Серебряков Дмитрий: другие произведения.

Хан. Рождение легенды

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.49*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Он был военным в прошлой жизни, а сейчас обычный человек без капли магии в магическом мире. Да еще и является пешкой в игре богов. Но кто сказал что нельзя изменить свою судьбу? Вот только сможет ли наш герой справиться со всеми бедами, что обрушатся на него в новой жизни. Все это мы узнаем в этой книге. Примечания автора: Данная книга является приквелом к трехтомнику "Новая жизнь".

  Глава 1 . Пролог.
  
  Абсолютно безликий и серый кабинет мало чем отличался от ему подобных, кроме одной детали. В этом не было окон. А из мебели присутствовал только стол с компьютером и три офисных стула: два для посетителей, а один для владельца этой серой конуры. Хозяин этого кабинета, невысокий и щуплый пожилой мужчина, сейчас внимательно читал документы в папке перед ним, изредка посматривая на стоявшего перед ним посетителя. Сам гость предпочитал стоять, не потому что стеснялся, а из-за опасения, что эти хлипкие стулья вряд ли выдержат его вес. Нет, он не был толстым или массивным человеком, выглядел гость подтянуто и по-военному стройно, но вот некоторые части его тела из сверхпрочных материалов были слишком тяжелыми для столь хлипкой мебели.
  - Итак. - откинувшись на спинку стула, произнес задумчиво мужчина, рассматривая гостя. После чего, подсматривая в документы из папки, произнес. - Хосе Амадил Нара, возраст сорок пять лет, холост, переведен в запас из отряда быстрого реагирования корпорации. Тридцать шесть успешных боевых операций, двадцать четыре ранения, замена трех конечностей на имплантанты, а так же шестидесяти процентов органов. Вижу, вы весьма активно участвовали в теневой жизни нашей корпорации.
  Впрочем, гость даже не попытался как-то отреагировать на эту фразу, продолжая безучастно смотреть чуть выше головы хозяина кабинета. Так что, так и не дождавшись реакции, мужчина, хмыкнув, продолжил.
  - Думаю, должности заместителя начальника охраны вам будет мало. Так что с завтрашнего дня вы принимаете пост начальника охраны нашей лаборатории. Вопросы есть?
  - Никак нет. - четко ответил Хосе.
  - А вот у меня есть. - усмехнулся мужчина. - Мне, как директору этой лаборатории, интересно, а собственно, почему вас перевели в запас и почему направили к нам?
  - Командование решило, что я уже слишком стар для активных боевых кампаний. - отстраненно ответил Хосе. - Причина перевода именно сюда мне неизвестна. Дополнительных задач передо мной не ставилось.
  - Ясно. - покивал своим мыслям директор. - Что же, будем знакомы, меня зовут Акиро Хокадо. А главный в самой лаборатории - Герман Рундаль, именно его в основном и нужно охранять. Можете получить документы у секретаря, и ознакомиться с ним.
  - Есть. Разрешите выполнять? - по-военному четко ответил Хосе.
  - Выполняйте. - слегка поморщившись, произнес Акиро, он не очень любил военных.
  Коротко кивнув, Хосе развернулся и покинул кабинет. Он оказался в почти точной копии первого кабинета, с небольшой разницей: тут, у сидевшего за столом мужчины на столе стояли два монитора и многофункциональный офисный аппарат, на котором уже печатались нужные документы. Молча подойдя к столу, Хосе кивнул приветственно секретарю. Тот, так же молча кивнув в ответ, достал распечатанные документы, а так же бейджик и карту пропуска. Сложил все в стопку и передал стоявшему Хосе. Забрав документы, Хосе быстро их просмотрел, после чего покинул офис директора.
  План помещения Хосе изучил заранее, потому долго по коридорам не блуждал. Хотя любого новичка количество коридоров могло сбить с толку. Спустившись с минус пятого этажа на минус тридцатый, самый нижний, Хосе отправился искать начальника лаборатории. Все сотрудники равнодушно провожали взглядом новое лицо в помещении, мало кто знал боевых солдат и офицеров корпорации воочию. Но все же один из работников, на удивление, смог узнать Хосе, что, впрочем, не сказалось на его эмоциях. Вот только он, вместо того, чтобы отправиться дальше по своим делам, изменил планы, и пошел в сторону лифта. Этот ничем не примечательный лаборант спокойно поднялся на первый этаж здания и, после стандартных проверок, смог пройти на стоянку автомобилей персонала. Причина была банальной - забыл забрать свой обед. Так как многие сотрудники предпочитали привозить с собой домашние обеды, а не кушать в столовой, то охрана особо даже не удивилась. Хотя, по инструкции, это и было запрещено. Между тем лаборант, открыв свой старенький пикап, залез в машину и достал спрятанный мобильник. Набрав по памяти номер, он принялся ждать соединения.
  - Слушаю. - раздался спокойный голос в трубке.
  - У нас проблемы. - так же спокойно произнес лаборант, посматривая в зеркало заднего вида, в которое было отчетливо видна дверь в здание и охрана. - Они прислали Степного Волка Хосе.
  На планете, где уже двадцать лет правили не государства, а корпорации, был в основном мир. Деньги не любят войну и нестабильность, а потому открытые войны и конфликты закончились, и началась тайная война. Расцвет профессий киллеров, хакеров, компактных боевых групп с очень высокой подготовкой и других подобных специальностей. Диверсии в самих корпорациях стали обычным делом, борьба за технологии и охота за тайнами конкурентов - вот новые занятия для военных и программистов. Хосе Амадил Нара, прозванный конкурентами Степным Волком, был одним из таких успешных боевиков. Более того, входил в так называемый "топ сто" самых известных боевых групп планеты. Что уже само по себе являлось очень серьезным достижением. Именно знание этого факта недавно оставило в удивлении директора лаборатории. Таких людей просто так никуда не направляют. Между тем разговор по телефону продолжался.
  - Принял. Запускаем план "Д" - после небольшой паузы раздалось из трубки.
  - Он готов только на восемьдесят процентов. - с сомнением в голосе ответил лаборант.
  - Поправка. - встревоженно ответили в трубке. - Запуск плана "С", немедленно!
  - Понял. - став серьезным и сосредоточенным, ответил лаборант и отключил связь.
  Взяв тормозок, он покинул машину и, виновато улыбаясь, пошел в сторону охраны. Ему предстояло спуститься обратно и активировать взрывное устройство в лаборатории. Этого должно было хватить, чтобы уничтожить нижний этаж вместе с целью. Конечно, было жаль терять такую перспективную разработку, но присутствие такого зубра ставило операцию на грань срыва.
  ***
  Хосе, побродив по нижнему этажу, наконец нашел Германа Рундаля. Им оказался самый обычный на вид пожилой мужчина с короткой бородкой. Вылитый, как с картинки, научный деятель. Волосы в беспорядке, одежда имела неряшливый вид, глаза постоянно бегают из стороны в сторону, изредка останавливаясь на одном месте. Тут только два варианта: сумасшедший или ученый. Хотя очень часто эти два понятия были слишком близки друг другу, иногда сливаясь в одно целое. Когда Хосе нашел ученого, тот как раз стоял возле кофейного аппарата и, задумчиво глядя в одну точку на стене, помешивал уже давно остывший кофе.
  - Добрый день. - вежливо поздоровался Хосе.
  - А?! Чего? - растерялся Рундаль, с трудом сфокусировав взгляд на источнике шума. - А... это вы. Приветствую.
  - Вы не могли бы выделить мне полчаса вашего времени? - спросил спокойно Хосе, взглядом показывая на открытую, метрах в пяти по коридору, дверь в кабинет ученого.
  - Да. Думаю, это возможно. - вернувшись в реальность, ответил недовольно Рундаль. Он опять потерял нить мысли, потому даже не заметил взгляда Хосе. - Пройдемте в мой кабинет.
  Войдя, Рундаль включил голограмму леса на стенах, потолке и даже, к удивлению Хосе, полу кабинета. Визуально казалось, что вы находитесь в лесу, где на поляне стоит стол, три стула и только ручка двери выбивалась из общей картины. Даже звук леса звучал естественно и на правильной громкости.
  - Надеюсь, это вас не смущает? - спохватившись, спросил ученый гостя.
  - Нет, что вы. Даже немного приятно. - вежливо улыбнулся Хосе.
  - Итак, чем могу быть полезен новому начальнику охраны? - спросил Рундаль, рассматривая бейджик Хосе. - И если можно, вашу карточку.
  - Да, пожалуйста. - все также улыбаясь, Хосе протянул свою карту ученому.
  - Прошу меня простить, но сами понимаете, ваши же требования. - пожав плечами, без капли сожаления произнес ученый, беря карту и вставляя в монитор. Быстро просмотрев информацию, Рундаль удивленно крякнул. Он, как и директор, имел доступ к секретной части досье Хосе. - Ух ты. Ого, какой список. Да вы, оказывается, весьма известная личность.
  - Ну что вы, я просто сотрудник, а вот вы, как ученый, весьма знамениты. - вежливо поклонившись, Хосе ответил комплиментом. - Обладатель мировой ученой премии Роберта Ковальи, как-никак.
  - Это так, пустяки. - отмахнулся ученый, хотя ему и понравилось упоминание его заслуг в мировой науке. - Наша новая разработка легко превзойдёт мои предыдущие достижения.
  - Вот об этом я и хотел переговорить. - серьезно произнес Хосе. - Вы не могли бы, как ученый, рассказать о рисках этого изобретения?
  - О чем вы? - недоуменно спросил Рундаль.
  - Хотелось бы понять, насколько может быть опасным ваше изобретение нового источника портативного питания. - уточнил Хосе свой вопрос.
  - Оно абсолютно безвредно. - легкомысленно отмахнулся ученый. - Конечно, если добавить весьма специфический и дорогостоящий активатор, то возможно превратить устройство в весьма серьезную бомбу, но стоимость такой бомбы будет не выгодна и, главное, бомба малоприменима.
  К сожалению Рундаля, именно в этот самый момент некий лаборант устанавливал в прототип устройства ученого тот самый редкий активатор, не понимая, с какими силами пытается работать.
  - То есть, это маловероятно? - уточнил Хосе.
  - Уверен. - поморщился ученый от безграмотности гостя. - А почему вас это интересует?
  - Дело в том, что у нашего конкурента, корпорации 'Нанотех', появилась подобного рода установка. - задумчиво ответил Хосе. - Более того, один из недавно захваченных агентов выдал информацию о возможном устранении вас, уважаемый Рундаль; именно по этой причине сюда направили меня и группу проверки службы безопасности. Пока безопасники проверяют сотрудников, мне поручена ваша охрана.
  - Опять будете мешать работать? - тяжело и обреченно вздохнул ученый.
  - К сожалению, но я вынужден вас временно забрать из этого здания. - ответил Хосе. - Но обещаю, проверка не продлится более двух суток.
  - Когда же это все закончится? - риторически произнес Рундаль.
  - Увы, но это не зависит от нас. - печально покачал головой Хосе.
  - Как же мне иногда хочется оказаться в другом и спокойном мире, где мне наконец позволят заниматься наукой без всяких проблем. - печально произнес Рундаль, даже не представляя, насколько оказался близок к исполнению своего желания.
  Одновременно с фразой Рундаля, в специальном помещении, лаборант, разместив активатор, запустил прототип, но он не учел одного. Последних поправок, сделанных ученым. Хотя, надо отдать ему должное, он просто о них не знал. Так что вместо активации через час, как планировал лаборант, прототип вступил в реакцию сразу. Рундаль, когда разрабатывал свой прототип, по заказу руководства вычислил силу возможного взрыва прототипа, она была разрушительной, примерно в пять килотонн. Вот только стоимость в изготовлении была в разы выше обычной ядерной бомбы. А потому военная разработка такого оружия была признана бесперспективной. Огромная стоимость активатора - вот главная причина потери интереса военными. Что, впрочем, не помешало конкурентам оценить масштаб разрушений и принять соответствующие меры. Буквально через секунды на месте бывшей лаборатории вспыхнул взрыв огромной мощности, уничтожив абсолютно всех, кто был внутри здания. Слишком поздно были приняты меры противодействия. Единственная радость для тех, кто погиб, была в моментальной смерти.
  ***
  Души разумных умерших из лаборатории, замерев на несколько мгновений, отравились в свой стандартный путь перерождения, но тут, в момент, когда еще души находились в отдельном пространственно-временном континууме, в их неспешное движение вмешалась слабая, но целенаправленная сила. Подхватив души Рундаля и Хосе, сила притянула их к себе, а после и вовсе утащила в другой мир. В отличии от других душ, у этих осталась небольшая деформация последнего сознания. Направляя души в еще не рожденных младенцев, сила стремилась сохранить эту деформацию, сохраняя контроль вплоть до момента слияния с новым телом. И если с один разумным удалось все прекрасно, то вот второй в последний момент нарушил контроль, тем самым удалив нить связи с источником магии.
  На соседней планете, у бога, заключенного в артефакт-тюрьму, проскользнула небольшая эмоция сожаления. Один из перенесенных будет без магии в новом мире. Это было не критично, но, тем не менее, неприятно. Когда-то этого бога звали Вудол, но теперь, когда связь с разумными была почти полностью утеряна, он уже не держался за это имя. Очень давно, много десятков тысяч лет назад, он был обычной бездумной силой, пока в какой-то момент не осознал себя. Плавая в разных реальностях, он постепенно учился думать и размышлять. Какого же было его удивление, когда он повстречал еще одно такое сознание, а потом еще. Оказалось, что вокруг планеты кружили три, таких как он, сознания. Прошло много времени с тех пор, они смогли научиться не только думать и общаться, но и познали окружающий мир. После пришло осознание факта, что их существование может усиливаться из-за количества разумных на планете, что верят в них. Правда оставался вопрос, кто создал этих разумных и их, богов. Именно разумные нарекли их богами, а их вера в богов давала силу. Постепенно силы стало так много, что боги решили что-то сделать. Рядом с их планетой была еще одна, безжизненная, но имеющая потенциал. Подумав, они решили создать на ней жизнь. И так увлеклись этим занятием, что потеряли ненадолго связь с верующими. Не придав этому особого значения, они все-таки доделали планету, и даже смогли перенести сюда жизнь. Потратив всего каких-то двадцать тысяч лет. Вот только, вернувшись домой, они, вместо восстановления потерянной энергии, обнаружили сорок четыре новых молодых бога. И эти новые боги тянули на себя всю энергию веры разумных. Они хотели договориться, но их испугались и началась война.
  Материки сходили с места, а вода гигантскими волнами смывала все живое на своем пути, вулканы извергались и несли смерть, и это только малая часть всех несчастий, что были отголосками битвы богов. Старые боги проиграли, хотя и смогли развеять сознание четырнадцати противников. Его, как последнего из старых богов, окружили и задавили силой. Давление было настолько огромным, что Вудол потерял сознание на несколько тысяч лет. Когда очнулся, то обнаружил себя в тюрьме-артефакте, тянувшем из него силу. Подавив первый инстинкт, он не стал обрывать канал. Сначала изучил окружение. Оказалось, что он смог прийти в себя и очнуться благодаря той жизни, что они успели посеять на другой планете. Живущие на новой планете разумные до сих пор верили в бога Вудола и поклонялись ему. Почти три тысячи лет Вудол копил силы, что приходили извне. Пока не накопил достаточно, чтобы сделать брешь в артефакте, окружающем его суть. Она была небольшой, меньше песчинки. Но она была.
  Несколько тысяч лет он влиял незаметно на соседнюю планету. Постепенно там начали развиваться разумные, которых не могли не заметить новые боги. Но он это предусмотрел. Что хуже всего для богов? Народ, который мыслит наукой. Вот тогда он и создал небольшое изменение в системе перерождения душ разумных. Тут, на основной планете, новые боги смогли бы легко заметить его манипуляции. Но там, на другой планете, еще пока нет. И вот, время от времени, стали появляться разумные из технических миров, что помнят свою прошлую жизнь. Их было немного. Но даже такой капли было достаточно, чтобы менять мир. Новые боги легко могли бы все это изменить, но внутренняя борьба за энергию не позволяла им отправиться на новую планету лично.
  Старый бог опять обратил свой взор на соседнюю планету. Там у него был план. Так что приходилось постоянно контролировать потоки судьбы нужных ему разумных, направляя их туда, где они должны быть. Он понимал, что времени осталось слишком мало. Очень скоро разумных будет много, и новые боги обратят свое пристальное внимание на его планету. Пока еще оно было рассеянным и на грани реальности. Бог не стал привязывать разумных к себе, а потому многие верили и молились новым богам. Многие, но не все. Отринув в сторону воспоминания и лишние мысли, он сосредоточился на линиях судьбы. Времени мало, а сделать еще нужно многое. Игра за его свободу только начинается.
  
  Глава 2
  
  Сознание металось в панике, не понимая, что происходит. Темнота, ощущение воды вокруг, и гулкий, на самом краю ощущения, звук. Тудух-тудух, Тудух-тудух. Возможно, паника затопила бы полностью сознание, погрузив его в сладкую и добрую тьму, но закаленное в боях и стрессах сознание Хосе Нара осознало, кто он. Задавив панику в зародыше, Хосе обратился к чувствам и памяти. Последнее, что он помнил - это миг ощущения взрыва, но он мыслит, значит - это, скорее всего, больница. Но почему вокруг вода? Или ему это кажется? Зрения нет. Слух отсутствует, разве что эти гулкие и равномерные удары, но это пока брать в расчет не будем. Нюх, как и дыхание, не отзываются. Движения даются с трудом, конечности слушаются плохо. Итог: потеря зрения, конечностей и слуха, отключение функции дыхания. Вывод - больница, и скорее всего реанимация.
  Хосе не любил больницы, но не из-за лечения или обслуживания, нет. Он их не любил потому, что чувствовал себя в них беспомощным и слабым. Это чувство беспомощности, когда твоя жизнь зависит только от других, а ты сам ничего не в состоянии изменить, безумно бесило Хосе. Он с детства ненавидел зависеть от кого-то. Тем не менее, он понимал свою проблему и старался гасить раздражение и гнев. Что делать в таких ситуациях, он знал. Еще когда первый раз он потерял зрение и получил повреждение позвоночника, да такие, что не мог двигаться, он поддался панике. Но рядом был психолог - укол успокоительного и потом беседа. Хорошо, что слух тогда работал. Советы психолога он тогда запомнил хорошо. "Если вы ничего не видите и не чувствуете, попробуйте нарисовать в воображении свой мир. Не можете? Вспомните свою жизнь. Постарайтесь вспомнить каждую секунду прожитой жизни. Если клонит в сон, спите. Воспоминания и сон - вот главное оружие против времени". Эта фраза осталась с Хосе на всю жизнь; тогда это помогло. А сейчас это изменило его состояние. Ленивый и глупый не увидит, тупой не поймет, а умный всегда найдет, чем заняться. Если память при тебе и сознание ясное, то время уже не становится той безумно тягучей субстанцией. Оно опять течет нормальным и даже быстрым течением. Хосе работал. Он вспоминал каждый шаг, каждое движение в здании лаборатории. Кадр за кадром, он анализировал реакцию сотрудников на себя. В совпадения он не верил. Если враги взорвали лабораторию, значит, его кто-то узнал, и они решили замести следы.
  Время шло, и вот когда Хосе наконец нашел того самого лаборанта, что скорее всего и был причиной трагедии, время сорвалось с цепи и события понеслись вскачь. Наверно именно погружение в глубины своей памяти не дало сойти с ума сознанию. Хлынувший поток смутных образов, неясных звуков и холод, безумно болезненный холод вокруг. Легкие наполнились воздухом, неясные запахи стали ощущаться вокруг. Хосе захотел что-то сказать, но издал только сиплый и глухой звук. Осадив свое желание и подчинив инстинкты, он успокоил волну новых ощущений. Это просто очередной этап лечения. Нужно просто опять ждать.
  Спокойно ждать не вышло. Скоро зрение стало нормальным, а слух отличным, да и нюх не страдал нехваткой информации. Одно только сознание Хосе буксовало перед полученными данными, отказываясь верить в реальность происходящего. Сколько раз Хосе повторил мысленно фразу, - "Этого просто не может быть, это сон", - уже и не посчитать. Вот только сон не уходил, а реальность - вот она. С огромным трудом Хосе, наконец, принял новую реальность. Для этого пришлось серьезно поломать через колено собственные идеалы и принципы. Сломать барьер отрицания, и окунуться в новый мир и, похоже, новую жизнь. Осознать, что ты новорожденный ребенок тяжело, почти невозможно. Но самое трудное было впереди.
  От осознания своего положения, до полного принятия - огромная пропасть. Только через три месяца Хосе понял, в чем причина его проблем. Мысли. Они были как будто заторможенными. Ему было неизвестно, что у него просто напросто отсутствовали в мозге нейронные связи, отвечающие за логическое мышление. Они только-только начали образовываться, как и у любого ребенка. Потому он жил в основном на инстинктах. И только когда связи стали более-менее нормально работать, он смог осмысленно двигаться и пытаться контролировать свое тело. Очень помог опыт лежания в больнице, который уже не казался таким страшным и раздражающим, ибо новое положение было во много раз хуже. Принципы морали и стыда ушли на второй план. Получение питания от груди женщины, которая, скорее всего, была его матерью, и хождение по нужде под себя очень быстро изменило психику Хосе. И если кто-нибудь рассказал бы ему о таком опыте раньше, он бы рассмеялся. Вот только сейчас ему не до смеха.
  Когда новому телу исполнилось полгода, он уже пытался вовсю ползать и даже вставать. Но увы, все движения давались с огромным трудом. Даже те сумасшедшие нагрузки в тренировочном лагере близко не стояли рядом с нынешним состоянием. Так что факт, где именно он теперь живет, дошел до него не сразу. Из цивилизованного общества попасть в примитивный строй было неожиданно и неприятно. Оказалось, что его новая семья - это кочевники. Постоянные переезды и походы, жизнь в вонючей юрте, правда к запаху он уже давно привык, но вот к ограничению движения и новому языку привыкнуть было сложнее. Понимать речь местных он стал только в год. Когда живешь в среде, где все говорят на незнакомом языке, хочешь не хочешь, но постепенно начнешь его понимать. Особенно, если стремишься к этому.
  Жизнь же текла своим чередом, мало обращая внимания на чересчур серьезного малыша в небольшой семье кочевника. У Хосе было пять братьев и три сестры. Что такое предохранение и осторожность в постели, тут даже не знали. Хотя скорее всего, не хотели знать. У его отца, охотника племени, было три жены и его мать. Все жили в одной юрте. Было тесновато, но жить можно. Когда Хосе исполнилось три года, он уже вовсю занимался развитием своего тела. На что взрослые внимания не обращали, да и когда? Женщины были постоянно заняты хозяйством, уходом за детьми, готовкой, разделыванием добычи, шитьем одежды или латанием старой. Мужчины пропадали на охоте или охране племени. Дети же до пяти лет были предоставлены сами себе. Нет, за ними вроде как присматривали старшие, но это был скорее номинальный присмотр, чем реальный. Так что у Хосе было вдоволь свободного времени. У него была цель - развить свое тело и свалить подальше от этого племени. Никаких теплых чувств к новой семье он не испытывал. Тут каждый был сам за себя, с одной общей целью - выжить и не умереть от голода зимой. Тупой быт без развития и даже минимальной гигиены был для цивилизованного человека Хосе диким и противным. Может в первые полгода такой жизни это и вызывало интерес, но уже к трем годам все раздражало и злило. Особенно тупость жителей племени. Понимая, что такие чувства лучше не показывать наружу, Хосе выплескивал их в тренировках.
  Когда ему исполнилось шесть лет, он уже вовсю работал, помогая взрослым. Желания не было, но и спорить со старшими нельзя. Пока еще он зависел от них. Именно в этом возрасте он увидел цель, куда именно нужно бежать. Причиной стало увиденное металлическое оружие. Это была не бронза, а самое настоящая сталь. А значит, тут где-то было более развитое общество. То, что он не в своем родном мире, Хосе понял давно. На его родной Скале не было таких уголков мира, где еще существовали такие огромные незаселенные поля. Да и звезды были явно другими. Он конечно не очень в них разбирался, но кое-какие знания были. И этих знаний вполне хватало понять, что знакомых созвездий на небосводе нет.
  Живя в таком простом темпе, Хосе ждал, когда ему исполниться пятнадцать лет. Именно в этом возрасте мужчины уже могли ходить на самостоятельную охоту. А пока он учился, даже у местных. Знания про местные травы, животных и их повадки ему пригодятся в будущем. Но все разрушил новая превратность жизни. Когда Хосе исполнилось почти девять лет, на их племя напали. Это не было неожиданностью. Очень часто более сильные племена захватывали слабые. Тут произошло почти то же самое. В степи появился новый желающий стать главным повелителем кочевников. И нет, на них напали не соседи. Просто новый Бураг, так тут называли того, кто смог объединить множество племен под свою руку, решил напасть на тех самых, более продвинутых жителей. Тех, кто делали стальные мечи и занимались сельским хозяйством. Или, как их называли местные - Гуронов, что означало жизнь в одном месте. Так вот, напав на Гуронов, новый Бураг получил по голове. А сами Гуроны устроили ответную вылазку в степь.
  Их племя стояло лагерем возле могучего и густого леса, за которым возвышалась горная гряда. Прекрасное место для охоты. Только охоте не суждено было осуществиться. Рано утром их лагерь окружили Гуроны, и началась простая бойня. С учетом того, что охрана тут была в печальном состоянии, врага заметили только, когда уже было поздно. А схватившие луки и копья мужчины племени смешно смотрелись против закованной в сталь пехоты и конницы врага. Хосе понимал, что это конец для племени. Жаль, что не удалось дожить до нормального возраста. Но сдаваться Хосе не был намерен. Тем более становиться рабом, а именно такая участь ждала захваченных кочевников. Пока мужчины племени оказывали жалкие попытки сопротивления, а противники бегали и хватали женщин, Хосе спокойно покинул лагерь, продвигаясь в сторону леса.
  Так бы он и ушел, но эти рыцари оказались умнее, чем он думал. Возле леса тоже стояли воины, их было немного, но пройти незамеченным было сложно. Быстро оценив ситуацию, Хосе змеёй скользнул в высокую траву и быстро пополз. Его целью стал самый щуплый на вид из оцепления противника. Как и ожидалось, хотя противник и был умнее, но вот исполнители не блистали. Их взгляды были там, в поселке кочевников. Что естественно, насколько Хосе помнил из истории, то воинам, ворвавшимся в средневековье в замок или другую захваченную территорию, отводилось время на разграбление и насилие. А значит, пока их товарищи веселятся, этим приходится стоять в оцеплении. Потому, потихоньку, но дозорные приближалась к лагерю, вместо того, чтобы стоять на месте. Хотя само его наличие уже было удивительным.
  Хосе, преодолев охрану, все так же ползком добрался до леса и только там позволил себе встать и осмотреться. В любом плане и в любом сражении, да и просто в жизни, все может пойти как надо, но очень часто судьба решает вмешаться, и на поле выходил господин случай. И если в обычной жизни это может изменить будущую жизнь, то на поле боя вопрос стоит проще - случай может решить, будешь ты жить дальше или нет. Но тут есть преимущество у тех, кто более опытен и уже давно привык к неожиданным вывертам судьбы. Так что, когда Хосе встал, спрятавшись за деревом, у него даже мгновения не ушло на удивление от столкновения с воином противника. Все сделали рефлексы. Пока одетый в кольчугу и шлем молодой воин пытался судорожно натянуть штаны на голую задницу, тело Хосе уже действовало. Резким движением руки он выдернул узкий пояс из штанов солдата; до этого стоявший и так не очень устойчиво воин упал на задницу. Хосе тем временем уже оказался за спиной воина, а узкий ремень превратился в удавку. Оценка была простой: что может сделать восьмилетний ребенок против молодого воина? Только задушить, пока противник валяется на земле. Главное, не дать подняться. Потому Хосе не просто душил, но и тянул того за собой по земле изо всех сил, не давая опереться ногами на землю. Используя грамотно свои знания, Хосе добился своего - воин был мертв. Быстро обыскав труп, Хосе изъял кинжал и сумку, лежавшую рядом. Еще в добычу вошел лук, видимо этот воин был лучником, моток веревки и короткий меч в ножнах. Не спеша Хосе принялся спокойно укреплять добытое на своём теле. Смысла торопиться он не видел. Звука от их борьбы было немного, и никто из оцепления даже не посмотрел в эту сторону. Пока до конца не закончат с лагерем, за пропавшим воином никто не отправится. Так что ушедшего по нужде найдут не раньше, чем через три или даже четыре часа. А вот потом за ним устроят охоту. Это Хосе осознавал прекрасно.
  Есть два способа борьбы с преследованием. Один - это скрытность и знание местности, а главное, наличие пути отступления. Тут этот метод не подходил. Лес находился возле отвесных гор, а сами горы создавали некую выемку, в который и был их лагерь и лес. Будь у него лошадь, то еще можно было бы попытаться уйти от погони, но пешком против конных? Это даже не смешно. К тому же, в племени ходили легенды о неких магах-следопытах, что могли найти любого беглеца. Возможно, это была лишь сказка, но Хосе привык исходить из худшего, ибо тогда лучшему обрадуешься, а худшему не удивишься. Насчет скал он даже не думал. Его фигура на их фоне будет видна, как маяк. Так что уже через пять минут его оттуда снимут лучники. А подниматься по неизвестной отвесной скале быстро не получится. Значит, остается второй вариант из двух этапов. Первый этап, когда ловушки и капканы начнут отнимать жизнь и ранить преследователей; идеальный вариант именно ранение, желательно тяжелое. Вот когда раненых будет уже больше десятка, вступит в жизнь второй этап. Ночью убить одного или двух раненых. Это все посеет панику в рядах, и у командира отряда будет только два выхода, или продолжить преследование, доводя людей до бунта, или плюнуть и уйти. В любом случае Хосе предстояло продержаться неделю в этом не слишком большом лесу. Судя по тому, что увидел Хосе, воинов у противника было семьдесят четыре. Хотя возможно, он не всех увидел. Но даже сотни будет мало, чтобы нормально прочесать лес. А значит, искать его будут несколько групп, пока остальные на конях оцепят лес. Так бы сделал он сам, а значит, не стоит считать противника глупее себя. Был еще и третий вариант, но там у Хосе только один путь - смерть. Этот вариант заключался в логичном предположении, что это лишь малый отряд основной армии. Ибо обоза не видно даже близко. Так что тут только вся надежда на то, что его план сработает быстрее, чем подойдет основная армия или обоз.
  
  ***
  
  Недалеко от места событий, на вершине одинокой скалы, сидел в позе лотоса старец, с седой до белизны бородой и такими же густыми и седыми бровями. И хотя было видно, что этот человек был стариком, его фигура, словно сделанная из камня и жгутов, наполненных силой, внушала уважение и почтение. Старик внимательно смотрел вниз. Прекрасно видя, как рыцари местного королевства феодалов Лузано добивают племя кочевников, он следил совсем за другим событием. Его зрение было необычно зорким и позволяло, при желании, разглядеть травинку в пятистах метрах. Потому действия мальчика-кочевника он видел отлично. Когда любой малец в такой ситуации забился бы в угол и дрожал от страха, это юное дарование действовало осмысленно и без капли паники. Складывалось впечатление, что это не молодой парень, а весьма опытный воин, имеющий богатый опыт в убийстве себе подобных. Мало того, что он хладнокровно и быстро убил одного из лучников, так еще он не стал спешить, а весьма грамотно распределив трофеи, принялся делать свою первую ловушку прямо возле трупа. Используя того как приманку. На этом парень не остановился, а отходя вглубь леса, оставлял явные следы, и ставил ловушку за ловушкой, очень грамотно используя веревку и стрелы. Все делалось не спеша и со знанием дела. Когда рыцари закончили с кочевниками, парень уже успел поставить пять ловушек, и готовил шестую. Час ушел у рыцарей на сбор всех своих людей и обнаружение пропажи. Командир отряда среагировал сразу, отправив на поиски своих людей, а конницу в разные стороны, проверить окрестности леса. Тут и сработала первая ловушка. Солдат, нашедший труп лучника, получил ранение в ногу. Это серьезно разозлило командира отряда, и уже три группы по пять солдат отправились вглубь леса по следам неизвестного кочевника. Старец только ухмыльнулся, глядя на это решение. Малец явно на это и рассчитывал. Кажется, рыцари даже не понимали, что были не охотниками, а жертвами. Зрелище все больше и больше увлекало старца. Настолько, что он даже связался по амулету с храмом, и оттуда к нему выдвинулись пять его учеников. Это будет очень познавательный урок для них.
  Через час на вершине скалы, кроме старца, находились еще пятеро разумных. Все они были разного возраста мужчинами, в весьма приличной физической форме, и одетыми в одинаковую одежду, очень напоминающею одежду монастыря восточных храмовников. Один едва достиг двадцати лет, второй и третий были и того моложе, явно лет по четырнадцать и, из-за своей похожести, были скорее всего братьями, четвертый, самый младший, достиг недавно возраста в двенадцать лет, и только один старший ученик старца уже был в солидном тридцатилетнем возрасте. Именно он первый не выдержал, и задал вопрос.
  - Учитель, я уже понял, что мы смотрим на действия этого пацана, но что именно мы должны увидеть? - с почтением поклонившись, спросил он.
  - Подумай. - отстраненно произнес старец, даже не думая облегчать жизнь ученику.
  - Это переселенец из другого мира. - твердо произнес двадцатилетний парень, пожалуй самый догадливый из всех.
  - Правильно. - довольно погладив бороду, усмехнулся старец. - Но это не все.
  - Бывший военный, цель - заставить рыцарей отступить из-за количества раненых. Убивать не стремится. - добавил, вслух рассуждая, тот же парень.
  - Хороший вывод, Элим. - похвалил парня старец. - Но это не все.
  - Вы хотите взять его к себе? - задал вопрос самый младший.
  - Возможно, Аран, все возможно. - задумчиво глядя, как уже восьмой воин рыцарей получает ранение, произнёс старец. - Вот только чего тогда я жду?
  - Возможно, когда его загонят в угол, тогда мы вмешаемся? - произнес один из братьев.
  - Не, это слишком просто. - возразил второй. - Учитель ждет чего-то более существенного.
  - Правильно, Герзул, хотя в словах твоего брата Керта и есть доля истины. - произнес, поглаживая бороду старец, решив слегка помочь ученикам намеком.
  - Хм. - самый старший задумчиво почесал затылок. - Я не вижу обоза, а значит скоро сюда подойдет основная армия рыцарей. У них уже хватит людей окружить весь лес. Думаю, учитель хочет увидеть, что в этом случае сделает иномирянин.
  - Вот! - подняв указательный палец вверх, произнес старец. - Наконец мой старший ученик решил использовать мозги. Да, Озил?
  - Прошу простить мою глупость, учитель. - виновато опустив голову, произнес Озил.
  - Но, в общем, ты прав. - одобрительно кивнув на поклон Озила, добавил старец. - Важно, какой выбор он сделает, хотя даже сейчас он серьезно превосходит всех вас по умению использовать голову, не только чтобы в нее кушать. И это при том, что каждый из моих учеников и сам является иномирянином. Но к сожалению, самого главного вы так и не поняли. - печально покачав головой, произнес старец. - Наш бог, что своей благодатью дал вам второй шанс на новую жизнь, явно обделил вас мозгами. - под конец старец, усмехнувшись, фыркнул, глядя на своих учеников, виновато опустивших голову. - Как можно было не понять, что эта встреча не случайна? Неужели вы так и не поняли, насколько мал шанс встретить столько разумных из других миров в столь забытом уголке планеты? Кажется, перерождение явно плохо сказалось на ваших мысленных способностях. Так что пока помолчите, и молча учитесь у явно более разумного, чем вы, паренька. Особенно если учесть, что у него нет и одного процента ваших сил.
  После столь длинной нравоучительной фразы старец замолчал и, недовольно фыркнув, продолжил наблюдать за событиями внизу, отметив краем сознания, что обоз с основной армией уже почти на подходе.
  Ученики же, смиренно вздохнув, устроились рядом с учителем в позе лотоса, наблюдая, как молодой кочевник отправляет уже девятого воина рыцарей в лазарет. Особенно познавательно было смотреть, как он постоянно возвращается и, без оставления всяких следов, наблюдает за изменением состава поисковых групп и их движением. Делая определенные выводы, и уходя вглубь леса, создает новые ловушки. Используя вместо веревки кору деревьев и лозы дикого винограда, что весьма густо рос вдоль скал. Люди рыцарей так и не могли никак найти того, кто ставит эти ловушки. Особенно их злило, что они его даже не видели. Казалось, сам лес атакует солдат.
  Глава 3
  
  Хосе метался по лесу как бешеный, пытаясь успевать ставить новые ловушки, и при этом контролировать солдат. Наконец, ближе к обеду, солдаты успокоились и больше в лес не шли. Это было, с одной стороны, хорошо, - отдых Хосе не помешает, - а с другой плохо, так как слишком рано они успокоились, но при этом оцепление не сняли. По краю леса туда-сюда ездили конники, внимательно наблюдая за опушкой. Все это привело Хосе к печальному выводу - приближался обоз или основная армия. Это ставило во главу основной вопрос, а что делать дальше? Даже если это только обоз, то там будет как минимум еще плюс пятьдесят воинов охраны. А значит, они уже смогут прочесывать лес. Одно хорошо, каких-то особенных следопытов Хосе пока не видел. Были обычные, причем очень неумелые. Шли только по специально оставленному следу. Но это не снимало с повестки дня основную проблему. Оставалось только рискнуть и попробовать ночью залезть на гору. Это граничило с самоубийством, но другого выхода Хосе не видел. Наивные беглецы выбрали бы пещеру, не понимая, что без воды и еды долго в пещере не проживешь. Особенно, если туда будут стрелять горящими стрелами.
  Тишина длилась часа три, а потом прибыла основная армия. И было их более, чем достаточно. Хосе уже думал, что тут и придет его конец, но нет. Армия не стала делать остановку, а продолжила движение. Но то, что произошло дальше, опять вернуло настроение Хосе вниз. Все-таки странные следопыты у армии были. Тридцать солдат и три человека, одетых как гражданские, разделившись на три отряда, с разных сторон шли точно в его направлении. Возможно, это и были те самые маги-следопыты. Хосе пытался менять местоположение, но солдаты точно шли за ним. Все методы заметания следов не помогали, а на ложные следы они не реагировали. Ловушки находили сразу, даже самые замаскированные и неожиданные. Постепенно его прижимали все сильнее к стене. Бежать было некуда. Оставался последний вариант, бой. Хосе, выбрав расщелину между скал, забрался туда и затаился. Место узкое, и драться придется максимум против троих солдат. Долго ждать не пришлось, он уже отчетливо слышал шаги приближающихся солдат и звяканье железа. Вдруг солдаты остановились, и раздались голоса людей, что-то говоривших с напряжением в голосе; языка, на котором говорили, Хосе не знал. Осторожно высунувшись из укрытия, он с легким удивлением наблюдал странную картину. Шестеро лысых человека разного возраста, одетых как азиатские монахи, спокойно стояли перед солдатами и о чем-то с ними говорили. И если от монахов вещал какой-то старец с седой бородой, то вот представитель солдат явно нервничал и то и дело срывался на крик. Через минут пять такого разговора солдаты развернулись и ушли обратно, а вот монахи остались.
  - Можете выходить, молодой человек. - не оборачиваясь, произнес старец на знакомом Хосе языке кочевников.
  - Кто вы? - выйдя из укрытия, спросил Хосе. Смысла прятаться он не видел. Судя по фигурам и движениям новых гостей, они очень хорошо были знакомы с боевыми единоборствами. А если добавить одежду и характерный вид, то это что-то из азиатского стиля. Не с его родины, но что-то близкое. Хоть было и странно видеть столько похожих на его мир людей.
  - Меня зовут Чжан Саньфэн, я монах течения Вудолизма, а это мои ученики. - хитро прищурившись, ответил старец, повернувшись лицом в сторону Хосе.
  - Хосе Амадил Нара, кочевник. - коротко произнес парень свое имя из прошлой жизни. Новое, данное уже, здесь он не ценил и не любил.
  - Хорошо, Хосе. А веришь ли ты в бога? - неожиданно спросил Чжан.
  - Не уверен, что понял вопрос. - растерялся Хосе, на языке кочевников слово 'бог' имело слишком много разных значений, ибо даже солнце они называли богом.
  - А что тут непонятного? - усмехнулся Чжан. - Ты умер в другом мире, и заново родился тут, разве это возможно без бога?
  - Отку... - начал было Хосе, но потом, прикинув в голове различные варианты, очень быстро пришел к единственно верному выводу. - Вы наблюдали за мной.
  - Не буду отрицать. - покивал головой старец. - Более того, мы и сами пришли из других миров. Родившись заново в этом мире. Я и братья Герзул и Керт с Земли. - старец кивнул в сторону очень похожих друг на друг парней лет по четырнадцать, после показал рукой на остальных. - А вот Озил, Элим и Аран из мира Воды.
  - Я так понимаю, вы имели в виду название этого? - уточнил Хосе, ткнув пальцем в землю, ибо такого слова, как 'планета', у кочевников не было и, дождавшись ответного кивка старца, все прекрасно понявшего, продолжил. - Мой мир назывался Скала.
  - Хм. Новый мир. - задумчиво произнес старец. - Бог Вудол решил разнообразить нашу жизнь.
  - Вы так сильно уверены, что это сделал именно бог? - скептически спросил Хосе.
  - Будет очень сложно ответить на ваши вопросы на этом языке. - усмехнулся старец. - Но вы можете отправиться с нами и изучить более удобный язык. И уже потом мы сможем поговорить.
  Хосе, подумав несколько мгновений, согласно кивнул.
  ***
  Прошел почти год жизни в новом месте, когда настоятель монастыря вызвал к себе Хосе. Тот самый старец Чжан Саньфэн. Новая жизнь почти нравилась Хосе. Чистая постель, нормальная возможность помыться, и даже наличие горячей воды радовали его. Новый язык изучать пришлось долго, из-за очень большого количества различных научных и бытовых терминов. Но в итоге Хосе справился. Были, правда, и весьма странные вещи. Например, тренировки учеников настоятеля. Они, имея только свои реальные руки и ноги, без всяких механических протезов поднимали просто невероятный вес, а уж их драки были наполнены сумасшедшей силой и скоростью. Вторая странность - это откуда тут берутся продукты? Храм располагался в закрытой долине, окруженной со всех сторон горами, за которыми была степь. И хотя долина была весьма обширна, но вот садов и грядок Хосе так и не нашел. Сам же настоятель с ним говорить отказывался, отвечая, что как только он будет полностью готов, они поговорят. Похоже, этот момент наконец наступил.
  Старик ждал его в основном зале храма. Тут почти ничего не было, хотя сам зал был обширным. Почти метров двадцать в длину, и десять в высоту, с серьезными колоннами посередине. Но были тут две очень необычные вещи, или скорее аномалии. По центру зала стоял постамент, на котором была сфера сантиметров двадцати в диаметре из непонятного материала, то ли стекла, то ли пластика. Внутри сферы мелькали разные огни; собственно, старик стоял возле этого постамента. Вторая аномалия - это сфера розового цвета в единственной нише зала. Она была примерно двух метров в диаметре и переливалась розовым с пурпурными вспышками. Хосе были неизвестны такого уровня технологии даже в том, прошлом мире. А уж увидеть такое тут он совсем не ожидал.
  - Нравится? - заметив удивленный взгляд Хосе, спросил с гордостью старик.
  - Что это? - не смог удержаться от вопроса Хосе.
  - Это наследие бога. - усмехнулся старик. - Того, в которого ты по-прежнему не веришь.
  - Ну, пока не было причин и доказательств его наличия. - пожал плечами Хосе.
  - Хм. Допустим, ты прав, и наше перерождение - это всего лишь волны мироздания. - философски произнес старик. - Но каков шанс того, что ты встретишь такого же, как ты, в этом новом мире? Особенно если знать, что на всем этом материке перерождённых только нас семеро.
  - А на планете? - сходу спросил Хосе, заметив уточнение старика.
  - На планете больше. - довольно кивнул старик. Ему нравилась наблюдательность нового ученика. - Есть даже материк, что сейчас активно развивается такими, как мы. Его название Даринол. Там в основном живут темные и светлые эльфы, сотрудничая с гномами и орками.
  - Я думал, это сказочные существа вашего мира, настоятель. - вежливо уточнил Хосе.
  - Так и есть. Просто они очень похожи на эти сказочные существа, потому и назвали их соответственно. - улыбаясь, уточнил старик. - Хотя, когда я жил на Земле, про них даже никто и не слышал. Эти знания я и сам получил от таких, как ты.
  - Давно вы тут? - стало вдруг интересно Хосе.
  - Уже более тысячи лет. - ответил настоятель и посмотрел пристально на него, ожидая реакции на свои слова.
  - Здесь смогли узнать секрет долголетия? - ожидаемо удивился Хосе.
  - Почти. Просто тут есть магия. А уже с помощью нее можно продлить свою жизнь. - лукаво усмехнувшись, ответил старик.
  - Даже я смогу это сделать? - с изумлением произнес Хосе.
  - А вот это мы сейчас и узнаем. - кивнув на сферу, стоявшую на пьедестале, ответил старик. - Положи руки на сферу, и тогда мы поймем, маг ты или нет.
  Хосе с опасением посмотрел на сферу, но поразмыслив, все-таки положил на нее руки. Сначала сфера никак не отреагировала на него, но потом над ней возникло изображение розовой маленькой сферы, и четыре цифры под ней. '14 51', именно эти цифры горели зеленым цветом. Старик же задумчиво смотрел на столь странную реакцию сферы. Хотя именно для него все было предельно понятно. Хоть и рождало новые вопросы без ответа. Бог очень редко, когда отвечал ему на вопросы.
  - Однако, интересный результат. Хоть и закономерный. - задумчиво прокомментировал старик.
  - Что это означает? - убрав руки со сферы, спросил ничего не понимающий Хосе.
  - Я подозревал, что ты не имеешь магических сил, но думал, что они в тебе скрыты даже от меня. - все также задумчиво ответил старик, не отрывая взгляда от сферы. - Но сфера не ошибается. Ты не маг, а обычный человек.
  - Это что-то меняет? - пожав безразлично плечами, спросил Хосе, для него не имело значения, долго он будет жить или как обычно.
  - Отчасти. - обратив свой наполненный мудрость взгляд на Хосе, произнес старик. Но тут же изменил свое выражение лица на улыбку. - Но все можно изменить. Бог послал нам сигнал. Ты знаешь, что это за сфера? - старик показал на нишу, в которой была вторая аномалия. Хосе только отрицательно помотал головой. - Эта сфера позволяет обрести магию, но увы, там внутри разумному придется пройти тяжелые испытания, а к ним нужно быть готовым физически и мысленно. Бог разрешил использовать ее для тебя.
  Хосе пребывал в замешательстве. Его только что опустили на бренную землю, и тут опять показали путь, где он сможет обрести силу. Как любой разумный, он хотел долго жить и быть сильнее. И как бы сильно не закаляла его жизнь, он все равно в глубине души не хотел умирать. Особенно снова.
  - Что нужно для этого сделать? - после минуты молчания Хосе, решившись, задал вопрос. Его внутреннее чутье говорило о том, что это будет явно непросто.
  - Поверить в себя, бога и пройти тренировки духа и тела. - спокойно произнес старик. - Когда я увижу, что ты готов, я разрешу тебе пройти испытание сферой.
  - Я согласен. - твердо и уверенно произнес Хосе.
  Настоятель на это только довольно усмехнулся. Так начался новый виток адских тренировок для Хосе.
  ***
  Почти десять лет он потратил на тренировки в храме. Тренировали его стилю с родины наставника, ставшего ему учителем. Стиль ушу, тайцзицюань; учитель даже с гордостью говорил иногда, что был причастен к его разработке в свое время. Этот стиль мало походил на обычные известные Хосе боевые искусства. Тут скорее преобладало развитие внутренней силы человека и его жизненной энергии. Сам же Хосе считал, что это стиль больше гимнастика тела, чем реальное оружие убийства. Слишком много силовых и размашистых движений. Хотя в этом стиле и были весьма интересные точечные удары по болевым точкам человека, но если сравнивать с четким и весьма практичным стилем боя групп специального назначения, то сложно сказать, что лучше. Тут не было грязных приемов и подлых ударов, и это, на взгляд Хосе, было недостатком. Хотя, если объединить сильные стороны двух знаний, может получиться весьма интересный стиль боя. Главным же своим достижением Хосе считал освоение сатори. Это тоже была одна из техник учителя. Медитация с целью познания себя и окружающего мира. Учитель называл такие медитации - дзэн. Сатори было самое сложное из них. Просветление через осознание собственного 'я', в состоянии одной мысли. Освоить применение этой техники во время тренировки и потом еще и боя, было отдельной проблемой. Но он справился.
  В один из самых обычных дней его позвал к себе в главный зал учитель. Зайдя в зал и вежливо поклонившись учителю, Хосе замер в слегка вопросительной позе. Учитель не любил лишних слов и очень ценил слова жестов и взглядов. Сам же учитель стоял возле ниши со сферой и задумчиво смотрел на нее. Наконец, обратив свое внимание на Хосе, он повернулся к нему.
  - Ну что же, ученик, ты готов. - строго произнес учитель.
  - Прошу меня простить, но я по-прежнему не могу победить в бою даже Арана. - логично возразил Хосе.
  - Ты по-прежнему не веришь в бога. - тяжело вздохнул учитель. - Ты и не сможешь победить его, ибо он использует магию, чтобы укрепить свое тело и ускорить движения и их силу. И хотя я ограничил ее применение против тебя, но твои успехи впечатлили даже меня. Так что пришлось снять некоторые ограничения.
  - Ясно. - осознав значение слов, коротко произнес Хосе.
  - Прежде, чем ты отправишься проходить свое последнее испытание, я бы хотел задать тебе вопрос. - неожиданно тяжело произнес старик. - Как ты думаешь, что такое судьба? И можно ли на нее влиять?
  - Сложно ответить однозначно. - задумался над ответом Хосе. - То, что мы встретились - это судьба, и, возможно даже, этому помог бог. Если рассуждать теоретически, то имея знания о каждом моменте жизни разумных и данные обо всех животных, насекомых, деревьях и земле, то есть обо всем, что творится на планете, то имея очень мощные вычислительные возможности, думаю, можно предсказать некоторые события.
  - Разумный и правильный ответ. - довольно усмехнулся учитель. - Так почему ты не хочешь признать, что существует тот, у кого такие возможности есть? А если он может вычислить будущее, то значит, внося малейшие изменения в структуру настоящего, он меняет будущее туда, куда ему нужно.
  - Но бог же не один. Правильно? - возразил Хосе.
  - Да, это так. - искренне улыбнулся учитель. - Ты правильно понял. Если меняют будущее несколько таких сущностей, как бог, то и результат становится смутным даже для них, или они начинают вмешиваться очень часто. Это чем-то напоминает игру в вэйци, понимаешь, о чем я?
  - Да учитель, но тут мне больше подходит сравнение с шахматами. - Хосе знал всё о любимой игре учителя, вэйци, но шахматы ему нравились больше.
  - Пусть будут ваши шахматы. - поморщился учитель. Он умел играть в шахматы, но считал их намного более примитивными, чем вэйци. Иногда он даже говорил, что шахматы придумали ленивые глупцы, не смогшие понять духа и силы вэйци. - Боги уже давно мыслят на десятки ходов вперед, тогда как нам не видно дальше, чем на один-два хода. То, что сейчас нас свел вместе бог - это просто очередной его ход на доске мироздания. Который в будущем, возможно, принесет определенные плоды. А ты до сих пор не веришь.
  - Это не так, учитель. - отрицательно покачал головой Хосе. - Я верю в богов. После увиденного и пережитого приходится верить. Просто я не хочу быть пешкой в чьей-то игре.
  - Хм. А что такого в том, чтобы быть пешкой или другой фигурой? - хитро прищурившись, спросил риторически учитель. - Где разница между тобой, знающем о своем значении, и тем, кто даже не подозревает о нем? Что такого тебе дало это знание? Разве иметь цель совместно с тем, кто даровал тебе жизнь, плохо?
  - Нет, не плохо, но что, если он и отнял ее в другом мире? - задал логичный вопрос Хосе. - Когда начинается собственная жизнь, а когда она под диктовку бога?
  - Чушь. - фыркнул недовольно учитель. - В прошлом мире ты, как цепной пес, бегал по поручениям своих хозяев, и что-то не сильно возмущался. Так что изменилось сейчас?
  - Там я мог в любой момент уйти. - возразил твердо Хосе. - А тут я даже не знаю, куда можно уйти, не будет ли этот уход планом бога? Там у меня был выбор, а тут даже выбора нет.
  - И только? - усмехнулся учитель. - Человек живет на поводу своих желаний и эмоций, большинство которых он даже не осознает, но стоит ему сказать, что это по воле кого-то, и он начинает придумывать кучу глупых идей об ограничении своей свободы. Ну да ладно, это все философия, которой уже поздно тебя учить. - резко оборвал разговор учитель. - Ты готов отправиться на новый этап?
  - Да. - Хосе хотя и был удивлен такой резкой сменой настроения учителя, но сильного значения этому не придал. Все-таки старик был слишком верующим в бога человеком, считая, что только тот, кто познал истину в полном объеме, вправе решать судьбу всех. И этим кем-то был бог их монастыря, Вудол.
  - Заходи в сферу и помни, впереди тебя ждет множество испытаний. Пройдешь их все и станешь сильнее любого мага. - уверенно произнес учитель. - Желаю удачи, мой юный ученик.
  Хосе подошел к сфере и неуверенно к ней прикоснулся. Сфера тут же отреагировала на прикосновение, распахнув свои объятия. Внутри нее ничего не было, только противоположная стенка сферы, светившаяся тем же розовым цветом.
  - Я постараюсь оправдать ваши ожидания, учитель. - вежливо поклонившись, сказа Хосе и вошел в сферу, которая тут же окружила его со всех сторон. Открывшееся окно закрылось без всяких швов и уже ничего не напоминало о том, что тут кто-то был.
  Наставник храма Чжан Саньфэн тяжело вздохнул и, сделав несколько шагов назад, задумчиво произнес про себя.
  - Надеюсь, ты сможешь понять и простить старого учителя.
  После чего запустил заклинание, которое подняло стену из пола, закрыв нишу от сторонних взоров. Стена была настолько похожа на остальные участки зала, что невозможно было отличить и найти то самое место, где еще недавно была ниша.
  
  Глава 4
  
  Хосе, очутившись в полностью закрытой сфере, спокойно сел в позу лотоса, и приступил к выполнению инструкций учителя. Все что нужно было сделать, это погрузить свое сознание в медитацию. Как только Хосе смог почувствовать окружающую его сферу, она отозвалась каким-то странным толчком в сознании, как живая. На мгновение его окружила тьма, но тут же рассеялась, открыв взору картину другой реальности. Хосе оказался посреди бескрайней степи. Осторожно поднявшись, он осмотрелся. Везде, куда не кинь взгляд, была степь до горизонта. Светило солнце, а небо было чистым, без единого намека на облака. Хосе задумчиво присел и потрогал сухую траву и землю. Все казалось абсолютно реальным. Телепортация? Или же виртуальный мир? Хосе был знаком на практике с новейшими разработками в сфере виртуальной реальности в своей прошлой жизни. Там тоже можно было весьма правдоподобно отобразить реальность, но такой четкости и правдивости создать не получалось. С другой стороны, что он знает о технологиях в новом мире? Возможно те, кто создал сферу, продвинулись намного дальше, а значит вариант с виртуальностью окружения отбрасывать нельзя. Значит следующий вопрос, а что делать теперь?
  Ответ он получил сразу. И метод, с помощью которого пришло знание, еще больше уверил Хосе в виртуальности окружения. Это было как с фокусником и колодой карт. Обычный человек может запомнить только одну карту, тренированный шулер или фокусник, раскрыв колоду веером, сможет запомнить все карты и даже их точное расположение. А теперь представьте, что сможете запомнить всю колоду буквально за одно мгновение и сразу. Вот так и пришел ответ, возникнув сразу в голове с помощью образов и каких-то символов, которые Хосе почему-то прекрасно понимал. Сводился ответ к тому, что Хосе здесь для того, чтобы сначала освоить новое учение, а потом его ждут сражения, дабы он смог усвоить возможности.
  Хосе, сев обратно в позу лотоса, погрузил свое сознание в сатори, как и требовали того знания. В этом состоянии будет проще получать новое. Перед ним распахнулся новый мир возможностей. И этот мир назывался 'Татуировки и гравировка'. Казалось бы, простые вещи, но сделанные правильно и соединенные с его внутренней энергией ци и янь, они давали весьма существенные преимущества. Список, что появился в голове Хосе, был просто огромен. Чего тут только не было. Увеличение силы, ловкости, скорости и даже незаметности, а также еще много чего. Но тело человека и его кости не безграничны, а потому следовало серьезно задуматься, что именно и куда наносить. Как именно и из-за чего это все должно работать, Хосе понимал, хотя и не собирался изучать это вопрос детально. Зачем? Если все работает, то нужно просто пользоваться. А почему и как, это вопросы для ученых. Таким, как он, они малоинтересны. Так что по этим знаниям он прошел только вскользь.
  В его прошлом мире он знал о болевых точках и биологически активных точках человека, иногда они совпадали, но общее количество их было двести семьдесят шесть. Но тут использовались все рецепторы человека. Так что информацию о том, что всего в коже заключено 240 000 рецепторов холода, 40 000 рецепторов тепла, 60 500 000 рецепторов осязания, более 1 000 000 болевых окончаний и около 4 000 000 свободных нервных окончаний, Хосе воспринял с легким удивлением, но, в общем, спокойно. Суть этих цифр была одна. Если соединить с помощью тату, напитанной энергией янь или ци, определенные точки между собой, то получится эффект усиления или усовершенствования тела. Не особо заморачиваясь на эту тему, Хосе приступил к планированию размещения тату. По поводу костей то же самое, но это он решил оставить на потом.
  Сколько времени понадобилось, чтобы полностью осознать и понять новые данные, Хосе не знал, да он и не задавался этим вопросом. Планирование размещения тату неожиданно очень сильно увлекло его. Это как собирание пазлов, начинаешь неохотно, но потом очень сложно отвлечься. А тут, где сложность была запредельной, Хосе вообще не мог оторваться. Потребности в еде и воде он не испытывал, как и в других естественных потребностях. Только иногда приходилось проваливаться в сон. Мозгу все-таки иногда был нужен небольшой отдых.
  Почти две с половиной тысячи различных тату удалось совместить Хосе на теле. Но почти шестьдесят процентов этих тату складывалось в одну общую схему. Полученная картина очень понравилась Хосе. Единственное место, где видимых тату не будет, это лицо. Остальные он решил не прятать. Как ни странно, но причина была весьма банальной и жизненной. Хосе гордился своей работой, и хотел, что уже грех таить, похвастаться перед учителем и другими храмовниками. План - это хорошо, но его еще нужно реализовать. И вот тут начались самые главные проблемы. Оказалось весьма не просто поддерживать именно нужную энергию в правильном количестве, и точно по задуманному плану наносить на кожу. На каждую тату уходило море времени, на которое Хосе уже давно не обращал внимание. Хотя в углу его сознания ответ все же давался. Он находился в этом мире уже больше ста лет. Хотя кто его знает, как в этом мире течет время относительно реальности?
  После того, как Хосе все же закончил со всеми тату, он решил их проверить. До этого он уже проверял каждую из новых тату, но сейчас, когда вся схема заработала как надо, Хосе надеялся увидеть существенный прогресс. Подпрыгнув вверх метров на двадцать, он попытался оттолкнуться от воздуха, но ничего не получилось, а полученный ответ, что в реальности от такого толчка он сломает ногу, да еще и при приземлении доломает остальные кости, его расстроил. Все-таки, без нанесения резьбы усиления костей, такие сложные кульбиты пока не доступны. Одними мышцами защитить кости и внутренние органы не получится.
  Хосе терпеливо занялся костями. На каждую косточку нужно было нанести вязь узоров, опять-таки с помощью энергий янь и ци. Далеко не все получалось с первого раза. Хосе допускал множество ошибок, иногда приходилось полностью переделывать целые участки кожи или кости. Это раздражало и злило его, и даже приходилось все бросать и сбрасывать напряжение с помощью медитации или тренировок. Но медленно и уверенно дело двигалось вперед. По внутреннему таймеру прошло уже более трехсот лет, во что Хосе не особо верил. А зря, ибо увлечение чем-то, без ограничений в виде обычных потребностей человека, заставляли его терять ощущение реальности времени. Особенно, если занятие увлекательное и интересное.
  Наконец, все было закончено. Удовлетворенно просмотрев и проверив все произведенное на его теле, Хосе с чувством выполненного долга решил проверить способности. Новые возможности потрясли даже его. Удар ногой, наполненной энергией, в землю, родил котлован, буквально заставив землю содрогнуться. А его скорость и возможности заставляли гордиться собой. Вот только тот, кто давал ответы, был с этим не согласен, выдав ему информацию о начале проверки его сил. Начались реальные испытания.
  Сначала это были одиночные противники разной силы. Потом их становилось больше, а сила противников возрастала. И если вначале Хосе без труда побеждал, то чем дальше, тем сильнее становились оппоненты. А потом пришла первая боль и смерть. Первый раз это случилось против мага. Тот просто поджарил Хосе в воздухе. Гореть заживо было очень больно и неприятно. Вот только возможности отказаться от схватки не было. Видимо, именно об этом испытании говорил учитель. И если с первыми магами, которых его внутренний помощник называл мастерами, он в итоге справился, то уже с магистрами было во много раз сложнее. А когда он дошел до архимага, то ощутил пропасть между собой и им. Нужно было что-то менять. После тридцати поражений подряд ему подарили отдых и намек. Зачем драться с противником в открытом бою, если можно ударить внезапно? Но как это сделать? Решение было простым и невероятно сложным одновременно. Исчезнуть с глаз противника. Ответ, как это сделать, Хосе получил, но реализовать полученную информацию было непросто. Чем руководствуется любой разумный? Правильно - слухом, взглядом или запахом. Но если тебя не слышно, запах не идет, а зрение просто не успевает давать правильную информацию о том, где ты сейчас? Ведь человек живет в прошлом. От получения мозгом сигнала от глаз до принятия решения и реализации лежат целые пласты времени в миллисекундах. А значит нужно у себя ускорить этот процесс, тем самым став быстрее противника. Это с тату Хосе было возможно. Доведя до идеала свое тело и разум, Хосе смог достигнуть увеличения скорости реакции в два раза. Правда, первый же бой с архимагом показал, что и этого мало. Когда твой противник может заморозить или взорвать сам воздух в радиусе ста метров, миллисекунды не помогут. А значит нужно что-то кардинально менять.
  Ответ Хосе нашел не сразу даже с учетом полученных знаний. Решение было в создании иллюзий. С помощью своей энергии Хосе научился создавать преломление света там, где ему нужно. И даже понял, как сделать себя невидимым. А если тебя не видят, то и ударить не могут. И хотя радиус его способности был всего метров пять, Хосе продолжал упорно тренироваться, буквально по сантиметру увеличивая дальность. После достижения дистанции в двадцать метров его опять кинуло в бой. Теперь уже архимаг не мог ничего сделать. А вот когда их стало несколько, они опять поджарили Хосе. Но он не унывал. Человек настолько универсален, что может привыкнуть даже к смерти и боли. Особенно, если это длится веками. Достигнув мастерства во всех своих начинаниях, и фактически придумав свой собственный стиль, Хосе начал опять побеждать. Теперь его не пугало количество противников, но пришлось изменить тактику. Если против него выходила настоящая армия не только из несколько архимагов, более сотни магистров и кучи обычных воинов со слабыми магами, он уже не нападал открыто. Прятался, изворачивался и потихоньку уменьшал численность противника. Хоть и не всегда получалось, иногда его все же замечали, и тут же наступала смерть.
  Последний и непобежденный одиночный противник был необычайно быстр и по своим физическим данным не уступал Хосе. Но при этом обладал способностями в магии, превышающими архимага. Даже развитое за столетия чувство опасности мало помогало Хосе. Когда в один обычный день его выкинуло из виртуального мира, в чем Хосе уже давно убедился, он так и не смог даже приблизиться к противнику. Так что, оказавшись на каменном полу посреди осколков рассыпавшейся розовой сферы, Хосе испытывал чувство неудовлетворенности. Оттого не сразу осознал ту цифру, что светилась в глубине его разума. Если верить ей, то он провел в виртуальном мире почти полторы тысячи лет. Что никак не укладывалось в его голове. Да, он очень долго жил в том мире, но чтобы настолько? Сидя на полу в темной комнате в позе лотоса, мысленно Хосе был похож на обычного человека, который прожил жизнь в семьдесят лет, с удивлением поняв, что они как будто пролетели в одно мгновение. Это было странное и новое чувство, а главное, Хосе не мог в него полностью поверить. Просидев на месте около двух часов, Хосе осознал, что учитель знал об этом и та цифра, что светилась над сферой, была слишком точной относительно его времени в виртуальности. А значит, бог решил его использовать в своих целях именно в этом времени. Хосе конечно был благодарен за знания, но вот ТАКОЕ количество смертельных битв ему не очень понравилось. А значит, пускай этот бог сам потрудится. А Хосе попробует избегать сражений и вообще людей. Хотя нет, по обществу он все же соскучился, хоть и не сильно.
  Встав с пола, Хосе четко представлял, где находится, это была та самая ниша, только закрытая стеной. Еще он с удивлением понял, что его тело не изменилось даже на грамм; с тех пор, как он зашел в сферу, добавились только тату и резьба на костях. Перед самым ударом по стене Хосе с замиранием и надеждой думал, а вдруг учителя уже нет в живых? Стена, что была сложена из гранитных камней, словно пластмассовые кубики, разлетелась от обычного удара рукой. Сделав шаг, Хосе моментально понял, что храм заброшен. А вместо учителя или других учеников и служителей, в центральном зале была куча золота, драгоценностей, оружия и много еще чего. С удивлением осмотревшись, Хосе услышал дикий рев со стороны входа. Сметая все на своем пути, в зал ворвался здоровенный ящер. Кажется, таких он уже убивал в вирте, и звали их драконы. Спокойно посмотрев на ящера, Хосе уже мысленно прикинул, куда ударит того, но тут ящер резко затормозил, и потерянно начал пятиться назад, испуганно глядя в сторону фигуры Хосе.
  - Хм... Разумный что ли? - произнес вслух свои мысли Хосе. Он и сам не осознавал, что уже давно и часто произносит свои мысли вслух. Одиночество не прошло бесследно. Дракон на эти слова усиленно закивал головой, как будто понимая слова человека. Хосе, поняв, что произнес вопрос вслух, недовольно поморщился, сделав заметку у себя в памяти лучше контролировать себя.
  - Говорить, я так понимаю, ты не можешь? - дракон на это осторожно кивнул. - Ясно. Значит будем общаться с помощью простых фраз.
  А вот тут надо было задуматься, как построить вопросы таким образом, чтобы узнать все, что его интересовало. Хосе не понимал, что своим поведением только еще больше пугает дракона. Для дракона фигура молодого парня с глазами великого убийцы, от которого исходила жуткая аура мощи и силы, да так, что казалось сам воздух становился тяжелей и свет темнее, был страшнее любых магов и охотников. Дракон даже думал сбежать, но бросить свои сокровища он не мог, даже смерть была не так страшна, как потеря всего, что он собирал пять сотен лет в этой уютной и удобной долине. Между тем Хосе, определившись, начал задавать свои вопросы.
  Странный разговор-допрос с драконом продлился часа три. За которые Хосе узнал все, что хотел, а дракон устал больше, чем от сражения с очередными героями, что довольно часто приходили в попытках его убить. Итак, если подвести итог, то храм был покинут учителем уже давно. Дракон, занимая эту долину, видел только обычных кочевников, что пытались тут обустроиться. То, что эта ящерица их убила, Хосе мало волновало. Дракона он назвал для простоты Вини, именно так звали в прошлой жизни собаку в лагере их отряда. Так вот, Вини жил тут уже почти пять сотен лет, и жил вполне спокойно. Что Хосе абсолютно устраивало. И он решил остаться тут. Соседство с драконом его не беспокоило, в отличии от смирившегося со своей печальной долей самого дракона. Хотя его мнение мало интересовало Хосе. Найдя более-менее целый домик в долине, он принялся его восстанавливать. В долине было на удивление много фруктовых деревьев и съедобной травы. Даже животные были, так как сам дракон предпочитал охотиться за пределами долины. Оставляя живность внутри долины на черный день. Весьма разумный подход. Хосе же увлекся растениями и деревьями. На удивление, ему нравилась новая размеренная и мирная жизнь. Медитация, тренировки и сад успокаивали душу и тело. А простой быт вносил новые краски в жизнь Хосе, даря наконец радость обычной спокойной жизни.
  Изредка в долину приходили смельчаки, что хотели ограбить или убить дракона. Что пополняло сокровищницу самого дракона и, видимо, вносило в его рацион небольшие изменения. Одна группа явилась в долину в тот момент, когда Вини как раз был в отлете, и с удивлением обнаружила молодого парня, что увлеченно возился в земле возле грядок. Состав этих охотников был весьма стандартный. Рыцарь, два лучника, маг-целитель и три боевых мага. Огня, ветра и воды. Это Хосе понял еще до того, как они зашли к нему во двор. С сожалением оторвавшись от своего любимого цветка, Хосе, вздохнув, встал и развернулся в сторону зашедших и ошеломленных людей.
  - Чего надо? - спокойно спросил их Хосе. На его наглый и беспардонный, без капли уважения, вопрос группа среагировала по-разному. Рыцарь, сняв шлем, задумчиво рассматривал Хосе, маги возмущенно фыркнули, а лучники усмехнулись.
  - Мы пришли с миром. - произнес вежливо рыцарь, остановив жестом руки раздражение своего отряда. - Тебя держит дракон в плену?
  - Нет. Мне тут нравится. - пожав плечами, равнодушно ответил Хосе.
  - А как же дракон? - изумился рыцарь.
  - Он мне не мешает. - ответ Хосе привел в замешательство остальных.
  - Но ведь он убивает людей и ест их. Он - воплощение зла. - вырвалось недоуменно из уст рыцаря.
  - И что? - Хосе улыбнулся, глядя на них.
  - Значит его нужно убить. - уверенно закончил тот.
  - Его пещера там. - указав рукой в сторону бывшего главного здания храма, ответил Хосе. - Можете попробовать.
  - А ты не хочешь помочь в этом благородном деле? - пребывая в глубокой задумчивости, произнес рыцарь. Но тут же, осветившись одной догадкой, добавил. - Или ты и есть тот, кто им управляет?
  - Помочь не хочу. Нет, я им не управляю. Он просто мой сосед. - все также усмехаясь, ответил Хосе. Хотя лично его больше интересовали другие вопросы. Например, почему он понимает и говорит на их языке. Хотя подумав, сам же и ответил мысленно себе. Видимо сфера бога позаботилась о его развитии в языках самостоятельно. И он даже вспомнил когда. Он пытался заговорить с противниками в виртуале, и вот тогда и получил знания обо всех языках.
  - Если ты не хочешь нам помочь, значит ты с ним заодно. - сделал весьма странный вывод рыцарь.
  - И? - слегка наклонив голову набок, заинтересованно спросил Хосе. - Если хотите драться со мной, то прошу выйти с моего двора.
  - Зачем? - спросил рыцарь, надевая шлем и обнажая меч. Остальные члены отряда приготовились к бою. Все могло для них закончиться хорошо, но один из лучников, попытавшись увеличить дистанциию, чуть не наступил на грядку Хосе. Но вовремя среагировав, Хосе успел ударом отправить того в полет за ограду раньше, чем пострадала грядка. Убедившись, что с грядкой все нормально, он обернулся к оставшимся членам отряда. Те дружно пятились назад, а маг-целитель уже мчался к безвольно валявшемуся телу лучника, в метрах двадцати за оградой. Хосе мысленно отметил, что тот должен выжить. Все же удар был легким, на минимальной мощности. Скорее даже Хосе его просто швырнул, но учитывая скорость, получился слабый удар.
  - Вы по-прежнему желаете драться? Или все же попробуете убить дракона? - прищурившись, произнес Хосе.
  - А у нас есть шансы победить? - вкладывая меч в ножны, грустно произнес рыцарь. Он был уже немолод, все-таки сорок лет - это уже не тот возраст, когда безумно бросаешься в драку, несмотря на результат. То, что он увидел на примере одного удара, явно показывало разницу между ними и силами отшельника.
  - Думаю, нет. - покачав головой произнес Хосе. - Дракону уже больше шести сотен лет, и вы ему на один зуб. Если не будете пытаться ограбить его сокровищницу, то сможете даже уйти живыми.
  - Он настолько древний? - вздрогнул рыцарь, осознав, во что ввязался. Таким древними драконами занимались только высокого ранга маги и сильнейшие из рыцарей.
  - Да. К тому же весьма разумный. - усмехнулся своим мыслям Хосе.
  - И все же, я не понимаю, почему вы не убьете его? - уже с уважением спросил рыцарь, украдкой бросая взгляды в сторону раненого лучника. Судя по знакам мага, тот успел спасти его жизнь.
  - Зачем? - удивился Хосе. - Мне нравится тут жить в спокойствии.
  - Но как же невинно убитые? - не мог все никак согласиться с этим фактом рыцарь.
  - Ох уж эта юность. - вздохнул Хосе, хотя ему на вид было не больше двадцати пяти лет и оттого эти слова звучали весьма оригинально. - Вот скажи, сколько за последний год было войн в твоем королевстве?
  - Три. - подумав, ответил рыцарь.
  - А сколько в них погибло разумных?
  - Более десяти тысяч. - мрачно произнес рыцарь, уже понимая, к чему клонит собеседник.
  - И все это по вине и воле ваших правителей. - удовлетворенно произнес, подводя итог, Хосе. - И как многих королей и подобных им вы убили, спасая мирное население? А ведь дракон убивает только тех, кто на него нападает, и то не больше пары сотен разумных в год. Так что я не понимаю, чем ваши правители отличаются от дракона? Как по мне, от дракона страдают меньше, и живет он дальше.
  - Все это так. Но ... - хотел возразить рыцарь, но поняв, что вряд ли сможет своими доводами убедить собеседника, замолчал. Он был весьма умным малым, и потому так долго смог прожить. - Тогда мы пойдем с вашего позволения.
  - Идите с миром. - улыбнулся им Хосе. Сам того не ожидая, он распахнул новую ветку развития. Узнай он в будущем, к чему приведет эта встреча, то серьезно задумался бы над тем, а стоило ли их отпускать.
  Между тем, отряд рыцаря, покинув долину, нашел своих лошадей и не теряя ни минуты отправилась в обратный путь. Следовало доложить в королевстве об этом странном месте, древнем драконе и отшельнике, который, похоже, сильнее этого дракона.
  
  Глава 5
  
  - Луиза!!!
  Женский крик, раздавшийся на рыночной площади портового города Лаин, столицы королевства Аланар, заставил всех покупателей и торговцев удивленно переглянуться, а одну светловолосую девушку с серыми глазами, одетую в восточном стиле, вздрогнуть. Быстро украдкой оглянувшись, она озорно улыбнулась и попыталась скрыться среди толпы, что в ее ярко-красной легкой одежде с белыми штанами, сделать было не очень то и легко. Что быстро и доказала ей темная эльфийка в истинно черной кожаной броне лучницы, фактически схватив Луизу за руку.
  - А ну стоять! - выкрикнула она застывшей на месте девушке.
  - Ольченок, ну не будь врединой. - состроив умилительную рожицу, жалобно произнесла Луиза, хлопая своими ресницами. - Я только одну кофточку посмотрю и все... Честное-пречестное.
  - А потом я опять буду за тобой по всему рынку гоняться? - возмущенно беря под руку Луизу, произнесла Ольга. - Нет уж. Нас, к тому же, наставник ждет.
  - Ну пожалуйстаааа... - заканючила Луиза, жалобно осматривая лавки торговцев с одеждой. - Ты же моя лучшая подруга... А?!
  - Нет. - категорически отвергла Ольга, пытаясь хоть на миллиметр сдвинуть Луизу с места. Вот только попытки были тщетны. Рассердившись, Ольга, топнув ногой, произнесла. - Так, ты или идешь или я применяю магию.
  - Вот так вот, значит. - обиженно наклонив голову, грустно произнесла Луиза. - А еще лучшая подруга называется.
  - Аааааа... Надоела. - раздраженно протянула Ольга. - Хорошо. Одну кофту или час по времени, но не больше.
  Еще секунду назад чуть не плачущее лицо озарилось радостной улыбкой, а сама Луиза запрыгала на месте как мячик, хлопая в ладоши.
  - Ура... Я знала, что ты самая лучшая. - воскликнула Луиза, и тут же помчалась к первой же лавке женской одежды.
  Торговец, видя такой энтузиазм, уже мысленно потирал руки - к нему идет явно хорошая прибыль. Правда через час, после примерок всей его одежды, и постоянной болтовни, он уже молился богам, дабы эта юная особа наконец покинула его скромную торговую лавку. В конце концов, его несчастье закончилось, и эта парочка покинула рынок, купив всего две вещи. Ольга задумчиво смотрела на ярко-зеленую накидку, и никак не могла понять, зачем она ее купила? Особенно ее раздражала эта ситуация из-за того, что так происходило постоянно. Покупали Луизе, а купили в итоге и ей. Вот зачем ей эта яркая накидка? Да еще и такого ядовито-зеленого цвета? Ну, Луиза понятно, она все яркое любит. Вот даже сейчас купила себе опять ярко-красную летнюю тунику, которая, кстати, ей очень идет. Неужели и ей подходит такой яркий цвет? Задумчивость Ольги не мешала вести параллельно с этим беседу с Луизой.
  - Я вот думаю, что нам нужно назад, в империю. - уверенно произнесла Луиза, уже успев нацепить тунику, и теперь рассматривала ее в сочетании с красными наручами в золотой окантовке. - Жаль, что у него не было такой же, но синего цвета. Хотя, может стоило попробовать зеленый?
  - Мы здесь по заданию академии, так что пока не найдем, назад нас не вернут. - задумчиво произнесла Ольга, прикидывая кому подарит эту накидку. Сама носить такое она не хотела. - Не, синий не пойдет, да и зеленый тоже. Красный идеально смотрится.
  - Ты думаешь? - протянула Луиза, вытянув руку вперед.
  - Уверена. - твердо ответила Ольга, при этом подумав: 'Может подарить Франческе? Она все зеленое вроде любит. Решено, так и сделаем'.
  - Кстати, а зачем ты меня искала? - вспомнив причину их встречи, спросила Луиза, думая, что все-таки красный конечно хорошо, но вот что-то его многовато в одежде. Может наручи перекрасить?
  - Наставник всех собирает в таверне, вроде как есть зацепка. - весело ответила Ольга. После решенной проблемы, кому подарить накидку, ее настроение опять улучшилось. Так что теперь она думала, о том, сколько у нее осталось денег и стоит ли отложить в заначку еще пару золотых или нет. А может взять какой заказ у местных на лечение? Заодно и еще заработать, а то все равно сидим без дела.
  - Ух, ты. Здорово. - подпрыгнув, весело отозвалась Луиза, но тут же грустно добавила. - Это мы что, опять будем скакать на лошадях?
  - Ну, если хочешь, можешь пробежаться. - усмехнулась Ольга, прекрасно понимая, что заботит подругу. Скакать на лошади в ярких одеждах и белых штанах, явно не очень хорошая идея для одежды.
  - Блин... Опять амулет выпрашивать. - с досадой закусив губу, произнесла Луиза. - Ольчик, а может ты попросишь? А?
  - А самой сделать не? - с ухмылкой в ответ спросила Ольга.
  - Ты же знаешь, что бытовые заклинания у меня не очень. - с обидой в голосе буркнула Луиза.
  - Это да... - тяжело вздохнула Ольга. - У меня самой та же проблема.
  - Ну так что, попросишь? - с мольбой в глазах произнесла Луиза ангельским голосом. - Ты же знаешь, Пуфик тебе не откажет.
  - Если ты перестанешь называть Эльдара пуфиком, он и тебе не откажет. - усмехнулась Ольга, прекрасно зная чувства Эльдара к себе. - Хорошо, попрошу.
  - Спасибки. - чмокнув подругу в щеку, чертенок под именем Луиза умчалась вперед.
  Ольга только грустно вздохнула. Опять придется идти на свидание с Эльдаром. Парень он конечно хороший, и маг сильный, но вот дальше поцелуев Ольга пока его не пускала. Серьезно раздумывая, а будет ли вообще это "пока" когда-нибудь снято? Так и размышляя, она зашла в трактир вслед за Луизой. Трактир был пуст, и только в дальнем углу сидели члены их отряда. Наставник, светлый эльф Рольдо де Орланский, выглядевший как обычный молодой эльф в кожаной броне и зеленой накидке, сидел и с загадочной улыбкой пил явно не местное вино. Слишком уже сильно любил их наставник вкусные вина, и потому всегда с собой носил в личном магическом схроне целый арсенал кувшинов с вином. Напротив него сидел угрюмый молодой человек по имени Ахэлио фор Торо, а угрюм он был из-за новой клички, что придумала ему Луиза. Уж очень она всем нравилась, кроме естественно его самого. А уж если понравилась наставнику, то все, считай - пропал парень. Что, естественно, саму Луизу ни капельки не беспокоило. Последним в их группе был Эльдар де Моунти, темный эльф с весьма привлекательной внешностью в темно-коричневой кожаной броне. Все это отметила Ольга мимоходом, глядя, как к их столику уже подлетела Луиза, уселась напротив наставника и, бросив всем мимолетное 'привет', занялась своим любимым делом. Пилить взглядом наставника. Отчего тот чуть не поперхнулся вином. Ибо зная Луизу, если срочно не дать ей пищу для обсуждения и размышления, она начнет опять придумывать клички. На данный момент у него была кличка 'светляк', у Ольги - 'хомячок', Эльдар был 'пуфиком', а вот Ахэлио стал 'пушистиком'. Чему последний был абсолютно не рад, и объяснение, что он лохмат как лев, мало его успокоило. Цепочка логики Луизы никогда не поддавалась объяснению и хоть какому-то пониманию. Как например с Ахэлио, для Луизы сокращенно 'лео', а значит лев, а у льва лохматая грива, потому 'пушистик'. Когда все это объяснили Ольге, она только и смогла задумчиво нахмурить лоб, но так и не поняла ничего.
  - Значит так. - произнес Рольдо, дождавшись, когда подойдет Ольга. - У нас появилась зацепка. Один из рыцарей недавно вернулся из похода и доложил королю, что тут недалеко живет древний разумный дракон, и что самое важное, рядом с ним живет отшельник. По мнению рыцаря, этот отшельник сильнее дракона и весь в татуировках.
  - И? - с интересом спросила Луиза, прервав затянувшуюся паузу.
  - Что и? - недоуменно посмотрел на нее наставник.
  - Дальше что? - дополнила Луиза.
  - Ты опять все забыла? - печально вздохнул наставник. Он уже устал бороться с хроническим нежеланием Луизы хоть что-то пытаться запомнить по заданию. Нет, с памятью у нее все было хорошо, даже отлично. Но вот если она не хотела запоминать, то все это напрочь забывалось в тот же миг, как и было услышано.
  - Что забыла? - недоуменно наклонив голову вбок, поинтересовалась Луиза.
  - Этот отшельник точно подходит под описание нашей цели. - ответила за наставника Ольга. - Цель дала предска...
  - Аааа!! Все, вспомнила. - радостно хлопнув в ладоши, выкрикнула Луиза. - Когда отправляемся?
  - Мы... - попытался вставить слово наставник
  - Сейчас? - туже прервала его Луиза.
  - Э... - попытка номер два не увенчалась успехом.
  - Да? Или уже завтра утром? А мож...
  - ТИХО! - оборвал ее наставник, зарычав и хлопнув ладонью по столу. - Отправляемся через час!
  - Тю, так бы и сказал. - недоуменно пожала плечами Луиза, вставая из-за стола - Чего орать-то спрашиваться. Я - собираться!
  - Вот за что мне такое наказание? - обреченно спросил наставник у потолка, краем взгляда проводив убежавшую Луизу.
  - Потому что вы проиграли спор с ректором академии. - педантично напомнил главный промах наставника, Эльдар.
  - Спасибо, что напомнил. - с сарказмом в голосе произнес наставник.
  - Всегда пожалуйста. - невозмутимо ответил Эльдар. Ольга же пыталась понять, Эльдар прикалывается над наставником или же такой по жизни.
  - Дежурный займется лошадьми. - произнес наставник и, допив вино, отправился в сторону лестницы на второй этаж, где располагались их комнаты.
  - А кто сегодня дежурный? - спросил удивленно Ахэлио.
  - Как кто? Конечно пуфик, тьфу... то есть Эльдар. - не поворачиваясь, ответил наставник, видимо не оценив старания Эльдара помочь ему с памятью.
  - Лошади, так лошади. - спокойно прокомментировал приказ Эльдар, поднимаясь из-за стола.
  Проходя мимо задумчивой Ольги, он положил перед ней два амулета. Она как раз думала, каким образом попросить у Эльдара амулеты для сохранности одежды от пыли и грязи.
  - Что это? - недоуменно спросила Ольга.
  - Решил сократить время. - улыбнувшись, произнёс Эльдар. - Это амулеты для вашей одежды.
  - Я не возьму. - смутившись, отказалась Ольга. Это было слишком неожиданно для нее.
  - Почему? - искренне удивился ее отказу Эльдар. - Вам не нужно?
  - Нужно, но я не просила. - поставила в тупик его Ольга.
  - Хорошо. - вздохнув, Эльдар забрал амулеты.
  - Зачем ты их забрал? - возмутилась Ольга.
  - Стоп. Оленька, солнышко. Возьми, пожалуйста, амулеты. - протягивая обратно амулеты произнес Эльдар.
  - Просто так? - с сомнением в голосе спросила Ольга.
  - Да. - постарался максимально спокойно ответить Эльдар.
  - Спасибо. - улыбнулась Оля и, быстро вскочив и взяв амулеты, поцеловала его в щеку. После чего убежала на второй этаж. Эльдар же задумчиво смотрел ей в след.
  - Уверен, что хочешь ей сделать предложение? - спросил Ахэлио, молча наблюдавший за этой сценой.
  - Уверен. Она - это что-то. - улыбнулся своим мыслям Эльдар.
  - Ну-ну. - хмыкнул на это Ахэлио, допивая свой напиток.
  - Поверь, лучше чем она, я вряд ли найду кого-то. - уверенно произнес Эльдар и пошел выполнять приказ наставника.
  Выехали они не через час, а через два. Все-таки девушки - это девушки, и даже в поход они умудрились собираться долго. Хотя вроде бы собирать было нечего. До нужного места им добираться почти трое суток, причем с использованием магии.
  ***
  Как обычно, Хосе с утра занимался разминкой, постепенно увеличивая скорость движений. Ему нравилась сила и мощь этих движений, а сам процесс доставлял истинное удовольствие завершенностью и почти идеальным выполнением. Закончив с разминкой, Хосе запрыгнул в два толчка на одиноко стоявшую скалу и, усевшись в позу лотоса, приступил к своей ежедневной медитации. Человек, познавший себя и мир через призму души и сознания, никогда не сможет уже по-старому смотреть на мир. Потому сам процесс медитации не мог стать рутиной или чем-то обычным, и дело не только в получении абсолютного спокойствия и умиротворения. В основном Хосе ценил и любил медитацию за ее многогранность и ощущение единения со вселенной. Сложно передать чувства, что испытывал Хосе, будучи не отдельным разумным в этом мире, а становясь частичкой мироздания, мощность и сила которого была за пределами понимания и осмысления. Во время единения, Хосе почувствовал, как в долину вошли разумные, но не как обычно, а не спеша и с достоинством сильного. Дракон тоже почувствовал незваных гостей, и уже отправился к ним на встречу. Опять у Вини будет новое блюдо на завтрак, подумал лениво Хосе. Закончив медитацию, он спрыгнул со скалы и отправился осмотреть свои грядки. Сегодня у него был очень важный день. Ему удалось вырастить самую настоящую морковку. Откуда семена этого растения взялись тут, он не знал, но найдя столь ценное растение, сразу решил его разводить. Краем сознания отметив необычную тишину в долине, - что-то не так, как то слишком тихо там, куда отправился дракон, - он выдернул с грядки первый урожай морковки. Она была почти идеальной. Пять прекрасных образцов, как в его прошлом мире. Хосе помыл и почистил одну морковину и уже собирался попробовать вкус.
  - Ух ты! Морковка! - почти возле самого уха Хосе раздался восторженный женский вскрик.
  В этот момент только железная воля бывшего солдата и тысячелетние тренировки не дали вздрогнуть Хосе, но вот внутри что-то явно екнуло. Настолько неожиданно и, главное, незаметно для него, появилась эта особа женского пола. Медленно и не спеша Хосе обернулся в сторону говорившей. Которая, кстати, оказалась слишком близко. Ее любопытное личико находилось в каких-то двадцати сантиметрах от лица Хосе, а весьма легкий красный наряд открывал интересный вид ниже. До тех пор, пока рядом не было женщин, Хосе даже и не думал о них. А когда вспоминал, то анализируя свои чувства, пришел к выводу, что смог достичь того порога совершенства своего тела и разума, когда низменные потребности организма в самках исчезли как туман. Он ошибался. Близость этой особи женского поля четко и ясно давало понять, насколько сильно было его заблуждение. Пришлось срочно входить в состояние сатори, дабы устранить эффект увиденного и такой близости.
  - А можно мне одну?! - состроив милое и невинное личико, произнесла эта светловолосая девушка с жалобно просящими серыми глазами. - Пожалуйстааааа!!!
  Пребывая в шоке и желая разорвать дистанцию, внешне абсолютно спокойный, Хосе протянул почищенную морковку девушке. Та, радостно схватив морковку, тут же оказалась за десять метров от Хосе, как заправский кролик с блаженным видом, чмякая и плямкая, грызя овощ. В этот раз Хосе пришлось сдерживать улыбку умиления от такой забавной и милой картины. Контраст внешнего вида гостьи и ее поведения был просто поразительным. Ему настолько понравилось увиденное, что он решил провести эксперимент. Пока гостья самозабвенно грызла морковку, он почистил и помыл оставшиеся морковины. Как только девушка догрызла свой плод, он покрутил в руках следующий.
  - Ааа... эээ... у вас еще одна есть. - задумчиво, как загипнотизированный кролик, смотрела она на морковку в руках Хосе.
  - Хочешь еще одну? - не выдержав и улыбнувшись, спросил Хосе.
  - А можно? - с надеждой и недоверием спросила девушка, при этом перебирая пальцами руки так, как будто морковка уже была в ее руках.
  - Можно. - ответил Хосе, максимально ускорив восприятие.
  Как он и предполагал, эта девчонка была явно не простой. Скорость и правильность её движений выдавали весьма умелого мастера единоборств, заключенного внутри столь милой особы. Буквально за мгновение она приблизилась к Хосе вплотную и тут же отскочила обратно с морковкой в руках. Кажется, в этот раз в его долину пришли весьма необычные гости, подумал Хосе, краем взгляда отмечая разумных, появившихся возле калитки в его сад.
  
  Глава 6.
  
  Рольдо де Орланский с радостью слез с уже изрядно надоевшей лошади. Очень жаль, что им запретили брать с собой нормальный транспорт. Эта политика в отношении других материков его утомляла и раздражала. Мол, мы не вмешиваемся в дела других разумных. А то, что сюда постоянно кто-то уходит из империи, становясь каким нибудь местным королем или верховным магом, это вмешательством почему-то не является. Рядом стоял его отряд, так же как и сам Рольдо, глядя на возвышающиеся скалы перед ними. Очень странные скалы. Вокруг одна степь, а тут прямо посреди бескрайних просторов возвышались горы. Запустив заклинание, он полетел вверх. Мимо него пронеслась Луиза и Ольга. У этих двух с контролем силы была одна большая проблема. Силы много, а контроля мизер. И если у Ольги еще более-менее, целитель как-никак, то у Луизы все было совсем печально. Вот и сейчас, явно не рассчитав силу заклинания, они как две ракеты взлетели вверх. Хотя возможно, Оля просто догоняла свою подругу.
  Спокойно поднявшись наверх, Рольдо с удовольствием посмотрел на открывшуюся картину.
  - Ух ты, какая красота. - эмоционально вскрикнула Луиза, с трудом приземлившись рядом, фактически высказав мысли всего отряда.
  - Действительно, удивительный феномен. - поддержала подругу Ольга.
  - Это кратер потухшего вулкана. - разрушил волшебство Эльдар, решив ответить на вопрос. - Видимо лава по-прежнему еще где-то близко к земле, и потому тут образовался такой закрытый оазис. Дождевой воде некуда деваться, и она собирается внутри этого оазиса, образуя субтропический климат. Снизу постоянный подогрев не дает замерзнуть земле зимой, а закрытость со всех сторон отрезает воздействие сильных ветров.
  - Бла-ла-ла-ла. Хватит уже умничать. - оборвала его Луиза, закатив глаза и помахав руками. - Тоже мне, заучка.
  - Это обычный факт. - невозмутимо возразил Эльдар.
  - Аааа, все равно на твой факт. - отмахнулась Луиза. - Главное, тут красиво.
  Действительно, вид сверху был изумителен. Почти трёх километров в диаметре, кратер был полностью заполнен растительностью, а посреди этого зеленого великолепия были два прекрасных озера. На одной из стен кратера были видны остатки каменных построек. Видимо когда-то тут был поселок или даже город. Особенно выделялась каменная статуя, высеченная в скале, высотой метров двадцать. Однако место для жизни отшельник подобрал идеальное. Полюбовавшись видом, они все-таки начали спуск вниз.
  Как только отряд спустился в долину, к ним навстречу устремился дракон. Рольдо невозмутимо остановил отряд на холме и принялся ждать гостя. Ему очень хотелось надеяться, что дракон действительно древний, а значит, обладает зачатками разума. Было бы неплохо привезти с собой разумного дракона. Эти удивительные существа вызывали огромный интерес у всего научного сообщества империи. У них даже была целая стая драконов, весьма мирно проживающих в отведенной им территории. А уж какие открытия были сделаны в последние время с помощью них, даже упоминать не стоит. Дракон долго себя ждать не заставил, буквально через пару минут из-за деревьев, растущих вокруг холма, показалась его голова. Внимательно посмотрев на их отряд, он моментально развернулся и бросился обратно в лес. Рольдо только усмехнулся, глядя на это. Значит все-таки разумный, сделал он вывод, и уже хотел отправиться за ним вдогонку, как тут же остановился и, задумчиво оглянувшись, посмотрел на отряд. Что-то было не так. Все спокойно ждали команды командира, вот только главной занозы отряда рядом не было. Вот чего не хватало! Будь тут Луиза, дракону вряд ли удалось бы убежать. Но если ей не был интересен дракон, то что она тогда увидела?
  - Где Луиза? - на всякий случай спросил Рольдо, слабо надеясь на ответ. Когда нужно, Луиза исчезала практически бесшумно и незаметно.
  - Увидела отшельника и его дом и направилась туда. - спокойно ответил Эльдар, пока остальные озирались в недоумении вокруг.
  - Как?! Они же могут подраться. - обеспокоенно вскрикнула Ольга.
  - Вряд ли. Сейчас ее больше беспокоит какой-то овощ, который она с огромным удовольствием грызет. - рассудительно произнес Эльдар.
  - Откуда ты все это знаешь? - искренне удивилась Ольга, на что Эльдар молча показал рукой в сторону.
  Посмотрев, куда он указывал, уже все увидели возле одного из озер каменный домик, окруженный грядками и фруктовыми деревьями. Использовав приближение с помощью биочипа, Рольдо и остальные прекрасно увидели стоявшую на месте Луизу с каким-то красным непонятным плодом в руках. И она действительно, она его увлеченно грызла.
  - Не может быть. - растерянно произнесла Ольга. - Это что, действительно морковь?
  - Морковь? - переспросил Рольдо. - Что это?
  - Ну это из нашего мира овощ такой, ну плод такой. - растерянно попыталась объяснить Ольга, не отрывая взгляд от Луизы. Она и Луиза были единственными иномирянами в отряде. - Но откуда он тут?
  - Хм... Сейчас подойдем и спросим. - хмыкнул Рольдо, и отправился в сторону домика. Самого отшельника видно не было. Судя по направлению взгляда Луизы, тот сидел как раз за домом от них.
  Подойдя к весьма аккуратно сделанной деревянной оградке и калитке, они наконец увидели отшельника. Им оказался молодой человек в сделанной из шкур одежде. Было видно, что делалось одежда вручную, но аккуратно и даже отчасти оригинально. Все тело парня, что проглядывало из-под одежды, было покрыто узорами тату. Рольдо пристально всмотрелся в эти узоры, что-то в них ему показалось странным. Складывалось впечатление, что по этим узорам струится незнакомая сила.
  - Добрый день. - приветственно улыбнувшись, поздоровался Рольдо. Мельком взглянув на Луизу, которая увлеченно грызла морковку, добавил. - Прошу прощения за нашу спутницу. Она вам не сильно помешала?
  - Пф... - фыркнула названая особа, даже не подумав хоть на секунду оторваться от еды.
  - И вам доброго дня. - спокойно и степенно ответил отшельник. - Ничего страшного, пускай кушает.
  - Позвольте представиться. - слегка поклонившись, произнес Рольд. - Архимаг империи Даринол, Рольдо де Орланский, а это мои спутники и отчасти ученики. - сопровождая свои слова жестом руки, он продолжил. - Эльдар де Моунти, Ахэлио фор Торо, Ольга фор Дальк и юная особа перед вами - Луиза Тьюдбери.
  Названые разумные молча приветственно кивнули отшельнику.
  - Хосе Амадил Нара. - пожав плечами, равнодушно представился отшельник. Явно показывая, что ему в общем-то все равно на них и их имена. - Очередные охотники на драконов?
  - Отчасти. - улыбнулся Рольдо. - Только мы не собираемся его убивать, а хотим забрать к себе на материк. У нас выделены специальные места для проживания столь редких разумных.
  - Ясно. - задумчиво ответил Хосе. - Думаете, согласится?
  - Что-то мне подсказывает, что если вы отправитесь с нами, то и он тоже будет согласен. - улыбнулся в ответ Рольдо.
  - Возможно, - уклончиво произнес Хосе. - вот только я никуда не собираюсь.
  - Скажите, что кушает моя спутница? - хитро прищурившись, спросил Рольдо.
  - Обычную морковку. - пожал плечами Хосе.
  - Значит, вы тоже иномирянин. - утвердительно кивнул Рольдо. - У нас такого овоща нет.
  - Хм... странно. - удивился Хосе. - И я в общем не скрываю, что родом из другого мира.
  - Тогда вам будет приятнее жить в нормальном и цивилизованном обществе. - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес Рольдо.
  - Сомневаюсь. - усмехнулся Хосе. - Судя по тому, что вы не спешите беседовать с драконом, а предпочли беседу со мной, то я вам зачем-то нужен. Вот только желания помогать кому-либо у меня нет абсолютно.
  - Не спорю, вы нам интересны. - не стал отрицать очевидное Рольдо. - Но нам не нужна ваша помощь в физическом смысле слова. Наша империя уже давно ни с кем не воюет. Нам интересны технологии вашего мира и, возможно, вы сами захотите исследовать свои возможности.
  - Мимо. - отрицательно помотал головой Хосе. - Я смотрю на вашу одежду, которую явно шили не вручную, ваши украшения, все этого говорит о весьма развитой цивилизации. А если я правильно чувствую, то у вас в теле стоят биочипы. Причем, судя по месту расположения, ставил их кто-то с моей бывшей родины, а значит ваши технологи уже давно не хуже моего мира, а возможно и лучше.
  Рольдо пораженно замер на месте. Вот так просто этот молодой человек смог увидеть сквозь щиты и защиту их биочипы в теле. Как он это сделал? Он лихорадочно пытался придумать причины, которые заставят передумать отшельника, но пока их не находил.
  - Что же. - улыбнулся Рольдо. - Мы, если вы не против, погостим пару дней в вашей долине, и отправимся назад.
  - Гостите. - равнодушно пожал плечами Хосе. - Выбирайте любой пустующий дом.
  - Если вы вдруг передумаете, то, я думаю, сможете нас найти. - вежливо откланялся Рольдо. - Луиза, пошли уже, и скажи спасибо за угощение.
  - Спасибки. - радостно воскликнула Луиза. - Было очень вкусно. Я уже и забыла, какой классный вкус у морковки.
  - Всегда пожалуйста. - улыбнулся девушке Хосе.
  ***
  Хосе задумчиво смотрел вслед удаляющемуся отряду гостей. Одно он понимал точно, вступать в открытый бой с ними он бы не хотел. Этот Рольдо де Орланский был явно сильным архимагом, да и его ученики не сильно от него отставали. Шансов победить их в открытом бою было мало, особенно учитывая наличие биочипов. Можно конечно ночью напасть, но и тут было множество подводных камней, да и не выказывали они враждебности. Покачав головой, Хосе протянул руку к оставшимся плодам морковки и с удивлением обнаружил пустоту. Когда эта шустрая девчонка успела украсть его урожай, он даже не заметил. Видимо увлекся разговором с этим эльфом. Вот же обжора, улыбнувшись по доброму, ругнулся Хосе. Злиться на эту милую особу не было ни сил, ни желания. Тяжело вздохнув, Хосе отправился к грядке. Вроде там еще была парочка морковок.
  На следующий день ничего особенного не происходило. Гости пытались убедить дракона, что тому будет намного лучше у них, а сам Хосе занимался тем же, чем и всегда. С единственным отличием, когда он медитировал на своем любимом месте, за ним из леса тихонько наблюдала Луиза. Может думает, что у него еще есть что-то вкусное? - подумал Хосе, мысленно улыбнувшись. В остальном день прошел спокойно и обычно. В отличии от следующего дня.
  Утром Хосе как обычно отправился на разминку, после которой уселся на свое излюбленное место в позу лотоса и погрузился в медитацию. Луизу он заметил сразу, но та, как и вчера, наблюдала за ним издалека. А когда он уже был в медитации, не выдержала и подошла ближе. Походив вокруг скалы, она с интересом рассматривала Хосе и его площадку для тренировок. Он же, смирившись с тем, что нормально погрузиться в медитацию не удастся, с закрытыми глазами наблюдал за этой любопытной особой.
  Луиза, походив туда-сюда, решила и сама провести разминку. Хосе с удивлением отметил, что она практически полностью повторила весь его комплекс упражнений. Или ее учил кто-то из учеников старика, или у нее просто феноменальная память. Закончив разминку, она пристально уставилась в спину Хосе. После чего хитро улыбнулась своим мыслям, и как молния метнулась в его сторону. Ее желание и движения были для Хосе как открытая книга. Так что удар ногой он спокойно заблокировал левой рукой, одновременно оттолкнув ее от себя назад.
  Приземлились они на разных сторонах каменной площадки для тренировок. Тут Луиза опять его удивила, исполнив ритуальный поклон перед поединком. А вот этого она точно не могла подсмотреть у него, отметил про себя Хосе, отвечая таким же поклоном. Он и сам был не против небольшого спарринга. Луиза атаковала первой, но как-то слишком предсказуемо и открыто. Но его контратаку она встретила легко и непринужденно. Обменявшись парой ударов, Хосе начал постепенно увеличивать темп боя, пытаясь понять предел девушки. Удары стали все сильнее и быстрее. Наконец они достигли скорости, когда взмах руки или ноги сопровождался свистом воздуха, а столкновения уже вызывали нешуточную звуковую волну. Было видно, что Луиза получает огромное удовольствие от драки. Увернувшись от очередного удара Луизы, он с изумлением отметил, как каменная платформа вздрогнула от столкновения с ногой Луизы и пошла трещинами, а в месте удара образовалась ямка. Что же, попробуем еще ускориться. Но и тут Луиза от него не отстала. Складывалось четкое впечатление, что ее учил тот же учитель, что и Хосе. Но как такое возможно? Смогли убедить его переселиться к себе? Но старик был весьма упрямым кадром, и Хосе сильно сомневался, что тот захочет покинуть свою уютную долину. Тем временем бой уже перешел на почти максимальную скорость. Его каменная площадка превратилась в груду переломанных камней, что, впрочем, абсолютно не мешало им продолжать спарринг. Решив, что пора уже закругляться, Хосе начал добавлять внутреннюю энергию в удар. От чего его руки стали слегка светиться синим цветом: их как будто окружала голубоватая аура. Казалось, что уж сейчас Луиза будет вынуждена сдаться, но ответный удар ее руки серьезно обеспокоил Хосе. Светясь красной аурой, она нисколько не потеряла в скорости, а вот силой значительно превосходила Хосе. Так, пришлось уже наполную включать свои силы. Но это не значит, что Хосе потерял контроль. Заметив, как его сила чуть не повредила кожу девушки, он тут же отпрыгнул назад, и поднял руку в останавливающем движении. Луиза удивленно и с азартом в глазах посмотрела на Хосе. Тот же поклонился в жесте окончания тренировки.
  - Ну почему?! - с обидой в голосе произнесла Луиза, поклонившись в ответ. - Я только разогрелась. Давай еще... А?!
  - Нет. - улыбнулся Хосе. - Твоя сила действительно не уступает моей, но вот твоя защита весьма слаба. - добавил он, укоризненно качая головой. - Думаю, твой учитель не был бы доволен увиденным. Слишком много энергии в атаке и почти полное игнорирование защиты.
  - Пф... а вот и нет. - фыркнула смешно Луиза, гордо вздернув подбородок. - Все у меня отлично с защитой.
  - Правда? - улыбнулся Хосе. На что ему ответили очередным фырком. - Тогда присядь, например вот на тот камень без использования силы.
  - Зачем? - удивленно посмотрела на него Луиза.
  - Неужели так сложно? - усмехнулся Хосе.
  - Ай... больно!!! - вскочив, зашипела Луиза, потирая свои бедра. Попытка исполнить просьбу Хосе закончилась так, как он и ожидал.
  - О чем я и говорил. - кивая своим мыслям, произнес нравоучительно Хосе.
  - Это еще ничего не значит. - пылко и с вызовом ответила Луиза.
  Хосе же отчетливо видел, как постепенно боль от отбитых мышц девушки начинает достигать ее разума. Это в бою кажется, что все возможно, в пылу битвы, даже потеряв конечность, некоторые бойцы продолжали бой, как ни в чем ни бывало, но недолго. Организм не безграничен и рано или поздно дает о себе знать.
  - Конечно. - улыбнулся Хосе. - Надеюсь, как лечить такие повреждения, тебя учитель обучил?
  - Да. - смущенно гладя поврежденные части тела и морщась, ответила Луиза.
  - Ясно. - тяжело вздохнул Хосе. - Учил, но похоже, кто-то эти уроки не посчитал нужным запомнить.
  - Я все помню. - надувшись, обиделась Луиза.
  - Я так и понял. - осуждающе ответил Хосе, после чего своей силой ударил в землю и камень под ногами, превратив их в гладкую и идеальную поверхность. Показав одним своим ударом филигранную работу с силой. Получилась ровная площадка метра два в диаметре. Присев в позу лотоса, на одной стороне, он указал рукой на другую сторону. - Значит так. Садись сюда через 'не могу' и будем тебя лечить.
  - Я Ольчика попрошу, и она меня вылечит. - гордо ответила Луиза, с опаской глядя на ровную площадку.
  - Собралась вечно бегать к подруге? - укоризненно произнес Хосе. - А если ее не будет рядом? Что тогда? Садись давай, с твоей силой ты за пару минут вылечишь свое тело.
  - А может не надо? - жалобно спросила Луиза.
  - Ох, что за бестолочь. - покачал головой Хосе. - Направь силу в повреждения, и боль уйдет.
  Сделав как сказал Хосе, Луиза тяжело вздохнув, уселась напротив Хосе.
  - Теперь погрузись в медитацию. - размеренно проговорил Хосе. - Да не так быстро. Медленно, не спеша, осознавая свое тело. Я сказал МЕДЛЕННО! Вот... уже лучше... Теперь найди силой поврежденную мышцу... Одну МЫШЦУ! Вот... молодец.. И постепенно направь энергию янь на отвод боли, а энергию ци на лечение. Да не так. Наоборот... Вот... уже лучше. Контроль держи. Сосредоточься. Молодец... Давай следующую.
  Так они просидели минут двадцать, но наконец все было закончено, и все повреждения излечены. Хосе мимолетно отметил присутствие друзей Луизы. Мысленно поморщившись, он отметил, что пора бы уже признать: он привязался к девчонке. И не сможет такую неумеху отпустить одну. А в то, что она захочет остаться с ним тут, он не верил. Этот эльф оказался умнее, чем подозревал Хосе. И главное, ноль влияния на Луизу, девушка была абсолютно искрення в своих поступках и желаниях. Так что либо его переиграли еще раньше, когда направили сюда Луизу, либо все получилось случайно. А так как в этом мире боги любят играть в свои планы, то случайность отметаем в сторону. Похоже, он зачем-то нужен в плане богов. Прав был учитель, пытаться играть в судьбу с богами - заведомо проигрышный случай. Но кто сказал, что нельзя за это выторговать себе что-то приятное?
  Глядя вслед убежавшей и радостной Луизе, он сосредоточенно думал. Пытался найти хоть какой-то весомый аргумент в пользу решения остаться, но находил только новые причины отправиться с ними. Стиль девушки был явно тот же, как и у учителя. У самого Хосе он был другим, но показывать свои карты перед зрителями он не собирался. Хватит того, что показал силу старого стиля.
  
  Глава 7.
  
  Эльдар вместе с Рольдом наблюдали за поединком между Луизой и отшельником Хосе. После очередного столкновения земля ощутимо дрогнула, а из их временного жилища выбежала взлохмаченная Ольга.
  - Что случилось?! Землетрясение? Нападение? - растерянно и еще не до конца проснувшись, быстро спросила она, оглядываясь вокруг.
  - Нет. Это Луиза с отшельником устроили спарринг. - буднично ответил Эльдар, не отрывая взгляда от дерущихся.
  - Эээ, то есть? - Ольга с удивлением посмотрела на Эльдара, а потом в ту сторону, куда он смотрел. - Опять?!
  Страсть Луизы драться со всеми, кто хоть как-то был силен в рукопашном бое, была широко известна. Особенно Ольге, которой потом приходилось извиняться за подругу, после весьма оригинальных способов начала спарринга.
  - В этот раз, судя по всему, отшельник был не против спарринга. - усмехнулся, глядя на угрюмое лицо Ольги, Рольд.
  - И долго они уже так? - окончательно проснувшись и внимательно следя за боем, спросила она.
  - Один час двадцать минут. - спокойно ответил Эльдар.
  - Они что, не используют магию? - удивилась Ольга, но тут же сама себя поправила. - Хотя нет. Она использует магию укрепления и увеличение силы. Ааа... еще и скорости. А вот отшельник - не пойму.
  - Очень хорошее замечание. - задумчиво произнес Рольд. - Кажется, я начинаю понимать, чем так интересен отшельник нашим академикам.
  - И чем же?
  - Он почти на равных дерется с магом, вот только магии в нем абсолютный ноль. - улыбаясь, ответил Рольд на вопрос Ольги.
  - Но наставник, вокруг его тела непонятная синяя аура. - возразил Эльдар. - Разве это не заклинание?
  - Нет. Это что-то другое, и что именно, я и сам не знаю. - сосредоточенно всматриваясь в мелькающую фигуру отшельника, ответил Рольд. - Кстати, судя по всему, эта сила как-то связана с его рисунками на теле. Они явно там не для красоты.
  - Пф... да примени Луиза заклинания атаки, и все. Конец отшельнику. - фыркнула Ольга. - Никакая странная сила не спасет.
  - Возможно. - задумчиво качая головой, произнес Рольд. - Возможно. А ты что думаешь, Эльдар?
  Эльдар, как и Луиза, обучался знаниям ближнего боя. И хоть лучшим бойцом академии была Луиза, да и на всем материке было только восемь разумных сильнее неё, но Эльдар не сильно отстал. На данный момент он занимал двадцатое место в империи среди бойцов ближнего боя.
  - Не знаю. - нахмурился Эльдар. - С одной стороны, Оля права, но что-то не дает мне покоя. Слишком уж чисто он дерется. Как будто напоказ. Да и это странное знание нашего стиля. Откуда ему он известен? Причем именно в классической форме, без новомодных добавлений.
  - А покороче можно? - поморщилась Ольга от нудного лекторского тона Эльдара.
  - Будь это настоящий бой, не уверен, что Луиза смогла бы победить даже с магией. - с укором посмотрев в сторону Ольги, ответил Эльдар.
  - О, кажется закончили. - радостно заметила Ольга то, что и так все видели.
  В этот момент к ним присоединился Ахэлио, спустившись откуда-то сверху.
  - Ну что? - сразу же обернулся к нему Рольдо.
  - Пусто. - отрицательно покачал головой Ахэлио. - Связи нет и, похоже, не будет. Видимо спутник сюда не достает. Хотя можно еще ночью попробовать.
  - Печально. - вздохнул Рольдо.
  - А что случилось? Зачем нам связь? - тут же с любопытством во взгляде вмешалась в их разговор Ольга.
  - Нужны идеи, как вытащить отсюда отшельника и дракона. - мрачно ответил Рольд. - Обоих устраивает жизнь тут в долине. А нам они нужны в империи.
  - Пф... тоже мне, проблема. - фыркнула Ольга. - Пообещай дракону увеличить его сокровищницу в два раза, и он твой навеки. А без него отшельник вряд ли останется.
  - И что же ему помешает остаться? - с сарказмом в голосе спросил Ахэлио.
  - Не будет дракона, и ему самому придется отпугивать желающих тут пожить. Чего он и хочет избежать. - с просветлевшим лицом Рольд ответил вместо Ольги. - Олечка, ты просто наш гений.
  - Агась... Я такая... - слегка покраснев, и шаркая ножкой, смущенно произнесла Ольга.
  - А если у него очень большая сокровищница? - логично предположил Эльдар. - Наставник, вы уверены, что руководство оценит такие траты? Дракон то уже давно тут обитает. Мог и десять тонн золота насобирать, а еще артефакты редкие и камни драгоценные. И все в двойном размере.
  - М-да.. Об этом я как-то не подумал. - почесав затылок, произнес Рольд. - Одно могу сказать точно, пока мы не придумаем способ их отсюда вытащить, миссия не будет закончена.
  - Нам что, тут жить, что ли? - возмутилась Ольга.
  - Не хотите здесь жить, ищите причины. - отрезал Рольд.
  ***
  Единственный разумный, который искренне всем был доволен, был дракон Вини. Новые разумные в сокровищницу не лезли, нападать не собирались, так что все было отлично. Особенно его радовало наличие нового трофея в коллекции. Артефакт в виде двух сфер, соединенных золотой подставкой, с отделкой из драгоценных камней, да еще и внутри было аж цельных двадцать крупных магических кристаллов. Что именно делал этот артефакт, дракону было все равно. Главное, что он красивый и выглядит прекрасно. Но кое-чего дракон не знал. Этот артефакт был связан с хозяином, караван которого дракон и ограбил. И сейчас по этому сигналу направлялась целая армия, желая вернуть украденный предмет. С сожалением запрятав артефакт в нишу, из которой собственно и появился его сосед по долине, дракон уселся посреди зала и стал с наслаждением рассматривать свои сокровища. Если бы в этот момент рядом оказался Хосе, то его удивлению не было бы предела. Увидеть, как дракон медитирует, явно никто не ожидал. Сам же дракон был не просто разумным, но и отличался любознательностью, и даже тягой к исследованиям. Лет триста назад он встретил человека, который мог превращаться в волка. Поймав столь интересную игрушку, дракон долго вызнавал, как именно ему удается менять тело. Толком ничего выяснить не удалось. Так что дракон ограничился наблюдением за этим странным существом. Заставив его менять тела несколько тысяч раз, пока, наконец, полностью разобрался с этим процессом.
  Дракону хотелось тоже научиться менять тело, это позволит ему лучше прятаться и больше украсть. Так что, загоревшись этой идей, он приступил к исследованию. Метод, что использовал человеко-волк, ему не подходил. Тот трансформировал свое тело с помощью магии, и излишки, а также нужные ресурсы, хранил в магическом кармане. Такой скрытый от всех магический карман у дракона тоже был. Причем солидного размера. И сейчас в этом кармане рос плод его научной мысли. Триста лет экспериментов дали свой результат. Он придумал идею, как получить второе тело. Нужно его вырастить. Процесс рождения он изучил полностью. А вот то, чем он занялся после этого с помощью магии и клеток разумных, шокировало бы всю научную когорту магов Даринола. Этот, с виду самый обычный, дракон занялся генной инженерией, причем не на основе научных докладов и материалов. А только руководствуясь магией и кучей опытов. Двести лет сплошных неудач ни капли не расстроили дракона. Он был, как и полагается представителям его вида, терпеливым и усидчивым. Последний его экземпляр, способный перевернуть науку целого мира, да и не только его, сейчас рос в его магическом кармане. И тут все было новым и даже гениальным. Во-первых, дракон научился регулировать время в своем кармане; во-вторых, смог придумать способы контроля магии внутри него; в-третьих, добился роста клеток в этом отрезанном мире; ну и в-четвертых, смог настроить свое сознание на клетки зарождающегося мозга и соединиться с ними. Все это требовало просто гигантских затрат маны, так что дракон не просто так смирился с новым соседом и гостями. Прекрати он свой эксперимент, и перестань тратить ману, то далеко не факт, что Хосе смог бы справиться с драконом. Для сравнения, его полный объем маны, если убрать затраты магического кармана, был больше, чем всех гостей вместе взятых. Но на счастье всех разумных, дракон Вини был заинтересован в результате эксперимента сильнее, чем в драке. К тому же, смерти его никто не желал, на сокровища не зарился. Жаль только, говорить дракон не мог. Ему было безумно интересно узнать, как тут очутился его сосед. Не мог он ошибиться, когда проверял новую пещеру. Тут не было ничего. И этой ниши точно не было. Уж что-что, а драконы прекрасно умели находить пустоты в любой породе. А уж разумных могли почуять за пару километров.
  Мысли дракона прервали сотрясения земли. Поморщившись, дракон вылез из своей пещеры и посмотрел в сторону дерущихся разумных, да так и замер. Моментально вызвав все свои доступные чувства, он с огромным вниманием следил за соседом. Но даже его острое зрение, обоняние и другие чувства пасовали перед увиденным. Эти странные потоки энергии вокруг Хосе никак не поддавались пониманию дракона, но в одном он был уверен на все сто процентов. Именно этой энергии не хватало его эксперименту. Именно из-за отсутствия ее, его плод неуклонно пытался разрушиться и умереть в очередной раз. Если бы дракон знал и мог произнести слово 'эврика', то сейчас на скале сидел бы радостный разумный с безумным блеском в глазах и повторял бы это слово. В сильном нетерпении он дождался конца поединка между разумными, и когда Луиза ушла к своим, сразу же полетел к Хосе. Приземлившись рядом с ним, он с нетерпением уставился на соседа.
  - Я так понимаю, ты что-то хочешь спросить? - усмехнувшись, произнес Хосе, глядя на явно возбужденного увиденным дракона. Дракон в ответ неистово закивал головой.
  - Хм... И как же нам это выяснить? - задумчиво спросил Хосе. На что дракон показал лапой на него, и как бы обвел его контур.
  - Тебя заинтересовал мой стиль боя? - спросил Хосе, но дракон отрицательно покачал головой. - Я сам? - положительный кивок. - Ага. Ты хочешь узнать, как я без магии смог драться? - дракон обиженно фыркнул. - Хм... Может тебе интересно, что за силу я использовал во время драки? - отчаянное кивание головы. - Как интересно... - протянул озадаченно Хосе. - Дракона интересует внутренняя сила жизни. Однако, ты полон сюрпризов, мой друг. - выжидательный взгляд дракона, вот и весь ответ. - Хорошо, я попробую показать и даже возможно научить, но будет сложновато освоить медитацию.
  Проведя весьма длительную лекцию, по поводу медитации и ее стилей, Хосе с удивлением наблюдал, как дракон сходу погрузился в полное состояния дзена. Внимательно присмотревшись к дракону, Хосе произнес.
  - Я смотрю, ты уже знаком с медитацией, и даже полностью погрузился в сатори. Удивительно. - покачав недоуменно головой, он продолжил. - Если бы учитель узнал, кого я обучаю силе, то наверно потерял бы дар речи. Ладно, раз у тебя все так хорошо, то попробуй почувствовать энергию тела. Она неким сиянием окружает каждый твой орган.
  Дракон, в точности исполняя задание Хосе, сосредоточился на себе. Только с десятой попытки у него получилось почувствовать то, о чем говорил человек. От радости дракон чуть не потерял контроль над собой, но сумел справиться с эмоциями и продолжить выполнять наставления человека.
  - Теперь, потихоньку, ощути мою энергию. - положив руку на голову лежащего перед ним дракона, Хосе немного подал силу в нее, пребывая в собственном состоянии дзена. - Чувствуешь, как я перемещаю ее из одной руки в другую? Это и есть внутренняя энергия разумных.
  Дракон попробовал повторить то, что показал Хосе, но ничего не получилось, и даже его состояние разрушилось, как иллюзия. Дракон обиженно и расстроенно фыркнул.
  - Ну-ну. - успокаивающе погладил его по голове Хосе. - Не стоит расстраиваться, с первого раза ни у кого не получалось. Понадобятся годы тренировок, чтобы только начать перемещать силу, а уж применять - это отдельный вопрос. Но, судя по твои стараниям, лет через десять ты достигнешь неплохих результатов.
  Дракон только грустно и печально вздохнул, но тут же взбодрился и опять приступил к медитации. Он увидел цель, и главное - дракон понимал, что это цель достижима. Дальше только тренировки и упорство. Как же хорошо, что такая случайная встреча смогла дать возможное решение его проблеме.
  ***
  В это самое время, на соседней планете Изонель, состоялось общее собрание всех командиров двенадцати армий планеты, а так же тут присутствовали два посланника богов и глава магической лаборатории. Главным на этом собрании был командир стражи дворца богов, Оргул Назаран. Оглядев всех присутствующих своим строгим взглядом, он неспешно прошелся вдоль широкого стола, стоявшего точно по центру приемного большого зала во дворце посланников. Сами посланники сидели в двух отдельных креслах, больше похожих на троны, возле главной стены зала. Остальные разумные сидели за столом и внимательно смотрели за шагающим Оргулом.
  - Вы все были собраны по личному желанию и согласию всех наших великих богов. - торжественно произнес он. - И причина именно такого состава не проста. Но прежде чем озвучить желание богов, я попрошу уважаемого ученого Поруга рассказать об открытии наших ученых магов в сфере создания источника маны из заключенных магов. Прошу.
  - Спасибо за оказанную честь. - встав с места, и вежливо поклонившись командиру, а потом и посланникам, произнес ученый. - И хотя меня гложет сомнение насчет значения этого открытия, но тем не менее, я его озвучу. Одним из наших магов был придуман способ получения маны из любого живого мага. Мы надеялись этим решить проблему острой нехватки маны в нашем мире. Идея заключалось в том, чтобы уже умирающих магов заключать в некий сохраняющий контейнер и, заморозив их физическое состояние, получать ману. Тем самым продлевая службу гражданина на пользу обществу. Эксперимент полностью был завершен и готов к работе, но увы, к сожалению, умирающие маги теряли связь со своим источником и поставка маны прекращалась. Если быть точным, то ее было слишком мало, меньше, чем тратилось на поддержания здоровья пациента.
  - Отличный результат. - довольно произнес Оргул, не обращая внимания на удивленно замолчавшего ученого. - А скажите, уважаемый, если в такой контейнер поместить полностью здорового мага, то каковы будут результаты?
  - Стопроцентная эффективность. - пожав плечами, произнес ученый. - Но они и так могут спокойно отдавать свою ману, без...
  - Достаточно. - оборвал ученого Оргул. - Садитесь. То, что нужно, мы уже услышали. А теперь внимание, послание богов. Возле нас есть целый мир, заселенный дикарями, среди которых много магов. Эти отсталые разумные даже в богов не верят. Но это нам на руку. Боги через год откроют нам порталы в этом мир, где мы сможем захватить всех магов дикарей. И с помощью изобретения ученых заставим их служить на благо цивилизованного общества. С нами в первый такой серьезный поход отправятся двенадцать посланников, и даже возможно, пять богов. - последние слова Оргул произносил с максимальной важностью и почтением. - Наша задача: выбрать шесть армий, которые и нанесут удар по шести материкам другого мира. Сразу хочу предупредить, там есть сильная и развитая цивилизация магов, что поклоняется лживым богам и чтит не только магию, но и богопротивные изобретения из металла и других материалов. Их маги весьма сильны, потому попрошу не расслабляться. - строго оглядев всех, сказал Оргул. - Благодаря посланникам, у нас есть карты этих материков, а так же примерное количество магов противника рангом архимаг. Собственно, на стене как раз и висят карты материков. - Оргул взмахнул рукой в сторону полностью свободной стены, на которой висели огромные карты пяти материков, и общая карта планеты. - У нас есть год, чтобы подготовиться к походу.
  Один из посланников слегка наклонил голову, что не ускользнуло от внимания Оргула, который тут же устремил уважительный с почтением взгляд в сторону посланника, и замолчал.
  - Вас ждут не только вражеские маги. - негромко произнес спокойно посланник. - Это другой мир, там магия работает не совсем так, как у нас, а ваши тела могут почувствовать трудности в связи с новой средой. Учтите и эти факты.
  - Спасибо за уточнение. - поклонившись, с искренним почтением поблагодарил Оргул. - Я думаю, все понимают, насколько важна эта миссия. Потому отриньте в сторону эмоции, и рассуждайте только разумом. Уважаемый Арос хочет что-то спросить? - заметив небольшой поклон одного из военачальников, спросил Оргул. На что тот утвердительно кивнул. - Спрашивайте.
  - Насколько я понимаю, там другая среда, и возможности предварительно испытать нашу магию там нет. - вставая, произнес Арос, глядя на Оргула. - Предлагаю и научному отделу отправиться с нами, сформировав отряд, который по прибытию сразу займется изучением мира. Главный же вопрос - это имеем ли мы возможность узнать, с какой армией столкнемся на том развитом материке?
  - Сформулируйте все ваши вопросы по новому миру, и я, отправившись в этот мир, попробую выяснить ответы. - ответил вместо Оргула второй посланник. - К сожалению, мы не можем пока показать свое присутствие в том мире. Иначе дикари могут что-то заподозрить. Уровень их технологий весьма высок. А вот военная мощь весьма слаба.
  - Прекрасные новости. - улыбнулся Оргул. - С такой поддержкой будет не сложно закончить операцию в установленные сроки. Конечно, имей мы возможность находиться в новом мире хотя бы год, то все дикари были бы подчинены. Но увы, у нас только месяц. Потом боги откроют порталы обратно.
  
  Глава 8.
  
  На четвертый день пребывания гостей Хосе, как и всегда с утра, занимался своей любимой медитацией, когда к нему на площадку приземлился возбужденный дракон. Его хождение вокруг скалы мешало сосредоточиться, так что Хосе, тяжело вздохнув, спустился к этому беспокойному ящеру.
  - Вини, что на этот раз? - спросил риторически у дракона Хосе. - Опять что-то случилось? - дракон ответил кивком согласия. - Судя по тому, что ты, после своего дежурного облета, сразу прилетел ко мне, то делаю вывод о незваных гостях. Так? - опять кивок согласия, Хосе нахмурился, задумавшись. - Хм... И что, так много? - очередной кивок. - Больше ста разумных? - реакция дракона родила еще один вопрос. - Больше тысячи? - в этот раз дракон сразу не ответил, а задумался, и несколько нерешительно кивнул. - То есть примерно около тысячи разумных двигаюсь в нашу сторону? - согласный кивок.
  Задав еще пару десятков вопросов, Хосе в итоге выяснил, что к ним идет реальная армия в составе тысячи разумных, шести архимагов и почти полусотни обычных магов. Дальнейшие вопросы вскрыли причину столь необычного поведения армии соседнего королевства. Вини недавно украл у них артефакт. Что, в общем, не удивительно, учитывая его страсть ко всему редкому и драгоценному.
  - Ты надеюсь понимаешь, что даже если наши гости согласятся помочь, то мы вряд ли сможем отбиться. - дракон жалобно посмотрел на Хосе, а потом в сторону своей пещеры. - Ну, дружище, делай выбор: или твои сокровища или жизнь. - дракон гордо выпятил вперед грудь, показывая, что за свое добро готов биться до последнего. - Ясно, собрался драться. Можно конечно попытаться договориться и просто отдать артефакт, - дракон яростно зашипел и покачал отрицательно головой. Хосе, глядя на эту реакцию, улыбнулся и закончил фразу. - но вряд ли они ограничатся только артефактом. Так что остается только один вариант. Соглашаться на предложение гостей и быстро бежать отсюда. Думаю, договориться о сохранности твоего добра получится. - дракон обреченно посмотрел тоскливым взглядом на долину, и тяжело вздохнув, согласно кивнул. - И нечего так вздыхать, сам виноват. - обвинительно ткнул пальцем в дракона Хосе. - Сдался тебе этот редкий артефакт, еще и похоже с маяком или чем-то подобным. Надейся теперь, что маги смогут снять маяк. Ладно, пошли, будем переговоры вести. Может, что сверху и получится получить.
  С досадой махнув на дракона, виновато опустившего глаза, Хосе направился в сторону жилища гостей. А ведь он почти смог перебороть желание быть рядом с этой Луизой. И чем только она его смогла зацепить? Видимо, боги решили подстраховаться. Уж очень вовремя этот артефакт появился. Не позже и не раньше. Хосе ни секунды не сомневался в причастности богов. Таких совпадений не бывает.
  Возле входа в свое жилище его встретил глава отряда, Рольдо де Орланский, вместе со своими учениками Эльдаром и Ахэлио. Девушек видно не было, но Хосе, сосредоточившись, почувствовал их возле одного из озер. Видимо, решили искупаться. На секунду у него даже мелькнула шальная мысль отложить разговор, и насладиться видом купания девушек, но мысль была решительно отброшена в сторону.
  - Доброе утро. - Рольдо слегка удивленно поздоровался с Хосе. Остальные только приветственно кивнули.
  - И вам хорошего утра. - улыбнулся Хосе.
  - Вы к нам по делу или просто поговорить? - осторожно спросил Рольдо.
  - Возможно и по делу. - поморщился Хосе. - Просто из-за беспокойства одного дракона, хотелось бы узнать, сколько еще времени вы будете у нас гостить?
  - Я пока не могу ответить на ваш вопрос. - растерянно произнес Рольдо, отчаянно пытаясь придумать причину продления проживания. - А что, мы вам мешаем?
  - Не то чтобы сильно, но и особой радости у Вини нет. - поколебавшись, произнес Хосе. - По-моему ваш интерес к нам становится навязчивым. Не объясните причины такого любопытства?
  - Это будет непросто. - размышляя, произнес Рольдо. - Дело в том, что у нас существует очень необычный вид магии. Его называют магией судьбы, а магов - предсказателями. Иногда они видят весьма необычные картины будущего, в которых мелькают очень важные для нашей империи разумные. А такие отряды, как мой, ищут потом этих разумных по всему миру и забирают к нам в империю. Обычно подданства империи и весьма немаленьких привилегий хватает для согласия таких разумных на переезд.
  - Привилегий? - удивленно спросил Хосе. - Что-то я не помню, чтобы вы о них рассказывали.
  - Ооо.. это я видимо слишком расстроился от вашего категорического отказа, и не успел рассказать. - воодушевленно начал Рольдо, в глубине сознания ругаясь нецензурными словами. Вот как он мог забыть о такой важной части разговора? - Дело в том, что получить подданство нашей империи весьма сложно, и потому...
  - Про подданство все ясно, - прервал его Хосе. - а что по привилегиям?
  - Ну.. скажем так... - Рольдо задумчиво почесал рукой подбородок, делая паузу и размышляя на тему, сколько он имеет права предложить Хосе и его дракону. - Если говорить именно о вас, то это место жительства, приличная сумма наших денег на расходы и возможность выбрать, где именно вы хотите жить. Естественно, жилье будет построено за счет империи, причем тогда, когда вы сами пожелаете. То есть вы можете путешествовать по материку, и когда найдете понравившееся вам место, то там и будет поставлен ваш дом со всеми удобствами.
  - Хм.. интересно. - изобразив задумчивый вид, произнес Хосе. - А что насчет дракона?
  Озвученный дракон стоял за спиной Хосе и пытался делать вид, что его это разговор нисколько не интересует. У него даже немного получалось, вот только слишком оттопыренные уши выдавали его с головой. Рольдо, видя такой интерес, уже мысленно потирал руки. Кажется, рыбка клюнула, главное теперь - не ошибиться с наживкой.
  - Во-первых, полное перемещение всех его сокровищ в хранилище под гарантию империи. Причем в закрытом контейнере. То есть мы даже не будем знать, что там. А когда дракон выберет себе место жительства, на выделенной для них территории, то переместим туда весь груз в целости и сохранности. Во-вторых, он сможет выбрать десять артефактов в имперском хранилище себе в подарок, а также полтонны золотых слитков в виде компенсации. В-третьих, дракон, если захочет, может разместить свои сокровища на хранение гномам, без комиссии и платы за содержание. - воодушевленно рассказывал Рольдо, ощущая, что дракон уже всеми лапами за переезд.
  - Очень интересное предложение. - раздумывая, произнес Хосе. - Заманчиво, но нам и тут хорошо. Даже не знаю.
  - Может вы сами скажете, что вас интересует? - подкинул идею Рольдо. Так близко к решению проблемы он еще не был.
  - Хм... Если нам не понравится, мы же сможем покинуть ваш материк? - уточнил Хосе, хотя и понимал, что возможно правду им не скажут.
  - Естественно. В любой момент. - с чувством раненого достоинства гордо ответил Рольдо.
  - Допустим, мы согласимся... - произнес, растягивая слова, Хосе. - И как тогда вы будете действовать?
  - У меня есть бланки договора с магической печатью. - стараясь сохранять спокойствие, ответил Рольдо. - Подпишем договор с вами и драконом, а потом или берем все добро в магическое хранилище или ждем прибытия контейнера.
  - Думаю, ждать контейнера - лишнее. - посмотрев на дракона, усмехнулся Хосе.
  - Ну, тогда загружаем все, и отправляемся в город Лаин, там грузимся на наш корабль и через десять дней прибываем в империю. - радостно улыбаясь, ответил Рольдо. Как же хорошо, что не придется тут торчать. Его стремление побыстрее вернуться домой было понятным. Все-таки его там ждала любимая жена и маленькая дочка. - Так что, я достаю договора?
  - Даже не знаю. - покачал головой Хосе. - Вини, ты как, согласен?
  Дракон, задумавшись, выдержал паузу и только потом нехотя согласно кивнул.
  - Ну хорошо. - тяжело вздохнул Хосе. - Давайте ваши договора.
  Рольдо, искренне улыбаясь, достал из магического хранилища бланки уже готовых договоров, быстро дописал озвученные ранее пункты и протянул один дракону, а второй Хосе.
  - Прочитайте, и если все правильно, то прикоснитесь рукой или лапой к вот этой части договора. - указав на серебряную точку под текстом договора, произнес Рольдо. - После чего я активирую заклинание, и договор будет подписан.
  Через десять минут договор был подписан, и довольные стороны пожали друг другу руки. Дальше был простой и малоинформативный разговор на обыденные темы. В основном Хосе расспрашивал по поводу жизни в империи. Через часа два неспешный разговор был прерван взволнованной Ольгой.
  - Сюда идем армия! - выпалила она сходу, как только увидела Рольдо, и только после этого заметила стоявшего Хосе и дракона. - Ой! Простите. Добрый день.
  - Какая еще армия? - с непониманием спросил Рольдо.
  - Луиза сейчас наблюдает за их лагерем. - тут же скороговоркой выпалила Ольга. - Просто мы купались, как я почувствовала лишние глаза. Сначала думала, что это кто-то из вас. - подозрительный взгляд на мужскую часть. - Но оказалось, это разведчик армии, что пришла убивать дракона. Он, дракон то есть, украл у местного короля ценный артефакт, и за ним снарядили армию. Их там почти тысяча, да еще и шесть архимагов с тремя десятками обычных.
  Рольдо с возмущением посмотрел на Хосе и дракона. Хосе, спокойно улыбаясь, встретил его взгляд, а дракон сделал вид, что вообще любуется прекрасным солнечным небом. Неожиданная сговорчивость Хосе и дракона нашла свое логичное объяснение.
  - Так вот почему вы согласились. - печально и слегка обиженно вздохнул Рольдо.
  - Это одна из причин. - улыбался Хосе. - Но и ваше предложение тоже было весьма заманчивым.
  - Угу. Я так и понял. - мрачно, с сарказмом в голосе, произнес Рольдо.
  - Вы о чем? - ничего не понимая, спросила Ольга, глядя то на Рольдо, то на Хосе.
  - Мы только что заключили договор. - ответил вместо грустного Рольдо спокойный Эльдар. - И теперь придется помогать отбиваться хозяевам долины.
  - Ух ты. - удивленно воскликнула Ольга.
  - Думаю, что отбиваться смысла нет. - возразил Хосе. - Проще собрать все сокровища Вини, и покинуть долину.
  - Сомневаюсь, что армия даст нам такой шанс. - с сомнением покачал головой Рольдо.
  - Я их отвлеку, а вы пока собирайтесь. - осуждающе посмотрев на дракона, сказал Хосе.
  - Вы что, собрались в одиночку драться против армии? - изумленно уставился на него Рольдо.
  - Нет, конечно. - усмехнулся Хосе. - Есть много способов заставить армию противника стоять на месте, не доводя дело до драки. Лучше скажите, сколько нужно времени?
  - Нужно посмотреть на объем груза. - рассудительно ответил Эльдар. У него было самое большое магическое хранилище, даже у Рольдо было меньше.
  Вся компания отправилась в столь ревностно охраняемое драконом помещение. Оценка объема привела к простому выводу. Нужно часов пять на погрузку, и еще хотя бы часа три, чтобы оторваться. Хосе, подумав, сказал, что задержит армию на сутки. А потом догонит их. В помощники ему была назначены Ольга и Луиза, их хранилища использовать не получится. Как прокомментировал Рольдо возмущения Ольги по этому поводу, они и так уже забиты всяким женским хламом. Хосе, подумав, согласился. Присутствие Ольги и Луизы в сокровищнице дракона будет не помощью, а помехой. Если даже у Ольги глаза горели любопытством, то реакция Луизы будет явно не такой сдержанной.
  Хосе, следуя за Ольгой, внимательно исследовал долину на предмет посторонних гостей. Разведку он обнаружил, уже когда они пришли к наблюдательному пункту Луизы. И это было самым забавным. Четверо разумных следили за Луизой, которая следила за лагерем. Видимо обнаружив ее, они отправили посыльного в лагерь, и теперь просто ждали решения. Хосе, отправив вперед Ольгу, сам отстал и бесшумно вырубил всех четверых. Убивать их было нельзя. Его задача не разозлить военных, а задержать. Потому, связав наблюдателей, он отправился к Лузе и Ольге. Пункт наблюдения был не очень хорош, но лагерь видно весь, для девушек сойдет. Тут же валялся связанный любитель женской красоты. Поручив девушкам оставаться на месте, и не сводить взгляда с лагеря, Хосе, прихватив связанного пленника, отравился воплощать план в реальность.
  Глупцы думают, что если убить разведку, то армия испугается. Глупость, они разозлятся и будут в боевой готовности. Но что, если разведка обнаружиться рядом с лагерем, но в совсем неприглядном виде. Так что, раздев пленников, и полив их соком из травы, Хосе занял свой наблюдательный пункт. Нужно было дождаться следующей партии разведки. Сок, которым он полил пленных, был почти безобидным, кроме одной особенности. Он своим запахом привлекал один местный вид насекомых. Сами насекомые внешне были сильно похожи на мух из его родного мира, даже привычки у них похожие. Так что уже через пару минут четверо голых мужиков с криками и воплями мчались по лесу в сторону лагеря. Маги конечно их спасли, но вот ощущение того, как по тебе ползает куча мух, явно забудется не скоро. Кому-то это покажется детской шалостью, особенно после рассказах об увиденных девушках, а кто-то решит, что им не все доложили, но в основном серьезную угрозу никто не увидит. А значит, выжигать все подряд не станут. Увидев, как уже десять разведчиков вместе с магом отправились в путь, Хосе приступил ко второй части плана.
  Вырубив следующую группу, он не стал повторять прошлый трюк, а привел в сознание их офицера, связанного и с кляпом во рту.
  - Отвечаешь только на заданные вопросы, если будешь нести лишнее, тебя постигнет та же участь что и прошлый отряд. Понял? - произнес Хосе, сурово глядя на бешено вращающего глазами пленника. Вытащив кляп, он задал первый вопрос. - Кто вы такие и зачем сюда явились?
  - Армия его величества короля Неймара Первого. - судорожно сглотнув, начал быстро отвечать пленник. - Прибыли убить дракона и забрать украденный артефакт.
  - А, так вы тоже за тушкой этого ящера? - изобразил удивление Хосе. - Но мы сюда прибыли раньше вас, а значит добыча наша. Или я не прав?
  - Боюсь, мы не сможем согласиться с вашим решением. - с опасением глядя на Хосе, произнес пленник. - К тому же, нас больше.
  - Возможно, но нас тоже не мало. - возразил Хосе. - И нам тоже поручено вернуть ценности, украденные драконом. Передай вашему командованию, что мы готовы вернуть вам артефакт, но и только. Все остальное наше. Понял?
  - Да. - судорожно закивал пленник.
  - Через час буду ждать вашего ответа. Но приходите только малым отрядом, иначе мы решим, что вы атакуете. Может вас и больше, но бой между нами привлечет внимание дракона, и он может убежать. Ясно? - с угрозой в голосе объяснил Хосе.
  - Ясно. - быстро согласился пленник.
  - Я тебя сейчас развяжу, но своих освободишь через десять минут.
  Освободив пленника, Хосе исчез в лесу. Офицер выждал точно десять минут и развязал остальных. Еще минут пять он объяснял, что произошло, и только потом они отравились назад. Все, как и планировал Хосе. Теперь осталось дождаться переговорщиков. Конечно, командир армии мог плюнуть на предупреждение и поднять всю армию, но мудрый командир так не поступит. Не зная сил противника идти в атаку - смерть.
  Через час явились переговорщики. Пять человек, из них трое - маги. В этот раз Хосе взял с собой Луизу и Ольгу, приказав все переговоры молчать, причем желательно с невозмутимым лицом. Эти сразу определят, что Хосе не маг, но увидев магическую силу девушек, в атаку не полезут. Как и предполагал Хосе, диалог получился плодотворным, а достигнутые договоренности были почти идеальными. Их отряду давалось время до утра, если они не справятся с драконом, то уступают место армии. Конечно, договоренностям веры нет, но хоть какой-то запас времени был получен. Хосе был уверен, что вечером армия начнет потихоньку перебираться в долину. А утром, в момент якобы атаки дракона, сами нападут и на них и на дракона. Вот только их ждет сюрприз. Отпустив девушек к основному отряду, Хосе принялся за старые методы. Времени было достаточно, а значит ловушек можно сделать много. Теперь-то Хосе знал, как их спрятать от взора магов. Так что легкой прогулки для противника не будет.
  Вечером, когда их отряд уже покидал долину вместе с драконом, начали срабатывать ловушки. Хосе же, улыбнувшись, отправился в лагерь противника. Осталось ударить по самому слабому месту, и можно уходить. Конечно, еду для солдат не получится испортить, ее проверят маги. Но вот лошади, как и он и предполагал, были не защищены. Так что сделанный заранее состав был распылен в корме животных. С расстройством желудка сильно скакать не получится. Хосе еще немного понаблюдал за лагерем и, увидев, как из долины спускают раненых одного за другим, усмехнулся довольный своей работой. Куча раненых, больные животные - вот простой и верный успех против армии. Теперь они нескоро смогут продолжить преследование. А главное, убитых нет, а значит и серьезных причин принципиально бросать все, и бежать за подлым врагом - тоже нет. Оседлав в стороне украденную лошадь, Хосе отправился догонять своих.
  ***
  Командующий армии был в бешенстве. И причин для этого было море. Больше сотни раненых без боя, заболевшие лошади, и главное - дракон и все его сокровища исчезли. Никаких охотников на дракона в долине не оказалось, а только множество ловушек, искусно спрятанных так, что даже маги не могли их найти. Раздраженно пнув ногой походный стул, командующий сел за стол и сжав кулаки, посмотрел на архимага, стоявшего в его штабной палатке.
  - Удалось выяснить, кто это был?
  - У нас есть предположение. - спокойно ответил архимаг. - И мы думаем, что оно весьма близко к истине.
  - Ну, давай хоть предположение. - махнул обреченно рукой командующий.
  - Все очень похоже на то, как маги Даринола забирают нужных им драконов. - произнес рассудительно архимаг. - Думаю, они даже не в курсе ценности артефакта. И судя по всему, их не больше семи разумных.
  - Догнать сможем? - заинтересовано спросил командующий.
  - Отрядом магов мы их конечно догоним. - с сомнением в голосе произнес архимаг. - Но как только они нас увидят, то и сами ускорятся. А значит, шансов их поймать - почти нет. Только когда они прибудут в город и погрузятся на свой корабль, мы сможем атаковать. Вот только скрыть такой факт уже не выйдет. Этот артефакт стоит конфликта с Даринолом?
  - Конфликтом? - печально усмехнулся командующий. - Это даже не смешно. Никакой артефакт не стоит объявления войны Даринолу. Они просто нас уничтожат и все. Так что придется нам с тобой докладывать о неудаче королю лично.
  На эти слова архимаг только безразлично пожал плечами. Гнева короля он не боялся. Если что, его в любом королевстве будут рады видеть. А вот командующий явно получит по голове, и возможно в прямом смысле этого слова.
  
  Глава 9
  
  Хосе с отрядом спокойно добрались до города. Преследовать их никто не стал, но на всякий случай Вини было поручено кружить над ними, осматривая территорию. В самом городе они не задержались. Погрузившись на корабль, очень похожий на эсминец из прошлой жизни Хосе, отправились в империю. Все десять суток путешествия Хосе провел в своей каюте, размышляя над будущими планами. Изредка собираясь со всеми в кают-компании на прием пищи и разговоры ни о чем. Рассказы имперцев о своей родине были слишком размытыми, по ним было сложно понять, как именно устроена жизнь в империи. Хотя основные моменты устройства общества в империи Хосе смог собрать в единую картину.
  Императора звали Август Волентайн, иномирянин, правит уже больше тысячи лет. Сам является архимагом. Правление страной осуществляют два совета. Верхний магический совет и нижняя палата совета, если первый полностью состоял из магов, и собственно магами избирается, то вот во второй совет представителей избирали остальные подданные империи. За императором было право вето, то есть он мог любой принятый закон совета в течении десяти дней после принятия отменить, но позже только совет мог менять закон. Причем, чтобы отменить принятый ранее закон, нужно было большинство в обоих советах. Кроме того за императором сохранялась судебная система, он назначал судей, да и сам являлся верховным судьей. Еще, в случае войны император становился главой армии. Вот и все его полномочия. Все остальное лежало на двух палатах совета.
  У магов было всего сорок членов совета, а у нижней палаты двести. Дальнейшие распределение было весьма запутанным и Хосе с трудом более-менее понял основы. Образование, наука, медицина, армия, служба безопасности, разведка, стражи правопорядка и исследования полностью лежали на магическом совете. Они решали, какой и куда бюджет определить, а также какие новые законы нужно принять в этих сферах. Все остальное, в виде экономики, внешней политики, промышленности тому подобное, зависело от нижней палаты. Система избирания была настолько запутанной для Хосе, что он ничего толком не понял. Точнее, общую картину он понял, но звучала она весьма странно, и с трудом верилось в работу такой системы. Хотя имперцы вон уже больше тысячи лет так живут, а значит, что-то в этой системе есть.
  Странность заключалась в том, что представителем мог стать кто угодно, и навсегда. Но представитель избирался от определенной группы разумных. А дальше или он сам уходил со службы, или те, кто его избрали, могли запустить процесс замены. Например, светлые эльфы трех домов выбрали своего представителя, но тот начал их не устраивать своей работой или еще чем-то, они собирались и выбирали нового. А старый отправлялся или на отдых или в суд. Но это только самая вершина горы, а чем ниже, тем больше расхождений в знаниях была у спутников Хосе. Так что эту тему он, после нескольких попыток понять, отбросил в сторону.
   В остальном жизнь, как ее описывали спутники, особо от прошлой его жизни не отличалась. Более того, имперцы уже вовсю запускали спутники и даже строили две базы на луне. Кроме того, готовилась миссия на соседнюю планету Изонель, там обнаружили уже развитую магическую цивилизацию. Правда, на контакт выйти пока не удалось. Все попытки приземлить беспилотный летательный аппарат на эту планету оканчивались неудачей. Что-то там было связано с атмосферой и непонятным уничтожением таких аппаратов. Даже спутники, что должны были кружить вокруг Изонеля, совершив максимум пару оборотов вокруг планеты, выходили из строя. В общем, сейчас это была самая обсуждаемая тема в империи.
  Весь этот контраст между тем, где родился Хосе, и империей вызывал кучу вопросов. Например, почему нельзя развивать другие материки? Ответ был странным. Мол, сначала нужно, чтобы страны на этих материках выросли в развитии, а уж потом идти с ними на контакт. Хотя подумав, Хосе согласился с такой политикой. Видимо, у империи просто не хватит ресурсов и возможностей контролировать такой объем новых земель. Хотя продвижения в этом вопросе уже были. На двух материках планеты: Луизарн - в основном жили гномы, и Дилан - большинство живущих орки, уже образованы крепкие связи с местным население, и даже созданы крупные города светлыми и темными эльфами. Как объяснил Рольдо, через лет сто, максимум двести, эти два материка, скорее всего, включат в состав империи. А вот с людьми контакт пока не ладился, слишком много желания воевать у этого вида разумных.
  В последний день путешествия по морям и океанам Хосе вышел на палубу корабля и решил понаблюдать за появлением нового места жизни. Как уверял капитан, до суши осталось три часа хода. Море в этот раз было спокойным, а погода солнечной. Даже пожалуй жаркой. Спину Хосе начал жечь взгляд Луизы. Эта девчонка все путешествие о чем-то серьезно и много думала, и при этом очень редко когда общалась со всеми. Сказать, что отряд был удивлен, это не сказать ничего. Даже капитан корабля был безумно рад тишине и спокойствию на борту судна.
  - Ты что-то хотела? - не оборачиваясь, спросил у нее Хосе.
  - Хан! - раздался радостный возглас Луизы. - Я придумала!!! Ура!!! Наконец-то.
  Радостная Луиза, подпрыгивая и хлопая в ладоши, громко выражала свои эмоции, нарезая круги вокруг ничего не понимающего Хосе.
  - И что это значит? - улыбнувшись, произнес он.
  - Как что?! - искренне удивилась девушка. - Это самое лучшее прозвище за все время!
  - Хм... - задумался Хосе. То, что у Луизы была болезненная страсть придумывать прозвища всем подряд, он был в курсе. Так что не сложно было догадаться, кому именно было выдано новое прозвище. - А ты знаешь, мне нравится.
  - То, что ты против ничего не име... ЧТО?!! - Луиза, начав свой стандартный монолог, после обычных возражений разумных, резко запнулась и в шоке уставилась на Хосе. - Тебе нравится???!
  - Да. - улыбнулся Хосе. - Хотя ты не первая, кто решил соединить начальные буквы имени Хосе Амадила Нара в одно слово.
  - Пф... тоже мне достижение. - фыркнула Луиза. - Значит, придумаю другое.
  - Если будет другое, то не возьму в ученики. - спокойно произнес Хосе.
  - А кто сказал, что я хочу у тебя учиться? - возмущенно посмотрела на него Луиза. - Сдался ты мне тысячу лет. Пф... Учитель тоже мне.
  - Значит, ты отказываешься? - усмехнулся Хосе.
  - Я этого не говорила! - сделала обиженное лицо Луиза. - Я подумаю.
  - И долго думать собралась?
  - Сколько надо, столько и буду. - гордо вздернув мордочку, встала в позу Луиза.
  - До прибытия у тебя есть ещ...
  - Я решила. - Луиза оборвала фразу Хосе. - Я согласна у тебя учиться. Но только три раза в неделю, и возле столицы.
  - Каждый день и там, где я захочу. - спокойно возразил Хосе.
  - Ну, Ханчик, ну пожалуйста, давай возле столицы... Там здорово и красиво... - изобразив самое милое и жалобное выражения лица и позу, заканючила Луиза - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста!
  - СТОП! - с трудом подавив раздражение, оборвал ее Хосе. - Я посмотрю места возле столицы, НО! Если мне там не понравится, ты спорить не станешь.
  - Хорошо! - радостно закружившись на месте, ответила Луиза.
  - Ужас. - вздохнул Хосе, он до сих пор не мог привыкнуть к резким перепадам настроения Луизы. - Ты хоть иногда можешь быть серьезной?
  - Ханчик, не будь букой. - показав ему язык, рассмеялась Луиза. - Быть серьезной - это так скучно и противно, что просто жуть.
  После чего развернулась и умчалась в неизвестном направлении. Хосе осталось только покачать головой. Наверно именно эта гремучая смесь из просто невозможных перепадов настроения и милоты и привлекала его. А главное - полная невозможность предсказать, что выкинет эта девушка в следующий момент. Постоять в одиночестве ему опять не дали. Буквально сразу после убежавшей Луизы на нос корабля вышла Ольга.
  - Не помешаю? - увидев Хосе, она смутилась.
  - Нет, конечно. - улыбнулся смущенной девушке Хосе.
  Ольга, кивнув головой, встала возле фальшборта и устремила свой взгляд вперед, с удовольствием вдыхая морской воздух.
  - Давно хотел спросить, - прервал тишину Хосе, глядя на темную эльфийку. - Вы давно дружите с Луизой?
  - Уже больше ста двадцати лет. - усмехнулась с хитрым прищуром Ольга.
  - Сколько?! - невольно вырвалось у Хосе.
  - Удивлен? - рассмеявшись звонким смехом, спросила Ольга.
  - Скорее шокирован. - искренне изумился такой цифре Хосе. - Сколько же ей лет?
  - Луизе через два года будет сто пятьдесят, а мне через четыре двести. - грустно улыбнулась своим мыслям Ольга.
  - Никогда бы не подумал, что таким молодым девушкам столько лет. - вслух удивился неожиданной новости Хосе.
  - За комплимент конечно спасибо, но вы не первый, кто так удивляется. - с усмешкой заметила Ольга. - Слишком уже своеобразный характер у Луизы.
  - Не то слово. - буркнул про себя Хосе. Ему было сложно поверить, что такой энергичной и по-детски непринуждённой девушке уже почти сто пятьдесят. - Как такое вообще возможно?
  - Кто знает. - пожала плечами Ольга. - Я и сама не знаю, как ей удается сохранять такое количество энергии. Сколько ее знаю, она нисколько не изменилась. Все такая же беззаботная и озорная девчонка. Иногда мне кажется, что ей просто нравится так жить, а по-другому она не умеет.
  - Мда... уж. - только и смог извлечь из себя ошарашенный Хосе.
  - А вам сколько? - с любопытством спросила Ольга.
  - Так сразу сложно сказать. - задумавшись, ответил неспешно Хосе. - Если в реальной жизни, то меньше ста, а вот если добавить мир, в котором я пребывал, то полторы тысячи.
  - Мир, в котором пребывал? - заинтересовалась изумленно Ольга.
  - Ну, я же вам не рассказывал. - улыбнулся Хосе. - Это весьма необычная история. Уверены, что хотите услышать?
  - Пф... - фыркнула Ольга, с любопытством глядя на Хосе - Еще как. Времени у нас еще много до прибытия.
  - Ну, хорошо. - вздохнув согласился Хосе. Рано или поздно его историю все равно придется рассказать. Да и не было там никакой тайны. - Родился я в этом мире почти полторы тысячи лет назад, в семье кочевников. На нас напали местные рыцари, но я остался в живых. Меня спас мой будущий учитель, Чжан Саньфэн...
  - Вы знали Саньфэня?! - пораженно воскликнула Ольга.
  - Ну да... - слегка растерялся от такой реакции Хосе.
  - Легендарного мастера боевых искусств Чжан Саньфэня? Обалдеть. - растерянно произнесла Ольга. - Ох и удивится же Луиза этой новости.
  - Вы знаете учителя? - спросил Хосе, внимательно глядя на Ольгу.
  - Нет конечно. - улыбнулась Ольга. - Мастер умер почти пятьсот лет назад. Но его учение очень популярно в империи. Великий мастер Аран, последний из оставшихся в живых учеников мастера Саньфэня, руководит самой большой школой боевых искусств в империи.
  - Малыш Аран стал мастером? - усмехнулся Хосе.
  - Малыш? - потрясению Ольги не было предела. Осознание того, что она стоит рядом с человеком, знавшим лично великого Саньфэня, второй живой ученик - просто не укладывалось в голове у нее.
  - Ох... простите. - рассмеялся Хосе. - Просто я его помню как сверстника. Мы вместе учились в монастыре Саньфэня. - и тут же задумчиво добавил - Кстати, я думал именно из-за этого вы прибыли в долину.
  - А что такого в той долине? - Ольга уже устала удивляться. - Нам просто сообщили, что там живет дракон и отшельник, и все.
  - Даже так. - нахмурившись, произнес Хосе. - Странно. Неужели Аран забыл место, с которого все началось?
  - Та долина?! - глаза Ольги превратились в два огромных блюдца.
  - Именно. - улыбнулся столько бурной реакции Хосе. - В той долине стоял храм учителя. Вы кстати жили в остатках от дома учителя.
  - Я спала там же, где великий Саньфэн... - потрясенно произнесла Ольга, после чего потерянно посмотрела в сторону жилой части корабля, пробормотав про себя. - Нужно срочно рассказать нашим.
  Глядя, как Ольга шустро метнулась внутрь корабля, Хосе только улыбнулся. Кажется, его история серьезно изменит ситуацию. В том, что придется все еще раз рассказать всем, он уже не сомневался. Он думал, что по прибытию ему устроят форменный допрос, но ошибался. Уже через пять минут весь отряд стоял на палубе возле него, и с вожделением слушал рассказ Хосе. Смысла что-то утаивать Хосе не видел. Он и сам хотел понять, что за сферу применил учитель. Самой необычной реакцией отличилась Луиза. Она, как зачарованный ребенок, с полуоткрытым ртом ловила каждое слово рассказа Хосе. А все попытки его прервать или что-то спросить вызывали у нее море негодования и шипения в сторону прервавшего. Рассказ у Хосе занял почти час, а потом еще полчаса расспросов. Всех очень сильно удивила сфера, в которой пребывал Хосе. Никто понятия не имел, что это такое. Хоть большинство и согласилось с тем, что это скорее всего какой-то вид виртуальной реальности.
  - Теперь понятно, почему у вас так много движений от старого классического стиля боя. - задумчиво произнес Эльдар, прервав тишину после окончания расспросов Хосе.
  - У меня к вам вопрос. - пожав плечами на замечание Эльдара, произнес Хосе. - Вы знаете, когда учитель появился в империи, и какая причина его переезда?
  - Если кто и знает про историю мастера, так это Эльдар. - усмехнулся Рольдо.
  - По официальной версии, что дошла до нас, - наморщив лоб, и сделав отстраненное лицо, начал отвечать Эльдар. - мастер прибыл на материк Даринол примерно тысячу триста лет назад. Тогда империя только образовывалась. А вот причину назвать не могу. Тут только мастер Аран сможет ответить. Странно, что в истории нет указания, откуда прибыл мастер Саньфэн.
  - Мы первые, кто жил там же, где жил великий мастер. - отстраненно, как в тумане, произнесла Луиза, и тут же все испуганно вздрогнули, ибо она с громким и радостным визгом подпрыгнула на месте. - КРУТО!!! ВАУ!!! Все обзавидуются...
  В очередной раз продемонстрировав свой характер, Луиза с гордым видом ходила по палубе, и что-то бормотала себе под нос, загибая пальцы на руке.
  - Все, бедные мастера школы и академии. - покачав головой, печально вздохнув прокомментировала действия подруги Ольга. - Она же теперь их всех достанет своим хвастовством.
  Хосе, глядя на реакцию собеседников, думал об учителе. Получалось, что он практически сразу покинул долину, а значит, он знал как работает сфера. Но при этом ничего не сказал. Хотя, учитывая его веру в бога, это было неудивительно. Воля бога была для него почти законом. Хосе не разделял фанатичного уважения к богу Вудолу, которое было присуще учителю и его ученикам, но отрицать огромное влияние бога на события было бы глупо. Его путешествие в империю явное доказательство такого воздействия на судьбу. Остается вопрос, зачем богу нужно присутствие Хосе в империи.
  - Рольдо, скажи, а предсказатели ничего не говорили о будущем самой империи? - обратился к эльфу Хосе, отчасти пребывая в своих мыслях. Возможно, ответ можно увидеть в словах магов судьбы?
  - К сожалению, будущего империи они не видят. - пожав плечами, ответил Рольдо. - Оно для них закрыто туманом.
  - А может быть так, что эти предсказания являются закрытой информацией? - хмуро посмотрел на него Хосе.
  - Такое возможно. - задумался на секунду Рольдо. - Но маловероятно. Все-таки всех предсказателей невозможно проконтролировать. Так что кто-нибудь, да проговорится.
  - Если только это будущее не слишком мрачное. - глядя на море, неожиданно произнесла Ольга. - Рольдо, ты же помнишь сумасшедшую Валерию?
  - Да, уж.. нашла кого вспомнить. - поморщился Рольдо.
  - А что с ней не так? - полюбопытствовал Хосе.
  - Да, была одна предсказательница. - неохотно начал отвечать Рольдо. - Там странная и темная история.
  - Да говори уже, как есть. - фыркнув недовольно, произнесла Ольга. - Эта Валерия решила покончить жизнь самоубийством, и перед тем, как остановить свое сердце, она написала предсказание. По ее словам, империи не будет. Мол, ее разрушат слуги богов, и только через две тысячи лет, на обломках наших знаний, у потомков появится шанс возродить былое величие. Там же она указала, что глава магов судьбы лично закрывает взор всем предсказателям на будущее империи.
  - И что не так с этим предсказанием? - удивился Хосе, отчетливо понимая, что это очень хорошо вписывается в причину его прибытия в империю. В атаку богов он не верил, но те, кто им служит, вполне могут и собраться вместе.
  - Во-первых, научно доказано, что боги уже давно покинули нашу планету. - улыбнувшись, произнес Рольдо. - Во-вторых, если глава закрывает взор, то как тогда Валерия увидела будущее? Ведь она была не самым сильным магом. В-третьих, даже если предположить, что слуги богов решат уничтожить империю, то как? Собери они всех разумных нашей планеты и прикажи атаковать империю, и империя спокойно выстоит. Так что это просто желание напоследок отомстить миру. У нее там была мечта стать великим магом, а никто этого не оценил. Потому ее и признали сумасшедшей.
  - А если она права? - возразила возбужденно Ольга. - Ведь не просто так появляются в этом мире такие, как я? К тому же, все маги судьбы ведут закрытый образ жизни последние двести лет. Что, просто так, думаешь?
  - Ох уж эти идеи всемирного заговора. - тяжело вздохнул Рольдо. - Оля, мы уже на эту тему говорили сотни раз, а ты все равно заново. Объясни мне нестыковки в ее версии, и я начну думать о твоей. По-другому это не работает. А причину закрытого общества магов судьбы ты знаешь не хуже меня. Или трагедия, случившаяся двести лет назад, уже забыта? Может, и ее тоже подстроили?
  Ольга молчала, отвернувшись, а вот Хосе стало интересно.
  - Что за трагедия?
  - Одного из сильных магов судьбы взяли в плен маги отступники, или, по-простому, преступники. - сердито глядя в спину Ольге, отвечал Рольдо. - Используя его семью, как инструмент шантажа, они заставили его смотреть в нужную им сторону будущего. А всех магов судьбы, что им мешали, убивали. Таким образом, они за десять лет создали очень серьезную армию на одном из материков, а в самой империи сильный преступный синдикат. Но в один момент слишком обнаглели и полезли в государственные дела. Даже совершили нападение на главу магов судьбы. Вот тут-то их и заметили. Всех быстро или уничтожили или посадили в тюрьму. Как оказалось, на их счету было более сотни убитых магов, и почти две тысячи различных разумных подданных империи. С тех пор вышел закон, по которому каждый маг судьбы находится под охраной и присмотром службы безопасности.
  Эту тему они обсуждали до самого прибытия в порт, и только Луиза не вмешивалась в разговор. Она пребывала в своих собственных мыслях и мечтах. А вот Хосе серьезно задумался. Пока рано было делать выводы, но уже сейчас было ясно. Или служба безопасности империи и стража слишком обленились, перестав нормально работать, или все не так просто, как рассказал Рольдо. Хосе по своей прошлой работе прекрасно знал, как работают спецслужбы, и поверить в такую профессиональную непригодность не мог. А вот как способ спрятать магов судьбы от лишних вопросов - эта версия объясняла идеально. Естественно, озвучивать свои мысли Хосе не стал. Слишком мало фактов, чтобы делать такие выводы. В одном он был уверен точно. Просто так бог не стал бы его вытаскивать из сферы именно сейчас. Причина должна быть, нужно только ее увидеть.
  
  Глава 10
  
  В порт они прибыли только под самый вечер. Вид на вечерний город слегка выбил из колеи Хосе. Ожидания, столкнувшись с реальностью, разбились вдребезги. Вместо средневековья, или современных зданий из прошлой жизни, он увидел море аккуратных домиков, а в центре - трехэтажные здания самой разной архитектуры, и все это в обрамлении улиц, мягко освещенных элегантными фонарями в гармоничном сочетании с зелеными насаждениями. Даже лучшие курортные места, в которых удалось побывать Хосе, даже близко не смогли бы конкурировать с этим обычным портовым городком. Конечно, был вариант, что его привезли в самый красивый город империи, но что-то подсказывало, что это не так. Когда они спустились на пристань, то Хосе ожидал, что его приведут в гостиницу, но оказался неправ. Их уже ждали две машины, очень похожие на джипы из прошлой жизни. Но до того, как они погрузились в транспорт, его спутники решили вопрос с драконом Вини. Ему выдали амулет, которой служил опознавательным знаком для стражей и, - видимо, систем ПВО, - уже от себя мысленно добавил Хосе. И только после получения всех инструкций Вини разрешили следовать с ними по воздуху. Решив вопрос с драконом, Хосе уселся в джип и сразу почувствовал разницу между местным автомобилем и теми, что остались в прошлом. Во-первых, этот оказался просторнее, а во-вторых, они почти бесшумно тронулись с места. К сожалению, Хосе имел неосторожность спросить у ехавшего с ним Эльдара об их транспорте. В ответ услышал целую лекцию о принципах работы магических двигателей и целом списке амулетов, встроенных в такой автомобиль. Большую часть Хосе не понял, но основное выделил - автомобиль работал на магии. На этом можно ставить точку.
  С интересом глядя в окно автомобиля, он рассматривал все вокруг. Прошло очень много времени с тех пор, как он вот так же ехал в машине по современному городу. Это вызывало чувство ностальгии; казалось, что сейчас они приедут, и его встретят сослуживцы и, посмеявшись, признаются, что это все был розыгрыш. Наваждение было настолько сильным, что Хосе пришлось погрузиться в медитацию, дабы успокоить нервы. Уж очень сильными были впечатления. Ровная дорога из непонятного материала, аккуратные тротуары, современные фонарные столбы, ровные оградки из живого кустарника, и только редкие прохожие выбивались из этой картины современности. Уж очень сильны были различия в их одежде; к тому же, все они были темными или светлыми эльфами. Фасон и цвет одежды были настолько дикими, что хотелось протереть глаза из-за недоверия увиденному. Экстравагантный наряд Луизы был верхом скромности и даже обыденности. Казалось, что все дамы стремились одеться поярче, и чем ядовитее был цвет, тем лучше, а мужчины наоборот - минимум ярких цветов и все в одном тоне. Как например парочка, мимо которой они только что проехали. Статный и высокий светлый эльф в темном фраке, шляпе-цилиндре и тростью в руке, а рядом такая же высокая эльфийка в ядовито-розовых лосинах, спортивной обуви, зеленой кожаной куртке, и всю эту картину дополнял широкий кожаный пояс с двумя короткими клинками матово-черного цвета в ножнах, закрепленных вдоль бедра.
  - Как такой можно носить? - вырвалось вслух у Хосе от увиденного.
  - Вы про наш стиль одежды и цвет? - усмехнулся Эльдар и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Тут все очень просто. У нас, эльфов, не принято что-то носить такое же, как у других. Вот народ реализует свою фантазию как может. Если какая-либо эльфийка встретит другую в такой же одежде, то это дуэль сразу и на месте. Хотя из-за последнего нововведения, лет сто назад, такие случаи уже стали очень редки. Теперь существует специальный имперский магонет-сервер, где любая эльфийка может забронировать свой новый фасон и цвет одежды, а так же проверить, есть уже такой фасон или нет.
  - Сто лет назад? И вы называете это нововведением? - усмехнулся Хосе.
  - Для эльфов сто лет - это почти недавно. - пожал плечами Эльдар.
  - А магонет - это я так понимаю глобальная информационная сеть? - уточнил для себя Хосе.
  - Да. Просто у каждого иномирянина она называется по-разному, вот и придумали нейтральное название. - равнодушно произнес Эльдар. - У вас "ГиВиС", у Землян "интернет", а у Водников "всемис", а у нас магонет. А так, в основном, у нас названия пришли от Землян, так они раньше всех тут появились, да и больше всего выживают иномиряне именно с Земли.
  - Выживают? - удивился Хосе.
  - К сожалению, только шестьдесят процентов иномирян остаются в живых после второго рождения. - мрачно усмехнулся Эльдар. - Как утверждает наука, в момент осознания себя в новорожденном ребенке еще в утробе, многие настолько сильно теряют рассудок, что происходит банальный выкидыш у матери. Но и у остальных тоже не все так гладко. Половина становится сумасшедшими, еще часть становится опасными для общества, и только десять процентов от общего числа, можно сказать, "нормальные".
  - Можно сказать?
  - Посудите сами. - вздохнув, произнес Эльдар. - Вот у нас тут три иномирянина, вы, Ольга и Луиза. Луиза уже много лет напоминает больше ребенка, чем взрослого человека, Ольга замкнутая в себе и весьма закрытая личность, с ненормальной психологической привязанностью к своей подруге. И вы. Я ведь видел, как вы двигались в долине. У нас только очень сильные эльфийские ассасины могут так же. Но при этом вы не стали убивать армию возле долины. Просто представьте себе, что бы было, если бы прошлому вам дать способности, что есть у вас сейчас. Вы так же мирно решили бы конфликт?
  Хосе задумчиво посмотрел на спокойно сидевшего Эльдара. А ведь этот эльф прав. Прошлый он таким миролюбием не страдал.
  - Пожалуй придется согласиться. - покачав головой, произнес Хосе. - Хотя процент удачных результатов второй жизни весьма странен.
  - Это я еще не сказал, что такой процент стал возможным только после того, как почти тысячу лет назад была разработана система адаптации иномирян. - заметил педантично Эльдар. - До этого процент был в два раза меньше. Хотя ваш учитель Саньфэн считал, что это заслуга не наших психологов, а просто бог, который вас направляет в наш мир, со временем лучше определяет какие души более приспособлены для второй жизни.
  - Все может быть. - философски заметил Хосе. - Кстати, а от чего умер учитель?
  - От старости. - грустно усмехнулся Эльдар. - Даже магия не всесильна.
  - Хм.. Мне казалось, что маги могут жить практически вечно. - недоуменно спросил Хосе.
  - Это распространенное заблуждение. - рассудительно ответил Эльдар. - Магия может продлить жизнь физическую почти бесконечно, но если разумный устает жить психологически, то он теряет связь с источником и умирает. - видя непонимание на лице Хосе, Эльдар продолжил объяснять. - Вся суть в том, что разумные не могут долго жить без цели. И эта цель должна быть очень серьезной и главное - интересной постоянно. Как говорил мой отец, убивает разумных не время, а обыденность и рутина. Когда каждый день превращается в монотонность и однообразие, то разум погружается в усталость от жизни. Смерть уже воспринимается не как что-то страшное, а как избавление от бесцветной жизни. И чем больше столетий живет разумный, тем больше копится усталость от жизни, если только нет какой-то яркой и постоянной цели. Например, как у ученых, что хотят познать все тайны вселенной.
  - Неужели учителя Саньфэня поглотила обыденность? - с сомнением в голосе спросил Хосе.
  - Точно мне не известно, но, по официальной версии, так и случилось. С его учениками произошло то же самое. - с задумчивым видом ответил Эльдар. - Один только наставник Аран до сих пор находит причины жить дальше. Правда, еще возможен вариант с более сильной феей.
  - Феей? А это кто еще? - удивился Хосе.
  - Ну, да. Вы же не в курсе. - усмехнулся Эльдар в ответ. - Источник магии - это фея, живущая внутри каждого мага. Так называемый полезный духовный симбионт. Именно благодаря феям у нас существует магия. Их еще называют живым источником. В возрасте десяти лет у нас проходит проверка детей на связь с источником, а потом, с помощью артефакта-сферы, активируется эта связь. Именно в этот момент у мага появляется симбионт-фея. Споры о том, откуда берутся феи, до сих пор продолжаются среди ученых. Как утверждают сами феи, их призывает в наш мир божественная энергия.
  - Подожди. - слегка запутался в рассказе Эльдара Хосе. - Если вы используете артефакт, то разве вы не знаете, как он работает?
  - Так и есть. Мы можем создавать такие артефакты и, кроме определенных ресурсов, ничего сложного в их создании нет. Но как именно он работает, мы не понимаем.
  - Как такое возможно? - искренне удивился Хосе.
  - Тут такой же принцип, как и с жизнью. - улыбнулся удивлению собеседника Эльдар. - Мы можем рожать детей и даже научились создавать другие формы жизни, но при этом понятия не имеем, откуда эта самая жизнь возникла в мире. Чисто теоретически мы предполагаем, как именно зародилась жизнь, но дальше теории дело не пошло. Так и с феями, есть предположение, что это часть души, или даже душа разумного, но с другими возможностями. Доказать или опровергнуть эту теории пока невозможно. Особенно, если мы даже не знаем, откуда взялся первый артефакт-активатор, и кто смог найти способ создания таких артефактов. Существует только утверждение самих фей о том, что это дар бога. Правда они и сами не знают, откуда взяли эту информацию.
  Хосе слушал рассказ Эльдара о феях со смешанными чувствами. Причем, чем больше рассказывал Эльдар, тем больше сомнений вызывала эта история. То, что тут явно видна рука богов, и так понятно; но если эту связь создают боги, то почему у него нет феи? Хосе был уверен, что изначально бог не собирался его отправлять в розовую сферу. Да и сама сфера вызывала много вопросов. Создавалось впечатление, что боги далеко не всесильны, или, что более вероятно, те, кого они называют богами, ими не являются. Это просто очень могущественные создания, но не более того. А значит есть кто-то более сильный, тот, кто создал самих богов.
  - Не совсем понятно, но более-менее про фей ясно. - все еще пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. - Так, а что там с их силой?
  - Существует предположение, что если фея становится сильнее разумного, с которым живет, то она разрушает его сознание. - спокойно и размеренно отвечал Эльдар; было видно, что ему нравится делиться своими знаниями. - Хотя у нас есть яркий и живой пример такого симбиоза. Бывший ректор столичной академии магов, темный эльф Гримжоу де Ундо; этот архимаг живет с феей, что намного сильнее его, но при этом не разрушает его сознание. Именно от нее и пришла эта информация. Мол, есть феи, что из-за полученной силы решают, что смогут заменить собой сознание владельца. Как показывает практика, это приводит только к смерти носителя. Хотя основная причина смерти магов - это банально слабая связь с источником. Которая со временем становится все слабее и слабее, а после и вовсе пропадает. Правда, это не касается архимагов.
  Всю оставшуюся дорогу Эльдар рассказывал теории о магах и причинах их смерти. Хотя можно было просто перечислить эти самые причины и на этом остановиться. Но, к сожалению Хосе, Эльдара, что называется, понесло. Так что уже на половине разговора эльф перешел на свою терминологию, и Хосе перестал его понимать. Правда он не особо и стремился это делать. Причины понятны, а почему и как, Хосе интересовало слабо.
  Наконец они приехали, тем самым освободив Хосе от лекции Эльдара. Место прибытия не сильно удивило Хосе. Кажется, в империи уже реализовали все технические достижения других миров. Перед глазами Хосе стоял самый настоящий железнодорожный вокзал. На логичный вопрос, а почему не гостиница, Рольдо объяснил, что до столицы всего три часа пути на поезде, и уже там его поселят в гостиницу. Так что сев в весьма комфортабельный поезд, они отправились в столицу. Скорость поезда была такой же, как и в его мире, может даже чуть быстрее, около трехсот километров в час. Теперь уже не казались чем-то нереальным строительство базы на луне и запуск космических кораблей. А вот сама столица Хосе немного разочаровала. Он ожидал увидеть современный мегаполис, а увидел подобие припортового города. Разница была только в размере самого города. Все остальное было сделано по такому же принципу. Море частных домов, и центр в трех- и пятиэтажных вычурных домах, непохожих друг на друга. Сначала они прибыли в хранилище гномов, где Хосе впервые увидел этих созданий. Кроме небольшого роста и чуть большей ширины в плечах, от человека они не отличались. У него в мире были такие же люди, называемые карликами. В этом хранилище они сгрузили в контейнер все сокровища дракона. Вини при разгрузке очень внимательно следил за каждой монеткой своего богатства. И только когда металлический контейнер был запечатан, а сам Вини получил амулет контроля за ним, только тогда дракон более-менее успокоился. Оставив его вместе с Ольгой, Эльдаром и Ахэлио, Хосе в сопровождении Луизы и Рольдо отправился в гостиницу. Как пояснил Рольдо, оставшимся еще предстоит заполнить кучу документов на оформление контейнера, а потом разместить самого дракона. Для этого уже был вызван один из старших стаи местных рептилий. По-другому уговорить Вини отойти от контейнера не получалось.
  Гостиница, в которую поселили Хосе, называлась 'Оазис'. Номер на третьем этаже хоть и был обычным, но выглядел комфортабельным со всеми удобствами. Получив амулет-ключ, Хосе отправился ужинать вместе с Луизой и Рольдо. Деньги ему тоже выдали и, судя по ценам, сумма была достаточной для месяца беспроблемного проживания. Завтра Хосе предстояло получить подданство империи, и встретиться с несколькими разумными. А потом он свободен делать что хочет. Правда Луиза уже запланировала поход вместе с ним к наставнику Арану. Хосе и сам хотел побеседовать с тем на тему смерти учителя и остальных учеников.
  Ресторан на первом этаже гостиницы был обычным. Таких Хосе видел много в своей прошлой жизни. Просторный зал, живая музыка и отдельные кабинки для тех, кто желал уединиться. Вот в одной из таких кабинок они и расположились на ужин. Выбор еды Хосе оставил на спутниках, ибо он просто не знал, что означает то или иное блюдо. В итоге, он и Рольдо кушали какую-то тушеную птицу и весьма интересный растительный салат, а вот Луиза с удовольствием уплетала запеченную рыбу. С особым восторгом смакуя каждую косточку и даже голову. Неспешно покушав и попивая вино, Хосе слушал, как Рольдо рассказывал о местных достопримечательностях, особенный упор делался им на академию магии. Мол, ее нужно посетить обязательно. Так бы они и сидели, наслаждаясь негромкой и приятной музыкой, но нагло вошедшая к ним в кабинку светлая эльфийка с чертами лица, весьма похожими на Рольдо, одетая в очередной супер-яркий набор цветов в одежде, разрушила эту идиллию.
  - Добрый вечер. Извините, что прервала ваш очень важный разговор. - с сарказмом в голосе произнесла эта особа, присаживаясь за столик возле удивленной Луизы. Гостья была в свободном ярко-голубом платье и ядовито-зеленом жакете, обутая в что-то, больше похожее на домашние тапочки, чем на обувь; из-за спины этой эльфийки выглядывал меч в ножнах. Хотя вооруженность здешних дам Хосе уже не удивляла. Но кое-что заставило Хосе внимательнее присмотреться к эльфийке, кажется, он понял, почему эта особа носит столь свободное платье.
  - Ася, солнышко, что ты тут делаешь? - одновременно удивился и обрадовался девушке Рольдо.
  - Привет. - буркнула Луиза, как бы ненароком отодвигая в сторону свой десерт, заказанный к вину.
  - Пап, что, и даже не поздороваешься и не представишь меня? - улыбнулась гостья, краем глаза внимательно следя за манипуляциями Луизы.
  - Ах да, извини старика. - рассмеялся Рольдо. - Во-первых, здравствуй, рад тебя видеть. А во-вторых, - это наш гость, Хосе Амадил Нара, сумевший приручить дракона, - заметив возражение на лице Хосе, Рольдо добавил. - Ну, или подружиться с ним. А эта прелестная эльфийка - моя любимая маленькая дочурка Алисия де Орланская.
  - Пап, мне уже сто двадцать лет. - устало возразила Алисия.
  - Я же и говорю, маленькая дочурка. - абсолютно спокойно произнес с искренней любовью в голосе Рольдо. - Позволь узнать, что тебя привело сюда? Я уже через час освобожусь и буду дома.
  - Это весьма сложный вопрос. - замешкалась Алисия, смутившись. - Есть очень важный момент, который нужно срочно обсудить.
  - Хорошо, дома обсудим. - спокойно произнес Рольдо.
  - Нет! - неожиданно громко возразила Алисия. На что Рольдо замер в удивлении, глядя на покрасневшую дочку. Сама же девушка уже совсем тихо добавила. - Сегодня домой приехала мама.
  - И? - Рольдо все также пребывал в непонимании.
  - В общем, мне нужна твоя помощь. - обреченно произнесла Алисия, еще недавно выглядевшая уверенной и сильной. - Я беременна.
  Реакция за столом была разной. Рольдо молча открывал и закрывал рот, не в силах что-либо сказать, а Луиза удивленно посмотрела на живот соседки и, протянув руку, спросила.
  - Можно? - сначала Алисия не поняла, что она хочет, но увидев уже почти вплотную руку Луизы, хмыкнула и весьма красноречиво показала взглядом на десерт. Вот тут и случилась настоящая внутренняя борьба. Любопытство победило. Печально вздохнув, Луиза пододвинула свой десерт к соседке и приложила руку к ее животу, тут же сменив печальный вид на восторженный. - Ух ты, толкается!
  - Какой месяц? - только и смог произнести в итоге Рольдо.
  - Седьмой. - улыбнувшись на реакцию Луизы, произнесла Алисия.
  - Ясно. - тяжело вздохнув и обхватив голову руками, вымолвил Рольдо. - Кто хоть отец?
  - Муж, пап. Уже муж. - совсем грустно произнесла Алисия, съежившись от колючего взгляда отца. - Горацио де Мориарти.
  - Этот заучка? - изумился Рольдо. - Ассистент профессора Рундаля?
  Хосе с удивлением вскинулся, услышав знакомую фамилию. Конечно, возможно это совпадение, но нельзя исключать и более реальный вариант. Уж очень редкая фамилия у этого ученого. Но встревать со своим вопросом Хосе пока не решился.
  - Папа, он, между прочим, уже давно свой проект ведет! - возмутилась Алисия.
  - Угу. Всего как два года. - фыркнул на это Рольдо. - Ты хоть понимаешь, что мать нас обоих убьет?
  - Ну, вот поэтому мне и нужна твоя помощь. - увлеченно поглощая десерт, произнесла Алисия. -Горацио готов сменить фамилию на нашу.
  - Это конечно слегка облегчает ситуацию, но как же его родные? - задумавшись, произнес Рольдо.
  - А что им? У него старший брат есть, так что вопросов нет. - пожав плечами пояснила Алисия.
  - Я вот не понимаю, почему нельзя было дождаться нас с матерью, все обсудить, при нас пожениться и только потом детей заводить? - обреченно произнес Рольдо, видимо уже смирившись с ролью будущего дедушки.
  - А вы бы разрешили? - с ухмылкой спросила Алисия. - Я же для вас до сих пор еще маленькая.
  - Ты такая и есть. - буркнул недовольно отец. - Как теперь матери все объяснить? Дорогая, пока ты вместе со своим дедом занималась правлением в родовой роще, дочка успела выйти замуж и забеременеть. А папа в этот момент полгода мотался в путешествии. Так, что ли?
  - Не знаю. - печально вздохнула Алисия, глядя на пустую пиалу от десерта с выражением великой скорби на лице и всеобщей катастрофы. Смотрелось это весьма умилительно.
  - Кто хоть родится? - уже расслабленно произнес Рольдо, не мог он долго сердиться, глядя на свою дочь.
  - Мы к целителям еще не ходили, но я уверена, что мальчик. Уж очень часто брыкается - гордо произнесла Алисия, с умилением поглаживая свой живот. - Думаем назвать или Руиз или Дункан.
  - Извините, что вмешиваюсь. - улыбаясь, произнес Хосе. - Но у вас, юная леди, двойня.
  Слова Хосе заставили закашлять Рольдо, изумленно замереть Алисию и открыть рот от удивления Луизу. Хосе же почувствовал, как ему стало приятно вот так удивлять разумных. Однако у него появились новые устремления в жизни, подумал про себя Хосе, с удовольствием делая глоток прекрасного вина.
  
  Глава 11
  
  Посланник богов Рухейн сначала читал документ не очень вдумчиво, скорее даже расслабленно, но постепенно смысл написанного все больше захватывал его. В зале дворца посланников были только он, изон, который принес документ, по имени кажется Арос Борг, командующий пятой армией, и командир стражи Оргул Назаран. Дочитав до конца документ, Рухейн минут десять мысленно усваивал новую информацию. Пока он думал, изоны терпеливо стояли перед ним и ждали.
  - Этот план. - Рухейн подвигал правой рукой, на которой лежала папка с документом, словно взвешивая ее. - Мне понравился.
  Арос с облегчением и довольством вздохнул, словно до этого он даже дышать опасался.
  - Нам радостно это слышать. - искренне радуясь за друга, произнес с почтением Оргул.
  - Но. - Рухейн внимательно посмотрел на обоих, сделав паузу. - Нужно внести некоторые изменения. Боги одобрили ваш план с небольшим добавлением.
  - Мы с радостью выполним волю богов. - тут же доставая блокнот и ручку, поклонившись, произнес Оргул.
  - Итак, первое. - со слегка затуманенным взглядом произнес Рухейн. - Время до открытия порталов не изменится, но группу с дикарями начнем готовить уже через неделю. Место, куда можно открыть малый портал, я знаю. Обработкой сознания пленных дикарей я займусь лично, а значит, время подготовки сократится. Второе, боги не просто появятся перед уходом наших армий из мира дикарей, а еще и ударят по тем, кто будет уходить последним. Сами выберите по три легиона, которые погибнут при отходе. Это еще больше увеличит веру в богов. И третье, подготовьте план на вторую высадку, через десять лет после нашего ухода. Высадка будет только на материк, где стоит развитая цивилизация дикарей. Цель - полное уничтожение всего населения и всех городов. Для храмовников, которые будут распространять новую веру, выдадим отдельную версию событий, обвинив технологии в том, что они привлекают порталы захватчиков. Вопросы?
  - Мы все поняли и выполним в кратчайшие сроки. - поклонившись, четко ответил Оргул.
  - Идите. Жду вас завтра. - спокойно произнес посланник и тут же исчез.
  Оргул весело хлопнул друга по плечу.
  - Ну что, дружище, пошли доделывать план. Сами боги одобрили его.
  - У меня нет слов. - откровенно нервничая, Арос уже в пятый раз поправлял свой брелок-амулет, висевший на шее.
  - Ха... естественно нет слов. - довольно потирая руки, произнес Оргул. - Ты первый за всю историю, кто смог быть полезен богам не только мечом, но и словом. Пошли, дружище. Нас ждут великие дела.
  Подхватив явно ослабевшего друга, Оргул повел его из зала. Через час, уже в кабинете самого Оргула, были собраны пять изонов, которые станут ответственными за выполнение плана. Арос так и не смог до конца отойти от встречи с посланником. Потому скромно сидел в углу кабинета и молчал.
  - Все вы сейчас гадаете, зачем я вас собрал? - усмехнувшись, произнес Оргул. - И я вам расскажу. Присутствующий тут командующий пятой армии, мой друг Арос, смог предложить уникальный по своему смыслу план посланнику. Настолько уникальный, что его одобрили САМИ! Боги. - в кабинете раздались удивленные вздохи и даже парочка ахов. Довольно осмотрев собрание, Оргул продолжил. - В папках перед вами на столе первоначальный план. Нам нужно создать доскональный и идеальный вариант этого плана, расписанный до мелочей. Общий смысл задумки я вам сейчас расскажу. - Оргул мог и не тратить время на рассказ, но уж очень сильно ему хотелось озвучить то, что даже боги оценили. - Уважаемый Арос подумал и решил, что просто так сходить в гости к дикарям слишком мало. Потому предложил создать из этого мира постоянный приток магов для наших нужд. Но и этого ему оказалось мало, и он решил еще и обратить дикарей в нашу веру. Тем самым дав им шанс на исправление. Смогут истинно уверовать, и тогда мы перестанем совершать на них набеги, а если нет, то будут страдать вечно. - пафосно произнес Оргул, расхаживая по кабинету. - Итак, перейдем к сути самой идеи. В течении недели нам нужно подготовить план и состав команды. Первая задача - это создание церкви наших богов на территории дикарей. Для этого будут пойманы пару сотен дикарей, которых лично обработает посланник, а мы уже должны вложить в их головы нужные мысли и идеи по развитию церкви. Вторая задача - это подготовка дикарей перед нашим вторжением к ним. Наши армии должны предстать перед ними как общее и неминуемое зло, что карает и забирает тех, кто не верует в истинных богов. У них там даже название есть, кажется "демоны". Вот мы и будем для них демонами. Пусть боятся. - Оргул на этих словах весело хохотнул. - А значит, забирать будем и обычных дикарей. Нужно придумать, что с ними можно сделать, чтобы не пропали зря. Это кстати и научного отдела касается, подумайте, как еще можно использовать дикарей. Так. На чем я остановился? Ах, да. Третья задача - это собственно захват дикарей нашими воинами. После захвата явятся боги и якобы прогонят наши армии из мира дикарей. Три легиона в каждой армии будут уничтожены. А значит, нужно подготовить добровольцев, но - Оргул строго посмотрел на собравшихся, подняв вверх указательный палец. - только три легиона! А то я вас знаю, добровольцев наберется больше, чем надо. Так что строго по списку. Идем дальше. Четвертая задача - это подготовка еще одного захода в гости к дикарям. Цель - полная ликвидация развитых дикарей. Слава богам, они компактно живут на одном материке, так что бегать за ними не придется. Последний этап - через десять лет после первого. Вопросы, предложения?
  - Разрешите? - произнес один из сидевших за столом, ученый Поруг, уже успевший прочитать документ, лежащий перед ним. Оргул одобрительно кивнул. - Достоинства этого плана безусловные. Мана от пленных магов, еще и рабочая сила, да и увеличение истинно верующих - заслуживает отдельного упоминания. Но мне хотелось бы обратить ваше внимание на другие моменты. Можно создать отдельный лагерь для дикарей, и уже там проводить опыты. Возможно, у нас получится научиться их разводить. Но мне, как ученому, интересен ответ на другой вопрос, а откуда дикари появились? Нас создали боги, но кто создал их?
  - Хм.. Хороший вопрос. - задумчиво прокомментировал Оргул. - Будем постепенно разбираться со всеми вопросами. Точно неизвестно, но посланники предполагают вмешательство других богов, потому в первый наш поход за нами будут присматривать боги.
  ***
  Утром Хосе разбудила Луиза, с которой он и отправился на завтрак. Рольдо разбирался со своими семейными вопросами, другие просто отдыхали после ночи оформления и убеждения дракона Вини. Даже его крылатые сородичи с трудом смогли убедить того оставить в покое свои богатства. Так что Вини сейчас летал по отведенной для драконов территории и искал себе уютную пещеру. Все это еще за завтраком рассказала Луиза. После были местные формальности. На Хосе оформили подданство империи, выдав удостоверение-амулет, и сумму местной валюты. Так что теперь он был весьма обеспеченным человеком. Провозились они со всеми делами и бумагами до обеда. А вот дальше Хосе отправился в местную академию магии, где и собирался увидеть профессора Рундаля. Луиза была его личным гидом, весело рассказывая и комментируя все, что они встречали на пути. Если быть совсем точным, то замолкала она очень редко. Хосе особо много внимания на ее болтовню не обращал, уже привыкнув к этой энергичной особе.
  Рундаль как раз вел урок у первокурсников, и Хосе уже хотел просто подождать в коридоре, но Луиза увлекла его прямо на урок. Приветственно кивнув Рундалю, как старому знакомому, она уселась на одно из свободных мест, усадив рядом и Хосе. Профессор только кивнул в их сторону, не прерывая лекцию. Аудитория, в которой они оказались, была как под копирку сделана с их прошлого мира. Метров десять в ширину и метров двадцать в длину. Сам Рундаль стоял возле весьма здоровой доски, а перед ним был широкий стол, на котором была куча различных колб и приборов. Парты учеников стандартно стояли друг за другом, постепенно повышаясь вверх. Ничего нового, в отличии от вида самого профессора. Хосе даже мысленно улыбнулся такому странному совпадению. В прошлой жизни Рундаль был европейцем, а Хосе азиатом, тут же все наоборот. У Хосе была конечно сейчас внешность не европейца, а истинного кочевника, что-то среднее между татарином и монголом, а вот профессор выглядел точно как истинный кореец.
  - ... если вы обратите внимание на ваш источник сейчас, то сможете заметить небольшие импульсы маны вдоль нервных окончаний. - между тем продолжал лекцию Рундаль, сопровождая свои слова жестами рук. - Это происходит развитие ваших маноканалов, и создают их ваши феи. Конечно, пока вы еще не можете с ними выйти на контакт, и большинство из вас так и не сможет осуществить главную цель любого мага, но это не значит, что нужно опускать руки. Чем сильнее вы станете, тем больше шансов наладить контакт с феей и, возможно, даже увидеть ее. - Рундаль что-то сделал и на доске за ним появились формулы. - Обратите внимание на эти формулы, всех их вам предстоит изучить и понять. Вот эта формула Гурта отвечает за прогрессию силы вашего заклинания, в зависимости от развития ваших каналов. А вот эта формула Кореги дает возможность вычислить скорость развития вашей феи. Все это вы еще рассмотрите более подробно на уроках, а пока просто имейте в виду. У кого есть вопросы? - увидев поднятую руку у сразу трех студентов, Рундаль выбрал первым молодого темного эльфа. - Давайте начнем с вас.
  - Спасибо. - вставая, произнес студент. - У меня вопрос по поводу званий магов. От чего зависит смена звания?
  - Хм.. Хотя вопрос и простой, но имеет под собой весьма глубокий смысл. - улыбнувшись, начал отвечать профессор. - Многие ошибочно полагают, что звание мага зависит от возраста или силы, но это не так. На данный момент существуют восемь званий магов - младший маг, маг, старший маг, мастер, старший мастер, магистр, старший магистр и архимаг. Вы, например, сейчас младшие маги, а когда закончите академию, то станете, минимум, старшими магами, а максимальный результат был магистр. Правда всего один раз за всю историю. - рассмеялся Рундаль, студенты же только вежливо улыбнулись. - Так вот, звание напрямую зависит от скорости развития ваших магоканалов. В теле обычного разумного находится семьдесят пять километров нервов, в идеале все они должны в итоге покрыться вашими магоканалами, но в реальности даже у архимагов развито от силы сорок пять процентов. Самый известный архимаг нашей империи, Гримжоу де Ундо, имеет шестьдесят процентов покрытия. Но вернемся к званиям. Например у вас скорость развития каналов примерно один метр в пять лет. - в аудитории раздался удивленный шепот, что и понятно. С такой скоростью они и за вечность не догонят архимага. Рундаль жестом руки и усилив голос успокоил студентов. - Тихо! Все не так плохо, как вам кажется. Скорость развития растет постоянно. Сейчас вы развиваете только одно направление, но постепенно вас научат одновременно продвигаться в разные стороны, тем самым увеличивая вашу скорость. Уже в конце третьего курса ваша минимальная скорость будет примерно метр в год. И так далее. Для примера, у старшего магистра полметра в месяц, а у архимага от двух метров в месяц. Правда, чем дальше, тем хуже растет скорость развития. - Рундаль сделав паузу, внимательно посмотрел на студентов. - Мне кажется, вы не совсем понимаете размер этих чисел. А ведь не сложно посчитать, и понять, что даже архимагу со скоростью в два метра в месяц, понадобится три тысячи лет на развитие полностью всех каналов. Но для того, чтобы иметь такую скорость, нужно еще минимум развивать себя не меньше двух сотен лет до архимага, и то если у вас получится связаться со своей феей. Теперь, когда вы осознали все глубину новых знаний, то сможете понять градацию магов лучше. Итак, следующий вопрос. Давайте теперь дадим слово девушке.
  - Спасибо. - с места поднялась светлая эльфийка, слегка покраснев. - У меня вопрос по поводу фей. Почему сразу нельзя наладить контакт? Разве они сами не могут выйти на связь с нами?
  - Вопрос слегка преждевременный. - усмехнулся Рульдаль. - На третьем курсе у вас будет целый курс по поводу фей. Но основы я могу озвучить. Правда, если не сможете понять, то придется ждать третьего курса. Существуют три теории по поводу места, где живут феи, и еще с десяток по поводу кто они и откуда. Я остановлюсь на одной из них, которая на данный момент имеет больше всего поддержки среди архимагов. Но хочу, чтобы вы уяснили, это не значит, что данная теория полностью совпадает с реальностью. Возможно, именно вы и сможете в будущем ответить на эти вопросы. - в зале раздались вялые смешки студентов. - Но вернемся к нашей теории. Феи - это существа, имеющие такую же форму, как и наша душа, но при этом они обладают возможностью мыслить благодаря нашим мозгам. Главное отличие фей от души - это частичный доступ к своим воспоминаниям и оперирование энергией эфира. И душа и феи живут в отдельном пространственно-временном континууме и потому не могут напрямую контактировать с нашим сознанием. Для этого уже нам нужно попасть в их пространство-время. Собственно, на четвертом курсе вы будите изучать такое понятие, как остановка времени, которая и позволит вам попытаться выйти на связь с феей. Хотя в реальности это не совсем верно. Просто наше сознание переходит в другое измерение, более высокое, чем мы сейчас видим, где время имеет совсем другие показатели. Более подробно вы изучите эти понятия на первом и втором курсе. Там вас ждет четырёхмерный гиперкуб, и другие прелести измерений. Мы же вернемся к феям. Даже когда вы освоите переход вашего сознания в их мир, не факт что сможете выйти на контакт с феей. Но это уже отдельный факультет пятого курса, где вам расскажут о видах фей, их пристрастиях, а так же об их силе. Даже не знаю, что хуже, отсутствие связи или фея, более сильная, чем вы. - слегка отвлеченно произнес профессор. - Там же вы ознакомитесь с таким понятием как слияние с феей. Очень сложный процесс, а главное, весьма болезненный и вредный для организма, но при этом позволяет не просто увидеть мир с точки зрения феи, но и ощутить процесс создания магии. Думаю, пока для вас этой информации хватит. Давайте последний вопрос, и будем заканчивать лекцию. Прошу вас, юная леди.
  - Спасибо. - слегка поклонившись, произнесла темная эльфийка, вставая с места. - У меня вопрос по поводу магии судьбы. Как она работает?
  - Ох, и любите вы забегать вперед. - усмехнулся профессор. - Хотя вопрос и интересный. До сих пор идут споры по поводу того, чем на самом деле является магия судьбы. У вас будет курс лекций на эту тему. Пока что могу озвучить одну из наиболее весомых теорий. Магия судьбы - это возможность влиять на наш мир не только заклинаниями, но и своей аурой. Что позволяет увидеть отголоски будущего в нашей реальности. Полагаясь на эту теорию, наш мир существует одновременно во всех временных промежутках. То есть прошлое, настоящее и будущее существует одновременно, но при этом имеет разный вектор направления, постоянно порождая новые измерения нашей реальности. Совмещая ауру и магию, ваше сознание получает возможность видеть некоторые векторы вероятных событий будущего. Хотя есть и другая весомая теория, которая гласит, что в нашем мире существует некое астральное поле. И именно это поле позволяет узнать все, что интересует разумного. Главное - правильно поставить вопрос с помощью магии и аурного соединения с астралом. Кстати, по этой же теории, богов в свое время породило именно астральное поле, в виде разумной сущности более высокого порядка знаний и возможностей. А уже они создали связь разумных с миром фей. - профессор сделал многозначительную паузу, и окинув взглядом аудиторию, закончил лекцию. - На этом, пожалуй, на сегодня все. Можете быть свободны.
  Как только Рундаль произнес последнюю фразу, в коридоре прозвенел звонок, как будто ждал, когда профессор закончит лекцию. Студенты, тут же вскочив, радостно гомоня, начали покидать аудиторию. Рундаль же, улыбнувшись Луизе, подошел.
  - Что привело одну из лучших учениц академии обратно в лоно знаний? - весело усмехаясь, спросил профессор. - Неужели решила навестить своего учителя?
  - Пф.. тоже мне желание. - фыркнула Луиза. - Если бы не Ханчик, я бы сюда и не подумала заходить.
  - Ханчик? - удивился Рундаль, взглянув задумчиво на Хосе.
  - Добрый день. Меня зовут Хосе Амадил Нара. - вежливо представился Хосе. - Просто Луиза придумала мне прозвище Хан.
  - И вам доброго дня. Приятно познакомиться. - профессор явно не вспомнил Хосе. - Вы хотели что-то обсудить?
  - Скорее напомнить день вашей смерти в прошлом мире. - усмехнулся Хосе.
  - День моей смерти? - удивился Рундаль, но сделав озадаченное лицо, тут же рассмеялся и хлопнул себя по лбу ладонью. - Аааааа... точно. Новый начальник охраны. Я уже и подзабыл ту жизнь. Но постойте, как вам удалось прожить столько лет без магии? Или вы только недавно родились в этом мире?
  Посыпались вопрос от профессора. На что Хосе пришлось рассказать свою историю появления в этом мире, подробно и с деталями. Так как профессор по ходу рассказа задал кучу уточняющих вопросов.
  - Удивительная история. - выслушав историю Хосе, произнес Рундаль в задумчивости начав стучать пальцами по столу. - Я бы даже сказал - поразительная. Особенно в свете последних событий. - на лице Хосе и Луизы появилось любопытство, которое заметил наконец профессор. - А, вы же не в курсе. Наставник храма Аран две недели назад ушел из жизни.
  - Как?! - пораженно воскликнула Луиза.
  - Вот именно, я же и говорю - поразительно. Особенно учитывая его завещание и наследие. - с хитрым прищуром произнес Рундаль. - А ушел просто. Написал завещание и уснул, но не проснулся. Но главное - что он написал. А именно следующим настоятелем храма станет последний из учеников Чжана Саньфэня. Мы еще гадали, что за ученик такой и откуда ему взяться.
  - Погодите. - замотал недоверчиво головой Хосе. - Вы что хотите сказать, что он имел в виду меня?
  - Судя по всему, да. - усмехнулся Рундаль.
  - Почему он ушел? - потерянно произнесла Луиза. - Зачем?
  - По поводу тебя там тоже было сказано. - посмотрев на Луизу, произнес Рундаль. - Ты должна будешь помочь новому настоятелю в его делах в течении года, и тогда получишь ответы на вопросы, что так давно мучили тебя. Что он имел в виду, я не знаю.
  - Ээээ, что? - потрясенно спросила Луиза.
  - Можешь зайти к своему отцу, и увидеть полный текст завещания. - пожал плечами Рундаль. Сразу после этих слов Луиза молча вскочила с места и умчалась из аудитории. На что профессор только рассеянно произнес. - Все такая же непоседа.
  - Они были близки? - спросил Хосе, внимательно смотря на профессора.
  - Он был для нее учителем, единственный, кого она по настоящему уважала. - грустно ответил Рундаль. - Она все мечтала превзойти наставника в силе, но так и не успела.
  - Меня, если честно, больше волнует, откуда он узнал, что меня нашли, и зачем оставил такое завещание. - слегка раздраженно произнес Хосе.
  - Я думаю, это только начало вопросов. - усмехнулся профессор. - Сфера, что не имеет аналогов в мире, которая позволила обычному человеку прожить полторы тысячи лет. Почему они ни разу не упоминали вас в своих рассказах. Откуда Саньфэн знал, как пользоваться сферой? Почему не рассказывал о вашем боге? Ведь тут они не пытались навязать кому-либо свою веру. Более того, я впервые от вас услышал, что они служили одному из богов. Свое учение Саньфэн называл служением не богу, а духу и телу разумного. А тут такая новость. Так что ваш вопрос явно не один.
  - Пожалуй, соглашусь с вами. - задумавшись над словами профессора, произнес Хосе. - Хотя срок в завещании и мое появление весьма странно совпадают с предсказанием вашей сумасшедшей магини судьбы.
  - Хм. С этой стороны я не думал. - мрачно хмыкнул Рундаль. - А ведь это может быть серьезным аргументом. Думаю, нам стоит срочно встретиться с Гримжоу де Ундо.
  - Самый известный архимаг империи? - усмехнулся Хосе.
  - А еще бывший ректор академии, а на данный момент, глава совета магов империи. - прокомментировал с улыбкой Рундаль.
  
  Глава 12
  
  Организовать встречу с Гримжоу де Ундо в тот же день не получилось. Он оказался весьма занятым темным эльфом. Так что зря они с Германом потратили время на поход к зданию совета магов. Так как Луиза убежала, а как найти Рольдо, Хосе не знал, пришлось профессору стать невольным гидом для Хосе.
  - Скажите, проф, а почему я не вижу мобильных телефонов? - Хосе не сразу заметил эту странность. Все-таки слишком много времени прошло с тех пор, как он оказался в этом мире, и многие вещи из прошлой жизни стали забываться.
  - Если вы их не видите, то это не значит, что их нет. - улыбнулся профессор, неспешно шагая по улице рядом с Хосе. - Просто тут их заменили компактные амулеты и биочипы. У нас, если вы помните, тоже уже вовсю начали использовать биочипы, но тут это совсем другой уровень.
  - Хм. Все равно не понимаю, куда они их прячут? - внимательно рассматривая прохожих, недоуменно спросил Хосе.
  - Что? Амулеты? - рассмеявшись, произнес профессор. - Зачем их прятать? Их просто создают или в виде магической тату-амулета с подпиткой от маны владельца, или некоторые используют для этого свои кости руки или головы. Хотя тату все же более популярна.
  - Но я не вижу, чтобы кто-то говорил с их помощью. - возразил Хосе, все еще не совсем понимая, о чем говорит профессор.
  - Разговаривать по магсвязи на улице считается верхом неприличия. - усмехнувшись, пояснил профессор. - Собственно, за рулем магмобиля тоже не принято использовать связь.
  - Ясно. - пребывая в своих мыслях, произнес Хосе. Все эти магические штуки его слегка сбивали с толку.
  - Кстати, не желаете отужинать? - вдруг спросил профессор. - Тут недалеко есть превосходный ресторанчик с потрясающим видом на город.
  - Я не против. Если это вас конечно не обременит. Все-таки я уже отнял у вас весьма приличный кусок времени. - вежливо ответил Хосе.
  - Ой, не стоит переживать. Вы как-никак мой соплеменник. - отмахнулся от слов Хосе профессор.
  То, что сделал потом Рундаль, слегка удивило Хосе. Профессор подошел к одному из фонарных столбов и прислонил руку к изображению машины на столбе. Рисунок магмобиля засветился зеленым, и буквально через полминуты возле них остановилась машина. Единственным отличием от других машин была эмблема или герб на борту автомобиля.
  - Прошу, присаживаетесь. - сделав приглашающий жест рукой в сторону двери, сказал Рундаль. Как только Хосе залез в машину, профессор открыл себе дверь и сел возле гнома-шофера, сразу обратившись к нему. - Добрый вечер, нам в ресторан "Закат", пожалуйста.
  - Вечер добрый. - басом ответил гном, одетый кстати в какой-то странный костюм, наполовину комбинезон, но с галстуком. - Будет сделано.
  Ехали они в этом, судя по всему, аналоге такси минут двадцать, постоянно в гору.
  Сам ресторан был в виде отдельного одноэтажного дома с обширной террасой, прямо на самом верху холма. На этот необычный холм, возвышающийся на краю города, Хосе обратил внимание еще когда они только прибыли в город. С учетом того, что вокруг столицы не было гор и других холмов, этот смотрелся странно и как будто искусственно. Особенно поражала его высота, метров под сто. Рундаль, бросив пару слов, видимо знавшему его очень хорошо, гному на входе, повел Хосе прямо на террасу. Сев за стол и обратив внимание на открывшийся вид, пришлось признать, что профессор был прав. Картина перед глазами была великолепна, особенно на фоне заката.
  - Ну как вам вид? - улыбаясь, довольно спросил профессор.
  - Впечатляет. - покивав головой, ответил Хосе, наслаждаясь пейзажем.
  Рундаль удовлетворенно хмыкнул и позвал официанта. Сделав заказ для себя и Хосе, он осмотрелся вокруг. Весело фыркнув, профессор кому-то помахал рукой, словно подзывая к себе. Хосе краем взгляда отметил недовольного темного эльфа, которому собственно махал Рундаль. Этот, на вид молодой, эльф поморщился, но все же встал из-за своего столика и подошел к ним.
  - Добрый вечер. - произнес эльф, присаживаясь рядом с профессором. Хосе на это только приветственно молча кивнул, с любопытством рассматривая гостя. Одетый в классический серый деловой костюм и с тростью в руках, он очень сильно напоминал Хосе директоров корпорации, особенно своим колючим взглядом.
  - Вечер добрый, Гримжоу. - улыбаясь, поздоровался профессор. - Позволь тебе представить моего соплеменника и гостя империи, Хосе Амадила Нару. - и уже обращаясь к Хосе, добавил. - А это, Хосе, ни кто иной, как самый старый архимаг империи и материка, Гримжоу де Ундо.
  - К чему этот спектакль, Герман? - поморщившись, спросил Гримжоу, мимоходом кивнув Хосе. - Не смог застать меня в офисе и решил не дать нормально поужинать?
  - Ну, ты у нас стал слишком занятый разумный. - спокойно произнес профессор. - Так что приходится идти на хитрости, дабы вытащить тебя на разговор.
  - Кто слил тебе информацию о месте моего ужина, спрашивать не буду, но найду. - хитро прищурившись, произнес Гримжоу, после чего обреченно махнул рукой и добавил - Ладно, раз уж нашел, выкладывай свою очередную идею всемирного заговора богов или кого-то еще там.
  - Почему сразу заговора? - обиженно произнес профессор.
  - Слушай, Герман, перестань. - откинувшись на стуле, расслабленно произнес Гримжоу. - В нашей империи есть всего двое разумных, которые уже почти сто лет достают меня своими теориями заговора и всемирной войны, это ты, мой друг и Ольга, твоя любимая ученица. Так что избавь меня от лишней потери времени и сразу выкладывай очередную теорию.
  - А вот и не угадал. - агрессивно возразил профессор. - В этот раз тема совсем другая.
  Минут двадцать профессор пересказывал историю Хосе, изредка прерываясь, дабы сам Хосе мог ответить на уточняющие вопросы Гримжоу. Пока они беседовали о прошлом, принесли ужин. Так что, закончив пересказ и высказав свои мысли по этому поводу, профессор вместе с остальными сделал паузу на поглощение пищи. Хосе с наслаждением кушал каждый кусочек принесенной ему жареной рыбы с какими-то явно непростыми специями, ибо по-другому объяснить такой божественный вкус самой обычной рыбы сложно.
  - История конечно интересная. - покушав и теперь с наслаждением попивая вино, задумчиво произнес Гримжоу. - Но связи с тем дурацким предсказанием тут никакой нет. Попробую объяснить, почему. Во-первых, Саньфэн решил умереть не по какой-то причине, выдуманной вами, а потому, что его призвал путь Дао. Если дословно, то его слова звучали так "Каждый человек, чтобы стать счастливым, должен встать на этот путь, попытаться познать Дао и слиться с ним." - Гримжоу сделав паузу, внимательно посмотрев на Хосе. - Может ты объяснишь, что он имел в виду? А то объяснения его учеников малопонятны.
  - Если я правильно помню, то учитель Саньфэн в прошлой жизни на Земле был учителем этого пути. Но мне казалось, его мнение поменялось после того, как он попал сюда. - слегка озадаченно ответил Хосе.
  - Ясно. - кивнул своим мыслям Гримжоу. - Но это уже не особо и важно. Саньфэн ушел по своей воле, и явно не по воле бога, о которым вы тут говорили. Теперь второе. Наставник Аран уже как две сотни лет жил в долг; ты, Герман, прекрасно это знаешь. Его смерть была вопросом времени. Так что это скорее чудо, что он дожил до сих пор.
  - Простите. - вмешался Хосе. - Но почему? Разве они были слабыми магами? В отсутствие смысла жизни я не верю. У них была очень серьезная вера в учение наставника Саньфэня.
  - Пф... Сразу видно незнание вопроса. - фыркнув, произнес Гимжоу. - Хотя вам это простительно. Суть вопроса в том, что есть такое понятие, как синдром архимага. Если по-простому, то это конфликт между носителем в лице архимага и его симбионтом в лице феи. Первые отголоски этой проблемы появляются уже через сто лет после полной связи со своей феей. Ведь феи, по сути своей, - отдельный разум внутри архимага, со своими мыслями и желаниями. И хотя они взрослеют намного медленнее, чем обычные разумные, но тем не менее рано или поздно они начинают понимать, что носитель без них не в состоянии применять магию. Отсюда и возникает конфликт. Планку в пять сотен лет жизни могут преодолеть только десять процентов архимагов, которые смогли достичь компромисса между своими желаниями и желаниями своей феи. Остальных феи просто лишают доступа к магии и, тем самым, жизни. Феи из союзников превращаются во врагов, вредя своему носителю. Со временем конфликт даже у тех, кто смог договориться, усиливается, и уже надо по-другому решать вопрос со своей феей. Так что всего один процент архимагов могут перевалить за возраст в полторы тысячи лет. Даже наверно меньше. - задумавшись, поправил себя Гримжоу. - Стать одним целым со своей феей очень сложно. Например, сейчас в империи таких разумных только двенадцать. Причем двое из них - это я и Герман. - усмехнувшись, Гримжоу кивнул в сторону профессора. - Вам конечно сложно понять нас, так как у вас нет магии, а значит и нет феи. У наставника Саньфэня такой проблемы не было, а вот у его учеников она проявилась в полной мере. Исключением стал Аран, но и он, как видим, долго не смог продержаться. Кстати, у Германа сейчас такая же проблема. Да, Герман?
  - Работаю над ее решением. - печально вздохнул профессор. - Но Гримжоу прав. У меня сейчас серьезные разногласия с феей, и оттого начался регресс моих каналов. Если все так и продолжится, то уже через лет сто я останусь без магии.
  - Однако, у вас все не так просто, как кажется на первый взгляд. - серьезно произнес Хосе, внимательно слушая собеседников. Магия уже не казалась ему решением всех проблем.
  - Что есть, то есть. - улыбнулся Гримжоу. - Но вернемся к вашему делу. Аран, узнав о том, что вас нашли, скорее всего, от своего друга в службе безопасности, расслабился и пустил все на самотек. Устал он бороться со своей феей. Хотя стоит отметить, эта ваша сфера, что смогла дать вам прожить неизвестно где почти полторы тысячи лет, и весьма странное завещание, это стоит отдельного внимания. Особенно в свете того, что мои аналитики утверждают, что завещание написал не Аран, а сам Саньфэн. Что еще больше путает это непростое дело. Вы уже в курсе деталей завещания?
  - Нет. - отрицательно помотав головой, произнес Хосе.
  - Что же, если вкратце и по основным понятиям. - задумчиво покрутив бокал с вином в руках, произнес Гримжоу. - то у нас получается следующая картина. На вас ложится руководство храма в течении года, без возможности передать кому-либо эту должность. Если вы согласитесь, то храм оплачивает вам установку биочипа и полностью передает все свои финансы в ваше распоряжение. Если отказываетесь, то храм через год распускается, а деньги подлежат уничтожению. За соблюдением завещания назначены следить гномы. А это те еще педанты. Выполнят точно по пунктам. У них в любом варианте двадцать процентов наградных, а это весьма серьезная сумма. Ответ вы можете дать в течении всего года. Самое интересное, что отказ ответом не считается.
  - Мне кажется, чувствуется запах шантажа. - усмехнувшись, прокомментировал Хосе.
  - Почему запах? - улыбнулся Гримжоу. - Это натуральный шантаж и есть. Особенно учитывая тот момент, что более двух тысяч разумных лишатся весьма хорошей работы. Кажется, ваш учитель весьма настойчиво хотел именно вашего руководства храмом. Но все это мелочи. О вашем появлении можно было догадаться, все-таки сфера не вечна, плюс видна явная договоренность с главой магов судьбы, но вот как он смог написать о Луизе Тьюдбери, мне лично непонятно.
  - Договоренность с магами судьбы? - удивленно произнес профессор.
  - Ты что, не в курсе? - весело прищурился Гримжоу. - Бывшая глава магов судьбы была не просто ученицей Саньфэня, но еще и его любовницей. Хотя ты же тогда полностью ушел в науку, так что чему я удивляюсь.
  - Может завещание все же написал не Саньфэн? - задумчиво спросил Хосе.
  - Мои аналитики вряд ли ошибаются. Стиль и почерк явно указывают на руку Саньфэня. - возразил Гримжоу. - Так что вопрос, как в завещании оказалась Луиза, остается открытым.
  - А кто назначил ее на миссию за мной? - Хосе мысленно уже начал распутывать клубок этого дела. Так что первый логичный вопрос от него, слегка поставил в тупик Гримжоу.
  - Хм. А ведь действительно. - мрачно хмыкнул Гримжоу. - Это вряд ли совпадение. Думаю, сейчас все и узнаем.
  Гримжоу провел рукой по тату на своей шее, и его глаза слегка затуманились.
  - Барзул, ты еще на работе? - произнес Гримжоу, явно обращаясь не к своим собеседникам за столом. - Ясно, вот и хорошо. Ты можешь мне рассказать, каким образом Луиза Тьюдбери попала в команду Рольдо де Орланского, и отправилась с ним на последнюю миссию? - задав вопрос, Гримжоу замолчал, внимательно что-то слушая минуты три. - А кто предложил спор? - небольшая пауза. - Даже так. Очень интересно. Думаю, тебе стоит навестить почтенного Нарима, и спросить, а нет ли у него других вариантов завещания храмовников. - выслушав с улыбкой что-то, Гремжоу хмыкнул и произнес. - И не говори, такое простое решение. Вот только почему ты сам не додумался до такого варианта? - пауза, - Дел много? - Гримжоу рассмеялся. - Ладно, дружище, дальше ты уже сам. Удачного тебе вечера.
  Отключившись, Гримжоу весело посмотрел на Хосе и профессора.
  - Спасибо за предположение. - слегка кивнул Гримжоу в сторону Хосе. - Я так понимаю, вы в свое время были не простым разумным?
  - О, тут я могу многое рассказать. - довольно улыбнулся профессор, Хосе же только безразлично пожал плечами. Рундаль подробно рассказал о прошлом Хосе, явно не жалуясь на память. Даже количество ранений вспомнил.
  - Так вы, получается, весьма ценный разумный. - прищурившись, произнес Гримжоу.
  - Боюсь, что вряд ли. - усмехнулся в ответ Хосе. - У меня давно уже нет желания заниматься тем, чем я промышлял в прошлой жизни, так что сразу оставьте в сторону любые предложения на эту тему.
  - Ты не рассказал, что стало известно. - упрекнул Гримжоу профессор, явно решив сменить неприятную для Хосе тему.
  - Ах да, простите. - не особо расстроившись, произнес Гримжоу. - Так вот, за неделю до миссии, Рольдо де Орланский поспорил с ректором академии на весьма банальную тему. Вот только проспорив, он должен был взять на миссию Луизу, которая уже изрядно к тому времени достала ректора. А вот причина, по которой она доставала ректора, и повод для спора лежит в руках уважаемого заместителя главы магов судьбы Нарима фон Уборго. А этот светлый эльф, между прочим, близкий друг Арана и муж его дочери. Именно он и обнаружил завещание Арана. Так что, думаю в течении максимум недели мы уже будем знать все подробности.
  - И это все вам сейчас сказал ваш знакомый? - спокойно уточнил Хосе.
  - Да. К сожалению Барзул сразу не догадался сам покопаться в этом вопросе. - хмыкнул довольный Гримжоу.
  - То есть вас не смущает тот факт, что зная все эти подробности, он не заподозрил в этом Нарима? - смутил своей фразой Гримжоу Хосе, а потом и вовсе ввел того в ступор. - Но больше всего меня смущает такая осведомленность вашего Барзула в такой мелочи, как спор между ректором и Рольдо.
  - А ведь и правда, Гримжоу, что-то в твоем ведомстве мутят. - добил окончательно Гримжоу ухмыляющийся профессор.
  - Ой, кто бы говорил. - проворчал пришедший в себя Гримжоу. - Какой умный стал, когда услышал. Но насчет Барзула я проверю. Хотя это как-то совсем на него не похоже.
  - Вот-вот. Заговора нету, это все выдумки. - возбужденно произнес профессор.
  - Ой, только не начинай. - обреченно вздохнул Гримжоу.
  - Что 'не начинай'? - агрессивно спросил профессор. - Тут же явно видно, что все организовано специально, или ты ослеп?
  - Лучше бы я поужинал дома. - пробормотал про себя растерянный эльф, слушая возбужденные речи профессора.
  Хосе молча слушал Рундаля и вялые ответы Гримжоу и думал. Его мозг анализировал полученную информацию в бешеном темпе. Данных уже было хоть отбавляй. Смущал только факт того, что главный виновник всей этой истории свалил из этого мира. То, что его всеми силами пытаются свести с этой девчонкой Луизой и любым способом оставить в империи на год, он уже понял четко. Остается вопрос, зачем? Если принять во внимание предсказание, то тогда тут будет война, в которой ему отведена весьма серьезная роль. Но кто нападет? То, что он увидел тут в империи, говорит однозначно. На планете вряд ли есть силы способные атаковать империю. Хосе чувствовал, что ответ где-то рядом, но понять не мог. Возникало то самое ощущение, когда правильная мысль витает в воздухе, но ее все никак не удается поймать за хвост.
  - ... и все это в тот момент, когда мы почти смогли организовать миссию на соседнюю планету. - краем сознания услышал слова профессора Хосе.
  Профессор дальше продолжал свои рассуждения, но Хосе его уже не слышал. Другая планета, другие разумные. А главное, никто не знает, какие у них есть технологии и силы.
  - Извините. - вмешался неожиданно в монолог профессора Хосе. Рундаль, уже и забыв, что тут еще сидит кто-то, кроме Гримжоу, удивленно замолчал. - У меня вопрос. Я слышал, у вас есть магия телепортов, это так?
  - Да, это весьма интересное направление магии. - тут же откликнулся радостно Гримжоу, он был за любую возможность сменить тему разговора. - Вот только требующее очень серьезной подготовки и энергии.
  - Это я понимаю. - задумавшись, произнес Хосе. - Но в принципе, возможно ли создать портал между двумя планетами?
  - Нет. - твердо произнес Гримжоу. - Рассчитать все векторы практически невозможно, а уж удержать его стабильность с учетом движения обеих планет, это вообще за гранью возможностей любого разумного.
  - Но не бога. - тихо уточнил Хосе вслух, но Гримжоу его услышал.
  - Бога? Но уже доказано, что богов нет на нашей планете. - возразил Гримжоу.
  - Но насчет соседней вы же не в курсе? - в этот раз уже Хосе возразил. - Сфера, в которой я был, иномиряне - все это не может быть совпадением. Потому и есть вопрос: боги смогут открыть такой портал?
  - Это да, но все же... - не очень уверенно попытался ответить Гримжоу. - Зачем богам, если они есть, открывать портал? Они же сами могу прибыть сюда, и мы вряд ли сможем что-то противопоставить их мощи.
  - Не знаю. Но на вашем месте я бы не стал отбрасывать такой вариант. - пожав плечами, произнес Хосе.
  - На вашем? - зацепился за фразу Хосе Гримжоу.
  - Верно. Я не собираюсь идти на поводу у своего учителя. - утвердительно кивнул Хосе. - С меня войн достаточно. Так что я, скорее всего, покину империю в ближайшее время.
  
  Глава 13.
  
  С того момента, как Хосе отказался от завещания, прошло уже больше месяца. Ему хотелось изучить империю и посмотреть на то, как живут в техномагическом мире. Но кое-кто решил испортить ему все наслаждение от нового. Весь месяц за ним по пятам ходила Луиза. Причина была очень простой, она вбила себе в голову, что Хосе обязан стать наставником. Чего только не видел Хосе за последний месяц, причем постоянное преследование - это самое безобидное из всех методов убеждения Луизы. Взять, например, три её попытки соблазнить Хосе. Один раз она попыталась залезть к нему в номер гостиницы в весьма откровенном виде, второй раз, когда он купался в речке, она голая решила искупаться рядом, третий раз вообще был из ряда вон, додумалась зайти в мужскую часть купальни на одном из горячих источников. Только очень серьезные методы медитации не дали сорваться Хосе. На этом естественно ее методы не заканчивались. Семь попыток обвинить его в домогательствах и вызвать на дуэль. Пять откровенных подстав с другими разумными. Испорченную еду можно даже не считать. Дождь поливал Хосе каждый день по три или четыре раза. Таксисты уже давно отказались его возить, и Хосе их прекрасно понимал. Когда есть реальная угроза проколоть все колеса, то тут хочешь не хочешь, но будешь ходить пешком.
  Обращения в стражу у него просто принимали и все. Нет, они были готовы помочь, но для этого нужно было подать на Луизу в суд, а потом все время сидеть в одном городе и ждать решения суда. Причем учитывая, что Луиза жительница столицы, то и суд в итоге будет проходить в столице. Другими словами, она частично достигнет цели - вернуть Хосе в столицу. Сколько раз Хосе пытался поговорить по душам с Луизой и попытаться объяснить свое решение, но все без толку. Она упорно не замечала его факты и абсолютно не понимала его аргументы. Двенадцать раз Хосе пытался скрыться от Луизы, но каждый раз эта упорная особа каким-то чудом находила Хосе. Сегодняшний день не был исключением. В этот раз Хосе решил подготовиться с толком и расстановкой. Если раньше он просто пытался скрыться, то в этот раз все будет по-другому. Хосе долго думал над тем, как Луиза его находит, и пришел к выводу, что ей кто-то помогает. Осталось вычислить, кто именно. Зайдя в очередном городе в лавку амулетов, он приобрел пять амулетов, работающих по принципу видеокамеры с передачей сигнала на его амулет, и еще десять звуковых. Остановившись в гостинице, он дождался ночи и, вычислив, где спит Луиза, максимально замаскировавшись, так что его даже архимаг не должен бы обнаружить, Хосе пробрался к ней в номер. Луиза сладко спала в кровати. Вот так посмотришь - вроде невинное создание, но после всего, чего она устроила - это черт в юбке, а не девушка. Так что отринув в сторону сомнения, Хосе установил в двух ее комнатах амулеты, еще поставил в коридоре в ее номер, и то же самое сделал у себя в номере. После этого в той же маскировке он покинул гостиницу через окно соседнего номера, окна которого выходили на другую сторону улицы. Первый этап побега вступил в силу.
  Утром он уже был в соседнем с городом поселке, где, сняв комнату, расположился и принялся ждать, наблюдая за ретрансляцией амулетов. Луиза, проснувшись, отправилась в душ. Вид сонной и милой девушки в ночнушке для любого другого был бы усладой глаз, но только не для Хосе. Он конечно признавал, что Луиза весьма красивая девушка, но сейчас его интересовало в первую очередь дело. Тем временем Луиза, приняв душ и одевшись, достала какой-то амулет. То, что она увидела, ей явно не понравилось. Вот только растерянности или печали у нее не было. Луиза провела по шее рукой, там где у нее была тату и, подождав пару секунд, произнесла, явно с кем-то связавшись.
  - Приветик! - весело вскрикнул этот чертенок. - Ну, братик. - тяжелый вздох. - Да, опять. Ну... - сердитое сопение. - Я все понимаю, но ты же мне поможешь? - лукавая улыбка. - Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалу... - довольно замолчала. - В поселке Янтарь, на востоке. Я поняла! - радостное лицо. - Целую, люблю! Ты лучший братик на свете! - угрюмое сопение. - Нет, Ольчик не в курсе. И не надо ей говорить. - жалобное лицо. - Ну пожалуйста. Это был последний раз, честно-честно-честно... - воодушевление и напор, с искрами в глазах. - Хорошо. Если еще раз позвоню, то ты вызовешь Ольчика. Я поняла и запомнила. - закатывание глаз и обреченный вид. - Да, я помню, что заместителю стражей империи нельзя использовать служебное положение в личных целях. - обиженное лицо. - Нет. Это очень важно! - нетерпеливое постукивание ножкой. - Не ворчи, я же обещала, что потом месяц не буду ни к кому приставать. - пауза. - Нет, я точно помню, что месяц, а не полгода. - безмолвное шевеление губами, видимо ругается. - Хорошо, хорошо, уговорил, полгода. Все, доволен? - рассерженное лицо. - Все, пока.
  Закончив сеанс связи, Луиза тут же подпрыгнула и умчалась из комнаты. Хосе задумчиво смотрел на пустую комнату. Значит, ей помогает брат, который командует стражей. Вот значит, как она его находит. Стражников тут много, еще и амулеты висят почти на каждом столбе, а значит, чтобы убежать от Луизы, нужно воплощать второй этап плана. Зная эту настырную девчонку, он ни капли не сомневался, что последний раз у нее будет вечный, и хочет брат или не хочет, но помогать будет. Спокойно выйдя из дома, Хосе отправился обратно, в ту же гостиницу, где и был до этого. По дороге он, естественно, встретил Луизу, которая с довольным видом в очередной раз последовала за ним по пятам. Тяжело вздохнув, Хосе даже не стал что-то ей говорить, а просто пошел дальше. Номер в гостинице он не стал сдавать и, как и подозревал, Луиза тоже. Выспавшись днем, Хосе посмотрел, чем занята Луиза. Та оказалась на улице рядом с гостиницей с амулетом в руках. Видимо этот амулет показывал, где находится Хосе. Спокойно собравшись и сложив вещи в рюкзак, - у него в отличии от магов, своего магкармана не было, - Хосе принялся ждать вечера. Сегодня ночью он точно сможет избавиться от назойливого внимания этой приставучей девушки.
  Дождавшись, когда Луиза не выдержит и уснет, Хосе связался по амулету с драконом Вини. Он еще неделю назад смог установить с тем связь. Дальше все произошло точно как и вчера. Хосе тайно покинул гостиницу и возле поселка стал ждать Вини. Тот прилетел без опоздания. Усевшись на дракона, который с помощью магии создал нечто, отдаленно напоминающее седло, они отправились подальше отсюда. Если честно, то Хосе уже раз десять думал плюнуть на любопытство и убраться из империи, но каждый раз его что-то останавливало. Этот раз не стал исключением. Пока Вини летел, Хосе пытался что-то рассмотреть в амулете, но увы, на такой скорости сигнал постоянно пропадал. Наконец они прилетели в самый большой горный массив материка. Тут жили в основном гномы, и Хосе надеялся, что уж тут его не найдут. Поблагодарив Вини за помощь, он отправился в путь по горному хребту. Вини же улетел обратно к своей пещере. В отличии от Хосе, у него все было отлично. Нашел прекрасную пещеру, и теперь с удовольствием изучал внутреннюю энергию по методике Хосе.
  День прошел просто великолепно. Прекрасная погода, потрясающие виды вокруг и, впервые за месяц, нет рядом одной назойливой дамы. Хосе, приготовив себе ужин и глядя на закат, наслаждался тишиной и покоем. Собственно, а зачем ему эта империя? Пожалуй, нужно отправляться на другой материк. Все равно рано или поздно эта дама его найдет, а так будет шанс ее больше никогда не увидеть. Подумав так, Хосе отправился спать в палатку.
  Утром его разбудил шум дождя, хотя вечером намеков на дождливую погоду не было. Выглянув из палатки, Хосе осмотрелся и стал мрачнее тучи. Дождь был только над ним в радиусе максимум километра. Впервые от раздражения Хосе не выдержал и, сконцентрировавшись, выдал удар в полную силу в небо. Сам он в этот момент весь покрылся какой-то синеватой дымкой, окружившей его тело. От удара подкрепленного энергией ауры и внутренней силы, туча над головой моментально развеялась. Пребывая во взбешенном состоянии, он моментально обнаружил двух разумных, что находились на соседней горной гряде в двух километрах от него. Скорость, с которой он устремился в их сторону, была не просто быстрой, но еще и разрушительной. От воздушной волны после Хосе оставалась просека, сдувая в сторону камни и деревья с корнем. Сам Хосе был окружен плотной синей дымкой, что отделяла его от горячего воздуха, разогретого силой трения до состояния плазмы. И вот этот метеорит, почти в буквальном смысле этого слова, влетел на поляну, на которой стояли Луиза и Ольга. Ветер разметал бы все вокруг, а звук оглушил бы любого, но все-таки тут стояли маги, и потому заклинания погасили все негативные эффекты от появления Хосе на поляне.
  - А я говорила, что ты его доведешь. - с напряжением в голосе, и внимательно наблюдая за Хосе, произнесла Ольга.
  - Пф... тоже мне фифа. - фыркнула Луиза. - Я из-за его упрямства злая не меньше, а то и больше некоторых.
  - Я НИКОГДА НЕ БУДУ НАСТАВНИКОМ В ХРАМЕ! - четко и громко произнес Хосе, с бешенством уставившись на Луизу. - Это понятно?!
  - НЕТ! - так же разозлившись, выбросила Луиза. - И не будет понятно никогда!
  - Стоп! - вмешалась в спор двух упертых Ольга, понимая, что два этих барана от своего не отступят. - Я предлагаю все решить мирно и просто. Устройте бой, если победит Хан, то Луиза навсегда пропадет из его жизни, а если Луиза, то тогда Хан становится наставником. Так вас устроит?
  - Настоящий бой? - слегка придя в себя, спросил с недоверием Хосе. - Это почти невозможно, я ее могу убить.
  - Кто еще кого убьет, вредный зазнайка! - вспылила на его слова Луиза.
  - Все не так сложно. - улыбнулась Ольга. - У нас есть специальная арена в столице, там ты не сможешь убить противника, как и она тебя. Так устроит?
  - Вы уверены, что там все будет надежно? - с сомнением в голосе произнес Хосе, он конечно был зол на Луизу, но убивать ее не хотел.
  - Поверь. - с сарказмом в голосе ответила Ольга. - Там даже Гримжоу не сможет никого убить, не то что ты.
  - Хорошо. - согласился Хосе. - Я согласен.
  - Луиза? - Ольга повернулась к подруге, но судя по хищному оскалу Луизы, ответ и так был очевиден.
  - Оооо, еще как согласна. - зловеще улыбаясь, ответила Луиза. - Хан, ты ответишь за все, уж поверь.
  - Хан, тебе стоит забрать свои вещи и можем отправляться. - вздохнув с облегчением, сказала Ольга. - Мы отсюда уйдем телепортом прямо в столицу.
  - Можем отправляться. - буквально на секунду задумавшись, ответил Хосе. - Там нет ничего важного, и да, меня зовут Хосе, а не Хан.
  - Ханчик решил позлиться? - явно дразня его, произнесла сладким голосом Луиза.
  Хосе даже не обратил малейшего внимания на Луизу, а только ожидающе смотрел на Ольгу. Та же сделала вид, что ничего не поняла. Стало ясно, что Луиза клятвенно пообещала всем, что она к тем, кто будет Хосе назвать Ханом, больше никогда не обратится по кличке и новых придумывать не станет. Так что у Хосе не было и шанса в этом неравном бою.
  - Тогда мне нужно минут десять подготовить портал и можем отправляться. - произнесла Ольга и, достав из магкармана магические кристаллы, начала готовить портал.
  Все десять минут на поляне царила абсолютная тишина. Хосе просто погрузил свой разум в медитацию, чтобы не сорваться, а Луиза зло сверлила его своим фирменным взглядом гневной фурии. Одна Ольга с беспокойством поглядывала то на подругу, то на спокойного как скала Хосе. Наконец портал был готов.
  Боевая арена для тренировок архимагов располагалась на окраине столицы. Ее создавали почти три сотни лет лучшие архимаги империи. Именно тут решались спорные вопросы между ними, когда слова уже не помогали. Окруженная со всех сторон кольцом из гранитных блоков высотой в десять метров, которые были превращены в мощнейшие амулеты защиты и прочности, арена была шестисот метров в диаметре. Абсолютно круглая и без каких либо препятствий, она выглядела как что-то искусственное, а не природное. Тысячи дуэлей архимагов превратили дно этого колодца в непонятную, но спрессованную до невероятной плотности поверхность. Сейчас на этом безжизненном клочке мертвой земли стояли двое весьма серьезно настроенных разумных. Хосе и Луиза не стали откладывать дуэль на потом, а сразу отправились сюда. И вот теперь, стоя напротив друг друга, они ждали сигнала. Вокруг них начали активироваться амулеты-блоки, с весьма заметным гулом пробуждаясь от сна. Земля начала вибрировать, но тут же прекратила. Амулеты были запущены и готовы к работе.
  - И что тут у нас происходит? - раздался неожиданно голос Гримжоу де Ундо в комнате наблюдения за ареной. От этого голоса Ольга аж подпрыгнула, вскрикнув. - Ну не стоит так сильно реагировать. - усмехнулся такой реакции Гримжоу. - Итак, я слушаю.
  - Дуэль между Луизой Тьюдбери и Хосе Амадилом Нара. - слегка раздраженно ответила Ольга.
  - Хм.. как любопытно, человек без магии против почти архимага. - скептически посмотрев на Ольгу, произнес Гримжоу. - Вы уверены, что тут нужна дуэль на арене архимагов?
  - Не знаю. - задумчиво ответила Ольга. - Мне сложно судить о силе Хана, слишком он загадочная фигура.
  - Хм.. и чем же? - пессимистично хмыкнул Гримжоу.
  - Он боялся, что убьет Луизу во время дуэли. - серьезно произнесла Ольга, глядя в глаза Гримжоу. - И почему-то я ему верю.
  - Поэтому ты позвала сюда мою ученицу? - уже серьезно спросил Гримжоу. - Думаешь, что даже заклинания арены не смогут уберечь подругу?
  - Франческа - отличный целитель, и так на всякий случай. - уклончиво ответила Ольга.
  - Думаю, я не хуже разбираюсь в целительстве, чем Франческа де Торо. - насмешливо произнес Гримжоу. - Она сейчас занята на очень важной операции, так что вместо нее буду я.
  - Ээээ, ну хорошо. - растерявшись, произнесла Ольга. - Тогда можно давать старт?
  - Да. - уже глядя на арену, коротко ответил эльф.
  Ольга активировала последнюю цепочку заклинаний на пульте управления и, проверив еще раз все активированные амулеты арены, вздохнув, взяла один из амулетов в руки.
  - Приготовиться! . - произнесла она в амулет. На арене ее голос разнесся по всему пространству. - Даю отсчет. Девять. Восемь. Семь, Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. СТАРТ!
  Хосе, до этого стоявший спокойно и расслабленно, покрылся синим покровом и исчез. Луиза, запустив моментально уже готовые заклинания усиления и защиты, приготовилась атаковать, вот только кого? Кроме нее, на арене никого не было. Растерянно она стала озираться вокруг, посылая заклинания сканирования пространства.
  УДАР.
  Луиза осознала, что ее ударили, только когда уже была в полете, и стена границы арены была практически перед ее лицом. Среагировав только благодаря рефлексам, ей удалось не врезаться в стену, а остановиться и испуганно оглянуться. Но тут же испуганное лицо сменилось зловещей ухмылкой, а все пространство арены заполнило пламя. Луиза уже собираясь увеличить приток воздуха на арену, тем самым создав еще большую температуру, но тут...
  УДАР.
  В этот раз еще щиты не до конца погасили силу удара, и Луиза вскрикнула от боли, пролетая сквозь собственный огонь. С трудом взяв себя в руки, она погасила пламя и обновила защиту, приземлившись по центру арены. Зло обернулась и, недолго думая, запустила кольцо спрессованного воздуха вокруг себя, с удивлением ощутив ранение в спину. Она, еще не до конца понимая, что произошло, с изумлением смотрела на красное пятно чуть ниже правой груди. Приложив руку к этому пятну, она почувствовала дырку в теле. Но как так? - были последние ее мысли, перед тем как сознание окутала тьма, а рядом возник обеспокоенный Гримжоу. Хосе, который стоял за спиной Луизы, с раздражением посмотрел в сторону бежавшей к ним Ольги.
  - Ты же сказала, что тут невозможно убить? - со злостью в голосе спросил Хосе, подбежавшую Ольгу.
  - Она и не умрет. - спокойно ответил Гримжоу, уже вовсю запуская заклинания в тело Луизы.
  - Да ну? - с сарказмом в голосе зло произнес Хосе. - Даже если бы я ударил в сердце и добивающий в голову?
  - Ну, ты же не ударил. - спокойно возразил Гримжоу. - Хотя в одном ты прав, арену нужно или чинить, или переделывать.
  - Что с ней? - с легким беспокойством поинтересовался Хосе.
  - Пару недель в больнице и будет как новенькая. - подняв в воздух тело Луизы, ответил Гримжоу, осматривая входящее отверстие в спине Луизы. - Хм... Я так понимаю, что это та самая энергия ци стиля боя наставника Саньфэн, что стала оружием?
  - Почти. - равнодушно ответил Хосе. - Просто довел технику учителя до полного идеала.
  - Я правильно понимаю, что она вас не видела весь бой? - спросил напоследок Гримжоу, уже поворачиваясь к выходу с арены.
  - Да. - посмотрев ему в глаза, спокойно ответил Хосе.
  - Однако, опасный вы человек, Хосе. Ох и опасный. - покачав головой, произнес задумчиво Гримжоу.
  Одна Ольга растерянно смотрела на Луизу, с трудом понимая, о чем говорят мужчины. После чего с благодарностью обратила свой взор на Хосе.
  - Спасибо. - слегка поклонившись в сторону Хосе, произнесла Ольга.
  - За что? - растерявшись и смутившись, спросил Хосе.
  - Вы могли ее убить, но все-таки не стали этого делать. - все так же в уважительном поклоне ответила Ольга. - Вы выиграли, не волнуйтесь, Луиза - человек чести, и выполнит свое слово. Но если хотите, то можете ее навестить в больнице, и она произнесет клятву.
  - Значит, придется навестить. - пожав плечами, сказал Хосе и пошел в сторону выхода.
  - В...
  - Не надо! - оборвал ее Гримжоу, с серьезным видом посмотрев на Ольгу. - Ты сейчас хочешь сказать глупость. Не стоит.
  - Но...
  - Поверь мне. - улыбнулся ей Гримжоу, на что Ольга только растерянно кивнула головой.
  Глава 14
  
  Во двор одного обычного частного дома на окраине столицы, такого же, как и соседние дома, вошел совсем необычный для этого района гость. Гримжоу де Ундо, небрежно помахивая тростью и насвистывая какую-то мелодию, открыл калитку и зашел на аккуратно постриженный газон с десятком фруктовых деревьев. Чуть дальше, за клумбами с цветами, стояла летняя терраса, являясь продолжением двухэтажного уютного дома. Обычно никто из тех, кто прибывает в империю, не видит одной очень важной детали. На нее даже не обращают внимания, но тем не менее, вы вряд ли увидите в городе или еще где пожилых или старых эльфов. Создается впечатление, что их просто нет, а эльфы или не стареют или их старения не видно. В реальности же эльфы обычно не доживают до того момента, когда старость отображается на облике разумного, и только очень редкие и весьма могущественные архимаги могут дожить до того часа, когда старость начнет выползать на их лица. Обычно такие маги просто убирают эффект старости со своей фигуры и лица, но не этот архимаг, что спокойно сидя в кресле качалке и покуривая трубку, наблюдал за входящим на террасу Гримжоу.
  - Привет, старик. - весело поздоровался со старым архимагом Гримжоу.
  - Чего приперся? - буркнул недовольно темный эльф с густой и белой бородой почти до пояса, но при этом абсолютно лысый с торчащими в сторону длинными и острыми ушами. Одет он был в обычный махровый халат темно-зеленого цвета, и в весьма необычные пушистые домашние тапки красного цвета.
  - Узнать как дела у старика и заодно показать весьма любопытную запись. - не обращая внимания на тон сидевшего, Гримжоу спокойно подвинул столик поближе к недовольному старику и сел рядом. Положил амулет на столик возле старика и включил запись боя между Хосе и Луизой.
  Старик, пыхтя раздраженно трубкой, все же посмотрел запись. Изредка хмыкая в том или ином месте, а когда Хосе удалось пробить насквозь тело Луизы, то даже удивленно убрал трубку от лица.
  - Хм... однако. - хмыкнул старик, с озорными искрами в глазах. - Этот старый лис Чжан все-таки обвел меня вокруг пальца. "Сила энергии тела не может быть оружием сильнее магии" - явно изображая кого-то, процитировал с сарказмом старик. - Тьфу ты, старый пердун. - и посмотрев в небо, мрачно добавил, погрозив кулаком. - Чтоб тебе там икалось целую вечность, старый хрыч!
  - Я так понимаю, запись произвела впечатление? - улыбаясь, произнес довольный Гримжоу.
  - А ты чего лыбишься, неуч? - буркнул в его сторону старик. - Но, так-то да, запись интересная. Кто это такой вообще?
  Гримжоу, потратив минут десять, подробно и с довольным лицом пересказал историю Хосе, а потом еще и свои мысли по этому поводу. Все это время старик молча слушал Гримжоу, а после того, как тот закончил, все также молча продолжил курить свою трубку, глядя куда-то в сторону.
  - Сфера, Чжан, предсказание, Хосе, Луиза, один год, вторжение. Все перечислил? - наконец обратив свой взор на сидевшего Гримжоу, произнес старик.
  - В ваших устах это больше похоже на план, а не на список.- с подозрением посмотрел Гримжоу на старика. - Но в общем, почти все, да.
  - Так и есть. - покивав своим мыслям, согласился старик.
  - Учитель, неужели вы верите в это предсказание? - удивился Гримжоу. - К тому же, этот Хосе конечно сильный малый, но после того, как я увидел его действия, у него вряд ли получится что-то подобное против опытного архимага.
  - Иногда мне кажется, что я слишком рано ушел на покой, передав бразды правления моему тупому ученику. - недовольно фыркнул старик. - Ты так и не увидел самого главного, хотя тебе показали все, что только можно. Удивительная тупость для столь старого архимага. Совсем ты разучился думать на своей должности.
  - И чего же такого я не увидел? - с сарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Если по бою, то там все понятно, Хосе использовал какую-то оптическую иллюзию на зрение Луизы, и потому она его не увидела, хотя мы прекрасно видели все его движения. А его удары - это просто голая сила с усилением энергии ци.
  - Пффф, вот об этом я и говорю. - фыркнул старик. - Ты смотришь в книгу и видишь фигу. Но так и быть, за три клятвы выполнить мои приказы, я объясню тебе все на пальцах, как несмышленому младенцу.
  - А не много? - возмутился Гримжоу.
  - Я думаю даже мало, но так и быть, сегодня для тебя скидка за столь интересные картинки. - благосклонно махнул рукой старик.
  - Хорошо, я согласен. - подумав пару минут, согласился Гримжоу.
  - Значит так, мой тупой ученик, начнем с самого простого. - покровительственно произнес старик. - Этого мальца заключают в сферу на почти полторы тысячи лет, и что он там делает? Правильно, вижу, разум уже посетил твое сознание. Он готовится убивать таких, как мы. - увидев понимание, проскользнувшее на лице Гримжоу, довольно продолжил старик. - Неужели ты думаешь, что за все полторы тысячи лет этот весьма подготовленный бывший военный придумал только два приема против архимага? К тому же, он точно знал, что его будут записывать. Все его действия кажутся логичными, но это не так. Он мог закончить дуэль еще на первом ударе, но не стал этого делать. Но проверял он не защиту этой девчонки, а действие артефактов арены. - менторским тоном продолжал отчитывать своего ученика старик. - Уяснив, что защита ни успевает реагировать на его удары, он нанес несмертельное ранение. Ну а не видела она его потому, что он использовал частичный гипноз и немного преломления света. Теперь дальше. У тебя под носом работает целая группа разумных, что истинно верят в предсказания и наставления наставника Саньфэня. Именно они всеми силами пытаются удержать этого Хосе тут в империи. Думаю, тут замешана еще и малышка Соня, - усмехнувшись, добавил старик, упомянув бывшую главу магов судьбы. - эта мелочь упрямая явно пыталась и сама увидеть будущее, но рассказать об увиденном не захотела. А значит, впереди нас ждет очень сложное время. Если ты еще не понял, то она не верила, что мы сможем выстоять перед вторжением. Это хоть понятно?
  - Более-менее. - задумчиво произнес Гримжоу. - Но если боги есть, то почему они сами не прибудут сюда?
  - Ты плохо слышишь? - возмутился старик. - Что было сказано в предсказании? СЛУГИ богов нападут на империю. Не боги, а их последователи. А отсюда возникает вопрос, зачем? Просто так с другой планеты не будут прислать своих слуг, и да, не морщись, я согласен с выводом твоего Хосе. Если вам неизвестно, как сделать телепорт на другую планету, то это не значит, что кто-то другой не может этого сделать. - старик затянулся и выпустил струйку дыма, делая паузу. - Я думаю, им нужны или верующие или рабы, а может и то и другое.
  - Зачем? - недоуменно произнес Гримжоу. - Нет, насчет верующих я согласен, хотя в этом случаи выглядит странным нападение, но рабы зачем? Цивилизации, что смогла создать межпланетный портал, нужны рабы?
  - Все такой же недальновидный и глупый, как и раньше. - недовольно пробурчал старик. - Лучшее средство для укрепления веры - это война или катаклизм. У нас столько иномирян из других миров, а ты так и не научился делать выводы из их истории. Когда были самые большие всплески веры в их мирах? Ответ очевиден - после потопов, метеоритов и войн. Каждая война даже истинного атеиста делает верующим. У нас тут для них раздолье, мы слишком заигрались в свою дипломатию и затянули время. Я бы на их месте отправил армии на каждый континент, а потом явился богом и "спас" верующих в меня. А нашу империю пустил бы под нож. Мы им, как бельмо на глазу. - увлеченно размахивая трубкой, вещал старик. - Сомневаюсь, что они глупее меня, а потому нужно готовиться, хоть и поздно. Хотя, связь с этой группой разумных, что уже давно верит и готовится к вторжению, нужно наладить. Ну а рабы всегда нужны. Мы же не знаем их технологий? Может у них их и нет вовсе, а все контролируют пешки богов.
  - Не знаю. - недоверчиво произнес Гримжоу. - Слишком это звучит невероятно. Совет не поверит в такое, да и император вряд ли согласится на мобилизацию сил.
  - Это да. - пыхнув трубкой, уже спокойно согласился старик. - Будь я официально жив, то может и смог бы что сделать. А так, даже если и воскресну, не успею уже что-то изменить.
  - Так что будем делать, учитель? - вопросительно посмотрел Гримжоу на старика.
  - Во-первых, выполнишь свои три клятвы. - поучительно произнес старик. - Первая - это создай четыре тайных деревни на других материках, на это времени хватит, как и твоих полномочий. Придумай там какую-то миссию, важно, чтобы лет на двадцать. Вторая клятва пойдет на отсылку туда наследников главных домов темных и светлых. Тут уж я тебе не советчик, сам придумывай причину, зачем это надо. Ну там школу какую придумай, или испытание, все равно. Главное, убери их отсюда. Если выстоим - хорошо, вернутся, а если нет, то хоть кто-то наследие наше сохранит. Третью - это уже для меня лично. Мне нужны двести бойцов и полная боевая комплектация, особенно интересуют боевые роботы и оружие из пятой лаборатории.
  - Ты-то откуда знаешь про пятую? - усмехнулся Гримжоу осведомленности старика.
  - Я много чего знаю. - спокойно ответил старик, после чего продолжил. - Это у нас было во-первых. Теперь во-вторых. Передай часть технологий гномам, авось успеют что сделать из боевых машин, да и оркам тоже. Скажешь, пускай мол готовятся завоевывать свой материк. В реальности их сюда перекинем, когда надо. В-третьих, ускорь работы на луне, базы должны полностью закончить за этот год. В-четвертых, объяви какой-то общеимперский командный турнир боевых магов. Это хоть как-то стряхнет с них пыль. Поди они уже и воевать разучились. На первое хватит, а там еще чего придумаем.
  - И что ты собрался делать с этими двумя сотнями разумных? - с любопытством в голосе спросил Гримжоу.
  - Не я, а твой знакомый Хосе. - лукаво усмехнулся старик. - Он, пожалуй, единственный разумный, что попал к нам с реальным боевым опытом. Если кто и знает, как эффективно убивать архимагов и возможно богов, то только он. Не зря же его столько лет кто-то готовил.
  - Насколько мне известно, то он собирается свалить из империи. - пожав плечами, возразил Гримжоу.
  - Ну, если твоя Луиза не справится, то придется мне тряхнуть бородой и показать молодым, как нужно беседы вести. - весело хмыкнул старик.
  ***
  Хосе пришлось пять дней ждать разрешения посетить Луизу. Он и сам не знал, зачем это ему нужно. Просто наверно хотелось нормально попрощаться и закрыть вопрос. Все-таки, глубоко в душе Луиза ему нравилась, хоть и бесила изрядно. Палата у нее была просторной и со всеми удобствами, особенно впечатлило широкое окно с видом на парк. Сама Луиза сидела в кровати и угрюмо смотрела на вошедшего Хосе.
  - Доброе утро, красавица. - усмехнувшись шутливо, произнес Хосе, пытаясь сгладить напряженность в палате.
  - А оно доброе? - печально спросила Луиза.
  - А почему нет? Прекрасная солнечная погода, ты жива и здорова, ну и я наконец свободен. - не удержался от сарказма Хосе.
  - Значит, пришел за клятвой? - понурив плечи и опустив взор вниз, еле слышно произнесла обреченно Луиза. - Хотя, чего я спрашиваю. Конечно за ней. - по щекам Луизы потекли капли слез, а она сама зашмыгала носом. - Это я во всем виновата. - всхлип - Конечно, ведь я такая дура и неумеха. Даже вон тебя только разозлила. - Луиза уже выглядела провинившимся котенком, что отчаянно винит во всем себя, со слезами на щеках. - Зачем только жить оставил. Такой дуре и место только в могиле.
  - Погоди. Стоп.- растерялся от такой реакции Хосе. - причем тут это?
  - Конечно не при чем. - очередной всхлип Луизы. - Зачем я, дуреха, вообще поверила в это глупое наследство. Ты ведь тоже думаешь, что я дура непоседливая? - всхлип - Вот не станет меня, и всем станет легче.
  - Погоди, погоди. - Луиза уже откровенно плакала, теребя пальцами край одеяла. - Ты что, решила меня на жалости поймать? - возмущенно посмотрел на нее Хосе.
  - Ну вот, я так и знала. - рыдая, произнесла жалобно Луиза. - Я обещаю больше никогда первой к тебе не приближаться и не искать. Клянусь своей магией. - Луиза уткнулась лицом в колени, и продолжила плакать.
  - Эээ.. ну.. хорошо. - пребывая в растерянности, произнес Хосе. Он был уверен, что Луиза хотела на него воздействовать с помощью слез, но теперь, после клятвы, уверенность пропала. - Луиза, я...
  - Уходи. - глухо раздалось от Луизы. - Просто уйди, пожалуйста.
  Хосе, пребывая в странном состоянии, хотел было что-то сказать, но потом передумал и, быстро развернувшись, ушел. За спиной он отчетливо слышал рыдания Луизы. Побыстрее выскочив из больницы, Хосе с облегчением вздохнул. Он абсолютно не понимал, из-за чего такая реакция у девушки. Что такого он сказал, что это вызвало слезы? Хотелось вернуться и узнать, но силой воли Хосе подавил свое желание и отправился ловить такси. Его ждал порт и путешествие на другой материк.
  Потратив на дорогу четыре часа, Хосе наконец оказался в порту. Не теряя времени, он сразу отправился искать корабль, который согласится его забрать с собой. Вот только с этим выскочила проблемка. Рейсов на другие материки не было. Так что, или заказывай туда рейс сам, или жди, когда кто-то захочет отправиться в путь. Заказать рейс оказалось недешево, даже всех его денег не хватит на оплату половины дороги. Кажется, придется просить помощи у Вини.
  - Решил-таки покинуть империю. - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес какой-то старик-темный эльф возле задумчиво стоявшего на пирсе Хосе.
  - Добрый день, а вы кто? - поздоровавшись, с интересом уставился на старика Хосе.
  - Я тот, кто решит твои проблемы и разбудит самую страшную штуку разумных. - усмехнувшись, произнес старик, разглядывая Хосе.
  - Что, решили тоже меня уговорить остаться? - мрачно спросил Хосе, мысленно готовясь к очередной порции нравоучений.
  - Не-а. - весело хмыкнул тот. - Ты же ищешь корабль?
  - Да. - настороженно согласился Хосе, чувствуя подвох.
  - А у меня как раз есть такой. - все так же весело произнес этот странный эльф. - Могу тебе предоставить сей транспорт и беги куда хочешь.
  - Просто так и бесплатно? - с подозрением уставился на него Хосе.
  - Почти. - лукаво улыбнулся тот. - Ты мне пообещаешь сущую мелочь, и все. И нет, я не попрошу тебя остаться.
  - Тогда что? - все еще с подозрением смотрел на старика Хосе.
  - Вот это - амулет приема видеопосланий. - выудив из своего магкармана котомку, старик положил ее возле себя. - Ты просто пообещаешь взять ее с собой, а второе обещание ты дашь мне - что будешь смотреть все видео, что я тебе пришлю. Их кстати будет немного, штук десять максимум.
  - И в чем подвох? - внимательно рассматривая котомку и старика, спросил Хосе.
  - Ни в чем. - пожал плечами старик. - Так что, договорились?
  - Хм... - задумался Хосе, как-то все это выглядело слишком подозрительно. Но и отказываться смысла он не видел. - Хорошо, я обещаю выполнить ваши условия.
  - Отлично. - довольно кивнул старик. - Бери котомку и пошли на корабль.
  Хосе, пребывая в странном состоянии, задумчиво взял котомку и пошел за стариком. Шли они недолго, буквально на соседний пирс, где стоял весьма солидный морской катер, готовый к отплытию. Старик поздоровался с капитаном катера и представил Хосе, сказав, чтобы катер доставил того, куда он захочет. После чего спокойно сошел на пирс к стоявшему задумчивому Хосе.
  - Ну, все. Садись и заказывай дорогу. - спокойно произнес старик и махнул рукой в сторону катера.
  - Что за видео вы собрались мне показывать? - уже стоя на трапе, не выдержал и спросил Хосе.
  - Да не переживай, ерунду всякую. - отмахнулся тот, но вот потом очень серьезно и мрачно добавил. - Буду снимать, как слуги богов убивают твоих знакомых и отправлять тебе. Думаю, первой умрет Луиза, она девочка непоседливая и сразу полезет в бой, за ней скорее всего отправится Ольга, ну или еще кто. Но тебе же все равно? Так что чего печалиться? - Хосе от слов старика вздрогнул. - Ах да, ты же уже дал обещание, так что чего ждешь-то?
  - Это подло и низко. - угрюмо произнес Хосе, с силой сжимая поручень трапа.
  - Подло и низко бросать всех на произвол судьбы, имея такие знания, как у тебя. - с угрозой в голосе произнес этот уже далеко не добрый старик. Перед Хосе стоял грозный и гневный архимаг, с которым явно шутки плохи. - А у меня так, шалости одни.
  Хосе стоял на трапе, так и не сделав следующий шаг. В его душе царила борьба между логичным желанием уплыть подальше от обреченной империи, и совестью, что требовала остаться и помочь тем, кого он повстречал.
  - Я же говорил, что разбужу самую страшную штуку разумных, вы ее совестью зовете. - печально усмехнулся старик. - Этот зверь страшнее любого врага, если проснется конечно. У тебя как, проснулся?
  Хосе всеми силами пытался сделать хоть шаг, но не мог. Старик ударил по самому больному. Сами того не желая, всплыли в памяти моменты из его прошлой жизни, как он приходит к семье сослуживца и рассказывает о его смерти. Это было самое сложное в его работе, а теперь ему предлагают занять их место. И хотя логика вовсю вопила, что он не сможет никого спасти и только сам погибнет, совесть оказалась все же сильнее и Хосе сделал шаг назад.
  - Вы же понимаете, что один человек ничего не изменит? - обреченно произнес Хосе, глядя на весело улыбающегося старика.
  - Ой, ну ты и сказал. - рассмеялся старик. - Тут главное желание, а как это сделать, уже дело второе. Поверь, способов много, главное - правильно их применять.
  
  Глава 15.
  
  Хосе просматривал личные дела бойцов, которых ему предстояло обучать тактике ведения боя. Двести, как сказал старик, лучших бойцов империи и десять боевых магов. Прошел уже месяц с тех пор, как он остался в империи. Ему удалось достигнуть компромисса со своей совестью и упрямством. Хосе отказался от завещания, но согласился заняться подготовкой элитной части империи и помочь с планированием предстоящей войны. Как оказалось, старика-темного эльфа звали Эльнориэль де Амидал, хотя все его называли только учителем или наставником, редко кто произносил его имя. Прошедший месяц ушел на установку Хосе биочипа и отбор тех, чьи документы сейчас лежали перед ним, и если к обычным бойцам вопросов не было, то вот десять отобранных магов вызывали у Хосе противоречивые чувства. Причина была простой и, можно сказать, банальной. В эту десятку входили Луиза, Ольга и Эльдар из тех, кого он знал, а вот остальных семь были ему незнакомы. Четыре светлых эльфа и три темных. Франческа де Торо, целитель отряда, весьма одаренная девушка, да еще и подруга Ольги, которая в отряде так же числилась целителем. Эдгард фон Роз, светлый эльф, архимаг, возраст триста лет. Хосе внимательно посмотрел на фото этого, одетого в военную форму империи, подтянутого боевого мага. Этот маг, да еще и темный эльф Луиз де Орнулиан, были главной боевой силой этой группы. Хотя, по мнению самого Хосе, Луиз был более сильным архимагом, чем Эдгард, хотя и был младше того на десять лет. Еще два мага, примерно того же уровня как и Эльдар, почти архимаги, но пока еще официально носили звание старших магистров. Два брата светлых эльфа Исмиральд и Агдан де Хордовские, возраст двести сорок лет. Последними в этом отряде шли два рыцаря меча, кроме того еще и являющимися старшими магистрами магии, один светлый эльф Август фон Нимермар, возраст двести сорок лет и второй темный эльф Лорейн фон Гризман, возраст двести шестьдесят лет.
  Хосе, задумавшись, положил личные дела на стол, встал и подошел к окну в его личном кабинете. Прошедший месяц ушел не только на адаптацию биочипа. Он, вместе с выделенными консультантами, изучал снимки, полученные со спутников соседней планеты. Данных было безумно мало, но того, что удалось узнать, хватило, чтобы сделать первоначальные выводы. Во-первых, там полностью отсутствовало техническое развитие. Но вот магическое было на голову выше имперского. Об этом говорили обнаруженные строения и города возможного противника. Учитывая уничтожение спутников и дронов, посланных на планету, противник обладал весьма точными и действенными заклинаниями дальнего боя. Во-вторых, полное незнание сил и численности армии вторжения. А главное - отсутствует информация об уровне подготовки. Неизвестно, были или есть ли там военные столкновения. Через месяц долетят очередные спутники и дроны, запущенные еще два года назад. В этот раз их задачи были исправлены и скорректированы на разведку и добычу данных. Возможно, это поможет узнать новую информацию, но Хосе в этом сомневался. Учитывая, как быстро и оперативно они реагировали на прошлые запуски, противник явно готовился скрыть любую информацию. Все очень сильно напоминало Хосе подготовку перед войной.
  Пока Хосе размышлял, стоя возле окна и глядя на казармы их элитной части, в его кабинет без стука вошли старик и Гримжоу.
  - Не помешаем? - скорее для проформы спросил старик, присаживаясь на диван. Гримжоу же остался стоять, только хмыкнув на беспардонные действия старика. Хосе лишь слегка кивнул головой, продолжая смотреть в окно. - Ты говорил, что уже готовы предварительные выводы?
  - Да, так и есть. - сухо ответил Хосе, после чего развернулся к гостям и продолжил. - Ситуация, как я и говорил ранее, хуже некуда. Но кое-что можно успеть сделать за оставшиеся полгода.
  - Полгода? - удивленно переспросил Гримжоу.
  - Да. Полгода. - слегка раздраженно ответил Хосе. - У нас минимум полгода, максимум год, а потому будем исходить из худшего.
  - Допустим. - спокойно согласился старик, доставая свою любимую трубку и закуривая. Хосе на это только протянул руку и отрыл окно, он не любил табачный дым. - И что ты предлагаешь?
  - Начнем с изложения обстановки. - задумчиво потерев ладонью подбородок, ответил Хосе. - Предположительно, у противника нет технических разработок оружия, но на этом плюсы заканчиваются. Хотя есть еще один спорный плюс - это разница наших планет. Если учитывать данные, которые смогли предоставить ученые, то у нас разная сила тяжести, а также есть небольшие расхождения в составе воздуха. Если с воздухом можно все решить с помощью амулетов, то вот изменения силы тяжести не нейтрализовать. На нашей планете она больше, а значит противнику понадобится время на адаптацию. Есть еще спорный момент о работе магии, но тут я не специалист, и что-либо утверждать не берусь. Дальше только одни минусы. Мы не знаем количество и состав армии противника, а также силу их магов. Если исходить из тех данных, что были предоставлены мне сферой, то их уровень примерно такой же, как и ваш, но вот количество явно больше. На данный момент мы можем брать за основу только эти данные, других у нас нет. - тяжело вздохнув, Хосе продолжил. - Следующий минус - это полное отсутствие боевого опыта у имперских магов и солдат. Пару сотен магов, что имеют хоть какой-то опыт на основе диких земель и столкновений с отступниками и преступниками - это капля в море. Ваша империя не воевала уже более тысячи лет. Так что все ваши навыки - это только дуэли и теоретические знания. Про армию вообще страшно упоминать. Ее просто нет. Стражники уже давно ловят только мелких преступников, а сама армия знает, как ходить на параде строем. Первый же бой заставит их разбежаться кто куда. Конечно, личная сила многих воинов на весьма солидном уровне, но это хорошо для дуэли, а не для боя в строю. Исходя из всего вышеперечисленного, я пришел к выводу, что нам подходит полный переход на стрелковое оружие с применением зачарованных пуль, а также срочное создание бронетанковых войск на основе боевых шагоходов и гусеничных магомашин. Но это еще не все. Срочно нужна тяжелая артиллерия и переход заводов, что сейчас создают ракеты для космоса, на военные нужды по созданию ракет малой и средней дальности. Ракеты более важны для нас. Так как туда можно установить как кассетный боеприпас из магических артефактов, так и просто начинить взрывчаткой. Идеально - это создание ядерных боеголовок, но увы, эта сфера у вас слишком запущена, и за такой промежуток времени добыть нужные ресурсы не получится. Самое основное - это срочно приступить к возведению укрепрайонов в различных частях материка. Желательно, возле каждого города должно быть от пяти до десяти таких подземных укреплений высокой прочности с усилением заклинаниями.
  - Ты предлагаешь нам отбросить в сторону открытый бой? - возмутился Гримжоу. - Залезть под землю, как гномы?
  - Если хотите сохранить хотя бы половину населения, то да. - пожав плечами, спокойно произнес Хосе. - Ни в одном из городов нет укрытий для мирного населения. Те единичные замки, что остались со старых времен - это просто мишени для противника. Любые строения, что стоят на поверхности, с огромной вероятностью будут уничтожены.
  - Хм. Предлагаешь биться только из укрытия? - задумавшись, произнес старик.
  - Верно. - кивнул согласно Хосе. - Это позволит затянуть войну, что в свою очередь даст возможность набраться боевого опыта тем, кто останется в живых.
  - И что, все эти способы помогут нам выиграть? - усмехнулся Гримжоу.
  - Вряд ли, - с сомнением в голосе ответил Хосе. - даже артиллеристам и операторам боевых машин нужно время для освоения техники. Вся надежда на ракеты. Будь больше времени, и можно было бы наладить серийный выпуск боевых роботов. Это серьезно добавит военной мощи, но и тут одни проблемы. На всю империю нет ни одного нормального программиста, а все потому, что эта профессия не пользуется популярностью. Та горстка, которая есть сейчас, не сможет создать полноценный искусственный интеллект, а без него роботы бесполезны.
  - А если удаленный доступ? - спросил старик, глядя на Хосе сквозь выпускаемый дым.
  - Из-за заклинаний и других помех они могут превратиться в бесполезный хлам. - презрительно фыркнул в ответ Хосе.
  - Что скажешь, ученичок? Сможем хоть что-то провести через совет? - усмехнувшись, спросил Гримжоу старик.
  - Укрепления можно, ракеты тоже вполне, даже без совета можно начать выпускать. - рассматривая свои руки, ответил сосредоточенно Гримжоу. - А вот остальное - это проблема. Минимум месяц уйдет на убеждение и принятие решений. Так что с этой вашей артиллерией и танками будут затруднения. Единственное, где уже все и так делается - это стрелковое оружие и защитные костюмы для армии. Так же наши совместно с гномами подняли архивы рунной магии, и тем самым смогли перевести создание боеприпасов на поток.
  - На какое количество техники мы сможем рассчитывать через полгода? - мрачно спросил Хосе.
  - Мне сложно ответить, но думаю, пару сотен единиц техники и еще столько же артиллерии сделать успеют. - прикинув мысленно, ответил Гримжоу.
  - Ясно. - обреченно вздохнул Хосе. - Этого конечно мало, но учитывая то количество, что уже есть, хоть на несколько укрепрайонов хватит.
  - Слушай, а как же это ваша авиация? - возбужденно спросил старик. - Она вроде как у вас в других мирах очень сильно влияла на бой.
  - Авиация - это очень сильное оружие. - согласно кивнул Хосе. - Вот только подготовка пилотов - это очень сложный и трудоемкий процесс. Мы просто физически не сможем подготовить пилотов к сроку.
  - А если использовать драконов? - не унимался старик.
  - Слишком медленные, и без прикрытия и поддержки - сразу собьют. Тут только если договориться с ними о наездниках магах, что будут давать дополнительную защиту. Хотя на мой взгляд и это вариант плох. - спокойно возразил Хосе. - Драконы хороши будут в атаке, в обороне они не сильно помогут. Хотя, если есть такая возможность, то лишней она не будет. Но сразу хочу предупредить, потери у них будут вначале огромные.
  - В общем, все понятно. - покивал свои мыслям старик. - Осталось разобраться с элитными частями.
  - Мда... Элитные части. - с сарказмом произнес Хосе. - Кто вообще эту глупость придумал?
  - Пф... - рассмеялся Гримжоу, глядя на старика, который пытался изобразить невозмутимый вид, усиленно пыхтя трубкой. - Учитель лично решил создать такой отряд.
  - Ясно. - устало махнул рукой Хосе. - Элитные части - это особый род войск, который должен действовать в тылу противника, уничтожая командование и подрывая тыловые службы. Кроме того, бороться против таких же групп на своей территории. Обучение - минимум пять лет, и то если без выходных и отпуска.
  - Я читал, что такие, например на Земле, и за полгода готовили, если есть физическая база. - возразил угрюмо старик.
  - Ну если вам нужны одноразовые группы, с шансом выжить после задания один процент, то да. Полгода вполне достаточно. - пожав плечами, ответил Хосе.
  - А если они не знакомы с таким группами? - упрямо стоял на своем старик.
  - Вы хотите понадеяться на случай? - внимательно глядя на старика, спросил Хосе.
  - А выбор как бы небольшой. - недовольно пыхнул трубкой старик.
  - То есть вы упорно желаете создать такие группы? - устало спросил Хосе.
  - Ну, хоть как-то эффективнее их использовать можно? - угрюмо спросил старик.
  Хосе задумчиво смотрел чуть выше головы собеседника. У него была одна мысль, как реализовать потенциал этих отобранных разумных.
  - Хорошо. У меня есть одна идея. - с трудом и нехотя произнес Хосе. - Из магов можно создать две полноценные пятерки быстрого реагирования и диверсионной работы. А вот тех двести разумных разделить на два отряда прикрытия. То есть, пятерка наносит удар или выполняет задачу, а их отход прикрывает уже усиленная техникой и оружием группа в сто разумных. Думаю, это более-менее можно успеть реализовать за полгода. Но учтите, нагрузки у них будут бешеные. Уверены, что выдержат?
  - Выдержат. - твердо ответил довольный старик. - Они и не через такое проходили.
  - Поверьте. - зло усмехнулся Хосе. - Через такое они точно не проходили.
  - Они все добровольцы, что дали клятву пройти полностью любые тренировки. - серьезно произнес Гримжоу. - А это, поверь, очень серьезный шаг.
  - Увидим. - зловеще улыбаясь, произнес Хосе. От его улыбки даже Гримжоу стал не настолько уверен в добровольцах.
  ***
  Ольга в очередной раз мысленно фыркнула от раздражения и злости, проклиная тот злополучный день, когда решила послушаться свою подругу и подписаться в этот чертов отряд. Еще три месяца назад, когда они прошли только месяц этого ада, она поняла, в какую жопу затащила ее Луиза. Теперь только и оставалось, скрипя зубами, терпеть все эти издевательства над ее телом и разумом. Посмотрев в сторону лежавшей в паре метров от нее, по макушку в грязи, подругу, Ольга злорадно усмехнулась. Одно радовало - эта неугомонная бестия тоже получала всю порцию этих радостей. Их пятерка сейчас в очередной раз пыталась незаметно проникнуть на базу противника и уничтожить вражеского командира. С учетом того, что магию нельзя использовать, ибо тебя сразу обнаружат наблюдатели и накроют массовым огнем заклинаний, им приходилось, как обычным смертным, ползти по уши в грязи болота, надеясь, что в этот раз это чудовище Хан их не обнаружит. Пока им не удавалось даже на территорию лагеря проникнуть. Куда уж там атака вражеского командира. Командир их отряда, Эльдар, что-то наконец рассмотрев, рукой показал направление движения. Отряд почти бесшумно продолжил ползти. В это раз лагерь противника располагался на опушке леса, с одной стороны было болото, с другой лес, а с третьей стороны поле. Логично предположив, что со стороны болота у них больше шансов, Эльдар повел их в эту грязь, от которой не спасал даже их новый костюм. Из-за плохой видимости в сумерках, им приходилось ползти, частично открыв лицевой щиток шлема. Что позволило воде проникнуть внутрь костюма. Ольга всей кожей ощущала себя в это грязной и холодной жиже. Промокло уже все. Конечно, примени они магию, и все - проблемы нет, но и наблюдатели противника тоже не спали.
  Группа медленно, как их и учили, продвигалась вперед. Через час, преодолев последний участок, они наконец приблизились к точке визуального наблюдения за лагерем. Эльдар внимательно осматривал лагерь, пытаясь увидеть или вычислить посты врага. Через минут десять такого наблюдения он подал сигнал. Луиза, поправив здоровенную снайперскую винтовку, быстро поползла в сторону кустарника в метрах десяти от них. Ольга последовала за ней. Их задача - прикрытие группы огнем. Луиза из-за своих показателей стрельбы с самого начала закрепила себе должность снайпера их группы, а Ольга, как медик, прикрывала подругу и корректировала стрельбу в случае необходимости. Аккуратно расположившись в кустах, Луиза, очень медленно сняв защитные чехлы с оружия, установила винтовку на опоры, приготовившись открыть огонь. Ольга, увидев что она готова, молча показала знак рукой Эльдару. Тот, кивнув, с Августом и Луизом пополз дальше. Так далеко они еще не заходили. Ольга с огромным удовольствием улеглась рядом с Луизой на почти сухой почве. Как же ее достало это болото, кто бы знал. Казалось, что вода уже затекла куда только можно и нельзя. Особенно раздражали мелкие насекомые, которые так и норовили залезть куда-нибудь поглубже.
  Ольга не видела толком, в какой момент их таки опять засекли. Ее задача была смотреть за тылом отряда; то, что творилось впереди, она видела только краем взгляда. Потому громкий голос Эльдара в ушах чуть не заставил ее подпрыгнуть.
  - Уходим!
  И тут же земля между ними и отрядом взорвалась столбом пламени и пара. Ольга на автомате уже успела установить защиту, высушить все внутри костюма, избавиться от насекомых, захлопнуть лицевой щиток и открыть огонь из оружия по бегающим фигурам противника в лагере. И все это буквально за пару секунд. То, на что еще три месяца назад ей нужно было полминуты, сейчас уже делалось без каких либо указаний сознания. Тело работало само, а заранее подготовленные заклинания пускались в ход даже не думая. Рядом четко и не спеша работала Луиза, прикрывая отход группы. Кроме стрельбы из винтовки, она еще успевала запускать заклинания атаки и прикрытия группы. На огненные вспышки они даже не обращали внимания, а редкие заклинания воды и земли отражались их защитой. Противник еще не обнаружил их точку огня, потому основной удар был на отходящих парнях во главе с Эльдаром.
  Ольга довольно улыбнулась. С Эльдаром им повезло. Этот парень оказался просто кладом для них, а его занудство и дотошность воспринималась как плюс, а не минус. Если вторая группа уже раз десять попадала в плен, то они еще ни разу. Каждый раз Эльдар успевал среагировать раньше, чем захлопывалась ловушка. Увидев, что творил Хосе с пленными, ломая их психологически, они стали чуть ли не молиться на удачу Эльдара. Попадать в ТАКОЙ плен они не хотели. Между тем противник наконец вычислил их точку, но буквально за секунду до этого раздался голос Эльдара.
  - Третий, отход. Смена.
  Ольга тут же бросилась в сторону, почти одновременно с Луизой. Раз пять промешкав и не сразу среагировав на слова Эльдара, они потом пару дней лечили ожоги и порезы. Так что теперь они сначала делали, а потом думали. Хотя в бою уже давно мысли мелькали редко. Тут бы успеть выполнить все команды Эльдара. Ольга только удивлялась, как он сам успевал и думать и действовать. Сзади раздалась серия взрывов, их куст, где еще недавно они сидели, стал ямой глубиной в пару метров, а позади возникла дымовая завеса из пара и земли. Тут же подул сильный ветер, но даже этих десяти секунд, пока они были скрыты от взоров врага, им хватило на то, чтобы разорвать дистанцию. А дальше безумный бег с препятствиями. До точки эвакуации было тридцать километров.
  Выбежав на поляну, где их уже ждала группа прикрытия, Ольга облегченно вздохнула. Правда, на этом все еще не закончилось. Теперь, уже с группой прикрытия, они в броне отходили к предполагаемой линии фронта. Правда, в это раз в основном работали бойцы их поддержки. Ольга не сильно обращала внимание на эти, уже ставшими привычными, звуки. Она обрабатывала раны Эльдара, как оказалось, его все-таки успели хорошенько зацепить. Тот выглядел измученным, но довольным.
  - У нас получилось. - устало произнес он. - Ольчик, слышишь? У нас получилось.
  - Слышу, слышу, нечего отвлекать. - не осознавая смысла сказанного, автоматом ответила Ольга. И только закончив обрабатывать раны, она осознала, что именно сказал Эльдар. - То есть как?
  - Вот так, мы выполнили задание. - искренне улыбаясь, ответил Эльдар.
  - Честно? - все еще не веря в то, что сказал Эльдар, произнесла растерянно Ольга.
  - Да. - Эльдару было приятно смотреть на эту милую реакцию Ольги. Она была в этот момент такая искренняя и милая, что он не выдержал. - Выходи за меня замуж.
  - Что? - потрясенно спросила Ольга. - Что ты сказал?
  - Ольчик, солнце, выходи за меня замуж. - твердо произнес, став серьезным, Эльдар. - Ты согласна?
  Ольга потерянно посмотрела на него, а потом на свои руки; смутившись, она отвернулась в сторону.
  - Это значит - 'нет'? - потерянно спросил Эльдар.
  - Нет! - возразила, вспыхнув Ольга. - То есть да. То есть... Блин. Я согласна.
  От смущения Ольга не знала, куда деваться, но Эльдар радостно притянул ее к себе. Обнявшись, они счастливо улыбались, и даже то, что внутри брони, несущейся на сумасшедшей скорости по бездорожью, их трясло как дрова, мало заботило обоих.
  Глава 16
  
  В столовой царило необычное для этого времени оживление. Девушки накрывали столы, весело переговариваясь, а парни уже потихоньку начинали отмечать. Поводом для такого исключения стала первая выполненная миссия и будущая свадьба Ольги с Эльдаром. Почти полгода они тренировались под руководством Хосе, и вот наконец настало время немного отдохнуть и расслабиться. Хосе с улыбкой наблюдал за этим весельем, вот только он чувствовал себя на этом празднике жизни лишним. Так что как только все было готово и все расселись, он произнес пару тостов и, как только представилась возможность, незаметно покинул праздник.
  Медленно прогуливаясь в одиночестве по пустому лагерю, он просто мысленно отдыхал от всех забот и проблем. Их часть располагалась возле небольшой речки, буквально в десять метров шириной. Проверив посты, Хосе покинул часть. Пройдясь до реки, уселся прямо на траву возле небольшого обрыва на берегу. Вокруг потихоньку смеркалось. Приглушенный шум веселья, что сейчас происходило в расположении части, не сильно отвлекал Хосе от наслаждения одиночеством и покоем. Казалось, что так можно сидеть вечно, глядя на волны реки и любуясь лесом на другом берегу. К сожалению, с этой стороны реки лес пришлось вырубить из соображений безопасности. Небольшой, но теплый ветерок только добавлял спокойствия и умиротворения. Впервые за полгода Хосе смог себе позволить вот так сидеть и ничего не делать и ни о чем не думать.
  Спокойствию и уединению удалось продержаться часа два, пока Хосе не услышал шаги за спиной. Даже не оборачиваясь, он сразу узнал свою главную проблему, как в работе, так и в голове. Луиза. С этой девушкой ему удалось помириться, но вот ее характер иногда заставлял хвататься за голову, а ее поведение кидало Хосе от злости до умиления. Как только с ней справляется Эльдар, не понятно. Она могла устроить драку на ровном месте, а могла виновато изображать в его кабинете нашкодившего котенка, всем своим видом выражая вселенскую скорбь и несправедливость наказания. Хосе прекрасно понимал, что как бы он не отмахивался, но влияние Луизы на его сознание оказалось намного больше, чем ему хотелось. Он даже пошел против своих принципов и не стал брать в плен ее команду. Это было неправильно и даже очень плохо для системы тренировок, но ничего с собой поделать Хосе не мог, прекрасно понимая, что не сможет ломать ее психику. Он даже не стал участвовать в последнем испытании команды Эльдара, что логично привело к его удачному прохождению. Все-таки опыта у охраны было еще слишком мало, чтобы замечать все проколы диверсионной группы. Впрочем, тут Луиза была не причем. Нужно было дать ребятам почувствовать вкус победы и успеха, а то их моральный дух уже как месяц был слишком низок и грозил перерасти в депрессию.
  - И чего это наш Ханчик скучает в одиночестве? - раздался веселый голос за спиной Хосе, заставив названного тяжело и обреченно вздохнуть. - И нечего так вздыхать. - возмутилась уже слегка нетрезвая Луиза, усаживаясь рядом с Хосе. - Лучше посмотри, какое небо чистое.
  Хосе невольно обратил свой взгляд на уже ночной небосвод. Небо было действительно чистым, и звезды сверкали, как в горах, ярким светом. Правда, кое-что заставило Хосе с изумлением обратить свой взор вниз. Луиза без комплексов улеглась головой к нему на колени и смотрела своим чистым и невинным взором вверх.
  - Кыш... - бесцеремонно отодвинув голову Хосе, фыркнула Луиза. - Весь обзор закрываешь своей башкой.
  - Ты ничего не... - начал было возмущенно Хосе, впрочем, не предпринимая попыток освободить свои ноги.
  - Имею право. - без тени стыда, а только с одной твердой уверенностью произнесла, обрывая фразу Хосе, Луиза. - Мы выполнили твое гребаное задание, и вообще я уже устала... Пффф. - тяжело вздохнула Луиза. - А тут такое небо и звезды. Красота, правда?
  - Красиво, но ты перегибаешь палку. - попытался вразумить девушку Хосе.
  - Ничего, потерпишь. - безапелляционно заявила Луиза. - Мы вон тебя полгода терпим, и ничего. Так что смирись, и не мешай пьяной девушке наслаждаться небом.
  - Опять решила меня соблазнить? - улыбнулся Хосе, задавая провокационный вопрос.
  - Нужен ты мне сто лет. - фыркнула Луиза, умащиваясь поудобнее. - Все, поезд ушел, раньше надо было ловить свое счастье.
  - И что же, у меня теперь нет шансов? - все также улыбаясь, Хосе неожиданно для себя протянул руку и погладил по волосам Луизу. Впрочем, девушка была явно не против этого жеста.
  - Ну, не знаю. - состроив умилительное выражение лица, произнесла Луиза. - Может, малюююююсенькая, вот такая вот - показав пальцами еле видимую щелочку, протянула она.- возможность осталась. Но я бы сильно на твоем месте не рассчитывала.
  - А тебя не смущает тот факт, что это ты меня нашла тут и сейчас лежишь на моих коленях? - гладя волосы девушки, спросил довольный Хосе. Ему было приятно ощущать рядом Луизу, и прерывать это приятное чувство он не хотел.
  - Не-а. - с озорством в голосе произнесла Луиза. - Это все мелочи.
  - Понятно. А если я тебя сейчас поцелую? - шутливо продолжил дальше провоцировать Луизу Хосе.
  - Неужели решишься воспользоваться беспомощностью пьяной и беззащитной девушки? - лукаво улыбаясь, ответила Луза.
  - Я подумаю. - усмехнувшись, произнес Хосе, заметив мысленно, что он не прочь воплотить шутку в реальность.
  - Эх, жалко, все вино уже выпили. - грустно вздохнула Луиза. - Может у тебя где-то там заначка есть?
  - А тебе не хватит? - удивился столько резкому переходу Хосе, хотя чего удивляться - это же Луиза, мысленно поправил он сам себя.
  - Хватит, не хватит. - поморщилась она. - Какая тебе разница? Так есть или нет?
  - Хм... Вроде что-то приносили в подарок. - задумавшись, вспомнил Хосе о нескольких подаренных ему бутылках вина.
  - Так чего мы сидим. - резко выпрямилась Луиза, обвиняюще глядя на Хосе, как будто он в чем-то уже стал виноват. - Пошли, отметим нашу победу. Ну и свадьбу Ольчика тоже.
  - Ты уверена? - с сомнением произнес Хосе, внутренне жалея, что Луиза разрушила такой уют.
  - Давай уже, встаааавай. - вскочив на ноги и с трудом подняв Хосе, приказным тоном произнесла Луиза. - Потом еще посидишь. Пошли.
  - Куда? - обреченно спросил Хосе, смирившись со своей нелегкой участью.
  - Как куда? - удивленно уставилась на него Луиза, воинственно подняла руку и воскликнула. - Туда, где выпивка!
  Хосе, в очередной раз тяжело вздохнув, печально посмотрел на место, где они еще недавно сидели и, осознав, что Луиза не отстанет, а он сам в общем-то и не против, повел девушку к себе.
  ***
  Утро началось для Хосе весьма необычно. Уже давно он не просыпался от солнечного света в свое окно. Учитывая, что окна его жилплощади выходили на запад, то уже явно больше двух часов дня. Попытавшись повернуть голову, обнаружил жуткую боль и стук в висках. Похмелье явно давало о себе знать. Вместо того, чтобы пытаться бороться с болью, он наоборот полностью отпустил ее, и войдя в медитацию, внутренней силой в одно движение очистил свой организм от влияния алкоголя. Мысли стали ясными, а голова свободной. Это позволило наконец осознать, что закинув на него свою ножку, возле него спит одна прелестная и обнаженная особа. Рядом раздалось невнятное мычание, которое, после долгой борьбы, наконец вылилось в более-менее понятные слова.
  - Ханчиииик, солнцеее... - мычало это чудо, пытаясь спрятать голову под подушку. - Убей солнце.
  - Себя убить? - шутливо произнес, улыбаясь, Хосе, прекрасно понимая, что именно имеет в виду Луиза.
  - Неее... вон то... убей, или я сама... - вяло махнув рукой в сторону окна, проворчала Луиза. - только ... вот чуть-чуть ... отдохну... Ну, будь человеком... выключи его...
  Хосе, осторожно освободив себя из-под тела девушки, встал и задернул шторы. В комнате воцарил блаженный полумрак.
  - Уф... хорошо... - облегченно отозвалось из-под подушки, вот только Луиза, к своему несчастью, попыталась пошевелиться. - Ооооооххххх головаааа... Ханчииииккк... водичкиии. - простонало это чудо голосом умирающего.
  - Хм... а зачем? - присаживаясь на кровать, спросил, ухмыляясь, Хосе.
  - От же, сволочь... еще и кричит прямо в голову. - простонала Луиза. - Убью садиста... Ну, Ханкиииик, спаси умирающего... Хотя бы один стаканчик. - раздался еле слышный шепот от Луизы.
  - Это меня просит почти боевой архимаг и мастер внутренней силы? - откровенно лыбясь, спросил Хосе.
  - Ой..., вот... только... не начинай... а? Ну что... тебе... стоит? - страдальческим голосом произнесла Луиза.
  - Ладно, в это раз пожалею тебя. - изобразив тяжелый вздох, произнес Хосе.
  Сосредоточившись, он положил свои руки на голову Луизы и начал медленно массажировать, вливая силу. Сначала Луиза молчала, но постепенно начало раздаваться детское чмоканье губами и довольное мычание, а потом и мурчание.
  - Боли уже нет. Так, хватит балдеть. - убирая руки, улыбнулся Хосе.
  - Еще. - сев на кровати и прижав простыню к себе, развернувшись к нему спиной, требовательно произнесла Луиза.
  - Девушка, вы наглеете. - любуясь видом обнаженной спины Луизы, произнес Хосе.
  - Ну?! - еще более требовательно сказала Луиза, поерзав на кровати.
   Хосе, улыбнувшись, все-таки протянул руки и продолжил массаж. Минут через двадцать он все же прекратил балдеж девушки и, поцеловав ее в шею, лег на кровать.
  - Хватит уже.
  - Ммммм... классно. - довольно проурчала Луиза, после чего соблазнительно потянулась всем телом, от чего естественно простыня упала, открыв весьма интересный вид. Луиза лукаво посмотрела на Хосе и томным голосом произнесла. - Кажется, кое-кого ждет ответный подарок.
  Впрочем, никто против подарка не возражал. Только через два часа Хосе наконец встал с кровати. Сегодня, слава Богу, был выходной - мысленно отметил он для себя. Быстро приняв душ, он пошел на свою маленькую кухню и разогрел взятый еще вчера готовый обед. Как чувствовал и взял двойную порцию. Пока Луиза полоскалась в душе, Хосе уже разогрел еду и приготовил кофе. Даже нашелся пакетик сливок, как он помнил, Луиза пила кофе только с молоком или сливками. Установив столик в комнате возле кровати, ибо на кухне был всего один табурет, он разложил завтрак, хотя уже скорее обед, по тарелкам, задумчиво вспоминая прошедшую ночь.
  К сожалению или к счастью, у него оказались целых пять бутылок спиртного. Две бутылки вина, две коньяка и одна гномья настойка. Они умудрились выпить все. Нет, пили они не все сразу. Уже после второй бутылки коньяка кровать неожиданно оказалась слишком близко, а одежда словно улетучилась с их тел. Такого в жизни Хосе еще не было. Как будто что-то вспыхнуло между ними, как что-то, - что ты давно потерял, что-то очень важное, - вдруг нашлось и словно приросло обратно. Вот так они и пили, говорили, занимались любовью в постели, и просто балдели друг от друга. Пока не открыли этот чертов самогон, по ошибке названный настойкой. Хосе когда-то даже спирт пил, но ЭТО было даже крепче и мощнее спирта. Вот эта гадость их и вырубила окончательно, даже суперразвитый организм не справился с этим пойлом. Хосе за одну ночь узнал почти все о Луизе, о ее проблемах и страданиях, а она про его жизнь там и здесь.
  Как оказалось, Луиза была в прошлой жизни обычной девушкой-домохозяйкой, у нее был муж и двое детей, но в один обычный день ей не повезло попасть под колеса автомобиля. Очнулась уже тут, в этом мире. Думала, сойдет с ума от таких перемен, хотела умереть, но в итоге просто закрылась в себе, и только в три года к ней в сознание смог достучаться Гримжоу. Этому эльфу, который случайно оказался в поселке людей в этот момент, стало интересно, что не так с девочкой, и он из любопытства занялся ребенком. В итоге, это и спасло Луизу, а потом к ним присоединилась Ауэль де Амидал, внучка старика. Вдвоем с Гримжоу они смогли вытащить Луизу обратно в мир и, главное, показали мир с совсем другой стороны. Вот тут-то и наступил обратный эффект. Луиза потеряла чувство реальности. Она отринула в сторону все бывшие предубеждения и стала жить так, как ей хочется. А потом в ее жизни появился учитель Аран, он смог показать ей удивительный мир ушу, а именно тайчи - внутреннее боевое искусство, что учитель Саньфэн называл "кулаком Великого Предела". Вот только он и не подозревал, какой ящик Пандоры открыл. Луиза откровенно помешалась на этом искусстве и поставила для себя просто непомерную планку - стать лучшей в империи. Только дружба с Ольгой не дала скатиться ей в полное погружение в дуэли и драки. Хотя, тут скорее они обе нашли друг в друге опору для жизни и стремлений. Слушая, как Луиза рассказывает об Ольге, Хосе неожиданно понял, что они стали больше, чем друзья; значение сестры подходило намного больше. Только один разумный был для Луизы чем-то таким же по значению - это Ауэль де Амидал. Она, по сути, заменила Луизе мать, подарив ей тепло и нежность. Родная мать Луизы в этом мире умерла при родах, а отец был главой поселка и особого внимания дочке не уделял. Каким чудом ее заметил Гримжоу - не понятно, хотя Хосе в этом сильно подозревал руку одного очень умелого бога. Хотя теперь он был благодарен ему за этот просто бесценный подарок.
  - Ммммм... еда! - раздался восторженный возглас Луизы, оборвав размышления Хосе.
  - Садись, голодающая. - улыбнулся Хосе, глядя на закутанную в полотенце Луизу.
  - Хм... Не, надо одеться, а то мы отсюда никогда не выйдем. - очаровательно поднеся задумчиво пальчик к губам, произнесла Луиза. После чего упорхнула в гостиную и буквально через минуту вернулась полностью одетая. Служба не прошла даром, заметил мысленно Хосе. Раньше она так быстро одеться не могла.
  - Садись уже, а то все остынет. - ворчливо возмутился Хосе, но скорее не из-за еды, а из-за наличия одежды.
  - Как-то у нас все не совсем правильно. - отстраненно произнесла Луиза, параллельно поглощая обед. - Процесс ухаживания и цветочно-конфетный период пропустили. - девушка тяжело вздохнула. - Эх... неправильный ты у меня, Ханчик. Неправильный. Такой момент ушел.
  - А что, сейчас нельзя начать этот самый " цветочно-конфетный период" ? - насмешливо спросил Хосе.
  - Это как это? - удивленно взглянула на него Луиза, отпивая кофе.
  - Просто. Если хочешь, пошли сегодня сходим куда-то. - спокойно заметил он.
  - Куда-то, это куда? - с любопытством спросила Луиза. - Хотя нет. Хочу сюрприз! - тут же категорично оборвала она себя. - Что-то безумно приятное, супер неожиданное и можно даже сумасшедшие. - в глазах Луизы проснулись тысячи чертинят и начали плясать танцы с бубнами. - Осилишь? - с сомнением и словно оценивая, посмотрела она на Хосе.
  - Хм... - задумался тот, слишком уж сложная стояла перед ним задача. - Думаю, у меня есть идея. Но учти, она точно подходит под все перечисленные пункты. Не испугаешься?
  - Я-то?! Пффф... - изумилась и тут же презрительно фыркнула Луиза. - Нет на свете ничего такого, что способно выбить меня из колеи.
  - Ну-ну. - усмехнувшись, произнес Хосе.
  
  Глава 17
  
  Гримжоу де Ундо растерянно смотрел по сторонам. Военная часть элитного подразделения выглядела, мягко говоря, странно. Вместо обычной суеты и тренировок, сейчас тут царила полная расслабленность. Бойцы спокойно ходили по части, лениво болтая между собой.
  - Ты же вроде говорил, что тут очень суровые условия? - насмешливо произнесла его высокая и статная спутница, одетая в женский вариант военной формы империи черного цвета. В сочетании с белыми волосами и голубыми глазами, смотрелась она весьма привлекательно.
  - Сам в шоке. - недоуменно ответил Гримжоу. Когда он приглашал Ауэль де Амидал посмотреть на подготовку в новом подразделение, то рассчитывал ее удивить и даже поразить. Удивление у нее было точно, вот только не тем, чем нужно. - Пошли к твоему деду, может он объяснит, что тут происходит.
  - А он тут? - слегка опешила Ауэль. Сложно было сказать, какие чувства преобладали у нее перед дедом; уважение и боязнь очень тесно переплетались в душе, создавая весьма специфический коктейль.
  - Тут, тут. Куда он денется. - все еще пребывая в растерянном состоянии, ответил Гримжоу, ведя спутницу в главное здание части.
  Молча он проводил ее по практически пустому зданию в кабинет старика. К счастью, тот оказался на месте, читая какие-то отчеты за своим массивным столом. Даже когда они вошли, он не стал отрывать взгляд от бумаг.
  - Добрый день, учитель. - поздоровавшись со стариком, Гримжоу уселся в кресло возле окна.
  - Деда, ты опять увлекся бумажками? - улыбнулась Ауэль, подходя к старику и поцеловав его в щеку. - Привет, рада тебя видеть.
  - Угу, и вам здрасте. - ворчливо пробурчал старик, хотя было видно, что приход внучки ему приятен. - Чего приперлись?
  - Я захотела посмотреть на "элитное подразделение". - с сарказмом в голосе ответила Ауэль, подходя к столику с кофейными принадлежностями. - Кофе еще кто будет? - спросила она у мужчин, получив отрицательные кивки в ответ, пожала плечиками и налила только себе.
  - И как, посмотрела? - насмешливо фыркнул старик, продолжая разглядывать бумаги.
  - Ну как тебе сказать. - присаживаясь на стул возле стола, тем же тоном ответила Ауэль. - Пока ничего необычного не увидела.
  - Хватит уже разводить реверансы. - раздраженно произнес, не выдержав, Гримжоу. - Учитель, что происходит? Почему в части бардак?
  - Не бардак, а выходной. - спокойно произнес старик. - По совету наших аналитиков и психологов Хосе согласился снизить уровень неуязвимости объекта на тренировке, и после удачного завершения задания устроить выходной.
  - Выходной? Хосе согласился? - изумленно вскинул брови Гримжоу, на что старик только хмыкнул. - Удивительно.
  - Более того, Эльдар де Моунти сделал предложение Ольге, так тут еще празднование будущей свадьбы заодно состоялось. - отложив наконец в сторону бумаги, произнес старик. - Но это все мелочи. Главное, что его подход к тренировкам уже сейчас дал просто великолепный результат. Целью последней операции был я сам и, что удивительно, меня ликвидировали.
  - Что?! - чуть не подавившись кофеем, воскликнула Ауэль.
  - Представь себе. - довольно прищурился старик. - Будь это настоящий бой - меня бы уже не было, и это при том, что я защищался в полную силу.
  - Хм... серьезный результат. - озадаченно прокомментировал Гримжоу, пока Ауэль пыталась прийти в себя от столь шокирующей новости.
  - Ты лучше подумай о другом. - неожиданно став серьезным, произнес старик. - Какова реальная сила Хосе, если боевые группы даже к лагерю приблизиться не могли. И все это без капли магии. А я сам, до самого момента атаки даже не подозревал о том, что группа уже рядом, хотя был в курсе и готовился тщательно.
  - Мда... впечатляет. - размышляя над словами старика, сказал Гримжоу.
  На этом моменте их разговор прервал стук в дверь, стразу после которого в кабинет вошел Хосе собственной персоной.
  - Добрый день, не помешаю? - увидев гостей в кабинете старика, Хосе остановился у двери.
  - О, заходи. - улыбнулся ему старик. - Мы тут как раз о тебе говорили, а если быть точным, то о твоих результатах.
  - Результаты пока еще не совсем удовлетворительные. - не согласился Хосе, проходя в кабинет и присаживаясь в соседнее кресло возле Гримжоу, приветственно кивнув гостям. - Ошибок еще предостаточно.
  - Ну, совсем без ошибок практически невозможно. - попытался отмахнуться от слов Хосе старик.
  - В бою ошибка равна смерти. - мрачным тоном возразил Хосе.
  - Согласен. - кивнул старик. - Но нам нужно развиваться. Я тут подумал с аналитиками, и пришел к выводу, что твоя система слишком хороша, а значит, нужно расширяться. К нам на подготовку отправят еще сто десять магов.
  - Кмх... - кашлянул Хосе. - И как вы себе это представляете? Я уже молчу о времени, а кто их обучать будет? Меня на столько бойцов не хватит.
  - Это не такая большая проблема, как ты думаешь. - усмехнувшись, ответил старик. - Я со своими подчиненными полностью возьму на себе подготовку групп прикрытия, а новыми пятерками будут заниматься твои подопечные. На тебе только общий контроль.
  - Им еще самим учиться и учиться. - поморщился Хосе.
  - Согласен, но выхода у нас нет. - спокойно ответил старик. - Ты же сам прекрасно понимаешь, что две такие группы - это капля в море. А вот двадцать четыре группы - это уже что-то. И даже если они будут слабее чем твои ребята, то не страшно, главное - они станут эффективнее.
  - Хорошо. - вздохнув ответил Хосе. - Но с вас должок.
  - Хм? - вопросительно хмыкнул старик. - Тебе в кои-то веки что-то потребовалось?
  - Да, но об этом позже. - уклончиво ответил Хосе. - Если уж мы тут все собрались, то может расскажете, как обстоят дела по нашим проектам?
  - Все идет по плану. - довольно ответил старик, мысленно отмечая, что впервые Хосе сказал "нашим", а не как обычно "вашим". Это был хороший знак, хотя и не ясно пока, с чего такая перемена. - Учения проводятся по разработанному тобой плану, сбоев нет. На данный момент у нас уже двухмиллионная армия и плюс шестьсот тысяч стражников. Думаю, до вторжения доведем цифру до трех миллионов. Техническая часть точно по списку, даже уже сформировали первый механизированный корпус. Производство ракет уже достигло пятидесяти в сутки, из них десять средней дальности и сорок малой. Мобильные комплексы запуска, как ты просил, делаем в первую очередь. Укрепрайоны готовы на семьдесят процентов. Стройка там завершена полностью, сейчас ведутся работы над укреплением рунами и комплектование вооружением. Личный состав полностью готов и уже обживается на новом месте.
  - А что по поводу мин и магических ловушек? - внимательно слушая старика, спросил Хосе.
  - Через дней десять придет полный отчет, там и прочитаешь. - усмехнулся старик. - Если кратко, то с обычными минами все отлично, а вот с магическими ловушками пока еще не все гладко. Слишком много ты их запросил, а выйти на поточное производство пока не получается. Зато уже ведутся работы над более продвинутыми и, можно сказать, 'умными' ловушками. Наши ученые там не на шутку разошлись. В ход пошли големы, нежить и даже модифицирование растительных и живых организмов. Думаю, противника сможем удивить.
  - А вы, я смотрю, серьезно так разошлись. - удивленно прокомментировала масштаб подготовки Ауэль. - Вы понимаете, что произойдет, если вторжения не будет?
  - А что произойдет? - хитро прищурившись, спросил старик.
  - Совет будет в бешенстве. - покачав головой, произнесла Ауэль
  - Да ну? Честно? - с издевательскими нотками в голосе спросил старик.
  - Деда, перестань. - обиженно надувшись, сказала Ауэль.
  - Официально эти силы готовятся не отражать вторжение, а нападать и захватывать другие материки. - прокомментировал Гримжоу. - Лишь малый круг разумных знает об истинном значении подготовки.
  - А ваши эти укрепления по всей империи тут как вписываются? - с сарказмом в голосе спросила Ауэль.
  - Учения и тренировка. - спокойно отметил Гримжоу.
  - А ты что, решила военным делом заняться? - с подозрением уставился на нее старик.
  - Пф... нет, конечно. - фыркнула Ауэль.
  - Вот и славно. - произнес старик и, уже повернувшись к Хосе, спросил. - Так что у тебя за просьба была? Или это секрет?
  - Секрета тут нет. - пожал плечами Хосе. - Но есть срочность и важность для меня.
  - Ух ты, заинтриговал старика. Давай рассказывай. - ухмыляясь, произнес тот.
  Хосе, задумчиво оглядел всех присутствующих и, вздохнув, выложил свою проблему. Без помощи данных разумных осуществить свой план он не сможет. Хотя у него уже был запасной вариант. По мере рассказа брови у всех присутствующих поднимались, а Ауэль так вообще аж ротик приоткрыла от удивления. После того, как Хосе закончил говорить, старик встал из-за стола, и принялся энергично расхаживать по кабинету.
  - А, ты знаешь, мы таки сможем выполнить твою просьбу. - довольно потирая руки, произнес старик. - И даже точно в нужное время уложимся. Только вот место я тебе выберу поинтереснее. Не против?
  - Я не против. А что за место? - спокойно спросил Хосе.
  - Оооо, место просто лучше не придумаешь. - задорно рассмеявшись, произнес старик.
  - А мое мнение никого не интересует? - обиженно, с нотками раздражения, спросила Ауэль.
  - Молчи, женщина, сегодня не твой день. - пафосно подняв указательный палец, произнес старик, а после прищурился и посмотрел на внучку. - А будешь возражать, так я могу и кое-что припомнить из вашего детства, девушка.
  - Я поняла, я согласна. - вздрогнув от угрозы в голосе деда, быстро закивала головой Ауэль.
  - Ну-с, приступим. - азартно потерев руки, произнес довольный старик.
  ***
  Через два часа, как и договаривались, Хосе уже встречал Луизу возле выхода из военной части. Подготовка была завершена, и все было готово к воплощению плана. Луиза, одевшись в свой очередной яркий наряд восточного стиля, возбужденно подбежала к Хосе и, быстро его поцеловав, с ожиданием уставилась на него.
  - Ну и? Справился? - с предвкушением сюрприза спросила она.
  - Да. - нежно обняв девушку, произнес довольный Хосе. - Все как ты и хотела, неожиданное и непредсказуемое посещение готово.
  На этих словах к воротам части подъехал магомобиль-такси.
  - О, так мы еще куда-то и едем? - с любопытством, игриво выскользнув из рук Хосе, спросила Луиза.
  - Да, но куда - это сюрприз. - усмехнулся Хосе.
  - Отлично! - радостно вскрикнула Луиза, решительно направляясь к машине.
  Хосе только загадочно покачал головой, надеясь, что девушка не обманула и окажется устойчивой перед таким сюрпризом. Сев рядом с ней на заднее сиденье, Хосе кивнул водителю, который уже был в курсе, куда ехать.
  Рядом с частью находился небольшой город, до столицы ему было далеко, но и маленьким его назвать нельзя. Почти сто тысяч жителей - это вам не шутка. Как и в любом крупном городе, тут было множество частных домов, так что им пришлось изрядно повилять по улицам, пока они наконец не прибыли на место.
  - Погоди. - остановил Луизу за руку Хосе. Та уже собирались выходить из машины. - Есть небольшая просьба. Нужно надеть вот этот шлем. - загадочно улыбаясь, произнес Хосе.
  - Хм... - от любопытства Луиза уже не находила себе места. С подозрением осмотрев шлем, она все-таки его надела и тут же удивленно воскликнула. - Я же в нем ничего не вижу!
  - Так и надо. - улыбнулся Хосе. - А какой это будет сюрприз, если ты все заранее увидишь?
  - Нуууу, не знаааю. - затягивая слова, сомневаясь произнесла Луиза.
  - Просто поверь. По другому сюрприз не выйдет. - слегка переживая, произнес Хосе. Это было самое опасное место плана. От согласия Луизы очень многое зависело.
  - Ладно! - решительно вскрикнула Луиза. - Уговорил. Веди уже.
  Расплатившись с водителем, Хосе вывел девушку на улицу и повел за руку по тротуару в сторону весьма примечательного и древнего здания. Зайдя внутрь помещения, Хосе провел девушку мимо застывших и молчаливых разумных, что с улыбкой наблюдали за этой картиной. Старик лично поставил на всех самую лучшую из всех ему известных магических заготовок по скрытности. Так что, даже используй Луиза заклинания, она бы не смогла никого обнаружить внутри. Наконец, подведя Луизу к постаменту, Хосе осторожно снял с нее шлем. Луиза, слегка проморгавшись, чтобы привыкнуть опять к свету, изумленно оглянулась. Сначала у нее были эмоция удивления, потом осознания где они, а дальше - откровенная паника в глазах. Она конечно девушка весьма экстремальная, но не до такой же степени! - так и читалось в ее глазах.
  - Луиза Тьюдбери, согласна ли ты стать мой женой? - торжественно встав на одно колено, произнес Хосе, протягивая в руке кольцо с очень редким магическим камнем.
  - Ээээ... мммм... ваууу. - выдохнула шокированная Луиза.
  Они стояли возле постамента с книгой летописи свадеб города Эльзар, причем находились они в здании регистрации венчания эльфов. В котором, по идее, нельзя записываться другим расам, но у старика были весьма серьезные связи, так что это было несложно - сделать исключение из правил. На Луизу в ожидании ответа смотрели в этот момент очень знакомые ей лица. Тут, буквально в трех метрах, стояли: Ольга, которая могла бы и предупредить о таком событии, мстительно отметила про себя мимолетно Луиза; заменившая ей мать Ауэль де Амидал; ее учитель Гримжоу де Ундо; старик, которого еще недавно считали умершим - Эльнориэль де Амидал; будущий муж Ольги, Эльдар де Моунти, а так же все остальные из их группы. Все они стояли и молча ждали, когда наконец шокированная Луиза даст ответ. Ждал этого и распорядитель, что стоял с магическим пером возле книги.
  - Кажется, ты перестарался. - с нотками испуга произнесла Луиза и, быстро выдернув руки из ладоней Хосе, он бросилась на выход. Правда, до выхода она не добежала, остановившись буквально в метре от дверей. Перед ней стоял старик, единственный разумный, которой был по-прежнему всем доволен, и даже общий вздох удивления нисколько не досадовал его.
  - Прежде, чем ты отсюда выйдешь, учти. - мимолетно скастовав заклинание абсолютной тишины вокруг него и Луизы, произнес улыбаясь старик. - Такие люди, как Хосе, делают предложение лишь раз. Выйдешь отсюда, и больше его не увидишь. Так что думай.
  После этих слов он убрал полог тишины и отошел в сторону. Луиза задумчиво посмотрела на старика, потом на выход и, вдруг подскочив на месте, в воздухе развернулась и уверенным и быстрым шагом вернулась обратно к Хосе, все также стоявшем на одном колене.
  - Я согласна! - бодро воскликнула Луиза, сделав вид, что все в полном порядке и все так и надо.
  Сложно сказать, что именно окончательно покорило сердце Луизы, слова старика или понимание в глазах Хосе, и отсутствие даже намека на вопрос "а что это было?" в его глазах. Но неожиданно для себя самой Луиза поняла, что хочет быть рядом с этим человеком. В ее жизни появился еще один очень близкий и родной разумный, и это было очень приятно. Настолько, что независимо от желания Луизы, у нее потекли слезы счастья.
  
  Глава 18
  
  Сигнал боевой тревоги заставил Хосе, еще не проснувшись, уже одеться, быстро поцеловать Луизу, которая уже и сама была в одежде, вот только глаза еще до конца так и не открыла, и выскочить из их квартиры. Прошло уже почти полгода, как они стали мужем и женой, и все это время Хосе наслаждался жизнью. Было приятно спать в постели не одному, а с той, кого любишь. Совместные завтраки стали своеобразной традицией, которую сегодня впервые пришлось нарушить. Хотя Хосе и ожидал тревогу со дня на день, но все равно этот сигнал раздался даже для него неожиданно.
  В лагере царила, для стороннего наблюдателя, суматоха и суета. В реальности, все бежали на свои посты и к точкам сбора. Пилоты экспериментальных штурмовых самолетов уже прогревали двигатели своих машин. Эти аппараты появились совсем недавно. Можно сказать, что имперцам повезло. Пять месяцев назад одна из поисковых групп смогла обнаружить весьма интересного иномирянина на другом материке. Им оказался бывший военный летчик из мира Воды, причем надо отметить, что уровень технологий авиации именно в мире Воды был самым продвинутым из всех известных миров. Алекс Мурок, именно так звали летчика, сразу согласился на предложение империи. Как и большинство пилотов, он жить не мог без полетов. В новом мире он уже двадцать лет страдал без возможности насладиться чувством полета. Так что его рвение в этой сфере было запредельным. Огромная группа разумных, что работала под его руководством, не спала сутками, но результат был налицо. Десять штурмовых самолетов были уже готовы, все они сейчас располагались на базе элитной части. Эти штурмовики Хосе отдаленно напоминали своим внешним видом транспортные вертолеты из его мира, только без винтов сверху, а с небольшими крыльями по бокам сверху машин. На крыльях располагались восемь реактивных сопел в специальных подвижных креплениях, которые с помощью раскаленного магией воздуха могли разогнать аппарат до сверхзвуковой скорости, причем в любую сторону. А сверхпрочный материал корпуса теоретически даже позволял этому аппарату взлететь вертикально вверх в космос, что правда еще пока не проверялось.
  В пять утра уже светлело, но солнечный свет еще не полностью рассеял сумерки. Время самого сладкого сна было разрушено звеневшей сиреной. Когда сирена замолчала, Хосе вбегал в главное здание базы, где прямо в центральном зале его ждал старик. Приветственно махнув ему рукой, он повернулся к своим сотрудникам. Возле него маги выкладывали узор магическими кристаллами для телепорта.
  - Кажется, началось. - возбужденно произнес старик, как только Хосе подошел. - Император уже ждет нас в столице.
  Хосе только серьезно кивнул на эти слова, глядя вместе с ним, как маги заканчивали приготовления. Наконец телепорт был открыт, и они отправились в столицу к императору. Точнее, на сбор главного штаба империи. Из телепорта они вышли на подземном этаже дворца императора. После прохождения всех проверок им разрешили войти в лифт; предстояло еще спуститься на сотню метров вниз. Подземный бункер для правительства и императора был построен одним из первых. Теоретически он мог выдержать абсолютно любой удар магией или даже ядерный удар, вот только им неизвестна сила богов и их слуг. Пройдя по коридорам бункера, они оказались в приемном зале императора - это было весьма просторное помещение, метров двадцати в длину и десяти в ширину. На стенах висели экраны от магвизоров, а посреди этого зала стоял здоровый стол, за которым уже сидело почти все военное руководство империи. Сам император, Август Волентайн, выглядел уставшим и невыспавшимся в своем красном фраке в белую полоску, а его зеленый цилиндр лежал рядом с ним на столе. Раньше Хосе давал ему на вид максимум сорок лет, но сейчас император выглядел как пожилой эльф, чуть моложе старика. Молча кивнул всем сидевшим, они заняли свои места. Пустыми оставались еще два места: начальника разведки империи Моновера фон Ульдриха и главы будущего воздушного флота Алекса Мурока. Пока все ждали отсутствующих, Хосе внимательно изучал информацию на магвизорах. На одном из них была прямая трансляция изображения со спутника всего материка, там же светилось множество красных точек в разных частях империи. Судя по всему, это точки высадки противника; догадаться была несложно. На втором мониторе светилась красным цифра, которая очень быстро росла, сейчас там значилось более трех миллионов. Хосе нахмурился, если это то, о чём он думает, то дела обстоят паршиво. Высадка еще не закончилась, а уже больше трех миллионов противника. На остальных мониторах были изображения других материков, с таким же огромным количеством красных точек. Похоже, высадка одновременно на всей планете. Пока Хосе рассматривал мониторы, в зал вошли опоздавшие члены штаба.
  - Раз уже все собрались, то можно начинать. - устало произнес император, дождавшись, когда пришедшие сели на свои места. - Как вы уже поняли, то, к чему мы готовились, все-таки свершилось. По всему материку отрылись порталы, по виду напоминающие разломы, из которых к нам все еще прибывают гости с соседней планеты. Начнем с командующего армией Гримжоу де Ундо, мы слушаем вас.
  - Все идет, пока что, строго по плану. - не вставая с места, произнес Гримжоу. - Конечно, количество противника растет, но пока особых столкновений не было. Все части приведены в боевую готовность. Там, где позволяет расстояние, по этим разломам уже отрыла огонь артиллерия. Как вы видите на экране, - Гримжоу указал рукой на один из экранов, где изображение со спутника приблизило одну из точек высадки противника, и сейчас все отчетливо видели вспышки от взрывов снарядов. - толку от обстрела нет. Щиты у противника подняты достаточно мощные, чтобы полностью ликвидировать потери от наших снарядов. Но обстрел пока будем продолжать, заклинания у врага странные и нам незнакомые, ученые уже изучают данный вопрос. В остальном ситуация полностью под контролем, потерь среди личного состава пока нет.
  - Хорошо. А что скажет наша разведка? - не особо удивившись докладу год назад назначенному на должность командующего армии Гримжоу, спросил Император.
  - Ситуация критическая. - встав, мрачно произнес Моновер фон Ульдрих. - По расчетам аналитиков, примерное количество противника будет около шести миллионов, и это только у нас в империи. Под прикрытием магических щитов высокой мощности, из двухсот тридцати точек прибывает армия противника. Такая же картина на всех остальных материках. Теперь по поводу состава противника. Одна из зон высадки находится под нашим полным наблюдением и анализом, что позволило примерно узнать силу и количество противника. С учетом того, что высадка происходит во всех точках примерно одинаково, то можно с уверенностью утверждать о составе армии. - Ульдрих взял паузу и что-то сказал в свой амулет, на одном из экранов тут же поменялось изображение на столбик цифр. - На этом экране примерное количество магов и обычных воинов противника, а так же примерные их звания в нашей градации.
  - Двенадцать архимагов? - изумленно спросил председатель нижней палаты совета.
  - Нет, - помрачнев еще сильнее, ответил Ульдрих. - Это выделены отдельно разумные, сила которых в разы больше архимагов. - в зале удивленно ахнули. - Да, да. Вы не ослышались, их замеренная мощность примерно в пять раз больше, чем у нашего архимага в слиянии. В империи только четверо разумных имеют примерно соответствующую магическую силу, и то в слиянии со своей феей. Двое из них - присутствующие здесь уважаемые Эльнориэль де Амидал и Гримжоу де Ундо. Естественно, это не боги, но явно их приближенные помощники, но не командиры. Наблюдение точно показало полное отсутствие приказов с их стороны.
  - Другими словами, цифра шестьсот - это архимаги. - хмыкнув, произнес император.
  - Так точно. - кивнул головой Ульдрих, тут же что-то тихо сказал в амулет связи. Монитор с цифрами мигнул и, наконец, возле каждой цифры появилось название. - Вот теперь все правильно.
  Хосе задумчиво смотрел на цифры. Если бы не этих двенадцать особенных архимагов, то все было бы не так плохо. По количеству архимагов империя превосходила противника на двести разумных, но вот почти шесть тысяч старших магистров - это слишком серьезно. Тут уже противник превосходил в силе на примерно тысячу магов. А вот по остальным параметрам ситуация была почти равная, кроме рядовых. У империи почти три миллиона, против шести. А ведь на других материках такая же ситуация. Если враг сюда пришел надолго, то будет весьма сложно отбиться от всех сил, а ведь они еще пока не видели богов.
  - Может стоит ударить по одной из точек? - задумчиво произнес командующий морским флотом. - У нас и флот в некоторых местах может помочь огнем.
  - Нет. - отрицательно покачал головой Гримжоу. - Сейчас нам важнее собрать информацию о противнике и его методах, и только после этого принимать решение. Ударные группы готовы, и как только у нас будет более полная информация, мы нанесем удар. В том числе с помощью флота.
  - Нам бы продержаться еще пару неделек и тогда будет сюрприз врагу. - сокрушенно покачав головой произнес Алекс Мурок - У нас почти готова первая партия штурмовых бомбардировщиков. Пятьдесят машин - это немного, но и не мало. Если ударить в одной точке, то даже архимагам мало не покажется.
  - Звучит хорошо, но как меня заверил Хосе, авиация сможет нанести один удар, а потом противник будет уже готов. - возразил ему Гримжоу.
  - И что они смогут сделать против штурмовых машин на десяти километрах? - усмехнулся презрительно Алекс. - Они их даже не увидят.
  - Не стоит недооценивать тех, кто смог создать межпланетарный портал. - спокойно произнес старик, лениво вращая монетку в пальцах руки. - Мы не знаем абсолютно ни чего об их методах обнаружения и радиусе действия их атак. Кто-то ведь наши спутники на орбите их планеты сбивает?
  Алекс хотел было возразить, но вздохнув, мрачно промолчал. Он был хоть и весьма горячим парнем, но когда нужно, думать умел.
  - Ты нам лучше скажи, как там дела с пилотами? - спросил старик, хитро прищурившись.
  - Плохо. - поморщился от этого вопроса Алекс. - Взлет, посадка - вот и весь их опыт. Если у противника есть система магического ПВО даже на уровне империи, то машины мы потеряем в первом же бою.
  - Ну, вот, а ты говоришь, бомбами закидаем. - усмехнулся старик. - Хотя один раз, в нужном месте, но атаку проведем. Если продержимся, конечно.
  - Что у нас по элитным частям? - обращаясь к Хосе, спросил император.
  - На бумаге двадцать четыре группы готовы, и в теории смогут уничтожить один из таких разломов вместе со всем командованием. - спокойно прокомментировал Хосе, вставая с места. - В реальности не уверен, что они даже разлом ликвидируют, про командование противника я молчу. Но если направить по две группы на одного этого особенного архимага, то есть шанс успешного завершения миссий. Правда обратно мало кто сможет вернуться.
  - И каков шанс, по твоему мнению? - заинтересованно спросил император.
  - Минимум сорок процентов этих особенных будет уничтожено. Количество выживших с нашей стороны - максимум двадцать процентов. - спокойно произнес Хосе.
  - Хм. Что на это скажет Гримжоу? - хмыкнул император.
  - Если их предполагаемая мощь подтвердится... - задумавшись, ответил Гримжоу. - То скорее всего, так и сделаем. Правда, у нас есть идеи, как повысить количество потерь противника.
  - И как же? - внимательно посмотрел на Гримжоу император.
  - Четверо разумных равных им по силе; у нас есть еще и Хосе, думаю, тоже не слабее. Так что попробуем устроить ловушку для гостей. - зло усмехнулся Гримжоу.
  - Выбрать безлюдное место и активировать твое слияние? - спросил император, стуча пальцами по столу.
  - Как вариант. - пожал плечами Гримжоу.
  Эффект слияния Гримжоу Хосе уже был известен. В этот момент фея полностью берет под контроль тело и магию Гримжоу, так как во много раз сильнее его самого. По его словам, обычно фея контролирует свои желания, но в этот момент полученная сила и мощь затмевает ее разум и она крушит все подряд. В течении минимум получаса маг бушует на одних животных инстинктах, и только потом фее удается обуздать свои стремления, и обессиленный Гримжоу получает двойной урон своему здоровью. В западной части империи до сих пор существует пустыня Ундо, именно там когда-то был обычный пейзаж, а теперь, в радиусе двадцати километров, один песок. Результат последнего слияния Гримжоу, примерно девятьсот лет назад.
  - Хорошо. Тогда так и поступим. - подвел итог император. - Что у нас по остальным вопросам?
  Хосе, слушая доклады, большую часть пропускал мимо ушей, он и так владел всей необходимой информацией. Сейчас его больше волновал вопрос результатов первой стычки между имперцами и противником. По сути, именно для этого все тут и собрались, мало кто думал, что противник будет делать паузу перед атакой, а значит, очень важно получить результаты и принять меры противодействия сразу.
  ***
  Сергей Громов в прошлой жизни мало что-то ценил или любил и, тем более, не верил в Бога. Сложно обладать верой, если у тебя в двенадцать лет обнаруживают рак крови. Вначале еще звучат вопросы - за что? почему? Но после попыток лечения вопросы становятся совсем другими. Особенно когда Сергей осознал, что ему жить максимум до шестнадцати лет. Время пролетело быстро, казалось, только недавно тебе выдали диагноз, и вот ты уже лежишь в постели и понимаешь, что все. Это конец. Жизнь уходила медленно и тоскливо. Находясь под действием обезболивающих, Сергей не чувствовал боли тела, а вот боль души заглушить было нечем. Безумно хотелось жить, хоть как-то, но жить. Да самого последнего момента он не верил, что умрет, но смерть не слушает молитвы и желания своих жертв. Шестнадцатилетний подросток умер под слезы родителей и грустный взгляд врача. Наверно, именно из-за пережитого, Сергей не сломался после того, как осознал себя в теле новорожденного ребенка. Желание жить вспыхнуло с такой силой, что он был готов терпеть любые испытания. Если для других этот процесс был тяжелым и унизительным, то для Сергея он был радостным и светлым. Ему подарили новую жизнь. До двадцати лет он подсознательно боялся повторить свою прошлую жизнь, но чем дальше, тем меньше оставалось в памяти того, что было в другом мире.
  В новой жизни ему повезло сорвать джек-пот. Сергей родился в семье светлых эльфов, на самом развитом материке Даринол, да еще и обладал источником магии в магическом мире. Новая жизнь напоминала ему счастливый и невероятно красивый сон. С трудом верилось, что ему повезло, а окружение не рассыплется в прах. Но жизнь шла своим чередом. Сначала школа, потом магическая академия, новые друзья, новые увлечения. Вот только пришлось после академии пойти в армию. По новому закону империи каждый маг должен был отслужить в армии три года. Служить Сергею понравилось. Это было интересно и увлекательно. Именно тут он обрел свою семью по-настоящему. К сожалению, у многих светлых эльфов дети были как временные игрушки. До десяти лет с ними игрались и позволяли все, а потом как отрезало. У тебя своя жизнь, у родителей своя. Нужны деньги? На, держи, только не приставай и не надоедай своими вопросами. Особенно эта ситуация усугубилась после того, как родители узнали о том, что Сергей иномирянин. Он стал им неинтересен. В ответ, Сергей после окончания академии сменил имя и фамилию на те, из прошлой жизни. Там ему не повезло со здоровьем, но родители его безумно любили, и отдали все, чтобы его спасти, но не получилось.
  После года службы Сергей получил назначение на место постоянной дислокации - укрепрайон возле города Рузам. Обычный город, тысяч двадцать населения, так что укрепрайон только один. С ним вместе сюда же были направлены его новые друзья - Волерей и Маризул - оба были, как и он, светлыми. Служба потекла своим ходом: учения, тренировки, новое оружие, опять тренировки. А потом они сдружились с девчонками из штаба. Хотя, 'сдружились' - это было сильно сказано. Просто для Сергея опыт близких отношений с другим полом был весьма сложен и труден. Еще в академии за ним закрепилась слава слишком скромного студента. Одно хорошо, эльфиек такая новизна заводила и возбуждала. Потому они сами все делали, Сергею же оставалась роль статиста. Он бы рад был изменить ситуацию, и взять бразды правления в свои руки, но увы и ах, как только оставался наедине с девушкой, вся его смелость слетала в миг, превращаясь в ступор. Так и тут, эльфийкам нужен был самый обычный отдых, пьянка, секс и больше ничего. А вот Сергей уже чуть ли не в любви признавался своей временной подруге. Что, естественно, служило серьезным поводом для шуток друзей. Правда, не будь у него таких веселых и заводных приятелей, то и секса тоже не было бы - именно они всегда все организовывали. За то в кое-чем другом не было равным Сергею. В критической ситуации Сергей преображался, становясь прекрасным командиром и главное - у него полностью отсутствовала паника и растерянность.
  Так что когда прозвучал сигнал боевой тревоги, Сергей первым был на месте, возле командира их части, Лероя фон Рульда. Они находились в главном бункере укрепрайона. Собственно, весь оборонный комплекс состоял из бункеров, траншей между ними, подземных переходов, скрытой минометной батареи и артиллерийских установок. Все это было построено на искусственно созданном холме возле города и фактически возвышалось над ним. Так что сейчас перед глазами Сергея был великолепный обзор на город и его окрестности, с одной стороны, и на простирающийся лес, с другой. Конечно, до леса было километра два, ибо ближе его весь вырубили, но и так было прекрасное зрелище, которое портил луч красного цвета в километрах двадцати от них.
  - Что это? - невольно вырвалось из уст Сергея.
  - Хм. Хороший вопрос. - задумчиво произнес Лерой, вглядываясь вдаль. - Судя по документам, - он кивнул в сторону стола, на котором лежал тревожный конверт и документы из него. - Это межпланетный портал, по которому к нам прибыли враги. Наша задача - обеспечить прикрытие эвакуации гражданских, после чего отступить в сторону города Лонье. Там уже присоединиться к четвертому корпусу наземных войск.
  Город Лонье был самым крупным в их регионе, но до него было больше ста километров.
  - То есть, работать с дальней дистанции, привлекая внимание врага. - слегка неуверенно произнес Сергей.
  - Абсолютно верно. - решительно кивнул Лерой. - Так что бери своих друзей и принимай командование над седьмым бункером.
  - Так точно! - отдав честь, Сергей направился к выходу из бункера. По должности он был заместителем командира укрепрайона. А седьмой бункер был первым, что встретит врага. Решение командира было логичным - направить усиление из трех магистров магии.
  Быстро связавшись со своими, Сергей побежал в седьмой бункер по открытым траншеям, так было быстрее. Седьмой бункер внутри был относительно просторным. Как и любой бункер, он был трехэтажным. Один надземный этаж с тремя отсеками, каждый отсек был размером семь на семь метров. Девять пулеметных амбразур, защищенных двухметровой толщиной стен, в которых было огромное количество рун защиты и укрепления. В центральной секции свободного места почти не было из-за тяжелого орудия, которому предстояло вести огонь прямой наводкой. Само орудие был покрыто вязью магических рун для отвода газов после выстрела и приглушения звука, а также уменьшение отдачи. Два подземных этажа занимали целители и склад боеприпасов. Целители были на минус первом, а склад на минус втором этажах. Помнится, Сергей вначале весьма нервничал рядом с таким соседством, но как-то раз командир заметил странную реакцию парня и, узнав в чем дело, рассмеялся. Суть его ответа сводилась к тому, что если противник сможет повредить склад, то живых в бункере уже не будет. Это слабо успокоило Сергея, но постепенно он привык к такому соседству. Расположившись в правом секторе бункера, он применил заклинание виденья. Это заклинание позволяло не только улучшить зрение, но и увидеть все в инфракрасной полосе спектра, а чтобы не путаться, запустил свой биочип на активную редакцию поступающего изображения. Теперь у Сергея в углу зрения появилось два маленьких окошка: в одном - вид леса с максимальным приближением, а во втором - тот же самый вид, но уже в инфракрасном диапазоне. Буквально через минуту с ним вышел на связь командир, подключив Сергея к командному серверу, что привело к появлению третьего окна с изображением их региона со спутника. Противник вовсю разворачивал свои подразделения в боевое построение. Присмотревшись, Сергей с удивлением понял, что враг одет в средневековые доспехи с вооружением только ближнего боя. И что смогут эти варвары с мечами и топорами против их огнестрельного оружия? Ответ он получил сразу. В двадцати километрах от них располагалась гаубичная батарея, именно она сейчас открыла огонь по противнику. Снаряды этих тяжелых орудий обладили поистине огромной разрушительной силой. Попади такой снаряд прямой наводкой по их бункеру и вряд ли бункер сможет выдержать удар. А вот противник явно был готов к такому повороту событий. Их щит ужаснул Сергея свой мощностью и функциональностью. Уровень работы с магией поражал воображение. А эффективность и филигранная точность применения была за гранью понимания. Сергей, запросив данные по работе щита, изумился еще больше. Оказалось, что противник использует динамическую защиту. Принцип ее работы уже вычислили их аналитики. На высоте в километр над армией врага, находилась воздушная пленка, с помощью которой маги противника засекали снаряды артиллерии, следующим шагом шли заклинания воздушных кулаков, которые сталкивались со снарядами и тем самым заставляли их детонировать на высоте в триста метров. У врага маги были явно с очень высокой подготовкой. Но и у артиллеристов не спали. Видимо, каждый новый залп производился после корректировки заклинаний на самих снарядах. Уже на пятом залпе снаряды взрывались на высоте ста метров и постепенно высота сокращалась. Видимо осознав это, противник сходу выдвинулся в их сторону. Теперь вести прицельный огонь их батарее было сложнее. А вот защита противника стала серьезнее, и последний щит, на высоте пятидесяти метров, преодолеть пока не получалось.
  Скорость организованного передвижения армии врага еще больше изумила Сергея. Складывалось впечатление, что у противника повально все бойцы находятся под амулетами. Примерное число неприятеля слегка испугало Сергея, все-таки против них было почти тридцать тысяч, в то время как в укрепрайоне было всего три тысячи разумных. И если вначале Сергей был уверен, что они с легкостью положат врага, то после увиденного такая уверенность ушла. Даже мысль о том, что маги противника после залпов гаубиц серьезно проседают по мане, не сильно успокаивала. Через полтора часа первые ряды противника показались из леса перед ними. В бункере уже все были на взводе, ожидая приказа на открытие огня. Наверно именно в эту секунду Сергей осознал, насколько серьезна ситуация. До этого все воспринималось как очередная тренировка, но появление реального противника наконец пробилось в его сознание.
  - И чего мы ждем? - нетерпеливо произнес Маризул с азартом в глазах. Он не видел последствий от залпов орудий, а только слышал гром взрывов, наивно предполагая, что огонь серьезно проредил ряды противника.
  - Приказа, видимо. - пожав плечами, ответил напряженно Волерей. Сергей только молча кивнул головой.
  Тем временем противник, построившись в шеренги, пошел в их сторону. Везде, куда не кинь взгляд, шли ряды этих странных воинов в железных доспехах, скрывающих их внешний вид. Когда противник подошел на дистанцию с километр, раздался приказ командира открыть огонь. Тут же заработали крупнокалиберные пулеметы и артиллерия, а сверху на врага обрушились мины. Что правда мало сказалось на скорости передвижения противника.
  - Маги, готовность! - раздался приказ командующего по внутренней связи магов подразделения. -Первый удар сконцентрировать по моей метке. Приготовились! Залп!
  Чуть правее от центра мигнула метка командира в виде ветвистой молнии, тут же в эту точку обрушились все заклинания магов укрепрайона. Чего тут только не было: и земляное копье, и воздушный бур, и молния обычная, и даже кто-то запустил шаровую, сам Сергей применил темное копье. В ту же точку и почти в тот же момент сверху ударили снаряды гаубиц и мины их батареи. Совместными усилиями им удалось пробить шит противника. В ряды врага приземлились несколько снарядов гаубиц и целая стая мин, а вдогонку туда же влетели пули пулеметов и снаряды уже их пушек прямой наводкой. В радиусе метров ста все солдаты противника были разорваны в клочья и уничтожены. Это породило море радости внутри бункера. Сергей радостно улыбался вместе со всеми, все-таки у них было преимущество.
  - Приготовиться к повторному удару! - раздался возбужденный голос командира.
  Но тут противник ответил. Количество заклинаний, что понеслось в их сторону, казалось невозможным, и только мельком Сергей успел отметить, что перед ударом противник снял полностью щиты, это конечно серьезно проредило его шеренги от пулеметов и огнестрельного оружия, но для них это было уже неважно. Каким чудом Сергей смог среагировать, он и сам не понимал, но бросив весь свой запас маны, он успел укрепить защиту бункера буквально за мгновение до удара. Основной удар пришелся на командный бункер, но того, что устремилось к ним, было более чем достаточно. Земля содрогнулась под их ногами, а вокруг бушевало пламя и взрыв. Казалось, что еще чуть-чуть и бункер не выдержит такой нагрузки, но все же он устоял. Маны Сергея хватило, чтобы удержать первичную защиту, а потом добавились заклинания защиты от его друзей и пяти магов бункера.
  Сергей, встряхнув головой, оглянулся вокруг. Вроде все были живы.
  - Нам звиздец. - раздался рядом мрачный голос Маризула.
  Сергей недоуменно посмотрел на друга, а потом туда, куда был обращен его взгляд. Командного бункера больше не существовало. Сознание отказывалось воспринимать полученную информацию. Как так?
  "Вам переданы полномочия командования" - раздалось сообщение в голове Сергея.
  Он оказался самым старшим из выживших офицеров. Тут-то и сказалась его натура: еще не осознав полностью произошедшее, Сергей отдал приказ на возобновление огня и запрос на количество выживших. Из тридцати пяти бункеров продолжали функционировать десять; от трех тысяч разумных в живых осталось чуть больше тысячи, и то, больше трехсот были ранены. Ситуация стала критической. Противник тем временем был уже в ста метрах от их позиции, и тут Сергей осознал: щит врага стал меньше, и сейчас полностью сосредоточен на отбитии снарядов гаубиц, те, слава Богу, продолжали работать. Даже снаряды еще работающих десяти гаубиц пробивали столь жиденький щит и косили противника. Сергей моментально среагировал, запустив активацию минного поля первой линии.
  Мины сработали идеально. Противник явно не ожидал такого сюрприза. А ведь там чего только не было: огненные ловушки, копья земли и провалы, воздушные и песчаные лезвия, но самым эффектным и добивающим стали заклинания смерти. Погибшие воины врага вставали с земли и атаковали своих же бывших товарищей. Это смешало ряды противника и заставило его отступить. Сергей в этот раз не спешил радоваться. Он видел, как снаряды гаубиц сменили цель на опушку леса. Там уже стояла следующая волна противника. Сергей зло улыбнулся. Та же ошибка. Противник полностью сосредоточился на защите от снарядов и их огня, наивно полагая, что защитники использовали все ловушки.
  "Активировать вторую и третью линию мин" Мысленно отдал приказ Сергей. В лесу вспыхнули заклинания, но увы, Сергей оказался неправ. Сработало слишком мало заклинаний. Враг был готов и сумел ликвидировать почти девяносто процентов ловушек. К тому же, снаряды гаубиц перестали лететь. Видимо перенесли огонь на другое направление, мысленно подумал Сергей.
  "Эвакуация жителей завершена. Приступить к отступлению" - появился в голове Сергея приказ.
  - Уходим. - моментально среагировал Сергей, но было поздно. Враг нанес очередной удар по их позициям. В этот раз защиты почти не осталось, и хотя дистанция была большой, а значит заклинания были серьезно ослаблены, это не сильно помогло защитникам. Укрепрайон возле города Рузам был уничтожен. Единицы выживших пытались хоть как-то спасти раненых, вытаскивая их из-под завалов. До противника им дела не было, собственно и противнику было не до разумных, что выжили, их накрыл мощнейший залп гаубиц. В это раз все снаряды достигли противника, нанеся просто сумасшедший урон. Врагу пришлось отступить вглубь леса, под защиту третьей линии своих выживших магов, но там их настиг очередной залп батареи и пусть снаряды удалось остановить, но они создали брешь в защите, в которую тут же ворвались подлетевшие двадцать ракет дальнего радиуса. На высоте в двадцать метров они разлетелись кассетными боеприпасами, накрыв почти половину армии врага заклинаниями и осколочными минами большой мощности. Противник уже не думал о наступлении, полностью перейдя в оборону и отступая.
  Из всего личного состава седьмого бункера на поверхность удалось достать только израненного Сергея, которого спас амулет матери. У эльфов конечно весьма своеобразная любовь, но если есть возможность, они старались максимально защитить своих детей. Маленький кулончик на память был самым мощным амулетом, что смогла найти его мать. Правда сказать об этом сыну просто забыла. Что тоже бывает. В сторону города Лонье отправилось всего тридцать выживших защитников с двадцатью ранеными, им повезло, часть транспорта осталась цела. Гарнизона больше не существовало.
  
  Глава 19
  
  Сергей приходил в сознание мучительно долго, мозги отказывались работать нормально. Сначала все, что происходило, было как в тумане. Постепенно до него стали доходить звуки, и он смог осознать, где находится. Они ехали в машине, куда - не понятно. Рядом лежали еще трое эльфов в отключке, а возле них сидела уставшая целитель-темная эльфийка со стеклянными и безразличными глазами; чуть дальше сидел еще один разумный. Его уже Сергей узнал: командир минометной батареи, светлый эльф капитан Ирвин фон Рос.
  - О, а вот и наш командир очнулся. - безразличным голосом произнес Ирвин.
  - Где я? - с трудом спросил Сергей. В горле пересохло, а голова гудела как после пьянки.
  - Вам нежелательно совершать резких движений. - уставшим голосом произнесла целитель, протягивая ему флягу с водой. - У вас сотрясение мозга, и многочисленные гематомы по телу.
  - Мы в машине, едем в Лонье. - спокойно ответил Ирвин.
  - Что с крепостью? - наконец Сергей смог сесть и сфокусировать свое внимание на Ирвине.
  - Нет больше крепости. - печально усмехнулся Ирвин.
  - Сколько выживших? - задал второй очень важный для себя вопрос Сергей.
  - Тридцать два относительно целых и девятнадцать раненых. - мрачно произнес Ирвин.
  Сергей молча пытался осознать полученную информацию. Из трех тысяч разумных выжило всего пятьдесят. Как же так? Потерянно он спросил сам себя, но видимо вслух.
  - Вот так. - со злостью в голосе произнес Ирвин, с трудом сдерживая свои эмоции. - Один день боя и все, нет гарнизона.
  - Кроме меня, кто-то выжил из седьмого бункера? - со страхом в голосе спросил Сергей, у него еще теплилась надежда, что его друзья выжили.
  - Нет. - словно выплюнув, ответил Ирвин.
  В машине стало душно и неуютно. Хотелось что-то сделать, но разум понимал, что это уже не поможет. На душе как будто тысячи осколков стекла медленно и мрачно кололи и ранили до самого сердца. Рядом раздался сначала тихий всхлип, а потом и отчаянное и громкое рыдание целительницы. Наверно эмоции эльфийки помогли Сергею справиться с собой; вытерев ладонью выступившие слезы на лице, он с удивлением взглянул сначала на руку, а потом и на рыдающую эльфийку.
  - У нее сестра служила в седьмом бункере. - пояснил Ирвин, обняв эльфийку и гладя ее по голове. - Ну, тихо, тихо. Все уже позади. - от этих тихих слов плач стал только сильнее.
  Сергей смотрел на эту картину отстраненно и потеряно. Он вспоминал дни, проведенные с друзьями, их приключения и веселый нрав Волерея, рассудительного Маризула, казалось, что это какая-то ошибка, что вот сейчас, если сильно захотеть, все вернется назад. Но увы. Никакое желание не способно вернуть назад тех, кого уже с нами нет. Эльфийка наконец перестала плакать и, отстранившись от Ирвина, обхватила свою голову руками и молча уставилась в одну точку. Так они и ехали весь оставшийся путь в мрачной тишине и атмосфере отчаяния.
  Через час они прибыли в место сбора возле города Лонье. К ним сразу подскочили местные целители, принимая раненых и осматривая остальных. Сергей, как командир этого отряда, был осмотрен сразу и отправился к стоявшему в стороне темному эльфу в форме полковника.
  - Старший лейтенант Сергей Громов. - отдав честь, преставился Сергей.
  - Полковник Авоэль фон Гранд, зам. ком. четвертого корпуса. - с сочувствием во взгляде представился темный эльф. - Я так понимаю, это все что осталось от гарнизона?
  - Так точно. - потеряно ответил Сергей.
  В этот момент к ним подошла темная эльфийка в форме майора, со знаками корпуса целителей.
  - Все находятся в состоянии психологического стресса. - печально покачав головой, произнесла она, обращаясь к полковнику. - Моя рекомендация: отстранить от службы и направить в медцентр.
  - Все настолько серьезно? - удивленно посмотрел на нее полковник.
  - Более чем. В любой момент кто-то из них может сорваться, в этом случае за последствия я не ручаюсь. - рассматривая стоявшего Сергея, произнесла она.
  - Хорошо. - подумав, произнес полковник. - Так и сделаем.
  - Разрешите сказать? - вмешался Сергей.
  - Слушаю. - грустно глядя на него, ответил полковник.
  - Разрешите остаться в строю. - решительно произнес Сергей. Его пугала мысль о разговоре с психологами и он ненавидел больницы. Что, после прошлой жизни, было неудивительно.
  - Это не мне решать. - пожал плечами полковник, посмотрев на целительницу.
  - Хм. Даже не знаю. - задумчиво произнесла та. - Нужно, чтобы вы прошли тесты, если пройдете, то оставлю на службе. Зайдите через часик ко мне в кабинет, посмотрим, что с вашим состоянием. Хорошо?
  - Так точно. - решительно ответил Сергей, испытав облегчение. - Разрешите идти?
  - Да. Вы свободны, и за своих не волнуйтесь, целители все держат под контролем. - с сочувствием в голосе ответил полковник.
  Сергей, посмотрев на свой отряд в окружении местных целителей, медленно пошел в сторону столовой. Есть не хотелось абсолютно, но он разумом понимал, что с утра ничего не ел. Тело уже не болело, лечебные амулеты справились с синяками и мелкими ссадинами, а голова пришла в норму. Так что нужно было срочно восполнить силы едой, или он вряд ли сможет выдержать тесты майора.
  Покушав и побродив по части, Сергей в точно назначенное время явился к целительнице.
  - Старший лейтенант Сергей Громов по вашему приказанию прибыл. - четко доложил он, как только зашел в кабинет.
  - Пф... как официально. - фыркнув, поморщилась целитель. - Мы не на плацу, и тут не нужно так сильно стараться. Можно и менее официально. Хорошо?
  - Так точно, госпожа майор. - спокойно ответил Сергей.
  - Пф... опять. - скривившись, как от кислого фрукта, произнесла она. - Меня зовут Фоиэль фон Монир, можно просто Фоиэль. Договорились, Сергей?
  - Хорошо, госп... - начал Сергей, но увидев очередной кислый взгляд, исправился. - Фоиэль.
  - Вот и отлично. - улыбнулась искренне ему майор. - Что же, приступим к тестам.
  Достав два листка бумаги, она принялась задавать вопросы Сергею, тот же, собрав всю свою память и волю в кулак, с железобетонным лицом отвечал на вопросы. Через полчаса вопросы закончились, вот только вид эльфийки выражал недовольство. Глядя на ее весьма выразительное лицо, Сергей неожиданно для себя отметил, что девушка весьма симпатичная, особенно выделялись ее зеленые и яркие глаза в сочетании с явно крашеными черными волосами. Обычно у темных эльфиек волосы были белые, как снег, или рыжие, но вот темных волос он еще не видел ни разу. Красивая фигура в форме и явно троечка грудь делали ее весьма привлекательной особой. Мысли о собеседнице отвлекали его от произошедшего, позволяя спокойно реагировать на весьма провокационные вопросы.
  - Нет, так дело не пойдет. - недовольно поджав губки, произнесла Фоиэль. Отвечая на безмолвный вопрос Сергея, продолжила. - Ты отвечаешь точно по бумажке, ноль своих эмоций.
  - Это плохо? - изобразив удивление, спросил Сергей.
  - Хм... Сложно сказать. - постучав пальчиком по своему подбородку, задумчиво ответила она. - А знаешь что, у меня есть идея. - в ее глазах скользнуло усмешка. - Пошли со мной.
  После чего направилась к выходу из кабинета. Сергей недоуменно последовал за ней. Выйдя из здания, она села в свой автомобиль и ожидающе посмотрела на Сергей. Тот, пребывая в растерянном состоянии, сел на переднее сиденье.
  - Что, удивлен? - ехидно заметила она. - Решила перенести наш разговор в более естественную среду, все равно уже рабочий день закончен. Ты же не против? А то пока весь наш разговор говорит о том, что у тебя явно проблемы с психикой.
  - Разве? - деланно удивился Сергей. - Я ведь ответил на все ваши вопросы.
  - Это так, но я пока еще не уверена. - заводя машину, покачала отрицательно головой эльфийка.
  Разговаривая о мелочах, они поехали в город. Место, куда его привезла Фоиэль, оказалось рестораном на первом этаже гостиницы.
  - Извините, но я уже покушал. - слегка растерянно произнес Сергей, выйдя из машины.
  - А мы сюда не есть пришли. - улыбнувшись, ответила эльфийка, подходя к двери заведения. - И чего застыл?
  Сергей, мотнув головой, решительно пошел за ней внутрь ресторана. Заняв отдельную кабинку, Фиоэль что-то тихо заказала официанту и внимательно посмотрела на Сергея.
  - В твоем личном деле указано, что ты иномирянин. Это так? - с любопытством в голосе спросила она.
  - Да, а что? - осторожно ответил Сергей.
  - С Земли, если не ошибаюсь?
  - Да. - ничего не понимая, ответил Сергей.
  - Отлично. - довольно произнесла она и с улыбкой откинулась на кресле.
  Через буквально пару минут вошел официант и поставил заказ, от которого у Сергея поползли удивленно вверх брови. Бутылка коньяка, графин с соком, фрукт, очень похожий по вкусу на лимон из его мира, и тарелка с самыми разными закусками.
  - Эээ.. для чего это? - шокированно спросил Сергей и тут же добавил. - Весьма странный заказ, вам не кажется?
  - Не-а. - весело ответила эльфийка. - Это ты у нас тоже весьма странный. Первый раз в моей практике после потери кучи друзей и знакомых разумный выглядит нормальным. Так что по вашей Земной традиции, помянем погибших. - Фоиэль открыла одним движением руки бутылку и налила в бокалы коньяк.
  Сергей, с подозрением посмотрев на эльфийку, все-таки взял в руки бокал. Все это было странно, но ничего подобного в жизни у него не было, и он из прошлой жизни слышал о традиции поминать умерших. Первую бутылку они приговорили весьма быстро. Сначала разговор был немного скомканным, но постепенно Сергей начал расслабляться. К концу второй бутылки он уже рассказал все о своей прошлой жизни, о том, что случилось, и как больно было все это переживать. Фоиэль оказалась отличной слушательницей, и ее вопросы и сочувствие было искренним и приятным. Вот только когда Сергей, сделав паузу, сходил в туалет и умылся, то понял. Он только что рассказал все, что рассказывать было нельзя. Теперь его точно упекут в больницу. Грустно вернувшись назад, он сходу махнул бокал коньяка, решив хоть напиться перед этим.
  - Что, понял, чего наговорил? - усмехнулась эльфийка, расслабленно сидя в кресле.
  - Угу. - угрюмо ответил Сергей, падая в свое кресло. - Кажется, я понял зачем все это. - обвел он рукой их стол. - Правда, первый раз участвую в таком весьма странном способе узнать правду.
  - Это не совсем так. - печально покачала головой Фоиэль. - Это нужно было не только тебе, но и мне. - она тяжело вздохнула. - Не только ваш гарнизон был уничтожен. Только в нашем регионе таких гарнизонов семь. В одном из них погибла моя подруга. Так что не только тебе нужно было спустить пар.
  - Но в больницу вы меня все равно отправите? - мрачно спросил без особой надежды Сергей.
  - Тебе так сильно хочется остаться? - со странной интонацией произнесла Фоиэль. - Ведь эта война еще принесет очень много боли и страданий.
  - Армия для меня все. - уверенно ответил Сергей. - А больница - это... - от воспоминаний он с отвращением передернул плечами. - Это... даже не знаю, как описать насколько сильно я не хочу туда.
  Они выпили молча еще пару бокалов, пока, наконец что-то решив, Фоиэль решительно встала, правда слегка покачнувшись.
  - Ладно, уболтал. - слегка заплетающимся языком произнесла она. - Есть один способ поставить тебя на ноги. Пошли.
  - Куда? - растерянно посмотрел на нее Сергей.
  - Пошли, говорю. - рассерженно бросила эльфийка.
  Опять Сергею пришлось в недоумении последовать за этой весьма странной эльфийкой. Она уже начинала его пугать своими идеями. Правда в это раз на улицу они не пошли. Фоиэль взяла что-то у официанта и решительно повела за руку Сергея в сторону лифта. Только войдя в номер, Сергей наконец понял намеренье эльфийки. Вот только желания заниматься этим сейчас не было абсолютно.
  - Что же, есть способ поправить свое состояние и тебе и мне. - растерянно произнесла Фоиэль, закрыв дверь в номер и поворачиваясь к Сергею, при этом расстегивая молнию на своей форме. Что позволило Сергею сразу увидеть отсутствие лифчика. - И да, тебе повезло, я люблю жесткий секс. - она подошла вплотную к нему и положила руки ему на грудь. - Так что освободи своего зверя, от этого нам обоим станет легче. Поверь.
  Сначала Сергей был не особо за эту идею, но постепенно разошелся. Такого с ним еще не было никогда. Впервые его разумом полностью овладела страсть и желание. Он выплеснул всю свою накопившуюся злость и не один раз. Всю ночь они увлеченно занимались друг другом. Под утро, наконец успокоившись и уже засыпая, обняв нежно эльфийку, он понял, насколько она была права. Стало действительно легче. Боль не ушла, но стала не острой, а какой-то глубокой и далекой.
  На следующий день Сергей проснулся легко и даже как будто посвежевшим. Фоиэль, уже одетая, сидела на стуле возле кровати и с улыбкой смотрела на проснувшегося Сергея.
  - Доброе утро, соня. - лукаво произнесла эльфийка.
  - И тебе доброго утра. - искренне улыбнулся Сергей.
  - Одевайся, мы уже опаздываем в часть. - бросив на постель его форму, произнесла Фоиэль. - Тебе еще нужно успеть к полковнику на распределение в новую часть. - Сергей вопросительно посмотрел на нее, держа одежду в руках. - Да, да, можешь не благодарить, я уже все сделала. Так что ты теперь считаешься как здоровый и готовый к службе офицер.
  - Спасибо. - довольно улыбнувшись, поблагодарил он.
  Быстро одевшись, Сергей спустился с эльфийкой в ресторан, где их уже ждал завтрак. Буквально за пять минут проглотив еду, они устремились к машине, время поджимало.
  - Странно, - произнес задумчиво Сергей, глядя за мирной жизнью на улице. - Неужели банальный секс может так просто излечить раны?
  - Нет, конечно. - невесело усмехнулась девушка. - Просто это старый психологический прием. Любое яркое и новое впечатление временно заставляет забыть боль и утрату. Но потом боль вернётся, просто уже будет не такая сильная и тебе придется с нею жить всю жизнь. Советую найти какое-то увлечение или полюбить девушку и жениться. Истинная любовь и семья, а так же любимое занятие, могут отвлечь от прошлого, заставив жить будущим.
  - А как же ты? - обернувшись к девушке, спросил Сергей.
  - Малыш, - весело рассмеялась она. - ты же понимаешь, что это у нас на один раз? Для тебя это было в новинку, да и я впервые сама ухаживала и набивалась к парню, а не наоборот. К тому же, твой зверь оказался весьма сексуальным и возбуждающим.
  - Жаль. - грустно вздохнул Сергей. - Мне понравилось.
  - Мне тоже, солнце. - улыбнулась ему Фиоэль. - Если будет плохо, и зверь опять будет рваться наружу, звони. Помогу по старой дружбе, но лучше найди себе нормальную девушку.
  - Такую, как ты, найти будет сложно. - улыбнулся в ответ, хитро подмигнув, Сергей.
  - От же бессовестный подхалим. - проворчала довольная эльфийка. - Но за комплимент спасибо.
  Прибыв в часть, Сергей поцеловал напоследок девушку и побежал к полковнику. Тот как раз собирался уже уходить из кабинета, когда к нему зашел Сергей.
  - Старший лей... - начал было Сергей, но его оборвал, махнув рукой, полковник.
  - Вольно. Нет времени. - произнес торопливо тот. - Ты теперь капитан, бумаги и новую форму получишь у секретаря. Место службы - пятый укрепрайон города. И да, ты назначен новым командиром крепости. Старого сегодня утром уже перевели на другое место службы.
  - Хм. За звание конечно спасибо, но это назначение может вызвать недовольство личного состава. - хмыкнув, недовольно возразил Сергей.
  - Нет. Это личный состав просил убрать от их командования майора. - усмехнулся полковник, наконец сложив все нужные бумаги и сделав шаг в сторону выхода. - Бывший командир слишком сильно любит выпить, что серьезно беспокоило офицеров крепости. Так что бегом туда и принимай командование. По данным разведки, завтра уже враг будет возле города.
  - Опять эвакуация и отступление? - грустно спросил Сергей.
  - Опять не угадал. Отступать больше некуда. Если крепости падут, то все население окажется в руках врага. - мрачно ответил полковник. - Так что стоять до последнего, к нам уже выдвинулись два корпуса поддержки. Нужно только двое суток продержаться. Приказ понятен?
  - Так точно. - четко ответил Сергей, выходя из кабинета вместе с полковником.
  
  ***
  
  Хосе рассматривал тактическую карту, и все никак не мог придумать, каким образом использовать элитные части. Общая линия фронта отсутствовала. Гарнизоны в захваченных городах враг не оставлял, ему вообще похоже было все равно на города и территории. Зато в плен брал всех подряд. На данный момент были зафиксированы уже три лагеря с пленными жителями. Содержали их в скотских условиях, прямо на земле в открытых клетках. Можно было перебить охрану и освободить пленных, но вот как их потом довести до своих? Особенно, когда не знаешь, где вообще сейчас безопасно. От разглядывания карты его отвлек звук открывающейся двери. В кабинет Хосе вошел возбужденный Гримжоу.
  - Что, изучаешь карту? - ухмыльнувшись, спросил он.
  - А что, не видно? - хмурясь, ответил Хосе.
  - Ну тогда я тебе усложню задачу. - довольно произнес Гримжоу. - Последние данные разведки получил?
  - Да, как раз их и изучаю. - спокойно ответил Хосе.
  - Значит ты в курсе, что посланники богов разделились на два отряда и сейчас шестеро из них возле столицы, а остальные шестеро возле города Лонье. - с каким-то подтекстом произнес Гримжоу. То, что разведке удалось выяснить, кто эти двенадцать странных архимагов - это Хосе знал. Они оказались главным оружием вторженцев и фактически связными между богами и обычным народом. Правда, пока Хосе не понимал, к чему клонит Гримжоу. - Что, не понимаешь? - увидев реакцию Хосе, спросил Гримжоу и тут же сам ответил. - На данный момент враг отказался от разделения армий и сейчас усиленно стягивает все силы в две точки: к столице империи и к главному городу южной части материка - Лонье, по дороге снося все наши второстепенные укрепления. Так вот, было принято решение нанести удар по силам врага до того, как они соберутся все вместе. Главная цель - эти посланники.
  - И? Каким боком здесь мои бойцы? - не совсем понимая мысль Гримжоу, спросил Хосе.
  - Они и будут главной ударной силой предстоящей операции. - спокойно пояснил Гримжоу.
  - Бред. - фыркнул Хосе, одним словом выражая всю степень идиотизма этого приказа.
  - Увы, но это приказ. - серьезно произнес Гримжоу, он знал, что Хосе будет против, вопрос только насколько. Ссориться с ним никто не хотел, даже старик отказался уговаривать Хосе, свалив все на Гримжоу.
  - Отправить бойцов, которых готовили к тайной и диверсионной операции, на убой в открытый бой? - с угрозой в голосе произнес Хосе. - Вы там что, совсем с мозгами поссорились? Если так не терпится похоронить весь мой труд и их подготовку, то просто пойди и прикажи им повеситься. Тогда у них будет больше шансов выполнить приказ и остаться в живых. Вдруг веревка не выдержит?
  - Пойми, другого шанса не будет. - изо всех сил сдерживал свои эмоции Гримжоу. - Еще десять дней таких потерь, и нам просто нечем будет воевать.
  - Им тоже. - спокойно возразил Хосе. - на каждого убитого эльфа приходиться трое врагов. Это весьма хороший результат с тем, что у нас есть.
  - А мирных жителей ты не считаешь?! - сорвался на крик, не выдержав, Гримжоу.
  - Лучше сохранить в живых миллион разумных ценой жизни двух миллионов, чем убить всех, спася того, кто уже фактически умер. - пожав плечами, равнодушно произнес Хосе.
  - Или дать бой и выиграть. - слегка успокоившись, возразил Гримжоу.
  - Бред. Если выиграют они, то тогда вся империя падет к их ногам, вы это хоть понимаете? - Хосе серьезно посмотрел в глаза Гримжоу.
  - Значит нужно выиграть бой. - упрямо стоял на своем эльф.
  - И как это сделать? Бросить элитные части на убой вместе с самыми сильными архимагами? Или ты решил вместо столицы создать новую пустыню? Уверен, что посланники не окажутся сильнее твой феи? - твердо стоял на своем Хосе.
  - Ты видел, как посланники захватывают города? - устало произнес Гримжоу.
  - Да. - раздался мрачный ответ Хосе. - Разведка выяснила, что это за сила?
  - Нет. - печально покачал головой Гримжоу. - Мы не знаем, что они используют, но это явно не магия. Каким образом они пробуждают чувства разумных, заставляя бежать даже самых сильных и смелых, нам не известно.
  Хосе задумчиво барабанил пальцами по столу. Эта новая возможность посланников его раздражала. Причем на данный момент было зафиксировано восемь разных способностей посланников, название им придумали временные, под стать их действию. Первое - "Обожание" или еще "Святость" - разумные возводят посланника в ранг живых святых, что готов им отпустить все грехи. А любое его слово будет восприниматься как благодать бога, которую нужно немедленно исполнить. Второе - "Гнев", фактически превращает разумных в подобие берсерков, убивающих всех подряд, даже своих. Третье - "Ненависть", заставляет всех разумных испытывать чистую ненависть ко всем вокруг. Четвертое - " Ложь", все перестают верить словам окружающих, а все приказы становятся обманом. Пятое - "Паника", тут все просто, именно это чувство застилает разум всех разумных. Шестое - "Сон", собственно разумные засыпают прямо на месте. Седьмое - " Безразличие", все становится абсолютно серым и унылым, разумные полностью лишаются каких-либо желаний и даже мыслей что-либо делать. Восьмое - "Счастье", самое изощренное из всех, разумные счастливы и безмятежны, на их глазах убивают друзей, а им смешно и весело, даже когда их самих убивают, они продолжают счастливо улыбаться. Слава Богу, эти способности они могут использовать нечасто и, похоже, к ним нужно готовиться. Более того, действуют они на всех, кто в зоне видимости и сенсоров посланников. То есть, если они не видят и не чувствуют разумного, то способность на него не повлияет. За последние сутки они каждый по разу применили свои способности, позволив без боя захватить двенадцать крепостей.
  - Пока мы не поймем, что может нейтрализовать способность, атаковать нельзя. - спокойно произнес Хосе.
  - Аналитики в один голос утверждают, что посланники не могу использовать эти способности постоянно, и у них явно есть какой-то подвох. - возразил Гримжоу. - Имей они возможность постоянно использовать такое, то думать об обороне уже было бы некому.
  - Это конечно логично, но вот так пускать на убой своих бойцов я не буду. - подвел итог разговору Хосе.
  - Тогда предложи свой план, с учетом того, что у нас максимум пять суток. - устало опустившись на стул, произнес Гримжоу. - Через пять дней спасать будет некого.
  - В смысле? - удивился Хосе.
  - Ровно столько продержится столица и Лонье. - спокойно пояснил Гримжоу.
  - Хм... И что? Увести войска нельзя? - удивился рациональный Хосе.
  - Отдать приказ бросить миллионы мирных жителей врагу и отступить? - с сарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Нас просто пошлют куда подальше и будут правы. Сейчас к столице движется три наземных корпуса, из них два из добровольцев. Еще два корпуса через два дня прибудут в Лонье. Фактически потеря этих сил вместе с двумя центральными городами - это шестьдесят процентов всей нашей армии.
  - Ясно. - Хосе задумчиво смотрел на карту. Он не верил, что нет разумного плана, просто они слишком тупы, чтобы его увидеть.
  - Так что скажешь? - спросил Гримжоу после десяти минут молчания Хосе.
  - Я думаю. Или уже нет пары часов на обдумывание? - огрызнулся раздраженно Хосе.
  - Ну думай, думай. - пожал плечами Гримжоу, вставая сделать себе кофе.
  Через полчаса молчаливого ожидания в кабинет ворвалась Луиза. Недоуменно замерев на пороге, она смотрела на непривычно сосредоточенного Хосе, и флегматично распивающего кофе Гримжоу возле окна.
  - Ээээмм... А что тут происходит? - растерянно спросила Луиза.
  Хосе никак не отреагировал на слова девушки, а вот Гримжоу с улыбкой повернулся к ней, и очень тщательно и в подробностях описал все, что случилось на фронте.
  - Пф... и всего-то? - фыркнула Луиза. - Ну так направить скрытно ночью туда группы и заложить взрывчатку, а потом бабах и нет никаких посланников. Тоже мне, нашли проблему.
  - Как это у тебя все просто получается. - улыбнулся Гримжоу. - Осталось толь...
  - Прости, что ты сказала? - неожиданно проснулся Хосе.
  - Ну, типа бомбу заложить и бабах... Вот. - растеряно произнесла Луиза.
  - Нет, не этот бред, до этого. - махнул рукой Хосе.
  - Ээээ, почему это бред? - надулась обиженно Луиза, но под внимательным и строгим взором Хосе сдулась и все же ответила. - Ну еще скрытно ночью пробраться в их лагерь.
  - Вот! - выкликнул Хосе. - Точно, и как я только не подумал.
  - Кхмм... - закашлялся Гримжоу, поперхнувшись кофе. - Ты что, всерьез собрался ночью...
  - Да нет, конечно. - отмахнулся Хосе. - Но, Луизочка, ты просто гений. Идея была на виду, но мы, как всегда, смотрели не туда.
  - Эм... Спасибо конечно, но... - растерялась окончательно Луиза, не зная, как реагировать. С одной стороны - ее идея бред, но с другой - она гений. Блок эмоций у Луизы заклинило, заставив ее растерянно замолчать.
  - Пока это только наметки, но думаю, завтра утром план будет готов. - потирая довольно руки, произнес Хосе.
  - Хоть вкратце расскажи, что и как. - с любопытством в голосе спросил Гримжоу.
  - Хорошо. Значит, общий план таков. - Хосе внимательно смотрел на карту столицы и Лонье. - Как только прибудет подкрепление, берем эти корпуса и пускаем в атаку чуть в стороне от основного лагеря. До этого, ночью, боевые группы приблизятся к основному лагерю и разместятся на скрытых позициях, плюс подготовят место для открытия телепорта в нужную точку. Ну и заминируют все вокруг. Так вот. Противник будет вынужден стянуть все силы для отражения нашей атаки, но при этом сил не так много, чтобы посланники решили вступить в бой. Как только все силы противника будут отвлечены, в этот момент мы и нанесем удар. Ты и двое остальных сильнейших архимага - в столице, а я со стариком - возле Лонье.
  - Так мы потеряем пять корпусов. - сокрушенно покачал головой Гримжоу.
  - Не только. - огорчил его Хосе. - Но и всех драконов, а также механизированный корпус и там вроде уже готовы двадцать бомбардировщиков? - Гримжоу растеряно кивнул. - Вот и их тоже пустим в дело. На всю подготовку у нас двое суток.
  - Звучит конечно безумно, но при этом логично. - произнес задумчиво Гримжоу.
  - Это мне говорит тот, кто пришел с бредовым планом? - с сарказмом в голосе спросил Хосе. - И да, думаю, так как основной лагерь с посланниками возле четвертого укрепрайона столицы и пятого в Лонье, то думаю, части с этих укреплений можно будет перед самой атакой снять и тоже бросить в бой, но не в основное сражение, а против охраны лагеря.
  - А потянут? - задумчиво спросил Гримжоу.
  - Да. С ними буду обе группы прикрытия. - твердо произнес Хосе. - С боевыми роботами и нашими бойцами они как раз спокойно отвлекут внимание войска охраны противника.
  - А куда механизированный корпус направим? - недоуменно спросил Гримжоу.
  - Разделим на две части и всех делов. - спокойно ответил Хосе.
  - Ханчик, а ты не перегнул палку? - проснулась Луиза, с угрозой в голосе спросив Хосе. Она наконец определилась со своими эмоциями, так что кое-кого ждал разнос. А то, видите ли, она бред сказала. Хосе обреченно посмотрел на Гримжоу, но сочувствия там не нашел, так что тяжело вздохнув, повернулся к любимой девушке.
  Глава 20
  
  Вечерний город Лонье походил на встревоженный улей. Улицы города заполнили военные и техника, которые все прибывали и прибывали. Жители уже давно попрятались по своим домам, с надеждой глядя на военных. И только в штабе армии царило спокойствие и относительная тишина. Все планы уже были разработаны и доведены до личного состава. Один из конференц-залов здания штаба заняли командиры боевых групп элитного подразделения, а также командир отряда поддержки. Возле карты, висевшей на стене, стоял уставший Хосе, а рядом с ним сидел хмурый и необычно серьезный Эльнориэль де Амидал.
  - Как вы видите, тут собраны только двенадцать боевых групп. - упершись руками о стол, произнес Хосе. - Остальные направлены в столицу. От каждого из вас будет зависеть исход всей операции. Ошибки недопустимы. Одна ошибка равна смерти всех. Я хочу, чтобы вы полностью осознали этот факт. - Хосе внимательно посмотрел на каждого из сидевших в зале. - С планом для конкретно вашей группы вы уже ознакомились. Я же хочу пояснить общую картину и ответить на возможные вопросы. Итак. - Хосе обернулся лицом к висевшей карте, на которой было изображено детальное расположение строений и шатров в лагере противника. - Красные точки - это примерное место вашего расположения перед атакой. Очень важно к моменту начала основной фазы операции - успеть выполнить второстепенные задачи, такие как: минирование территории и закладка артефактов. Примерно в восемь часов утра начнется основная фаза. Время может варьироваться в зависимости от реакции противника на отвлекающую атаку нашей армии. Наши войска начнут операцию в шесть часов утра. Думаю, примерно в шесть двадцать противник начнет передислокацию войск. В семь часов начнет движение воинская часть пятой крепости под командованием и при поддержке нашего отряда спецназначения. - Хосе кивнул головой в сторону командира отряда. - До точки соприкосновения с врагом у них уйдет примерно минут двадцать. То есть в семь тридцать все боевые части противника вступят в бой, кроме посланников и их охраны. Как только мы убедимся, что помех больше нет, вступите в бой уже вы. Вторая, третья и четвертая группы займутся устранением охраны посланников. Остальные группы, кроме первой, атакуют намеченные цели. Задача - как можно сильнее ослабить противника. Постарайтесь заставить их израсходовать как можно больше маны. Не забывайте, основная ваша задача - растянуть их в разные стороны. Как только у вас это получится, в бой вступим мы с учителем Эльнориэлем де Амидалом. - Хосе кивнул в сторону сидевшего старика. - Атаковать мы будем неожиданно, так что не удивляйтесь. Это может произойти в любой момент. На все про все у нас час времени. Именно столько продлиться ваше слияние с феей. Без слияния даже не думайте начинать атаку. Надеюсь, напоминать о способностях этих посланников не надо? - Хосе хмуро огляделся, но как и ожидалось, все были собраны и серьезны. - Что же, раз все понятно, то слушаю ваши вопросы.
  - Разрешите? - вставая, спросил командир первой группы Эльдар де Моунти, Хосе согласно кивнул. - Моя группа является страховкой на случай, если кто-то из других групп не справится. Отсюда два вопроса. Первый - тут не указано - Эльдар показал рукой на свои документы - что служит определением такой несправившейся группы? Второй вопрос - что делать если несколько групп решат, что они не справятся и начнут отступление?
  - Хм. Я думал, что это и так понятно. - растерянно хмыкнул Хосе. - Никто отступать не будет. Если группа, отвлекающая посланника, уничтожена, то ваша задача заменить эту группу. Других вариантов нет. Драться придется до последнего. Более того, если я и наставник погибнем, то именно твоей группе предстоит доделать за нас работу. Оттуда мы можем вернуться только победителями или трупами.
  - Но что будет, если бой продлиться больше часа? - задал логичный вопрос Эльдар.
  - Мы умрем. - равнодушно пожал плечами Хосе. - Еще раз повторю, шанса на ошибку у нас нет. И да, Эльдар, скорее всего твоей группе придется сражаться сразу против нескольких посланников, так что заранее рассчитай силы отряда.
  - Но почему тогда нам сразу не атаковать одного из посланников вместе с вами, командир? Зачем ждать? - возразил Эльдар.
  - Ваши силы намного слабее моих или учителя, а значит, противник должен быть максимально ослаблен. - спокойно ответил Хосе. - К тому же, после того, как наши группы уничтожат личную охрану посланников, они возможно присоединятся к вам.
  - Возможно? - с места перепросил командир второго отряда.
  - Да. - кивнул Хосе. - В охране посланников двенадцать архимагов. Если все сделаете правильно, то возможно половина состава будет в состоянии продолжить бой.
  - Зря вы не верите в наши силы. - пробурчал недовольно командир четвертого отряда.
  - Вот поэтому и не верю. - поморщился на эту фразу Хосе. - Не надо считать противника слабее себя. И еще, самое важное. Зарубите себе на носу, НИКАКИХ честных дуэлей или подобной чуши. - со злостью в голосе произнес Хосе. - Тут война, а не собрание благородных девиц. Бить максимально неожиданно и подло. Враг должен умереть как можно быстрее. Каждая минута нашего боя стоит десятки тысяч жизней разумных, которые все это время будут сдерживать основную армию противника.
  - Ну, полно тебе. - улыбнулся на последний спич Хосе старик. - Молодежь уже все поняла и осознала. Правда?
  В ответ раздались согласные возгласы вразнобой. Хосе только печально вздохнул. Как бы он не утешал себя, но реально тут собрались явно недоученные бойцы. Вся надежда на первую группу, но и там своих тараканов хватает.
  - Еще вопросы есть? - спросил Хосе, оборвав шум в зале. В ответ была тишина. - Отлично. Значит расходимся. Через шесть часов выход, советую поспать и отдохнуть. - произнес стандартную фразу Хосе, но взглянув на лица своих подопечных, осознал бессмысленность этой фразы. Слишком взволнованные лица смотрели на него.
  Покинув штаб, Хосе отправился к себе. Луиза будет явно со своим отрядом и, скорее всего, не будет спать. А вот Хосе был абсолютно спокоен и решительно хотел выспаться перед боем. Шесть часов - это море времени. Вот только он ошибся, Луиза была в выделенной для них комнате и, что самое неожиданное, она спала. Хосе изумленно покачал головой, эта девушка не перестает его удивлять. Раздевшись, он прилег рядом с ней и, тихонько обняв жену, сразу уснул. Луиза сонно определила, кто именно лег рядом с ней и, тут же забросив ногу на Хосе, уткнулась носиком в его плечо, и сладко засопела.
  ***
  Эльдар де Моунти, выйдя из здания, поспешил к месту расположения отряда. Им выделили дом недалеко от штаба армии, так что идти долго не пришлось. Хозяева дома, что приютили его людей, уже отдыхали, в отличии от ребят. Расположившись в беседке возле небольшого сада, они, тихо переговариваясь, ждали своего командира.
  - И чего не отдыхаем? - подойдя к ним, спросил Эльдар улыбаясь.
  Каждый на это простой вопрос отреагировал по-своему. Ольга выжидающе смотрела на мужа, слегка отодвигаясь в сторону, освобождая место для него. Август фон Нимермар задумчиво крутил в руках свой любимый амулет, а Луиз де Орнулиан хмуро смотрел перед собой, витая в своих мыслях. Вслух никто ничего так и не сказал. Эльдар, хмыкнув на такую реакцию, одним движением поднял Ольгу и, сев, тут же усадил охнувшую и смущенную, но при этом довольную девушку к себе на руки.
  - Как все прошло? - все также хмуро глядя в одну точку, спросил Луиз.
  - Нормально. - пожал плечами Эльдар. - Хан опять грозно зыркал по сторонам и грозил всем страшными муками, если допустим ошибку. - попытался пошутить Эльдар, вот только кроме улыбнувшейся Ольги, никто на его шутку не среагировал. - А где Луиза?
  - Пошла встречать Хана. - ответила Ольга, поудобнее устраиваясь в объятьях мужа.
  - Значит все остается, как в плане? - что-то пытаясь рассмотреть в своем амулете, спросил отстраненно Август.
  - Да. - тяжело вздохнув, ответил Эльдар. Он прекрасно понимал, что сейчас начнутся очередные рассуждения на тему особенности их отряда. Так что, опережая события, Эльдар рассказал слово в слово прошедшее собрание командиров.
  - Ну вот. - довольно произнесла Ольга, как только Эльдар закончил рассказ. - А я вам говорила, что Хан никого жалеть не будет. Он же черствый и прямой, как меч.
  - Возможно ты и права. - слегка рассеянно произнес Август. - Но мне все равно не нравится такое положение дел.
  - Пф... Ну и чем ты теперь не доволен? - фыркнула на него Ольга.
  - Чем, спрашиваешь? - Август пронзительно взглянул на Ольгу и Эльдара. - Мы стали обычными варварами, что исподтишка пытаются ударить в спину. Род благородных воинов и магов превратился в обычных убийц, без чести и совести.
  - По-другому мы войну не выиграем. - спокойно возразил в очередной раз Эльдар. Эти разговоры в их группе звучали не первый раз. - Или ты хочешь, что бы нас уничтожили?
  - Не знаю. - задумавшись, произнес Август. - Какой смысл в существовании разумного без чести и совести?
  - Как это не странно, но я впервые с тобой не соглашусь. - неожиданно произнес Луиз, обычно всегда поддерживающий в этом вопросе товарища. - Сегодня я говорил с наставником Амидалом, и то, что он мне сказал, серьезно поколебало мою уверенность. - Луиз попытался изобразить манеру и голос наставника, повторяя его слова - "Легко рассуждать, отвечая только за себя, но готов ли ты сражаться честно и достойно, если после твоего проигрыша придется смотреть, как детей и женщин твоего народа будут убивать или сделают из них рабов? Где в этот момент будет твоя честь и гордость?" - печально усмехнувшись, закончил он фразу наставника. - Так что, к сожалению, Хан прав, против такого врага драться нужно всеми доступными средствами.
  - Я понимаю. - вздохнув, согласился Август. - Но честь - не тот товар, что можно убрать, а потом восстановить. Один раз потеряв, обратно уже не вернуть.
  - Думаю, нам недолго осталось мучиться этим вопросом. - грустно заметил Луиз. - Знаешь, какой процент выживших стоит в документах у Хана? - все удивленно посмотрели на говорившего. - Да-да, я случайно увидел предположительный прогноз битвы в бумагах старика. Так вот, наш "добрый" и "веселый" - с сарказмом в голосе произнес Луиз - командир ожидает, что после операции в лучшем случае выживут двадцать процентов личного состава.
  - Ну, Ханчик всегда отличался весьма серьезным пессимизмом. - равнодушно пожала плечами Ольга.
  - Ошибаешься. - грустно усмехнулся Август. - Пока что все его прогнозы совпали на почти сто процентов, так что это - самый обычный реализм.
  - Так, хватит уже разлагать мне тут личный состав! - шутливо повысил голос Эльдар. - Все зависит только от нас. Сможем выполнить задачу, и потерь будет меньше.
  - Угу, ты это этим посланникам расскажи. - буркнул Август. - А то фраза наших аналитиков "Предположительно, в слиянии с феей воздействие новых сил посланников будет аннулировано или во много раз меньше" - изобразив противный и писклявый голос, повторил он фразу из отчета. - Вот просто сразу внушает оптимизм и уверенность в завтрашнем дне.
  Поговорив еще с полчаса об операции и посланниках, народ все же решил пойти поспать. Эльдар с Ольгой поднялись к себе в комнату, и только Эльдар собрался что-то сказать Ольге, как девушка положила свою ладошку ему на губы, и произнесла первой.
  - Если ты решил отговорить меня от миссии, то это пустая затея.
  - Но, пойми... - потерянно все же начал Эльдар.
  - Какие же вы, мужики, эгоисты. - печально улыбнувшись, произнесла Ольга. - Неужели ты думаешь, что мне будет легче жить и помнить о том, что ты умер? Может это тебе стоит отказаться от задания и спастись? - лукаво улыбнувшись, спросила она мужа.
  - Хотя бы пообещай, что не будешь до самого конца сражаться и, в случае беды, убежишь. - обняв Ольгу, произнес Эльдар, зарываясь лицом в ее волосы.
  Впрочем, ответа он так и не услышал. Ольга решила, что поцелуй лучше любого ответа.
  ***
  Посланник Ховард как раз совершал обычную свою разминку, когда армия аборигенов атаковала соседние позиции их войск. Противник в очередной раз продемонстрировал свой практичный ум и весьма грамотный подход к войне. Ударить, пока все силы не собрались вместе - очень правильный и разумный ход. Вот только посланники не повелись на эту возможную обманку. Допрос пленных подтверждал мнение их штаба о том, что сильнейшие архимаги дикарей до сих пор в бой не вступили. Заняв выжидательную позицию, они ждали, когда в бой вступят именно посланники, и только потом ударят по ним. Весьма разумный подход. Да и сам план выглядел логично. Прорвать окружение, и самим зажать в тиски основную их армию между наступающими и городом. Так что сейчас в сторону атаки дикарей стягивались все их войска. Артиллерия, о которой удалось узнать от пленных, работала словно напоказ, почти без прикрытия. Эти весьма усложняющие их жизнь орудия были явной ловушкой. Хотя с этими дикарями ни в чем нельзя быть уверенным. Все эти новые и незнакомые им виды вооружения стали неожиданным и неприятным сюрпризом. Хотя они сюда прибыли именно для того, чтобы узнать побольше о дикарях перед тем, как нанести сокрушительный удар. На других материках все шло по плану, и особых потерь в армии вторжения не было.
  Через полтора часа после начала атаки дикарей бой еще продолжался, что весьма серьезно удивило посланника. Казалось, дикари поставили целью: во что бы то ни стало пробить их окружение. Судя по докладам с фронта, потери с обеих сторон уже превысили сто тысяч разумных. Гул от массовых заклинаний и взрывов был прекрасно слышен даже сюда. Особенно удивлял тот факт, что и возле столицы дикарей была похожая ситуация. Пока остальные посланники спокойно завтракали, Ховард изучал доклады с фронта. Аборигены опять смогли удивить. Эти их металлические колесницы оказались грозной силой. Армия терпела большие потери, даже пришлось ускорить подход остальных войск. Кажется, в этот раз их перехитрили. Все-таки придется им вступить в бой раньше, чем покажутся основные маги дикарей.
  От раздумий Ховарда отвлек звук боя. На их основной лагерь напало весьма крупное соединение противника при поддержке металлических колесниц и каких-то странных шагающих устройств. А вот это уже было удивительно. 'Зачем?' - задал последний вопрос вслух Ховард, но уже через мгновение ему стало не до планов противника. Обладая весьма богатым боевым опытом, его тело среагировало раньше, чем он сам осознал происходящее. Две металлические пули, что на огромной скорости попытались пронзить его голову и тело, он остановил в самый последний момент. За пулями последовали заклинания с до этого неведомой силой. Воздух и земля вокруг превратилась в лед и тут же взорвалась миллионом осколков, а под ногами активировалось пламя. Ховард уже не стоял на месте. Вычислив, откуда идут атаки, он тут же устремился навстречу врагу, активировав свою способность "Сон" на полную мощность, но тут же запустил заклинания лезвий ветра. Противник лишь на мгновение отвлекся на его способность. Это было удивительно, жаль, времени на анализ не было. Его атаковали с разных сторон, более того, он оборвал уже три попытки проникнуть в его разум. Против него были явно не новички, а умелые воины. Ховард максимально ускорил свое тело, активировав слияние. 'Хм' - тут же мысленно отметил посланник. Противник тоже был в слиянии. А вот и они, самые лучшие маги дикарей. Количество противников его не испугало. Хоть их было и больше, а именно пятеро, они были явно слабее. Мозг Ховарда работал на пределе, пока тело отправляло обычные заклинания в сторону врага и держало защиту, разум разрабатывал план и готовил нужные заклинания.
  Тело посланника металось из стороны в сторону, больше походя на какой-то сверхзвуковой болид в окружении вспышек, чем на фигуру разумного. Постоянно отступая на максимально доступной скорости, его атаковали пять фигур седьмого отряда. Пока еще бойцы действовали по плану, но уже чувствовалась паника. Оружие, заклинания, мины и магические ловушки даже не поцарапали противника, а вот он уже ранил двоих из них. Его заклинания были в несколько раз сильнее и мощнее. Тем не менее, отряд еще держался. Лес, что недавно спокойно рос в этой части империи, теперь больше напоминал местность после какой-то катастрофы. Грязь с обломками деревьев летела во все стороны, а ветер сносил многовековые деревья, словно прутики. С неба то и дело сверкали молнии и падали целые глыбы льда. Изредка ослепительно ярко вспыхивали огненные взрывы, а посреди этого ада бежали шесть фигур разумных.
  Ховард наконец, через десять минут боя, доделал план атаки и подготовил все нужные заклинания. Применив опять свою способность, он на мгновение отвлек врага. Сразу после этого все пять фигур были атакованы молнией, и тут же земля превратилась в болото точно там, куда отпрыгнули враги. Они конечно смогли выбраться, но секунда была потрачена, Ховард уже был вплотную с ними. Двоих он просто разрубил пополам, не останавливаясь и одновременно активируя огненную струю, что сожгла третьего. Четвертый попал под воздушный пресс, но смог выжить и теперь лежал раненым, пятая, видимо целитель, подскочила к раненому, но тут уже был Ховард. Его меч пронзил сердце целительнице. Спокойно вытащив меч, он отменил слияние, и посмотрел на раненого мага. Тот с какой-то обреченностью в глазах активировал заклинание последнего шанса. Ховард был готов к такому повороту событий и потому, использовав весьма существенный запас маны, смог избежать повреждений от взрыва самоубийцы. Правда, это взрыв слегка сбил его ориентировку, но это несущественно. Отскочив в сторону, он оглянулся и заметил еще одного врага. В его голове мелькнуло удивление. Откуда он тут? А потом мир закружился круговоротом. А тело отказалось повиноваться. Последней мыслью в отрубленной голове было сожаление об отключенном слиянии.
  - Минус один. - сосредоточенно произнес Хосе, оглядываясь вокруг и вкладывая в ножны свой меч, сделанный месяц назад своими руками. Слишком долго пришлось ждать. Этот посланник оказался весьма сильным. Зато теперь Хосе был уверен, что в состоянии сатори способность врага не опасна. Быстро сверившись с картой, он с места рванул в сторону ближайших взрывов.
  
  ***
  
  Эльнориэль де Амидал внимательно наблюдал за врагом. Он допустил ошибку и, похоже, атаковал слишком рано, группа еще не успела отвести посланника слишком далеко от лагеря. Из-за чего перед ним теперь стояли сразу двое этих весьма серьезных и сильных ребят, а позади и чуть в стороне рассредоточивались две группы, что должны были атаковать этих посланников. Старик мысленно поморщился, Хосе опять будет ворчать на такую элементарную ошибку старика. Слияние отозвалось добродушным подтруниванием. Его фея, Вельда, была еще той врединой, и очень любила напоминать веками ошибки старика. От этой мысли старику стало совсем паршиво, он даже поморщился. 'Вот же гадство' - подумал он с сожалением.
  Атаковать обе стороны не спешили. Посланники, видя, что на старика их способности вообще никак не влияют, а его запас маны и сила ничем не уступает их, а даже превосходит, пытались связаться со своими напарниками. Бой против такого врага с прикрытием был слишком большим риском. Нужна была поддержка. Но, к сожалению, все посланники были заняты боем, а их охрана сейчас тоже сражалась. Правда трое товарищей уже откликнулись и сообщили, что через пять минут смогут прибыть на помощь. Что же, значит нужно потянуть время, решили оба посланника. Первыми бой они начинать не желали.
  Чем отличается только ставший архимагом от того, что прожил тысячи лет? Кто-то скажет - количеством маны и силы, кто-то вспомнит про опыт и разум, но мало кто сможет реально оценить ту огромную пропасть, что лежит между этими двумя разумными. Это как сравнить обычный холм с самой высокой горой, даже если они будут находиться радом, вряд ли разумный сможет увидеть вершину горы, скрытую в небесах и осознать масштаб разницы. Казалось, что мощные заклинания нельзя использовать одновременно, и так оно и есть. Вот только разницу в несколько мгновений не сможет увидеть даже самый быстрый из обычных смертных. Земляные колья возникли под ногами посланников мгновенно; одновременно с этим на них обрушился пресс воздуха, а сам воздух превратился в лед, который разрезали, как бумагу, лезвия воды, и пронзили копья темных стрел, внутри которых спрятались вспышки божественной магии, что набросилась на сознание посланников, а от рук старика вспыхнула струя огня, что своим пламенем создала просеку на почти триста метров, уничтожив все на своем пути, превратив в мимолетный пепел и пар даже землю под ногами.
  Щиты посланников выдержали эту атаку, но вот сил на ответную уже не было. Они переглянулись и, кивнув другу другу, тут же бросились в разные стороны, атаковав поддержку старика. Прекрасно понимая, что таким образом свяжут руки противника, не дав тому применить массовые заклинания. Они надеялись, что смогут прикрыть себя, будучи вплотную рядом с товарищами старика. Они ошиблись. Эльнориэль де Амидал был слишком опытным магом, и понимал, что сожаления и совесть ведут только к поражению. У него не было времени предупредить боевые группы, так что следующая партия заклинаний обрушилась уже не только на посланника, но и на двоих из группы поддержки, превратив их в пыль. Против такой мощи их щиты не были рассчитаны. Правда и посланнику досталось. Вынырнув из ада заклинаний, он тяжело дышал и был серьезно ранен. Старик только недовольно поцокал языком. Он рассчитывал добить этого врага. Краем взгляда он отметил, как группа поддержки, осознав, что стала мешать, пытается отступить, правда второй посланник успел убить троих, прежде чем они отошли на безопасную дистанцию.
  На пути следующей партии заклинаний встал еще относительно целый посланник, принимая удар на себя и спасая товарища, но он не заметил, что это был всего лишь отвлекающий удар. Основной без особых проблем добил второго, практически превратив его в пятно крови и грязи на земле. Со стороны казалось, что старик без особых проблем закончит бой, но оба противника знали. Мана имеет пределы, и сил у старика осталось не так много, а времени, чтобы восстановиться - нет. Впрочем, посланник не обольщался и не спешил атаковать, сосредоточившись на щитах и ожидания помощи. Двоих, спешивших на помощь, остановила какая-то новая и весьма сильная группа, буквально в километре отсюда. Что-то отметив для себя, посланник бросился в атаку. Он хотел отвлечь противника от заходившего в спину напарника.
  Эльнориэль де Амидал грустно вздохнул. Кажется, его ошибка стоила слишком много. Он прекрасно чувствовал второго посланника за своей спиной. Шансов уйти не было. Так что, мгновенно приняв решение, он сместился назад таким образом, что оба посланника одновременно оказались возле него, нанося свои удары. Магию последнего шанса они заметили, но слишком поздно, а заклинания старика что обрушили их вниз, в созданный провал в земле, прессом воздуха, не позволили им покинуть эту смертоносную ловушку. Взрыв пламени, был настолько огромным, что в диметре ста метров земля испарилась, а столб огня был больше километра вверх. Два посланника и старый маг умерли одновременно. От такой силы магии, не спасли никакие щиты. Через минуту пламя погасло, оставив после себя воронку ста метров в глубину с абсолютно ровными и стеклянными стенами. Пятеро оставшихся в живых бойцов ужаснулись мощи, что увидели их глаза, но времени смотреть не было. Их товарищей атаковали двое посланников, и дела у первой группы были явно неважные. Так что быстро собравшись, они бросились в на помощь.
  Глава 21
  
  Эльдар де Моунти наблюдал за действиями боевых групп с помощью тактического шлема. Их отряд, как и было намечено, сидел в засаде. Первые проблемы начались сразу после атаки посланников. Во-первых, охрана оказалась сильнее, чем кто-либо ожидал. Три группы, что были выделены для ликвидации, никак не могли пробить защиту противника, в то время как враг уже успел ранить двух бойцов. Рассчитывать на их помощь явно не придется. Хосе оказался прав, тут хоть бы они справились. Во-вторых, Эльнориэль де Амидал вмешался в бой слишком рано, и теперь ему предстоит принять бой сразу против двоих посланников. В-третьих, группы, что увели за собой посланников, несли потери чуть ли не с первых минут. Такими темпами им придется вмешаться уже через минут десять, максимум. Эльдар проверил местоположение Ольги. Она конечно отправилась с ними, но он точно знал, как сделать так, чтобы у Ольги было больше шансов выжить. Потому сформировал двойку поддержки из Луизы и Ольги. Чтобы кто не говорил, но Хосе не допустит смерти свой жены.
  Через десять минут боя погибла полностью седьмая группа. Эльдар уже собирался отдать приказ, как в том месте буквально на десять секунд показался Хосе и тут же пропал. Посланник, который уничтожил группу, был мертв. Как это удалось сделать командиру, Эльдар не понимал, но факт есть факт. Долго думать не получилось, группы восемь, десять и одиннадцать погибли почти одновременно. Сразу три посланника отправились в сторону сражения старика. Одного они уже не успеют задержать, а вот двух других должны. Быстро отдав приказ, Эльдар бросился наперерез врагу. Но Луиз де Орнулиан оказался быстрее и первым нанес удар по бегущему посланнику. Второго посланника остановили Луиза, Ольга и Август. Они не стали атаковать магией, а сразу пошли в ближний бой, рассчитывая, что там у них будет преимущество. Все-таки Август рыцарь меча, а Луиза одна из сильнейших бойцов ближнего боя. Эльдар все это фиксировал краем сознания, сосредоточившись на бое.
  Их противник легко отразил первые атаки и сам ринулся на них. Даже под слиянием Эльдару с трудом удавалось реагировать на его заклинания и уходить от ближнего боя. Сам он сосредоточился на защите и божественной магии, постоянно атакуя сознание противника. В то время как Луиз кастовал заклинание за заклинанием, которые разбивались о защиту посланника, не нанося никакого урона. Через две минуты боя Эльдар чуть не споткнулся. Наставник Эльнориэль де Амидал, самый уважаемый эльф и самый старый, погиб, забрав с собой в могилу двух посланников сразу. Даже своей смертью он смог удивить всех. Оставалось только поражаться силе этого покойного мага. Они тут против одного с трудом держаться, а он троих убил. В этот самый момент Луиз ошибся, и Эльдар с бессильной злостью смотрел, как враг вынимает свой меч из тела товарища. Он остался один на один. Понимая, что шансов победить у него нет, Эльдар начал тянуть время, максимально увеличив свою скорость и защиту.
  Возможно, ему бы удалось еще достаточно долго водить врага за собой, но тут вмешался второй посланник, ударив в спину. На каких-то звериных инстинктах, в последнее мгновение, Эльдар увернулся, но магия врага уничтожила его щит, заодно лишив Эльдара руки и половины ноги. Закрыв магией раны и отключив боль, он уже готовился применить последнее заклинание мести, но тут вмешалась сборная пятерка, оставшаяся в живых после боя старика. Посланники переключились на новую цель, а Эльдар судорожно пытался найти Ольгу. Облегченно вздохнув, он с помощью одной руки, кое-как прислонившись к дереву спиной, смог сесть. Ольга была жива, хоть и без сознания. Судя по данным ее костюма, ничего серьезного, просто сильный удар и переломанные ребра. Жить будет. Август был мертв, а Луиза с тяжелым ранением в живот лежала недалеко от Ольги. Вот только, судя по всему, остановить кровотечение она не успела, и если срочно не оказать помощь, то Луиза погибнет. Эльдар с горечью подумал, что опять оказался неправ. Хосе не появился в последний момент спасти девушку. Его вообще не было видно. У Эльдара, как у командира, были весьма специфические возможности воздействовать на костюмы бойцов своей группы. Одно из таких средств - небольшой электрический разряд. Что он и сделал с Ольгой, понимая, что если сейчас она не очнется, то потом ему этого не простят. 'Если конечно он сможет выжить' - грустно добавил про себя Эльдар, глядя, как уже третий из сборной пятерки умирает от рук посланников.
  - Эльдар, скотина. Ты что творишь! - раздался возмущенный голос Ольги по амулету связи. - Оххх, у меня похоже все внутренности в кашу.
  - Прости, солнце, но если ты срочно не поможешь Луизе, то она умрет. - невольно улыбнувшись, ответил Эльдар.
  - Где? А. Вижу. - тут же произнесла Ольга и отключилась.
  'Даже не спросила, как он' - мысленно проворчал недовольно Эльдар. Судя по данным костюма Луизы, Ольга уже приступила к лечению. Угрозы для жизни нет.
  Тем временем посланники встали на месте с ухмылкой на лицах, глядя на двоих оставшихся в живых бойцов. Те еле стояли на ногах. Командир пятой группы, светлый эльф Зариэль фон Моновер, и медик шестой группы темная эльфийка Урсула де Нагаш. Зря они расслабились, подумал, счастливо улыбаясь, Эльдар, глядя, как голова одного из посланников слетает с плеч. Хосе словно из-под земли возник за спиной посланника и тут же растворился в воздухе. Кажется - это именно та самая секретная техника командира. Все сенсоры Эльдара показывали, что Хосе рядом нет.
  Второй посланник, обнажив меч и подняв максимальную защиту, вертелся в своих доспехах на месте, не понимая, что происходит. Собственно Эльдар и оставшиеся в живых эльфы тоже недоуменно смотрели по сторонам. Посланник тем временем решил изобразить пантомиму. Показал на Эльдара, потом на двух выживших, и провел рукой по горлу, после чего указал на меч и напротив себя в землю. Если Эльдар правильно его понял, то посланник предлагал Хосе выйти на честный бой или он убьет их. На что сам Эльдар только весело хмыкнул. 'Ага, как же, покажется он' - подумал Эльдар и рассмеялся, но тут же удивленно умолк. Точно в том месте, куда указывал посланник, появился Хосе, спокойно глядя на противника и сжимая обнаженный меч в руке. Эльдар уже хотел крикнуть или что-то сделать. Он не верил, что враг будет драться честно, зачем Хосе поверил ему? Но не успел. Посланник с ходу применил целый список заклинаний по неподвижной фигуре командира. Сначала накрыв земляным куполом фигуру Хосе, а потом еще и взорвал, но этого ему показалось мало. Место, где недавно стоял командир, поглотила сфера огня. Эльдар, не веря своим глазам, смотрел на весь этот абсурд; тот, кто всегда их учил не вестись на провокации противника, сам повелся на них.
  Посланник настороженно смотрел на место взрыва, но тут он как-то резко дернулся назад. Точно за его спиной стоял Хосе, а его меч пробил насквозь тело посланника. На этом командир не остановился: моментально вытащив меч, он отрубил врагу голову.
  - Минус три. - четко произнес Хосе и спокойно вложил меч в ножны. Вокруг его фигуры светилась какая-то странная дымка синего цвета, но стоило Эльдару моргнуть, как дымка исчезла.
  Из леса в их сторону устремились бойцы отряда поддержки и, кажется, солдаты местной армии. Из Эльдара как будто вытащили стержень, он обмяк и без сил свалился на землю всем телом. Кажется, все закончилось.
  ***
  Сергей Громов, принимая командование на новом месте, впервые чуть не сорвался. Старый командир оказался настолько противным типом, что хотелось прибить его на месте. В части царил бардак и беспредел. Пришлось потратить два дня, чтобы привести в более-менее приемлемый порядок бойцов и саму крепость. Хорошо хоть у него была полная поддержка со стороны офицеров, а то Сергей даже не знал, как с этим справиться. Но окончательно его добил приказ от командования. Его части, состоявшей из зеленых новобранцев, предписывалось утром следующего дня атаковать позиции врага. Единственное, что смущало и обнадеживало, это прибытие какой-то элитной части. В общем, Сергей был не просто зол, он был в бешенстве. Понимая, что еще чуть-чуть и сорвется, прибегнул к старому методу, связался с Фоиэль и попросил о встрече. Сразу предупредив, что в этот раз зверь уже разбужен. Фоиэль, рассмеявшись, предложила лучше заглянуть к ней в кабинет и просто поговорить.
  Просто поговорить не вышло. Как только Сергей зашел к ней в кабинет, у него полностью помутился разум. Не обращая на вялые попытки сопротивления, он овладел Фоиэль прямо в кабинете, но этого оказалось мало. С трудом подруге удалось достучаться до разума Сергея, и они, одевшись, пошли в комнату Фоиэль. Где Сергей окончательно выпустил весь свой гнев и злость, причем не один раз.
  Ощутив, что его попустило, Сергей расслабленно лежал на кровати, со стыдом вспоминая свои действия. Однако фантазия у него была явно нездоровая. Сергей и сам не знал, откуда у него такие знания и желания. Рядом лежала измученная, но абсолютно счастливая и довольная Фоиэль.
  - Прости. - все же смущенно произнес Сергей, обнимая эльфийку. - Кажется, я перестарался.
  - Пф... - фыркнула девушка, как самая довольная кошка на свете. - Это было нечто. Если еще будет такой состояние, сразу приезжай. Мне понравилось. - довольно потянулась Фоиэль, после чего лукаво улыбнулась Сергею и игриво царапнула его своими когтями. - Задница конечно болит с непривычки, но все равно классно.
  - Фуу... пошлячка. - смутился Сергей, вставая с постели. - Ты уж прости, но сегодня к нам прибывает это суперэлитный отряд, и мне нужно быть в части.
  Фоиэль на это только лениво махнула рукой, укутываясь в одеяло и довольно мурлыкая. Сергей, быстро одевшись, поцеловал девушку и, захлопнув дверь, помчался к себе в часть. Все-таки новое ощущение ему безумно нравилось, хоть и было стыдно за свои действия в отношении эльфийки.
  Поздно вечером прибыл элитный отряд. Сергей, как и все сослуживцы, были в шоке от увиденного. Боевые роботы, танки, БТР-ы, броня и даже оружие у этого отряда были словно из будущего. Сергей неожиданно осознал, что именно в это подразделение ему хочется вступить. Когда же утром он посмотрел на то, как действует этот отряд, то даже мимолетных сомнений в своем решении не осталось. Вот уже действительно элита. Все четко, не единого лишнего движения. Там, где его бойцам приходилось туго, эти ребята с легкостью уничтожали противника. Заклинания вражеских магов не смогли повредить ни единого танка или робота. Казалось, что нет силы, способной остановить такую мощь, пока против них не вышли архимаги противника. Вот тут-то и начали проблемы. Поле боя превратилось в кашу из грязи и тел разумных. Сергей с трудом успевал реагировать на изменения в бою. Его маги работали только на защиту, об атаке не было и речи. Даже элитный отряд забуксовал на месте, не в силах продвинуться вперед. Потери уже достигли половины состава, и хотя противник тоже нес существенные потери, тем не менее маги врага еще держались. Сергей уже два раза запрашивал разрешение отступить, но каждый раз получал отказ. Нужно было во что бы то ни стало прорвать защиту противника. Вот только сил для выполнения задачи уже не было.
  Гибель двух вражеских архимагов они ощутили сразу. Защита врага рухнула в один миг, а их огонь накрыл оставшиеся силы противника беспощадным роем пуль и снарядов. Буквально за пару минут враг был уничтожен. Сразу после этого к нему подошел уставший командир элитного отряда, светлый эльф Рэдлер фон Роузман.
  - Ты же родом из городка Озил, что возле столицы? - сходу задал вопрос эльф.
  - Да. - удивленно ответил Сергей, ошарашенный таким странным вопросом посреди поля боя.
  - Телепорт открыть туда сможешь? - между тем серьезно произнес Рэдлер.
  - Смогу, если будут кристаллы, но зачем? - удивлению Сергея не было предела.
  - Отлично. - кивнул своим мыслям Рэдлер. - Там сейчас проблемы, и командование решило перебросить туда оставшихся в живых бойцов элиты.
  - Вас? - еще больше удивился Сергей.
  - Нет, конечно. - растерялся Рэдлер, но тут же усмехнулся, поняв ошибку Сергея. - Мы не элитные бойцы, а отряд их поддержки. Ты разве не заметил смерть вражеских архимагов?
  - Заметил, но думал, это вы сделали. - озадаченно ответил Сергей.
  - Нет, это тройка элиты. - улыбнулся Рэдлер. - Пошли, нужно спешить.
  Развернувшись, он почти бегом отправился в сторону леса. Чтобы не отстать от Рэдлера, Сергею пришлось перейти на бег. За ними следовал отряд Рэдлера, ну и совсем позади - остатки бойцов Сергея. Когда они уже почти выскочили из леса, перед ними раздался взрыв такой мощности, что чуть не оглушил всех. А огненный шар радиусом примерно с пять метров и жаром такой силы, что даже отсюда, за метров сто, ощущался горячий ветер, он уже увидел своими глазами, остановившись на краю леса. На поле грязи, ранее бывшем, судя по всему, лесом, стояли трое разумных: два эльфа в форме спецчасти и какой-то незнакомый разумный в доспехах врага. Если эльфы ощущались как просто очень сильные маги, то вот этот, в доспехах, пугал Сергея своей мощью и силой. Даже наставники в академии были во много раз слабее этого разумного. Растерянно Сергей посмотрел на Рэдлера, но тот словно чего-то ждал, напряженно всматриваясь во врага. Сергей вернул свой взгляд назад, и увидел картину, что просто потрясла его до основания. За спиной врага стоял мечник, который одним красивым движением вытащил из тела противника меч и отрубил ему голову. С такой легкостью, что казалось - это было самым простым и элементарным. Сергею пришлось протереть глаза и помотать головой, с трудом пытаясь поверить в увиденное. Человек, убившей врага, был без капли магии. Сергей не было суперсильным магом, хотя и обладал званием старшего магистра, но его сенсорные возможности были настолько велики, что это отметил даже сам ректор академии при выпуске. Так что определить мага и его силу Сергей мог легко и непринужденно.
  Пока Сергей приходил в себя, бойцы уже были на поле, а медики возле раненых. Рэдлер стоял возле человека, который убил врага, и что-то ему говорил, после чего обернулся в сторону Сергея, и махнул, подзывая к себе рукой.
  - Это командир пятой крепости, капитан Сергей Громов. - представил подошедшего Рэдлер. - А это капитан, командующий элитными частями, Хосе Амадил Нара. - Сергей только молча кивнул, а вот Хосе даже не обратил на него внимания, продолжая задумчиво что-то изучать в своем планшете. - Капитан Громов как раз из тех мест и может отрыть портал.
  - Хорошо, пускай открывает. - не отрываясь от планшета, произнес Хосе.
  - Но... - растерянно попытался возразить Рэдлер.
  - В моем приказе что-то не ясно, солдат? - спокойно посмотрел на Рэдлера, Хосе.
  - Никак нет. Есть, открыть портал. - тут же встав по стойке смирно, ответил Рэдлер, и активировав амулет связи, уже в него произнес. - Несите кристаллы ко мне. Бегом!
  Хосе вернул свой взгляд назад в планшет, лишь мельком взглянув на Сергея и приветственно кивнув головой. Пока они ждали кристаллы, к ним подошли два эльфа в форме элиты, тех самых, что стояли на поле.
  - Зариэль, соберешь всех оставшихся в живых и, вместе с Рэдлером, отправляйтесь обратно на базу. Пока Эльдар не придет в себя, ты остаешься за главного. - не поднимая головы, тут же произнес Хосе.
  - Но командир, разве нам не нужно отправиться с вами? - удивленно спросил уставший Зариэль.
  - У нас сегодня день тупости? - раздраженно спросил Хосе, обратив свое внимание на спросившего эльфа. - Командир пятой группы Зариэль фон Моновер, немедленно приступить к выполнению приказа.
  - Слушаюсь! - тут же выкрикнул Зариэль и вместе с эльфийкой ушел в сторону медиков, которые несли на носилках кого-то.
  - Не день, а сплошное разочарование. - ворчливо произнес Хосе, возвращая свой взгляд обратно на планшет.
  Сергею уже было не до отвлекающих факторов; бойцы Рэдлера принесли кристаллы, и ему пришлось срочно готовить телепорт в родной город. Потратив минут десять на подготовку, Сергей повернулся к Хосе, собираясь уже доложить о готовности, но оказалось, тот уже был в курсе и внимательно смотрел на его работу.
  - Командир, но кто вас будет сопровождать? - задал резонный вопрос Рэдлер. - Ведь там нужно будет открыть портал обратно.
  - Думаю, капитан Громов прекрасно с этим справится. Выдай ему кристаллы. - спокойно ответил Хосе.
  - Слушаюсь. - хмуро подчинился Рэдлер, кивнув своим подчиненным, которые тут же протянули в руки Сергею рюкзак с кристаллами. И уже обращаясь к Сергею, добавил. - На всякий случай, там еще сухпай на три дня и две фляги с водой.
  - Хорошо. - растерянно и удивленно взяв рюкзак и закинув его за спину, произнес Сергей.
  - Громов, забыл сказать, что там, куда мы прибудем, уже нет ничего знакомого тебе. - усмехнувшись, добавил Хосе.
  - То есть? - недоуменно спросил Сергей.
  - Там теперь пустыня. - пожав плечами, ответил Хосе. - Открывай.
  Сергей не особо понял, что имеет в виду этот странный человек, но портал активировал. И только когда он вошел в портал, сразу за Хосе, он полностью осознал фразу командира элиты. Вместо знакомого ему с детства пейзажа красивых холмов, уютного городка и леса, вокруг простиралась ровная пустыня, до самого горизонта. И только валяющиеся возле них камни, отдаленно похожие на обломки зданий, напоминали о том, что возможно когда-то тут был город.
  - Ммммм... у нас гости. - раздался словно в голове женский довольный голос, от которого Сергей вздрогнул, а Хосе внимательно посмотрел назад.
  Обернувшись, Сергей изумленно замер. По песку шла огромная фигура женщины в доспехах и мечом в руке, за спиной у нее были развернутые крылья. Она была метров десяти в высоту, и выглядела, словно сделанная из камня статуя. Вот только статуи ходить не умели, а эта фигура шла в их сторону. Чуть вдалеке в воздухе висела еще одна фигура, в этот раз обычного темного эльфа, наполненная силой просто невероятной мощи. Правда, по сравнению с каменной фигурой, это был факел рядом с солнцем. Сила магии женщины слепила Сергея своей мощью.
  - Спрячься и попробуй выжить. - тихо произнес Хосе и пошел навстречу фигуре.
  - Кто это? - невольно вырвалось из уст Сергея.
  - Тебе не повезло. - грустно усмехнулся Хосе, на секунду остановившись. - Ты увидел богиню.
  Пока Сергей пытался осознать это немыслимый факт, Хосе уже приблизился к статуе.
  - Решил драться, смертный? - раздался насмешливый и громоподобный голос женщины.
  Хосе молча шел дальше, но тут же, без всякого перехода, на него обрушился гигантский меч. Хосе обнажив свой и окружив себя синей дымкой, ринулся навстречу, фактически взлетев в воздух, оттолкнувшись от земли. Удар двух сил был настолько мощным, что ветер от их столкновения откинул Сергея в сторону метров на десять. Это привело его сознание в норму, заставив действовать тело. Окружив себя максимальными щитами, он спрятался за самый крупный валун и осторожно смотрел на схватку. От удара, Хосе откинуло назад, и на только приземлившегося человека сверху наступила своей огромной ногой богиня, фактически придавив к земле Хосе. Ее меч, окруженный магической силой, устремился вниз, желая проткнуть букашку, решившую сражаться. Казалось, что на этом схватка закончилась, но тут какая-то сила оттолкнула ногу богини, а ее меч отскочил обратно. Хосе, еще недавно окруженный небольшой синей дымкой, теперь окутался черной непонятной силой, что как пламя горела вокруг него, а обычный меч превратился в огромный двуручный тесак. Мечом такую бандуру назвать было уже сложно.
  (прим. автора: примерный вид встречи Хосе и Богини https://coub.com/view/1i8uw5)
  Хосе пропал, Сергей мотнул головой, пытаясь скинуть наваждение, но ничего не изменилось. Этот странный человек действительно исчез. Богиня застыла на месте и тут же резко развернулась, принимая на свой щит удар страшной силы оружия Хосе. От удара щит рассыпался на части. А Хосе опять исчез, чтобы появиться вновь почти возле самой головы богини, нанося очередной удар, который столкнулся с мечом статуи породив волну воздуха. Тем временем фигура темного эльфа, висевшая в воздухе неподалёку, взорвалась волной чистой магической мощи, уничтожая невидимые цепи, что связывали ее.
  - Довольно! - раздался спокойный и при этом властный голос богини. Всё вокруг словно замерло и остановилось. Почти возле Сергея появилась человеческая фигура девушки с белоснежными крыльями за спиной. Статуя рассыпалась кучей песка, а Хосе, темный эльф и Сергей, влекомые неизвестной силой, по воздуху проплыли в сторону богини. - Вы смогли удивить меня, смертные. - с усмешкой на лице произнесла богиня, глядя на висевших в воздухе перед ней разумных. - И хотя тут всего лишь мой аватар, но вы сумели выстоять и даже нанести удар.
  Все попытки Сергея вырваться из невидимых цепей ни к чему не привели. Тем временем богиня подошла вплотную к Хосе.
  - Твоя сила интересна, но не более. - задумчиво произнесла аватар богини. - Хм... Что же с вами сделать? Убить - слишком просто и неинтересно.
  Возле них возник какой-то непонятный свет, превратившись в красную линию, что разорвала казалось само пространство, образовав пленку красновато-черного цвета. Богиня протянула руку в сторону Хосе и коснулась его тела, отчего тот изогнулся в мучительной боли, а его горло породило молчаливый крик.
  - Пожалуй, я отниму у тебя эту силу. - улыбнулась богиня, глядя на муки боли, отразившиеся на лице Хосе. В ее руке появился металлический шар с зелеными искрами по бокам. - Без этой силы ты умрешь, но если возле тебя будет этот артефакт, ты будешь жить. Будет интересно увидеть, какой ты сделаешь выбор. Человек, познавший суть жизни, останется без нее; ну а эльф, что отдал свое тело во власть феи, запомни: следующее слияние будет для тебя последним. - богиня, улыбаясь, посмотрела на Сергея. - А тебе предстоит выбор, кого спасти. Это будет даже интереснее, чем я думала. Скоро наши поданные опять навестят ваш мир. Будет забавно смотреть на вас в этот момент. - богиня лукаво подмигнула всем троим, и неведомая сила швырнула их в красно-черный провал. Уже влетая в эту странную субстанцию, Сергей услышал позади себя. - Прощайте, пустыня Саруг ждет вас.
  Как оказалось, их закинули в портал и, судя по всему, этот портал вел на другой материк. Вокруг Сергея простиралась одна пустыня, а солнце садилось за горизонт. Рядом с ним лежали неподвижно потерявшие сознание Хосе и темный эльф Гримжоу де Ундо. Наконец Сергей смог узнать этого архимага. Попытавшись обратиться к магии, Сергей рассерженно зашипел. Маны не было совсем. Тату связи выведено из строя, а кристаллы, что были в его рюкзаке, превратились в бесполезные стекляшки. Кажется, Сергей начинал понимать, в какой они оказались жопе. Пустыня Саруг на материке Вильдар была известна даже ему. Самая большая пустыня на планете. Если они в центре, а скорее всего это так и есть, то до ближайшей воды и жилья минимум две недели пешком. У них, на все про все, две фляги с водой и еды на три дня, да еще и двое раненых на руках. Гримжоу после слияния вряд ли скоро придет в себя, а что с Хосе - вообще неизвестно. Вот вам и выбор: стопроцентно спастись самому, попытаться спасти кого-то из раненых, или погибнуть всем троим в этом песчаном аде. С помощью маны можно будет убрать жару и даже нести раненых, но вот без воды и еды долго не протянешь.
  Глава 22
  
  Прошла неделя с тех пор, как они очутились в пустыне. В любое другое время Сергей очень сильно переживал бы за состояние спутников, но именно сейчас он внутренне радовался тому, что они до сих пор находились в бессознательном состоянии. Еда почти закончилась, а воду приходилось добывать с помощью магии. Если в начале пути он был настроен решительно и даже не думал делать выбор, то после недели, проведенной в пустыне, все чаще ловил себя на мыслях о выборе. Гнать эти мысли с каждым днем становилось все сложнее и сложнее. Особенно после того, как тела Гримжоу и Хосе стали стареть прямо на глазах. Им срочно нужна была медицинская помощь и внутривенное питание, которого в пустыне естественно не было. Если так пойдет дело и дальше, то до спасения оба могут и не дожить.
  На десятый день пути у Сергея начались глюки. К миражам он уже привык, а вот к голосам в своей голове - нет. Какой-то женский голос что-то постоянно бубнил где-то на заднем фоне, но что именно, Сергей разобрать не мог и оттого еще больше злился. Разумом он понимал, что это просто эффект от пустыни и одиночества, но это понимание помогало слабо. Ещё через два дня закончилась еда.
  Шел уже шестнадцатый день пути, когда Сергей свалился без сил, и с апатией смотрел по сторонам. Ему уже было все безразлично, хотелось просто уснуть и не проснуться. В его жизни появился еще один объект ненависти - пустыня. Наверно именно это состояние и послужило стартом. Как и у любого мага со званием старший магистр, у Сергея был внутренний мир. Он был слабым и неразвитым, но тем не менее именно в нем сейчас пряталось сознание Сергея. Смотреть на пустыню он уже не мог. В очередной раз, чтобы не сойти с ума, Сергей занялся делом. Вот уже десять дней он пытался достигнуть состояния остановки времени. Хотелось хоть напоследок увидеть свою фею. Он уже понимал, что вряд ли сможет покинуть пустыню живым. Возможно, все эти факты сыграли свою роль в том, что произошло. Сергей добился своего. Наконец произошла остановка времени, или как говорил профессор, ему удалось проникнуть в пространство-время мира фей.
  - Ну наконец-то. - произнесла миловидная блондинка в голубом платьице и с диадемой на голове. Держа короткий посох в руках, она подошла к изумленно застывшему Сергею. - Мы тут тебя уже заждались.
  ( прим. автора: https://coub.com/view/gt7pj примерный внешний вид феи)
  - Мы? - только и смог промычать Сергей, пребывая в полном ступоре.
  - О, малыш в шоке и волнуется. - улыбнулась блондинка. Подняв руку в голубой перчатке до локтей, она взъерошила волосы на голове Сергея. - Это так мило и необычно. Но не переживай, я не твоя фея. Зайка, выходи! - блондинка с довольным лицом обернулась и внимательно посмотрела на сиротливо стоявшее дерево. Сергей мысленно отметил, что раньше в его мире дерева не было. - Солнце, твой хозяин ждет, а ты прячешься. Хочешь, чтобы я рассердилась? - от этого вопроса, произнесенного милым и даже бархатным голосом, Сергею самому стало страшно. Из-за дерева осторожно вышла девочка лет десяти, со страхом в глазах глядя на блондинку. - Ну вот, наконец-то. Иди к нам, нужно закончить начатое. - и, уже обращаясь к Сергею, добавила. - Кстати, ее зовут Юлианна, но думаю, тебе привычнее имя Юля. Ах, да... - изящным аристократическим жестом блондинка шлепнула себя по лбу рукой. - Совсем забыла представиться, меня зовут Чикэко, можно просто Чика. И да, я фея того беспомощного эльфа, которого по ошибке называют Гримжоу. Юленька, солнышко, нам еще долго тебя ждать? - произнесла ласково блондинка, отчего по телу Сергея пронеслась дрожь. Эта фея его пугала даже больше богини. Девочка, вздрогнув, быстро подбежала к ним. - Ну вот, умничка. А то у твоего глупенького хозяина слишком мало времени, а сделать нужно многое. Сергей, присядь пожалуйста. - от этой просьбы, больше похожей на приказ, Сергей присел на корточки раньше, чем осознал, что его попросили. - Юленька, а теперь положи свои ладошки на его голову, и все как я тебя учила.
  Малышка осторожно протянула свои ручки и, с опаской глядя на блондинку, дотронулась до головы Сергея. Чувства волной пронесли по сознанию, открывая доселе невиданные горизонты силы магии. Казалось, что его мощь стала просто огромной, а количество маны увеличилось многократно.
  - Хорошо, не торопись. - глядя на них, произнесла фея. - Теперь создай второй канал, вот так, умничка. Ну, а теперь я вам немного помогу.
  Чикэко, даже в мыслях Сергей не мог назвать эту фею сокращенным именем, положила свою руку на голову Сергея поверх ладошек Юли. Если до этого Сергей наслаждался новым чувством силы, то после прикосновения блондинки побледнел и испуганно замер. Казалось, само пространство вздохнуло и сжалось: то, что казалось ему огромной силой, рядом с ней было лишь каплей в океане мощи. Перед глазами Сергея пронеслась вся его жизнь: что в прошлом мире, что в этом. Каждое воспоминание легло в отдельную папку и аккуратно сложилось в огромный архив стеллажа его памяти. Все это случилось как-то очень быстро и тут же закончилось.
  - Очень хорошо. - довольно улыбнулась блондинка, а ее огромный кристалл в диадеме на голове засветился сиреневым цветом. - Ну, а теперь немного изменим обстановку.
  Переход был настолько резким, что Сергей с трудом смог устоять на месте. Его внутренний мир, еще недавно бывший тусклым и бледным, стал красочным и объемным. Они теперь стояли на лестной полянке. Легкий ветерок слегка колыхал траву, из леса вокруг раздавалось щебетание птиц и шум листвы, а на синем небосводе светило самое настоящее солнце. Этот новый мир казался абсолютно реальным и прекрасным. Особенно после безжизненной пустыни.
  - Запомнила? - сурово спросила фея девочку. Так послушно усиленно закивала головой. - Вот и молодец.
  Чикэко убрала свою руку и с небольшим раздражением стряхнула с нее капли воды, неизвестно откуда взявшиеся.
  - Итак. - тоном учительницы произнесла Чикэко. - Ручки пока не убирай, пусть контакт будет получше. Так, о чем это я? Ах, да. Что делать дальше. - Посох из рук Чикэко исчез, и она, сложив руки у себя за спиной, принялась ходить по поляне. - Обычно я не использую такие методы, они весьма опасны и главное безумно затратны, но увы. Еще чуть-чуть и этот бездарь Гримжоу умрет, впрочем как и ты сам. - осуждающий взгляд на Сергея. - Всегда удивляюсь вашей абсолютной безграмотности. - фея с сожалением вздохнула. - Нет, чтобы взлететь с помощью магии вверх, и оттуда увидеть, куда нужно двигаться, ты, как маленький мальчик, просто пошел вперед. Ладно, это уже дело прошлого. Через десять минут, когда Юленька закончит, у тебя будет временный прирост маны и мощности заклинаний. Я еще добавила от себя, так что теперь твоих сенсорных способностей хватит достать до ближайшего города местных. Поднимаешь себя и тела этих двух лишенцев в воздух и на максимальной скорости летишь туда. У тебя будет примерно час времени, потом мана закончится, но цели ты достигнешь. Я запустила процесс восстановления твоей тату связи. Через три дня она восстановится и ты сможешь вызвать помощь. Думаю, эти бездари догадаются отрыть телепорт. Все понятно?
  - Да, но можно пару вопросов? - набравшись смелости, произнес Сергей, ему уже надоело сидеть на корточках, так что он просто сел на траву.
  - Время еще есть, так что спрашивай. - вздохнула тяжело фея. - Все-таки не бросил Гримжоу, так что заслужил.
  - Как вы смогли попасть в мой разум? - Сергей за все время обучения в академии даже намёков о такой возможности не слышал.
  - Хм... Как тебе объяснить? - задумчиво посмотрев на Сергея, произнесла фея. - Скажем так. Раньше, очень давно, это было нормальным. Феи могли общаться между собой и вами, нашими носителями. Даже существовали не только божественные артефакты для вас, разумных, но и для нас, фей. От всего этого богатства осталась только моя диадема и посох. Была еще одна фея с артефактами, но увы, она недавно погибла вместе со своим носителем. У вас его называли Эльнориэль де Амидал. Так вот, мой посох позволяет мне попасть в сознание разумного, но только если он - маг, и у него пока еще нет защиты или он ее снял. Правда, делать это можно не чаще раза в примерно шестьсот лет. Слишком много на это уходит маны.
  - То есть голоса, которые я слышал, это были не глюки?
  - Боюсь я тебя расстрою, но это явно были глюки. - усмехнулась Чикэко.
  - Но откуда у тебя мана, если Гримжоу после слияния лежит с поврежденными каналами и телом?
  - Пф... тоже мне вопрос. - фыркнула презрительно Чикэко - Его тело абсолютно здорово, а каналы уже почти все восстановлены. Осталось только уничтожить печать этой сучки, и все будет хорошо. - рассерженно добавила Чикэко, недовольно махнув рукой. - Если ты не понял, я об этом аватаре бога.
  - Ты можешь рассказать, что там произошло? - спросил Сергей, краем взора заметив, что его фея уже явно устала и еле держится на ногах. Сам от себя не ожидая, он обнял девочку и усадил к себе на руки. Сложно понять как, но он почувствовал эмоцию благодарности и облегчения от Юли.
  - Могу, но не хочу. - раздраженно ответила Чикэко.
  - Ну, хоть про богов можешь рассказать?
  - Про богов? - Чикэко, задумалась. - Ладно, про богов и эту сучку расскажу. Когда-то были другие боги, они были не такими жадными и дарили свое благословение разумным и феям. Но потом на соседней планете появились новые боги, что решили все забрать себе. Старых богов они уничтожили, но так как тут у нас было слишком мало разумных, они остались на своей планете Изонель. Прошли года и вот разумных стало много. Потому они и обратили свое внимание сюда. Богам нужна энергия веры, которую производят верующие. Так что скоро тут будет куча их храмов. Хорошо хоть они лично сюда не явились.
  - Почему? - удивился Сергей.
  - Хм. - насмешливо хмыкнула Чикэко. - Думаю, боятся усилить своих конкурентов. Ведь пока кто-то из богов будет тут, другие станут сильнее. Все-таки там энергии веры очень много, а тут одни капли. А если они все сюда отправляться, то вместо них могут появиться другие.
  - А разве они не дружат?
  - Дружат? Они? - Чикэко, весело рассмеялась звонким и ярким смехом, настолько заразительным, что Сергей и Юля невольно улыбнулись. - Ой, насмешил. Ойхохох... Мда, ну ты даешь. Они наверно и слова такого не знают, как дружба. У них вооруженный до зубов нейтралитет. Драться не будут, уж очень много в этом случае погибнет разумных, но и своего не отдадут.
  - А откуда ты так много про них знаешь? - вдруг спросил Сергей.
  - У их архимагов такие же феи, как и у вас. - хитро улыбнувшись, ответила Чикэко. - А большего тебе знать и не нужно. Да и Гримжоу ни слова об этом. - с угрозой в голосе произнесла фея - Понял?
  - Хорошо. - пожав плечами, согласился Сергей. - Но зачем скрывать?
  - Пока еще рано ему знать. - туманно произнесла Чикэко. - Ладно, хватит вопросов. Все, время настало. Пора приступать к работе.
  Чикэко подошла к ним и положила свою руку на голову Сергея. Мир опять стал как будто живым, казалось, что если протянуть руку, то можно потрогать мироздание. Поток силы хлынул в сознание Сергея, кажется, он сейчас мог двигать горы, настолько много было маны вокруг. Но тут мир мигнул, и Сергей очутился обратно в своем теле посреди пустыни. Не будь у него возбуждения от переизбытка маны, и он возможно решил, что все это был сон. Поднявшись и с уважением посмотрев на Гримжоу, Сергей запустил скан. Далеко на западе он почувствовал множество жизненных точек. Подхватив магией тела спутников, Сергей на максимальной скорости устремился в сторону жизни. Сейчас ему было не до раздумий, но про себя он сделал пометку. Раньше он бы не смог с такой легкостью управлять потоками воздуха с такой филигранной точностью. Казалось, словно ему кто-то помогает, и кажется - это не только его фея, но и похоже, Чикэко. Очень странная и пугающая фея. 'Сколько же ей лет, что она так легко рассказывает о старых богах?' - подумал Сергей, но тут же отбросил в сторону размышления. Он чуть не уронил артефакт Хосе, что давал тому возможность жить.
  Прибыв на место, Сергей с радостью смотрел на город, в котором было множество разумных. Стража на воротах даже не подумала задерживать могущественного мага, что пролетел через ворота с двумя парящими рядом с ним телами. Люди боязливо жались к обочине, пропуская необычного и явно очень сильного путника. И только возле гостиницы Сергея встретил городской маг, с опаской глядя на более сильного.
  - Добрый день, уважаемый. - произнес на эльфийском маг, изобразив глубокий и почтительный поклон. Их городу удалось избежать нашествия демонов, видимо соседство с пустыней их и спасло. Сергею повезло, что именно в этом городе остался живой и целый маг. - Меня зовут Абдул ибн аль-Рахжан, я мастер магии и главный маг этого достопочтимого города.
  - И вам доброго дня. - слегка нетерпеливо произнес Сергей. Ему хотелось побыстрее заказать еду и, наконец, нормально поесть. - Сергей Громов, старший магистр магии.
  - Позвольте узнать причину вашего визита? - нервничая, спросил местный, от звания гостя его весьма серьезно потряхивало.
  - Мы в вашем городе проездом. Через трое суток нас тут не будет. - спокойно ответил Сергей.
  - Возможно, вам понадобится моя помощь. - произнес почтенный маг в возрасте. - К сожалению, тут мало кто знает ваш язык.
  - Хм... Действительно. - слегка растерялся Сергей, об этом он как-то не подумал. - Что вы хотите за столь любезную помощь?
  - Пары уроков столь опытного мага мне будет вполне достаточно. - почтительно ответил маг, с затаенной надеждой в голосе. В отличии от Сергея, маг прекрасно понимал возможности столь знающего эльфа. А главное, у мага теплилась надежда, что тот не знает истинной ценности таких уроков.
  - Уроков? - удивился Сергей. - Хотя почему бы и нет. Хорошо, я попробую вам помочь.
  - Премного благодарен. - с трудом скрывая радость, произнес маг. - Возможно, вы согласитесь принять мое предложение и поселиться не в этом клоповнике, а у меня в гостях?
  - Почему бы и нет. - безразлично произнес Сергей. Ему все сложнее удавалось сдерживать свое желание все бросить и купить еду.
  - Прошу вас следовать за мной. - поклонившись, маг пошел по улице.
  Сергей последовал за местным магом. Этот весьма старый мастер магии вряд ли сможет даже быстро создать заклинание, а других магов в городе Сергей не чувствовал. Так что западни он не боялся. Но на всякий случай, щиты на себя и спутников он повесил, еще когда подлетал к городу.
  Престарелый маг, одетый в халат и чалму, неспешно шел впереди. Люди, которые встречались им на улице, с уважением уступали дорогу и вежливо кланялись этому магу. Сергею же пришлось поставить воздушный фильтр на запахи. Уж очень специфически пахли здешние каналы; кажется, знание канализации сюда еще не дошло. Идти им пришлось недолго, минут пять максимум. Они подошли к высокому, метра два высотой, и длинному, метров сто, каменному забору с огромными деревянными воротами. Маг постучал в ворота и что-то выкрикнул, видимо на местном наречии. Ворота тут же распахнулись.
  Сергей смотрел на дивный сад и маленький фонтан посреди двора с легким удивлением. Кажется, маг тут неплохо устроился. Трава, фруктовые деревья, фонтан и даже цветочная аллея - все это смотрелось слегка абсурдно после песка на улице и нищих домов. Особенно учитывая размер этого маленького оазиса. Тут явно было больше ста квадратных метров под сад. Пройдя по аллее, они вышли к дому мага. Огромный дворец в восточном стиле больше подходил мелкому королю, чем обычному магу. Но видимо тут так принято, подумал Сергей, уже не сильно удивляясь.
  - Прошу вас в мое скромное жилище. - степенно произнес маг, сделав приглашающий жест руками. - Позвольте полюбопытствовать насчет ваших спутников.
  - А это. - небрежно отмахнулся Сергей. - Это мои раненые друзья. Скоро они придут в себя.
  - Для них нужны отдельные комнаты? - уточнил маг, возле которого уже застыли в поклоне трое слуг.
  - Нет. Лучше, если они будут рядом со мной. - спокойно ответил Сергей. - Мне нужно присматривать за их состоянием. После сражения им нужен уход.
  - Вы сражались с демонами? - изумленно спросил Абдул.
  - Демонами? - удивленно посмотрел на него Сергей.
  - Воинами в доспехах, что прибыли из другого мира, и только божественное вмешательство богини Ауэль прогнало их с нашей земли, правда они успели многих убить и еще больше захватить в плен. - сокрушенно покачав головой, произнес Абдул.
  - Хм... Демонами, значит. - задумчиво произнес Сергей, но потом удивленно замер. - Прогнала богиня? Вы уверены в этом?
  - Абсолютно. - твердо ответил Абдул. - Очень многие видели, как она обрушила свой гнев на недостойных, и демоны бежали в свой мир, теряя свои жизни.
  - Ясно. - ошарашено произнес Сергей. - Да, нам пришлось сразиться с демонами. Мы победили, но два моих друга сильно пострадали.
  О богине Сергей решил промолчать, что-то подсказывало, что лучше об этом не вспоминать.
  - Видимо они очень сильные воины, раз смогли сражаться с демонами. - поглаживая свою короткую бороду, произнес рассудительно Абдул.
  - Уважаемый Абдул, вы простите, но мы уже две недели в дороге. - с намеком в голосе произнес Сергей. - Пришлось пересечь пустыню.
  - Ах, простите меня. Конечно, конечно. Я вас проведу в комнаты, может хотите принять ванну? - засуетился тут же Абдул.
  - Нет, спасибо. - улыбнулся Сергей. - Я пока и магией справляюсь. А вот от еды я бы не отказался.
  - О да, конечно. - Абдул что-то сказал слуге, и тот тут же умчался. - Вам принести в комнату?
  - Если вас не затруднит. - облегченно вздохнул Сергей.
  - Нет, что вы, конечно не затруднит. - слегка фальшиво рассмеялся Абдул. - Прошу вас, пойдемте.
  Абдул лично проводил гостей в специальные апартаменты для важных персон. Сергей с облегчением уложил спутников на кровати в соседних комнатах. Маны и так осталось немного. Осмотревшись, он понял, апартаменты им выделили шикарные. Пять комнат, зачем столько - Сергей не знал, два туалета, причем весьма современных, что слегка удивило, и огромная гостиная десять на десять, с выходом в сад. Однако, умеет жить Абдул. Кругом приятная и удобная мебель, деревянные столы явно из необычного дерева, и все это великолепие рядом с таким грязным городом.
  Только Сергей облегченно устроился в гостиной на диване, как в дверь вежливо постучали. Так что пришлось ему со вздохом встать и открыть дверь. Правда увидев то, ради чего его потревожили, он тут же довольно улыбнулся, пропуская внутрь слуг мага. Пятеро слуг, неся различные и обильные яства, вошли в гостиную и тут же разложили еду на столе. Чего тут только не было, и жареная птица, и фрукты, плов, рыба и многое другое. Сергею пришлось применить всю свою силу воли на полную катушку, чтобы сразу не наброситься на еду, а дождаться, пока слуги выйдут. А дальше начался пир для его голодного желудка. Утолив первый голод, он откинулся расслабленно и сыто на диване. В соседней комнате, где он положил Хосе, раздался шум, Сергей тут же вскочил, но не успел он даже сделать шаг, как из комнаты вышел постаревший Хосе. За его спиной висел рюкзак с артефактом внутри. Слегка прихрамывая, Хосе неспешно пошел в сторону стола с едой. Сергей хотел было ему помочь, но был остановлен жестом руки. В голове была куча слов, но сделать выбор, с чего начать, ошарашенный Сергей так и не мог, молчаливо наблюдая, как этот, еще недавно выглядевший на максимум двадцать лет, мужчина присаживается устало за стол. Глядя, как Хосе ест, Сергей на всякий случай проверил Гримжоу, но тот, как и прежде, лежал неподвижно. Так что, присев напротив Хосе, Сергей терпеливо принялся ждать, пока тот покушает.
  - Спасибо. - произнес Хосе таким тоном, что Сергею стало неудобно. Одним словом и интонацией тот смог передать всю свою искрению благодарность за все, что сделал Сергей. - Насколько я теперь выгляжу?
  - Лет на пятьдесят. - честно ответил Сергей.
  - Все не так плохо, как я думал. - усмехнувшись, произнес Хосе, осторожно и медленно откинувшись на спинку кресла. - Все-таки ты смог спасти всех. Молодец. - Сергей только молча кивнул, Хосе же, улыбнувшись, добавил. - Я теперь тебе должен.
  - У меня есть шансы стать вашим учеником? - вырвалось у Сергея потаенное желание, хотя спросить он хотел совсем другое.
  - Учеником? - удивился Хосе. - Я уже вряд ли смогу обучить всему, что знаю. Уверен, что хочешь учиться у калеки?
  - Ваши знания бесценны. - уверенно ответил Сергей, он не сомневался что тот, кто смог почти на равных сражаться с аватаром богини, знает очень много. - Магии я и сам научусь, но ваше мастерство ближнего боя за гранью моего понимания.
  - Хм... Хорошо. - задумавшись, ответил после паузы Хосе. - В конце концов, я тебе должен, а долги я привык отдавать.
  - Как вы себя чувствуете? - спросил участливо Сергей. - Все-таки вы две недели были без сознания.
  - Нет. - улыбнулся Хосе. - Я был в сознании.
  Сергей широко распахнул глаза от этих слов, а его рот сам собой открылся в изумлении. Хосе, увидев такую реакцию, усмехнулся.
   - Когда нас кинули в пустыню, то пришлось погрузить себя в полную медитацию. Все-таки еды у тебя было мало, а кормить еще один рот - это стопроцентная смерть. Прости, но объяснять тебе было некогда. Да и со своим состоянием нужно было разобраться.
  - Но как? - только и смог произнести Сергей, для него это было из разряда невозможного. Две недели в медитации, без еды? Как такое возможно?
  - Что же, почему не начать наш первый урок? - спокойно произнес Хосе. - Медитация - это погружение твоего сознания на другой уровень познания себя и окружения. Если достигнуть полного понимания процесса, то можно полностью замедлить метаболизм тела, но цена этого метода - твои жизненные силы. К сожалению, эта богиня почти полностью отрезала меня от внутренней энергии, но кое-что осталось.
  - Ваше старение тела - это цена? - догадался Сергей.
  - И да, и нет. - уклончиво ответил Хосе. - Частично так и есть, но в основном из меня тянет жизненные соки артефакт.
  - Так он вам вредит? - удивился Сергей.
  - Опять тут все не так прямолинейно. - спокойно ответил Хосе, наливая себе сок из графина. - Дело в том, что эта богиня нарушила связи между душой и телом. А артефакт, используя ресурсы организма, создает искусственные связи, вместо поврежденных. Так что он мне спасает жизнь, вот только она забыла добавить, этот артефакт блокирует магию.
  - Откуда вы это знаете? - удивился Сергей.
  - Ты же сам использовал на меня заклинания лечения. Или уже забыл? - осуждающе посмотрел на Сергея Хосе. Тот виновато посмотрел в сторону, вспомнив о своих попытках и полном игнорировании его лечения телом Хосе. - Пребывая в медитации, я полностью ощущаю и слышу все, что происходит вокруг. Кстати, не расскажешь, от чего у тебя вдруг проснулись новые способности мага?
  Сергею пришлось рассказать все, что произошло у него во внутреннем мире. В конце концов, он обещал не рассказывать Гримжоу, про Хосе фея ничего не говорила.
  - Как интересно. - улыбнулся своим мыслям Хосе, а потом многозначительно посмотрел на Сергея и добавил. - Думаю, стоит уважить фею, и больше никому не рассказывать об этом.
  - Хорошо. - легко согласился Сергей, теперь это стало не его проблемой, а нового учителя.
  - Ты уверен, что правильно запомнил имя феи? - спросил после паузы Хосе.
  - Абсолютно. - твердо ответил Сергей. - А что?
  - Чикэко - означает ребенок мудрости. - задумчиво произнес Хосе.
  - И? - ничего не понимая, спросил Сергей, так и не дождавшись продолжения.
  - Очень странное имя. - все также пребывая в своих мыслях, сказал Хосе. - У самого старого иномирянина фея с японским именем. Да еще со столь интересным значением.
  - Может просто совпадение? - пожав плечами, безразлично произнес Сергей.
  - Совпадение? - с сарказмом в голосе спросил Хосе, но уже спокойным тоном добавил. - Возможно.
  Правда Сергею показалось, что учитель хотел сказать совсем другое слово, но в последний момент передумал.
  Глава 23
  
  Хосе, устроившись в деревянном кресле-качалке, наслаждался запахами и видом сада. Этот местный восточный маг явно знает толк в таких вещах. Капитан Громов - тот, кто на удивление не бросил кого-то из них умереть, а с упорством, достойным уважения, тащил через всю пустыню, - сейчас давал уроки магии хозяину этого дивного сада. Гримжоу валялся в соседней комнате, превратившись из молодого и красивого эльфа в старика. Вот только в отличии от него, у Хосе не было феи, которая может снять проклятие богини. Когда он сражался там, в сфере, то думал, что последний враг - это архимаг, тут решил, что это посланник, но все оказалось не так просто. Там его готовили убивать не посланников богов, а их самих. Сейчас Хосе это отчетливо понимал. Посланники оказались обычными архимагами, просто чуть сильнее и с новой, не очень приятной способностью, а вот аватар богини был именно тем последним врагом, которого Хосе так и не смог победить. Зато он знал про них почти все. Если только в той сфере ему показали все, что они умеют. Хосе задумчиво погладил артефакт, лежащий у него на коленях. Десять лет жизни, именно такой срок сам себе отмерил Хосе. Конечно, существует слабая надежда на магов империи, но отчего-то Хосе не верил в реальность этой надежды. Печать богини сможет снять или фея силы Гримжоу или сама богиня, и то и другое вряд ли возможно. Хосе слегка встряхнулся и отбросил грустные мысли в сторону. У него целых десять лет! За это время он сможет передать свои знания ученикам, вон даже один уже есть, и уже они отомстят за него богам. С этими мыслями Хосе поудобнее устроился и погрузился в медитацию.
  На следующий день у Сергея заработала тату-связь. Этого момента ждал и Хосе, вот только его же он и боялся. Как отреагирует Луиза на него? С одной стороны, хотелось ее освободить от такого старика, а с другой - он не мог отказаться от этой девушки. Слишком она стала ему близка. Даже там, на поле боя, он впервые чуть не провалил миссию. Еще чуть-чуть и он бы бросился спасать Луизу, вместо удара по посланнику. Хорошо, хоть Ольга очнулась, и не пришлось самому бежать к Луизе, но ведь мысли такие были. Для него, как для военного, это был конец. Если появился кто-то, через кого тебя можно контролировать, то ты уже не профессионал. Хотя в его положении это уже не имеет значения.
  Через два часа после заработавшей связи к ним открылся портал. Все-таки расчеты и замеры точки, куда именно нужно попасть, заняли весьма немалое время. К ним прошел всего один разумный, который тут же скинул огромный рюкзак с кристаллами и принялся из них выкладывать схему портала, при активной помощи Сергея. Хосе с улыбкой смотрел на бледное лицо мага Абдулы, еще бы, на его глазах собирались спустить в унитаз стоимость пары королевств. Через десять минут портал был готов, и они наконец покинули этот материк, отправившись домой.
  Прибыли они сразу в научный центр столицы, где их уже ждал целый комитет целителей и научных магов во главе с Германом. Хосе хотел увидеть Луизу, но видимо медики были другого мнения. Его усыпили и отправили на обследование. Только на следующий день к нему в палату смогли попасть Луиза вместе с Ольгой. Видимо Ольга, зная состояние Хосе, решила не оставлять подругу одну. Вот только они ошибались, Луизе оказалось все равно, как выглядит Хосе. Она просто была безумно рада, что он жив. Пожалуй впервые Хосе видел именно такую Луизу - мягкую, домашнюю, спокойную и со счастливыми слезами на глазах. Сев рядом с его кроватью, она положила свою голову ему на живот и, довольно улыбаясь, смотрела в глаза Хосе, обхватив его руку своими двумя ладошками. Внутри Хосе стало тепло и уютно. Гладя волосы Луизы, он даже не сразу заметил, что Ольги уже давно нет с ними в палате.
  Сколько длилась их идиллия, сказать сложно, но разрушилась она от прихода Германа. Профессор, как всегда, был на своей волне, и ему было абсолютно все равно на их отношения.
  - Добрый день, молодые люди. - бодро произнес Герман, заходя в палату. Хосе на это только кивнул, а Луиза даже не стала обращать внимания, продолжая все так же лежать, как и прежде. - Кхм... Ладно. Итак, по поводу твой проблемы, Хосе.
  - Герман, я в курсе, что это проклятие богов, и что мне осталось максимум десять лет. - печально улыбнулся Хосе. - Или вы нашли лечение?
  - И да, и нет! - важно подняв правую руку с указательным пальцем, произнес гордо Герман. - Конечно, еще нужно сделать контрольные замеры и провести некоторые опыты, но в общем картина ясна. Ваши повреждения можно исправить.
  На эти слова Хосе удивленно вскинул брови, а Луиза резко поднялась и уставилась с надеждой на Германа.
  - Кхм... - закашлял от такого внимания Герман. - Так вот, о чем это я? Ах, да. Вашу проблему можно исправить сменой тела.
  - Это как это? - быстрее Хосе выпалила изумленная Луиза.
  - Тут есть целых три варианта. - важно прохаживаясь по палате, произнес Герман. - Первый самый долгий, но при этом имеет огромные преимущества. Создание нового тела с помощью копирования на клеточном уровне, но без печати богов. Правда это займет, с моими возможностями, минимум тридцать или сорок лет, а дальше пересадка мозга и все, вы снова здоровы и бодры. - Хосе скептически посмотрел на Германа, столько времени у него не было. - Второй вариант - это создание механического тела и уже туда пересадка мозга, это возможно сделать за лет пять или шесть, но как по мне, очень рискованный вариант.
  - Почему? - вслух удивилась Луиза. - Это ведь можно использовать как временный вариант.
  - Можно, но есть проблема. - задумчиво произнес Герман. - Психически будет очень сложно остаться человеком после металлической оболочки. Так что я предлагаю третий вариант. - на этих словах у Германа загорелись глаза, и Хосе уже понял, что именно третий вариант будет главным у профессора. - Это создание энергетического нанотехнологичного биоорганизма, на основе человеческого мозга. Конечно, создание такого тела будет весьма сложным процессом, но плюсы существенные. Биомасса, совмещенная с нанотехнологией и ультрасовременными сплавами, позволит ощущать тело как биологическое, но при этом оно будет совсем другим. - гордо произнес Герман, но увидев волну скепсиса в глазах слушателей, возмущенно фыркнул. - Такое тело создавать нужно лет восемь, на зато у него даже жизненная энергия будет как у человека, а вот возможности в разы больше.
  - Звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой без подводных камней. - с сарказмом в голосе произнес Хосе. - Герман, ты явно забыл сказать или о рисках, или о чем-то еще?
  - Нуууу, все не так просто. - уклончиво произнес Герман, рассматривая потолок. - Конечно, есть сложности, все-таки технология новая, но вот рисков для переноса сознания нет! - твердо произнес Герман, глядя уже на собеседников. - Могут быть проблемы с функционированием. Но главная проблема - это место создания.
  - То есть? - с подозрением в голосе спросил Хосе.
  - Дело все в том, что все оборудование высокой точности уже отправлено и находится на луне. - вздохнул тяжело Герман. - С учетом огромного шанса повторного нападения богов, было принято решение перенести основные научные проекты на лунную базу.
  - А я туда вообще долечу в таком состоянии? - со скепсисом в глазах спросил Хосе.
  - С учетом последних разработок - да, долетишь, но потом сразу нужно будет делать операцию. - деловито произнес Герман, опять начав прохаживаться по комнате. - Твое тело не выдержит полета, но мозг спокойно такое переживет. Так что полет возможен только, когда новое тело будет готово.
  - Звучит все очень хорошо, но что-то меня тут смущает. - нахмурился Хосе. - Я конечно многое сделал для империи, но такие затраты ради меня одного?
  - О, этот вопрос уже не ко мне. - отмахнулся Герман. - Хотя, вроде как они хотели, чтобы ты возглавил военную кафедру в магической академии.
  - Хм... В принципе, я не против. - от слов Хосе Луиза аж удивленно отрыла рот. Зная, как сильно ее муж не любит учить кого-либо, это решения было свыше ее понимания. - Но только не под своим настоящим именем.
  - Почему? И под каким тогда? - вместо Германа спросила растерянная и удивленная Луиза.
  - Я уже читал сегодня утром новостные колонки, и там слишком много после войны упоминается имя Хосе. Не хочу, чтобы студенты знали "такого героя" - с сарказмом процитировал он - в таком виде. А новое имя? Да пускай будет Хан, ты все равно меня так называешь. - улыбнулся Луизе Хосе. - И да, это обязательное условие.
  - Хорошо. - пожав плечами, ответил Герман. - Я передам, но все-таки нам нужно сделать выбор. Завтра я улетаю на луну, так что решать нужно сейчас.
  
  ***
  
  Прошло четыре года после войны. За это время Сергей смог добиться весьма существенных высот в освоении стиля мастера Хана, так теперь называли все Хосе, по настоянию самого мастера. Его стремление было подстегнуто еще и потерей той, кто ему очень сильно нравился. В последние дни войны полк, в котором служила Фоиэль фон Монир, попал в засаду изонов и был уничтожен. Это больно ударило по Сергею, но боль обернулась в стремление стать сильнее и отомстить за смерть подруги. Он все эти годы тренировался на износ. Даже устроился начальником охраны магической академии, дабы присматривать за учителем и быть ближе к нему. Хан стал для него эталоном подражания. Даже имея такие повреждения тела, этот несгибаемый человек нашел в себе силы стать учителем военной кафедры академии. Жаль только, студенты не оценили такой порыв. Это раздражало Сергея, но он, помня уроки Хана, контролировал свое сознания, став другом для большинства студентов. Единственная разумная, с кем он не мог найти общий язык и постоянно конфликтовал, была Луиза. Эта вздорная девчонка постоянно отвлекала мастера своими телячьими нежностями, не понимая, что мастеру нужна твердая поддержка, а не сопли. Надо отдать должное, Луиза и сама терпеть не могла Сергея. У них уже было две дуэли, и если на первой выиграла она, то вторая осталась за Сергеем. Правда, после того, как они чуть не угробили половину академии, новый ректор лично запретил им дуэли вне боевого полигона. На этот запрет было обоим плевать, но вот запрет бывшего ректора Гримжоу де Ундо был более весомее. Сначала они оба фыркнули в его сторону, но после того, как это темный эльф обоим дал по шее в прямом смысле этого слова, пришлось прислушаться. Кстати, сам Гримжоу в первые два года был ректором академии, но его сняли общим числом голосов, слишком уж жестокие методы воспитания оказались у этого эльфа. Он конечно согласился в основном из-за личной настоятельной просьбы Хана, но с один условием, если что-то произойдет из ряда вон выходящее в академии, он оставляет за собой право показать, как нужно воспитывать молодежь. Во всей империи был только один разумный, которого Гримжоу уважал - это Хан. Почему, никто не знал, по слухам они были очень дружны во время войны, но Сергей считал, что все не так просто.
  Закончив медитацию и оборвав свои воспоминания, Сергей перешел в состоянии сатори, которое разрушила своим появлением Луиза. Раздраженно открыв один глаз, он наблюдал, как эта наглая девица, пройдя через весь тренировочный зал и как бы случайно задев при этом Сергея, демонстративно проследовала к мастеру. Весело подпрыгнув и обняв Хана, она принялась что-то ему оживленно рассказывать. И все бы ничего, но при этом она опять полезла со своими советами. Будь эти советы личными, Сергей бы и слова не сказал, но она настойчиво влезала в процесс воспитания студентов. Делая его и без того слишком мягким. Сергей держался почти две минуты, немыслимый результат по контролю для него. Но все же не выдержал и встал с татами, направившись к мастеру. В зале, как обычно во время его тренировки, никого кроме мастера не было.
  - Учитель, прошу прощения, - уважительно поклонившись, произнес Сергей. - но не могли бы вы перестать слушать дурацкие советы?
  - Ты кого это дурой назвал? А? Мелочь недоразвитая. - мгновенно вспылила Луиза.
  - О, и вы здесь, многоуважаемая "герой" империи. - язвительно произнес Сергей, сделав вид, что только что заметил Луизу. - Прошу прощения за мое невежество. Просто очень сложно заметить, такую миниатюрную мышь, как вы.
  Хосе смотрел на очередную перебранку двух ярых противников с улыбкой на лице. Он прекрасно понимал, что оба хотят больше внимания, причем желательно в одну сторону. Но с другой стороны, Хосе видел в их противостоянии нечто большее, возможность сбросить напряжении и тревогу. Просто кроме Сергея, Луизу боялись почти все, ну а те, кто не боялся, были или сильнее как Гримжоу или умнее, как остальные члены элитного отряда, что смогли выжить. Потому ее жажду дуэлей удовлетворить никто не мог, а тут такой прекрасный соперник. А вот мотивы Сергея были тоже просты. Хосе знал о гибели любимой девушки, и хотя сам Сергей ее называл подругой, но его истинные чувства были на виду.
  - Ах ты ж, недоразумение природы. Опять нарываешься? - вспылила Луиза, яростно смотря на Сергея. - Думаешь, раз запретили дуэли, то все можно?
  - Что вы, уважаемая! - изобразил фальшивое изумление Сергей. - Я детей и умственно больных не могу обижать.
  - Ну все, гаденыш, ты нарвался. - вспыхнула злая Луиза, причем в буквальном смысле этого слова, окружив свое тело магией огня.
  - А ну, прекратили оба! - голос что раздался с другой стороны зала, заставил обоих отскочить друг от друга. Сергей недовольно поморщился, а Луиза зашипела, как рассерженная кошка. - Хотите дуэли, езжайте на боевую арену. - неожиданно дал добро на драку подошедший Гримжоу. Оба соперника даже растерялись на пару секунд, но тут же обрадованно и зловеще улыбнулись.
  - Ну все, пришел твой конец, мартышка. - прошипела Луиза.
  - С каких пор драные кошки стали что-то уметь? - парировал Сергей.
  - Через десять минут на арене. - только и бросила раздраженно Луиза и, быстро поцеловав Хосе, убежала из зала.
  - Я буду там быстрее. - тут же бросил Сергей и убежал еще раньше из зала.
  - Ну и зачем ты их обоих выпроводил? - усмехнувшись, спросил Хосе, глядя, как оба близких ему человека умчались на дуэль. Луизу он любил, а Сергей стал одним из лучших его учеников. - Что-то случилось?
  - Не совсем. - уклончиво ответил Гримжоу. - Через полчаса будет собрание тех, кто понимает, что скоро случится, и я бы хотел, чтобы ты присутствовал.
  - По поводу? - слегка удивился Хосе.
  - Увидишь. - уклончиво ответил Гримжоу.
  - Опять твоя идея по-поводу мирных переговоров? - вздохнул тяжело Хосе.
  - Ты против? - хмуро поинтересовался Гримжоу.
  - Нет. Но слабо верю в эту возможность. - покачав головой, произнес Хосе. - Ну, раз уже пришел, пошли на твое собрание.
  Хосе тяжело поднялся и неспешно пошел в сторону выхода из зала. С каждым годом его состояние становилось все хуже и хуже. Глядя на то, как его друг идет, Гримжоу только печально покачал головой.
  В личном трехэтажном доме Гримжоу де Ундо собралась весьма колоритная компания. На крыше этого дома была создана восхитительная цветочная оранжерея с удобной беседкой. Именно в этом сооружении, и в окружении цветов, сидели шестеро разумных. Тех, кто согласился участвовать в столь странном разговоре. Когда к ним из дома поднялись Гримжоу и Хосе, Ольга де Моунти сидела рядом с Франческой де Торо, и тихонько обсуждала с ней окружающие цветы. Изредко в их разговор встревала Ауэль де Амидал, она, будучи на последнем месяце беременности, блаженно вдыхала аромат редких цветов. После смерти Эльнориэля де Амидала, Гримжоу полностью перенял болезненную любовь к цветам от учителя. А может, просто в память о нем, но в любом случае только за это Ауэль была безмерно благодарна Гримжоу. Эрик фон Ульдрих, сидевший слегка особняком, витал в своих мыслях, что-то сосредоточенно обдумывая. Рядом с ним сидели Лагун де Мориль и его жена Розалия де Мориль, и если Розалия была тут по зову сердца, то вот Лагун только из любви к своей жене решил составить компанию.
  - Всем добрый день. - поздоровался Хосе, присаживаясь возле Ольги.
  Гримжоу же только приветственно кивнул, наблюдая, с каким огромным уважением каждый из гостей поздоровался с Хосе. Еще бы, разумный, что убил трех посланников и даже смог сражаться с аватаром богини, при этом не будучи магом. И хоть сам Гримжоу убил четверых посланников, но тут ради честности стоит признать, что убил все же не он, а его фея. Которая, после боя с богиней, была уже четыре года зла и раздражена, категорически отказываясь общаться с Гримжоу.
  - Итак, мы собрались здесь для того, чтобы обсудить весьма важный вопрос. - произнес торжественно хозяин дома. - У нас появилась реальная возможность достичь планеты Изонель и попытаться выйти на переговоры с богами. Здесь собраны те, что изъявил желание и возможность отправиться в столь опасное путешествие.
  - И Хан тоже? - удивилась Ольга.
  - Мы надеемся, что к тому времени, как будет готов межпланетный корабль на нашей лунной базе, будет готово и новое тело для Хосе. - уклончиво ответил Гримжоу.
  - Хан, а Луиза в курсе? - усмехнулась Ольга.
  - Так же как и твой Эльдар. - улыбнувшись, ответил ей Хосе, на что Ольга только поморщилась.
  - А что насчет защиты? - спросила Франческа де Торо, внимательно рассматривая свои руки. - Насколько я помню, там все было плачевно.
  - Защита есть. - произнес твердо Эрик фон Ульдрих вместо Гримжоу. - Там еще много работы, но то, что мы создаем на межпланетном корабле, не имеет аналогов в мире. Даже боги не смогут проникнуть или уничтожить этот корабль.
  - Мы? - удивленно посмотрела на него Франческа.
  - Да, мне активно помогает семья де Орланских. - гордо вскинув голову, ответил Эрик. - Хоть они и светлые эльфы, но тем не менее согласились помочь.
  Этот факт заставил всех серьезно задуматься. Ульдрихи и Орланские были самые известные артефакторы эльфов, и если эти две семьи сказали, что смогли создать защиту, то теоретическая миссия становилась практической.
  - О чем вы тут говорите? - сокрушенно покачав головой, произнес Лагун де Мориль. - Какие переговоры? Даже если они не смогут вас убить сразу, то что с того? Сомневаюсь, что они захотят говорить с теми, кто слабее их. Ауэль, а на кого ты оставишь сына? Ты-то куда собралась?
  - Пф... тоже мне проблема. - фыркуна Ауэль. - Если мы не договоримся с богами, то боюсь, жить моему Дарильчику придется в весьма плачевных условиях. Если вообще будет шанс выжить.
  - Дорогой, ты видимо забыл, но я тоже лечу на переговоры. - слегка обиженно и рассержено произнесла Розалия. - И это не обсуждается, так что или ты летишь со мной или я лечу сама. Мир - это единственная возможность сохранить нашу цивилизацию и достижения.
  - Неужели вы не понимаете, что им мир с нами просто не нужен? - тяжело вздохнул Лагун.
  - Почему же? Понимаем. - рассудительно сказал Хосе. - Более того, они вряд ли станут нас слушать, но есть и другой путь. Защита, что создаст Ульдрих - идеальна, но она и нам не позволит применить силу. Потому мы покажем кое-что до того, как достигнем планеты Изонель. Наша орбита будет проходить мимо их луны, и от нас отделится одна весьма мощная игрушка. Надеюсь, эффект от ее взрыва заставит задуматься богов.
  - Хм... Это что-то новенькое. - удивился Лагун.
  - Да, и почему мы только сейчас об этом узнаем? - удивилась Ольга. - А главное, что там?
  - Вот ты как раз должна догадаться, что может напугать богов. - усмехнулся Хосе. - Нам удалось убедить Германа в необходимости создания ядерной бомбы. Так что к нашему отлету две такие бомбы, по сто мегатонн каждая, будут готовы. Одну взорвем на луне, а вторая, если мы так и не договоримся, упадет на их планету.
  - Это настолько мощное оружие? - прищурившись, спросила Ауэль, глядя на Ольгу.
  - Это очень сильное оружие. - растерянно ответила та. - Я думала, хоть в этом мире не будет столь страшного оружия.
  - Если даже это не испугает богов, то тогда уже никто и ничто нам не поможет. - подвел итог Гримжоу. - Конечно, даже две такие бомбы не смогут серьезно уменьшить силу богов и их слуг, но они ведь не знают, что их только две? А где две, там можно создать и сотню. Хотя мы все же надеемся на их разумность.
  - Если всё, как вы говорите, то возможно у вас и получится. - задумчиво произнес Лагун.
  - Ну раз эти вопросы закрыли, думаю, стоит перейти к разработке самих переговоров и возможных вариантов развития событий. - довольно произнес Гримжоу.
  Еще три часа они обсуждали общие планы и распределяли задачи между собой, и только после этого все разошлись по домам. Хосе как раз вернулся вовремя, что бы оказаться раньше Луизы. Та была довольна, как слон. Хоть ей и пришлось посетить целителей, но дуэль она выиграла. Хосе только покачал головой на это известие. Опять Сергей будет приставать с усилением тренировок, хотя он и так тренируется на износ.
  Глава 24
  
  Экскурсия на место событий прошла успешно. Хоть было и сложно контролировать всех учеников магической академии, но преподаватели смогли справиться. Места, где еще пять лет назад прогремели две самые страшные битвы прошедшей войны, до сих пор были не совсем безопасны. Вид полностью уничтоженного города и прилегающих территорий позволял студентам до конца осознать последствия прошедших битв с изонами и посланниками богов. И хотя изоновцы сбежали, а посланников уничтожили, потери были столь велики, что сложно было сказать про победу в войне, ибо в каждой семье империи были потери.
  Хан неторопливо, в сопровождении своей группы студентов, шел к ожидающему их поезду. За его спиной висел небольшой рюкзак, который был постоянно с ним. Студенты, мало обращая внимания на престарелого мастера, громко обсуждали увиденное, и только одна студентка была рядом с мастером, внимательно присматривая за ним. Наконец они достигли перрона, где их ожидал поезд. Остальные группы студентов уже погрузились в вагоны. Что весьма опечалило группу Хана. Опять они из-за этого старика не смогли занять нормальные места. Почти половина группы второго курса осуждающе посмотрели на стоявшего возле поезда мастера, который, устало оперевшись на трость, тяжело дышал. И это учитель боевых единоборств? Презрительно фыркнув, группа начала грузиться в последний вагон, который им достался. Дарина с осуждением посмотрела на наглых учеников, что даже не подумали пропустить вперед себя мастера. Она даже хотела возмутиться, но рядом раздался голос Хана.
  - Оставь. - произнес спокойно Хан. - Пускай дети идут первыми, мне так даже спокойней.
  - Но мастер. - возмутилась единственная студентка, которая искренне всегда помогала Хану. Она считала, что тем, у кого проблемы со здоровьем и старостью, нужно помогать, и не важно, кто это.
  - Дариночка, ты очень добрая девушка, так что не надо возмущаться по таким пустякам. - отдышавшись, усмехнулся Хан.
  Дарина замолчала, но все равно продолжила смотреть осуждающе в спины студентов. Наконец все зашли в вагон. Тяжело вздохнув, Хан с серьезным усилием начал подниматься в тамбур вагона. Из всех студентов нашелся еще один желающий помочь мастеру, это был Крос. Ему нравилась Дарина настолько, что он даже пытался понять ее доброту и заботу обо всех на свете. Взяв у мастера его рюкзак, он положил его на пол тамбура, а сам подал Хану руку, помогая взойти по ступенькам, хотя реально просто поднял мастера внутрь. В это время в тамбуре был еще один студент, темный эльф Аризол. Он с недовольным видом смотрел, как помогают мастеру подняться в вагон. Из-за этого старика, которому уже давно место на кладбище, они опять получили худшие места в поезде. Да еще и на все экскурсии опаздывали. Поезд тронулся, сразу набирая серьезную скорость. И пока мастер, устало прислонившись к стене тамбура, смотрел в окно на все быстрее проносящийся пейзаж, а Дарина бурно благодарила Кроса за помощь, и возмущалась безразличием других студентов, Аризол смотрел на рюкзак мастера. Его злость за все неудачи сегодняшнего дня настолько затмила разум, что он как бы случайно приоткрыл вторую дверь в тамбуре, и ногой незаметно сбросил рюкзак с поезда. После чего, спокойно с чувством выполненного долга, уже собирался идти к себе в купе, но тут раздался стон мастера.
  - Рюкзак. - с трудом простонал Хан, держать за сердце и опускаясь на пол. Дарина тут же подхватила мастера, а Крос, обернувшись, не увидел рюкзака.
  - Его нет. - побледнев, произнес он, но увидев довольное лицо Аризола, с недоверием в голосе добавил. - Ты что, его выкинул с поезда?
  -Пф... Нужен мне ваш хлам. - презрительно фыркнул Аризол.
  Хану становилось все хуже и хуже, уже из последних сил он достал амулет из кармана и нажал вызов, бессильно обронив амулет. То, что произошло дальше, изумило всех стоявших в тамбуре студентов. К ним ворвался проводник вагона, он же охранник студентов. Быстро осмотрелся, и не думая, рванул рычаг экстренного торможения. Подхватил амулет с пола и быстро произнес в него.
  - Рядом нет артефакта, состояние критическое. - быстро окинув взглядом всех студентов, он задержал на мгновение взор на Аризоле. - Похоже, был скинут с поезда.
  - Принято. - раздалось с уже отданного Дарине амулета. Сам же проводник, спрыгнул с поезда и на максимальной скорости устремился назад по путям. Явно применяя по-полной магию ускорения. Поезд дернулся и начал сдавать назад. От этого глаза студентов округлились. Это было просто немыслимое событие. Из-за какого-то учителя и такие усилия?
  Их ошеломление продлилось недолго. Ибо сменилось на полный шок и упавшие челюсти. А причина такой смены была рядом с ними. Начальник охраны академии, в полном боевом костюме, возник возле входа в вагон. Одним быстрым взглядом окинул тамбур, а потом просто взял и откинул в сторону заднюю часть вагона. От неожиданности студенты прижались спиной к уцелевшей части тамбура. Впрочем, дядя Сергей, как его называли все студенты, ибо это был добрейшей души человек, всегда помогающий в трудную минуту, мало обращал на них внимания. Аккуратно взяв на руки мастера, он спиной вперед полетел назад по путям, постепенно набирая скорость. Студенты только и могли с изумлением смотреть на эту нереальную картину, разрушающую на корню все их мировоззрение.
  Тем временем поезд, набирая ход, двигался назад, еще больше нагнетая атмосферу. Через пару минут тишину в тамбуре нарушил ворвавшийся ректор академии.
  - Что тут произошло? - грозно спросил он у студентов.
  Дарина только и смогла руками развести, жестами пытаясь что-то сказать, так как голос отказывался повиноваться.
  - Мастеру стало плохо, он спросил про рюкзак. - первым очнулся и начал рассказывать Крос, бросив украдкой взгляд на Аризола, который, впрочем, не ускользнул от ректора, добавил. - Похоже, он выпал из вагона. Потом появился проводник и бросился назад, а дальше дядя Сережа в боевом костюме подхватил мастера и последовал за ним.
  - Зачем? - коротко и с сожалением в голосе спросил у Аризола ректор.
  - Я тут неп... - начал нагло Аризол, но увидев грозный взгляд ректора, сдулся и растерянно добавил. - Оно само как-то вышло.
  - Понятно. - тяжело вздохнул ректор. - Молись, чтобы мастер выжил. Иначе за твою жизнь я не ручаюсь.
  Аризол потеряно посмотрел на ректора. Таким серьезным и сердитым он его не видел ни разу.
  - В этом рюкзаке артефакт, что позволяет жить Хану. - печально произнес ректор, покачав головой. - И зачем он только его снял?
  Между тем они уже видели, как показались вдалеке фигуры проводника и начальника охраны в боевом костюме. Рядом с ними на земле лежал мастер, на груди которого находился тот самый рюкзак. Ректор достал амулет и, как только поезд приблизился к фигурам возле путей, отдал команду на остановку поезда. Они остановились буквально в десяти метрах от лежавшего мастера. На этом удивительные события не закончились. В небе над ними появился стратегический штурмовик армии империи, с которого еще до приземления спрыгнули три фигуры. Две из них повергли студентов в очередной шок. Самый известный маг империи Гримжоу де Ундо и лучший целитель Ольга де Моунти - одни из героев войны, сразу бросились к лежащему мастеру. Фигуру третьей девушки они узнали не сразу. Все-таки легендарного воина, которая сражалась против посланников бога и смогла выжить, на публике видели нечасто. Луиза Тьюдбери, собственной персоной. Она лишь бросила в их сторону гневный взгляд, от которого студентам уже чуть плохо не стало, столько силы и мощи было в одном этом взоре. Сама же герой, словно школьница, ходила вокруг мастера, с тревогой глядя на работу двух именитых магов империи.
  Мало кто обратил внимание на беседу стоявших рядом проводника и дяди Сергея. Но, на счастье студентов и Аризола, в частности, ректор видел этот разговор. Так что рывок с места и удар страшной силы не пронзил насквозь Аризола, а только уткнулся в щит, поставленный ректором. От взгляда, что полыхал в гневных глазах всегда добродушного дядьки, у Аризола сперло дыхание. Захотелось спрятаться куда-нибудь, лишь бы подальше отсюда, ему стало по-настоящему страшно.
  - Сергей!!! - воскликнул ректор, с огромными усилиями сдерживая атаку охранника академии. - Очнись!!! Это всего лишь ребенок!!!
  Щит, который держал ректор, постепенно прогибался, уже не справляясь с мощью атаки боевого мага в отставке. Казалось, что еще мгновение и Аризолу придёт конец, но тут вмешалась третья сила, как нашкодившего котенка подняв и откинув назад Сергея.
  - Успокойся. - спокойно и мощно произнес Гримжоу де Ундо, глядя прямо в глаза Сергею. - Я сам разберусь.
  От этого тона и взгляда Сергей пришел в себя и, печально взглянув в сторону лежавшего Хана, сжал кулаки.
  - С твоим учителем все нормально. - успокоил зарождающийся опять гнев Гримжоу. - А ведь говорил, что эти ваши игры в поддавки Хану ни к чему хорошему не приведут. Теперь я лично займусь воспитанием ваших студентов. Ларсен, малыш, а ну-ка, организуй мне построение всего личного состава академии. - обратился к ректору Гримжоу. - Будем показательно наказывать студентов и вас.
  В приземлившийся неподалеку штурмовик, даже не обратив на их потасовку внимания, удалились Луиза Тьюдбери, неся на руках Хана как самую ценную ношу в ее жизни, и шедшая рядом Ольга де Моунти. Как только они поднялись на борт, штурмовик взлетел и умчался в сторону столицы.
  - Хорошо, что он выжил. - облегченно произнес Гримжоу, после чего, обернувшись к Сергею добавил. - Ты же понимаешь, что она еще тебе этот прокол вспомнит?
  - Пф... - фыркнул с презрением Сергей. - Кто еще кому вспомнит.
  - Ну-ну. - усмехнулся Гримжоу. - Вы когда это будете выяснять, на полигон не забудьте отправиться. А то отправлю обоих на лунную базу, годика на два. Профессор вам там обоим мозги вправит.
  - Полигон, так полигон. - поморщившись ответил Сергей. Он прекрасно осознавал степень занудства профессора и, главное, на лунной базе спрятаться от его лекций было негде.
  - Вот и отлично. - довольно произнес Гримжоу, после чего со злорадством потер руки. - А теперь примемся за вашу академию. Ох, давненько я мозги на место не ставил студентам. Прекрасный повод вспомнить послевоенные годы.
  От этой активности учителя ректор вздрогнул. У него явно не было желания вспоминать послевоенные годы учителя и его методы преподавания.
  Поле, возле стоявшего поезда, еще недавно было пустым, но теперь тут стояли стройные ряды студентов, а перед ними возвышался постамент из земли, сделанный мимолетно ректором академии. Сам поезд уже тронулся и отправился дальше, без студентов. На импровизированной трибуне стояли учителя академии, а сиротливо в сторонке Аризол. Вперед вышел Гримжоу.
  - Смирно! - рявкнул громогласно он, властным и наполненным силой и магией голосом. - Все вы сейчас в недоумении, что произошло? Что же, я расскажу. Только что стало плохо вашему мастеру-учителю Хану. Вы сейчас задаетесь вопросом 'и что с того?' Но прежде чем ответить, я попрошу всех, кто за то, чтобы уволить из академии мастера, выйти вперед. Считайте это своеобразным решением вопроса.
  Студенты недоуменно переглянулись между собой. Не совсем понимая, что происходит.
  - Что, все за то, чтобы старый мастер остался? - с ухмылкой на лице произнес громко Гримжоу. - Обещаю, никаких санкций за высказывание честного мнения, от администрации академии и меня не последует.
  После нескольких секунд ожидания вперед стали выходить студенты. Сначала по одному, а потом и вовсе почти весь состав первого, второго и третьего курсов. Только четвертый и пятый курс даже не подумал реагировать на этот вопрос.
  - Вижу, все определились. - удовлетворенно кивнув своим мыслям произнес Гримжоу. - Весьма ожидаемый результат. - кинув осуждающий взгляд на ректора, продолжил он. - Почти девяносто процентов первого, второго и третьего курсов. И ноль из последних двух. А знаете почему? Потому что они уже столкнулись с боевой практикой и понимают, насколько бесценны советы мастера Хана. Но этого мало. - Гримжоу зловеще усмехнулся. - Как я и обещал, наказывать вас никто не будет из учителей. Вы сами себя наказали. И это будет с вами всю оставшуюся жизнь.
  Гримжоу сделал паузу, рассматривая каждого из студентов.
  - Каждый из вас потерял на войне кого-то из родственников. - мрачно произнес Гримжоу. - В нашей империи погиб почти каждый третий поданный. Это была страшная война. И все вы в курсе, что основной вклад в победу сделали элитные подразделения боевых магов. Из ста двадцати героев, что стали грудью на защиту нашей страны, встретив основной удар посланников богов, выжило только десять разумных. Сейчас вы думаете, а причем тут мастер Хан? Ответ прост. По его собственному желанию, его истинное имя было засекречено. Но только, пока я не решу, что наступил крайний случай. И вот он наступил. Настоящие имя мастера Хана - Хосе Амадила Нара!
  После озвучивания этого легендарного имени разумного, смогшего уничтожить трех посланников богов, а потом, вместе с Гримжоу де Ундо, сразился с аватаром богини и был тяжело ранен, наступила гробовая тишина. Все, кто еще недавно хотел исключения старого и болезненного мастера, сейчас ощущали груз собственной совести. Особенно сильно лег это груз, когда не сговариваясь и одновременно, все те, кто остался в строю, сделали два шага назад. Тем, кто вышел вперед, стало совсем неуютно. Им казалось, что весь мир смотрит на них с осуждением, а их родные, погибшие на войне, даже с того света неодобрительно покачали головой.
  Особенно плохо стало Аризолу. От слов Гримжоу его пробил холодный пот, а в голове стоял гул от осознания содеянного. Он чуть было не убил того, кто спас их город. И если его родители к тому времени уже погибли на войне, то вот он и его младшая сестра как раз находились в том самом городе, который атаковали силы врага с шестью посланниками. Аризол искренне пожалел о том, что ректор спас его от смерти. Лучше умереть, чем осознавать содеянное. В голове Аризола вспомнились все те шутки и приколы, что они устраивали мастеру во время учебы. За которые сейчас было нестерпимо стыдно.
  Среди всех присутствующих только Сергей довольно улыбался, глядя на всю эту картину. Он всегда хотел быть рядом с учителем, даже ушел из армии, чтобы его защитить. Но такое же легендарное упрямство Хана, как и его бывшая сила, не давали нормально охранять учителя. Так что теперь, глядя, как виртуозно Гримжоу наказал студентов, он был доволен. Нет лучше наказания, чем собственная совесть. От нее нельзя спрятаться и скрыться. А каждый раз, когда студенты будут вспоминать своих погибших родных, перед их глазами будет явственно мелькать позор, полученный сегодня. Это страшнее любого телесного наказания, которое только мог придумать Сергей.
  - Я смотрю, все осознали тяжесть своих мыслей? - горько усмехнулся Гримжоу. - Ну, а чтобы закрепить ваши познания и тело, слушай мой приказ. До академии будете добираться пешком и без использования магии! - от его слов студенты вздрогнули. До академии было минимум двести километров. - Каждый, кто упадет без сил, считается раненым! А раненых мы не бросаем. Не важно, какой курс. Ах, да. Я лично буду следить за вашим походом, и каждый, кто захочет симулировать слабость и прикинуться раненым, получит лично от меня самое настоящее боевое ранение. - Гримжоу зловеще улыбнулся, глядя с предвкушением на строй студентов. Ректор, стоявший рядом, только тяжело вздохнул. Уж он-то отлично помнил любимые методы учителя. С жалостью посмотрев на студентов, ректор даже не подумал возражать против методов учителя. Все равно это бесполезно. - И напоследок. - заканчивая свою речь, Гримжоу поднялся в воздух. - Если за сутки не достигнете академии, то я останусь у вас на полгода, и займусь вашей подготовкой всерьез.
   А вот эта угроза уже проняла всех, даже учителей. В свое время Гримжоу с трудом удалось убрать из академии, а его методы были настолько хорошо известны, что даже породили легенды о тех, кто смог закончить академию целым и здоровым психически.
  ***
  Пока студенты дружно шагали в сторону академии, штурмовик уже приземлился в центральном госпитале столицы. Где его уже ждали санитары с носилками. Положив аккуратно, с любовью, Хана на носилки, Луиза пошла рядом с ними. Позади них шла нахмуренная Ольга де Моунти. Состояние Хана очень сильно ее беспокоило. Судя по тому, что она увидела, артефакт уже не справлялся с тем, чтобы обеспечить нормальное и стабильное состояние пациента. Нужно конечно еще провести анализы, но предварительно был виден регресс.
  В палате, возле уже очнувшегося Хана, сидела Луиза, сжимая его руку в своих руках, а рядом стояла Ольга.
  - Что со студентами? - был первый вопрос Хана.
  - Все нормально. - отмахнулась Луиза. - Там остался Гримжоу.
  - Нормально?! - возмутился Хан и даже попытался приподняться, но грозный взгляд Ольги заставил его отказаться от этой мысли. - Гримжоу и студенты - вещи несовместимые.
  - Пф... нашел о ком заботиться. - фыркнула недовольно Луиза. - Эти ушлепки даже не ценят твои усилия.
  - Почему же. Последние курсы прекрасно осознают важность боевой подготовки. - возразил Хан.
  - Это все конечно хорошо, но вот то, что ты, Хан, не осознаешь нагрузок на своей организм, меня печалит. - задумчиво покачала головой Ольга.
  - Давай начистоту. - серьезно произнес Хан. - У меня повреждение ауры и астрального тела критической формы. Магией меня лечить нельзя, обычная медицина бессильна. Есть только артефакт бога, который мы не знаем, как точно работает, но он хоть как-то позволяет мне жить. А значит, мои дни буквально сочтены. В лучшем случае максимум пять лет еще протяну. Разве не так?
  - Так. - отвернувшись в сторону, произнесла Ольга. Ей было больно смотреть на состояние напарника. А про подругу Луизу и говорить даже нечего. Очень тяжело осознавать, что все ее знания в медицине ничего не стоили, столкнувшись с такими повреждениями.
  - Перестань. - тихо пробурчала Луиза, опустив голову. - Мы обязательно что-то придумаем. Ты будешь жить! Вон Герман уже писал, что почти достиг нужных результатов.
  - Ты хочешь, чтобы я стал роботом? - тяжело улыбнувшись и погладив по голове Луизу, спросил Хан.
  - Я хочу, чтобы ты был жив. - твердо произнесла Луиза. - А как, это уже второй момент. Потом можно будет вернуть тебе нормальное тело, ты же помнишь слова Германа.
  - Возможно, ты и права. - задумчиво глядя на самого близкого для него человека, ответил Хан. - Но вот дадут ли нам боги так много времени?
  - Может войны и не будет. - тихо произнесла Луиза. - Я в курсе ваших с Гримжоу планов отправиться на переговоры.
  - И давно? - грустно посмотрев на засмущавшуюся Ольгу, спросил Хан.
  - А это так важно? - недовольно поджав губы, спросила Луиза. - Как по мне, важнее то, что ты все это время скрывал от меня сам факт.
  - Ты не полетишь со мной и это не обсуждается. - твердо произнес Хан.
  - Ну, это мы еще посмотрим. - недовольно буркнула Луиза.
  
  Глава 25
  
  Сергей проснулся в холодном поту и с дрожащими руками. Ему опять приснился этот сон, где Фоиэль была жива и звала его куда-то. Прошло уже восемь лет с ее гибели, а он по-прежнему видит один и тот же сон. Встав с постели и приняв душ, он с трудом отмахнулся от тяжелых воспоминаний. За прошедшее время у него было много женщин, но такой как она - не было. Сергею все сложнее было уходить от воспоминаний, медитация в последний год почти не помогала, даже тренировки и сатори слабо влияли на его психическое состояние. Остался еще один способ - пойти к магам судьбы. Мало кто знал, что они обладали возможностью влиять на эмоции разумного и его память. Сергей, приготовив себе завтрак, в тишине и одиночестве молча поглощал еду и думал. Ему не хотелось забывать Фоиэль, но другого выхода он не видел. Он отчетливо понимал, что еще чуть-чуть, и он свихнётся от этих воспоминаний. Сегодня у него выходной, так что зачем откладывать на потом то, что можно сделать сейчас. Окончательно приняв решение, он быстро оделся и вышел из своей квартиры. Декан факультета магии судьбы уже давно приглашала его к себе для разговора и даже предлагала свою помощь. Пришла пора воспользоваться этим любезным приглашением.
  Сергей уже через два часа стоял напротив двери в дом архимага магии судьбы и божественной магии Наинель де Озил. Он уже успел по дороге связаться с ней и даже не удивился, что она готова принять его у себя дома, причем прямо сейчас. Сделав вдох, как будто готовясь нырнуть под воду, Сергей медленно выдохнул и позвонил в дверь. Открыла ему дочка Наинель, Азуми.
  - Добрый день, прошу вас, проходите. - важно произнесла светлая эльфийка с золотыми волосами и зелеными глазами двенадцати лет в зеленом сарафанчике. - Мама уже ждет вас в гостиной.
  - И тебе добрый день. - не сдержав улыбку, ответил Сергей, идя за этой подражательницей взрослых в гостиную.
  В гостиной за столом сидела на вид молодая эльфийка с такими же золотыми волосами, только цвет глаз был голубым. Посреди стола, на подставке, стоял обязательный атрибут любого из магов судьбы, артефакт-сфера. По сути, это был обычный стеклянный шар, но в него были вплетены заклинания привязки сознания. Это облегчало магам судьбы создание моста между собой и другим разумным для видения возможных вариантов будущего.
  - Добрый день, Наинель. - слегка поклонившись, поздоровался Сергей.
  - Здравствуй и садись. - нетерпеливо указав рукой напротив себя, произнесла эльфийка. Дочка уже устроилась рядом с мамой на стуле и с любопытством уставилась на шар.
  - Вот так сразу? - усмехнулся Сергей.
  - А чего тянуть? - пожав плечиками, спокойно спросила она.
  - Ну там узнать, что именно меня интересует. - присаживаясь напротив архимага, произнес Сергей.
  - Так ты уже по связи все сказал. - недоуменно посмотрела на него Наинель. - Тебя беспокоят сны с погибшей Фоиэль, так что я рада, что ты наконец решился поставить окончательную точку в этом вопросе.
  - Можно и так сказать. - тяжело вздохнув, произнес Сергей.
  - Ложи руки на сферу. - тут же приказала эльфийка. Сергей послушно положил руки на сферу, а сама эльфийка попыталась охватить своими ладошками сферу по бокам. - А теперь вспомни свой сон как можно подробнее. Можешь закрыть глаза, если так будет проще.
  Сергей, сосредоточившись и закрыв глаза, попытался вспомнить свой сон. Обычно ему это удавалось сделать только частично с очень большой потерей красок, но в этот раз все пошло совсем наоборот. Сон возник ярко и со всеми подробностями, даже теми, что и сам Сергей не помнил. В этот раз он даже рассмотрел местность, что окружала их. Раньше он думал, что это была пустыня возле моря, но оказалось все проще. Фоиэль стояла на пляже, рядом плескалось теплое море, а с другой стороны был тропический лес с возвышающейся горой чуть дальше. Темная эльфийка в красном купальнике и зеленом парео смотрела на море, словно кого-то ждала. Сергей попытался сделать шаг, но вместо этого оказался в двух шагах от Фоиэль и перед ней.
  - Привет. Ты снова услышал меня. - счастливо улыбнулась ему Фоиэль. - Я жду тебя тут. Каждый второй день весны я буду тебя ждать. Приходи, пожалуйста.
   Сергей хотел обнять ее или что-то сказать, но, как и всегда, сон закончился.
  - Ой! - раздался испуганный возглас Наинель.
  - Что-то случилось? - открыв глаза и оглянувшись, спросил Сергей.
  - Она жива. - потрясенно произнесла побледневшая Наинель.
  Сергею неожиданно стало жарко и душно. Расстегнув ворот рубахи, он хотел что-то сказать, но голос не слушался его.
  - Я не знаю, как это возможно, но она жива. - потрясенно пробормотала Наинель.
  - Зато я знаю. - раздался твердый и уверенный голос от входа в гостиную.
  На пороге стояла уже немолодая дама в черном костюме и красной блузке, весьма эффектно гармонирующими с ее черными, как смоль, глазами.
  - Мама?! - удивилась Наинель. - Что ты тут делаешь?
  - Какая разница, что я тут делаю. - уверенно подойдя к ним и положив свои руки поверх ладони Сергея, произнесла дама. - Это остров Баруз, в двадцати километрах от портового города Эльзар. И судя по словам, завтра она опять будет тебя там ждать.
  - Мама, о чем ты? Это невозможно. - растерянно возразила Наинель.
  - Это все мелочи. - дама убрала руки дочери от сферы и, сев возле Сергея, обратилась к нему. - Прежде чем ты с ней встретишься, я хочу кое-что проверить. Положи руки обратно.
  Сергей, у которого уже давно не было такого шока, послушно и скорее на автомате положил руки на сферу.
  - А теперь, расслабься и запоминай, что я тебе скажу. - дама, убедившись, что Сергей закрыл глаза и вошел в медитацию, запустила божественное заклинание, проникнув в сознание Сергея. - Мы знаем, кто позвал его, и мы помним зачем, но мы также знаем, что будет потом. - Дама с затуманенным взглядом произносила слова, как будто напевая их. - На обломках империи возвысится новый мир и будет он силен и нов, но демоны снова придут, мир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах и познают боль и страх смерти боги, погибнув в пламени новых мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, а последствий от слияния у него не будет. И родится новая мощь, что придет в мир богов, и содрогнутся небеса в попытке спасти мир, и тогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, и от выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, и испугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. И настанет мир, но возможно без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними, или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, снимая свою жатву крови и боли с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше, чем просто воин, и назовете его убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение.
  Пока Вальдара де Озил читала предсказание под изумленными взглядами дочки и внучки, в другом времени и другом пространстве состоялся еще один разговор, что для местных был не виден и не слышен, и даже хозяин своего внутреннего мира, Сергей, не знал, что творится в его голове. Перед маленькой феей Юлей стояла Вальдара, а рядом с нем, доброжелательно улыбаясь, парил фей.
  - Ты точно сможешь справиться? - спросила Вальдара у Юли, закончив свой рассказ.
  - Да. - уверенно кивнула девочка, с интересом разглядывая фея. - А почему у вас фея - мальчик, а не девочка? - Юля не выдержала и спросила то, что ее беспокоило весь разговор.
  - У всех магов судьбы феи - мальчики. - по-доброму улыбнувшись, ответила Вальдара. - Это наша родовая особенность.
  - Ты впервые увидела таких, как я? - нежным и певучим голосом спросил фей, все так же по доброму улыбаясь Юле. Та только кивнула согласно в ответ. - Скоро ты увидишь многих таких, как я. Не боишься?
  - Не-а. - беззаботно пожав плечиками, ответила маленькая фея.
  - Главное - не забудь то, о чем мы договорились. - серьезно произнесла Вальдара.
  - Не переживайте, я все поняла. - сделав умилительно серьезную мордашку, ответила Юля. - Ради счастья Сергея я готова на все.
  - Что же, тогда удачи тебе и прощай. - обняв напоследок Юлю, произнесла Вальдара.
  - Мы больше не увидимся? - грустно спросила Юля.
  - Скорее всего нет. - улыбнулась эльфийка и исчезла вместе со своим феем.
  Буквально через мгновение, уже в сознании эльфийки, она обернулась к своему фею и, внимательно посмотрев на него, спросила:
  - Ты уверен, что она все сделает как надо?
  - Ее сознание еще чисто и невинно. - усмехнулся тот. - Внушить такой милой фее нужные мысли было не сложно. И можешь не переживать, мое влияние никто не увидит, а наш разговор она уже завтра забудет.
  - Хорошо. - довольно кивнула Вальдара, выходя из своего внутреннего мира в реальный.
  Договорив предсказание и убрав последствия своих заклинаний разума, она забрала руки со сферы, предупреждающе сурово посмотрев на дочку. Та, все поняв без слов, угрюмо отвернулась. Ей не нравилось то, что сделала мать, но и спорить с более знающей не захотела.
  - Сергей, очнись. - улыбнувшись, произнесла Вальдара.
  - Что это было? - удивленно посмотрел на нее Сергей. - И зачем мне это странное предсказание?
  - Тебе, возможно, оно и не надо, но кое-кому оно пригодится. - загадочно улыбаясь, произнесла Вальдара.
  - Хм. - задумчиво хмыкнул Сергей, но тут вскинулся и с тревогой в голосе спросил. - Фоиэль точно жива?
  - Да. И она будет ждать тебя завтра на острове. - все так же улыбаясь, ответила Вальдара. - Хотя ты можешь съездить и проверить сам.
  - Но как такое возможно? - задумчиво произнес Сергей.
  - Не знаю. - пожала плечами Вальдара. - Это нужно уже у нее спросить.
  Сергей растерянно поднялся из-за стола, не находя себе места.
  - Тогда я пойду? - неуверенно спросил он.
  - Конечно. - ободряюще произнесла Вальдара. - Тебе предстоит дальняя дорога.
  Сергей еще раз растерянно осмотрелся, пребывая мыслями где-то в другом месте и, кивнув на прощание, ушел.
  - Мама, ты уверена, что сделала правильно? - осуждающе посмотрев на нее, спросила Наинель.
  - Ты еще пока слишком мало видишь. - печально вздохнула Вальдара.
  - Я все равно доложу совету; это не тот вопрос, что можно решать только тебе. - упрямо мотнув головой, произнесла Наинель, и тут же удивленно уставилась на мать. - Ты не сделаешь этого!
  Успела она выкрикнуть, и тут же уснула вместе со своей дочкой.
  - Уже сделала, солнце, уже. - грустно вздохнув, ответила Вальдара, проникая заклинанием в сознание дочери и внучки. Они проснутся через час, но память о встрече исчезнет. Закончив, Вальдара вышла из дома дочери, и еще раз с грустью вздохнула, тихонько сказав про себя. - Иногда для спасения многих нужна жертва.
  ***
  Сергей слабо помнил, как достиг острова, все воспоминания были смутными и размытыми. Более-менее он помнил, как купил одиночный катер и на нем добрался уже сюда, очень быстро отыскав тот самый пляж, где во сне видел свою Фоиэль. Чтобы сюда добраться, ушел весь вчерашний день и ночь. И вот теперь, рано утром, он стоит именно там, куда его звали. Сердце колотилось как бешеное, и даже медитация не могла справиться с бушующими эмоциями внутри Сергея. Он ходил по берегу из одной стороны в другую, порываясь то отправиться в глубь острова на поиски, то боясь покинуть пляж, разминувшись с Фоиэль.
  - Сергей! - радостный возглас столь знакомого и родного голоса полностью поглотил разум и тело Сергея.
  Он обернулся и на всей доступной скорости бросился в сторону девушки. Только обняв ее и ощутив ее тело в руках, ее запах и вкус губ, он наконец поверил в то, что это не мираж.
  - Задушишь, медведь. - весело рассмеялась, отстранившись, Фоиэль. - Я тоже тебя рада видеть.
  - У меня нет слов. - только и смог произнести, счастливо улыбаясь, Сергей. - Как тебе удалось выжить? И почему ты тут?
  - Это весьма странная и интересная история. - улыбнулась ему Фоиэль. - Но я рада, что ты наконец услышал мой зов.
  Сергей, поглощенный близостью с Фоиэль, не видел и не обращал внимание на странную ауру вокруг них. Эта аура нежно и ненавязчиво постепенно окутывала тело Сергея, становясь все ближе к его разуму. Когда аура начала обволакивать сознание Сергея и проникать в его мысли, он что-то почувствовал, но поцелуй Фоиэль затмил это мимолетное чувство, погружая его в пучину удовольствия.
  - Потом еще успеем насладиться друг другом. - рассмеялась Фоиэль. - Я хочу тебя кое с кем познакомить и показать свое новое жилье.
  - Хорошо. - радостно согласился Сергей. - Ты что, теперь живешь на острове?
  - Нет, конечно. - весело рассмеялась Фоиэль. - Меня приютила одна прекрасная гос... леди. - В последний момент поправилась она. - Именно она спасла меня от плена и бесчестия.
  - Ты была в плену? - удивился Сергей.
  - Все потом. - рассмеялась Фоиэль. - Пошли уже.
  И сама пошла вперед, ведя за руку Сергея. Идти оказалось недалеко, через полкилометра в лесу были расположены кристаллы для создания портала, много кристаллов. Фоиэль активировала заклинание и портал открылся. Сергей, поглощенный Фоиэль, не обратил внимания, что портал имел красную неправильную окантовку.
  Из портала они попали в огромный зал, метров тридцати в длину и двадцати в ширину, во главе которого стояло кресло, похожее на трон. А на нем сидела девушка безупречной красоты и с идеальной фигурой, которую слабо скрывало легкое и прозрачное парео. Больше на ней ничего не было. Аура, что не так давно обволакивала разум Сергея, тут была повсюду. Сам воздух, казалось, состоял из нее.
  - Позволь тебе представить мою госпожу, богиню любви и мира Герзул. - поклонившись, произнесла с почтением Фоиэль.
  Сергей был очень опытным воином с сильным разумом, закаленным в тренировках с учителем, но увы, он слишком поздно осознал, куда попал. Так что только мимолетное сопротивление встретило ауру Любви и Обожания в сознании Сергея. Его разум уже не понимал, как он жил до этого без внимания и любви богини?
  - Девочка моя, ну полно тебе. - улыбнувшись, произнесла богиня, вставая плавным движением с трона. - Мои посланники могут и не склонять голову.
  - Перед вашей красотой трудно не склониться. - возразила с обожанием и любовью в глазах Фоиэль.
  - Я рада, что моя малышка смогла привести столько хорошего будущего посланника. - улыбнувшись, богиня подошла к ним. От близости с ней у Сергея и Фоиэль проступила краска возбуждения на лице. - Кажется, нужно вас наградить.
  Богиня, сделав какое-то мимолетное движение, обернулась назад, где посреди зала уже стояла шикарная и огромная кровать.
  - Кажется, ты хвасталась огромным умением своего любимого. - задумчиво произнесла богиня, посмотрев на Фоиэль. - Не хочешь показать?
  - С радостью, но ему нужна ярость. - тут же вспылила Фоиэль, но увидев, в каком состоянии Сергей, слегка расстроилась.
  - О, это не проблема. - богиня улыбнулась, и поманив пальчиком к себе Сергея, что-то зашептала ему на ухо, от чего тот стал злым и гневным. - Думаю, тебе пора наказать эту плохую девочку.
  ***
  Богине Герзул понадобилось всего полчаса, чтобы изучить всю память своего нового посланника. Правда, для более полного изучения, еще придется потратить некоторое время. Все-таки слишком много было нового в этом техномагическом мире. Многое можно будет применить и тут, у них. Краем сознания она отметила, что ее аватар, деливший сейчас постель с посланницей Фоиэль и Сергеем, доволен. Похоже, она в этот раз дала аватару чересчур сильные эмоции людей. Ну да ладно, пусть развлекаются, чем больше он проведет времени рядом с ее аватаром, тем лучше будет связь с ней самой. Наконец она дошла до самого странного момента, предсказания темной эльфийки. То, что это говорилось для нее, она осознала сразу, но как? Оказалось, даже бога можно удивить. Какой-то маг судьбы, обычный смертный, и такое предсказание? Да еще и с таким четким указанием на нее. Герзул впервые за последние пять тысяч лет серьезно задумалась. Возможно, это был след тех самых богов из другого мира, что пытались влиять на их мир. Или она делает слишком поспешные выводы? Об этом еще стоило подумать.
  Она не собиралась останавливать уничтожение цивилизации и даже отправила все новые данные по их технологиям и достижениям в магии богу войны Озилу, вот только предсказание оставила себе. То, что позволит стать ей сильнее, стоит уберечь. А там посмотрим, насколько права предсказательница. На заднем фоне произошел огромный выброс силы, который заметили все боги, с небольшой завистью глядя на нового посланника Герзул. Сама богиня излучала довольство, ей и самой понравился новый посланник. Пожалуй, она даже оставит им их чувства к друг другу, пусть тешатся легкой свободой.
  Если бы богиню не отвлек этот выброс, а до этого не озадачило послание в виде предсказания, то она, скорее всего, заметила бы еле заметное и тонкое влияние на разум Сергея. Но даже заметь она это влияние, знания, что были уничтожены в памяти Сергея, уже не смогла бы восстановить даже богиня. Разговор с феей Гримжоу ее бы серьезно заинтересовал и даже возможно обидел, ведь именно она поставила свою печать на всех троих разумных. Просто у каждого была своя. Да и информация о новом теле Хана и базе на луне тоже исчезли из памяти Сергея. И только странная магиня судьбы знала, зачем именно эти воспоминания убраны из его памяти.
  
  Глава 26
  
  Буквально через пять минут после того, как Сергей со своей подругой покинул планету, над островом Баруз пролетел беспилотник. Сделав пару кругов, он развернулся и улетел в сторону материка, а вместо него к острову приближались три десантных штурмовика. Сделав пару кругов над островом, они как хищные птицы поводили своими носами из стороны в сторону, как будто выискивая жертву. Наконец определившись, штурмовики приземлились в трех местах, а из недр на берег посыпались разумные в спецброне. Штурмовики тут же взмыли в воздух и, пока элитные части проверяли территорию, висели, ощетинившись всеми орудиями, готовые в любой момент открыть огонь. Через час остров был осмотрен, а к его берегу подошел эсминец. В этот раз на берег высадилась группа ученых магов, спешно отправившись прямо в ту точку, где еще недавно стоял портал. Разложив различные приборы и применив целую кучу заклинания, группа ученых изучала место открытия портала.
  Командир отряда, через два часа ознакомившись с результатами первичного анализа ученых, тут же отправился в сторону приземлившегося штурмовика. Активировав кодированную систему связи на борту транспорта, он дождался соединения и произнес.
  - База, докладывает Дельта-один. Прием.
  - Дельта-один, База на связи, слушаем.
  - Обнаружена точка открытия портала на Изонель, примерное время действия две минуты. Время открытия - восемь часов тридцать семь минут. Возле места открытия обнаружено аурное воздействие силы посланников, предположительный вид воздействия - "Любовь". На западной части острова найден одноместный катер с материка, купленный сегодня утром в портовом городе. На восточной части острова обнаружено транспортное средство - малая парусная шхуна, предположительно, производства аборигенов с другого материка. Кроме того, было найдено место проживания одного разумного. Время проживания примерно три или четыре дня. Судя по обнаруженным следам, встреча между двумя разумными произошла на западном берегу острова, после чего оба проследовали к точке портала и покинули планету. По данным аурного и магического следа, обе личности были установлены. Прибывший из империи, полковник в отставке Сергей Громов, встретился на острове с ожидающей его Фоиэль фон Монир, по нашим данным, погибшей в последней войне. Прием.
  - Подтвердите личности ушедших. Сергей Громов и Фоиэль фон Монир. Прием.
  - Так точно. Личности подтверждаю.
  - Дельта-один, вас поняли. Обследование завершить, остров заминировать. Как поняли?
  - База, вас понял. Завершить обследование, после чего заминировать остров. Прием.
  ***
  Командующий элитными подразделениями империи Эльдар де Моунти быстрым шагом, почти бегом, стремительно двигался по коридорам центрального штаба вооруженных сил империи. За ним с серьезным и суровым видом следовал его заместитель Зариэль фон Моновер, и только еще один разумный, следовавший за Эльдаром, выглядел безоблачно и даже можно сказать безмятежно. Напевая себе под нос песенку и пританцовывая, Луиза Тьюдбери-Нара абсолютно не обращала внимания на хмурые лица встречных военных и гневный взгляд Зариэля. Наконец коридор, по которому эти трое стремительно мчались, закончился входом в конференц-зал.
  Поздоровавшись со всеми присутствующими и вежливо поклонившись императору, Эльдар спокойно сел на один из свободных стульев, стоявших вокруг стола. Зариэль присел рядом с командиром, с осуждением глядя как Луиза, стоя с любопытством рассматривала изображения на магмониторах, висевших на стенах.
  - Не обращай внимания, ее все равно не исправишь. - спокойно, почти шепотом, произнес Эльдар, повернувшись в сторону Зариэля.
  - Но командир... - хотел было возразить его зам, но был остановлен жестом Эльдара.
  - Поверь, чем реже ты на нее смотришь, тем быстрее она успокоится. - с усмешкой на лице произнес Эльдар.
  В этот момент в зал вошел последний из членов штаба, Гримжоу де Ундо. Поздоровавшись, он уселся и внимательно посмотрел на императора.
  - Сегодня произошел очень неприятный инцидент, с одной стороны, и получены новые интересные данные, с другой стороны. - хмуро глядя перед собой на стол, произнес Август Волентайн. - Эльдар, вам слово, просветите остальных о произошедшим.
  - Вчера утром, в полдевятого, на острове Баруз произошло открытие межпланетного портала. - встав с места, менторским тоном произнес Эльдар. - Через него в Изонель ушли Сергей Громов и Фоиэль фон Монир. - от этой фразы у Гримжоу дернулась бровь, а остальные удивленно уставились на Эльдара, и только Луиза по-прежнему спокойно рассматривала магмониторы, казалось, что она вообще не слушает рассказчика. - Кто такой Сергей Громов, думаю, знают все. А вот майор корпуса целителей Фоиэль фон Монир, думаю, вам вряд ли знакома, но это весьма интересная личность. Бывшая любовница Громова и официально погибшая во время последней войны.
  - Вы уверены, что это именно эти разумные, а не их хитрая подмена? - спросил задумчиво новый глава магического совета, архимаг Круиз де Мориарти.
  - Абсолютно. - уверенно произнес Эльдар, но видя сарказм на лице Круиза, пояснил. - Все поступающие на службу разумные сдают замеры своей ауры и отпечаток источника, но главное - это астральный снимок разумного. К счастью, подразделение, в котором служила и погибла Фоиэль фон Монир, успели сдать новый вид определения. Именно благодаря астральному снимку нам удавалось почти всегда обнаруживать всех погибших на войне, даже если тело было полностью уничтожено.
  - Тогда я ничего не понимаю. - недоуменно пожав плечами, произнес Круиз.
  - А тебе и не надо понимать. - усмехнулся император. - У нас для этого целый отдел в разведке есть, да, Моновер?
  - Так точно, Ваше Императорское Величество. - поднялся с места начальник разведки Моновер фон Ульдрих. - Пока рано давать однозначные определения произошедшему, но общая теория уже отделом аналитики выработана. Но прежде чем начать свой доклад, я бы хотел напомнить вам один очень важный эпизод из прошлой войны. А именно, столкновение с аватаром богини уважаемых героев войны Гримжоу де Ундо, Хосе Нара и Сергея Громова. Еще тогда нашему отделу показалось странным, что богиня повесила свою печать только на Гримжоу и Хосе. Но все проверки состояния Громова подтверждали этот весьма необычный факт. Тем не менее, очень многие были уверены в том, что мы просто не в состоянии обнаружить такую сложную печать. Потому было принято решение повесить пассивное наблюдение за Громовым.
  - Если было такое подозрение, почему не применили активное наблюдение? - прервал Моновера император.
  - Я вела активное наблюдение. - неожиданно произнесла Луиза, все так же глядя на мониторы. От этих слов большая часть в зале удивленно посмотрели на начальника разведки и Луизу. Один только Гримжоу явно имел вид знающего разумного. Что заставило императора нахмуриться. - И я уверена, на Сергее была активная печать богини. Это полностью подтвердилось, когда он позавчера пришел в гости к архимагу магии судьбы Наинель де Озил, которая кстати, ничего не помнит о прошедшей встрече.
  - Кто-то смог повлиять на память Наинель де Озил? - удивленно вскинул брови Мориарти.
  - Не кто-то, а ее мать, Вальдара де Озил. - озорно улыбнувшись, ответила Луиза.
  - Но зачем? - сокрушенно покачав головой, спросил император.
  - Чтобы передать послание богине. - пожав плечами, спокойно ответила Луиза улыбаясь.
  - Пожалуй, тут нужно объяснить мне. - вмешался в разговор Гримжоу. - Вальдара уверена в своем предсказании, и потому ее планы шли вразрез с нашими. Более того, я уверен, что она специально позволила Луизе подслушать их разговор. После чего исчезла из империи. Мы конечно продолжаем поиски, но найти мага судьбы такой силы практически не возможно.
  - Что за предсказание? - устало облокотившись на кресло, спросил император.
  - Мы знаем, кто позвал его, и мы помним зачем, но мы также знаем, что будет потом. - дословно начала цитировать Луиза слова опального мага судьбы. - На обломках империи возвысится новый мир и будет он силен и нов, но демоны снова придут, мир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах и познают боль и страх смерти боги, погибнув в пламени новых мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, а последствий от слияния у него не будет. И родится новая мощь, что придет в мир богов, и содрогнутся небеса в попытке спасти мир, и тогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, и от выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, и испугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. И настанет мир, но возможно без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними, или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, снимая свою жатву крови и боли с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше, чем просто воин, и назовете его убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение.
  - Почему не остановили Сергея? - после продолжительной паузы, во время которой все переваривали предсказание, спросил император.
  - Пф... все вопросы к нему. - кивнув в сторону Гримжоу, фыркнула Луиза.
  - Думаю, Ваше Императорское Величество, все же лучше ответить мне. - вмешался Моновер. - После полученного доклада Луизы, аналитики вместе со мной и Гримжоу весь день анализировали информацию, и пришли к выводу, что полученные плюсы перекрывают потерю такого мага как Сергей. Главным аргументом стала неизвестная печать Громова. Мы не знаем, какие еще свойства были на этой печати; возможно, не отпусти мы его, и он мог бы произвести диверсию во время атаки противника или даже совершить покушение на вас, Ваше Императорское Величество. - сделав значительную паузу, произнес Моновер. - Но это еще не все. Во-первых, мы получили информацию о том, как именно действует аура посланников, во-вторых, факт пленения и обработки многих плененных магов подтвердился, а значит, мы теперь в курсе знаний противника. В-третьих, получены данные и схемы устройства и организации портала в Изонель. Ученые уже приступили к анализу этих данных, возможно у нас получиться повторить открытие портала к врагу. К сожалению, эта перспектива возможна лет через двадцать или даже больше. В-четвертых, оружие Громова было ночью заменено на наш артефакт. Это уникальная разработка наших ученых. В артефакт встроен искусственный интеллект последнего уровня. Так что, как только он увидит возможность, то тут же активируется и сможет передать нам оперативную информации о происходящем в том мире.
  - Думаешь, боги не заметят твой артефакт? - усмехнулся император.
  - Разработкой занимался мой род совместно: с Орланскими, феей Гримжоу и профессором Германом Рундалем. Изначально его планировалось сбросить в мир Изонель во время дипломатической миссии, но увидев такую уникальную возможность испытать его раньше, было принято оперативное решение осуществить внедрение. - спокойно возразил Моновер. - Заклинания и ИИ никому обнаружить, из принимавших участие архимагов и ученых, не удалось.
  - Не совсем понимаю, откуда у вас была уверенность, что Громова заберут от нас? - удивился Мориарти.
  - Ее и не было. - пожал плечами Моновер. - Было предположение, а так, если бы это оказалось ложной тревогой, то артефакт вернулся бы назад, и мы продолжили бы идти по первоначальному плану.
  - Все это звучит хорошо, но меня настораживает факт печатей богини. - задумчиво произнес Мориарти. - Что, если Гримжоу не смог до конца освободиться от печати? Да и Хосе Нара тоже под большим вопросом.
  - Предположительно, атака сил противника состоится через максимум два года. - произнес рассудительно Моновер. - И хотя мы уверенны, что фея смогла полностью уничтожить печать богини, тем не менее, уважаемые Гримжоу и Хосе Нара отправятся через год на лунную базу, по одобренному императором плану "Резерв".
  - План "Резерв"? - изумленно посмотрел на императора Мориарти. - Без одобрения совета?
  - Почему же. - ухмыльнулся император. - Совет одобрил запуск дипломатической миссии Гримжоу.
  - Ничего не понимаю. - покачал головой Мориарти. - Причем тут дипмиссия?
  - Это и есть план "Резерв". - спокойно ответил Моновер после разрешающего кивка императора. - Миссия Гримжоу отправится через три года, если у нас получится отбить нападение врага. А вот в случае трагического варианта, хоть он и маловероятен, но тем не менее, был разработан план "Резерв". В него включены организация поселений темных эльфов в Дилане и светлых в Луизарне, а также созданы и подготовлены планы эвакуации детей основных домов с помощью телепортов и транспортного флота. Все это будет потом контролировать штаб Гримжоу с лунной базы.
  - Зачем такие сложности? - удивился Мориарти. - Не проще ли сейчас подготовить полноценные города для имперцев на других материках?
  - Их уничтожат. - жестко возразил Гримжоу. - Боги атакуют нас не потому, что мы им лично не нравимся, а потому что у нас технический прогресс, который идет вразрез с их религией. Так что все наши технически развитые города попадут под атаку врага.
  - Собственно, команда Гримжоу и будет заниматься контролем технологии, но все это маловероятный сценарий. - дополнил слова Гримжоу Моновер. - С учетом нашего воздушного флота, боевых роботов, механизированных корпусов, современного морского флота и просто невероятных достижений в минной сфере и научной, наше поражение маловероятно.
  - Ты забыл еще и последнею разработку наших генетиков. - усмехнулся Гримжоу.
  - Что-то интересное? - заинтересованно спросил Мориарти.
  - Оооо, еще как. - усмехнулся Гримжоу. - Наши гении превзошли сами себя, а главное, кто бы мог подумать, но главным ученым там дракон.
  - Да ну? - вырвалось из уст Мориарти.
  - Ага. Тот самый, который жил вместе с Хосе, кажется, его зовут Вини. - улыбнулся Гримжоу. - Он там пытается создать человеческое тело для себя и сородичей, ну и выползли дополнительные возможности. Так что теперь у нас есть оборотни и вампиры.
  - И чем они так примечательны? - в это раз спросил уже доселе молчавший командующий воздушными силами Алекс Мурок.
  - Уж ты то должен лучше других знать, чем. - усмехнулся Гримжоу. - Они у вас в сказках и преданиях весьма популярны. Оборотни могут превращаться в зверей, и тем самым становиться невидимыми для противника. Ну или врагу придется уничтожать всю живность в округе. Что весьма накладно. Да и сил у них прилично. А вот вампиры - это отдельная тема. Могут превращаться в летучих мышей и спокойно прорываться на территорию противника. Предположительно, сто таких особей смогут за одну ночь уничтожить малый лагерь врага, и все это бесшумно. Конечно, главное их преимущество - это новизна, но свою важную роль они сыграют.
  - Если боги так легко могут овладеть разумом наших солдат, магов и обычных разумных, то все эти секреты будут действовать недолго. - возразил Алекс Мурок.
  - Возможно, но мы тоже не сидим сложа руки. - загадочно улыбнулся Моновер. - Совместно с магами судьбы нами разработана блокировка памяти разумных. На данный момент уже восемьдесят процентов наших граждан прошли такую процедуру. В течении года все население империи будет иметь такой блок.
  - Это идет вразрез с нашей политикой конфиденциальности. - нахмурился Мориарти.
  - Наоборот, это служит ее надежности. - возразил Моновер.
  - Хорошо. В общем, все понятно. - подвел итог император. - Хотя это предсказание и действия Вальдары де Озил лично меня смущают.
  - Мы готовы отправиться раньше, до войны. - произнес задумчиво Гримжоу. - Более того, я не однократно уже говорил о том, что только мирные переговоры могут обеспечить нам будущее. Силы противника нам неизвестны, и еще не факт, что получится отбить их очередную атаку.
  - Гримжоу, давай не будем начинать наш очередной спор. - поморщился недовольно император. - Твоя миссия - это огромный риск, и я тебе уже говорил, что не верю в ее успех. А вот когда мы отобьем очередную атаку, они уже сами будут заинтересованы в переговорах.
  - А если с ними придут не только посланники, но и аватары богов? Или даже они сами? - возразил Гримжоу.
  - Ты сам говорил, что боги сами не придут. - отмахнулся император. - А аватары не бессмертны, да и будь так, как ты говоришь, то зачем им тогда армия?
  - И все-таки я уверен, что миссию нужно запускать немедленно. - покачал головой несогласный Гримжоу.
  
  Глава 27
  
  Мало кто представляет себе, что такое старость, естественно, кроме самих стариков, но Хосе сполна ощутил все "прелести" такого состояния. За девять лет из молодого и сильного человека он превратился в старую развалину. В прошлой жизни он до старости не дожил, а в этой получил неожиданно и в полном объеме. Лишенный жизненных сил и возможности лечиться, Хосе с грустью смотрел в зеркало на старое и дряблое тело. Тяжело вздохнув, он принялся одеваться. Суставы болели, спина колом и это он только оделся. Хорошо хоть сегодня последний день его мучений. Через три часа стартует космический корабль, на котором Хосе и отправится в последнее свое путешествие в этом дряблом теле. А потом: или у Германа все получится, и Хосе опять ощутит вкус жизни; или просто умрет. Бросив последний взгляд на квартиру, Хосе медленно побрел на выход. Теперь он только так и мог ходить, медленно и не спеша, отдыхая каждые сто метров.
  Спустившись, Хосе сел в ожидавшую его машину. Ехать предстояло до космодрома час, потом еще два часа его будут одевать и готовить к полету. Луиза уже ждала его в машине, молча придвинувшись к нему и обняв. Почему эта девушка до сих пор любит такого как он, Хосе не понимал, но был безумно рад эту теплому чувству внутри. Так, обнявшись, они и проехали всю дорогу в тишине. Все что уже можно было сказать друг другу, сказано. Хосе очень хотелось, чтобы Луиза отправилась вместе с ним, но он прекрасно понимал, что одного из самых сильных боевых архимагов империи никто не отпустит. Да и сама Луиза рвалась в бой больше, чем кто-либо. Ее неугомонный характер был все таким же, как и раньше. Только возле Хосе она становилась доброй и тихой девушкой.
  Через три часа Хосе уже сидел в кресле корабля и впервые в жизни боялся. Боялся не за себя, а за Луизу. Через максимум год сюда опять прибудут слуги богов, и хотя было сделано многое: армия из трех миллионов увеличилась почти в три раза, а элитный отряд уже состоял из тысячи разумных, появился воздушный флот, да и много еще чего, но все равно Хосе сомневался в успехе. В прошлый раз они с трудом справились против одной армии врага, а в этот раз они даже не знают, сколько противника прибудет к ним на материк. Последние секунды отсчета Хосе провел в полной медитации, борясь с желанием все бросить и остаться с Луизой. Слишком сильным было желание, но и разум отлично понимал, что в таком состоянии он обуза, а не помощник. Дальше мысли исчезли, перегрузка вдавила его в кресло, боли он не чувствовал. Перед полетом Герман напичкал его просто огромным количеством разных медпрепаратов, вытянувшим последние силы из тела Хосе. Собственно, из-за действия этих препаратов Хосе и мог сейчас еще хоть как-то жить. По общему решению, на всякий случай, во время полета был сброшен в космос артефакт Хосе. Этот момент он почувствовал очень хорошо, даже сквозь аппараты поддержки была слышна боль, но сознание погрузилось в спасительную темноту.
  ***
  Как только корабль совершил посадку на лунной базе светлых эльфов, к нему тут же подскочили роботы. Сноровисто и четко они поставили корабль в нужное место и закрепили его. Сразу после этого платформа, на которой стоял летательный аппарат, стала опускаться ниже поверхности луны. Как только она опустилась на примерно пятьдесят метров, люк сверху закрылся, а уже другие роботы подсоединяли к шлюзу корабля жесткий рукав от станции. Внутри самого корабля пятеро светлых эльфов под руководством Германа уже распаковали тело Хосе и уложили на носилки. Каким-то чудом Хосе еще был жив и даже сипло дышал, хотя сам Герман думал, что к этому моменту тело Хосе уже будет мертво.
  Быстро переместившись по коридорам станции, они попали в уже подготовленную лабораторию. В комнате десять на десять стояло два стола: один был пуст, а вот на втором находилось новое тело Хосе. Гордость профессора и всей его лаборатории. Шесть лет кропотливого труда и потом еще два года тестирования, проверок и доведения тела до идеального состояния, и вот, наконец, главная часть всей операции - перенос сознания Хосе в новую оболочку. Когда Герман рассказывал о новом теле, он специально не стал упоминать очень маленький и важный момент. Луиза и Хосе думали, что будет перенос мозга, Герман же отчетливо понимал, что это невозможно. А вот перенести сознание и душу можно. Активировав слияние, он приступил к операции переноса.
  Пока его помощники подсоединяли к мозгу Хосе основные коннекторы переноса сознания, а щупальца робота с огромной скоростью подключали дополнительные коннекторы в количестве десяти тысяч проводов, профессор начал основную операцию - перенос души из одного тела в другое. Герман был сугубо научным сотрудником и даже никогда не думал применять свою силу магии в чем-то другом, кроме науки, но если бы вдруг такой момент всё же настал, то мало у кого были шансы против настолько мощного архимага. Даже Гримжоу в слиянии был немного слабее профессора.
  - Герман, держи лучше. - раздался в сознании профессора голос Миноры, его феи.
  - Держу как могу, не видишь что ли, эта гадость присосалась. - ворчливо ответил Герман, держа заклинаниями душу Хосе, к которой было привязано огромное количество серебряных нитей.
  - Сейчас сниму, не спеши. - спокойно и озабоченно ответила Минора, снимая заклинаниями слой за слоем нити. Под ними были уже другие, золотые нити, что связывали мозг Хосе и его душу.
  - Перекачка данных носителя уже началась. - слегка нервничая, отметил Герман.
  - Все нормально. - словно успокаивая ребенка, произнесла нежно Минора. - Все под контролем. Сейчас заклинание найдет все присоски, и мы их отрубим.
  - Интересно, как Гримжоу справился? Точнее, его фея. - задумчиво спросил Герман, наблюдая за работой Миноры и при этом контролируя состояние основных связей.
  - Ну, Чико - очень хитрая фея. - растягивая слова, ответила Минора. - У нее явно припрятан не один артефакт.
  - Откуда она их только взяла. - буркнул недовольно Герман.
  - Хочешь, потом я вас свяжу, и ты сам спросишь? - с сарказмом в голосе произнесла Минора.
  - Нет уж, спасибо. - ворчливо ответил Герман. - Мне и одного раза хватило.
  - Ну да, характер у нее тот еще. Оооо, есть контакт. - радостно воскликнула Минора, обнаружив источник проклятия богини. - Ух ты, какой красивый и интересный...
  - Ага. - заворожено рассматривая проклятие, подтвердил Герман. - Эх, его бы, да изучить...
  - И не говори, аж жалко уничтожать такую красоту. - вздохнула с сожалением Минора. - Может ну его, этого Хосе, а?
  - И лишиться возможности тестирования новой оболочки? - с сарказмом в голосе спросил Герман.
  - Ну да, ну да... - грустно буркнула Минора. - Тело будет даже поинтересней. Эх... прощай, красота.
  Тут же ее заклинания одновременно обрезали все нити проклятия, а потом и само проклятие сгорело в астральном пламени.
  - Вот и все. - печально произнесла Минора, глядя, как Герман уже сам осторожно укладывает душу в новое тело. - Чуть левее.
  - Не бубни под руку, сам вижу. - заворчал Герман. - Все, на месте, давай подсоединяй.
  - Эх, ну была ни была. - бодро выдохнула Минора. - Погнали.
  Если бы кто-то в лаборатории мог увидеть астральный план, то был бы заворожен зрелищем радуги из миллиардов цветов и их оттенков, что возникла между двумя телами. Эта радуга, сверкая и переливаясь, перетекала из одного тела в другое.
  - Профессор, у вас две минуты, я готов продолжить. - раздался рядом голос ассистента Германа, архимага Фуэна фон Ульгард.
  - Что, уже прошел час? - удивился Герман. - Однако быстро время пролетело. Хорошо, приступай. Душа уже надежно зафиксирована, так что осталось перекачать информацию из мозга и подключить душу к сознанию.
  - Я вижу, профессор. - улыбнулся ему ассистент.
  - А, ну да... - вздохнул профессор, и хотел еще что-то сказать, но время закончилось.
  Операция продолжалась еще четыре часа. Все это время архимаги в слиянии меняли друг друга, доводя операцию до логичного конца. Только двое эльфов не собирались применять слияние, они осторожно брали тела отключившихся архимагов и переносили в соседнее помещение, подготовленное специально для них. Полгода им предстояло следить за переносом сознания Хосе и присматривать за восстановлением магов после слияния. Лунная база была не очень большой, всего тридцать блоков, из них двадцать жилых, а остальные - ангар, лаборатория, серверная и другие нужные помещения. Сейчас на базе находились всего двенадцать светлых эльфов, из них семеро - это команда Германа и пятеро эльфов - это два пилота и три техника.
  Убрав в операционной после завершения работы, эльфы переместили новое тело Хосе в специальный модуль. В этом новом теле было двадцать биочипов, в которых находились десять ИИ, модуль позволял запустить процесс синхронизации работы всех программ и сознания пациента.
  ***
  Герман Рундаль в очередной раз проверил состояние Хосе и, задумчиво покачав головой, вышел из лаборатории. Прошло уже восемь месяцев после операции, а Хосе до сих пор не очнулся. Процесс восстановления связей между сознанием, памятью и душой затягивался. В чем причина такой задержки, Герман не понимал. Операция прошла идеально, душа к сознанию и мозгу подключена, а синхронизации нет. Если быть точным, она есть, и даже растет, но уж очень медленно. Такими темпами понадобится еще минимум полгода, пока наконец Хосе не очнется. От размышления над этой проблемой его отвлек срочный вызов из командного центра базы. Раздраженно фыркнув, Герман все же пошел в командный блок, только один разумный мог активировать экстренную связь. Зайдя в блок, он кивнул сидевшему за пультами дежурному, и сразу подошел к пульту дальней связи. Как он и ожидал, его вызвал правитель светлых эльфов Кордэлиус де Орланский.
  - Слушаю. - недовольно буркнул в амулет связи Герман.
  - Мы нашли! - раздался восторженный возглас Кордэлиуса, который мало принимал участие в политике, в основном занимаясь руководством домами светлых эльфов, и то большую часть перебрасывая на Мориарти, а вот чем он занимался в полном объеме, так это поиском древних артефактов и созданием новых.
  - Что нашли? - недоуменно спросил профессор, все еще пребывая в своих мыслях.
  - Герман, ты что там, совсем с катушек съехал. - возмутился правитель. - Еще раз повторяю, мы нашли могилу! И главное оба артефакта здесь, и они до сих пор функционируют!
  - Могилу? - потихоньку выплывая из своих мыслей, переспросил Герман, но тут же вскочил, как ошпаренный. - ДА ТЫ ЧТО?!! Ты нашел могилу первых королей?
  - Ага. - довольным голосом ответил Кордэлиус. - В общем, ты срочно нужен тут, со всей своей бригадой. Что это за артефакт, мы понять не можем, более того, мы его и взять не можем.
  - Это как? - впав в ступор, спросил Герман.
  - Он в виде жидкости. Ты даже не представляешь, что я вижу. - восторженно отозвался Кордэлиус. - Это просто потрясающе. Мы фиксируем приборами, что артефакт активен, но заклинания его не распознают, а сам он выглядит, как два сосуда с жидким металлом, но при этом температура у него нормальная.
  - Погоди. - задумчиво произнес Герман. - Мне нужно два дня, чтобы собраться, и мы стартуем к тебе.
  - Отличная новость, мой друг. Мы ждем вас. Координаты я тебе отослал. - радостно воскликнул Кордэлиус. - До встречи.
  - До встречи.
  Отключив связь, Герман задумался.
  - Профессор, мы улетаем назад? - с нотками довольства спросил дежурный эльф. В отличии от Германа, всем остальным эльфам жить в этом замкнутом пространстве было тяжело и противно.
  - А? Что? - всколыхнулся профессор. - А, да, улетаем. Передай всем, и готовьте корабль.
  - А что с пациентом? - уточнил дежурный.
  - А что с ним? - удивился Герман. - Через полгода или годик очнется.
  - Нет, я про то, как он вернется на планету. - улыбнувшись, уточнил дежурный, за годы работы с Германом он уже давно привык ко всем странностям ученого.
  - Хм.. а это проблема. - размышляя, хмыкнул Герман.
  - Можно оставить одиночку, на ней, в принципе, можно приземлиться. - с огромным сомнением в голосе предложил дежурный.
  - О! Отличный вариант. - обрадовался решению Герман. - А перегрузки и плохая герметичность ему с новым телом не помеха. К тому же мы еще можем успеть вернуться обратно.
  - Хорошо. - уже не так довольно ответил дежурный, возвращаться сюда у него желания не было. - Только не забудьте связаться с темными, а то Гримжоу де Ундо опять будет ругаться.
  - Это да, это он любит. - пробормотал Герман. - Собственно, сейчас и свяжусь.
  Повернувшись обратно к пульту связи, Герман активировал нужную последовательность заклинаний. Дежурный уже выбежал из блока, побыстрее поднимать народ радостной новостью.
  - Привет, что-то случилось? - раздался сонный голос Гримжоу через минут десять.
  - Привет, а ты что, спал? - удивился Герман.
  - Вообще-то сейчас у нас ночь. - с сарказмом в голосе произнес Гримжоу - Причем глубокая.
  - А. Да? Бывает. - отстраненно прокомментировал Герман. - Тут такое дело, нам нужно срочно вернуться на планету.
  - Чего?! - пришла очередь громко удивляться Гримжоу. - А как же Хосе?
  - С ним все в порядке. - отмахнулся Герман. - Ему еще год восстанавливаться. А мы туда и обратно.
  - Уверен, что успеешь до атаки? - с сомнением в голосе спросил уже проснувшийся Гримжоу.
  - До какой атаки? А... с Изонеля! - спросил и тут же сам ответил Герман. - Успею, я думаю.
  - Подумай еще раз, Герман. - возразил Гримжоу. - Если не успеешь, то можешь погибнуть, и все твои планы пойдут прахом. Оно того стоит?
  - По-моему, ты сгущаешь краски. - проворчал Герман.
  - Ну, смотри сам, но я тебя предупредил.
  - Я учту, но повод очень важный. - уверенно ответил Герман, мыслями уже пребывая там, возле артефактов.
  - Хорошо. Инструкцию все-таки для Хосе не забудь оставить. - напомнил Гримжоу и, попрощавшись, отключился.
  Герман вместе с Кордэлиусом уже более тысячи лет искали захоронения древних королей. Собственно, поводом для начала поисков дала фея Гримжоу. Она вспомнила, что когда-то были артефакты, дарованные самими богами, и их хоронили вместе с владельцами. Если сначала они отнеслись к этому не очень серьезно, то после того, как Кордэлиус обнаружил первый древний храм, а в нем абсолютно новые виды заклинаний и, главное - описания принципа слияния мага с феей - это было прорывом в науке. Так что теперь Кордэлиус все свое время посвящал поискам. Были найдены новые храмы и города древних, а количество новых знаний было огромным, но главные поиски продолжались. Они нашли отсылки к захоронению королей, где по преданию был последний из артефактов старых богов. Описание самого артефакта было смутным, а его свойства странными. Самое точное из описаний - "Сильнейшие желание разумного, будет воплощено в его волю и станет его проводником". Что именно этим хотели сказать предки, было не особо понятно. Версий было слишком много.
  Взвесив все 'за' и 'против', Герман все-таки решил посоветоваться со свой феей. А так как откладывать на потом он не любил, то придя в свой жилой блок, тут же отправился во внутренний мир и вошел в пространство-время мира фей.
  - Даже не думай отказываться! - яростно встретила его гневной фразой Минора. Она была, как и хозяин, слишком увлечена темой исследования всего нового и необычного. - Такой шанс упускать нельзя.
  - Не спорю. - согласился Герман. - Но и слова Гримжоу звучат логично.
  - Пф... тоже мне предсказатель. - презрительно фыркнула фея.
  - А если он прав? - с сомнением в голосе спросил Герман.
  - Ну тогда это будет печально. - пожала плечиками фея, но тут же яростно возразила. - Но это все домыслы, а артефакт реальный.
  - Жаль, у нас страховки нет. - вздохнул Герман.
  - Погоди. - сверкнула свой лучезарной улыбкой фея. - А как же наш проект по переносу сознания на расстоянии?
  - Ты же знаешь, что он еще в стадии разработки, и душу так не переместишь. - возразил задумчиво Герман.
  - Можно поставить якорь для души, а перенести только сознание. - вспыхнула идеей фея. - Конечно сложно сказать, сколько понадобится времени ИИ для просчета вариантов и сколько времени душа будет плыть по мирозданию к якорю, но шанс все равно есть.
  - Ты понимаешь, что если получится перенести только сознание, то это будет просто электронный мозг с моим мышлением, без тебя и по сути он будет не полноценным мной. - аргументировал Герман.
  - Это в любом случае лучше, чем ничего. - пожала плечами фея. - И я не верю в эти предсказания, ты же знаешь.
  - Хорошо. Я активирую протоколы привязки и подготовлю носитель для сознания. - задумчиво ответил Герман. - Возможно, он и не понадобится, но хоть какая-то страховка.
  
  
  Глава 28
  
  Северная часть материка Даринол отличалась от остальных своими многовековыми лесами, плодородными землями и небольшими горами. Именно в эти прекрасные и красивые места многие отправлялись отдохнуть от городской суеты или просто полюбоваться горными или лесными озерами с кристально чистой водой. На берегу одного из таких озер стоял палаточный лагерь разумных. Рано утром, пока еще не наступил рассвет, из одной палатки выползли двое молодых эльфов.
  - Дарина, сейчас четыре часа утра. - произнес один из эльфов обреченным голосом, с трудом поднимая свое тело. Вид он имел помятый и недовольный.
  - Правильно. - энергично закивала названая эльфийка. - Через минут двадцать будет восход солнца.
  - И? - почти смирившись со своей нелегкой долей, спросил эльф.
  - Крос, ты что? - приводя в порядок свою одежду, произнесла Дарина, мечтательно добавив. - Увидеть восход возле одного из горных озер - это же самое красивое, что может быть!
  - Блин, и почему тебя после секса вечно тянет на подвиги. - тихо проворчал Крос, впрочем вставая на ноги и надевая куртку. Утром было слегка прохладным, что не скажешь по внешнему виду эльфийки, которая была в одной легкой блузке и летних шортах.
  - Давай уже, пошли, а то опоздаем. - сделав вид, что не услышала последнюю фразу Кроса, Дарина устремилась в сторону обрыва.
  Озеро, возле которого они разбили лагерь, было одним из красивейших и уникальных мест империи. Оно располагалось почти на вершине горы, но примечательно было тем, что вокруг озера были не голые скалы, а хоть и редкий, но лес с весьма густой травой. Кто-то утверждал, что когда-то давно тут остановился один из величайших архимагов и магией решил сделать берег озера красивее, а кто-то был уверен, что природа и сама прекрасно может творить чудеса, без посторонней помощи. В любом случае, место было одним из красивейших, а вид оттуда, на высоте двух тысяч метров, открывался просто великолепный. Особенно в одном месте, где буквально в ста метрах от берега озера был отвесный обрыв вниз, открывая взору вид на восточное, уже светлеющее небо и зеленый ковер лесов под ногами, напоминающий застывшее зеленое море.
  Дарина, фактически притянув за руку эльфа, с восторженным лицом смотрела на уже поднимающееся солнце. Крос же смотрел на эмоции подруги, это его забавляло больше, чем восход. Именно поэтому он заметил, что она явно начала замерзать, так пришлось ему со вздохом снимать свою теплую куртку и укрыть ею Дарину. Хотя зрелище восхода было по-своему и ему интересным. Солнце потихоньку поднималось, красивая картина стала еще более прекрасной и восхитительной. От земли как будто навстречу солнцу устремились сотни красных столбов, озаряя небо неземной красотой. Зрелище завораживало и зачаровывало Дарину, а вот Крос наоборот, побледнел и испуганно ахнул.
  - Это что, разломы? - ошарашено произнес он, глядя на огромное количество красных столбов, раскиданных по морю леса.
  - Чего? какие еще разломы? - удивленно посмотрела на него Дарина.
  - И это спрашивает ученица последнего курса академии? - раздался женский насмешливый голос рядом с ними.
  - Ой, учитель. - испугано воскликнула Дарина, оборачиваясь в сторону светлой эльфийки. - Вы что, не спите?
  - Поспишь тут с вашими стонами и охами. - ворчливо ответила эльфийка, отчего Дарина покраснела и смутилась, отведя взгляд.
  - Учитель, это что, вторжение? - спросил растеряно Крос, глядя на учителя боевой магии Алисию де Орланскую. После рождения двойни и прошедшей войны она ушла из армии, став преподавателем в столичной академии.
  - Как видишь, да. - грустно усмехнулась Алисия. - Отдохнули на природе, называется.
  - Нужно срочно собираться. - неуверенно глядя на спокойного учителя, произнес Крос.
  - Спешить уже некуда. - вздохнув, возразила Алисия. - Разломы вокруг нас, так что ждем, пока наши не начнут действовать, а потом уже придется очень быстро побегать.
  - Действовать? - произнесла в недоумении Дарина, до которой наконец дошло, что именно происходит.
  Отвечать учитель не стала, а только молча показала пальцем в небо, где именно в этот момент пронеслись три скоростных штурмовика империи. Сделав широкий круг над лесом, они резко бросились в разные стороны, а в небе, где еще мгновение назад были штурмовики, взорвалось заклинание.
  - Почему они не атакуют? - удивленно наблюдая за виражами штурмовиков, спросил Крос.
  - Это разведка. - пожала плечами Алисия. - У вас сейчас будет уникальное зрелище. Думаю, координаты они уже уточнили, так что скоро сюда обрушится мощь нашей армии. Даже я такое увижу впервые.
  Словно в подтверждение слов учителя, вокруг них раздался свист, звук был настолько мощным, что пришлось поставить звуковую защиту. А потом в местах, где светились красные столбы, расцвели бутонами яркие вспышки взрывов. Земля под их ногами затряслась, а грохот стоял такой, что даже щиты с трудом справлялись, пока свой щит не поставила учитель.
  - Ну все, им конец. - восторженно наблюдая за тем, как море огня заполнило лес, произнесла Дарина.
  - Если бы. - грустно усмехнулась Алисия.
  Дым от взрывов развеялся, и глазам студентов предстала картина множества сверкающих щитов. Даже с такого расстояния они поражали своей мощностью и незыблемостью.
  - Их хоть что-то может пробить? - потрясенно произнес Крос.
  - Погоди, это только проверочный удар. - усмехнулась Алисия. - Сейчас грянет полный.
  - Смотрите, что это! - воскликнула Дарина, показывая рукой на огромное количество белых линий, что мчались чуть выше деревьев на огромной скорости. Их было много, очень много.
  - Это девочка, ракеты. - настороженно глядя в ту же сторону, ответила Алисия. - А ну-ка, бегом от края и быстрее!!!
  Схватив за руки Дарину и Кроса, она увлекла их за собой, подальше от обрыва. Дарина успела только краем взгляда увидеть, как эти ракеты столкнулись со щитами вторженцев, породив взрыв. В этот раз земля так сильно задрожала, что они не смогли удержаться на ногах и упали. Даже несмотря на звуковой щит, гул стоял невообразимый. А потом пришла первая воздушная волна, снеся еще не поднявшихся студентов в сторону озера. Но это было только начало. Звук, возникший вокруг, был как от тысячи насекомых, что решили сначала громко пожужжать, а потом резко засвистели. От этого свиста хотелось спрятаться куда-нибудь подальше, забиться в самую глубокую дыру и даже не пытаться смотреть, что происходит. Но долго свист не продлился. Земля опять содрогнулась, валя на землю студентов, что в страхе выскочили из палаток. Заспанные и ничего не понимающие, они в панике ошалевшими глазами смотрели вокруг. И опять грохот оглушил их, а пришедшая волна воздуха опрокинула Дарину и Кроса в озеро, а их палатки просто сдуло. Крос, вынырнув из озера и убедившись, что с Дариной все в порядке, осмотрелся. 'Если даже тут, в нескольких километрах, творится такое, то что тогда там, внизу?' - неожиданно подумал про себя Крос.
  - ВСЕМ КО МНЕ! - раздался усиленный магией голос возбужденного учителя Алисии.
  От этого тона и силы все десять студентов, что решились отправить на отдых к этому уникальному месту, бегом отправились к учителю.
  - Значит так! - уверенно начала она, как только все подбежали. - У нас десять минут, что собрать самые необходимые вещи, и бегом отсюда.
  - Почему только десять? - спросил кто-то из студентов.
  - Мы в центре вторжения врага. - зло сказала Алисия. - Через десять, максимум двадцать минут, тут будет наша авиация. И если мы не успеем выйти из эпицентра удара, нам, в отличии от врага, не выжить. Так что отбросили вопросы и БЕГОМ!
  Сама же первая, подавая пример, бросилась к палатке. Студенты хоть и замешкались, но тут же очнулись и последовали примеру учителя. Алисия почти за минуту сложила свой рюкзак и, уже готовая, смотрела, как собираются студенты. Сама же активировала свою тату связи. Через две минуты ей ответил мужской голос.
  - Служба экстренной помощи, слушает вас.
  - Это учитель магической академии Алисия де Орланская, я нахожусь на горе Фурда в ста тридцати километрах от города Эльберн, со мной группа из десяти студентов. - скороговоркой произнесла взволнованная Алисия. - Прошу прислать группу эвакуации.
  - Вас понял, переключаю на армейский канал.
  Алисия злобно про себя выругалась, вспоминая все нехорошие слова, которые только вспомнила. Рядом стоявший Крос, уже готовый к походу, даже слегка покраснел от некоторых весьма пикантных выражений в устах девушки.
  - Капитан Аиулуз Борен запрос принял. Прошу, дайте мне тридцать секунд. - раздался новый мужской голос в ухе Алисии.
  Раздраженно оглянувшись, она глубоко вздохнула и медленно выдохнула, пытаясь успокоиться.
  - Мы определили вашу точку нахождения. - наконец Алисия услышала этого капитана. - К вам не сможет долететь транспорт. Вам нужно добраться до точки эвакуации. Примите координаты.
  Алисия, приняв координаты, опять чуть не выругалась. Им предстояла преодолеть двадцать километров на юг.
  - Приняла. - зло выдохнула Алисия, проклиная тот день когда решила полюбоваться красотами природы.
  - К вам уже вылетел элитный отряд дельта пять. - озабоченно произнес капитан. - Отправляю его контакт, если возникнут трудности, сразу выходите с ним на связь.
  - Приняла. - уже с облегчением ответила Алисия, элитный отряд - это хорошо. Видимо, они пробили ее данные и, узнав кто она, решили прибегнуть к экстренным методам.
  - Зоны, подсвеченные красным, обходите стороной. - тем временем произнес капитан. - У вас есть двенадцать минут, чтобы покинуть желтую зону удара нашей авиации. Удачи вам.
  - Поняла. Спасибо. - ответила Алисия и отключилась.
  Студенты уже были собраны.
  - За мной! Бегом! Марш! - тут же без пояснений крикнула Алисия и побежала первой. Времени не было совсем.
  К счастью Алисии, с ней были студенты последнего курса академии, так что даже такая сложная дорога по спуску с горы и бегу через лес с препятствиями была преодолена за десять минут. Желтую зону они покинули и, уже слегка снизив темп бега, продолжили движение. Над их головой раздавался гул приближающихся тяжелых бомбардировщиков империи. Ровно в назначенный час за спиной у студентов рухнуло небо, а земля заходила ходуном. Они как раз выбежали на один из холмов, когда их опрокинуло на землю. Весь лес позади них, был затянут дымом и огнем. Правда, огонь тут же погас, а дым развеялся. Маги врага не спали. В этот раз в сторону бомбардировщиков в небо устремились фигуры разумных, по которым тут же открыли бешеный огонь штурмовики прикрытия, да и сами бомбардировщики были не беззащитны. В небе началось воздушное сражение. Самолеты ушли, но с потерями почти двадцати процентов машин, в основном пострадавших от посланников. Но и маги врага возвращались не все. Один из магов случайно бросил взгляд в сторону бежавших студентов. На секунду замерев, он что-то произнес в свой амулет связи, после чего продолжил движение. В километре от бежавших студентов в передовом лагере армии вторжения, буквально за две минуты собрался отряд из двухсот разумных с тридцатью магами, которые тут же устремились наперерез замеченной группе эльфов.
  Они преодолели половину пути, когда Алисия резко остановилась, тем самым затормозив движение группы. Она стала оглядываться вокруг, но видимо что-то ее только еще сильнее расстроило.
  - Всем сбросить рюкзаки! - скомандовала Алисия студентам. - Готовьте заклинания, к нам приближаются враги.
  Студенты, сбившись в кучку, напряженно всматривались в окружающий лес. От этой картины Алисия только тихо выругалась.
  - Рассредоточьтесь, идиоты! - заорала она на них. - Мы окружены, будем пробиваться с боем, боевое построение восемь!
  Студенты, словно очнувшись, наконец распределились по парам, и заняли свои позиции, медленно идя за учителем.
  - Дельта пять на связи. - раздался мужской и спокойный голос, в ответ на запрос Алисии.
  - Нас окружили, время атаки минут пять. - нервно кусая губу, произнесла она.
  - Вас понял. До точки сможете дойти?
  - Нет. Слишком много вражеских магов.
  - Вас понял, отряд выдвинулся к вам навстречу, расчетное время прибытия десять минут.
  - Ясно. Постараемся продержаться.
  Алисия отключилась, она прекрасно понимала, что даже если отряд прибудет, они просто так уже вряд ли смогут отсюда уйти. Враги так просто свою добычу не отпускали никогда. Был еще вариант бросить студентов и скрыться одной, но это даже не рассматривалось. Так они и шли минут пять, пока Алисия не засекла приближение врага.
  - За мной, бегом, в боевом построении, кастуя на ходу, марш! - скомандовала Алисия, и первая бросилась вперед. До врага оставалось метров двести.
  Дарина бежала, как и все, за учителем, в паре с Кросом, когда начались первые применения заклинаний. Только вбитые учителями до автоматизма инстинкты заставили поднять щиты на себе и Кросе буквально за мгновение до атаки врага. Крос уже кидал заклинания в ответ. Дарина отвечала в их паре за защиту, и потому сосредоточенно отслеживала все направления атаки врага. Она уже три раза отменяла под ними заклинания земли и заморозку холода, плюс две атаки на их разумы. То что они делали вдвоем, их учитель делала сама. Впрочем, основной огонь был именно на ней, а потом в их строй ворвались вражеские воины. Это было страшно, и испуганная Дарина чуть не пропустила два удара магии, но все же справилась с собой. Но когда прямо в метре от нее один из воинов врага загорелся факелом, а второй от уже ее воздушных лезвий разлетелся на части, она не выдержала. Паника и страх охватил ее разум и, не понимая, что она делает, Дарина бросилась бежать куда глаза глядят. Крос, будучи в азарте боя, заметил, что защиты напарницы больше нет, только когда его тело разрезала пополам атака мага противника. Умирая, он увидел, как в спину убегающей Дарины вонзился брошенный одним из воинов меч, и девушка безвольной куклой свалилась на землю.
  Пытаясь спасти Кроса, пара эльфов, что шла слева, попала под двойной удар и погибла на месте. Смерть сразу четырех студентов вызвала панику у остальных и двое бросились бежать, но далеко не успели уйти, удары врагов их настигли, разорвав тела на части. Еще двое, как бешеные, бросились на врага, что спокойно отразил их яростные атаки и не напрягаясь уничтожил их тела изнутри. Оставшиеся в живых двое эльфов безвольно опустились на землю, и только Алисия еще яростно продолжала сражаться, каким-то чудом сумев приблизиться к двоим оставшимся студентам.
  - Защиту на меня! Бегом! - закричала она на них, но увы, даже ее крик не мог уже ничего сделать. Сидевшие на земле эльфийка и эльф были сломлены. Алисия, поняв что происходит, сама максимально усилила щиты. - Проклятье!
  Враг не торопясь окружил последнюю сражающуюся эльфийку. Алисия обреченно оглянулась. Выхода не было. Не давая ей собраться с мыслями, маги атаковали. Первый удар щиты выдержали, а вот второй уже нет. Сразу несколько заклинаний вонзились в тело Алисии, фактически разорвав тело девушки на части. Двое сидевших на земле эльфов только сильнее свернулись калачиком, словно прячась от всех. К ним спокойно подошли воины врага и буквально в пару движений опрокинули безвольные тела эльфов на землю, надели ошейники и, рывком подняв на ноги, толкнули их в сторону лагеря. Остальные изоны только улыбнулись, глядя на эту картину. Их командир, презрительно плюнув на остатки учителя Алисии, уже разворачивался уходить, когда осознал, что его тело что-то проткнуло. Отряд, что еще недавно с легкостью уничтожил студентов, за пару секунд стал наполовину меньше. В строй изонов ворвались черные фигуры в таких же шлемах. Враг пытался кастовать, и даже хоть как-то восстановить строй, но все было бесполезно. Правда, одно из заклинаний чисто и быстро отрубило головы двум пленным студентам. Перед смертью вражеский маг решил не дать спастись пленникам. Между тем черные фигуры метались между врагами, как молнии, уничтожая его заклинаниями, пулями, и даже иногда мечами. За три минуты весь вражеский отряд был вырезан полностью. Быстро проверив погибших эльфов, элитный отряд раскидал ловушки, и бесшумно растворился в лесу.
  - База, это дельта пять. Прием.
  - Дельта пять, это база. Слушаем.
  - Алисия де Орланская с группой студентов были уничтожены врагом. Прием.
  - Дельта пять, это база, подтвердите смерть Алисии де Орланской.
  - Смерть подтверждаю.
  - Вас поняли. Возвращайтесь на базу.
  ***
  Рольдо де Орланский почти бегом вел по коридорам родового дворца двух пацанов лет десяти, изредка поторапливая своих внуков, которые недоуменно бежали за широко шагающим дедом. Наконец они спустились в подвал для телепортов, где их ждали два эльфа в полном боевом снаряжении. Оба при появлении Рольдо почтительно склонили свои головы. Рядом три мага уже заканчивали приготовление телепорта.
  - Элогорн фон Нимермар, ты лично отвечаешь за безопасность Руиза. - обратился к одному из стоявших молодых воинов Рольдо. - Хоть ты и лишен магии, но лучший мечник дома. Головой отвечаешь за моего внука. Понял?
  - Так точно, Ваше Сиятельство. - поклонившись, вежливо ответил Элогорн.
  - Азирель фон Гордан, ты же отвечаешь за жизнь Лонариэля. - с любовью во взгляде посмотрел на своего внука Рольдо. Ему пришлось выиграть целое сражение с дочерью за имя этого ребенка. - Все ясно?
  - Да, Ваша Светлость. - поклонившись, ответил Азирель.
  - Вы хоть и молодые воины, но вас не зря тренировали лучшие мечники дома. В свои тридцать лет вы уже стали рыцарями меча. Надеюсь, вы не посрамите оказанной вам чести. - серьезно произнес Рольдо, глядя на молодых эльфов. У обоих был один серьезный плюс - оба не имели, как и его внуки, биочипов. Рольдо не хотел рисковать жизнью внуков. Мало кто еще был в курсе, но враги как-то смогли научиться отслеживать биочипы.
  - Руиз и Лонариэль, - с любовью во взгляде произнес Рольдо, обнимая еще до конца не проснувшихся детей. - на вас вся надежда и опора светлых эльфов.
  - Ваша Светлость, портал готов. - вмешался в разговор один из магов.
  - Открывайте. - решительно встав, произнес Рольдо. Нужно было спешить. Уже половина материка была отрезана от возможности открыть телепорт на другой материк. Как смогли это сделать враги, никто не понимал, но явно без помощи богов тут не обошлось.
  - Деда, а где мама? - неожиданно спросил Руиз, с интересом глядя на Рольдо.
  - Она сейчас слишком занята, - дрогнувшим голосом и отвернув взгляд, ответил Рольдо. Он так и не нашел в себе сил рассказать о смерти своей дочери. - Но она обязательно еще с вами поговорит. Все, давайте бегом в портал.
  Он подтолкнул детей в сторону открывшегося портала. Те, еще не очень понимая, что происходит, вместе с охраной вошли в портал.
  - Может стоило им все же рассказать? - спросил один из старших магов у молчаливо смотрящего на место, где еще не давно стояли его внуки, Рольдо.
  - Как? - с болью в голосе ответил Рольдо. - Пусть лучше думают, что она еще жива. Ну а потом, думаю, будет все равно.
  Рольдо, смахнув выступившую скупую слезу, решительно покинул помещение.
  
  Глава 29
  
  Еще недавно укрепрайон возле города Эльберн был идеальным сооружением. Сорок четыре дота, связанные подземными коммуникациями, две минометные батареи, сорок орудий, семь установок системы залпового огня "Сокрушитель", скрытых в подземных шахтах, тридцать боевых роботов и танковый батальон. И таких укрепрайонов вокруг города было три. А для их поддержки в самом городе был размещен полк воздушных сил, состоявший из тридцати боевых штурмовиков и десяти транспортных. Теперь же, после месяца обороны города, укрепрайон остался один, да и то, треть дотов была уже уничтожена. Танков осталось около двадцати, боевых роботов десять, хорошо хоть обе минометные батареи были целы, а вот "Сокрушитель" остался только один. Пять дней назад их полностью окружили, и теперь даже если защитники захотят отступить, то уже некуда. Вокруг них враг.
  Уставший и небритый командир последней крепости в тылу врага, Ахэлио фор Торо, пил кофе во все еще целом командном бункере и рассматривал карту.
  - Разрешите доложить? - отвлек Ахэлио от карты вбежавший в бункер офицер.
  - Что там уже случилось? - безжизненно произнес Ахэлио, глядя на помятого и явно уже давно немытого офицера.
  - Группа демонов в количестве двух легионов прорвалась на улицы города и сейчас направляются к нам. - четко доложил офицер.
  Уже как две недели, с чей-то легкой руки в штабе, враги приобрели название демонов, а захваченные в плен враги наконец пояснили градацию войск противника. Вся армия противника делилась на легионы. В каждом легионе был архимаг, сто магов старшего звания, и тысяча младших магов, остальные обычные войны. Всего в легионе было десять тысяч бойцов.
  - А что в городе, еще кто-то остался? - удивленно спросил Ахэлио. Он прекрасно помнил, что две недели назад были эвакуированы последние гражданские.
  - Неизвестно, но слышны звуки стрельбы. - доложил офицер.
  - Ясно. - кивнул головой Ахэлио. - Видимо очередные дезертиры.
  Количество дезертиров в армии стремительно росло. На территориях, контролируемых империей, таких отлавливали и отправляли в штрафбаты. А на оставленных землях беглецов ловили только редкие патрули демонов, ну или как сейчас, их легионы находили таких бегунов случайно. Многие рассчитывали, что демоны рано или поздно уйдут, а значит можно спрятаться и авось пронесет и демоны их не найдут. По мнению Ахэлио, это была идиотская логика. Рассчитывать на доброту или забывчивость демонов глупо.
  - Значит, два легиона. - задумавшись, Ахэлио повторил слова офицера,.
  - Коммандер, - обратился к нему связист, сидевший возле усиленного амулета связи. Другая связь уже не работала, демоны как-то ее заблокировали. - штаб армии на связи.
  Ахэлио поднялся и неспешно подошел к связисту, взял протянутый амулет связи и произнес.
  - Коммандер Ахэлио фор Торо слушает.
  - Доброго вам дня, коммандер. - раздался насмешливый голос командующего северной армией Акселя фон Форнир.
  - И вам доброго дня. - безразлично ответил Ахэлио.
  - Готов покинуть крепость?
  - Я бы с радостью, вот только вокруг меня одни враги. - пожав плечами, спокойно ответил Ахэлио.
  - Завтра в шесть утра мы создадим для вас коридор в южном направлении. - усмехнувшись, произнес Форнир. - Транспорт есть, что бы всех погрузить?
  - Никак нет. - без эмоций произнес Ахэлио. - Максимум половину смогу разместить, даже если на броню посажу.
  - Значит, придется бежать. Коридор будет отрыт максимум час. Учти это.
  - Так точно. Задачу понял. - вяло произнес Ахэлио.
  - Вот и отлично. Удачи вам.
  Отдав амулет связисту, Ахэлио обернулся. Раньше по такому поводу нужно было собирать весь высший офицерский состав, а сейчас все три оставшихся старших офицера были рядом с ним в бункере.
  - Все слышали? - задал вопрос Ахэлио, слегка повысив голос. В ответ офицеры только согласно кивнули. - Вот и отлично. Есть предложения?
  - Если оставить прикрытие и организовать отвлекающую атаку, то сможем остальных посадить на броню. - произнес один из офицеров.
  - Идея хорошая, но кто согласится стать смертником? - грустно усмехнулся Ахэлио. - Сколько у нас за последние сутки сбежало бойцов?
  - Шестьдесят четыре. - тут же доложил стоявший возле стола офицер.
  - Вот-вот. А мы им тут объявим, что кто-то останется. - вздохнул Ахэлио. - Так что эта идея не пройдет. Еще варианты?
  - Сегодня днем опять будет атака, предлагаю роботов и танки не использовать. - произнес второй старший офицер.
  - Угу, и тогда нас снесут за один удар, и бежать уже будет некому. - усмехнулся на предложение Ахэлио. - Ладно, я вас понял. Вечером, после атаки, объявим об отступлении. А то если опять в атаке будет посланник, то и отступать возможно не придется. Тут еще и этих два непонятных легиона. Чего они в городе забыли?
  - Может ищут выживших? - предположил офицер, стоявший у стола.
  - Вряд ли. - задумчиво посмотрев на говорившего, ответил Ахэлио. - Этим они уже два дня назад занимались. Ладно, давайте по позициям. Через два часа будет очередная атака.
  Офицеры, отдав честь, покинули бункер. Демоны, на удивление, атаковали как по часам, четко в одно и тоже время. Такое впечатление, что у них все происходило строго по расписанию.
  Через два часа, как и было предсказано, начались движения легионов противника, но как-то вяло и без обычных ударов магией по крепости. Видимо решили, что незачем просто так тратить заклинания. Уж чего у Ахэлио было предостаточно, так это архимагов и магов разных званий. Все выжившие маги из уничтоженных укрепрайонов сейчас были тут. Семь архимагов, сто тридцать старших магистров, четыреста магистров и почти тысяча остальных. С такой силой магические атаки Ахэлио не пугали. Между тем, противник постепенно приблизился на дистанцию огня, но остановился в километре от позиций обороны. Можно было ударить артиллерией и минометами, да и "Сокрушитель" спокойно накроет ряды врага. Вот только это бесполезная трата боеприпасов, которых и так на трое суток боя осталось. Ахэлио уже был в курсе, что пробить щиты противника можно только общим ударом всех видов вооружения. Так что он терпеливо ждал. Но демоны как стояли на месте, так и стоят. Пока, через полчаса, за спинами защитников в городе не раздался взрыв. Ахэлио удивленно повернулся и подошел к другой части дота. Город превратился в филиал ада на земле. Ахэлио понял, чем занимались два легиона демонов. Они закладывали артефакты в каждый из домов и даже в канализацию. Город Эльберн превратился в факел, точнее даже в горелку, похоже, даже камень плавился от воздействия таких температур. Можно теперь смело сказать, что город перестал существовать. Через десять минут такого горения огонь пропал, оголив безжизненную черную яму, в которой не осталось ничего целого.
  - Коммандер, два посланника на горизонте. - слегка дрожащим голосом выкрикнул наблюдатель, в доте.
  Ахэлио не спеша вернулся назад. Над рядами демонов повисли две фигуры и, судя по магическому фону, это точно были посланники.
  - Вывести танки и роботов из ангаров в сторону города. - тут же приказал Ахэлио. - Остальным ждать на месте.
  Впрочем, даже с посланниками демоны не спешили атаковать. Пока наконец, сквозь ряды демонов не показались пленные эльфы в антимагических ошейниках. Пленных было много, очень много. Они полностью заняли все пространство перед рядами демонов, а потом пошли в сторону дотов. Женщины, дети, раненые и мужчины медленно шли в их сторону, а за ними на дистанции сто метров двинулись легионы.
  - Они что, решили таким образом наши мины снять? - зло усмехнувшись, произнес вслух Ахэлио.
  - Судя по всему, так и есть. - ответил ему стоявший рядом заместитель.
  - Минометам - открыть огонь. - отдал приказ Ахэлио. - Цель пленные. Задача не дать дойти до минных полей.
  Сложно сказать, на что рассчитывали демоны, но у эльфов была весьма специфическая мораль. Им было все равно, чем прикрывается враг. Даже будь тут их родные, рука стреляющего эльфа не дрогнет. Честь рода важнее любого родственника. А тем, кому честь рода не указ, уже давно сбежали. Мины кучно легли в первые ряды пленных, защиту на них естественно демоны не ставили.
  - Приказ пулеметным расчетам - открыть огонь. - понимая, что минометы явно не успеют уничтожить всех пленных до минного поля, отдал приказ Ахэлио.
  Вот тут и началась настоящая канонада. Ахэлио с усмешкой смотрел на удивленных посланников, они явно не рассчитывали на такую реакцию. А главное - теперь будет очень много нежити, стоит только приблизиться противнику ближе.
  - Коммандер, старший офицер Ролг на связи. - доложил связист.
  - Слушаю тебя. - произнес спокойно Ахэлио, взяв в руки амулет связи.
  - Там были пять старших магистров. - с азартом в голосе произнес Ролг. - Может попробуем?
  - Почему бы и нет. - Ахэлио сразу понял, что имеет ввиду Ролг. - А на такой дистанции сможешь?
  - Да, но останусь без маны.
  - Понял тебя, возьми к себе двух магов из десятого бункера. - тут же приказал Ахэлио. - Личей запустишь по моей команде.
  - Понял. - ответил Ролг и отключился. Ему нужно было готовить весьма сложное заклинание поднятия лича. Он нежить конечно не сможет контролировать, но тут это и не надо. Пускай демоны пообщаются с ними сами.
  После уничтожения пленных легионы пошли в атаку. В этот раз в защитников уже летели заклинания, вот только посланники отчего-то в бой не вступали. Ахэлио, дождавшись срабатывания первых мин, отдал приказ.
  - Открыть огонь!
  Тут же все бункеры вспыхнули впереди, от выстрелов орудий, пулеметов и автоматических ружей. Сверху на демонов летели мины и ракеты "Сокрушителя", а через полминуты на них обрушились уже заклинания защитников, заставив посланников вмешаться в бой и прикрыть армию демонов. Это конечно помогло, но до дистанции в сто метров не дошло примерно тридцать процентов атакующих.
  - Танки и роботы вперед! - скомандовал Ахэлио, наблюдая за боем.
  Тут же из-за бункеров на полной скорости вынырнули танки, а за ними бегом следовали боевые роботы гномов, с тяжелыми пулеметами и легкими орудиями по бокам. Противник перенес огонь на танки, но и маги защитников переключились на защиту техники. Можно долго рассуждать на тему полезности пушек против магов и их защиты, но одно было неоспоримо. Гусеницам танков и их броне бойцы демонов ничего противопоставить не могли. Так что, как оказалось, самым эффективным применением танков было давить врага свой массой. Роботы, идущие позади, добивали демонов, не давая атаковать технику сзади. Пройдясь катком перед дотами, танки тут же скрылись в укрытия. В этот раз было потеряно три танка и два робота. Все-таки сила посланников была серьезна. Хотя возможно не хватило в рядах защитников архимага Ролга.
  - Ролг, готов? - связался с ним Ахэлио, глядя, как демоны залегли и ждут, когда к ним подойдет вторая волна наступления.
  - Так точно. - радостно отозвался тот.
  - Ну тогда запускай. - отдал приказ Ахэлио и обратил свой взор на поле боя.
  В рядах врага пока ничего не происходило. Личи - это не тот вид нежити, что сразу вступает в бой. У них есть примитивный, но разум. А когда Ахэлио увидел и почувствовал, кого именно поднял Ролг, то слегка заволновался. Все-таки архилич - это серьезно. Да еще и с таким количеством мертвых вокруг. Атака демонов остановилась развернувшись на новую угрозу. Архилич приступил к делу. Еще недавние трупы стали его армией, а четыре обычных лича бросились на защиту господина. Возможно, посланники вместе с магами смогли бы легко справиться с новой угрозой, но огонь артиллерии и магов эльфов не давали им использовать всю свою силу, а тем временем архилич становился все сильнее. И вот уже демоны отступали, пытаясь сохранить строй, что было весьма тяжело с учетом того, что нежить бросилась волной на них. Ряды смешались, Ахэлио уже мысленно праздновал победу, но тут на поле боя появилась новая фигура.
  Полыхая силой и магической мощью, в бой вступил аватар бога, буквально за минуту упокоив нежить и личей. После чего развернулся в сторону крепости и нанес удар, от которого щиты задрожали и лопнули, не выдержав. Только защита самих бункеров смогла остановить первую атаку аватара. В дело вступили маги и посланники врага, окончательно добив защиту обороны. Легионы вновь пошли в атаку. Только четверть бункеров смогли открыть огонь по наступающим демонам. Ахэлио, с трудом поднявшись после атаки, отдал приказ технике, но было уже поздно, демоны были слишком близко. Танки успели сделать по одному выстрелу, как их накрыла совместная атака аватара и посланников. Ахэлио умер легко и быстро, пронзенный заклинанием аватара, как и остальные архимаги эльфов.
  Вот только архилич не был упокоен. Он затаился под землей, и смерть более двадцати тысяч разумных эльфов-защитников напитала его силой настолько быстро, что он на мгновение стал сильнее аватара и посланников. Его разум был еще не до конца развит, но даже начальных мыслей хватило архиличу атаковать самых главных противников. Первым умер аватар, пронзенный копьем смерти лича, через мгновение умерли два посланника, не ожидавших удара в спину. Маги демонов успели среагировать, но было поздно. Армия нежити снова поднялась, а архимаги эльфов стали новыми личами этой грозной силы. Демоны пытались вернуться и успеть объединить силы, атакуя нежить, но не успели. Архилич вошел в полную силу и уже сам атаковал легионы. Армия мертвых росла с огромной скоростью и стала больше пятидесяти тысяч. Тем не менее, демоны не дрогнули, а сражались до последнего, организованно отступая в сторону своего лагеря. К ним уже спешила помощь. Три посланника и двадцать легионов, что стояли вокруг города, спешно стягивались в одно место. Будь у архилича еще хоть пару часов, и даже эта сила вряд ли смогла бы его остановить, но времени не было. Демоны атаковали армию нежити.
  Если со стороны легионов неслись заклинания атаки всевозможных школ, то нежить била в основном магией смерти. Две волны столкнулись друг с другом. Посланники сначала уничтожили обычных личей и только после этого принялись за главного. Пока они пробивали оборону и наконец упокоили нежить, то от двадцати легионов осталось меньше половины. Ахэлио уже никогда не узнает, но его укрепрайон этой атакой нанес самый страшный удар врагу, после авиации империи.
  ***
  Ольга де Моунти металась по небольшой комнате связи, как маятник, с нетерпением ожидая начала сеанса связи с мужем. Кроме нее в комнате никого не было. Что не удивительно, на лунной базе всегда есть работа. Наконец амулет мигнул зеленым цветом, связь была установлена, и абонент на месте.
  - Эльдар, что с сыном? - схватив амулет, тут же спросила Ольга, явно нервничая.
  - И тебе привет, дорогая. - раздался в ответ уставший голос эльфа.
  - Да, привет. Что с малышом?
  - Все отлично. Он с охраной уже на материке Дилан. - спокойно ответил Эльдар.
  - Там у него все есть? Еда хоть нормальная? И разве там сейчас не холодно? Они с собой теплую одежду взяли? - тут же посыпались вопросы от возбужденной матери.
  - Все нормально. - твердо ответил Эльдар. - У него личный повар, тот, кого ты одобрила, целый склад одежды и нет, там не холодно. В конце концов, ему уже пять лет. Здоровый и бодрый мальчуган.
  - А ты почему с цветочком не отправился? - неуверенно спросила Ольга, она любила называть сына разными прозвищами, что по ее мнению звучали мило и нежно. Так что кем только маленький Моунти не был: и цветочком, и котенком, и лапочкой и еще многими-многими разнообразными мимимишками.
  - Я же уже говорил, что посланники отслеживают всех, у кого есть биочипы. Оба наших подготовленных поселения, в Луизарне и Дилане, уничтожены. Только запасные убежища целы. - устало повторил уже в десятый раз Эльдар. - Никому с биочипом спрятаться не удалось.
  - Нам нужно срочно возвращаться к вам. - уверенно произнесла Ольга.
  - Зачем? - удивился Эльдар. - Помочь вы нам не сможете особо. Даже две ваши ракеты сильной погоды не сделают. Оборона пока держится уверенно, фронт удалось стабилизировать.
  - Прошло уже три месяца войны, а вы только смогли стабилизировать ситуацию. - ворчливо произнесла Ольга. - Ничего без нас не можете сделать. Нужно возвращать Гримжоу назад.
  - Во-первых, он не согласится и будет прав. - нравоучительным тоном начал отвечать Эльдар. - Во-вторых, вы - единственный шанс для тех, кто выживет, если у нас ничего не выйдет. В-третьих, я буду категорически против.
  - Но а как же ты? - потерянно спросила Ольга.
  - А что я? - наигранно уверенно ответил Эльдар вопросом. - Как-нибудь выкручусь.
  - Ты кого тут обмануть хочешь? Я же тебя как облупленного знаю. - грустно и чуть не плача произнесла Ольга. - Нет у тебя никакого запасного плана. Неужели ты не понимаешь, что я хочу быть рядом?
  - Солнце, я тебя очень люблю и тоже хочу увидеть, но пойми, если мы оба погибнем, то кто позаботится о сыне? - прибегнул к самому крайнему и действенному средству Эльдар.
  - Я понимаю, но мне без вас плохо. - уже откровенно хлюпая носом, еле слышно произнесла Ольга. - Пожалуйста, я тебя очень прошу, придумай хоть что-нибудь. Сыну нужен отец, а мне муж.
  - Я же сказал, все будет хорошо. И ты там что, опять плачешь? - с подозрением в голосе спросил Эльдар.
  - Ничего я не плачу. - вытирая слезы, ответила она.
  - Опять решила обманывать мужа? Смотри, потом накажу. - усмехаясь, произнес Эльдар.
  - Я не против, наказывай. Только выживи. - Ольга, не выдержав, окончательно сорвалась в рев.
  Эльдар пытался хоть как-то успокоить жену, но в ответ слышал только новые упреки и слезы. С каждым разом их разговоры становились все тяжелее и тяжелее. Эльдар уже несколько раз хотел отказаться от разговора, но не мог. Он скучал по своей жене, и ее голос, даже такой далекий и грустный, был ему дорог.
  
  Глава 30
  
  На базе элитного подразделения, кроме охраны, почти не было разумных. Все отряды находились на миссиях, кроме двух, которые сейчас расположившись в конференц-зале штаба, и внимательно слушали Эльдара де Моунти.
  - На основании данных разведки, мы смогли вычислить командующего вторжением. - стоя возле магического монитора размером почти на всю стену, спокойно говорил Эльдар. - Как вы видите на изображении. - на мониторе появилась спутниковая карта снимка базы демонов. Было видно, что огромный лагерь в окружении лесов напоминал больше город, чем временное поселение демонов. Вокруг лагеря почти на километр все деревья были вырублены.
  - База противника находится возле города Родир. Это примерно в двухстах километрах от линии фронта. Ваша цель - вот этот демон. - на мониторе появилось изображение на вид пожилого демона с весьма примечательным украшением на шее в виде круга с лучами, посредине которого был огромный изумруд. - По силе он обычный архимаг, но в этом же лагере постоянно находятся трое посланников, кроме того, десять архидемонов охраны. Это не считая пяти легионов, что расположились вокруг лагеря. Атака с воздуха, к сожалению, невозможна и малоэффективна, так что ваша задача - уничтожить цель. Все данные по численности и составу охраны, а также снимки местности у вас в папках.
  - Сколько у нас времени на подготовку операции? - спросил командир лучшей пятерки элиты, светлый эльф Зариэль фон Моновер.
  - Максимум двое суток на подготовку и пять суток на реализацию. - ответил Эльдар.
  - Причину такой спешки можно узнать? - задала вопрос командир второго отряда темная эльфийка Урсула де Нагаш.
  - Больше десяти суток этот командующий на одном месте не сидит. - пожав плечами, равнодушно ответил Эльдар. - Где будет его следующий лагерь, нам неизвестно. В данном случае нам повезло, и мы смогли засечь его местоположение сразу, как только он его сменил.
  - Значит, он может сменить место базирования в любой момент? - логично предположил Моновер, внимательно рассматривая документы по этой операции - Тут указано, что иногда он меняет местоположение раньше срока.
  - Такой вариант событий не исключен. Но наши маги судьбы уверяют, что в этот раз он будет все десять суток на месте. - ответил Эльдар, рассматривая бойцов, сидящих перед ним.
  - Точка эвакуации в ста километрах от цели. - хмыкнув, произнес один из бойцов. - Не слишком далеко?
  - Возможности подвести незаметно транспорт ближе - нет. - недовольно ответил Эльдар. Он и сам понимал, что с такими врагами преодолеть дистанцию в сто километров практически нереально. Но поделать ничего не мог, слишком плотные патрули были вокруг этого лагеря.
  - Это что же получается? - усмехнулся еще один боец. - Миссия в один конец?
  - Отставить разговорчики! - грозно бросил в сторону бойцов Моновер. - У нас достаточно времени чтобы заминировать отход, до того как атакуем цель. Так что не так уж и нереально пройти сто километров.
  - А я чего? Я ничего. - шутливо подняв руки, произнес один из говоривших бойцов. - Просто предположил.
  - Мы прекрасно понимаем, что шансов уйти живыми после выполнения задания мало. - раздраженно потерев переносицу, произнес Эльдар. - Потому и выбрали для этой миссии два лучших отряда. Еще вопросы есть?
  - Нет. Все предельно ясно. - спокойно ответил Моновер, вставая с места. - Думаю, прямо сейчас и приступим к разработке детального плана.
  ***
  Сила посланников не была равной. Кто-то был сильнее, кто-то умнее, а кто-то был старше. Было только одно исключение из всех правил - самый долгоживущий из посланников - Борей. Даже он сам уже забыл, когда бог войны Озил обратил внимание на тогда еще смертного боевого мага. На записанный в хрониках срок в почти шесть тысяч лет Борей мало обращал внимание. Года сменяли другу друга, и пока остальные посланники с огромным трудом находили все новые и новые увлечения, Борей болел только одним. Силой магии и владением мечом, чуть позже к этому добавилось увлечение ближним боем. Вот только уже почти тысячу лет он не мог найти новых идей для развития своей силы. Пока не встретился в тренировочном поединке с новым посланником богини Герзул, Сергеем. Нет, Борею не составило большого труда победить этого юношу, но его стиль и подход к боевым искусствам был новым и уникальным. За месяц совместных тренировок Борей узнал об этом стиле от Сергея все, что тот только знал, но этого было мало. Чего-то важного не хватало. Все его чувства кричали о наличии совсем другого уровня техники стиля. Мысли об этом новом стиле настолько захватили Борея, что он сам попросил разрешения у бога отправиться на другую планету, дабы найти учителя Сергея. Озил был недоволен просьбой посланника, но возражать не стал. Богу не сильно хотелось отпускать сильнейшего из своих бойцов на другую планету, но и лишать возможности роста такого бойца было бы глупо.
  Спустя четыре месяца после начала войны с дикарями Борей прибыл на планету. Имя учителя Сергея он запомнил отлично - Хосе Амадил Нара, именно его предстояло отыскать посланнику. Война, что велась тут, его особо не волновала, но так как он не знал, где именно искать этого разумного, то решил обосноваться рядом с командующим легионов. За месяц Борей изучил три языка местных дикарей: имперский и два эльфийских. После чего принялся изредка допрашивать пленных, что с его способностью "Обожание" было не очень сложной задачей. Пленные сами стремились рассказать как можно больше и подробнее обо всем, что захотел узнать Борей. Итогом таких допросов стала следующая информация. Хосе Амадил Нара, он же Хан, был командиром элитного отряда империи, а также их учителем и создателем. После войны десять лет назад был серьезно ранен в бою против аватара богини Герзул, но это Борей и так знал от Сергея. А вот дальше пошли расхождения. Сергей был уверен, что учитель потерял силы, и сейчас преподавал в академии местных магов, более того, по его уверениям Хан должен скоро умереть. Но вот новые сведения были иного толка. Существовала некая очень секретная база, о которой знали только высшие чины командования империи, и именно туда на лечении отправился Хан. Допрос одного из захваченных ученых дал еще больше сведений. Некий гений местной науки Герман Рундаль смог найти лечение от проклятия богини и сейчас Хан находится на лечении у этого ученого на секретной базе. Смущало Борея в этой информации два момента: низкая достоверность и главное, невозможность узнать, где находится эта самая секретная база. Пытаясь добиться истины, он после нескольких сотен допрошенных осознал все глубину хитрости врага. У всех пленных стоял какой-то хитрый и неведомый блок. Они не молчали и не сопротивлялись, рассказывали все, что знают, но без точных дат, мест и даже подробного описания. Они абсолютно искренне не помнили никакой конкретики. Только общие, и так известные детали и события. Даже понимание наличия такого блока ничем не помогло. Ни один из посланников и даже весь научный отдел изонов не мог найти этот самый блок. Конечно, можно было попросить помочь аватара любого из богов, но все боялись потревожить своей мелкой просьбой богов. Вот только Борей такими проблемами не страдал. Так что уже через неделю аватар бога торговли Ольда согласился помочь в этом вопросе. Но и ему не удалось отыскать никаких закладок в сознании разумных, они просто забыли точные данные. Ради эксперимента, одному из разумных восстановили память, но после первого же вопроса он опять все забыл. Аватар Ольда на это только хмыкнул и сказал, что этим дикарям удалось сделать привязку к линии судьбы разумного, после чего улетел по своим делам. Разобравшись, в чем проблема, они стали богу неинтересны. Просить же каждый раз допрашивать разумных с помощью аватара даже Борей не решался.
  Борей был уверен, что никаких срочных дел у Ольда нет, просто в очередной раз боги столкнулись с тем, что решить не могли. О том, что боги не всесильны, Борей знал давно, и это не было секретом для его господина. Просто Озил был уверен в преданности своего слуги и потому особо не обращал внимания на эти крамольные мысли. Да и сам Борей никому о своих мыслях не говорил. Какой в этом смысл? В любом случае боги сильнее и умнее любого из разумных, а значит, по праву руководили ими. Пришлось Борею дальше продолжать свои поиски самому. Это нисколько его не смутило, он умел ждать. Конечно, пока что местным удавалось сдерживать атаки их армии, но рано или поздно армия с посланниками уничтожит оборону и тогда он наконец сможет отыскать этого странного и загадочного учителя Сергея.
  Рано утром, когда Борей, как обычно, пытался познать смысл состояния сатори в медитации, он заметил слабый отголосок разума местных эльфов. Учитывая тот факт, что возле их лагеря уже давно не было никого из местных жителей, это немного удивило Борея. Сосредоточив свое внимание, он обнаружил десять эльфов, которые прятались недалеко от главного лагеря легионов. Судя по ощущениям, это были те самые элитные отряды дикарей. Их цель он понял сразу. Они собирались убить командующего вторжением. Борей мог успеть вмешаться и помешать осуществлению атаки, но решил посмотреть, на что способны эти бойцы в реальном бою. Применил свою технику быстрого перемещения, для других она выглядела как телепорт, хотя в реальности это просто способность Борея двигаться в состоянии остановки времени. Он сам придумал и воплотил в жизнь эту уникальную способность. Еще три тысячи лет назад Борей заинтересовался миром, в котором происходит общение с феей. В этот момент в реальности время как будто замирало. Ему понадобились долгие столетия опытов и экспериментов. Пока наконец не удалось научиться передвигаться в этом состоянии своим телом. Это требовало огромного расхода маны и целого комплекса заклинания. Одни заклинания укрепляли его тело и заставляли двигаться, а другие убирали сопротивление воздуха, и эффекты его передвижения, такие как звук, волна воздуха и тому подобные. Когда он смог достичь совершенства в своей технике, то даже Озил был удивлен. До этого считалось, что только боги способны на такое.
  Расположившись удобно на одном из шатров, Борей принялся наблюдать за действиями эльфов. С его наблюдательного пункта все было прекрасно видно, а его маскировка вряд ли позволит эльфам его увидеть. Все произошло неожиданно и быстро, даже для Борея. Он прекрасно знал слабость любого мага. Нельзя постоянно держать активным щит, частично и в минимальном формате, можно, но вот максимальную защиту держать не получится. В эти моменты обычно маг рассчитывал на свои амулеты и сенсорную способность. Но против неожиданной и мощной атаки такие щиты не спасут. Что и произошло. Огнестрельное оружие эльфов Борей уже досконально изучил - весьма оригинальное и эффективное оружие. Зря боги запретили его использовать. Такое оружие серьезно может помочь армии. Вот и сейчас именно это вооружение убило командующего. Сразу три пули выпущенные из мощных винтовок эльфов, дополненных заклинаниями, не оставило даже шанса на спасение изона. Первая пуля с заклинанием взрыва сняла щиты, вторая поразила сердце, а третья голову. Все это произошло в один миг, охрана даже среагировать не успела. В следующий момент сработали видимо заранее установленные амулеты эльфов. Взрывы, столбы огня, болото вместо земли, и в дополнение густой и ядовитый дым. Часть обычных бойцов умерли, но маги легко отразили эти атаки. Борей на это только усмехнулся. Цель достигнута, и эльфы просто прикрывают свой отход. За ними тут же устремились десять архидемонов с отрядом из магов охраны и оба посланника. Сам же Борей в бой вступать не спешил, он еще не увидел все силы отряда эльфов. Ему было просто интересно, как они собирались уйти.
  Взлетев в небо, он, не снимая скрытность, продолжил наблюдение. Движения эльфов выглядели настолько слажено и красиво, что Борей невольно залюбовался ими. По сравнению с преследователями, это было особенно ярко заметно. Вот посланники догнали эльфов, сразу атакуя двух из них, но в последний момент обоих вытащили товарищи, магией воздуха обхватив их тела и фактически выдернув из-под удара. При этом сами бойцы продолжали стрелять и даже на ходу разбрасывали активированные мины. Мины эльфов - это отдельная больная тема Борея и их армии. Их количество и разнообразность била все рекорды. По его мнению, в этом вопросе у эльфов работал гений, создавая совершенное оружие. Перечисление всех видов мин может занять пару часов, а их принцип действия в пять раз дольше. Даже Борей уже пару раз попадал в такие ловушки. Главной особенностью этих мин была их разумность и самообучаемость. Минные поля самостоятельно перемещались и прятались. Причем каждый раз имперцы сбрасывали на их территорию все новые и новые виды мин. Уже отряды меньше чем с двадцатью магами не перемещались, и даже такие крупные отряды иногда попадали под атаку стай мин. Да, да, эта гадость еще и могла общаться друг с другом. Хорошо хоть им не нужно оставаться на этой земле, а то выловить все эти мины и ловушки будет весьма непросто. Так что бросаемые во время боя мины - это весьма действенное оружие.
  Между тем, прикрывая друг друга и непрерывно ведя огонь, эльфы отходили. Оба посланника ничего не могли сделать. Все их магические атаки отражались, а физические никак не могли достигнуть цели. Тем не менее, действия посланников затормозили движение эльфов, что позволило догнать их остальной охране. Изоны тут же вступили в бой, но если посланники могли отражать все атаки эльфов, то вот остальные не очень хорошо справлялись. Борей уже смог вычислить двух командиров отряда эльфов. Именно к ним у него были вопросы. Но пока он решил еще понаблюдать. Как показало время - не зря. Эти эльфы оказались более умными, чем Борей предполагал. Они не убегали куда попало, а четко уходили по заранее продуманному маршруту. Это стало понятно сразу после того количества ловушек, в которые стали попадать маги изонов. Эльфы еще не потеряли ни одного бойца, а вот преследователи уже лишились половины своих воинов. Разница в подготовке была видна более чем отчетливо.
  Один из посланников пошел в атаку, резко ускорившись, и оказался в тылу отряда эльфов. Сходу атаковал заклинаниями одного и мечами другого, но вместо ухода из-под удара, весь отряд эльфов переключил огонь только на него одного. Посланник максимально усилил щиты, но тут под его ногами взорвалась огненная мина, а двое эльфов атаковали его разум, буквально на доли секунды затормозив его тело, в которое тут же влетели две пули, выпущенные почти в упор из огромных винтовок. Их местные называли снайперскими. Одна пуля разбила щит, а вторая фактически разорвала голову посланника. Второй посланник уже приблизился, но тут же отскочил назад, опасаясь ловушки. Борей только с сожалением покачал головой. Очень глупый ход, явно видна плохая подготовка в изучении местных систем вооружения. Снайперские винтовки так просто и быстро не перезарядить, и у посланника были целых три секунды, что бы убить одного из эльфов, а возможно даже двух. Хотя, если учесть, что таких винтовок у эльфов три, то возможно и верное решение. Сам себя мысленно осудил Борей.
  Эльфы продолжали отходить вглубь леса и, похоже, с боезапасом у них проблем не было. Значит, все они были маги минимум старших званий. Только у них были пространственные карманы. Через минут тридцать Борею надоело наблюдать. Все что нужно, он уже увидел, а методы эльфов стали повторяться. Похоже, сюрпризы закончились. От преследователей остался посланник, пять архимагов и десять старших магов. Хотя, с другой стороны уже подходили два легиона, но что-то подсказывало Борею, что те еще не скоро смогут пройти минные поля. Так что слегка пролетев вперед, Борей приземлился за спинами эльфов, сняв маскировку. А потом сделал выброс силы такой мощности, что деревья вместе с корнями и землей вокруг них разлетелись в стороны, а эльфы и преследователи, с трудом смогли удержаться на земле.
  - СТОП ВСЕМ! Стоять на месте! - усилив голос магией, властно произнес Борей сначала на эльфийском, а потом и на языке изонов. После чего уже более нормальным голосом продолжил. - Кто двинется - умрет. И вас это тоже касается. - обратил он свой взор на изонов и посланника, произнеся последних две фразы на двух языках. Дальше он уже говорил на имперском, заметив про себя, что тут могут быть не только светлые, но и темные эльфы. - Перед тем, как вы захотите продолжить бой и умереть, я бы хотел задать пару вопросов. - эльфы молча смотрели в его сторону, они прекрасно видели силу нового посланника и пока не могли придумать, как уйти из этой ситуации. - Будем считать, что молчание и попытка придумать в этот момент выход служит согласием. - усмехнувшись, спокойно произнес Борей. - Лично меня вы не интересуете, и если дадите ответ на мой вопрос, я просто улечу отсюда, а если нет, то боюсь вам предстоит столкнуться с моей силой. - эльфы по прежнему молча смотрели на него. - Собственно вопросов два. Первый - это жив ли еще ваш учитель Хосе Амадил Нара, а второй - где он находится. По-моему очень простые вопросы.
  - Он жив. - неожиданно ответил один из эльфов женским голосом. Фигуры эльфов были в зеленых защитных костюмах с полностью закрытым шлемом того же цвета. Так что учитывая амуницию, определить, кто перед тобой стоит, девушка или парень, было сложно.
  - А второй вопрос? - повернулся Борей к говорившей. Ранее он определил этого эльфа как одного из командиров.
  - На второй вопрос вам никто не ответит. - произнес мужской голос второго командира.
  - Ясно. - задумчиво произнес Борей, чувствуя, что ему говорят правду. - Вы ответили только на один вопрос, так что я даже не знаю, что с вами сделать. Кажется, у вашей расы если есть выбор между двумя разумными, вы предпочитаете оставлять в живых женщин.
  Эльфы его уже не слушали, они начали действовать, но и Борей не стоял на месте. Фигуры вокруг него замерли в разных и своеобразных позах. Сам же Борей, подходил по очереди к каждому из эльфов и протыкал его мечом, кроме двоих. Той, что ответила на вопрос, и еще одной, в которой он определил особь женского пола, кажется, судя по фону, целительнице, их он просто толкнул рукой. Как только Борей закончил, время продолжило свое обычное течение. Вот только для всех остальных в мгновение посланник оказался в другой стороне, а восемь эльфов упали изломленными мертвыми куклами. Борей же спокойно вложил свой меч обратно в ножны. Две эльфийки, отлетев от страшного удара в живот, с трудом вдохнули воздух, приземлившись. Борей печально покачал головой, кажется он перестарался с толчком. Похватав магией обеих эльфиек, он положил их возле себя на земле и парой заклинаний привел их в относительный порядок. Убедившись, что они будут жить и слышат его, Борей произнес.
  - Вы послужите посланниками для моего сообщения. - убедившись, что обе эльфийки его внимательно слушают, он продолжил. - Передайте Хосе Амадилу Нара, что я его жду для разговора, и если он захочет боя, думаю такому мастеру как он, не составит труда меня найти. Запомнили?
  - Да. - со злостью и бессилием в голосе ответила сквозь зубы одна из эльфиек.
  - Отлично. Вас никто преследовать не будет. Но и медлить не стоит. - уже поворачиваясь к застывшим на месте изонам, закончил разговор Борей. - Можете уходить. Тела ваших друзей я сожгу.
  Борей даже не смотрел назад, он и так ощущал, как обе эльфийки принялись применять заклинания лечения собственных тел, при этом поднимаясь на ноги. Борей бросил пару заклинаний в сторону мертвых эльфов и те вспыхнули огнем такой температуры, что буквально за минуту превратились в пепел.
  - Этих не преследовать. - произнес Борей, обращаясь к застывшим фигурам изонов. - Можете возвращаться на базу.
  Изоны тут же вежливо поклонились Борею и, развернувшись, побежали обратно, возле него остался только посланник.
  - Ты мне не указ. - произнес он, глядя на Борея, но при этом не спеша преследовать эльфиек. - Твой приказ для меня не имеет силы.
  - Тогда можешь попробовать его нарушить. - Борей насмешливо посмотрел на явно боявшегося его посланника.
  Посланник задумчиво посмотрел в сторону уходящих эльфиек, но все же не решился их атаковать.
  - Посланники не имеют права атаковать других посланников. Это запрещено богами. - как будто убеждая себя самого, сказал он.
  - Хочешь проверить? - все также насмешливо спросил Борей.
  - Ты готов пойти против воли богов? - изумленно уставился на него собеседник.
  - Разве я такое говорил? - с нотками превосходства в голосе, в ответ спросил Борей.
  - Но тогда я могу их добить. - с сомнением в голосе произнес посланник.
  - Я же уже сказал, можешь попробовать. - раздраженно произнес Борей и, накинув скрытность, взлетел в воздух.
  Посланник, оставшийся на земле, еще две минуты смотрел вслед уходящим эльфийкам, но так и не решился атаковать. Разумно решив, что может потом боги и накажут этого психованного Борея, но вот его уже обратно не воскресят. В любом случае жизнь этих двоих эльфиек того не стоит.
  Глава 31
  
  - Вам было оказано высочайшее доверие. - раздраженно и на повышенных тонах произнес командир стражи дворца богов Оргул Назаран, специально прибывший на планету дикарей, дабы разобраться, почему до сих пор не выполнена задача. Впрочем, ответа на свой вопрос он не дождался. - Уже прошло восемь месяцев, а дикари до сих пор живы! ВОСЕМЬ! восемь месяцев ШЕСТЬ полных армий не могут уничтожить каких-то жалких аборигенов?! Да вы себе, хоть на секунду, можете представить, насколько это огромная сила?! - присутствующие на собрании специально для прибывшего Оргула командиры армий и новый командующий вторжением Арос Борг угрюмо молчали на все высказывания Оргула. Только Арос Борг выражал полное спокойствие, дожидаясь, когда гость закончит высказываться. - Двадцать четыре миллиона бойцов, шестьдесят посланников, и вам даже шесть аватаров богов помогают. А где результат?! И эти последние поставки продовольствия вместо армий, это что?! Вы тут что, отдыхать собрались?! Все ваши успехи - это захват половины материка?! Это даже не смешно! Мне что, самому лично возглавить армии?! Вы понимаете, что мне пришлось временно покинуть свой пост, дабы разобраться с тем, что у вас происходит! Арос! Вы же опытный военный. Куда делся весь ваш опыт и знания? - Арос спокойно выдержал взгляд Оргула и встал, всем своим видом показывая, что готов ответить. - Ну, давай послушаем, что за оправдания у тебя. Хотя, похоже, придется менять опять командира.
  - Что же, отвечу по пунктам. - спокойно произнес Арос. - Во-первых, на данный момент у нас в строю всего две с половиной армии по количеству воинов. - Оргул изумленно посмотрел на командующего. - Если быть совсем точным, то чуть больше пятнадцати миллионов бойцов. К сожалению, я принял командование всего два месяца назад, и потому не знаю и не понимаю, какими причинами руководствовался бывший командующий, принимая настолько бездарные решения. Допустим, с потерями в двадцать процентов армии во время начала вторжения можно смириться и понять, все-таки местные умудрились серьезно подготовиться к нашему прибытию, и их удар артиллерией и летающими машинами вначале нанес сокрушительные потери, но потом? Полное игнорирование данных разведки и аналитиков штаба. Одно только бездарное использование пленных для разминирования местности чего стоит. А атаки в лоб всех подряд укреплений противника? Основные потери именно на этих атаках. Что мешало просто окружить такие объекты и дождаться, пока защитники сами не начнут атаковать, оставшись без поставок продовольствия. Куда спешил бывший командующий, я не понимаю. Но это еще не все. Во-вторых, были уничтожены абсолютно все города и селения местных. Да, таков был приказ, но делать это было нужно ПОСЛЕ завершения боевых действий, а не во время. Из-за этого решения армия осталась без местных поставок продовольствия, из-за чего пришлось производить поставку с нашей планеты. Более того, полное пренебрежение к диверсионным отрядам противника привело к смерти самого командующего, но что более важно, к потере контроля над всеми захваченными территориями. Количество мин у нас в тылу просто колоссально. Мы сейчас, даже если захотим, не сможем организовать производство и добычу провианта. Чтобы разминировать всю территорию, мне сейчас нужно снять восемьдесят процентов армии с фронта, что, естественно, невозможно. Эти умные мины весьма эффективное оружие противника. Настолько, что мы уже и сами начали использовать подобного плана разработки. Но это не все проблемы в тылу. Два новых вида войск противника, как их они назвали, "вампиры" и "оборотни", постоянно совершают набеги на наши тыловые объекты. Против них приходится постоянно отвлекать часть войск с фронта. Эти генетически измененные то ли животные, то ли люди, доставляют нам изрядно хлопот. Теперь в-третьих, атака позиций противника в лоб на данный момент с имеющимися силами невозможна. Да, пятнадцать миллионов бойцов - это очень приличное количество, но у меня сейчас линия фронта в почти семь тысяч четыреста километров. С учетом того, что нужна ротация войск, а также охрана складов и других важных объектов, плюс группы для ликвидации атак противника, то получается, на всей линии фронта я могу постоянно держать только пять миллионов бойцов. Что впритык перекрывает всю линию фронта. Но при этом возникают проблемы с магической защитой. Все-таки один архимаг на почти пятнадцать километров фронта - это очень мало, пусть и с поддержкой полноценного легиона. С таким цифрами атаковать заминированные и укрепленные позиции противника - это просто похоронить свою армию. Но судя по принятым делам, он планировал собрать кулак в десять миллионов, и атаковать в направлении столицы. Так что тут спасибо нужно сказать дикарям, что убили этого идиота. Он чуть не похоронил всю армию окончательно. А по-поводу снятия меня с должности, то я только 'за'. Мне есть чем заняться на родине, вместо разгребания все этого дерьма, что тут происходит.
  Закончив отвечать уже злым и возмущенным голосом, Арос Борг сел назад за стол.
  - Ну, горячиться не надо. - услышав доклад и, почувствовав себя слегка неловко, произнес Оргул. - Просто нужно сделать выводы и, наконец, закончить миссию богов. Я так понимаю, нужны еще две армии для атаки противника?
  - Нет. - недовольно ответил Арос, оставаясь еще возмущенным после своей речи. - Во-первых, мы тут их не прокормим, а во-вторых, план по атаке противника уже почти разработан.
  - Ну вот, можете, когда хотите. - шутливо начал Оргул, пытаясь сгладить ситуацию, но глядя на уставшие и возмущенные глаза Ароса, уже серьезно добавил. - Что за план?
  - Уменьшить количество бойцов на линии фронта до двух миллионов. Это создаст угрозу атак противника и, скорее всего, их механизированные корпуса этим воспользуются, но это и хорошо. Мы уже начали минирование своей стороны, так они натолкнуться на свое же оружие. Кроме того, мобильные группы ликвидации из двух посланников и пяти архимагов с двумя сотнями старших магов каждая, думаю, справятся с такими прорывами, даже на широком участке фронта. К счастью, единственное, что сделал хорошо бывший командующий, это весьма действенные корпуса обороны воздуха. Но не до конца. Наши аналитики уверены, и я с ними согласен, противник получает откуда-то еще детальную информацию о перемещении наших войск. Судя по всему, с воздуха. Сейчас десять посланников ищут над нами различные механические устройства. Первые результаты уже есть. На высоте тридцати шести тысяч километров были обнаружены многочисленные устройства. Пока мы только подсчитываем их количество, но уже получено предварительное согласие в помощи от трех аватаров богов. Без их помощи мы не сможем сразу уничтожить все эти летающие устройства. А это очень важно сделать перед самым началом операции. - Арос налил себе в стакан воды, сделав небольшую паузу в докладе. - Теперь по поводу самой операции. Мы не будем атаковать укрепленные позиции на линии фронта. Отведя основные силы в сторону, мы откроем порталы в четыре основных района на территории противника и там нанесем удар, одновременно с этим сюда прибудут две свежих армии. Кроме того, еще будут открыты около 150 дополнительных малых портала для нанесения ударов по ключевым точкам противника в тылу. Нам удалось обнаружить, где именно сосредоточены основные точки производства противника, а также их запасы продовольствия. Уничтожив заводы по производству техники и мин, мы ослабим их поставки, а уничтожение продовольствия породит голод на их территориях. Еще один важный удар будет по базам их летающих машин. На реализацию этого плана боги согласились выделить еще десять аватаров и тридцать посланников. Кроме того, будет нанесен удар по двум базам их морского флота. Противник будет вынужден произвести передислокацию войск, тем самым оголив основной фронт, и вот тогда мы и нанесём удар уже здесь.
  - Звучит многообещающе. - одобрительно покивал головой Оргул, выслушав Ароса. - И когда это все будет реализовано?
  - Через три месяца приблизительное начало операции. - ответил Арос, рассматривая присутствующих командиров армий.
  - Почему так поздно? - удивился Оргул
  - Сейчас начался сезон дождей, он продлиться еще два месяца. - пожав плечами, пояснил Арос. - Атаковать в таких условиях неэффективно.
  - Ясно. А эти дикари не смогу убежать на другие материки и там спрятаться?
  - Нет. Тут надо отдать должное бывшему командующему, блокировка материка от возможности открыть порталы и покинуть его по морю произведена идеально. Более того, он даже качественно и полностью зачистил все поселения местных на других материках. Это оказалось легче, чем мы предполагали. Все местные аборигены в свои тела вставили весьма приметное устройство, поэтому их с легкостью находят посланники. - пояснил свой отчет Арос. - Так что шансов у них нет. Часть конечно успеет спастись, но только те, кто не имеет таких устройств, но это в основном дети и молодые необученные аборигены. Хотя и их после завершения миссии мы постараемся полностью ликвидировать.
  - Хорошо. Мне нравиться этот план. - довольно произнес Оргул. - Когда примерно думаете закончить?
  - Сложно говорить о сроках. - уклончиво ответил Арос. - Скажем так. Минимум полгода, максимум год. Все зависит от успешности проведенных операций в тылу противника.
  ***
  Рольдо де Орланский, можно сказать абсолютно случайно, оказался в такой нелепой, но при этом безвыходной ситуации. Когда погибла его дочь, ее муж Горацио де Мориарти-Орланский, не просто изменился, а фактически стал другим разумным. Вместо увлеченного наукой и исследованиями молодого эльфа на свет появился одержимый местью монстр. Ему стало все равно на детей и семью, для него весь мир сосредоточился на создании все новых и новых видов смертельных ловушек и мин. Как он сам признался, как боевой маг он слаб, но его малышки, это так он теперь называл свои мины, все сделают за него. Армия была только рада такому увлечению ученого, вот только Рольдо был этому не рад. Дети потеряли отца, даже пришлось самому их эвакуировать, а то этому ученому было все равно. Хотя, надо отдать ему должное, под его руководством самый крупный завод, размещенный в относительно незаселеном уголке империи, производил почти восемьдесят процентов всех мин. Сам завод располагался внутри горы, надежно спрятанный от лишних глаз. Горацио не только занимался производством, но и был ведущим разработчиком всех новых мин. Его работа по созданию псевдоискусственного разума у мин и способа взаимодействия между ними, была просто величайшим прорывом в науке. А уж про количество видов этих мин можно только удивленно молчать. Комментарии тут были излишни. Но Рольдо не оставлял попыток вернуть в реальность Горацио. Все-таки детям нужен отец, а то этот эльф даже общаться не хотел с ними.
  И вот сейчас, после окончания сезона дождей, Рольдо потратил месяц, но добрался до завода. Правда разговор с Горацио опять не сложился, хорошо хоть тот выделил время и хоть коротко, но поговорил с детьми по амулету связи. После чего опять ринулся с новыми идеями в лабораторию. Рольдо, махнув рукой, уже собирался покинуть завод, когда произошли массовые открытия порталов демонов в тылу империи. Один из таких крупных порталов был практически возле завода. Демоны сходу атаковали охрану, но первые атаки, с помощью Рольдо были отбиты. Демоны спокойно отошли и стали дожидаться прибытия всей группы своих войск. А их было просто невероятно много. Даже принимая во внимание весьма серьезные укрепления охраны завода, жить им осталось явно не больше двух-трех часов. Самое главное, помочь им никто не мог. Атаке подверглись слишком многие объекты в тылу, и сейчас критически не хватало сил для отбития даже половины таких атак. Пока он смотрел на то, как медленно и уверенно демоны окружали гору, с ним на связь вышел начальник завода, попросив очень срочно прибыть в главный пульт управления. Удивившись такой необычной просьбе, Рольдо максимально быстро прибыл на место. То, что он увидел, вызвало в его голове разрыв шаблонов. Горацио закрылся в главной операторской завода и отказывался открывать. Более того, предупредил, что дверь заминирована. Через бронированное и защищенное стекло одной из стен, было видно, как он что-то запускает заклинаниями и увлеченно щелкает переключателями.
  - Что он делает? - спросил недоуменно у стоявшего тут же начальника охраны завода Хориэля фон Дункана, рядом с которым стоял собственно и сам начальник завода Самуэль фон Форнт.
  - А, вы наконец-то пришли. - радостно, с нервными нотками в голосе, вскрикнул Самуэль. - Этот сумасшедший хочет активировать все мины на складе.
  - И много их там? - уточнил Рольдо для себя.
  - Больше пяти миллионов штук. - мрачно произнес Хориэль, наблюдая за действиями Горацио.
  - Ого. Он что решил взорвать всех нас? - удивленно присвистнул Рольдо.
  - Он не отвечает. - ответил Самуэль. - Потому я вас и позвал, может он вам хоть объяснит, что собирается сделать.
  - Ясно. - Рольдо, кивнув для себя, подошел к пульту связи с помещением в котором был Горацио и нажав кнопку, громко сказал - Горацио! Ау! Это я, Рольдо.
  Горацио, махнув рукой, что-то продолжал делать, но буквально через минуту прекратил и, облегченно вздохнув, повернулся к ним лицом и, спокойно подойдя к двери, открыл ее.
  - Я думал, вы успели покинуть завод. - расстроено произнес Горацио. - Но видимо судьба у нас с вами такая.
  - Что вы сделали? - агрессивно спросил начальник охраны, уже вбежав в комнату и пытаясь разобраться, что натворил ученый.
  - Активировал распространение мин и их активацию через полчаса. - спокойно произнес Горацио, пожав плечами.
  - И чем это нам грозит? - еще особо не понимая, в какую проблему попали они все, спросил Рольдо.
  - Что, все пять миллионов мин? - вмешался потрясенно Хориэль.
  - Почему пять? - в этот раз удивился уже сам Горацио. - У нас семь миллионов, и да я их все запустил. А по поводу, что произойдет: за полчаса они максимально удаляться друг от друга, а потом начнут действовать. Примерный радиус покрытия - двести квадратных километров, и это только начало.
  - Но тут же в двухстах километрах город. - обреченно произнес начальник охраны.
  - Его бы все равно захватили демоны. - безразлично ответил Горацио. - Так что я просто спас жителей от позорного плена.
  - То есть другими словами, через полчаса вся армия демонов будет уничтожена? - уточнил Рольдо вслух.
  - Теоретически да, но не сразу. - задумчиво ответил Горации. - Там слишком много магов, так что мины не будут атаковать, все-таки тут много мин последнего поколения. Но в течении недели, скорее всего, умрут все. Сначала мины доберутся до нас и жителей двух поселков и города. Потом поднимут нежить и, уже когда нежить отвлечет внимание демонов, начнут атаковать отдельные группы разумных.
  - Значит у нас есть полчаса, чтобы попробовать вырваться из окружения. - подвел итог Рольдо, судорожно пытаясь придумать план.
  - Глупая идея. - покачал головой Горацио. - Выжить у нас все равно не выйдет, но вот потом наши тела станут очень сильной нежитью. Даже возможно личами. Это нанесет серьезный удар по демонам. К тому же, не думаю, что в ближайшие полчаса у вас будет время. Думаю, очень скоро они начнут нас атаковать.
  - Неужели вы не понимаете, что натворили? - грустно садясь в кресло, спросил Самуэль. - От наших мин и орды нежити больше пострадают эльфы, чем враг.
  - Не соглашусь. - покачал головой отрицательно Горацио. - Остальные города слишком далеко, так что вряд ли пострадают. А вот если не уничтожить демонов, то они их захватят точно. Хотя последнее поколение мин может и туда добраться.
  - Как такое возможно? - потрясенно спросил Рольдо.
  - О, друг мой, вы видимо плохо знаете устройство нового поколения мин. - довольно ответил Горацио, после чего увлеченно принялся рассказывать. - В обычных минах встроен магический кристалл с определенным подбором заклинаний и питанием псевдоличности. Но в новом поколении есть возможность пополнять запас энергии кристаллов. Вы конечно спросите, как такое возможно без феи? Я же отвечу - элементарно. Эти мины не взрывают себя, а ловят разумного в ловушку и вытягивают из него ману, а только потом убивают. Причем запас их прочности - это века, а может даже и тысячелетия. Ведь они еще и могут самостоятельно восстанавливаться. За базу поведения тут взяты инстинкты диких животных. А уж перечень их возможностей прятаться и перемещаться под землей просто невероятен. Конечно старшего магистра или архимага такая мина вряд ли уничтожит, даже наверно не сможет навредить, но если маг ослаблен, то вполне справится. А уж обычных воинов будет уничтожать легко и просто. Основные воздействия новых мин - это влияние на растительность и создание из нее различных големов, влияние на разумных и животных с частичной переделкой матрицы личности, ну и использование магии демонов по блокированию источника магии. Последнее - отдельная моя гордость. Лишить магии врага - это нечто суперуникальное.
  - Вы просто сумасшедший. - обреченно произнес Самуэль.
  - А что, возможности отключить активацию нет? - логично спросил Рольдо. - Должны же быть предохранители и опознавание 'свой-чужой'.
  - К сожалению, по требованию штаба армии, такие предохранители еще полгода назад были сняты. - грустно ответил Самуэль. - Активация уже запущена, и отключить ее невозможно.
  - Убить бы тебя за такое, вот только ты и сам через полчаса умрешь. - потерянно произнес начальник охраны, глядя на Горацио, и уже смирившись со своей участью.
  Рольдо давно привык жить с мыслью, что эту войну ему не пережить, так что особо по поводу свой смерти не переживал. Долго говорить им не дали. Демоны начали атаку, так что пришлось спешно отправиться на помощь защитникам. Мины минами, но оборону никто не отменял. Так они и сражались минут двадцать, пока в самом пылу боя, неожиданно для обеих сторон в рисунок сражения не вмешалась новая сила. Ослабленные маги после атак демонов не смогли оказать сопротивления атаке мин и нежити, что поднялась из павших защитников базы. Рольдо, раненый на поле боя, погиб моментально, вместе со всеми, кто находился в лазарете. На их месте уже через двадцать минут был отряд нежити с личем во главе.
  Демоны не могли понять, что происходит. Вместо защитников завода против них сражалась нежить. Они, конечно, уничтожили всю нежить и, наконец, смогли взорвать завод, но уже через пять часов со стороны города их атаковала новая волна нежити. А еще через сутки армия вторжения была уничтожена. Горацио ошибся, его новые разработки оказались гораздо эффективнее, чем он даже мог предположить. На ее месте теперь была новая армия, во главе с архиличем. Простояв на месте почти сутки, эта неживая масса медленно пошла в сторону источников жизни, что почувствовал архилич.
  
  Глава 32
  
  Южные земли империи были одними из самых густонаселенных, но даже тут, где казалось, один город расположен почти вплотную к другому, были места, где эльфов почти не было. В одном из таких мест, возле непримечательного холма, окруженного дикими лесами, стоял небольшой палаточный лагерь. Со стороны могло показаться, что это простые туристы, которые решили отдохнуть от городской суеты, но стоило только присмотреться, и возникали совсем другие мысли по поводу этого лагеря. Более внимательный наблюдатель сразу обнаружит горку земли и камня, что явно собрала вместе не природа, а разумный. Если ли же присмотреться еще лучше, то можно увидеть, как от лагеря в сторону холма вся земля перекопана, а под сам холм ведет вход в туннель, явно рукотворный. В самом лагере было относительно тихо и спокойно. Часть эльфов что-то увлеченно исследовали, отмывая какие-то кувшины и металлические изделия с помощью магии, другая часть иногда заходили в туннель, а через некоторое время, неся что-то в руках, возвращались обратно. Но самая большая группа эльфов, в которой без труда можно было заметить правителя светлых эльфов Кордэлиуса де Орланского и Германа Рундаля, увлеченно беседовали, внимательно изучая огромную гранитную плиту с письменами на неизвестном языке.
  Кордэлиус, когда началось вторжение демонов, сославшись на огромный потенциал находки, смог отмахнуться от войны, полностью возложив все заботы на своего помощника Мориарти, так что пока все вокруг сражались, номинальный повелитель светлых эльфов вместе со своей командой копались в земле и разбирались с находками. К сожалению, старые храмы были окружены весьма специфическим полем, что очень остро реагировало на магию, так что приходилось фактически вручную откапывать все находки. От магии письмена разрушались, а таблицы с информацией рассыпались в пыль.
  - ... таким образом, - вещал один из эльфов, присев возле плиты и водя рукой по выбитым письменам. - можно сделать вывод, что это язык изначальных эльфов с большим количеством символов из гномьего языка. И если рассматривать эту надпись именно с этого нового ракурса, то можно примерно понять смысл написанного.
  - Коллега, перестаньте тянуть вархуза за хвост. Говорите уже, что по-вашему тут написано. - раздраженно поторопил эльфа Кордэлиус.
  - Набор слов без всякого смысла. "Чистый, достигший, познает, сотворив, подарив, что, полный, потеряет, разум, просветления, волю бога, то к чему стремишься, жизнь, способно, магической силы, все столкнувшись, без магии, и осознавший себя, что сотворил этот выбор, и воплотив силу разума в желании своем, тому, вобрать в себя саму сущность силы и жизни, с созданным руками твоими." - прочитал, переводя, эльф.
  - Ну не такой уж и бред, но смысла маловато. - задумчиво прокомментировал Кордэлиус.
  - Подождите, - вмешался один из эльфов, стоящих рядом, в разговор. - Вы ведь читали, как положено у нас, то есть слева направо, но ведь раньше писали в некоторых государствах сверху вниз.
  - Хм... Действительно. - задумался переводивший надпись эльф. - А вы знаете, в это есть смысл. Тогда получается следующее: "Чистый разум без магии, достигший просветления и осознавший себя, познает волю бога, что сотворил этот выбор. Сотворив то, к чему стремишься, и воплотив силу разума в желании своем, подарив жизнь тому, что способно вобрать в себя саму сущность силы и жизни. Полный магической силы потеряет все, столкнувшись с созданным руками твоими."
  - Ну вот, уже что-то. - довольно сказал Кордэлиус. - Осталось понять, что именно имелось в виду.
  - Так вроде и так все понятно. - удивленно посмотрел на него один из эльфов. - Не имеющий магии разумный может создать что-то, что будет вытягивать магическую силу из магов.
  - Вот же, какой вы умный. - с сарказмом в голосе произнес Кордэлиус. - А я-то такой глупый и не догадался. Может, вы тогда расскажете, что за просветление и осознание? И заодно, как можно подарить жизнь артефакту?
  - Это означает познать свой организм и душу. - пожав плечами, спокойно ответил эльф. - Обычная практика магистра и выше. А подарить жизнь - возможно, заклинание нежити, или что-то из лесной ветки.
  - Да вы что? - с еще большим сарказмом спросил Кордэлиус. - Как же все оказывается просто. Осталось только найти разумного, который, не имея магии, сможет применить заклинание познания и смерти, при этом не используя артефакты.
  - Об это я не подумал. - смутился эльф.
  - Пф... У нас тут пять разумных без магии и ноль эффекта у артефакта. - фыркнул недовольно Кордэлиус. - Такими темпами мы и до конца войны не успеем понять, что это за артефакт. И кто его может использовать.
  - Я знаю, кто. - хмуро и задумчиво произнес Герман, до этого с мрачным лицом слушавший все, что говорили.
  - Герман? - удивленно посмотрел на друга Кордэлиус.
  - И ты, кстати, тоже знаешь, кто раньше мог использовать артефакт. Более того, стиль написания явно именно его. И это меня пугает. - произнес хмуро Герман.
  - Ты о ком? - непонимающе спросил Кордэлиус.
  - Неужели еще не догадался? - грустно улыбнулся Герман, глядя на все так же недоумевающего Кордэлиуса. - Чжан Саньфэн.
  - Чего?! - удивленно выкрикнул Кордэлиус - Ну ты даешь. Чжан? Ха-ха-ха! Ну, насмешил. - рассмеялся он, но к концу фразу замолчал и резко стал серьезным. - А ведь ты прав. Вот же вархузова задница. Даже тут руки этого хитрого старика.
  - Вот-вот. - покачал головой Герман. - Мы не знаем, сколько он тут жил, да еще тот артефакт-сфера, куда он засунул Хосе. Сколько было тайн у этого старика? И если мне не изменяет память, то именно он дал намек на первый старый храм.
  - Не, тут ты ошибся, это сделал не он, а его ученик, но в принципе, это сути не меняет. - усмехнувшись, возразил Кордэлиус. - Значит получается, взять этот артефакт сможет только твой Хосе?
  - Похоже, что именно так.
  - Как-то слишком вовремя и подозрительно все происходит. - мрачно произнес Кордэлиус. - Просто кожей чую тут руку магов судьбы.
  - Не исключаю такую возможность. - согласился Герман. - А возможно прав Хосе, и тут рука старого бога.
  - Но зачем?
  - Боюсь, кроме него или магов судьбы, на этот вопрос никто ответить не сможет. - пожал плечами Герман.
  Они еще два часа обсуждали недавно найденную плиту в храме, но так и не пришли к какому-то определенному решению. А ровно через два дня недалеко от них, возле одного из секретных заводов, что производил танки, открылся разлом. Наверно, этот лагерь демоны так бы и не обнаружили, и ученые смогли бы продолжить свои исследования, но судьба распорядилась иначе.
  На заводе оказалась в этот момент готовая партия техники, в виде трех десятков танков и двадцати БТР-ов. Понимая, что от демонов отбиться не получится, руководство завода решило спасти хотя бы готовую технику и часть личного состава завода. Так что, посадив в броню и на броню эльфов и гномов, колонна под прикрытием охраны завода скрылась в сторону лестного массива. Прямиком в сторону лагеря археологов Кордэлиуса. Другие пути демоны уже успели перекрыть. Ушедшую колону враги заметили сразу, быстро организовав погоню из двух посланников, десяти архимагов, сотни старших магов и двух сотен младших магов. В то время как в колонне было всего два архимага, три старших магистра и десять магистров. Остальные были обычными магами. Когда до палаточного лагеря оставалось всего десять километров, преследователи уже почти догнали колонну. Все-таки техника была хоть и хорошая, но по лесу двигалась не особо быстро.
  В лагере царила обычная суета будней археологов. К счастью ученых, с ними была группа сопровождения Кордэлиуса, состоявшая из боевого архимага и пятерки рыцарей. Именно архимаг засек приближение магов. Связавшись с ближайшим городом, он узнал о массовых атаках демонов. Еще пара минут ушла на связь с заводом, а потом и с главным в колонне техники. Получив всю информацию, он тут же помчался к Кордэлиусу.
  - Ваше Величество! - ворвался в палатку к Кордэлиусу боевой маг. - Тревога! К нам приближается колонна нашей техники, за которой двигаются враги. Время прибытия тридцать минут. У врагов двое посланников, примерно десять архимагов, сто старших магистров и двести обычных магов.
  Кордэлиус был ученым и археологом, но при этом когда-то являлся весьма неплохим боевым магом, возможно даже одним из сильнейших. Так что думал он недолго. Быстро выскочив из палатки, он туже принялся отдавать приказы, усилив свой голос магией.
  - Всем внимание! Как можно быстрее подходим ко мне! Через полчаса тут будет армия демонов!
  Учитывая, что после прошлого нападения демонов, десять лет назад, все маги проходили обязательную военную подготовку, причем не для галочки, а на совесть, то разумные собрались достаточно быстро. Даже Герман и тот сразу явился. Хотя всегда отличался излишней увлеченностью каким-либо вопросом. Хотя тут скорее повезло, и именно в этот момент профессор отдыхал разумом. Кордэлиус посмотрел сосредоточенным взором на, отдаленно напоминающую строй, толпу из разумных лагеря. Мысленно он прикидывал, что из этого можно сделать. В лагере почти все были архимагами или старшими магистрами, а именно у самого Кордэлиуса в команде было пять архимагов, плюс он и маг охраны - итого семь, да еще и у Германа все его пять помощников - архимаги. Итого: тринадцать архимагов и десять старших магистров, которые по сути уже давно могли стать архимагами. Серьезная сила, вот только все они в первую очередь ученые, а не бойцы.
  - Значит так. Все что мы выкопали, закопать. Следы скрыть. - рублеными фразами командовал Кордэлиус. - С востока к нам идет колонна наших на технике, за ними два посланника, десять архимагов и три сотни магов. Уйти мы не успеем, так что готовим ловушки. Будем принимать бой. Вопросы?
  - Скорее напоминание. - произнес маг охраны. - Посланники обладают силой своей ауры, хочу напомнить что в слиянии можно избавиться от ...
  - Отставить. - прервал его Кордэлиус. - Мы уже в курсе, и тут половина тех, кто придумал защиту против их ауры. Так что еще вопросы есть? Нету? Значит приступаем к подготовки встречи. - еще раз посмотрев на неровный строй ученых, Кордэлиус добавил зычным голосом. - Чего встали?! Работаем! Герман, а ты останься. - Кордэлиус повернулся к стоявшему рядом магу охраны. - Что там с подкреплением?
  - Сигнал подал. - четко доложил маг. - Через сорок минут сюда прибудет эскадра боевых штурмовиков и два отряда элиты.
  - Хорошо. - кивнул Кордэлиус, он помнил о выделенной охране для него, состоящей из светлых эльфов. - Займись руководством нашими магами.
  - Слушаюсь. - отдав честь, маг охраны устремился в сторону магов, что уже закапывали все, что еще недавно с таким трудом откапывали.
   - Герман. - обратился уже к подошедшему другу Кордэлиус. - Мы с тобой два самых сильных архимага, так что на нас два посланника. Справишься?
  - Не знаю. - с сомнением в голосе ответил Герман. - Но фея убеждает меня, что она справится.
  - Сразу пойдешь в слиянии?
  - Придется. Боевой маг из меня не очень. - печально улыбнулся Герман.
  Пока в лагере готовились встретить демонов, а отряд подмоги на максимальной скорости летел к ним, волей судьбы рядом в небе пролетал аватар бога Харуга с двумя посланниками. Они как раз возвращались после уничтожения спутников империи. Что именно привлекло внимание Харуга, понять сложно, но он остановил свое движение и устремил свой взгляд в сторону той самой колонны техники, что мчалась по лесу. После, его взор обнаружил лагерь Кордэлиуса, и подготовку магов к встрече. Посланники, не выражая ни единой эмоции, безмолвно замерли возле аватара бога. Тот же смотрел и думал, стоит вмешиваться или нет. В итоге аватар решил посмотреть, как начнется бой и уже тогда принять решение.
  Когда колона выскочила из леса, у ученых все уже было готово. Пропустив колону, они активировали магические ловушки. Кордэлиус и Герман замерли в ожидании появления посланников. Техника, развернувшись, приготовилась открыть огонь, а с ее брони посыпались в разные сторону эльфы и гномы, занимая позиции для обороны. Демоны спокойно восприняли встречу, понимая, что это возможно засада, они не спешили, и потому ловушки столкнулись с их щитами. Посланники применили свои способности, страх и ложь атаковали умы защитников. Танки, сделав буквально по выстрелу, замерли на месте. Экипажи были не подготовлены к такой атаке. Техника оказалась бесполезна против демонов, как и большая часть тех, кто прибыл в колонне. Только двадцать магов с завода смогли вовремя применив слияние, заблокировав воздействие посланников на их сознание.
  Герман, увидев демонов, не стал долго думать, рисковать он не любил. В слиянии сразу передал управление фее, как и всегда в боевых поединках. Драться он не любил и не умел. Фея Германа, Минора, тоже не особо стремилась воевать, но знания и опыт в этих вопросах у нее был. К тому же, именно сейчас ее было интересно, что это за посланники вблизи. Быстро вычислив своего противника, она атаковала его заклинанием огня, почти одновременно с этим божественной магией. Вот тут-то и очнулся наблюдавший за сражением аватар, ускорившись, он устремился в бой. Магия Германа была настолько мощной и быстрой, что посланник с трудом смог удержать щит. И именно это привлекло внимание аватара. Между тем Минора закидывала заклинаниями противника со скоростью пулемета, не давая ему опомниться. Судя по тому, что танки опять открыли огонь, а пулеметы БТР-ов их поддержали, оба посланника были слишком заняты, чтобы еще и отвлекаться на аурную атаку.
  Аватар не успел. Когда он приблизился на расстояние действий заклинаний, посланники в рядах демонов уже были мертвы. Хотя Герман и Кордэлиус были учеными, это никак не мешало им при этом быть одними из сильнейших и старейших магов, после Гримжоу. Минора даже растерялась от такой легкой победы, она рассчитывала на более долгую битву. Но атака сверху заставила ее серьезно напрячься. Теперь уже ее щиты с трудом сдержали атаку аватара. Не будь у нее связи с феей Гримжоу, то на этом битва для Германа завершилась бы. Но связь была, и Минора прекрасно знала способности аватаров, ей и Герману было интересно изучать магию этих существ. Потому проклятие аватара не достигло цели, Минора его просто отклонила в сторону, заразив им одного из эльфов. А дальше начались догонялки. Аватар пытался сблизиться с Германом, а Минора всячески избегала этого, как могла. Сам же Герман, сидя в своем внутреннем мире, с грустью смотрел на то, как местность превращается в мешанину земли и камней. Два новых посланника сейчас на равных сражались против Кордэлиуса, а вот в остальном битва была проиграна. Аватар, атакуя Германа, еще успевал параллельно кидать заклинания в сторону эльфов, каждое из которых выводило из строя одного или двух магов. Не будь этих атак, и возможно демоны бы проиграли. Его помощники, те, кого Герман так долго и скрупулезно находил среди эльфов, гибли один за другим. Сколько сил и времени было вложено, чтобы эти маги превратились в ученых, и теперь из-за какого-то бога все это время было потеряно.
  За десять минут боя все его помощники погибли. Вообще из всей группы магов палаточного лагеря остались в живых только пять архимагов, которые еще чудом умудрялись держать щиты. Колонна, что они спасали, уж была уничтожена. Правда и большая часть демонов тоже вышла из строя. Именно в этот самый критический момент прибыла авиация. Расклад на поле боя снова поменялся. В это раз уже демонам пришлось обороняться. А два отряда элиты показали разницу между учеными и бойцами. Они не испугались атак аватара, но и на щиты их не принимали. Скорость перемещения и слаженность этих эльфов удивили Германа. Он впервые видел действия такого отряда в бою. Все то, что он рассказывал на своих лекциях о магии, эти ребята применяли на практике. Идеальные сочетания атакующей магии, магии защиты и прикрытия друг друга. Если обычный маг создавал основную защиту на себе, то тут была именно командная работа. Защита вешалась на того, кого атаковал аватар.
  Минора, понимая, что теперь уже все стало поспокойней, сосредоточилась только на перемещении, щитах и атаке сознания аватара. Божественная магия была одной из сильнейших сторон Германа и его феи. Сначала это не приносило плоды, но постепенно Минора нащупала слабое место в защите аватара. После десяти попыток удалось прорваться. Аватар замер на месте ровно на полсекунды, что на поле боя просто прорва времени. Сразу десять заклинаний обрушилось на застывшего аватара, его щиты лопнули и Минора нанесла завершающий удар, разрубив его тело пополам.
  - Молодец! - раздался довольный голос бога в голове у Германа. - Мне понравился бой, вот только бить нужно было в голову.
  Минора, к сожалению, не была боевым магом, и потому реакция на слова была не мгновенной. Тело аватара разорвалось на тысячи кусочков, полетев с огромной скорость в разные стороны. Только это уже были не просто части тела, а полноценные и мощные проклятия. Одно из которых попало точно в Германа. Элита среагировала моментально, фактически закрыв собой тело Кордэлиуса, это погубило половину элиты, но спасло повелителя эльфов, пусть только номинального. Кроме этого проклятия, вокруг, разрезая все на своем пути, прошли волны чистой силы. От этого удара Минора смогла защитить тело Германа.
  - Герман, пошли ко мне. - раздался обреченный голос феи в голове у профессора.
  Он окинул взглядом напоследок поле боя; кроме Кордэлиуса, пяти бойцов элиты и трех ученых архимагов, в живых не осталось никого, ни демонов, ни эльфов. После чего запустил переход в пространство-время мира фей.
  - Как только закончится слияние, мы умрем. - сухим и бесцветным голосом произнесла Минора.
  - Хм... Настолько сильное проклятие? - казалось, что Германа больше интересует само проклятие, чем собственная жизнь.
  - Блокировка источника и жизненных сил, а также вытягивание силы из тела. - перечислила воздействия атаки бога Минора.
  - Значит, пока будем использовать запасной вариант. - спокойно произнес Герман. Он больше сожалел о смерти своих помощников и прерванном исследовании, чем о собственной жизни.
  - Жаль, что я не смогу увидеть результаты слияния нового тела с разумом Хосе. - чуть не плача, произнесла расстроенным голосом Минора. - Гримжоу был прав, зря мы сюда отправились.
  - Что поделать. - спокойно пожал плечами Герман. - иногда эксперименты заканчиваются печально.
  - Надеюсь, у нас все получится. - быстро вытерев слезы, сказала Минора.
  Они еще минут тридцать, в мире фей, скрупулезно разрабатывали очередность переноса сознания и методы дополнительной защиты этой передачи. Оба акцентировали свое внимание на работе, стараясь не думать даже о теоретическом провале их задумки. Потом Герман покинул мир фей и запустил уже приготовленный комплекс заклинаний. Слияния должно было хватить для полной передачи сознания, а Минора будет контролировать процесс, так как сам Герман уже не сможет ничего сделать. Быстро попрощавшись со своим другом Кордэлиусом, Герман ушел в медитацию, так было проще работать ему и Миноре. Он уже не обращал внимание на то, как прилетели два транспортных штурмовика, как Кордэлиус и остальные выжившие погрузились на транспорт и отправились в ближайший город. Профессор был рад, что его друг все-таки выжил. Через два дня на город, в котором лежал в лазарете в отключке после слияния Кордэлиус, напали демоны. Еще через десять дней город был захвачен. Один из эльфов охраны Кордэлиуса выполнил тайные инструкции, в тот момент, когда демоны уже ворвались в здание лазарета, он применил заклинание посмертного проклятия. Кордэлиус не имел права попасть в плен. Здание лазарета, как и все больные и демоны, которые успели попасть внутрь, были уничтожены.
  
  Глава 33
  
  Скромный кабинет, с единственным окном, выходящим на внутренний двор императорского дворца, больше подходил ученому или книголюбу, чем императору. Уютные мягкие кресла, стол из обычной породы дерева, стеллажи с книгами и только одна свободная стена с картой всей империи. Вот и вся обстановка рабочего кабинета Августа Волентайна. В этот раз, кроме хозяина кабинета, в уютных креслах расположились его гости: Моновер фон Ульдрих и Эльдар де Моунти. Сам же император, сидя за своим столом, рассматривал документы, что недавно принесли его гости.
  - Даже я, не военный человек, и то понимаю, насколько опасную миссию вы задумали. - хмуро посмотрев на своих гостей, произнес Август после прочтения документов.
  - Боюсь, Ваше Императорское Величество, но выхода у нас нет. - спокойно возразил Эльдар, твердо встретив взгляд императора. - Если мы в ближайшую неделю не получим хотя бы месяца передышки, то война будет проиграна.
  - Поэтому ты решил собрать лучшую пятерку боевых элитных магов и отправиться убивать командование демонов? - усмехнувшись, произнес император. - А что если атаки не прекратятся? Или у вас не получится? Что тогда? Ты понимаешь, что в этом случаи мы лишимся одного из лучших командиров? То есть тебя. Я уже молчу про четырех лучших боевых магов. Единственных, кто сможет остановить аватаров богов.
  - Мне конечно приятно слышать такие слова, но не думаю, что из-за моего отсутствия ситуация сильно изменится. - снова возразил Эльдар. - Что же касаемо аватаров, то после уничтожения наших спутников на орбите планеты они явно стали слабее. Бой против Германа Рундаля и Кордэлиуса де Орланского это явно подтверждает. Видимо, бой потребовало от них серьезных затрат маны.
  - Один случай - не показатель. - отмахнулся император.
  - Соглашусь, но и то, что они в последнее время пропали, тоже косвенный факт, подтверждающий выводы аналитиков. - спокойно парировал Эльдар.
  - Как они вообще смогли уничтожить спутники на такой высоте? - ворчливо спросил император.
  - При наличии достаточного количества маны это возможно. - в этот раз ответить решил Моновер. - Разработок на эту тему у нас и самих хватает. Закачать спрессованный воздух в пространственный карман, укрепить одежду магией до герметичности и такая высота уже не кажется проблемой. Это может сделать большая часть наших архимагов, даже хватит маны взлететь и потом приземлиться, но вот уничтожить спутники маны уже не хватит. Для этого нужно слияние, а так как нам известно, что посланники в отличии от нас, могут применять слияние в любой момент и без всякого вреда для своего здоровья, то в теории даже посланника хватит, чтобы уничтожить часть спутников. Сила аватаров им была нужна, чтобы не просто уничтожить, а сделать это в максимально короткие сроки. Да и обнаружить спутники тоже непростая задача. В любом случае затраты маны на такое уничтожение огромные. Потому мои аналитики считают, что в ближайший месяц аватары будут ослаблены.
  - Тем более, зачем тогда нужна ваша авантюра? - удивился император. - Можно подключить вампиров и оборотней, пусть нападут на регулярные части демонов, это их отвлечет лучше, чем ваш план.
  - Вампиры и оборотни хороши как диверсионные отряды, но в любой прямой стычке демоны их просто раздавят. - спокойно пояснил Моновер. - Сейчас демонов в нашем тылу сдерживают мины, выпущенные с завода и армия нежити, с которой им приходиться сражаться. Но все это - временные задержки, а вот убийство их верхушки принесет нам как минимум месяц отдыха. Демоны без командования весьма пассивны и атаковать не спешат. К тому же, через неделю их силы перейдут в атаку на основной линии фронта. С учетом переброски наших механизированных корпусов к нам в тыл, сдержать эту атаку мы не сможем.
  - Ваше Императорское Величество, вы же сами только что читали доклад. - уверенно сказал Эльдар. - Воздушный флот уничтожен на шестьдесят процентов, морской флот уничтожен полностью, запасов снарядов и патронов хватит максимум на две недели боев, технического пополнения нет, из двенадцати заводов по производству мин в строю только два. Нам нужна срочно пауза, чтобы хоть как-то восстановить производство и уничтожить группировки демонов у нас в тылу.
  Император задумчиво откинулся на спинку кресла, рассматривая собеседников.
  - Неужели нет другого варианта решения это проблемы? - наконец, после продолжительной паузы, произнес он.
  - Есть вариант позвать Гримжоу с его кораблем и двумя бомбами. Он сможет поразить цель сверху. - подумав, с сомнением в голосе предложил Моновер.
  - Хм... И лишиться надежды на возрождение нашей цивилизации? - хмыкнул недовольно Эльдар.
  - Светлые же отозвали своих с луны. - произнес Моновер.
  - Ох уж эти светлые дома. - недовольно пробурчал император. - Новый повелитель светлых домов вообще заявил, что нам нужно разъединиться. Мол, так будет больше шансов у наших детей выжить.
  - Они просто не верят, что мы сможем отбиться в этот раз. - пожав плечами, произнес Эльдар. - Семья темных - Амидалы - поддержали это предложение в совете. Они, как вы знаете, сейчас главный дом темных эльфов.
   - М-да... У нас война, а они все не могут успокоиться. - устало произнес император. - Все это итог давних споров. Светлые недовольны, что большинство командования армии - темные, темные недовольны, что им мол приходится за всех отдуваться. Так что, ничего удивительного нет. Я вообще удивлен, что мне удалось так долго держать баланс. Раньше их сдерживали Эльнориэль де Амидал и Кордэлиус де Орланский, но сейчас их не стало. Мог бы еще Гримжоу повлиять, но и он сейчас далеко. - император грустно вздохнул. - Эта война слишком сильно ударила по нам. Зря мы не отправили Гримжоу раньше. Может у него бы и получилось договориться с богами.
  - Ваше Императорское Величество, так что насчет миссии? - упорно вернул назад тему разговора Эльдар.
  - А ведь у нас есть еще шесть таких же бомб. - неожиданно произнес император. - Это все, что успели сделать ученые в засекреченном объекте. На большее нет ресурсов.
  - Предлагаете использовать их? - удивился Моновер, хотя больше он удивился их наличию. Даже ему не было известно об этом факте.
  - Откуда они? - задал свой вопрос Эльдар, он тоже не был в курсе изготовления дополнительных бомб.
  - Этот проект создал Гримжоу вместе с Германом, под моим личным контролем. - усмехнулся император. - Неужели вы серьезно думали, что если мы создали две бомбы, то не сможем сделать еще? Война уже почти год идет.
  - Я предполагал, но думал, нет ресурсов. - задумчиво произнес Моновер, Эльдар на эту фразу только кивнул согласно головой.
  - Отчасти так и есть. Но бомбы мы создать успели. - улыбнулся император. - Правда, сбросить их не получится. Нет носителя для таких бомб. Разве что пилот-самоубийца.
  - А если поместить в пространственный карман? - тут же задал вопрос Эльдар, хитро прищурившись.
  - Это возможно. - согласно кивнул император.
  - Тогда давайте мы их просто разместим в ключевых точках и взорвем командование демонов, а также пять их основных формирований войск возле линии фронта. - горячо предложил Эльдар. - Уж это мой отряд точно сможет реализовать без потерь.
  - Ты же понимаешь, что потом у нас их не будет? - уточняюще спросил император.
  - Если не сейчас, то когда? - логично возразил Эльдар.
  - Хорошо. Я выдам разрешение на применение этих бомб. - подумав, все-таки согласился император. - Надеюсь, вы окажетесь правы.
  
  ***
  
  Посланник Борей с любопытством смотрел на сидевшую перед ним эльфийку в антимагическом ошейнике. Хотя она и имела немного потрепанный вид, но смотрела на него с уверенностью во взгляде и даже какими-то нотками фанатизма. Кроме них двоих в личном шатре посланника никого больше не было.
  - Выучить наш язык, для того чтобы связаться со мной и поговорить. - произнес медленно Борей, рассуждая вслух. - Весьма интересное рвение. Как вас зовут?
  - Вальдара де Озил. - произнесла добровольная пленница.
  - Что же, Вальдара, - Борей задумчиво рассматривал эльфийку. - Вы хотели мне сообщить, где я могу найти нужного мне человека. Я слушаю вас.
  - Я маг судьбы, вы знакомы с нашими возможностями? - на слова Вальдары Борей согласно кивнул. - Вы ведь хотите не просто с ним поговорить, а узнать все о его технике боя и его стиле сражения. Я же могу помочь вам встретиться, имея на руках серьезные аргументы для разговора.
  Вальдара сделал многозначительную паузу, но Борей молча смотрел на нее. Эльфийке хотелось заставить посланника выразить нетерпение и любопытство в вопросе, но этого не произошло. Зато в линиях судьбы появились варианты ее немедленной смерти. Приняв это как своеобразное отражение любопытства посланника, Вальдар продолжила.
  - Через два дня элитный отряд эльфов разместит шесть ядерных бомб в ключевых точках вашей армии и командования. Вы знаете, что такое ядерная бомба?
  - Оружие возмездия из других миров. - ответил Борей; когда он допрашивал пленных, то находил несколько иномирян. От них он и узнал все об оружии других миров. По поводу ядерной бомбы он даже связывался с Громовым, чтобы уточнить масштаб разрушений, уж очень сильно заинтересовали эти бомбы Борея. - Какой мощности?
  - Сто килотонн. - слегка удивленно произнесла Вальдара, линии судьбы молчали о знании Борея, и это было странно.
  - Серьезный аргумент. - ухмыльнулся Борей. - Но причем тут я и мои поиски?
  - Вы сможете изъять бомбы и отправить их куда-нибудь в космос, или еще куда, это не важно. - слегка нервничая, ответила Вальдара, ее мысли стали не столь решительными, как раньше. Факт знания посланника и полное отсутствие виденья, где именно это бомбы взорвутся, серьезно нервировали Вальдару. - Как только элитный отряд увидит, что бомбы не взорвались, они решат сами убить верхушку вашей армии. В этом отряде служит жена Хосе, Луиза Тьюдбери-Нара, ее смерть заставит Хосе выйти из убежища.
  - Это конечно так, но в этом случае он вряд ли сможет вести диалог. - усмехнулся Борей. - Он будет мстить, а мне же нужен собеседник. Думаю, если я возьму ее в плен, то это даст больше шансов на беседу.
  - У вас не получится взять ее в плен. - уверенно произнесла Вальдара. - Более того, даже ВЫ, самый сильный из посланников, не сможете справиться с этой группой.
  - Хм.. Как интересно. - хмыкнул удивленный Борей.
  - Они лучшие ученики Хосе, а их уровень подготовки выше Громова. - улыбнувшись, добавила эльфийка.
  - Даже так. - отстраненно произнес Борей. Силу Громова он хорошо знал, и хотя она серьезно уступала его силе, но против пятерых таких, как Громов, он не выстоит, это точно. - Я смотрю, вы в курсе всех событий.
  - Маги судьбы такой силы как я, знают многое. - устало произнесла Вальдара. - Вот например, вы сейчас боретесь с желанием меня убить прямо сейчас, дабы доказать, что судьба видит не все, а с другой стороны, вам хочется все же встретиться с Хосе.
  - Допустим это так и есть. Но я не совсем понимаю причины, побудившие вас предать своих. - спокойно произнес Борей, не сильно удивившись тому, что эльфийка увидела его тайное желание.
  - Это не предательство, а спасение. - тяжело вздохнув, ответила Вальдара. - Боги не остановятся до тех пор, пока империя не будет уничтожена. Просто, после применения бомб они сюда пришлют тридцать аватаров, и все уничтожат лично. Вот только в этом случае выжить ни у кого не выйдет, даже у детей. Вы же, уничтожив империю, на этом и остановитесь. А значит, наши дети и те, кто без биочипов, выживут. Мне бы очень хотелось, чтобы император это осознал и просто сдался в плен. Пускай маги станут батарейками, а разумные рабами, зато они будут жить. Тут же их ждет только гибель.
  - Я так понимаю, что вам мало знакомо понятие чести воина и разумного? - улыбнувшись на речь Вальдары, спросил риторически Борей, сам же ответив на свой вопрос. - Лучше умереть свободным и гордым, чем жить, как червяк в неволе. Зачем нужна жизнь, если ты не можешь делать в ней то, что хочешь?
  - И это говорит тот, кто вместе со своей расой и посланниками уже многие тысячелетия является рабом богов? - грустно возразила Вальдара.
  - Пф... - на лице Борея появилась искренняя довольная улыбка. - Насчет изонов и посланников вы правы, но я уже давно не раб своего бога. Даже ваши хваленые линии судьбы не видят всего, что я делаю и знаю. Я слишком давно живу на этом свете и знаю достаточно, чтобы скрывать очень многое.
  - Вы скрываете что-то от своего бога? - изумленно посмотрела на него эльфийка.
  - Нет, конечно. - усмехнулся в ответ Борей. - Он в курсе всего, что я знаю и вижу, но он уже давно не ограничивает мою свободу. Хотя вам наших отношений не понять. Хватит рассуждений, вернемся к делу. Я так и не понял, что заставит Хосе пойти на разговор.
  - Хорошо. - вздохнув, Вальдара сделала паузу, собираясь с мыслями, и продолжила. - Чтобы убить эту элитную пятерку, понадобится два аватара и десять посланников, или два аватара и вы. Но я бы не советовала участвовать в этом бое.
  - Это я и без вас понимаю. - недовольно произнес Борей. - Ближе к вопросу.
  - Так вот, - поморщилась Вальдара из-за фразы посланника, но возражать не стала. - Аватары будут двух богов, Халифа и Азиры. Сейчас они самые сильные и почти полные маны. Кто там будет из посланников - не важно.
   - Почему именно эти двое? - тут же спросил, перебив эльфийку, Борей.
  - Они выживут в будущем, и тогда Хосе сможет их убить. Кроме того, именно их смерть выгодна вашему господину. - спокойно ответила, пожав плечами, Вальдара.
  - Вы предлагаете мне помочь убить богов? - удивленно посмотрел на нее Борей.
  - Нет. - возразила, вздохнув эльфийка. - Вы просто назовете их имена Хосе, а там он сам их убьет, когда придет время.
  - Что мешает вам самой назвать эти имена Хосе? - с подозрением посмотрев на Вальдару, спросил Борей.
  - Я не смогу открыть портал в ваш мир, а ваш бог может. - с намеком в голосе произнесла эльфийка.
  - Хм. Такое решение весьма подходит моему богу. - задумчиво произнес Борей.
  - Когда аватары и посланники убьют Луизу, сюда прибудет Хосе, я его встречу и направлю к вам. - устало закончила Вальдара. - Сейчас он еще слаб и не полностью восстановился. После замены тела, вся его сила была утеряна, но думаю, через пару тысячелетий он полностью восстановит свою силу.
  - Значит так он избавился от проклятия. - задумчиво произнес Борей. - Что же, все понятно. Я так понимаю, что вы хотите, дабы я вас отпустил?
  - Это было бы хорошим решением для нас обоих. - уклончиво ответила Вальдара. - Но думаю, мне предстоит ещё одна встреча тут...
  На этих словах в шатер Борея постучались. Он уже давно засек двух посланников, что двигались в его сторону, так что не был удивлен.
  - Заходите! - громко произнес Борей, глядя куда-то в сторону, за спину эльфийки.
  - Прощу прощения, посланник Борей, но нам приказано...
  На этих словах Борей резко развернулся в сторону посланников, в момент этого разворота мелькнул его меч, отрубив удивленную голову Вальдары, меч вернулся назад в ножны. Эльфийка такой своей смерти в линиях судьбы не увидела.
  -... забрать вашу пленницу. - закончил фразу посланник Фогер, глядя, как голова эльфийки катится по полу.
  - Забирайте. - спокойно произнес Борей, мельком взглянув на труп эльфийки.
  - Ты что, издеваешься?! - не выдержав, воскликнула возмущенно стоявшая возле входа посланница Лона. - Ты же ее только что убил!
  - И что? - нагло ухмыляясь, спросил Борей.
  - Аватар нашей богини хотел с ней поговорить! А ты ее убил! - гневно направив обвиняющим жестом руку в сторону Борея, выкрикнула Лона.
  - Приношу свои извинения, но увы, когда я убивал эту наглую пленницу, я не знал, что с ней хочет поговорить богиня Герзул. - с откровенным издевательскими нотками и сарказмом произнес Борей.
  - Ах ты... ! - резкий удар поддых от напарника прервал фразу Лоны.
  - Прошу простить мою напарницу, мы не имеем к вам претензий. - пока Лона пыталась восстановить дыхание, произнес спокойно Фогер.
  - Извинения приняты. - спокойно произнес Борей и, пройдя мимо посланников, вышел из шатра.
  - Зачем ты это сделал?! - гневно обрушилась Лона на напарника. - Нас двое, а он один, ты что, струсил?!
  - Успокойся. - лаконично произнес Фогер. - Я просто спас твою жизнь.
  - Что он мог сделать против нас двоих? - презрительно бросила Лона.
  - Убил бы обоих, и пошел дальше. - спокойно ответил Фогер.
  - Убил бы победителя последних смертельных битв? - с сарказмом в голосе спросила Лона. - Или ты уже стал слабее, чем на турнире?
  - Скажи, а ты знаешь, почему полторы тысячи лет назад были изменены условия смертельной битвы? - спросил вкрадчивым голосом Фогель. - Там даже есть отдельный пункт, запрещающий участие Борея в смертельном турнире.
  Каждые сто лет на Изоне проводился самый масштабный турнир среди посланников богов. С помощью него решались разногласия в споре богов, хотя официально это был турнир, дабы узнать кто сильнее из посланников.
  - Я думала из-за его мерзкого характера. - задумавшись над словами напарника, ответила Лона.
  - Нет. Ты, как всегда, плохо изучила историю. - печально покачал головой Фогель. - Ты вообще знаешь, почему, кроме Борея, нет ни одного посланник старше двух тысяч лет?
  - Нет. - удивилась Лона. - Из-за него, что ли?
  - Именно. Этот маньяк убил всех на смертельной битве или спровоцировав на смертельную дуэль. - менторским голосом пояснил ей Фогель. - У него пунктик по поводу сражений с сильными противниками.
  - Но почему тогда жив новый посланник нашей госпожи? - логично спросила Лона, зная о нескольких дуэлях между Громовым и Бореем.
  - Потому что это знакомство наша богиня разрешила только после того, как Борей пообещал не убивать Сергея в течении двух тысяч лет. - усмехнувшись, произнес Фогель. - Если ты не поняла, то он специально провоцировал тебя на личное оскорбление, чтобы вызвать на дуэль.
  - Но зачем ему дуэль со мной? - удивилась Лона.
  - Иногда твоя глупость не знает пределов. - тяжело вздохнул Фогиль, глядя на угрюмое и обиженное лицо напарницы. - Я старший в нашей команде, а значит, я ответственный за твои действия. Он хотел дуэли не с тобой, а со мной. Ты - лишь причина.
  - То есть он специально убил ее, чтобы спровоцировать меня? - Лона изумленно уставилась на напарника.
  - Наконец-то до тебя дошло. - ухмыльнувшись, ответил Фогель. - Если ты не заметила, то он ее убил до того, как я произнес фразу, а значит, официальных претензий к нему нет.
  - Вот же мерзкий подонок. - возмутилась Лона. - И как его только боги до сих пор терпят.
  - Не знаю. - задумчиво ответил Фогель. - Если хочешь, можешь спросить у госпожи сама.
  Лона на эти слова только испуганно вздрогнула. Беспокоить госпожу по такому поводу она явно не хотела.
  В ста метрах от них Борей довольно улыбнулся, он прекрасно слышал весь разговор между посланниками. Его план был полностью выполнен. Посланники не догадались, что эта провокация - лишь прикрытие его настоящих планов и задумок. Борей собирался немного изменить план эльфийки, а ее смерть - лишь приятный бонус в будущем разговоре с Хосе. Смерть той, кто предал его любимую жену, станет приятной новостью для ставшего на путь мести человека.
  Глава 34
  
  К прибытию гостей все было готово. Борей потратил сутки, чтобы все продумать и распланировать. Особую сложность представлял поиск этой самой элитной группы. Обнаружить их нужно было сразу, до того, как они начнут устанавливать бомбы. К тому же, время их прибытия чётко не определено. Пришлось Борею устанавливать сигнальные артефакты возле всех предполагаемых точек возможного появления этой группы. Да еще подготовить координаты телепортов в нужных ему местах. В общем, времени хватило впритык. Сам же он расположился в одной наиболее вероятной точке. Удар будет явно нанесен в местах наибольшего скопления армии изонов, причем последнюю бомбу они, скорее всего, будут ставить возле штаба. Таким образом просчитав оптимальный маршрут, позволяющий потратить минимальное время на установку, можно вычислить начальную точку. Правда был нюанс, Борей не знал, что именно было известно эльфам, потому предположил, что данные у них полные.
  Сработавший сигнальный амулет недалеко от него вызвал довольную улыбку на лице посланника. Он все правильно просчитал. Отряд появился именно там, где его ожидал Борей. Даже направление движения точно предугадал. Борей в скрытности передвигался за отрядом, держа дистанцию двести метров. Ближе он подходить не стал. Один раз попробовал, но тут же пришлось отступить. Двое из отряда моментально среагировали на его приближение. Нет, они его не засекли, но что-то смогли почувствовать. Каким образом - это отдельный вопрос, на который и сам посланник ответить не мог. В его практике это были первые разумные, что смогли среагировать на его приближение в скрыте, не считая богов, естественно. Отряд потратил тогда час, стоя на одном месте и изучая окружение. Это слегка заставило понервничать Борея. Слишком опытным оказался этот отряд. Но, наконец, они продолжили движение.
  Дальше все было банально и просто. Эльфы устанавливали бомбу, а потом двигались дальше. Борей подходил к бомбе и забирал ее в свой пространственный карман. Активация бомбы была к счастью от пульта, а не от таймера. С учетом того, что никакие сигналы в пространственный карман не пройдут, то и бомбы сохраняться идеально. Приготовления с телепортами не пропали зря. Группа после установки бомбы отходила в сторону от лагеря, и на безопасном расстоянии открывала телепорт к следующей точке. Так что Борей спокойно смог преследовать группу, не отставая. Посланник, глядя на действия отряда, с неохотой признал: не будь предупреждения эльфийки и скорее всего он, как и штаб, были бы уничтожены. Одна из бомб как раз располагалась возле лагеря, где он обитал. Собрав все бомбы, и полностью изучив магические силы эльфов, он по дороге связался с двумя аватарами богов, предупредив о возможной скорой атаке штаба. Борей не стал звать еще десять посланников. Ему был нужен определенный результат столкновения, а не тот, что запланировала покойная гостья. Так что двух аватаров вполне хватит.
  Между тем отряд, отойдя на безопасное расстояние, сделал остановку. В отряде были две особи женского пола и пока Борею так и не удалось понять, кто именно из них нужна ему. Главный отряда достал какой-то амулет и активировал его. Судя по сигналу, что ушел от амулета, это был тот самый активатор бомб. Естественно, ничего не произошло, что вызвало целую волну непонимания в отряде. После еще нескольких попыток активировать бомбы пульт был спрятан, отряд принялся что-то активно обсуждать. Обсуждали трое эльфов, двое по-прежнему смотрели за периметром. Борей же был доволен. Эти попытки позволили ему полностью понять, что за сигнал был отправлен. Так что теперь он сможет и сам активировать взрыв этих бомб. Между тем отряд закончил обсуждение и отправился назад. Было и так понятно, что командир решил проверить, что именно произошло с бомбой. А вот этого Борей допустить не мог. Так что, когда отряд приблизился на достаточную дистанцию, Борей передал его координаты аватарам. Чем посланнику нравились аватары, так это своей предсказуемостью. Имея всего одну сотую силы бога, если не меньше, они тем не менее бросались в бой так, словно были богами.
  Аватары атаковали отряд сходу, даже не озаботившись сканированием уровня силы противника. Эльфы заметили приближение аватаров заранее и потому были готовы к удару. Вообще отряд действовал грамотно и профессионально. Никакой паники или удивления, только выверенные действия. Все заклинания аватаров были заблокированы, в их атака в ближнем бою столкнулась с равноценным ответом. Это кстати позволило Борею вычислить нужную ему особь женского пола. Против одного из аватаров в ближнем бою дралась та самая особь под именем Луиза, и ее уровень ближнего боя с применением магии был значительно выше Громова. Эта девушка, хоть и с трудом, но держалась почти на равных против аватара. Второго аватара встретили сразу двое разумных. Что примечательно, командир отряда в ближний бой вступать не стал, а занимался тем, чем и должен, то есть командовал. Его координация в магических атаках была весьма эффективна, причем настолько, что пришлось Борею отправлять запрос на прибытие четырех посланников в помощь аватарам. А то еще этот отряд убьет их, и весь план Борея будет нарушен.
  С прибытием посланников ситуация поменялась в обратную сторону. Отряд теперь стремительно пытался уйти, что было с одной стороны - логично, но с другой - глупо. Ибо скорости у них одинаковые, а вот время слияние у эльфов ограничено, в отличии от аватаров и прибывших позже посланников. В ход пошли массовые заклинания, что пока, кроме уничтожения местной природы, ничем полезным отличиться не смогли. Как Борей и подозревал, силы эльфов начали заканчиваться раньше, чем у преследователей. Судя по всему, понимал это и командир отряда, и как оказалось ошибкой Борея. Они не просто так отступали, они заманили преследователей на подготовленную территорию с минами и ловушками. Мысленно Борей поморщился, уже второй раз он делает ошибочные и поспешные выводы. Эти элитные отряды его постоянно умудряются удивлять. Бой теперь уже был почти на равных, но именно что почти. Все-таки аватары - это очень серьезные противники. И хотя эльфам удалось убить двух посланников, они понесли первые потери. Двое сражавшихся с аватаром были убиты, а остальные уже были под проклятием богов. По сути, аватары могли спокойно уходить, эти эльфы были уже не жильцы. Бой остановился. У эльфов не было сил атаковать, а аватары и посланники просто ждали - как только закончится слияние у эльфов, они умрут. И вот тут командир эльфов его опять смог удивить, этот смертный нашел способ атаки. Пока две оставшиеся в живых девушки отвлекли аватаров, он сблизился с посланниками и связав их буквально на пару секунд, похоже, самой мощной своей атакой разума, применил заклинание мести. Борей был хорошо знаком с этим весьма специфическим заклинанием, когда маг, используя свои каналы и источник, превращается в смертоносную бомбу. Причем очень мощную бомбу, которая напрямую зависит от силы мага. В итоге оба посланника были убиты, но, похоже, своих напарниц он не предупредил, так как обе на мгновение потеряли контроль, что, естественно, привело к пропуску удара по себе. Удар их не убил, но был настолько сильным, что обе теперь валялись в метрах ста от сражения и подняться уже не могли.
  Как и ожидал Борей, аватары не стали добивать девушек. Зачем? Пусть полежат и помучаются перед смертью. Так что оба аватара развернулись и улетели, вызвав на место боя бойцов из лагеря. Борей усмехнулся, все прошло как надо. Быстро приблизившись к девушкам, он забрал их обеих и, открыв телепорт, отправился в заранее подготовленное место. Какого же было его удивление, когда одной из особей женского пола оказалась та самая эльфийка, которую он уже видел раньше и отпустил. Окончательно вырубив Луизу, как весьма опасную, Борей полечил эльфийку. Теперь можно было и пообщаться. Если он правильно подсчитал, то слияние девушки будет действовать еще минут десять. А вот Луиза уже была без слияния, но это была не беда. Ее Борей уже поместил в специально подготовленную сферу-артефакт и спрятал в свой пространственный карман. За всем этим наблюдала с безразличным взглядом эльфийка.
  - Так, ну вроде все сделано, - довольно произнес Борей. Его план полностью выполнен. - Осталось решить, что делать с тобой. Ты хоть представься, а то второй раз спасаю, а имени так и не знаю.
  - Урсула де Нагаш, и второй раз ты меня не спас. - уставшим и безразличным голосом произнесла эльфийка. - В этот раз мне повезло, я умру через минут десять или раньше.
  - Ну, умереть ты могла в любой момент. - пожал плечами Борей. - Вот смотри, ты можешь отключить слияние и умрешь, можешь применить посмертное заклинание и опять умрешь, но ты этого не сделала, значит в тебе еще есть жажда жизни. Так ведь?
  - А как тебя зовут? И что ты сделал с Луизой и зачем вообще все это? - в глубине души понимая, что посланник прав, и ей безумно не хочется умирать, вслух Урсула решила этого не произносить.
  - Меня зовут Борей. - плавно присев возле эльфийки, ответил посланник. - Твоя напарница будет служить стимулом одному интересному мне разумному, потому и заключил ее в сферу, что не даст проклятию разрушить ее тело и мозг. Будь она в адекватном состоянии, и я даже мог бы ее научить снимать проклятие.
  - А что со мной? - равнодушно произнесла Урсула, вот только в ней бушевала целая гамма чувств: от проснувшейся надежды, до ругани самой себя за такие крамольные мысли.
  - Если честно, то не знаю. - задумавшись, произнес Борей. - Я не планировал спасать и тебя, но стало жаль своих трудов в прошлом, хотя возможно и простое любопытство.
  - Любопытство? - удивилась Урсула.
  - Именно, мне интересно, на что ты будешь готова ради возможности выжить. - усмехнувшись, ответил Борей.
  - А чего ты хочешь? - невольно вырвался вопрос из уст Урсулы, как бы она не скрывала от самой себя, но жить ей хотелось.
  - Не знаю. Твои способности, как бойца, не очень впечатлили, знаний у тебя особых тоже нет, так что понятия не имею, что ты можешь мне предложить. - пожал плечами Борей.
  - Ты хочешь мое тело? - угрюмо произнесла Урсула.
  - Тело? Зачем? Для любовных утех? - удивился искренне Борей. - Нет, это слишком банально и неинтересно. В моем мире есть очередь из желающих особей женского пола, что готовы в любой момент разделить со мной ложе, и что-то мне подсказывает, что их умения в постели лучше твоих.
  - Тогда я и сама не знаю, что ты от меня хочешь. - тяжело вздохнув, ответила Урсула.
  - Давай так. - наконец определился Борей. - Ты открываешь мне полностью свое сознание, и я тебя лечу, но в твоем внутреннем "я" останутся мои закладки, которые не позволят тебе меня предать и скроют от глаз богов.
  - Значит тебе все же нужны мои знания. - грустно усмехнулась Урсула.
  - Считай как хочешь. - безразлично ответил Борей. - Но других предложений не будет. Ах да, забыл добавить, жить ты будешь в моем мире в качестве рабыни. У нас по-другому эльфы не живут.
  - Неважная перспектива. - угрюмо произнесла Урсула.
  - Не спорю. Но решать только тебе. - внимательно глядя на Урсулу, сказал Борей.
  - Ты знаешь, я все же предпочту смерть, чем рабство. - твердо произнесла Урсула, наконец решившись.
  - Я почему-то так и подумал. - улыбнувшись, произнес Борей, атаковав сознание ослабленной эльфийки.
  Борей рассматривал внутренний мир Урсулы с легким любопытством. Вокруг была водная гладь, а стояли они посередине небольшого острова из песка. Сверху было светло-голубое небо, а вот солнца не было. Сама Урсула стояла рядом, не в силах пошевелиться, и что-нибудь сделать. Чуть дальше на песке сидела испуганная фея Урсулы, а возле нее стояла злая фея посланника. И если у эльфийки фея была девочкой лет двенадцати, то фея Борея на вид имела все двадцать с плюсом. Одетая в мужской кожаный наряд красного цвета он стояла и сверкала своими зеленым глазами в сторону посланника.
  - Что за дебилизм тут происходит? - гневно спросил фея посланника.
  - Ничего особенного. Или ты решила опять показать свой характер, Амелия? - спокойно произнес Борей, продолжая осматриваться.
  - Вот еще. - недовольно фыркнула Амелия. - С таким уродом, как ты - это бесполезно.
  - Будь так добра, сними проклятие с этой девчонки. - спокойно произнес Борей.
  - Сам пойдешь? Или тебя послать? - агрессивно произнесла Амелия.
  - Ага, уже сняла. - присмотревшись, произнес Борей. - А где Гольдер?
  - А тебя это е... ? - выругалась грязно Амелия. - Он тебе нужен, ты и ищи этого придурка.
  - Ясно. Опять поругались. - спокойно произнес Борей, мало обращая внимание на ругань феи и изумленные глаза Урсулы. - Тогда позовем.
  И тут всех накрыла мощная сила посланника, духовное давление было настолько сильным, что фея Урсулы испуганно свернулась калачиком на песке, а Амелия, не устояв на ногах, опустилась на одно колено, со злостью прикусив губу. Давление исчезло так же резко, как и появилось, а на острове появился еще один разумный. На вид обычный человек, с длинными волосами по пояс, собранными в косичку, и весьма накачанными руками. Фей спокойно осмотрелся вокруг.
  - Да что б тебя в...., потом нагнули и т.... в ж..., пока твой ... не отпадет, е.... ты конченый. - выругалась в очередной раз Амелия, поднимаясь с песка.
  - Не ругайся при ребенке. - возмутился прибывший фей.
  - На х... пошел, умник. - тут же ответила Амелия.
  - Господин, разрешите мне все же наказать эту невоспитанную фею. - обратился с просьбой к Борею фей.
  - Гольдер, мне как-то все равно на ее ругань, а вот то, что тебя пришлось звать, мне неприятно. - усмехнулся зловеще Борей.
  - Прошу прощения, но я был занят снятием гадости, что висела на этой девушке. - обиженным тоном произнес Гольдер.
  - Значит это был ты. - кивнул сам себе Борей, после чего грозно посмотрев на фею, добавил - Амелия, еще один мат при ребенке, и посажу тебя на месяц в блокиратор.
  - За что, бл..л..агородный господин. - вовремя исправилась Амелия. - Из-за этой суч... то есть существа я должна страдать?
  - Ничего, потерпишь. - недовольно проворчал Борей. - Гольдер, что там у нее в сознание? Есть чего интересного?
  - Нет, господин. - слегка поклонившись, ответил фей. - Обычная жизнь, добровольцем записалась в элитный отряд, подготовка, разве что принцип самой подготовки вас заинтересует, эти воспоминания я выделил и положил в отдельный слот. А так больше ничего, хотя она, как не странно, девственница.
  - Да ну, нах...удивление, странно. - скривившись, произнесла Амелия. - Господин, можно я пойду?
  - Нет. - твердо ответил Борей, не обратив внимания на умоляющее лицо феи. - Кстати, откуда у тебя эти новые ругательства?
  - Ээээ, ну тут, как бы... вот... случайно получилось. - осматриваясь по сторонам, опасливо ответила Амелия.
  - Она залезла в сознание вашей пленницы в сфере, Луизы, и после изучения ее памяти стала ругаться по-новому. - тут же сдал фею довольный Гольдер.
  - Ах, ты ж пи...одонок! - рассерженно бросила Амелия.
  - Хм... Там есть что-то интересное? - не сильно удивившись, спросил Борей; если залезла Амелия, то и Гольдер тоже там был, сделал мысленно логичный вывод посланник.
  - Боюсь, господин, у нас это не получится узнать. - ответил Гольдер. - Она иномирянка, и ее память в прошлом мире открыта, но в этом надежно защищена феей.
  - Хм... как интересно. - задумался Борей. - Что, настолько опытная фея?
  - Нет, уверен, защиту ставила не она, на нее ее просто привязали. Защита выполнена слишком идеально, но при этом только на память в этом мире. - покачал головой Гольдер. - Сразу скажу, взломать не получится, уровень защиты такой же, как у нас, а может даже сильнее.
  - Даже так? - искренне изумился Борей. - Поводов для разговора стало больше. Как думаешь, есть вариант поговорить с ней?
  - Нет. - печально покачал головой Гольдер. - Ее успокоить сможет только Хосе, все остальные линии ведут к смерти. Слишком у нее эмоциональный характер. Ваша идея со сферой идеальная, господин. Там она точно не придет в сознание.
  - То есть держать ее только там, что ли? - удивился Борей.
  - Боюсь, что да. - ответил Гольдер.
  - Ясно. - Борей взглянул на статую в виде Урсулы, тяжело вздохнул и произнес. - Иногда я сам себе удивляюсь. Зачем ее спас? А сейчас убить, так зачем тогда проклятие снимал? Гольдер, что мне с ней делать?
  - Вы запретили смотреть линии, связанные с вами. - спокойно ответил фей. - Ее линии слишком близко возле темных провалов судьбы.
  - Опять боги проверку задумали? - опасно сузив глаза, напряженно спросил Борей.
  - Не исключено. - задумчиво ответил фей.
  - Хорошо. - спокойно произнес Борей и покинул сознание Урсулы.
  Выпав из виртуального мира, Борей мимолетным движением руки вытащил меч и отрубил голову Урсуле. После чего активировал заклинание огня, сжигая под корень все следы. Лишь на секунду он с сожалением почал головой, глядя, как превращается в пепел тело эльфийки. Урсула даже не успела осознать свою смерть. Посланник, закончив, открыл телепорт и отправился в свой шатер, по дороге раздумывая, кто ему подсунул эту эльфийку, чтобы влиять на его решения. Боги? Или возможно тот, кто стоит за иномирянами? Об этом стоило серьезно подумать. Возможно, даже уничтожить пленницу Луизу, хотя пока все говорит о том, что она как раз вне поля игры. Или ему так только кажется? Жаль, нельзя использовать Гольдера. У него и так все силы уходят на сглаживание линий судьбы самого Борея, и скрытие некоторых мыслей, знаний и событий от богов. А там любая ошибка приведет к вниманию его бога Озила, чего допускать нельзя ни в коем случае.
  
  Глава 35
  
  Еще недавно вокруг столицы были прекрасные сады и изящные домики, ровные дороги и ухоженные парки, а теперь все это выглядело как мешанина камней, земли и остатков деревьев. Прекрасная картина процветающей столицы империи превратилась в унылый пейзаж грусти и печали. Да и в самой столице вместо оригинальных домов, непохожих друг на друга, теперь были лишь разрушенные останки былого величия. По этим, уже почти уничтоженным улицам, медленно шла колонна разумных. Их было много, слишком много. Начало и конец этой колонны терялся где-то далеко, за горизонтом взгляда. Темные и светлые эльфы устало и понуро брели по разрушенным улицам туда, где их ждет неизвестность, в окружении войск охраны демонов. И хотя император призвал всех жителей взяться за оружие и дать последний бой, слишком многие предпочли попытаться выжить. Ведь намного проще сложить оружие и стать рабом, чем броситься в бой и погибнуть, сражаясь за призрачный шанс свободы. Кто-то успокаивал себя мыслью, что рабство можно изменить, а вот смерть нет, или тешил себя надеждой сбежать из плена, скинув с себя рабский антимагический ошейник. Но реальность разрушает любые глупые мечтания, а внимательные надсмотрщики несколькими примерными публичными казнями тех, кто пытался сбежать, окончательно убили даже помыслы о побеге, ломая волю разумных. Гордый народ эльфов, что считал себя умнее и выше дикарей других материков, превратился в послушное стадо, что идет туда, куда укажет погонщик.
  Но не все эльфы сдались на милость победителей, остались те, кто считал что гордость, честь и свобода не просто красивые слова, а нечто большее. То, ради чего можно и нужно умереть, сражаясь и пытаясь защитить. Именно они откликнулись на призыв императора и сейчас далеко от столицы, возле двух южных последних оплотов империи, городов Язур и Луизарн, стояли в ровных рядах армии эльфов. Они собрались тут не просто так. Ради попытки спасти и вывезти детей и тех, кто был без биочипа, император бросил столицу на растерзание врагу, стянув все силы к двум портовым городам. Именно тут будет решаться вопрос дальнейшего существования эльфов как разумной расы. Пятимиллионное войско эльфов, растянувшееся от одного города до другого, стояло посреди рукотворной безжизненной равнины, напротив десятимиллионной армии демонов. Эта искусственная равнина была создана на месте жарких последних боев между эльфами и демонами. Все огнестрельные боеприпасы закончились еще неделю назад. И теперь все решалось в простых сражениях по старинке, холодным оружием и магией. Сто двадцать километров земли, пропитанной кровью и потом. Уже не первый раз армии сталкивались в кровавом бою и, умывшись кровью своих товарищей и врагов, откатывались назад, чтобы на следующий день продолжить эту бойню.
  Но этот день отличался от всех остальных. Благодаря усилиям элитных отрядов, значительную часть детей и подростков удалось вывезти на другие материки. Такие новости не понравились командованию демонов, и было принято решение провести генеральное сражение, одним ударом опрокинув эльфов в море. Командующий армией демонов, Арос Борг, рассчитывал, что посланники вместе с аватарами смогут перекрыть море, но посланников оказалось мало, а аватары действовали не так, как нужно, а так, как сами пожелают. И хотя большую часть беженцев посланники топили в море, но и тех, кто смог сбежать под прикрытием горячих битв между элитой эльфов и посланниками, было немало. Так что пришлось Боргу идти на поводу желания руководства и дать генеральное сражение. Он прекрасно понимал, что это приведет к огромным потерям среди демонов, и что намного эффективнее постепенно давить противника, но выбора не было.
  Август Волентайн стоял, как обычный воин, в рядах солдат империи, от его руководства уже ничего не зависело, а командование лучше поручить тем, кто намного грамотнее в этом вопросе. Можно было выйти и сказать речь перед боем, но тем, кто сейчас стоял тут в строю, пустые слова не нужны. Когда за твоей спиной твои дети и будущее, а впереди смертельный враг, то никакие слова не смогут передать те эмоции, что бушевали в груди матерей, стоявших с оружием в руках возле своих мужей или любимых. На что готова мать ради спасения своих чад? Настоящая мать пойдет на все и будет драться до последней капли крови, своей или врага.
  Командующий армии эльфов, Алехадро де Амидал, внимательно смотрел на ряды воинов, которые огромным морем стояли перед ним. Выбрав самый высокий холм, он прямо на открытой местности возле стола с магический картой, что показывала весь фронт, и в окружении двадцати связных, отдавал последние приказы перед боем. Над ним в небе, зависнув на одном месте, висел последний боевой штурмовик империи, чудом уцелевший после всех боев. Сидевший за штурвалом Алекс Мурок, смог показать всем, на что способен настоящий воздушный ас. И пусть вместо уже бесполезных орудий у него на борту были десять гномов с тяжелыми арбалетами и четыре лучших архимага, это по-прежнему была мощная сила, что одним своим видом заставляла напрягаться и опасаться врагов. Появляясь всегда там, где было тяжелее всего, они несли смерть и разрушения. Все попытки сбить этот надоедливый воздушный отряд терпел неудачи. Вокруг него в воздухе кружили драконы, те, кто решил принять бой, а не улететь, спасаясь, на другие материки. Их было немного, всего чуть больше сотни, но это по-прежнему была грозная сила и один из главных резервов армии эльфов.
  Две армии застыли на месте, порождая гул, как будто висевший в воздухе. Все застыло в напряжении. Пока наконец океан фигур, закованных в латы, не тронулся вперед в едином порыве. Демоны пошли в атаку. Сначала медленно, но постепенно все ускоряясь и ускоряясь. Земля, от топота такого количества разумных, задрожала и как будто застонала от тяжести их тел. Стоявшие в первых рядах эльфы, глядя на море разумных, бежавших на них, были сначала уверены и тверды, потом спокойны, а потом стали нервничать. И только когда до столкновения остались сотни метров, они чуть не дрогнули, но...
  - ШАКХАГОХО!!! - воинский клич на истинном языке эльфов, что был древнее империи и терялся в глубоком прошлом, прозвучал немыслимо громко, отзываясь волной боевого азарта в груди каждого эльфа, очищая мысли от паники, и даря взамен чувство злой уверенности и бешеного стремления уничтожить врага.
  - ШАКХАГОХО!!!
  Казалось, в едином порыве прозвучал ответ эльфов, стоявших в строю. Звук, что был словно вибрацией самой земли и громом неба, был настолько громок и требователен, что армия эльфов сама бросилась вперед навстречу врагу, в бешеном порыве и искренней ярости.
  Два океана разумных столкнулись друг с другом, породив небольшое землетрясение и огромную звуковую волну, что на многие километры пронеслась звуками битвы. Первые ряды обеих армий были просто затоптаны друг другом. От количества заклинаний дрожал сам воздух, обрушившись на всю эту огромную массу разумных раскалённым воздухом и морозным ветром. Никакие амулеты тут спасти уже не могли, а личные защиты рассыпались быстрее, чем их успевали поставить заново. Части тел летали по воздуху, словно что-то искусственное, ибо поверить в реальность такой картины разум любого разумного отказывался. Казалось, что в этом океане хаоса уже никто и ничего не сможет изменить, но это было не так. Мокрые от напряжения и срывая голоса, оба командующих армиями со скоростью пулемета выкрикивали приказ за приказом. По их велениям сотни тысяч разумных смещались из одной стороны в другую, а отдельные отряды из тысяч магов наносили слитные удары в нужные точки, или наоборот, ставили щиты. И если в первых рядах царило массовое рубилово в плотном строю, то уже глубже разумные обеих армий бегали из стороны в сторону, выполняя безумные приказы командования. Хотя то, что им казалось безумием и глупостью, со стороны было выверенными решениями. Одним приказом этих два разумных уничтожались тысячи бойцов. Битва перешла из стадии бешеной атаки в стратегическое русло игры разумов.
  В этот момент триста элитных магов империи пытались прикрыть корабли с детьми от посланников. О выходе в море пока не шла даже речь. Тридцать посланников и три аватара стремились уничтожить корабли, но пока маги защиты еще держались. Мирных жителей уже не было. Все эльфы, способные держать оружие, сейчас были там, в гуще столкновений самой большой битвы за всю истории обеих армий.
  Один из аватаров, не выдержав, бросился в битву, но его атака в тылу эльфов закончилась моментально. Даже аватару бога в одиночку против тысячи магов сражаться бесполезно. Смерть настигла его сразу после первого заклинания. А маги уже отправились выполнять следующий приказ.
  В одном месте демонам удалось почти уничтожить строй эльфов. Еще чуть-чуть и они бы прорвались вперед, но Алехадро де Амидал все видел. На почти прорвавшихся демонов сверху обрушилось море огня пикирующих драконов, а вдоль их строя, на высоте буквально десяти метров, выписывая невероятные виражи уклонения от вражеских заклинаний, бешеной юлой носился боевой штурмовик. Как только на него обращал внимание посланник или аватар, штурмовик тут же включал форсаж и уносился в тыл, чтобы уже через пару секунд появиться в другом месте и опять нанести удар.
  Земля под ногами разумных уже давно превратилась в непонятную субстанцию, которую приходилось уже самим воинам укреплять и охлаждать, или наоборот, разогревать. Повсеместно то там, то тут, появлялись личи, архиличи и другая нежить, но тут же она гибла от ударов одной из сторон, не успевая толком что-либо сделать. Даже несмотря на огромную силу, что скопилась от смерти разумных, они не успевали ее собрать, погибая от слитных ударов магии. Давать собрать силу столь страшному оружию никто не собирался.
  Армии обеих сторон таяли, словно на глазах, превращая океан в море. Возможно, в другом месте море трупов и реальные реки крови остановили бы сражение, но тут почти ни одного трупа не оставалось на поле боя. Все сгорало в лаве огня, царившей, казалось, повсюду. Но ветры, рожденные лезвиями воздуха, были явно с этим не согласны, а молнии, бьющие из туч, что закрыли уже все небо, только подтверждали это. Только морозный ветер и лед напрямую сталкивался с морем огня. А сверху на все это действо падали глыбы камня, или наоборот, открывались целые провалы в земле и тут же закрывались, хороня в своих недрах сотни разумных.
  Алехадро де Амидал, понимая, что время поджимает, ввел в бой свой резерв из сотни архимагов и тысячи обычных магов, нанеся удар по самому слабому, правому флангу неприятеля. Стеной огня эта сила обрушилась на ряды демонов, сея смерть. Казалось, эту силу ничто не сможет сдержать, но Арос Борг не зря был одним из лучших командиров. Он давно ждал подобного удара, и пусть этот удар произошел чуть раньше, чем он предполагал, но вызов тридцати посланников, которые до этого атаковали флот эльфов, остановил атаку магов империи. Воцарило шаткое равновесие, с трудом, но все же выигрывали архимаги эльфов. Но тут открылся разлом за спинами демонов. Наконец пленные эльфы были полностью отправлены в Изон и армия, что их охраняла, сейчас стройными рядами проходила сквозь арку разлома, сразу бросаясь в бой. Теперь уже эльфийских магов теснили назад. Но главное, ради чего это все было сделано, произошло. У кораблей эльфов появился шанс спастись. Вот только удар свежих сил серьезно подорвал равновесие в сторону демонов. Правый фланг отступал, и сил остановить эту атаку у Алехадро де Амидала не было. Драконы сейчас были заняты на левом фланге, а отряды магов не могли бросить свои позиции без угрозы нового прорыва. Для отхода на безопасное расстояние кораблям нужно было хотя бы еще минут тридцать. Триста элитных магов империи уже вступили в бой, пытаясь хоть как-то задержать безумную атаку демонов, но их явно было недостаточно. Еще минут пять и весь правый фланг будет уничтожен. Алехадро де Амидал это прекрасно видел, но ничего сделать уже не мог. Остановить атакующую волну в почти полмиллиона демонов было нечем. Оставалось только смотреть, как гибнут войска эльфов.
  Метеорит, летелвший по небу, был небольшим и даже немного странным. Странность заключалась в том, что летел он точно в толпу наступающих демонов. Решив, что это очередная атака эльфов, посланники богов просто уничтожили его еще в воздухе, но из уже уничтоженного метеорита выпала фигура разумного и тут же исчезла в воздухе на высоте сотни метров. На это мало кто обратил внимание, кроме весьма оживившегося посланника Борея, тот не вступал до сих пор в бой и собственно не собирался, но именно эта фигура привлекла его пристальное внимание. Наконец он дождался появление того, кого искал.
  Еще недавно победное, шествие демонов было внезапно остановлено. Алехадро де Амидал с удивлением смотрел на эту остановку и не верил своим глазам. Остатки правого фланга эльфов и сами не понимали, что именно они видят. Демоны умирали, причем умирали быстро и, казалось, от невидимых ударов, но это было не так. В краткие мгновения словно застывшего времени мелькала фигура, покрытая кровью врага, она, словно невидимый мститель, что спустился волей судьбы с небес, каждым ударом уносила с собой жизни демонов. Маги демонов пылись хоть как-то защитить свои ряды или атаковать магией, но фигура мелькала слишком быстро, а массовые заклинания были невозможны без уничтожения своих же бойцов. Казалось бы, что может один, даже такой безумный мечник, против огромной армии? Ведь это лишь мелкая букашка на теле слона, но ряды демонов таяли, и атака неожиданно застопорилась. В бой вступили посланники, спустившись с небес и ускорившись до предела, но и они никак не могли догнать эту сумасшедшую фигуру, носившуюся между их воинами. Фигура словно понимала, кого можно атаковать, а кого нельзя, уходя из-под атак посланников, она неуклонно и неумолимо, словно взбешенный пропеллер, косила ряды демонов, иногда образуя целые просеки в их рядах.
  - ШАКХАГОХО!!!
  Раздался вновь боевой клич в рядах оставшихся эльфов. Алехадро де Амидал решился на отчаянный шаг, и сам вступил в бой вместе со всем своим штабом. Фактически вылетев из рядов эльфов и бросившись в сторону демонов. За ним бежали лишь несколько десятков, бывших с ним в штабе. Но тут армия словно очнулась от сна, и грянуло уже дружное и яростное.
  - ШАКХАГОХО!!!
  Чуть больше пятидесяти тысяч эльфов бросились за своим командиром в безумную атаку против сотен тысяч демонов.
  - ШАКХАГОХО!!!
  Ответил весь фронт эльфов раскатистым и звонким гулом. Клич пробудил к битве даже тех, кто уже, казалось, полностью лишился сил. Алехадро де Амидал не был сильным архимагом, да и бойцом он был средним, но в нем пробудилась сила крови предков, что одарила своего потомка силой повелителя ярости эльфов. Эта сила, что сейчас пылала вокруг него, была схожа на силы посланников, но если у тех влияние силы было на противников, то сила Алехадро, была направлена на союзников. Она поднимала из глубин эльфов ярость и безумие, направляя их гнев в сторону врагов. Даже раненые забывали о своих ранах, бросаясь в свирепую битву, а красивые и нежные эльфийки превращались в злобных фурий, которые иногда в прямом смысле вгрызались в плоть врага.
  Но фигуру, что рубилась в стане демонов, это не сильно беспокоило. Она все так же, словно безумный робот, уничтожала врагов десятками, а за ней по пятам гнались посланники, в бессилии кусая губы, они никак не могли догнать или окружить эту машину убийства. Впрочем, демоны не стояли на месте. Осознав, что вряд ли смогут что-то противопоставить фигуре, они бросились навстречу безумной атаке эльфов. Обе силы столкнулись между собой, но если на стороне эльфов было безумие и ярость, то демоны пытались сражаться строем и грамотно. Вот только это была плохая идея против тех, кому наплевать на собственную жизнь. Эльфы не держали строй, они просто врывались в ряды врага и стремились только к одному, забрать побольше демонов с собой.
  Алехадро де Амидал умер через двадцать минут атаки, его пронзил меч одного из архидемонов, но умирал он, счастливо улыбаясь. Корабли смогли уже уйти достаточно далеко, а значит, раса эльфов будет жить. В последний миг своей жизни он мысленно попрощался со своей женой, что сейчас была в безопасности на лунной базе, и пожелал удачи своему сыну, который уже давно был на другом материке. Он не опозорил свой род и смог погибнуть в бою, сделав все возможное для жизни своего народа.
  Арос Борг, поморщившись, наблюдал за атакой безумных эльфов, но наконец решился и отдал приказ. У него тоже был резерв из полсотни архимагов и тысячи мечников, что своей силой были почти наравне с архимагами. Это были экспериментальные войска демонов. Элитные воины их народа, обвешенные сильнейшими амулетами и накачанные зельями, что превращали их источник в голую физическую силу и мощь. Этот отряд, словно отточенный нож, ворвался в ряды безумных эльфов, с легкостью разрезая строй имперцев. Но и тут вмешалась неведомая фигура, врезаясь уже в ряды этих новых демонов. Вот только на этот раз убить с одного удара здорового, словно тролль, демона не получалось. Впрочем, это не сильно остановило фигуру в странном серебряном доспехе с двумя мечами. Теперь воина, что уничтожал демонов, стало видно лучше, а новые демоны смогли задержать его настолько, что посланники, наконец, окружили этого странного бойца.
  Правда, ненадолго. Моментально осознав ситуацию, воин исчез, чтобы появиться за спинами посланников и, убив одного из них, ворваться опять в гущу обычных демонов. Эта нереальная картина не могла происходить, но, тем не менее, приходилось верить своим глазам. Именно в этот момент в бой вмешался аватар одного из богов. Он, словно метеор, промчался сквозь ряды демонов и ударом огромной силы должен был разрубить свои мечом серебряного воина пополам, но тот лишь умело отвел удар аватара в сторону и тут же исчез. На его месте сиял провал в земле, словно вырубленный силой аватара. Зарычав, как дикий зверь, аватар бросился вдогонку, но тут же изумленно остановился. Он не чувствовал противника, словно перед ним никого не было. Но как такое возможно?
  Борей был не просто доволен, он чуть не прыгал от радости. Его ожидания полностью подтвердились, и пусть сейчас этот Хосе явно еще не восстановился, но будущая его мощь поражала и будоражила мысли Борея. Ему не терпелось вступить в бой, но пока еще было не время. Пусть сначала аватар побегает, и только потом уже вступит в бой он сам. Мысль о том, что это возможно и не он, Борей отмел сразу, как маловероятную. Ибо все его чувства кричали о стопроцентном попадании.
  Пока аватар вместе с посланниками пытались обнаружить врага, бой между двумя армиями продолжался. Хоть и походил уже на избиение противника. После смерти в безумной атаке Алехадро де Амидала, войсками руководил его заместитель, но он даже близко не мог сравниться с гением умершего. Он банально не успевал реагировать на ходы своего оппонента. Арос Борг, отчетливо осознав, что командующий армией эльфов куда-то пропал, некоторое время действовал осторожно, подозревая ловушку, но время шло, а ловушки все не было. Все было похоже на то, что сменился командир эльфов, и этот новый командир был весьма посредственным. Так что Арос Борг развернулся в полную силу, полностью уничтожая любые попытки сопротивляться у оппонента. Демоны начали давить по всему фронту, постепенно тесня противника. И если сначала это было небольшое давление, то уже через пять минут они, прорвав сразу пять участков фронта, бросились вперед, окружая силы эльфов со всех сторон.
  Драконы, во главе со все еще относительно целым штурмовиком Алекса Мурока, пытались хоть как-то помочь своим войскам, но в один из таких моментов на них набросились сразу десять посланников, буквально за несколько секунд уничтожив большую часть драконов. Алексу нужно было бы отойти и потом опять напасть, но он не смог бросить уже ставших друзьями драконов, и потому, вместо правильного решения отступить, продолжил бой. И хотя им удалось убить двух посланников, остальные добили драконов и подбили, наконец, последний штурмовик. А потом и вовсе уничтожили его в воздухе, даже не дав упасть на землю. Лучший ас империи погиб моментально вместе со всем экипажем штурмовика.
  Командиры эльфов, понимая, что новый командующий просто потерялся, начали принимать собственные решения, но из-за отсутствия нормальной координации, только ускоряли собственное уничтожение. Вместо объединения, они устремились в разные стороны, их целью стали два города, но даже дойти до них им никто не дал. Арос Борг полностью контролировал ситуацию, чутко реагируя на любые попытки противника оказать сопротивление. По его оценке, максимум через полчаса все силы дикарей будут уничтожены.
  Но в одном месте все еще продолжался бой. Тот самый неуловимый воин все также врубался в ряды демонов, словно не зная, что такое усталость. Аватар, уже не стесняясь, применял массовые заклинания, наплевав на потери среди собственных солдат. Что, впрочем, не особо помогало. Но так не могло продолжаться вечно, и в один из моментов аватару все же удалось задеть этого неуловимого воина, сняв с того невидимость. Это серьезно облегчило жизнь посланников, которые наконец смогли взять его в кольцо. Сверху обрушился аватар, и тут же все место взорвалось пламенем, а сам аватар зловеще рассмеялся: наконец враг повержен. Из-под земли взвилась фигура с мечами, и в одно немыслимо быстрое движение снесла голову аватару, который даже не успел понять, что произошло. Посланники пораженно смотрели на эту немыслимую для них картину, а этот неумолимый воин уже атаковал одного из них, и скорее всего убил бы его, но на пути меча воина возник меч Борея, который спокойно и ухмыляясь встретил этот смертоносный удар.
  - Уходите, я сам с ним разберусь. - спокойно произнес Борей, глядя, как противник опять исчез, чтобы возникнуть возле другого посланника, но опять его меч встретился с блоком Борея, который неизвестно каким образом оказался в один момент в нужном месте. Посланники, осознав, что с монстром может справиться только такой же монстр, быстро покинули боле боя, взмыв вверх.
  
  Глава 36
  
  Придя в сознание, Хосе с удивление осознал, что у него ничего не болит. Это было весьма приятное чувство. Попробовал пошевелиться, но перед глазами появилась табличка: "Процесс синхронизации оборудования не завершен". Тут же рядом появился значок в виде крутящегося шарика и цифры 78 процентов. Выскочила следующая фраза: "Активировать сеть искусственных интеллектов?". Мысленно подтвердив запрос, Хосе с любопытством наблюдал за сменой изображений перед его глазами. Наконец мельтешение картинок закончилось, и появилась новая фраза: "Активация ИИ завершена. Желаете сменить интерфейс?". В этот раз Хосе мысленно запросил полную информацию о системе. Перед глазами появилась куча разных окошек и папок, их было так много, что Хосе немного растерялся. Но подумав, сделал запрос на прямое добавление этих знаний в мозг, но получил отказ по причине отсутствия мозга, с предложением отправить весь пакет данных в сознание носителя. Хосе в ступоре читал фразу про отсутствие мозга, не понимая, что происходит. Минут пять он пытался осознать этот факт, после чего все же решил не спешить и сначала все узнать. Так что, подумав, дал согласие на отправку данных в сознание.
  Распаковка всей информации, и адаптация сознания с учетом новых знаний заняли минут десять. В итоге Хосе наконец понял, что сделал Герман, почему нет мозга и какие у него теперь возможности. Во-первых, Герман перенес его сознание и привязал душу, а сам мозг поместил в новую растущую оболочку в биокамере, там этот процесс займет не менее сорока лет. И только потом можно будет повторно переместить сознание в полную копию его человеческого тела. Во-вторых, у него теперь десять ИИ и двенадцать биочипов. Шесть ИИ отвечают за работу всех псевдомышц и других механизмов в теле. Седьмой контролирует внешний доспех и его функции, а функций там было много. Сам доспех являлся, по сути, кучей собранных вместе артефактов. Тут были полная невидимость, как для глаз, так и для любых известных магических или аурных сканов, а еще встроенное оружие, ускорители в девяноста шести местах, защита от магии и автоматическое восстановление повреждений. Восьмой ИИ отвечал за внешнюю обстановку. Обладая доступом ко всем артефактам сканирования окружающей местности, он в режиме реального времени мог определить любое существо или предмет в радиусе до десяти километров. Еще его можно было связать со спутниками, и тогда он и их сможет использовать для более детального отслеживания обстановки. Девятый являлся аналитиком, причем по любому необходимому вопросу. Например, он мог по имеющимся данным определить, какой силы маг и что именно он будет использовать в следующий момент времени. Последний, десятый ИИ, был тактиком. Используя информацию всех вышеназванных ИИ, этот мог при необходимости вычислить самую оптимальную тактику боя в реальном времени. Все это звучало классно, но, к сожалению, в полную силу эти все ИИ смогут заработать только после практики. И вот тут то и проявлялось третье. У него был полный доступ к своей памяти, в том числе к той части, где он воевал в сфере. Так что, недолго думая, Хосе подключил к этому блоку все ИИ, для обучения и анализа. Новые возможности Хосе не удивили, так как он сам готовил техническое задание по этому телу для Германа и его команды.
  Десять суток понадобилось ИИ для полной переработки всех его боев в прошлом. Все это время Хосе разбирался с самим собой, ибо для ускорения процесса пришлось лежать смирно, временно отключив возможность двигаться. Энергия жизни ему теперь практически недоступна, но энергия духа была в полном порядке. Правда, в очень слабой форме. Медитация теперь бесполезна и ничего не дает, как и сатори. Вывод: он превратился в робота с сознанием человека. Пусть и ультрасовременного, но все же робота. Еще его весьма беспокоил тот факт, что на базе никого нет. Кроме того, ИИ базы не отвечал, точнее, был занят каким-то проектом "Резервное восстановление сознания", используя все мощности базы, а потому даже самые простые запросы игнорировал. Все, что у него было из данных - это время, проведенное в отключке. Очень хотелось срочно связаться с базой темных и узнать у Гримжоу новости, но логика победила позывы разума. Пока он полностью не подготовит тело, такая связь будет бессмысленной. Так что, отбросив посторонние мысли, Хосе принялся за работу. Настройка интерфейса и контроль процесса обучения ИИ заняло все его свободное время.
  Как только процесс завершился, Хосе встал и сразу отправился в комнату связи. Тело двигалось идеально, ровно так, как он привык двигаться сам. Идя в комнату связи, Хосе сделал только одну мимолетную остановку, возле зеркала во весь рост. Его новый внешний вид был весьма специфичен. Все тело закрывал серебристого цвета доспех, причем снять можно было только шлем. Под которым обнаружилось его реальное лицо, хотя и имевшее бледный вид и полное отсутствие эмоций. Тратить ресурсы ИИ на мимику Хосе посчитал излишней тратой времени и сил. Связь с Гримжоу пришлось ждать минут тридцать.
  - Приветствую. - поздоровался Хосе. Глядя на удивленное лицо Гримжоу, решил пояснить. - Это Хосе, теперь именно так я выгляжу.
  - Яснооо. - протянул задумчиво Гримжоу. - Ой, прости, привет.
  - ИИ базы занят каким-то проектом "Резервное восстановление сознания" и полностью отказываться выдавать информацию. Что на планете? - сразу перешел к делу Хосе.
  - Хм... Значит Герман все же смог подстраховаться. - усмехнулся Гримжоу. - Хоть какая-то хорошая новость за последнее время. Остальные, боюсь, тебя не обрадуют. Сам Герман погиб на планете, но похоже смог отправить свое сознание к вам на базу. Империя почти уничтожена, сейчас остатки армии держат последний рубеж обороны на берегу моря. Но думаю, тебя интересует Луиза. - Гримжоу слегка растерянно осмотрелся и, тяжело вздохнув, продолжил. - Она числится 'пропавшей без вести' уже пару месяцев.
  - Что произошло? - сухо спросил Хосе, хотя внутри него все словно замерло и похолодело.
  - Нашим там удалось создать еще шесть ядерных зарядов, и в один из критических моментов было принято решение разместить их в ключевых точках армии демонов. Размещением зарядов занималась группа Эльдара, с Луизой в составе. Взрывов не было. Сама группа пропала. Последнее их сообщение гласило о том, что они вступили в бой с аватарами богов. - мрачно ответил Гримжоу.
  - Понял. Спасибо за информацию. - Произнес Хосе и уже собирался отключиться, как его остановил Гримжоу.
  - Стой! Ты собрался отправиться туда? - и хоть Хосе промолчал, но ответ и так был понятен любому. - Ты же понимаешь, что один разумный ничего не изменит, и ты только там погибнешь зря? У нас есть шанс восстановить народ и все же попытаться выйти на переговоры с богами. Твоя помощь будет в этом вопросе неоценима! Подумай, разве твоей смерти хотела Луиза?
  - Это все? - спокойно спросил Хосе. Гримжоу согласно кивнул. - Тогда удачи вам и, скорее всего, прощай.
  Хосе отключил связь. Два часа он просидел в комнате связи, молча и не двигаясь. Результат столкновения с аватарами был понятен. Живых нет. И хотя где-то там, в глубине сознания, пыталась пробиться мысль 'а вдруг'? Но логика и разум быстро подавили эту мимолетную надежду. Смысл жизни для Хосе был потерян. Перед глазами стояла улыбающаяся Луиза со своей неповторимой искоркой в глазах. В душе царил шторм эмоций, который Хосе взял под контроль. Кое-что он еще может сделать. Вряд ли он сможет уничтожить демонов, но убить максимальное их количество он просто обязан. Приняв окончательное решение, Хосе отправился в сторону шлюза из базы. Воздух ему не нужен, а значит можно проверить на поверхности луны все его новые возможности. Там конечно не то притяжение, но ничего, общие моменты можно проверить.
  На следующий день, когда Хосе готовил одиночный аппарат к отправке на планету, проснулся ИИ базы, сообщив, что перенос сознания Германа прошел успешно. Хосе тут же отправился в лабораторию базы, где обнаружил голограмму Германа, стоявшую с задумчивым видом возле двух биокамер.
  - Привет. - коротко поздоровался с ним Хосе.
  - А, это ты. - отстраненно посмотрев на Хосе, ответила голограмма. - Добрый день, хотя я не уверен, что он добрый. С новостями знаком?
  - Да.
  - Ясно. И что думаешь делать?
  - Отправлюсь на планету.
  - Что же, весьма предсказуемая реакция. - пожав плечами, равнодушно произнес Герман. - Там в пятой ячейке находится артефакт с пятью биочипами и моим сознанием. Возьми его с собой. Посмотрю, чего ты теперь сможешь сделать.
  - Уверен? Я отправляюсь, скорее всего, в один конец.
  - Это не страшно. - махнул рукой Герман. - У меня тут останется резервная копия сознания. Если погибну, то тут активируется новый артефакт.
  - Не хочешь дождаться создания своего тела?
  - А смысл? - печально улыбнулся Герман. - Все равно никто не сможет перенести мое сознание в тело, да еще и неизвестно, где сейчас моя душа.
  - Попроси помощь у Гримжоу. - логично предложил Хосе.
  - У них нет нужных знаний. - изобразив вздох, ответил Герман. - И даже если я научу их этому, они вряд ли смогут осуществить такого уровня операцию. Все-таки тут нужно весьма специфическое сочетание склада ума и возможностей. Теоретически, у Гримжоу может получиться, но его одного мало. А остальные слишком далеки от этой темы. Потенциал есть только у Ольги и Франчески, но и их троих будет мало. Хотя, если ты все же погибнешь, придется заняться их подготовкой.
  - Ты ж вроде говорил, что без души сознание существовать не может. - вспомнил фразу Германа Хосе.
  - Так и есть. - согласно кивнул Герман. - Но мы слишком мало знаем о значении души и ее функциях. Мне пока и самому не понятно, каким образом я до сих пор существую.
  - Все равно не понимаю, зачем тебе отправляться со мной.
  - Твое тело вершина нашей научной мысли. - гордо произнес Герман. - Я просто обязан увидеть в реальности твои новые возможности.
  - Ясно. Значит, простой научный интерес?
  - Естественно. - спокойно ответил Герман. - К тому же, ты будешь сражаться с демонами, а это откроет новые возможности по их изучению.
  - Понятно. - ответил Хосе и подошел к стене с ячейками. Открыв пятую ячейку, он достал артефакт, похожий на диск размером с ладонь.
  - В твоем костюме есть специальное крепление для него. - тут же пояснил увлеченно Герман, стоя возле Хосе. - Как только ты его активируешь, я появлюсь в твоем сознании.
  - Хорошо.
  Хосе поднес диск к своему костюму и вставил его в специальный слот. Через пару секунд в его голове возник голос Германа.
  - Я смотрю, ты весьма неплохо подготовился.
  - Да.
  Ответил мысленно Хосе, выходя из лаборатории. Корабль был уже почти готов к запуску. Осталось только ввести координаты. С учетом вернувшейся связи с базой, он теперь точно знал, куда ему нужно отправиться.
  - Хосе, по-моему ты стал не слишком разговорчивым. - насмешливо прозвучал голос Германа.
  - Зови меня Хан. - коротко поправил его Хосе. Он решил, что теперь будет называться только так, как придумала Луиза.
  - Слишком сильно ты эмоционально привязался к этой девушке.
  - Возможно.
  Теперь уже Хан, даже в мыслях он стал ассоциировать себя с новым именем, целеустремленно шел по коридорам в сторону пусковой шахты. Герман, видимо решив что-то для себя, разговор не продолжил.
  Подлетая к планете, Хан получал свежую информацию об обстановке на месте приземления. Часть спутников уже была восстановлена на орбите планеты, так что теперь у него была полная информация. Кажется, он приземлиться в самый разгар битвы между имперцами и демонами. Его это полностью устраивало.
  ИИ-аналитик и ИИ-тактик уже вовсю обрабатывали информацию, что поступала к ним от спутников, которые сейчас были обращены на начавшееся сражение. Расчет приземления оказался точным. Его корабль летел четко в ряды демонов. Но долететь ему не дали, сбив возле самой земли заклинаниями. Тут же активировав маскировку, Хан полетел в сторону земли, где перед самым приземлением запустил ускорители, чтобы уменьшить скорость падения и немного скорректировать движение. Еще в воздухе обнажив мечи, которые тоже были в поле активированной невидимости, он сходу ринулся в бой. Новое тело было намного эффективнее старого. А ускорители позволяли весьма неплохо уходить от посланников, что почти сразу пустились за ним вдогонку. Хан пока еще не решался вступить с ними в бой. Нужно было собрать больше информации об их возможностях. Сам он мало обращал внимание на действия эльфов, полностью сосредоточившись на планировании боя. А уж когда вмешался аватар, то времени на сторонние мысли не было. Все ИИ работали с полной нагрузкой, с трудом справляясь с задачами. Но постепенно становилось легче, так как ИИ обучались быстро, и оптимизация происходила прямо по ходу боя.
  Идея, как убить аватара, появилась неожиданно, но в основу легли полученные данные о его заклинаниях. Они были мощными, но землю под ногами аватара не трогали. На этом можно было сыграть. Сымитировав частичную потерю маскировки, Хан выманил аватара на прямую атаку. Тут же, используя ноги как бур, исчез под землей. Как он и рассчитал, аватар применил массовое заклинание, тем самым закрыв от своего взора фигуру Хана. Как только заклинание прекратило действие, Хан выскочил из-под земли и точным ударом отрубил голову аватару. Пока окружившие их посланники замерли на месте от удивления, Хан, врубив ускорители, атаковал одного из них, но его меч был заблокирован неизвестно откуда взявшимся новым посланником.
  В тот же миг Хан, сам того не подозревая, перешел на новую ступень развития связи между своим сознанием и ИИ. Он начал общаться не словами и фразами, а чистыми мысленными образами с огромной скоростью. Удар был заблокирован так, словно противник знал об атаке Хана заранее. Более того, его передвижения не были видны, но остаточный фон множества заклинаний говорил о многом. Весь этот комплекс был направлен на устранения последствий от очень быстрого перемещения. Настолько моментального, что визуальные сенсоры не смогли заметить его приближение. Вывод: предположительно, маг судьбы с возможностью двигаться в режиме остановки времени. Нужно провести еще одну попытку для подтверждения. Все эти мысли пронеслись в сознании Хана меньше, чем за сотые доли секунды, благодаря новому виду общения.
  Хан тут же атаковал другую цель, стоявшую на почти максимальном удалении от первой. И опять его меч встретил блок этого посланника. Вывод подтвержден. На фразу, сказанную новым противником, Хан не особо обратил внимание. Он уже двигался в сторону леса, максимально быстро удаляясь от армии демонов, но при этом отключив ауру маскировки. Нужно было отвести в сторону этого мага судьбы, и уже там уйти в полную скрытность, дабы вернуться без преследователя обратно. Как Хан и рассчитал, посланник отправился за ним. Внимательно отслеживая ситуацию вокруг, Хан, тем не менее, не смог полностью просчитать противника. Его скорость оказалась выше предположений. Только многолетний опыт и внутреннее чутье помогли Хану в последний момент увернуться от удара посланника.
  - Неее, так не годится. - разочаровано покачав головой, произнес посланник в воздух, после того как Хан опять исчез. - Ты конечно можешь умело прятаться, но и сделать мне ничего не сможешь. А ведь я еще даже слияние не применил. - в ответ была полная тишина, но Хан, стоявший в двадцати метрах от врага, молча обдумывал дальнейшие планы. С таким противником на хвосте нормально уничтожать демонов не выйдет. К тому же, он сам не атакует в полную силу, а значит, ему что-то нужно от Хана. Придя к таким выводам, он решил послушать разговорчивого посланника. - Меня зовут Борей, а тебя, насколько я понимаю, Хосе Нара. - в ответ опять была полная тишина, но Борея это не сильно расстроило, он ощущал, что Хан еще где-то рядом и слышит его. - Хорошо. Значит, сразу перейдем к делу. Я знаю, кто из аватаров богов уничтожил отряд, в котором была твоя жена Луиза, и я готов тебе помочь убить богов, что создали этих аватаров, но на определенных условиях. - Борей с надеждой во взгляде осмотрелся, но как и прежде, в ответ была только тишина. - Не очень приятно общаться вот так, но судя по всему, доверять ты мне не намерен. Наверно это и правильно. В общем, сейчас ты не готов убить бога, ты слишком слаб. Но уверен, ты сможешь стать сильнее. А условие у меня простое. Мне нужны знания о твоем стиле, том самом, что ты научил Сергея Громова, но только в полном объеме. Готов пойти на такую сделку?
  - Да. И меня зовут Хан. - Борей резко развернулся на голос, но там, откуда это было сказано, уже никого не было.
  - Хм... Ладно. - Борей усиленно пытался придумать способ вычислить перемещения Хана, но пока, кроме как запустить заклинания, что смогут отследить изменения воздуха или малейшие колебания земли, ничего придумать не мог. Ведь как только он запустит заклинания, Хан явно максимально удалится от него. - Сколько тебе нужно времени, чтобы вернуть свои силы?
  - Две тысячи лет. - ответил уверенно Хан. Он уже на полную мощность вычислял варианты борьбы с такими посланниками, как противник перед ним. Кроме метода усиления своего нового тела по принципу тату, он пока других вариантов не видел. Борей, сам того не зная, дал очень вескую причину, по которой Хану было зачем дальше жить: месть - хорошая причина.
  - Тогда через пару тысяч лет я опять вернусь в этом мир, на этот же материк. - в этот раз, отвечая, Борей даже не стал оборачиваться назад на звук голоса. - В северной части я соорудил небольшое пустое строение в форме пирамиды. Там установлен артефакт, за год до моего появления он начнет отсчет. Учти, боги намного сильнее меня, и против них обычное оружие не поможет.
  - До встречи. - раздался ответ Хана.
  - Надеюсь, следующая наша встреча будет лучше. - усмехнулся Борей, ощущая, что Хана уже нет возле него. Даже в таком состоянии он его смог удивить.
  Хан же уже на обычной для него скорости, но для любого другого разумного просто запредельной, удалялся в сторону места бывших раскопок Германа. Пока шел диалог с этим посланником Бореем, Хан успел обменяться мыслями с Германом и узнать об их находке. Осталось проверить, что именно они нашли, и сможет ли Хан использовать этот артефакт древности.
  ***
  В это время на лунной базе темных эльфов возмущенная Ольга ходила по командному блоку базы, словно раздраженная тигрица по клетке.
  - Почему он смог отправиться на планету, а мы нет? - возмутилась она вслух, имея в виду Хана, глядя при этом на двух эльфов рядом с собой.
  - Я уже тебе объяснял. - устало ответил Эрик фон Ульдрих. - Чтобы переделать наш корабль для посадки на планету, нужен еще минимум год. А у светлых был одноместный летательный аппарат, которым Хан и воспользовался.
  - Ничего не понимаю! - возмутилась Ольга. - На другую планету он может отправиться, а на нашу нет?
  - Пф... что за глупость. - раздраженно фыркнул Эрик. - Оля, иди изучи техническую документацию, а потом еще и физику, дабы не задавать таких тупых вопросов. Конечно, не может.
  - Оля, он имеет виду, - слегка отстранено решил дополнить ответ Эрика Гримжоу. - Что необходимо переделать все заклинания посадки под новые условия нашей планеты. Например, сила притяжения и плотность воздуха. Мы конечно можем просто долететь до поверхности и потом спрыгнуть, но в этом случаи корабль обратно уже вряд ли когда сможет вернуться.
  - Ну и что? - спросил Ольга. - И пускай разрушается твой корабль.
  - Эээ, нет. Так дело не пойдет. - покачал головой Гримжоу. - Мы полетим, только если сможем потом вернуться назад. Любой другой вариант меня не устроит.
  - Там наши ДЕТИ! - гневно выкрикнула Ольга.
  - За ними есть кому присмотреть. - спокойно возразил Гримжоу.
  - Тебе не понять наших чувств. - словно сдувшись, Ольга обреченно присела в кресло. - Наши мужья погибли, а за детьми смотрят чужие разумные. Это просто невыносимо.
  - Успокойся. - твердо ответил Гримжоу. - К тому же там сейчас Хан, и он сможет присмотреть за детьми или, возможно, установит им биочипы, чтобы вы могли общаться.
  - Хан? - удивленно посмотрела на него Ольга. - Установит? Откуда он их возьмет, и он же полный ноль в их установке.
  - С ним Герман Рундаль, правда лишь в форме сознания, но тем не менее, справится. А небольшой запас готовых биочипов у нас там есть. - произнес с сомнением в голосе Гримжоу. - Не думаю, что все наши тайники они смогут найти. В любом случае, я попросил Хана забрать из одного из тайников биочипы и шлем установки. Там конечно их немного, всего десять штук, да и шлем только один. Но я все же надеюсь, что все тайники демоны не найдут.
  - Так может пускай он все твои тайники найдет? Пока до них не добрались демоны. - логично предложила Ольга.
  - Мне с трудом удалось его уговорить на один тайник. - ворчливо пробормотал Гримжоу.
  - С ним есть связь? - в Гримжоу уперся фанатичный взгляд Ольги.
  - Да.- не очень уверенно ответил Гримжоу.
  - Отлично. - довольно кивнула своим мыслям Ольга и уже почти возле выхода добавила. - Я сейчас за девчонками, и мы сами его уговорим.
  - Почему мне кажется, что это самая глупая затея, которую только можно придумать? - риторически произнес Гримжоу, глядя в сторону закрывшейся двери.
  - Потому что так оно и есть. - спокойно ответил Эрик.
  
  Глава 37
  
  В подземном убежище, больше напоминающем обычное жилье и, очень отдаленно, тот самый, найденный Рундалем и Кордэлиусом, древний храм, напротив двух емкостей, в которых по-прежнему находился в жидком виде старинный артефакт, сидел Хан в позе лотоса. Абсолютно не обращающий внимания на окружение и особенно на разговор двух голограмм по центру помещения.
  - Это какая у него попытка? - с сарказмом в голосе произнесла голограмма Гримжоу.
  - После двух тысяч неудачных попыток я перестал их считать, если ты точно хочешь знать.. - отстраненно ответила голограмма Рундаля.
  - Нет. Это был риторический вопрос. - замахал отрицательно руками Гримжоу.
  - Ты знаешь, когда двести сорок лет назад Хан заявил этому посланнику Борею, что для восстановления сил нужно две тысячи лет, я думал, он просто хочет от него избавиться. - задумчиво произнес Рундаль после небольшой паузы. - Но теперь, даже не знаю. Боюсь, этого времени может и не хватить.
  - Все настолько печально? - удивленно спросил Гримжоу.
  - Более чем. - пожав плечами, ответил профессор. - Хан сделал только три тату из всего списка.
  - Три? Уже неплохо.
  - Как сказать. Если учитывать то, что нужно больше трех тысяч тату, то весьма печальный результат. - покачав головой, заметил Герман.
  - Ну так процесс со временем может ускориться. - возразил Гримжоу.
  - Скорее всего так и есть, но ему не хватает жизненной энергии, на одной духовной сложно вывести все необходимые усилители. - рассудительно произнес Герман. - А у тебя как успехи?
  - Никак. - мрачно буркнул Гримжоу. - Все мои попытки овладеть духовной энергией не дали результата.
  - Хан говорит, что ты слишком закоренелый маг, и потому вряд ли сможешь овладеть новой силой. - улыбнувшись, передал Герман.
  - Он что, по-прежнему общается только этой вашей новой системой мысленных образов? - ворчливо спросил Гримжоу.
  - Это более функционально и да, он почти перестал говорить вслух. - ответил Герман. - Как он выразился, слова - лишь тень нормального общения.
  - Опять его на философию потянуло? - буркнул Гримжоу.
  - Иногда мне кажется, что его вообще утомляет любое общение. - в очередной раз пожал плечами Герман.
  - Жить одной лишь мыслью о мести - не очень хорошая идея.
  - Зато он хоть теперь имеет цель, чтобы жить. - возразил Герман. - Кстати как там твои?
  - В целом нормально. - отстраненно ответил Гримжоу, наблюдая за тем, как Хан положил руки в две емкости, погрузив ладони, окруженные слабо заметной аурой синего цвета, в жидкий артефакт. - Почти все успокоились, кроме Ольги.
  - А что с ней опять? - удивленно вскинув брови, спросил Герман. - Я думал, она давно успокоилась.
  - С ней вообще очень сложно. - тяжело вздохнул Гримжоу. - Хотя Хан и поставил биочипы детям моей команды, но он же отказался за ними присматривать. Так что теперь она, с одной стороны, ненавидит "бездушную железку" за этот отказ, а с другой, безмерно благодарна за то, что может общаться с сыном. Как это все в ней нормально уживается, я не понимаю.
  - М-да... Женщины. - растерянно ответил Герман, увидев, как жидкость вокруг ладоней Хана начала бурлить и пузыриться. Впервые артефакт хоть как-то отреагировал на прикосновения Хана.
  - Это точно. - отсутствующим голосом произнес Гримжоу, так же, как и профессор, уставившись на руки Хана. - Мне кажется, или артефакт заработал?
  - Как это не удивительно, но ты прав. - пробормотал Герман.
  Хан неожиданно встал, и что более удивительно, жидкость растянулась, не отлипая от ладоней, но и от емкости тоже. По пещере прошла волна силы, словно физический объект, казалось, что ее можно потрогать или даже увидеть, но это было не так. А потом грянул хлопок, как будто из огромной бутылки шампанского вылетела пробка, но вместо жидкости все вокруг стало другим. Тяжелым и легким одновременно, темным и светлым; цвета хаотично менялись, как в странном сне, но этот калейдоскоп резко замер. Для Хана время остановилось. Причем настолько сильно, что даже ИИ не отвечали на запросы. И только артефакт отзывался гулким звуком, казалось, в нем бьется сердце, но не физическое, а духовное. Ощутив это, Хан направил всю свою духовную энергию в руки и артефакт, сопровождая ее своим желанием. Время вернулось в норму, и перед Гримжоу и Германом предстал Хан с двумя мечами в руках. Голограммы не могли чувствовать то, что творилось в помещении, но все сенсоры сходили с ума. Насыщение силы стало таким плотным и жадным, что будь тут кто-нибудь из разумных, то он бы просто потерял сознание или возможно умер, ибо новая сила жаждала впитать в себя все, до чего смогла бы дотянуться. Хан дернул бровью, и все исчезло, резко сжавшись и впитавшись в мечи. А после - сами мечи стали менять цвет, пока не стали абсолютно невидимы, а после - один стал черным, а второй белым. Хан удовлетворенно кивнул, и тут же от мечей отделилась часть, что в жидкой форме по рукам Хана перетекла ему за спину, превратившись в пару ножен. Крутанув мечами, Хан плавным движением вложил их в ножны. Отметив для себя, что если он хочет двигаться в остановке времени, то придется покрыть тату не только все его части, но и био-чипы. Работы предстояло много.
  - Кажется, у него получилось. - изумленно произнес Гримжоу, с недоверием рассматривая Хана.
  - Потрясающе. - Герман был более эмоционален. - Это просто великолепно. Их параметры даже не поддаются полной обработке. - профессор, замолчав, внимательно посмотрел на Хана. - Согласен, нужна срочная проверка и тест.
  - Что вы уже собрались сделать? - с подозрением в голосе спросил Гримжоу.
  - На материке до сих пор еще три базы демонов. - довольно произнес Герман. - Там на каждой базе аватар бога и по десять посланников.
  - Вы что, с ума сошли? - изумленно произнес Гримжоу.
  - Пора сходить в гости. - хищно бросил Хан и отключил голограммы. Время слов закончилось, пришла пора действовать.
  
  ***
  
  Возле тренировочного зала посланников, в горячих источниках, отдыхали двое разумных. И если посланника Громова прошедший бой изрядно утомил, то вот посланник Борей лишь слегка разогрелся.
  - Что за переполох был недавно? - лениво спросил Сергей Громов.
  - Наших три базы на соседней планете уничтожил новый враг. - с улыбкой на лице ответил Борей, рассматривая собеседника.
  - Какое-то новое государство? - все так же лениво спросил Сергей.
  - Нет. - улыбка Борея стала еще шире. - Это сделал твой бывший учитель Хан.
  - Хан? - удивился Сергей, но тут же, что-то вспомнив, уныло добавил. - А, Хан. Только его звали раньше Хосе Нара.
  - Теперь он сам себя называет Хан. - Борею было любопытно, как Сергей отреагирует на эту новость.
  - Хан, так Хан. Мне как-то все равно. - безразлично пожав плечами, произнес Сергей.
  - Не хочешь отправиться туда и лично остановить бывшего учителя? - с легким любопытством спросил Борей.
  - Не-а. Моя госпожа отказалась участвовать в разделе территории, а значит и делать мне там нечего. - спокойно ответил Сергей, и уже тише добавил. - К тому же, я сомневаюсь, что его кто-то, кроме богов, сможет остановить.
  - Это конечно спорный вопрос. - уклончиво произнес Борей. - Но в целом ты прав. Три аватара и тридцать посланников были убиты, да так, что никто ничего не увидел и не понял.
  - Отправишься туда сам? - спросил Сергей, зная страсть собеседника к дракам.
  - Нет. Мне запретили. - слегка грустно усмехнулся Борей. - Господин считает, что этим вопросом должны заняться те, кто его до этого упустил.
  - Вот так. И что же они придумали? - с легким интересом спросил Сергей.
  - Сейчас там постоянно находятся двое посланников, которые контролируют развитие церкви и храмов. Так что решили, что они намного важнее Хана. А так, как тот по-прежнему находится на одном и том же материке, решили действовать через приманку. Раз в десять лет будут отправлять туда от одного до трех легионов. Это заставит его оставаться на одном месте и не мешать развитию религии. И если Хан появится, то аватар это увидит, а через него бог обрушит кару богов на землю. - с усмешкой рассказывал Борей.
  - Хм... И как они собираются определить, что это именно он, а не кто-то другой убил архимага и его легион? - логично спросил Сергей.
  - Данные о его мечах были собраны и изучены. Они оказались весьма опасными игрушками, но и заметными. Так что теперь на всех командирах легиона - архимагах стоят определяющие амулеты. Еще и в каждого вложили посмертное проклятие.
  - Серьезно подготовились. - удивленно произнес Сергей.
  - Ты думаешь, это поможет?
  - Не знаю. Кара богов - очень мощное и сильное заклинание. У нас его навряд ли кто переживет. - Сергей, чуть прищурив глаза, посмотрел на Борей. - Разве что только ты и переживешь.
  - Нет. Ты ошибаешься, даже я прямой удар такого заклинания не выдержу. - отрицательно покачав головой, возразил Борей.
  - Тогда должно помочь. - безразлично произнес Сергей.
  - Что-то я не слышу в твоем голосе уверенности. - улыбнулся Борей.
  - Потому что ее там нет. - угрюмо произнес Сергей и со злостью в голосе добавил. - Я всегда удивлялся живучести Хана, а теперь, когда его жену убили, то это живучий сукин сын превратился в мстительного ублюдка.
  - Ладно, я пошел. - довольный Борей встал и отправился в сторону здания, одним движением притянув простыню и обмотав себя ею. Он все уже понял насчет Сергея, тот хоть и стал истинным рабом своей богини, но страх перед бывшим учителем по-прежнему с ним. Интересно, почему его госпожа не убирает этот страх?
  - Ты уже уходишь? - разочарованно произнесла полностью голая Фоиэль, как раз в этот момент выходя из раздевалки к источнику.
  Борей, ничего не сказав, только хмыкнул и прошел мимо нее. Фоиэль, вздохнув, все же прошла к источнику и опустила свое тело в воду. Даже не поздоровавшись со своим напарником Сергеем. Их былая страсть уже давно ушла, оставив после себя горькое послевкусие.
  - Что, опять не получилось соблазнить Борея? - раздраженно и излишне громко спросил Сергей.
  - Тебе то что? - фыркнула недовольно Фоиэль.
  - Тебя не раздражает тот факт, что ты превратилась в шлюху? - зло произнес сквозь зубы Сергей.
  - Пф... Тоже мне, нашелся моралист. - отмахнулась от него Фоиэль, отворачиваясь.
   Сергей набросился на нее так быстро и неожиданно, что она даже ничего не успела сделать. Прижатая к стене, она осознала, что ее насилуют, причем очень грубо. Вот только, как для жертвы, слишком много наслаждения звучало в ее крике.
  ***
  - И как давно он сбежал? - спросил Гримжоу, обращаясь к Герману через пульт связи.
  - Уже как дней десять. - грустно произнес Герман. - Столько времени и сил потратил на его обучение, он взял и сбежал. И главное, из-за чего? Из-за бесполезного шлема для установки биочипов.
  - М-да... Пятьдесят лет обучать Руиза, а про его мозги забыть. - усмехнулся Гримжоу. - Я так понимаю, Хан отказался его искать и возвращать?
  - Я и не просил. - обиженно произнес Герман. - Если эта малолетняя бестолочь не понимает ценности науки, то зачем мне такой ученик?
  - Тоже верно. Правда, твоей "бестолочи" уже больше тысячи лет. - согласно кивнул Гримжоу. - Но шлем жалко. Как-никак последний такой.
  - Да это как раз ерунда. - отмахнулся Герман. - Все равно биочипов нет. Да и толку, что ему больше десяти веков, если мозгов нет? Одни амбиции и планы.
  - Тут я с тобой полностью согласен. - важно покивал головой осуждающе Гримжоу. - Даже с нами отказался выходить на связь и консультироваться.
  - Я же и говорю, бестолковый ученик мне попался. - раздраженно произнес Герман.
  - Как там Хан, кстати?
  - Все как прежде, сидит сутками и ставит духовные тату. - слегка отрешенно ответил Герман. - Удивительное упорство и усидчивость.
  - Много уже поставил?
  - Да собственно почти все уже установил. - растерянно произнес Герман. - Он, как тот артефакт получил, так с духовной силой в разы легче стал обращаться.
  - А что по-поводу моей просьбы?
  - Ничего. - пожав плечами, ответил Герман. - Ему мелочь, типа храмов и церкви, неинтересна. Только посланники, аватары и сами боги. Так что тут вы уж как-то сами.
  - Хм... А как же те легионы, что постоянно у вас на материке возникают?
  - Да местные уже и сами неплохо справляются. Хан теперь очень редко когда вмешивается. Да, кстати, он просил тебе передать, что скоро церковники смогут вызвать демонов на другие материки. - произнес Герман.
  - Хм. Откуда такие сведения? - нахмурившись, спросил Гримжоу.
  - Ну, вот такие он сделал выводы, а откуда, я не знаю. - пожав плечами, ответил Герман.
  - Хорошо, я учту. А что по-поводу второй моей просьбы?
  - Ты насчет поиска пропавших Лагуна де Мориль и Розалии де Мориль? - уточнил Герман.
  - Да, именно. Они уже пять суток на связь не выходят. - утвердительно ответил Гримжоу. - Мы уже думаем даже поисковую миссию с Астера отправлять.
  - Завтра займется. Правда его, как и меня, интересует, а что они вообще забыли в Дариноле? - недоуменно спросил Герман.
  - Они хотели проверить клановые тайники. - угрюмо произнес Гримжоу. - И да, можешь не смотреть на меня так, я им тоже говорил, что за столько веков там уже ничего не осталось. Но уперлись и все тут.
  - Ясно. Как там дела с новой империей? - усмехнувшись, спросил Герман.
  - Нормально. Развивается потихоньку. Думаю, через пару столетий уже обратно сможем улететь. - довольно ответил Гримжоу. - Ты бы почаще на связь выходил, а то чем дальше, тем реже отвечаешь на запрос.
  - Что поделать. Уж очень много интересного изучать приходится.
  На следующий день Хан нашел Лагуна де Мориль в плену у демонов. Его жена погибла в бою против них. Им не повезло столкнуться с ними при поисках. А уже демонам не повезло, что их нашел Хан.
  
  ***
  
  Точно в назначенное время, возле весьма оригинального сооружения в виде пирамиды, открылся разлом, из которого вышел посланник Борей. Осмотревшись, он увидел фигуру в серебряном доспехе, что спокойно стояла на месте, словно статуя. Борей, не долго думая, вошел в остановку времени и атаковал фигуру, но в самый последний момент его меч был разрублен пополам.
  - А ты, я смотрю, восстановился. - усмехнулся довольно Борей после того, как вышел из остановки времени.
  - Частично. - лаконично ответил голос из-под шлема. Хан достал амулет и положил его на землю. Тут же появилась голограмма Германа.
  - Приветствую вас. - произнес Герман, с интересом рассматривая посланника.
  - Хм. Лишние уши нам к чему? - нахмурился недовольно Борей.
  - Во-первых, я уже вас видел, так как всегда вместе с Ханом. Во-вторых, можете не переживать за сохранность вашей тайны. Ну и в-третьих, Хан не любит много говорить, и я обычно общаюсь вместо него. - улыбаясь, пояснил Герман.
  - Так вот что за второе сознание тогда было. - задумчиво произнес Борей. - А я все голову ломал, что за ощущение странные, как будто в Хане два разума. А все оказалось намного проще.
  - Вы можете ощущать такие тонкие вещи? - удивился Герман.
  - Есть пару способов. - уклончиво произнес Борей. - Думаю, пора переходить к делу, а то время поджимает.
  - Мы слушаем вас очень внимательно.
  - План таков. Скоро боги захотят уничтожить новую цивилизацию Астера. - серьезно произнес Борей. - Скоро, в их понятии - это примерно через семь или десять веков. Так что позаботьтесь, дабы у жертв появилось мощное оружие. Вы его называете ядерным оружием. Нужно, чтобы они смогли отправить в разломы свои заряды. Там их встретят боги и, если я правильно понял принцип работы этого оружия, это как минимум их серьезно ранит или даже убьет. Когда они будут готовы нанести удар, тут, на таймере пойдет отсчет, примерно за два года. Надеюсь, твои враги, Хан, тоже будут там, но если нет, то потом их будет проще убить. Главная проблема - это обнаружить их истинную форму.
  - Это не проблема, если будут их аватары. - произнес Герман.
  - Посмотрим, как выйдет, но думаю, это возможно. - уклончиво ответил Борей. - И еще, прекратите любые сообщения с вашей лунной базой. Если я смог ее найти, то и они рано или поздно догадаются и найдут. Ваши сигналы все же можно вычислить.
  - Хорошо, это мы учтем и предупредим своих. - согласно кивнул Герман.
  - Хорошо. Насчет ядерных зарядов сможете выполнить?
  - Скорее всего, да. - в этот раз уже Герман ответил уклончиво. - Думаю, должны успеть создать не только их, но и ракеты-носители для них. Вот только если у демонов будет защита и боги с той стороны, то они смогут их уничтожить до того, как они взорвутся.
  - За это не переживай. - усмехнулся Борей. - Они точно взорвутся, где нужно и когда нужно.
  - Хорошо. - согласно кивнул Герман.
  - Теперь по-поводу твоих обязательств. - у намеком в голосе сказал Борей. - К сожалению, за мной сейчас очень часто наблюдают, но после удара, думаю, будет проще встречаться. Там все и покажешь. Сейчас слишком мало времени. Думаю, даже потом смогу забрать тебя на сотню лет к себе.
  - Хорошо. - в этот раз уже сам Хан ответил, опередив Германа.
  - И да, я кажется выяснил, кто именно мутит воду на этой планете. - довольно усмехнулся Борей. - Наши считают, что это боги из других миров, но они забыли про того, кто томится у них в заключении. Правда, учитывая уровень защиты вокруг артефакта заключенного изначального бога, они даже подумать не могут, что тот как-то сумеет повлиять на мир.
  - Хм... И как же он смог? - с любопытство спросил Герман.
  - В его тюрьме появилась очень маленькая трещина.- ухмыляясь, произнес Борей. - Так что все эти иномиряне появились, скорее всего, с помощью его вмешательства.
  - Это ты сделал трещину? - спросил Хан.
  - Нет. - отрицательно покачал головой Борей. - Мне и самому интересно, кто это сделал и зачем. Хотя учитывая силу этого бога, он и сам вполне мог осторожно приоткрыть защиту.
  - Зачем тебе все это? - Борея окинул взглядом спросивший Хан, словно пытаясь проникнуть к нему в разум.
  - Когда придет время, узнаешь. - уклончиво ответил Борей и, развернувшись, ушел в разлом, закрыв его за собой.
  Хан еще постоял минут пять, обдумывая слова гостя, но так и не смог понять истинных целей этого странного посланника.
  Глава 38
  
  Посланник Борей в очередной раз раздраженно снес одну из каменных колонн, стоявших в огромном зале старого храма. Сам храм находился на планете Изонель, в одном из мало населенных уголков материка Уконг, а точнее, среди красивых вершин горного массива гряды Охура. Зачем и кто построил храм, никто не знал, даже Борей не смог найти хоть каких-то сведений об этом храме. Но это уединенное место очень хорошо подходило для тренировок с Ханом, который сидел в этом же зале в позе лотоса и со своим обычным каменным лицом наблюдал за раздраженным посланником. Причина такого поведения была весьма банальной: Борей никак не мог освоить уроки Хана по поводу духовной энергии. Ему каждый раз казалось, что еще чуть-чуть, и он поймет принцип управления этой внутренней энергией, но увы, это было не так.
  - Давай сделаем паузу. - успокоившись, Борей присел на один из камней, разбросанных по залу.
  - Хан же тебя предупреждал, что для магов эта наука весьма сложна в освоении. - безмятежно произнес Герман, появившись в очередной раз в виде голограммы.
  - Но ведь он как-то сможет ее изучить. - ворчливо возразил Борей, явно имея в виду не Хана.
  - Кто он? - удивленно посмотрел на него Герман.
  - Да так. - отмахнулся от вопроса посланник. - В одном из вариантов будущего один из молодых магов сможет освоить эту технику.
  - Хм... И кто же это? - с любопытством в голосе спросил Герман.
  - Когда придет время, узнаете. - усмехнулся Борей.
  - Опять 'когда придет время'? - улыбнулся Герман. - Не совсем понимаю, зачем эта скрытность.
  - 'Зачем', говоришь? - нахмурился посланник, задумчиво глядя на Хана. - Как, ты думаешь, выглядит магия судьбы?
  - Насколько мы успели ее изучить, - менторским тоном начал рассуждать Герман. - То это фрагменты возможного будущего, что могут иногда видеть маги во сне или в процессе медитации. Более пол...
  - Стоп. - поморщившись, Борей остановил Германа. - Я так и думал, что ни одного полноценного мага судьбы у вас не было. То, что ты сейчас рассказываешь, это начальная стадия. Хм... как бы объяснить... - Борей задумчиво почесал затылок. - Представь миллиарды точек... нет, не так. - лицо посланника озарила довольная улыбка. - Будущее - это как вселенная, что окружает нас. И вот по этой вселенной, из одной точки в другую на огромной скорости летит настоящее. А все вселенные, звезды и планеты - это возможные варианты будущего. Вот настоящее и летит от одной звезды до другой. Причем каждая такая встреча может изменить маршрут настоящего в любую сторону. Или например, отправиться по прямой в другую галактику или вселенную. Все это я вижу в слиянии, и могу даже рассмотреть тот или иной вариант событий. Но как определить, что именно может повлиять на будущее? Боги как-то могут, даже могут влиять на события в нужную им сторону. А вот я могу только наблюдать. Если я скажу что-то из вашего будущего, то оно изменится и вы, возможно, не встретите нужного разумного, или он вообще не родится. А не из-за своей вредности или какого-то злого умысла.
  - Хан хотел бы узнать: ты видел, что произойдет с материком Астер? - растерянно спросил Герман, передавая неожиданный посыл Хана.
  - Кхм... - кашлянул, сбитый с мысли, Борей и, сделав значительную паузу, серьезно ответил. - Знал.
  - А почему тогда боги не увидели? - опять передал вопрос Хана Герман.
  - Увидели. - довольно улыбнулся Борей. - Но те, кто поверил, остались на месте, а кто поверил в другой вариант, отправились останавливать ракеты.
  - Подожди, тут уже я чего-то не понимаю. - рассудительно произнес Герман. - Сто десять лет назад, когда церковники открыли разломы на материке Астер, чтобы впустить армию демонов, а император Астера нанес массированный удар ядерными ракетами по этим порталам, тем самым уничтожив свой материк и часть территории на этой планете, боги все это видели и знали, но ничего не смогли сделать?
  - Почти все так и есть. - пожал плечами Борей. - Будущее можно увидеть и даже изменить в нужную тебе сторону, но если этим занимается кто-то еще, то вариантов может быть множество. А если этот кто-то умело скрывает свои следы, то и его влияние будет весьма сложно предсказать. Боги решили, что это вмешались их враги из параллельного измерения, но в реальности это был я. Хотя без молчаливой помощи изначального бога тут явно не обошлось.
  - И что же ты сделал? - спросил Герман, а вот Борей заметил очень внимательный и серьезный взгляд Хана.
  - Это останется моей личной тайной. - скромно улыбнувшись, ответил Борей.
  Он прекрасно понимал, что расскажи он правду о том, как перед открытием разломов спрятал шесть ядерных бомб под землей точно в том месте, где должны были появиться боги, и у Хана возникнет весьма закономерный вопрос, а откуда собственно он их взял, эти бомбы. Так что тут лучше промолчать. Хоть ему и хотелось похвастаться своим идеальным планом. Все-таки боги весьма закономерно решили, что смогут уничтожить все залетевшие ракеты в разлом до их взрыва, но вот шесть зарядов, в сто килотонн каждый, под ногами, они никак не могли увидеть. Все-таки будущее не является понятной и однозначной картинкой. Там очень сложно увидеть все варианты, особенно когда какой-то из них тщательно пытаются скрыть. Сам Борей такое вряд ли осилил бы, но вот изначальный бог смог. Например, сам Борей с трудом смог поверить в ТАКОЕ количество убитых богов. Причем от оружия смертных. И хотя сейчас боги уже знают, как бороться с такой угрозой, но тогда для них это было полной неожиданностью.
  - Это ты придумал идею рождения детей от демонов и женщин с нашей планеты? - вопрос, прозвучавший из уст Хана, был мало того, что удивителен самим фактом заговорившего Хана, так еще и являлся одним из самых неудобных вопросов для Борея. Герман только удивленно переводил взгляд с Хана на Борея и обратно.
  - Да. - Борей хотел бы соврать, но какой смысл? Пускай это будет проверкой решимости Хана идти до конца. Заодно и увидим, насколько надежен Герман. Все это проскользнуло в один миг в голове у посланника.
  - Ясно. - произнес Хан и опять закрыл глаза, вернувшись в медитацию.
  Мысленно Борей облегченно вздохнул. Он прекрасно знал, как относятся на той планете к женщинам, и весьма закономерно боялся агрессивной реакции Хана. Боялся он, естественно, не самого Хана, а богов, что обязательно обратят внимание на такую эпическую драку.
  - То есть как?! - воскликнул изумленно Герман. - Это ты придумал эту мерзость? Зачем? Это же просто омерзительно.
  - Эх, слишком ты щепетильный. - вздохнул Борей. - Хоть ты, Герман, и ученый, но вот простых вещей понять не можешь. Попробую объяснить. - Борею была понятна реакция Германа, но раз отключаться тот не стал, то есть шанс и с ним решить вопрос. - Вот смотри, передо мной стояла задача сделать так, чтобы два аватара нужных нам богов были в нужном месте и в определенный момент времени. Причем желательно рядом. И главное, чтобы у них даже мысли не возникло посмотреть варианты своего будущего в этот момент. Так ведь? - Герман, все еще не понимая, к чему ведет посланник, согласно кивнул. - Ну вот я и придумал план, растянутый на пару столетий. Закинул ученым идею по созданию потомства от наших воинов и ваших женщин. И уже они придумали состав, который позволял возникнуть такому потомству. А дальше дело времени. Сначала простые воины, потом маги, потом архимаги, и главное - посланники. Эффект с последними был настолько удачным, что даже боги похвалили наших ученых. - мрачно усмехнулся Борей. - Ну вот и настал момент, когда они задумались, а что будет, если создать аватара со всеми нужными физическими функциями и заставить родить от него ваших женщин? Причем не просто женщин, а архимагов. Ну а дальше внес свое предложение мой бог Озил, с моей подачи. И вуаля. Нужные нам боги через восемь лет будут в нужном нам месте. Именно к этой дате будут подготовлены двадцать женщин архимагов с вашей планеты. Теперь понятно?
  - Сотни тысяч изнасилованных девушек и погибших при родах, и все это ради убийства двух богов? - пораженно произнес Герман. - Не слишком ли жестоко и бессердечно?
  - А уничтожение целой вашей цивилизации - это как? Что, если бы тебе или вашему императору предложили убить миллион женщин, но спасти цивилизацию? Что тогда? - провокационно спросил Борей.
  - Я не знаю. - задумавшись, произнес Герман. - Но это тоже не выход.
  - Смысл спорить, если уже все и так свершилось? - риторически спросил Борей. - Это уже произошло и этого не изменить. Вон Хан это прекрасно понял.
  - Неужели нельзя было вычислить аватаров богов другим способом? - растерянно произнес Герман, все еще пребывая в шоке от услышанного, и главное, от безразличия Хана. Похоже, желание мести окончательно убило все человеческое, что было в нем.
  - Напомнить тебе, из-за кого боги перестали использовать аватаров? - ехидно усмехнулся Борей. - У кого артефактные мечи такой силы, что даже через аватара умудрялись ранить истинную сущность бога? Так что пришлось очень хорошо постараться, дабы придумать хоть такой план.
  - Нужно было значит придумать способ увидеть истинную сущность богов. - уверенно произнес Герман.
  - Я за шесть тысяч лет не смог придумать такой способ. - пожав плечами, безразлично произнес Борей. - Ты, за сотню лет, что мы тут тренируемся, не смог придумать даже идеи, что я не проверил сам. Ждать, пока они опять уничтожат следующую цивилизацию? Ведь их жадность безгранична. Да, они уже близки к тому, чтобы начать задумываться над диалогом, а не войной. Но пока слишком вяло и нерешительно. Нужно показать им, что даже тут, на родной планете, они не в безопасности.
  - Неужели ты не понимаешь, что совершая подобные вещи, ты становишься таким же, как и они? - растерянно произнес Герман.
  - И что? - усмехнулся Борей. - Это как-то должно меня остановить? Я тебя разочарую, но после определенного количества лет жизни ценность чужой судьбы становится малозначительной. А вот свои собственные цели становятся намного важнее, чем что-либо. Или ты думаешь, таких как я, у вас нет? Есть и их много, просто у них нет возможностей осуществить свои идеи, а у меня есть.
  - Цель оправдывает средства. - произнес печально Герман. Он понимал, что в его положении не сможет повлиять на решения этих двух разумных.
  - Хорошая фраза. - улыбнулся Борей. - А главное - абсолютно верная.
  - Время. - произнес, не открывая глаз, Хан.
  - Это точно, время идет. - поднимаясь с места, довольно произнес Борей, возвращаясь к тренировке.
  - Рано или поздно, но мы все ответим за то, что совершили. - не обращая на них внимания, произнес Герман. Он все еще находился под сильным впечатлением от действий посланника.
  - Будь это так, то все маньяки и убийцы умирали бы до рождения. - лаконично возразил Борей, садясь в позу медитации.
  У него осталось всего восемь лет тренировок. Потом Хан вряд ли захочет его обучать или даже разговаривать. Но это все будет потом.
  ***
  Когда Хан отправился на свою миссию, Борей, оставшись в одиночестве, извлек из пространственного кармана весьма занятный артефакт. Тот самый, что когда-то висел на Сергее Громове, прибывшем сюда. Активировав определенную последовательность заклинаний, Борей принялся ждать. Увидев через тридцать минут активацию, он зачитал сообщение в артефакт и, добавив небольшое видеоизображение, записанное им ранее, активировал отправление и принялся опять ждать. Еще через тридцать минут пришло подтверждение получения. Борей тут же уничтожил артефакт и открыл телепорт к себе во дворец. Нужно было обеспечить себе алиби.
  ***
  В это самое время на лунной базе темных эльфов Гримжоу с изумлением смотрел на пульт связи. Он был один в комнате, ибо этот сигнал был слишком необычным и, главное, Гримжоу с трудом удалось вспомнить, откуда он исходит. А когда вспомнил, примчался к пульту связи как метеор, никому ничего не сказав. Артефакт, что они привязали к Громову, считался утерянным или уничтоженным, но как показало время, они были не правы. Гримжоу запер комнату связи и только потом настроил пульт на прием сигнала. Сигнала с другой планеты. Пришлось подождать минут тридцать, пока сигнал достигнет артефакта и вернется назад. Вот только назад вернулся не отчет артефакта, а сообщение, надиктованное одной весьма загадочной личностью. Про посланника Борея, который вроде как помогает им бороться против богов, а если быть точным, то его цели временно совпадали с их целями, Гримжоу знал. Больше, кроме него, никто на базе про этот контакт не знал. Это было одним из условий общения Борея с ними. Так что, кроме Хана, Германа и Гримжоу, с Бореем никто не общался. Причем сам Гримжоу с ним ни разу лично не встречался. Но пару раз общался по связи, когда посланник прибывал на их планету. Откуда у него мог взяться их давно утерянный артефакт - очередная загадка. Но то, что именно он отправил сообщение, было подтверждено артефактом. У них была определенная последовательность заклинаний для подтверждения личности, причем, если разумный находился в плену или под воздействием бога, то эту последовательность воспроизвести не получится. Вот именно эту последовательность и зафиксировал артефакт. Слегка нервничая, Гримжоу запустил воспроизведение записи. Его состояние было понятным, там сейчас на другой планете находится Хан. И хотя они уже очень давно не общались, Гримжоу до сих пор переживал за него.
  - Гримжоу де Ундо, как ты уже понял, это посланник Борей. - раздался спокойный голос Борея. - То, что ты сейчас услышишь, не должен узнать никто, кроме Хана. Даже Герман. От этого зависит жизнь одной очень важной для вас разумной. Конечно, ты вряд ли поверишь мне на слово, но после моего сообщения будет небольшая зрительная запись, думаю, она сможет подтвердить мои слова. Передать это послание ты должен после того, как Хан вернется назад, ну а если не вернется, то можешь делать, что хочешь. Меня, скорее всего, вы уже не увидите никогда. Так вот, вернемся к делу. Мне бы хотелось увидеть ваши лица в этот момент, но это было бы слишком рискованно. - насмешливо произнес голос. - Луиза Тьюдбери, живая и невредимая, находится сейчас у меня в весьма специфическом артефакте, где время стоит на месте для того, кто внутри него...
  На этом месте Гримжоу остановил запись. В горле пересохло, а сознание разрывалось от огромного количества разнообразных мыслей. Гримжоу уже и забыл, когда в последний раз пребывал в шоке. Прожив столько тысяч лет, он уже думал, что вряд ли кто сможет его удивить, но этот посланник смог. Целый час понадобился Гримжоу, чтобы привести свои мысли в порядок. После чего он опять включил запись.
  - ...внутри него. Возникает вопрос, почему я сразу не сообщил об этом? Ответ прост. Месть намного лучший инструмент, чем просьба или обещание. Возможно, Хан и смог бы реализовать все, что было сделано, но был весьма солидный шанс того, что он просто напросто не справится с выполнением обещания. Такой риск мне не нужен. Но после того как он убьет двух богов, надеюсь так и случится, у него исчезнет стимул. Но теперь он появится вновь. Все, что мне нужно - это в определенное время Хан должен убить бога Озила. Сам он это сделает или кто другой - не важно. Главное результат. И когда это произойдет, он встретится со мной. Если сможет победить меня в дуэли, Луиза обратно вернется к вам. Теперь по-поводу, когда именно он должен убить цель. Таймер, что когда-то я ему оставил, все еще работает. За год до начала охоты на Озила там включиться отсчет. Только после того, как таймер закончит отсчет, можно будет атаковать бога. Когда именно Хан это сделает, мне все равно. Основное - это результат и главное - не раньше назначенной даты. Думаю не стоит говорить о том, что если вы нарушите хоть один пункт, вы меня больше никогда не увидите? Ах да, забыл кое-что уточнить. В ближайшие сто пятьдесят лет на таймер можете не смотреть.
  После сообщения Гримжоу увидел запись, в которой была отчетливо видна Луиза в странной сфере, отчего-то в этот момент ему вспомнился рассказ Хана о его пребывании в сфере наставника Чжан Саньфэнa. Уж не та же самая сфера тут используется? Гримжоу еще раз десять прослушал сообщение и просмотрел запись. После чего все это сохранил на своем личном биочипе и стер все следы, хоть как-то связанные с получением послания. Нужно было очень хорошо подумать, как именно передать эту новость Хану так, чтобы про это не узнал Герман. С учетом того, что тот его носит постоянно с собой, это будет весьма непростой задачей.
Оценка: 5.49*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) Д.Хант "(не)случайная невеста"(Любовное фэнтези) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Новая эпоха"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"