крови, понимая, что это определённо конец...
  
  
  Глава 12
  
  
  Да уж, настроение у Вики в тот день было, мягко говоря, не сахар. Да и как иначе? Сегодняшнюю свою годовщину - они с парнем встречались ровно три месяца - она надеялась отпраздновать в столичном ресторане, однако вместо этого должна была разбираться с последствиями открытия очередной аномалии. И почему они всегда появляются так не вовремя? Да ещё и три сразу! Будь их меньше - тогда локальные силы Лирая справились бы сами, но нет. По итогу им пришлось запросить помощи из столицы, и командование отдало её отряду быстрого реагирования приказ зачистить зону карантина. Ещё вчера, получая соответствующие инструкции от своего командира, она поняла, что раньше чем через трое суток вернуться в столицу у них не получиться, а, значит, о столь редком свидании с оперативником из другого отряда можно забыть окончательно.
  Ко всему прочему, им ещё и телепорт на ближайшую военную базу пришлось использовать, после чего отправиться к месту событий уже на вертолёте. Как известно, перемещение непосредственно по координатам слишком энергозатратное, так что обычно военных перебрасывали в места, где находился артефакт телепорта, значительно облегчающий задачу для оперативников пространственной магии. Тем не менее, сейчас не об этом. Телепорты Вика не любила страшно. Дело в том, что она относилась к тем пяти процентам разумных, которых при проходе через них просто дико мутило. Никакая морская болезнь этой муке и в подмётки не годится. И пусть, как маг-целитель, она могла довольно быстро избавить себя от этого несчастья, сам момент перехода обычно портил ей настроение на целый день, а то и два-три.
  - Вика, ты там что в облаках летаешь? - Обратился к двадцати восьмилетней девушке Кирилл - оперативник магии земли. - Хватит...
  Конец его фразы девушка так и не услышала. Её уши резко заложило от артиллерийского залпа, выстрелов и взрывов. Началось. Сколько она уже прошла аномалий - всё также вздрагивала при начале этой отвратной бойни. Оно и не удивительно. Как считала Вика, привыкнуть к операциям, где временами смертность доходит до тридцати пяти процентов, просто-напросто невозможно.
  Вот уже какое-то время её отряд с безопасного расстояния через онлайн-запись со спутника наблюдал за тем, как недалеко от них образовывалась чёрная сфера. Как и сообщали аналитики, аномалия оказалась среднего размера, другими словами диаметром приблизительно в десять метров. Не прошло и пары мгновений с момента её стабилизации, как из сферы толпами повалили монстры. Сотни отвратных тварей, притянутых силой аномалии, только и ждали своего момента на той стороне прохода. И вот, когда их стало достаточно много, артиллерия Ильгаза сделала свой ход, разрядившись по местности. Как раз-таки в этот момент Вика непроизвольно и сжалась; невольно в голове вспыхнули воспоминания о её первой миссии.
  Обстрел продолжался несколько минут. Понятное дело, из-за тучи земли и пыли они не смогли наблюдать за происходящим через запись. Тем не менее, Вике хватило и одних только звуков для того, чтобы составить в голове картину происходящего. Хорошо хоть сегодня командование решило обойтись без бомбёжки с воздуха; её применяли для аномалий размером выше среднего. При устранении стандартных аномалий для того, чтобы разделаться с большинством мелких монстров, обычно хватало нескольких артиллерийских залпов. Её же отряд здесь нужен был для того, чтобы разобраться с более сильными тварями, для которых подобные залпы - как укус комарика.
  Стоило лишь Игорю Григорьевичу - их командиру и старшему магу пятой ступени - получить подтверждение об окончании обстрела, а также довольно быстро изучить данные от дронов о сбежавших тварях, он отдал приказ Роману открывать портал. Тот, сконцентрировавшись, создал для них воронку синего цвета, от вида которой Вику опять немного перекосило. Конечно, открыть переход сразу для семерых разумных - а именно столько было в их группе - мягко говоря, задача энергозатратная. Однако, во-первых, расстояние было небольшим, а, значит, магической энергии уже меньше требовалось. Во-вторых, не просто ведь так Рома недавно получил звание мага третьей ступени - он и для десятерых мог теперь портал открывать! Вика же до сих пор топталась на четвёртой ступени, что, по правде сказать, надеялась исправить уже в этом году.
  Как только они оказались на месте недавних событий, оперативник магии воздуха разобрался с пылью, а Вика применила на себе небольшое исцеление против мучительной тошноты, Игорь Григорьевич уверенно осмотрел свой отряд и взял слово:
  - У нас три цели, - строго отчеканил он слово за словом. - По предварительным данным, один регенерирующий и два бронированных. Двое убежали на север, за ними мы и пойдём. Ещё один бронированный ушёл в лес. В той стороне находиться блокпост, и если вдруг мы будем долго возиться, там его задержат и не дадут продвинуться дальше. Мы же действуем максимально быстро и точно. Всем понятно?
  - Так точно, - отчеканили все шесть оперативников, и Вика в их числе.
  Стандартная ситуация. Обычно после артиллерийских залпов выживают либо регенерирующие твари, либо монстры с такой толстой кожей, что их и танк не возьмёт. Ну или ещё довольно часто спастись удаётся крылатым чудищам скоростного типа, что улетают из зоны поражения ещё до начала обстрела; с ними, как принято, больше всего проблем, приходится подключать вертолёты, ПВО и ещё кучу всякой технике. В стандартных же ситуациях её предпочитают не использовать для 'охоты'; как никак, против сильных монстров она особо не поможет, а вот денег правительству будет стоить немалых.
  Выследить двух монстров, решивших двигаться в сторону равнин и полей, отряд Игоря Григорьевича сумел довольно быстро. Как-никак, обычно они особым умом не отличались, и оставляли после себя просто неисчислимое множество следов. Так было и в этот раз. Единственное - двигались твари довольно быстро, и отряду пришлось поднапрячься, чтобы их догнать. В принципе, если бы не ускорение, наложенное на всех них оперативником белой магии благословении, преследовать монстров они могли бы ещё очень долго, а так - всего семь минут. После этого две твари, двигающиеся почти вровень, заметили отряд преследования и сами кинулись в его сторону. Ну и судя по их голодным глазам не трудно было понять, о чём именно они тогда думали.
  Дальше отряд действовал по заранее отработанной схеме. Вика, как маг-целитель, и Рома, как оперативник пространственной магии, отошли назад, пока все остальные кинулись в атаку. Маги воздуха и огня набросились на регенерирующего монстра, внешним видом чем-то напоминающего кенгуру. С этим чудищем Вике уже два раза приходилось встречаться. С ним главное - нанести так много повреждений, чтобы его регенерация банально не успела справиться. Ну или же нужно сделать один точный удар в прифронтовую кору мозга, отвечающую за регенерацию, что, учитывая скорость пришельца, довольно проблематично.
  В общем, не удивительно, что её товарищи предпочли атаковать 'кенгуру' огненным вихрем, который сжигал плоть монстра просто на дикой скорости и с бешеной температурой. Зверь метался из стороны в сторону, пытаясь выбраться из огненной ловушки, однако всё бес толку; в итоге он только ухудшал своё положение. Его кожа сгорала, восстанавливалась и вновь сгорала. Понятное дело, запах при этом был далеко не самым приятным. Тем не менее, Вику куда более интересовала командная работа Киры и Кати. То, как слаженно они действовали, всегда приводило Вику в настоящий восторг несмотря на то, что их приём она уже много раз видела. По правде говоря, ей даже немного завидно стало, ведь она со своим исцелением ничего настолько эффектного при всём желании не могла сделать.
  Пока одна тварь рычала от боли и безуспешно пыталась сбежать от огненного вихря, команда Игоря Григорьевича заканчивала с бронированным монстром, напоминающим чем-то бегемота в панцире. Сергей, специализирующийся на магии благословения, наложил на Кирилла - мага земли - своё максимальное усиление, как на бойца превосходящего всех их в физической подготовке. Кирилл же одновременно с этим активировал магию земли, чуть ли не пригвоздив себя к одному месту. В итоге, когда бронированная тварь попыталась атаковать парня, не смогла его даже и на сантиметр сдвинуть. Кирилл же, контратаковав, отправил монстра в полёт с одного только удара. И учитывая силу его кулака... Им бы ещё долго пришлось бродить по округе в поисках монстра, чтобы подтвердить его смерть, если бы Игорь Григорьевич вовремя не применил магию гравитации, пригвоздив монстра к земле всего в десяти метрах от них. Тут же Сергей и зафиксировал его смерть, вызванную переломом хребта и рёбер от удара Кирилла.
  - Хиленькие в этот раз твари попались, - вдруг произнесла Кира прямо у Вики над ухом. Тут же девушка заметила, что их цель больше не двигалась.
  - Угу, - поддакнула ей Катя. - Мы даже без ран обошлись. Вика такими темпами совсем заскучает без работы.
  - Не расслабляться, - вернул их с небес на землю Игорь Григорьевич, одновременно с этим сверяясь с данными дронов и пытаясь вычислить местоположение последней твари. - У нас впереди ещё одна цель. К тому же, не забываем, что как только сенсоры закроют нашу аномалию, нас тут же перекинут к соседней, что в два раза больше стандартной. Именно поэтому экономим энергию и не тратимся впустую.
  - Так точно, - отчеканили все, как один.
  - Роман, готовься открывать портал к блокпосту на юге, у дороги. След в лесу говорит о том, что цель направилась именно туда. Координаты у тебя есть, энергии также должно хватить. Действуй.
  - Прошу прощения, но у Ромы энергии хватит лишь на один телепорт. Не лучше ли приберечь его для прыжка к другой аномалии? - Подал голос Сергей - заместитель командира. - Мы можем выследить цель и пешим путём. Ну а телепорт...
  - Отставить разговоры, - окинул Игорь Григорьевич его суровым взглядом. - База не отвечает на мой сигнал. Мне это не нравится, так что проверим.
  - Готово, - доложил Рома, указывая на воронку портала.
  Недолго думаю, все вошли в него заранее оговоренным построением. Вику, понятное дело, опять замутило, однако небольшое исцеление быстро поправило ситуацию, после чего... Девушка застыла на месте, забыв, как нужно дышать. Вместо обычного блокпоста вокруг неё был погром, пламя и... Трупы. Трупы, трупы и ещё раз трупы. Очень много трупов. Так как Вика была самой младшей в отряде, подобные зрелища всегда били по ней больше всех, но в этот раз... Полное опустошение читалось и на лицах остальных товарищей. Только Игорь Григорьевич оставался суровым и собранным. Сохраняя полное самообладание, он искал след твари, который, кстати, было не так уж и трудно обнаружить; поваленные деревья не тонко так намекали на то, куда она направилась.
  - Сергей, ускорение, - скомандовал Игорь Григорьевич, после чего наш белый маг тотчас наложил на всех заклинание. - Раз тварь успела здесь побывать, значит, она не только бронированная, но и скоростная. Будьте начеку.
  Несмотря на то, что Игорь Григорьевич держался, как настоящий командир, его голос уже не был таким резким, как раньше. Наверняка он думал о том, что если бы по-другому расставил приоритеты, то эти люди могли бы выжить. Вот только его тут винить было абсолютно не в чем; не часто монстры сочетают в себе силу, скорость, да ещё и возможность чувствовать магию в других разумных - только этим Вика и могла объяснить то, что он так быстро нашёл ближайшую группу магов уровня адептов. К тому же, факт того, что он после этого столь резко направился в лес, давал хорошую такую почву для размышлений. Возможно, зверь нашёл себе ещё какую-то цель.
  По лесу под максимальным ускорение Сергея они неслись просто на дикой скорости. Хорошо, что отвлекаться на поиск цели не приходилось; тварь по пути хорошо за собой наследила. Правда, временами им приходилось чуть ли не лавировать, перепрыгивая через поваленные деревья и кусты. С другой стороны, не зря ведь в академии магии физкультура являлась обязательным предметом; вот и пригодились бесконечные нормативы. Две минуты, проведённые на базе, и ещё пять в пути; в итоге, очертания твари они увидели всего через семь минут после активации портала. Игорь Григорьевич и Кира, договорившись обо всём по дороге, уже приготовились атаковать. Несмотря на необходимость отправиться ещё и к другой аномалии, их командир решил не рисковать и применить одну из сильнейших связок всего отряда.
  Вот только... Ещё на подходе Вика поняла, что здесь что-то не так, ведь вначале тварь, явно способная ощущать магию, не обращала на них абсолютно никакого внимания. Когда же она, заинтересовавшись, наконец повернулась в их сторону, Вика увидели за ней девушку, подростка, с чёрными длинными волосами. Её тело валялось у дерева, пока на самой бедняжке ни одного живого места не осталось. Растерзанная грудь, сломанные руки и ноги, да и, к тому же, кажется, несколько покалеченных рёбер... С такого расстояния трудно было определить, жива она или просто без сознания, однако Вика, как медик, ставила на худший исход; слишком уж много глубоких ранений, да и, к тому же, огромная потеря крови... Тем не менее, Игорь Григорьевич решил не рисковать.
  Чтобы случайно не задеть девочку, он изменил точку гравитации и сделал так, чтобы монстра притянуло к нему. Вот только тварь и вправду оказалась не из простых; проехала всего метр, после чего смогла сама прервать заклинание их старшего мага. Оно и неудивительно: съесть столько адептов и поглотить их магию... Тем не менее, Игоря Григорьевича это не особо удивило; он на подобное как раз-таки и рассчитывал. Да и все они были готовы, когда монстр, забыв о бедняжке, кинулся на них в атаку.
  Первым начала действовать Катя, применив лезвие ветра во все стороны и расчистив им поле для битвы. Вслед за этим Кирилл размягчил под зверем землю и заставил ту пойти волнами под лапами то ли быка, то ли тигра. В итоге, тот замер в недоумении, пытаясь понять, что ему теперь делать. Уже хорошо. Видимо, это всё-таки не высший класс монстров, к которому Вика подумывала его причислить: у тех реакция куда быстрее, да и мыслить они умеют. Скорее всего, просто хорошо прокачанный середнячок.
  Воспользовавшись тем, что тварь застыла без движения, Игорь Григорьевич перешёл непосредственно к своей связке с Кирой. Совместную работу мага гравитации и огня Вике удавалось увидеть далеко не часто, поскольку их командир считал её слишком энергозатратной. Однако, видимо, после того, что произошло с блокпостом, решил не рисковать. Мгновение - и он уже пригвоздил монстра к земле! Учитывая ту мощность, которой обладал Игорь Григорьевич, стоя на пятой ступени старшего мага, Вика бы точно не хотела оказаться на месте этого зверя. При таком давлении не то, что пошевелиться - и вздохнуть нельзя! Полежи он так пару минут, то наверное бы и умер, однако Кира - старший маг двенадцатой ступени - не дала ему такой возможности.
  Девушка создала прямо в воздухе невероятно плотный огненный шар, температура которого могла достигать шести-семи тысяч градусов, после чего на просто запредельной скорости ударила им по монстру. Учитывая то, что Сергей применил на Кире ещё и усиление с ускорением - получилось просто невероятно мощно! Зверь пытался сопротивляться, однако под гравитацией Игоря Григорьевича ему ничего не оставалось, кроме как принять свою неизбежную смерть. В итоге, бой закончился меньше, чем за минуту. Однако что-то подсказывало Вике, что не пусти их командир в бой тяжёлую артиллерию, они бы могли ещё долго тут провозиться. То, что этот зверь смог противодействовать магии старшего мага, уже о многом говорило. Не удивительно, что адепты, обычно служащие на блокпостах, ничего не смогли ему противопоставить.
  Все эти мысли проносились у Вики на фоне, ведь сразу же после того, как монстр слёг без движения, она кинулась к пострадавшей девушке. По правде говоря, у Вики чуть ли глаза на лоб не полезли, когда она поняла, что девочка ещё жива! Еле заметно, но она всё ещё дышала. Вот только, чтобы залечить её повреждения, Вике придётся истратить чуть ли не весь свой магический запас...
  - Подожди, - как будто прочитав мысли девушки, произнёс Игорь Григорьевич. - Не думаю, что стоит тратить на неё энергию. Нам предстоит ещё одна зачистка, да и пока эту аномалию не закроют, есть шанс что какой-то сильный монстр покажется. К тому же, эта девочка всё равно не жилец.
  - Только вот кто она? - Вдруг подала голос Кира. - Явно ведь не с блокпоста. Гражданская, что пропустила эвакуацию?
  - Посмотрите, что у меня здесь, - привлёк Рома внимание всех к себе, доставая из кустов дорожный рюкзак. - Думаю, сейчас узнаем, кто эта особа.
  Пока остальные о чём-то разговаривали, Вика не сводила взгляда с умирающей девушки. Отчего-то её лицо казалось ей таким знакомым... Вот только она никак не могла вспомнить откуда. И если бы не приказ, она бы уже взялась за лечение девушки. Получится не получится - не важно. Вика чувствовала, что должна попробовать.
  - О, нашёл! - Произнёс Рома где-то на фоне. - Есть удостоверение личности. Хм...
  - Что там? - Поторопила его Катя.
  - Она не гражданка, - пожал парень плечами. - Обычная жительница, прописанная в столичном приюте. Ума не приложу, что она тут забыла.
  - Жительница? - Удивился Кирилл. - Но разве эти твари обычно не за магией охотятся?
  - Боже, ну ты хоть когда-нибудь научишься думать? - Пренебрежительно спросила у него Кира. - Вот, смотри. - Девушка вырвала бумажку из рук Ромы. - София Новикова, четырнадцать лет, состоит в приюте при академии магии. К вашему сведенью, туда жителей без сильного магического дара не берут. Так что всё более, чем объяснимо... - Кира на секунду запнулась. - Кроме того, конечно, что она здесь делала.
  - Что ты только что сказала? - Повернулась Вика к Кире, не веря своим ушам. - Повтори.
  - Эм... Что не знаю, как...
  - Да не это! - Все прямо в землю вросли, когда нежная по жизни девушка подняла голос на старшего по званию. - Имя.
  - Новикова София... А что такое? - Переспросила Кира в недоумении.
  Однако Вика уже ничего ей не ответила. Она наконец поняла, почему лицо девушки казалось ей таким знакомым. Семь лет назад она встречалась с Соней. Когда Вику отправили на её первое задание в Кудакский регион, её отряд почти что взяли в окружение. Чем больше она служила в армии, тем яснее понимала: если бы маленькая девочка тогда не предупредила их об опасности, здесь бы её уже не было. Именно поэтому Вика больше не сомневалась. Несмотря на приказ командира, она сконцентрировала и принялась лечить Соню, готовая истратить на неё всю свою энергию до последней капли.
  - Вика, ты что это делаешь? - Строго обратился к ней Игорь Григорьевич. - Я не люблю повторять дважды.
  - Прошу прощения за свои действия, - произнесла девушка, не отвлекаясь от лечения. - Однако я должна ей отплатить. Вы ведь знаете, что моё первое задание было в Кудаке, и помните, чем закончилась та операция. Если бы одна девочка вовремя нас не предупредила, мы бы все там и погибли. - Вика сделала глубокий вдох. - Эта девочка сейчас перед вами. Она спасла мою жизнь, и я не могу дать ей умереть у меня на руках.
  - Ты понимаешь, что идёшь против приказа вышестоящего? - Переспросил командир уже не так резко, как раньше.
  - Да. Вся ответственность лежит на мне, и, как вылечу её, буду готова принять любое наказание.
  Решительный взгляд девушки столкнулся со строгим Игоря Григорьевича. Вика была готова к тому, что он начнёт спорить и чуть ли не угрожать ей, однако вместо этого командир отряда спокойно кивнул и обратился к Кате.
  - Вызови сюда медицинский вертолёт. Скажи, что нужно забрать пострадавшего.
  - Что? - Не сдержал своих эмоций Серёга, однако тут же поспешил исправиться. - Прошу прощения... Но разве в нынешней ситуации это разумно?
  - Мои приказы здесь не обсуждаются. Надеюсь, никто не забыл об этом?
  Под взглядом Игоря Григорьевича Серёга тут же сдался, на всякий случай сделал пару шагов назад и ещё раз извинился. Однако командиру отряда было уже не до него. Игорь Григорьевич поспешил связаться с вышестоящим командованием и доложить ему о том, что резерв их отрядного целителя пуст, так что к другой аномалии они не смогут прибыть. Вика же лечила бедную девушку и не понимала, что происходит. Обычно Игорь Григорьевич был ею недоволен, говорил, что она не подходит для войны и не способна брать на себя ответственность за чужие жизни, а тут... Он как будто радовался её акту неповиновения. Вот же странный тип. Вике его точно никогда не понять.
  
  
  Глава 13
  
  
  Открывая глаза, я мысленно была готова встретиться с боженькой. Раз терять уже нечего, по крайней мере, можно высказать ему всё то, что думаю по поводу сложившейся катавасии. Померла уже, так чего ещё бояться? Была, конечно, вероятность того, что этот кадр зашлёт меня в какую-нибудь дыру похуже этой, однако меня тогда больше волновал вопрос о том, сдержусь я от того, чтобы вмазать ему или нет. Я этому недоразумению и блокировку воспоминаний, и супер-пупер миссию, и 'да ты что!' уровень сложности задачи припомню. Другими словами, всё и сразу. Вот только... По итогу моя решимость разбилась о тусклый свет лампы прямо над моей головой.
  
  Попытавшись вспомнить всё, что со мной случилось, а также сфокусировать взгляд на обстановке вокруг, я с облегчением отметила, что на загробный мир комната, в которой я находилась, не сильно тянет; скорее уж на какую-то больничную палату бюджетного типа. Здесь были четыре кровати, из которых только моя занятая, по одной тумбочке у каждой койки, один общий шкаф у двери и капельница в придачу. Последняя, кстати, протыкала мою вену и пичкала организм, как я надеялась, полезными веществами. Кажись, я всё-таки жива... Чтобы окончательно в этом убедиться, я попробовала пошевелить руками и ногами. Пока неизвестно каким таким чудом, однако они определённо были целы. Затем ощупала руками свои грудь и корпус. Крови нет, ран тоже. Диво и только.
  
  Я уже было хотела попробовать встать, как двери в палату резко отворились. В комнату зашла молодая женщина с бутербродом в руках. И да, удивительно, но вначале я узнала именно этот отвратный бутер, а уже потом саму девушку. Дело в том, что забыть эту ядерную смесь колбасы, сыра, кетчупа, огурца и - внимание! - селёдки, которая семь лет назад за секунду вывернула мой живот наизнанку, было просто-напросто невозможно. Сама Вика за это время практически не изменилась, девушка всё также оставалась довольно привлекательной по моему скромному мнению. Единственное, прошлый каштановый цвет волос, как по мне, подходил ей больше, чем нынешний медный, придавая какой-то природный блеск гладкой коже. Хотя, должна признать, и так смотрелось неплохо.
  
  - О, боги! - Девушка сразу закопошилась, увидев, что я открыла глаза. - Наконец-то ты проснулась! Я уже было начала волноваться о том, что ошиблась в каком-то заклинании... Как ты себя чувствуешь? - Вика отложила недоеденный бутерброд в сторону, опустилась на тумбочку возле моей кровати и стала изучать меня с явным беспокойством. - Болит что-то?
  
  - Всё хорошо, - кивнула я ей. - По сравнению с тем, что было до этого, просто отлично, - я попыталась слегка улыбнуться, однако, учитывая обстоятельства, боюсь ручаться за свою артистичность.
  
  - Это да. Тебя тот монстр знатно потрепал, - тяжело вздохнула Вика в ответ. - По правде говоря, то, что ты ещё дышала, когда мы тебя нашли, - настоящее чудо. Как будто сам бог был на твоей стороне .- Понятное дело, слова девушки вызвали внутри меня много всяких ассоциаций, отразившихся на лице. Заметив это, Вика поспешила резко сменить тему. - Ой, ты ведь, наверное, меня не помнишь, я...
  
  - Виктория, - закончила я за неё с теперь уже явной улыбкой на лице. - Я вас помню, мы встречались в Кудаке семь лет назад. Вы тогда мне очень помогли, да и, как я понимаю, сейчас я своей жизнью также вам обязана. Даже не знаю, как вас и отблагодарить.
  
  - Ой, да перестань ты, - девушка прямо покраснела от моих слов. - Нечего меня благодарить. Да и ничего такого я не сделала, можно сказать, что просто вернула тебе свой долг, вот и всё. Тогда, в Кудаке, ты ведь нам всем спасла жизнь, помнишь?
  
  - Если я что-то хорошее в прошлом и сделала, то вовсе не специально, - покачала я головой из стороны в сторону. Как-никак, травмы травмами, а легенда - это святое. - Просто пыталась спастись от военных. Вы мои заслуги явно преувеличиваете.
  
  - Как бы там ни было, если бы ты тогда не появилась в нашем лагере, я бы здесь сейчас не стояла. Это факт, а всё остальное не важно, - пожала Вика плечами. - И ещё заканчивай с этим официозом. Обращайся ко мне на 'ты' и 'Вика'. А то заставляешь чувствовать себя уже какой-то старухой.
  
  - Как скажешь, - не стала я спорить, изображая при этом саму скромность.
  
  - Эх, ты уже так выросла, - вздохнула Вика, предаваясь воспоминаниям. - А я тебя ещё малышкой помню. Даже как-то не верится, что уже семь лет прошло.
  
  - Ты тоже изменилась, стала ещё красивее, - улыбнулась я девушке, вспомнив о чудодейственной силе лести. Сразу за этим, пока Вика краснела, решила потихоньку переходить к главной теме; пора наконец разобраться в сложившейся ситуации. - Да и сильнее, к тому же. Как я понимаю, ты теперь в зонах аномалий работаешь? Это большая честь.
  
  - Не преувеличивай, - смущённо покачала Вика головой из стороны в сторону. - Я вот уже два года состою в отряде быстрого реагирования и с уверенностью могу сказать, что никакой чести тут нет, только одни минусы по типу полного отсутствия личной жизни. - Вика в очередной раз тяжело вздохнула (видимо, для неё это была больная тема). - Да и, знаешь, я бы лучше...
  
  - Смотрю, девушка уже проснулась, - вдруг услышала я из дверного проёма строгий незнакомый голос. - Тебе следовало сразу же доложить об этом. Мне ведь тоже весьма интересна история жительницы, которую ты решила спасти вопреки моему приказу и рискуя собственной карьерой.
  
  - Прошу прощения, Игорь Григорьевич, не успела, - вскочив с места и выпрямившись, ответила ему Вика. - Соня пришла в себя буквально пару минут назад, и мы успели лишь парой фраз обменяться.
  
  С любопытством я осмотрела новоприбывших. Их было двое: мужчина в довольно почтенном возрасте и женщина помоложе с узкими, почти как у азиатов, глазами. По тому, как Вика заволновалась, всё стало вмиг очевидно. Видимо, этот мужчинка - большая шишка и, соответственно, проблема вселенского масштаба для моей скромной персоны. Подумав об этом, я про себя пять раз чертыхнулась. Надо было сразу же спросить у Вики, что именно тут произошло, вместо того, чтобы идти путём 'малой крови', то есть незаметного выуживания информации из жертвы. В итоге, я поняла лишь то, что в самый ответственный момент меня нашёл отряд быстрого реагирования, и Вика спасла мне жизнь своей магией. Да уж... Из-за своей осторожности сама же в капкан и попала. Этот тип наверняка ведь сейчас устроит мне допрос с пристрастием, я же при этом абсолютно не знаю, что ему отвечать.
  
  И это я ещё молчу о том плачевном факте, что мой план побега провалился с оглушительным треском. Как говорится, полное фиаско! И вот что теперь с этим делать - тот ещё вопросик. Мало того, что мне нужно объяснить, что я делала в зоне аномалии, так ещё и сбежать от военных, чтобы возобновить свой путь в Урогвай. Оставалось молиться на то, что я всё ещё нахожусь в зоне аномалии, и меня не вернули обратно в столицу. Надежды на это, кстати, были обоснованными, учитывая моё состояние после встречи с иномирным зверьком; проводить транспортировку полуживой тушки на дальние расстояния в той ситуации было бы слишком опасно.
  
  - Итак, - Игорь Григорьевич смотрел на меня сверху вниз. - Не хотелось бы допрашивать тебя до того, как окончательно придёшь в норму, однако вопросов накопилось слишком много. Так что придётся тебе поднапрячься, девочка. Надеюсь, с этим нет проблем? - Спросил он тоном, не допускающим никаких возражений.
  
  - Конечно. Спрашивайте, что вас интересует, - ответила я, изо всех сил пытаясь не показывать ту панику, что нарастала внутри меня с каждым словом. - Но для начала не подскажете, где именно я сейчас нахожусь?
  
  - Это - военная база номер сто сорок, располагающаяся в Лирайском регионе. Тебя переправили сюда для лечения, - произнёс тот, не моргнув и глазом. - Ну а теперь начнём с самого простого. Что ты делала в зоне карантина?
  
  Первый вопрос - и сразу критический удар. Никакой более-менее адекватной легенды у меня не было. Сказать, что пропустила эвакуацию? Собирала в лесу грибочки и потерялась? Тьху ты, бред какой. Мою историю тут же проверят и выяснят, что я вообще не живу в Лирайском регионе. Да и учитывая то, что Вика меня узнала, скорее всего, военные уже давным-давно пробили меня по базе. По идее, они знают всё, начиная от моего появления в военном лагере семь лет назад и заканчивая результатами моего экзамены, которые, кстати, даже мне неизвестны. Отсюда выплывает и ещё один не самый приятный момент... Гальзары уже наверняка в курсе о том, куда именно я бежала и где сейчас пребываю. Другими словами, непрошенных гостей можно ждать уже в самое ближайшее время. И хорошо если это опять будет Дудкин, а не полноценная группа захвата.
  
  - Ну так что? - Переспросила у меня Игорь Григорьевич. - Мы ждём ответа.
  
  Паника! Паника! Паника! Полнейшая каша в голове! Вот по итогу и появилась фраза, которую я вначале сказала, а уже потом подумала о её смысле...
  
  - Простите, но... Кажется... Я не помню. - Тут же я поспешила изобразить на лице дикий ужас, как будто только сейчас осознала, что у меня 'частичная амнезия', и продолжила. - Почему я не помню? Кажется, я жила в приюте, и вроде как там был какой-то экзамен... После того, как сдала работу, совсем ничего не помню... Только как убегаю от ужасной твари, и она... - У меня аж слёзы на глазах выступили, не зря ведь оттачивала свою театральную игру! - Она меня кусает, бьёт и её когти...
  
  - Тише, тише, всё хорошо, - опустилась Вика передо мной на колени и взяла за руку. - Не волнуйся, так бывает. Возможно, когда монстр на тебя напал, ты ударилась головой и получила сотрясение мозга. Временами это приводит к частичной амнезии. Главное, что ты не забыла всё под чистую. Раз ты помнишь события в Кудаке, меня, да и вообще кто ты такая - всё далеко не так плохо, как могло бы быть. Учитывая то, в какую передрягу ты попала, можно сказать, что тебе ещё повезло...
  
  - Амнезия? - Задумчиво переспросил Игорь Григорьевич, ни к кому конкретно не обращаясь. - Интересный поворот...
  
  - Прошу прощения, - смотря в экран своего смартфона, подала голос женщина, что пришла вместе с Игорем Григорьевич и до этого помалкивала. - Но у меня появились неотложные дела. Пожалуйста, продолжайте допрос. Позже я ознакомлюсь с рапортом.
  
  - Хотелось бы, конечно, чтобы кто-то из управляющих базой присутствовал, но... Как скажете. Не будем вас задерживать, - ответил ей командир, после чего женщина спокойно кивнула головой и поспешила к выходу.
  
  - А ты можешь помочь? - Когда двери за ней закрылись, обратилась я к Вике с щенячьими глазками, при этом чуть ли не молясь на ответ 'нет'. - Магия исцеления ведь может вернуть мне память?
  
  - К сожалению, маги-целители не всесильны, - тяжело вздохнув, покачала девушка головой из стороны в сторону. - Я могу залечить практически любые повреждения твоего тела, однако с мозгом всё намного сложнее. Целителям запрещено пытаться исправлять какие бы то ни было ментальные отклонения, так как, к сожалению, человечество ещё не до конца разобралось в работе мозга. Дело в том, что когда маги пытаются исцелить амнезию и подобные ей болезни, ситуация с пациентом обычно становится только хуже.
  
  - Но как же так... - Протянула я с отчаянием на лице и вздохом облегчения внутри. - И что теперь со мной будет?
  
  - Не волнуйся, - в очередной раз подбадривающе улыбнулась мне Вика. - Уверена, со временем память обязательно вернётся, тебе нужно просто прийти в себя. А пока тебя отправят обратно в колледж и...
  
  - Я бы с этим не спешил, - угрюмо отчеканил Игорь Григорьевич, смотря мне в глаза. - Сказать по правде, мне эта ситуация совсем не нравится. Как-то уж слишком вовремя у тебя отказала память. А я ведь только собирался задать пару вопросов по поводу этого, - Игорь Григорьевич взял с полки шкафа мой дорожный рюкзак и протянул мне.
  
  - Что это за рюкзак? - Изобразила я на лице полное удивление. Поскольку в приюте нам не давали ходить по магазинам и предоставляли всем стандартный набор вещей, было бы подозрительно, если бы я сразу узнала, купленную на барахолке, вещичку.
  
  - Его нашли вместе с тобой, - продолжил Игорь Григорьевич. - Более того, внутри обнаружилось твоё удостоверение личности, а также довольно интересный комплект вещей. Мне абсолютно непонятно, зачем тебе понадобились бинокль, верёвка, фонарик, аптечка и тому подобное. Всё это явно напоминает походный набор. Так что было бы весьма интересно узнать, что именно абитуриентка столичного колледжа забыла на окраине страны без соответствующего разрешения? - Этот тип следил за каждым моим движением, стараясь найти хоть что-нибудь, что выдало бы ложь. - Так что? Ничего не вспомнила?
  
  - Простите, но... Я правда не знаю...
  
  - Прошу прощения, - встряла в разговор Вика, скорее всего, заметив растерянность на моём лице. - Но мне бы хотелось провести дополнительный осмотр. Возможно, я смогу выяснить что-то об амнезии девочки. Не оставите нас одних на пару минут? - Вика решительно посмотрела в сторону командующего, намереваясь дать мне пару спокойных минут, чтобы успокоиться.
  
  В ответ на это Игорь Григорьевич ничего не сказал - лишь кивнул головой и вышел за дверь. Всё-таки в больничной палате с доктором было не принято спорить. Вика же попросила меня задрать широкую футболку больничной пижамы. Вслед за этим она протянула ко мне свои руки, её лицо стало до жути сосредоточенным. Видимо, девушка проводила что-то типа скана моих внутренних органов с помощью магии; точно сказать не могу, так как с нюансами магии исцеления я не была знакома. Внимательно исследовав мой торс спереди и сзади, она перешла к голове, после чего, закончив, тяжело вздохнула.
  
  - Всё в порядке. Никаких отклонений нет. Тебе не стоит волноваться, уверена, ты вскоре всё обязательно вспомнишь, - сказав это, она прошла к двери и, открыв её, позвала командира обратно внутрь, после чего обратилась уже к Игорю Григорьевичу. - Физическое состояние девочки в норме, скорее всего, амнезия - это последствие травмы головы, полученной во время столкновения с монстром. В то же время Соня сейчас не в себе, ей нужен отдых. Я думаю, нам следует переправить её в приют и дать прийти в норму. Там, в знакомой, спокойной обстановке у неё будет куда больше шансов что-нибудь вспомнить.
  
  - Вика, из-за личных чувств ты совершенно не видишь общей картины, - разочарованно вздохнул Игорь Григорьевич. - Всё указывает на то, что эта девушка сбежала из приюта и колледжа по какой-то непонятной для нас причине. При этом сделала она это довольно умело, учитывая то, что её имя не засветилось в реестрах ни автобусов, ни поездов, ни самолётов. Не удивительно, что после того, как я доложил вышестоящим о ситуации, Софией заинтересовались разведслужбы. Пока она побудет здесь, но в самом ближайшем будущем они заберут её, чтобы установить все детали.
  
  Услышав последние слова командира, я тут же врубила свои мозги на максимум, надеясь найти хоть какой-то выход из сложившейся катастрофы. Вот только всё, что приходило на ум, это слова - 'трындец' и 'мне кранты'. Даже если предположить, что я попаду к обычной разведке, а не к гальзарским агентам, для меня всё в любом случае закончится, мягко говоря, плачевно. Там меня изучат 'от и до', обнаружат скрытый дар, и всё; пока свобода, привет лаборатория. Можно, конечно, попробовать рассказать им правду, мол, что я посланница бога, которой нужно предотвратить вторжение гальзаров, однако, как ни посмотри, это явный билет в белую комнату. А, значит, нужно найти способ бежать отсюда до того, как прибудут разведчики. Только вот как... Вдруг мои размышления прервал нервный стук в дверь.
  
  - Игорь Григорьевич, прошу прощения, - в проходе показалась сурового вида женщина лет сорока с каре и большой родинкой на шее, - но вас хотят видеть в переговорной.
  
  - Кира, я сейчас занят, - отмахнулся тот от неё. - Скажи, что потом перезвоню.
  
  - Но это срочно. К тому же, просят ещё и девочку, - Кира мельком взглянула в мою сторону. - Думаю, вам правда лучше пойти.
  
  - Кто именно звонит? - Наконец заинтересовался её словами Игорь Григорьевич.
  
  - Александр Павлович Дудкин - личный помощник депутата Романа Прокопьевича Жукова, - заявила та, не моргнув и глазом.
  
  Стоило мне только услышать две эти фамилии - и сразу руки вспотели, а по спине пробежал холодок. Именно Дудкин хотел захватить меня в колледже, а значит... Гальзары. Видимо, эти твари решили не ждать момента, когда я попаду к разведке. Захотели перехватить меня раньше. Вот же ж чёрт! Ситуация становится всё хуже и хуже.
  
  Несмотря на мою попытку прикинуться слабой и беспомощной, свинтить от разговора у меня так и не получилась. Вика в мгновение ока раздобыла довольно современное кресло-коляску, прикрепила к нему мою капельницу, после чего помогла и мне забраться в это чудо техники. Одета я, кстати, была в обычную медицинскую пижаму, но, кажется, это никого не смущало. Несмотря на возможность управления креслом самим больным с помощью соответствующих кнопок на подлокотниках, Вика настояла на том, что покатит меня, и точка. Вслед за этим мы втроём проследовали в переговорную, обставленную компьютерами самых передовых моделей, а также, похоже, защищённую от любой прослушки - об этом говорили руны на жалюзях и стенах. Однако вместо всего этого моё внимание тотчас привлёк большой монитор, висящий на центральной стене перед круглым столом. На нём было написано 'видео-звонок, качество связи отличное'. После того же, как Игорь Григорьевич поздоровался, человек на той стороне экрана включил камеру, и я увидела молодого мужчину с короткой стрижкой.
  
  - И вам добрый вечер, - кивнул головой гражданин Дудкин. - Здравствуйте, Виктория. София, как ты себя чувствуешь? Уже в порядке? - Этот тип явно обращался ко мне.
  
  - Спасибо, - улыбнулась я ему слегка натянуто, - всё хорошо.
  
  - Вот и отлично, - удовлетворённо кивнул Александр Павлович. - В таком случае мы пришлём за Софией вертолёт в самое ближайшее время. К тому же, я бы хотел попросить Викторию сопроводить девушку до столицы на случай, если её состояние вдруг ухудшится.
  
  - Прошу прощения, но я не понимаю, - подал свой голос Игорь Григорьевич. - Какое у вас дело к этой девочке?
  
  - Что? - Театрально удивился наш собеседник. - Разве она ничего вам не сказала?
  
  - Честно говоря, я не совсем понимаю... Дело в том, что у меня частичная амнезия... - Подала я голос.
  
  - Вот как. Тогда понятно. Надеюсь, это скоро пройдёт, - протянул помощник депутата с сочувствием в голосе. - Отвечая на ваш вопрос, Игорь Григорьевич, должен признать, что это частично из-за нас жизнь Софии оказалась под угрозой. Лично от себя и всей партии хочу принести девочке искренние извинения.
  
  - Не понимаю... - Недоумённо почесал затылок командующий. - Вы можете объяснить, почему она находилась в зоне карантина, а не в столице?
  
  - Разумеется, - кивнул головой Дудкин. - Никакой тайны здесь нет. Дело в том, что у господина Жукова есть дочь, которая также поступает в колледж в этом году. Дар у неё откровенно слабый, из-за чего в школе она терпела нападки сверстников, и родители были вынуждены перевести её на домашнее обучение. Господин Жуков боялся, что тоже самое повториться и в колледже, поэтому решил обратиться за помощью к Софии, как к одной из лучших абитуриенток этого года. Он надеялся, что она присмотрит за его дочерью в колледже и, возможно, даже подружится.
  
  - Хотите сказать, что его абсолютно не заботило то, что София - жительница? - Скептически произнёс командир.
  
  - О, смотрю вы не знакомы с позицией партии в данном вопросе. Мне действительно жаль, что такой высокопоставленный офицер, как вы, не в курсе того, что 'Свобода магии' продвигает идею сокращения разрыва между гражданами и жителями Ильгаза. Однако вы всегда можете это исправить, ознакомившись с программой партии на нашем официальном сайте, - улыбнулся нам Дудкин с экрана телевизора. - Вот только сейчас не об этом. Именно потому, что София - жительница, вероятность того, что она согласилась бы на предложение, была выше. Состоятельного гражданина не получится заинтересовать денежным вознаграждением в данном вопросе. - Александр Павлович перевёл дыхание. - Так вот. Как мы и рассчитывали, София не отвергла нашу просьбу, и мы забрали её сразу после экзамена. Хотели, чтобы она подружилась с дочерью господина Жукова до начала занятий. И, как я думаю, вы уже догадались, до конца лета девочки должны были оставаться в одной из летних резиденций Романа Прокопьевича - той самой, которая находилась недалеко от места открытия аномалий.
  
  - То есть София оказалась в Лирайском регионе по вашей просьбе? - Продолжал сомневаться Игорь Григорьевич. - Но что в таком случае она делала одна в лесу?
  
  - Чтобы найти общий язык с Верой - дочерью Романа Прокопьевича - София предложила ей отправиться в поход и пожить пару дней в лесу. Вера согласилась. Роман Прокопьевич также дал добро и выделил им в сопровождение двух магов седьмой ступени. Вот только вчера днём девочки по глупости поссорились, Соня расстроилась и убежала. Примерно тогда же магам пришёл сигнал об эвакуации. Они пытались найти Софию, но безуспешно. Мы, конечно, выдали ей телефон до этого, однако модель была старая, и он не ловил сигнал в лесу. В итоге маги были вынуждены увести Веру, оставив Соню в лесу. Они, конечно, написали рапорт о пропаже человека, однако, понятное дело, в такой ситуации всем было не до поисков пропавшего. Видимо, Соня заблудилась и даже не подозревала об открытии аномалии, пока на следующий день не увидели того самого монстра. Дальше вы уже и сами знаете.
  
  - Да как они могли?! - Впервые за весь разговор подала голос Вика. - Вот так просто взять и бросить ребёнка! Да их судить за это нужно! Полная безответственность и халатность! Как вообще они могли её отпустить?! И почему один из магов не продолжил поиски?! А вы?! Вот так просто закроете на всё это глаза?! Девочка чуть не умерла, а вы надеетесь обойтись извинениями?!
  
  - Вика, успокойся... - Попытался утихомирить её Игорь Григорьевич.
  
  - Всё в порядке, - покачал головой Александр Павлович. - Я вполне понимаю возмущение девушки. Однако, поверьте, в той ситуации маги сделали всё, что могли. Ну а то, что они оценили жизнь дочери депутата выше жизни жительницы - обычная практика, которая вряд ли станет для вас неожиданностью. Тем не менее, главное, что всё закончилось благополучно, разве не так? К тому же, со своей стороны могу гарантировать: мы постараемся компенсировать Софии тот ужас, через который она прошла из-за того, что наши люди не доглядели за девочками.
  
  - Значит, вы хотите, чтобы Вика сопроводила Соню в столицу? - Видимо, посчитав рассказ помощника депутата более-менее приемлемым, переспросил Игорь Григорьевич. - В принципе, это можно организовать, однако есть одна проблема, - командир тяжело вздохнул, - я уже связался с разведслужбами, и они...
  
  - Не стоит волноваться, - в очередной раз улыбнулся нам Дудкин. - Всё улажено. Мы уже закрыли это дело и никаких лишних вопросов к вам не будет. Ко всему прочему, мы позаботились и о том, чтобы Виктория смогла избежать наказания из-за нарушения устава. Если бы не вы, - он посмотрел в сторону девушки, - то произошло бы непоправимое. Роман Прокопьевич и я выражаем вам искреннею благодарность.
  
  - В таком случае, мы всё поняли. Никаких проблем, - просуммировал командир. - Ждём ваш вертолёт.
  
  - Вот и отлично, премного благодарен. А теперь, - улыбку на лице помощника депутата стала ещё шире, - не дадите нам с Софией возможность переговорить друг с другом наедине?
  
  Ой-ой. Пахнет жаренным. Я уже думала сказать, что мне плохо, однако в последний момент передумала. Слишком уж это было бы подозрительно. Тем временем Вика с Игорем Григорьевич переглянулись, после чего кивнули друг другу (командир твёрдо, Вика слегка неуверенно) и направились к выходу.
  
  - Ты можешь двигаться? - Спросил Александр Павлович, когда двери за ними закрылись. - Если да, то подъедь к столу за тобой и возьми в первом ящике телефон, через который сейчас и осуществляется звонок.
  
  - Хорошо, - произнесла я с сомнением в голосе, однако сразу же после этого исполнила всё вышесказанное в точности. Понимая, к чему клонит Дудкин, я отключила трансляцию и приложила устройство к уху.
  
  - Отлично, - заявил Александр Павлович. - Хоть комната и защищена, мне бы хотелось исключить любую вероятность прослушки. Теперь же, София, слушай очень внимательно. Слушай и молчи. Предложениями отвечать не нужно, только 'да', 'нет'. Всё понятно?
  
  - Да.
  
  - Я понимаю, почему ты бежала. Не знаю, как ты узнала о том, что мы тебя ищем, однако ты явно всё не так поняла. Если бы мы действительно были теми, за кого ты нас приняла, то ты бы сейчас не со мной разговаривала, а сидела бы в наручниках в тюремной камере, разве не так? Мы тебе не враги, и, думаю, после того, как я помог тебе сегодня, ты должна была это понять. Я не могу рассказать всего по телефону. Поэтому направляйся на вертолёте в столицу, желательно без новых глупостей и побегов. Как только ты вернёшься в Аван, мы встретимся и всё обсудим. Согласна?
  
  На пару секунд я задумалась, однако в конце концов всё же сказала 'да'.
  
  - Вот и хорошо. До встречи. - Дудкин положил трубку, больше ничего не сказав.
  
  Я же тем временем сидела в своём кресле, как громом поражённая. Мой мозг просто взрывался от десятков вопросов, оставшихся без ответов. Кто они? Почему помогают мне? Зачем ищут? Если они не гальзары - то почему знают о них (а из разговора у меня сложилось именно такое впечатление)? Можно ли им верить? Или же всё-таки стоит задуматься о плане побега? Не знаю, но... В одном этот тёмный тип прав. Желай они просто схватить меня - то действовали бы совсем по-другому. Если Дудкин действительно гальзар, то его поступки крайне нелогичны. Думаю, смысл встретится с ним всё-таки есть. К тому же, после того, как моё имя засветилось в рапортах, гальзарам придётся соблюдать осторожность и, скорее всего, они станут выжидать. Думаю, если сейчас вернусь в столицу, какое-то время буду в безопасности. Да и что врать? Вариантов побега я не видела, а, значит, либо в Аван по легенде Жукова, либо в лабораторию по приглашению разведслужбы. Ответ очевиден, как говорится.
  
  
  Глава 14
  
  
  По пути от гостевого домика во владении господина Жукова до особняка, в котором жил он сам, я только и думала о том, а не тронулась ли головой после стычки с тем монстром. Причин для подобных мыслей было предостаточно. Ещё пару дней назад я чуть ли не жизнью была готова поклясться в том, что никому и никогда не дам узнать, кто на самом деле такая. Сейчас же по собственной воли направлялась в гости к тем, кто явно знаком со многими моими шкафными скелетами. Как ещё это назвать, если не помешательством головного мозга, я просто не знала.
  
  Тем не менее, несмотря на все свои сомнения, я действительно собиралась встретиться с Романом Прокопьевичем, чтобы узнать, кто он и что от меня хочет. С момента, когда я переговорила с Дудкиным на военной базе прошло всего пару часов. За это время нас с Викой на вертолёте доставили во владения Жукова и поселили в гостевом домике, где дали возможность принять душ и перекусить. После этого Дудкин опять связался со мной и, так сказать, пригласил на чай. Вика, беспокоясь о моём состоянии здоровья, хотела пойти со мной, однако мне всё-таки удалось отговорить её от этой идеи. Наплела что-то о том, будто депутат волнуется о своей дочери и хочет переговорить со мной тет-а-тет на тему её защиты. В конце концов она успокоилась и втыкнула в телевизор, сказав, что, на всякий случай, дождётся моего возвращения.
  
  После этого я наконец облегчённо вздохнула и отправилась вслед за горничной, которую прислали меня забрать, к главному особняку. Хоть я и была благодарна Вике за свою спасённую жизнь, сейчас мне было точно не до неё. Куда важнее, наконец, расставить все точки над 'и'. Пускай путём логически размышлений я и пришла к мысли о том, что вряд ли Роман Прокопьевич Жуков и его помощник Дудкин являются гальзарами, доверять им всё равно не спешила. Если даже они и не эти желтокожие хоббиты, далеко не факт, что опасности для меня не представляют. В общем, во время этой встречи главное смотреть во все глаза, слушать во все уши и быть готовой дать дёру в любой момент.
  
  Жил, кстати, мой клиент в Звёздных Тропах - загородном районе, что находился в получасе езды от столицы, и в который обычным смертным путь был заказан. Теоретически дом там могли купить и простые граждане, однако на практике цена за одну только землю досягала высот Эвереста, и лишь высокообеспеченные люди, по типу политиков и бизнесменов, могли позволить себе жить в 'звёздном' районе.
  
  Как бы там ни было, когда я рассматривала особняк, сад, бассейн и другие предметы роскоши на территории участка, задумалась о том, сколько стоило этому самому Жукову собрать такое богатство. Явно ведь во всё это вбили очень и очень кругленькую сумму денег. Хм. Если вдруг окажется, что этот тип мне не враг, нужно будет подумать, как именно сблизиться с ним и втереться в доверие. А то ведь для реализации всех моих наполеоновских планов просто необходим какой-нибудь богатенький буратино в спонсорах. Интересно, какова вероятность того, что он западёт на малолетку? Может попробовать его соблазнить? Так, стоп. Что-то меня явно несёт не в то русло. Вначале - сбор информации, а потом уже всё остальное.
  
  Через шикарно украшенные коридоры горничная привела меня в кабинет своего хозяина. Там меня уже ждали двое: Жуков Роман Прокопьевич, которого до этого я только по новостям и видела, и Дудкин Александр Павлович, с которым разговаривала на военной базе. Стоило мне зайти и эти двое, явно до этого что-то обсуждающие, вмиг замолкли и с любопытством повернулись в мою сторону. Сразу же после этого горничная удалилась, и мы остались только вдвоём. Тут же я заметила на жалюзях защитные руны против прослушки; видимо, мои собеседники уже подготовились к нашему разговору.
  
  - Добрый вечер, София, - приветливо улыбнулся мне Жуков, жестом приглашая присесть в кресло у окна. - Как добрались? Без осложнений?
  
  - Всё отлично, - кивнула я головой, усаживаясь при этом в мягкое кресло. - По правде говоря, я хотела поблагодарить вас за то, что помогли уладить столь щепетильную ситуацию, сложившеюся вокруг аномалии, - произнесла я, чтобы потянуть время; на самом же деле, пристально осматривая этих двоих, я пыталась понять, что им можно говорить, а что нет.
  
  - Были рады помочь. Теперь же, если вы не против, я перейду сразу к делу, - ответил мне Жуков, после чего улыбка на его лице резко сменилась серьёзной гримасой. - Мы очень долго искали избранного, и сожалеем о том, что наше с вами знакомство было омрачено столькими непредвиденными обстоятельствами. Подозреваю, что бежать вы решили, узнав о том, что мы вас ищем, и посчитав гальзарскими шпионами. Вот только, по правде сказать, мы до сих пор не понимаем, как именно это произошло. - Этот тип уставился на меня в ожидании объяснений, ну а в ответ на затянувшеюся паузу даже поторопил. - Не расскажете нам об этом?
  
  - Скажем так, - протянула я, тщательно подбирая слова. - Благодаря случайному стечению обстоятельств, мне удалось подслушать ваш разговор с директором колледжа. После чего, не спорю, меня насторожил ваш рассказ, и я решила, что в колледже оставаться небезопасно.
  
  - Ясно, - кивнул головой Дудкин, после чего с интересом добавил. - Однако, по правде говоря, так и не терпится узнать, что же это за 'случайное стечение обстоятельств'? - В ответ на мой игнор, он тяжело вздохнул. - Кажется, так мы далеко не продвинемся. Чтобы окончательно убедить вас в том, что мы не враги друг другу, пожалуй, мы первые поделимся с вами нашей информацией. Роман Прокопьевич, вы не против? - Обернулся он к Жукову.
  
  - Рассказывай, - кивнул головой этот тип. - Мы ведь и собрались здесь как раз-таки для того, чтобы обменяться информацией, верно? - И вновь он подарил мне свою фирменную улыбку.
  
  - София, в первую очередь ещё раз отмечу, что мы - не гальзары, - начал свою речь Александр Павлович. - Это для того, чтобы вы успокоились и расслабились. Будь мы действительно ими, то у нас не было бы никаких причин помогать вам, верно? В то же время, не стану врать: мы искали вас как раз-таки из-за вашей избранности.
  
  - Уточняющий вопрос, - подняла я верх палец, чтобы прервать его заранее продуманную речь. - Если вы не гальзары и просто хотели со мной встретиться, то зачем нужно было всё это представление? Вы такой спектакль перед директором разыграли, хотя, на самом деле, намного легче было бы устроить встречу после того, как я поступлю в колледже. Зачем было так усложнять жизнь и себе и мне?
  
  - Поверьте, на то были свои причины, - продолжил Дудкин. - Пожалуй, начну с самого начала. Мы искали посланников и поэтому уже довольное долгое время выборочно отслеживали интересные случаи, связанные с магическим даром у разных людей. Всё потому, что знали: каждый посланник обладает какой-то уникальной и редкой силой. Правда, особыми успехами похвастаться не могли, пока пару дней тому назад наши люди не обратили внимание на ваш необычный случай. Как вы понимаете, столь сильный магический дар встречается среди простолюдинов крайне редко. Тогда же мы копнули поглубже. Вы, конечно, постарались подделать результаты проверки на спектр магии своими силами, спрятать уникальный дар, и, должен признать, обойти обычных работников у вас получилось. Тем не менее наш специалист распознал под вашим белым даром магические частички иного. После дополнительного исследования, он установил, что главная специализация вашего спектра - управление материей. Ни для кого не секрет, что магический дар подобной направленности давно уже не проявлялся ни у кого из людей. После этого мы и поняли, что вы - именно та, кого мы искали всё это время.
  
  - Однако это ни коем образом не объясняет, зачем вы наплели директору всю эту чушь про 'похожий спектр' и 'внебрачную дочь', - напомнила я Дудкину, не сводя с него взгляда.
  
  - Всё просто, - пожал он плечами. - Мы опасались того, что шпионы гальзаров смогли обнаружить проблемы в вашем спектре магии так же, как и мы. Именно поэтому и отправились к вам в колледж сразу же после того, как узнали о даре. Боялись, что гальзары нас опередят. Однако, учитывая, что они до сих пор себя не проявили, видимо, обошлось. Сейчас же с вашими данными всё в порядке; наш специалист исправил в них все 'скользкие' моменты, и теперь они мало у кого вызовут подозрения.
  
  - Вам удалось обнаружить других избранных? - Спросила я на автомате, оценивая в голове правдивость услышанного рассказа.
  
  - К сожалению, вы первая посланница, с которой мы имели честь познакомиться, - ответил Дудкин с дружелюбной улыбкой на лице.
  
  - Хорошо, - кивнула я головой. - Допустим, я нахожу ваше объяснение разумным. Теперь же ответьте на главный мой вопрос: кто вы такие и откуда знаете о посланниках?
  
  - Пожалуй, мне лучше начать со второго вопроса, - заявил Дудкин, не моргнув и глазом; кажется, его моя подозрительность совсем не смущала. - Понятно дело, вы удивлены нашей информированности. Вот только, должен признать, что хоть и знаем мы довольно многое, все наши знания поверхностные и без подробностей. Если вкратце, то нам известно о том, что гальзары готовят полномасштабное вторжение на Азрил, и что один из наших богов, дабы защитить людей, отправил в наш мир избранных, которые уже прожили одну жизнь в другом мире, наградив их особыми силами. Кроме того, у избранных есть знания о возможном будущем, и гальзары сильно опасаются того, что они могут помешать их планам; именно поэтому и разыскивают их по всему свету. Также нам известно, что гальзары умеют меняться разумом с другими разумными и уже сейчас их шпионы массово проникают на нашу планету.
  
  - Могу я узнать, откуда у вас такие познания? - Спросила я с искреннем любопытством.
  
  - Пожалуй, это прозвучит смешно, но... - Дудкин вдруг улыбнулся. - От самих гальзаров; тех, что против атаки и вторжения на Азрил.
  
  - Что?! - Я аж привстала на своём кресле, однако тут же вернулась в него обратно. - Разве такие есть? - Спросила я уже куда спокойнее. - С чего кому-то быть против?
  
  - В начале мы тоже удивились и даже не поверили, однако вскоре во всём разобрались. София, подумайте сами. Люди уже несколько тысячелетий живут на Азриле, однако встречали ли вы где-то сведения о том, что наша расы превосходит по развитию других разумных? - В ответ на моё молчание Дудкин понимающе улыбнулся. - Я - нет. Пускай полной информацией о других мирах и владеют только архимаги, из общедоступных данных можно заключить, что ничего такого нет. Если так посмотреть, то всё наоборот. На Азриле наша раса только деградирует, с каждым годом магов становится всё меньше и меньше. И это я ещё не упомянул о вечной опасности из-за угрозы аномалий. Если так посмотреть, то только нашим архимагам и выгодно держать за собой Азрил. София, как вы думаете, почему?
  
  - Пожалуй... - Задумалась я на этом месте. - Всё дело в ресурсах из других миров. Когда-то я читала о том, что люди, достигшие уровня архимага, теряют возможности расти и дальше обычными методами, начинают искать новые силы в других мирах. Из-за этого разница в силе между архимагами и старшими магами постоянно увеличивается. На другой планете наш совет архимагов не смог бы стать настолько же сильным, как на Азриле.
  
  - Верно. Именно поэтому маги Гальзара и видят в перемещении на Азрил огромные для себя возможности, они хотят ресурсов и силы, - кивнул головой Александр Павлович. - К тому же, насколько нам удалось заключить из переданных данных, они смогли промыть мозги абсолютному большинству гальзаров, которые теперь свято верят в свою божественную избранность, считают, что должны доказать своё превосходство над другими, захватив Азрил. Однако, в то же время, есть и те гальзары, что трезво оценивают ситуацию. Их беспокоит не только будущее расы, но и планеты, что была их домом на протяжении многих тысячелетий. Вот, к примеру, - он посмотрел на меня, - знаете ли вы что-то о той планете, на которой мы жили до захвата Азрила? Разумеется, нет - тут же ответил он за меня. - Всё потому, что вся более-менее достоверная информация навсегда исчезла в потоке истории. Связавшиеся с нами гальзары боятся того, что их планету настигнет такое же забытьё и опустошение, что и ту, на которой мы жили изначально.
  
  - Но я всё равно не понимаю, почему эти самые гальзары-патриоты вышли на связь именно с вами? - Продолжила я свой тернистый путь к истине. - Просто тыкнули пальцем в первого попавшегося депутата, и им, по случайности, оказался именно господин Жуков? Да и почему они тогда не подымут восстание на своей планете? Почему не предоставят более детальные планы гальзаров вам или же не обратятся напрямую к архимагам Азрила?
  
  - Для восстания ордену 'Нить судьбы', который с нами связался, не хватает гальзаров. Доступ к сверхсекретным данным у них хоть и есть, но очень ограничен, они передали нам всю информацию, которой располагали. Ну а насчёт того, почему именно мы... - Александр Павлович посмотрел в сторону Жукова и тот позволительно кивнул. - Дело в том, что гальзары вышли на связь не лично с нами, а с верхушкой ордена 'Божественных магов', который мы как раз-таки и представляем. Наши предшественники...
  
  - Подождите-подождите... - Потребовала я паузу, чтобы разложить всё по полочкам. - Я вас правильно поняла? Вы - члены ордена 'Божественных магов'?
  
  - Всё верно, - впервые за долгое время подал голос Роман Прокопьевич. - Однако я удивлён тому, что вы о нас слышали. Как-никак, мы уже несколько столетий действуем подпольно, пока само название ордена чуть ли не полностью было вычеркнуто со страниц истории.
  
  И то верно. Сейчас об этом ордене с трудом можно что-нибудь разузнать. Мне же это название было знакомо лишь потому, что в данных божка имелось об ордене несколько фактов. После того, как гальзары захватят Азрил, он станет довольно знаменитым, так как ещё пять лет будет бороться с захватчиками партизанскими методами. Хоть сейчас о нём мало кто знает (не зря ведь он считается тайным), однако во время войны за выживание его члены станут чуть ли не героями человечества, символом борьбы и несломленной воли. В общем, голливудские звёзды отдыхают в сторонке. Насколько я помню, 'Божественные маги' будут воевать до полного уничтожения человечества, однако несмотря на то, что за время войны орден пополнится многими добровольцами, опытных бойцов там будет катастрофически не хватать, и в конце концов он тоже потерпит поражение от захватчиков.
  
  До этого я ломала себе голову на тему того, каким таким образом этому ордену удастся так долго держаться против гальзаров, однако теперь всё стало на свои места. 'Божественные маги' заранее знали о нападении и успели хорошо к нему подготовиться. Однако даже так, нельзя уменьшать и личные заслуги оперативников ордена; всё-таки в своё время пару десятков уникумов смогут создать проблемы для сильной и подготовленной гальзарской армии. Отсюда получается, что они не просто сильны, а супер-мега-пупер-нагибаторски круты! К тому же, у ордена есть влияние в парламенте благодаря господину Жукову и, возможно, не только ему одному. Получается, что это именно то, что мне нужно. У них есть сила, деньги и власть. Кажется, я действительно нашла свою золотую жилу. Хм. Может пора серьёзно задуматься о плане соблазнения этого кренделя в депутатском кресле?
  
  - Всё в порядке? - Вернул меня Дудкин в реальность.
  
  - Да, всё отлично, - кивнула я головой. - Вот только ваш рассказ наталкивает на один очень важный вопрос... Располагая столь важной информацией, почему вы не оповестите об опасности мировые правительства и, главное, совет архимагов?
  
  - Всё не так просто, - пожал плечами Дудкин. - Как и сказал Роман Прокопьевич, сейчас наш орден находится вне закона и приписывается к террористическим организациям. Разумеется, мы никогда ничего противозаконного не делали, но несколько столетий тому назад архимагов насторожило растущее влияние ордена, после чего нас и назвали террористами.
  
  - Всё равно не понимаю.
  
  - Сейчас объясню, - кивнул головой Дудкин. - Наши предшественники занимались налаживание межгалактического обмена, торговали с другими расами, в том числе и с гальзарским орденом 'Нити судьбы'. Постепенно, за счёт дружеских обменов знаниями и ресурсами с другими расами, мы стали довольно известными в мире. Вот только архимаги увидели в ордене опасность, решили, что он собирается подорвать их авторитет. Они объявили, что ради денег мы поставляем другим расам человеческое оружие, и назвали преступниками. Многих членов взяли под стражу, многих убили, части же повезло затаиться и переждать волнения. С тех пор орден ведёт исключительно подпольную деятельность. Тут же надо заметить, что выйти на связь с нами 'Нити судьбы' смогли лишь благодаря тому, что в их архивах сохранились данные о контактах нашего ордена. Поэтому, как вы понимаете, если мы расскажем всё напрямую, рискнём окончательно уничтожить орден своими же руками.
  
  - Так-то оно так, но в противном случае будет уничтожено всё человечество. Вам не кажется, что в данном случае вы расставляете приоритеты слегка неправильно?
  
  - Не думайте, что мы совсем ничего не делаем. Мы уже поднимали данный вопрос в СОМ, - насколько я помнила, СОМ расшифровывался как 'Союз Объединённых Магов' и туда входили маги почти со всех стран Азрила, - и господин Жуков пытался намекнуть архимагу, что проживает в Ильгазе, на опасность гальзарского вторжения. Вот только всё, что он услышал в ответ: 'Не стоит волноваться. Совет архимагов держит под контролем ситуацию во всех доступных мирах, и гальзары никакой опасности для Азрила не представляю'. Поймите, все наши попытки хоть как-то повлиять на ситуацию потерпели абсолютный крах. Если не понимаете почему, вспомните свою школьную программу. В каком свете гальзары подаются на страницах учебников?
  
  - Как маленькие, слабые и отстающие в развитии от других рас разумные, - ответила я на автомате.
  
  - Именно, - согласился Дудкин. - Правительства просто-напросто не видит в них опасности, никто не обращает внимание на их проблему. Любому, кто пытается поднять эту тему, приписывают белую горячку, так как большинство людей воспринимают вероятность вторжения гальзаров на Азрил скорее, как шутку, чем реальную угрозу.
  
  - Теперь, уважаемая София, - опять встрял в разговор Роман Прокопьевич, не дав мне возможности задать несколько дополнительных вопросов по этому поводу. - Мне кажется, что мы уже рассказали вам достаточно. Чтобы наш обмен информации был равноценным, мы бы хотели узнать, какими сведениями располагаете вы. Бог ведь передал вам знания о возможном будущем, верно? Нам интересно услышать, что именно вам известно.
  
  - Хорошо, - ответила я спустя пару секунд размышлений; решила, что будет разумно поделиться с этими людьми информацией, дабы втереться к ним в доверие. - В общем так...
  
  Какое-то время я пересказывала им основные события, которые будут сопровождать вторжение гальзаров на нашу планету. Роман Прокопьевич и Александр Павлович слушали меня очень внимательно, абсолютно не перебивая. К тому же, по выражению их лиц стало ясно: история о том, что станет с нашим местным суперменом, взорвала их мозг окончательно. Кроме этого, они удивились ещё и новости о том, что уже сейчас гальзары заполоняют мировые правительства; хоть эти двое и знали об шпионах, подумать не могли, что те метят настолько высоко.
  
  - Вот оно как... - задумчиво протянул Жуков, как только я закончила свой рассказ.
  
  - Теперь у вас есть детали операции по вторжению гальзаров, - обратилась я сразу к обоим. - Как насчёт того, чтобы переговорить с архимагом ещё раз? Обратить его внимание на то, что рядом с Теслой крутится шпионка? - Спросила я без особой надежды, примерно догадываясь, каким будет ответ.
  
  - Слишком опасно, - покачал головой Жуков. - У нас нет доказательств, кроме твоих слов, которые любой маг наверняка посчитает самым обычным бредом. В итоге, всё, чего мы добьёмся, - это укажем гальзарам на избранную, то есть на тебя. Ведь логично, что подобные знания мы могли получить только от посланника бога.
  
  - Ну а если вдруг нам и поверят... - Тут же добавил Дудкин. - Вдруг от этого станет только хуже? Мы можем случайно обвинить не ту девушку и, наоборот, толкнуть Теслу в объятья предательницы. И это я ещё молчу о том, что, на самом деле, никакой предательницы может и не быть вовсе. Как-никак бог выдал избранным данные о возможном будущем, которое за семь лет могло уже много раз поменяться. Мы не можем относиться к знаниям Софии, как к стопроцентной истине, и действовать должны очень и очень осторожно.
  
  После этого наша беседа длилась ещё около часу. За это время мне удалось выудить из собеседников ещё кое-какую информацию. Понятное дело, больше всего меня интересовали дела этого, так называемого, тайного общества. Как оказалось, несмотря на то, что с другими расами оно контакты больше не поддерживало, список его занятий был довольно разнообразным. В первую очередь, нужно отметить, что главная цель ордена - сохранения огромного архива информации, накопленной прошлыми членами ордена на протяжении его многовековой истории. На этом моменте я слушала особенно внимательно, так как решила, что однажды обязательно изучу этот архив 'от и до'. Несмотря на то, что Дудкин упоминал только какие-то исторические и религиозные трактаты, у меня сложилось впечатление, будто он о многом не договаривал. Не стану врать: я считала, что ответ на вопрос о том, как 'Божественные маги' так долго держались против гальзаров, скрыт как раз таки в этих записях. А, значит, если к моменту атаки я хочу максимально усилиться - мне необходимо провести в этом архиве пару - тройку месяцев.
  
  Вот только, к сожалению, с этим было не всё так просто. К архиву доступ имели лишь высшие члены ордена - первые столпы, как они сами себя называли. Жуков и Дудкин как раз-таки к ним и относились. Мне же, в свою очередь, никто пока даже вступить в орден не предлагал. Кажется, мне тут пока что не особо доверяли. Подозреваю, что хоть эти двое и видели во мне потенциальную союзницу, всё равно опасались всей этой божественной и, главное, непонятной им хрени. Они просто не знали, чего следует от меня ожидать. Я же тем временем окончательно пришла к выводу о том, что нужно пустить в организации крепкие корни. Для моего глобального плана по спасению планеты она может стать лучшим стартом из всех возможных.
  
  Ко всему прочему, орден занимался исследовательской деятельностью, по типу установки связей с другими мирами в прошлом, политикой, пытаясь влиять на проблемы самого Азрила, а также обычной благотворительностью. Звучит, конечно, круто, вот только в реальности всё это происходила на минимальном уровне по одной простой причине: количество членов ордена было не таким уж и большим, и только единицы смогли добиться в своей жизни влияния Жукова или около того.
  
  Также было ещё несколько хороших, если уж не сказать отличных, новостей. Первая и самая главная - с осени я, как и все, смогу начать обучение в колледже. Экзамен я сдала пусть и не на высший балл (ничего, моя месть той сучке, что подпортила мою оценку, будет страшной), однако на уверенный проходной. Вопрос же с директором депутату удалось закрыть. Вроде как он объяснил мой побег тем, что ещё до всей этой катавасии меня перехватили люди другой партии и, покрасовавшись своими бумажками, заставили пойти с ними. Мол, произошла утечка информации и всё такое. Моё отсутствие же объяснили необходимостью уладить все вопросы после того, как тест ДНК показал отрицательный результат. Также они попросили директора в случае чего придерживаться официальной версии с дочерью Жукова, которую Дудкин наплёл военным.
  
  Тут я, кстати, выяснила ещё один, интересующий меня, момент. Всё это время я не могла понять, как этим дяденькам удалось столь удачно придумать для меня алиби. Откуда они знали, что я скажу военным про амнезию? Я ведь вполне могла сморозить какую-нибудь глупость и похлеще этой. Ответ, как оказалось, был до невозможности прост. Та девушка, что работала на базе и заходила меня проверить вместе с Игорем Григорьевичем, на самом деле, была членом ордена. И ушла она раньше времени вовсе не из-за каких-то важных дел, а чтобы сообщить Жукову о моей проблеме с головкой. После этого тот, буквально за пару минут, и сумел придумать всю эту историю. Что тут сказать? Должна признать, его сообразительность внушает уважение. Ну да по-другому он на свою должность и не забрался бы.
  
  - Горничная проводит вас к гостевому домику, - заявил Жуков в какой-то момент, видимо, посчитав, что пора закруглять беседу. - Всем нам надо хорошенько обдумать сегодняшний разговор. Номер Александра Павловича у вас есть, так что, в случае чего, обязательно звоните.
  
  - Хорошо. Думаю, вы правы, - ответила я после небольшой заминки.
  
  - На какое-то время вы можете задержаться у меня в гостях, однако, думаю, официально вам лучше быть прописанной в общежитии колледжа. Там безопасно, и это не вызовет лишних подозрений. В то же время, мы подумаем о том, чтобы предоставить вам личную жилплощадь в городе, дабы мы могли встречаться и обмениваться информацией беспроблемно, - Жуков опять улыбнулся. - Так как у нас с вами общая цель и задача, уверен, отныне мы будем видеться намного чаще и продуктивно работать над одним делом, - произнёс он на прощание.
  
  - Даже не сомневаюсь, - на моём лице появилась почти что искренняя улыбка.
  
  На самом же деле, мне хотелось обсудить ещё очень многое. Вот только я понимала, что сейчас навязываться этим двоим и показывать, что их помощь мне не помешает, не лучший выбор. Нужно сделать так, чтобы это они нуждались во мне. К тому же, для этого у меня есть все возможности. Дело в том, что, во имя поддержания легенды, во время обучения мне придётся повсюду шататься с Верой - дочерью Жукова - которую Роман Прокопьевич обещал представить мне в самое ближайшее время.
  
  От этого, понятное дело, уже и буду отталкиваться. Если эта, как я поняла, абсолютно бездарная девка всё время будет возле меня, не трудно будет подстроить ситуацию, в которой её отец останется мне обязанным. Вернее, трудно, конечно... Однако выбора у меня нет. Придётся постараться. Если хочу присоединиться к ордену и, в последствии, нагнуть его под себя - лучше всего действовать через Жукова. Вначале попробую способ с Верой, ну а уж если не выйдет, тогда остановимся на банальном соблазнении. Да уж, весёлые меня ждут денёчки... Ну ничего, прорвёмся! Как говорится, где наша не пропадала?
  
  
Оценка: 7.80*13  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"