Серебряков Дмитрий: другие произведения.

Новая жизнь. Том 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новые приключения Алекса и друзей. Осталось сделать последний шаг на пути к победе и новым знаниям. Вот только боги явно против такого шага. Неужели будет война с богами? Все это мы узнаем из книги.

  Новая жизнь том 3.
  
  Пролог.
  
  На лунной базе темных эльфов, в то время, когда все уже спали или занимались своими делами, одна из лабораторий была мало того, что закрыта, так еще и окружена серьезными защитными и сигнальными заклинаниями, что было, мягко говоря, удивительно. Тут давно не было никаких секретов ни у кого из живущих; по крайней мере, почти все так думали. Вот только у двоих разумных, которые сейчас находились внутри этой самой лаборатории, было свое мнение на этот счет. Хан стоял возле одного из центральных мониторов и рассматривал изображение лунной поверхности, в то время, как Гримжоу сидел недалеко от него, явно нервничая. Самым удивительным было то, что тут не было вечного спутника Хана, Германа, но это еще не все странности этой встречи, ибо нормально разговаривающий Хан удивлял не меньше.
  - Хан, или мы посвящаем в нашу тайну команду, или потом будет беда. - уверенно произнес Гримжоу, обращаясь к Хану. - Если они об этом узнают там, то...
  - Ничего не будет. - Хан закончил фразу вместо Гримжоу. - К тому же, кто мне об этом говорит? Тот, кто уже две тысячи лет меняет историю, как ему вздумается? - в голосе Хана проскользнули нотки сарказма. - Ты скоро сам запутаешься в том, где правда, а где вымысел.
  - Все знают ровно то, что им положено знать. - ворчливо произнес Гримжоу. - Пусть и слегка исправленную версию.
  - Тогда я не совсем понимаю, что именно ты хочешь рассказать команде? - Хан отвлекся от разглядывания карты и повернулся к Гримжоу. - Что у нас есть союзник среди посланников? Или, что миссия на Изон - это дорога в один конец? А может, ты хочешь им рассказать правду о том, как погибла наша империя? Возможно, ты расскажешь, кто именно приказал запустить ядерные ракеты Астера?
  - Хватит. Я уже понял намек. - поморщился недовольно Гримжоу. - Но про посланника Борея все же надо рассказать, иначе нас не поймут. Без упоминания Луизы.
  - Нет.
  - Что же ты такой упертый. - раздраженно произнес Гримжоу. - Пойми, мы там можем его встретить и что тогда? Будешь на месте все объяснять?
  - Не будет никаких 'мы'. - резко возразил Хан. - На Изон отправлюсь я и Алекс.
  - Как это? - изумленно спросил Гримжоу. - Мы столько лет готовились, и на тебе. К тому же София - Избранная, как ты собрался отправляться без нее?
  - Готовились к чему? Чтобы доблестно погибнуть? Двое смогут дойти до тюрьмы Изначального. Алекс почти готов и сможет держать нужный темп, как и освоить методику скрытности. Остальные - это балласт. - спокойно возразил Хан. - Ему и расскажу правду, когда окажемся там. Остальным знать пока не следует.
  - Но как же наш план? - растерянно спросил Гримжоу. - К чему была вся эта подготовка?
  - Ты видимо не так меня понял. - покачал головой Хан. - Мы отправимся к Изначальному, потом я вместе с Алексом выполню условие Борея. И только после этого Изначальный разрушит тюрьму и откроет разлом. В идеале мы впятером вернемся на Филанель, или вчетвером. Все зависит от успешности миссии.
  - И как давно ты все это решил? - после минутной паузы мрачно спросил Гримжоу.
  - Это не мой план. - спокойно ответил Хан.
  - Изначального? - удивился Гримжоу.
  - Да.
  - И когда ты успел? - еще больше удивился Гримжоу. - И почему Герман не в курсе об этой второй встрече?
  - Он в этот момент был у Алекса в голове.
  - То есть, весь это план по передаче Германа Алексу был придуман только для того, чтобы ты смог без свидетелей пообщаться с богом? - усмехнувшись, спросил Гримжоу.
  - Не только. Еще нужна была встреча с Бореем.
  - Так вот почему ты не смог спасти Руиза. - грустно произнес Гримжоу.
  Хан только согласно кивнул на эту фразу. Ему не очень приятно было вспоминать этот прокол. Руиз им был нужен живым, но в тот раз все пошло не так, как надо.
  - Есть более важные вопросы. - произнес Хан. - Нужно доставить с базы светлых наши с Германом тела и перенести туда наши сознания.
  - Ну это как раз не проблема. - хитро прищурившись, произнес Гримжоу. - Я уже давно сделал туннель к ним на базу, так что зря ты смотрел лунную карту. И даже помогу, но при одном условии: я отправлюсь с тобой.
  - Нет. Ты нужен здесь. - категорично возразил Хан. - Причем на планете. Пока мы будем там, нужно подготовиться к встрече гостей. Или ты думаешь, после того как мы оттуда уйдем, боги просто все забудут?
  - Подожди. - растерянно замотал головой Гримжоу. - То есть, вы вернетесь, и нам придется сражаться с демонами и богами у нас, тут на планете?!
  - Нет. - отрицательно покачал головой Хан. - Только с демонами, и то, есть ты все сделаешь правильно, сражения не будет.
  - Ничего не понимаю. - раздраженно произнес Гримжоу.
  - Связь с богами останется, просто будет договоренность, Изначальный не будет вмешиваться, но и боги с посланниками к нам не лезут. - увидев скепсис на лице Гримжоу, Хан добавил. - Они согласятся, а если нет, то четыре великих спящих вулкана Изона одновременно начнут извержение. Это будет конец цивилизации Изона. На такое боги не пойдут.
  - Допустим. - неуверенно согласился Гримжоу. - Но нам и демонов с головой хватит.
  - Если ты реализуешь проект Вини, то демоны после первой же попытки никогда больше к нам не полезут. - с усмешкой в голосе ответил Хан. - Поэтому ты и нужен здесь, он только со мной или тобой будет говорить.
  - А причем тут твой дракон Вини? - удивился Гримжоу.
  - Не только Руиз смог додуматься до заклинания ядерного взрыва. - лаконично прокомментировал Хан. - И он уже давно не мой дракон, а старейший из хранителей гнезда.
  - Как по мне, план шит белыми нитками. - проворчал Гримжоу. - Сомневаюсь, что это сработает. К тому же, вряд ли остальные просто так позволят вам двоим уйти.
  - Попроси Чикэко помочь в этом вопросе. Пускай заблокирует их фей. - Хан при этом внимательно посмотрел на Гримжоу. - Думаю, она справится.
  - Даже так? - удивленно приподняв брови, произнес Гримжоу. - Другими словами, вся эта встреча только для того, чтобы я задействовал свою фею Чикэко и договорился с Вини?
  - Да.
  - Неприятно такое слышать. - грустно усмехнулся Гримжоу. - Но хоть правдиво.
  Хан на эти слова только молча пожал плечами.
  - Ты уверен, что тебе стоит сменить тело? - неуверенно спросил Гримжоу. - Что-то я не особо понимаю, как у тебя получится нанести все твои усилители за пять лет.
  - С помощью мечей и вот этого. - Хан достал розовый шарик откуда-то из доспеха и показал Гримжоу.
  - Что это? - тот удивленно принялся рассматривать артефакт.
  - Сфера созидания. - спокойно ответил Хан. - Ее создал Борей под руководством Изначального. Все мои усилители в виде тату уже разработаны, сфера поможет мне их нанести на тело за два года вместо сотен лет.
  - Значит, все уже решено. - печально произнес Гримжоу.
  - Не веришь в успех?
  - Я не верю, что без Избранной что-то получится. - покачал головой Гримжоу.
  - Ты опять про свои предсказания? - в голосе Хана отчетливо слышались нотки осуждения. - Если да, то где в них Алекс? Оба варианта предсказания про него не говорят ни слова.
  Гримжоу молча встал и прошелся по лаборатории, обдумывая все, что услышал. С одной стороны, Хан был прав. Если брать официальное предсказание, сделанное одним из последних магов судьбы, которое было известно всем, то там действительно не было Алекса, а вот насчет второго и тайного предсказание, что было известно только нескольким разумным, то там спорный вопрос. Его сделала маг судьбы Вальдара де Озил, та, что из-за него предала собственную родину, настолько сильно она уверовала в собственное предсказание. Гримжоу помнил дословно это короткое послание: "На обломках империи возвысится новый мир и будет он силен и нов, но демоны снова придут, мир вздрогнет, но ответит. Тысячи мелких звезд взорвутся в двух мирах и познают боль и страх смерти боги, погибнув в пламени новых мимолетных звезд. Новый мир падет к ногам богов, но появится избранный, который, оставляя за собой войны и смерть, возвысится и станет тем, кто сольется с феей настолько сильно, что даже боги ужаснутся его мощи, а последствий от слияния у него не будет. И родится новая мощь, что придет в мир богов, и содрогнутся небеса в попытке спасти мир, и тогда встанет выбор перед той, кто знает и видит, и от выбора ее будет зависеть жизнь мира богов и разумных. Но появится тот, кто прятался, и испугаются боги, но выбор по-прежнему будет за ней. И настанет мир, но возможно без богов и избранного, ибо только от них зависит, будет мир с ними, или уже без них. Все это время дух, рожденный в недрах ненависти и мести, будет бродить по двум мирам, снимая свою жатву крови и боли с тех, кто решил обратить его мир в пыль. Опасайся его, ибо этот смертный станет больше, чем просто воин, и назовете его убийцей богов, но будет та, кто сможет остановить его, если только боги примут правильное решение. И столкнутся силы невиданные и воля несгибаемая, боги встанут против богов, а мир познает весь страх перед мощью извечного, что станет третьей силой в состязании избранных и богов. Кто решится начать бой или закончить, так и не начав? Знает лишь избранный и новый бог, что сможет обрести силу через смерть другого бога, но хватит ли сил и знаний в этом противостоянии великих и прозябании смертных. Все силы стремятся изменить то, что изменить нельзя, ибо все уже создано, а кости судьбы скоро вынесут свой вердикт."
  Слишком много в нем разных намеков. В обоих предсказаниях были частички правды. Вот только понять их полностью можно только после того, как свершится событие. То, что их временный союзник в стане врага, посланник Борей, хочет стать в итоге одним из богов, для Гримжоу и Хана давно уже не секрет. Этот странный посланник, что когда-то помог Хану убить двух богов, но при этом держал в заложниках очень важную для них разумную Луизу Тьюдбери-Нара, стремился не просто стать богом, а еще и убить своего повелителя бога войны Озила. Назвать его другом нельзя. Просто на данный момент его цели совпадали с целями Хана. Но про него ли говорится в предсказании? Пока было ясно только одно: трагедию Астера и личность Хана оба предсказания указали точно. Остальное было под вопросом. Хотя в избранности Софии сомневаться сложно. Но все же, есть и там нюансы.
  С другой стороны, возможно Хан и Алекс правы, и все эти предсказания просто бесполезные слова, ибо будущее уже изменилось настолько, что вряд ли кто смог бы даже приблизительно предсказать события. Тогда план Изначального и Хана более действенен, чем тот, что был придуман ранее. Гримжоу понимал, что двадцать очень сильных архимагов - это ничто против силы посланников и богов. Даже если собрать все их военные силы планеты, то три полноценные армии демонов спокойно остановят такую силу. По словам Борея, таких армий у демонов больше десятка. Так что скрытная операция имеет больше шансов на успех, вот только кто будет сдерживать всех разумных, оставшихся тут? Гримжоу сомневался, что сможет справиться с этой возможной лавиной эмоций и упреков.
  - София слишком упорная и сильная девочка. - высказал он свои сомнения вслух. - Уже сейчас она по силе не уступает многим, а ее прогресс пугает даже меня. А еще ее подруга Нелль - явно маг судьбы. Ой, не знаю я, как смогу их удержать.
  - Чикэко не справится? - внимательно посмотрел на него Хан.
  - Как сказать. - задумчиво произнес Гримжоу. - Она сомневается, что сможет их сдержать больше чем на месяц.
  - Ясно. - кивнул своим мыслям Хан. - Этого достаточно. Месяц она их удержит, а потом им понадобится время, чтобы придумать, как попасть на Изон. К тому времени мы или уже вернемся, или спасать будет некого.
  - Ты, как всегда, полон оптимизма. - улыбнулся Гримжоу на слова Хана. - Когда ты собираешься исчезнуть вместе с Алексом?
  - Думаю, лет через пять. Год понадобится на перенос и адаптацию сознания в новом теле, потом два года установка усилителей, и еще два года - тренировка Алекса, плюс освоение нового тела. Дальше летим в Астер, и там я с ним исчезну.
  - Уверен, что Алекс согласиться всех оставить?
  - Судя по тому, как он относиться к Софии, то он сам первый побежит впереди меня. - с усмешкой в голосе ответил Хан.
  - Что ж, значит так и поступим. - пробормотал Гримжоу еле слышно.
  ***
  Почти любой разумный, живущий на планете Изон, истинно верил в то, что боги все знают и видят на планете, и нет ни единого уголка, где бы их взгляд не смог разглядеть что-либо. И только единственный из посланников знал правду. Боги видят только то, что доступно их поданным, не больше и не меньше. В одном из своих убежищ среди бескрайних лесов, скрытом от случайных путешественников домике лесника, раздражённо расхаживал посланник Борей. Он потратил почти столетие на сокрытие этого места от посторонних взглядов. Раздражен же он был простым и очевидным фактом - ему опять не удалось освоить энергию духа и тела. И даже созданный им великий артефакт созидания не смог помочь в достижении цели. Шестьдесят лет он создавал два артефакта, что внешне походили на два розовых шарика, на их создание ушла вся сила двух богов, что поглотили мечи Хана, а толку опять нет. Точнее, толк все же был, но настолько незначительный, что было смешно упоминать его вслух.
  Самый старый из посланников мечтал лишь об одном - стать тем, кому он служит. Вот только чтобы стать богом, нужно освоить новое знание и после этого поглотить силу умирающего или живого бога. Конечно, можно было использовать только магию, но в этом случае он станет слабейшим из богов. Его же цель - абсолютная сила. Борей раздраженно посмотрел на остатки еще недавно активного артефакта созидания; к сожалению, этот артефакт был одноразовым. Хотелось срочно что-то разрушить, а еще лучше - убить.
  "Хозяин, я нашел причину." - раздался в его голове голос фея, от чего Борей вздрогнул, но тут же активировал переход в пространство-время мира фей.
  - Я слушаю. - тут же произнес Борей, как только очутился сознанием в своем внутреннем мире, очень сильно напоминающем жерло активного вулкана. Посланнику нравилось смотреть, как мощь лавы бурлит и извергается.
  - Между вашей душой и сознанием слишком мощная преграда. - задумчиво произнес фей Борея, Гольдер.
  - И как ее разрушить? - раздраженно спросил Борей.
  - Нужно оказаться между смертью и жизнью.
  - Хм. - задумавшись, хмыкнул Борей. - И как это осуществить?
  - После того, как вы используете слияние, Амелия должна вытащить ваше сознание в наш план. - спокойно ответил Гольдер. - Раньше это было невозможно, но после применения сферы созидания такая возможность появилась.
  Стоявшая молча, чуть в стороне, фея в красном кожаном костюме вздрогнула от этих слов. Ей эта идея совсем не понравилась. И хотя посланник Борей был уникальной и сильной личностью, единственным из посланников, кто обладал силой двух фей, даже для него такой эксперимент мог закончиться плохо.
  - Ты совсем е.... на голову? - как всегда матерно высказалась Амелия в сторону Гольдера. - Это слишком опасно, дебил.
  - С моей страховкой опасность минимальная. - поморщившись на грязные ругательства Амелии, возразил Гольдер.
  - Уверен? - задумчиво произнес Борей, мало обращая внимание на фею.
  - Абсолютно.
  - Да вы что вдвоем е.....? Совсем мозги про....? - возмущенно фыркнула Амелия.
  Эти ругательства феи, вытащенные из памяти одного из переселенцев с земли, Борея иногда раздражали, но в данный момент ему было все равно. Главное - результат.
  - Амелия, ты сомневаешься в силах Гольдера? - с усмешкой обратился Борей к фее.
  - Да, он же е..... - покрутила пальцем у виска Амелия. - Это ох... какой риск.
  - Я не это спросил.
  - Ну, не так сходу сложно сказать... - уклончиво ответила она, после чего агрессивно добавила. - Шанс на успех конечно есть, но .... какой ....... ..... !
  - Хозяин, вы можете опять ей запретить ругаться? - с мольбой в голосе попросил Гольдер. Он физически не переносил ругань феи.
  - Оказаться сознанием в пространстве фей. - отстранено произнес Борей, не обращая внимание на слова Гольдера. - Что же, думаю, стоит попробовать.
  - Охнеть! - высказалась эмоционально Амелия.
  - Когда, хозяин? - тут отреагировал довольный Гольдер.
  - А собственно, зачем откладывать? Прямо сейчас и начнем. - спокойно ответил Борей, и тут же активировал слияние с Амелией.
  
   Глава 1
  
  Мои надежды на помощь старшего поколения в плане разбора новой способности оказались череcчур оптимистичными. Никто не знал, что это такое, как этого достичь, и что с этим делать. Даже очень подробное описание родило только кучу гипотез, но ноль фактов. И только два предположения в теории могли мне помочь разобраться в процессах, что я увидел. Первое - это теория профессора Германа. Если сократить всю его волну слов и определений, то можно выделить самое главное - я становился феей. Звучит бредово, но вот оснований под эту теорию у профессора было хоть отбавляй. Во-первых, никто не знает откуда берутся феи, но именно Герман был уверен в том, что феи - это бывшие разумные, которые после смерти смогли перешагнуть черту, разделяющую душу обычного разумного от формы феи. Другими словами, душа, не захотевшая или не смогшая отправиться на перерождение, получала возможность стать неким симбионтом в виде феи. Проблема в этой версии была одна: я еще был жив, что как-то не сильно вписывалось в общую канву теории. Хотя сам профессор был уверен, что это как раз и есть одно из главных доказательств. Во-вторых, черный кристалл, что я увидел у себя на пересечении всех линий манны - это не что иное, как отражение моей души в той реальности, куда я попал. Правда это утверждение требовало серьезных исследований и замеров. И такие исследования мы могли провести. Феи в момент слияния могли ощущать душу разумного и даже видеть связи между ней и сознанием. Более того, у Германа даже была практика в этом вопросе. В свое время именно его команда перенесла сознание и душу Хана из тела человека в новую оболочку. Но так как Хан не маг, то и кристалла, подобного моему, у него быть не могло. Проверку, правда, пришлось отложить до решения других важных вопросов и, уже после возращения с Изона, провести полные исследования.
  С Ханом вообще оказалось все намного интереснее, чем я думал и даже предполагал. Оказывается, он в прошлом был не совсем обычным человеком. И это я не беру его военные заслуги перед империей Даринол, что существовала три тысячи лет назад. Которых, как оказалось, было весьма много, но главная его уникальность - это создание техники боя на основе силы духа и жизни. Хотя сам стиль создал не он, а ушедший из жизни еще до падения империи иномирянин Чжан Саньфэн. Этот разумный, еще живя в свое время на Земле, смог достичь многого в изучении течения Дао. А попав сюда и получив возможность прожить жизнь не обычного, коротко живущего человека, а больше двух тысяч, а возможно и дольше, ибо точных данных о его рождении не было нигде, он довел свои идеи до совершенства. Создав не просто теорию, а реальное воплощение этих энергий в жизни. И если я правильно понял, то именно от этого течения, в свое время, пошла религия Китая, хотя могу и ошибаться. Я даже нашел трактат в электронном виде этого наставника Чжана. Там же было и весьма расплывчатое объяснение, что это такое: "Дао обозначает вечное действие или принцип творения, от которого происхождение единственности и двойственности и, вместе с тем, начало мира и творения". Это если вкратце, а так там столько текста, что я уже после первого тома плохо улавливал суть. Хорошо хоть помог Хан, у которого я и сумел узнать основной принцип его обучения, получив целый пакет мыслеобразов по этой теме.
  Интерес к этой теме у меня появился после того, как я увидел, на что способен Хан, и узнал, что это лишь тень его способностей. Другими словами, когда он был в теле человека, и мог использовать энергию тела, а не только духа, он был сильнее, чем сейчас. А главное - все это без магии. Более того, он согласился меня тренировать в этом стиле после того, как мы вернем его сознание в человеческую оболочку. Так что мне еще предстояло освоить Инь и Янь своего тела и духа. После изучения магии, это была первая супер новость о дополнительных возможностях разумных. К удивлению, на все мои вопросы, обращенные к Хану по этому поводу, я получал весьма полные и объемные объяснения в виде мыслеобразов, что безумно радовало.
  Вторую теорию выдвинул сэр Гримжоу. По его версии, я открыл новый этап развития архимага и строения внутреннего мира. То есть, достигнув потолка в собственном развитии, я смог его преодолеть. Помогли мне в этом два случая из моей жизни в этом мире, а именно когда я чуть не умер. Гримжоу считал, что первая моя смерть позволила моей фее увидеть барьер, что стоит между душой и сознанием, а вторая позволила его преодолеть. Собственно я тоже придерживался такого же мнения. Потому и решился на весьма интересную проверку с участием феи Гримжоу. Проверку решили проводить под присмотром и с замерами различного оборудования. Эффект, которого я смог достичь при использовании сатори, будучи у себя во внутреннем мире и под импульсом, очень сильно заинтересовал абсолютно всех. Так что на меня нацепили кучу датчиков и окружили мое тело сенсорными заклинаниями, и только потом разрешили приступить к эксперименту.
  Мой внутренний мир уже давно серьезно изменился, так что меня, и рядом стоявшего Гримжоу, встречал бескрайний лес и бункер на весьма живописной полянке. Что поделать, но от бункера я так и не смог отказаться. Хотя уже давно туда и не заходил. Гримжоу подтвердил готовность, и я запустил процесс.
  Импульс!
  Все было, как и в последний раз. Мое прозрачное тело, клубок веточек в центре моего иллюзорного тела и изумительный вид на все мои каналы магии с черным кристаллом в точке их схождения. Кстати, я в этот раз появился точно возле него, и если раньше его было сложно разглядеть, то теперь он был размером с меня, или даже чуть больше. Алисы опять нигде не было видно. Только я хотел связаться с ней по болталке, как почувствовал давление. Оно было таким, что казалось - я очутился под водой, причем с каждой секундой погружаясь все глубже и глубже. Давление, еще недавно бывшее мягким и даже отчасти приятным, стало душным и неуютным, а потом резко исчезло. Передо мной появилась миловидная блондинка в голубом платьице и с диадемой на голове. На руках у нее были весьма длинные синие перчатки до локтей, а в них она держала посох с кристаллом желтого цвета.
  
  - СТОЯТЬ НА МЕСТЕ! - тут же раздался в отдалении и позади меня грозный окрик Алисы. - Или я буду стрелять!
  С удивлением обернувшись, я увидел свою серьезную фею с монстрообразной винтовкой в руках,
  рядом с ней, нахмурившись, стояла Ориса, держа магические щиты абсолютной защиты вокруг себя и Алисы. Со стороны блондинки ощутимо дунуло опасностью, и в тот же миг из оружия Алисы вылетел концентрированный луч силы, пролетев мимо меня, словно лазерный луч, он вонзился в посох блондинки. Но та лишь злобно усмехнулась, после чего стремительно бросилась в сторону фей. Я, абсолютно ничего не понимая, смотрел на это нереальное зрелище. Блондинка почти достигла фей, как в нее опять выстрелила Алиса, тем самым ее на мгновение задержав. В это самое мгновение на блондинку рухнул столб концентрированной силы, исходившей из рук появившейся на поле боя Сильвы. За мгновение до атаки вокруг блондинки появился щит, который хоть и с трудом, но отразил атаку Сильвы.
  - Алекс, срочно уходи. - раздался возбужденный и испуганный голос Изуми возле меня.
  - Что происходит? - спросил я, повернувшись к ней.
  - Ты своим переходом активировал слияние феи Гримжоу. - быстро выпалила Изуми. - Быстрее уходи.
  О проблеме Гримжоу я знал. Его фея во время слияния становилась сильнее владельца и полностью перехватывала управление на себя, атакуя всех подряд. От переполнявшей ее силы она становилась не в себе, полностью слетая с катушек. Так что возможно я бы последовал совету, но за спиной Изуми мне удалось рассмотреть любопытную картину. В клетке из непонятного заклинания сидел сам Гримжоу и с мрачным видом наблюдал за боем.
  -Ну?! Алекс, не время долго думать! - взволнованно произнесла Изуми.
  - А что это изменит? - логично спросил я. - Или мы ее тут остановим, или лунной базе крышка. Разве не так?
  - Так, но долго мы ее тут не удержим. Она скоро получит всю силу, и тогда нам конец. - нервно возразила Изуми, с беспокойством глядя, как наши феи активно атаковали стоявшую под щитами блондинку.
  - Вы главное ее удержите, а я пока кое-что проверю. Справитесь?
  - У тебя максимум десять минут. - обреченно бросила Изуми и тут же умчалась помогать подругам.
  Я же отправился в сторону клетки с сэром Гримжоу. Приблизившись, я осознал две вещи. Во-первых, Гримжоу меня не видел и не слышал; во-вторых, он прекрасно видел сражение блондинки с феями; но самое основное - это в-третьих. Я четко видел, как от стенок этой клетки в тело Гримжоу тянулись черные нити, и вот это мне показалось странным. Вот и пригодятся мои программки анализа и вирусы. Вычислить, куда ведут нити, удалось минут за пять. Потом быстрый анализ и принятие решения, а дальше реализация. Итак, что мы имеем? Гримжоу не был слабее своей феи, просто от ее диадемы исходило заклинание весьма сложной формы, заключая его в тюрьму и выкачивая всю ману в блондинку. Наши с ним тела в реальности сейчас были окружены сплошным магическим щитом в исполнении четырех архимагов в слиянии. Они явно не рассчитывали на удачный результат работы фей. Мне это было только на руку. К счастью, диадема оказалась полуразумным артефактом. Почему 'к счастью'? Потому что мои вирусы могли работать, не боясь повредить сознание феи и Гримжоу. На основе анализа получил данные для создания оптимального вредителя, что сможет проникнуть в диадему и отключить ее. Все это заняло максимум пару минут. Дальше было дело техники: запустить вирус и ждать результата.
  Пока я возился с этим артефактом, блондинка уже вовсю атаковала заклинаниями Изуми и Сильву, видимо определив для себя приоритетные цели. Именно после одной из таких атак диадема на голове блондинки заискрилась зеленым цветом, заставив ее остановиться, а после рассыпалась на мелкие кусочки. Заклинание, что держало в плену Гримжоу, рассыпалось.
  - Алекс? - удивленно посмотрел на меня Гримжоу.
  - А ты кого-то другого ожидал увидеть? - довольно улыбнулся я ему.
  - Нет, но как? - осмотрев себя, спросил растерянно Гримжоу.
  Между тем бой между феями остановился. Блондинка ошарашенно смотрела по сторонам, а девчонки осторожно из-под щитов наблюдали за ней. Увидев нас, она в один миг очутилась возле Гримжоу, с искренним удивлением рассматривая его.
  - Ты стал сильнее? - с любопытством в голосе спросила она.
  - Не-а. - решил я вмешаться в разговор. - Просто твоя диадема тянула из него силы и передавала тебе, а я ее разрушил.
  - Диадема? - блондинка растерянно прикоснулась рукой к своей голове; не обнаружив там искомый предмет, она гневно посмотрела в мою сторону. - Ты что натворил?!
  - Кажется, только что спас лунную базу от разрушений, а вас от помешательства. - довольно хмыкнул я в ответ.
  - Это же был уникальный артефакт. - расстроенно произнесла она.
  - Угу. Я заметил.
  - Алекс, а это точно делала диадема? - мрачно глядя на блондинку, спросил Гримжоу. От этого взгляда она потеряла всю свою уверенность и гнев.
  - Абсолютно точно. Она создавала вокруг тебя клетку, из стен которой в твое сознание уходили каналы заклинаний, по которым твоя личная сила перетекала в фею. - уверенно произнес я.
  - Чикэко, а ведь я тебя предупреждал насчет этих странных подарков. - укоризненно посмотрев на фею, произнес Гримжоу. Блондинка на это сделала вид, что она тут не причем. - Ты мне что тогда говорила? Напомнить?
  -Нууу... - протянула она уклончиво. - Тогда она была безопасной.
  - Конечно. - с сарказмом в голосе ответил Гримжоу. - А вот мне теперь очень даже стала понятна фраза - словно кого-то пародируя, Гримжоу изменил голос и произнес. - "С ней ты не только сможешь проникать в сознание разумных, но и станешь сильнее". Теперь понятно, от чего ты становишься сильнее.
  - Пф... всего лишь небольшой побочный эффект. - фыркнула недовольно фея.
  - Небольшой?! - грозно насупился Гримжоу. - Ладно, мы еще потом с тобой поговорим на эту тему.
  К нам осторожно и явно опасаясь Чикэко, приблизились остальные феи.
  - Думаю, стоит перенести наш эксперимент на другое время. - задумчиво произнес Гримжоу.
  - Зачем? - удивился я. - Вроде все нормально, да и ты сейчас в слиянии, смысл время терять?
  - Хм... Даже не знаю. - задумчиво осмотрелся Гримжоу. - Просто я не вижу ничего странного в твоем внутреннем мире.
  - Стоп. - удивился я. - Ты что, не видишь моих каналов маны и черного кристалла?
  - Нет. А должен? - в этот раз уже Гримжоу удивленно посмотрел на меня.
  - Ну как бы я то вижу. - слегка растерянно ответил я, осматриваясь вокруг.
  - Хм... Очень интересно. Просто я вижу все тот же лес и вон там твой бункер. - показав в сторону кристалла рукой, пояснил Гримжоу.
  - Ты видишь свои каналы? - с любопытством в голосе вмешалась Чикэко.
  - Ну да.
  - Покажи хоть один. - тут же настойчиво попросила она.
  - Ну вот: раз, два, вон еще, а вот тут кристалл. - подлетая к каналам и указывая на них рукой, произнес я.
  - Но при этом ты не видишь свой внутренний мир? - утверждающе спросила Чикэко.
  - А ведь действительно. Не вижу. - неожиданно для себя я осознал этот весьма простой факт. Как-то раньше я на это внимания не обращал.
  - Частичное зрение феи. - задумчиво пробормотала Чикэко.
  - Это как? - спросила с любопытством в голосе Алиса.
  - Ах да. Совсем забыла, что мы тут не одни. - добродушно улыбнулась Чикэко, глядя на фей. Правда от ее взгляда те не обрадовались, а побледнели, а Алиса вообще спряталась за мной. - ну что вы, я уже в нормальном состоянии и нападать не буду. Зовут меня Чикэко, я фея Гримжоу.
  Феи слегка растерянно и невпопад представились в ответ.
  - Думаю, вам стоит вернуться к своим хозяевам. - усмехнувшись, произнес Гримжоу. - Заодно и расскажете, что тут случилось.
  Изуми растерянно посмотрела на меня. Я же согласно кивнул, чем несказанно обрадовал фей, которые тут же испарились из моего мира.
  - Если они были в слиянии, то почему они тут сами? - вслух задал я мучивший меня вопрос.
  - Они, во-первых, не в слиянии. - ответила, улыбнувшись, Чикэко. - Во-вторых, их сюда пустила твоя фея. Что уже само по себе интересно. - и уже обращаясь к Алисе, спросила. - Поделишься секретом, как тебе это удалось сделать без разрешения хозяина?
  - Я подумаю. - хитро прищурившись, произнесла Алиса.
  - Ну-ну, подумай. - весело улыбнувшись, ответила Чикэко.
  - Что-то слишком много нового за один раз. - покачал головой Гримжоу. - Алекс, ты точно хочешь сейчас завершить эксперимент?
  - Ну да. А почему нет?
  - Алекссс... а может не надо? а? - нервно передернув плечиками, с мольбой в глазах спросила Алиса.
  - В это раз тут сразу два опытных мага. Так что все будет нормально. - погладив ее по голове, уверенно произнес я.
  - Что-то я не уверена в их опыте. - бросив хмурый взгляд в сторону Чикэко, пробурчала недовольная Алиса.
  - Вот же мелочь наглая. - восхищенно произнесла Чикэко, глядя на эту мимику Алисы. - Давай уже показывай, что ты там нашел. Справимся мы, не переживай.
  - Я вот не так сильно в этом уверен. - осторожно заметил Гримжоу. - Но попробовать можно. Главное, не спеши.
  Я только кивнул на это согласно головой, и с предвкушением уселся в позу лотоса. Войдя в сатори, ничего особенного в это раз не заметил. Все было нормально и обычно. Хотя, я же тогда свой клубок попытался распутать. Точно. Только я потянулся за первой веточкой, как тут дикий крик вывел меня из медитации.
  - СТОЙ!!! - закричала испуганно Чикэко. Увидев, что я прекратил, она облегченно выдохнула. - Уф... успела. Ну ты и ... - она явно хотела сказать что-то из не совсем нормативной лексики, но бросив взгляд на Алису, передумала в последний момент. - ... глупый эльф. Это же надо, додуматься растягивать свою сущность без ауры силы.
  - Чего? - недоуменно уставился я на нее. Впрочем, остальные были не меньше меня удивлены такой фразой.
  - Чего, чего. - ворчливо произнесла Чикэко . - Этот клубок - твоя сущность, или точнее - внешняя оболочка души. Как ты вообще его видишь?
  - Ну, как клубок из веточек. - задумчиво ответил я, рассматривая клубок.
  - Ясно. Значит все-таки у тебя проявилось зрение фей. - отстраненно произнесла Чикэко. - Мне нужно подумать. Продолжим разговор завтра.
  Как только она закончила фразу, тут же исчезла под нашими изумленными взглядами.
  - Кхм... - кашлянул Гримжоу. - А ты, Алекс, умеешь удивлять.
  Я только недоуменно переглянулся с Алисой на эти слова.
  
  Глава 2
  
  Способности нового тела поражали Руиза своим разнообразием и возможностями. На Филане, его родном мире прошлой жизни, все были уверены, что демоны имеют одинаковый вид и форму - зеленые амбалы под два метра ростом с широкими плечами почти в метр шириной, с эльфийскими ушами, фигурой людей, и клыками орков. Но это было не совсем так. Когда только Руиз заново родился в этом мире, он видел разные облики демонов, но считал, что это все воздействие магией на свой внешний вид. Реальность же превзошла все его ожидания. Дети демонов действительно имели весьма известный облик с зеленой кожей и остальными атрибутами обычного демона. Вот только, когда им исполнялось два года, у них происходило изменение тела. Точнее, могло произойти, если на то было желание демона, и у него был источник. В школе этими изменениями руководили преподаватели, а тут, в военной школе материка Уконг, инструкторы. На удивление Руиза желающих получить другой облик было довольно много. Вот только не у всех это получалось. В основном, выбор его сокурсников останавливался на малых изменениях, типа: чуть больше клыки или чуть светлее кожа; но были и такие, как Руиз, они хотели иметь совсем другую внешность.
  Всего таких желающих набралось восемь разумных из всего курса. У каждого были свои желания внешнего вида, и только Руиз решил выбрать внешность человека. Двое захотели внешность орка, трое - эльфа, один вообще какой-то свой микс придумал, и последний что-то среднее между орком и эльфом. Сам процесс был очень похож на магическое изменение тела, вот только заклинания в этом процессе не участвовали. И если инструкторы на выбор Руиза не сильно обратили внимания, то сверстники презрительно смотрели на Руиза с его новой внешностью. Ему самому было в общем-то наплевать на мнение кого-либо. Новая внешность его полностью устраивала. Была конечно мысль взять эльфа, но это показалось Руизу слишком банальным. Изменения происходили не сразу, а постепенно, и под присмотром инструкторов. Руизу же был интересен сам процесс, происходящий в его организме. Его новое тело оказалось весьма пластичным и как будто отзывалось на желания сознания.
  Самым удивительным для Руиза была скорость роста организмов демонов. Он в свои два с половиной года выглядел уже как обычный десятилетний ребенок. Причем, изучая книги в библиотеке школы, он узнал, что уже в три года будет иметь внешний вид восемнадцатилетнего, после этого процесс становился медленнее. А в четыре года полностью останавливался. Все измерения и исследования говорили о том, что такой ненормальный рост был, по сути, искусственным явлением, и очень походил на вмешательство богов в генный код демонов. В любом случае, Руиз был рад столь быстрому развитию тела.
  Учиться в военной школе оказалось так же легко, как и в обычной. Разве что практических занятий магией и физических упражнений было во много раз больше.
  - Эндрю, ты что там, уснул? - раздался рядом веселый голос Анеро, соседа по парте. - Все, уже урок закончен. Ау!
  - Я вижу. - спокойно ответил Руиз, оборачиваясь в сторону соседа. Опять ему не дали спокойно поразмышлять.
  - Тогда чего сидишь? - удивился Анеро.
  - А смысл вставать? - лениво произнес Руиз. - Через десять минут следующий урок.
  - Пф... ну ты и ленивый. - фыркнул Анеро и, развернувшись, умчался из уже пустого класса.
  Руиз, усмехнувшись, откинулся на стуле и посмотрел в окно. На улице вовсю распускались цветы деревьев. Весна была на удивление теплой и уютной. Его парта как раз находилась возле окна. Пришлось конечно пару раз подраться, чтобы ему уступили это место, но здесь все вопросы решались через драку или дуэль. Так что ничего удивительного. Зато, избив главного драчуна класса, Руиз закрепил за собой славу сильного и опасного противника.
  Вид из окна открывался на огромную спортивную площадку и арены для спаррингов. Именно из-за вида на эти арены Руиз и дрался. Хотя они и были аж за всеми спортивными площадками, но это не сильно мешало Руизу наблюдать за постоянными спаррингами или дуэлями, происходившими на аренах. Посмотреть было на что, ибо там и сами инструкторы очень часто выясняли отношения. Вот и сейчас на арене сошлись инструктор ближнего боя Гонир и инструктор нового вида вооружения Кива. Всего несколько сот лет назад в программу обучения была добавлена подготовка с огнестрельным оружием. Так что страсти по поводу что лучше, меч и магия или автомат и магия, не утихали до сих пор. Самым интересным в этих выяснениях отношений для Руиза были щиты обоих инструкторов. Тут вообще вся магия была только отдаленно похожа на привычную ему. Во-первых, демоны вовсю использовали магию крови. Более того, если на Филане маги маной обволакивали только нервы, то тут еще и кровеносные каналы. Причем основной упор был сделан именно на них. Для демонов кровь была таким же оружием, как и все остальное. Они могли ею управлять, взрывать или даже создавать из нее холодное оружие. Учитывая напитку маной, кровь была весьма грозным инструментом в бою. Во-вторых, построение щитов было другим. Маги Филана создавали щит из воздуха с примесью различных элементов земли или воды, и было таких щитов в основном два вида. Полный, когда маг создавал абсолютную защиту, но при этом тратил постоянно огромное количество маны и частичный. Частичный состоял из трех контуров. Первый сигнальный, второй напоминал решетку, и третий создавал участки защиты там, где была угроза, реагируя на сигнальный контур. У демонов все было по-другому. Сигнальный контур был и у них, но дальше шли различия. Их защита основывалась на встречном ударе. То есть если в тебя швырнули огонь, то защита в ответ била водной или холодом, тем самым сбивая заклинание в сторону или вообще полностью его гася. Такой же принцип был и дальше. А вот последний уровень защиты - это была их кожа. С помощью магии крови они превращали ее в некое подобие брони. И броня эта была весьма крепка. Конечно, там была зависимость от силы магии. Если младший маг мог кожей отразить максимум пистолетный выстрел, то уже тот же архидемон выдерживал выстрел корабельного орудия прямой наводкой. Правда его силой удара откинет метров на триста, но то уже второй вопрос, и там были свои приемы противодействия. И наконец, в-третьих, атакующая магия. Вместо обычного управления веществом, окружающим мага, демоны в основном управляли либо кровью, либо огнем. Были еще, правда, виды других техник, но их было мало. Главное отличие от магов Филана заключалось в комплексных атаках магов демонов. Тут были специальные команды, которые вместе отрабатывали тот или иной элемент защиты или атаки. На Филане маги все делали сами, их атака и защита зависела только от них самих. Другие маги могли только усилить защиту и это максимум. Тут же, на Изоне, все ставилось на командную работу. Самый известный пример - это комплектация магов в стандартном наземном легионе. Их не просто так было ровно сто. Там царило полное разделение ответственности.
  Сто магов делились на четыре класса. Сенсоры - отвечали за обнаружение цели, определение возможностей противника, а так же контролировали все пространство вокруг легиона, таких в легионе было десять. Дальше шли маги атаки, которые в свою очередь делились на пятерки. Всего таких магов было сорок, то есть восемь отрядов. Каждая такая пятерка запускала сложные и комплексные заклинания. Например, копье льда с начинкой из огненной сферы, запечатанной магией воздуха. За счет разделения обязанностей и четкой работы группой, такое заклинание создавалось практически мгновенно. Один маг создавал ядро огня, второй вокруг него сферу воздуха, третий ледяное копье, четвертый создавал нужный силы толчок для этого снаряда, а пятый корректировал полет. И все это делалось фактически одновременно. Получалось, что заклинание уровня архимаг могли создать пятеро магистров. Еще десять магов в легионе были координаторами и командирами. Они, получая информацию от группы сенсоров, принимали решения, куда нанести удар и какая из пятерок это сделает, а так же, где нужно ставить защиту на солдат легиона или другие задачи. Остальные были магами защиты, которые состояли из четверок. Принцип похожий на отряд атаки, но с одним отличием - запускатель и корректировщик был одним магом, он же был и командиром этого отряда.
  Для Руиза, после того, как он узнал все о строении легионов их подготовке и силе, сначала было удивительно, что демоны до сих пор не захватили их планету Филан. Но после, разобравшись более внимательно в этом вопросе, пришло понимания глобальной проблемы и нежелания демонов. Во-первых, магия работала немножко по-другому, во-вторых, сила тяжести и состав воздуха тоже весьма значительно отличался, делая демонов слабее. В-третьих, проблемы с организмом, в виде нарушений работы вестибулярного аппарата и других эффектов смены планеты. Но главная, четвертая, причина была совсем в другом. Демоны не хотели захватывать планету. Им это было не нужно. Более того, они были сильно заинтересованы в развитии магов на Филане. А все потому, что ученые демонов нашли способ, как получать ману из мага. Теперь все пленные маги Филана становились своеобразной батарейкой для демонов. Брался маг, помещался в специальный биомагический контейнер, вводился в состояние комы и все, дальше с него просто тянули ману в обмен на внутривенное питание. Тут могла бы возникнуть проблема с феей, но и здесь ученые демонов отличились. Разработанный частичный блокиратор держал фею в полусонном состоянии. В общем, технология была доведена за тысячи лет до совершенства. С учетом количества магов, захваченных на Филане, плюс постоянное пополнение от рабов, - у них тоже очень часто рождались маги, - демоны смогли полностью переложить все затратные технологии на такие универсальные батарейки. Например, стационарные телепорты из города в город, или питание электричеством любого населенного пункта, и так далее и тому подобное. Все это, с одной стороны - вызывало восхищение, а с другой - ужасало.
  Пока Руиз размышлял и смотрел на то, как один инструктор с мечом в руках пытался догнать на арене второго с автоматом, закончилось время перерыва. В класс залетела толпа учеников. Быстро усевшись по своим местам, они приготовились к уроку. Через полминуты вошел учитель, но не сам, а со жрецом. Жрецы у демонов были отдельной кастой, в которую было сложно попасть, да и брали туда только бывших военных или очень серьезных ученых. На улице жреца было сложно увидеть. Они всегда жили на территории храма и очень редко, когда выходили из него в город. А уж приход в школу, даже военную, являлось уникальным событием.
  - Класс, встать! - ученики тут же вскочили с места, встав по стойке 'смирно'. Учитель довольно осмотрев класс, продолжил. - Сегодня к нам на урок пришел жрец храма Руга, дабы сообщить очень важные новости. - после этих слов учитель повернулся к жрецу и, вежливо поклонившись, произнес. - Прошу вас, уважаемый, ученики готовы вас слушать.
  - Добрый день, и да благословят вас боги. - стандартно начал жрец. - Можете садиться. - ученики тут же расселись по местам. - Страшное горе постигло нас. Подлым ударом вражеские боги из другого мира смогли убить великого бога Руга. - от этих слов ученики замерли, хотя их и не удивили слова жреца. О смерти бога было известно уже более пяти месяцев. - Но остальные боги не оставили нас наедине против врага нашего, а согласились принять в лоно своей веры и силы. Но лишь самые смелые и сильные смогут остаться в новой семье. И потому было объявлено, что каждый из вас может выбрать бога, кому готов служить с полной отдачей и верой в сердце. Через год состояться смертельные игры воинов. В это раз боги не стали ограничивать нас малыми размерами арен. Весь наш материк станет ареной смертельной битвы. Дабы все смогли доказать свою полезность богам и показать свою силу. - жрец говорил с истинным торжеством и верой в голосе, причем настолько уверенно и заразительно, что Руиз даже восхитился таким фанатичным слугой. - Даже вы, столь юные дарования, сможете принять участие в битве, дабы прославить свой род и семью.
  Руиз с трудом смог сдержать свои эмоции брезгливости. Уж очень все звучало лживо и слишком фанатично. Жрец еще целый час распылялся на эту тему. Но в итоге из его слов можно было сделать весьма логичный вывод. Между богами произошел раскол, и теперь они стали их оружием. Видимо они не смогли разделить территорию этого погибшего бога, и потому решили устроить войну. Похоже, кто победит в этой войне, тот и будет править этим материком. Ну, а всем демонам, живущим тут, предстояло сделать выбор, за чью сторону он будет сражаться. Руизу было все равно, но стоило связаться с отцом. Где будет он, там скорее всего будут самые передовые войска. Воевать особого желания у Руиза не было. Но похоже придется. Становиться изгоем пока было слишком рано. Одно хорошо: в войне посланники и боги участвовать не будут.
  Казалось бы, такое известие о глобальной войне на материке должно породить панику и беспорядки, но только не у демонов. Тут все было четко и продумано. Составлялись неспешно завещания, рабы и все ценное перевозились на другие материки, все женщины демонов так же отправились в другое место жительство. Например, отец Руиза передал всех своих рабов, женщин, ценности и даже коллекцию своего вина своему бывшему сослуживцу на материк Ронвал на сохранение. Причем, если никто из детей и родственников отца не выживет в войне, то все переходило во владение именно этого сослуживца. А если кто-то останется, то все возвращалось, кроме десяти процентов рабов и пяти процентов денег. И так было у всех. Так что весь год демоны усиленно занимались перевозками и переселением. Тот, кто выбрал богов из фракции богини Герзул, теперь жили на восточной части материка, а сторонники фракции бога Озила на западной. Выбор отца стороны бога войны Озила Руиза не удивил. Хотя сложно было точно сказать, что повлияло на выбор отца, специфика бога или все же момент того, что его поместье было именно на западе материка. В любом случае, вся подготовка к предстоящей смертельной битве превратилась в руках демонов в рутину и обыденность.
  ***
  За прошедший год в жизни Руиза мало что изменилось. Разве что жителей стало во много раз меньше и исчезли все рабы. А так все по-старому. Учеба, тренировки и опять учеба, только уже личная. Ему срочно нужно было придумать способ увеличить скорость образования магоканалов. Хоть тело его развивалось быстро, да и каналы уже росли со скоростью больше, чем у любого архимага, но этого было недостаточно. К началу войны он сможет максимум достигнуть уровня магистра, и то с очень большой натяжкой. Это Руиза никак не устраивало. Все попытки хоть как-то увеличить скорость развития кончались неудачей, пока не произошло весьма интересное событие. Точнее событий было целых два. Во-первых, он сдал экстерном экзамен, и теперь мог не ходить в школу, а во-вторых, отец решил его взять с собой в штаб армии. Более того, отец, на радостях от столь успешной учебы Руиза, выделил ему деньги на покупку личного магомобиля. Чем Руиз тут же и воспользовался, купив один из самых шикарных мобилей.
  
  Но самое основное - это посещение штаба армии. Именно там Руиз впервые увидел так близко посланника. Сила посланника бога Озила была даже для него запредельной. А уж когда посланник запустил слияние, перед тем, как произнести речь в зале собрания офицеров и командования, Руиза серьезно пробрало.
  "Руиз, срочно уходи во внутренний мир!"
  Раздался в голове испуганный голос Мэй. Не особо понимая, что случилось, Руиз тем не менее решил послушаться фею. Более того, он сразу активировал замедление, на всякий случай. Мэй явно просто так не станет его беспокоить.
  Внутренний мир Руиза уже давно стал другим и очень сильно отличался от прежнего. Теперь его встречал вечерний вид на озеро, вокруг которого росли сады фруктовых деревьев. На берегу стоял небольшой и уютный домик, который уже создал не Руиз, а сама фея. Собственно возле входа в дом, расположившись на гамаке, качалась молодая девушка с длинными волосами и диадемой на голове, одетая в полупрозрачное платье с красными вставками. Фея Руиза, Мэй явно не ожидала такой быстрой реакции хозяина.
  
  
  - Что случилось? - обеспокоенно спросил Руиз у своей феи.
  - Ой. - очнувшись от своих раздумий, вскрикнула фея, вскочив на ноги. - От него исходит аура, как от старших жрецов церкви.
  - Хм... Как интересно. - нахмурившись, произнес Руиз. - Однако, я расслабился. А ведь это логично, если у этих детей демонов появилась такая способность, то кто-то был ее носителем из родителей. Получается, что это были посланники и, более того, она работает на самих демонов. А слияние усиливает эту способность?
  Говоря все это, Руиз подошел к Мэй и, усадив ее на гамак, протянул руку, в которую тут же была доставлена расческа. Он не любил терять время, особенно в такие моменты. Установив ранее факт того, что тактильный контакт с феей серьезно увеличивает развитие магоканалов и повышает совмещение с феей, он теперь постоянно проводил различные эксперименты, пытаясь достигнуть оптимального развития. Но в итоге оказалось, что воздействия на волосы феи несут максимальный эффект. Особенно сильно Мэй нравилось, когда он их расчесывал. Руиз после этого сделал весьма закономерный вывод, что связь растет именно из-за того, что он и фея получают удовольствие от процесса. Как весьма продвинутый ученый без особых моральных заморочек, у него проскользнула мысль попробовать полное сближение, то есть банальный секс. Но идея была отброшена и забыта. И причин было несколько. Самое главное - это было даже для него аморально, ибо Мэй по сути являлась частью его самого и уже давно воспринималась как родное дитя, но и другие научные факты были против этого эксперимента. Ведь Мэй не человек, и соответственно точки получения удовольствия у нее другие. Кроме того, его и ее тела по сути иллюзорны, кто бы что не говорил, но Руиз был уверен, что все, что он видит во мире фей, на самом деле может выглядеть совсем не так.
  - На-в-ер-но. мммм - слегка растягивая слово, произнесла Мэй с блаженной улыбкой на лице и закрытыми глазами.
  - Не наверно, а точно. - строго произнес Руиз. - А значит, стоит мне выйти из этого мира, и я попаду под его воздействие. Хм... И что же делать? А если войти в боевую медитацию? Хм... Должно сработать.
  - Руиз! - внезапно вскочив на ноги, вскрикнула возбужденно Мэй. - Я вижу!
  - И что же ты видишь? - слегка растерянно спросил Руиз, переводя взгляд с Мэй на расческу и обратно. Впервые его фея САМА остановила это процесс.
  - Я вижу! Вижу! Вау! ВИЖУ!!! - прыгая на месте и кружась, восторженно кричала Мэй.
  Руиз с улыбкой смотрел на довольную и радостную фею, с ее искренними и яркими эмоциями.
  - И? - дождавшись когда основной объем радости схлынет, спросил Руиз.
  - Я вижу, как у него устроены каналы магии!!! - с видом самого счастливого разумного на планете воскликнула Мэй. - Руиз, я теперь знаю, как избежать последствий от слияния!
  - Уффф... - только и смог изумленно выдохнуть Руиз.
  Ибо новость, что он сейчас услышал, была не просто прорывом, а прорывом эпохальным и уникальным. Ему понадобилось минуты две, чтобы прийти в себя. И только потом Руиз смог продолжить разговор.
  - Как? - спросил он у по-прежнему кружащейся на месте счастливой феи.
  - Мдаааа... - резко остановилась Мэй, задумчиво протянув. - Боюсь, от этого знания, ты будешь ругаться. - Руиз удивленно приподнял брови, Мэй же, весело засмеявшись, продолжила. - У него просто несколько слоев маны вокруг нервов и кровеносных сосудов, причем, чтобы они не сливались, он просто использует разный вид маны.
  - Аааааа.. е..... в .... на.... и ....., ..... к ..... за .... ..... .... ууууу! - рассерженно выругался матами Руиз. - ПОЧЕМУ?!! Как такая элементарная идея не пришла мне в голову? КАК?!
  - Ну, ты такой не один недогадливый. - весело смеясь, ответила Мэй, усаживаясь обратно на гамак и протягивая расческу Руизу.
  - А? - недоуменно обратил внимание на нее Руиз, но тут же расслабленно выдохнул и взял расческу. - Однако, как же все гениальное просто.
  - Угу. - довольно произнесла Мэй. - Через месяц сможешь использовать слияние без последствий.
  - Почему так быстро? - удивился Руиз. - Хотя, да. Это же не новый канал, а просто поверх положить несколько слоев. Логично. Слушай, а под слиянием нельзя увеличить скорость образования новых маноканалов?
  - Хмммм... - задумчиво нахмурив лобик, Мэй подперла пальчиком свой подбородок. - По идее можно, но это не точно.
  - Ты главное все подготовь, а уж когда будет готово, мы и попробуем. - довольно усмехнулся Руиз.
  Сегодня был самый счастливый день его новой жизни, да пожалуй, и старой тоже. Единственное, о чем жалел Руиз, так это о невозможности поделиться такой информацией со своим другом Янсоном, а еще этим можно было удивить его бывшего учителя Германа Рундаля и повергнуть в шок Гримжоу де Ундо. Он даже на секунду представил их ошеломленные лица от его открытия.
  
  Глава 3
  
  Мне очень хотелось побыстрее связаться с феей Гримжоу и наконец узнать, что такого она увидела, и что за сила нужна для работы с внешней оболочкой души. Я просто всеми клетками своего сознания чувствовал важность решения этой задачи. Казалось, осталось только протянуть руку, и я наконец смогу приоткрыть тайну души разумного. Но увы, вмешались жизненные реалии. Пришлось делать выбор: или разговор и пояснение Чикэко, или помощь Хану и Герману в переносе сознания. Впервые передо мной стоял столь трудный выбор. Хотелось всего и сразу, но к сожалению импульс не вечен, да еще и откат трое суток. Очень сложный выбор, но так как обучение у Хана мне тоже очень сильно хотелось продолжить, да и профессору я многим обязан, так что пришлось отложить разговор с Чикэко. К тому же я надеялся посмотреть, как именно феи смогут привязать душу разумного к новому телу. Ведь если Герман уже проводил такую операцию, то значит его фея знала об устройстве души столько же, если не больше Чикэко. Единственным разумным, которая не разделяла моей радости, оказалась София. И в общем-то я ее понимал. Со всеми своими исследованиями и обсуждениями я стал меньше проводить с ней времени, что естественно моей любимой сильно не нравилось. Напрямую она свои претензии не высказывала, но постоянные намеки и недосказанности звучали неоднократно. Даже один раз успели впервые поругаться, правда тут же помирились весьма приятным методом, но осадок остался.
  Через трое суток после памятного происшествия в моем внутреннем мире наша весьма многочисленная компания отправилась на базу светлых эльфов. Это время было необходимо для того, чтобы восстановился импульс у меня и Гримжоу. Кроме того, для обеспечения уверенности в успехе операции, к Гримжоу в сознание был перенесен Герман. Именно под руководством профессора Чикэко будет переносить сознание и душу Хана в новую оболочку. Помогать ей будут феи Ольги де Моунти, Франчески де Торо и Ауэль де Амидал, мы же с Ульдрихом будем на подхвате. Что логично. Все-таки эти три темные эльфийки были во много раз опытнее меня или Янсона. Остальные были оставлены на базе темных, хотя Елена и рвалась с нами, уж очень ей было любопытно посмотреть на сие действо, но Гримжоу был непреклонен. Хотя лично я не понимал, почему бы не дать ей возможность посмотреть на операцию. Возможно, на его решение повлияли отношений старых эльфиек к молодым. Уж не знаю, что они там не поделили, но любые разговоры между ними были весьма напряженными, но при этом подчеркнуто вежливыми. Такой себе вооруженный до зубов нейтралитет.
  С базы темных к светлым Гримжоу уже давно провел подземный туннель, причем не просто провел, но и проложил рельсы, а погибший предок Янсона, Эрик фон Ульдрих, построил простой и удобный магический транспорт, своим видом напоминающий больше ракету, чем подземный поезд. Очень сильно он был похож на наши подземные поезда между городами в прошлой жизни. Хотя возможно идею и дизайн именно оттуда он и взял.
  
  
  С учетом того, что до базы светлых было почти две с половиной тысячи километров, то ближайшие шесть часов мы проведем в этом подобии скоростного подземного поезда. И хотя кресла были весьма удобны, но спать желания не было. Сидел я возле Янсона потому как, только мы тронулись, решил с ним пообщаться, но не голосом, а пригласил его к себе во внутренний мир. Можно было конечно использовать нашу магическую связь, названную с мой легкой руки "болталкой", но мне больше нравился визуальный контакт. Янсон откликнулся практически сразу; применив заклинание из списка божественной магии, он легко проник ко мне во внутренний мир. Что естественно, ибо моя защита его спокойно пропустила.
  - Что-то хотел обсудить? - насмешливо произнес Янсон, устраиваясь в одном из кресел.
  - Не совсем. - уклончиво ответил я. - Мне просто интересно, какова реальная причина того, что с нами не отправились София и Елена?
  - Аааа, ты про это. - протянул, поморщившись недовольно, Янсон. - М-да... Есть такая проблема. Ты разве не заметил конфликта между старым поколением и молодым?
  - Заметил, но вот причину такой странной и резкой смены отношений понять не могу.
  - Хм... - улыбнувшись, хмыкнул Янсон. - На самом деле ничего особо серьезного там нет, но учитывая женские гипертрофированные эмоции и просто уникальную способность накручивать себя на ровном месте, все вылилось в затяжной конфликт. И я так понимаю, что тебя интересует причина? - я только согласно кивнул, на что Янсон печально вздохнул. - Это будет сложно объяснить, но я попробую. Между Еленой и Ольгой возникла взаимная неприязнь на почве твоей Софии. С учетом того, что она официально числится моей дочкой, Елена решила взять над ней шефство, но так как Ольга де Моунти является реальной родственницей Софии, то она тоже начала активно принимать участие в воспитании и образовании твоей жены, что естественно привело к конфликту интересов. В итоге был небольшой скандал, в котором они друг другу наговорили много лишнего и теперь обижены друг на друга. Причем обе считают виноватой другую сторону. Остальные просто встали на одну из сторон.
  Пока Янсон объяснял, я почувствовал заклинание Гримжоу, который таким способом вежливо постучался ко мне в сознание.
  - Погоди, тут Гримжоу хочет к нам присоединиться. Ты не против?
  - Нет. - равнодушно пожав плечами, ответил Янсон.
  Открыв доступ Гримжоу, я отправил ему сигнал. И буквально через секунду в моем внутреннем мире стало на одного разумного больше.
  - О, так ты тут не один. - весело улыбнулся Гримжоу и, приветственно кивнув Янсону, устроился в свободном кресле, которое я специально создал для него. - О чем говорим?
  Тут надо заметить, что после того, как был решен конфликт между ним и его феей, Гримжоу разительно стал менять. Если до этого он имел вид реально старого эльфа, то буквально за два дня его внешний вид полностью преобразился. Теперь это был весьма молодой и энергичный эльф, на вид выглядевший совсем юным. Как он сам говорил, так он выглядел во времена свой юности.
  
  Что лично для меня было неожиданно и непривычно. Особенно на фоне Янсона, который выглядел старше Гримжоу.
  
  
  Кажется, тот артефакт, что мне удалось разрушить, влиял на него сильнее, чем я думал.
  - Алекс интересовался конфликтом между молодым поколением женского коллектива и более старшим. - дипломатично произнес Янсон.
  - А, вы об этом конфликте наших старух и ваших жен? - весело ухмыляясь, спросил Гримжоу и тут же сам ответил. - Советую просто не обращать внимание. Лет через двести успокоятся.
  - Через сколько?! - изумленно уставился я на Гримжоу.
  - Лет двести, плюс-минус пару десятков. - улыбнулся моей реакции Гримжоу. - А что ты хотел? Там всего столько намешано, что раньше никак. Я потому и не взял ваших девчонок, ибо понимал, что будет не работа, а очередной конфликт.
  - Из-за того, что Елена и Ольга поругались, такой конфликт? - я абсолютно не понимал выводов Гримжоу о таком элементарном поводе. - Нужно придумать способ их помирить.
  - Зачем? - удивился Гримжоу. - Влезать в женский конфликт - гиблое дело, уж поверь старому эльфу.
  - Алекс хотел у них пройти обучении целительным техникам. - пояснил вместо меня Янсон.
  - Пф... - презрительно фыркнул Гримжоу. - Нашел, у кого учиться. Эти старые кошелки и половины не знают того, что известно Герману. Так что не переживай, с ним я договорюсь, будет у тебя нормальный учитель. А если еще получится и фею Германа вернуть, то тогда вообще будет у тебя самый лучший учитель целительной магии.
  - То есть фея может и не восстановиться? - удивился Янсон. - Но как же его источник? Или есть подозрение, что у него будет новая фея?
  - Правильно мыслишь, ученик. - довольно улыбнулся Гримжоу. - Только есть еще и третий вариант, Герман может остаться вообще без магии.
  - Погодите, а где вообще его душа, если он тут только сознанием в артефакте? - вмешался я в их разговор.
  - Оооо, отличный вопрос. - Гримжоу аж подскочил на месте, возбужденно взмахнув руками. Похоже, у него со сменой внешности изменились еще и привычки, а также манера разговора. - Дело все в том, что этот уникальный жук умудрился привязать свою душу к маяку на лунной базе эльфов. Как он это смог реализовать, даже не спрашивай, не знаю. Это была их личная разработка, Германа и его феи. Причем, как я понял, реализовывала ее именно фея. Так что сегодня нам предстоит узнать еще и насколько удачным вышел его эксперимент.
  - Не понимаю. - задумчиво произнес я. - Если маги не видят душу, то как они с ней работают?
  - А они и не работают. - хитро прищурившись, ответил Гримжоу. - Все делают феи. Впрочем, все сам увидишь. Но чтобы ты понимал, даже феи не видят душу разумного, они видят только оболочку, а вот что внутри, не знают даже они. Собственно, именно по этому поводу у нас и научные расхождения с Германом. Он считает, что тот клубок-оболочка, что видел ты, и есть сущность души. А так как феи, перед тем как получить силу, это самый клубок растягивают на все свое иллюзорное тело, то получается, что фея - это и есть душа в развернутом виде. Именно из-за распутывания этой сущности феи получают возможность перерабатывать эфир в ману, и уже с помощью маны влиять на внешний мир.
  - Звучит весьма логично. - задумчиво покивал головой Янсон.
  - А вот и нет. - обиженно возразил Гримжоу. - Моя теория намного ближе к истине, чем его. Я считаю, что феи - это лишь оболочка души. И сейчас объясню, почему. Во-первых, у нас в этом клубке что-то есть. Что именно, Чико не видит, то точно ощущает некую энергию. - Гримжоу увлекся настолько, что даже свою фею назвал сокращенным именем, что для него было редкостью. - Конечно, это не может быть доказательством, но тем не менее, отбрасывать такой вариант не стоит. Вы конечно спросите, почему? И я отвечу. Потому что есть во-вторых. У нас в мире существуют разумные, которые не помнят свою прошлую жизнь, и есть те, кто помнят. Такие как я и Алекс. Возникают вопросы: почему у нас, во-первых, сохранились воспоминания, а во-вторых, где они хранились? Ведь в этой оболочке нет никаких закладок памяти и какой-либо информации.
  - Но ведь феи же помнят свои прошлые жизни. - возразил Янсон. - А значит, у них где-то хранятся воспоминания.
  - Именно! - победно вознеся палец вверх, произнес Гримжоу. - Вот только на этот вопрос есть весьма просто ответ. Их память находится в кристалле на голове, и чем дольше живет фея, тем больше этот визуальный кристалл. Я думаю, все видели на лбу моей Чико кристалл? - я утвердительно кивнул головой.
  - Хм... Что-то я не помню такого кристалла у своей Изуми. - задумчиво возразил Янсон.
  - А это просто. Она еще слишком молода, чтобы он стал виден. - легкомысленно махнув рукой, ответил Гримжоу. Я же задумался на тему возраста его феи. Если у нее такой огромный кристалл, то сколько же ей лет? - Если не веришь, то попроси наших старух показать своих фей, и сразу увидишь небольшие кристаллы у них на лбу. Некоторые феи вокруг кристалла создают диадему, дабы придать красивый вид. Но суть от этого не меняется. Так вот. Вернемся к нашей теме. Раньше считалось, что это их источник силы, но после проведенных опытов было доказано, что личной силы у фей нет. От слова совсем. Их сила напрямую привязана к силе разумного. Просто за счет того, что фея постоянно преобразует эфир в ману и собственно руководит маной, возникает эффект личной силы. И чем дольше живет фея с разумным, тем сильнее эффект. Со временем у нее даже появляется собственная сила, накопленная в их оболочке. В момент, когда фея только появляется в разумном, она абсолютно не обладает силой, но при этом кристалл в её голове уже может быть. В пример могу привести вашего знакомого Руиза де Орланского. Этот малыш был с самого начала обладателем феи с кристаллом.
  - Вы видели молодым Руиза? - удивился искренне Янсон.
  - Ну да. - удивился Гримжоу. - А что такого? Он с братом родился как раз перед тем, как демоны разрушили империю Даринол. Кстати, у его брата была обычная фея.
  - То есть ему было почти три тысячи лет? - удивленно уточнил Янсон.
  - Хм... - задумчиво хмыкнул Гримжоу. - Все ясно, он тебе не сказал свой возраст. Кстати его родителей прекрасно знала Ольга и была другом семьи, да и остальные были с ними знакомы. Его смерть - одна из причин, по которой Ольга злится до сих пор на Хана. Хоть и понимает, что он не причем, но по-моему, это у нее уже вошло в привычку - во всем винить Хана.
  - Вы что, все были знакомы раньше? - изумленно произнес я.
  - Конечно. - улыбнулся Гримжоу. - Ты же читал архивы, а там все сказано. Герман был профессором столичной академии магов и ведущим научным специалистом в империи. Я даже несколько лет был ректором академии. Хан, тогда еще носивший имя Хосе Нара, являлся создателем элитных войск империи, да и вообще армия при нем весьма серьезно поднялась в силе. Погибший муж Ольги, кстати, был его замом, а потом и сам руководил элитной частью. Да и сама Ольга когда-то была ученицей Хана, так же как и Франческа де Торо. Вы бы почитали архивы, а то смешные вопросы задаете.
  - М-да. - только и смог произнести я. - Как у вас все тут запутано.
  - Ладно, это все лишнее. Захотите, сами потом все найдете в архивах. - поморщился Гримжоу. - Там много чего интересного есть, но сейчас мы не об этом разговор вели. На чем я остановился?
  - Память и сила феи. - спокойно напомнил Янсон и, судя по его взгляду, ему была эта тема так же интересна, как и мне.
  - Да. Так вот. - Гримжоу принялся ходить из стороны в сторону, сложив руки за спиной. - Возвращаясь к моей теории. На основании этих данных, я сделал вывод, что душа при перемещении в другой мир или измерение, не важно, но далеко отсюда, оставляет оболочку тут. И вот эта самая оболочка, что по сути хранит часть разума души, со временим становится полностью разумной и превращается в фею. То есть именно наши души порождают фей. Я думаю, что основная причина в том, что почти все души отправляются на перерождение в другие миры и оболочка становится лишней, или, например, мешает переходу. Точно мы не знаем сам процесс, но возможно рано или поздно достигнем знания и там.
  - То есть, если верить вашим словам, то получается, в случае удачного распутывания своего клубка, я стану феем? Причем в обеих теориях. - выделил я самое главное в его пояснении.
  - Сложно сказать. Твой случай уникальный, и до этого ни разу не было подобных прецедентов. - задумавшись, ответил Гримжоу. - Но тут есть и другой вариант, если прав я, то ты можешь создать еще одну фею или фея. Хотя и существует вероятность получения всех способностей фей.
  - Пока что это все теория, и причем весьма опасная. - произнес Янсон, возвращая меня на землю. Ибо я уже пребывал в своих фантазиях на тему, что бы я мог сделать. - Не факт что у тебя вообще получится реализовать распутывание этой оболочки. Меня лично больше интересует вопрос с профессором. Даже если будет найдена привязка, и душу получится вернуть обратно, совместив с сознанием, то как обнаружить его фею?
  - Насчет души, там все ясно. Она точно есть. Уже давно доказано, что сознание без души существовать не может. - объяснил Гримжоу, присаживаясь обратно в кресло. - Существует еще теория копирования сознания. Но там пока нет ни единого доказательства. И если например мы сегодня душу Германа не найдем, то это будет первый такой факт. Причем весьма печальный.
  - А кстати, где он сам? - спросил Янсон.
  - Он сейчас занят расчетами по переносу сознания Хана и проверкой знаний Чикэко. Моя фея все же больше боевик, чем целитель, хотя знаний у нее и много, но тут все слишком специфично. Так что там у них еще надолго. - ответил равнодушно Гримжоу. - С учетом того, что Герман рассказывает по памяти, а феи его могут только слушать, то процесс этот будет долгим.
  - Может и нам стоит послушать его лекцию? - спросил заинтересованно Янсон.
  - Да, без проблем. Чикэко скопировала вашу болталку, так что подключить вас к ним можно хоть сейчас.
  Мне и самому было интересно послушать профессора, так что мы все дружно подключились к разговору Германа и фей, которые будут фактически производить перенос сознания и привязку души.
  
  Глава 4.
  
  Глядя, как происходит подготовка к войне у демонов, Руиз искренне считал, что и сама война будет необычной. Как-то слабо верилось, что еще недавно бывшие друзьями будут на полном серьезе убивать друг друга. Но первое же столкновение быстро продемонстрировало всю серьезность ситуации. Отец Руиза, недолго думая, решил назначить его своим адъютантом, и потому ему было прекрасно известно о ситуации на фронте с первых же дней войны. Обе стороны набросились друг на друга с истинным остервенением и презрением к жизни. Цифра в более чем сто тысяч погибших только с их стороны в первый же день говорила о многом. Именно из-за этого Руиз осознал, насколько он далек от менталитета демонов. По желанию своих богов они, похоже, были готовы совершить все, что угодно. Особенно его поразили мысли демонов по этому поводу. Вот как можно начать ненавидеть своих родных и друзей, только потому, что они выбрали другую сторону? Более того, эта ненависть была искренней и чистой. Абсолютно все демоны считали, что они сражаются за правое дело, у них даже мыслей по поводу того, что конфликт этот только из-за раздела территории, не возникало. И хоть все знали, что причиной войны являются боги, их самих упоминали только с положительной стороны. Это было непостижимо для сознания Руиза. Самое удивительное, что все видели, как посланники богов с обеих сторон спокойно общались между собой, наблюдая за бойней внизу, глядя, как по их воле демоны уничтожают друг друга. Руиз думал, что хоть его отец, весьма разумный и опытный военачальник, понимает? что происходит в реальности. Но он ошибался. Даже этот демон считал, что боги и посланники тут не причем, и их война - это их собственное желание. Когда же Руиз попытался ему напомнить, что вообще-то все это началось по желанию богов, он впервые увидел рассерженного демона. Тот, чуть ли не с пеной у рта, начал доказывать Руизу свою правоту. Мол, причем тут истинные боги, если эти отродья, вместо чистой истинной магии, выбрали к себе в помощь оружие дикарей, более того, сделали его основной силой. Там еще много было всяких идиотских пунктов вины тех, кто воевал против них, но не одного факта правды в его словах так и не прозвучало. Так что Руиз зарекся кому-либо говорить свое менее, а то еще сочтут предателем. Когда ты показываешь разумному белый лист бумаги и говоришь что он белый, а в ответ этот лист называют красной железкой, а потом, откидывая в сторону, вообще говорят, что это тут не причем, а все дело в воздухе, то слушая этот немыслимый бред, начинаешь осознавать - спорить с фанатиком и сумасшедшим бесполезно. А главное зачем? Пускай себе убивают другу друга, меньше проблем будет его родине.
  Армия, которой командовал его отец, находилась на самом острие битвы, держа позиции в центре линии фронта. Руиз впервые видел, как столь огромные силы сталкиваются в желании уничтожить друг друга. С учетом того, что все мужское население превратилось в один момент в солдат, количество сражающихся превысило понимание Руиза. Уже сейчас в столкновении участвовало с их стороны двенадцать полноценных армий, против одиннадцати с той стороны. Каждая армия состояла из шести сотен легионов, а это шесть миллионов демонов. И это были не все силы сторон. Основная масса демонов проходила подготовку в тылу. Все-таки профессиональных армий было всего пять. Три у них и две у противника. Все остальное - это призывники. Казалось бы, они имели весьма существенное преимущество, но из-за нехватки именно подготовленных боевых магов, противостоять вооруженной техникой армии противника было сложно. И хотя обычное огнестрельное оружие было у обеих сторон, тем не менее их сторона больше ориентировалась на магию. Сторонники богини Герзул использовали все. Танки, БТР-ы, артиллерию, и даже подобные гномам летающие крепости с кучей авиации. Для примера, у армии его отца было всего двенадцать батарей артиллерии, в то время как у противника их было тридцать. Воздушные силы состояли исключительно из магов, в то время как противник мог поднимать в воздух обычных демонов на самолетах и внутри летающих крепостей. По скромному мнению Руиза, только огромное преимущество в количестве войск, не позволило проиграть эту войну в первые же дни.
  Вся эта война уже через десять дней боев весьма сильно надоела Руизу, но пока сделать что-либо он не мог. Во-первых, все его считали маленьким и неразумным, а во-вторых, что тут вообще можно сделать? Была мысль свалить куда подальше и подождать конца войны, но увы, он пока не мог себе этого позволить. И только через месяц войны, он наконец принял решение. Правда, к этому его подтолкнуло очередное собрание в штабе армии его отца.
  - Таким образом, у нас остается выбор: или собрать единый кулак и прорываться из окружения, или драться на месте до конца. - подвел итог начальник штаба, глядя на Альфреда Зорна.
  - Все в штабе считают, что наши войска не смогут вернуть назад потерянные территории? - мрачно оглядев офицеров, спросил Альфред.
  - Фронт отодвинулся на заранее подготовленные укрепления в ста двадцати километра от нас. - спокойно произнес начальник штаба. - Там глубокая эшелонированная оборона, которая будет в состоянии удержать любой удар противника. Смысла терять солдат и пытаться помочь нам - нет. С учетом того, что у нас от армии осталось только два воздушных корпуса и двести сорок легионов, это не те силы, ради которых стоит рисковать линией фронта.
  - Что же, ваше мнение мне понятно. - раздраженно ответил Альфред. - К сожалению, вы похоже перестали верить в силу наших войск. Мы не будем прорываться к своим. Удерживая оборону, мы сможем отвлечь на себя силы врага и, тем самым, ослабить давление на линию фронта. Это, уверен, заметят в главном штабе и нанесут решительный удар по врагу.
  Слушая этот фанатичный бред, Руиз только мысленно поморщился. Он уже давно понял, что хотя его отец был сильным архимагом, как стратег - он был полным нулем.
  - При всем уважении, но этого не произойдет. - печально покачал головой глава штаба. - Через сутки вокруг нас закончится формирование окружения полноценной армией противника, еще через два дня нас просто расстреляют из орудий и магией. И только потом добьют атакой. Отвечать в таких условиях нам нечем. Маны на постоянное удержание щитов над армией хватит только на сутки таких обстрелов, дальше: или уменьшать площадь щитов и терять солдат, или просто погибнуть.
  - Что за бред ты несешь? - раздраженно произнес Альфред. - У нас боевые маги, для них эти бесполезные орудия не страшны. Так что прекращаем этот бесполезный разговор. Мы будем держать позиции. Все свободны.
  Офицеры, отдав честь, покинули штабную палатку, кроме Руиза и его старшего брата Дарифа Зорна.
  - Отец, неужели ты не понимаешь, что они правы? - подождав, когда все выйдут, и поставив полог тишины, возмутился брат.
  - И ты туда же. - тяжело вздохнув, мрачно произнес Альфред. - Ладно, тебе, как сыну, я поясню. Нам специально оставили одну дорогу якобы свободной для прорыва к своим, но в реальности против нас командует Ардол Боленер, а это не тот командир, который будет допускать такие ошибки просто так. Уверен, он хочет нас выманить из укрепленного города на открытую местность. Тут, в городе, в уличных боях он потеряет очень много солдат. Создав скрытые засады и постоянно перемещаясь, мы сможем нанести серьезные потери его армии. Конечно, он будет использовать обстрел позиций, но если минимально прикрывать обычных солдат, то по итогу мы сохраним основные части магов в целости. Так что все не так уж и плохо, как предсказывает штаб. Думаю, как минимум дней десять мы еще тут повоюем.
  - А дальше что? - задумчиво спросил брат. - Почетная смерть на поле боя?
  - Верно. - гордо кивнул Альфред. - Кто-то ведь должен жертвовать собой, дабы помочь остальным.
  - Штаб рассматривал вариант того, что это возможно засада. - серьезно произнес Дариф. - Но даже если это так, мы сможем вывести из окружения двадцать процентов магов. Я думаю, опытные боевые маги сейчас нашим войскам больше нужны, чем героическая смерть в окружении.
  - Ты так и не понял. - печально махнул рукой Альфред. - Погибнув тут, мы станем знаменем для всех армий. Примером твердости и крепости духа. Это даст намного больше, чем каких-то двадцать процентов магов.
  - Я так понимаю, ты уже не передумаешь? - успокоившись, спросил Дариф.
  - Ты правильно понимаешь. - улыбнувшись, ответил Альфред.
  Именно этот разговор стал для Руиза решающим. Умирать ради глупых идеалов он не собирался, как и становиться пленным в этой войне. А значит, нужно отсюда валить. Хорошо хоть, что его каналы уже полностью готовы к слиянию. И хотя он пока еще только магистр магии по силе, но в слиянии его сила будет равна архимагу, а значит, удержать щит он сможет. Осталось только решить, а куда собственно валить? К своим смысла прорываться нет. Там его опять отправят на фронт в мясорубку, ибо отца с теплым местечком уже не будет. Да и сомневался он, что ему дадут добраться до своих.
  Проведя весь вечер в раздумьях, он даже не заметил, как к нему подошел брат.
  - Привет. - произнес он, устало присаживаясь рядом. Руиз на это только рассеянно кивнул. - О чем думаешь?
  - Как героически сдохнуть. - с сарказмом в голосе ответил Руиз.
  - Хм... Хорошая идея. - задумчиво произнес брат, но тут же весело рассмеялся и хлопнул Руиза по спине. - Отлично, что даже в такой ситуации ты не теряешь силу духа. Но все же, умирать тебе еще рановато. - Руиз с легким интересом посмотрел на брата, тот же, достав из кармана три амулета, протянул их Руизу. - Держи. Это семейная реликвия. Этих амулетов хватит, чтобы удержать защиту вокруг твоей машины на тридцать минут. Думаю, за это время ты успеешь выйти из-под обстрела. - заметив откровенное изумление на лице Руиза, он улыбнулся и продолжил. - Уходить будешь по северной магистрали. Завтра я со своими устроим диверсию на западе, изобразив попытку атаки, это будет в пять утра, так что в шесть у тебя будут все шансы проскочить. Думаю, что за одиночной целью не будут особо гнаться, но как минимум пару воздушных лоханок за тобой отправят. Так что сразу их не уничтожай, а то если они поймут, что вырвался сильный маг, то могут и нормальную погоню организовать. Скорости твоей машине должно хватить, так что через полчаса бы будешь уже далеко, а там или быстро собьешь воздух, как я тебя учил, или тихонько растворишься. Как прятаться, не забыл?
  - Не-а. Но как же ты и отец? - Руизу было все равно на них, но этот вопрос он должен был задать.
  - Отец не в курсе. - серьезно произнес брат. - Ему это и не нужно знать. Ну а я как-нибудь выкручусь. Уж поверь, твой брат умеет выживать. Ха. - в конце искусственно бодро вскрикнул брат и рассмеялся фальшивым смехом.
  - Уверен? Может все-таки лучше со мной? - спросил Руиз, прекрасно понимая ответ брата.
  - Нет, я еще тут нужен. - бодро воскликнул Дариф.
  Руиз на это только пожал плечами. Ну вот и решилось само собой, куда ему бежать и когда. Так что, поболтав еще немного с братом, он отправился готовить машину и собирать необходимые вещи в дорогу.
  ***
  Рано утром, в пять часов утра, воздушный корпус Дарифа Зорна атаковал висевшую в небе воздушную крепость противника. Дариф обманул брата, его корпусу была поставлена задача: любой ценой уничтожить две воздушные крепости противника, дабы ослабить воздушный обстрел в будущем. То, что при этом весь корпус, скорее всего, погибнет, все прекрасно понимали. Маги этого корпуса мало приспособлены для сражения на земле, потому сожалений по этому приказу у командования не было. Второй корпус в это же время на юге атаковал две другие воздушные крепости, с такой же задачей. Альфред Зорн решил, что это будет самое эффективное использование воздушных сил его армии.
  Дариф летел чуть позади основного строя его магов, четко отслеживая действия врага. Против его полутора тысяч боевых магов вылетели почти тысяча таких же магов и почти две тысячи истребителей противника. К счастью, враг решил, что это обычная атака и две воздушные крепости остались висеть на месте. Дариф отдал приказ, и его силы разделились на звенья, кроме трех сотен боевых магов во главе с ним, которые, не изменяя маршрута, устремились к крепости. Пока остальные силы завязали бой в воздухе, прикрывая основную группу, крепость отрыла огонь шквальный огонь из пушек и заклинаний, стараясь остановить группу Дарифа. Обычно, при такой атаке, Дариф должен был приблизиться и атаковать магией противника, но в этот раз их массовое заклинание был создано только с одной целью: пробить щиты крепости, и в образовавшуюся дырку влететь прямо на корпус крепости. Несмотря на обстрел, они смогли выполнить первую задачу. Правда, из трех сотен магов осталось только двести. Ему было поручено уничтожить две крепости, но Дариф отлично понимал, что даже одну они смогут уничтожить, только жертвую своими жизнями. Потому обратно никто не собирался.
  Противник ожидал любого развития атаки, кроме магии последнего шанса. Двести магов Дарифа в заранее определенных точках, вместе с командиром, активировали смертельную магию. Ценой своих жизней они смогли создать заклинания в десятки раз мощнее, чем обычно. А двести таких ударов не выдержала даже хваленая защита крепости. Она не была рассчитана на такое количество самоубийц. Крепость, фактически развалившись пополам, устремилась вниз, взрываясь изнутри. Бой в воздухе продолжался. Уже заместитель Дарифа стремился сформировать новое построение с попыткой прорваться ко второй крепости. Но противник не был дураком, и потому на магов обрушился не только шквальный огонь, но и сама крепость принялась активно маневрировать, уходя постоянно под прикрытие основных сил истребителей и воздушных магов.
  В этот момент мало кто заметил, как по северной дороге от города, на полной скорости несся один из самых современных и дорогих магомобилей. Фактически пролетев мимо изумленных такой наглостью демонов, он, под прикрытием весьма сильных магических щитов, несся по дороге, не обращая внимания на слабые заклинания среагировавших магов и автоматные очереди солдат. Только два малых воздушных корабля отвлеклись на эту быструю и юркую цель, устремившись в погоню за мобилем, стреляя из пулеметов на ходу.
  ( прим автора. Как-то так: https://coub.com/view/ru8g1 )
  ***
  Безбашенность своего поступка Руиз смог осознать только, когда вырвался на свободную трассу. Слава демонам, они старались сохранять дороги целыми, ибо и одной и другой стороне они могли пригодиться при переброске войск, или атаке. Так что дорога была на удивление ровной, и практически без повреждений. И хотя внешне он сохранял спокойствие и внимание, внутри него все ликовало от огромного притока адреналина и близкой опасности. Как и предположил брат, за ним погнались только пара малых воздушных судов, огонь которых без труда блокировали его щиты из амулетов. Мобиль бросать было откровенно жалко, но Руиз понимал, что на таком приметном транспортном средстве он далеко не скроется. Так что проехав километров двадцать, он, дождавшись удобного поворота дороги в лес, который скрыл его от обзора преследующих его судов, Руиз активировал заклинания, чтобы сохранить скорость мобиля, и спрыгнул на полном ходу в кювет. Дальше дорога шла прямо без поворотов еще километров десять, так что Руиз не боялся, что преследователи сразу заметят его исчезновение. Амулеты он оставил активными в машине. Как он и рассчитывал, воздушные суда его прыжок не увидели, и продолжили преследование. Все-таки его уровень скрытности был весьма качественным. Проводив взглядом пролетевшие суда, Руиз вскочил на ноги и на максимальной скорости побежал на восток. Чем дальше он будет, тем меньше шансов, что его смогут засечь.
  За весь день Руиз остановился только два раза, чтобы перекусить и справить нужду, остальное время до самого вечера он бежал, подпитывая свое тело магией. Преследования он не ощущал, но это ничего не значило. Демоны не были дураками, так что за ним точно была отправлена группа преследования. Вопрос в том, сколько там будет солдат и какой силы маги. Ну, еще очень сильно влияло решения командования противника по его поводу. Его признают дезертиром или разведчиком. Дезертиры были и тут, но что-то подсказывало Руизу, что его столь наглое бегство вряд ли будет проигнорировано. Главное для него - не попасть в руки патрулей, которых было тут немало. Все-таки фронт рядом. Только когда он уйдет от фронта километров на триста, можно будет более-менее успокоиться.
  Следующий день повторил предыдущий. Бег, еда, отлить и опять бег. На поддержание своего тела в форме приходилось изрядно тратиться маной. А учитывая его еще пока слабый резерв, это было весьма неприятно. Только на пятый день такого забега Руиз более-менее успокоился. Определив, где он сейчас находится, он отправился к ближайшему городу. Хоть и шла война, но в городах еще жили обычные демоны тыловых служб. Такие огромные армии нужно было кормить и снабжать припасами. Кто-то должен был шить одежду, создавать доспехи, амулеты, оружие, патроны и так далее. Так что теперь в городах располагалось обеспечение, а значит, народу там было много и можно было затеряться среди обычных демонов. К тому же, он еще был молодым, а значит, на него патрули особо не должны обращать внимание. До пятнадцати лет демоны могли выбирать, чем заняться, и служба в армии была не обязательной.
  Город встретил Руиза необычной суетой и мирной жизнью. Это весьма сильно выбивало психологически. Еще несколько дней назад он видел, как огромные армии уничтожают друг друга в беспощадной войне, а тут обычная неспешная мирная жизнь. Открытые магазины и рестораны, прохожие, мирно беседующие между собой, ездят по дорогам мобили, правда в основном с военными знаками, но тем не менее. Только одна деталь говорила о том, что не все так просто. Не было ни единой представительницы женского пола и ни единого раба. Он и сам мог бы сойти за раба, но уж очень примечательные у демонов глаза. Только у них были ярко-красные зрачки глаз. К тому же, Руиз уже не раз встречал демонов, решивших выбрать внешность кого-то из дикарей. Хотя сами демоны были уверены, что все эльфы, люди, гномы или орки пошли именно от них. Так что это не демоны копировали дикарей, а дикари стали заложниками предков демонов с такой внешностью. По мнению Руиза, эта теория - полный бред, но с другой стороны, цивилизация демонов насчитывает уже несколько сотен тысяч лет истории. В то время как самые старые записи на его родной планете имели возраст в максимум шестьдесят тысяч лет.
  Осмотревшись, Руиз отправился искать жилье, хотя, проходя мимо ресторана, не смог удержаться и пройти мимо. Хотелось, наконец, нормально поесть. Кстати, именно еда демонов Руизу нравилась больше всего. Уж что-что, а готовить они умели. Сначала он опасался, что и тут тоже едят дикарей, но как оказалось - это не так. Демоны конечно любили поесть и их количество блюд поражало, но дикарей ели только легионы на Филане, и только потому, что их ученые доказали полезность приема такой пищи в малых дозах, причем в сыром и свежем виде. Это вроде как позволяло быстрее акклиматизироваться к внешней среде. Каким образом это может помочь, лично Руиз абсолютно не понимал. Для того, чтобы сделать окончательные выводы, нужно было посмотреть на работы этих самых ученых, но их, к сожалению, не было в свободном доступе.
  Покушав в ресторане, Руиз узнал у бармена, где стоят незаселенные дома. Таких теперь было множество. Одно расстраивало Руиза, ему до сих пор не продавали спиртные напитки. Только после пятнадцати лет. Расплатившись, Руиз вышел на улицу, и тут же удивленно замер на месте. Держа на поводу барзулов, на другой стороне в метрах ста от него на улице стояла группа военных, и судя по тому, что они были именно там, где Руиз переходил дорогу, была очень большая вероятность того, что это за ним. Как-то вот про этих любимых животных отца, выглядевших как саблезубые тигры, вот только голова у них была как у волка, хоть клыки и торчали, как у саблезубых, Руиз забыл. У барзулов был просто великолепный нюх, и они могли выследить абсолютно любого. Кажется, он зря расслабился. Спокойно повернувшись в другую сторону, Руиз не спеша пошел по улице, спиной ощущая, как барзулы принюхиваются к воздуху. Еще пара минут, и они найдут его запах. Тело Руиза ощутимо потряхивало от огромного количества адреналина, а на лице сама собой вылезла зловещая улыбка. Кажется, без боя ему уйти не получится.
  
  Глава 5
  
  Лекция Германа по поводу практики, как именно соединять оболочку души и сознание, оказалась весьма полезной. Я, честно говоря, не думал, что познания профессора настолько глубоки. И хотя это была лишь часть общей картины, но даже эта часть произвела на меня сильнейшее впечатление. Оказывается, та самая иллюзорная оболочка в нашем внутреннем мире - это и есть сознание. Поэтому сначала настраивается связь между сознанием и нейронами мозга, но перед этим нужно скопировать все нейронные связи, которые были в прошлом теле, в новое. И только потом происходит настройка мозга, а именно его связей к сознанию. Пока пять ИИ реализуют первую задачу, фея должна в этот самый момент поместить оболочку души в сознание. Причем саму оболочку фея не трогает, так как не может, а вот провести с помощью заклинаний нужные элементы сознания к оболочке можно, и когда все связи будут восстановлены, душа сама переместиться в нужное место. Правда, тут возникает вопрос, как тогда сознание существовало без этих связей? Как оказалось, связь есть, но она другого формата, и хотя фея видит эту связь, но вот воздействовать на эту тонкую связь не может.
  Следующий важный вопрос - это восстановление феи Германа. Суть проблемы в том, что в тот самый момент, когда происходит перемещение души в нормальную среду, нужно отследить остаточный след маны от оболочки души к сущности феи, и после этого по этому следу создать астральное заклинание соединения, которое в свою очередь сможет помочь фее вернуться назад. Причем все вышеперечисленное нужно осуществить одновременно. Таким образом, первую и самую важную часть операции, будет проводить Гримжоу в слиянии с Чикэко. Как только они смогут полностью настроить начало процесса, а это, на секундочку, минимум час времени, им на смену придет Франческа де Торо со своей феей Акеми, так как только они смогут, если что-то пойдет не по плану, закончить работу Гримжоу. Если же все будет по плану, то они просто должны контролировать правильность работы всех запущенных процессов, развитие нейронных связей в мозге, соединение сознание с мозгом, восстановление нормального слияние оболочки души с сознанием и прочность астрального моста между феей Германа и его новой оболочкой. Это даже звучит сложно, а при исполнении, где единственная ошибка ставит крест на всей операции, становиться почти нереально. Даже если я подключу все свои программные возможности, это никак не поможет в работе фее, так как только она сможет увидеть все эти процессы. Другими словами, все мои супер возможности тут бесполезны без огромного опыта самой феи. Я очень сильно сначала пожалел, что фея Елены не сможет увидеть всего процесса, почему-то мне казалось, что именно это одаренная девочка будет в восторге, но Алиса меня успокоила. Во время операции, через их астральный мир, они смогут с помощью Алисы все увидеть. Так вот, возвращаясь к операции. После Франчески за процессом будет наблюдать Ауэль де Амидал со своей феей Наоки, потом Ольга де Моунти с феей Тэмико, и только потом, на подстраховке, очередь дойдёт до Янсона и меня.
  Пока мы слушали лекцию Германа, наш подземный транспорт прибыл на место. Правда, пришлось еще минут тридцать подождать, пока Гримжоу запустит все заклинания поддержания жизни на станции. Ну и еще минут двадцать, пока наконец воздух и температура на станции придут в норму. И только после этого мы через специальный шлюз попали на станцию светлых. Сама станция оказалась, по сравнению с темными, очень маленькой, но при этом удобной. Хотя это было и логично, все-таки тут никто уже давно не живет.
  Откладывать операцию никто не стал. Все оборудование было в порядке и готово к работе. Что для меня лично было поразительным. Только представить себе, что кто-то смог создать такую технику, которая в состоянии оставаться в рабочем состоянии даже через тысячи лет. В империи Даринол явно были очень хорошие техники, если вообще не гении. И хотя на технике стояли руны сохранения стабильности материала и защиты, но, блин, оно же стояло три тысячи лет! Я в шоке.
  Хоть я и не участвовал в операции активно, но даже меня ощутимо потряхивало. Мне предстояло увидеть собственными глазами уникальный процесс. Так как я не буду участвовать в операции, то решил, как только будет старт операции, уйти в слияние, чтобы самому увидеть все те процессы, что будет создавать Чикэко. Собственно, Гримжоу и Герман были не против моей идеи. Так что, как только новое тело было подготовлено, и Герман отправился в свой кристалл, где собственно и хранилось его сознание и душа, мы одновременно с Гримжоу вошли в слияние. Алиса уже была рядом и с каким-то отстраненным видом смотрела за действиями Чикэко, и только через пару мгновений я понял, что Ориса и тут отличилась. Она создала прямую трансляцию через Алису к ним во внутренний мир, и сейчас сидела там возле весьма равнодушной Сильвы. Вид Орисы меня даже слегка испугал, эта ее улыбка маньяка-вивисектора и горящие в прямом смысле глаза кого хочешь напугают. Славу Богу, ее тут не было.
  Между тем, Чикэко приступила к операции одновременно с Гримжоу и целым отрядом ИИ. Каждый занимался своим делом. И вот, наконец, я увидел то, что хотел. Призрачное сознание Германа под чутким руководством Чикэко принялось постепенно соединяться миллиардами соединений с мозгом, а в этот момент показалась оболочка души Германа, от которой даже я увидел тот самый след, вот только он, похоже, уже был укреплен кем-то другим. Это немного сбило Чикэко, но она тут же взяла себя в руки, и принялась создавать дополнительный мост к фее Германа, вот только она слишком много уделила внимания этой связи, и чуть не упустила основной процесс соединения души и сознания. Было видно, что ей очень тяжело контролировать так много процессов одновременно, да еще и в первый раз. А потом я и Гримжоу одновременно применили импульс, ибо по мосту пришел импульс атаки.
  Ни я, ни сам Гримжоу не успели ничего сделать. На Чикэко с огромной косой в руках напала неизвестная мне фея, и если бы не Алиса, которая в мгновение ока оказалась рядом с Чикэко и приняла первый удар, то все могло быть печально.
  
  - Минора! СТОЙ! - выкрикнул с наполненным силой голосом Гримжоу.
  - Гримчик, ты тут? - удивленно произнесла эта странная фея с красными волосами и бейсболке, да и вообще ее прикид сильно выбивался из обычного образа фей.
  - Мин, ты что, совсем рехнулась?! - возмущенно бросила Чикэко.
  - Чико, ты в слиянии и нормальная?! - искренне удивилась Минора. - Ух ты! Обалдеть.
  - И тебе привет. - ворчлива произнесла Чикэко. - Чуть что, сразу в атаку, да еще и так неумело.
  - Пф... подруга, я же не боец. - фыркнула Минора, с любопытством глядя на Алису и меня. - А вы кто?
  - Минора, это долгий рассказ, это наши друзья, если вкратце. - усмехнувшись, ответил Гримжоу. - Мы тут просто как бы твоего Германа спасаем.
  - А по-моему, вы его не спасаете, а гробите. - задумчиво произнесла Минора, рассматривая связи, что создала Чикэко - Чико, ты как была криворукой, так и осталась.
  - Ну, знаешь ли! - возмутилась агрессивно Чикэко - И это вместо слов благодарности?
  - Ладно, ладно, не бухти... Минора тут, и все поправит. - отмахнулась она от слов феи. - Давай-ка ты мне свою силу направь, а дальше уже я как-нибудь сама. - но тут она с удивлением посмотрела в сторону астрального мирка наших фей. - Обалдеть! А это что такое?
  - Ну, это как бы... наш маленький мирок. - смущенно произнесла Алиса.
  - Класс! - восхищенно вскрикнула Минора. - Хочу себе такой же.
  Я же с удивлением смотрел на эту странную фею, ведь например Чикэко не видела это астральный мирок.
  - Мин, ты ничего не забыла? - раздраженно произнесла Чикэко, запуская астральную передачу своей силы Миноре.
  - А... да, точно. Герман. - вот только мне почему-то показалось в ее голосе разочарование, что приходится отвлекаться от действительно интересного. - Кстати, малышка, а ты силу умеешь передавать?
  - Так же, как Чикэко? - хитро прищурившись, спросила Алиса. - Легко.
  - Да ты просто красавица! Лови пять, подруга. - весело хлопнула по ладошке Алисы Минора. - Давай, запускай. Сейчас тетя Минора покажет класс. - и, уже обернувшись к нам, весело подмигнула и добавила - Мальчики, вырубайте свой замедлитель, тете надо работать.
  Как только Алиса запустила астральную передачу силы, мы с Гримжоу отключили импульс. И я реально увидел высший пилотаж. Эта удивительная фея с ходу запустила ТАКОЕ количество заклинаний, что у меня чуть на лоб глаза не поползли, и я даже слышал, как восхищенно выдохнула Алиса. И даже Чикэко с завистью смотрела на это со стороны. Да, она была сильнее Миноры, но вот в качестве эту фею, по-моему, никто не сможет обойти. При всем том количестве заклинаний, она умудрялась с улыбкой ими всеми руководить так легко и непринужденно, что это больше походило на какой-то удивительный танец, чем на реальную сложную операцию. Даже, по-моему, ИИ стали лучше работать, хотя возможно мне только показалось. Все, что так долго рассказывал Герман, это фея легко и непринужденно буквально за десять минут сделала. Сразу было видно, что это ее не первая операция. Убедившись, что все работает нормально, она запустила укрепляющие заклинания и обернулась к нам.
  - Так-с, но вас двоих не хватит на всю операцию. - задумчиво стуча пальчиком по своему подбородку, произнесла Минора. - Кто там еще у вас есть? Мне нужна энергия.
  - Сейчас позову. - усмехнувшись, произнес довольный Гримжоу. - Только ты в курсе, сколько времени прошло?
  - Много? - с любопытством спросила Минора.
  - Угу. Подруга, ты проспала три тысячи лет. - весело улыбаясь, ответила Чикэко. Было видно, что она безумно рада видеть Минору. И хоть она это пыталась скрыть, но получалось у нее не очень.
  - Да ты что? Вот же Герман - засранец. Раньше не мог запустить операцию? - ворчливо произнесла Минора. - Ну ничего, очнется, я ему устрою.
  - Что-то слабо верится. - улыбнулся Гримжоу. - Он как тебе покажет свои новые разработки и теории, и все, тут же пропала Минора.
  - Ну, такое тоже может быть. - беспечно произнесла фея. - Ладно уже, зови помощников.
  - В слиянии? - уточнил Гримжоу.
  - Агась. Я тут придумала как процесс ускорить, вот только маны нужно прорва. - довольно ухмыляясь, ответила Минора.
  Гримжоу тут же связался с Ольгой, Франческой и Ауэль. Так что уже буквально через минуту нас стало больше. Причем все вновь прибывшие с изумлением уставились на Минору, но главное было одно, все они были рады видеть это фею. Видимо, она была весьма популярной в свое время. Феи эльфиек вообще смотрели на нее, как на икону во плоти, еще чуть-чуть и молиться начнут.
   - Ух ты, одни знакомые лица. - весело произнесла Минора.
  - Давайте разговоры отложим на потом. - грозно произнес Гримжоу, заметив явное оживление в рядах прибывших. От его слов феи недовольно поморщились, но спорить никто не решился. Он и сам пользовался весьма большим уважением среди всех. - Сначала дело, потом еще наговоритесь. Нужна передача маны Миноре, первой будет Акеми.
  Вперед вышла фея Франчески де Торо, причем она одна была с крыльями за спиной в весьма отрытом наряде. Быстро запустив астральную проекцию передачи маны, она направила ее на Минору. Та, фыркнув на слова Гримжоу, спорить впрочем не стала, а тут же добавила новых заклинаний, отчего все процессы стали происходить в ускоренном режиме. И опять начался ее удивительный танец заклинаний вокруг нового тела Германа и его сознания.
  
  
  Как только Минора заметила, что у Акеми начала заканчиваться мана, она тут же кивнула Гримжоу.
  - Наоки, твоя очередь. - произнес Гримжоу, посмотрев на фею Ауэль де Амидал.
  Эта фея тоже имела весьма своеобразный вид, с кучей розовых и пушистых хвостов сзади. Да и вообще, она чем-то напоминала оборотня-лису, даже ушки такие же. Наоки, шутливо отдав честь Гримжоу и подмигнув Миноре, запустила заклинание передачи маны.
  
  Минора, впрочем, не особо отвлеклась на это, только улыбнулась фее, и продолжила работать с заклинаниями. И опять, буквально через пять минут, она кивнула Гримжоу.
  - Тебе точно маны хватит? - в это раз Гримжоу проворчал в сторону Миноры, глядя на последнюю фею.
  - Гримчик, не переживай. Все будет отлично. - ехидно усмехнувшись, ответила фея. - Я смотрю, Тэмико выросла, совсем большой стала.
  Последняя фея, которая стояла возле Ольги, больше напоминала какую-то воительницу, а не фею. На слова Миноры она смутилась, и даже на несколько мгновений потеряла свой воинственный вид. Хотя только у нее был самый большой кристалл из всех фей эльфиек. Да и одета она была в доспехи, что для фей было странно. Хотя, судя по тому, что я увидел, с возрастом у них сильно менялся внешний вид.
  
  - Минора, вообще-то я уже давно взрослая. - с вызовом бросила фея Ольги, Тэмико, глядя на Минору.
  - Ути-пути, какие мы грозные. - усмехнулась на это Минора. - Мне начать бояться?
  - Пффф... - фыркнула, смутившись, Тэмико.
  - Тэмико, время идет. - сердито вмешался Гримжоу, рядом с ним стояла, улыбаясь, Чикэко. Ей явно нравилась вся эта картина.
  - Да делаю я уже, делаю. - ворчливо произнесла Тэмико, запуская заклинание под ехидной улыбкой Миноры.
  Минора, впрочем, не потратила ни единого момента впустую. Такое впечатление, что заклинания она создавала одним движением брови, без всяких усилий. И хоть я понимал, что такой огромный объем манны - это просто запредельное количество, но даже меня результат поразил. Минора закончила операцию. У Тэмико даже, по-моему, еще и мана осталась.
  - Ну, вот и все. - весело подмигнув всем, произнесла Минора. - Теперь только дождаться, когда закончится синхронизация и все. - но тут она призадумалась, внимательно рассматривая полученный результат. - Хм... Гримчик, а тут нет еще одно мага? Я думаю, что смогу ускорить процесс синхронизации.
  - Есть. - тут же ответил Гримжоу и, видимо, позвал Янсона.
  Через минуту появился Янсон и его фея Изуми.
  - Боже, какая прелесть. - восхищенно произнесла Минора, рассматривая смутившуюся Изуми. - Какая чудесная малышка.
  - Так, давай без лишних эмоций. - поморщился Гримжоу. - Янсон, Изуми, это Минора, фея Германа. Нужно передать ей ману. Справишься? - Изуми на эти слова только быстро кивнула, явно робея перед всеми этими феями.
  - Изумчик, не дрейфь, Минорка классная. - воскликнула воодушевленно мой чертик из табакерки Алиса. И когда только она успела очутиться возле Изуми.
  Впрочем, реакция у всех на эти слова Алисы была одинаковая - улыбки до ушей. Даже Изуми в своем обычном воздушном синем платье, несмотря на всю смущающую ситуацию, не смогла сдержать легкой улыбки.
  
  Единственный, кто был потерян для мира, это Янсон, он просто как завороженный рассматривал всю конструкцию заклинаний, которую соорудила Минора. После того, как Изуми запустила передачу маны, я и сам слегка пропал для окружающих, настолько было завораживающее действо. Если Гримжоу выполнит свое обещание, и я смогу учиться у этой феи, то это будет просто супер. Ее знания поражали. Только теперь я осознал, насколько Гримжоу был прав, когда недавно произнес слова по поводу Германа: "Сейчас Герман фактически не является полноценной личностью, то с чем вы знакомы - это только тень былого профессора." От предстоящего объема знаний я даже непроизвольно потер руки. И только случайно посмотрев в сторону астрального мирка девчонок, увидел новое выражения лица Орисы. Передать весь перечень эмоций, которые бушевали на лице Орисы, по-моему, невозможно. Восхищение, обожание, поклонение, желание, нетерпение - и это только короткий список. И это наша самая главная скромница. А вот стоявшая рядом Сильва весьма спокойно наблюдала за всем, ее, по-моему, не сильно впечатлила Минора. Она больше украдкой и с завистью смотрела на хвосты Наоки, чем куда-то еще.
  - Так, что-то вас много тут. - произнес появившийся рядом Герман. - Что-то пошло не так? Хотя сейчас узнаем. - даже не дождавшись наших ответов, он подошел к Миноре и обнял ее. - Рад тебя снова видеть. - До этого весьма энергичная фея, превратилась в серьезную, но при этом радостную девушку. На пару мгновений Герман замер на месте, но тут же выпустил из объятий Минору, и задумчиво принялся рассматривать заклинания вокруг своего тела. - В общем, все понятно.
  Я же наверно в этот момент потерял дар речи, ибо до меня дошло. Герман смог увидеть память своей феи. Как?! Блин, я хочу узнать, как он это сделал.
  - Все конечно хорошо, но перерасход маны налицо. - ворчливо произнес Герман и, уже показывая рукой в сторону некоторых заклинаний, добавил. - Вот тут и тут два лишних заклинания, а вот тут можно было заменить конструкцию на более простую. Минора, что с тобой?
  - Пф... тоже мне гений. - фыркнула недовольно фея. - Если заменить тут, то тогда здесь будет недостаточно мощности, а от этого синхронно пострадает передача в этих местах.
  - Угу, но неверно. Ты забыла про дополнительный контур внешнего заклинания. - возразил, усмехнувшись, Герман.
  - Ничего я не забыла. - буркнула Минора. - Просто так было красивее.
  - Опять твое пресловутое красивее? - недовольно поморщился Герман. - Ты что тут, перед детьми спектакль показывала? Сколько можно повторять, главное эффективность, красота - второстепенна и необязательна.
  - И это мне говорит тот, кто три тысячи лет не мог вернуться назад? - обиженно произнесла Минора.
  - Ты же видела причины? - изумленно посмотрел на нее Герман. - Но вообще, идея интересная, но тут еще надо доработать. А вот этот контур можно заменить на схему из девятого блока.
  - Хм... Возможно... - задумчиво произнесла Минора. - Но тогда....
  - Предлагаю всем выйти из слияния и отдохнуть. - произнес Гримжоу, обращаясь к нам. - На этих двоих внимания не обращайте, они пока тут все не разберут, потеряны для мира.
  Посмотрев на продолжающих активно спорить Германа и Минору, все были вынуждены согласиться. Похоже, этим двоим малоинтересен окружающий мир. Даже спасибо не сказали. Ну, ничего, придет время, и я все вспомню.
  
  Глава 6
  
  Руизу пришлось в очередной раз побегать. Преследование явно не собиралось оставлять его в покое. Как защититься от барзулов, он знал, но пока что это было не нужно. Группа, что за ним следовала, состояла из тридцати обычных демонов и двух слабых магов. Если эта группа пропадет, не успев подать сигнал, то пока сюда прибудет другая группа и разберется в том, что произошло, у него появится очень много времени. Казалось бы, самое простое - скрыть свои следы для барзулов и все, можно следовать дальше. Но это не так. Если он пропадет, то тогда эти демоны вызовут тут же более профессиональных преследователей. А вот уже от них будет уходить намного сложнее. Похоже, пока что его воспринимают как дезертира, а не как шпиона. Конечно, после уничтожения преследователей сюда явится, в любом случае, уже контрразведка, а не обычная группа поиска, но если не оставить следов, то у него появится запас почти в двое суток. За это время можно спокойно достигнуть другого города и уже там активировать телепорт в более дальний город. Это уже будет не фронтовой город и телепорты должны работать. В этом городе они были еще заблокированы.
  Наблюдая скрытно за демонами, Руиз вычислил мага, который держит связь с командованием. А значит, пора реализовывать свой план. На окраине города был мост через местную реку, вот именно там Руиз и собирался устроить западню. К сожалению, магии у него хватит только на то, чтобы быстро убить магов и барзулов, а вот обычных солдат придется по старинке рубить мечом. Оставив специально след к мосту, Руиз приготовил нужные заклинания и принялся ждать. Преследователи появились через часа два, причем сразу с двух сторон моста, как и ожидал Руиз. Маги были только с одной стороны.
  - Именем империи, вам приказано сдаться! - раздался грозный оклик одного из демонов.
  Сами демоны уже окружили одиноко стоящего Руиза. Подождав, пока маги и барзулы окажутся в нужных точках, Руиз атаковал их заклинаниями. Учитывая то, что он перед этим активировал слияние, шансов у магов не было никаких. Они даже не успели среагировать, как уже оказались трупами. Барзулы погибли одновременно с магами. Демоны, не растерявшись, открыли огонь из автоматов по Руизу, тот же, кинув в одну из групп огненный шар, выхватил два кинжала и отправил их в полет в другую сторону. Не дожидаясь, пока кинжалы достигнут цели, Руиз уже с мечом в руках бросился в атаку. Его магический щит против пуль долго не продержится, а значит, действовать нужно максимально быстро. Демоны, не ожидая такого поворота событий, растерялись, тем самым разрушив строй и позволив Руизу безнаказанно за пару минут уничтожить всю группу.
   (прим автора. - примерный бой: https://coub.com/view/17o8js )
  Задумчиво осмотревшись, Руиз довольно хмыкнул. Это оказалось легче, чем он предполагал. Теперь предстояла весьма муторная работа - уничтожить трупы и полностью убрать следы боя. Потратив на все часа три, Руиз устало прислонился к одной из опор моста. Это оказалось тяжелее, чем сам бой. Еще раз внимательно окинув взглядом место боя, он довольно усмехнулся. Следов видно не было, даже магических. Пусть теперь ищут свою группу. Развернувшись, он побежал в сторону своей очередной цели, другому городу. До него было почти двести километров.
  Города Руиз достигнул через трое суток. Отыскав заброшенный дом, он наконец решил отдохнуть и нормально выспаться, восстановив силы. Перекусив и устроившись на кровати, он с удовольствием уснул.
  Утро обрадовало его солнечным светом и прекрасной погодой. Руиз, довольно щурясь от солнечного света, отправился на поиски местного ресторана. Пришлось хорошенько побродить по городу, но наконец его поиски увенчались успехом. Заказав кучу разной еды, Руиз, попивая сок, смотрел через огромное окно ресторана на улицу. Мимо проезжали изредка мобили, и куда-то спешили обычные демоны. Этот вид привел Руиза к мысли о том, а что собственно делать дальше? Ну вот, он достигнет безопасного города, а дальше что? Можно было попробовать отправиться на другой материк, хотя пока идет война - это будет проблемой. Можно обустроиться тут и ждать окончание боевых действий, но как это сделать без нормальных документов? У него конечно стояла магическая печать личности, но это до первой серьезной проверки. Обычные патрули особо всматриваться не будут, да и не смогут, а вот уже в более серьезных организациях его вычислял моментально. Прятаться, пока не закончится война? А если она растянется на несколько лет? М-да. Однако, проблема. И тут мимо окна ресторана прошел молодой демон в форме магической академии столицы. Хм... А что, если поступить в академию? Там обучение пять лет, к тому времени война точно закончится, да и из академии его на фронт не заберут. Провожая взглядом демона, Руиз задумчиво размышлял, где достать магическую печать удостоверения личности. И чем больше он смотрел на студента, тем сильнее его лицо озаряла довольная улыбка. Запустив простенькое заклинание-следилку на студента, Руиз с довольным видом принялся за еду.
  Покушав и расплатившись, Руиз покинул заведение и неспешным шагом отправился в сторону сигнала. Все, что нужно, это убить студента, но перед этим скопировать его документы. С его магическими знаниями это не являлось особой проблемой. Главное, чтобы он не ошибся, и этот демоненок был действительно первокурсником. Но судьба решила, что видимо хватит везения на сегодня. Демон оказался второкурсником, и сюда прибыл на каникулы. Все это с печальным видом Руиз узнал, подслушав его разговоры с родителями. Хотя и польза от подслушивания тоже была. Как оказалось, в этом городе еще пять дней будет находиться приемная комиссия от академии. Именно с ней демон собирался вернуться обратно на учебу, правда в другую академию, но это не особо важно. Значит Руизу нужно найти обычного молодого демона, который подойдет для поступления. Можно было конечно создать свою магическую печать-документ, но они все номерные и база данных, кто есть кто, находится в столице. Простой запрос хоть и через время, но придет ответ, что с такой печатью демона нет. Так что нужна копия, причем желательно сироты. М-да, та еще задачка.
  Руиз бродил задумчиво по городу и размышлял, где ему достать такую копию. Мимо проехал военный грузовой мобиль с демонами-солдатами пехотной части. Остановившись недалеко от него, демоны посыпались из мобиля, разминая ноги. Явно отправляются на фронт. А учитывая срок жизни рядовых в пехоте, то они, скорее всего, будущие трупы в ближайшие пару суток. Причем среди них половина - это молодые демоны. Руиз смотрел на группу и искал глазами того, кто ему подойдет. Пока не заметил группу из трех молодых демонов, что стояли в сторонке. Бросив пару скрытых сканов, Руиз с удовольствием улыбнулся. Их возраст был как раз тот, что нужно. А услышав их разговор, Руиз мысленно запрыгал от радости, все трое были добровольцами, что решили отправиться на фронт мстить за смерть родителей. Просто идеальный результат. Теперь главное - не спешить, и все сделать правильно и не привлекая внимания. Судя по всему, они собирались перекусить и отправиться дальше. Этого времени хватит с головой. На всякий случай Руиз обрабатывал всех троих сканирующими заклинаниями. Расположившись в одном из зданий возле троицы, он применил слияние и приступил к копированию их документов. Но это было не все; следующий шаг - это заложить скрытное заклинание-ловушку. На случай Руиз полагаться не хотел. Так что теперь у всех троих было заклинание с задержкой на смерть. Следующим шагом Руиз заложил ловушку под сам грузовик. Тут было сложнее, пришлось потратить один из кристаллов, по-другому ловушка могла не сработать. Дальше - таймер на сутки, и условия взрыва. Все трое должны быть в мобиле, при этом сам мобиль должен двигаться со скоростью свыше сорока километров в час.
  Закончив все за минут сорок, Руиз довольно потер руки. За это время солдаты уже успели перекусить и грузились обратно в мобиль. Кажется, удача опять вернулась в руки Руиза. Теперь осталось подождать сутки, и можно идти поступать в академию. Конечно, можно было и просто где-то осесть, но тогда возникнут вопросы, а почему это демон в десять лет не записан в армию. Документы были именно на этот возраст, так что придется все же поскучать еще пять лет в академии.
  На следующий день Руиз отправился в приемную комиссию академии. Первое его удивление состоялось, когда он узнал, в каком именно здании производится набор. Здание администрации города. Это было весьма непривычно и странно. Пятиэтажное массивное здание возвышалось над всеми окружающими постройками. Сама комиссия располагалась на первом этаже и состояла из двух преподавателей академии и трех стажеров. Второе удивление постигло Руиза, когда он прочитал название академии. "Экспериментальная академия магических искусств, под личным контролем посланников богини Герзул". Руиз впервые услышал о том, что посланники лично будут следить за академией. Но на этом странности не заканчивались. Обычно комиссия, перед приемом в академию, просто проверяла наличие магического источника и его силу, и если эти параметры подходили, демона зачисляли на обучение. Тут же еще требовалось сдать экзамен. Ему выдали лист бумаги с десятью вопросами, на которые он должен ответить в течении тридцати минут. Вопросы были для Руиза несложные, вот только для обычных демонов ответить на них стало бы огромной проблемой. В любом случае, сдал экзамен на отлично, и его зачислили в академию. Одним из приятных бонусов зачисления стала выдача новых документов в виде магического амулета. И уже по ним он снова стал Руизом, правда фамилия осталась прежняя - Нуар, но это уже мелочи. Преподаватели комиссии, узнав, что его родители погибли на фронте, сразу предложили поселиться вместе с ними в снимаемом доме. Отчего, естественно, Руиз отказываться не стал.
  Когда он ранним утром через десять дней прибыл с учителями и группой студентов в академию, то очень сильно пожалел о том, что не стал расспрашивать заранее о самой академии. Ибо то, что он увидел, его, мягко говоря, удивило. Академия располагалась недалеко от столицы, за весьма солидным и защищенным забором, причем, как заметил Руиз, защита была больше рассчитана на то, чтобы из академии не смогли уйти, а не на то, чтобы в нее не смогли попасть. За забором на обширной территории располагались трехэтажные здания, и их было многовато. Пока они шли в сторону главной площади перед центральным пятиэтажным зданием, он таких трехэтажных строений насчитал четырнадцать. А еще они прошли мимо большого парка с озером посредине и дуэльных арен, но не простых 'один на один', а судя по площади, командных. Все-таки размер в сто метров диаметром для дуэли слишком велик, даже для магической. Но на этом странности не закончились. На главной площади расположилась весьма приличная куча студентов, вот только этих куч было две, и одна из них была женской! Руиз аж остановился, ошеломленно глядя на эту нереальную картину. Впрочем, остановился не только он один, а все новички академии.
  - Чего застыли? - весело ухмыляясь, спросил один из сопровождавших их преподавателей. - Пошли, скоро вы услышите ответы на ваши вопросы.
  - Но... - попытался спросить один из новичков.
  - Никаких 'но'. Быстро на плац и ждать. Через час будет построение и там все узнаете. - строго произнес второй преподаватель.
  Руиз вместе со всеми присоединился к мужской части студентов. Толпа была немаленькой. Только парней было почти три сотни, да и девушек было не меньше двухсот. Что-то слишком много первокурсников. Впрочем, скоро все узнаем, подумал про себя Руиз и спокойно принялся рассматривать обе группы. Если среди парней в основном была стандартная внешность демонов, с редкими исключениями в виде людей, эльфов и гномов, то вот среди женского коллектива все было с точностью до наоборот. В основном девушки имели внешность солянки из оборотней, эльфиек и людей, причем в весьма разнообразных формах. Например, уши как у оборотней, лицо как у людей, а вот тело как у эльфиек. И это только один вариант, а тут их было десятки. Буквально не больше десяти или двадцати имели стандартную внешность демонов и еще меньше тех, кто решил выбрать внешность орков. Что в общем-то для обычных демонес было странно. Пока все обсуждали увиденное, час прошёл, и на площади появились двое разумных с весьма насыщенной и мощной аурой. Посланники богини собственной персоной, а рядом с ними шел, похоже, ректор академии, демон с силой архимага. Причем один из посланников был темной эльфийкой, а второй - светлым эльфом.
  - Стройся! - рявкнул один из преподавателей.
  Как только все построились, между девушками и парнями остался зазор в метра два. Впрочем, на это никто особо внимания не обратил.
  - Меня зовут посланник Сергей. - произнес негромко светлый эльф, но с таким наполнением силы, что наступила абсолютная тишина. И это слегка выбило из колеи Руиза. Мало того, что имя у этого посланника было явно чужака-переселенца, так еще и выглядел он полностью как светлый эльф. - Для вас я старший наставник Сергей Громов. Именно я буду заниматься вашей боевой подготовкой на последнем курсе.
  
  - Я посланница Фоиэль, займусь вашей магической проверкой на последнем курсе. - с еще большим наполнением силой произнесла сразу за ним эта темная эльфийка с истинно эльфийским именем. Руиз готов был отдать руку на отсечение, но перед ним стояла настоящая темная эльфийка, а не демон в обличии эльфа. Что, блин, тут происходит? Мысленно спросил сам у себя Руиз, ошеломленный таким поворотом. - Остальное вам объяснит ректор.
  
  Посланники развернулись и просто ушли. Похоже, только Руиз понял, для чего они сюда приходили. Во-первых, они продемонстрировали силу, от которой у половины студентов чуть не намокли штаны, а во-вторых, они просканировали всех студентов на наличие силы. И судя по слегка заинтересованному мимолетному взгляду в его сторону этой Фоиэль, его сила была оценена полностью. Хорошо, что он еще не стал выше магистра, то могли бы возникнуть вопросы, хотя ему же десять лет по документам. А значит, все в порядке. Среди демонов были довольно часты случаи уникумов с очень развитой в десять лет магической силой. Не то, чтобы особо много, один на десять тысяч магов был уникален, но и это немало, учитывая население демонов.
  - Доброе утро, студенты. - спокойно произнес ректор, как только посланники удалились. - меня зовут Зарух Деналь. Как вы сами видите, наша академия сильно отличается от других. А все потому, что кто-то из вас сможет стать посланником. - студенты этих слов не выдержали и изумленно охнули. - Да-да, вы не ослышались. Кто-то из вас получит шанс стать посланником. Именно поэтому только в нашей академии учится не только мужская часть, но и женская. На время учебы есть определенный свод правил. Советую ознакомиться всем внимательно с этими правилами. Наказание у нас только одно - отчисление из академии и отправка на фронт в пехотные части для мальчиков, а для девушек служба жрицей в храме богини.
  Руиз на это только мысленно усмехнулся. А тут весьма жесткие условия. Армия в нынешнее время - это смерть для любого пехотинца, а что такое жрицы в храме Герзул, было известно всем. Любой демон, что не имел средств для содержания демонессы, мог прийти в храм своей богини, и там попытать удачи с любой из жриц. Если после него жрица беременела и рожала мальчика с магическим даром, то демон получал за это награду. А если рождался обычный ребенок, то его отправляли в сиротский дом на воспитание. Как правило, жрицы переживали максимум четыре рождения, и то, если повезет. Так что, в своем роде, тоже билет в один конец. По мнению Руиза, они вообще могли просто сказать, что кто будет отчислен - умрет, и все. Коротко и ясно. Ректор же продолжал говорить.
  - Но самое для вас печальное - это первый курс. - ректор на этих словах криво и презрительно усмехнулся. - Только двести студентов могут учиться на втором курсе, а значит, остальные будут отчислены. - на этих словах Руиз осознал, почему такие заборы и охрана у академии, а главное, зачем они подписывали документы на полное ученичество. Судя по количеству студентов, тут будет реальная драка за каждое место. Кажется, тут будет весело, потирая мысленно руки, радовался Руиз. - Но это еще не все. На третий курс перейдет только сто студентов, на четвертый пятьдесят и на пятый двадцать пять. - кажется, ректор решил окончательно запугать студентов. - Окончат академию только десять лучших учеников, именно у них будет шанс, после обучения у посланников стать одним из них.
  Ректор еще минут двадцать рассказывал об академии, но Руиз понял одно и самое главное, что в этом учреждении есть всего два пути: на кладбище и в посланники; а учитывая то, что в последние пять лет у богини появился только один новый посланник, то дорога, похоже, в один конец. А тут у них весьма веселые условия. После того, как ректор закончил свою речь, их распределили на группы и отправили в сторону трехэтажных зданий. Это оказались общежития студентов. По дороге один из преподавателей,уточнил, что пока идет учеба, и у девушек и у парней равные права, и если кто против, то в любой момент может отчислиться из академии. Желающих не нашлось, что и понятно, те, кто был сильным и гордым демоном, уже давно ушел служить, так что тут остались только те, кто боялся армии. Ну или как Руиз, прятался. А вот вопрос насчет девушек оставался открытым. Во-первых, откуда они? Если вроде как всех вывезли на другие материки. И во-вторых, за что их сюда направили.
  В общаге были двухместные комнаты, причем весьма комфортабельные, с душем и туалетом. Расселение было весьма своеобразным. У каждого при поступлении был жетон с номером, вот эти самые жетоны и собрали преподаватели, а потом, тупо перемешав, начали выдавать. Все это делалось красиво с помощью магии, а главное, девушки весьма часто попадали в одну комнату к парням. Интересно, зачем? Хотят, чтобы те залетели еще во время учебы? Или это один большой эксперимент одного из посланников? Одни вопросы без ответа. Хотя насчет эксперимента Руиз был более чем уверен. Он, кстати, попал в одну комнату с девушкой с внешностью оборотня-лисы, она даже глаза себе сделала разного цвета, хотя выглядела весьма оригинально. Звали ее Лера Саргон, по крайней мере именно так ее назвал преподаватель, хотя судя по реакции самой девушки, это имя ей явно дали не так давно. Но главное, что понял Руиз, уже будучи в комнате, она не была демоном. Эта академия все больше и больше нравилась Руизу, столько тайн в одном месте. Это он удачно сюда заглянул.
  
  
  
  Глава 7
  
  Изначально планировалось после профессора перенести сразу сознание Хана, но из-за такого весьма неожиданного результата, решили что лучше сделать паузу на месяц, и, уже во главе с восстановившимся профессором Рундалем, спокойно и надежно произвести операцию с Ханом. Базу светлых обратно запечатали и отправились в путь назад. В этот раз все слишком устали, и даже я сам решил поспать, а не пытаться получить ответы от Германа. К тому же он весьма сильно изменился. От прежнего профессора мало что осталось, его характер кардинально изменился; на вопросы Гримжоу он отвечал с явной неохотой, постоянно пребывая в своих мыслях. Даже внешний вид серьезно поменялся. И насколько я понял, раньше Герман выглядел совсем по-другому. Сейчас он стал молодым на вид светлым эльфом с зелеными задумчивыми глазами и светлыми волосами, без малейшего намека на азиатский стиль. Хотя остальных эта перемена не сильно удивила.
  
  После возращения, меня сразу украла София, но не для радостного воссоединения, а из-за банального любопытства. Ей было интересно абсолютно все. Так что пришлось мне подробно и в деталях рассказать, что именно мы делали на базе светлых. И судя по едким замечанием моей девушки, она была весьма сильно расстроена тем, что ее не взяли с собой. А уж как эмоционально она проехалась по всем эльфийкам, или как она их называла "молодящиеся развалины", это надо было слышать.
  - Алекс, у меня есть небольшая просьба. - прильнув ко мне, резко сменила свой настрой София, превратившись опять в милого, доброго и ласкового котенка.
  - И что у тебя за просьба? - улыбнувшись, ответил я, обнимая в ответ этого хитрого и родного человечка, прекрасно понимая, что явно просьба будет непростой.
  - В следующий раз откажись от поездки, если нас не возьмут. - скромно потупив глазки, произнесла София.
  - Я конечно могу это сказать, но там и без меня прекрасно справятся, а я останусь без весьма интересных знаний. - как мне казалось, логично ответил я.
  - Тебе что, твои знания важнее меня? - слегка отстранившись, нахмурилась София.
  - Кмх... - слегка закашлялся я от неожиданного поворота. - А это тут причем? Я просто не совсем понимаю, как новые знания относятся к нашим отношениям?
  - Как ты не понимаешь?! - возмущенно отстранилась София. - Эти старые кошёлки опять смогут диктовать свои условия.
  - Ну, если тебя так сильно волнует этот вопрос, то обратись к Елене. - слегка непонимающе пожал я плечами.
  - Зачем? - удивленно посмотрела на меня София.
  - Насколько я понял, фею Германа очень сильно заинтересовал астральный мир, что создала Ориса. А так как все в основном решает Герман, то...
  - То, можно... - глаза Софии сверкнули зловещим и мстительный огоньком.
  Фразу она так и не закончила. Сев на кровать, она задумчиво смотрела перед собой. При этом она весьма симпатично и мило выглядела. Так что я решил, что все уже решено и можно к кое-кому поприставать со слегка интимным намеком. Правда, как только я сел рядом с ней, и нежно поцеловал ее в шею, она неожиданно агрессивно отстранилась.
  - Подожди. Я думаю. - раздраженно произнесла София недовольно и с возмущением глядя на меня.
  Если честно, то мне стало обидно. Я тут соскучился, и решил проявить нежность, а в ответ такое. Вот почему-то это жест и ее взгляд очень больно отозвался внутри. Так что я просто встал и направился к выходу из нашего блока.
  - Алекс, ты куда? - раздался за спиной изумленный голос Софии.
  - Пойду, прогуляюсь, а то похоже я тут лишний. - равнодушно пожав плечами, ответил я не оборачиваясь.
  - Ты что, обиделся? - может мне и показалось, но отчего-то в ее голосе я услышал насмешливые нотки. От этого еще сильнее кольнуло в груди.
  - Нет. Просто пройдусь.
  Ускорившись, я вышел из блока и отправился в сад. Я конечно понимал, что в наших отношениях была небольшая странность, да и до этого я отчасти чувствовал свою вину, но сейчас мысли прояснились. В последнее время кое-то видимо решил, что я её собственность, и по ее желанию буду делать все, что она захочет. Сев на скамейку посреди сада, я впервые подумал о том, что возможно наши отношения уже не такие, как раньше. Ушла нежность, и любовь превратилась в обыденность. Особенно неприятно было осознавать, что мои уступки в итоге привели к такому результату. Неужели все женщины считают, что если мужчины часто соглашаются с ними, то можно начать командовать их жизнью? Или это только у меня такой результат? Ведь еще недавно от Софии, кроме нежного отношения, ничего не было. Нет, я конечно понимаю, что она пошла на многое ради меня, но извините конечно, я-то об этом не просил. Это было ее личное желание.
  - О, какие гости. - улыбнувшись на все лицо, произнес зашедший в сад Гримжоу. - О чем столь печально думаем?
  - Привет. - буркнул я, хотя и хотел сказать нормально, но обида все еще была слишком сильна внутри. - Да так, просто решил посидеть.
  - Что, поссорился с женой? - снисходительно спросил Гримжоу, парой заклинаний полив часть огорода. Хотя еще недавно кто-то мне говорил, что магией тут работать нельзя.
  - А разве магия не вредна для них? - ехидно прокомментировал я его действия.
  Про себя думая, а как вообще он смог так просто и быстро догадаться? Это что, настолько очевидно из моего вида?
  - Да все равно. - безразлично ответил Гримжоу. Кажется, он тоже слишком сильно изменился после того случая с феей. - Мне это уже не столь интересно. А все из-за тебя. - Гримжоу укоризненно посмотрел в мою сторону, но тут же, улыбнувшись, хлопнул меня по плечу и сел рядом. - Я уже говорил спасибо, но думаю за то, что ты сделал, этого будет маловато. Так что всегда можешь рассчитывать на мою помощь. - я на это только равнодушно кивнул. - Так что там у тебя случилось с Софией? Девочка решила показать свои острые ноготочки?
  - Да не совсем. - поморщился я от такой формулировки.
  - Ну да, ну да. - с сарказмом покивал Гримжоу. - Давай-ка я угадаю, она решила показать напрямую, кто в семье главный? - я изумленно уставился на эльфа. Как-то с этой стороны я не думал. - Вижу, что угадал. А чего удивляться? Она бывшая принцесса, а теперь еще оказалась последней из эльфийского дома, а значит, по сути, она глава дома Ольги. По крайней мере до тех пор, пока не родит ребенка. Так что ее амбиции весьма понятны. Плюс ты сам постоянно даешь ей повод стать главной в вашей семье. - Гримжоу с грустной улыбкой потрепал меня по волосам, словно маленького ребенка. Хотя, учитывая нашу разницу в возрасте, это вполне естественно. - Эх, молодость. Все у вас в первый раз, все интересно и запутано. Хотя на самом деле все - проще некуда. Если женщина получает постоянные легкие согласия по поводу ее решений, или с помощью постели и нежности может изменить решение мужа, то со временем у нее это станет на уровне инстинктов. Чуть позже она может решить, что и этих усилий с ее стороны слишком много, и так ее подкаблучник все сделает. А значит, можно уделять лишь минимальное внимание. - откинувшись на скамейке, не спеша рассуждал вслух Гримжоу. - Правда, в таком случае может проснуться неожиданно характер мужика, хотя для этого и нужны причины. Но обычно у женщин все получается и так. Не у всех есть холостые друзья, что смогут открыть глаза другу. Кстати, именно поэтому женщины так сильно против мужской дружбы, ведь это может ослабить их влияние. Но есть и другой вариант. Если самец красив собой или богат, то к нему может подкатить другая самка, и своей искренней безответной "любовью", и ничего не требуя взамен, а главное во всем слушаясь самца, очень быстро уведет его к себе. Правда потом все пойдет по-новой.
  - Вас послушаешь, так все женщины супер компьютеры-интриганы. - ворчливо буркнул я на его слова.
  - Нет, конечно. - улыбнулся Гримжоу. - Уникальность женщин состоит в том, что они разумом этого всего не видят. Ибо если большинство самцов руководят своими действиями с помощью разума, логики и только потом инстинктов, то у самок все наоборот. Они живут на инстинктах и чувствах, с редким вмешательством разума и логики. Так что если ты подойдешь к любой женщине и расскажешь все, что я сказал, то она искренне удивиться таким ложным с ее точки зрения выводам. Ведь она думает, что заботится о благе семьи, слегка забывая о благе и желаниях мужа.
  - И что же делать? - с иронией спросил я. Выводы конечно были интересные, но как по мне, весьма сомнительные.
  - Во-первых, любое согласие с ее решением должно быть вынесено только после долгих сомнений с твоей стороны. Во-вторых, не стоит скрывать моменты, что тебе не нравятся в отношениях. Легче сразу их спокойно озвучить и пояснить, почему именно они тебе не нравятся, чем копить свою злость внутри. В-третьих, если принял какое-то решение, не меняй его просто так. Но не так, что ты сказал и все, а логически поясни, почему именно так, а не по-другому, и только если твоя половинка сможет найти убедительные и разумные аргументы против, можешь поменять решение. Таким образом она будет относиться к тебе не как к тряпке, а с уважением. - спокойно пояснял Гримжоу, без тени иронии или сарказма. И в этот раз его предложения мне понравились и заставили задуматься. Ведь возможно он прав. - Ну и последнее: никогда не повышай голоса, ибо спокойные и взвешенные ответы с логическими обоснованиями будут намного серьезней любых бесполезных криков и угроз.
  - Все это звучит хорошо, вот только вы сами живете один, а не в красивой и благополучной семье. - логично возразил я.
  - Так и есть, но ты должен понимать, что мне уже слишком много лет, и за свою жизнь чего только я не пережил. - грустно ответил Гримжоу. - Была в моей жизни искренняя любовь, но жизнь слишком жестокая штука, чтобы постоянно испытывать свою душу на прочность. Задайся вопросом и представь, что тебе пришлось уехать по делам, а в это время твою любимую жену убили. А тебе пришлось признать, что это даже хорошо, так как твоей дочке не повезло, и она попала в плен к демонам, а там ее насиловал посланник или архидемон до тех пор, пока она не забеременела. А дальше тебя мало заботит тот факт, что демонов убили, и твоя дочка умирает после родов. Захочется тебе после этого еще раз испытать судьбу?
  - Извини, я... - мне стало весьма неудобно от собственного вопроса, а ведь я же знал судьбу его внучки Елены, но как-то не подумал и ляпнул глупость.
  - Да брось. - махнул рукой Гримжоу, обрывая мои извинения. - Слишком много времени прошло с тех пор. Я потому и хочу решить вопрос с богами, чтобы больше никто не смог попасть в мою ситуацию. Слишком это тяжело, знать, что твою жену убивают, а твоя дочь умрет у тебя на руках и при этом ничего не мочь изменить. - эльф хлопнул рукой по свой ноге и резко сменил тон. - Ладно, это все дело прошлого. У тебя прекрасная и умная жена, так что просто перестань быть тряпкой и, кроме нежности, начни думать мозгами и все будет нормально.
  - Спасибо конечно за совет, я подумаю над этим. - уклончиво ответил я. Разговор конечно помог, но обида на Софию еще не до конца утихла в груди.
  - А чего думать? - изумился Гримжоу. - Вставай и вперед, действовать. Чем дольше тянешь, тем сложнее потом решать проблему.
  Этими словами он фактически поднял меня и вытолкал из сада. Так что, тяжело вздохнув, пришлось идти назад в наш блок. С весьма противоречивыми чувствами, я все же смог войти обратно, где увидел сидевшую в кресле и тихо плачущую Софию. Вот, никогда не понимал, что в этом случае делать, так что просто прошел во вторую комнату, где, сев в кресло, разрывался между желанием подойти к Софии или же все-таки выдержать твердость духа.
  - Я... тут... вот... и значит... ну... виновата... да? - остановившись в дверях, понурив голову, тихонько, с паузами, произнесла София, хлюпая носом.
  Вид у нее был как у нашкодившего котенка, виноватый и такой милый, что вся моя выдержка улетучилась как дым. И пусть это неправильно и, возможно, я опять веду себя как тряпка, но ничего сделать не могу. Этот ее умилительный вид просто не оставил мне ни единого шанса. Я встал и с глупой улыбкой обнял свою девочку, прижав к себе.
  - Извини. - тихонько произнесла София, уткнувшись мордочкой мне в грудь.
  - Ничего. - погладил я ее по голове и поцеловал в макушку. - Просто больше так никогда не делай, хорошо?
  София кротко и довольно кивнула, еще сильнее прижимаясь ко мне. Уж не знаю, то ли слова Гримжоу на меня подействовали, то ли мозги включились, но я почувствовал, что мое отношение к ней изменилось. Нет, я по-прежнему очень сильно люблю Софию, но теперь все будет по-другому. Надеюсь, в лучшую сторону.
  
  ***
  
  В это самое время на астральный островок спокойствия фей пожаловала весьма неожиданная гостья.
  - Ух ты, как же тут у вас все интересно. - восторженно осматриваясь, произнесла Минора.
  - Агась. - довольно произнесла Алиса, светясь от радости.
  - Смотри, не лопни от радости. - буркнула слегка ревниво Изуми, глядя, каким восторженным взглядом смотрит Алиса на Минору.
  - Не бухти. - весело рассмеявшись, произнесла Минора. - Такой прекрасной и красивой девочке не стоит ворчать, а то еще морщинки появятся.
  - У фей морщин не бывает. - ворчливо произнесла Изуми, хотя и слегка застеснялась от комплимента.
  - Изу, не бухти. Минорка классная. - встряла в разговор Алиса.
  - А то. Давай пять, подруга. - искренне улыбнулась Минора Алисе.
  - Агась! - подпрыгнув, Алиса с огромным удовольствием хлопнула по ладошке Миноры.
  - Так кто эту всю красоту создал? - спросила, усмехаясь, Минора, глядя в сторону спрятавшейся за спиной Изуми Орисы. - Кто эта столь замечательная и, не побоюсь этого слова, гениальная девочка?
  - Ты если и дальше так продолжишь, то кое-кто сейчас лопнет от скромности и гордости. - вплотную приблизившись к красному, как помидор, лицу Орисы, произнесла задумчиво Алиса. - Даже не знаю, чего тут больше.
  Сильва, сидя на земле, молча и с огромным любопытством рассматривала всех.
  - Ну и зачем же так сильно стесняться? - открыто улыбнулась Минора в сторону Орисы.
  - Ты ей какое-нибудь мозгодробительное заклинание покажи, и она сама выскочит. - плюхнувшись в кресло, философски заметила Алиса.
  - Хм... - Минора, задумавшись, создала конструкцию из более чем несколько тысяч комплектующих. Все это переливаясь и светилось силой и мощью, причем настолько, что Изуми с опаской посмотрела на эту конструкцию. - Такое?
  Хотя спрашивать уже не имело смысла. Ориса с лицом вселенского любопытства уже была вплотную возле заклинания. Минора же, тут же убрала заклинание, отчего лицо Орисы стало настолько умилительно обиженным, что Минора не выдержала и, прижав к себе Орису, начала ее тискать. И если сначала Ориса пыталась выскочить, то поняв, что не сможет, тихо вздохнув, смирилась со своей судьбой.
  - Ты ее сейчас задушишь. - улыбаясь, произнесла Изуми. Как бы она не хотела этого признавать, но эта новая фея и ее весьма серьезно впечатлила.
  - Но она такая милая, что просто сил нет. - обняв Орису и почухав ее макушку, довольно произнесла Минора. - Да еще и умница.
  - Ну вот, опять. - вздохнув, произнесла Алиса, глядя, как от этих слов ее подруга опять впала в ступор и покраснела.
  - Ну ничего, это мы сейчас исправим. - подмигнув весело феям, произнесла Минора. - Солнышко. если ты хочешь, что бы тетя научила тебя новому, то тебе придется научиться говорить, или мне уйти?
  При этом Минора встала и сделала вид, что уходит, но тут же была схвачена за руку цепкими лапками Орисы.
  - Ты что-то хотела сказать? - обернувшись, спросила Минора.
  - Да! - неожиданно громко воскликнула Ориса. - Хотите, я расскажу, как смогла создать этот остров?
  - Расскажу? - изумленно спросила Минора.
  - Ну, да. - слегка растерянно ответила Ориса, непонимающе глядя на фею.
  - Вы что, не знаете как общаться мыслеформами? - от удивления Минора аж плюхнулась пятой точкой на диванчик, заботливо созданный для нее Алисой.
  - А что это? - спросила Изуми.
  Сильва и Ориса только отрицательно помотали головой.
  - Хм... Вот так? - довольно прищурившись, среагировала Алиса, отправив мыслеформу напрямую к Миноре.
  - Ох ты ж... - растерявшись и поморщившись, произнесла Минора. Слишком уже объемную форму создала Алиса. - Уф... Ну ты и даешь. Молодец конечно, но обычно нужно меньший объем вкладывать, причем раза в два. А не все свои приключения скопом.
  Минора в ответ отправила свою мыслеформу в сторону Алиса, заставив ее замереть на месте с восторженными глазами.
  - Во-первых, откуда она знает, что такое мыслеформа. - задумчиво вмешалась Изуми. - А во-вторых, чего это она застыла?
  - Ну, с учетом того, что она сбросила мне ВСЮ вашу историю с нынешними хозяевами. - слегка поморщившись, недовольно произнесла Минора. - То ответ я знаю. Алекса научил так общаться Герман частью своего сознания и Хан. Ну а Алиса только сейчас осознала, что тоже знает, как это делать. М-да... - мрачно закончила Минора.
  - Что-то не так? - осторожно притронувшись к ее руке, с виноватым видом спросила Ориса.
  - Что ты, солнышко. - улыбнувшись, Минора снова прижала к себе Орису. - Вы тут не причем. Просто кое-кто, - тут она весьма многозначительно посмотрела в сторону реальности с базой светлых. - Очень сильно получит от меня по голове. Чем они тут вообще занимались? Если даже не обучили вас элементарным приемам?
  - Ну, как бы наши хозяйки поссорились, вот и мы не общаемся. - пожав робко плечиками, ответила Изуми.
  - И с феей Гримжоу тоже поссорились? - с явной угрозой в голосе произнесла Минора, правда было понятно сразу, что угроза была обращена не в сторону девочек.
  - Нет. Но она, похоже, обиделась на нас из-за артефактной диадемы. - ответила Изуми.
  - Ясно. - хитро прищурившись, произнесла Минора. - Видимо, кое-то настолько превратился в ДУРУ, - выделив особенно последнее слово, Минора стрельнула в сторону взглядом, но тут же вернула его обратно. - Что уже мозги совсем отказали. Я конечно подозревала о том, что с возрастом феи тупеют, но чтобы настолько?!
  - Сама ты дура. - посреди островка возникла фигура рассерженной и красной как рак Чикэко.
  - Да ну? - с сарказмом в голосе произнесла Минора, в то время как остальные феи испуганно уставились на новую гостью, и только Алиса по-прежнему пребывала в ступоре. - И как же назвать ту особу, что официально отказалась идти со мной в гости, но при этом спряталась и проникла сюда? Мне даже интересно, как?
  - А это я ее впустила! - с довольным видом ответила Сильва.
  - Кмх... - закашлялась Минора. - Зачем?
  - Она пообещала научить меня сильным боевым заклинаниям!!! - вскочив, воскликнула Сильва.
  - Чико, тебе не стыдно? - с укором посмотрела на нее Минора.
  - Ну я же не обманула. - слегка смутившись, ответила Чикэко.
  - Ясно, совести у тебя нет. - покачав головой, произнесла Минора. - Ну и почему ты не научила их элементарному?
  - Ну, как бы тут была куча дел... и вот боги еще. - промямлила, еще больше смутившись, Чикэко, но тут же взяла себя в руки, и уже прежней уверенной и сильной феей, закончила. - Когда их учить, если их хозяева носятся как бешеные по всей планете.
  - Ну, это конечно да. - задумчиво произнесла Минора. - Но все же. Они тут уже не первый месяц.
  - Так получилось. - отвернувшись, рассерженно бросила Чикэко.
  - А Алиса еще долго будет так стоять? - тихонько, с любопытством в голосе, спросила Ориса, все еще находясь в руках Миноры.
  - Ах ты ж, мое солнышко. - крепко прижав к себе Орису, произнесла Минора. - Не-а, недолго. Просто я ей в качестве мести скинула полный объем методов общения с носителем и способов защиты сознаний от ментальных атак богов и посланников. А там объем о-го-го.
  - А можно и мне такой же? - скромно потупив взор, попросила Ориса.
  - Можно, но попозже. - согласно кивнула Минора. - Сначала давайте я научу вас, как создавать и отправлять мыслеобразы.
  После весьма продолжительных объяснений и практических занятий, к которым, не выдержав, присоединилась Чикэко, лично все поясняя Сильве, наконец материал был усвоен. Чикэко не смогла в процессе сдержать свои истинные эмоции и уже вовсю тискала Сильву, особенно ей нравилось чесать за ушками и гладить хвостик. Как бы она не пыталась это скрыть, но даже Изуми стало понятно, что Чикэко сильно соскучилась по нормальному общению. Особенно в кругу по сути детей, с которыми не нужно строить из себя строгую даму. А искренний свет обожания в глазах Сильвы окончательно добил всю ее серьезность.
  - Значит, вот как ты все сделала. - задумчиво произнесла Минора после освоения пакета мыслеобразов от застывшей Орисы. Как Минора и обещала, та получила такой же пакет знаний, как и Алиса. - Очень интересные и весьма оригинальные решения, причем их сложность даже для меня серьезная.
  - Что, все настолько хорошо? - удивилась Чикэко, не прерывая почесывание ушка Сильвы.
  - Более чем, более чем... - встав с места, осмотрелась Минора.
  - Вау!!! Как круто!!! - воскликнула, очнувшись, Алиса, чем испугала всех вокруг. Заметила Чикэко и решила поздороваться. - О, злючка, привет!
  - Пфф...хахахахаха - не выдержав, бухнулась на землю от смеха Минора. - Ой, не могу... хи-хи. Ой, ну ты выдала.
  Чикэко, сначала чуть не лопнув от злости, уже и сама тихо посмеивалась. Ибо столь заразительный смех Миноры было невозможно игнорировать.
  - А то. Это я могу. - улыбаясь, довольно произнесла Алиса.
  - Это точно. - упокоившись, произнесла Минора, вытирая выступившие слезы. - Я заметила.
  - Она еще и не такое может. - с легким ворчанием, но при этом с гордостью и любовью в голосе произнесла Изуми.
  - Пссс, не бухти, Изумчик. - отмахнулась Алиса, и при этом умостилась головой на коленях феи и как само собой разумеющееся, положив ее руку себе на волосы. Изуми даже не заметила, но автоматически начала гладить волосы и чесать макушку балдеющей Алисе. На что с умилением уставилась Минора, но тут же собралась и серьезно осмотрелась.
  - А ну-ка, если вот так. - произнесла Минора, и тут же запустила какой-то немыслимый по своей сложности процесс, от чего весь остров расшевелился.
  - Круто! - восхищенно воскликнула Алиса, впрочем, не меняя положение своей головы.
  До этого маленький астральный мирок резко стал раз в десять больше, отодвинув бушующий хаос существенно в сторону.
  - А то. - довольно прищурилась Минора. - Счас тетя Минора освоится и еще не такое сделает. Смотри и учись.
  И хотя затраты маны были весьма велики, и даже Герман отправил сначала недовольный импульс Миноре, но получив пакет информации от феи, тут же замолчал, отправив одобрительный сигнал обратно. Объем новых знаний захватил и его своим немыслимым вихрем новых открытий и горизонтов для исследований.
  
  Глава 8
  
  Расположившись в комнате, Руиз улегся на кровать и попытался изучить устав. Слава богам, эти книжки были в двух экземплярах в каждой комнате. Удалось прочитать примерно треть книги, прежде чем упорный и настойчивый взгляд его соседки окончательно не вывел из себя даже спокойного Руиза. Отложив книгу и обернувшись, он обнаружил сидящую на своей кровати Леру Саргон. С упорством, достойным более продуктивного применения, эта девушка уставилась на Руиза немигающим взглядом.
  - Ну, и чего ты хочешь? - раздраженно спросил Руиз.
  - Мне надо переодеться. - твердо произнесла Лера.
  - Ну так переодевайся, я тут причем?
  - Ты не мог бы выйти. Пожалуйста. - с силой сжимая в руках свою сумку, попросила Лера.
  - Нет. - с легким любопытством ответил Руиз, ему стало интересно, как она собирается решить этот вопрос.
  - Но... как же так. - растерянно произнесла Лера.
  Руиз, убедившись, что продолжения не будет, вместо того, чтобы продолжить читать, развернулся на кровати в ее сторону и ожидающе начал смотреть. Ее тело его не интересовало, но вот реакция была любопытна. Лера, осознав, что сделала еще хуже, чем раньше, обреченно отпустила сумку. Молчаливая пауза затянулась минут на десять, но желание умыться пересилило стеснение. Решившись, она, как пловец перед прыжком, набрала воздух и встала. Достав из сумки пижаму и чистое белье, она принялась расстегивать нервно блузку.
  - М-да... И откуда такое глупые разумные берутся? - снисходительно усмехнувшись, произнес Руиз. - Можешь не отвечать, это был риторический вопрос. Хочешь, я тебе помогу с твоей проблемой? Но в ответ ты честно ответишь на три моих вопроса.
  - Ты выйдешь из комнаты? - с надеждой в голосе спросила девушка.
  - Нет. - улыбнулся, хитро прищурившись, Руиз. - Есть более надежный способ. Ну так что?
  - Я согласна. - растерянно ответила Лера.
  - Отлично. У нас тут как бы отдельный душ, и там можно спокойно переодеться. - усмехнувшись, произнес Руиз.
  Лера тут же схватила свои вещи и, возмущенно фыркнув, умчалась в душ. Буквально через пару минут раздался звук льющейся воды. Руиз задумчиво откинулся на кровать и активировал заклинание. Он, еще когда они только заселились, раскидал сигнальные заклинания, с помощью которых, кстати, можно было смотреть в другие комнаты и уж тем более в душевую. Отметив, что фигурка у девушки весьма даже ничего, он еще раз убедился в том, что она явно не демон. Собственно ради этого он и подсматривал. Хотя эстетичное удовольствие тоже получил. С удивлением отметив, что тело весьма позитивно отозвалось на вид голой Леры, даже слишком позитивно. Эта реакция заставила Руиза отключить заклинание и нахмуриться. Судя по всему, половое созревание у демонов происходит значительно раньше, чем у других рас. Что же, придется это учитывать в дальнейшем.
  Пока Лера принимала душ, Руиз принялся изучать, что происходит в других комнатах общежития. На удивление, никто из демонов не стал приставать к девушкам, более того, почти все стояли в коридоре и терпеливо ждали, пока их соседки переоденутся. Вот только демоны были не в курсе, что большая часть девушек не переодевались, а банально обыскивали вещи демонов. Брать ничего не брали, но зачем-то все очень внимательно изучали. Руиз задумчиво хмыкнул. А все не так просто, как он думал. Вопросов на тему, что тут происходит, стало еще больше. Особенно после того, как он внимательно изучил вещи соседки. Нет, он их не обыскивал. Зачем? С помощью сканов можно было и так все выяснить. Итог его изрядно удивил. Два амулета прослушки, причем один даже сейчас был активен, три амулета сигнальных, один амулет связи и еще один амулет для записи изображения. Просканировав другие комнаты, он обнаружил у каждой из девушек такой набор. Это становилось все интереснее и интереснее. Руиз аж довольно потер руки. Кажется, обучение будет весьма загадочным и явно нескучным.
  Когда Лера вышла из душа в своей весьма теплой и закрытой пижаме, у Руиза уже были готовы все нужные заклинания.
  - Ну что, ты готова отвечать? - с трудом сохраняя спокойное выражение лица, спросил Руиз.
  - Да. Спрашивай. - залезая на свою кровать и поджав под себя ноги, удовлетворенно и расслабленно произнесла Лера.
  - Вопрос первый, зачем ты решила поступить сюда?
  - А ты зачем? - усмехнувшись, спросила в ответ Лера, но увидев реакцию раздражения на лице Руиза, вздохнула и все-таки решила ответить по-другому. - Просто не хочу жить как все. Богиня Герзул дала нам, женщинам, шанс прожить нормальную жизнь, а не эту...
  - Ясно. - перебил удивленную Леру, Руиз.
  Все, что нужно, он уже узнал. Девушка врала, причем четко по написанному, а значит можно было приступить ко второй части допроса. Просто у него еще были некоторые сомнения на ее счет, но после такого восхитительного и четкого вранья вопросов не осталось.
  - Посмотри на эту монету, ты знаешь что там написано? - протянув в руке самую обычную мелкую монету, Руиз не дал ее в руки девушке, отчего ей пришлось самой потянуться навстречу и, прищурившись, попытаться прочитать, что там за знаки.
  Как только она приблизилась, Руиз тут же активировал весь комплекс подготовленных заклинаний. Отчего Лера застыла на месте со стеклянными глазами, а все ее амулеты стали передавать только тишину. На саму комнату Руиз наложил полог тишины, перед этим развесив сигнальные заклинания и убедившись, что никто полог не заметит.
  - Как тебя зовут? - серьезно и четко произнес Руиз.
  - Лера сто сорок два. - безжизненным голосом ответила девушка, пребывая в полном гипнозе.
  - Откуда ты прибыла?
  - Остров Нораб.
  Руиз, нахмурившись, почесал затылок. Этот остров, больше похожий на небольшой материк, являлся фермой по разведению рабов. Один из четырех подобных, но именно этот принадлежал богу хитрости Шамилю, который сейчас входил во фракцию богини Гарзул. Правда, входил он туда чисто номинально, в основном занимая нейтральную позицию. По крайней мере, именно так говорил его отец.
  - Сколько вас приехало? - задал очередной вопрос Руиз.
  - Сто тридцать.
  - Все девушки?
  - Да.
  - Какая твоя задача?
  - Поселиться в общежитии, соблазнить студента, снять процесс соития на амулет. Отправить результат по амулету связи. Доложить преподавателю об изнасиловании.
  - Кто дал тебе задание?
  - Жрец Аронг.
  - Это жрец бога Шамиля?
  - Да.
  - Ты знаешь, зачем тебе выдали такой приказ?
  - Нет.
  - Какую тебе обещали награду?
  - Работа медсестрой в храме.
  Руиз на это не удержался и хмыкнул. Что же, теперь понятно, как заморочили голову этим девчонкам. Медсестры в храме не рожали, вот только у Леры стояло весьма специфическое заклинание тату на животе. Оно было небольшим, с подпиткой от маны девушки, но весьма эффективным. Все что оно делало - это увеличивало шансы на беременность. А если учитывать то, что молодые демоны понятия не имели о способах предохранения, то фактически стопроцентный вариант. Что же здесь такое происходит?
  - Что такое процесс соития?
  - Не знаю.
  Как он и думал, но стоит еще уточнить, подумал про себя Руиз.
  - Как именно ты должна соблазнить студента?
  - Раздеться перед ним догола и потом лечь рядом с ним. Не оказывать сопротивления. Полностью выполнять его распоряжения.
  М-да. Тот, кто писал им инструкции, был явно идиотом. Отправить шестнадцатилетних девственниц на секс и рассчитывать на положительный результат. Просто эпический бред, они же, как только к ним полезут демоны, с криками разбегутся. Хотя, возможно замысел в другом, и он его просто не видит? Ладно, еще пару вопросов и пора заканчивать.
  - У вас есть ограничение по времени?
  - Нет.
  - Вас готовили перед тем, как вы поехали сюда?
  - Нет.
  - Как происходил отбор?
  - Собрали всех рабов шестнадцатилетнего возраста женского пола с магическим источником.
  - До этого были подобного плана сборы?
  - Нет.
  Руиз еще больше задумался, фактически погрузившись в свои мысли. Но так ничего и не решив, он отключил заклинания. Очнувшись, Лера, естественно, даже не заметила его манипуляций.
  - Вопрос третий, откуда ты родом? - как только Руиз увидел, что Лера отошла от гипноза, тут же задал вопрос.
  - С ост... - начала девушка отвечать, но тут же сбилась и, опомнившись, закончила. - То есть города Ганг.
  - Ганг? - изобразил удивление Руиз. - Знакомый город. Ты из какой части?
  - К сожалению, я жила в поместье, и родители меня не выпускали в город. - грустно вздохнув, ответила Лера.
  - Аааа... ну да. Ясно. - шлепнув себя по лбу, с досадой произнес Руиз. - Ладно, завтра на уроки, давай спать.
  Руиз встал и выключил верхний свет, после чего вернулся к себе на кровать и сделал вид, что засыпает. Лера еще долго ворочалась на месте, и даже два раза вставала, но так и не смогла решиться действовать. Руиз только мысленно усмехнулся. Тот, кто отправлял сюда этих малолеток, явно рассчитывал или на другой результат, или просто ему было все равно. В любом случае, просто так никто бы не стал так заморачиваться без хорошего плана и цели. А еще было очень интересно, как их сюда вообще приняли? Или он не прав, и это что-то типа теста от самих преподавателей? Но тут и так весьма жесткие условия, зачем добавлять такой ненужный инструмент? Да и зачем тогда им притворяться демонами? Понятно, что ни один студент не сможет уличить подделку, но учителя то смогу легко это сделать. Руиз мысленно довольно улыбнулся, чем больше загадок, тем интересней жить.
  
  ***
  В кабинет начальника контрразведки восьмой армии Гелара Борд, аккуратно постучавшись и получив разрешение, вошел уже немолодой демон с весьма расстроенным выражением лица. Что, впрочем, не помешало ему бодро доложиться руководству, встав по стойке смирно.
  - Старший следователь третьей оперативной группы Шуран Вант, по вашему приказанию прибыл.
  - Вольно. - спокойно произнес уставшим голосом сидевший за своим столом Гелар, рассматривая бумаги в своих руках. - Давай-ка, дружище, расскажи мне, что там случилось с этим шустрым дезертиром и нашей группой преследования.
  - Боюсь, что у меня нерадостные новости. - вздохнув, произнес Шуран. - Все говорит о том, что это весьма подготовленный и профессиональный диверсант, а не дезертир, как считалось ранее.
  - Поясни. - отвлекся от документов Гелар, и пристально посмотрел на подчиненного.
  - Мне с большим трудом удалось найти место, где наша группа преследования, скорее всего, была полностью уничтожена, а следы стерты. - слегка неуверенно произнес Шуран. - Работал явно профессионал, только по косвенным признакам я смог обнаружить на мосту следы боя. Чуть позже удалось найти часть останков от убитых солдат и их поврежденное оружие. К сожалению, куда именно отправился диверсант, нам неизвестно, но предполагаю, что взрыв мобиля с пехотой на одном из центральных мостов - его рук дело.
  - С чего такие выводы? - удивленно приподняв брови, спросил Гелар.
  Взрыв на мосту реки Рок серьезно задержал передислокацию войск, что заставила командование изменить дату атаки, а после и вовсе перенести ее в другое место. Из-за того, что в момент взрыва, рядом проезжал мобиль с боеприпасами, мост от детонации снарядов был серьезно поврежден.
  - Разрешите? - кивнув в сторону висевшей на стене карту, спросил Шуран. Гелар согласно кивнул головой. - Вот тут произошел бой с диверсантом. - указывая на точку возле города Озил, он провел рукой к одному из соседних городов. - А вот мимо этого города, пролегал маршрут мобиля пехоты, который был взорван. Если брать временной промежуток, то получается диверсант, уничтожив преследование, бегом достиг соседнего города, а там заложил заклинание взрыва в мобиль пехоты. По времени все сходится.
  - Хм. По времени может и сходится, а вот по замыслу нет. - хмуро произнес Гелар. - Откуда он мог знать точное время движения мобиля? Рядом с тем городом находится склад боеприпасов, в который этот самый мобиль заезжал, и если все так. как ты говоришь, то логичнее взорвать было мобиль именно там.
  - Я не знаю. - пожав плечами ответил Шуран. - Возможно, он просто хотел взорвать именно этот мобиль пехоты, а точка на мосту это простое совпадение. Нужно только понять, зачем ему это было нужно.
  - Слишком все это странно. - задумчиво произнес Гелар. - Но с другой стороны, других диверсантов и их следов в этом секторе замечено не было. В соседнем была одна группа, но ее три дня назад ликвидировали, а значит, кто именно устроил взрыв, у нас данных нет.
  - Есть мнение, что кто-то из состава солдат мобиля узнал диверсанта, и тому пришлось заметать следы. Я уже запросил все данные по этой пехотной части, так что через пару дней мы сможем проверить их связи. Других зацепок, к сожалению, нет. - пожав плечами, произнес Шуран.
   - Хорошо. Тогда полностью поручаю это дело тебе. Учти, по данным специалистов, взрыв организовал маг уровня магистр или выше. Так что действовать осторожно. Хотя вряд ли ты что-то сможешь раскопать. - поморщившись, произнес Гелар. - Думаю, придется нам ждать, пока этот диверсант не начнет опять действовать. Должна же у него быть какая-то определенная цель.
  - Судя по тому, что война перешла в затяжную фазу, то возможно его хотят внедрить в наши тыловые структуры, для получения информации.
  - Не исключаю такую возможность. - покачав головой, согласился Гелар. - Также не стоит забывать о том, что возможно - это две разные группы. Уж очень странно звучит твоя версия.
  
  Глава 9
  
  Поздно вечером, после разговора с Алексом, Гримжоу решил устроить собрание и, что удивительно, его идею поддержал Герман. Хотя раньше он подобные собрания не очень любил посещать, предпочитая с них сбегать в свою лабораторию. На лунной базе для подобных собраний даже был создан специальный блок, в котором Гримжоу оказался первым. Чуть позже подошли Герман и Хан, и только минут через десять к ним присоединилась тройка темных эльфиек.
  - Ну и зачем это сборище? - сходу возмутилась Франческа де Торо, присаживаясь в одно из кресел.
  В этот раз она решила прийти в своем открытом варианте одежды, видимо чтобы подразнить Гримжоу или Германа. Хотя обоим было все равно на эльфийку, которая даже часть волос покрасила в синий цвет, вот только ожидаемого эффекта не получилось.
  
  Рядом с ней уселась невозмутимая Ольга де Моунти в своем уже стандартном кожаном варианте одежды и задумчивым видом. Ее уже давно мало заботил тот факт, что она выглядит старше, чем ее подруги.
  
  
  В отличии от них, Ауэль де Амидал выглядела необычно добродушно и даже расслабленно. Что впрочем было легко объяснимо ее недавним разговором с сыном. Который даже через три тысячи лет оставался для неё маленьким и не слишком разумным ребенком. С этим могли бы поспорить все жители планеты, но сомнительно, что этот факт хоть что-то смог бы изменить в ее отношении к сыну-императору темных эльфов.
  
  - Через месяц, на операцию по переносу сознания, со мной отправятся Гримжоу, Алекс, Елена, София и Янсон. - неожиданно произнес Герман, заставив замереть на месте с открытым ртом удивленного Гримжоу.
  - Решил угробить железяку? - ехидно спросила Ольга, с намеком глядя в сторону Хана.
  - Сомневаюсь, что такой шанс вообще есть. - спокойно ответил Герман. Гримжоу закрыл рот, и с хитрым прищуром, молча, наблюдал за невиданным действом. - В любом случае я сказал всё, что хотел.
  - То есть, мало того, что в прошлый раз нас использовали как батарейку, не дав опыта и даже не объяснив суть процесса, так еще теперь нас вообще выбрасывают за борт? - возмущенно произнесла с вызовом, глядя на профессора, Франческа.
  Герман же спокойно встал и пошел к выходу из комнаты, под удивленные взгляды эльфиек и Гримжоу. Один Хан все также спокойно смотрел перед собой.
  - Ах да, чуть не забыл. - Герман остановился возле выхода и, хлопнув себя по ноге ладонью, развернулся в сторону эльфиек. - Минора просила вам передать. - Герман задумчиво приложил палец ко лбу. - Хм... Дословно: "Три набитые дуры, которые три тысячи лет, вместо развития, занимались непонятно чем, могут на ее помощь больше не рассчитывать, пока не поумнеют. Особенно в отношении Елены и Софии". Вот как-то так. Хотя вроде там было больше ругательств.
  - То есть, ты больше нам помогать не будешь, пока мы не решим вопрос с Еленой и Софией? - задумчиво уточнила Ауэль, пока остальные две ее подруги молча открывали рты, красные от возмущения.
  - Как минимум. - согласно кивнул Герман.
  - Да за ее оскорбления ее вообще на дуэль нужно вызвать! - возмутилась Ольга.
  - Они еще из пеленок не выросли, а уже хотят с нами на равных говорить! - вторила ей гневно Франческа.
  - Судя по тому, что я сейчас слышу, Минора абсолютно была права. - покачав головой, произнес Герман. - Три мои лучшие ученицы превратились в неумех и идиоток. Причем безграмотных идиоток. Кстати, я сейчас вас обозвал, не хотите меня на дуэль вызвать? Я не буду против.
  Гримжоу из последних сил сохранял спокойное выражение лица. Было весьма сложно удержать в себе разрывающий изнутри хохот. Эльфийки на вопрос Германа промолчали, насупленно и обиженно глядя по сторонам, но только не на профессора.
  - Я так и думал. - кивнул Герман и спокойно вышел из комнаты.
  - Если ты сейчас заржешь, то я тебе потом все мозги проем! - мрачно глядя на Гримжоу, произнесла Ауэль. - Лучше посоветуй, как помириться с Минорой.
  Ольга и Франческа, хотя и делали вид, что им все равно, но ушки навострили. Все они прекрасно знали, что самому Герману всегда все равно на то, что происходит вокруг. Но вот Минора - это другое дело, а главное - в житейских вопросах Герман полностью слушал ее. Лишать же себя доступа к огромным знаниям Германа никто не хотел. Особенно лишаться его помощи.
  - Уххххх... Пффффффф... - с трудом выдохнув и фыркнув, Гримжоу справился со своим смехом. Ибо на что способен женский коллектив в своем стремлении мести, он прекрасно был в курсе. И к сожалению, железобетонного спокойствия Хана у него не было. - М-да. Не о том я хотел провести собрание, но раз уж так вышло, то я напомню, тут еще есть два юных дарования. Причем Нелль, похоже, маг судьбы. Да еще и подруга Софии. При этом неравнодушна к Локи. Еще нужны подсказки?
  - Нет. Этого вполне хватит. - усмехнулась довольно Ауэль де Амидал.
  - Ты же не хочешь сказать, чтобы я извинилась перед ней? - возмутилась Ольга, правда весьма тихо.
  - Будет нужно, извинишься. - строго бросила Ауэль, но тут же, улыбнувшись, добавила. - А пока попробуем по-другому.
  Гримжоу только тихонько посмеялся про себя. Кажется, намечается интересный виток подковерной борьбы женщин. Это явно будет интересно.
  ***
  Объем новых знаний, что передала Минора через Алису, был не просто огромным, а невероятным. Даже загрузив свои мозги и биочип на почти всю мощность по обработке новых знаний, я только через несколько лет смогу их полностью освоить и осознать. И то, это был весьма оптимистичный прогноз. Зато я смог разобраться во многих текущих проблемах. Оказалось, Герман не смотрел память своей феи, а просто получил от нее пакет мыслеобразов со всей информацией. Да и сам процесс переноса сознания был очень тщательно разложен по полочкам. Кстати, раньше эту оболочку души ошибочно считали самой душой. А еще можно было самому произвести такую операцию, а не передавать управление фее. Для этого нужно было в слиянии использовать органы ощущений феи, а не свои. Именно так в свое время Герман и поступил, когда переносил сознание Хана. Вот только хоть это и звучит легко и просто, но в реальности все намного сложнее. Я один раз попробовал этот метод ощущения мира, и чуть сознание не потерял. Слишком там все было по-другому и, одновременно, так же как и в реальности, только ярче. Сложно передать словами всю ту палитру красок и тот объем пространства, что чувствовали феи.
  Отношения с Софией вышли на другой уровень. Я все-таки последовал совету Гримжоу, и полностью перестроил наши взаимоотношения. Правда побочным эффектом стала безумная болтливость Софии. Когда мы были наедине, она делилась обо всем, что происходило у нее за весь день. Даже не знаю, хорошо это или плохо, но пока меня все устраивало. Тренировкой Софии занимался Гримжоу лично со своей феей. Чикэко очень сильно привязалась к Сильве, и теперь большую часть времени они проводили вместе. Герман с Минорой полностью погрузились в изучении острова, что создала Ориса. Минора смогла серьезно этот островок увеличить, используя принцип Орисы, но вот дальше они пока продвинуться не смогли. Я, Елена и Янсон занимались изучением материала, что выдала нам Минора. Хотя правильнее будет не так. Я, Ориса и Янсон активно изучали материал, постоянно общаясь между собой. Просто Алиса теперь постоянно торчала возле Миноры, больше мешая, чем помогая, глядя на нее влюбленными глазами подростка, которому повезло оказаться рядом со своим кумиром. Елена вместе с Изуми увлеклись разделом создания артефактов, и теперь они не вылезали из лаборатории, постоянно что-то там химича и создавая. В общем, все были при деле, даже Ольга, Франческа и Ауэль решили заняться тренировками и обучением Локи и Нелль. Один только Хан сутками медитировал и готовился к предстоящему переносу сознания.
  За всеми делами пролетел как-то незаметно весь месяц. И вот мы опять на базе светлых, только другим составом. Герман почему-то решил, что в этот раз ему будут помогать я, Янсон, Елена, София, ну и Гримжоу естественно. Как только все приготовления были закончены, все сразу использовали слияние. Смысла растягивать процесс Герман не видел.
  - Обратите внимание на оболочку Хана. - менторским голосом произнес Герман, пока Минора уже запускала цепочку заклинаний по переносу. - Она, в отличии от наших, не пустая. - И действительно, присмотревшись, я увидел внутри оболочки синий светящийся шарик. Между тем Герман продолжал пояснять. - Дело все в том, что у Хана очень сильно развита связь между телом, душой и сознанием. А все дело в том, что он постоянно использовал энергию души. По сути, мы сейчас видим проявление одной из сторон его техники. Сложно сказать, что именно повлияло на это, Янь или Инь, но факт на лицо. Но это только первая часть необычного взаимодействия. Но пока вернемся к самому процессу.
  - Извините, профессор, но я не вижу никакой оболочки. - робко заметила София.
  - Чикэко?! - насупившись, обратился к фее Герман.
  - А что сразу Чикэко? - возмутилась, фыркнув недовольно, фея. - Я все пояснила, и даже неоднократно тренировались.
  - Значит вам, девушка, незачет. - недовольно буркнул Герман, обращаясь к Софии. - Почему не используете ощущение мира Сильвы?
  - Ой... я забыла. - растерянно и смущенно произнесла София, тут же исправившись.
  - Эх, молодежь, молодежь. - покачал головой Герман. - Так, хватит отвлекаться. Смотрите на сам процесс. Сейчас Минора, используя заклинания, стабилизировала состояние пациента. При этом другая часть заклинаний из четвертого раздела связывает сознание Хана с новым телом. Конечно, Минора использует все возможные ускорители, что для нас малоприменимо из-за их количества, но если убрать ускорители, то даже мы спокойно сможем произвести такой перенос. Теперь, когда она полностью закончила со связью новой оболочки с сознанием, а душа уже связана мостом с сознанием, но уже в новой точке, наступает очень важный момент. Нужно, с помощью заклинаний и ИИ, абсолютно точно воссоздать нейронные связи в мозге пациента. Если этого не сделать, то сознание не сможет нормально восстановить все связующие звенья между ним и мозгом разумного. Именно такую ошибку я допустил в свое время, что привело к тому, что Хану пришлось в течении года восстанавливать все нейронные связи. Если же все сделать, как сейчас демонстрирует Минора, то сознание сразу найдет нужные точки соприкосновения с мозгом. Алиса, начни передачу маны Миноре. - отвлекся Герман, на что сама Алиса, чуть ли не раздуваясь от значимости, запустила процесс передачи маны.
  - Учитель, но зачем вот эти дополнительные контуры заклинаний, если Хан не маг? - задумчиво указав на названые контуры, спросил Янсон.
  - Хм. Это небольшой эксперимент. - пробормотал Герман. - У нас с Минорой появилась теория насчет связи с изначальным миром фей, мы еще чуть позже активируем подобие сферы богов. Есть предположение, что магом может стать абсолютно любой разумный. Вот только, если ничего не получится, то это будет означать привязку феи не к оболочке, а напрямую к душе. Что тоже является положительным результатом эксперимента.
  Пока Минора продолжала операцию, Герман еще полчаса нам все подробно объяснял. Я же для себя отметил, что позже придется отдельно переговорить с Германом. Уж очень много тут связи с моей целью. По сути, если найти оболочку феи, то тогда ее можно будет переместить в созданное тело. Вот только как ее найти? Все, что нам известно про фей - это где находится их кристалл памяти, но в нем нет оболочки. Возникает вопрос, а где она тогда? Возможно, оболочка нашей души переплетена с оболочкой феи? Другого варианта лично я не вижу.
  - А теперь самый интересный момент. - отвлек меня от размышлений Герман, горящими глазами глядя на завершение процесса переноса. - Прошу не отвлекаться и смотреть внимательно. Дело в том, что как вы уже изучили из моих материалов, Хан использует силу духа и жизненную силу для нанесения гравировки на скелет тела и создание тату на коже. Этот процесс весьма длительный и занимает огромное количество времени. Более того, он абсолютно персональный и скопировать его не получится.
  То, о чем рассказывал Герман, я уже изучил. Более того, Хан даже мне отправил пакет мыслеобразов на тему "Татуировки и гравировки", ну так он их назвал. Система усиления своих сил с помощью дополнительных циркуляций энергий Янь и Инь. Смысл этого знания был одновременно прост, но при этом очень длителен и скрупулезен. Сначала нужно было спроектировать целую систему взаимосвязанных тату и гравировок. Это как на ровном месте с нуля придумать нервную систему подобную человеческой, и потом все это нанести в точности до микронов, но не просто каким-то инструментом, а собственной силой воли направляя потоки духовной и жизненной сил в определенных пропорциях на нужные точки тела или скелета. Звучит сложно, но в реальности, если использовать ИИ и программы мозга, можно легко справиться, вот только скорость нанесения таких тату нереально медленная. Примерно два сантиметра в день, и это при уже весьма развитом владении обеими энергиями. А теперь, если добавить, что всего нужно нанести около девяти километров этих самых тату и гравировок, и получим больше тысячи лет работы. Причем ежедневной работы. Не удивлен, что Хан настолько спокойный и незыблемый кадр. Он уже два раза такое делал. Просто невероятная усидчивость и упорство.
  - Естественно, времени на еще одну такую затратную операцию нет, но у Хана есть уникальные артефакты-мечи. Хотя на самом деле это не мечи, и форма может быть любой, ну да не важно. Если станет интересно, почитайте мой архив из прошлого. Там все подробно описано. - Герман воодушевленно рассказывал, но при этом не отрывал взора от нового тела Хана. - В общем, с помощью этих мечей и собранной в них энергии после убийства бога, можно сразу нанести весь узор на тело и скелет. А новую схему Хан уже разработал давно для своего тела.
  - То есть это любой так может сделать? - оживленно спросил Гримжоу.
  - Да, правда для этого нужна сущая мелочь. - ухмыльнулся Герман. - Всего-то убить ими бога и впитать его энергию. А потом связаться с другим богом, чтобы он создал сферу созидания из этой энергии.
  - Пф... - разочаровано фыркнул Гримжоу.
  Что было понятно, он уже давно пытается овладеть техникой Хана, но никак не получается. Хотя у меня почему-то возникло чувство неискренности удивления Гримжоу. Возможно, просто показалось.
  - То есть, самой энергии мало, нужно еще и сферу создать? - уточнила Елена. - И она работает как артефакт?
  - Верно. По идее, ты возможно сможешь повторить эту сферу. - задумчиво произнес Гримжоу, но тут отвлекся. - А, вот и все готово, осталось только активировать сферу. Ну что, готовьтесь увидеть весьма редкое событие.
  С этими его словами Минора активировала розовый шарик на груди нового тела Хана, в которое уже были полностью перенесены все процессы. М-да. Ну что могу сказать. Это просто шах и мат. И если я просто потрясенно смотрел на запредельную сложность артефакта, то Елена и Изуми вдвоем выпали в осадок и, похоже, надолго. Повторить такое? Ха и еще ха-ха. Профессор у нас, оказываться, шутник. Еще недавно я был удивлен тем великолепием и количеством заклинаний, что показала Минора. Так вот, если сравнить ее и эту сферу, что сейчас окутала все тело Хана, это как сравнить количество атомов между камнем на земле и, пожалуй, самой большой звездой в галактике, хотя разница возможно и больше. Сферу активировали уже как пару минут назад, а мой ИИ и программы до сих пор не смогли закончить подсчет всех заклинаний в этой сфере. На секундочку, их уже было больше сотни миллионов. Да никакой жизни ни хватит, чтобы даже создать их, да какой создать, просто перечислить названия и то уйдут тысячи лет. Вот вам и разница между богом и нами. Одно хоть как-то утешает, это все же изначальный бог, а он вроде как намного старше и сильнее новых. Хм. А если он их создал одновременно? Миллионы потоков сознания в его разуме? Или все проще, и у него просто импульс имеет размер в несколько тысяч лет? Или же он видит мир с другой плоскости, и там это всего лишь движение рукой? Не знаю, но, блин, это впечатлило, и не только меня. Вон Герман с Минорой тоже в осадок выпали. Один Гримжоу загадочно улыбается.
  - Кхм... - прокашлялся Герман. - Я, конечно, ожидал нечто уникальное, но чтобы настолько? Однако, боюсь, будет весьма сложно понять и осознать весь это объем знаний.
  - Ну, ничего. - весело ухмыляясь, произнес Гримжоу. - Зато теперь у тебя есть, чем заняться, ближайшие пару сотен тысяч лет. А может даже и больше.
  - М-даааааа. - протянул Герман, ошеломленно рассматривая работу артефакта. - Алекс, ты уже закончил подсчет количества заклинаний?
  - Неа. - весело отозвался я, заразившись позитивом Гримжоу. - Но уже приблизился к цифре в один миллиард.
  - Это, какой-то... Ужас? - растерянно произнес Герман, пытаясь осознать названую цифру.
  
  Глава 10
  
  После обычных для магической академии вводных занятий их всех собрали на площади, разделив на три группы. Основная масса студентов была построена перед трибуной, на которой стоял ректор и пара преподавателей. Справа от трибуны стояли сорок два студента-демона, а слева такое же количество обычных девушек. Догадаться, что именно происходит, Руизу было несложно. Все-таки нашлась группа весьма активных и смелых рабынь, что решили сразу выполнить задание.
  - Вас здесь собрали по простой причине. - менторским тоном произнес ректор. - В первый же день некоторые студенты решили нарушить устав академии. Вот эти молодые студенты решили, видимо, что закон не для них и занялись плотскими утехами со своими соседками по комнатам. - указав рукой на группу демонов, произнес ректор. - Я же хочу напомнить, что по уставу любые плоские утехи, а именно телесное соитие с противоположным полом, карается исключением. Вне зависимости от результата или желания обеих сторон. Потому все восемьдесят четыре студента будут исключены из академии. То, что девушек насильно принудили в близости, могло бы послужить оправданием, но... - ректор сделал многозначительную паузу. - Как оказалось, все студентки беременны.
  Руиз от этих слов удивленно вскинул брови, большая часть девушек побледнели. Еще бы, они как раз от беременности сюда и сбежали, а тут - на тебе. Но даже самые современные методы сканирования тела не смогут так быстро определить беременность. Это просто невозможно, несмотря на всю специфику физиологии демонов. Как же они тогда смогли определить? Хотя. Руиз конечно плохо помнил свое детство, но кое-что осталось в памяти. В древней уничтоженной империи были маги судьбы, а значит, логично предположить наличие таких же магов и у демонов. Возможно, именно они смогли предсказать результат? Или вмешались посланники? Ответ не ясен, но одно можно сказать точно: к заданию для рабынь академия отношения не имеет. Между тем ректор продолжил.
  - Я хочу, чтобы все очень хорошо запомнили этот случай. - грозно произнес ректор. - Кто бы что ни говорил вам перед поступлением, сейчас вы - студенты академии, и должны выполнять устав. А кто решит, что прошлое важнее настоящего, то спешу вас огорчить. Отныне ваша судьба в наших руках, а не в руках ваших бывших хозяев.
  Однако! Кажется, ректор весьма конкретно намекнул на задание девушек. Что, впрочем, неудивительно. Методов заставить сказать правду множество. А отсюда можно сделать вывод: первоначальный план того, кто подослал сюда рабынь, провалился. Неизвестно, полностью или нет, но в том формате, как он выдавался, точно. Еще один вывод: преподаватели естественно в курсе рабынь и их задания, но по-прежнему не называют их так. Почему? Зачем скрывать этот факт от студентов?
  - Надеюсь, все усвоили урок, и больше никаких прецедентов с нарушением устава мы не увидим. А теперь все свободны, кроме естественно тех, кто будет исключен. - закончив, ректор спустился с трибуны, а преподаватели, построив нарушителей, повели их к выходу из академии.
  Студенты, разбившись на группки, уже принялись обсуждать случившееся. Руиз же с задумчивым видом провожал взглядом нарушителей; они, понуро опустив голову, следовали за преподавателями. Похоже, если он хочет узнать правду, пора составлять план. Нужна информация, а значит нужно организовать прослушку личных комнат преподавателей и ректора, и даже посланников. Вопрос только в том, как это сделать, не привлекая внимания?
  Вечером по всем комнатам общежития прошлись преподаватели, устроив тотальный обыск у всех студентов. Нет, они естественно не обыскивали физически, а просто с помощью заклинаний находили то, что им нужно. Таким образом, все студенты лишились своих амулетов. Причем, как понял Руиз, изымали абсолютно все амулеты, даже у демонов. У самого Руиза амулеты естественно были, но хранил он их в пространственном кармане. Которой заметить преподаватели никак не могли. Все возмущения были тут же погашены угрозой отчисления. Хотя, как показалось Руизу, девушки-рабыни были даже рады такому изъятию амулетов, они явно были против выполнения задания. Беременеть никто из них не хотел. С учетом их молодых тел и магического источника, у них есть все шансы пережить первую беременность, но это, если лекари демонов помогут, что не очень часто происходит. Все они прекрасно знали и возможно даже видели, как проходит беременность от демонов у обычных разумных.
  Всю ночь Руиз составлял план, как ему, во-первых, попасть в корпуса преподавателей, а во-вторых, какие именно заклинания прослушки не заметят. В итоге пришел к выводу, что сначала нужно на уроках проверить заклинания, просто разместив их в кабинетах. Заодно получится узнать, что преподают старшим курсам. Кстати, старшекурсники держались как-то обособленно. Руиз уже видел, как парочка студентов с его курса пытались переговорить с кем-то из старших, но студенты были или проигнорированы или грубо посланы. Хотя он точно видел, как студент второго курса общается со студентом четвертого.
  Всю следующую неделю Руиз устанавливал прослушку, где только мог. Ну и слушал, что там интересного рассказывают на уроках старших. С точки зрения знаний в магии, ничего интересного не было, а вот с точки зрения отношений студентов, прослушанный материал был весьма интересен. Сам Руиз все прослушать не мог, но ему активно помогала Мэй, подбирая самые интересные моменты. Его фея могла в своем мире успевать изучить весь материал, что поступал от заклинаний. Заклинания конечно были временными, ибо срок службы таких заклинаний без амулета и питания - десять дней, а потом они просто развеялись, но и так было достаточно материала. Так что уроки по магии Руиз мог спокойно пропускать, ибо ничего нового для него там не было, и в это время заниматься подведением итогов прослушки.
  Почему старшие так относились к первогодкам, стало понятно сразу. Просто на первом курсе нет дуэлей, и слишком большой процент отчисленных в итоге, вот никто и не хотел связываться с временными студентами. Основное обсуждение старших было в одиночных и групповых дуэлях со смертельным исходом. Но самое удивительное - это существование студенческих кланов, где младшим помогали знанием, а в ответ каждый должен был быть готов сражаться насмерть в групповых сражениях. Основных кланов было четыре. Клан Волка, клан Серебряной птицы, клан Ночных охотниц и клан Легион заката, и если первых два были смешанными, то есть принимали оба пола, то последних два были весьма конкретно ориентированы. Ночные охотницы - полностью женский клан, а Легион заката - мужской. Причины появления таких кланов лежали в уставе академии. Если на втором курсе тебя мог вызвать на дуэль один на один любой второкурсник, а ты имел возможность вызвать кого угодно, кроме естественно первого курса, то уже на третьем курсе ограничений не было. То есть, пятикурсник мог спокойно вызвать на дуэль любого третьекурсника, но в ответ тот мог поставить вместо себя замену и вообще ответить групповой дуэлью, где количество участников определял вызываемый. По сути, естественно, все это определяли руководители кланов. У второкурсников был год, чтобы определиться, в какой клан им пойти, хотя они могли создать и свой и, чисто теоретически, пару месяцев третьего курса просуществовать. Одиночек почти не было. Но вот именно, что почти. На третьем курсе Руиз вычислил около десяти таких демонов, на четвертом таких было всего пять, а на пятом один. Все они были весьма сильными магами, и один на один смогли выдержать атаки даже старшекурсников. Хотя, в основном, из-за того самого пятикурсника. Демон был явно силен, и главное, имел за спиной большой список убитых. В общем, если одиночки спокойно просили его выступить на дуэли вместо себя, когда им бросали вызов с последнего курса, то этот студент с радостью соглашался.
  На принципах самих дуэлей стоит остановиться более подробно. Дуэль заканчивалась только в трех случаях. Первый - это смерть, второй - это вылет за границы арены, и третий - прекращение дуэли по обоюдному согласию. С первым было все понятно, а вот с остальными существовали нюансы. Вылет за пределы арены мог быть засчитан только после полного магического истощения, и решением арбитра. Если арбитр посчитает, что студент симулировал вылет, то дуэль продолжалась. Последний пункт касался в основном только групповых сражений, но очень редко и в один на один тоже приходили к согласию. Все это Руиз внимательно изучал и уже сейчас рассматривал, какой из кланов ему подойдет. В то, что его примут в любой из кланов, он не сомневался.
  После того, как тестирование заклинаний прослушки закончилось, он приступил к следующему шагу, размещению этих же заклинаний в комнатах старшекурсников. Решив сначала проверить на них свои умения. Там очень многие прибегали к этому способу слежения, а потому защита тоже была на весьма неплохом уровне. То, что удалось обнаружить за два месяца обучения в комнатах старших курсов, слегка удивило Руиза. Слишком уж сильно отличались друг от друга студенты. Причем перепады были от полного сексуального разврата до чуть ли не жизни аскета. Многие особи женского пола вполне серьезно оплачивали помощь в учебе или дуэли своим телом, да и мужской пол этим тоже страдал. А уж сколько было пьяных по вечерам - это вообще отдельная тема. Клановые вечеринки тут были обычным делом. Особенно странно было осознавать, что преподавателям было все равно на эти мероприятия. Но возникал вопрос, откуда такой разврат в стане молодежи? Особенно поражали познания в способах удовлетворения противоположного пола. Ответ нашелся весьма быстро.
  Причина была в посланнице Фоиэль: эта озабоченная на всю голову эльфийка сама очень часто приставала к студентам, причем обоих полов. Руиз конечно в своей жизни встречал подобных извращенцев и среди эльфов своей родины, но чтобы настолько потерять тормоза, он увидел впервые. Нет, она не заставляла кого-либо, но все на пятом курсе знали таксу помощи посланницы. Даже название было - неделя полного рабства госпоже. Именно от нее и пошли все эти сексуальные извращения среди студентов. Ректор академии был против таких способов, но возражать посланнице естественно не мог. Особенно, когда второй посланник Сергей частенько присоединялся к ее играм. Хорошо, хоть почти половина студентов были нормальными, и на провокации не велись. А то бы Руизу было весьма сложно продолжать наблюдения. Все-таки его молодой организм на такие виды слишком бурно реагировал. Но на главный свой вопрос ему так и не удалось узнать ответ. Преподаватели и посланники никогда не касались темы нужных ему вопросов, связанных со странностью академии. Или же они их обсуждали только под пологом тишины, когда даже его прослушка была бессильна.
  В остальном обучение проходило в привычном формате, без особых проблем. Соседка Лера уже давно никаких попыток соблазнить Руиза не делала, в основном занимаясь очень плотно учебой. Правда, получалось у нее не очень. Она постоянно висела на границе тех, кто будет отчислен, а учитывая то, что до окончания первого курса оставалось три месяца - это было опасно. И по этому поводу у Руиза стали появляться мысли. Его телу нужна была девушка, особенно после этих наблюдений. А Лере нужен был учитель, чтобы подтянуть свои знания. Но пока еще Руиз справлялся сам, с помощью целебной магии снимая возбуждение своего организма. Пока в один из дней к нему не обратилась сама Лера. Они как раз готовились ко сну, когда она, долго решаясь, все-таки обратилась к Руизу.
  - Руиз. - не очень громко позвала Лера.
  - Чего? - отвлекшись от мысленного анализа последних наблюдений за преподавателями, спросил Руиз.
  - Скажи, а ты не мог бы мне помочь с учебой? - смущаясь, попросила Лера.
  - И зачем мне это нужно? - с ухмылкой на лице произнес Руиз.
  - Ну, просто помочь. Нет? - скромно опустив взгляд и томно вздохнув, произнесла Лера.
  - Нет. Не интересно. - спокойно обрубил ее Руиз, но понимая, что она может и к другим обратиться, добавил. - Предложи что-то интересное взамен, и тогда лучший студент курса тебе поможет.
  И это не было бахвальством. Он уже давно закрепил за собой славу отличника курса. Причем абсолютного.
  - Но... что? - растерянно спросила Лера. - У меня ведь ничего нет. Ну хочешь, я буду тебе должна услугу? - предложила Лера, намекая на стандартный вариант ответа Руиза.
  Уже весь курс знал, что если хочешь ответ на свой вопрос у Руиза, будь готов стать должником. А после нескольких намеков от Руиза, что у него память идеальная, а на втором курсе дуэли разрешены, желающих обмануть Руиза не находилось.
  - Это слишком мало. - философски ответил Руиз. - Тут же не просто ответ на вопрос, а обучение. А так как я не люблю что-то делать плохо, то значит - ты станешь отличницей. И даже, скорее всего, получишь второе место после меня.
  - Но... что тогда? - непонимающе спросила Лера, но тут же вскинувшись, с подозрением посмотрела на Руиза. - Или ты намекаешь на мое тело?
  - Фу... как пошло. - фыркнул довольный Руиз. Наживка была проглочена. - Хотя доля истины в твоих словах есть, но давай поступим по-другому. Я месяц тебе помогаю по учебе, этого будет достаточно, чтобы перейти на второй курс, а потом, если ты САМА захочешь меня отблагодарить. - Руиз выделив слово интонацией, с намеком осмотрел раздевающим взглядом смущенную Леру. - То тогда мы уже договоримся надолго и всерьез.
  - Но как же устав? - покраснев и еще больше засмущавшись, спросила Лера.
  Возможно, не знай ее истинных причин поступления в академию, то Руиз даже не подумал бы действовать таким способом, но что есть, то есть. К тому же услуги Леры были удобным способом решения проблем тела.
  - Поверь, есть очень много способов его обойти. - усмехнулся Руиз. - Все старшекурсники этим спокойно пользуются.
  - Откуда ты знаешь? - удивленно встрепенулась Лера.
  - То есть обнимающиеся парочки поздно вечером в парке ты не видела? - с сарказмом в голосе спросил Руиз. Лера на его слова только еще больше покраснела. - Так что согласна? Ты же в итоге ничего не теряешь. Не захочешь, я настаивать не буду.
  - Ну тогда, наверно, согласна. - неуверенно ответила Лера.
  И причин для неуверенности было много. Она прекрасно видела, как этот весьма симпатичный парень решает все проблемы и, главное, всегда добивается того, что хочет. Что-то ей подсказывало, что и тут он добьется того, что хочет. Хотя внутри неё особого сопротивления этой мысли не было. С удивлением для себя она осознала, что готова была сразу согласиться на его условия. И это ее еще больше смутило.
  - Отлично. - тут же поднялся с постели Руиз. - Значит, сейчас и приступим.
  - Сейчас?! - испуганно вскрикнула Лера, пребывая в своих мыслях.
  - Ну да. - изумленно посмотрел на нее Руиз. - Чем раньше начнем, тем быстрее ты станешь отличницей.
  - Аааа... ты об этом. - облегченно выдохнула Лера.
  - Конечно. А ты о чем подумала? - с подозрением посмотрел на нее Руиз.
  Хотя мысленно он еле сдерживался от смеха. То, о чем думала девушка, было написано у нее на лице, причем большими буквами.
  - Не важно. Я готова. - отмахнулась Лера и, приняв серьезный вид, приготовилась внимать словам своего нового учителя.
  
  Месяц занятий с Руизом дал свои плоды, и из весьма средней студентки Лера превратилась в отличницу, как и обещал Руиз. Все-таки у него был опыт обучений студентов больше, чем у любого из преподавателей в академии. Хотя принцип магии и имел отличии от родины, но не настолько, чтобы стать трудностью. Завершив свое последнее занятие, Руиз с интересом рассматривал Леру. Пока еще девушка не понимала, к чему этот взгляд. Она уже давно забыла про договоренность.
  - У меня что-то не так с прической? - обеспокоенно достав зеркальце, спросила Лера, реагируя на взгляд Руиза.
  - Хм... Нет. Я просто жду, когда ты решишь дать ответ. - хмыкнув, ответил Руиз.
  - Ответ? - изумленно посмотрела на него Лера, пока до нее не дошло, что именно имел в виду Руиз. - Аааа, ответ! Ну, как бы, я не знаю.
  - Советую думать быстрее. - нагло ухмыляясь, произнес Руиз. - А то, видя твои успехи в обучении, появились другие желающие.
  Лера с досадой прикусила нижнюю губу. Она прекрасно видела, как студентки уже чуть ли не вешались на Руиза, лишь бы он им помог. В ней боролась боязнь устава и близости, с желанием оставаться отличницей и испытать новые ощущения.
  - Ну, так как? - все так же ухмыляясь, спросил Руиз.
  - Я... ну... как... бы... - промямлила, замявшись, Лера, а после вообще еле слышно закончила. - Я боюсь.
  - Значит нет? - равнодушно произнес Руиз, вставая. И только когда он уже почти дошел до двери, сзади еле слышно его остановили.
  - Я согласна.
  - Не слышу. Ты что? - решил слегка поиздеваться над ней Руиз.
  - Согласна! - гневно выкрикнула она и тут же вскочила с места.
  Находясь под порывом своих чувств, она с остервенением и гневом снимала с себя все вещи, пока не осталась полностью голой. Вот только после этого гнев и эмоции прошли, и теперь она не знала, что делать дальше, пытаясь хоть как-то прикрыться ладошками.
  - Ээээ, нет. - покачал осуждающе Руиз головой. - Так дело не пойдет. Если ты против, то давай это представление закончим.
  - Я не против. - чуть слышно произнесла с покрасневшим лицом Лера, обреченно убирая руки от тела.
  - Хм... Судя по всему, ты понятия не имеешь о процессе близости. - хмыкнул, развеселившись, Руиз. - Ладно, буду тебя тогда учить. Поверь, это весьма приятный процесс. Ложись на кровать и расслабься.
  Лера послушно легла на кровать, выпрямившись как струна, и закрыв глаза.
  - Не, ложись сначала на живот. Буду тебя знакомить с массажем тела.
  Руиз и сам не совсем понимал, зачем ему это нужно. На его курсе были студентки, которые открыто предлагали ему свое тело, без всяких ломаний. Но было что-то такое в Лере, что ему безумно нравилось. И это была ее реакция. Такая смешная и одновременно умилительная. В конце концов, не зря же он в свое время изучал различные виды массажей? Помниться, на оборотнях он так свое умение и не успел проверить. Так что, начав с простого расслабляющего массажа, он потихоньку приучал Леру к его рукам и ощущению близости. Целый час пришлось потратить на то, чтобы она наконец расслабилась, и полностью погрузилась в пучину удовольствия. Потом еще полчаса на то, чтобы возбудить, и наконец уже приступить к тому, ради чего это все было затеяно. Словом секс то, чем они занимались, назвать было нельзя, ибо это было нечто большее. К удивлению Руиза, ему понравилась близость с Лерой. Даже на родине он не помнил, чтобы ему было настолько приятно заниматься сексом. Этот изумительный коктейль скромности и, при этом, переход в звериную страсть впечатлил даже многоопытного Руиза. В итоге, вместо простого сброса гормонов, Руиз с Лерой потратили всю ночь, чтобы полностью друг друга удовлетворить.
  Руиз, когда смотрел на уже спящую и уставшую девушку в его объятьях, испытывал ранее неизвестный ему коктейль чувств. И это ему определенно не нравилось. Точнее, с одной стороны безумно нравилось, а с другой стороны, он прекрасно понимал всю опасность продолжения этих отношений. Так в итоге и не решив, что именно собирается сделать по этому поводу, Руиз встал и накрыв аккуратно одеялом девушку, лег к себе на кровать и уснул. Решив, что утром будет виднее.
  Вот только утро ясности не принесло. Он даже приготовился давать отпор излишней нежности Леры, но она вела себя так, словно вчера ничего не случилось. Хоть изредка и кидала на него странные взгляды, когда думала, что он ее не видит. Руиз же решил, на свою беду, проверить чувства девушки. После уроков и дополнительных занятий с Лерой он опять ввел ее в состояние гипноза. Минуты две он задумчиво рассматривал застывшую девушку со стеклянным взглядом, пока, наконец, не решился задать первый вопрос.
  - Ты рассказала кому-нибудь о том, что произошло прошлой ночью?
  - Нет.
  - Ты собираешься рассказать?
  - Нет.
  - Почему?
  На этот вопрос девушка не отвечала, и даже более того, Руиз почувствовал сопротивление его гипнозу и дерганность движений. Такое обычно происходило, когда разумного одолевали противоречивые мысли.
  - Отвечать не надо. - тут же, пока еще держался гипноз, оборвал Руиз ее сопротивление. Отчего девушка опять спокойно застыла на месте.
  - Тебе понравилось то, что произошло ночью?
  - Да.
  - Ты хочешь это повторить?
  - Да.
  - Если Руизу будет грозить опасность, поможешь ему?
  - Да.
  - Даже если будет угроза твоей жизни?
  - Да.
  - Если жрец прикажет тебе навредить Руизу, ты выполнишь приказ?
  - Нет.
  - Твои действия в случае такого приказа.
  - Соглашусь, а потом все расскажу Руизу.
  С каждый ответом Руиз становился все мрачнее и мрачнее.
  - Что ты хочешь от Руиза?
  - Хочу, что бы он был рядом и да, я хорошая ученица и уже вышла из-под твоего гипноза. - закончила фразу спокойно Лера, глядя грустным взглядом на Руиза.
  - Молодец. Урок усвоила. - ни на секунду не смутившись, довольно произнес Руиз. Сделав вид, что все так и задумывалось. Хотя мысленно абсолютно не понимал, каким образом девушка вышла из-под контроля.
  "Это я вывела ее из гипноза" - раздался недовольный голос Мэй в голове.
  "Зачем?" - искренне удивился Руиз.
  "Девочка в тебя влюбилась, но ты и сам испытываешь к ней такие же чувства." - рассерженно ответила Мэй.
  "С каких пор ты стала вмешиваться в мою жизнь?" - с сарказмом в мыслях спросил Руиз, впрочем, спорить с феей не стал. Какой смысл спорить с тем, кто полностью знает его истинные чувства.
  "Просто осознай, что ты важен не только мне, но и еще кому-то. Если тебе это неприятно, то просто расстанься с ней, не мучай девочку." - грустно произнесла Мэй и пропала.
  Кажется, эта их новая близость имеет и отрицательную сторону, подумал с сарказмом Руиз.
  - Ты ведь уже использовал гипноз на мне раньше, так ведь? - грустно произнесла Лера, рассматривая свои руки. Так и не дождавшись ответа, она произнесла. - Значит, ты знаешь о том, зачем нас сюда послали? И кто я такая?
  - Это сейчас имеет значение? - с сарказмом в голосе произнес Руиз. Выбить его из колеи даже такие события не смогли. Наоборот, они увлекли его своей необычностью и непредсказуемостью.
  - Да. - твердо произнесла Лера, неожиданно уверенно посмотрев в улыбающиеся глаза Руиза. - Ах ты, негодяй! - возмущенно воскликнула Лера. - Я тут переживаю! А он! Да как ты вообще можешь... - при этом она оказалась рядом с Руизом и в праведном гневе уставилась на него, даже собиралась его ударить, но не смогла, а только обмякла и как-то обреченно опустилась рядом. - Это неправильно. - спрятав лицо в ладошках, она тихонько всхлипнула. - Если ты меня оттолкнешь, я пойму.
  - Зачем? - усмехнувшись, спросил Руиз. - Я столько времени потратил на твое обучение и теперь все это выкинуть?
  Лера тут вскинулась и гневно начала бить Руиза кулачками в плечо.
  - Ау! Больно. - возмущенно вскрикнула девушка, чуть не отбив свои руки о защиту Руиза.
  - Убери! - немедленно потребовала она от уже откровенно смеющегося Руиза. - Убери, а то хуже будет!
  Впрочем, Руиз уже не мог остановиться. Вся эта ситуация вызвала у него дикий смех. Что еще больше разозлило Леру, отчего она принялась толкать Руиза, фактически забравшись на него. Пока в какой-то момент этой странной борьбы Руиз не замолчал и не посмотрел на нее пристальным взглядом. От неожиданности Лера перестала толкаться.
  - Девушка, вам не кажется, что вы в весьма специфической позе? - произнес он, обняв ее за бедра.
  Лера непонимающе осмотрелась и неожиданно осознала, что ее ночнушка уже давно сползла, а сама она сидит на весьма пикантном месте, при этом будучи фактически голой.
  - Ой! - только и успела она произнести, ибо руки Руиза уже приступили к делу. Впрочем, она и сама была не против такого продолжения.
  Примирение обещало быть весьма бурным. Сам же Руиз плюнул на все проблемы. Зачем жить, если нельзя этой жизнью наслаждаться? Если судьба решила изнасиловать твой мозг, то расслабься и получай удовольствие от процесса. Таков был непобедимый принцип Руиза.
  
  Глава 11
  
  После первоначального изучения оказалось, что сфера, окружившая тело Хана, была такой насыщенной заклинаниями по причине того, что в нее изначальный бог заложил огромное количество функционала. И даже был таймер действия сферы. Целый год Хану предстояло находиться внутри этой уникальной конструкции. В другое время я бы пожалел и даже наверно скучал, ожидая завершения работы сферы, но не в этом случае. Весь год мы во главе с Германом занимались изучением заклинаний, что были вложены в сферу. Правда, пришлось на это время фактически переселиться на базу светлых, но это были мелочи по сравнению с теми возможностями, что открылись нашему взору. Когда первоначальный ажиотаж стих, и все смогли более разумно осмыслить увиденное, то комплекс заклинаний уже не казался чем-то невероятным. Сложным, много функциональным, насыщенным - это да. Но не более того.
  Для максимальной продуктивности в исследовании мы разделились на группы. Я, Минора и Янсон - это была первая группа, вторая - Герман, Изуми и Елена, и третья группа - Гримжоу, Ориса и Чикэко. Остальным изучение сферы стало неинтересно уже через месяц кропотливой работы. По сути, они вернулись к своим делам, но с небольшим отличием. София присоседилась к тренировкам Нелль и Локи под руководством Ольги, Франчески и Ауэль. Уж не знаю, что там произошло, но в итоге женский коллектив помирился. Хотя Гримжоу считал, что это просто временный нейтралитет перед очередной грандиозной ссорой. А моя Алиса бегала туда-сюда. То там посмотрит, что тренируют, то у нас появится и попристает к Миноре за очередной порцией знаний, хотя большую часть времени она все же проводила в их астральном мирке вместе с Сильвой.
  За год мы провели огромную работу. Во-первых, удалось подсчитать общее количество неповторяемых заклинаний. Таких оказалось около двадцати тысяч, остальное - это были копии или простые связующие заклинания. Хотя общее количество нам тоже удалось подсчитать, полтора миллиарда. Немыслимое значение для любого из магов.
  Во-вторых, разобрались с основными возможностями заклинаний. Особенно было интересно изучать комплексы, посвященные казалось бы простым и банальным вещам. Например, подача питательных веществ и кислорода напрямую в кровь Хана, фактически заклинания усыпили внутренние органы пациента и брали на себя все их функции. С помощью силы и маны убитого бога, эти конструкции брали из внешней среды нужные элементы и компоновали в правильные пропорции для подачи уже в нужные точки тела Хана. Для примера, если бы мы захотели создать нечто подобное, то чтобы обслужить маной только этот комплекс, нужно было использовать все мощности по созданию манны у меня, Германа, Гримжоу и Софии. И это только один комплекс, а таких было сотни.
  В-третьих, удалось полностью разобраться в системе построения связей между заклинаниями. Тут работали настолько элегантные и, главное, простые связи, что, использовав их для своих целей, мы сходу уменьшили расход маны на любое комплексное заклинание. И вот этот последний пункт, на который ушло почти полгода - наше главное достижение. Для понимания: с этими знаниями теперь, чтобы произвести операцию по переносу сознания и души, достаточно меня и Германа, или Янсона и Гримжоу.
  В-четвертых, второе по значимости событие - это возможность адаптировать ИИ в наших биочипах под создание и, главное, понимание создаваемых заклинаний. Если раньше для этого было необходимо вмешательство феи, то теперь все это было в фоновом режиме, тем самым не отвлекая фею, и это позволило полностью использовать потенциал ИИ в создании и руководстве заклинаний. Например, теперь я мог полностью перенести контроль и создание заклинаний защиты на ИИ, или произвести анализ любого запущенного заклинания в реальном времени, не тратя свое время на эти процессы. Правда, процесс переноса тату и гравировок мы так и не увидели. Для этого нужно было самим обладать способностью видеть и управлять энергиями духа и тела. Да и принцип, по которому происходило копирование, тоже понять не удалось. Кроме, разве что, замеров используемого количества маны на все операции.
  Когда пришло время выхода Хана из сферы, в лаборатории собрались все. Хотя сам процесс прошел без каких-либо видимых эффектов: просто сфера распалась и в операционном кресле остался лежать Хан. Который тут же очнулся и спокойно встал, внимательно осмотревшись. Теперь это был на вид самый обычный человек, правда слегка небритый, так как в последние трое суток заклинания вывели из спячки все физические процессы организма. Честно говоря, не думал, что Хан окажется темноволосым парнем с голубыми глазами.
  
  
  - Ну-с, и как ты себя чувствуешь? - с заметным любопытством в голосе спросил Герман.
  - Отлично. - ответил Хан, приветственно кивнув нам и сделал пару разминочных движений, явно проверяя тело.
  - Какие-то изменения? - поинтересовался Герман.
  Хан только задумчиво посмотрел по сторонам, а после внимательно на Германа. Мой ИИ тут же уловил процесс передачи данных между ними. Собственно, застывший на минуту Герман это явно подтвердил.
  - Что с силой? - хмуро поинтересовался Гримжоу.
  - Пока не ясно. - слегка нахмурившись, ответил Хан.
  Все-таки я был прав, у него есть эмоции, просто в прошлом теле они, похоже, были отключены.
  - Хм. Все понятно. - хмыкнув, весело произнес очнувшийся Герман. - Все тату и гравировки на месте, ему осталось их только активировать через месяц, после адаптации тела.
  - Значит можно возвращаться к нам на базу? - с нотками радости в голосе спросил Гримжоу.
  - Конечно. - тут же вскрикнул Герман и, развернувшись, пошел в сторону выхода из лаборатории.
  Остальные последовали за Германом, устало улыбаясь. Хотя исследования и были весьма интересны, но слишком уже бедная и маленькая была станция у светлых. Особенно сильно на всех и на меня тоже влияло отсутствие дивного сада Гримжоу. Уже выходя из лаборатории, я краем уха услышал фразу Гримжоу.
  - План остается в силе?
  - Да. - четко ответил Хан.
  Кажется, скоро мы отправимся к демонам в гости. Ну как скоро, через года четыре или чуть больше. Это время необходимо для восстановления Хана и его попыток пробудить у меня силу духа и жизни.
  После возращения на базу темных все как-то слишком быстро завертелось и закрутилось. Все мои дни превратились в череду тренировок. Утром занятие с Ханом, потом Гримжоу, затем Герман и потом опять Хан. Хотя более всего меня интересовали тренировки именно с Ханом. Весь мой интерес начался через месяц после возращения на базу, когда мы с ним остались одни в тренировочном блоке. Тут впервые Хан начал именно говорить нормальными предложениями, а не только короткими словами и мыслеобразами.
  - Для того, чтобы ты почувствовал энергию Янь и Инь, тебе необходимо полностью освободить свое сознание. - размеренно произнес Хан, сидя передо мной в позе лотоса.
  - Я уже полностью освобождал сознание, но ничего так и не почувствовал. - логично возразил я. -Уже не один раз погружался в медитацию, но так ничего и не достиг.
  - Это не так. - покачал головой Хан. - Ты все делал, как я тебе передал с помощью мыслеобразов, но этого мало. Тебе нужно, погрузившись в сатори, не просто почувствовать окружающий мир, но и себя самого.
  - Уже делал, но эффекта нет.
  - Давай я тебе покажу. - встав с места, Хан расслабился и погрузился в медитацию.
  Сначала ничего не происходило, но в какой-то момент от него дыхнуло силой. Какой-то странной и явно не магической. Я даже вошел в слияние с феей, чтобы полностью увидеть все процессы в теле Хана. Но ничего толком не увидел, просто как-то сразу фигуру Хана окружила красная или даже темно-розовая сила с темно-синим оттенком и даже какими-то черными тонами с добавлением светло-розовых вспышек переходящих в светлые пятна. Его артефакт превратился в двуручный меч, пылающий отдельным ярким светом. Это было весьма эффектно.
  
  Окружающий нас воздух стал тяжелым и плотным, даже под слиянием мне было затруднительно дышать. Пришлось использовать заклинания, уж очень сильным было давление Хана. Впрочем, он его тут же убрал и, уже спокойно сев обратно, вопросительно посмотрел на меня.
  - Понял?
  - То, что ты прекрасно владеешь этой силой - да, понял. - усмехнувшись, ответил я. - Но вот как именно ты ее активировал, не понял.
  - Хорошо, давай шаг за шагом. - вздохнув, произнес Хан. - Погрузись в медитацию, а потом в сатори.
  Я легко выполнил его просьбу. Все мысли ушли куда-то в сторону, а сознание, как обычно, очистилось, став кристально чистым. И тут рука Хана коснулась моего плеча, и я почувствовал ту самую силу, что струилась по всему его телу. А главное, я наконец увидел источник этой мощи. Прямо сквозь его оболочку души она растекалась по всему телу, а его тату и гравировки многократно усиливали эту волну, превращая ее в лавину необузданной силы.
  - Теперь, когда ты увидел, попробуй найти свою силу. - произнес медленно Хан.
  Я попытался воздействовать на оболочку аккуратно, помня последствия от такого воздействия в состоянии сатори, но ничего не получалось.
  - Не бойся. - раздался как будто внутри меня уверенный голос Хана. - Я рядом, действуй.
  Ну что же, попробуем ему поверить. Алиса, как только услышала слова Хана и почувствовала мою решимость, моментально убежала в астральный мирок фей. И уже оттуда вместе с любопытной Орисой наблюдали за мной. Все это промелькнуло в моем сознании за буквально пару мгновений, а потом я дотронулся опять до клубка веток оболочки моей души. Может мне показалось, но мир вздрогнул. Потянув за одну из веточек, я начал осторожно ее тянуть к своей иллюзорной руке. Если раньше я ощущал только руку Хана на своем плече, то теперь меня окружила вся его сила, как бы взяв в кокон.
  - Все нормально, продолжай. - уверенный и спокойный голос Хан подавил тень паники в моем сознании.
  Я продолжил тянуть эту веточку к указательному пальцу. Ощущения при этом были странные и необъяснимые. Я вроде нормально двигался, но эта ниточка двигалась как улитка, по моему иллюзорному телу, с трудом преодолевая сантиметр за сантиметром. Весь мир вокруг меня сжался до размеров этой самой нитки-веточки. Уже ни на что не обращая внимания, я сосредоточился только на одном - дотянуться и закрепить. Не знаю, сколько времени прошло, но мне все же удалось это сделать. Я смотрел на эту тонюсенькую ниточку от оболочки к пальцу с гордостью и любовью. У меня получилось! И тут же закончилось слияние, заставив меня с удивлением обнаружить вокруг нас с Ханом магические щиты. Причем этих щитов было очень много, мы как будто оказались в сфере из них.
  - Молодец. - спокойно произнес Хан, убрав руку с моего плеча. - Первый шаг ты только что сделал.
  "ВАУ!!!!" - чуть не взорвала мой мозг своим восторженным криком Алиса.
  "Чуть тише, пожалуйста" - с умоляющей интонацией ответил устало я. На меня неожиданно навалилась бетонная плита усталости весом в несколько тон.
  "Это было потрясно! - продолжила ликовать Алиса - У меня нет слов! Вау! Круть! Ханчик - крутой!"
  "Малышка, потише пожалуйста" - устало попытался я достучаться до ее совести.
  "Ой. Ты же устал. - виновато произнес ее голос. - Прости, просто, прости... я уже убежала. - и тут же торжествующе добавила. - Девчонки умрут от зависти."
  - Хан, это было слишком опасно. - укоризненно глядя на него, произнес Герман.
  - Все было под контролем. - спокойно возразил Хан, превратившись опять в железобетонную статую.
  - А если бы ты не смог удержать эту бурю спонтанного выброса энергии? - еще больше возмутился Герман, а за его спиной в такт его словам кивали головой все маги базы. Даже София, и та укоризненно смотрела в нашу сторону. Ой, чувствую, кто-то будет вечером на меня ворчать.
  - Герман, я смог удержать силу бога. - слегка дернув недовольно бровью, ответил Хан. - Ты ничего не перепутал?
  - Это, конечно да, но у нас двадцать процентов приборов вылетели от ваших экспериментов. - ворчливо ответил Герман.
  - Незачем было их тащить сюда. - лаконично ответил Хан. - Я предупреждал.
  - Ну, когда мы поставили щиты, все стало нормально. - смутившись, ответил Герман.
  - У нас еще идет тренировка. - спокойно, с намеком в голосе, произнес Хан. Причем интонацией он смог передать все свое отношение по поводу прерванной тренировки и лишних лиц в зале.
  - Идемте, а то нас, похоже, отсюда выгоняют. - рассмеявшись, произнес Гримжоу, выталкивая народ из зала. - Давайте, шевелитесь, то еще этот сумасшедший и вас начнет тренировать.
  - А что, собственно, случилось? - решил вмешаться я.
  - Что случилось? - хмыкнул весело Герман. - Если бы не Хан, то нашей базы больше бы не существовало.
  - Не преувеличивай. - возразил спокойно Хан. - Дальше зала, это бы не прошло.
  - Я имел в виду, что если бы не было наших щитов, то и базы бы не стало. - ворчливо произнес Герман. - В общем, Алекс, потом отдельно разберем все, что ты тут натворил, уже на моих уроках.
  Бросив недовольный взгляд в сторону Хана, Герман вышел из зала.
  - Итак, первый шаг тобой сделан, хотя и не так, как это должно происходить. Ты, тем не менее, смог пробудить первую точку своей духовной энергии. - как будто ничего не произошло, буднично произнес Хан.
  - Не так, как должно быть? - вяло поинтересовался я. Сил не было, даже чтобы полноценно обрадоваться этой новости.
  - Да. Вместо того, чтобы сначала почувствовать силу, ты сразу активировал ее. - пояснил Хан. - Видимо у магов все происходит немного по-другому.
  - И что дальше?
  - Дальше, когда у тебя снова будет возможность слияния, мы проведем вторую точку. - рассудительно ответил Хан.
  - А одной не хватит? - с робкой надеждой промямлил я. Уж очень тяжело дался мне это процесс.
  - Для использования силы нужно минимум триста таких точек.
  На эти слова я только и смог, что безмолвно в изумлении открывать и закрывать рот. ТРИСТА ТОЧЕК! Он что, совсем с дуба рухнул? Это же почти три года работы.
  - Вижу, ты осознал всю трудность пути. - усмехнулся довольно Хан. - И это только сила духа, потом еще силу тела нужно пробудить, но это уже будет проще.
  Я только обреченно вздохнул. Так и закончилась моя первая тренировка. Впереди меня ждали трудные времена. А вечером, как я и ожидал, на меня ворчала София, явно очень сильно переживая за меня. И лишь на следующий день я осознал то, что сделал. После того, как разобрался с Германом во всех моментах произошедшего. Он мне предварительно скинул мыслеобраз всего происходящего со стороны, и это было нечто. Бушующая сила в моем теле была, как дикий зверь, окружена непроницаемой стеной спокойной и мощной силы Хана. А моя нитка-веточка, что я тянул, светилась так ярко и ослепляюще, что казалось, она вот-вот вспыхнет как яркая звезда и потухнет, но этого к счастью не случилось.
  - Благодаря тебе мы совершили огромный скачок в осознании сущности оболочки. - возбужденно начал разговор Герман, когда я явился к нему на тренировку или точнее на обучение. Все же тренировкой это нельзя назвать. - Наши представления в корне отличаются от реальности.
  - Вы имеете в виду то, что оболочка не имеет отношения к феям? - спросил я заинтересованно.
  - Именно! - воодушевленно ходя по лаборатории, изрек Герман. - Хотя и в точности повторяет их описание, но это совсем другое. Предварительно можно сделать вывод, что оболочка - это связующие нити души и сознания. И растянув эти нити, ты смог увеличить это совмещение. Возможно, когда ты полностью распутаешь клубок, тебе станут доступны знания прошлых жизней. Хотя это и не точно. К сожалению, этот аспект нами абсолютно не изучен. Даже твои достижения видят только феи, и мне пришлось использовать зрение Миноры, дабы увидеть и ощутить то, что ты сделал.
  - Значит, вы тоже сможете повторить это процесс? - задумчиво спросил я.
  - Нет. - раздраженно поморщился Герман. - Видимо тут именно наше сознание должно воздействовать на оболочку. Феи напрямую с ней контактировать не могут. Со связью и как-то направлять заклинаниями могут, но вот напрямую никак.
  - Может это из-за того, что Алиса утащила меня в их пространство?
  - Возможно. - задумчиво произнес Герман. - Но повторять твой подвиг желания ни у кого нет. Шанс вернуться назад слишком мал. Я вообще удивлен, что тебе так повезло. Причем дважды. И оба раза мне не нравятся.
  - Вы это о чем, профессор? - я удивленно посмотрел на необычно мрачное лицо Германа.
  - Со вторым твоим уходом в пространство фей все более-менее понятно. - мрачно произнес он. - Вроде как Хан не мог без тебя увидеть бога, хотя мне и кажется это весьма странным, но придраться не к чему. А вот твоя первая почти смерть вызывает вопросы. Почему Хан не вмешался раньше? Он же отлично видел, что ты не справишься? Зачем это ожидание?
  - Погодите, - растерянно произнес я. - Вы что, думаете, что Хан специально ждал последнего момента?
  - Запомни, Алекс, когда имеешь дело с богами и их играми в судьбу, может произойти все, что угодно. - нравоучительно произнес Герман. - Возможно, что-то задержало Хана, и я зря тут развожу полемику, но уж очень это странное совпадение. Причем оба раза.
  - Да не... - недоверчиво произнес я. - Такое рассчитать? Что-то мне плохо верится в это. Можно же просто спросить об этом Хана, и все.
  - Попробуй. - грустно усмехнулся Герман. - Мне он так и не сказал, почему вмешался только, когда тебя фактически убили. Заодно узнаешь у него, где он был, когда убивали Руиза.
  Как по мне, Герман заразился недоверием Ольги. Это она вечно пристает со своими тайными замыслами к Хану.
  - Кстати, давно хотел спросить. А что это за подруга, про которую вечно вспоминает Ольга? - спросил я и заодно тему неприятного разговора поменял.
  - Луиза Тьюдбери-Нара. - тяжело вздохнув, ответил Герман. - Самая близкая подруга Ольги и бывшая жена Хана. Погибла во время войны с демонами, в то время, когда Хан был тут, на луне.
  - Ух ты. Хан был женат? - искренне удивился я.
  - Да. Ты до сих пор не прочитал мои архивы? - пробурчал недовольно Герман.
  - Так времени нет. - уклончиво ответил я. Хотя на самом деле, я их еще даже не открывал.
  - Ясно. - махнул рукой на меня Герман. - Уж не знаю почему, но она винит во всем Хана. Мол, он мог ее уговорить отправиться с ней на лунную базу. Хотя, там был такой характер, что никто бы не смог ее уговорить.
  
  Глава 12
  
  Руиз наблюдал уже обычную картину для второго курса. Очередное издевательство над двумя студентками его курса двумя третьекурсниками и одним студентом с четвертого курса. И судя по довольному и злорадному виду стоявшей недалеко второкурсницы, именно она и бала причиной этого издевательства. Обе студентки, отчаянно прижавшись спиной друг к дружке, пытались хоть как-то противостоять нападкам, но получалось у них естественно плохо. Они уже были практически голые, и нет, студенты не трогали их руками, ведь любой физический вред за пределами арены вел к исключению. Так что они просто заклинаниями потихоньку срезали куски одежды, при этом язвительно комментировали весь процесс. Причем делали это весьма профессионально и явно со знанием дела. А смысл был прост: довести девушек до состояния, когда они не выдержат и бросят вызов. Что естественно для них будет означать конец. В общем, обычное устранение конкурентов на втором курсе. За два месяца обучения на втором курсе это уже был далеко не первый такой случай. Кто-то вступал в клан и соклановцы начинали травлю тех, кто еще не был в клане. Естественно, не просто так. За все нужно платить. Девочки обычно расплачивались своим телом или, как и парни, влезали в долги перед кланом, не понимая, что станут пушечным мясом на первой же групповой стычке кланов.
  Руиз задумчиво посмотрел на стоявшую рядом бледную Леру. Она со всей силой сжимала кулачки, но молчала. Понимала, что ничем помочь тут не сможет, разве что попадет под такую же атаку старших. Кланы их пока еще не трогали, желая заполучить обоих отличников к себе в состав. Одна из девушек не выдержала и, обессилено упав на колени, заплакала. Вторая еще пыталась хоть как-то противостоять. Хотя попытки были откровенно слабыми. Руиз, пожав плечами, спокойно пошел дальше, но тут его остановила, взяв за руку, Лера.
  - Неужели мы им никак не можем помочь? - со слабой надеждой посмотрев на Руиза, спросила она с умоляющим взглядом.
  - Хм. Ты уверена, что хочешь им помочь? - хмыкнув, спокойно произнес Руиз.
  - Да.
  - Хотя, почему бы и нет. - неожиданно произнес Руиз. - Это будет неплохим уроком тебе, да и весьма интересно, что после этого смогут придумать нового студенты. Пошли.
  Руиз уверенным шагом подошел к группе студентов.
  - Ты что-то тут забыл? - с легким интересом посмотрел на Руиза четверокурсник.
  - О нет, я не собираюсь вмешиваться. - весело усмехнулся Руиз. - Просто хотел сказать этим глупышкам, что они явно забыли устав. Я вообще не понимаю, зачем терпеть, если можно просто убежать в сторону общежития. Две минуты позора, но зато ноль издевательств.
  - Что считаешь себя самым умным? - рассмеялся четверокурсник. - Кто же им даст убежать. Воздушный щит на их пути и все, побег окончен.
  - Хм. Действительно. - изобразив задумчивость и растерянность, произнес Руиз. - Вот только интересно, если с разгона влететь в такой щит и получить травму, кто будет в этом виноват?
  После чего спокойно развернулся и пошел дальше, провожаемый удивленными взглядами студентов. Вот только удивление длилось недолго. Обе девушки не были дурами и потому, неожиданно вскочив, бросились бежать со всех сил. Они уже были в таком состоянии, что мало обращали внимание на свою почти наготу.
  - Остановись. - положив на плечо руку, произнес четверокурсник своему товарищу.
  - Но, как же? Они же уйдут. - изумленно спросил молодой демон.
  - К сожалению, он прав. Если они получат травму, то виноваты будем мы. - спокойно произнес старший. - Завтра доведем дело до конца.
  - Так может, этого умника накажем или его девку? - криво улыбнувшись, произнес студент.
  - Пока. - выделив первое слово, ответил старший - Мы их трогать не будем. Но я этого не забуду.
  Руиз слышал каждое слово, но кроме улыбки, эти угрозы ничего в нем не потревожили. Единственное, что сдерживало его от повальных вызовов на дуэль старшекурсников, так это желание выяснить тайну академии. Что, после такой специфической известности, будет затруднительно, да и лишнее внимание от преподавателей ему может выйти боком. Рядом шла довольная и веселая Лера. Как будто именно она спасла девочек, а не слова Руиза. В этот самый момент у него в голове щелкнула идея. Касалась она именно первой попытки приоткрыть занавес тайны у двух девушек, что убежали. Осталось придумать четкий и точный план. Ну и главное, отослать куда-то Леру, когда подойдут с благодарностью эти две студентки. А то будет только мешать своим осуждающим молчаливым видом.
  Как и рассчитал Руиз, обе спасенные девушки подошли к нему во время обеда. Как раз, когда Лера уже ушла на дополнительные занятия. Нет, ей не были нужны эти занятия. Просто как у отличницы и старосты их класса, у нее появились поручения от преподавателей. Одно из них касалось проведения дополнительных занятий для студентов. Причем отдуваться ей приходилось и за себя и за Руиза, который спокойно возложил все свои обязанности на ее хрупкие плечи без капли сожаления и сомнения.
  - Мы бы хотели сказать спасибо. - замявшись, начала одна из девчонок.
  - Ну так присаживайтесь и говорите. - спокойно указав на два свободных стула за своим столом, произнес Руиз. - Можете даже представиться. Меня вот зовут Руиз.
  - Анита. - смущенно представилась одна из девчонок. Еще один оборотень с основой кошки. Черные волосы, голубые глаза и грудь-троечка. Как раз то, что нужно, подумал про себя Руиз, осмотрев внимательно девушку.
  - Яна. - уверенно произнесла вторая девушка, присаживаясь на стул, светлая эльфийка с зелеными глазами и весьма стройной фигурой, вот только грудь-двоечка не впечатлила Руиза. Хотя, если она все правильно сделает, то может и получиться.
  - Итак, вы пришли сказать спасибо, но я бы хотел узнать, а почему вы вообще страдаете? Неужели не хотите вступить в клан? - спросил Руиз, хотя и так знал ответ.
  Кланы весьма неохотно брали в свои ряды умных студентов. Точнее, первую двадцатку по успеваемости и практике они стремились заполучить, как фундамент на будущее. А вот остальные их интересовали только как пушечное мясо, которое, если повезет, выживет. Но многие студенты это прекрасно понимали, и потому не особо сильно стремились попасть в клан. Хотя регулярные издевательства со стороны старших курсов потихоньку делали свое дело. Способов опозорить разумного тут придумали множество. И то, что совершали в парке - это лишь самый примитивный и простой из методов. Например, могли подмешать в еду слабительное, но не простое, а с активацией заклинанием. Ученик выходил отвечать перед всем классом, и тут бах и позор на всю академию. Или сделать запись из душа и потом распространить среди всех студентов, и тому подобное. Решение только одно, вступить в клан. Там принцип был простой, если звал клан, то у тебя были льготные условия, а если шел ты к ним, то прав у тебя никаких, одни обязанности до третьего курса. А вот потом, если выживешь, то становишься полноценным членом общества. Но надо отдать должное, кланы за любого из своих были горой. Но были еще студенты, которых кланы не хотели брать совсем. Из-за успеваемости или потому, что студенты попадали в черный список. Как раз эти две девушки и были в таком списке. Причина была банальной: они стали свидетелями, как два студента с четвертого курса избили второкурсника, и доложили об этом преподавателям. Собственно, кланы решили, что стукачи им не нужны. Одно дело, когда преподаватели сами выясняли, кто виноват, или пострадавший рассказал о случившемся. Но вот болтливых свидетелей не любил никто.
  - Нас не берут. - грустно вздохнув, ответила Яна.
  - Почему? - изобразил удивление Руиз. - Разве вы плохо учитесь?
  - Руиз, перестань. - усмехнувшись, произнесла Яна. - Все в академии в курсе, что нет ничего, чего бы не знал Руиз. Так что я не поверю, что ты не знаешь о черном списке и почему мы там.
  - Слава обо мне слишком преувеличена. - спокойно возразил Руиз. Хотя он сам специально создавал о себе такие слухи. - И что собираетесь делать? Завтра они уже не будут столь примитивны.
  - Уже. - грустно усмехнулась Яна. - Они уже приступили.
  - Хм. И что же это такое, если не секрет? - от этого вопроса названая девушка покраснела.
  - Ну это личное. - вспылила, покраснев еще больше, Анита.
  - Они записали кое-что, очень неприятное. - поморщилась Яна. - И если мы завтра не вызовем кого-то из них на дуэль, то эта запись появится у всех.
  - Тогда какой смысл скрывать? - удивился Руиз. - Или вы решили завтра умереть?
  - Я пойду на дуэль. - вскинулась покрасневшая Анита. На эти слова Яна только вздохнула.
  - Хм... Понятно. Значит решили умереть. - рассуждал вслух Руиз. - Лучше смерть, чем позор. Хотя, как по мне, то завтра вы не сможете выйти на арену. Это сейчас вам кажется, что завтра не настанет никогда, но придет время, и придет осознание. А позор дальше этой академии все равно никуда не уйдет.
  - Даже если так, это их не остановит. - печально покачала головой Яна.
  - Ну, не знаю. Может, стоит поискать защиты в другом месте? - задумчиво произнес Руиз.
  - У преподавателей или одиночек? - грустно усмехнувшись, спросила с сарказмом в голосе Яна.
  - Ну почему же. Есть кое-кто посерьезнее. - уклончиво ответил Руиз. - Например, посланники.
  - Посланники? - вздрогнули обе девушки.
  - Точнее, посланница. - уточнил Руиз. - Вы в курсе, что она может взять шефство над любым студентом в течении недели? Причем, любого курса.
  - Но зачем ей это? - изумленно спросила Яна.
  - Ну, как тебе сказать. - медленно произнес Руиз, растягивая слова. - У нее как бы весьма специфические вкусы в ночное время.
  - Ты что, имеешь в виду телесную близость? - распахнув в удивлении глаза, спросила Яна. Анита при этом еще больше покраснела.
  - Именно. - усмехнулся Руиз. - К тому же, вы и так ОЧЕНЬ близки друг другу. - с откровенным намеком произнес Руиз. - А тут просто еще одна взрослая и опытная девушка в постели. Зато вы получите защиту на неделю и ее личное обучение магии, да и любой клан после этого будет готов на все, лишь бы вы попали к ним.
  - Но... это... как бы... - со стороны казалось, что еще чуть-чуть и Анита закипит, настолько красным стало ее лицо.
  - Значит ты в курсе нас. - скорее утверждая, чем спрашивая, обреченно произнесла Яна.
  - В общем, думайте. Номер моей комнаты вы знаете. Если решитесь, приходите вечером ко мне, и я расскажу, как вам привлечь внимание посланницы. - вставая, произнес Руиз, после чего, наклонившись к девушкам, негромко добавил - Просто подумайте: неделя с посланницей и нормальная жизнь потом против стопроцентной смерти.
  Ушел Руиз вовремя, как раз навстречу ему уже шла освободившаяся Лера. Честно говоря, Руиз и сам не совсем понимал, почему этот хвостик в виде Леры его не напрягает и не раздражает. Девушка все время пыталась быть рядом с ним. Она не мешала, но каждый раз, когда при ней Руиз совершал очередные манипуляции со студентами, она с немым укором смотрела ему в спину. Так что нужно было придумать, куда отправить эту его передвижную совесть вечером. Она не должна услышать их разговор. В решении девушек он не сомневался ни на секунду.
  Придумав причину, по которой отослать из комнаты Леру, Руиз готовился к предстоящей встрече. В основном у него уже почти все было готово, но с учетом новых обстоятельств, необходимо было немного поправить заклинания в двух амулетах. К тому моменту, когда девушки постучались к нему в комнату, Руиз уже закончил все приготовления. Так что он с довольным лицом открыл дверь комнаты, впустив гостей.
  - А где Лера? - удивилась Яна, окинув взглядом комнату. Анита, как всегда, предпочитала молчать в присутствии подруги.
  - Присаживайтесь. - указав на кровать Леры рукой, спокойно произнес Руиз. - Лера ушла по своим делам.
  С легким опасением в движениях, они все же присели на краешек кровати. Сам Руиз спокойно устроился на своей койке.
  - Итак, вы все же решили прислушаться к моему совету? - вопросительно приподняв брови, спросил Руиз.
  - Да. - нервно кивнула Яна. - Выхода у нас все равно нет.
  - Правильные слова. - философски произнес Руиз. - Ну что же, тогда приступим к плану и моему интересу.
  - Твоему интересу? - с подозрением посмотрела на него Яна. - Надеюсь, ничего пошлого?
  - Нет, что ты, все намного проще. - отмахнулся Руиз, с трудом сдерживая смех. Этим двум предстоял самый настоящий разврат под предводительством посланницы, а они о пошлости беспокоятся. Наивные. - Дело все в том, что я хочу изучить определенные заклинания, которые доступны только на пятом курсе. И вы, когда будете обучаться у посланницы, узнаете, как их создавать.
  - Заклинания? - удивилась Яна.
  - Именно. Вот список. - Руиз протянул ей уже заранее подготовленный список.
  - Кхм...- закашлялась ошеломленно Яна, прочитав названия. - Ничего себе у тебя запросы.
  - Вам и самим будет весьма полезно узнать и, главное, научиться этим видам магии крови. - спокойно произнес Руиз. - Особенно защиты и кнута.
  - Хорошо. - согласно кивнула Яна. - Я так понимаю, что после того, как нас обучит посланница, мы будет должны обучить тебя?
  - Верно. - кивнул Руиз. - Ну а теперь сам план. Каждый день, в одно и то же время утром, она совершает прогулку по верхнему саду в парке. Это происходит ровно в шесть часов утра. Там в это время абсолютно пустынно. В глубине этого парка стоит полузакрытая беседка. Вот там вы и будете ее ждать.
  - Просто ждать и все? - удивилась Яна.
  - Нет, конечно. Если вы просто будете сидеть, то она даже не подойдет к вам. - усмехнулся Руиз. - Вам придется кое-что сделать.
  - Что? - с подозрением уставилась на него Яна.
  - Вот тут две таблетки. - Руиз положил на стол перед ними открытый медальон, в котором лежали ровно две зеленые таблетки. - Ровно без пяти минут шесть вы выпьете эти таблетки. Они пробудят в вас очень сильное половое влечение, ну а дальше вы сами знаете, что делать. Или пояснить?
  - Кхм... - опять закашляла, смутившись Яна, в то время как Анита покраснела в очередной раз. Справившись со своими эмоциями, Яна все же спросила. - Она должна увидеть нас именно в этот момент?
  - Именно. - щелкнув пальцами, довольно ответил Руиз. - Эти таблетки помогут вам забыть ваши переживания и уберут преграды в сознании. Так что вы даже не заметите ее. А вот после этого, когда она вам предложит ученичество, вы согласитесь.
  - А если она просто пройдет мимо? - растерянно спросила Яна.
  - Не пройдет. - усмехнулся уверенно Руиз. - Так что, готовы пойти до конца?
  - А у нас есть другой выбор? - печально пожав плечами и обняв побледневшую подругу, риторически спросила Яна.
  Руиз в тот же миг незаметно активировал заклинания, и обе девушки застыли со стеклянными глазами, а после и вовсе упали на кровать, уснув. Руиз тут же вскочил и принялся за дело. Разместив девушек по разным кроватям, он приступил к операции. Нужно было внедрить под тату жрецов его амулеты. Эти амулеты прослушки он готовил давно. Они были венцом его искусства. Полностью скрытые от любых сканирований, они не передавали сигнал, а только записывали все звуки вокруг. Руиз надеялся таким образом услышать что-то интересное в самой комнате посланницы. Ночью к ней очень часто заходил посланник Сергей, но весьма сильный полог тишины не давал возможности их подслушать. Руиз надеялся, что они не только занимались своими извращениями, но и просто общались. Ну а там, мало ли что может проскочить в их разговоре. Да и в процессе обучения могли возникнуть интересные моменты.
  Руиз аккуратно ввел сначала одной девушке прямо под кожу амулет, а потом и второй. Может он и не был специализированным медиком-магом, но за свою долгую жизнь какие только операции он не проводил. Так что после того, как амулеты были размещены, на теле девушек не осталось даже следа от такой операции. А правильное расположение артефактов в тканях организма полностью убирало эффект присутствия инородного тела. Даже если это место хорошо изучить. Собственно, Руиз и проверил руками, все ли в порядке тактильно. Убедившись, что все отлично, Руиз усадил девушек точно так же, как они сидели до этого и, отключив слияние, ибо только под ним у него хватило маны на две такие весьма сложные операции, убрал свои заклинания.
  - Да, выбора у вас, к сожалению, нет. - произнес спокойно Руиз в той же позе, как и был до момента операции. - Но я думаю, вы сильные девчонки и справитесь.
  - Наверно. - растерянно произнесла Яна. Она ощущала какой-то дискомфорт и неправильность, но понять не могла, в чем дело.
  - Ну и отлично. А теперь вперед и побыстрее, а то скоро Лера придёт. - встав и изобразив нервный взгляд в сторону двери, произнес Руиз.
  - Думаешь, она приревнует к нам? - улыбнулась довольно Яна.
  - Не знаю, но проверять не хочу, потому давайте уже валите из комнаты. - раздраженно произнес Руиз. - Вам еще выспаться нужно успеть.
  Яна, весело подмигнув Аните, рассмеялась вместе с ней, но из комнаты все же вышла, ведя под руку улыбающуюся подругу. Этот нехитрый эмоциональный прием начисто выбил из головы девушек мысли о какой-то неправильности. Руиз, проводив их и закрыв дверь, довольно потер руки. Может он и не узнает каких-то секретов, но вот магию крови точно сможет изучить плотнее. Так что в любом варианте он будет в плюсе.
  - Руиз, зачем Яна и Анита заходили к нам? - раздался возмущенный голос Леры за его спиной.
  - Как зачем? - удивленно обернулся к ней Руиз. - Хотели меня соблазнить, конечно.
  - Пф... не придумывай. - отмахнулась Лера, присаживаясь на свою кровать, а потом с осуждением в голосе добавила. - У них там между собой любовь и слишком теплые чувства. Ты им явно не интересен.
  - А если они, допустим, мне были должны? - провокационно спросил Руиз.
  - Значит, не скажешь? - вздохнув, произнесла Лера.
  - Не-а. - улыбаясь, произнес Руиз. - И мне показалось, или ты против таких отношений?
  - Когда девушка с девушкой? - уточнила расслабленно Лера.
  - Ага.
  - Если честно, то это как-то неприятно и бррр... - передернула плечами Лера. - Фу, гадость, даже думать о таком не хочу.
  - Отчего же такое отвращение? - усмехнувшись, спросил Руиз.
  - Ну а ты представь себя с парнем, и поймешь, что я чувствую. - буркнула недовольно Лера.
  - Я думал, девушки в этом плане более свободны. - неуверенно произнес Руиз.
  - С чего бы? - с сарказмом в голосе спросила Лера. - Может кто и более свободен, но не я. А тебе что, такое нравится?
  - Скажем так. - задумчиво произнес Руиз. - Мне все равно, кто с кем спит. - после чего с улыбкой добавил. - Главное, чтобы ко мне парни не лезли.
  - Пф... удивил. - фыркнула Лера.
  - Ладно, хватит этих разговоров ни о чем. - хлопнув по столу ладонью, сурово произнес Руиз. - Или ты хочешь меня заболтать и пропустить урок?
  - Была такая мысль. - недовольно буркнула Лера. - Я и так уже почти весь третий курс знаю, может хватит?
  - Когда я скажу 'хватит', тогда и будет хватит. Ясно?! - нахмурившись, высказался резко Руиз.
  - Ясно, ясно. - печально вздохнула Лера. - Давай уже, приступай к своему учению, мучитель.
  Глава 13
  
  План Руиза прошел на 'отлично'. Посланница отреагировала на девочек именно так, как и предполагал Руиз. Теперь оставалось только ждать и надеяться, что его амулеты не заметят. Был еще вариант, что ничего интересного он не услышит, но это было маловероятно. Жизнь же вокруг бурлила и кипела в котле страсти. Почти все студенты уже определились с кланом, остались единицы отличников вместе с Руизом и Лерой, тех, кто еще думал и выбирал. Хотя Руиз уже давно определился, но ждал окончания второго курса. Ему не хотелось принимать участие в групповых боях клана. Судя по всему, так считал не он один. С учетом того, что его практически не задевали и не приставали с дуэлями, то было время, дабы получше присмотреться к кланам.
  Через неделю встретиться с девочками не получилось, и через две тоже. Они банально его избегали, более того, они поссорились друг с другом и теперь даже в кланы вступили разные. Яна в клан Ночных охотниц, а Анита в клан Волка. Как им и говорил Руиз, после недели с посланницей абсолютно все кланы стремились заполучить обеих. Это слегка раздражало Руиза, но он не спешил делать выводы. Правда, пришлось уже самому придумывать, каким образом заставить этих студенток выполнить свое обещание. Можно было банально вызвать их на дуэль, но Руиз решил оставить это на крайний случай. Еще неделю у них длились игры в догонялки, пока Руиз наконец не плюнул на все, и просто вызвал на дуэль Яну. Найти причину было несложно. Да и не особо она была нужна, разве что для галочки.
  Стоя на арене напротив явно нервничающей Яны, Руиз спокойно рассматривал девушку. Было жаль терять один из амулетов, но другого выхода он найти не смог. И так его авторитет за последние недели был весьма подорван этим случаем. Была мысль не убивать студентку, но ее Руиз отмел как слишком мягкую. Пора было уже показать всем, что шутки с ним плохо заканчиваются. Дождавшись сигнала арбитра, Руиз активировал уже готовые заклинания. Как и большинство студентов, у Яны была та же проблема. Она заранее не готовила заклинания, думая, что будет действовать от атак противника. Банальная ошибка новичка. Глядя на застывшую на месте девушку, Руиз грустно усмехнулся и подошел спокойно к ней. Яна могла слышать и видеть, но это все, что она могла. Ее тело было полностью парализовано. Он сначала хотел задать пару вопросов, но решил, что это будет лишнее. Судя по тому, что ему удалось взять под контроль ее кровь, то защитой против магии крови Яна так и не озаботилась. С сожалением Руиз в последний раз посмотрел в глаза перепуганной девушки, вздохнул и активировал заклинание воздушного лезвия, что без проблем устремилось к шее Яны.
  - Какой все же интересный студент у нас учится. - медовым голосом, растягивая слова, произнесла посланница Фоиэль, в последнее мгновение остановившая воздушное лезвие возле самой шеи Яны. - Руиз Нуар, если я не ошибаюсь?
  - Вы абсолютно правы, уважаемая посланница богини. - с глубоким поклоном почтения ответил вежливо Руиз. Отмечая краем сознания, как посланница установила вокруг арены полог тишины и скрытности. Теперь никто не увидит и не услышит, о чем они тут говорят и что происходит.
  - Какой милый мальчик. - лукаво улыбнулась Фоиэль. - Может, ты и сам на недельку хочешь стать моим учеником?
  - Прошу прощения, великая. Но такое ничтожество, как я, не может даже мечтать о таком благе. - опустившись на колено, с подобострастием и искренним почтением произнес Руиз. - Увы, но я слишком сильно вас уважаю, чтобы даже подумать о подобном.
  - То есть 'нет'. - усмехнулась Фоиэль. - Ты в курсе, что я могу тебя убить прямо здесь?
  - Моя жизнь в ваших руках. - спокойно произнес Руиз. Про себя же подумав, что фиг кого ты из студентов убьешь просто так. Твоя же богиня тебя за это и похоронит. - Я могу лишь смиренно молиться богине Герзул, дабы она после смерти простила меня.
  - Ты удивительно много всего знаешь. - улыбаясь, произнесла Фоиэль. - Воспользовался моей слабостью, много знаешь о богах и посланниках. Для обычного жителя Изона ты необычно разумен. Что же, я решила понаблюдать за тобой. Посмотрим, что из тебя вырастет.
  - Премного благодарен за столь огромную честь, оказанную моей ничтожной личности. - смиренно произнес Руиз, не поднимаясь с колена.
  Посланница на это только довольно фыркнула и пошла в сторону выхода с арены, соблазнительно покачивая бедрами.
  - Ах, да. Яночка, я снимаю с тебя и Аниточки обещание молчания. Через месяц жду тебя с подружкой у себя на следующий урок. - обернувшись, с лукавой улыбкой обратилась она к испуганной и изумленной девушке, которая по-прежнему была обездвижена заклинаниями Руиза. После внимательно посмотрела на Руиза и добавила. - Я очень разочаруюсь, если ты просто ее убьешь.
  После чего, сняв полог тишины и сокрытия, вышла с арены и просто исчезла, словно растворившись в воздухе. Руиз поднялся с колен и одним движением руки выкинул Яну за пределы арены. Кажется, в этом моменте посланница его переиграла. Тем интереснее будет изучить записи. Он уже убедился в том, что амулеты были на месте и в полном порядке. Арбитр даже не думал спорить или продолжать бой. Просто быстро объявил победителя, и тут же свалил подальше от студентов, которыми интересовалась посланница. Уж очень это событие было исключительным. Руиз спокойно подошел к Яне и снял свои заклинания.
  - Завтра жду вас обеих у себя вечером. - коротко бросил ей Руиз, и спокойно ушел.
  Яна только обессилено молча кивнула головой. Сил говорить у нее не было. Руиз же, выйдя из зоны арены, столкнулся с обвинительным взглядом Леры, которая всю дуэль наблюдала за ними.
  - Что? - усмехнувшись, спросил у нее Руиз.
  - Ничего. - гордо вздернув носик, бросила Лера.
  - Ну, раз ничего, то и ладно. - с насмешкой в голосе согласился Руиз.
  Только отойдя от арены метров на двести, Лера обогнала Руиза и, обернувшись, в очередной раз обвинительно уставилась на Руиза.
  - Ну и? - печально вздохнув, спросил Руиз, глядя на нее из-под бровей.
  - Ты хотел ее убить! - обвинительно ткнув пальчиком ему в грудь, произнесла Лера.
  - Естественно. - спокойно пожав плечами, ответил Руиз.
  - Ах, ты... да как... да вообще... это же отвратительно! - запинаясь от возмущения, обвинительно бросила Лера.
  - С каких пор мне стало необходимо твое согласие? - спокойно, но с явной угрозой в голосе спросил Руиз.
  - Но как же так? - растерялась Лера, обреченно опустив руку и растеряв всю свою уверенность и возмущение.
  - Как есть. - произнес Руиз и пошел не спешно дальше.
  - Ты не прав! - в очередной раз обогнав Руиза, опять возмутилась Лера.
  - Так. Давай разберемся. - раздраженно произнес Руиз, остановившись. - Во-первых, наши отношения никогда не смогут повлиять на мои решения. Запомни это. - от этой фразы из Леры как будто вышел весь воздух, превратив ее возмущение в детскую обиду с надутыми губками. - Во-вторых, большая часть студентов и так умрет в ближайшее время. Или погибнув на арене, или, после отчисления, на фронте, или в том же храме. Так что не вижу ни единой причины, почему мне отказываться от дуэлей до смерти. Особенно, если они с теми, кто нарушил свое слово. Ну и в-третьих, что ты сама будешь делать, когда тебя вызовут на дуэль?
  - Я не знаю. - растерянно произнесла Лера. - Но это все равно неправильно!
  - Ой, кто бы говорил. Давно стала правильной? - рассердился Руиз. - Или думаешь, спряталась за моей спиной и можно рассуждать о морали? Мол, пускай он делает грязную работу, а я буду чистенькой?
  - Нет! - уверенно и гневно возразила Лера. - Если кто-то вызовет меня на дуэль, то я буду использовать все, что умею, но сама не буду вызывать кого-то, как сделал ты!
  - То есть нужно было простить их предательство? - весьма громко высказался Руиз.
  - Их предательство? - удивилась Лера. - Когда они успели тебя предать, и в чем?
  - Это неважно! - попытался вернуться к теме Руиз, не желая отвечать на вопрос. - Дело в самом принципе.
  - А по-моему, очень даже важно! - так же громко возразила Лера, обвинительно ткнув пальцем в сторону Руиза. - Ты сам вызвал ее на дуэль и заранее хотел ее убить!
  - Мне что, разорвать с тобой отношения?! - окончательно вышел из себя Руиз. - Тогда до тебя дойдет?
  - Ах, так! - вспылила Лера. - Тогда я сама с тобой расстанусь! Ясно?!
  - Отлично. - зло бросил Руиз и пошел дальше.
  - Вот и хорошо! - гордо ответила Лера, продолжая идти рядом с Руизом.
  Они еще пару минут шли рядом друг с другом, молча. Пока Руизу не надоела вся эта ситуация и он не остановился в очередной раз.
  - Ну и зачем тогда ты идешь со мной? - обвинительно произнес Руиз.
  - Куда хочу, туда и иду. - гордо вздернув головой, ответила Лера.
  - Ууууу, как ты меня иногда бесишь! - сжав и разжав кулаки, рассерженно произнес Руиз.
  - Ну так вызови меня на дуэль! - обвинительно бросила Лера в его сторону.
  - Чего?! - опешил от такого перехода Руиз.
  - А что, убьешь меня прямо там, чтобы я не мучилась и не надоедала тебе, заодно и бесить перестану. - обиженно произнесла Лера со слезами на глазах. - Ты же этого хочешь.
  - Твои слезы не помогут. - хмуро глядя на нее, произнес Руиз.
  - Ну... так... и иди... себе... дальше. - всхлипывая, и спрятав лицо в ладошках, произнесла обиженным голосом Лера. - Зачем тебе такая бесполезная девушка?
  - Я сейчас уйду! - с угрозой в голосе произнес Руиз.
  - Ну и уходи... - продолжая плакать, ответила Лера. - Я что, тебя держу?
  - Ррррр. - рыкнул Руиз и, резко повернувшись, пошел дальше.
  Его уверенного шага хватило ровно метров на тридцать. Лера, присев на лавочку, уже откровенно рыдала. Руиз, остановившись, обреченно посмотрел назад, потом в сторону общежития, потом опять на Леру. После чего, гневно помотал головой, и рассерженно фыркнув, быстро пошел в сторону общежития. Но сделав буквально еще пару шагов, со злостью топнул ногой, и быстро отправился обратно.
  - Хватит реветь, не буду я тебя бросать, и вообще, пошли в комнату. Время занятий. - угрюмо произнес Руиз, подойдя вплотную к Лере.
  - Честно? - всхлипнув, с недоверием посмотрела на него Лера.
  - Я слишком много в тебя вложил труда, вот и все. - буркнул недовольно Руиз.
  Лера, тут же вскочив, бросилась на шею Руизу, радостно прижавшись к нему всем телом. Руиз, хоть и делал вид, что ему все равно, но все же внутри ему было приятно ощущать рядом девушку. Он даже не выдержал и слегка прижал к себе Леру, с удовольствием вдыхая запах ее волос.
  - Похоже, визит посланницы сказался сильнее, чем я ожидал. - задумчиво произнес Руиз, наконец осознав истинную причину своего раздражения.
  - Это из-за нее ты так на меня разозлился? - тихонько спросила Лера, не поднимая головы.
  - Видимо, да. - поморщившись, согласился Руиз. - Просто она еще к себе в постель меня затащить пыталась, как какую-то вещь.
  - Убью гадину. - тихо прошипела Лера с такой яростной ненавистью в голосе, что даже Руиза проняло.
  Отстранив Леру от себя, он с изумлением посмотрел на эту еще недавно робкую девушку, которая сейчас выглядела совсем не робкой, а скорее гневной фурией. От нее так и исходили волны ненависти и нешуточного гнева.
  - Ты что, ревнуешь? - удивленно спросил Руиз с улыбкой.
  - Нет, конечно. Пф... - фыркнув, не согласилась Лера, обратно прильнув к Руизу и тихонько буркнув. - Просто убью эту сучку и все.
  - Это вообще-то посланница. - улыбнувшись, произнес Руиз, слегка потрепав Леру по голове.
  - Когда-нибудь я стану сильной и все ей вспомню. - уверенно произнесла Лера без тени сомнения.
  - Ну-ну. - развеселился Руиз, обнимая девушку.
  Кажется, кое-кто слишком многое взял в характере от него самого. Все-таки совместная жизнь, особенно близкая, меняет характер разумного. Руиз, идя с Лерой, молча думал, а как сильно изменился он? Стал явно мягче - это точно, а что еще? Похоже, нужно будет сделать с Мэй анализ его последних изменений и сравнить с прошлым. А то так недалеко и потерять себя. Может, все-таки лучше было расстаться с Лерой? А как же вложенный труд и гормоны тела? Опять все сначала с другой? Хм... Слишком это муторно, так что пока все оставим, как есть. - думал Руиз, оправдывая свой поступок.
  
  На следующий день к нему в комнату пришли Яна и Анита. В этот раз Руиз не стал выпроваживать Леру. Пускай начинает привыкать к его другой жизни, решил он про себя. Обе гостьи виновато присели на кровать Леры, которая сидела возле Руиза, с интересом рассматривая пришедших девушек. Руиз даже не стал ждать, а сразу активировал заклинания, заставив обеих замереть на месте. Леру он заранее предупредил о том, что случится. Быстро положив Яну на свою кровать, Руиз аккуратно достал амулет, а после быстро зачистил следы. Затем то же самое проделал со второй девушкой. Спрятав амулеты в пространственный карман, он разместил девчонок в исходное положение при помощи Леры, которая весьма охотно помогала.
  - Я вас слушаю. - изобразив недовольство, произнес Руиз, глядя на оживших девушек.
  - Ну, как бы... - слегка растерянно произнесла Яна, трогая себя в том месте, где был амулет, явно ощущая дискомфорт.
  - Можно без отвлечений, а четко и по делу. - поморщившись, произнес Руиз, привлекая к себе внимание.
  - Прости нас. - слегка поклонившись, произнесла Яна, Анита же повторила жест подруги. - Просто посланница узнала о том, что ты послал нас к ней, вот и запретила нам с тобой встречаться и что-либо говорить.
  - А что вы там делали? - с любопытством спросила Лера.
  - Ну, как бы... разное... - обе девушки очень сильно покраснели.
  - Она про вашу учебу спрашивала. - тяжело вздохнув, произнес Руиз.
  - А, это...- обе с облегчением одновременно выдохнули.
  - А что еще было, кроме занятий? - с невинным видом спросила Лера. И если бы Руиз ей лично не рассказал ранее обо всех извращениях посланницы, то подумал бы, что Лера сама невинность и чистота.
  - Нет, что ты... хаха... - возразила Яна, искусственно рассмеявшись. - Конечно, ничего такого не было.
  - Хватит о левых темах. Давайте по поводу заклинаний. Что вы изучили из списка? - хмуро оборвал их разговор Руиз.
  Девушки честно два часа подробно рассказывали обо всех заклинаниях, что смогли изучить. Руиз слушал и понимал, что в общем-то ничему серьезному они так и не обучились. Просто не поняли материал, который давала им посланница. Одни обобщения без капли практики и конкретики. Кажется, посланница, поняв, что девушек ей подсунули, решила таким образом отыграться на Руизе. Эти две дуры даже не смогли показать хоть одно новое заклинание. М-да. Кажется, в этот раз его переиграли полностью. Вся надежда была на амулеты записи. Дослушав всю историю девушек, Руиз с огромным облегчением расстался с ними.
  С предвкушением потерев руки, он установил защиту вокруг комнаты и достал амулеты.
  - А можно мне с тобой их изучить? - смущенно и с опаской в голосе произнесла Лера.
  - Уверена, что хочешь во все это ввязываться? - усмехнувшись, спросил Руиз.
  - А можно? - с надеждой спросила Лера, глядя преданным взглядом на Руиза.
  - Почему бы и нет. - пожал плечами Руиз.
  Пять ночей подряд они изучали данные с амулетов, иногда делая перерывы. Уж слишком возбуждающие звуки там иногда приходилось слушать. Казалось, что ничего полезного узнать не получится. Разве что метод допроса девочек посланницей был почти копией метода Руиза. А значит, она точно была с его родной планеты. Уж очень похожие методы заклинаний она использовала. Вот только Руиз точно знал, что такой темной эльфийки не было в его мире. Разве что она жила раньше трагедии Даринола. Особенно смущал тот факт, что на ней не было тату эльфов. В остальном ничего интересного. Одна вода. Нет, она учила девчонок магии, вот только все, что она им рассказывала, было хоть и интересно, но это Руиз уже и сам знал. Кажется, она специально давала только общие знания, хоть и весьма доступно и профессионально. И только в предпоследнюю ночь с девчонками произошло событие, которое полностью оправдало задумку и риск. Под утро в комнату к посланнице пришел посланник Сергей.
  ***
  Понимающе хмыкнув, рассматривая голые тела на кровати подруги, Сергей спокойно прошел во вторую комнату, где его уже ждала Фоиэль, разливая кофе по чашкам. Приветственно кивнув, он сел за стол и с удовольствием вдохнул аромат кофе. Где находила Фоиэль новые рецепты кофе, Сергей не знал, но был очень рад такому разнообразию.
  - Что-то ты в этот раз долго. - буркнула недовольно Фоиэль.
  - А что, тебе не хватает твоих молодых мальчиков и девочек? - хмыкнул с сарказмом Сергей.
  - Пф... как десерт - весьма неплохо. - соблазнительно потянулась Фоиэль. - Но как основное блюдо - не годится.
  - Извини, но у меня нет сегодня настроения. - хмыкнул Сергей, рассматривая соблазнительно изогнувшуюся Фоиэль. - Богиня недовольная скоростью нашего проекта.
  - Опять? - тут же собравшись, и став серьезной, спросила Фоиэль. - Но ведь мы изначально назвали такие сроки.
  - Проблема в Борее. - поморщился Сергей. - Он явно что-то задумал, сидя в своем замке. И это беспокоит богиню. Никому так и не удалось выяснить, что он там замышляет.
  - Скоро наша армия дойдет до его земель на это материке, так что думаю, узнаем. - отмахнулась равнодушно Фоиэль.
  - Не факт. - уклончиво возразил Сергей. - Этот может и сам защитить свой замок.
  - Пойдет против воли богов? - иронично изогнув брови, произнесла Фоиэль.
  - Разве это в первый раз? - раздраженно произнес Сергей.
  - Уверена, в это раз бог Озил его остановит. - в отличии от фразы, в интонации Фоиэль проскальзывали нотки неуверенности.
  - До замка еще нескоро наши доберутся, но к этому времени у нас, как минимум, должен быть готов хоть один артефакт. - хмуро произнес Сергей.
  - Сколько у нас времени? - сосредоточенно спросила Фоиэль.
  - Максимум два года.
  - Ну, под четвертой групповой ареной артефакт как раз успеет собрать нужное количество энергии. - задумчиво накручивая на пальчик свои волосы, произнесла Фоиэль. - Нужно только почаще проводить там сражения со смертельным исходом.
  - Хотелось бы верить, что успеем. - вздохнув, произнес Сергей. - Так и не получилось его настроить на простую смерть?
  - Пф... Я же тебе уже неоднократно рассказывала. - ворчливо произнесла Фоиэль. - Нужную нам энергию можно собрать только в очень определенных условиях. В любом другом варианте душа успевает улететь за грань.
   - Да помню я, помню. - раздраженно произнес Сергей. - И все-таки, как было бы проще их просто перебить и не мучиться. А то эти возрастные ограничения, долгая настройка и тому подобное лично меня уже за три года достали.
  - Что поделать, но других артефактов у нас нет. - равнодушно пожала плечами Фоиэль.
  - Ладно, хороший у тебя кофе, но пойду я к себе, отдохну. - вставая, произнес Сергей.
  - Уверен? Может, поиграешь с девочками, а потом и я буду рядом. - лукаво улыбнувшись, произнесла Фоиэль. - К тому же, это мне такой подарок сделали.
  - Подарок? - удивился Сергей.
  - Да, у нас тут весьма интересный студент появился. Ты его должен помнить, Руиз Нуар - изон, самый сильный источник из молодых. - попыталась напомнить Сергею студента, но как и ожидалось, тот его так и не вспомнил. - В общем, не важно. Этот хитрец решил узнать магию крови высшего эшелона, подсунув мне весьма вкусных девочек.
  - Кхм. Забавно. - кашлянув, улыбнулся Сергей. - Кто-то решил, что сможет тебя использовать?
  - Согласна, забавный паренек. - улыбнулась в ответ Фоиэль. - Думаю присмотреться к нему внимательнее.
  - Считаешь, что сможет пригодиться? - с сомнением в голосе спросил Сергей.
  - Почему бы и нет. - пожав плечиками, равнодушно произнесла Фоиэль. - Может и дорастет до архимага или даже посланника.
  - Такой хороший потенциал? - слегка удивился Сергей.
  - Возможно. - уклончиво ответила Фоиэль. - Просто, если тебе не сложно, проверь его по своим источникам.
  - Есть подозрения? - хмыкнул понятливо Сергей.
  - Не особо, но слишком уж он разумен для обычного парня из деревни. - задумавшись, ответила Фоиэль.
  - Хорошо, проверю, как будет время. - согласно кивнул Сергей.
  
  Глава 14
  
  До конца второго курса Руиз опасался вызова к посланникам на ковер для разбора его прошлого, и даже серьезно подготовился к этому вопросу. Но никто так и не вызвал его к себе. Хотя из разговора, что им с Лерой удалось подслушать, шансы на это были весьма высоки. Даже более того, Руиз удивлялся тому, что этого не произошло, и только под конец второго курса он успокоился и сосредоточил свое внимание на более актуальных вопросах. С помощью присоединившейся к нему Леры он смог почти полностью охватить своими амулетами прослушки не только студентов старших курсов, но и преподавателей и даже ректора. Остались только комнаты посланников, но и там были уже идеи, как реализовать наблюдение. Нужно только дождаться, когда посланники в очередной раз отправятся к богине или еще куда. Второй, не менее важный вопрос - это клан. После долгих раздумий Руиз решил вступить в клан Серебряной птицы. Именно к главе этого клана он вместе с Лерой и направлялся сейчас. В отличии от девушки, он особо не переживал за результат. Не захотят их обоих взять в этот клан? Не беда. Есть второй, да и по отдельности можно вступить, только этот вариант хуже. Но был еще один очень важный вопрос, по поводу установленных посланниками под аренами артефактов. Вот в этом направлении пока никаких сдвигов не было. Даже идей, что это такое и зачем, особых не появилось. Предположений было много, чересчур много, а вот с фактами пока беда. Арены весьма серьезно защищены заклинаниями, потому исследовать их пока не получалось.
  У каждого крупного клана в академии было свое выделенное специально под них здание, с тренажерным и тренировочным залом, а так же кучей комнат под всякие разные нужды клана. Здание клана Серебряной птицы чем-то особым от своих конкурентов не отличалось. Такое же трехэтажное здание почти на самом краю центрального парка, но недалеко от арен. Собственно, все клановые здания были рядом с ареной. Если провести линии на карте академии от клановых зданий, то получиться весьма близкая к идеальному квадрату фигура, в центре которой будут арены. Буквально пару минут неспешной ходьбы от любого из кланов. С главой клана, Гарро Форелемом, о встрече сегодня Руиз договорился заранее, так что на входе их уже ждала его заместитель, студентка четвертого курса Диана Рогуз. Весьма симпатичная девчонка с белыми волосами и черной облегающей одежде.
  
  Руиз сразу определил, что встречающая их Диана - чистый демон, выбравшая себе внешний вид из обычной солянки разных рас. Тут были черты человека и эльфа и даже часть каких чисто демонических черт. Ее строгий взгляд может даже кого-то и смог бы испугать или, как минимум, сделать серьезным, но увы, ее рост всю эту внешность полностью перечеркивал. Диана оказалась ниже всех виденных ранее Руизом студенток. Даже не особо высокая Лера была на полголовы выше этой девушки.
  - Добрый день. - строго произнесла Диана.
  От ее голоса и Руиз и Лера невольно улыбнулись, не сдержавшись. Что было не удивительно, ее детский нежный голос окончательно добил всю серьезность ситуации.
  - Я сказала что-то смешное? - грозно насупив бровки, произнесла Диана, что в сочетании с ее голосом, окончательно добило Леру. Девушка, уже не сдерживаясь, рассмеялась. Отчего Диана только грустно вздохнула и произнесла. - Ну вот, опять.
  - Прости, я не хотела. - смутившись, тут же извинилась Лера, прикрыв лицо ладошкой.
  - Да ладно, я уже привыкла. - обреченно произнесла она, махнув рукой, при этом растеряв всю свою первоначальную серьезность.
  - Кхм. - кашлянул Руиз, привлекая к себе внимание. - Нас, по-моему, ждут.
  - Ой, точно. - тут же собралась Диана. - Идите за мной.
  И тут же быстрой походкой зашла в здание. При своем низком росте девушка оказалась тем еще шустриком. Руиз с Лерой еле успевали за этим метеором. Только один раз она остановилась возле открытого входа в тренировочный зал, с любопытством заглянув внутрь. Догнав девушку, они и сами посмотрели, на что их провожатая обратила столь сильное внимание.
  В зале две команды по семь разумных сражались друг против друга в тренировочном бою. Руизу хватило одной минуты, чтобы понять всю ситуацию и оценить потенциал студентов. Так что он буквально сразу потерял интерес к этому бою, предпочитая рассматривать сам зал и мельком отмечая восхищенный взгляд Леры, с искренним интересом смотревшую на это представление.
  - Что скажешь? - неожиданно спросила Руиза Диана, с любопытством рассматривая его.
  - А тут надо что-то говорить? - усмехнулся Руиз.
  - Да нет. - пожав плечиками, сказала Диана. - Просто интересно твое мнение.
  - И мне. - тут же громко воскликнула Лера, отчего смутилась, и уже тихо добавила. - Ну, то есть мне тоже интересно, что ты думаешь.
  Руиз задумчиво посмотрел на девушек, и их весьма требовательные и ожидающие взгляды в свою сторону. Тяжело вздохнул и еще раз взглянул на тренировку. Там по-прежнему одна команда в синих накидках дралась против команды в черных. Пока что выигрывала команда в черном.
  - Синие выиграют, хотя черные сильнее. - поморщившись, недовольно произнес Руиз. - Первая проблема обеих команд - это отсутствие нормального командира. Например, черные до сих пор не поняли, что двое из синих практически не дерутся, но при этом тратят ману. А так бы командир сразу понял, что они раскидывают заклинания-ловушки. Вторая проблема: отвратительное распределение группы. - увидев непонимающий взгляд Леры, Руиз пояснил. - У них половина состава не на своем месте: тот, кто должен находиться на позиции поддержки - атакует, в тоже время, атакующие больше подходят для поддержки или защиты. Третья проблема - это слишком большая разница в уровне силы и знаний. Судя по всему, обе группы только недавно действуют совместно, и это очень хорошо видно. Полностью отсутствует взаимопонимание между ними. Заклинания явно применяют не по команде, а по готовности. - Руиз сделал небольшую паузу и, хмыкнув, продолжил. - Кстати, у синих ловушки уже готовы, сейчас применят.
  Точно после его слов команда черных застыла на месте, и стоявший рядом наблюдатель с пятого курса тут же озвучил победителей.
  - Молодец. - довольно улыбнулась Диана. - Все, как ты и сказал. Ну, пошли дальше, а то лидер уже ждет.
  Развернувшись, Диана помчалась дальше, так что пришлось Руизу с Лерой опять догонять эту шуструю девушку.
  Глава клана Серебряной птицы Гарро Форелем ждал их в своем личном кабинете. Этот классический демон с фигурой, больше подходящей орку, чем демону, расслабленно сидел в своем кресле, с философским видом рассматривая что-то за окном.
  - Вы опоздали. - с легкими нотками недовольства произнес Гарро, как только они вошли в кабинет.
  - Мы смотрели бой команд Зула и Одора. - запрыгнув с ногами на стоявший возле шкафа с книгами диванчик, довольно ответила Диана.
  - Опять твои безумные идеи? - безразлично спросил Гарро.
  - И ничего они не безумные. - обиженно буркнула Диана.
  - Руиз Нуар и Лера Саргон. - повернувшись и окинув обоих пристальным взглядом, медленно произнес Гарро. - Лучшие студенты второго курса. Хотя я звал только тебя, Руиз.
  - Мы оба хотим вступить к вам в клан. - спокойно произнес Руиз, подойдя уверенной походкой к свободному креслу возле стола, и присаживаясь. - Ты против?
  - Я нет, а вот другие кланы да. - философски ответил Гарро, студент четвертого курса. - Существует правило между кланами и обычно его не нарушают, но...
  Гарро, взяв паузу, принялся рассматривать свои руки.
  - Но? - усмехнувшись, произнес Руиз.
  - В обычное время никто из кланов не взял бы вас вдвоем в свои ряды. - задумчиво произнес Гарро. - Но через шесть месяцев будет первый в истории академии турнир среди студентов. С очень серьезными призами.
  - Турнир? - не смогла удержать удивления Лера.
  - Призами? - одновременно с Лерой, произнес Руиз.
  - Хм... какая интересная у вас реакция. - хмыкнул, улыбнувшись, Гарро. - Официально о нем объявят через неделю. Но кланы уже в курсе. Так что если вы оба запишетесь в состав клановой команды, то я соглашусь принять вас в клан.
  - Хотелось бы побольше узнать о турнире. - мрачно произнес Руиз. - Особенно про призы и условия. Хотя, похоже, состав я уже понял, какой.
  - Догадался по тренировке? - усмехнулся понятливо Гарро.
  - Это было несложно, и теперь становится понятно, почему такой перекос по силе в командах. - рассудительно ответил Руиз.
  - А я вот ничего не поняла. - обиженно буркнула Лера, аккуратно присаживаясь на краешек дивана возле Дианы после ее приглашающего жеста рукой.
  - Каждый клан должен выставить четыре команды по семь студентов в каждой. - спокойно произнес Гарро, опять повернувшись к окну. - Причем состав команды должен состоять из одного студента с пятого курса, двух с четвертого и четырех с третьего и это обязательное условие. Бои будут проходить на четвертой групповой арене. Условия, как в обычной дуэли, с одним отличием. Ничьи быть не может. Кто с кем будет драться, решают лично посланники. Победитель только один. Именно ему достанется весь приз. Переход под личное ученичество посланников, до конца учебы. Естественно, они не могут быть отчислены.
  - Другими словами, билет в один конец? - мрачно подвел итог Руиз.
  - Что поделать, такова жизнь. - философски заметил Гарро. - Зато, если выиграешь, то сразу гарантированно закончишь академию.
  - Я и так ее могу закончить. - пожал плечами Руиз. - Без этого странного турнира.
  - Не факт. - усмехнулся Гарро и, кивнув в сторону Леры, с намеком добавил. - Хотя ты может и закончишь, а вот твоя девушка вряд ли.
  - Это угроза? - холодно произнес Руиз, пристально глядя на демона.
  - Нет. - равнодушно пожал плечами Гарро. - Мне о вас уже все доложили ваши же сокурсники. - протянув руку, Гарро взял со стола пару листков бумаги - Да и так, кланы о каждом перспективном студенте собирают досье. - опустив взгляд на листы в своих руках, он зачитал. - Руиз Нуар первый курс закончил с отличием, второй курс закончил с отличием. Лучший ученик курса оба раза. По мнению преподавателей, знает о магии минимум на четвертый курс. Ну, тут дальше о том, как ты стал слишком много знать обо всех студентах, о твоих методах "услуг" и тому подобном. Кто-то думает, что ты уникальный студент, который смог создать самое скрытное заклинание наблюдения, а кто-то, в том числе и я, считает, что ты просто узнаешь все у самих студентов. Но в умении манипулировать студентами тебе не отказать. А вот о Лере Саргон почти ничего нет. Была весьма средней студенткой, а потом раз! - Гарро эмоционально взмахнул рукой. - И становится отличницей ровно после того, как стала больше времени проводить наедине с тобой. С учетом того, что на третьем курсе вы будете жить в клановых общежитиях, то вряд ли у тебя получится и дальше так эффективно помогать Лере. А значит, она скорее всего может упасть по учебе. Но и это не все ее проблемы.
  - Я в курсе возможных рисков. - перебил Гарро Руиз.
  - Это не риски, а факт. - пожав плечами, спокойно отреагировал Гарро. - Без тебя она третий курс вряд ли закончит. В обычное время мне было бы все равно. Хоть ты и весьма перспективный парень, но ссориться из-за тебя с другими кланами я бы не стал. Но из-за этого турнира у вас появился шанс.
  - Не совсем понимаю, в чем твой интерес? - спросил Руиз, опять перебив демона.
  - Мой интерес? - задумавшись, произнес Гарро, при этом бросив красноречивый взгляд в сторону Дианы.
  - Пф... тоже мне секрет. - фыркнула смешно Диана. - Его интерес - это я.
  - Диана! - возмущенно посмотрел в ее сторону Гарро.
  - И нечего на меня так смотреть. - попыталась серьезно произнести Диана, что с ее тонким голосом было совершенно невозможно. - Ты и сам прекрасно знаешь, что это единственный мой шанс закончить академию.
  - То есть Диана - твоя девушка? - уточнил слегка удивленный Руиз, ибо глядя на здорового Гарро, сложно было представить рядом эту хрупкую девочку. На это вопрос Диана, лукаво улыбнувшись, посмотрела в сторону Гарро. Лера же недоуменно переводила взгляд с Дианы на Гарро и обратно, пребывая в легком шоке от услышанного.
  - Да. - после небольшой паузы обреченно ответил демон. От его согласия Диана засветилась довольной улыбкой, бросив торжествующий взгляд в сторону Леры. - И у нее действительно только один шанс закончить пятый курс - это выиграть турнир. К сожалению, она слишком слаба в атакующей магии, да и в учебе сейчас на почти последнем месте. Шансов догнать остальных у нее нет. Все, что я могу сделать - это собрать ей сильную команду и не участвовать самому. Думаю, с командиром с четвертого курса у вас есть шансы на...
  - Нет. - резко произнес Руиз. Отчего на нем скрестились взгляды всех разумных в комнате. - Я соглашусь на эту авантюру, только если командование будет у меня.
  От этого тона и фразы Гарро сначала улыбнулся, а после и вовсе расхохотался.
  - Ты?! - смеясь, произнес Гарро. - Командиром?! Ой, не могу. Ну, насмешил так насмешил. - слегка успокоившись, закончил он.
  - Я согласна. - когда Диана успела встать и оказаться прямо перед Гарро, никто, кроме Руиза, не заметил. Уперев кулачки себе в пояс, она изобразив грозный вид, встала перед лицом Гарро.
  - Что?! - резко стал серьезным парень. - Ты совсем с ума сошла?!
  - Не смей. На. Меня. КРИЧАТЬ! - чеканя каждое слово, грозно насупившись, произнесла Диана.
  - Но... малыш... - растерянно произнес Гарро. - Это просто глупо. Он же только второй курс.
  - Через месяц уже будет третий. - уверенно произнесла Диана.
  - Ты понимаешь, что никто с четвертого курса не пойдет под его начало? - мрачно произнес Гарро.
  - Позволю себе вмешаться. - произнес с ухмылкой Руиз. - Но не думаю, что с этим возникнут проблемы. - Диана и Гарро с удивлением посмотрели на говорившего. - Просто организуй мне тренировочную дуэль с пятикурсником, пока они еще не закончили обучение, ну и собери наиболее перспективных боевых магов с будущего четвертого курса.
  - Думаешь, сможешь их удивить? - хмуро произнес Гарро.
  - Я думаю, что тут нет для меня противника. - спокойно произнес Руиз. - Я бы с тобой провел дуэль, как-никак, ты сильнейший боец академии, но боюсь, все подумают, что ты поддался из-за Дианы.
  - И я должен поверить тебе на слово? - с глубоким сомнением в голосе спросил Гарро.
  - Хм.. вы уже должны видеть структуру чужих заклинаний. - задумчиво произнес Руиз. - А значит, смотри.
  Руиз запустил заклинание в воздух между собой и Гарро. Это было не обычное заклинание, а долгоиграющее многоструктурное заклинание с целой кучей дополнительных функций. Все, что оно делало - это очищало воздух, добавляя в него аромат свежескошенной травы, щебетание лесных птиц и остальных звуков утреннего леса. Все было настолько схоже с реальностью, что Диана и Гарро изумленно замерли, прислушавшись. Руиз, увидев реакцию, решил окончательно добить обоих, создав иллюзию вырастающей травы из пола, а по центру комнаты стало расти дерево. Для наблюдающих все было настолько реально, что они просто замерли, как дети, с открытыми глазами глядя, как растущая трава раздвигает доски пола, а дерево, пробив потолок, устремляется ввысь, и все это сопровождалось весьма реалистичными звуками.
  - Вот, как-то так. - разрушив иллюзию, произнес спокойно Руиз, и только Лера, сидевшая как и прежде на диване, смогла точно определить, что ее парень был весьма доволен собой.
  - Впечатляет. - ошарашено произнес Гарро. Диана только молча открывала и закрывала рот, не в силах что-либо сказать. - Хотя, если подумать, то пожалуй, после подготовки, и я смогу такое повторить.
  - Естественно. - равнодушно произнес Руиз. - Ничего особо сложного в иллюзии нет. Но это только, если ты в состоянии контролировать и запускать больше трех десятков заклинаний почти одновременно.
  -Ну?! - грозно развернувшись к демону, воскликнула Диана. - Теперь ты согласен?
  - Нужно подумать. - произнес Гарро, устало откинувшись на кресло. - Малыш, ты же понимаешь, что это очень большой риск?
  - Моя интуиция меня не подведет. - уверенно произнесла Диана, но увидев на лице демона взгляд, полный сарказма, недовольно фыркнула и что-то тихонько произнесла ему на ухо.
  - ЧЕГО?! - возмущенно рыкнул Гарро. - Ты что, меня шантажировать вздумала?!
  Впрочем, Диана не сильно удивилась такой реакции, а только опять что-то зашептала в ухо демону, лукаво улыбаясь. В этот раз от ее слов демон конкретно покраснел, но тут же оправился.
  - Кхм... - закашлялся он, прикрывая свое смущение. - Хорошо. Я соглашусь, но только с одним условием. Если ему удастся выиграть тренировочный бой против Разеры.
  - Хорошо. - спокойно согласилась Диана.
  - Кстати, ты сказал, что тебе нужны будут два боевых мага с четвертого курса? - посмотрев на Руиза, спросил Гарро. - С учетом твоей силы, не лучше ли взять только одного?
  - Нет. - спокойно возразил Руиз. После чего, указав сначала на Леру, а потом на Диану, добавил. - Целитель, защита, еще два третьекурсника будут сенсорами с установкой ловушек, и плюс я сам защита. Так что только боевые маги.
  - Сенсоры? Разве тебе они нужны, с твоим-то контролем. - удивился Гарро.
  - Ну, нужно же хоть куда-то применить это балласт. - пожав плечами, ответил безразлично Руиз.
  - Балласт? - в этот раз удивилась искренне Диана.
  - Да. - утвердительно кивнув, серьезно произнес Руиз. - Уже через месяц, максимум два, все команды поймут, что это бесполезный балласт, на один, максимум два боя. Больше они вряд ли переживут. Думаю, финал вообще будет состоять из троек или даже двоек. Запасных я так понимаю, нет?
  - Есть. - возразил Гарро. - У каждой команды есть возможность совершить три замены или пополнение во время турнира.
  - Не столь важно. - отмахнулся Руиз. - Эти замены будут беречь ради четверокурсников. Менять расходный материал никто не будет.
  - С этой стороны я еще не думал. - задумавшись, произнес Гарро. - Но возможно, ты и прав.
  
  Глава 15.
  
  Руиз не волновался за исход боя. Хоть знания студентов пятого курса и были весьма объемны, а источник у некоторых был мощнее, чем у него, но одно дело - знать и быть сильным, и другое - уметь все это правильно применять. Стоявший перед Руизом студент Разе'ра являлся одним из тех, у кого источник был прокачен лучше, чем у Руиза. Конечно, можно было применить слияние, но открывать свой секрет по такому мелкому поводу Руиз не считал нужным. Будь это чисто магическая дуэль, то все стало бы проще. Разница в умении была слишком большой между Руизом и его противником. Если самый лучший ученик академии мог максимум запустить три заклинания в секунду, то сам Руиз мог запустить таких заклинаний десять. К сожалению, противник был не просто магом, а еще и весьма умелым мечником, а значит, своими атаками он сравняет скорость применения заклинаний. В любое другое время Руизу пришлось бы нелегко против такого противника, но не сейчас. Разера слишком сильно недооценивал оппонента. Он стоял, презрительно глядя в сторону Руиза, ожидая старта дуэли. Огромную роль в этой недооценке играл фактор тренировочной дуэли. Будь они на обычной арене, где бои идут до смерти, то Разера вряд ли расслабился бы. Слишком опытный противник для такой простой ошибки. Но тут, в клановом зале, он мог себе позволить немного поиграть на публику, рассчитывая красиво и непринужденно победить зарвавшегося студента.
  Как только Гарро скомандовал старт дуэли, Разера тут же бросился в ближний бой. Даже его расслабленность не повлияла на его защиту и подготовку. В отличии от менее опытных студентов, Разера подготовил целый комплекс заклинаний заранее. Так что, как только прозвучал старт, его тело уже защищали четыре разных щита, а пока он стремительно летел в сторону Руиза, три атакующих заклинания столкнулись уже со щитами самого Руиза. Вот только меч Разера прошел мимо цели, и уже ему пришлось срочно парировать с десяток быстрых и точных ударов меча Руиза. Конечно, Руиз не обладал званием рыцаря меча светлых эльфов, но не потому, что не умел так сражаться, а просто потому, что ему было абсолютно неинтересно это звание.
  Разера с удивлением отступил назад, уже совершенно другим взглядом рассматривая противника. И хоть очень сложно в процессе боя перестроить свою психику с пренебрежения до уважения или даже опасения, Разера смог, но уже было поздно. Ловушки Руиза были на местах и готовы к запуску, до проигрыша Разере оставалась пара секунд.
  - Ха. - весело вскрикнул Разера и, вложив меч в ножны, добавил с уважением в голосе - Я сдаюсь. Победитель Руиз.
  - Хм... Не совсем понял, почему? - растерянно спросил Гарро.
  - Я недооценил противника и, как факт, поплатился за это. - пожав плечами, ответил спокойно Разера, подходя к Руизу и протягивая руку. Руиз молча пожал руку противнику, хоть и был слегка расстроен тем, что противник оказался чересчур умным. Все-таки он рассчитывал более красочно завершить дуэль. - Пока я атаковал его, этот парень успел установить кучу ловушек. А дальше все просто: или я отвлекаюсь на их устранение, и он атакует меня сам, или попадаю в ловушки. - При этом Разера запустил заклинание обнаружения, от которого тут же подсветились восемь ловушек Руиза. - Учитывая, что Руиз показал очень хороший уровень мечника, продолжать бой не имеет смысла.
  - М-да. Ясно. - все еще пребывая в легкой растерянности, произнес Гарро.
  Впрочем, он тут же подобрался и уже уверенно посмотрел на удивленных результатами дуэли студентов будущего четвертого курса. Девять лучших боевых магов пока еще третьего курса. Тех, кто уже стопроцентно проходил дальше, но еще пока не имел своей команды для турнира.
  - Итак. - произнес Гарро. - Все вы убедились в умении думать и силе Руиза. Так что спрошу еще раз, кто готов пойти на турнир под его командованием?
  - Если можно, то я бы хотел сказать. - вежливо попросил Разера.
  - Говори. - разрешил заинтересованно Гарро.
  - С учетом скорости принятия решений и абсолютно верной оценки моей силы и направленности магии, думаю, команда по руководством Руиза имеет все шансы занять первое место. - произнес рассудительно Разера, рассматривая студентов. - Правда, если вы не готовы абсолютно полностью подчиняться этому студенту, то лучше даже не думайте сделать шаг вперед. Я все сказал.
  Произнеся такую речь, демон сделал шаг назад и спокойно принялся рассматривать с усмешкой студентов. Руиз от этой речи только поморщился. Он прекрасно понял, что после такой невыразительной и весьма странной дуэли, да еще и такой речи, желающих не будет совсем.
  - М-да. Хорошо. - Гарро тоже догадался, что произойдет дальше. - Кто желает быть в команде Руиза, шаг вперед.
  Как и ожидалось, никто даже не попытался сделать шаг, хотя четверо и задумались над этим, но все же так и не решились.
  - Хорошо, все свободны. - покачав с сожалением головой, произнес Гарро. После чего обернулся к Разере. - Ну и зачем ты это сделал?
  - Ай, брось. - махнул рукой Разера, глядя, как уходят из зала студенты. - Они бы все равно не смогли смириться с командованием Руиза.
  - Я бы мог их переубедить. - мрачно произнес Руиз.
  - Зачем? Если есть другой, лучший вариант. - хитро прищурившись, произнес Разера.
  - Я так и думал. - тяжело вздохнул Гарро. - Твои близняшки уже в другой команде.
  - И что? - спокойно отреагировал Разера. - Они еще толком не начали тренироваться, так что заменишь их на любых из этих. - он махнул в сторону уже ушедших из зала студентов. - Они с радостью побегут в команду Ворма.
  - Можно узнать, о чем речь? - спокойно произнес Руиз. Он уже понял, что не только он тут ведет свои хитрые игры.
  - У Разера есть две ученицы-близняшки. - вздохнув, произнес Гарро. - Они обе - боевые маги.
  - Одни из лучших! - гордо добавил Разера. - А главное, будут делать все, что им прикажут.
  - С этим я бы поспорил. - с сомнением в голосе произнес Гарро. - Хотя учитывая наличие Дианы, то может и будут.
  - Я сказал: будут, значит будут. - возмущенно возразил Разера.
  - Ладно, допустим так. - отмахнулся от него Гарро. - Но ты уверен в своем решении?
  - Дай-ка подумать. - изобразил задумчивость Разера. - Лучший студент курса, выигравший вчистую у пятикурсника, тот, кому доверяет Диана и, что более важно, готов доверить ее судьбу глава клана. Даже не знаю, что ответить. Ну очень сложное решение.
  - Хватит уже паясничать. - буркнул недовольно Гарро.
  - Так ты не задавай глупых вопросов, и не будешь получать тупых ответов. - улыбнулся довольный Разера.
  - И чем тебе Ворм не угодил?
  - Он сам боевой маг и потому решил моих учениц пустить на защиту. Боевых магов на защиту? - возмутился Разера. - Бред. А учитывая, кого он выбрал себе в запас, то, похоже, этот гад решил пустить девчонок под нож.
  - Ты же сам знаешь, что такая ситуация у всех. - спокойно возразил Гарро.
  - Была у всех! - тут же довольно улыбнулся Разера.
  - А без этого спектакля никак нельзя было обойтись? - устало потерев переносицу, спросил Гарро.
  - Так быстрее. - отмахнулся Разера.
  - Ладно, пусть так и будет. Руиз, тебя устраивает? - вздохнув, согласился Гарро и повернулся к Руизу.
  - Вполне. - спокойно ответил Руиз.
  Об ученицах Разера он был в курсе, как и о том, что те в другой команде. Так что, можно сказать, в итоге он даже выиграл от этой дуэли. Девочки были весьма сильными магами.
  - Значит осталось только двух с третьего курса подобрать. - спокойно сказал Гарро. - Только, если можно, возьми парней, а то твоя группа уж очень сильно будет напоминать охотниц.
  - Мне нужны двое хороших сенсоров и, главное, послушных. - равнодушно ответил Руиз. Ему было все равно, кто там будет оставшиеся двое.
  - Можешь выбрать любых двух, если они только не в составе команды. - бросив недовольный взгляд в сторону Разера, ответил Гарро.
  - Хорошо, я подумаю. - согласился Руиз. - Когда в клан зачисляться?
  - Не спеши. - угрюмо произнес Гарро. - В конце недели объявят турнир, и в этот же день мы вас и зачислим, тут же записав.
  - Не доверяешь? - усмехнулся Руиз.
  - Если бы не доверял, то Дианы в твоей команде не было бы. - ворчливо произнес недовольный Гарро. - Как только вы будете в списках турнира, претензии кланов отпадут сами по себе. А то еще мне войны кланов не хватало.
  - Из-за них? - удивился Разера.
  - Нет, конечно. - фыркнув, ответил Гарро. - Мы нарушим договоренности, а такие вещи прощать не принято. Но, учитывая смертельный турнир, то тут как бы мы не причем. В общем, смогу отбрехаться от них. Еще вопросы есть?
  - Да. - тут же ответил Руиз. - Какие методы я могу использовать при тренировке?
  - Любые. - усмехнулся Гарро. - Главное - не убей и не покалечь. А так, в тренировочном зале, можешь делать с ними, что захочешь.
  - Как-то у тебя это пошловато прозвучало. - с наглой ухмылкой на лице прокомментировал Разера.
  - А может это просто у кое-кого мысли только об одном? - с намеком спросил Гарро. - Иди лучше, забирай своих близняшек. Заодно и пар свой спустишь, озабоченный ты наш.
  - Кто бы говорил. - насмешливо фыркнул Разера и, помахав рукой, вышел из зала.
  - Еще вопросы? - явно уже куда-то торопясь, спросил Гарро.
  - Только один. Как мы будем делить зал на все команды? - логично предположив, что свободное время почти у всех одинаково, то значит и доступ к залу будет весьма ограничен, спросил Руиз.
  - За это не переживай. - отмахнулся Гарро. - Через две недели рядом с нашим штабом поставят временное здание с десятью залами. Так что проблем с местом не будет.
  - Тогда все. Больше вопросов нет. - спокойно произнес Руиз. - Тренировки, я так понимаю, можно будет начать после зачисления в клан?
  - Правильно понимаешь. - усмехнувшись, произнес Гарро, уже направляясь на выход из зала.
  То, что Руиз считал мелочью, оказалось проблемой. Более-менее нормальных сенсоров уже разобрали, остались только целители-недоучки и слабые защитники. Но тут его выручила Диана, где-то откопав двух парней с неплохими данными сенсоров. Их, правда, еще нужно было подтянуть, но учитывая, что впереди еще полгода, времени должно хватить. В конце недели, как и говорил Гарро, был объявлен турнир. Сразу после объявления Руиза и Леру зачислили в клан, и тут же вся их команда записалась на турнир. Но были и не очень хорошие новости. Пока преподаватели не установят новые тренировочные залы, им тренироваться было негде. В основном зале шли тренировочные сражения, в которых Руиз пока участвовать не хотел. Команда была абсолютно к этому не готова.
  ***
  Руиз рассматривал свою команду, очень внимательно изучая каждого. Вчера, наконец, были закончены работы, и теперь у его команды был свой личный тренировочный зал. Вот в нем они сейчас и находились. Диана, как и всегда, с серьезным видом стояла самая первая в импровизированном строю. Возле нее стояли ученицы Разера - Риана и Мирана Шорг, две чистокровные демонессы с белыми длинными волосами и чертами лица эльфов, орков и даже еще кого-то. Зачем они выбрали настолько похожую внешность, непонятно. Хотя, кто знает психологию близнецов. Может им так комфортнее жить. В остальном, самые обычные молодые девчонки.
  
  Дальше в строю стояла его Лера со слегка смущенным видом. Замыкали строй два молодых демона мужского пола Корт Фет и Назах Бург. Оба имели стандартный внешний вид демонов с зеленой кожей, эльфийскими ушами и клыками орков. Кроме его команды на первой тренировке захотели присутствовать Гарро и Разера. Оба негромко переговаривались между собой, стоя в дальнем углу зала.
  - Все вы уже знаете, зачем мы тут собрались. - негромко произнес Руиз. - Потому терять времени не будем. Тренировки будут каждый день по пять часов. Сразу после уроков приходим сюда и выполняем задания, которые я вам поручил. Это всем ясно?
  В ответ на его слова студенты весьма рассеянно кивнули головами. Было такое впечатление, что они витают где-то в облаках. Руиз весело усмехнулся. Как лечить такое отношение, он знал очень хорошо.
  - Ну, раз всем все ясно, то сейчас мы и проверим ваши силы. - зловеще улыбаясь, произнес Руиз. От этой улыбки только Лера вздрогнула, ибо прекрасно знала, что после такой улыбки ничего хорошего ждать не приходится. - Риана и Мирана, занимайте позицию в центре зала, за ними на дистанции три метра стоит Диана, дальше Корт и Назах, дистанция два метра. Замыкающая Лера, дистанция два метра. - народ неуверенно переглянулся, от чего Руиз поморщился. - БЕГОМ!
  От его резкого крика все дернулись и неуверенно пошли в центр зала. Руиз, заняв позицию в пяти метрах от близняшек, спокойно наблюдал за тем, как его команда, напоминающая стадо диких животных, после двух минут метаний, наконец заняла нужные позиции.
  - Я буду изображать вероятного противника. Задача боевых магов, в лице Рианы и Мираны: не дать мне атаковать целителя группы, которой в нашем отряде является Лера, если кто забыл. Можете применять любые боевые заклинания. Защита группы на Диане. Сенсоры - Корт и Назах, ваша задача обнаружить ловушки и быстро их ликвидировать. Лера - на тебе оперативное лечение. Задача понятна? - расслабленно стоя перед ними, произнес Руиз.
  - Да. - ответили хором за всех близняшки.
  Руиз спокойно смотрел на все еще несерьезных студентов. Они, глядя на расслабленную позу Руиза и сами расслабились.
  - Готовы? - все также расслабленно спросил Руиз.
  - Да - опять хором ответили близняшки.
  В тот же миг Руиз атаковал. Без всяких переходов или даже смены позы. Заклинанием сжатого воздуха Руиз мгновенно бросил свое тело в сторону ребят. Близняшки только успели изумленно и синхронно моргнуть, как в их грудь вместе с кулаками Руиза вонзились два заклинания крови. Обе девушки отправились в полет к стене, стоявшей за ними в двадцати метрах. Диана отчаянно пыталась нацепить щиты на уже летящих девчонок, и как раз в этот самый момент получила удар в бок усиленный заклинанием спрессованного воздуха, отчего уже она отправилась в полет к правой стене зала. Одна Лера, натренированная Руизом, моментально попыталась отскочить в сторону, но была схвачена за шкирку и отправлена в полет вслед близняшкам. Руиз остановился четко в двух метрах за спиной Корта и Назаха, которые вместо заклинаний обнажили мечи, именно в тот момент когда близняшки врезались в стену с весьма характерным звуком 'чмяк'. Одновременно с ними встретилась со своей стеной Диана, но, в отличии от девчонок, она успела повесить защиту на себя. Вот только сила удара была такой, что ее щиты лопнули, что правда спасло ее от переломов, ограничив только синяками. Лера единственная, кто успела не только поставить щиты, но и даже бросить заклинания лечения в сторону близняшек. Руиз с ухмылкой смотрел как двое демонов его команды медленно и испуганно поворачивают головы в его сторону.
  - Бум. - тихо произнес Руиз, щелкнув пальцами.
  В тот же момент ловушки под ногами парней взорвались огнем и воздухом, отправив обоих в полет к потолку. Потолок, как и стены, усиленные заклинаниями, удар выдержали, а вот парни нет. Оба демона с расширенными глазами от ужаса летели навстречу полу зала, но в последнюю секунду, буквально в десяти сантиметрах над полом, их тела затормозили от заклинания Руиза. Тот же, весело покачивая головой, смотрел на результат своей атаки.
  - Лера, успокойся, с ними все в порядке. - раздраженно произнес Руиз, глядя как девушка пытается лечить близняшек.
  - Но как же... - растерянно произнесла Лера.
  Диана, уже пришедшая в себя, молча побежала к близняшкам, на ходу бросив на обеих сканирующие заклинание и только после этого запустила заклинания лечения в нужных местах. Глядя на ее действия, Руиз задумчиво хмыкнул. Минут пять ушло на то, чтобы побитая команда более менее смогла собраться в одном месте перед Руизом.
  - И так, подведем итог. - довольно и радостно произнес Руиз. - Все, что мы планировали раньше, выкидываем. Вы бесполезны, но есть куда расти. - от его слов все понуро опустив головы, молча вздрогнули. - Надеюсь, никому объяснять не надо, что вы только что умерли? Вижу, что не надо. Ну и отлично. Теперь по поводу ваших ошибок. Боевые маги должны ВСЕГДА быть готовыми атаковать, не думать, не размышлять, а иметь минимум десяток готовых заклинаний для запуска. Но это я еще с вами отдельно обговорю. Диана, ты бездарный защитник, как ты дожила до этого времени, я не понимаю. - Диана на эти слова понуро опустила голову, став еще меньше. - Лера. Ну ты и сама поняла, что это был самый бездарный бой в твоей жизни. По-поводу наших горе сенсоров, которые подорвались на том, от чего должны защищать, я вообще промолчу.
  Руиз, сделав паузу, посмотрел на всех насмешливым взглядом.
  - Но есть и хорошая новость. Диана у нас теперь целитель. В отличии от Леры, которая забыла, что перед лечением надо бы сначала посмотреть, что именно нужно лечить, а не просто наобум кидать заклинания в никуда, все сделала правильно. Лера, ты отныне отвечаешь за щиты команды. Это не значит, что вам не нужно ставить свои щиты. - фыркнув, заметил Руиз. - Защитник в команде должен бросать ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ щиты на того, кто находиться под прямой атакой. Ну и последнее. Диана, ты нашла в нашу команду не сенсоров, а мечников. Они вон сразу за мечи похватались, вместо того, чтобы заклинания использовать. От этого отучать не буду, но вот одновременно с этим вы должны сразу проверять территорию, и это мы еще отработаем. - с угрозой в голосе произнес Руиз. - Целителю нужно тоже тренироваться, так что раз двести подорветесь и научитесь. - от этой новости оба парня вздрогнули. - Хотя, может щиты Леры вас спасут, если успеют сработать. Ну ничего, через месяц вы у меня все будете делать на инстинктах.
  От фразы и тона Руиза, вздрогнули абсолютно все.
  - Что-то ты их совсем запугал. - раздался насмешливый голос Разеры, подошедшего с Гарро к ним.
  - Ах да, чуть не забыл. - театрально хлопнув себя по лбу, произнес Руиз. - Мне вот интересно, зачем на поясе Рианы и Мираны висят боевые короткие мечи. Для красоты, что ли? - Руиз сокрушенно покачал головой. - Как так, не понимаю. Учитель вроде у вас умеет владеть мечом. Разера, ты их учил или баловал?
  - Ну, судя по тому, что я сегодня увидел, то наверно все же баловал. - спокойно ответил на колкость Руиза Разера. - Но вижу, они теперь в надежных руках.
  - Учитель! - возмущенно вскинулись хором близняшки, отчего Руиз неожиданно стал серьезным и задумчивым.
  - А что? Лучше синяки и легкие переломы, чем смерть. Так что привыкайте. - грустно улыбнулся Разера. - Я не смог, так хоть Руиз сможет из вас боевых магов сделать.
  - Разера, а они всегда вот так хором отвечают? - о чем-то очень серьезно задумавшись, спросил Руиз.
  - Ну, когда действуют на инстинктах, то да. - с интересом глядя на Руиза, ответил демон.
  - Хм. Очень интересно. - окончательно погрузился в свои мысли Руиз. Даже окончание своей речи он произнес, отстраненно глядя куда-то перед собой. - На сегодня тренировка окончена. Подумайте над своими ролями и завтра будем из вас делать бойцов.
  
  Глава 16
  
  Два месяца тренировок пролетели, словно один день. Как-то мимоходом прошел переход на следующий курс академии месяц назад. Что, в общем, не удивительно, ибо каникул в этой академии не было. Хотя, возможно, неделю отдыха от занятий можно было бы с натяжкой назвать каникулами. Именно в эту неделю отдыха у Руиза получилось найти слабое место в защите четвертой арены. Правда, пришлось прорыть скрытый туннель под землей, но увиденное стоило того. Руизу удалось не только проникнуть через защиту, но и найти артефакт. Более того, удалось посмотреть, как именно он работает. В то время, когда на самой арене происходила очередная стычка между кланами, Руиз наблюдал за артефактом. В момент смерти демона артефакт начал втягивать в себя всю энергию погибшего студента, но не это было самым удивительным. Наблюдая за процессом в слиянии и используя не только свои сенсоры, но и ощущение мира Мэй, ему удалось почувствовать, как сама душа демона была втянута в этот весьма необычный артефакт. На этом поразительные события не закончились, ибо после смерти на арене студентки, бывшей ранее рабыней, артефакт опять втянул в себя сущность погибшей эльфийки, но уже в другую свою часть. Причем таким образом, чтобы энергия демонов не соприкасалась с энергий других разумных. Все это очень сильно напоминало устройство очень мощной бомбы, а не обычного накопителя. К тому же, в самом артефакте постоянно происходили какие-то импульсы силы, казалось, что из него стремятся выскочить поглощенные сущности разумных. Все это было непонятно и странно.
  У Руиза была куча вопросов по этому поводу. Почему именно студенты? Ведь можно взять рабов сколько угодно и убить их возле артефакта, а потом поместить его возле одного из сражений на войне или просто перебить тайно кучу демонов. Зачем нужны такие сложности? Руиз понимал, что демоны и посланники явно не дураки, и просто так делать ничего не будут. Вот и получалось, что открыв одну тайну академии, он получил в результате другую. Хотя тот же вопрос - зачем был дан глупый приказ рабыням - остался без ответа. На следующий год, после поступления Руиза, рабыни тоже были, но он четко знал: приказа соблазнять студентов уже не было. Кстати, в этом году бывших рабов было уже больше половины курса и не только женского пола. Отсюда возникал вопрос, почему изначально в академию не брали рабов? Или все дело в артефакте? Его просто установили только в том же году, когда поступал он сам? Опять одни вопросы без ответа.
  Глядя, как ребята в очередной раз проходят его ловушки, расставленные в тренировочном зале, Руиз недовольно поморщился. Уровень команды значительно вырос, но это был по-прежнему средний результат. Все-таки два месяца мало для создания команды. Команда уже не напоминала стадо, но и бойцами назвать эту группу было сложно. Да и время тренировок приходилось постоянно менять. Пока что большая часть времени уходила на лечение повреждений команды. Проход через ловушки Руиза длился полчаса, потом час лечения синяков, ссадин, порезов и ожогов. Вот и получалось, что из пяти часов только два часа длилась тренировка, все остальное время уходило на лечение. Единственной, кем Руиз был доволен полностью, была Диана. Эта девчонка мало того, что старалась за двоих, так еще и все правильно делала и главное быстро и вовремя. Роль целителя для нее была идеальна.
  Пока Руиз размышлял, команда в очередной раз подорвалась на целой серии ловушек. Опять допустили ошибку сенсоры, но и без них остальные были не лучше. К попавшей в ловушку Риане моментально устремилась Мирана, хотя и не должна была этого делать. В результате тоже попала в ловушку. Лера не успела обеих защитить, и в итоге обе выбыли из строя. Но и это был не конец. Корт и Назах решили вытащить близняшек, несмотря на запрещающие крики Дианы, в итоге подорвались на новых ловушках Руиза, которые он естественно поставил вокруг лежащих девушек. Единственная, кто всегда слушалась Диану, была Лера. Руизу и самому было интересно, почему только его подруге удавалось воспринимать серьезно Диану. Остальные, из-за ее детского голоса и маленького роста, так и не смогли воспринимать Диану как командира.
  - Эти двое выдержали три сработавших ловушки. - произнес стоявший рядом Разера.
   Он довольно часто приходил посмотреть на тренировки команды. Фактически он уже закончил академию, но пока еще жил тут. Через месяц всех, кто закончил обучение, заберут с собой посланники на какую-то свою базу. Кстати, именно этого момента ждал Руиз, дабы спокойно успеть расставить свои прослушки в комнатах посланников.
  - И что? - не совсем понял мысль демона Руиз.
  - Поставь их вперед, пусть принимают удары, а близняшек наоборот, оттяни в тыл. - пояснил свою мысль Разера. - Если Корт и Назах полностью перейдут на ближний бой и щиты, то смогут серьезно отвлечь противника на себя.
  - И доблестно умереть в ближнем бою? - усмехнулся его идее Руиз.
  - Почему это? - возмущенно возразил Разера. - Вот смотри. Старт боя. От тебя вперед летят двое ближников с поднятыми щитами, их страхует Лера и ты, пока команда противника будет вынуждена реагировать на них, близняшки атакуют командира или пятикурсника. Чем тебе не вариант?
  - Ну допустим, они даже достигнут противника и завяжут с ним ближний бой, кто будет вешать защиту на близняшек? - логично возразил Руиз. - Их уровень личной защиты весьма слаб и вряд ли выдержит мощного удара магов противника. А если учесть, что личные щиты противника с легкостью выдержат атаки Корта и Назаха, то получается, нас смогут сходу лишить двух боевых единиц.
  - Так и есть. - улыбнулся довольно Разера. - Но удары будут вряд ли слитными, все же нельзя просто так отбросить двух мечников, а значит максимум ранение. Но главное, все перестанут обращать внимание на тебя, тем самым развязав тебе руки.
  - Хм. - хмыкнул, задумавшись Руиз. - Если рассчитывать на мой удар, то возможно ты прав. Но это лишь один бой. В следующем такой вариант уже не пройдет.
  - А и не надо. - эмоционально произнес Разера. - Первый бой ты идешь, как и планировал. Не думаю, что там будут особые проблемы. А вот во второй уже по этой схеме. С учетом того, что всего будет шестнадцать команд, то максимальное количество боев команды четыре. Два варианта у тебя уже есть, осталось придумать еще два.
  - Логично. - согласился Руиз. - Есть идеи насчет оставшихся боев?
  - Одна еще есть. - самодовольно усмехнулся Разера. - После второго боя все поймут, что главный противник - это ты. Воспользуйся этим и полностью переключи внимание на себя. Другими словами, начни атаку первым, но не просто заклинаниями, а сразу в ближний бой. Дополнительные щиты на тебе от Леры, а вот Корт и Назах вешают щиты уже на близняшек, которые атакуют по одной цели, вырубая наиболее слабые цели, под командованием Дианы. Более того, повесь на нее еще и атаку в месте с ними, и пока тебя будут пытаться вырубить, девчонки разберутся с противником.
  - То есть предлагаешь выяснить, у кого быстрее закончатся щиты? - с сарказмом в голосе спросил Руиз.
  - Ну, ты мечник опытный и быстрый, так что думаю, справишься. - пожав плечами, произнес Разера. - Убить тебя все равно сложнее всего. К тому же, основная атака будет именно на тебя, ну или они просто погибнут под твоим давлением.
  - Допустим, как вариант может и подойти. Но все равно еще останется один бой. - с сомнением в голосе согласился Руиз.
  - На последний бой у меня только одна идея. - медленно произнес Разера, растягивая слова. - Есть идея, в последнем бою заменить Диану на Гарро.
  - А разве так можно? - удивился Руиз.
  - Три замены есть. - пожал плечами Разера. - Менять можно кого угодно. Вопрос только в том, сможете ли вы всем составом дойти до финала или нет.
  - Если Дианы не будет в финале, разве она тогда получит приз? - удивился Руиз.
  - Конечно. - уверенно ответил демон. - Все, кто участвовал в боях и выжил, все награждаются. Даже раненые.
  - Хм... Интересная идея. - задумчиво произнес Руиз. - А главное, очень неожиданная для противника.
  - Кстати, не думаю, что я такой умный один. - усмехнулся Разера. - Учитывая, что не один из лидеров кланов в турнире не заявлен, то если останутся замены, в финале по любому будут главы гильдий, как самые сильные и опытные бойцы. Хотя против тебя могут и не выйти.
  - Почему? Хотя, да. - спросил и тут же сам ответил Руиз. - Шанс того, что выйдет Гарро, огромен, да еще и плюс я. Очень большой риск погибнуть.
  - Именно. - согласно кивнул головой Разера. - Лидеры так рисковать не будут. Могут даже более слабого засунуть в финал.
  - И потерять лицо клана без боя? - усмехнулся Руиз.
  - Это да, на такое могут не пойти. - согласился, подумав Разера. - Хотя, если сохранят замены, то просто выведут тройку тех, кому терять нечего. Сильных, но тупых магов. Таких у нас хватает всегда.
  - Тупых? - изумленно посмотрел на него Руиз.
  - Ну, в смысле не совсем тупых конечно, но в плане учебы весьма слабых. - рассмеявшись, ответил Разера. - Просто есть определенная прослойка студентов, у которых не все нормально с головой. Они фактически живут на аренах. Очень сильные и опытные бойцы, но при этом весьма слабые в учебе.
  - А, так вот кто так сильно стремится вечно в бои. - понятливо покивал головой Руиз.
  Обсудив еще более подробно разные варианты, они при этом наблюдали, как уже вылеченная команда отправилась на очередной заход борьбы против ловушек Руиза. В этот раз отряд смог почти полностью пройти весь зал по кругу. Не хватило буквально метров десяти, чтобы полностью преодолеть препятствие. В этот раз ошибку допустили близняшки, решив последние метры просто проскочить, не дожидаясь сенсоров. За что и поплатились. Руиз, печально покачав головой, пошел в сторону команды, собираясь сделать замечания. Но за него с этой задачей вполне успешно справлялась Диана.
  - Если вы еще раз полезете вперед без команды, то я вас лечить не буду. - агрессивно ругалась Диана, возмущенно глядя на близняшек. - Сколько можно? Лера не архимаг, чтобы вас постоянно вытягивать под ловушками. Я даже лечить вас не успеваю! Вот прибьют вас, и я даже пальцем не пошевелю. Десять метров осталось! А вы?! Совсем чуть-чуть и из-за вас опять все сначала! Вот не буду вас сейчас лечить и делайте, что хотите. - обиженно буркнула Диана, впрочем не прекращая лечение. - Совсем думать не хотите. Руиз, ну хоть ты скажи этим тупицам, что так делать нельзя.
  Команда с грустными лицами смотрела на пол, явно не желая смотреть друг на друга и, тем более, на Руиза.
  - Зачем? - усмехнулся Руиз.
  - Как это зачем? - возмутилась Диана. - Тебе что, все равно?
  - Да нет. Просто ты уже все сказала сама. - улыбнулся Руиз. - Молодец, все правильно подметила.
  - И все равно их надо наказать. - буркнула Диана, смутившись от похвалы Руиза.
  - Жизнь их накажет лучше меня. - спокойно произнес Руиз. - Ошибка на поле боя равна смерти. Так что если хотите умереть, можете и дальше не слушаться Диану и ее советы. К тому же в одном из боев она будет вами командовать.
  - Я?! - изумленно и при этом слегка испуганно воскликнула Диана. - Нееее, я не буду.
  - Будешь. - спокойно произнес Руиз. - Куда ты денешься. Или хочешь, чтобы командовал кто-то другой из команды? Например, близняшки или Лера?
  - Бррр... - взглянув на ребят, передернула плечиками Диана. - Нет, конечно, но есть же ты.
  - Скорее всего, в третьем бое мне будет не до командования. - спокойно пояснил Руиз. - Я в этот момент буду очень занят боем.
  - Какие-то новые идеи? - с любопытством спросила Лера.
  - Да. Но вам пока еще знать их рано. - усмехнувшись, ответил Руиз. - Завтра у нас последний день с ловушками. Вы уже и сейчас их сможете все спокойно пройти, если не будете спешить и будете слушаться Диану. Так что пора переходить на следующий уровень. А пока, как и всегда, дополнительные занятия. В этот раз будет тренировка ближнего боя. Риана и Корт против Мираны и Назаха. Бой без атакующей магии, только защитные щиты по укреплению кожи и различные ускорялки, как я вчера показывал. Дополнительные щиты при смертельных ударах лежат на Лере и Диане. Лера твои Риана и Корт. Всем все ясно?
  - То есть бить в полную силу? - удивилась Мирана.
  - Да. - кивнув головой, подтвердил Руиз.
  - Нам тоже? - с сомнением в голосе спросил Корт.
  - Да. Что у вас за тупые вопросы? - раздраженно произнес Руиз. - Учтите, увижу, что деретесь не в полную силу, и личный бой со мной вам обеспечен. - от этой фразы команда вздрогнула. Один на один с Руизом драться никто не хотел. Слишком болезненные удары у их командира. - Надеюсь, теперь вопросов не осталось. Ах, да. Чуть не забыл. Изредка я буду кидать заклинания в место, где будут стоять Диана и Лера.
  - Зачем?! - возмущенно вскрикнула недовольная Лера.
  - Потому что вы вдвоем очень часто стоите на месте. - зловеще улыбнувшись, ответил Руиз. - Главное правило какое? Стоящий маг - мертвый маг. Все, вопросы закончены. Поднялись и вперед работать.
  ***
  Руиз рано утром, когда еще все сладко спят, медленно и осторожно пробирался в комнаты посланника Сергея. Два дня назад оба посланника, забрав с собой закончивших обучение студентов, покинули академию. В прошлом году после этого обоих не было больше месяца. Руиз рассчитывал, что времени ему хватит с головой. Посланники жили в отдельном двухэтажном здании. На первом этаже были комнаты учеников, которых они брали под личный контроль или обучение. Тут же еще была столовая и кухня. А вот уже второй этаж делился ровно на две части. Одна часть с кучей комнат принадлежала посланнику Сергею, а вторая со всего тремя огромными комнатами - посланнице Фоиэль. Руиз рассчитывал изнутри проникнуть к ним в комнаты, но не получилось. Слишком там много лишних разумных. Хотя посланники и уехали, но их ученики продолжали жить в этих комнатах. Их было немного, всего семь разумных, но и этого хватит. Решит кто-то прогуляться, а тут Руиз на второй этаж крадется и защиту ломает. Так что Руиз решил: лучше долго и нудно проникать через окно, чем быстро и с огромным риском, через дом.
  Чтобы проникнуть в комнату, не потревожив охранные заклинания, Руизу пришлось потратить почти полдня. Сигналок было немного, но все они были сделаны весьма качественно. Вот еще одна странная деталь. Все заклинания защиты были созданы в стиле светлых эльфов. Причем вплоть до мелочей. Если бы такая охрана попалась Руизу на родной планете, он бы не задумываясь решил, что тут живет опытный архимаг. Причем очень старый, так как схемы заклинаний были еще старого образца. Аккуратно продвигаясь по комнатам посланника, Руиз удивленно рассматривал пустые комнаты. Всего комнат было девятнадцать. Почти все были абсолютно одинаковыми и пустыми. Только одна комната была жилой, самая большая. Руиз конечно разместил свои артефакты во всех комнатах, но что-то не давало ему покоя. Какая-то неправильность. Зачем столько пустых комнат? Можно было предположить, что для гостей или узников, но слишком хлипкие двери явно не выдерживали такой версии. Да и для гостей использовать абсолютно пустую комнату? Жилая комната больше походила на жилье аскета, чем на богатого посланника. Руиз прекрасно видел, что посланник тут максимум ночует, а не живет. Оставив тут свои прослушки, Руиз направился в часть дома, принадлежащую посланнице.
  Тут оказалось четыре комнаты, а не три, как предполагал Руиз, исходя из сведений тех, кто уже тут был в гостях. Три были шикарно обставлены в разных стилях. И во всех трех комнатах стояли огромные кровати. Тут же вторая странность. Одна из комнат очень сильно напоминала спальню темных эльфиек в классическом варианте. Темная эльфийка и светлый эльф в качестве посланников богини? Если до этого Руиз еще думал, что они каким-то образом скрывают свою истинную сущность, то теперь стало ясно, что они действительно с его родины. Предатели? Или перебежчики? Эх жаль, нет связи со стариком Гримжоу де Ундо, он бы точно сказал, кто это такие. Остальные "спальни" четко подходили под описание логова разврата и любовных утех. Чего тут только не было. Руиз конечно встречал за свою долгую жизнь приличное количество разумных, страдающих таким извращением, но тут все было возведено в абсолют. Четвертая комната больше напоминала небольшую кухню, чем жилую комнату. Огромный набор разных напитков, как спиртных, так и обычных соков, и даже целый шкаф с разными зельями. Опять же, надписи на склянках были сделаны на темноэльфийском языке. Быстро просмотрев, что это такое, Руиз не особо удивился. В основном зелья повышающие выносливость и возбуждающие, разных мастей, а так же целительные зелья. Разместив на всякий случай и тут прослушку, Руиз уже собирался уходить, как вдруг его что-то остановило. Он еще раз внимательно изучил все комнаты, но сразу не понял, что его заставило задержаться. Только после четвертого осмотра он наконец осознал. Размеры. Общая площадь комнат посланницы была явно больше такой же у посланника, хотя она должна быть абсолютно одинаковой. А значит, у посланника Сергея есть тайная комната.
  Времени у него было более чем достаточно. Его команда была на тренировке, а он якобы изучал противника. Потому ближайшие сутки его искать не будут. Хотя и желательно вернуться до ночи, а то еще Лера начнет нервничать и может кому-то разболтать, что его не было. Значит, у него есть еще четыре часа. При повторном осмотре комнат посланника, уже после первого более внимательного изучения, он сразу обнаружил искомое. В одной из пустых комнат находился вход в потайную комнату, закрытую целым комплексом защитных заклинаний. Изучив весь этот навороченный конструктор, Руиз, вздохнув, решил все же покинуть помещение. Хоть любопытство и было сильно, но тут возиться минимум часов пять или даже шесть.
  На следующее утро Руиз уже снова был возле дома посланников. Амулеты наблюдения за командами других кланов он установил еще две недели назад, так что все сведения у него были. Хотя для всех, именно сейчас он их и собирал. Впереди был целый день в полном его распоряжении. Защиту на вход в тайник удалось обойти только через семь часов кропотливой работы. Очень аккуратно Руиз вошел в очередную пустую комнату и замер в удивлении. Это было уже выше его понимания. Зачем вешать защиту на пустую комнату? Обманка? Не похоже. Что же здесь происходит? На всякий случай Руиз изучил каждый сантиметр комнаты, и только когда стал изучать пол, то нашел еще один комплекс защитных чар, но уже на люке вниз. Этот Сергей или параноик, или там что-то сверхважное для него. Печально вздохнув, Руиз в очередной раз покинул дом. Следующий комплекс был еще сложнее. Времени на то, чтобы его полностью изучить и обойти, уже не было.
  В этот раз Руиз решил начать еще ночью, так как был не уверен, что ему хватит дня для того, чтобы обойти защиту. Пришлось правда придумывать целую шпионскую историю для Леры, но ничего. Главное, теперь у него полностью свободный день. Обойти защиту люка удалось только через десять часов труда и ругательств. Этот посланник в любом варианте параноик, и это точно. Открыв люк, Руиз обнаружил лесенку вниз, но не на первый этаж, а ниже. Оказывается, тут был подвал. Хотя все сканирующие заклинания ничего не находили. Спустившись вниз, Руиз обнаружил очередную дверь под защитой.
  - Да сколько можно?! - тихо возмутился Руиз вслух.
  Одна - больная извращенка, помешанная на плотских утехах, а второй - больной на голову параноик. И это посланники богини? Ужас, да и только. Тяжело вздохнув, Руиз принялся изучать новую преграду, но все оказалось проще. Это были скрытые сигнальные контуры, которые обойти удалось буквально за час работы. Аккуратно открыв дверь, Руиз зашел в весьма просторное и хорошо освещенное помещение. Он сделал лишь один шаг вперед, прежде чем изумленно замер на месте. Подвал был разделен ровно на две части. Одна больше походила на какую-то лабораторию, а вот вторая бала наглухо огорожена решеткой, за который стоял демон. Именно этот демон сейчас, весело улыбаясь, смотрел на Руиза.
  - Какие интересные у нас сегодня гости. - произнес он, покачав головой. - Просто день сюрпризов.
  
  Глава 17
  
  Руиз рассматривал стоявшего за решеткой демона, а тот, в свою очередь, изучал уже самого Руиза. Судя по количеству блокираторов на теле этого заключенного демона, он явно уровня архимага, возможно даже элитного. Присмотревшись, Руиз понял, что количество заклинаний на решетке в пять раз превышает то, что он уже проходил. Чего тут только не было. Такую защиту даже за сутки вряд ли сможешь обойти. Часть помещения, где находился демон, напоминала обычное жилье метров десять в ширину и столько же в длину. Кровать, стол, пара стульев, два шкафа с книгами, магический холодильник для продуктов, угол, оформленный как кухня, с посудой на полках и магической плитой. Все говорило о том, что этот узник уже давно тут живет. Волновался ли Руиз? Сначала да, но сейчас, присмотревшись, понял, что лично для него никакой опасности нет. Лицо у него закрыто маской, фигура тоже, источник приглушен Мэй, а аура изменена амулетом.
  - Так и будем молча смотреть друг на друга? - с сарказмом в голосе спросил демон, так и не дождавшись реакции Руиза.
  Руиз отвечать не спешил, продолжая изучать взглядом помещение, и только когда он полностью убедился в том, что никаких прослушек или других следящих заклинаний в комнате нет, ответил.
  - А нам есть о чем поговорить? - изменив голос, в ответ спросил Руиз.
  - Судя по тому, что вы явно не помощник Сергея и пробрались сюда тайно, то думаю, есть о чем. - усмехнувшись невесело, ответил демон. - Остается только один вопрос: вы очень любознательный и умелый студент или вас послали его противники?
  - Все может быть. - пожав плечами, ответил Руиз.
  - Не в этот раз. - грустно произнес демон, присаживаясь на стул. - Боюсь, я вас разочарую. Если вы шпион из стана его врагов, то вряд ли вам грозит опасность, но вот если вы студент, то как только вернется Сергей, он вас уничтожит.
  - Если сможет найти. - безразлично прокомментировал Руиз.
  - Вы, молодой человек, не совсем понимаете, о чем говорите. - отстраненно сказал демон. - Как только Сергей вернется, он спустится ко мне и задаст свой дежурный вопрос по поводу незваных гостей, и я ему честно отвечу на счет вас. Поверьте, если будет нужно, ради сохранения тайны он уничтожит всех студентов, просто на всякий случай.
  - Вы поможете тому, кто держит вас в тюрьме?
  - Увы, но у меня нет выбора. Сопротивляться его способности с блокираторами на теле я не смогу. - пожав плечами, ответил демон. - Так что или вы каким-то образом сможете меня убить или освободить, или вас будут искать и найдут, рано или поздно.
  В этот раз демон весьма точно угадал мысли и самого Руиза. Нет демона - нет проблемы. Именно так и подумал сразу Руиз, услышав заключенного. Время есть, так что можно разобраться с защитой решетки и убить демона. Правда это еще лишних пару суток работы, но что поделать, если попал в такую ситуацию.
  - Скажу честно, мне больше нравится вариант с побегом. - улыбнувшись, произнес демон, пока Руиз обдумывал дальнейший план. - К тому же я очень много знаю о Сергее. Но главное, я могу помочь вам получить убежище там, где он вас не достанет. Вы же понимаете, что убив меня, ваши поиски не прекратятся, даже если вы уничтожите следы и мое тело.
  - Не буду скрывать, я как раз сейчас обдумываю варианты. - откровенно признался Руиз. - Так что если вам есть что рассказать, то я слушаю.
  - Хм... - задумчиво хмыкнул демон. - Пожалуй, начну сначала. Меня зовут Горан Куран. Вы конечно вряд ли знаете, кто я такой. Хотя еще пару тысяч лет назад мое имя было хорошо известно в кругу ученых Изона. Как-никак, я был учеником великого ученого Поруга.
  На этих словах Руиз удивленно замер. Все знали, кто такой Поруг. Один из основателей современного движения науки демонов. Тот, кто более трех тысяч лет назад был светилом научного небосклона, сделал поистине огромное количество открытий и разработок. Именно он изобрел аппарат, что добывает ману из пленных магов, придумал способ адаптации демонов в другом мире и даже смог изобрести препарат, что позволил демонам иметь детей от других разумных. Это сейчас нет нужды в таких аппаратах, так как тела демонов уже давно изменены, но тогда это была одна из самых известных разработок ученого. А тут перед ним сидит его лучший из учеников, если Руиз все правильно помнит, то как раз именно этот ученый смог на генетическом уровне изменить демонов так, что теперь в препаратах нет нужды.
  - Отчего же. Я знаю, кто вы. - заинтересовано ответил Руиз. - Вы тот, благодаря кому мы теперь можем жить в мире дикарей без амулетов и зелий.
  - Да?! - удивленно вскинулся Горан. - Отрадно слышать, что даже нынешняя молодежь знает о моих достижениях, хотя в них я лишь отчасти участвовал.
  - И как вы тут оказались? - спросил Руиз, обдумывая слова демона. Пока еще он не решил, правду ему говорят или нет.
  - Это весьма жизненная ситуация. - тяжело вздохнув, ответил демон. - Уж не знаю, что вы решите, но в любом случае правда обо мне, возможно, выживет с вами. Дело в том, что больше тысячи лет назад, когда я уже стал самостоятельным ученым, в мою жизнь пришла весьма странная любовь. Я понимаю, что для вас это звучит дико. - грустно пожал плечами демон. - Как можно любить женщину? Но увы, я смог. Более того, она была моей рабыней, той, что уже родилась в нашем мире. Сначала она просто помогала мне в работе, а потом мы как-то неожиданно нашли друг друга. Именно тогда я и изобрел вакцину, что меняла наш изначальный генетический код. Я думал, что смогу изменить печальную судьбу наших женщин, но увы, это оказалось не так. После рождения дочки моя любовь умерла, несмотря на все мои старания. - демон горестно вздохнул с сожалением. - Моя дочка, Алуна, стала светом моей жизни. Она была очень сильной от рождения, и потому смогла достичь невероятных высот, став не просто архимагом, а посланницей одного из богов. Вот только ей не повезло. Чуть больше трехсот лет назад ее бог погиб, когда пытался остановить атаку из другого мира. Тут надо пояснить, что мало кто знает, что происходит с посланниками богов, которые исчезли. Все уверены, что они начинают свою службу другому богу, но это не совсем так. Они слишком преданы своим хозяевам, чтобы служить кому-то еще. Потому их новые владельцы просто-напросто заключают их в капсулу по добыче маны. В этом даже есть своя ирония: те, кто верно служил, становятся магической батарейкой для новых владельцев. Мне понадобилось больше ста лет, чтобы выяснить, у кого именно моя дочка. А потом еще столько же, пока я смог придумать научный проект, что сможет заинтересовать ее нового владельца. Я был слишком наивен, полагая, что мой проект сможет вернуть свободу мой девочке. Она превратилась в инструмент, с помощью которого меня заставляют работать. - грустно улыбаясь, рассказывал демон, глядя на молчаливого Руиза. - Так что теперь я работаю на богиню Герзул, каждый день глядя на свою дочку, заключенную в капсулу.
  - Она здесь? - изумился Руиз, оглядывая в недоумении помещение.
  - Да. - усмехнулся демон. - Справа от вас, в углу, стоит капсула, скрытая магией. Сергей любит иногда показывать ее мне, чтобы в очередной раз продемонстрировать свое превосходство.
  Руизу понадобилась пара минут, чтобы различить весьма искусные плетения заклинаний в углу комнаты. Вот только демон был неправ, убрать заклинание скрытности было не так уж и сложно. Руиз справился за минуту. Перед его взором появился продолговатый металлический ящик с кабелями по бокам и весьма насыщенной энергетикой. Верхняя часть этого ящика была прозрачной, демонстрируя лицо на вид спящей девушки-человека с белоснежными волосами. Но это было не все. За ней Руиз обнаружил еще один закрытый металлический ящик, намного больше по размеру, почти как весьма обширная комната. Примерно в пять метров длиной, шесть шириной и пять высотой.
  - О, да вы, я смотрю, весьма искусный маг. - растерянно произнес демон. - Значит вы все-таки не студент, а шпион. Интересно, чей?
  - Кто знает. - загадочно улыбнувшись, Руиз вернул на место маскировку. - Меня больше интересует, что в ящике за вашей дочкой.
  - Ее дракон. - усмехнувшись, ответил демон.
  - Ее кто?! - не удержавшись, воскликнул Руиз. Слишком уже невероятно прозвучали слова демона.
  - Дракон. - открыто улыбаясь, довольный произведенным эффектом, ответил демон. - Еще один мой древний эксперимент. Мне удалось адаптировать детеныша дракона к нашему миру. К сожалению, только одного. Алуна выросла вместе с Драго, и потом они стали почти единым целым. Их связь была настолько сильной, что даже сильнейший из посланников, Борей, похвалил их боевую мощь. Даже сейчас, когда они рядом, то производят больше маны, чем когда раздельно.
  - Не совсем понимаю, зачем их держат тут? - удивился вслух Руиз.
  - О, тут все просто. Для моего проекта нужно очень много энергии. - с легким менторским тоном в голосе ответил гордо демон. - Думаю, тут стоит рассказать о самом проекте. Возможно тех, кто вас послал, заинтересует способ убить любого из посланников и возможно даже бога, но самое главное - мой разработанный артефакт может обнаружить и показать истинную сущность бога, если он конечно рядом. Суть его в том, что используя энергию оболочки души разумного, можно создать энергетический импульс настолько мощный, что он разрушает атомную структуру окружающего мира.
  - Принцип ядерного взрыва? - задумчиво спросил Руиз.
  - О, вы в курсе названия этого оружия другого мира? - удивился демон. - Однако, ваши познания и умения поражают. И да, вы почти правы. Вот только тут разные принципы работы. Ядерный взрыв создает высокую температуру в миллионы градусов в одной точке в нашей реальности, у меня же принцип совсем другой. Хотя эффект обоих устройств похожий, но это только на первый взгляд. Ядерный взрыв просто уничтожает все вокруг себя, у меня же все происходит не так. Сначала происходит разрушения астральных связей, тем самым разрушая, в первую очередь, сам астрал и только после этого, уже в нашей реальности, происходит откат от этих разрушений в виде распада вещества. И если мощность будет максимальной, то начнется процесс деления атомных ядер. Но все это не из-за температуры, а как эффект от разрушения астрального плана в конкретной местности. Сам же артефакт, кроме того, при частичной активации, будет стремиться в сторону максимального источника духовной силы. Другими словами, он всегда своим острием указывает в сторону ближайшего бога, причем именно его истинной сущности.
  - И я так понимаю, что под аренами академии именно ваши артефакты и заряжаются? - уточнил для себя Руиз, хоть ответ и так был понятен.
  - Да. - согласно кивнул демон.
  - То есть ману вашей дочки используют для создания той самой преграды между душами, заключенными в этом артефакте?
  - Это не совсем так. - поморщился от такого вопроса демон. - Да ее мана нужна для создания мощной преграды, но в самом артефакте заключены не души. Душу разумного невозможно удержать в этом мире. Возможно, боги лично и смогут такое сделать, хотя я в этом сомневаюсь. Мой артефакт ловит не душу, а ее магическую оболочку. Просто между нашими оболочками, и оболочкой магов с соседней планеты Филанель, обычно ее называют планетой дикарей Филан, так вот, между ними огромный диссонанс. Настолько большой, что если две оболочки совместить в одну точку, они уничтожат друг друга, распавшись на мельчайшие частички. Именно эти частички, окруженные магической энергий, разрушают связи астрала.
  - В целом мне более-менее понятно. - кивнув скорее своим собственным мыслям, чем словам демона, произнес Руиз. - Не понятно, зачем для этого академия? Разве нельзя все это сделать спокойно в другом месте?
  - Эх... если бы все так было просто. - тяжело вздохнул демон. - Чтобы поймать оболочку, нужно сначала настроить артефакт под разумного, более того, даже с учетом автоматической настройки не всегда можно поймать оболочку. Но и это еще не все, разумные старше двадцати лет не годятся, нужна именно молодая оболочка, иначе силы артефакта не хватит, чтобы ее поймать. Кроме того, радиус артефакта всего двадцать метров. К этому еще нужно добавить очень много условностей. Я конечно могу их все перечислить, но это займет весьма приличный кусок времени, это точно вам интересно?
  - Да, но может и потерпеть. Сейчас можно в общем. - задумчиво ответил Руиз.
  - Значит вы все же решили меня отсюда вытащить. - усмехнулся демон, заметив в фразе Руиза намек на более плотный разговор в будущем. - Можно и в общем. Такие условия можно создать и искусственно, но в этом случае это вызовет интерес других посланников и даже богов. А тут все предельно прозрачно и никаких подозрений не вызывает. Но хочу отметить, что без дочери я отсюда не уйду.
  - Это я уже и так понял. - улыбнулся Руиз. - Вот только, чтобы убрать защиту с вас, а потом еще и с вашей дочки, нужно очень много времени. Так что даже не знаю, как это осуществить за оставшиеся две недели. Тут работы на месяцы, которых у нас, по вашим словам, нет.
  - Это не совсем так. - уклончиво ответил демон. - Если вы сможете передать мне артефакт моей разработки, то с ним я смогу спокойно соврать Сергею, и он ничего не поймет. Он находится вон в том ящике. - демон указал рукой на весьма объемный шкаф, стоящий возле дальней стены. - Вряд ли Сергей будет проверять наличие всех амулетов, что я для него сделал. К тому же этот артефакт там не в единственном экземпляре. Их там почти сотня штук. Зачем ему столько, я не знаю.
  - Как он выглядит? - спросил Руиз, подойдя к шкафу и, после того как проверил его внимательно на наличие защиты, открывая его. Внутри было огромное количество полочек, на которых кучами лежали артефакты.
  - Синий медальон в форме обычной монеты. - заинтересованно наблюдая за Руизом, ответил демон.
  Руиз тут же увидел весьма внушительную стопку названых монет синего цвета.
  - Этот? - взяв одну из монет, Руиз показал ее демону.
  - Да.
  - Этот артефакт блокирует способности посланников? - рассматривая в руке монетку. спросил Руиз.
  - Не совсем так. Он не блокирует способность, а просто позволяет разумному в этот момент адекватно мыслить, более того, главная его способность - это усиление внутренних связей между сознанием и мозгом разумного, тем самым позволяя быстрее реагировать на внешний мир. Ослабление способности посланников и богов на разум лишь побочный эффект. - пояснил менторским тоном демон.
  - Ясно. - произнес Руиз, изучая структуру амулета. - Весьма оригинальное решение. Вот только маг и сам может его реализовать. Зачем такое посланнику?
  - Эти амулеты не для магов, а для обычных солдат. - пожал плечами демон. - Для них это весьма полезный артефакт. Особенно для одноразовых шпионов.
  - Что же, с этим ясно. Вот только его надолго не хватит. - произнес задумчиво Руиз. - Максимум полгода и заряд закончится. К тому же, я думаю, что лучше все-таки мне создать самому такой же артефакт. А то мало ли, вдруг этот Сергей умнее, чем вы думаете. Тем не менее, остаются вопросы обычного характера.
  - Например? - заинтересовано спросил демон.
  - Куда бежать, это раз. Когда бежать, это два, и сколько у нас времени, это три. - перечислил Руиз. - Сразу скажу, что к моему нанимателю бежать не будем, так как его заказ я уже выполнил и у него ваша жизнь вряд ли поменяется. Да и мне с этого ничего не перепадет.
  - Так вы свободный охотник? - удивился демон. - Не знал, что ваша братия еще до сих пор существует. Хотя, судя по вашим умениям, не удивлен. Что же до ваших вопросов, то на некоторые я могу дать ответ.
  - Я вас очень внимательно слушаю. - улыбнувшись, произнес Руиз.
  - Судя по рассказам Сергея о текущей ситуации в войне, на этом материке есть всего один посланник, который сможет нас спрятать у себя. Это посланник Борей. - задумчиво рассуждал демон. - Но есть одно но, без готового и заряженного артефакта мы ему не нужны. Возле вас на стене висят шестнадцать индикаторов зарядки артефактов. - при этих словах демона Руиз повернулся к указанной демоном стене и увидел индикаторы в форме часов. Он и раньше их заметил, но пока не понимал, зачем они нужны. - Как вы видите, четыре их них пока еще не активны, так как для них еще не созданы артефакты, остальные заряжены максимум на десять процентов и только один на почти пятьдесят. Видимо он находится под самой активной ареной. Какой именно, я не знаю. Так вот, если артефакт будет заряжен больше, чем на пятьдесят процентов, его уже можно закрывать и использовать. Думаю, после того, как завершится задумка Сергея с турниром в этой академии, артефакт будет готов, и он сам его запечатает. Так что по времени тоже есть ответ - это, максимум, до завершения турнира. Если не ошибаюсь, то месяцев семь или восемь. Я ответил на все ваши вопросы?
  - Да. В общем, все понятно. Осталось только найти время, чтобы разобраться с защитой вашей дочки и устройством этой капсулы. - озабоченно почесав затылок, произнес Руиз. - К тому же я не знаю, как запечатать этот ваш амулет под ареной.
  - Запечатать не сложно, думаю за пару дней я смогу вам полностью рассказать процесс. - спокойно ответил демон. - С капсулой проблем не будет, я и сам смогу ее легко открыть и оживить дочку и ее дракона. А вот по-поводу защиты увы, помочь не могу. Разве что можно создать амулет связи, и, когда в очередной раз Сергей покинет академию, я вам об этом сообщу. Обычно, после своего посещения, он сюда не заходит неделями, а иногда и месяцами.
  - Хм... прорыть туннель сюда и скрыть вход? - вслух произнес свои мысли Руиз. О том, что и сам сможет контролировать перемещения Сергея, Руиз говорить не стал. Лишняя страховка не повредит. В самой лаборатории Руиз уже скрытно установил прослушку. Девиз: доверяй, но проверяй, он не забыл. - Пожалуй, это лучший вариант. Хорошо, я смогу это сделать. Но тогда последний вопрос, а зачем мне это все делать?
  - Думаю, ваша награда от Борея будет весьма щедрой. - понятливо усмехнулся демон. - Даже более чем. Уверен, он сможет вас заинтересовать. Это будет самая большая награда, которую вы только сможете придумать. Борей не только самый сильный из посланников, но и весьма богатый и влиятельный. Хотя и имеет весьма грозную репутацию, но слово свое держит твердо.
  - Вы так уверены в его интересе? - с сомнением в голосе спросил Руиз.
  - Более чем. - уверенно ответил демон. - Настолько, что узнай он, где я сейчас нахожусь, и сам бы забрал меня отсюда.
  - Так может проще выйти с ним на связь? - спросил Руиз.
  - Ну, если вы сможете пробраться к нему в замок и встретиться с ним, то да. Так будет проще. - согласился демон. - Просто я даже не знаю, сколько времени это займет у вас.
  - Хм. А как же вы собирались связаться с ним после побега? - удивленно хмыкнул Руиз.
  - Алуна на Драго долетит к нему за сутки, а он ее прекрасно знает, так что за нами и артефактом он тут же примчится. - уверенно ответил демон. - Сразу скажу, на драконе я с ней не смогу улететь. Слишком тяжелый. Разве что вы сами с ней отправитесь, хотя и ваш вес возможно не подойдет.
  - Думаю, у меня есть другая кандидатура на полет. - ухмыльнулся под маской Руиз. - Есть одна девушка, которую нужно вывезти отсюда.
  - Еще одна пленница? - искренне удивился демон.
  - Да. Моя цель. - согласно кивнул Руиз. Рассказывать правду он посчитал пока что лишним. Чем меньше знаешь, тем меньше расскажешь.
  - Так вот зачем вы тут. - понятливо покивал головой демон. - А мне просто повезло, что вы решили проверить все здание.
  - Если быть точным, то я собирался оставить сюрприз посланникам, но и ваше бегство будет весьма болезненным ударом. Думаю, заказчик будет доволен. - уклончиво ответил Руиз.
  Они еще часа два обсуждали детали, пока Руиз не попрощался. Пришло время покинуть это подземелье. Руиз был доволен, почти все тайны академии решились, остались еще мелкие вопросы, но они были не особо важны. Главное, что есть куда убежать, забрав с собой Леру. У него даже мысли не возникало оставить ее тут. Хотя раньше мало кто из разумных мог заставить его рисковать собственной жизнью. Но больше всего Руиза интересовала эта тайная война посланников. Хотелось более плотно ознакомиться с этой неизвестной стороной жизни демонов и богов. Да и ученый был интересен, уж очень много у него было уже готовых разработок. Было очень хорошо видно, насколько сильно демоны в научном плане изучения магии ушли дальше его родного мира. Подумать только, он смог адаптировать дракона, изменить клетки демонов и создать астральную бомбу. И это только один из ведущих ученых мира демонов.
  
  Глава 18
  
  Все время до начала турнира Руиз мотался, как заведенный. Утром учеба, потом тренировка, затем создание туннеля до подвала, а после этого еще работа над защитой капсул. И если с решеткой Руиз разобрался без особых проблем до возращения посланника, то вот дальше дело двигалось с трудом. Еще и Лера требовала к себе внимание. В общем, спать Руизу удавалось максимум три часа в сутки. Может, кого другого такое нагрузки серьезно напрягли или даже ослабили бы, но для Руиза весь этот темп был в радость. Хотя бесполезная учеба, на которой он большую часть времени отдыхал, немного раздражала. Объявление сетки турнира прошло как-то незаметно. Вроде еще недавно только начали тренироваться, а уже завтра первый бой против команды клана Волки. Перед боем Руиз решил все же полноценно отдохнуть. Даже тренировку провели без физических или магических нагрузок. Только повторили тактические наработки, и на этом все. Прогулявшись с Лерой по парку, Руиз решил сегодня пораньше лечь отдыхать, чтобы максимально зарядить организм. Но его желание явно не совпадало с желанием Леры.
  Девушка уже целый час металась по комнате, не в состоянии преодолеть нервозность перед предстоящим боем. Так что пришлось Руизу прибегнуть к старому, как мир, и надежному способу. Два часа занятия любовью наконец вымотали настолько Леру, что она обессиленно уснула, подарив Руизу долгожданный отдых и тишину. Появилась возможность еще раз, напоследок перед сном, проанализировать данные о команде противника. Команда Волков, на первый взгляд, имела стандартный состав. Командир команды - пятикурсник, боевой маг, здоровый демон с телом орка и при этом ловкостью эльфа. Хорош как в ближнем бою, так и в магической силе. Недостаток только один: любит лично возглавлять атаку. Следующими в команде противника шли два демона защитной магии с четвертого курса. Все их внимание сосредоточено на защите командира, но при этом весьма неплохие целители и боевые маги. А вот самая слабая часть команды была в четырёх третьекурсницах. Все они были девушками и, как показала прослушка, попали туда через постель. Они надеялись таким способом пройти дальше, вот только в реальности они являлись бесполезным мясом для командира команды. Он, собственно, не особо это и скрывал. Правда сами девушки были уверены, что смогли привязать к себе парней настолько, что они будут их защищать. Тем не менее, тренировали их со всей ответственностью, сделав из них весьма серьезную команду сенсоров и магов поддержки. Собственно в них Руиз и видел самое слабое звено.
  На следующий день с утра никаких занятий не было. Сегодня на четвертой арене весь день будут идти бои между заявленными командами. Для этого даже были подготовлены трибуны для студентов и преподавателей. Видимо посланники решили из этого турнира сделать шоу. Бой их команды в расписании стоял третьим. Так что расположившись на выделенных местах для команд, Руиз со своими смотрел на приготовления команды Ворма из их клана против охотниц. У Руиза уже был тренировочный бой против команды Ворма, и то, что придумал он для турнира, Руизу категорически не нравилось. Ворм сделал ставку на быструю победу после моментальной атаки всех своих бойцов. Он сам являлся боевым магом, два демона с четвертого курса опытные дуэлянты-ближники с хорошей магической поддержкой. А вот вся четверка третьего курса состояла из чистых ближников, с максимально раскаченной магией личных щитов. Другими словами, Ворм собирался сразу напасть на противника, вынудив охотниц принять бой один на один с каждым из членов команды. Против него была команда охотницы Герды. Очень слаженная командная работа была визиткой ее группы. Она сама - пятый курс, боевой маг; одна с четвертого курса - универсал защиты и атаки; вторая - защита и целительство. Две с третьего курса - ближники сдерживания, и еще две - сенсоры и создатели ловушек, плюс, если что, могли переключиться на щиты.
  Команды закончили приготовления, и стали ждать отсчет арбитра, которым был не кто-нибудь, а сам ректор. Ворм построил своих в линию возле самой отметки, разделяющей поле арены на две части, фактически сразу демонстрируя свои намерения. А вот Герда, явно подозревая атаку Ворма, построила своих от обратного. Девчонки фактически забились в угол арены, возле самой ее границы, образовав некий треугольник, острием которого была сама Герда.
  Ректор, взглянув на обе команды, убедился, что все готовы и тут же дал команду старт. Демоны Ворма тут же устремились вперед, а вот у команды охотниц вперед выдвинулись две девчонки с четвертого курса, сразу же атаковав магией самого Ворма. Созданная волна воды перед самым щитом Ворма превратилась в стену холода, перед которой на Ворма обрушился огненный смерч. Ворму пришлось отвлечься на девчонок, и уже вместе со своими ближниками с четвертого курса, они напали втроем против казалось бы двух, но не тут-то было. Стоявшие за их спинами третьекурсницы завалили всю арену своими ловушками, а две другие все силы вложили в дополнительные щиты на атакованных девчонках. Из-за постоянного создания преград из льда, земли или огня Ворму пришлось остановиться и принять магическую дуэль, отказавшись от ближнего боя, как и двум его бойцам с четвертого курса. Вот только в этот самый момент Герда достигла без проблем двух третьекурсников Ворма, и фактически одним ударом плети из магии крови снесла обоим головы. Без дополнительного усиления щитов они против нее ничего не смогли сделать. Ворм видел атаку Герды, но ничего сделать не мог. Он сам себя поставил в патовое положение. Отвлечься на Герду он уже не мог. Понимая, что у него максимум минута, пока Герда разберется с двумя оставшимися третьекурсниками, он скомандовал усиление атаки.
  Вложив почти половину своего резерва, он смог проломить защиту одной из четверокурсниц, и в тот же момент туда же ударили его демоны. Девушка была тяжело ранена, но выжила, так как в последний момент часть щитов успели поставить заново. Вот только на этом бой фактически и закончился. Герда не стала атаковать оставшихся двух третьекурсников. Она их просто отбросила воздушной волной, а сама, ускорившись, атаковала самого Ворма со спины именно в тот момент, когда он ополовинил свой запас на атаку. Ее меч, усиленный магией крови, пробил щит Ворма и вонзился тому прямо в сердце. Вторым ударом она снесла ему голову. Это была самая быстрая победа за всю историю групповых столкновений кланов. Остальные из команды Ворма погибли почти сразу, они без командования растерялись и просто бросились в глупую атаку. Так что команда Герды спокойно и без особых проблем разделалась со всеми по одному. Более того, пока они добивали команду Ворма, Руиз отметил, что тяжелораненая девчонка уже снова на ногах, а значит, целитель все это время не бездействовал. Да, она была весьма слаба и выглядела не очень хорошо, но щиты кидать могла, да и ловушки ставить тоже. Трибуны ликовали от зрелища и дружно аплодировали победителям. Руиз, усмехнувшись про себя, подумал, что тут не хватает комментатора, как на стадионах Астера, когда там шли спортивные состязания магов и атлетов. Команда Герды, поклонившись зрителям, покинула арену.
  Руиз бросил взгляд на свою команду и с удивление обнаружил кислые лица. Они явно приняли проигрыш команды Ворма слишком близко к сердцу.
  - Вы чего раскисли? - возмутился громко Руиз в магический амулет связи. Такой был у всей его команды, ибо перекричать вопли зрителей по-другому было невозможно. - А ну быстро собрались. Вы только что видели, к чему приводит глупость и игнорирование специфики команды противника.
  - Да, но они были неслабыми. - вздохнув, возразила Диана, имея в виду команду Ворма. - Мы с трудом у них смогли выиграть на тренировке.
  - Бред. - уверенно возразил Руиз. - Они дрались в полную силу, а вы сражались без меня. По сути, вы выиграли вшестером против семерых.
  - Да, но... - хотела продолжить Диана.
  - Никаких 'но'! - грозно и уверенно остановил ее Руиз. - Мы сильнее, умнее и лучше любой из команд. Запомните, пока я жив, мы не проиграем! Четкое выполнение моих команд - залог нашей победы! ЯСНО?!
  - Да. - ответила не очень громко и явно неуверенно команда.
  - НЕ СЛЫШУ! - бодро рыкнул Руиз.
  - ДА! - уже бодрее ответила дружно команда.
  - Кто будет раскисать, после боя будет иметь дело со мной! - продолжил давить на них Руиз. - Одна ошибка и дуэль со мной вам обеспечена. А не дай боги, допустите ДВЕ, я вас разхреначу в полную силу! ЯСНО?!
  - ДА, командир! - испуганно рявкнул в ответ весь отряд. Они вспомнили, что самый страшный противник у них в команде. С таким тренером и врагов не надо, за них все сам сделает. А потом вылечит и опять сделает. А тут всего лишь один раз можно умереть, лафа.
  - Вот и ладно. - спокойно произнес Руиз. - Ну-с, посмотрим, кто у нас тут дальше выступать будет.
  Слегка испуганная угрозами Руиза, команда уже и забыла, как пару минут назад предавалась унынию и самобичеванию. Руиз прекрасно видел, как изменилось настроение команды, и был доволен. Вот и пригодились знания из прошлой жизни. Когда-то он видел, как готовил свою команду один из самых лучших тренеров Астера. Так что слова того тренера, что 'волшебный пендаль делает чудеса', он запомнил на всю жизнь. Уж очень эффективные у него были методы тренировок. Кстати, именно их в основном и использовал Руиз. Если команда падает от усталости, то у нее просто нет времени заниматься глупостями, вроде моральных терзаний. У хорошего тренера команда боится не противника, она боится тренера. Тут главное - не перегнуть и не перестараться в стремлении испугать. Всегда нужно чувствовать грань, за которую переступать нельзя, или команда может сломаться психически.
  Между тем арену уже привели в порядок после боя, и новые команды занимали свои места. Вторая команда охотниц против команды легиона. Ректор скомандовал старт, и начался стандартный бой по всем правилам. По сути, у обеих команд были идентичные построения. На острие находились пятикурсники-боевые маги, а остальные просто были поддержкой. Бой превратился в дуэль между двумя командирами. Все зависело от их умения в магии и правильных команд. Волны холода сталкивались с огненной магией, изредка сверкая плетьми магии крови. Зрелище было не особо интересным, зато долгим и поучительным для остальных. Эта битва напоминала тактическое противостояние разумов больше, чем обычный бой. В итоге победила команда Легиона, командир которой смог разглядеть слабость противника к ловушкам, и вовремя отданный приказ массово засыпал дальние ряды противниц разнообразными ловушками, заставив одну из четверокурсниц отвлечься, что позволило пробить оборону командирши охотниц. Дальше все было дело техники. Раненая командир уже не могла нормально атаковать, и оборона держалась на волоске. Так что сначала Легион выбил задние ряды, состоявшие из третьекурсниц, а потом и остальных. Двадцатиминутный бой закончился полной победой Легиона с потерей всего одного бойца с третьего курса. Девчонки клана охотниц погибли все. Легион мог конечно вытолкать за границу арены раненых, но, из-за противостояния обоих кланов, делать этого не стал, закончив свое красивое выступление весьма кровавым и неприятным финалом добивания раненых.
   - Команда, подъем. - бодро скомандовал Руиз, глядя, как прибирают арену. - Пора показать всем, кто тут главные претенденты на победу.
  Вот только мрачные лица его команды слегка сбили с мысли Руиза. 'Что, опять?' - с досадой подумал он. Только ведь недавно уже приводил их в чувство. Ну ничего, после боя у них пропадут эти явно лишние сантименты.
  Выстроив свою команду, Руиз бросил взгляд в сторону противника. Команда Волков была собранной и серьезной, ни грамма лишних эмоций. Как бы ни хотелось Руизу скрыть свои силы, но кое-что проскочило в ряды противника. Что в общем-то логично. Ведь его команда выиграла все тренировочные бои в своем клане за последний месяц. Все-таки нужно было пару игр проиграть, с досадой на себя подумал Руиз. Но планы менять не стал.
  - Кажется, кто-то тут расслабился?
  От этой фразы, которую Руиз фактически злобно прошипел, а не сказал, вздрогнула вся его команда, боясь даже на мгновение посмотреть в сторону командира.
  - А ну собрались, тряпки! - тут же уверенно и бодро добавил Руиз. - Для вас сейчас только две вещи важны в этом мире: мой голос и цель! Все остальное выбросить из головы!
  Привыкшие за последние месяцы, что лучше всего для собственного здоровья сразу же слушаться Руиза, вся команда как один уставилась на противника в ожидании команды командира. Руиз реально их пугал больше, чем какой-то там противник. В такие моменты даже Лера безумно боялась гнева Руиза. Этот монстр в тренировках не знал пощады даже для своей девушки. И только у Дианы глаза сверкали безумным огоньком предстоящего сражения. Только она одна не боялась угроз Руиза, так как и так всегда делала все в полную силу, и абсолютно точно выполняя приказы. У него просто не было причин наказывать девушку. Иногда его это даже расстраивало.
  Ректор, посмотрев на обе команды, отдал приказ на старт.
  - Работаем по плану семь! - тут же приказал Руиз.
  Всего в их команде было сорок семь различных подготовленных позиций построения и взаимодействия. Близняшки тут же устремились вперед, занимая атакующую позицию и сразу одновременно запустив заклинания атаки в сторону командира Волков. Они уже давно научились комбинировать свои атаки на уровне инстинктов. Из-за чего их атакующая мощь выросла многократно. Командиру волков и двум четверокурсникам пришлось сразу напрячься, защищая тело командира. Уж очень мощной оказалось атака из сочетания льда, воздуха, а еще и сверху плеть из кровавой магии. Можно было добавить что-то из арсенал божественной магии, но тут, к сожалению, очень хорошо умели бороться против атак на свое сознание. Ответную атаку без труда отразили щиты Дианы и Леры. А ловушки, которые запускали третьекурсницы, Руиз и сам легко моментально развеивал.
  - Корт, Назах - в ближний бой, цель - тыл. - быстро скомандовал Руиз. - Риана, запускай комбинации пять и тридцать.
  Руиз еще не закончил командовать, как оба демона на максимальной скорости при дополнительном ускорении воздухом устремились вперед, один обходя противника слева, второй справа. Риана с сестрой уже применяли заранее подготовленные комбинации. Пятая, это атака льдом и тут же удар огненной волной, тем самым лед превращался в пар и на доли секунд закрывал обзор. И так несколько раз без остановки. Потом шла комбинация тридцать, атака воздушным прессом, и земляные колья с попыткой заковать противника в каменную тюрьму или затянуть в трясину под ногами. Все эти атаки противник отразил, и даже среагировал на дополнительную атаку демонов по флангам, но, в итоге, отвлек сенсоров на отражение, что позволило Руизу тут же нанести удар огромным количеством ловушек под ноги девчонок противника.
  Руиз огорченно фыркнул, отчего девчонки возле него ощутимо напряглись, запуская заклинания на еще большей скорости, а их лица покрылись холодной испариной. Если Руиз ТАК фыркнул, значит он ОЧЕНЬ недоволен. Осталось только надеяться на свою удачу, вдруг он недоволен парнями? Но они были не правы. Руиз был недоволен собой и противником. Все оказалось слишком просто. Его ловушки без проблем тяжело ранили или контузили всех четырёх девушек противника и даже серьезно зацепили четверокурсников. Похоже, он слишком уверился в силы противника.
  - Дальше сами, командует Диана. Я пока посмотрю. - раздраженно произнес Руиз, делая пару шагов в сторону для лучшего обзора.
  Команда Волков, уже понимая, что выиграть не получится, и явно до поражения остались считанные секунды, решили последний удар направить на этого опасного командира. Одновременно переместившись в сторону, они, фактически полностью отключив щиты, ударили по отошедшему вправо Руизу на полный резерв своей маны. От такой атаки никто уже не успеет переключить щиты с основных членов команды на Руиза. К своему, возможно, счастью, они не увидели результатов своей атаки, ибо в этот самый момент их троих накрыла волна бушующего пламени с плетью из магии крови. Пламя уничтожило остатки щитов, а плеть просто разрезала всех троих пополам.
  Поток направленной силы трех энергий прошел в метре от недовольного Руиза. Он прекрасно видел атаку противника, и просто сменил позицию буквально за мгновение до атаки. Зачем отражать атаку или принимать ее на щиты, если можно просто отойти? Будь маги Волков живы, они бы смогли изменить траекторию магического удара, но к этому моменту они уже умерли. Так что их мощнейший совместный удар просто разбился о щит, окружающий арену, заставив тот слегка вздрогнуть, а ректора задумчиво нахмуриться. Кажется, нужно увеличить мощность щитов, подумал ректор, уже не особо обращая внимания на арену. Победитель был понятен и так.
  Руиз одним движением смахнул с арены еле живых девчонок противника, тем самым закончив бой и позволив клановым медикам Волка броситься к пострадавшим. Его команда в недоумении смотрела на результат своих рук. Они до сих пор не могли поверить в то, что так быстро выиграли. И только громкое объявления ректора об их победе достигло их разума. Под бурные овации зрителей девчонки радостно прыгали и обнимались, даже парни были обняты и расцелованы близняшками. Диана светилась, как новая монета самого высокого номинала, с вызовом и довольством бросив взгляд в сторону Гарро, который сидел на трибуне и довольно щурился, глядя на свою гордую девушку. Лера - единственная, кто осмелился осторожно подойти к задумчивому и хмурому Руизу, и аккуратно обняла его сзади, прижалась всем телом.
  - М-да. - очнулся от своих мыслей Руиз и тут же бодро добавил - Поздравляю всех с победой! Все молодцы, сегодня отдыхать и праздновать!
  Команда тут же радостно подпрыгнула и устремилась к командиру, но...
  - А завтра будет усиленная тренировка. - зловеще прошипел Руиз, тем самым напрочь отбив желание к нему приближаться.
  Что, впрочем, не помешало им довольно спуститься с арены и принять заслуженные поздравления от других членов клана. Руиз же, обняв одной рукой Леру, спокойно спустился вниз и направился в сторону своего места на трибуне. Предстояло посмотреть оставшиеся бои.
  Только один бой привлек внимание Руиза своей нестандартностью, остальные этим похвастаться не могли. И этот бой был последним. Все бои проходили по сценарию второго сражения: минимум рисков, максимум концентрации командиров команд. Малейшая ошибка оппонента заканчивалась поражением команды противника. От их клана прошла в следующий тур весьма опытная команда под руководством Шурама, выиграв стандартный бой у команды клана Легион. Но вот последнее сражение было весьма оригинальным. Сильнейшая команда Волка, где командиром оказался Зухрам, озабоченный дуэлями боец пятого курса. На его счету было уже больше сорока победных дуэлей и почти два десятка групповых клановых боев. Против него вышла весьма средняя команда их клана. Бой длился чуть дольше, чем их собственный. Зухрам, будучи отличным боевым магом-мечником, просто и без затей самолично ворвался в ряды противника, и как будто без проблем в одиночку перебил всю команду. Они просто не успевали за стремительными движениями и атаками Зухрама. Этот демон двигался на гране возможного, мало уступая в скорости самому Руизу. Хотя магически он тоже не особо отставал. Вся его команда при этом особо в бой не лезла, спокойно наблюдая за довольным сражением командиром со стороны. Кажется, он им отдал приказ не вмешиваться. Сразу видно, маньяк сражений. Против такого будет весьма непросто сражаться, отметил про себя Руиз.
  После завершения первой части турнира все кланы отправились праздновать свои победы, мало вспоминая о тех, кто погиб и проиграл. Такова была реальность будней академии. Хотя спиртные напитки в академии отсутствовали, но когда это было проблемой для магов? Особенно студентов. Так что как только преподаватели ушли к себе отдыхать, началось основное веселье. Кто и откуда принес спиртные напитки, Руиз прекрасно знал, с улыбкой глядя на то, как веселятся студенты, он вспоминал о том времени в прошлой жизни, как когда-то также учился в академии и за ними гонялись молодые преподаватели, ибо после войны других не осталось. А потом, через много лет, уже сам гонялся за студентами, находя все тайники спиртного. Но даже ему не удалось полностью искоренить эту заразу. Хотя в этой академии никто особо и не искал запасы спиртного. Зачем? Пьяный студент долго тут не задержится. Или не сдаст предмет или умрет на арене. Изредка отпивая сок из своего стакана, Руиз размышлял над тем, когда все-таки совершить побег. Выпустить из заточения ученого и его дочку с драконом он мог хоть сегодня ночью, но будет ли это правильным? И стоит ли брать с собой Леру? Может, будет безопаснее ей остаться тут? После выигранного турнира у нее проблем не будет.
  Лера, словно почувствовав что-то, оказалась возле Руиза. Правда, была она уже явно нетрезвая, хотя более точно сказать, пьяная в хлам. Заплетающимся языком она что-то пыталась объяснить Руизу, но получалось откровенно плохо. В своей прошлой жизни он очень не любил, когда к нему подходила девушка в стельку пьяная. Это всегда заканчивалось трезвой гостьей. Магия может многое, особенно если знать столько сколько, знал Руиз. Но в этот раз ему почему-то было приятно смотреть на смешную и такую умилительную Леру. Пока остальные веселились, Руиз забрал с собой Леру и отправился гулять в парк. Лера была безумно довольна этой прогулкой, постоянно куда-то отбегая и показывая только ей видимые красивые сочетания деревьев, облаков или каких-то животных. В итоге, на одной из лавочек она, умостившись в руках Руиза, уснула. Сидя на лавочке и поглаживая ушки Леры, Руиз пожалуй в первый раз за много лет ни о чем не думал. Он просто наслаждался моментом спокойствия, уютом и какой-то странной теплой радостью внутри тела.
  Глава 19
  
  Как и рассчитывал Руиз, команда после боя на арене смогла преодолеть нервозность и излишнюю эмоциональность перед предстоящими боями. Хотя ему и пришлось всю неделю дополнительно гонять их по усиленной программе, но результат был налицо. В день следующего тура турнира команда была собранной и готовой к бою. Руиз готовился к сражению против команды Зухрама, именно они были по турнирной сетке дальше, но вмешались посланники и все переиначили. Теперь все четыре главных претендента на победу друг с другом не пересекались. Самое удивительное, но даже во втором туре кланы сохраняли паритет сил. От каждого клана прошли по две команды. Это или очень грамотный расчет посланников с подбором противников или просто так повезло. В везение Руиз верил слабо, особенно после вмешательства в распределение боев второго тура.
  Сейчас сетка выглядела следующим образом. Первый бой: команда Зухрама, клан Волка, против девочек из клана Ночных охотниц под командованием Юлианы. В этой паре явно лидером был Зухрам. Второй бой: команда Руиза, клан Серебряной птицы, против брутальных демонов из клана Легион Заката под командованием Эмира. Руиз не видел особых проблем с этим боем, а вот то, что после выигрыша им предстоит все же драться против Зухрама, его немного нервировало, против такого противника без потерь выиграть будет тяжело. Третий бой девочки Герды из клана Ночных охотниц против команды из их клана Серебряной птицы под руководством Шурама. Тут Руиз не особо понимал, кто является лидером. Обе команды показали стандартный подход к бою и весьма грамотное командование. Разве что Герда показала свое умение противостоять неожиданным решениям противника. Четвертый и последний бой тоже не обладал явно сильным лидером в паре. Команда Легиона заката с весьма опытным командиром Эриком против второй команды Волков под руководством такого же опытного командира Конрода. Хотя надо отдать должное, Эрик был все же более тактически подкованным командиром.
  В этот раз Руиз решил, что смотреть бои всей командой будет лишним, и потому, оставив команду в палатке под присмотром Дианы, отправился на трибуны сам. Бой, как и ожидал Руиз, оказался почти полной копией первого выступления Зухрама, девочки Юлианы конечно пытались что-то противопоставить атаке бешеного мага, но в этот раз его команда весьма активно помогала командиру и шансов у них не было. Буквально за три минуты Зухрам убил всю команду противника. Правда, тяжелораненую Юлиану он не стал добивать, а просто вытолкнул воздушным кулаком с арены. Отсутствие у девочек сильных бойцов ближнего боя сыграло против них. Вот только Руиз заметил, что в этот раз Зухрам, сделал небольшую заминку перед атакой, изобразив стандарт. И только после первого обмена магическими ударами ринулся в атаку. Видимо, чтобы убедиться в том, что противницы будут действовать стандартно. Кажется, против него придется Руизу самому вступить сразу в бой, другого варианта он не видел. Если допустить Зухрама в свои ряды, то потерь среди своей команды не избежать.
  Пока чистили арену, Руиз спокойно спустился с трибун и, сходив за своей командой, повел их на арену. Команда Эмира явно собиралась действовать по стандартному плану. А вот Руиз решил применить план, что ему посоветовал Разера.
  - Действуем сразу по схеме четырнадцать. - уверенно произнес Руиз своей команде.
  Реакции на его слова не было, но Руиз прекрасно ощущал, что команда готова и все прекрасно поняли свою задачу. Не показывать свои эмоции и реакцию на команды Руиз тренировал отдельно. Ведь противник будет очень внимательно следить за первоначальной расстановкой бойцов, отмечая все нюансы. Ректор скомандовал старт. Корт и Назах сразу устремились вперед, на ходу обнажая мечи. Эмир, видя такую атаку, лишь на мгновение удивился, но тут же атаковал мечников. Заклинания обрушились на щиты демонов, но первый удар щиты сдержали, а вот второй не последовал. Эмиру пришлось самому отражать массированный удар магии близняшек, но про мечников он не забыл. Один из его демонов с четвертого курса вступил с ними в ближний бой. Видимо Эмир рассчитывал, что его одного с головой хватит для того, чтобы остановить и убить мечников. Сам же он сосредоточился на бое с близняшками. Как и предсказал Разера, уже через три минуты боя команда Эмира совсем забыла про Руиза, чем тот и воспользовался. Массовые ловушки отвлекли всех третьекурсников Эмира, и потому магическую атаку Руиза по бойцу, что сдерживал мечников, никто не заметил. Только когда эти самые мечники обрушились за магов поддержки, Эмир осознал свое положение. Но было уже поздно. Под атаками Корта и Назаха маги поддержки не смогли вовремя среагировать на новые ловушки Руиза, что и привело к их гибели, а четверокурснику Эмира пришлось отвлечься на атакующих уже его мечников, что естественно ослабило защиту самого Эмира. Тройной магический удар от близняшек и Руиза снес его щиты. Эмир умер мгновенно, так и не успев ничего сделать. Четверокурсника и двух раненых третьекурсников Руиз просто сбросил с арены. Убивать их уже не имело смысла, победа и так была за ними. Это понимали оставшиеся в живых и потому даже не стали сопротивляться толчку магии воздуха.
  В этот раз команда уже спокойнее реагировала на бурные овации трибун и с достоинством победителей спустилась с арены. Спокойствие длилось недолго, ровно до момента встречи с сокланами. Вот тут уже радостные визги девчонок и бурные поздравления пробили броню напускного спокойствия, вылив наружу истинные эмоции радости команды. Руиз еще раз повторив свой приказ о запрете смотреть бои и покинул уголок радости и веселья, отправившись обратно на трибуны.
  Оба следующих боя Руиза ничем новым не порадовали. Команды действовали четко по стандарту. Обмены магических ударов, ловушки, и долгое противостояние разумов командиров. В итоге в третьем бою победила Герда, в последний момент сломив оборону Шурама весьма хитрой комбинацией из магии земли и магии крови под прикрытием атаки льда. Из команды Шурама, к сожалению, никто не выжил, но и Герда фактически осталась без команды. Выжила только она и две тяжелораненые девчонки с третьего курса. Под конец, Герда один на один сразилась против Шурама. Каким чудом выжили эти девчонки - непонятно. Четвертый бой вначале проходил так же, как и третий, но в один момент все изменилось. Эрик оказался на голову более подготовленным командиром, чем Конрод. Единственная заминка в применении заклинаний от группы поддержки, и тут же сумасшедшее давление именно в эту слабую точку. Но Конрод тоже был не слабаком, так что эта атака вроде как закончилась ничем. Вот только Руиз видел, что Эрик этой атакой прикрыл замаскированный план. Пока Конрод был занят, под землей уже все было заминировано, но в самый последний момент Конрод заметил ловушки и вместо того, чтобы отступить, он атаковал. И правильно сделал, ибо место, куда по логике Эрика отступит противник, уже была заполнено ловушками. Потому сближение отрядов было единственным правильным решением. Как оказалось, Эрик был готов и к этому варианту развития событий. Пропустив к себе вплотную Конрода и двух четверокурсников, Эрик одной массированной атакой уничтожил всех остальных бойцов. Правда за это он поплатился смертью двух своих бойцов. Ну а дальше было постепенное давление, и в результате - победа Эрика с потерей двух демонов убитыми и двух ранеными. Конрад потерял абсолютно всю команду, ну и сам тоже погиб. Эрик мог конечно выкинуть раненого Конрада за арену, но не стал этого делать.
  После завершения боев, Руиза в свой кабинет вызвал Гарро. Видимо, решил обсудить прошедшие бои. Хотя лично для себя Руиз особых противников не видел.
  - Привет, чего хотел? - зайдя в кабинет Гарро, сходу спросил Руиз, присаживаясь в кресло напротив стола, за которым развалившись расслабленно сидел хозяин кабинете.
  - Виделись уже. - буркнул недовольно Гарро.
  - Ну и чего такой недовольный? - отметил состояние Гарро, усмехнувшись, Руиз.
  - Диана категорически против свой замены на меня в следующем бою. - хмуро произнес Гарро.
  - Ну это логично, она мне в бою против Зухрама очень нужна. - пожав плечами, согласился с мнением Дианы Руиз.
  - Зухрам очень сильный противник, и боюсь, вы его не потянете. - уверенно произнес Гарро. - А так как глава клана все-таки я, а не Диана или ты, то на следующий бой будет замена. Учти это в своих планах.
  - Зачем? - удивился Руиз - Если ты делаешь замену, то ты и командуешь. А меня и Леру тогда тоже меняй.
  - Это еще почему? - нахмурился Гарро. - Что за детство? Мы же и так собирались делать замену.
  - Собирались, но в финале. - спокойно согласился Руиз. - Там противник послабее будет, так что можно и рискнуть заменой. И это не детство. Команда сыгранная и готова к бою, а ты хочешь в ключевой момент разбить состав. Это глупость, ведущая к поражению.
  - Хорошо. - мрачно произнес Гарро. - Я подыщу для вас замену.
  - Отлично. - весело усмехнулся Руиз. - Я тогда пошел?
  - После победы в турнире все отправятся с посланниками к ним на базу. - произнес Гарро. - Так что готовься.
  - Не думаю, что это необходимо. - покачал головой Руиз. - Ты проиграешь Зухраму, и главное - мы оба это понимаем. Мне лично только жаль близняшек, они из-за твоей дурости погибнут вместе с тобой.
  - С чего это ты решил, что я слабее этого больного на голову Зухрама? - насмешливо спросил Гарро.
  - Он почти моего уровня. - спокойно ответил Руиз. - Или может ты считаешь себя сильнее Разеры? А ведь даже ему было бы тяжело в бою против Зухрама.
  - Может я и чуть слабее Разеры, но это не значит, что не смогу выиграть. - фыркнул недовольно Гарро.
  - Я все сказал, дальше решать только тебе. Я могу идти? - безразлично произнес Руиз.
  - Да. Если твое решение о замене окончательное. - было видно, что Гарро расстроен решением Руиза.
  - Я прекрасно понимаю, что даже с тобой смогу выиграть этот бой, но хочу поставить все точки на место. - с легким раздражением произнес Руиз. - Я абсолютно не перевариваю попыток вмешиваться в мое командование. Это принципиальная позиция.
  - Я ведь могу и не менять тебя и Леру, и вам придется сражаться. - рассерженно произнес Гарро.
  - Боюсь тебя расстроить, но защитить себя и Леру я смогу. - возразил спокойно Руиз. - Конечно, будет нелегко, но думаю, после того как Зухрам разберется с тобой, я смогу успокоить и его. Или "случайно" вылечу вместе с Лерой за пределы арены. Атаки у него весьма размашистые, так что подгадать момент будет несложно.
  - Ты что, решил саботировать? - гневно спросил Гарро, встав из-за стола.
  - Нет, потому и предупредил сразу о том, что меня нужно менять. - спокойно ответил Руиз.
  - А я ведь могу поменять тебя, а Леру оставить. - зловеще прошипел с угрозой в голосе Гарро.
  - Боюсь, в этом случае у нашего клана может появиться новый глава. - спокойно глядя в глаза Гарро, ответил Руиз. - Смертельную дуэль никто еще не отменял.
  - Пошел вон! - гневно вскрикнул Гарро, указывая рукой на дверь.
  Руиз, пожав плечами, вышел из кабинета, где увидел расстроенную мордочку Дианы. Вот только когда она проходила мимо Руиза, тот с изумлением заметил брошенный в его сторону довольный и озорной взгляд. Кажется, еще не факт, что он не будет сражаться - подумал задумчиво Руиз, глядя на закрывшуюся дверь в кабинет Гарро. Хотя для Руиза, вариант замены был просто идеальным. Зухрам побеждает в турнире, и посланники вместе с его командой отправляться на свою базу. Даря нужное время для побега Руизу.
  Всю неделю перед следующим туром команда занималась непонятно чем. Руиз расслабленно отдыхал в сторонке, а Гарро не спешил принимать командование. Ребята банально не понимали, что вообще происходит. Лера, сдружившись с близняшками, очень сильно за них переживала, но спорить с Руизом не решалась, молча, как ожившая совесть, следовала за ним и с укором во взгляде смотрела на отдыхающего бывшего командира. Но в дело вмешались посланники. Никто так и не понял почему, но в правилах появился новый весьма интересный пункт. Теперь менять кого-либо можно было только, если ранение было чересчур серьезным, и боец не мог физически продолжать бой, ну и если один из членов отряда умер. В любом другом случае замены совершать было нельзя. Более того, до окончания турнира все дуэли с участниками турнира были под запретом. А если кто-то из них получит травму или умрет вне поля арены, даже если это будет тренировка, то замена такого члена команды запрещалась. Да и с этим случаем будут разбираться лично посланники. Эти новые правила были объявлены буквально за сутки до старта следующего этапа. Так что пришлось Гарро смириться с прежним составом команды. Правда извиняться он не стал перед Руизом, более того, даже избегал с ним пересекаться. Правда на это Диана только махнула рукой, сказав, что через пару недель Гарро отойдет и осознает свои ошибки.
  Руиз конечно был не особо рад такому решению посланников, но и спорить тут бесполезно. Особенно его напрягала ситуация тем, что не на одной прослушке не был зафиксирован факт обсуждения этого дополнения. Это означало, что у посланников есть еще некое помещение, о котором Руиз не в курсе. Другого объяснения он не видел. Касаемо турнира: хотя потерять неделю без тренировок было обидно, но что есть, то есть. Перед самым турниром он еще раз повторил для всех план, и только когда Руиз убедился в том, что команда все запомнила наизусть и правильно, он отпустил всех отдыхать. Завтрашний день обещал быть весьма напряженным.
  ***
  Команда Руиза заняла свои стандартные позиции на арене. Их противники под командованием Зухрама тоже не стали менять первоначальную расстановку отряда. Секунды ожидания команды ректора в этот раз тянулись будто вечность. Руиз понимал, что если применит слияние, то без проблем разберется против всей команды противника, вот только в этом случае им вплотную займутся посланники. А без слияния противник был не слабее Руиза. Хотя на его стороне опыт многих столетий прошлой жизни, но у Зухрама опыт реальных сражений уже тут, в академии. Сложно сказать, что в этом случае было серьезнее. Хотя Руиз, скорее всего, сможет удержать Зухрама, но вот справится ли команда под руководством Дианы - большой вопрос. Тут надо добавить, что вся команда Зухрама была под стать ему. Все заядлые дуэльщики и опытные бойцы, за спиной у каждого были, минимум, десять победных боев на арене.
  Старт!
  Зухрам без паузы сразу бросился вперед и натолкнулся на встречную атаку Руиза. Обе команды синхронно сместились за их спинами таким образом, чтобы не мешать сражению командиров, но при этом иметь возможность атаковать самим. Вначале Руиз еще отмечал, что происходит за его спиной, но уже через полминуты ему было не до этого. Зухрам оказался более сильным мечником чем Руиз, но уступал ему в магическом мастерстве. И там и там разрыв был минимальным, но он был. Скорость, с которой Зухрам атаковал Руиза, была максимальной сразу. Почти все удары Зухрама удавалось отражать, правда часть все же приходилась на щиты. Про атаку мечом не шло даже и речи, но магия тоже не молчала в этом бою. Правда тут она выражалась не в открытых атаках стихиями, а в подковерной борьбе. Сделать лед под ногами оппонента в момент приземления или атаки, повысить резко температуру в какой-то точке, применить внезапную вспышку перед глазами, пустить пар, чтобы скрыть атаку и так далее и тому подобное, при этом еще оба пытались воздействовать друг на друга магией крови. Почти все такие атаки они умудрялись блокировать или вообще отменять контрзаклинанием, но часть достигала цели. Правда, Зухрам исправлял это своим превосходным владением телом, а Руиз с помощью магии. Рассчитывать на истощение запасов магии тут не приходилось, у обоих был весьма серьезный запас и расходовали они ману очень точечно и аккуратно. Так длилось минут десять, пока в спину Зухрама не ударила совместная атака близняшек. Перед самой атакой Зухрам улыбнулся, и чуть перестроился таким образом, чтобы оказался почти на самом краю арены. Усилив щиты до максимального значения, он встретил атаку девчонок, находясь в воздухе, от чего его просто снесло за пределы арены.
  Руиз задумчиво и устало осмотрелся. Команда Зухрама была убита, а тот сам спокойно поднялся с земли за пределами арены и, вежливо поклонившись, пошел в сторону своего клана, как будто ничего и не случилось. Команда Руиза хотя и была потрепана и с многочисленными ранениями и с почти пустыми запасами маны, но тем не менее, все были живы. Только парни были ранены тяжело, а Диана лежала с легким ранением на арене с полностью пустым источником. Они явно смогли выиграть бой на гране возможностей. Хоть Руиз и не мог отвлекаться на окружающий бой, но это не значит, что он его не записывал. Вокруг арены было множество его амулетов записи, да и Мэй должна была зафиксировать все события. Вокруг царило бешеное веселье. Зрители ликовали и аплодировали, клановые медики уже были на арене и оказывали первую помощь пострадавшим. После этого боя, кроме весьма скромных и уставших улыбок близняшек и Леры, реакции больше не было никакой. Сил радоваться не осталось.
  Руиз же был мрачен и рассержен. Во-первых, какой-то студент оказался не слабее его в ближнем бою, во-вторых, магический арсенал противника очень сильно напоминал его собственные заготовки, а значит, противник имел полную информацию о всех тренировках команды Руиза. В-третьих, первый быстрый просмотр боя его команды показал огромные проблемы в координации и быстроте выполнения приказов Дианы. Да и сама Диана во многих местах допускала ошибки, а иногда просто банально путала право и лево. Например, отправила в атаку парней на правый фланг, хотя имела в виду левый. Из-за этой ошибки они и получили сильнейшие ранения, просто влетев в ловушки противника. Бой выиграли, по-хорошему рассудить, близняшки своей просто феноменальной скоростью применения заклинаний, и частично Диана, которая не жалея сил кастовала щиты со скоростью звука. Лера была откровенно слабым звеном, после того, как не смогла прикрыть парней, она запаниковала и фактически весь бой защищала уже раненых демонов от случайных ударов врага, ну и лечила их как могла. Хотя должна была бросить парней и полностью сосредоточиться на помощи Диане. Хорошо хоть противник, видя такую ситуацию, не стал тратить время на атаку Леры, а сосредоточился на близняшках. Одно радовало Руиза, эти две сестренки превратились в очень грозную силу. По отдельности они были не сильнее других студентов, но вместе из-за своей связи на уровне, недоступном обычным смертным, они могли совершать невозможное. Пересматривая запись боя, Руиз видел, как иногда они фактически читали мысли друг друга, дополняя заклинания очень точно и вовремя. Не слушая приказы Дианы, они фокусом выносили сначала третьекурсников, а потом и добрались до более старших противников. Вывод Руиза был печальным и нерадостным. Без его командования команда опять превращалась в не пойми что, и только чудо спасло их в этот раз от поражения.
  Отправив команду отдыхать, Руиз остался на трибунах, решив все-таки посмотреть на второй бой. Как ни удивительно, но к нему подсел Зухрам, с уважением поклонившись, как равному.
  - Спасибо за бой, было весьма весело. - довольно произнес он, присаживаясь рядом.
  - Не скажу, что взаимно, но было неплохо. - уклончиво ответил Руиз.
  - С одной стороны, я не люблю жалеть противников, и мне не нравится, когда кто-то оставляет жизнь проигравшему, но... - серьезно и слегка раздраженно произнес Зухрам, глядя ровно перед собой. - Но оказавшись на месте проигравшего, пришлось поменять свое мнение. Ты мог не дать мне перестроиться, или просто банально войти в полный контакт, и в этом случае я не выжил бы. - Зухрам печально ухмыльнулся. - И это всего лишь ученик третьего курса. Никогда бы не подумал, что буду обязан жизнью такому, как ты.
  - А ты и не обязан. - равнодушно заметил Руиз.
  - Тем не менее, я привык отдавать долги. - резко возразил Зухрам. - Я думаю, тебе будет интересно узнать, что кто бы ни выиграл в этом бою. - Зухрам кивнул в сторону стоявших на арене команд. - Они все сделают ставку на атаку твоей девушки, кажется ее зовут Лера.
  - Я знаю. - спокойно ответил Руиз.
  - Угу, вот только вряд ли ты в курсе, что это не их личная инициатива, а приказ главы клана, которым в свою очередь приказали лично посланники. - отстраненно произнес Зухрам. - Я, кстати, ее и хотел с ходу атаковать, но ты меня остановил.
  Зухрам после этих слов поднялся и ушел. Руиз, глядя на арену, размышлял, зачем посланникам отдавать такой приказ, и где они, демон их побери, решают такие вопросы? Отсутствие информации серьезно напрягало Руиза.
  
  Глава 20
  
  Руиз уже в пятый раз пересматривал запись боя второго полуфинала турнира. Причина заключалась в неспособности понять, каким образом командир команды Легиона Эрик смог так точно увидеть момент для своей атаки. Сам бой происходил по стандартному сценарию, но в один момент девушка-четверокурсница из команды Герды вдруг, вместо очередного создания щита вокруг командира, решила атаковать противника. Именно в это мгновение Эрик запустил заклинание воздушного пресса с огненной волной именно в эту самую девушку, тем самым сбив ее с ног, а его помощник с четвертого курса земляным валом сбросил неудачницу вместе с двумя третьекурсницами за пределы арены. Причем это все произошло буквально в одно мгновение. Дальше команда Эрика просто методично добила Герду. Но именно этот момент не давал покоя Руизу. Как-то уж очень вовремя все было сделано. Как он смог предугадать такой неожиданный поворот событий? Или он что-то упустил, или тут налицо банальное предательство. Уж очень удачно выжила эта девчонка. Возможно, Руиз и дальше бы продолжил анализ боя, но ему помешал срочный вызов Мэй. Убедившись, что никого рядом нет, Руиз ушел в свой внутренний мир, и активировал остановку времени.
  - Что случилось? - спросил Руиз, глядя на взволнованную Мэй.
  - Я нашла сразу два интересных разговора. - активно жестикулируя руками, энергично произнесла Мэй, при этом продолжая ходить туда-сюда, словно маятник.
  - И? - так и не дождавшись продолжения фразы, напомнил о себе Руиз недовольным голосом.
  - А... Да. - очнулась Мэй, наконец сфокусировав свой взгляд на Руизе и, виновато опустив глаза, добавила. - Прости. Просто уж очень много данных поступает от твоих прослушек. Я просто не успеваю всех их обрабатывать.
  - Ничего страшного. - поморщился Руиз, мысленно вспоминая такую удобную для этих целей Зару, оставшийся в том мире его искусственный интеллект. Вот уж кто был явно создан для такой работы. - Я и сам понимаю, что все отследить даже тебе сложно. Так что там за важные разговоры?
  - Вот этот и вот еще. - передавая напрямую Руизу данные, произнесла Мэй.
  Руизу хватило буквально пяти минут, чтобы полностью осознать поступившую информацию. Там, где он рассчитывал увидеть что-то серьезное, вплоть до очень хитрой интриги, все оказалось банально и просто. Посланники придумали новые правила турнира в кабинете ректора, когда тот пожаловался на многочисленные заявки по заменам от команд. А так как приоритет прослушки этого кабинета стоял уже давно низкий, то и удивляться такой запоздалой реакции нечего. Его имя даже не упоминалось. Второй разговор, записанный в беседке парка, был случайно обнаружен Мэй. Именно в этой беседке за сутки до боя встретились два влюбленных студента, девушка из команды Герды и парень из команды Эрика. Результат их разговора после длительных объятий и привел к поражению команды Герды. Молодые демоны решили таким образом сохранить жизнь друг друга. Эгоистичное решение, но с их стороны весьма правильное и, судя по всему, инициатором такого решения был Эрик. Подковерная борьба во всей красе.
  - Хм. Ну с этим все ясно, но это ты могла мне и так передать, смысл было вызвать меня сюда? - с любопытством рассматривая явно нервничающую Мэй, спросил Руиз.
  - У меня плохое предчувствие. - заламывая руки, с тревогой в голосе ответила Мэй.
  - Так. - тяжело вздохнул Руиз. - Спокойно. Давай-ка ты присядешь вот сюда, и все мне подробно расскажешь.
  Усадив Мэй на стул перед собой, Руиз прибегнул к самому действенному способу успокоения феи: принялся расчесывать ей волосы.
  - Ну, я тебя слушаю. - увидев, что фея уже более-менее успокоилась, произнес сочувствующим голосом Руиз.
  - Я не знаю, как это описать. - Мэй явно опять начинала нервничать.
  - Тихо, солнце, тихо. - успокаивающе погладив ее голову рукой, произнес Руиз. - Вот как чувствуешь, так и рассказывай.
  - Это сложно передать словами, но уже пять дней что-то очень внимательно пытается изучить меня. - с заминками и неуверенно начала Мэй. - Какой-то непонятный и очень сильный взгляд. И он не один. Это давит на мою связь с тобой и еще как-то пытается усыпить или может заблокировать, а возможно поссорить... я НЕ ЗНАЮ! - вскрикнула Мэй, но тут же была ласково успокоена Руизом, и уже тише добавила. - Это постоянное давление невозможно описать.
  - Хм... Это может быть влияние других фей? - задумчиво произнес Руиз.
  - Возможно, но только если они во много раз сильнее меня. - согласно кивнула Мэй.
  - То есть теоретически это могут быть феи посланников?
  - Ну... наверно... да. - растерянно ответила Мэй.
  - Это точно давление именно на тебя? - задумавшись, уточнил Руиз. - Или же это давление не целенаправленное?
  - Не знаю. - грустно пожав плечами, ответила Мэй. - Такое ощущение, что оно повсюду.
  - Хм... Как интересно. - с азартом в голосе произнес Руиз. - У тебя с нашими прослушками постоянная связь?
  - Да.
  - Отключи ее сейчас полностью. Совсем. - уверенным тоном экспериментатора потребовал Руиз.
  - Отключила. - растерянно ответила Мэй, с изумлением посмотрев на Руиза. - Давление исчезло!
  - Хм... Как же все-таки тут интересно. - азартно произнес Руиз. - Значит, они все же вычислили мои прослушки. Интересно, все или только некоторые? Давай-ка ты подключишься только к тем, что в подвале и тем, что над ним в жилище посланника Сергея.
  - Сделано. - сосредоточенно ответила Мэй. - Давления нет.
  - Отлично. - довольно потерев руки, произнес Руиз. - А теперь добавь те, что у посланницы.
  - Добавила, появилось опять давление, но слабое.
  - Немедленно от них отключись. - тут же потребовал Руиз.
  - Отключилась, давление пропало полностью.
  - Хм... Какие хитрые у них феи. - с хитрой и довольной улыбкой произнес Руиз. - Ты только подумай, что они придумали. Вычислить всю мою схему прослушек через давление на передачу сигнала. Хитро, хитро.
  - Что будем делать? - спросила с интересом Мэй. После того, как давление пропало, она опять стала сама собой.
  - Что делать? - задумчиво повторил вопрос Руиз. - Пора бежать отсюда, и как можно быстрее. Нас вычислят буквально в ближайшие дни.
  - Но как же финал? И у нас не будет времени в запасе. - возразила Мэй.
  - М-да... Думай, Руиз, думай. - раздраженно произнес Руиз, возбужденно ходя возле Мэй. - Должен быть выход. Все что нам нужно - это придумать причину, по которой меня и Леры не будет в финале. Демон их побери! - выругался Руиз, продолжая уже молча наворачивать круги вокруг тихонько сидевшей на стуле Мэй. Она прекрасно знала, что в такие моменты лучше Руиза не отвлекать. Наконец Руиз резко остановился и, хлопнув себя ладонью по лбу, нецензурно выругался.
  - Вот же идиот. - наконец, после продолжительный ругательств, он смог произнести что-то цензурное. - На меня явно плохо влияет эта новая жизнь и Лера. Решение прямо под носом, а я столько времени его ищу.
  - И что будем делать? - с любопытством спросила Мэй.
  - Будет заниматься старым добрыми манипуляциями разумных. - хитро усмехнулся Руиз. - Нам с Лерой просто нужно оказаться в нужном месте в нужное время. Запись разговора двух влюбленных у нас есть, добавим туда еще парочку записей других интриг Легиона, и вуаля. Конфликт между двумя кланами. Тут главное, чтобы запись попала не к руководству, а к обычным студентам этих кланов. Далее возмущенные студенты двигаются в парк, где находят группу таких же возмущенных студентов, но уже с другой стороны. А тут я и Лера вмешиваемся и пытаемся их помирить таким образом, чтобы они точно взорвались взаимными заклинаниями. - С каждым словом Руиз становился все больше и больше похожим на себя, старого и доброго комбинатора из прошлой жизни. - Мы попадем под атаку и с многочисленными ранениями и магическим истощением лежим в больнице. И все это за сутки до финала. Нам дают замену, и ночью мы совершаем побег вместе с этим ученым и его дочкой. Пока все будут отвлечены финалом и потом празднованием, у нас будет как минимум пару суток, чтобы свалить подальше. Так, общий план придуман. Теперь нужно подобрать исполнителей поагрессивней и рассчитать точное время.
  Руиз, не теряя времени, тут же занялся поиском нужных ему записей. Компромата на студентов обоих кланов у него было более, чем достаточно. Пришла пора пустить все эти знания в дело. Еще нужно было предупредить ученого и подготовить Леру.
  Подготовка плана заняла все его свободное время. Если с ученым особых проблем не было, то вот с Лерой пришлось повозиться, объясняя ей, зачем они собираются сбежать и почему именно так все сложно. В итоге она просто решила довериться Руизу, мало что понимая во всех его планах. Второй, не менее важный момент, это похищение амулета под ареной, но тут Руиз придумал хитрый план. Он ночью снял амулет с другой арены, подсунув вместо него обманку, и уже снятый амулет поставил вместо заряженного на почти семьдесят процентов амулета четвертой арены. Запечатав по инструкции ученого амулет, Руиз с довольным видом уничтожил все следы своего пребывания возле арен. Теперь только осталось завтра реализовать стычку двух кланов. Слухи он уже запустил, и они начали давать плоды. Студенты даже чуть не дошли до самосуда, но вмешательство лидеров клана успокоило народ.
  Утром Руиз подсунул пару амулетов записи Диане, в которых были отображены факты интриг против их клана лидерами остальных группировок. Диана естественно сходу помчалась к Гарро, а тот, как и ожидал Руиз, связался с остальными лидерами и потребовал общую сходку. Причины у него были более чем убедительные. Дождавшись, когда лидеры и их замы отправятся на сходку, Руиз запустил подготовленные записи среди студентов клана Легиона и Охотниц. Лидеры еще только встретились, а кланы уже бурлили от возмутительных фактов предательства среди своих. Сложнее всего Руизу пришлось в части плана, где обе возмущенные стороны должны были встретиться в нужной точке. Но верно подобранные исполнители, которые и сами не знали о своей роли, все сделали правильно. Гуляющие по парку Руиз и Лера оказались ровно между двумя весьма большими группами агрессивно настроенных студентов. Дальше великий спектакль в исполнении Руиза, и обе группы студентов набросились друг на друга, забыв в эти мгновения гнева о весьма серьезном наказании. Руиз с Лерой героически встали на их пути, поставив максимального размера магический щит, получив магией от одних и других. Щит, не выдержав, лопнул, и раненые Руиз с девушкой упали на землю. Это не остановило обе группы, но когда это Руиз надеялся на случай? Четко в выверенное время рядом с этим местом проходил ректор с двумя преподавателями. Час назад им поступило сообщение о массовых беспорядках в парке. Так что в тот самый момент, когда тела защитников пали израненные на землю, ректор уже был рядом. Рык и банальный воздушный пресс огромной силы, моментально остудил горячие головы студентов. Раненых тут же отправили в больницу, ими оказались не только Руиз и Лера, но и почти десяток студентов, стоявших в первых рядах, а остальных построили для выяснения обстоятельств столь вопиющего нарушения правил академии.
  Руиз расслабленно лежал в своей палате, с трудом сдерживая довольную улыбку. Все прошло идеально. Он с легкими ранениями и имитацией пустого источника, и Лера в соседней палате без ранений, но с реальным истощением источника. Правда, пришлось вечером очень долго выслушивать лекции Гарро и возмущенной Дианы по поводу их вмешательства, но это все были мелочи. Главное - на турнир они не попадают, и вместо них будет замена. Руиз всем своими инстинктами чувствовал, что до его разоблачения остались считанные дни. Главное сейчас - не встречаться с посланниками, иначе их феи тут же вычислял установщика амулетов прослушки. А уж как поступит посланница, когда найдет его, можно было даже не сомневаться.
  Дождавшись поздней ночи, Руиз, забрав сонную и слегка заторможенную Леру, покинул больницу. Час ушел на то, чтобы привести Леру в порядок и достичь подвала с ученым. Проверив еще раз, где находятся посланники, Руиз на всякий случай, как и всегда, проверил помещение на случай неожиданных добавлений от Сергея. К счастью, ничего нового обнаружено не было.
  - Доброй ночи. - произнес Горан Куран, глядя ожидающе на зашедшего в подвал Руиза.
  - И вам привет. - быстро бросил в ответ Руиз, уже вовсю занимаясь заклинаниями защиты на решетке. Ворчливо добавив. - Надеюсь, вы все правильно продумали, и ауру вашей дочки не смогут засечь.
  - Не переживайте. - не очень уверенно произнес Горан - Максимум, будет небольшой всплеск, но я его замаскирую сам. А так она у меня девочка умная, все прекрасно поймет сама.
  - Переживать нужно не мне, а вам. - резонно возразил Руиз, закончив с защитными заклинаниями. - Вот и все. Прошу на выход.
  Картинно отойдя в сторону и изобразив приглашающий жест рукой, Руиз искренне и довольно улыбнулся. Осторожно пройдя в созданный Руизом просвет в заклинаниях и убранной решетке, демон застыл на месте. Началась вторая стадия. Теперь Руиз уж не спеша и очень аккуратно снимал блокираторы с тела ученого. Сигнальных заклинаний на этих игрушках было более, чем достаточно. Полчаса занял процесс освобождения ученого. Хотя предварительно Руиз уже не раз снимал блокираторы, когда посланников не было в академии, но ускорить это процесс еще больше ему так и не удалось. Зато демон после снятия блокираторов выглядел безумно довольным с глупой улыбкой на все лицо.
  - Вам стоит быстрее приходить в себя. - грубо оборвал довольство демона Руиз. - Время идет.
  - Да, да, конечно. - тут же опомнился Горан, и поспешил в сторону капсулы с его дочкой.
  С капсулами все было подготовлено заранее, вместо реальных заклинаний, что повесил на них Сергей, Руиз поставил свои эмуляторы. Это был риск, но по-другому тут было нельзя. Слишком сложная конструкция, чтобы вот так просто и быстро ее снять. К счастью, посланник не особо обращал внимание на заклинания капсул, если все в порядке, то зачем лишний раз проверять? К тому же, с виду все работало как всегда. Замену можно было обнаружить только, если начать серьезную проверку, чего естественно делать посланник не стал. Хотя учитывая его паранойю, мог и проверить. Дальше был самый опасный и сложный момент в плане - пробуждение дочки ученого. Но сначала нужно было активировать артефакт, что будет имитировать ее присутствие в капсуле. Этот, скорее даже энергетический заменитель тел девушки и ее питомца, Руиз вместе с ученым разрабатывали и потом наполняли энергией почти четыре месяца. Он должен был выдавать ману в том же объеме, что и тело бывшей посланницы Ауны, конечно на серьезное потребление он не рассчитан, но стандартные затраты в течении трех суток перекроет. Переключив все кабели на артефакт, Руиз аккуратно достал девушку из капсулы. Кстати, тело у нее было весьма даже ничего, отметил про себя Руиз, держа в руках обнажённую Ауну. Хорошо, что он не взял с собой сюда Леру, оставив ее возле входа в подземный туннель. Приступы молчаливой ревности ему тут явно не нужны. Положив Ауну на расстеленную на полу накидку, Руиз принялся за капсулу с драконом; тут, кроме муляжа, еще были активные заклинания защиты. Эти заклинания были привязаны к таймеру, и убрать их заранее было нельзя.
  - Ауна, это я. Быстро активируй маскировку! - разбудив девушку, тут же приказал настойчиво Горан.
  - Отец?! - изумленно воскликнула девушка, что не помешало ей выполнить прозвучавший приказ.
  - Девочка моя, как же я рад тебя снова видеть. - с огромным облегчением в голосе произнес Горан, нежно обнимая девушку.
  - Но что тут происходит? Где мы? - посыпались вопросы от недоуменно оглядывающейся Ауны. - И что...
  - Подожди. - остановил ее Горан. - Сначала выберемся, потом вопросы.
  - Мне еще минут пять возиться с ее драконом, так что можешь вкратце рассказать. - вмешался Руиз, не отвлекаясь от работы с капсулой.
  - Ну, если вкратце, то тебя сделали батарейкой для посланников богини Герзул. - тут же начал рассказ ученый, не теряя времени зря. - Сейчас над нами ее посланники Сергей и Фоиэль. - от этих имен глаза Ауны гневно сузились, но она смогла промолчать. - Я работал на них, пытаясь тебя спасти, но как оказалось, это была неудачная идея. Парня, что сейчас освобождает твоего дракона, зовут Руиз, он нам помогает сбежать в обмен на помощь в своих вопросах и вознаграждение. После того, как он освободит Драго, тебе нужно как можно быстрее лететь к посланнику Борею, он сейчас в своем восточном замке Гун. С тобой полетит еще одна бывшая пленница посланников...
  Дальше их разговор Руиз уже не слушал, полностью сосредоточившись на капсуле. Да и слушать там особо было нечего. Рассказ, где мы сейчас, куда лететь, и что сказать Борею, да и остальные детали. Большего ученый рассказать не успел.
  - Все, можете забирать своего дракона. - устало произнес Руиз. Капсула дракона была уж слишком большой, пришлось потратить солидную долю маны и концентрации.
  Ауна, тут же поднялась, ни сколько не стесняясь своей наготы. Кивнула Руизу и плавной походкой приблизилась к капсуле с драконом. Руиз думал, что она прямо там его и разбудит, но Ауна решила по-другому. Быстро обняла его и повернулась в сторону Руиза.
  - Я сама вынесу его наружу. - решительно произнесла Ауна. - Здесь он может наделать много шума.
  - Хм... - хмыкнул озадаченно Руиз. - Это в план не входило. Он что, настолько шумный?
  - Если мы не хотим разбудить всю округу, то придется его перемещать пока в таком спящем виде. - улыбнувшись лукаво, произнесла Ауна.
  - Ясно. - задумчиво кивнул Руиз.
  Открыв до этого скрытый проход из подвала, Руиз пошел первым. За ним двинулся ученый, а вот Ауна показала, что не зря носит звание посланницы. Легко и бесшумно приподняв над землей тело дракона, она пошла следом за ними. Туннель был достаточно широк, чтобы без проблем смог пройти дракон, а уж в таком виде и подавно. И только когда они выбрались наружу, Руиз досадливо поморщился. Как он мог забыть про Леру и отсутствие одежды на Ауне? Может он просто устал? Хотя сложно было сказать, что больше впечатлило Леру, вид спящего дракона или голая посланница.
  - Так она же еще совсем ребенок. - удивилась Ауна, глядя на покрасневшую до самых кончиков ушей Леру.
  Правда, заметив ее гневный взгляд в сторону Руиза, она понятливо усмехнулась и тут же словно из воздуха достала легкое белое платье, одним движением накинув его на свое тело. Хотя платьем набор этих тонких тряпочек было назвать сложно. Откровенно говоря, прикрывали они мало что на теле девушки. Кроме платья, Ауна достала меч в белых ножнах, сразу же надев их таким образом, что меч оказался за спиной.
  - Как далеко нужно отнести дракона? - озабоченно спросил Руиз. - У нас тут время поджимает.
  - Думаю, тут тоже сойдет. - осмотревшись, ответила Ауна. - Я так понимаю, она полетит со мной?
  - Да. Лера, это бывшая посланница Ауна. - серьезно посмотрев в глаза своей девушки, произнес Руиз. - Ты помнишь, что должна сделать?
  - Да. - серьезно, но явно нервничая, ответила Лера, украдкой бросая искры из глаз в сторону Ауны.
  - Отойдите метров на десять от меня. - спокойно попросила Ауна, поглаживая спящего дракона по голове.
  Как только все выполнили ее просьбу, она разбудила дракона. Правда, перед этим повесив вокруг них мощный щит скрытности и тишины. Проснувшись, дракон зарычал и уже хотел взметнуться вверх, но заметив Ауну, замер на месте. Удивленно осмотрелся и аккуратно опустил голову обратно к девушке. Ауна что-то ему еле слышно рассказала, и тут же повернулась в сторону Руиза и отца.
  - Мы готовы лететь. - уверенно и бодро произнесла она, одним движением вскакивая на спину дракона.
  Руиз же пытался вспомнить, откуда на спине дракона появилось седло или, точнее, нечто его напоминающее. Да еще и на двух разумных. Его явно не было до этого, в этом он был уверен. Когда только эта посланница успевает все доставать из своего пространственного кармана? - мысленно удивился Руиз. Отмахнувшись от лишних мыслей, он обнял ободряюще Леру, и подтолкнул ее в сторону дракона. Лера хотела что-то сказать, но в последний момент передумала, и страстно поцеловав изумленного Руиза в губы, быстро подбежала к дракону, бросив мимолетный победный взгляд в сторону Ауны. Та, глядя на это, только снисходительно улыбнулась, протягивая руку Лере. Руиз в своей прошлой жизни видел драконов не раз, но вот такой взлет наблюдал впервые. Этот Драго не стал использовать крылья для взлета, а с помощью магии воздуха поднял себя вверх, и только потом расправил крылья и мощно взмахнув ими, тут же набрал скорость и дополнительную высоту, активно помогая себе магией. Такое впечатление, что он и не спал сотни лет в капсуле.
  - Горан, вы как, бежать готовы? - привлек к себе внимание ученого Руиз. Тот со слезами счастья на глазах смотрел, как улетает его дочка. Руиз впервые за всю свою жизнь в этом мире видел демона, который так сильно любил свое чадо, особенно девочку.
  - Бежать? - удивленно спросил демон, но тут же опомнился. - Да, конечно готов.
  - Ускорение? - уточнил Руиз.
  - Я может и ученый, но уж точно не развалина. - оскорбился вопросу Горан. - Не переживайте, от вас не отстану. Вы лучше за свой оставленный подарок волнуйтесь.
  Ученый имел в виду оставленные в капсулах артефакты замены личностей. Эти артефакты не только в течении трех суток имитировали сбежавших, в них так же были вставлены боевые заклинания. Руиз тут не стал выдумать что-то новое, а просто взял за основу лучшее, что помнил - заклинание своего друга Янсона. Уникальная разработка могла уничтожать крепости, правда имела ряд серьезных дефектов. Но в данном случае они тут были даже на пользу.
  - Тут вы можете не переживать. - улыбнулся довольно Руиз. - Если посланники решат спуститься в подвал, то им станет весьма жарко. Вряд ли это их убьет, но дом уничтожит полностью, как и следы после нас.
  - И все-таки я думаю, что лучше было поставить таймер. - возразил ученый.
  - Ну если он до завтрашнего вечера не заглянет, то сработает таймер. - спокойно пожав плечами ответил Руиз. - Ну все, помчались.
  Руиз побежал в сторону южной стены академии. Там уже был прорыт второй туннель под стеной академии. Обойти сигнальные контуры магов академии оказалось легко, особенно после параноика Сергея. Им предстоял весьма серьезный забег по пересеченной местности. В этот раз Руиз учел свои прошлые ошибки и никакие гончие их уже не выследят.
  Глава 21
  
  С самого утра посланник богини Герзул, Сергей Громов, чувствовал необъяснимое беспокойство и тревогу. Что-то было не так, но что именно, он не мог понять. До того, как состоялся финал турнира, Сергей проверил абсолютно все, что мог, даже связался по амулету со своим замком, но и там все было в порядке. Он думал, что со временем это пройдет и это просто ложное чувство, как иногда с ним бывало. Это началось после того, как его бывший учитель Хан, которого тут называют убийцей богов, совершил то самое убийство на этой планете. Именно после этого у Сергея начались приступы паники и страха. Его напарница и любовница Фоиэль неожиданно серьезно отнеслась к этой проблеме, определив у него начальную стадию паранойи. Вот поэтому он думал, что утром произошел очередной приступ его паники. Но и сейчас, сидя на трибуне возле арены, на которой сражались финалисты академии, он не ощущал спокойствия. Рядом с ним сидела чем-то недовольная посланница Фоиэль, с легким презрением посматривая на арену.
  - И чем в этот раз ты не довольна? - спросил Сергей, чтобы отвлечься от беспокойства внутри себя. Ему было не особо интересна причина, но разговор возможно поможет погасить странное состояние души.
  - Да так. Пустяки. - недовольно поджав губы, бросила Фоиэль, но после небольшой паузы, все же обиженно продолжила. - Должен был выступать весьма перспективный студент со своей девушкой, а вместо этого они сделали замену. Из-за вчерашнего инцидента они оба лежат в больнице с истощением источника.
  - Боишься, что его команда проиграет без него, и ты не получишь в свои алчные лапки новую парочку? - усмехнувшись, спросил Сергей. Раздавшееся фырканье в ответ только окончательно подтвердили мысли Сергея. - Что хоть за студент?
  - Я тебе уже говорила пару лет назад. - с досадой в голосе ответила Фоиэль. - Ты его еще проверил тогда по своим каналам и сказал, что все нормально. - Но видя непонимание на лице Сергея, она решила все же назвать имя. - Руиз Нуар.
  - Что-то такое припоминаю. - лениво ответил Сергей, с удовольствием отмечая, что его беспокойство потихоньку уходит. - И чем же он тебя так сильно привлек?
  - Оооо, это отдельная тема. - довольно потирая ладошки, ответила Фоиэль. - Представляешь, этот малолетний извращенец смог поставить в моей спальне следящий амулет.
  - Хм... однако, силен парень. - хмыкнул понятливо Сергей. - Но судя по тому, что ты обнаружила амулет, то не так уж и силен.
  - Неее, все не так просто. - довольно произнесла Фоиэль. - Я случайно нашла подобный амулет у себя на кафедре, потом в зале и даже в коридоре и тут меня посетила мысль, а сколько их вообще? Так что с помощью своей и твоей феи я начала зондировать связь амулетов и в итоге обнаружила подобную игрушку у себя во всех спальнях.
  - Что, так много амулетов наставил? - усмехнулся Сергей.
  - Ты даже не представляешь, сколько. - возбужденно произнесла Фоиэль - Они у него стоят почти везде. Я уже нашла более трех сотен. Но тут важно даже не количество, а сам принцип работы. Их почти нельзя засечь, потому что связь идет не обычным способом, а через астрал.
  - Он что, смог связаться со своей феей? - изумленно спросил Сергей.
  - Пока еще не знаю, но скоро узнаю. - хитро прищурившись, улыбнулась Фоиэль. - Как только они выиграют турнир, он будет весь мой.
  - Опять ты со своими играми. - покачав головой, с осуждением в голосе произнес Сергей. - И давно он поставил эти амулеты?
  - Нуууу... Судя по всему, в начале прошлого лета, когда мы с тобой отвозили очередную партию студентов в замок. - задумчиво поправив волосы, ответила Фоиэль.
  От этой фразы Сергей резко выпрямился, отчего Фоиэль даже слегка обеспокоенно посмотрела на напарника.
  - Ты проверяла мои комнаты. - посерьёзневшим голосом произнес Сергей.
  - Пф... успокойся, там нечего проверять. - фыркнула Фоиэль. - Смысл проверять пустоту.
  - То есть ты не проверила. - вкрадчивым голосом произнес Сергей.
  - Сергей, перестань. - отмахнулась от него Фоиэль. - Ты со своей паранойей уже перегибаешь. Даже если и поставил, то что он мог услышать в пустых комнатах?
  - А подвал? - мрачно спросил Сергей.
  - Извини конечно, но пробиться через нашу защиту в подвал, да еще и так, чтобы мы не заметили, сможет только гений архимаг, и то не факт. - самодовольно улыбаясь, возразила Фоиэль.
  - И все же я схожу, проверю. - поднявшись, мрачно возразил Сергей. Мысленно он уже связывался со своей феей и получал схему этих амулетов.
  - Ой, иди уже, иди. Потом в очередной раз скажешь, что я была права. - раздраженно махнув рукой, произнесла Фоиэль.
  Сергей остановился на секунду, задумавшись, но все-таки не выдержал и отправился к их дому. Да, возможно он и зря паникует, как обычно, но проверить надо, а то он не сможет успокоиться.
  Прибыв на место, Сергей за несколько минут обнаружил амулеты этого настырного студента. Они стояли во всех его комнатах. Именно этот факт насторожил Сергея больше всего. Зачем ставить прослушку в пустых комнатах? Но еще больше удивила Сергея неактивность всех амулетов. По словам феи, раньше они работали постоянно, но в последние дни стали почти неактивны. Все это напоминало поиски чего-то или кого-то. Недолго думая, Сергей ринулся в сторону входа в подвал. Хотя все сигнальные контуры показывали, что там все в порядке, он решил проверить лично.
  Паранойя весьма сложная для определения болезнь, особенно если она не является ярко выраженной, и лежит в сфере преследования или тайных заговоров. Очень часто слишком осторожного разумного, чья жизнь связана с постоянным риском смерти, могут перепутать с параноиком. Правда, в случае с Сергеем, и наличием рядом профессионального психолога в виде напарницы, это было несложно вычислить. Ведь когда все твои опасения раз за разом оказываются выдумкой, а самих опасений становится все больше и больше, то болезнь становится видна даже не специалисту. С другой стороны, именно присутствие рядом такого специалиста, как Фоиэль, спасло Сергея. Он за сотни лет научился контролировать свою болезнь. Хотя иногда внутренние опасения были настолько сильны, что Сергей не мог не пойти у них на поводу. Обычно это заканчивалось очередной пустышкой и придуманной опасностью, но в этот раз все произошло иначе. Именно паранойя спасла ему жизнь. Перед тем, как открыть люк, ведущий в подвал, Сергей на чистых рефлексах активировал всю свою защиту. Так что сработавшая ловушка с весьма сильным комплектом заклинаний не только не смогла пробить защиту, но и позволила Сергею без особых проблем покинуть здание до того, как оно было полностью поглощено ревущим колодцем пламени, источником которого был подвал.
  Глядя со стороны на то, как их жилье исчезает в этом безумии огня, Сергей мрачно отметил приближение свой обеспокоенной напарницы.
  - Что случилось? - тут же спросила Фоиэль, как только приблизилась к стоявшему Сергею.
  - Ловушка в подвале. - хмуро ответил Сергей. - Твои амулеты еще стоят во всех палатах больницы?
  - Да, но они показывают что все в порядке, и студент с подругой на месте. - растерянно ответила Фоиэль.
  - Проверь лично. - мрачно посмотрев на Фоиэль, приказал Сергей. - А я пока осмотрюсь вокруг.
  В этот раз Фоиэль и не подумала спорить с напарником, а молча умчалась в сторону больницы. Сам же Сергей приступил к методичному осмотру местности вокруг все еще пылающего дома. Учитывая свое прошлое, он проверял не только поверхность, но и тщательно сканировал сразу десятком заклинаний землю под ногами на глубину метров пятьдесят. Именно это сканирование и помогло ему заметить разницу в слоях земли в одном из мест. Слишком там была перемешана порода. Такого быть не должно, а значит, это скорее всего бывший туннель. Особенно, если учитывать прямоту и размеры, то становилось ясно, что не только ученый сбежал, но и посланница с драконом. Сергей успел дойти до точки выхода из туннеля и даже обнаружить некоторые следы, когда вернулась Фоиэль. Хотя он и так уже знал ее ответ.
  - Их нет. - ошарашено произнесла Фоиэль, глядя, как Сергей чуть ли не ползает по траве.
  - Это я уже понял. - задумчиво произнес он.
  - Ты можешь объяснить, что тут произошло? - обеспокоенно спросила Фоиэль. Она прекрасно разбиралась во всех интригах посланников и даже частично понимала тайное противостояние богов, но вот в вопросах войны и всего что с ней связано, откровенно плавала.
  - Судя по всему, твой студент - это внедренный в нашу академию чей-то агент. - остановившись на месте и посмотрев в сторону, куда еще совсем недавно убежали Руиз и ученый, ответил Сергей. - Его амулеты - это способ найти Курана или его дочь, но это не столь важно. Главное, что у нас мало времени. Судя по следам, Ауна на драконе улетела вместе с пассажиром, скорее всего той самой девочкой-студенткой, а вот сам ученый и диверсант бегом отправились в ту сторону. - указав рукой направление, произнес Сергей. - Предупреди ректора, а я пока подготовлю необходимое и свяжусь с армией.
  - Все настолько серьезно? - удивилась Фоиэль.
  - Да. Судя по всему, Ауна скорее всего отправилась к тому, кто послал этого диверсанта, а значит, как только она достигнет цели, он отправится навстречу ученому. Нам нужно догнать их быстрее, чем это произойдет. - спокойно и собранно произнес Сергей.
  И его спокойствие было понятно, за долгие годы все его способности наконец найдут прямое применение, а его паранойя в кои-то веки оказалась уместна. Фоиэль, оценив состояние Сергея, молча отправилась к ректору. Сергей, достав запасные амулеты связи из своего пространственного кармана, принялся связываться с нужными разумными. Уже через полчаса будут подняты по тревоге все гарнизоны в округе. Судя по тому, что увидел Сергей, диверсант был весьма опытным, вот только он не учел, что с ним ученый, далекий от таких вещей, как скрытное передвижение. Да, он конечно пытался скрыть свои следы, но это было настолько криво, что Сергей без особого труда обнаружил путь. Беглецы скрыли свой запах, магический след и даже источник, но вот банальные следы на земле, оставшиеся после бега ученого, были для Сергея, как раскрытая книга. Вряд ли армия сможет обнаружить беглецов, но это явно их задержит и насторожит. Заставит двигаться скрытнее, а значит медленнее.
  Через час Сергей вместе с Фоиэль уже двигался по следам беглецов. Судя по тому, что наблюдал Сергей, двигались они быстрее ученого, а значит, рано или поздно, но они их настигнут.
  - Как ты думаешь, как они узнали, что он тут? - спросила на бегу Фоиэль.
  Движение не особо мешало ей разговаривать, ибо в основном она двигалась за счет магии, делая весьма редкие физические движения. А после вопроса, так вообще полностью перешла на полет рядом с Сергеем. Самому Сергею пришлось именно бежать, хотя и помогая себе магией. Ему приходилось иногда останавливаться и внимательно изучать след.
  - Не знаю. - хмуро проронил Сергей. - Для меня более важен другой вопрос. Я не совсем понимаю, зачем ему девчонка из академии. Судя по тем данным, что я получил от тебя, это обычная девочка-оборотень без особых примет. Бывшая рабыня, родилась тут. Странно это все. Профессиональный диверсант и связался со студенткой?
  - Кто знает. - пожав плечами, ответила Фоиэль. - Может он влюбился.
  - Нет. Тут что-то другое. - возразил Сергей. - Возможно, он увидел в ней то, что не увидели мы? Я ни за что не поверю в такое дилетантство от профи.
  - Все мои выкладки говорят о том, что у них стопроцентная привязанность. И это абсолютно точно. - энергично возразила Фоиэль.
  - Хм. - хмыкнул Сергей, в очередной раз остановившись, и внимательно осмотрел обнаруженный след. Он уже давно привык доверять мнению свой напарницы в вопросах психологии, так что даже не стал спорить, а принялся обдумывать другие варианты, и они ему не нравились. - В таком случае, если другой вариант, но он мне не нравится еще больше.
  - Это еще почему? - удивилась Фоиэль. - Есть и похуже варианты?
  - Да. Теоретически можно предположить, что этот парень реальный гений, что смог найти и проникнуть в подвал и там встретился с ученым, который каким-то образом смог промыть ему мозги или просто убедить помочь. - с огромным сомнением в голосе произнес Сергей. - А хуже этот вариант тем, что тогда я знаю, к кому полетела Ауна.
  - Как-то твой вариант попахивает бредом. - фыркнула насмешливо Фоиэль. - Хотя интересно, к кому же она полетела?
  - К Борею. - мрачно ответил Сергей. - Это единственный посланник, с которым Куран знаком очень близко, и это тот, кто всегда его прикроет и заберет с радостью к себе.
  - М-да. Это будет не очень хороший вариант. - поморщившись, произнесла Фоиэль. - Хорошо, что твой вариант нереальный.
  - Поверь, влюбившийся диверсант на миссии звучит еще более нереально. - грустно усмехнувшись, заметил Сергей.
  - Как вообще ты его проверял? - неожиданно возмутилась Фоиэль. - Или, как всегда, поручил это своим бездарям ленивым?
  Сергей молча, сопя недовольно под нос, бежал дальше, словно не заметив вопроса напарница. От чего Фоиэль только обреченно закатила глаза в весьма характерной гримасе и чуть не поплатилась за это. Только быстрый толчок Сергея спас ее от столкновения с деревом. Дерево вряд ли могла навредить посланнице, даже теоретически, но вот замедлить их на пару минут могло точно.
  - Значит опять твои бездари даже не проверили толком парня. - утвердительно произнесла вердикт Фоиэль. - Когда ты их уже приучишь к порядку?
  - В этот раз придется искать новых. - жестко произнес в ответ Сергей.
  - Что решил их наконец убить? - со зловещей улыбкой на лице спросила Фоиэль.
  - Нет. - отрицательно качнул головой Сергей. - Ими уже занимается лично Фогер. Нужно проверить их причастность к побегу.
  Фоиэль прекрасно знала посланника их богини Фогера. Этот весьма умный чистокровный изон являлся негласно главой контрразведки богини. И хотя самой богине это было абсолютно не нужно, но Фогер все равно продолжал искать врагов, что могли спрятаться рядом с богиней. Хотя больше он своими действиями защищал посланников, чем богиню. Ибо на посланников нападения и покушения случались довольно регулярно. Они и сами частенько использовали диверсантов для того, чтобы попытаться устранить кого-то из посланников в противоположной фракции. Единственным посланником, на кого никто даже не думал нападать, являлся посланник бога войны Озила, Борей. Этого бешеного и, пожалуй, самого сильного из посланников, никто не трогал из-за боязни ответа. Самому Борею было запрещено богами кого-либо вызывать на дуэль, но если кто-то нападал на него или сам вызвал на дуэль, Борею разрешалось сражаться. И запрет это выдали не просто так. Этот сумасшедший в какой-то из моментов четыре тысячи лет назад уничтожил всех посланников старше пятисот лет. Именно тогда боги объединились и поставили условие перед Озилом в отношении Борея, даже его союзники были весьма озабочены такой смертностью слуг.
  ***
  Поздно вечером, а точнее уже почти ночью, Руиз вместе с ученым аккуратно наблюдал с чердака одного из домов крупного города Варзул за тем, как по небу медленно двигается посланник Сергей. Их все-таки выследили. Каким образом, уже было не особо важно, но рано или поздно их найдут. Город хоть и большой, но плотное оцепление вокруг него и целая армия демонов, что сейчас методично обыскивала каждый дом, рано или поздно обнаружит беглецов. Пока что они находились вместе с ученым под самыми сильными заклинаниями скрытности, что были известны обоим. Вся надежда была на то, что Ауна все же успеет достигнуть посланника, и тот каким-то образом сможет их вытащить отсюда. Руиз в это не особо верил, но другого варианта не было. Любая их попытка выскочить из кольца стопроцентно закончится неудачей.
  - Руиз, вам стоит перестать нервничать. - спокойно произнес ученый. - Мы уже точно ничего не сможем изменить. Разве что погибнуть в бою.
  - Ну думаю, у нас есть чем удивить напоследок посланников. - зловеще усмехнулся Руиз, намекая на артефакт, забранный из-под арены. Его уже настроил ученый, и если их обнаружат, то это будет последний довод. Попадать в плен не хотели оба беглеца.
  - Думаю, что все-таки Борей сможет нас вытащить. - уверенно произнес ученый.
  - Один посланник против четверых? - с сомнением в голосе произнес Руиз. - Да еще и на их территории. Что-то сомневаюсь я, что он вообще захочет сюда лезть.
  - Вы еще слишком молоды. - покачал укоризненно головой ученый. - Если бы вы хоть раз видели этого посланника, то ваши сомнения развеялись бы как дым.
  - Интересно, и как же он нас найдет? - усмехнулся Руиз. - До точки встречи мы не дошли. А тут пока и эти не могут нас найти.
  - Ну, скажем так, он сам не найдет, но вот Ауна всегда знает, где я нахожусь. - уклончиво ответил ученый.
  - Хорошо, допустим их даже двое. - с сарказмом в голосе согласился Руиз. - Но тут-то четверо посланников богини, и они явно настроены серьезно. Разве что вы думаете, что ради вас начнется война посланников.
  - Это конечно нежелательный результат. - поморщился ученый. - Но ради той штуки, что у вас, Борей может пойти даже на войну.
  - Хм. Что-то я сомневаюсь. - хмыкнул Руиз. - Хотя наверно вам виднее.
  - Я даже больше вам скажу. - неожиданно возбужденно произнес ученый и стал пристально смотреть в окно. - Я уже чувствую, что они где-то рядом.
  Руиз с удивлением посмотрел на столь оживленного ученого. Но в этот момент посланник Сергей, что висел в воздухе в буквально метрах трехстах от них, напряженно застыл на месте, глядя в ту же сторону, что и ученый.
  - Нам срочно нужно спуститься на площадь. - энергично заявил Куран и, разбив стекло магией, спрыгнул вниз.
  Руиз обреченно вздохнул, но всё же последовал за этим странным ученым. Все равно других вариантов он не видел. Опустились они как раз в тот момент, когда напротив них стоял крупный отряд демонов. Видимо те только что проверили стоявшее напротив них здание собора. Точнее, оставшуюся целой его часть. Все же этот город частично был разрушен из-за боев между демонами два года назад. Демоны их естественно заметили, но не это главное. Их увидел посланник Сергей, вот только отчего-то он не спешил к ним спускаться. Справа от них на улице раздался какой-то шум. Руиз, обернувшись, обнаружил весьма странную картину. Вдоль улицы стояли демоны в полных доспехах, а прямо сквозь них, фактически летя в воздухе, двигалась весьма знакомая фигура в белом подобии платья с мечом в руке. Ауна, а это была она, на огромной скорости металась между демонами, убивая их одного за другим своим мечом с явным применением магии крови. Солдаты просто не успевали никак среагировать на столь быстрые движения девушки.
  ( прим. Автора: примерно вот так https://coub.com/view/1162fq )
  Ее меч был явно непростым, ибо никакие щиты солдат не спасали. Руиз бросил взгляд на посланника, но тот, как и прежде, висел в воздухе на месте и смотрел куда-то вдаль. Рядом с ним уже появились трое остальных посланников, но и они тоже не обращали внимание на то, что происходило тут на улице. Между тем, совершив стремительный рывок вперед, Ауна оказалась уже напротив них. Единым движением она убила окружающих ее солдат, и буквально через мгновение за ее спиной приземлился дракон. Хоть она и защищала себя магией, но часть крови солдат все же попала на ее кожу и платье. Вид у нее был весьма довольный и возбужденный.
  ( прим. автора - приземление дракона - https://coub.com/view/1ivayd )
  
  
  Руиз, глядя на такое картинное приземление, только с укором покачал головой. Эти солдаты никак не могли противостоять Ауне, да их и простой магией можно было убить без этих картинных движений с мечом, но видимо Ауна получала свое неведомое ему удовольствие от сражений в ближнем бою. Руиза больше беспокоило поведение посланников. Они наконец соизволили обратить внимание на улицу внизу и медленно спустились на землю в метрах пятидесяти от них. Руиз уже думал удивиться столь непонятному отдалению, но тут он почувствовал МОЩЬ за спиной. Аккуратно обернувшись, он увидел фигуру в кожаных доспехах с мечами на поясе. От этой фигуры демона, что своим лицом напоминал сразу и орка и демона, но с частичными ушами эльфов, исходила волна очень сильной магической силы. Казалось, сам воздух становится тяжелее рядом с ним. Руиз, отметив такой эффект, был слегка ошарашен.
  
  - Борей! Это наши пленники! - возмущенно воскликнула одна из посланниц. Руиз ее раньше не видел. Остальные посланники молча и с напряжением во взгляде смотрели на Борея.
  - Ну, так может подойдешь и заберешь? - усмехнувшись, произнес Борей, слегка наклонив голову. Рядом с ним встала довольно улыбающаяся Ауна. Борей, бросив недовольный взгляд на девушку, добавил уже ей. - А ты чего встала? Портал кто будет готовить?
  Ауна, поежившись от взгляда Борея, печально вздохнула, и развернувшись, отошла на пару метров, где принялась раскладывать кристаллы для телепорта. Ее отец молча бросился ей на помощь. Руиз же решил, что там и без него справятся, принялся с любопытством смотреть на противостояние взглядов посланников.
  - Борей, ты хочешь начать войну? - спокойно произнес Сергей, выйдя чуть вперед.
  - Разве? - удивился Борей. - По-моему я просто стою на улице и скоро покину вас. Где ты тут увидел желание начать войну?
  - Вас двое, нас четверо. Думаешь, справишься? - агрессивно высказалась Фоиэль, впрочем, оставаясь стоять на месте.
  - Ну почему же двое? - удивился Борей, а затем искренне улыбнулся и с добротой в голосе добавил. - Если вы нападете на меня, то я буду сражаться один. Это я вам обещаю.
  Руиз только усмехнулся на эту фразу. Этот посланник явно пытается спровоцировать атаку на него, но при этом сам не нападает. Может тут какие-то ограничения со стороны богов? - подумал Руиз, краем взгляда заметив, что портал уже готов к запуску.
  - Открывай, чего ждать. - повернувшись спиной к посланникам, произнес Борей замершей не месте Ауне.
  Ауна тут же согласно кивнула и портал открылся, размером он был с дракона. Руизу отдельное приглашение было не нужно, бросив прощальный взгляд в сторону посланников, он покинул столь опасную местность. Посланники стояли хмурые и молча провожали их взглядом, один только Сергей был задумчив и смотрел не на Борея, а на него. От этого пристального взгляда Руизу стало даже немного не по себе. Кажется, кто-то затаил на него обиду. Последним в портал зашел Борей, сразу после Ауны и ее дракона.
  
  Глава 22
  
  Проснувшись, я выполз из палатки и, осмотревшись сонным взглядом, запустил пару заклинаний. Одно, чтобы умыться - создал воду прямо из воздуха, а второе, чтобы привести тело и одежду в норму. Можно было с лицом так же поступить, но мне почему нравилось умываться именно прохладной водой, а не просто применять заклинание. Чуть в стороне в позе лотоса сидел Хан, совершая свой очередной утренний ритуал перед разминкой. Из-за горизонта показалось солнце, пока еще только самым краешком, освещая горные вершины вокруг нас. Мы конечно не были на самой вершине горы, но высота тоже была немаленькой. Где-то наверно километра четыре над уровнем моря. Достав из своего пространственного кармана еду, я, разогрев ее, принялся завтракать, параллельно обдумывая сложившуюся ситуацию.
  Идея Хана отправиться на планету Изон только вдвоем мне лично понравилась. Переживать за Софию, которая стремилась со мной на эту планету, я не хотел. Хотя за то, что вот так вот свалил не попрощавшись, она мне еще устроит, если только выживу. Так что мы уже как неделю сидим тут в горах на другой планете, привыкаем к новой среде обитания и ждем союзника Хана. Интересно будет посмотреть на этого посланника Борея, который решил пойти против своих господ. Как только ему удается скрывать свои замыслы от богов?
  Позавтракав, я присоединился к Хану, сев рядом, и принялся медитировать. В этом состоянии было проще привыкать к новому воздуху, силе тяжести и заново готовить заклинания. Тут все было слегка по-другому. Все расчеты заклинаний приходилось делать заново. ИИ, я и Алиса фактически всю неделю работали в поте лица, пытаясь отрегулировать и настроить правильность применения магии. Особенно тяжело было Алисе.
  Во-первых, не было рядом ее подруг фей, что безумно расстраивало мою девочку. К сожалению, наши надежды не оправдались, и тот астральный островок, что был создан Сильвой, на этой планете недоступен. Судя по всему, то пространство с островом является неким личным для каждой планеты. Но тут хоть ежевечерний массаж головы и ног помог ее смириться с такой утратой. Хорошо, что после всех тренировок с Ханом у меня открылась новая способность. Я теперь мог входить в слияние и импульс сколько угодно раз в день. Правда, было ограничение в виде трех часов в сутки, ибо потом возникала жуткая усталость, и просто безумно болело сознание. Да-да, именно сознание. Я чувствовал себя в такие моменты, словно в киселе, причем помещенный в колокол, что постоянно звонил жутким звоном. Непередаваемые эмоции, которые испытать еще раз меня не тянет до сих пор.
  Во-вторых, тут все работало не так; более того, мои изменения в руководстве своей духовной и жизненной энергиями именно на этой планете стали с безумной скоростью изменять силы Алисы. Мы до сих пор не могли понять, из-за чего это происходит. Изменения были во всем, а если быть точным, то единственное, что осталось неизменным - это отношения между мной и Алисой. Все остальное было другим.
  В-третьих, давление в мире фей. Оно тут было другим, более плотным и тяжелым. Но хоть тут нам удалось разобраться. Судя по всему, боги не просто контролировали пространство, но и весь астрал. Именно там они собирали свою энергию веры, и ее было не просто много, а нереально много. Она была везде. Именно из-за этого возникало давление в астрале, которое уже сказывалось на пространстве фей. Одно было непонятно, если боги дерутся за энергию веры, то почему ее так много в астрале? На этот вопрос ответа пока не было. Все-таки жаль, что тут нет Германа или Гримжоу, а самому во всем разбираться тот еще геморрой.
  Погрузив свое сознание в медитацию, я, как обычно с утра, запустил на полчасика импульс. Нужно было проведать Алису, а то ей и так сейчас тяжко. Только привыкла к постоянной компании и тут на тебе - опять одна.
  - Алекс! - на меня тут же запрыгнуло мое радостное чудо, но тут же наехало. - Че так долго?
  - С добрым утром. - улыбнулся я, почухав ее макушку. - Как только позавтракал, сразу к тебе.
  - Ну ладно тогда. - покровительственно махнула ручкой моя фея, спрыгнув с моей спины. - Так и быть, прощаю. - и тут же, подпрыгнув на месте, воскликнула. - Смотри, как я теперь могу!
  Зрелище было не для слабонервных. Алиса покрылась синим плотным покровом, а сверху алой дымкой, что развевалась вокруг ее фигуры, словно огонь. Энергии духа и жизни. А ведь мы с Ханом и профессором думали, что эта техника доступна только разумным. Однако, судя по тому, что я вижу, это абсолютно не так. Алиса с довольным видом покрутилась, а потом и вовсе начала повторять весь комплекс атак, которому меня учил Хан. В ее исполнении оно смотрелось совсем по-другому. Если в движениях Хана каждый удар ощущался силой и мощью, готовой убивать, то в движениях Алисы была грация и плавность, больше похожая на танец, чем на боевое искусство.
  - Скажи, круто! - остановившись, воскликнула Алиса. - Ну, скажи, что я умница! Ну! Ну!
  - Да! - с трудом вклинился я в этот поток эмоций, с улыбкой добавив. - Ты просто самая умная фея на свете.
  - Это да. Тут я согласна. Это я молодец. - гордая как павлин, Алиса расхаживала передо мной.
  - А что мне скажет моя умница насчет магии? - ехидно спросил я.
  - Пфффф... опять ты об этом. - фыркнула ставшая недовольной Алиса. - Ну, тут как бы такое дело... - замялась она, водя носочком ножки по полу. - Ну, все не так просто, да и вообще сложно... Ну ты понимаешь.
  - Хм... Странно. - изобразил я задумчивость. - Почему тогда ИИ утверждает, что ты почти не занималась магией? Может у него какой сбой? Может мне его записи проверить?
  - НЕ НАДО! - тут же воскликнула испуганно Алиса и сама же от собственного крика смутилась. - Ой.
  - Кажется, кто-то только что спалился по полной. - с сарказмом в голосе произнес я.
  - Упс! - еще больше смутилась Алиса, тут же попытавшись сделать милый вид обиженного и виноватого котенка. - Я больше так не буду. Честное-пречестное!
  Долго выдержать серьезный и грозный вид я не смог. Это секретное оружие моей феи до сих пор слишком сильно било своим умилением по моему сознанию.
  - Ладно, сдаюсь. - поднял я руки вверх в шутливой манере. - Но, Алисочка, солнце, давай ты все-таки займешься не только новыми игрушками, но и магией.
  - Хорошо, хорошо. - тут же согласно закивала моя фея, усаживая меня на диван. - Вот ты сейчас будешь делать массаж, а я тебе еще кое-чем похвастаюсь.
  С улыбкой на лице я дождался, когда наконец моя фея умостится на диване таким образом, чтобы ее голова на подушке расположилась у меня на коленях.
  - Ушко или волосы? - с усмешкой я задал провокационный вопрос. Обычно после этого у Алисы было легкое зависание между таким тяжелым выбором.
  - И то и другое. И побольше. - сходу ответила фея. - Хотя, нет. Сначала ушки. Мочку сильнее делай... Воооот... Даааа... Ммммммм... Каааайф...
  - Так что ты хотела мне рассказать? - глядя на балдеющую Алису, спросил я через минут пять довольного мычания феи.
  - Ммммм... Поооодооождиии... Мммммм... - замычала, наслаждаясь, Алиса. Но все же переложила мою руку на волосы. - Теперь тут. Ах да, новости. Я тут обнаружила, что тоже могу видеть потоки судьбы.
  От этого известия я аж замер в шоке. После чего аккуратно усадил напротив себя Алису.
  - Эх... так и знала, что от этой новости весь массаж сорвется. - тяжко вздохнула Алиса.
  - Массаж? - не сразу понял я, о чем Алиса. - А, это. Не переживай, как только ты мне все подробно расскажешь, я тебе час буду делать массаж.
  - Честно?! - обрадованно воскликнула Алиса.
  - Честно-пречестно.
  - Ну тогда ладно, можно и рассказать. - царственно пожав плечиками, согласилась фея. - Хотя рассказать не получится, нужно показать.
  - Мыслеобраз? - предложил я.
  - Не-а. - энергично покачала головой Алиса. - Даже он не сможет передать эти ощущения. Нужно, чтобы ты использовал свою энергию духа и потом слияние. Только так я смогу тебя провести в это странное пространство.
  - Хм... Даже так. - удивился я. - Тогда подожди. Я сейчас в реал, предупрежу Хана, поставлю барьеры, только потом попробуем.
  Алиса согласно кивнула. Я же быстро отключил импульс и, вкратце объяснив Хану наш эксперимент, попросил его подстраховать меня барьерами. Хан не очень был доволен таким поворотом, но согласился с тем, что лучше об этой способности все же узнать поподробнее перед предстоящей встречей. Так что, установив максимальные барьеры, я отправился назад в импульс. Хан же поставил поверх моих барьеров еще и свои, но не магические естественно, а духовные.
  - Ну, я готов. - вернувшись, сходу заявил я ожидающей Алисе, пребывая в возбужденном предвкушении.
  - Тогда начинаем. - радостно отозвалась фея, входя в состояние духовной силы.
  В этот раз слияние было другим. Более полным что ли. Мир вокруг стал не просто ощущаться, но и приобрел невидимую доселе четкость. А потом Алиса потянула меня куда-то в другое пространство-время. Даже не знаю, как это новое пространство потом объяснить ИИ или Хану. Боюсь, что даже мыслеобразы будут бессильны в описании той картины / зрелища / ощущения / чувств / объема и еще многого чего, что даже назвать не получится, ибо нет таких слов в любом из известных мне языков. Любые попытки объяснить или даже понять будут только жалким подобием правды. Этот безмерный и всеобъемлющий океан событий, ощущений и красок, был везде и одновременно нигде. Само время тут было не чем-то эфемерным, а вполне себе реальной составляющей мироздания. Миллиарды точек разумных, что при этом были не точками, а течением в линиях пространства и судьбы с огромным водопадом событий, каскадом падающих на реальность, но при этом взлетающих вверх в переплетении с другими подобными водопадами и потоками, в одновременно спокойной и бурлящей среде.
  Мы с Алисой были словно тонкая струя холодной воды в океане соленых вод. Но тут же были видны мощные потоки подобных сил, что бурлили в водах событий. Как тут можно было понять, где настоящее, а где будущее, лично я не понимал. Но видел картинки, что явно были из возможного будущего. Их было безумно много. Бесчисленное количество миллиардов в такой же степени событий, которые одновременно кружились вокруг тебя, одни ярче - те, что похоже, были более вероятными, а другие тускнели и прямо на глазах пропадали вовсе. Мне было странно осознавать, что кому-то удавалось осознанно понимать все, что происходит в этом океане событий. Но одно я понял абсолютно точно. Те потоки чистой воды судьбы принадлежали богам. Это понимание пришло само собой, как будто всегда было во мне. И мне и Алесе не нравилось то внимание, что эти потоки обратили в нашу сторону. Заметил я и маленький, почти невидимый, но при этом абсолютно черный и прозрачный поток Хана, что струился рядом со мной.
  Восторженные мысли Алисы достигли моего разума, зовя меня попробовать скрыть наш и Хана поток, сделав его не просто полупрозрачным, а полностью растворить его в океане. С учетом весьма быстрого приближения сразу семи потоков богов, я согласился. Ощущение опасности от этого сближения было огромным. Но Алиса рассеяла наш и Хана поток по океану, он превратился во что-то неразличимое и почти телесное. В тот же миг мы вылетели, как пробка из бутылки из пространства судьбы. Только в самый последний момент я увидел, как стремительные потоки богов остановились в недоумении. Их цель пропала. От этого меня охватило чувство облегчения и понимания, что теперь мы в безопасности.
  Не останавливаясь нигде, мое сознание стремительно влетело в реальность. Ощутив себя в реальном теле, я с трудом облегченно вздохнул. Лежа на земле у меня не было сил даже пошевелить пальцем. Все тело ломило от духовного отката, магия была недоступна, ибо источник был пуст, а вся моя жизненная энергия, при поддержке Хана, стремилась успокоить бурю отката, что бушевала внутри меня. Собственно, на этом моменте я и потерял сознание. Бороться не было ни сил, ни желания. Хотелось просто отдохнуть пару сотен лет, или даже тысячу. Когда-нибудь эти эксперименты с Алисой меня точно убьют быстрее, чем это сделают боги.
  Очнулся я бодрым и отдохнувшим. Что не скажешь о Хане, который выглядел слегка осунувшимся и уставшим.
  - Очнулся. - скорее констатировал факт, чем спросил Хан. - Это хорошо.
  - Где мы? - осмотревшись, я обнаружил, что мы в какой-то пещере.
  - Пришлось срочно менять позицию. - спокойно ответил Хан. - Надеюсь то, что ты сделал, стоило такого риска. Я с трудом успел уйти до того, как туда явились боги собственной персоной.
  - Ух ты. - только и мог произнести изумленно я.
  - Именно. Жаль только, их было слишком много. - со злостью в голосе произнес Хан. - Такая прекрасная возможность увидеть сущность богов и убить бывает нечасто.
  - Это могли быть только их проекции в реальности. - возразил я, уже более четко понимая богов. После посещения того пространства для меня как будто отрылись двери понимания событий и сущности. Они были не полные, но все же были.
  - Я так и подумал. Потому и не стал нападать. - уверенно кивнул Хан.
  Все-таки мой учитель псих. Кажется, его ненависть к богам бьет все рекорды.
  - Напасть и погибнуть? - усмехнувшись, прокомментировал я.
  - Зачем? - изумился Хан. - Напасть, убить быстро того, кто прибыл первым, и скрыться. Погибать я не собирался. Кажется, кто-то забыл главную тренировку? - сурово посмотрел на меня Хан. Пришлось смущенно кивнуть отрицательно головой. Хотя я действительно не подумал о старом принципе учителя. Только живой может отомстить, мертвый лишь порадует врага. - Так что же вы там такого натворили, что боги, бросив все свои дела, примчались в другой уголок планеты?
  - Хм... Сложно объяснить. Тут даже мыслеобразы не помогут. - грустно вздохнул я.
  - Пока я спасал твое тело от распада. - Хан осуждающе посмотрел на меня. - Потратил слишком много сил. Так что мыслеобразы пока мне недоступны. Так что давай вкратце.
  - Если так, то мы с Алисой сделали, что теперь в переплетении линий судьбы твоя и моя ветка возможностей скрыта от взоров кого-либо. Даже мы сами теперь не сможем предсказать свою судьбу. - задумчиво произнес я. - Каким образом, даже не спрашивай, я и сам с трудом понимаю, как такое возможно. Но боги отныне не властны над нашей линией. Хотя влиять на тех, кто рядом с нами, они могут.
  Хан молча смотрел чуть выше меня, с напряжением во взгляде обдумывая услышанное.
  - Ясно. - наконец, после десятиминутного молчания, произнес он. - Что же, вы все сделали правильно. Даже бой против всех богов менее важен, чем то, что удалось вам создать. - он довольно улыбнулся, отчего я чуть не уронил челюсть на пол. За все последние годы я увидел впервые УЛЫБКУ на лице Хана. Жесть. - Я доволен тобой, ученик.
  Хан, продолжая улыбаться, сел в позу лотоса и принялся медитировать. Его аура мрачности и угрюмости стала мягче и спокойней. Как будто бушующий океан наконец прекратил штормить, а из-за туч выглянуло радостное солнце. Хм. А с каких пор я стал так отчетливо видеть ауры разумных?
  
  ***
  
  Борей проснулся резко и встревожено. Впервые его фей Гольдер напрямую разбудил его тревожным вызовом. Образ, что сбросил он хозяину, выбил Борея из колеи спокойствия. А новость, что сообщила Амелия, чуть не довела бедного посланника до первого инфаркта в его жизни. Быстро вскочив и собравшись, он бросился в комнату для телепортов. Так быстро он еще никогда не складывал кристаллы. Буквально за секунды выложив нужную фигуру, он открыл телепорт и тут же в него прыгнул. Вышел он в нескольких километрах от того места, где еще недавно жили Хан с Алексом. В этот раз вокруг Борея было такое количество щитов и заклинаний скрытности, что даже аватары богов, что сейчас усиленно летали вокруг места жилья незваных гостей, никак не смогли бы его заметить. Борей же, слившись сознанием с Гольдером, пока его тело прикрывала Амелия, пытался осознать, что именно тут произошло.
  Когда Алекс и Хан ставили свои щиты и барьеры сокрытия, они даже на секунду не могли подумать о том, что судьба вне этих мелких условностей. Там царят свои законы, которые невозможно скрыть магией и духом. Слишком разные силы. Борей моментально осознал эту обычную ошибку начинающего мага судьбы. Он видел остаточный след этих барьеров, видели их и аватары богов, но что это им даст? Ничего. Даже понимание, кто это мог быть, невозможно рассмотреть. Один Борей четко понимал, кто именно тут находился. Хотя он ждал Хана только через две недели, но он уже давно подозревал, что его хитрый партнер заранее прибывает на их встречи, дабы собраться с силами и привыкнуть к планете. Учитывая их весьма натянутые отношения, это было вполне логично. Но больше Борея интересовал второй разумный, прибывший с Ханом, что смог совершить немыслимое.
  Еще раз более внимательно, Борей, используя ощущения и силу Гольдера, попытался ощутить линию судьбы Хана или его спутника, но в ответ была абсолютная тишина. Не будь Борей абсолютно уверен, что этого живучего кадра Хана фиг так просто убьешь, то подумал бы, что от этого эксперимента с линиями судьбы они умерли. Потому как их линии обрывались именно в этом месте. А значит, его спутник совершил революцию в магии судьбы, сумев скрыть свое существование полностью для всех, кто только может видеть океан событий. Даже Борей мог только аккуратно корректировать и скрывать ложными наложениями свою линию, но вот так вот исчезнуть не мог. Смущало только одно. Если это настолько сильный маг судьбы, то почему не прикрыл себя барьером сущности, что скрывает присутствие разумного в океане? Не считает нужным или просто не умеет? Не будь тут следов бесполезной магической защиты, то Борей бы подумал о своеобразном вызове богам, но их наличие говорило о том, что все-таки маг судьбы был новичком, хоть и очень сильным и умным.
  Еще раз внимательно изучив линии судьбы, Борей прервал слияние с феем. Ему очень хотелось прямо сейчас встретиться с Ханом и посмотреть, как это отразится на линиях, но бороться со своими импульсами желаний он научился уже безумно давно. Потому легко отстранился он от этих, невовремя возникших стремлений. Все линии говорили о том, что никаких встреч не будет, но была одна линия, что показывала его разговор с пустотой в запасном месте встречи через месяц. От этой картины Борей довольно усмехнулся, он конечно был весьма своеобразной личностью, но разговаривать с пустотой даже для него было перебором. Как же все-таки интересно будет все это ощутить в реальности. Отодвинув в сторону свои эмоции предвкушения, Борей достал кристаллы и принялся создавать телепорт. Все что он хотел узнать, он уже увидел. Взглянув напоследок в сторону бешено летающих по кругу аватаров, он довольно улыбнулся. Приятно видеть, когда даже боги не в состоянии усмотреть ничего в окружении. Эта картина еще долго будет радовать память посланника Борея.
  Вернувшись назад, он с довольным видом отправился на очередную тренировку своих новых учеников. Конечно, тратить свое время на тренировку весьма банальных разумных в виде посланницы Ауны и бывшей рабыни Леры, было не совсем рационально, но было два весомых но. Первое - это ученый Горан Куран, который мало того, что обрадовал его своим принесенным артефактом, так еще и смог за прошедшие два года придумать огромное количество новых и весьма перспективных разработок. Второе, и не менее важное - это его главный ученик Руиз. Этот молодой изон был настолько перспективным, что уже сейчас мог на равных сразиться с любым из посланников. И даже обладал слиянием со своей феей. Очень перспективный ученик. Борею даже иногда казалось, что этот разумный знает больше, чем показывает, но это пока еще было не подтверждено. Умный, осторожный, не по возрасту грамотный, да еще и стремительно растущий, все это уже давно не видел нигде и ни в ком Борей. Что-то в нем было не так, но что именно, Борей пока понять не мог. Была некая связь этого парня с будущими событиями. Руиз был тоже частично скрыт из линий судьбы, но не им самим, а их тайным союзником. Изначальный бог, с которым год назад по этому поводу пытался беседовать Борей, лишь уклончиво уходил от вопросов. Одно он ответил четко, Руиз будет всегда против новых богов. Так что тут приходилось верить союзнику на слово.
  
  Глава 23
  
  Когда Хан просил Гримжоу сохранить свою тайну в секрете, он не учел немаловажный факт - мнение фей. Ведь феи знают все, что знает маг, с которым они фактически живут. Нет, нельзя сказать, что Гримжоу не пытался учесть и такой фактор, но увы. Его фея оказалась не столь молчаливой, как сам Гримжоу. Как только Хан и Алекс исчезли, оставив после себя только записку, в дело включилась возмущенная и весьма разозленная София. Будь она одна, то это можно было бы игнорировать, но к сожалению, ее не в меру любопытная наставница Елена была первой, кто присоединился к образованному кружку борцов за правду. Дальше все пошло по наклонной - фея Янсона и фея Германа, а потом и весь женский коллектив с лунной базы. В итоге Гримжоу оказался в окружении всех своих бывших союзников. Но темный эльф был опытным интриганом, так что целый месяц он умудрялся обходить подводные камни. Пока его фея наконец не выдержала и не призналась во всём своим подругам. Шантаж, в виде недопуска в астральный мирок фей, оказался слишком действенным против создания, которое до этого тысячи лет была почти в полном одиночестве. Любые попытки успокоить паникующую фею в исполнении Гримжоу провалились. Что и привело всю ситуацию к сегодняшнему дню.
  Уставшим взглядом окинув всех незваных гостей, что собрались в гостиной его дома, Гримжоу потер обреченно подбородок. Чикэко, под угрозой Гримжоу надеть на себя блокиратор, пока еще опасалась выдать всю информацию, но намекнуть о том, кто именно в курсе всего, другим феям она смогла. Так что тут был вопрос времени, когда она наконец не выдержит и все разболтает подругам. Пока же перед ним возмущенно расхаживала София, и громко пыталась надавить на его совесть. Ее естественно поддерживал весь женский коллектив, и только Янсон и Герман делали вид, что они тут не причем. Их мотивы были понятны, обоим хотелось побывать на соседней планете. Хотя степень опасности они как раз таки прекрасно осознавали.
  - Еще раз повторюсь, какой смысл вам от знания, если вы все равно ничего не сможете изменить? - устало оборвал монолог Софии Гримжоу.
  - Это уже нам решать, что мы можем, а что нет. - возмутилась София. - И вообще, угрожать собственной фее блокиратором - это низко.
  - А доступом на астральный остров нет? - ехидно кольнул в отчет Гримжоу.
  - Это вынужденная необходимость. - недовольно буркнула София. - Просто скажите, где Алекс и все.
  - Ты это и так знаешь. - изобразил удивление Гримжоу. - Он на планете Изон вместе с Ханом.
  - Я имела в виду, где именно и как туда попасть. - гневно сверкнув глазами, произнесла София.
  Внимательно посмотрев на девушку, Гримжоу печально покачал головой. Исчезновение Алекса превратило эту спокойную и добрую девочку в истинную фурию. А ведь он говорил Алексу подумать насчет детей. И время было, и возможность, да и сейчас не было бы никаких особых проблем, кроме переживаний.
  - Есть секреты, от знания которых могут пострадать разумные. - возразил Гримжоу. - Хан знает, что делает, и поверьте, если будет нужно, он выйдет на связь. Они свяжутся с нашими союзниками на Изоне и на этом все. Никакой войны против богов они устраивать не будут.
  - Ну раз все так хорошо, почему тогда вы запретили Чикэко говорить? - с подозрением посмотрела на него София.
  - Доверять бесчувственному чурбану, который хоть и поменял тело, но остался таким же, как и раньше? - почти одновременно с Софией заявила Ольга.
  - В конце концов, что такого тайного может быть в этой информации? - еще один вопрос от женского коллектива, но уже от более серьезной артиллерии в виде Ауэль де Амидал.
  - Можешь даже не отвечать на наши вопросы, просто сними свой запрет с Чикэко. - дипломатично предложила Елена.
  - Боюсь, знание добавит только больше проблем, чем их решений. - обреченно произнес Гримжоу. За две недели давления он уже начинал уставать сопротивляться. У него даже все чаще и чаще стала появляться мысль разрешить Чикэко все рассказать и посмотреть на удивленные физиономии всего женского коллектива.
  - Вы хотите, чтобы мы наугад отрыли разлом? - хмуро спросила София.
  - Вам так хочется погибнуть? - с усмешкой поинтересовался Гримжоу. - Да вам никто и не даст этого сделать.
  - Ты ошибаешься. - неожиданно произнес Герман. - Если честно, я удивлен всеми событиями, что произошли за этот месяц. Минора смогла меня убедить в том, чтобы прийти сюда, но этот фарс меня начинает утомлять. Вы со своей обоюдной скрытностью только мешаете друг другу. - профессор раздраженно осмотрел присутствующих, и остановил свой взгляд на Софии. - Твое желание броситься спасать Алекса, которому спасение не нужно, отчасти понятно. Но вот почему было не подумать дальше? Зная Хана, уверен, что он предусмотрел возможность рассказа Гримжоу. Так что вряд ли вы сможете получить от него что-то конструктивное. Но и ваш план, который в основном задумала Ауэль, - Герман бросил в ее сторону весьма недовольный взгляд. -попахивает безумием. Гримжоу, ты, я смотрю, за этим беганьем от девочек совсем потерял хватку. Ты в курсе, что под руководством Ауэль гномы, эльфы, орки и драконы создали союз и сейчас их объединенная армия собрана на Астере и готова ринуться в бой?
  - Да знаю я все. - отмахнулся Гримжоу. - Мстительность Ауэль известна всем. А тут такой повод и возможность.
  - Ауэль, о чем они? - удивленно посмотрела на нее Ольга, озвучив вопрос, витавший на лицах всех девушек коллектива.
  - Ауэль сама расскажешь, или мне за тебя это сделать? - усмехнувшись, спросил Гримжоу.
  - А ты сам не хочешь отомстить тем, кто уничтожил наш народ? - гневно сверкнув глазами, спросила Ауэль.
  - Армия не поможет против богов. - спокойно возразил Гримжоу. - И то, что гномы за пять лет смогли построить целых десять воздушных крепостей и даже снарядить их с помощью технологий имперцев Астера - это мелочь на фоне армий демонов.
  - Двухмиллионная армия - это не мелочь. - гневно возразила Ауэль.
  - Тебе напомнить, сколько тогда сражалось народу? - с сарказмом в голосе спросил Гримжоу. - Этих два миллиона раздавят и даже не заметят.
  - Дело не в результате. - серьезно произнесла Ауэль. - Дело в самом принципе. Это будет первая атака на их планету, что заставит задуматься богов.
  - Бред. - презрительно фыркнул Гримжоу. - Они просто в ответ ударят по нам и на этом все закончится. К тому же, как вы собрались туда попасть? Разломы могут и не открыться, ведь они привязаны к силе богов. И что тогда?
  - Я уверена, что у тебя есть способ туда попасть. - уверенно произнесла Ауэль.
  - То есть, все это нагнетание вокруг Софии и моей феи, только ради того, чтобы узнать способ? Не стыдно использовать девочку втемную? - осуждающе покачав головой, спросил Гримжоу.
  - Почему же втемную? - удивилась Ауэль. - Она хочет попасть на Изон и найти Алекса, я же хочу нанести удар по демонам. Да, тут у каждого есть мотив туда отправиться. Даже тот же Герман хочет побывать на их планете. Про остальных я вообще молчу.
  - И только я один понимаю, чем это закончится. - печально покачал головой Гримжоу. - Допустим, ты получишь то, что хочешь, и сможешь попасть на их планету. Предположим, у тебя получится разместить армию и даже притащить туда ракеты имперцев с ядерными зарядами. Их правда осталось не так что бы много, но кто тебе позволит их запустить? Или еще проще - собьют в воздухе.
  - Ты не понимаешь. - перебила его Ауэль. - Наша армия - это только добровольцы, что потеряли своих близких и родных после атак демонов и те, кто понимают, что пора уже ответить адекватно на эти нападки.
  Возможно, этот разговор еще долго бы длился в бесполезных попытках переубедить Гримжоу, вот только все присутствующие одновременно получили сигнал от своих фей. То, что они увидели в переданной мыслеформе, надолго заставило замолчать всех участников беседы. Ибо на островок фей в их пространстве явился не кто-нибудь, а личная тень изначального бога. Это было настолько неожиданно, что это событие потрясло всех.
  Феи, как и всегда, разделившись на группки, общались в своем удобном мирке между собой, когда заявилась тень бога. Выглядел он как обычный человек, вот только одну его руку окружал свет пламени, а вторую синева духа. От его фигуры, на вид относительно молодого мужчины с длинными белыми волосами, исходила сила и магическая мощь, что была сильнее всех фей вместе взятых. И это была лишь тень истинной сущности изначального.
  
  
  Погасив огонь в своих руках, он в примирительном жесте поднял руки.
  - Я пришел сюда не ради драки. Я тот, кого вы назвали Изначальным богом. - спокойно произнес он. - Очень скоро ваши стремления обретут реальность, а ваша армия сможет отомстить нападавшим на вас. Вы сами не сможете воплотить свои стремления в жизнь, но я вам помогу. Когда придет время, я открою разлом, дабы вы смогли попасть на Изон. - тень бога, словно фокусник, достал из воздуха артефакт, который медленно пролетев, оказался перед Наоки, феей Ауэль де Амидал. - Бери. Он покажет время, когда настанет час, и разлом в месте смерти нового бога Руга откроется для вас. - Наоки с опаской взяла в руки артефакт, которой оказался неожиданно тяжелым. - На нем загорится таймер за пять суток до открытия разлома на Изон. Будьте готовы и помните, другого шанса у вас не будет. Пока еще я заключен в тюрьме новых богов, но очень скоро она рухнет. Вам осталось ждать недолго, возможно месяц или два, но максимум три. Будьте готовы.
  Тень пропала так же, как и появилась, внезапно и неожиданно, и только тяжелый артефакт, что остался в руках феи напоминал об этом невероятном событии. Феи, не сговариваясь, одновременно все моментально связались со своими магами. Тем самым освободив Гримжоу от тяжести отвечать на настырные вопросы. Правда, теперь уже было сложно сказать, что тяжелее, отвечать на вопросы или гадать, зачем это сделал бог? То, что это был именно изначальный, а не один из новых богов, сомнений не было. Все феи отчетливо почувствовали его суть, которую он приоткрыл специально для них.
  ***
  Руиз был доволен новым положением и новыми возможностями. Учиться у этого древнего посланника оказалось на удивление интересно и увлекательно. Особенно после того, как Борей выяснил его возможность слияние с феей. Руиз думал, что это как-то усложнит их отношения, но он ошибся. Нисколько не удивившись, он только усилил темп обучения. За два года Руиз узнал столько нового и стал настолько сильнее, что даже сам серьезно удивился такому быстрому прогрессу. Единственным не сильно приятным моментом в их обучении было знакомство с феей и феем Борея. Один оказался тем еще снобом, а вторая выражалась как бульварная торговка. В ее речи, сплошь состоявший из матов и ругательств, было сложно понять смысл. Спасало только личное вмешательство Борея.
  Мэй была недовольна новым знакомством, но терпела ради получения новых знаний. А этих знаний было много. Правильное формирование слов, окружающих каналы Руиза, формирование новых каналов в мозге, методы ускорения установки каналов, и еще многое и многое другое. Зато теперь Руиз мог похвастаться весьма серьезным прогрессом. За прошедшее время он не только достиг своей силы в прошлой жизни, но и значительно её перерос. До Борея ему было еще далеко, но вот Ауну по силе он уже перегнал. Отчего посланница имела постоянно весьма недовольный вид. Еще Руиза радовал прогресс Леры, до архимага ей еще было далеко, но защитить себя она уже могла. Звание старшего магистра ее сила уже даже немного переросла.
  Казалось, их развитие продлиться еще долго, но к сожалению, в один из дней пришли весьма нерадостные известия. Армия демонов, воевавших за Герзул, серьезно потеснила силы оппонентов. По словам Борея, уже через пару дней ее войска смогут окружить замок, в котором они жили и учились. Правда, самого посланника это нисколько не беспокоило. Он в последние дни был чем-то увлеченно занят с ученым Кураном, постоянно пропадая в лаборатории. Руиз бы и сам хотел узнать, что там происходит, но к сожалению, Борей оказался против инициативы своего ученика. Что, впрочем, не остановило любопытство Руиза, и его заклинания раз за разом пытались пробить защиту учителя. На эти попытки посланник реагировал редкими и едкими замечаниями о криворукости ученика, неспособного даже на преодоление простой защиты. Даже когда армия демонов Герзул окружила замок, Руиз с настойчивостью маньяка пытался пробиться через защиту учителя. Причем делал он это уже не потому, что ему было интересно, что они делают в лаборатории, а чтобы понять и научиться самому создавать такую динамическую защиту с постоянными сменами позиций заклинаний и смещением начальных контуров.
  От очередной его попытки отвлек сигнал тревоги, прозвучавший со стен крепости. Решив взглянуть, что там происходит, Руиз ускорился и оказался на стенах почти одновременно с учителем Бореем и ученым Кураном. За стенами демоны готовились атаковать замок. Целых тридцать архимагов с поддержкой более чем двух тысяч магов уже запускали свои заклинания в сторону замка в бесплодных попытках пробить щит Борея. Глядя на эти попытки, Руиз только усмехнулся. Такими темпами лет через тридцать они, может, и пробьют щит.
  - Как же все это не вовремя. - раздраженно произнес Борей, глядя на армию под своими стенами. Повернувшись к стоявшему рядом командиру пяти личных легионов посланника, он спросил. - Они в курсе, кого вообще атакуют?
  - Да. - безразлично ответил здоровенный демон, что был раза в два больше любого из орков.
  Он больше походил на редких горных троллей своим видом, чем на разумного и весьма умного командира. Хотя и на обычного демона он тоже был похож, хоть и отдаленно. Что-то среднее между черным троллем и зеленым демоном. Разве что убрать длинные рога на голове и лице, ну и обычный демон раза в три меньше. Хотя возможно его обильные доспехи добавляли объем. В любом случае, смотрелся он грозно, особенно если учесть, что это был элитный боевой архимаг.
  
  - И что они ответили? - высказал легкое удивление Борей.
  - У них прямой приказ от посланника Сергея атаковать нас. - все тем же тоном ответил демон. - Мы могли бы выйти и уничтожить этот сброд, но за ними стоят три посланника.
  - Вижу. - зловеще усмехнувшись, произнес Борей. - Кажется, нужно кое-кого поставить на место. Но как же это не вовремя. Хотя. Куран!
  - Я тут, мой повелитель. - тут же отозвался с искренним уважением ученый.
  - Ты помнишь точку убежища, где мы неделю назад ставили амулеты? - спросил Борей, не отрывая взгляд от армии противника.
  - Хм... - задумчиво хмыкнул ученый. - В пещере горы Сарун?
  - Да, именно там. - кивнул согласно Борей. - Открой туда телепорт и забери сюда двух разумных, что там находятся. Только предупреди их о наших незваных гостях.
  - Будет сделано, мой повелитель. - слегка поклонившись, произнес ученый.
  - Только учти, ни в коем случае не пытайся на них давить. - усмехнулся Борей. - Ты мне еще нужен живым.
  - Они настолько сильны? - удивился ученый.
  - Увидишь. - с предвкушающей улыбкой произнес Борей.
  - Может тогда мне отправиться с ним? - вмешался в их разговор заинтригованный новой тайной Руиз.
  - Нет, вы с Ауной мне нужны здесь. - отрицательно покачал головой Борей. - Один я могу и не справиться с тремя боевыми посланниками во главе с Сергеем.
  К сожалению, до сих пор Руиз так и не смог узнать правду об этих странных посланниках богини Герзул. Учитель вечно уходил от ответа, говоря, что всему свое время и при этом ехидно улыбался. Любил он нагнать тайны там, где она совсем не нужна.
  - Разве они смогут что-то вам сделать? - удивился Руиз. - Прошлый раз и четверо побоялись напасть.
  - Ты про тот случай, когда я вас забирал? - уточнил Борей, обернувшись у Руизу. Увидев согласный кивок, он продолжил фразу. - Тогда там был всего один боевой посланник. Остальные - так себе бойцы. Вот потому они и не напали. К тому же Сергей явно опасался того, что я убью его любимую зверюшку Фоиэль. А сейчас все трое весьма серьезные противники. Так что ждешь тут Ауну, и вдвоем, как только они нападут на меня, становитесь магами поддержки. На вас щиты и динамическая защита. Сами в бой не лезете. Если кто-то из посланников отвлечется на вас, сразу уходите в замок. Минут пять он атаки посланника выдержит, а там, я уже думаю, успею с двумя разобраться. Куран, ты еще тут?
  - Простите, заслушался. - ученый смущенно извинился и тут же поспешил в замок.
  - Руиз, тебе все понятно? - серьезно посмотрел на него Борей.
  - Да. - спокойно кивнул Руиз.
  - В крайнем случае попросишь помощь у наших гостей. - усмехнулся весело Борей. - Думаю, это будет весьма быстрая встреча.
  - Они смогу справиться с посланником? - удивился Руиз.
  - Один из них по силе не уступает мне. - уверенно произнес Борей. - Ладно, пора показать нашим гостям истинное радушие.
  - Повелитель, нам атаковать с вами? - без эмоций произнес все так же стоявший рядом демон.
  - Нет. Ваша задача - остановить атаку остатков их армии, когда рухнут щиты замка.
  - Понял. - демон изобразил поклон и отправился к сторону центральной башни.
  Борей молча прыгнул со стены вниз. Руиз с интересом принялся смотреть на действия учителя. А смотреть было на что. Оттолкнувшись от стены, Борей словно метеор устремился в сторону стоявших войск демонов. Приземлившись, он применил магию крови, такой мощности и длины, что Руиз изумленно присвистнул. Этот хлыст кровавого цвета с одного удара очистил огромное пространство вокруг посланника, разрубая пополам всех, с кем столкнулся. Даже сложно оценить его силу, ибо личных щитов демонов-солдат и магов, он, похоже, даже не замечал. Между тем, Борей уже был в другой точке, один ударом уничтожая сотни, если не тысячи, солдат противника.
  ( прим. автора. вот как-то так это произошло https://coub.com/view/1gpgeu )
  Борей успел еще нанести удары по армии раз пять, пока к нему на полной скорости не приблизились трое посланников в доспехах. Рядом с Руизом приземлилась Ауна, которая наконец прибежала.
  - Наша задача держать щиты на учителе. Если что, отступаем в замок. - быстро произнес Руиз, уже запуская заклинания защиты в сторону учителя.
  Хоть расстояние и было немаленьким, но для Руиза это уже давно не было проблемой. Рядом тут же присоединилась к нему Ауна.
  - Поняла. - серьезно кивнула девушка, даже не попытавшись спорить. Что слегка удивило Руиза, знающего ее весьма вспыльчивый характер. Ауна заметила эмоции парня. - Что, удивлен? Я конечно люблю подраться, но против таких монстров, с которым сошелся учитель, я еще не доросла сражаться.
  Между тем Борей постепенно отступал к стенам замка, отражая атаки посланников. Обе стороны использовали только магию крови, хотя Руиз видел, как остальная магия просто не успевала сработать. Против них были настоящие мастера своего дела. Все попытки учителя сформировать заклинания огня или ветра или подобное тут же развеивались противником. Сам же учитель с помощью Руиза и Ауны тоже успевал отменять атаки противника. Пока двое из них не пошли в ближний бой, а один, бросив внимательный взгляд в сторону Руиза и Ауны, полетел в их сторону.
  Руиз не стал ждать, а сразу спрыгнул вниз во внутренний двор замка. Рядом с ним летела слегка испуганная Ауна. На максимальной скорости они вбежали в донжон замка. Вот только посланник оказался явно быстрее, чем подозревал Борей. Защита не успела сработать, и на Руиза с Ауной обрушился удар магией крови посланника. Им оказался Сергей, который с серьезным видом достал меч и бросился добивать приходивших в себя после мощной атаки, разрушившей все их щиты, Руиза и девушку. Каким-то чудом Руизу удалось отразить первую молниеносную атаку, но на этом его победы закончились. Слишком неравны были их силы против этого врага. Всего два удара мечом, усиленные магией, понадобилось Сергею, чтобы Руиз и Ауна отлетели по разные стороны с ранами на теле. Руиз усиленно пытался вылечить рану в животе, параллельно пытаясь придумать хоть что-нибудь в данной ситуации. Ауна лежала в другой стороне зала с рваной раной на почти всю спину. Судя по всему, она потеряла сознание. Вряд ли она бы выжила, но тут в зал вбежала Лера и тут же бросилась спасать подругу. За прошедшие два года они неплохо подружились, вот только сейчас Руиз был этому не рад. Он бросил взгляд в сторону посланника Сергея, с удивлением заметив, что добивающей атаки нет. Пока он поворачивал голову, у него даже мелькнула мысль, что посланник просто вернулся обратно в бой.
  То, что увидел Руиз, заставило его пару раз недоверчиво мигнуть глазами. Потом еще раз закрыть их полностью, открыть, опять увидеть то же самое, и от этого окончательно растеряться. Особенно после того, как Мэй подтвердила, что увиденное не является бредом или иллюзией. Посланник Сергей лежал трупом посреди зала с отрубленной головой, а над ним стоял незнакомый парень с мечом в руке. Этот черноволосый обычный человек с голубыми глазами, спокойно посмотрел на труп посланника, усмехнулся, и негромко произнес, плавным движением вкладывая меч обратно в ножны.
  - Наконец я тебя нашел, ученик.
  
  Глава 24
  
  Когда Сергей решил лично разобраться с помощниками Борея, тот мысленно поморщился. В этот раз Сергей смог его переиграть. Все-таки Борей рассчитывал, что кто-то менее сильный отправится за учениками. Помочь им он уже не мог. Его два противника были хоть и слабее его, но все равно чтобы справиться с ними, потребуются минут пять. Жаль конечно учеников, но своя жизнь дороже. Не теряя времени, Борей бросился в атаку. Теперь уже оба его противника ушли в глухую оборону, пытаясь противопоставить мощи Борея максимальную защиту, постепенно отступая назад. То, что при этом от атак Борея будет потеряна существенная часть армии, они уже не думали, тут хотя бы самим удержаться, пока подоспеет Сергей.
  Через минуту после активных атак Борея они все втроем остановились посреди моря трупов, что остались тут от стоявшей армии демонов. Посланники удивленно замерли, ощутив смерть Сергея. Борей в этот момент задумчиво смотрел за спины посланников, где стояли еще живые солдаты противника, а на их спины падал луч чересчур яркого света, пробившегося каким-то невероятным образом сквозь пасмурное небо. При этом он размышлял на тему случайностей и совпадений. Ему было интересно, успеет Хан со своим напарником скрыться до того, как спускающаяся с неба фигура богини Герзул достигнет земли, или нет. Он был абсолютно уверен, что только Хан мог так быстро и без дополнительных эффектов убить Сергея. А еще он ощущал, как за его спиной точно такой же луч опустился на его замок, и уже его бог Озил спускается так же медленно и величественно с небес на землю. Продолжать бой в таких условиях уже не имело смысла. В будущем противостоянии богов силы посланников ничтожны. Интересно, Хан бросится на богов, или же сможет сдержаться? - размышлял философски Борей.
  Фигура богини, почти коснулась земли, но все еще оставаясь в воздухе, неспешно пошла к Борею. Демоны, что не успели пасть ниц пред своей богиней, отлетали в сторону или просто валились с ног от одной только силы, что окружала эту фигуру с белоснежными крыльями за спиной.
  ( прим. автора. - примерный вид https://coub.com/view/14qju5 )
  Плавно подняв свою руку в сторону посланника, Герзул неумолимым движением оказалась всего в паре метров от Борея. Любого другого такая сила и стремительность пригнула бы к земле, но не того, кто уже давно перерос страх перед такой мощью. К тому же, он отчетливо ощущал не меньшую мощь за своей спиной.
  - Ты нарушил договор. - нежно и мягко произнесла Герзул, с осуждением посмотрев на Борея.
  - Прошу меня простить, госпожа, но не я напал первым. - спокойно произнес Борей без единой тени уважения или почтения. Ощутив за спиной одобрение и покровительство. Кажется, Озилу было весело и весьма любопытно наблюдать за всей этой картиной.
  - Я знаю. - спокойно произнесла богиня. - Но убил его не ты.
  Борей мысленно поморщился. Он конечно подозревал, что Герзул придет в бешенство после смерти свой любимой игрушки, но чтобы вот так сильно? Только очень серьезная потеря равновесия могла заставить Герзул явиться лично. Но слава богам, не настолько сильно, чтобы начать войну богов. Видимо тот проект, который он столь успешно украл у нее из-под носа, ей был дорог.
  - Они оба - мои ученики. - произнес Борей частичку правды. - Он сам на них напал, и потому они не виновны в его смерти.
  - Как интересно. - хитро улыбнулась Герзул, осмотревшись. После чего обратила свой взор на посланников. - Мы уходим.
  И в тот же миг ее фигура исчезла, а посланники молча улетели. Вот только Борей внутри покрылся холодным потом. Эта хитрая бестия явно что-то почувствовала. Причем захотела это продемонстрировать ему лично, ибо бог за его спиной, прежде чем исчезнуть, усмехнулся. Что за игру затеяла эта богиня? Зачем была атака посланников? Ее приход? Кажется, с каждым днем становиться жить все интереснее и интереснее. Главное, они так и не заметили его гостей. И это радовало.
  Борей скользнул взглядом по остаткам армии, что еще недавно величественно пыталась атаковать его замок. Там уже слышались команды выживших командиров, что собирали обратно войска, явно решив отступить. Развернувшись, посланник полетел в сторону своих владений. Пора уже было встретить гостей лично. Заодно и поразмыслить, к чему все эти движения богини.
  ***
  Замок посланника был расположен вплотную к отвесному склону одной из самых высоких гор этого материка. Казалось, что его строения были продолжением самой горы, что решила создать столь несвойственные ей сооружения для собственной защиты от неведомых сил. От одного из таких зданий вглубь горы уходила просторная и глубокая пещера, в которой в этот раз было неожиданно много разумных. Горан Куран решил, что на всякий случай лучше сюда привести не только столь странных гостей, но и свою раненую дочурку с двумя учениками Борея. Он, как и все, ощутил давление двух сил божественного явления, отчего сам ученый изумленно замер, прервав лечение Ауны. Но еще он почувствовал странную реакцию гостей.
  Молодой темный эльф с двумя мечами за спиной и натянутым почти на пол-лица капюшоном среагировал как-то вяло и с легким интересом. Его больше интересовал лежащий без сознания Руиз, и чем был вызван этот интерес, ученый понять не мог. Разве что внешностью парня, так сильно похожего на человека? А вот второй гость, который и так до этого был почти не ощущаем, сейчас вообще превратился как будто в иллюзию. Только зрение говорило о том, что тут по-прежнему стоит этот опасный для ученого человек. Куран успел увидеть ту самую атаку, что с одного удара прервала жизнь одному из сильнейших посланников. Точнее не саму атаку, а ее результат. Что было еще более поразительным. Куран был одним из тех архимагов, что владел слиянием, но даже в нем и при максимальной концентрации он не смог увидеть удар, отрубивший голову, словно и не было никаких щитов на Сергее. Сначала радость, а потом и страх охватили сознание ученого. За всю историю он слышал лишь об одном разумном, который обладал настолько великой силой. Вот только звали его 'Убийца богов'. Тот, кто смог убить лично тех, кто до этого считался почти бессмертным. Даже уважаемый им посланник Борей не смог бы повторить такую атаку.
  Осознание того, что рядом с ним стоит тот, кто сможет убить всех в пещере раньше, чем он даже успеет это понять, впервые пугало ученого сильнее богов. Что же задумал Борей? Неужели он решил пойти против богов? Хотя с такой силой рядом шанс выжить при такой войне был уже не призрачным, а возможным. Куран и сам был не рад контролю богов над его народом, потому и мог понять цели и стремления господина. Но одно дело просто ругать тех, кто наверху, а другое - когда у тебя появляется тот, кто реально может свергнуть богов, воплотив твои желания в реальность. Это будоражило кровь, но и страшило до самых кончиков волос. Все эти мысли и переживания стали неважными и глупыми после того, как в пещеру зашел Борей.
  - Хм. Хан, я смотрю, ты наконец вернул себе нормальный вид. - хмыкнул озадаченно Борей. - Вот только сможешь ли ты сражаться так же, как раньше?
  От названого имени ученый обреченно вздохнул: значит, он был прав. Это 'Убийца богов'. Как же ему хотелось ошибаться.
  - Показать? - равнодушно произнес холодным голосом Хан.
  - Почему бы и нет. - улыбнулся Борей, вот только его улыбка тут же потухла.
  Что такое сила? Как понять насколько силен разумный пред тобой? Сложно, но можно почувствовать или изучить. Вот только ты вряд ли захочешь узнавать силу горной вершины, что давит одним своим присутствием на твой разум. Но это еще можно понять и осознать, ведь гора - это просто огромный камень, но если заменить ее активным вулканом, то уже становится слегка страшновато стоять возле него. Хотя и тут ты сможешь в итоге справиться со своим страхом, ибо ты маг, и в любой момент закрыться от бушующей стихии заклинанием. Но что, если резко и неожиданно ты, окруженный всеми щитами, что только сможешь создать, окажешься возле солнца? Когда его яростные лучи только своим наличием будут разрушать твои щиты, как нечто мелкое и незначимое. Осознание того, что пока еще солнцу нет дела до тебя, серьезно облегчит твое сознание, хотя желание оказаться где-нибудь подальше от безумства переливов стихийной мощи возле тебя будет нестерпимым. Именно в таком состоянии оказался Куран, когда Хан показал свою силу. Раньше ученому казалось, что только боги обладают силой, одним своим видом способной обращать в бегство целые армии и самых бесстрашных бойцов и архимагов. Но как видно, он ошибался.
  То, что сейчас бушевало в пещере вокруг Хана, была не магия, это было нечто неизвестное ученому, но от этого эта темно-красная дымка, что окружала плотным покровом спокойного человека, не становилась безопасной. Наоборот, от нее так и разило опасностью. Силой, которой безразличны твои магические щиты и умения. Как заметил ученый, даже его господина Борея впечатлила эта сила. Но второй гость не высказал тени страха или удивления, он не обратил внимания на бушующий ураган. Кто же тогда этот темный эльф? Неужели существуют кто-то, сравнимый силами с 'Убийцей богов'?
  - Кхм... - прокашлялся Борей после того, как Хан опять стал почти невидим. - Однако, сильно. Не думал, что у тебя получится стать сильнее.
  - Ты ошибаешься. - спокойно возразил Хан. - Я всего лишь вернул то, что потерял.
  - Да нет, это ты ошибаешься. - горько усмехнулся Борей. - Я очень хорошо помню силу, что была в тебе тогда. Ты стал сильнее и это заметно. Вот только что насчет нашей проблемы?
  - А как же они? - кивнул в сторону раненых и ученого Хан.
  - Они преданы мне полностью. Можешь говорить. - отмахнулся Борей.
  - Я не смогу обнаружить истинную сущность бога, но он сможет. - кивнув в сторону темного эльфа, произнес Хан.
  - Хотелось бы верить на слово, но... - с намеком в голосе произнес Борей.
  - Алекс, покажи нашему союзнику. - впервые на лице Хана мелькнула эмоция довольной улыбки.
  Темный эльф, с сомнением посмотрел вокруг, явно задумавшись над заклинаниями, что скрывали это место.
  - Ну, если ты усилишь их защиту. - с сомнением в голосе произнес эльф. - Или не все показывать?
  - Все. - уверенно произнес Хан, окружив себя той силой, что и раньше, вот только в этот раз сила растеклась по всей пещере покрыв ее стены своим слоем.
  Куран осознал, что не может почувствовать даже камень, что находится за этой пеленой, эта защита была не слабее той, что ставил его господин.
  - Ну, хорошо. - пожал плечами эльф.
  В этот раз ученый уже не был удивлен. Было одно солнце с неизвестной силой, а теперь их два. Разве это уже удивительно? Ну и чего тут удивляться? Еще один разумный с силой, равной богу. Правда в этот раз у разумного сила магии была больше той странной силы. Хотя тоже мне новость, устало подумал ученый, уже просто физически устав удивляться. Правда, кое-кому в пещере он сильно завидовал. Девочке Лере, что потеряла сознание еще от силы Хана, и не смогла увидеть всего, что сейчас видит ученый. Он бы и сам хотел вот так вот забыться, и ничего не знать и не видеть. А может это не эльф вовсе, а новый бог мира дикарей? Слабый еще конечно, но кто знает. Может вначале все боги слабые? Куран мысленно отметил явную неадекватность в своей мыслительной реакции. Бросив взгляд на Борея, он довольно улыбнулся. Кажется, не он один пребывал в шоке.
  - Сильно. - только и смог произнести посланник, с трудом осознавая, что есть кто-то, кто смог обладать обеими видами силы. Ему пока так и не удалось продвинуться в этом вопросе, несмотря на все советы своего фея. - Что же, думаю нам можно отправляться.
  - Сейчас? - уточнил спокойно Хан.
  - Да. - задумчиво произнес Борей. - Время играет против нас.
  - Хорошо. - согласно кивнул Хан, пряча обратно свою силу.
  Борей лишь слегка замешкался, но все же повернулся к ученому.
  - Как вылечишь учеников, будь готов отправляться на мой сигнал вместе с ними.
  - Я понял вас, господин. - вежливо поклонившись, ответил Куран. Мысленно радуясь тому, что столь опасные гости покинут пещеру.
  Борей развернулся и пошел к выходу, за ним пошел Хан и эльф, вот только Алекс перед тем, как покинуть пещеру, остановился и мельком бросил внимательный взгляд на Руиза.
  - Чудеса, да и только. - тихонько произнес он и вышел.
  Ученый, вздохнув с облегчением, устало присел возле стены пещеры и облокотился на нее спиной. Кажется, этот день он не забудет никогда. Хотя кто знает, что его ждет впереди, учитывая прибытие таких сил? Куран, очнувшись, посмотрел на раненых и задумался. Что такого увидел этот эльф в Руизе?
  ***
  Еще недавно спокойная местность, где не так давно состоялась одна из величайших битв на планете Филан, сейчас стала оживленной. Вместо молодого леса и тихих полей возвышались ряды палаток, что уходили за горизонт. Между ними уже виднелись острова новых зданий, которые словно муравьи облепили гномы, а рядом с ними стояли маги, помогая строительству. Изредка над всем этим оживлением пролетали новые летательные аппараты гномов, в которых жители других миров без труда бы узнали реактивные штурмовики. Пилоты нового подразделения драконов осваивали новый вид техники совместно с гномами и эльфами. Над самой землей, чуть ли не касаясь верхушек деревьев, проскочило звено боевых вертолетов, окруженных защитными щитами магов.
  Пролетев над огромным лагерем разумных, вертолеты заложили вираж, и вышли на имитацию атаки по наземным целям в открытом поле, на котором в боевом порядке двигалась танковая бригада орков. Где еще старые образцы танков провожали печальным взглядом промчавшиеся мимо новые скоростные бронемашины, обвешанные оружием и динамической защитой против магии. Изобразив удачный заход на колонну, вертолеты сделали вираж в сторону, и отправились дальше к полигону, что виднелся за махинами летающих крепостей гномов. Эти огромные машины новейшего поколения инженерной мысли гномов пока что спокойно стояли на земле, ожидая своего часа. Пролетев над этими громадинами, вертолеты приблизились к полигону, изображавшему населенный пункт. В очередной раз заходя в предполагаемую атаку, они, почти касаясь домов, промчались над поселком. Между домами которого под имитацией вражеского обстрела передвигался десяток боевых роботов; их металлические корпуса были прикрыты активной магической защитой. Они двигались по улицам, стреляя из разнообразного оружия размещенного на их корпусе, точно поражая все мишени в поселке.
  
  Чуть в стороне, на холме, что возвышался над полигоном, стояло семеро разумных разных рас, внимательно наблюдая за маневрами техники.
  - Неплохо. - довольно произнес один из стоявших на холме. Командующий имперскими войсками Вальтер Кронг не смог сдержать эмоций от увиденной картины.
  - Зрелище конечно впечатляет, вот только сколько их у нас? - с легким сомнением в голосе спросил император темных эльфов Дарил де Амидал.
  - На данный момент уже двести сорок машин. - гордо ответил король гномов Олдин Борх Второй. - Через месяц будет готово еще сорок машин.
  - Уважаемые забыли про наши еще не прибывшие машины. - слегка обиженно буркнул стоявший рядом с ними старший вождь орды орков Шаарг Тир. - Они не хуже чем эти, и их почти двести единиц.
  - Хорошо, но все равно мало. - нахмурившись, произнес де Амидал.
  - Ты стал уже ворчать, как старик Гримжоу. - фыркнул старший из старейшин драконов глава первого гнезда Арихад'Вон 'Брухххир 'Огуранг 'Астеризон. - С этой силой мы сотрем в порошок любую армаду демонов.
  - Хотелось бы верить, мой друг. Хотелось бы верить. - осторожно сказал ставший не так давно новым императором светлых эльфов Эдмунд де Дантаниэль.
  - Главное, чтобы разлом, который откроет для нас Изначальный бог, смог пропустить все эту массу войск. - с сомнением в голосе произнес Дарил.
  - Мой сын сомневается в моих словах? - насмешливо произнесла единственная девушка в этом сообществе самых влиятельных разумных планеты. Император только недовольно поморщился на слова своей матери, все также выглядевшей не старше двадцати лет Ауэль де Амидал.
  - Я сомневаюсь не в твоих словах, а в возможностях бога.
  - Не стоит, уж он-то в первую очередь заинтересован в максимальном количестве нашей армии. - пренебрежительно ответила Ауэль. - Лучше расскажите мне, как обстоит дело с ракетами. Они готовы?
  - Сняли триста ракет средней дальности с ядерным зарядом. - сухо доложил Вальтер Кронг, даже не подумав спорить с этой весьма влиятельной особой. - Ровно половину. Почти все уже на передвижных платформах, и часть на воздушных крепостях.
  - А почему не все? - нахмурившись, спросила сурово Ауэль.
  - Остальные решили оставить на защиту. - буркнул недовольно Вальтер.
  - Нужно и их тоже подготовить. - уверенно произнесла Ауэль.
  - Не вопрос, только сначала обсудите это вопрос между собой. - с насмешкой в голосе ответил Вальтер. - А то Гримжоу де Ундо говорит оставить половину, а вы наоборот.
  - Ах, он старый х.... - раздраженно произнесла Ауэль, впрочем так и не закончив фразу - Ладно. Я с ним сама переговорю.
  - Вот и хорошо. - довольно произнес Вальтер.
  Остальные принялись внимательно рассматривать полигон или небо, старательно пряча ухмылки на лицах. Что, впрочем, не скрылось от внимания недовольной Ауэль. Она прекрасно знала, что спорить с Гримжоу бесполезно. А главное, что ее злило больше всего, так это то, что ее сын и остальные правители, осознав в лице Гримжоу защиту против нее, этим вовсю пытались пользоваться. Спасало только одно: прикрываться Гримжоу не просто и весьма дорого. Этот старый эльф прекрасно понимал положение правителей планеты и бессовестно этим пользовался.
  
  Глава 25
  
  После того, как мы смогли окончательно прийти в себя и привыкнуть к окружающей среде мира демонов, Хан повел меня к запасной точке встречи с посланником. Хотя мы и обходили все крупные населенные пункты, но даже так было отчетливо видно, что тут недавно шла война. На мой комментарий по этому удивительному поводу Хан только пожал безразлично плечами и посоветовал дождаться встречи с тем, кто сможет ответить на все вопросы.
  Запасной точкой встречи оказалась пещера на одной из горных вершин. Я уже думал, что нам придется опять обустраиваться и ждать, но Хан отрицательно покачал головой. Заметив, что мы прибыли точно в срок, и ждать долго не придется. Как всегда, он оказался прав. Буквально через часов пять после того, как мы прибыли, в пещере открылся телепорт и к нам вышел демон.
  - Господин Борей сейчас очень занят и просил сопроводить вас к нему. - тут же произнес незнакомец, настороженно осматривая нас.
  - Веди. - спокойно среагировал на это Хан.
  Демон согласно кивнул и принялся раскладывать кристаллы, готовя телепорт. Справился он с этой задачей меньше чем за минуту, было видно, что он явно торопился. Пройдя сквозь телепорт, мы очутились в обычной пустой комнате метров десять в ширину и длину. Наш проводник сразу заспешил на выход, а я почувствовал недалеко от нас массовое применение боевых заклинаний. Похоже, тут шла война полным ходом. Пройдя очень быстро по длинному коридору, мы вышли в большой зал, в котором какой-то светлый эльф, прямо на наших глазах, в центре зала, и метрах двадцати от нас, нанес два быстрых удара мечом по девушке и парню, выглядевшим как люди. Вот только они четко ощущались мной как демоны с внешностью людей. Хм. Странно это. Хотя они, возможно, тоже могут менять внешность, или у демонов есть разные виды, кто знает. Оба разумных отлетели в разные стороны с явными следами тяжелых ранений. В тот же момент Хан, используя импульс, ринулся к эльфу и, плавным движением обнажив клинок, снес ему голову. Я конечно тоже теперь могу двигаться в режиме импульса, и даже вот настроил с Алисой автоматический запуск режима, если только она ощутит использование этой фишки у других разумных, но пока что Хан двигался в этом режиме быстрее меня, хотя и ненамного.
  - Наконец я тебя нашел, ученик. - произнес с нотками грусти в голосе Хан, вкладывая плавным движением руки меч обратно в ножны.
  Кажется, я явно чего-то не знаю. Иногда нам с Алисой безумно обидно, что у Хана нет феи. Слишком много тайн вокруг учителя. А так можно было бы через его фею попробовать узнать ответы. Вот как сейчас: что это за светлый эльф с силой явно посланника, но при этом он не демон, да еще и был учеником Хана. Вот как это все понимать? И главное, я прекрасно знаю, что Хан точно не станет рассказывать мне причины своих слов.
  Демон, который нас привел сюда, бросился к раненым. Кстати, к девушке, лежащей с рваной раной во всю спину, уже подскочила целительница. Оборотень-лисичка с обеспокоенной мордочкой запускала целебные заклинания, их сила была явно на уровне магистра, а тут минимум старший нужен, чтобы справиться с такими ранами. Мне стало жаль эту мило выглядевшую девчонку, и я бросил пару заклинаний в сторону раненой. Я конечно не целитель уровня Гримжоу, но тем не менее. Девчонка удивленно мигнула пару раз, когда заметила, как на ее глазах стала исчезать рана. Заметив след заклинаний, идущий от меня, благодарно кивнула.
  - Кажется, у нас гости. - произнес обеспокоенно Хан, глядя куда-то вверх.
  Почувствовать похожую силу, что уже однажды встречал, было не сложно. Даже две силы. Кажется, недалеко от нас спускались на землю двое богов. Наш провожатый демон видимо тоже почувствовал сущность богов и, тут же подскочив, попросил нас следовать за ним.
  Привел он нас в пещеру, что скрывалась за одним из зданий в крепости. Защита этой пещеры явно создавалась не один год. Чего тут только не было. Боюсь, даже я вряд ли бы смог почувствовать разумных внутри такой защиты. Сделано все было качественно и профессионально. Кстати, наш провожатый сюда же поместил раненых и ту девочку-оборотня.
  Импульс!
  На обеспокоенный, но при этом радостный и требовательный зов Алисы, я отреагировал моментально.
  - Тут такое! - подпрыгивая на одном месте от возбуждения, сразу воскликнула Алиса. - Ну вообще! Ты просто не поверишь!
  - Стоп. - слегка растерявшись, остановил я поток слов своего чуда. - Что случилось?
  - У-у-у-у-у. - от возбуждения Алиса даже сразу не могла найти нужные слова. - Не, не буду пояснять, проникни в разум паренька, что лежит без сознания, но только тайно.
  - Хм. - задумчиво хмыкнул я. - В принципе это возможно. Вот только, не обидется ли он? Все-таки мы тут гости.
  - Делай давай. - с предвкушением настойчиво произнесла Алиса.
  Глядя на это чудо, пребывавшее в каком-то безумном возбуждении, я и сам поддался ее энергии, решив последовать своеобразной просьбе феи. Аккуратно замаскировав заклинания, я осторожно проник во внутренний мир парня. На удивление, это вышло легко и просто, как будто меня ждали в гости. А уж когда мы с Алисой очутились на берегу небольшого озера, окруженного фруктовыми деревьями, зеленой травой и небольшим домиком у берега озера, то изумление постигло меня в полной мере. Пока я пытался привести свои мысли в порядок, Алиса, уже радостно взвизгнув, висела на шее феи, встречавшей нас. Несмотря на то, что раньше между ними не было особого согласия, тем не менее, радость от встречи была на лицах обоих. Фею погибшего Руиза - Мэй, я узнал сразу, оттого так долго длилось мое молчание. Поверить в то, что среди моря разумных нам встретится именно тот, кто стал наследником феи, было непросто. К тому же, обычно феи так быстро в мир не возвращались. Прерывать счастливые обнимашки двух фей мне не хотелось, но пришлось.
  - Привет. - наконец смог поздороваться я, слегка придя в себя. А вот дальше что спрашивать, уже не знал. Слишком много вопросов. Так что выдавил из себя первое, что пришло в голову. - А что тут как бы произошло?
  - Здравствуй. - по-доброму улыбнулась радостная Мэй, но тут же грустно добавила. - Я тоже рада вас видеть, жаль только, Руиз пока еще не пришел в сознание.
  - Руиз?! - кажется, моя челюсть от удивления упала на пол и ускакала в неведомые дали.
  - Ну да. - скромно опустив взгляд на все так же прижимающуюся к ней Алису, произнесла Мэй. - Руиз считает, что его и мое сознание принес бог в новое тело после смерти в том мире.
  - Вы стали переселенцами. - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес я. Впрочем это все, что я смог произнести, пребывая в полном оцепенении и шоке. - Янсон будет в шоке.
  - Зато Изумчик будет очень рада. - довольно улыбаясь, произнесла Алиса. - Она так сильно переживала, когда тебя не стало. Постоянно тебя вспоминает.
  - Изуми? - удивленно вскинула ресницы Мэй. - Что с ней? Как она? У нее все хорошо? Ей удалось связаться с Янсоном?
  - Пф-ф-ф... подруга. - фыркнула довольно Алиса. - Там все супер! Лови образ.
  - Стой! - попытался я остановить Алису, но не успел. Глядя, как Мэй замерла на месте, я уже пост-фактум добавил. - Она же сейчас зависнет.
  - Ой. - виновато вскрикнула Алиса.
  - Ладно. Чего уже теперь. - обреченно махнул я рукой. - Будем ждать и надеяться, что она скоро очнется.
  - Как у вас все интересно. - раздался задумчивый голос Мэй. Однако она очень быстро смогла переварить объем новостей, что сбросила Алиса. - Это получается, и я так же могу?
  - Агась. - тут же воскликнула радостная Алиса.
  - Тогда лови. - улыбнулась довольная Мэй.
  Алиса, да и я тоже, смогли моментально обработать полученную информацию. Да ее там и не было особо много. Краткое описание их не очень длинной жизни в этом мире демонов. Хотя многое оставалось непонятным, но зато и ответов нашлось немало. Особенно удивил скоростной метаболизм и реалии жизни демонов. В любом случае, эту информацию еще стоило внимательно обдумать. Мимоходом я заметил, что убитого Ханом посланника звали Сергей Громов. О нем я читал в архивах Гримжоу. Переселенец из моего мира, ставший сильным магом и даже входил в специальный отряд особого назначения погибшей империи эльфов Даринола. Стал первым в истории разумным, который сам добровольно отправился к богам на службу. Вот только о том, что он бывший ученик Хана, там не говорилось. Хотя намеки были. Все-таки архив у Гримжоу был неполон или же он не показал весь. Что с его хитростью вполне возможно.
  - Прикольно у вас тут. - с довольной улыбкой на лице произнесла Алиса.
  - Но не так интересно, как у вас. - возразила с улыбкой Мэй. - Жаль, Руиз не может с вами пообщаться.
  - Ну, это не страшно. - усмехнулся я. - Мы тут вроде как надолго, так что еще успеется.
  - А вы, я смотрю, стали заметно сильнее. - с легкими нотками зависти произнесла Мэй. - Но ты уверен, что ваших сил хватит против богов?
  - Мы сюда пока что не сражаться прибыли, а разведать, что и как. - возразил я. - Тут есть один заточённый в артефакт бог, вроде как он будет на нашей стороне.
  - Он один, а новых богов много. - задумчиво произнесла Мэй. - Как вас только Гримжоу и Чикэко отпустили, непонятно.
  - Да это все неугомонность Алекса. - махнула в мою сторону Алиса. - вечно он лезет, куда не следует, а мне потом расхлебывать.
  - Э?! - от такой наглости я аж опешил.
  - А что не так? - с вызовом в голосе произнесла Алиса. - Вечно тебя тянет на приключения.
  - Как будто ты против. - недовольно буркнул я.
  - Нужно быть рассудительным и осторожным. - копируя интонацию и жесты Германа, с серьезным видом произнесла Алиса. - А если серьезно, то во всем виноват Хан. У него какой-то уж очень навороченный план.
  - А ты откуда знаешь? - удивился я утверждению феи.
  - Пф... тоже мне новость. - фыркнула Алиса. - Ты же видел потоки судьбы и варианты.
  - И? - все еще не понимая, к чему она клонит, удивился я.
  Алиса подошла ко мне и задумчиво посмотрела, а потом как-то резко оказалась позади меня и весело запрыгнула мне на шею.
  - Иногда ты у меня такой глупенький. - взъерошив волосы на моей голове, довольно произнесла Алиса. - Ты сам вспомни варианты, и все поймешь.
  Я попытался вспомнить, что видел, и хотя не с первой попытки, но все-таки мне удалось увидеть некоторые варианты будущего. От количества этих вариантов я слегка подзавис.
  - Пока мой "умненький" Алекс вспоминает, я тебе и так расскажу. - облокотившись на мою голову, как на подставку, произнесла Алиса. - В общем, если вкратце: этот изначальный бог использует Борея, чтобы тот, используя Хана, привлек внимание богов, пока мой Алекс будет освобождать Изначального, а потом Борей применит артефакт и БАБАХ! - Алиса возбужденно вскинула руки вверх, как бы изображая взрыв - И нет богов. Но только части, так как есть еще те боги, которые не хотят воевать, и уже с ними заключить мир. Изначальный сваливает с нами на родную планету, а эти остаются здесь. Все. Мир, дружба и жвачка.
  - Если бы все было так просто. - усмехнулся я на слова Алисы.
  - То есть? - удивилась Мэй.
  - Это только один из возможных вариантов из множества. - попытался объяснить я. - Например, есть вариант, в котором прямо сейчас боги обнаружат и атакуют нас, а потом убьют. Есть еще вариант, где Борей нас предаст и возле Изначального нас ждет засада. И еще очень много разных вариантов.
  - Я назвала самый интересный и скрытый! - обиженно возмутилась Алиса, спрыгивая с меня на землю и надувшись.
  - Не спорю. - согласился я. - Но боги тоже видят эти варианты и вряд ли допустят развитие тех, что им не выгодны.
  - То есть они видят, что их может предать посланник Борей, но все равно его не убивают? - изумленно распахнув глаза, спросила Мэй.
  - Ну, если бы это решалось так просто. - улыбнулся я ее реакции. - В таком случае им нужно убить всех посланников, а потом и остальных богов. Да и других разумных тоже. Во-первых, чисто физически невозможно увидеть все варианты будущего; можно, как Алиса, на интуиции выбирать, или же смотреть определенного разумного, а можно еще местность посмотреть. Во-вторых, нужно знать, куда смотреть. Например, только у того же Борея возникает почти несколько тысяч вариаций каждый час. Ну и самое главное - в-третьих. Другие боги активно вмешиваются в цепочки будущего, постоянно их меняя. Если я правильно понял, то эти потоки их силы в океане времени постоянно что-то пытаются менять.
  - Прямо там меняют? - слегка неуверенно спросила Мэй.
  -Нет. - покачал я головой. - Там они наблюдают, а вот меняют их действия в реальности. Кажется, у Руиза я видел книгу по поводу причинно-следственной связи.
  - Да, была такая. - задумавшись и нахмурив лобик, Мэй с сарказмом в голосе добавив. - Раздавленный муравей через миллионы лет может привести к войне, погубившей планету. Это, что ли?
  - Если в общих чертах, то да. - усмехнулся я такому сравнению. - Если же более конкретно, то у богов есть посланники, а значит, можно влиять на события напрямую. Например, отдать приказ убить командира легиона в армии демонов, из-за этого легион погибнет, но так как в этом легионе служил друг командующего всей армии, то тот расстроится и пойдет в необдуманную атаку, тем самым проиграв войну. И это только самый примитивный, одноходовой, вариант применения силы виденья линий судьбы. Боги, я думаю, играют намного тоньше и на годы вперед. Например, твое и Руиза возращение в мир живых и нашу встречу. Что-то мне подсказывает, что это все - звенья игры изначального бога. Гримжоу и Хан вообще считают, что появление иномирян - это все только точки влияния бога на наш мир.
  - Судя по тому невероятному заклинанию бога, которое показала мне Алиса, в той сфере, что окружала тело Хана, я вполне могу поверить в такой невероятный расчет. - согласно кивнула Мэй. - Оттого не могу понять, на что вы надеетесь, встревая в эту войну.
  - Ну ведь кто-то же должен. - равнодушно пожал я плечами. - Мне нравится моя новая жизнь. У меня есть любимая жена, друзья, очень много интересного и нового в науке, возможно, будут дети, и лично я не хочу, чтобы в один момент все это превратилось в пыль просто потому, что боги решат опять прийти в гости. Я хочу жить в нормальной стране со всем комфортом, но при этом согласен с Гримжоу: пока не решен вопрос с богами, жить так не получится.
  - Но ведь ты сейчас рискуешь своей жизнью и жизнью Алисы. - печально возразила Мэй.
  - И что? - удивился я такому странному доводу. - Спрятаться в шкаф и ждать, пока кто-то за тебя решит эту проблему? Но тогда возникает вопрос: а зачем тогда жить? Смысл в чем? В том, чтобы прятаться и ничего не делать, только болтать? Не-е-е-е. Тут я согласен с Ханом, если кто-то хочет изменить твою жизнь по-своему, нужно давать отпор так, чтобы навсегда отбить желание лезть.
  - Я не про это. - вздохнула Мэй. - Руиз и сам вечно влезает во все проблемы. Я о том, что тут слишком сильные враги.
  - Как сказать. - грустно усмехнулся я. - Может император Астера был и неправ, но одно я точно знаю: он убил за раз больше богов, чем кто-либо. А ведь не обладал и десятой частью моей силы. Хан вон убил уже троих богов. ТРОИХ! Человек без магии смог, а я не смогу? Посмотрим.
  - Ты изменился. - улыбнулась Мэй. - Раньше ты не был таким.
  - Это все его учитель Хан. Учит его всяким нехорошим и занудным философским штукам, ему еще и старик помогает. - буркнула недовольно Алиса, намекая на Гримжоу. - Совсем от рук отбился. Всего раз в день и то массаж сделать не может. Нет, чтобы мне ушко почесать или волосики сделать.
  - Раньше одной хитруле и одного раза в неделю было достаточно. - улыбнулся я.
  - Так то было раньше. - ворчливо произнесла Алиса.
   Мы еще поболтали с Мэй, хотя больше всего болтала, как всегда, Алиса. Не думал, что она так сильно будет радоваться этой неожиданной встречи. Когда мы уже покидали импульс, Мэй попросила пока что никому не рассказывать о ней с Руизом. Что звучит логично, все-таки мы еще пока что на вражеской территории.
  После выхода из импульса я краем взгляда наблюдал за тем, что происходит в пещере, задумчиво глядя на Руиза и мысленно общаясь с Алисой. Мне было интересно понять, каким образом она обнаружила Мэй. Из ее объяснений сложно было понять что-то конкретное, ибо она ссылалась на какие-то неясные ощущения и чувства. Пока я пытался выяснить этот момент, прибыл посланник Борей. Очень интересный разумный, его сила была почти моего уровня, может чуть больше, и даже были видны зачатки развития силы духа. Но основной странностью являлось как будто раздвоение его источника. Его было очень сложно заменить, но когда меня попросили показать свою силу, я, сняв все ограничители, увидел эту аномалию в его теле. Нечто подобное было у высших драконов, но там все было четко и ясно, а тут размыто и почти на границе ощущений. Если учитывать, что в слиянии я, по идее, теперь должен видеть истинную сущность бога, то эта размытость вызывала вопросы. Если у некоторых драконов два источника, то почему не может быть у кого-то еще? Но тогда возникает вопрос, почему он это скрывает? Да и его аура была не чисто красной, а с явной примесью черного. Хм. Если верить книгам и учению Гримжоу, то передо мной демон, обладающий двумя феями, причем одна из них была связана с магией судьбы. Кстати, это объясняло, каким образом он скрывает свои истинные стремления от своего бога. После короткого диалога Хана и Борея мы отправились через телепорт к артефакту изначального бога. Жаль конечно, что не удалось поговорить с Руизом. Но что поделать, время не ждет. Надеюсь, еще успеем встретиться.
  
  Глава 26
  
  После того, как мы вышли из телепорта, Борей повел нас на крышу дома. По дороге пояснив, что это его личный дом в столице империи бога Озила. Семиэтажный дом был полностью пуст. Мои сенсоры показывали, что кроме четырех разумных, стоявших у входа в здание, никого рядом не было. Некоторые комнаты, мимо которых мы проходили, были открыты, демонстрируя голые стены и пустоту.
  - Для чего вам такой огромный и пустой дом? - не удержался я и спросил Борея.
  - Положен по статусу. - ухмыльнулся в ответ Борей. - Сейчас поднимемся, и я все поясню.
  На крыше я уже ожидал увидеть такую же пустоту, как и везде, но ошибся. Наверху нас встретил ухоженный и густо растущий сад, накрытый сверху стеклянным куполом. Это слегка выбивало из колеи. С краю всего этого великолепия цветов, карликовых деревьев и фруктовых кустов, находилась беседка, укутанная виноградом. Именно в нее нас и повел Борей. Я заметил, что пока мы шли к беседке, он очень внимательно рассматривал каждое растение по пути. Этот взгляд мне напомнил Гримжоу. Может это такая странность всех старых магов, заводить сады?
  Необычный вид открывался нам на город. Я за свою жизнь видел разные города, как в этом, так и в прошлом мире, но такого еще не видел. До самого горизонта простирались крыши домов, парки и улицы. Все дома были трехэтажные, изредка виднелись пятиэтажные дома, но выше в самом городе не было ни единого строения. А вот возле нас, на самом краю, стояли такие же, как у Борея, семиэтажные дома, среди которых возвышались два величественных дворца, каждый из которых был, как минимум, в два раза выше семиэтажек. Но все это терялось на фоне просто огроменного здания, чей центральный шпиль уходил, казалось, под самые небеса.
  
  - Ничего себе. - вслух выдохнул я от этого вида.
  - М-да. Дворец бога Озила не маленький. - с легкими нотками гордости в голосе произнес Борей.
  - И зачем ему этот дворец? - удивленно спросил я.
  - Для молитвы жителей столицы. - пожав плечами, пояснил посланник. - Дело в том, что если молиться именно во дворце, то есть вероятность того, что бог услышит тебя и откликнется на молитвы.
  - И как? Действительно отвечает? - с сомнением в голосе спросил я.
  - Да. - усмехнулся Борей. - Примерно один раз на миллион молитв, иногда реже. Но как показывает практика, даже таких крох с головой хватает верующим.
  - Зачем мы здесь? - хмуро рассматривая город, спросил Хан.
  - Так будет нагляднее объяснить наш план. - пожав плечами, безразлично ответил Борей. - Пожалуй, начну с простого. Как вы уже догадались, все здания, подобные моему, это по своей сути точки телепортов для посланников моего бога. Изначально предполагалось, что фракция посланника будет жить именно в этом здании, и некоторые так и делают, но большинство предпочитают все же жить в своих замках.
  - Фракции? - Решил я прервать Борея, ибо в сведениях, что мне передала Мэй, не было ни слова об этих фракциях.
  - Это личная фишка Озила. - усмехнулся Борей. - Каждый посланник может иметь свою фракцию из архимагов, но реально пользуются ей единицы. Геморроя много, а толку ноль. Потому и здания стоят в основном пустые. Так вот, продолжу. Еще два не совсем обычных стояния: - это дворец посланников, в котором можно обратиться к посланнику, или же посланники там обычно собирают руководство армий или еще кого, а вот второй дворец - это то, что нам нужно. Дворец силы. - Борей указал рукой на названое здание, что стояло справа от дворца бога. - В нем находятся капсулы с самыми сильными архимагами, которых взяли в плен и теперь качают из них ману, там же находится тюрьма изначального бога.
  - Неужели так много архимагов было захвачено в плен? - удивился я.
  - Много. - утвердительно кивнул Борей. - Но там не только маги с вашей планеты, туда же отравляются посланники убитых богов, что достались Озилу, ну и те, кто прогневил бога из уже наших архимагов. Например, не справился с задачей, и добро пожаловать во дворец.
  - Оттуда идет энергия на весь город? - спросил Хан.
  - Нет, конечно. Это личная батарейка моего бога. Например, чтобы открыть разломы на вашу планету, энергию он берет именно оттуда. - пояснил неспешно Борей. - Для питания города есть подземные хранилища, разбросанные по всему городу.
  - Тоже пленные? - уточнил Хан.
  - Частично да. - уклончиво ответил посланник. - Раньше в основном пленные, но уже почти тысячу лет там в основном местные маги.
  - Местные? - удивленно произнес я.
  - У нас очень много родов. - усмехнулся Борей. - Даже пребывая в рабстве, жители вашей планеты почему-то продолжают рожать детей. На что они надеются, я не понимаю, как и не понимаю, зачем своих детей обрекать на тут же участь. Но факт есть факт. Детей много и среди них очень часто появляются маги. Их учат, даже позволяют заканчивать академию магии, а потом привозят сюда и сажают в капсулу. Шесть лет обучения и готовая батарейка.
  - Я так понимаю, что сами они не в курсе своей судьбы? - грустно усмехнулся я.
  - Почему же? - удивился Борей. - Они все надеются, что именно они станут посланниками бога, ну или хотя бы вступят во фракцию. Даже между собой дерутся ради этого. Конечно, никто им в открытую не говорит о том, что они станут очередной батарейкой, но особо и не скрывают. Просто ваши соплеменники не хотят думать головой. А всего нужно обратиться к обычной истории и математике. За последние две тысячи лет всего два бывших раба стали посланниками и это у всех богов. Во фракцию приняли всего пять разумных. Во всей империи нет ни одного свободного мага или служителя из бывших рабов. Так какие еще нужны факты?
  - А у них есть другой выбор? - хмыкнул Хан.
  - Их же никто не заставляет рожать детей. - пожал плечами Борей. - Просто тех, у кого есть дети, лучше кормят, вот и все привилегии.
  - Вы рассказываете о них, как о каких-то животных. - возмутился я.
  - Почему 'как'? - ухмыляясь, сказал Борей. - Они и есть скот для развода новых рабов и батареек. Правда мы и сами недалеко от них ушли. Такой же скот, что считает себя выше рабов, но по сути, для богов особой разницы между нами нет. Просто одни дарят энергию нам, а мы дарим свою энергию богам, причем добровольно.
  - Ты из-за этого решил пойти против бога? - спросил с легким интересом Хан.
  - Нет. - поморщился недовольно Борей. - У меня личные счеты с Озилом. Причем очень давние. Но довольно об этом. Вернемся к плану. - резко переключился на серьезный тон посланник. - Изначально предполагалась, что вы только проведете разведку, но в связи с последними обстоятельствами, есть возможность через неделю нанести первый удар.
  - Нас слишком мало. - с сомнением в голосе ответил Хан.
  - Для этого удара достаточно. - уверенно произнес Борей, повернувшись к Хану. - Но решать тебе. Есть новое обстоятельство, с помощью которого мы сможем серьезно ослабить силы богов перед заключительной битвой. Идея в следующем: через неделю, когда будет генеральное наступление армии Герзул на спорном материке, все взгляды богов будут прикованы туда. Именно в этот день я сообщу Озилу, что обнаружил трещину в артефакте Изначального. Он, скорее всего, попросит одного из богов своей фракции устранить дефект, думаю, что это будет бог Яруз. Как только он прибудет во дворец, мы уже будем его там ждать. Вы скрытно, я открыто. Исправить артефакт сможет только лично бог, а значит, он будет в зале с артефактом лично. Устранение займет приличное количество времени и полную концентрацию бога, в тот момент, когда его сила начнет действовать, я подам сигнал. Алекс обнаружит истинную сущность бога, а ты, Хан, нанесешь удар. С учетом того, что тут сосредоточение его силы, от твоих мечей он не исчезнет, но это и не нужно. - Борей достал какой-то странный шар размером с ладонь и, судя по силам, что бурлили в нем, это был весьма мощный артефакт. - Когда бог будет ранен, я активирую вот эту штуку возле трещины, а дальше все сделает изначальный. Он просто поменяется местами с богом, причем изменив свою силу таким образом, чтобы никто не заметил замены. Три недели помедитирует в своем храме, что после такой сложной операции вполне логично, а дальше уже наступит время генерального сражения.
  - А если Озил лично прибудет? - задумавшись, спросил Хан.
  - О-о-о... Это будет просто идеальный вариант. - зловеще улыбнулся Борей.
  - А мы с ним справимся? - с сомнением произнес я.
  - Будет тяжело, но думаю, осилим. - уверенно произнес Борей.
  - Рискованно. - покачал головой Хан. - Он ведь явится не один, так?
  - Это да. - поморщился недовольно Борей. - С ним будут его два верных посланника. Аруг и Зулуса. Одного я возьму на себя, а вот второго придется атаковать твоему напарнику. В принципе, я обоих могу убить, но на это уйдет много времени, которого у нас нет. Вся операция должна продлиться не больше десяти минут. Именно столько времени сможет закрывать дворец от внешних взоров Изначальный.
  - Охрана дворца? - произнес вопросительно Хан.
  - Этих я отошлю вон. - небрежно отмахнулся Борей. - Под куполом Изначального, из зала до них не достигнет даже звук. Тут переживать нечего.
  Хан молча смотрел на дворец, не говоря ни слова.
  - Давай посмотрим с другой стороны. - увидев сомнение на лице Хана, произнес Борей. - Мы планировали, что через месяц освободим Изначального, он открывает разлом тут, на материке, для вашей армии. В итоге имеем армию, которая не привыкла сражаться на новом месте, Изначального, который не успеет собрать нужной силы, а против нас боги в полной красе, и в десять раз большее количество местных солдат. Как много ты в паре с Алексом успеешь убить богов? При том, что против нас будут не только боги, но и все посланники. А их на данный момент у Озила и его сторонников сорок четыре. Да, фракция богини Герзул скорее всего не будет вступать в бой, а просто дождется победителя и добьет его. Это нам сильно поможет? - как можно более убедительным тоном произнес Борей. - А тут, если все получится, то мы сможем открыть разлом у меня на землях под скрытностью и дать армии месяц на подготовку к бою и адаптацию солдат и магов. Изначальный наберется сил. А если будет сам Озил, то он даже вместо убитых посланников сможет спокойно назначить новых. У меня даже есть два надежных кандидата на эту роль. Вы их, кстати, видели в моем замке.
  - Хорошо. - задумчиво ответил Хан. - Я согласен с новым планом.
  - Отлично. - потирая руки, довольно произнес Борей.
  Всю следующую неделю мы жили в этом пустом доме, готовясь нанести удар. Хан смог пробраться во Дворец силы и, внимательно изучив все помещения, слегка изменил план, доработав его до идеального состояния. Мы даже макет дворца и зала, где находился Изначальный, установили в одной из комнат. Хан составил расписание по секундам для каждого из участников. Уж не знаю, откуда у него такие знания, но явно видно, что это не первая подобная операция, которой руководил Хан.
  ***
  За сутки до освобождения Изначального посланник Борей неспешно шел по городу в сторону одного из пустующих домов посланника. Хозяин именно этого дома был уже давно мертв, нового владельца пока еще не было. Озил вообще редко когда торопился в таких случаях.
  Зайдя в дом, он спустился в подвал, стены которого покрывали обильные узоры заклинаний скрытности. Пройдя через несколько комнат, Борей очутился в небольшой комнатушке метра три в длину и два в ширину. Вот только, в отличие от остальных комнат, эта оказалась не пустой. Посланница Фоиэль фон Монир, прислонившись к одной из стен, насмешливым взглядом смотрела на вошедшего гостя.
  - Ну и как все прошло? - спросила она.
  - Все по плану. - спокойно ответил посланник. - У вас все готово?
  - Да. Госпожа просила тебе передать, что она постарается привлечь к себе внимание всех богов, кроме Озила. - соблазнительно выгнув спину и выставив свои прелести напоказ, томным голосом произнесла посланница. - Тут так мрачно и закрыто. Может, хочешь наказать меня?
  - Оставь свои игры для других. - поморщился Борей. - Она уверена, что получится?
  - Да. - огорченно ответила Фоиэль. - Какой же ты противный. Убил Сергея, и мне теперь скучно.
  - Интересно, а почему ты не предупредила его сама? - усмехнулся Борей. - Ты ведь знала, что его ждет в замке.
  - Он стал задавать слишком много лишних вопросов. - неожиданно серьезно произнесла Фоиэль. - Его почти полностью переманил к себе твой Озил. Так что его смерть нам даже на руку, хотя, как любовник, он был хорош. Что по второй части плана? Все по-прежнему?
  - Нет. Армия дикарей прибудет раньше. Так что они будут готовы к войне с богами и посланниками сторонников Озила.
  - Даже так. Это лучше, чем мы планировали.
  - Естественно. Главное, удачно освободить Изначального.
  - Артефакт у тебя есть, двое сильных воинов тоже, так что не вижу особых проблем. - пожав плечами, произнесла Фоиэль.
  - Посмотрим. - задумчиво произнес Борей. - Сила этого Алекса и новая мощь Хана могут стать потом проблемой.
  - Вот поэтому моя госпожа советует тебе все же одуматься и отдать ей пленницу. - покачав головой, произнесла Фоиэль. - За месяц мы сможем из нее сделать преданного нам человека. А там и на самого Хана сможем повлиять.
  - Зачем мне преданный ВАМ человек? - усмехнулся Борей. - Но это еще полбеды. Он постоянно просит показать ему пленницу, причем в весьма неожиданных случаях. Более того, уверен, если богиня сломает ее, он может уже из нас сделать своих врагов.
  - Без этого своего Алекса он бесполезен. - фыркнула пренебрежительно Фоиэль. - Устраним сенсора и Хан станет не опасен.
  - Устраним? - насмешливо произнес Борей. - Парня, что обладает такой же силой что и Хан, но еще и с магией, как у меня? Да, у него маловато опыта, но сомневаюсь, что такого мага будет легко устранить. Тут надо действовать более аккуратно.
  - Например?
  - Насколько я понял из докладов разведки с планеты дикарей, у этого Алекса есть жена и друзья. Полный список я выдам через неделю. Все они, скорее всего, будут здесь.
  - Хочешь, что бы мы их захватили в плен?
  - По-моему, отличный вариант.
  - Хм. Хорошо. Так и сделаем.
  - Думаю, лучше всего это осуществить во время драки между ними и фракцией Озила.
  - Хорошо. Вот только богиню беспокоит вариант, в котором Изначальный после победы просто откроет разлом и уйдет на планету к дикарям.
  - Такой вариант весьма реален. - мрачно произнес Борей. - К сожалению, в этом случае мы ничего сделать не сможем. Просто не успеем. Но если получится захватить заложников, то Алекс и Хан останутся тут. Без этих двух силы Изначального станут намного меньше. Вопрос только в скорости восстановления Изначального.
  - Госпожа уверена, что если ты все правильно настроишь в артефакте, то Изначальный будет очень долго восстанавливаться. - ехидно произнесла Фоиэль.
  - Ладно, с этим понятно, что по остальным вопросам?
  - Все, что ты просил, уже подготовлено. - серьезно произнесла Фоиэль. - Как только у нас будут мечи Хана, мы сможем закончить ритуал.
  - Хорошо.
  ***
  Пока Борей бродил по городу и беседовал со своими интересными союзниками, Хан тоже решил прогуляться. А точнее, навестить Дворец силы. Пробравшись вплотную к артефакту, он достал необычное устройство. В котором Алекс узнал бы тот самый обруч, с помощью которого в свое время ему подселили Германа. Надев обруч себе на шею и подсоединив к нему провод, другой конец провода он прислонил к щели в тюрьме Изначального. Сконцентрировавшись, Хан провалился в свой внутренний мир. Бескрайняя степь со звездным небом над головой в этот раз встретила его не только своими обычными звуками, но и наличием гостя.
  - Я слушаю. - внимательно глядя на фигуру Изначального бога, произнес Хан.
  - Ты уверен, что не хочешь общаться через мысленные послания? - неспешно спросил бог.
  - Уверен.
  - По-прежнему не доверяешь? - улыбнулся Изначальный.
  - Возможно. - не стал отрицать очевидное Хан.
  - Я узнал то, что ты просил. Он спрятал артефакт в своей крепости Ранг на этом материке. Думаю, Алекс и сам сможет освободить ее, но есть одно но. Стоит только начать освобождение, или даже забрать ее из замка, и Борей тут же об этом узнает.
  - Это не проблема. В этот момент он будет занят.
  - Уверен, что стоит отложить ваш бой до окончания войны против богов?
  - Я бы не назвал это сильной задержкой. Против богов Озила он нам пригодится. А сразу после этого у нас с ним дуэль.
  - Может, лучше я сам разберусь с ним?
  - Нет. Это принципиальный вопрос. Если я проиграю, то делай, что хочешь.
  - Хорошо. Но у меня есть к тебе просьба.
  - Слушаю.
  - Передай Алексу, что Ауна и ее дракон должны выжить.
  - Кто это такие? - удивился Хан.
  - В свое время он поймет. - уклончиво ответил бог.
  - Опять тайны?
  - Что поделать, мой друг, но такова жизнь.
  - Сюда точно явится Озил?
  - О да. В этом я уверен.
  - Два новых посланника не станут проблемой?
  - Не переживай, Борей сам предложит тех, кто будет нам предан сильнее, чем кто-либо.
  - Снова загадки?
  - Думаю, это будет даже для тебя приятной неожиданностью. - усмехнулся бог. - Я всегда выполняю свои обещания. Даже те, про которые ты и сам забыл.
  - Мы будем драться против Герзул?
  - Нет. В этом нет никакого смысла. От нашей войны могут погибнуть оба мира. Я бы и с богами Озила не стал драться, но надеюсь, с твоей и Алекса помощью, решить все малой кровью, без уничтожения материков.
  - Они не забудут.
  - Это будет уже не важно. - спокойно произнес изначальный. - Главное, чтобы твои друзья не допустили ошибок.
  - Тех, кто придет за Софией и остальными, ждет весьма интересный сюрприз.
  - Мне тоже нравится идея и план Гримжоу, но не забывай, противники тоже не дураки.
  - Я всегда это помню.
  
  Глава 27
  
  Очнувшись, Руиз обнаружил, что лежит в своей кровати, а рядом с ним, смешно фыркая носиком, спит Лера, сидя на стуле и положив голову к нему на кровать. Эту комнату им выделил Борей еще, когда они прибыли сюда в первый раз. Обычная комната метров пяти в длину и шести в ширину. Из всей мебели тут находилась двуспальная кровать, два шкафа, небольшой диванчик, кресло и два стула. Единственное окно выходило во внутренний двор замка. Судя по свету из окна, сейчас было раннее утро. Вставать Руиз не спешил. Ему нужно было обдумать прошедшие события. Осторожно, чтобы не разбудить Леру, он применил заклинание обследования собственного тела. На удивление, чувствовал он себя отлично, да и его заклинание не обнаружили следов раны. Или он уже давно лежит без сознания или его лечил очень сильный целитель. Уж очень серьезной была рана в животе, хотя возможно ему повезло, и удар не задел важных внутренних органов.
  "Руиз, нужно поговорить". От этой фразы в своей голове, Руиз невольно поморщился. Мэй очень редко когда прибегала к такой экстренной связи, а значит, что-то случилось. Возможно, это связано с прибытием сюда нового посланника, смогшего убить Сергея. Отвечать фее он не стал, а сразу, сконцентрировавшись, отправился в свой внутренний мир, где активировал переход во время-пространство феи.
  - Рада тебя видеть. - скромно произнесла Мэй, с трудом скрывая свою радость при виде Руиза.
  - Хотел бы сказать то же самое, но судя по твоему срочному вызову, что-то случилось. - тяжело вздохнув, глядя на фею, произнес Руиз. Он очень не любил всякие неожиданности. - Рассказывай.
  - Есть более быстрый способ передачи информации. - лукаво улыбнувшись, произнесла Мэй.
  - Более быстрый способ? - удивленно посмотрел на свою фею Руиз.
  - Мне проще показать, чем рассказать. - довольно сказала Мей.
  - Хм. - хмыкнул озадаченно Руиз. - Ну, давай посмотрим, что это за новый способ. Мне нужно что-нибудь сделать?
  - Нет. - улыбнулась фея. - Просто прикоснись к моей голове, мне так пока что будет проще.
  Руиз, еще раз хмыкнув, подошел вплотную к Мэй и положил на ее голову руку. Он ожидал чего угодно, но не этого. Поток образов вспыхнул в его сознании, развернув огромный пласт информации. Сначала Руиз даже растерялся от такого объема, но постепенно вник в процесс и уже с азартом принялся изучать все, что отправила ему фея. Сначала он разобрался в этом новом способе передачи информации - он назывался мыслеобразы. И только потом приступил к планомерному изучению остального. Минут двадцать понадобилось Руизу, чтобы освоить весь объем полученных данных. Хотя это было только поверхностное изучение, более плотно можно будет и потом разобраться. Оказалось, что посланник Борей является их союзником против богов, но эта новость хотя и была удивительной, но перед другими явно пасовала. Во-первых, тот, кто убил Сергея - это Хан в новом облике, причем со старыми силами, а может даже и сильнее. Знания, как такое произошло, тоже были, но глядя на тот объем интересных заклинаний, что был заключены в сфере преобразования, Руиз решил это отложить на потом. Слишком уж там всего много нового. Во-вторых, сюда прибыл не только Хан, но и Алекс; более того, Мей даже успела пообщаться с ним и его феей Алисой. В-третьих, Руиз впервые не знал, за что хвататься. Ну уж очень много новостей. Хотелось изучить все и сразу. Не выдержав напора своих желаний, Руиз применил слияние. Сразу стало проще усваивать информацию. Хотя даже под слиянием он смог освоить только общий план, на детальный просто не хватило времени.
  После того, как его выкинуло из состояния слияния и из пространства фей, Руиз еще часа два, пока не проснулась Лера, лежал и осваивал новую информацию. Да и подумать над всем этим было необходимо. Под конец своих раздумий Руиз определился с последовательностью изучения новых данных. Сначала он обрадовался, увидев как быстро Мэй сумела переварить все, что скинула ей Алиса, но потом с грустью осознал, фея просто не стала разбираться со всем. Так, пробежалась по верхам и все. А значит, предстояла долгая и кропотливая работа.
  - Привет. - сонно улыбнувшись, произнесла Лера, глядя на Руиза. - Как себя чувствуешь?
  - Здравствуй. - отстранив свои мысли в сторону, поздоровался Руиз. В последнее время ему нравилось смотреть на эту скромную и обаятельную девушку. - Если меня накормят, то будет просто отлично.
  - Ой! - Лера окончательно проснулась и подскочила на месте, словно метеор, выскочив из комнаты.
  Руиз, усмехнувшись на такую реакцию, расслабленно откинулся на подушку. Хотя он себя и чувствовал отлично, но слабость во всем теле была еще пока слишком велика. Даже простые движения рукой давались с трудом. Кажется, он ошибся и его ранение было серьезнее, чем он предполагал. Долго раздумывать ему не дали. В комнату влетела Лера, неся огромный поднос с едой. Сосредоточенно устроив эту конструкцию у него на ногах, она решила покормить его сама. Руиз сначала хотел возразить, а потом подумал, а почему бы и нет? Когда он был младенцем, его уже кормили с ложечки, так что еще тогда он переборол это стремление к самостоятельности, особенно когда особо и возразить не можешь. Глядя, с каким вниманием и осторожностью кормит его Лера, он мысленно ухмылялся. Это оказалось неожиданно забавно и даже отчасти приятно. Но главное, позволило продолжить спокойно изучать полученную информацию.
  - Еще принести? - озадаченно спросила Лера, глядя на пустой поднос через полчаса. Задумавшись, Руиз на автомате умудрился скушать всё, что только принесла девушка.
  - Спасибо, но пожалуй хватит. - прислушавшись к своему организму и ощутив, что он сыт, ответил Руиз. - Как там Ауна и остальные?
  - Ауна еще не пришла в себя, но с ней сейчас отец Горан Куран. - убрав пустой поднос, Лера осторожно присела рядом с ним на кровать. - Остальные нормально, но тут столько всего произошло!
  Руиз слушал подробный рассказ Леры вполуха. Он и так уже все знал, но послушать историю со стороны было даже немного интересно. Хотя, не имей он всех данных, то пожалуй, с трудом бы понял, о чем говорит девушка из-за ее постоянных отвлечений и перескакивания с темы на тему. Пока она оживленно болтала рядом, Руиз раздумывал, а что собственно ему делать дальше? Исходя из произошедшего и новых данных, его сила была несопоставима с силой посланников и богов. Нет, возможно с каким-то из очень слабых посланников он еще может сразиться, но вот всё, что выше, раздавит Руиза и даже не особо заметит. Нужно срочно придумать, как стать сильнее, причем в короткие сроки. Если сюда уже прибыла разведка, то не за горами и основная атака. Даже если он не будет участвовать в этом сражении, чтобы выжить - понадобится сила и не маленькая.
  - То есть от силы, что показал этот маг, ты потеряла сознание? - отвлекся от своих размышлений Руиз, среагировав на последнюю фразу девушки.
  - Это была не магия, а что-то другое. - испуганно, но при этом восторженно произнесла Лера. - Не знаю, что именно, но оно так сильно давило, что я не выдержала.
  - Хм. А что потом сказал наш уважаемый учитель? - осторожно уточнил Руиз.
  - Учитель отправился с ними в какой-то поход, а Куран особо ничего не пояснил. - пожав плечиками, расстроенно ответила Лера. - Сказал только, что все ответы знает только учитель.
  - Ясно. - задумчиво произнес Руиз. - Обо мне ничего не говорил?
  - Не-а. Только удивлялся твоим выносливости и очень хорошей регенерации тканей. - наморщив лобик и явно вспоминая дословные слова ученого, произнесла Лера.
  - Хорошая регенерация, значит. - озадаченно произнес Руиз.
  Он уже давно подозревал, что организм демонов намного сильнее других рас, так что, получив еще одно подтверждение, особо этому не удивился. Но в комплексе с другими событиями и заметками, это стало ключевой точкой в давних размышлениях на эту тему. Лера, заметив отрешенное лицо Руиза, замолчала, с любопытством глядя на парня. Она уже знала, что в такие моменты лучше его не тревожить.
  Руиз же оказался на пороге невероятного открытия. Учитывая историю демонов, а также и другие факты, то получалось: они действительно были первой расой из всех. А если добавить изначального бога, то получалось, что демоны древнее новых богов. Это возможно сотни тысяч лет истории и развития, но что-то тут такого не наблюдается. Хотя новые боги могли уничтожить все следы прогресса. Но тогда демоны должны были деградировать, а этого не произошло. Их физическое состояние, судя по всему, не особо изменилось при власти новых богов. Учитывая и другие факты, можно сделать вывод, что боги по-прежнему вмешиваются в генетику демонов. Или же просто держат ее на прежнем уровне. Нужно конечно провести исследования, но судя по всему, он прав. Будет весьма любопытно увидеть, чего смогут достичь демоны без контроля богов.
  ***
  Гримжоу де Ундо, сидя на террасе выделенного ему особняка, задумчиво наблюдал, как в его сторону между молодых деревьев шел не спеша молодой темный эльф. Эмиля де Рузара, заместителя главы секретной службы темных эльфов, он узнал сразу. Другой вопрос: зачем этот эльф решил заглянуть к нему в гости? Очень хотелось верить, что наконец Дарил принял верное решение.
  - Добрый день. - вежливо поклонившись, поздоровался гость, подойдя к террасе.
  - И вам доброго дня, Эмиль. - с легким интересом ответил Гримжоу.
  - Разрешите отвлечь вас на несколько минут? - спросил Эмиль. Хотя внешне эльф сохранял спокойствие, но Гримжоу отчетливо видел, что его гость изрядно нервничает.
  - Ну, раз уже пришли, то прошу вас, присаживайтесь. - кивнув на скамейку, стоявшую напротив него, ответил Гримжоу.
  - Спасибо. - с облегчением в голосе сказал Эмиль, присаживаясь. - Нам стало известно, что у вас возникли некоторые трудности с формированием отряда уважаемых магов.
  - Я так понимаю, вы имеете в виду отряд, которому предстоит в мире демонов сражаться против посланников? - с усмешкой на лице спросил Гримжоу.
  - Да.
  - Что же, тогда вы ошибаетесь. С отрядом все в порядке. - расслабленно произнес Гримжоу. Эмиль даже не успел толком удивиться этим словам, как хозяин продолжил. - Проблема в охране одной очень важной персоны, и в отряде поддержки этих магов. И я так понимаю, Дарил решил прислать вас в качестве решения этой проблемы?
  - Его императорское величество Дарил де Амидал разрешил мне привлечь к решению этой проблемы наш новый отряд. - слегка растерявшись, ответил Эмиль. Все-таки ему было сложно привыкнуть к тому, что есть разумные, которые могут назвать императора по имени.
  - И что же это за отряд? - заинтересованно спросил Гримжоу.
  - После весьма кропотливой работы нам удалось привлечь на свою сторону оставшихся в живых жрецов церкви. - уклончиво и не спеша ответил Эмиль, тщательно подбирая каждое слово. - Главой отряда назначили меня, заместитель - мой брат Водир Гаш, а в составе - архимаги Холод, Стрела, Золотой и Серебряный.
  - Хм. - весело хмыкнул Гримжоу. - И кто же это решил создать отряд, поставив во главе двух слабых магов? Да еще и без единого мага поддержки. Или может ты, Эмиль, уже стал целителем?
  - Кхм. - смущенно закашлял Эмиль, пытаясь скрыть свою растерянность. - Его импера...
  - Можешь не продолжать. - оборвал его Гримжоу. - Это был риторический вопрос. Дарил, как всегда, сумел отличиться. Но четыре таких архимага - это серьезная сила. Так что отряд будет, но я его состав изменю. - грозно взглянув на гостя, он спросил. - Или ты против?
  - Нет, что вы. Император велел полностью слушаться ваших приказов. - быстро замотав отрицательно головой, произнес Эмиль.
  - Тогда, я думаю, стоит позвать того, кто и будет управлять этим отрядом. - Гримжоу достал амулет связи и, активировав его, произнес. - Янсон, будь добр, выйди из дома к нам на террасу.
  - Что-то срочное? - раздался из амулета раздраженный голос.
  - Да. - усмехнувшись, ответил Гримжоу. - Мне тут нашли хороших боевых архимагов к тебе в отряд.
  - Хорошо, сейчас буду. - недовольно буркнул голос Янсона из амулета.
  - Ну, а пока он идет, вопрос уже к тебе. - Гримжоу внимательно посмотрел на Эмиля. - Ты уверен, что твой брат нужен в этом отряде? Не слишком он слаб для него?
  - Гаш очень упорно тренировался. - уверенно произнес Эмиль. - Думаю, он справится.
  - Что-то я сомневаюсь. - возразил Гримжоу, заметив краем взгляда выходящего из дома Янсона. - За пять лет достигнуть серьезного результата невозможно, если ты только не гений.
  - Я понимаю, что он пока еще не архимаг, но весьма твердый старший магистр, да и уровень ближнего боя у него уже серьезный. - уже не столь уверенно произнес Эмиль.
  - Что случилось? - сердито спросил Янсон, как только подошел к ним, легким кивком головы поздоровавшись с Эмилем.
  - Да, вот Дарил решил нам подарок отправить. - не обращая внимания на эмоции Янсона, спокойно произнес Гримжоу. - Твои старые знакомые решили повоевать против демонов. Думаю, ты хорошо помнишь Золотого и Серебряного, а с ними в комплекте идут Холод, Стрела, вон еще Эмиль и его брат.
  - Хм. Чего это они решили нам помочь? - с подозрением в голосе спросил Янсон.
  - Уверен, тут обычная обработка в исполнении секретной службы. Показали им их прошлое с нужным акцентом, добавили туда эмоций и, возможно, привязали с помощью близких им разумных. - откинувшись на спинку скамейки, расслабленно произнес Гримжоу. - У Стрелы любовь к брату Эмиля, Холоду подсунули Розалию фон Гризман, помнишь эту неугомонную девчонку с больной увлеченностью оружием?
  - Помню. - поморщился Янсон. - Та еще заноза...
  - Ну так вот, она нашла общий язык с Холодом. Тут явно аналитики хорошо поработали. Ну а близнецов просто купили. - пожав плечами, объяснил Гримжоу. Увидев удивление на лице Эмиля, хозяин хмыкнул и добавил. - Я уже давно в курсе ваших планов, просто не думал, что Дарил так долго будет тянуть с этим вопросом.
  - Ты хочешь, чтобы я взял этих шестерых к себе в отряд? - угрюмо спросил Янсон.
  - А что, у тебя есть особый выбор? - весело отозвался Гримжоу. - Мы оба прекрасно знаем слабое звено, - Алекса, - а он, как не крути, ключевой персонаж. Отвлекать его от битвы против богов глупо. Да и София будет слишком занята посланниками. Так что, как не крути, после последнего сообщения от Хана, нам нужен резервный отряд с хорошим боевым ядром.
  - Хорошо, но почему я? - ворчливо спросил Янсон.
  - А кто еще? - удивился Гримжоу. - Ты у нас единственный разумный, на которого я могу положиться в этом вопросе. Конечно, я бы лучше тебя забрал в свой отряд против посланников, но тогда кому доверить командование резервом?
  - Допустим ты прав. - с трудом согласившись с логикой Гримжоу, произнес Янсон. - Но что я с четырьмя, даже сильными архимагами, смогу сделать? - увидев слегка обиженное лицо Эмиля, Янсон улыбнулся и добавил. - Прости Эмиль, но ты хоть и архимаг, но с посланниками ты не знаком. Да и твой брат явно не того уровня.
  - Абсолютно верно. - довольно потирая руки, произнес Гримжоу. - Но у меня для тебя есть сюрприз. - от этих слов Янсон скривился, как от лимона. Он слишком хорошо знал своего учителя, и его необычные сюрпризы. - Причем заметь, отчасти этот сюрприз стал возможен именно из-за тебя. В твой отряд войдут еще два дракона, которых ты и так хорошо знаешь, Саманта и Али, а главное Джокер и Нелль тоже будут у тебя. Так уже лучше?
  - Хм. Так конечно лучше и намного, но. - Янсон с огромным подозрением прищурив глаза, посмотрел в сторону Гримжоу. - Что-то мне подсказывает, что это еще не все.
  - И ты абсолютно прав! - воскликнул довольно Гримжоу. - В твой отряд еще войдут Лора де Мориарти, Эльза и Курт де Бриз.
  - Чего?! - Янсон аж опешил от таких новостей. - Ты что, старик, совсем с ума сошел? Зачем мне этот детский сад?
  - Во-о-о-о-о! Правильная реакция. - довольно усмехнулся Гримжоу. - Вот только есть в-о-о-о-о-т такая вот - эльф сначала показал очень маленький зазор между руками, но потом резко их развел в стороны. - проблема. Дело всё в том, что твоя "умница" Елена, с очень хитрой Софией, решили, что именно эти трое разумных достойны установки биочипов. Что-то ты побледнел, дружище. - с ложным сочувствием в голосе произнес Гримжоу, глядя на бледное лицо Янсона. - Но это еще не все. Они еще и активировали у всех троих слияние, причем еще три года назад.
  - Этого не может быть. - потерянно опустившись на скамейку, произнес Янсон. - Она не могла так поступить. Это же наш резерв!
  - Ну да, это был ваш резерв. - ухмыляясь, произнес Гримжоу.
  - Но как?! - воскликнул изумленно Янсон. - Биочипы у нас только Алекс может ставить. К тому же, мы были на лунной базе. Стоп. Это не мои биочипы. Учитель?!
  - Хм... Так и есть. - довольно ухмыляясь, как объевшийся сметаны кот, сказал Гримжоу. - Спасибо кстати, что признался в своем тайнике.
  - Пф-ф-ф. - фыркнул Янсон. - Ты и так это знал.
  - В общем, все намного проще. - Гримжоу все же решил перестать издеваться над бывшим учеником. - У гномов возникла проблема с программированием искусственного интеллекта для боевых роботов и воздушных крепостей. Они четыре года назад обратились за помощью к нам. Я естественно попытался привлечь к решению Алекса, но тот был слишком занят и послал меня к Елене, мол Сильва не хуже его все сделает. И что самое интересное, он оказался прав. Эта фея смогла за полгода решить все проблемы гномов, вот только София с Еленой вовремя обозначили оплату. Так что биочипы - это оплата за работу. А так как София уже давно общается по связи со своей сестрой Лорой, ты ведь не забыл, что у них одна мать? - увидев утвердительный кивок Янсона, Гримжоу продолжил. - Вот. В одном из таких разговоров и всплыл артефактный шлем, который Алекс в своё время оставил в подземелье Руиза. Как оказалось, он не был уничтожен, и вполне себе рабочий. Дальше тебе лучше у Елены узнать, но по факту, девочки решили поставить Лоре биочип, а там и Эльза с Куртом подтянулись. Вот так вот все и получилось.
  - И ты только сейчас об этом говоришь? - удивленно спросил Янсон.
  - Я тебе скажу больше. - таинственным шепотом произнес Гримжоу. - Я и сам только как месяц назад узнал про эту аферу.
  - Они что же, смогли все это сделать без твоего ведома? - ошарашено спросил Янсон. - Ну девчонки, вот уж удивили, так удивили. А ты куда сам-то смотрел?
  - Что я? - развел руками в стороны Гримжоу. - Сам в шоке.
  - М-да. Однако, неожиданно. - растерянно произнес Янсон. - Но весь месяц ты молчал.
  - Ну так ты сам сказал, тебя не беспокоить. У вас там с Германом был очень важный проект. - усмехнувшись, возразил Гримжоу.
  - Это да. Было дело. - озадаченно почесав затылок, согласился Янсон. - Но все равно, детей-то зачем туда брать? У них же даже боевого опыта нет.
  - Тут я с тобой мог бы согласиться, но увы. - пожав плечами, ответил Гримжоу. - Тут весьма серьезные обстоятельства возникли. У всех троих оказались уже вполне себе взрослые феи, более того, у Эльзы фея не кого-нибудь, а самого Чжан Саньфэнa.
  - Кого, прости? - недоуменно посмотрел на него Янсон.
  - Чжан Саньфэнa, дубина. - раздраженно произнес Гримжоу. - Это учитель Хана. Так понятнее?
  - Учитель Хана? - в шоке произнес Янсон.
  - Да, представь себе, у него тоже был учитель. - с издевкой в голосе произнес Гримжоу. - В общем, у этой феи сохранились все воспоминания о жизни с мастером Саньфэном, и она за три года превратила этих троих в весьма себе серьезную силу. Я уже молчу о том, что эта фея имеет уровень силы как моя Чикэко.
  - Для боя этого мало. - возразил Янсон. - Да и где они вообще тренировались? Почему никто не в курсе?
  - Для боя да, а вот для поддержки вполне сойдет. - спокойно ответил Гримжоу. - А не в курсе никто, потому что София решила все от нас скрыть, чтобы им не смогли запретить. А покрывали их, чтобы ты понимал, Елена и Ольга.
  - Ну теперь хоть понятно, как у них получилось это все провернуть. - успокоившись, задумчиво произнес Янсон.
  - Угу. - буркнул Гримжоу. - Так что принимай под командование свой отряд, ну и заодно Эмилю и его брату стоит поставить биочипы, да и слиянию обучить.
  - И где я возьму био... - начал Янсон, но, нахмурившись, оборвал себя сам. - Вот значит как. На мои биочипы намекаешь?
  - Нет. - усмехнулся Гримжоу. - Для этого дела биочипы выделил Дарил. Он понимает, что без них Эмиль вряд ли сможет проконтролировать бывших жрецов.
  - Хорошо. - довольно произнес Янсон. - Кстати, в таком случае Эмиля можно поставить командиром над командой поддержки из молодежи, и я смогу сосредоточиться на боевом направлении.
  - Ну, это уже сами решайте. - махнул рукой Гримжоу. - Главное, что у нас появился весьма себе неплохой отряд в запасе.
  Глава 28
  
  Стоя в углу в ожидании прибытия бога, я рассматривал зал. Дворец силы сам по себе являлся уникальным строением, а уж его внутренние оформление вызывало восхищение и недоумение одновременно. Тут явно трудилось множество мастеров и явно не один десяток лет. И хотя его украшенные росписью стены внушали уважение к истории демонов, но самое главное было в астральном плане. Именно тут весь собор сверкал своей истинной красотой и величием. Огромное переплетение заклинаний и потоков, что вихрями тонких ручейков исходили из капсул магов, собирались в один поток и вливались в накопители богов, искрясь своей силой и немыслимым узором. Количество заклинаний, что обслуживали весь этот огромный собор, исчислялось десятками тысяч. Особенно сильно в этой астральной картине выделялся центральный зал. Если в реальности это помещение выглядело скромно в сравнении с другими комнатами, всего двадцать метров в длину и ширину без всяких украшений и четыре мощные колонны со стеклянным кубом по центру зала, в котором застыла фигура изначального бога, то в астрале эта комната сверкала особенно ярко.
  От этого куба шли сотни тысяч тонких ниток красной, словно кровь, силы. Они полностью заполняли все пространство вокруг артефакта, но не дальше колонн. Именно в них находились заклинания, что очищали эту красную энергию, преобразуя ее в что-то белое и насыщенное. Мне понадобилось минут пять, чтобы понять весь процесс. Сила бога вытягивалась из него с помощью артефакта, а с помощью заклинаний столбов превращалась в нейтральную, и уже потом устремлялись в артефактные накопители богов, что стояли глубоко под землей. Судя по силе потока, что уходила вниз, Изначальный являлся тем еще монстром. Каждые пять минут из него выходило такое количество силы, что я был способен собрать только за пару дней. Сколько же в нем силы и откуда она берется? Или же это есть та самая энергия веры? Если с магами, заключенными в капсулах, все было понятно, - там ману вырабатывали феи, с помощью заклинаний их фактически заставляли постоянно работать, - то вот с богом все не так. Я уже видел истинную сущность бога, но у них нет фей, там и самой оболочки души не видно. Вообще, сущность бога напоминала очень яркий кристалл сущности силы, такой же есть и у меня, но только у меня его еще нужно разглядеть, настолько он был маленьким, а вот у Изначального он был просто огромным, почти как настоящее сердце. А еще он медленно и методично пульсировал.
  Пока я рассматривал зал, Борей уже выпроводил всех стражников из дворца, а в окружающем мире стало ощущаться давление новой божественной силы. Эта сила приближалась с огромной скоростью, а потом резко пропала прямо у входа в зал. Двери распахнулись, и вошел бог Яруз, точнее его аватар, а за ним следом шли двое посланников. Все трое были под магическими щитами. Яруз подошел к артефакту, бросив мимолетный взгляд на стеклянный куб, и обратил свой взор на Борея, стоявшего чуть в стороне от куба.
  - Ну и зачем ты беспокоил нас? - грозно произнес Яруз. - Артефакт в порядке.
  - Прошу прощения, что разозлил столь уважаемого бога, но позволю не согласиться с вами. - поклонившись вежливо, произнес Борей, вот только в его голосе сквозила ирония и сарказм.
  - Ты все так же стремишься умереть? - раздраженно произнес Яруз, остановив свое молниеносное заклинание буквально в миллиметре от шеи Борея, с легкостью пробив все его щиты.
  - Моя жизнь принадлежит моему господину, и не вам решать, к чему я стремлюсь. - спокойно ответил Борей.
  - Думаешь, Озил сильно расстроится после того, как я тебя убью? - зло усмехнулся Яруз.
  - Не знаю. Пути господина неизвестны никому. Но если таково ваше желание, то вы можете легко проверить. - с усмешкой произнес Борей. - Или же я укажу вам на вашу ошибку.
  - Попробуй. - мрачно произнес бог. - Если ты ошибся, то платой будет твоя жизнь.
  - Я знаю. - спокойно произнес Борей, после чего, сделав шаг в сторону куба, прикоснулся к его поверхности почти у самого верхнего края.
  Видимо в его руках было какое-то уже готовое заклинание, так как от прикосновения к кубу развеялась тонкая и незаметная иллюзия, открыв взору трещину размером с песчинку.
  - Вот о чем я докладывал господину. Жаль, что он не смог явиться лично. Все-таки размер проблемы немал, даже не знаю, сможет ли кто-то, кроме него, справиться с такой опасностью.
  - Ты оказался прав. - задумчиво произнес Яруз, рассматривая трещину. - Но не надо недооценивать силу богов.
  Сущность бога опять начала давить на окружающий мир, но в этот раз она устремилась в тело стоявшего бога. Я уже находился под слиянием, и потому смог увидеть впечатляющее зрелище прибытия истинной сущности бога в тело аватара. Через несколько секунд Яруз наполнился светом и мощью, вот только его сила была даже внешне меньше раз в десять силы Изначального, и это притом, что тот сидел в заключении. Бог положил руку на место трещины куба и уже собирался действовать, как в тот же миг Борей атаковал двух посланников, пришедших с ним. Я уже давно с Алисой отработал переход в импульс сразу, как только она замечала нечто подобное возле меня. Увы, но я сам столь быстро среагировать не мог. Все вокруг застыло, кроме Борея, который медленно приблизился к посланникам, доставая меч, но в тот же момент бог спокойно сделал шаг в сторону и небрежным движением руки отбросил в сторону Борея, а потом вспыхнул силой. От этой вспышки я выпал из импульса и, судя по всему, Борей тоже. Но как так? Каким образом Ярузу удалось отключить наш импульс? Эти вопросы фоном пролетели у меня в голове в тот момент, когда тело уже устремилось вперед, а мои заклинания атаковали пока еще растерянных посланников.
  Основной бой с богом переместился в астрал. Там вовсю развлекалась Алиса, пытаясь отразить атаки бога, и это, на удивление, у нее получалось, но только потому, что основной удар был направлен на Борея. Мои атаки отразил бог, просто развеяв их своей силой. Подлетев вплотную к одному из посланников, я нанес удар мечом, но был вынужден тут же отскочить обратно из-за того, что аура бога начала с огромной скоростью уничтожать щиты. Мой удар мечом посланник отразил, но и в атаку бросаться не спешил. Вокруг бога образовалась сфера радиусом в метров шесть, именно на ее границе и стояли посланники, один напротив меня, второй напротив Борея. Если бы я мог использовать всю свою силу, то легко преодолел бы эту сферу, но увы. Основные силы были сейчас заняты в астрале. Использовать силу духа и жизни я пока не спешил. Что-то подсказывало мне, что Ярузу и тут есть чем меня удивить.
  Между тем, бог уже был возле куба. Положив свою ладонь на место трещины, он спокойно принялся медленно ее устранять. Меня же больше интересовал вопрос: а где Хан?
  - Думаю, вы сейчас в недоумении. - абсолютно спокойным голосом произнес бог. - Где же ваш соратник, убийца богов Хан. Почему он не атакует меня?
  От этих слов я непроизвольно вздрогнул. Уж очень точной оказалась фраза. Еще был вопрос по поводу артефакта: почему Изначальный не может освободиться. Но он пропал, как только я увидел силу, что окружила куб. Это Яруз, используя накопители маны из подвала, фактически полностью смог обезвредить Изначального.
  - Смотрю, вы удивлены. - хмыкнул бог. - Что же, пока я устраняю дефект, можно и поговорить. Все-таки нам пришлось очень долго ждать, пока ты, Борей, решишься действовать в открытую. - бог насмешливо посмотрел на Борея. - Думаешь использовать свой второй источник в бою? Давай, попробуй. Хотя ты и так понимаешь, что в этом месте это бесполезно. Жаль конечно, что Хан оказался слишком хитрым, чтобы попасть в расставленный капкан. - Яруз слегка поморщился, произнося последнюю фразу. - И как только он смог почувствовать угрозу?
  - Озил тоже тут. - скорее утверждая, чем спрашивая, обреченно произнес Борей.
  - О, ты наконец догадался? - улыбнулся довольно Яруз. - Да, он здесь. Не только Хан способен так хорошо скрываться. Хотя и весьма неожиданное присутствие его ученика в этом месте, - бог бросил недовольный взгляд в мою сторону. - мало что способно изменить. Вам остается только ждать, когда я закончу с артефактом и потом возьмусь за вас. Но не переживайте, ждать осталось буквально пару часов.
  Глядя на замолчавшего бога, я перебирал варианты спасения. Если Озил спрятался тут же, в этом зале, то он не покажется, пока не появится Хан, а тот, в свою очередь, ждет Озила. Там патовая ситуация, хотя у нас тут не лучше. Из-за сферы бога мы не можем приблизиться, а если попытаемся сбежать, то нас остановят посланники и магия. Пока Яруз жив, из зала нам не выйти. Уйти в скрытность? Но кто же мне даст. К тому же, даже если у меня получится исчезнуть, вся сила обрушится на Борея, и он не выдержит. Хотя я лично сомневаюсь, что у меня получится исчезнуть. Можно использовать новую силу, но это на крайний случай. Все равно в ближайшие полчаса Хан будет вынужден нанести удар. Уйти из комнаты у него не выйдет. И как только бог закончит, он скорее всего нанесет удар по нам, а потом найдет Хана. Все-таки тут закрытое помещение, так что деваться некуда.
  - Откуда вы узнали? - мрачно спросил Борей.
  - Что именно? - насмешливо произнес бог. - Что ты собираешься предать нас? Или может о твоей связи с убийцей богов? Или же о твоей затее уйти к Герзул? Ты уж уточни, будь добр.
  - Все это, откуда вы узнали? - раздраженно произнес Борей.
  - Не только Герзул может сбить с истинного пути посланника. - спокойно произнес бог.
  - Значит это Фогель или Лона. - задумчиво произнес Борей. - Хотя, возможно и оба.
  - М-да. - хмыкнул удивленно бог. - Думать ты умеешь быстро - это факт. Жаль, что твоя глупая мечта стать одним из нас затмила твой разум. Ты был хорошим воином, самым близким разумным возле бога, но тебе оказалось этого мало. Интересно, а твои соратники в курсе ...
  Договорить бог не успел. И если до этого момента со стороны Борея в астрале сражалась всего одна фея в интересном красном кожаном костюме, то теперь там появился и фей. Который, вступив в бой, серьезно потеснил астральное поле бога. Из-за чего Яруз нахмурился, но тут же исправил положение, подключив еще несколько потоков силы от накопителей из подвала. Именно это его решение неожиданно натолкнуло меня на мысль: а зачем драться с ним? Нужно просто уничтожить накопители и тогда бог останется без дополнительных сил. Легко сказать, а вот как это сделать? Похоже, пришла пора использовать свои козыри. Погрузив свое сознание в сатори, я окружил свое тело внутренней энергией, одновременно с этим бросившись в ближний бой. В этот раз сфера бога уже не могла съесть мои щиты, и посланнику, охранявшему его, пришлось вступить в бой. Вот только уровень его владения мечом был не особо серьезным. Но вот после того, как к нему присоединился второй посланник, стало тяжелее.
  Они умело действовали в паре, не давая мне атаковать. Я конечно справлялся с защитой, но используя одну защиту бой не выиграть. Давление их ауры и постоянных ударов магией крови я почти не замечал. Все-таки щит из внутренней энергии был способен выдержать даже пару ударов бога, а уж посланники были явно слабее. Единственная опасность - это их артефактные мечи, что на удивление легко проходили сквозь мою защиту. Танцевали мы так минут пять, пока рядом не раздался рев разгневанного бога.
  - ОЗИЛ!
  К сожалению, сильно отвлечься я не мог, но краем взора заметил, что Борею, со своими феями и моей Алисой, удалось почти полностью победить в астральном плане. Фактически богу пришлось уходить в глухую оборону. Конечно, он мог снять руку с артефакта, и тогда с легкостью отразить атаку. Правда в этом случае Изначальный сможет освободиться. Большая часть силы бога уходила именно на устранение дефекта куба и на контроль темницы.
  Тем временем мне удалось все-таки провести обманный маневр и, проскользнув под ударом посланника, оказаться у него за спиной. Он оказался между мной и вторым посланником. Того мгновения, что понадобилось второму для того, чтобы приблизиться, мне хватило. Я конечно не убил противника, но рана была явно серьезной.
  - Озил!!! - заревел раненым зверем бог возле куба.
  Его можно было понять, если сейчас не появится Озил, то ему придется убрать руку с артефакта. Правда и Озил прекрасно понимал, чем ему это появление грозит, ибо Хан только и ждет момента.
  Правда то, что произошло дальше, выбило меня из колеи. Пришлось минут десять сидеть в позе лотоса и пытаться осознать те мгновения, что пронеслись со скоростью света. И это не игра слов. Там реально все происходило в доли мгновения. Возле Яруза открылся портал, и в тот же миг появился Озил, фактически рывком нырнув в телепорт вместе с Ярузом. Телепорт еще только закрывался, как куб разлетелся на осколки. Изначальный, стремительно рассекая телом осколки куба, что разлетались медленнее, чем он двигался, сделал три шага, махнул рукой, и возле него начал открываться разлом, в который меня, словно игрушку, запустила сила Изначального вместе с Бореем и Ханом. Уже фактически влетая в разлом, я ощутил невероятную мощь взрыва, что родился в подвале Дворца силы и сейчас стремился вверх, уничтожая все на своем пути.
  Изначальный вошел практически сразу после нас в разлом, собой закрыв жар, что следовал за ним. Даже тех миллисекунд, за которые закрывался разлом, хватило, чтобы уничтожить все щиты бога. С ума сойти. Судя по тому, что я видел, девяносто процентов силы Изначального просто исчезло. Что же там за взрыв такой устроил Озил? Если честно, то меня изрядно так потряхивало. Я даже проверил окружение на наличие радиации, но ее, слава богу, не оказалось. И только потом я додумался попытаться определить, где нахожусь. Мы оказались дома, на своей родной планете Филан. Вот от всего этого мне и пришлось минут десять успокаивать свои нервы в медитации. Причем даже не знаю, что больше всего меня шокировало: взрыв сумасшедший силы или интриги богов с мозговыворачивающим финалом. Одно могу сказать точно: наш план полетел к демонам под хвост. А еще там остался Руиз, который вряд ли в курсе произошедшего.
  - Мы можем вернуться? - хмуро произнес Борей, обращаясь к богу.
  - Нет. - спокойно пожал тот плечами. - Не раньше чем через год.
  - Там остались верные мне разумные. - со злобой в голосе сказал бывший посланник.
  - Я их предупредил. Их никто не найдет. - спокойно возразил бог. - У вас есть возможность задать по три вопроса. Мне нужно как можно быстрее обрезать пути доступа богов сюда.
  - Что со сферой? Сможешь ли ты выдержать их удары? И сколько у нас времени? - произнес Хан внимательно глядя на бога.
  - Сфера уже в надежных руках. - усмехнулся бог. - Я предполагал, что все будет не так просто. Удар они нанести не смогут, у них сейчас свои проблемы. А времени у нас минимум два, максимум шесть месяцев. Именно столько нужно для того, чтобы они собрали нужное количество энергии.
  - Через полгода они явятся сюда, но сколько смогут взять войск? - спросил Борей.
  - Боги не придут. - задумчиво произнес Изначальный. - А вот их посланники будут точно. Думаю, они сейчас организуют мир на спорном материке и двумя армиями отправятся сюда.
  - Откуда боги возьмут столько энергии? - удивился Борей.
  - Ты забыл про хранилище под горами Огур? - усмехнулся бог.
  - Использовать неприкосновенный запас? - изумленно произнес Борей.
  - Если они дадут мне хотя бы год спокойствия, то их не спасет уже никакой запас. - спокойно ответил бог. - Все, время вышло. Ну а на твои вопросы, Алекс, я отвечу через месяц.
  Я только согласно кивнул. Если честно, то в данную секунду задавать вопросы у меня желания не было. Тут бы хотя бы в себя прийти. Хорошо хоть с Руизом, похоже, все будет в порядке. Кстати, можно будет обрадовать этой новостью Янсона.
  "Нельзя" - раздался у меня в голове ворчливый голос Алисы.
  "Почему?" - удивился я.
  "Бог сказал, что если мы не хотим их смерти, то нужно молчать, иначе там узнают"
  "Он что, намекает, что у нас тут предатель?" - изумленно подумал я.
  "Судя по всему да, причем кто-то из фей" - расстроенно ответила Алиса.
  "Ну и дела" - только и смог я мысленно вздохнуть.
  ***
  
  Озил хмуро смотрел на огромный котлован, что остался вместо дворца силы. Хотя все прошло по плану, но он по-прежнему сомневался в своем решении забрать Яруза в последний момент из дворца. Возможно, именно этих мгновений не хватило, чтобы уничтожить древнего бога. Вот только он также осознавал, что цена была бы слишком велика. Убить древнего с Ярузом означало войну с Герзул. Эта стерва вряд ли бы упустила такой шанс для атаки. С другой стороны, теперь она будет вынуждена вместе с его силами атаковать соседнюю планету. Все-таки их атака принесла свои плоды, и сила древнего будет минимальна. На то, чтобы использовать хранилище силы, он уже получил согласие всех богов. Теперь осталось только дождаться приготовлений, и уже через четыре месяца на Филан обрушится мощь армий их подданных. Если уничтожить там всех разумных, то древний останется без подпитки силы, а значит, уже через пару сотен лет он станет намного слабее. Только в этот раз его нужно будет уничтожить. Ибо теперь уже все боги понимали, что за тайный противник противостоял им последние семь тысяч лет. Древний оказался весьма умелым манипулятором, и только случай помог Озилу разобраться со всем. Жаль было потерять такого сильного посланника как Борей. Но с другой стороны, именно его действия позволили Озилу докопаться до истины. Это же надо, додуматься стать богом. Борей явно не страдал скромностью в планах. Даже с убийцей богов и Герзул договорился.
  ***
  В это же самое время, на другой стороне планеты демонов, богиня Герзул с досадой следила за потоками судьбы. Ее великолепный план провалился. А ведь так все хорошо было продумано. До ее полного главенства над богами оставалось всего чуть-чуть, но этот Озил оказался разумнее, чем она предполагала. Теперь, из-за угрозы в лице древнего, придется объединить силы с ним. Можно было отказаться, но тогда уже сам древний придет через сотню лет и нанесет свой удар. В то, что с ним можно договориться, Герзул не верила: точнее, понимала, что этот весьма хитрый бог не даст себя обмануть. Потратив несколько дней, она наконец увидела каким образом Озил узнал о плане Борея. Что же, теперь у нее есть двое посланников, которые в первых рядах пойдут в наступление против дикарей. Предатели ей не нужны. Ну а если вдруг выживут, то уже тогда можно будет и самой о них позаботиться. В конце концов, зачем убивать тех, кто еще может исполнить свой долг?
  Вызвав к себе Фоиэль, богиня создала специально для нее аватара. Жаль конечно, что она ошиблась в Сергее, тот оказался не предателем. Правда, знать об этом Фоиэль не стоило. Подождав в раздумьях часов шесть, пока ее аватар наиграется в эти глупые постельные игры с посланницей, она поручила ей новое задание. Довольная жесткими играми в постели, Фоиэль с огромной радостью рьяно ринулась исполнять приказ. Про разработку ученого Курана богиня не забыла. Вот пусть эта озабоченная девочка и займется наполнением оставшихся артефактов силой. Жаль конечно, что сам ученый погиб вместе с замком Борея, уж очень сильно расстроился Яруз, лично уничтожив всех в трех замках предателя. Но его артефакты в академии уцелели, так что эти игрушки еще можно будет использовать против ее противников, но уже после того, как они разберутся с древним богом. К сожалению, ее ученые так и не смогли повторить уникальные артефакты Курана.
  Глава 29
  
  Проснувшись, грустно осмотрелся. Без Софии в комнате было как-то неуютно и скучно. За прошедшее время я уже успел привыкнуть, что София всегда рядом, но в этот раз все сложилось по-другому. Из-за того, что я исчез, не сказав ничего своей половинке, она очень сильно обиделась. Сначала конечно обрадовалась, а вот потом началось. Упреки, обвинения, три часа ворчания, а потом и вовсе София ушла спать в другую комнату. Вот как так у женщин получается? Стараешься сделать как лучше, а в итоге - виноват во всех грехах. Любые доводы разбиваются, словно о стену. Обидно, если честно, и причем сильно. Вот так мы второй раз поругались. Я не хотел соглашаться с ее логикой, она с моей. Может все-таки зря я женился?
  Когда я оделся, в комнату зашла мрачная София; с угрюмым видом сев в кресло, она принялась рассматривать свои руки. И чего, спрашивается, пришла?
  - Доброе утро. - переборов себя, я все-таки решился начать разговор первым.
  София мельком бросила в мою сторону взгляд и тут же отвернулась, лишь коротко кивнув.
  - Ты так и будешь на меня дуться?
  - А смысл? - тяжело вздохнув, с обидой в голосе произнесла София. - У меня складывается впечатление, что я живу одна. Тебя как будто нет рядом. Ты вечно в своих исследованиях или опасных походах, а я для тебя, словно мебель. Тебе настолько неинтересно со мной?
  - Нет, я...
  - Конечно, говорить со мной не о чем. - не дав мне даже ответить, продолжала София. - И зачем ты только женился? Жил бы и дальше один...
  Все это я уже слышал еще вчера, когда вернулся, но в этот раз договорить Софии не дали. Да и мне ответить тоже. В наш разговор вмешался бог, причем весьма своеобразным образом. Собственно, я об этом узнал, только когда среагировал на срочный призыв Алисы. Нырнув в свой внутренний мир и активировав импульс, попал не совсем туда, куда рассчитывал. Я, Алиса, София и Сильва находились на некоем подобии острова фей в астральном плане, вот только это был явно не он. Напротив нас стоял, улыбаясь, Изначальный бог. По-моему, он наслаждался произведенным эффектом.
  - Прошу прощения, что прервал вашу столь занимательную беседу, но увы, дела не ждут. - махнув рукой в сторону появившихся кресел, он и сам присел в одно из них. - Присаживайтесь, разговор будет долгим.
  - Вы же говорили, что я смогу задать вопросы через месяц? - спросил я, нахмурившись. Уж очень мне не понравилась такая резкая смена планов.
  - Будущее меняется каждое мгновение. - философски произнес бог. - Что было актуально вчера, сегодня уже в прошлом.
  Бросив взгляд на девочек, я осторожно присел в кресло. Реакция у них был разной. София, все еще будучи обиженной, надув губы, уселась в дальнее от меня кресло, даже не посмотрев в мою сторону. Сильва с откровенным детским любопытством изучала окружающее нас пространство. А вот реакция Алисы меня слегка удивила. Моя фея пристально смотрела на бога, словно что-то пытаясь вспомнить.
  - Алиса, не надо пытаться меня просверлить с помощью взгляда. - ухмыльнулся бог. - Сомневаюсь, что у тебя получится вспомнить меня.
  - Почему? - тут же спросила, нахмурившись, Алиса.
  - Хм. - задумчиво почесав подбородок, хмыкнул бог. - Хотя, почему бы и нет? Можно и с этого момента начать рассказ, так даже будет интереснее.
  - А не проще образ рассказа отправить нам? - ворчливо буркнула София.
  - Так потом и сделаю. - кивнул бог. - Если захотите. Ну а пока что можно и поговорить. Давно у меня не было собеседников.
  - Пф... Так бы и сказал, что поболтать хочешь. - фыркнула весело Алиса, падая в кресло.
  Правда перед этим она его подвинула вплотную ко мне и, естественно как всегда, умостила свою голову у меня на коленях. София, бросив недовольный взгляд в нашу сторону, нахмурилась еще сильнее.
  - Еоу, подруга, зависть - это плохо. - весело вскрикнув и махнув рукой в ее сторону, сказала Алиса.
  - И ничего я не завидую. - гордо вскинув голову, ответила София.
  - Интересные у вас отношения. - улыбаясь, произнес бог.
  - Ты хотел что-то рассказать. - обвинительно указав пальцем в его сторону, произнесла Алиса.
  - Ты уверена, что хочешь узнать правду на свой вопрос? - все так же улыбаясь, произнес он. - Хотя, можешь не отвечать, ответ и так виден. Что же, начнем с этого момента. Когда-то давно, в то время, когда еще новых богов не было и близко, в этом мире жили четверо сущностей, что потом осознав себя, стали разумом. Одним из таких разумов был я. Остальные потом погибли, сражаясь с новыми богами, но не совсем. Нас очень сложно уничтожить, но можно стереть разум и изменить сущность. Именно это и произошло с тобой, Алиса.
  Гробовая тишина служила ответом на слова бога. Я так вообще только и мог, что уронить челюсть на пол.
  - Я была богом?! - изумленно вскинулась Алиса.
  - Не совсем так. - покачав головой, произнес бог. - Правильнее сказать - частичкой бога, весьма большой, но все же частью его сущности. Из-за этого ты и несешь часть силы бога. Хотя память его и стерта, но кое-что осталось. Именно поэтому тебе кажется, что ты уже меня видела.
  - И много таких частей? - спросил уже я. Если задуматься, то его ответ объяснял очень много странностей, связанных с Алисой.
  - Почти две сотни. - усмехнулся бог. - Возможно, даже больше. Дело все в том, что именно она создала мир фей, да и самих фей тоже. Но об этом потом. Понимаю, что тема вам интересна, но тут уже лучше я передам вам всю информацию мыслеобразом, как вы это называете. Пока же стоит вернуться назад. Естественно, Алиса попала к тебе, Алекс, не случайно. - улыбаясь, рассказывал бог. - Я долго ждал разумного, который сможет реализовать весь потенциал Алисы, и тебе это удалось.
  - Я была богом. С ума сойти. - тихо про себя бормотала Алиса, мало обращая внимание на бога.
  - Но как же так? - удивился я, найдя серьезную нестыковку. - Чем дольше существует фея, тем взрослее она становится.
  - Да, это так. - кивнул головой бог. - Но Алиса сама бы никогда из мира фей не попала сюда. Она была привязана к своему измерению. Другими словами, все эти сотни тысяч лет она словно спала в анабиозе. Так понятнее? Вижу, что да. Потому у нее всего было два носителя, ты и еще один маг до тебя. На нем я проверил наличие меток на сущности Алисы. Вдруг новые боги оказались умнее, чем я думал? Но об этом позже. Давайте вернемся к тому, ради чего я вас собрал.
  - А как же... - попыталась возразить Алиса, но была остановлена жестом руки.
  - Чуть позже, возможно, получишь ответы. Правда, если решитесь на это пойти. - спокойно продолжил бог. - Дело в том, что планы наших врагов изменились. Через четыре месяца на эту планету прибудут двенадцать армий демонов и почти все посланники, но самое важное, сюда отправиться богиня Герзул и четыре ее сторонника-бога. Озил с тремя своими сторонниками-богами, останется на Изоне. Я не успею восстановить силы, а значит, мне придется скрыться от их взора.
  - А как же мы? - воскликнула, не выдержав, София.
  - Вы останетесь наедине против богов и их армий. - грустно усмехнулся бог.
  - И что это значит? - недоуменно спросила София.
  - Это значит - мы погибнем. - мрачно подвел итог словам бога я.
  - Не совсем так. - возразил бог. - Я не просто так вас позвал именно двоих. Я могу вас спрятать от взора богов, но только вас двоих.
  - А как же остальные? - растерянно спросила София.
  - Увы, но они, скорее всего, погибнут. - ответил он.
  - Других вариантов нет? - ошеломленный новостью, произнес я.
  - Есть. - бодро ответил бог. - Вот только другой вариант уже не понравится вам.
  - В смысле? - удивился я.
  - Дело в том, что у тебя с Алисой есть возможность спасти остальных, но вот цена за это будет весьма серьезной. - сделав паузу, бог внимательно посмотрел на нас.
  - Моя жизнь? - грустно усмехнувшись, произнес я.
  - Опять таки, не совсем так. - уклончиво ответил бог. - Я могу передать тебе свои знания, и потом помочь освоить новую силу, с ней ты вполне сможешь, при поддержке Хана и Борея, победить Озила и его богов на Изоне, отчего Герзул скорее всего вернется назад, ну или, по крайней мере, с ней можно будет договориться. Сразу скажу, победить богов будет непросто, а потом и договориться с Герзул может не получится. Но это единственный вариант, при котором есть шанс спасти ваших друзей.
  - И в чем тут подвох? - с подозрением спросил я, глядя на бога. Как-то уж очень все просто.
  - Цена получения знаний и совмещение твоей души и источника очень велика. - задумчиво произнес бог. - Ты станешь другим, а после и вовсе растворишься на одном из планов реальности. Тебе станут доступны не только мои знания, но и все, что хранит твоя душа, все твои прошлые жизни. Это создаст нестабильность твоего ядра, и реальность просто напросто вытолкнет тебя за свои границы. Конечно, когда-нибудь ты снова сможешь собрать свою сущность в единое целое, но это случится нескоро.
  - То есть? - я не совсем понял, что имел в виду бог, но по-моему это весьма интересные перспективы. Узнать ответы на большинство вопросов. Вот только что-то не сильно хочется потом существовать в "нереальности".
  - Сложно сказать. - уклончиво произнес бог. - Думаю, минимум пару десятков тысяч лет уйдет у тебя, чтобы собрать себе в единое целое, и это уже будет другой разум. И то, это минимальное время.
  - Почему другой? - хрипло спросил я.
  - Найти компромисс со всеми разумами, что были до тебя - это, мягко говоря, сложно. А главное, в любом случае, тебе придется измениться, или умереть, не найдя точки опоры. К тому же, в твоем прошлом могли быть сознания сильнее тебя, а значит, они могут стать во главе твоей личности. - медленно произнося слова, рассуждал бог. - Добавь сюда мои знания и время, дабы найти все части тебя самого, и получишь ответ.
  - Звучит странно. - растерянно произнес я.
  - Это не только странно звучит, но еще и так же работает. - хмыкнув, заметил бог.
  - Но если это так, то каким образом я смогу помочь?
  - Ты не сразу откроешь все связи с душой. - печально вздохнул бог. - На это уйдет примерно месяц, может два, а может и неделя. Одно могу сказать точно, пять суток для решения вопроса у тебя будет точно, а потом все зависит от тебя и твоей души. У тебя и так очень хорошее соединение, так что не думаю, что процесс затянется. Как только ты почувствуешь чужие вспышки воспоминаний, это и будет началом процесса соединения. И только после этого реальность отторгнет твою новую сущность.
  - Вы сказали, что если я не найду точки опоры, то умру. - тихо и потерянно произнес я.
  - Да. Хотя более точно будет добавить, что твоя душа восстановится сама в точке старта процесса, и отправится в твой прошлый мир на перерождение, правда в новой жизни помнить ты ничего не будешь.
  - Алекс! - воскликнула София, вскакивая с места.
  - Что? - удивился я. - Ты против? Хочешь выбрать вариант спрятаться?
  - Да. - твердо произнесла София. - Почему нет?
  - То есть ты готова вернуться назад и, глядя в глаза Елене, Янсону, Ольге и другим, сказать, что у нас была возможность вас спасти, но мы решили не рисковать? Так что ли? - после всех этих новостей я был на взводе, отчего и вспылил. От моего напора София растерялась. - Так что, сможешь?
  - Нет. - тихо и обреченно произнесла София, по ее щекам текли слезы. - Но почему опять ценой тебя? За что? Почему не кто-то другой?
  От такой реакции я сдулся, словно лопнувший шарик. Вся злость ушла, осталась только грусть. Встав, я подошел к Софии и обнял ее.
  - Что поделать, но вот такой вот у тебя уникальный муж. - гладя ее по голове, растерянно произнес я. - Многие уже погибли на этом пути, видимо пришло время и мне рискнуть. К тому же, я ведь не погибну, а вернусь.
  - Угу. Через тысячи лет, когда нас уже не будет в живых. - буркнула София, прижимаясь ко мне сильнее, словно стремясь раствориться во мне.
  - Это не совсем так. - растерянно произнес бог. Кажется, я начинаю ненавидеть эту его фразу. - Если Алекс возродится в своем истинном разуме, то я могу вас снова свести вместе, и даже сохранить Софии память об этой жизни.
  - Слабое утешение. - буркнула недовольно София.
  - Согласен, шанс на такой вариант весьма мал. - кивнул бог. - Но все же, он существует. В общем думайте, время у вас на это месяц. Через месяц скажете свой ответ: если да, то я Алекса заберу с собой. Три месяца едва хватит, чтобы подготовиться.
  Бог поднялся с кресла и, подмигнув Алисе, исчез. А нас выбросило в реальность. Интересно, как боги это делают? Однако, ну и выбор он нам оставил. С одной стороны - жизнь с памятью о друзьях, а с другой стороны - знания, о которых я только мечтал, и возможная смерть. Не будь рядом со мной Софии, даже бы секунды не думал. Узнать все, что знает бог, и при этом спасти друзей - это уникальная возможность. К тому же, кто сказал, что я так просто сдамся?
  ***
  София после разговора с богом не могла спокойно сидеть на месте. Ей хотелось что-то сделать, куда-то бежать, придумать хоть какой-нибудь вариант, где не придется расставаться с Алексом, но при этом она отчетливо понимала, что выхода нет. Наверно именно поэтому она на пустом месте накричала на Алекса и убежала из их комнаты. Она жалела о своем решении, но ничего поделать с собой не могла. Только прибежав к Елене и все ей рассказав, после часа слез и истерик, она наконец смогла более-менее взять себя в руки. Но на этом все не закончилось. Всю неделю ее кидало из одной крайности в другую. То она стремилась быть как можно ближе к Алексу и жаждала его внимания, то видеть его не могла. Эти метания превратились в пытку. Знать, что скоро твой любимый уйдет навсегда, и при этом невозможность что-либо изменить, заставляли девушку совершать безумные, а порой глупые поступки. Собственно из-за этого она, через неделю после разговора с богом, сидела в комнате Ольги де Моунти, слушая очередную попытку ее успокоить.
  - Кажется, мои слова ты просто пропускаешь мимо себя. - огорченно произнесла Ольга, глядя на жалкую тень еще недавно веселой и озорной девчонки.
  - Как будто ваши слова способны изменить будущее. - мрачно сказала София, кутаясь еще сильнее в плед. В последнее время она постоянно мерзла. Даже тут, в комнате, где было довольно тепло, ей казалось, что холод одиночества сквозит вдоль позвоночника.
  - Нет, но и ты его изменить не в силах. Так зачем себя мучить? Ты же понимаешь, что делаешь больно не только себе, но и Алексу.
  - Я бы хотела отправиться с ним. - тихо произнесла София. - И просто умереть.
  - Так значит. - от слов Софии Ольга вздрогнула. Судя по состоянию девочки, она может и глупость сотворить. - И кому от этого станет легче?
  - Мне. - угрюмо, но при этом решительно, произнесла София.
  - А о нас ты подумала? - присев возле Софии на диван, Ольга обняла ее за плечи. - Мне очень больно смотреть на то, как ты себя сама мучаешь. У тебя же целых две недели, которые ты можешь провести вместе с Алексом.
  - Я знаю. - буркнула София. - Но потом он уйдет, и ничего после него не останется.
  - Ничего не останется. - задумчиво произнесла Ольга. - А ведь это вариант. Если это помогло мне, то может, поможет и тебе.
  - Вряд ли. - равнодушно сказал София.
  - Отчего же. - усмехнулась Ольга. - Уверена, что этот вариант поможет стопроцентно. Ты ведь хочешь, чтобы он был с тобой?
  - И что?
  - Ну так у тебя есть две недели, чтобы сделать так, чтобы хотя бы часть его осталась с тобой. - улыбнулась печально Ольга. - Я вообще удивляюсь, почему вы до сих пор не подумали о детях.
  - О чем?! - изумленно распахнув глаза, вскрикнула София.
  - Ты не знаешь, что такое дети? - с сарказмом в голосе спросила Ольга.
  - Нет, ну то есть да, но... - неуверенно ответила София, остановившись на середине фразы.
  - Сама подумай, дети - это и его часть тоже. И они останутся с тобой. А если будет мальчик, то скорее всего, будет похож на Алекса. - явно вспоминая своего сына, с теплой улыбкой на лице произнесла Ольга. - А уж какие они милые, пока не вырастут...
  - Ребенок! - воскликнула София, подскакивая на месте. Ее глаза загорелись таким сильным и фанатичным огнем, что даже Ольга испугалась.
  - Стой! - вскрикнула она, видя, как София устремилась из комнаты. Отвечая на недоуменный взгляд, она добавила. - Ты себя давно в зеркале видела?
  - А что не так? - искренне удивилась бледная и осунувшаяся, с красными глазами, София.
  - На, посмотри. - улыбнувшись, произнесла Ольга, обняв за плечи Софию и ставя ее перед зеркалом во весь рост.
  - Ой. - только и смогла произнести растерянная девушка.
  - Да, милочка, тебе стоит привести себя в порядок. - уверенно произнесла Ольга. - К тому же, ты вообще знаешь, что нужно делать, чтобы был результат?
  - Ну да. - не очень уверенно ответила София.
  - Что-то мне подсказывает, что нет. - с сомнением глядя на нее, произнесла Ольга.
  - Ну, как бы, а что там делать, просто не буду предохраняться и все. - смутившись и опустив глаза, произнесла София.
  - М-да. Запущенный случай. - протянула задумчиво Ольга. - Ладно, сейчас приведем тебя в порядок, потом расскажу тебе, как повысить шансы на удачный исход. Ну и пару секретиков на тему чересчур бдительных парней.
  - Ой. Он ведь тоже наверно предохраняется. - растерялась София.
  - И что? Ты у нас маг или так, погулять вышла? Все будет хорошо. - довольно прищурившись, произнесла Ольга. Наконец перед ней снова была энергичная девочка, а не призрак.
  Глава 30
  
  Сначала я думал, что наши отношения с Софией достигли своего предела. Ее переживания и резкие смены настроения выбили меня из колеи. Но потом неожиданно все изменилось. Она превратилась в воплощение страсти. Не будь у меня такой выносливости, и я бы подумал, что меня реально хотят изнасиловать. Вначале я обрадовался возращению наших отношений, но под конец срока, выделенного богом, уже начал уставать. Даже для меня это был перебор. Эта страсть, вперемежку с нежностью и каким-то непонятным ожиданием после весьма резких отношений, серьезно ударили меня эмоционально и психологически. Так что вызову бога я обрадовался, словно это было спасение, а не опасный эксперимент.
  - Я готов. - Уверенно произнес я стоявшему напротив меня богу. В этот раз я был один в его непонятном мире. Алиса в последние дни была какая-то заторможенная, и все время хотела спать. Даже сейчас она, свернувшись калачиком, спала на созданной богом мягкой кучке из подушек или чего-то похожего.
  - Хорошо. - улыбнулся он, бросив взгляд на Алису. - Но учти, не на все вопросы ты получишь ответы. Некоторые моменты тебе еще предстоит узнать самому.
  - Э-э-э-э-э, не понял?
  - Например, ты стремишься узнать, что такое эфир, или, что есть душа. Так?
  - То есть, обладая вашими знаниями, я не узнаю, что это такое? - удивился я.
  - Не совсем так. - Эта его фраза, как я мог про нее забыть. По-моему, у меня даже дернулась нервно бровь. - Ты будешь знать, но при этом не будешь понимать. Для тебя слово 'эфир' - это тоже самое, что для слепого с рождения разумного слово солнце. Ты можешь ощущать его тепло, но вот понять, что это такое, не сможешь, пока у тебя не появятся глаза. У вас просто нет тех органов чувств, которые позволяют осознать, что такое эфир.
  - Но как же так? Помнится, Алиса мне уже показывала частичку эфира.
  - Нет. То, что она показала - это тень, отблеск, но никак не эфир. - покачав отрицательно головой, ответил бог. - Показать эфир невозможно.
  - Хм. Но ведь вы его видите?
  - Слово видеть тут неуместно. Мы его осознаем и можем с ним работать, а точнее, с помощью эфира, как ткани мироздания, мы, боги и феи, можем влиять на реальность в различных ее проявлениях. Ты уже знаком с четырьмя такими проявлениями. Одно - это то, что ты видишь глазами, второе - это астрал, третье - это импульс или пространство фей. Называй, как хочешь. Последнее - это потоки времени. Там, где Алисе удалось скрыть ваше существование.
  - А почему импульс, а не остановка времени?
  - Остановить время можно, но зачем? - удивился бог. - Смысл в этом какой? Если хочешь побыть в темноте и абсолютной пустоте, то есть и более простые способы умереть.
  - Умереть? - удивился я.
  - Вообще-то, ты и так получил бы ответ, но мне нравится общаться, так что можно и поговорить. - усмехнулся бог, создавая кресло и присаживаясь. - Остановив время, замрут фотоны, те, что дают тебе возможность видеть, остановятся все процессы, в том числе и твои мысли. Как ты собираешься в таком состоянии думать? А главное, как потом сможешь выйти из этого состояния, если тебя фактически нет.
  - Честно говоря, я думал, что просто остановится картинка, но вот с такой точки зрения как-то не смотрел. - задумчиво произнес я, мысленно ругая себя за глупость. Мог бы и сам додуматься до такой простой вещи. - Но если вы это знаете, значит, кто-то уже это сделал?
  - Нет. - улыбнулся бог. - Хотя, возможно тот, кто создал эту вселенную, исчез именно так. Ибо следов его я обнаружить не сумел.
  - Он мог просто уйти в параллельную вселенную.
  - Любой переход в другой мир несет в себе отголоски этого перехода. А уж от столь могучего сознания, что смогло создать вселенную, должен остаться очень явный след. Хотя, возможно нашу вселенную создал тот же разум, что сотворил души. - философски рассуждал бог.
  - То есть души в этом мире сотворили не вы?
  - Нет, конечно. Более того, мы, те кого вы называете богами, по сути - просто души, которые перешли на следующий уровень эволюции. Хотя возможно, что это наоборот - деградация.
  - Это как это? - изумленно уставился я на него.
  - Для начала нужно понять, что такое душа. К сожалению, ты пока что не сможешь это понять и осознать, но в каком-то примитивном варианте, объяснить все же смогу. - с сомнением в голосе произнес бог. - В твоем мире есть виртуальная реальность, в которую играют разумные. Так вот, душа - это то самое тело, что лежит в вашей капсуле. Оно все видит, все запоминает, но думает сознание, что находится в твоем мозгу и при этом, находясь в игре, сама душа думать не может. Более того, она находится на другом уровне реальности, но даже я не знаю, где заканчивается духовная нить, что идет из сознания сквозь реальности и другие миры. Более того, душа существует вне эфира, за пределами реальности. Но скоро ты и сам все это поймешь.
  - Так как бы и так все понятно. - пожав плечами, недоуменно ответил я.
  - Ха-ха-ха. - рассмеялся искреннее бог. - Ну, насмешил. Все понятно ему. Это только мизерная часть сущности души, и то не совсем верная. Ты сейчас напоминаешь ребенка, которому рассказали, из чего состоит воздух, и он, послушав, говорит: ну да, все понятно. Вот только, что если ребенка обманули? Как, не имея инструментов, он это проверит?
  - Я понимаю, что в сравнении с вами, я ребенок, но тем не менее, думать я умею.
  - Возможно, хотя и не факт. - усмехнулся бог. - В любом случае, после смерти душа уходит на перерождение, и в этот момент, если разумный сможет осознать себя или будет обладать сильной духовной энергией, то он может остановить свой уход за грань, начав существовать на грани, между этой реальностью и ее пределом. Со временем, даже сможет научиться собирать энергию, и постепенно снова научится думать и осознавать мир. Потом придет слияние с душой и осознанием всех перерождений, дальше появится шанс собрать энергию и создать собственное полноценное сознание. Как ни удивительно, но именно энергия веры разумных лучше всего подходит для осознания. Вот так постепенно и становишься богом.
  - У меня возникли два вопроса. Первый - это что же получается, что вы мало чем отличаетесь от нас и фей? И второй - я что, смогу стать богом?
  - Отвечу сначала на второй. - иронично произнес бог. - Сможешь, если только овладеешь своей душой и вокруг тебя будет свободная энергия веры. Правда, на это лично у меня ушло больше ста тысяч лет, причем в уже более-менее разумном состоянии. По-поводу первого вопроса, если не брать в расчет силы, полученные от веры, то да. Но с ними мы можем почти все. Например, именно с помощью этой энергии в свое время один из богов создал мир фей, и их самих. Точнее, он их не совсем создал, но подробнее узнаешь попозже.
  - Но как?
  - С помощью энергии веры я могу влиять на эфир и создать любой объект. - пожал плечами бог. - Ты просто не представляешь, насколько огромна пропасть в силе между разумными и богами.
  - Тем не менее, одного мы уже убили, а до этого некоторых уничтожило наше оружие.
  - Это я знаю, ибо сам приложил к этому руку. Но новые боги еще слишком глупы и не знают многого, более того, именно я создал те самые мечи, с помощью которых Хан так доблестно поглощает сущность богов. Они даже не догадались отправить эти бомбы с помощью разлома в космос. Молодые еще, неопытные. С потоками времени, например, совсем плохо работают, что для меня лично хорошо.
  - Как вы вообще там можете работать? Там же сумасшествие какое-то.
  - Множество сознаний позволяют сделать все, что угодно. - усмехнулся бог. - Даже у тебя есть несколько сознаний. Ты, частично Алиса, и твой ИИ. У меня же их несколько тысяч, и это не предел. Через миллионы лет я смогу намного больше. Просто сейчас у меня нет возможности создавать новые сознания. Как пример: одно сознание говорит сейчас с тобой, другие анализируют потоки времени, собирают энергию веры, воплощают ее в нечто реальное, а основной поток находится на границе мироздания, принимая ключевые решения. Есть еще те, что сейчас с помощью проколов пространства ищут разумную жизнь в нашей вселенной.
  - И как, нашли? - с любопытством спросил я.
  - Нет. - задумчиво произнес бог. - Именно поэтому я и считаю, что моя форма, возможно - это деградация, а не эволюция. Я без труда обнаружил огромное количество миров с разумной жизнью, но все это - параллельные вселенные. Причем обнаружил я их, следуя за нитью души. Разумные, кстати, были тут и до нашего появления. Со временем я все больше склоняюсь к мысли, что каждая вселенная - это некий весьма материальный, но при этом искусственный мир, зацикленный между собой через временные потоки.
  - Вы хотите сказать, что все это виртуальный мир? - неопределенно обвел я рукой окружающее нас пространство.
  - Да. Реальный, возможно материальный, но все таки созданный. - утвердительно кивнул бог. - Я своим решением отстранил себя от перерождений, тем самым ограничив свои возможности. Хотя рано или поздно я смогу добраться до правды. Собственно, война с новыми богами отвлекла меня именно от этих исследований.
  - А почему вообще возникла это война? Зачем? Разве тут мало этой вашей энергии?
  - Разумному присуще стремление обладать большим, чем у него есть. - печально вздохнул бог. - Одни могут подчинить это стремление, другие, даже став богом, не могут избавиться от постоянного желания обладать все большими возможностями. Новые боги еще пока не понимают, что это все мелочи. Они не познали боли одиночества, когда тебе не с кем общаться, а вокруг тебя одни твои копии.
  - Ну, тут я согласен. - хмыкнул я. - Правда, я считал, что вы все же более разумны, но если принять за основу именно развитие души, то становится все понятно. Хотя лично мне сложно поверить в то, что наш мир кто-то создал. Зачем?
  - Тут есть множество ответов, но самый простой - это скука. - улыбнулся бог. - Представь себе, что ты живешь миллионы, или даже миллиарды лет и при этом, допустим, ты не в состоянии умереть или же не желаешь этого. Что делать? А тут каждый раз новая жизнь, и каждый раз новые впечатления, которые даже предсказать сложно. Иногда и невозможно. Думаю, раз в несколько тысяч или сотен перерождений, они собирают все в своем сознании, и получают новые ощущения от этого процесса. Чем тебе не смысл жизни?
  - Но ведь даже вы можете предсказать будущее. - возразил я.
  - Это не совсем так. - опять эта его фразочка, от которой меня слегка типает. - Да, я могу предсказать будущие, но с ним работают и другие боги, а так же некоторые разумные. - Он с намеком посмотрел в мою сторону. - Хотя именно такой вариант весьма интересен. Это волнительный и интересный момент борьбы на многие тысячи лет вперед, где приз - твоя сущность, будоражит воображение и сознание. Например, сейчас я выиграл партию длиной в тридцать тысяч лет. И это весьма радует. Но теперь идет борьба напрямую и от этого становится еще интереснее. Кто увидит больше вариантов и сможет создать множество новых, тот и победит.
  - Угу, а если еще добавить шпионов. - хмыкнул я, вспомнив слова Алисы.
  - Шпионов? - удивился бог.
  - Ага, особенно среди фей. Вы же сами ей об этом намекнули. Как это вообще возможно?
  - Никак. - ехидно ухмыляясь, ответил бог. - Видимо, твоя фея не так меня поняла. Разумный может быть шпионом, а фея, отдельно от него - нет. Она физически не может пойти против воли носителя, а если и может, то делает это сразу, забирая себе его тело и убивая сознание, хотя и ненадолго.
  - Тогда что вы имели в виду?
  - Все думают, что любое действие влияет на будущие, но это не совсем верно, ибо даже мысли разумного и его разговор с феей тоже меняют будущее. Вот поэтому я и не хотел, чтобы вы обсуждали Руиза. У него сейчас очень важное задание, и было бы весьма паршиво, если бы в потоке времени появились течения в его сторону до того, как он совершит нужное действие.
  - И что же это за задание?
  - Придет время, узнаешь. - усмехнулся бог. - Пока еще рано говорить вслух.
  - Ну, судя по вашим словам, я весьма скоро буду в таком положении, что вряд ли смогу узнать. - криво усмехнулся я.
  - Все может быть. - уклончиво ответил бог. - Если сможешь разобраться со всей информацией, что я тебе выдам, то твои шансы вернуться будут весьма высоки.
  - Вернуться богом? - усмехнулся я.
  - Этот вариант маловероятен, но все же возможен. Просто, к твоему сожалению, тут очень мало свободной энергии веры. Хотя если ты сможешь уйти за грань возле соседней планеты, то может и получится. Что бы ты понимал, шанс на это - один из миллиона. А вот просто собрать разум шансов намного больше, а там уже я смогу тебя закинуть в новое тело. Даже память твою сохраню, если только ты сможешь пройти испытание прошлых жизней.
  - Это так сложно?
  - Представь, что ты умер и, допустим, через мгновение очнулся, а вокруг тебя похожие на тебя сознания и все хотят стать основным. Ты допустишь это? Или же будешь бороться? - внимательно взглянув на меня, бог хмыкнул. - Вижу, ты все осознал. Да именно это тебя и ждет. Вопрос только в том, сколько перерождений у тебя сохранено.
  - А разве не все? - удивился я.
  - Нет. И это еще одна мелочь в копилку обратной стороны души. Я уверен, что разумные существуют уже больше миллиарда лет, но при этом, что у меня, что у тех богов, что были со мной, существовали всего несколько перерождений. Например, я боролся с двенадцатью, а вот другой бог с шестью. Больше пятнадцати ни у кого не было. Хотя должно было быть намного больше.
  - Возможно, души могут размножаться или делиться. - не согласился я. - Например, можно отдать часть свой души ребенку.
  - Пример не подходит. У разумных таких процессов нет. - покачал головой бог. - Душа сразу есть, без всяких образований и переходов. Что самое удивительное, она есть только у тех, кто может стать разумным. Причем в полном понимании этого слова. То есть даже у очень умных животных, такой привязки нет. Как душа определяет, куда именно можно подключаться, а куда нельзя, я так еще и не понял.
  - Но ведь вы смогли направить наши души, сохранив воспоминания. Кстати, а разве там не было богов? Как вам позволили это сделать?
  - Привязать нить души несложно. - улыбнулся бог. - Нужно только слегка подправить траекторию и все. А боги у вас в мирах есть и они весьма сильны. Пришлось договариваться.
  - И какова плата?
  - В течении следующих ста лет они получат возможность брать души из нашего мира в свой. - печально вздохнул бог. - Надеюсь, это не сильно скажется на развитии мира.
  - Не совсем понимаю, зачем это им?
  - Хотят попробовать вернуть в свои миры магию.
  - А получится?
  - Возможно. Если все сделают правильно, то вполне может быть. - задумчиво произнес бог. - Ну что, ты готов к передаче?
  - Ну, в общем, наверно, да. - с сомнением в голосе произнес я.
  - Тогда лови.
  Объем, что мне скинул бог, был просто огромным. Мыслеобразы настолько загрузили мое сознание, что я замер на месте. Потому не сразу, но краем сознания смог осознать то, что сделал бог. Я мог бы просто отложить в сторону полученный пакет информации и потом постепенно его освоить, но этот Изначальный видимо считал по-другому. Впустив его мысли, я фактически потерял управление телом и, собственно, своим самосознанием. Все-таки не зря Хан был против получения напрямую информации от бога. Зря я его не послушал. Эта сущность явно преследовала свои интересы, в которых мне, похоже, отводилась весьма простая роль исполнителя, даже марионетки. Более того, я ощущал, что в моем теле запустились процессы, мне не подвластные. Моя оболочка души, несмотря на все мое противодействие, медленно и уверенно передвинулась к кристаллу источника, а после и вовсе слилась с ним воедино. Еще до разговора с богом я считал, что смогу контролировать процесс, но все оказалось не так. Вместо союзника, в лице бога, я получил кукловода, которому все равно на меня. Главное, достичь цели, и что-то подсказывало, что целью был не я, а Алиса. Страшное это чувство, когда не можешь ничего изменить. С одной стороны - огромный объем знаний и новой силы, которая просто переполняла меня, а с другой - полная невозможность вмешаться в процесс.
  Это были последние осознанные мысли, после чего Алекс уже не мог даже мыслить. Все мощности его сознания и организма были заняты выполнением задачи бога.
  ***
  Изначальный, передав мыслеобразы, поднялся с места и задумчиво посмотрел на застывших Алекса и Алису. Если на парня он обратил лишь мимолетное внимание, то вот на Алису он смотрел с надеждой. Нужные процессы он запустил, теперь оставалось только ждать. Если все пройдет хорошо, то богиня, с которой он в свое время был ближе всего мысленно и душевно, опять возродится. Его радовало, что не пришлось ломать разум и зарождать ненависть в разуме Алисы. Все было добровольно и, если случится чудо, и Алекс все же сможет выжить, он даже выполнит обещание и, сохранив его воспоминания, но уже без знаний бога, подарит ему новую жизнь. Хотя он сам прекрасно понимал, что шансов на это нет. Конечно, пришлось немного обмануть, преуменьшив опасность, но тут скорее недосказанность, чем явный обман.
  Еще раз бросив взгляд в сторону разумных, бог исчез из этого мира. Пора было готовить проход на планету демонов. С новыми силами Алекс сможет на равных сражаться против новых богов, ну а о судьбе самого Озила позаботятся Хан и Борей. С ними договориться будет сложнее. Оба разумных слишком умны, чтобы пустить его в своей разум. Можно конечно попробовать силой, но даже бог побаивался неудачи. К его огромному сожалению, Хан умудрился уничтожить все закладки, что поставил он в артефакт. И, судя по всему, Хан их искал целенаправленно. Хорошо, что весь месяц он был занят и не мог встретиться с Алексом. Хотя даже сейчас сложно предсказать реакцию этого весьма странного разумного. Хотелось бы верить, что он не ошибся и Хану нужна только жизнь Луизы Тьюдбери Нара. Очень скоро артефакт, в котором томится эта девушка, будет в руках Руиза, а потом и в его руках. Даже если Руиз сможет освободить девушку, это все равно будет неплохим результатом. В любом случаи, все идет согласно плану.
  
  Глава 31
  
  Осознал я себя не сразу. Сознание было рассеянным, и очень сложно оказалось сфокусироваться хотя бы на чем-нибудь. Мысли хаотично метались из стороны в сторону. Ощущения были, как от оглушения или контузии. Трудно сказать, сколько прошло времени, пока я опять начал мыслить более-менее нормально.
  - Алекс! Очнись! - тормоша меня за руку, рядом кричала в истерике и слезах Алиса. - Алекс! Ну, пожалуйста... Алекс!
  - Тс-с-с-с... - поморщился я от этого крика. - Не-е-е та-а-а-к гро-м-м-к-о-око.
  - Ты очнулся. - всхлипнув и вытерев слезы, радостно улыбнулась Алиса.
  - Что случилось? Где мы? - я недоуменно огляделся. Сознание еще явно плохо справлялось со своими обязанностями. Потому до меня не сразу дошло, что мы в моем внутреннем мире, причем в импульсе, да еще и Алиса изменилась. - И что с тобой?
  Она стала как будто взрослее. Теперь это уже была взрослая девушка, а не подросток, как раньше.
  - Мы у тебя. - счастливо улыбаясь, произнесло мое довольное чудо. - А я... Ну как бы... Вудол не только к тебе проник, но и ко мне. Оказывается, он уже нашел до этого три части сущности, что принадлежали когда-то мне и объединил их с моим сознанием.
  - Э-э-э-э-э?! Чего?! - изумился я. - Как это?
  - Не знаю. - вздохнула Алиса. - В тех данных, что он нам дал, этой информации нет. Там вообще ничего нет о пространстве за гранью.
  - И тут значит обманул. - хмыкнул я, сознание уже работало нормально, и от понимания глубины задницы стало слегка неуютно. Хотя, стоп, что-то не так. - Постой, я ведь не должен был прийти в сознании до активации. Мы что, уже на планете демонов?
  Дело в том, что по плану изначального бога Вудола, - а именно так когда-то его звали, - после того, как я освою информацию, мое сознание должно было оказаться в некоем подобии анабиоза. И только когда все будет готово, он собирался меня отправить на планету демонов в точку, где будут находиться боги Озила. Ну а там, хочешь не хочешь, а придется драться. Главное в его плане - именно драка. Ибо, если я не хочу умереть, а я не хочу, то придется использовать силу духа, совмещенную с магией, что приведет к активации процессов слияния души с сознанием. Ну а дальше, через максимум сутки, реальность меня вышвырнет за грань, где я познаю и соединюсь со всеми своими прошлыми жизнями. В общем ничего хорошего.
  - Нет. - довольно ответила Алиса. - После того, как во мне соединились эти три части, я стала намного сильнее и смогла вытащить тебя сюда.
  - Хм. Странно. - задумчиво хмыкнул я. - Неужели он не учел этот вариант?
  - Думаю, учел. - мрачно произнесла Алиса.
  - Что-то случилось с тобой? - с тревогой посмотрел я на фею. Возможно, уже не только фею.
  - Угу. - буркнула недовольно Алиса. - Пришлось побороться за себя.
  - Эти части оказались твоими перерождениями? - догадался я. Что-то такое предполагалось. Пожалуй, это было единственное слабое звено в личности бога.
  - Не совсем. - уклончиво ответила Алиса. - Скорее части сознаний, но очень агрессивных. И да, кстати...
  Я оказался на диване, а Алиса, устроив подушку у меня на ногах, улеглась в свою любимую позу, головой на моих ногах. Вот только она стала слегка взрослее и время явно не подходящее.
  - Э-э-э-э-э... как бы...
  - Алекс, пожалуйста, просто сделай, и я потом все поясню. - умоляюще взглянув на меня, попросила Алиса. Вздохнув, я решил пойти на поводу ее желаний.
  - М-м-м-м-м... ушко... да-а-а-а. - блаженно стонала Алиса, закрыв от наслаждения глаза.
  Минут двадцать мне пришлось слушать стоны и довольное мычание, пока в какой-то момент Алиса не замолчала. Я уже думал, что она уснула, как обычно, но нет.
  - Мы пришли к выводу, что это действительно потрясающие ощущения. - тихонько произнесла фея.
  - Мы? - что-то я не совсем понимаю, что происходит.
  - Я и два других моих сознания. - умиротворенно ответила Алиса. - Дело в том, что они согласились помочь только при условии, что я смогу доказать твою важность, и ты пообещаешь не нападать никогда на Вудола.
  - Моя важность в массаже? - шокированно произнес я.
  - Ну, это основное. - смущенно ответила Алиса. - Но ты не подумай, я тебя ценю не только за это!
  - Хотелось бы верить. - с сарказмом в голосе ответил я. - Я правильно понял, что теперь у тебя раздвоение личности?
  - Это не совсем так. - задумчиво ответила Алиса, присев рядом со мной, и с сожалением глядя на мои руки, вздохнула. Впервые она сама решила прервать массаж. - Жаль обрывать, но по-другому мне сложно контролировать себя. У нас пока с ними разные потоки сознания, но когда соберутся все части, я наверно изменюсь.
  - Ну так не собирай их. - пожав плечами, ответил я.
  - Если я не соберу все части, то после того, как ты уйдешь за грань, я умру. - грустно вздохнула Алиса.
  - То есть как?
  - Вот так. Без тебя я не смогу существовать, а в мир фей меня уже не пропустит из-за изменений моей силы. Я еще пока что фея, но уже не только она. - удрученно попыталась пояснить Алиса.
   - Хм. А ты знаешь, где искать остальные части?
  - Да. - кивнула Алиса. - Я могу в любой момент их собрать.
  - И? Чего ты ждешь? - удивился я.
  - Какой же ты иногда дурачок. - легонько стукнув меня кулачком в плечо, грустно произнесла Алиса. - Если я это сделаю, то ты останешься без магии и умрешь.
  - А что, есть другой вариант? - усмехнулся я. - Что-то я пока его не вижу. Судя по ощущениям, как только я выйду из импульса, то опять попаду под заклинания Вудола. А так как импульс не вечен, то какая разница?
  - Я могу поддерживать импульс любое количество времени. - нахмурившись, произнесла Алиса. - Тебе нужно просто придумать, как обойти заклинания бога и освободить свое сознание.
  - Ну тогда через пару тысяч лет, если не сойду с ума, то наверно смогу придумать, как обойти заклинания. Ты их сложность видела? - Алиса утвердительно кивнула. - К тому же, у нас время не бесконечное. Одна секунда в реальности равна трем часам тут. Так?
  - Да. - согласно кивнула Алиса.
  - У нас осталось двенадцать суток до срока, назначенного богом, а значит, здесь мы сможем провести примерно триста пятьдесят лет. - Посчитать предельное время было несложно. Вот только число, которое на первый взгляд звучит внушительно, судя по сложности задачи, не так уж и огромно. - Сомневаюсь, что мы вдвоем сможем разобраться за это время с заклинаниями бога.
  - Совсем никак? - от моих слов Алиса, опустив плечи, печально вздохнула.
  - Не знаю. Попробовать в любом случае стоит. - с сомнением в голосе произнес я. - Судя по тому, что я ощущаю, то вся мана сейчас уходит на то, чтобы мы смогли оставаться здесь?
  - Да. - кивнула согласно Алиса.
  - Но если ты тут, то кто тогда обрабатывает ману и энергию? - удивился я вслух.
  - Я же уже говорила, что теперь не одна. - с озорной улыбкой на лице ответила Алиса. - Вот они пока и занимаются.
  - Хм. А чем тогда занят ИИ? - подумал я вслух и тут же отправил запрос. - Ага, понятно.
  Алиса только самодовольно кивнула с гордым видом великого ученого. И в общем-то заслуженно. Она смогла настроить ИИ таким образом, что он теперь изображал меня в заклинании бога, и при этом продолжал обрабатывать информацию, что выдал нам Вудол. Оригинально и весьма находчиво. А уж количество заклинаний, что окружало ИИ, было впечатляющим.
  - Это сколько же ты потратила времени на создание такой структуры? - изумленно произнес я.
  - Много. - грустно вздохнула Алиса. - Если бы мне не помогали девочки, то даже не знаю, смогла бы я справиться.
  Что же, если даже Алиса смогла провести тут явно больше ста лет в одиночестве, то чем я хуже? Пора приниматься за работу.
  ***
  Мой энтузиазм пропал уже через десять лет проведенных во внутреннем мире. Потом еще на одном упорстве держался сотню лет, и на этом закончился. В какой-то момент я себя ощущал уже не разумным, а какой-то машиной. В итоге, уже прошло почти триста лет, а воз и ныне там. Я смог освоить магию на каком-то запредельном уровне. Теперь я понимал, насколько был необразованным и ничего не знающим магом. Те знания, что были у меня в начале работы, казались такими мелкими, что даже становилось стыдно. Очень жаль, что нельзя было обратиться за помощью к Гримжоу, Герману или Янсону. Любая моя попытка выйти на связь с любым разумным моментально будет замечена Вудолом. Даже после трехсотлетнего изучения, я разобрался только в тридцати процентах его заклинания. Кажется, мое первое предположение было верным.
  - Алиса, по-моему мы все делаем так, как планировал бог. - задумчиво произнес я, расчесывая волосы Алисе. Это был своеобразный ритуал отдыха у нас. Как не удивительно, но занимаясь волосами фея, я и сам приводил в порядок свои мысли и отдыхал сознанием.
  - В смысле? - удивилась Алиса, повернув голову в мою сторону.
  - Наши с тобой силы только сейчас вышли на нужный уровень для битвы с богами. Еще в первый раз я подумал, что не мог Изначальный не продумать такой момент. А сейчас я просто уверен, что он даже его запланировал. Ведь мы сейчас растем в знании и силе, но никак не продвинулись в освобождении. Осталось чуть меньше пятидесяти лет в этом мире. Мы явно не успеем к этому времени, зато с большой вероятностью победим богов. - рассуждал я вслух. - Боюсь, если мы не придумаем что-то неординарное, то все случится так, как и планировал бог.
  - Что неординарное? - задумавшись, спросила Алиса. - Что-то безумное и нестандартное.
  Глядя на ее реакцию, я молча ждал, когда Алиса додумает свою мысль. У нее явно возникла идея. Такое уже было не раз, вот только пока что особого результата это не принесло.
  - А если активировать процесс соединения твоей души сейчас? - с безумным блеском в глазах предложила Алиса. После того, как она собрала еще пять осколков своей бывшей личности богини, таких безумных идей становилось все больше и больше.
  - И как это нам может помочь? - усмехнулся я.
  - Нам никак. - согласно кивнула она. - Но тебе может. Создать параллельные потоки сознания ты можешь уже сейчас. Засунешь туда все твои прежние личности, и пометишь все части сознания, а потом, когда окажешься за гранью, сможешь собрать свою личность.
  - Хм... Интересная идея. Предлагаешь не бороться с богом, а подготовиться к итогу? Заодно можно будет воздействовать на прошлые мои личности и найти компромисс сейчас. Да еще и заклинаниями можно их обработать. А что, это неплохой вариант. - рассуждал я вслух.
  - Так что делаем? - возбужденно спросил Алиса.
  - Хм. Вот только энергии хватит на поддержание всего двенадцати потоков сознания. А если личностей будет больше?
  - А... ерунда - махнула рукой Алиса. - Засунем их в подобие сна, и потом разберешься. Если что, я помогу.
  - Что-то мне подсказывает, что тебе просто надоело заниматься одним и тем же, и ты решилась на эксперимент. - С подозрением посмотрев на фею, произнес я.
  -Ну... не без этого. - смутившись, пробормотала Алиса, отвернув свой взгляд.
  - Ладно. - улыбнулся я. - Все равно других идей нет. Давай попробуем.
  ***
  Передо мной сидел молодой парень с серьезным лицом и сосредоточенным взглядом. Звали эту мрачную личность Александр Александрович. Первый адекватный результат пятилетней работы с моими прошлыми разумами. Активация связи сознания с душой прошла успешно. Всего у меня оказалось девять перерождений.
  А вот дальше начались проблемы. Личности оказались весьма агрессивными и главное, плохо понимали, где они и что с ними случилось. С каждым приходилось работать лично, ибо, чтобы получить их память, нужно было соединиться сознаниями, чего я естественно хотел избежать. Все они помнили, как погибли, а тут бац, и снова живы. Основная проблема - это их связь с душой, которая теперь у нас общая на всех. Они каким-то образом, скорее всего на инстинктах, постоянно пытались перехватить контроль. Даже пришлось выделить отдельный поток сознания, чтобы постоянно контролировать эти неумелые, но настойчивые попытки. А уж как они беззастенчиво врали, это надо было слышать. Похоже, они так и не смогли осознать, что я прекрасно ощущаю любую ложь. Обещали мне все выполнить, вот только сами только и мечтали, как захватят власть над телом. Какие-то кровожадные у меня были перерождения. Не все, конечно.
  Трое просто растворились. Эти оказались чересчур верующи. Решили, что я бог, и истинно возжелали соединиться с разумом всевышнего. Ну, а я что? Разве против? Хотят, пожалуйста. Теперь у меня знания двух инквизиторов и одного епископа. Все трое реально веровали. Всю свою жизнь провели в молитвах и борьбе против нечистого. Память я их просмотрел только по верхам, ибо у инквизиторов были весьма мерзкие моменты в жизни. Бррр... Как вспомню, так до сих пор в дрожь бросает. Всё, что я смог найти полезного в их знании - это интриги епископа и метод правильного допроса у инквизиторов. Оказалось, что именно они придумали систему вопросов таким образом, чтобы можно было узнать правду. У них была проблема в том, что под пытками разумные соглашались со всем и признавались во всём. Вот и пришлось одной из моих личностей придумать систему вопросов. Правда, как он эту систему проверял, я предпочитаю не вспоминать. Ужас.
  Остальные - пока не понятно кто. Уж очень сильно они пытались хитрить и ни в какую не хотели сотрудничать. Единственным исключением стал вот этот Александр, что сейчас сидел передо мной. Сначала он тоже юлил, но после того, как осознал правду, на удивление быстро освоился и выдвинул свои требования. Он помогает мне с остальными, а я взамен придумаю способ вернуть их обратно к жизни.
  - Вы понимаете, что это весьма сложный процесс, и он может не получиться? - внимательно наблюдая за его реакцией, спросил я.
  - Понимаю. - спокойно кивнул он. - Но также я понимаю, что у вас есть лимит по времени, и просто так от нас избавиться вы не можете. Вы не бог, но при этом обладаете серьезными возможностями, более того, я думаю, что вы ученый. Так что не вижу проблем.
  - Вы готовы довериться мне в этом вопросе?
  - Почему бы и нет? - пожал он плечами. - Явно видно, что вы весьма, как бы это сказать, щепетильны в вопросах жизни. Судя по тому, что нас изначально было девять, то вы каким-то образом можете забирать нашу жизнь, но почему-то не хотите. Или же все не так просто.
  - Я могу поглотить ваш разум. - спокойно возразил я, пытаясь сбить его невозмутимость.
  - Перестаньте. - махнул расслабленно рукой парень. - Давайте откровенно. Я пережил революцию, выжил в войне против фашистов, и ваши угрозы выглядят смешно. Может вы и можете опять меня убить, но у вас на это нет либо времени, либо возможностей.
  - Не спорю, со временем беда. Но я могу погрузить вас в сон, и потом спокойно все сделать. - возразил я.
  - Я же просил говорить откровенно. - поморщился он. - Мои требования просты и вы их знаете. Мне кажется, что вы и сами заинтересованы в результате. Я готов вам довериться, но и вам придется довериться мне. Насколько я понял, вы прекрасно ощущаете ложь. Но и я тоже могу понять, когда мне врут, а когда лукавят. Вы явно не договариваете.
  Я задумчиво посмотрел на этого парня. А собственно, чем я рискую? Хочет узнать правду? Ну что же, лови. Я довольно улыбнулся и произнес.
  - Хорошо. Хотите доверия? Что же, будет вам доверие.
  - Что вы, собс... - договорить фразу он не успел.
  Я уже давно подготовил мыслеобразы для пояснения ситуации. Так что сейчас этот Александр застыл на месте, пытаясь переварить тот объем информации, что свалился на его разум.
  Оставив под присмотром Алисы этого разумного, я отправился к другим. Мог ли я поглотить их личность насильно? Мог. Вот только для этого нужно было открыть свой разум, ибо, на удивление, моя защита работала и на них. А значит, в этот момент остальные могли пробовать атаковать меня. Чего я лично опасался. Уж очень опасные личности у меня оказались. У этого Александра и еще двоих были весьма сильные духом разумы, а вот трое других уже сомневались. Осталось их только немного подтолкнуть и, я думаю, они сдадутся сами. При добровольном согласии поглотить их личность достаточно просто, а самое главное, не опасно.
  Целый год ушел у Александра для осознания всей ситуации. За это время я сумел поглотить еще две личности. Один оказался доверенным слугой египетского фараона. Тут все прошло просто. Как только я понял, откуда он, то просто изобразил их бога Ра, и он сам добровольно все сделал. Второму пришлось изобразить шамана Тэб-Тэнгри. Отчего бывший слуга самого Чингизхана сразу уверовал и сделал все, что нужно. Тут пришлось повозиться, но удалось снять поверхностные воспоминания этого разумного, так что разобравшись, что к чему, дальше все стало делом техники. С остальными такой фокус не прошел. Уж очень сильно они ценили свои личности. Даже поверхностные воспоминания хранили слишком хорошо. Для тех, кто не знает, как их собственно даже хранить, это уже подвиг.
  Александр, разобравшись в ситуации, просил дать ему еще год и возможность побеседовать с остальными. На удивление, после получения информации он стал относиться ко мне с большим уважением, и главное, был абсолютно уверен в том, что я смогу придумать способ для их жизни. Почему он пришел к такому выводу, я лично не понимал, ну да ладно, главное - что он явно был на моей стороне. Способ я действительно придумал. Можно было взять, например, демона и сломать его сознание, после чего внедрить биочип и уже через него скопировать личность любого из моих гостей. Была только одна проблема. Я не знаю, что при этом произойдет с душой. Боюсь, тут без экспериментов не получится.
  Александр, после года общения с остальными, нашел общий язык с ними и смог их убедить в добровольной помощи мне. Цена была той же, что и с ним самим. Дать возможность жить. Я честно их всех предупредил, что шансы на это невелики. Но все они согласились с таким подходом, и даже предложили свою помощь. Это было странно, но с другой стороны, можно и их понять. Они осознали, что просто так меня не победить, а значит, лучше сотрудничать и иметь шанс в будущем, чем погибнуть опять. Этот Александр оказался весьма шустрым типом. Уж не знаю, кем он там был, но явно не простым смертным. Честно говоря, я сомневался, что они хоть как-то смогут мне помочь, но на удивление, через десять лет после того, как я им предоставил полную информацию, они, собравшись все вместе, позвали меня к себе. Конечно, материалы по магии и духовным практикам я им не давал, но все остальные расклады выдал. По сути, они знали все, что и я, кроме технических вопросов. Хотя они к ним и не стремились особо.
  - Я вас слушаю. - произнес я, появившись в гостиной дома.
  Этот дом я создал во внутреннем мире специально для них, по их просьбе. Трехэтажный особняк с личными комнатами на берегу озера, в окружении леса. Даже каждому создал такую обстановку в личной комнате, как они захотели. Мне несложно, а им приятно.
  - Для начала нашего разговора я сделаю небольшое отступление. - вставая с места, произнес Александр, заложив руки за спину, и принявшись медленно прохаживаться по комнате. - Вы, Алекс, как ученый, поразительно слепы. - увидев мое недоумение на лице, он остановил меня жестом руки. - Я сейчас поясню. Во-первых, то, что вы дитя науки, мы уже все поняли давно. Во-вторых, вы просто не видите очевидных вещей, а значит весьма далеки от истины. Начнем с простого. Вы, как знающий немного историю, сможете оценить хотя бы немного общую картину. Итак. Меня зовут Александр Александрович, бывший заместитель начальника VI-го отдела управления особых отделов НКВД. Думаю, вы помните, чем занималась эта служба. Кроме того, во время войны я являлся одним из командиров СМЕРШ. Пока что ничего особо удивительного нет, но продолжим. Позвольте вам представить Жозефа дю Трамбле или вернее Франсуа Леклера дю Трамбле. - Один из сидевших поднялся с места и с улыбкой на молодом лице поклонился. Он мне чем-то напоминал французских дворян эпохи мушкетеров. - Думаю, вам мало что сказало его имя, но вот имя кардинала Ришелье, я думаю, вы знаете. Так вот, этот уважаемый человек был его ближайшим помощником. Прекрасный дипломат и весьма умный политик. Продолжим. Антипатр, сын Иолая. - Кивнув в сторону поджарого и крепкого на вид парня с серыми глазами и очень волевым взглядом. - Соратник Александра Македонского, полководец и весьма успешный правитель государства. Уже странное совпадение, но продолжим. Позвольте вам представить Отана, сына Фарнаспа, соратник персидского царя Дария Первого. - Отан с места не встал и просто кивнул головой, как бы милостиво разрешая говорить дальше. Александр на это только усмехнулся и продолжил. - Если добавить сюда еще тех, кого уже с нами нет, то получается весьма странная картина. Мы все, так или иначе, были воинами, политиками или государственными деятелями, причем высокопоставленными, и только вы, Алекс, являетесь исключением. Можно было бы сказать, что это обычное дело для души, что проходит перерождение, но если учитывать то, что произошло в этом мире, то все становится не так уж просто.
  - Не совсем понимаю, о чем ты? - присаживаясь за стол, спросил я, разрушив его многозначительную паузу.
  - Такой момент испортил. - поморщился Александр, но тут же, улыбнувшись, продолжил. - Мы долго думали и пришли к следующему выводу. Есть очень большая уверенность, что мы - фигура не бога Вудол, а бога с Земли. Причем, судя по тому, что он знал о наших жизнях, то возможно в обычное распределение вмешались и специально подсунули именно тебя в этот мир. Сложно пока понять замысел богов, но некоторые мысли у нас по этому поводу уже есть. Мы думаем, что Вудол не договаривался с богами, а просто воровал души разумных, а ты своеобразный троянский конь. Более того, мы сейчас в том положении, когда единственный выход - это смерть Вудола. Иначе он просто не даст нам восстановиться.
  - Ты забыл об обещании Алисы? - возразил я. Смысл в его словах был, но видимо он забыл о фее.
  - Нет, не забыл. Но кто тебе сказал, что именно ты убьешь бога? - с сарказмом в голосе произнес Александр, переходя неожиданно на ты. - Думаю, мы просто дадим такую возможность другому.
  - Намекаешь на Хана? Или кого-то из молодых богов?
  - Скорее всего, именно Хан. Сомневаюсь, что другие смогут осилить. - рассудительно ответил он. - Так вот, вернемся к нашему плану.
  - У нас уже есть план? - удивился я.
  - Да. Есть. - кивнул Александр. - Мы поняли, что просто получить новую жизнь не получится и придется поработать. Потому мы решили более плотно тебе помочь. Отан изъявил желание погрузиться в волны судьбы и подробнее их изучить. Антипатр будет ему в этом помогать. Думаю, что для тебя не составит сложности выделить отдельный поток своего сознания для этих целей, если сможешь выделить два, будет еще лучше. Вудол, как мы поняли, не предоставил тебе информации по этому плану бытия, а значит, ты и сам будешь рад узнать что-то новое. Согласен?
  - Допустим. - уклончиво ответил я. Идея была интересной.
  - Жозеф решил сосредоточиться на получении информации по поводу богов и их возможностей. От тебя опять нужно только еще один поток. Ну а у меня будет самая простая миссия. - усмехнувшись, произнес Александр. - Как только бог закинет тебя в мир демонов, я, будучи сознанием в твоем биочипе вместе с ИИ, с помощью Алисы выйду на связь с Бореем, и уже через него выдам новую информацию. Этот посланник явно хочет стать богом, и этим его стремлением боги успешно пользуются. Более того, я уверен, что он до сих пор является сторонником Герзул. Об этом говорят очень много фактов.
  - Ты думаешь, Вудол забрал бы его с собой в этом случае? - с сомнением в голосе спросил я.
  - Более того, мы уверены, что он прекрасно знает об этом. Борей нужен Вудолу только ради уничтожения Озила, а уже с Герзул он собирается покончить сам. - с ухмылкой на лице ответил Александр.
  - Но у него нет сил. - возразил я.
  - Сомневаюсь. Даже уверен, что это не так.
  - Все равно не понимаю, чего мы добьемся этим. Что это даст?
  - А вот это уже доверь нам. - улыбнулся Александр. - План уже почти готов и, думаю, к началу твоей миссии мы всё закончим. Пора и нам поучаствовать в игре богов.
  Я задумчиво рассматривал их, и не мог понять причины, побудившей к таким решениям. Пока не осознал, что всем четверым просто напросто хочется принять участие в попытке обмануть богов. Похоже, эта игра богов им самим весьма понравилась. Они искренне считали, что переиграть бога в хитрых махинациях они смогут. Честно говоря, верил я в это с трудом. Но с другой стороны, а почему бы и нет? Я то ничего от этого не теряю. Судя по всему, все четверо те еще интриганы, так что может и получится.
  - Хорошо, я помогу вам. - озвучил я свое решение.
  
  Глава 32
  
  Бог Вудол не испытывал лишних иллюзий. Он прекрасно понимал, что его новая паства не сможет выжить после атаки демонов. Единственный вариант ̶ это защитить только один материк, но тогда будут потеряны остальные. Слишком большая цена для временной победы. Энергии веры и так было мало, а после атаки демонов от нее останутся лишь крохи. Но это не значит, что бог не видел выхода. К тому же, эту ситуацию он предвидел давно, так что осталось только сделать последний шаг. Его немного раздражала необходимость убеждать разумных в правильности его решения, но что поделать, он еще не настолько силен, чтобы игнорировать смертных. Особенно тяжело было общаться с Ханом и Бореем. Эти двое подозревали подвох в любом его предложении или действии. Это раздражало бога. Хорошо, что остальные были не столь разумны, или же предпочитали молча наблюдать за развитием событий, как Гримжоу де Ундо и Герман Рундаль. Эти двое хотя бы не мешали ему воплощать свои замыслы в жизнь.
  В любом случае, все это уже дела прошлого. Всё, что было нужно, он воплотил в жизнь. Вся армия эльфов, гномов, орков и драконов уже находилась в нужном месте. А именно, на планете Изон, в землях, подвластных Борею. Скрытно от взоров новых богов открыть разлом оказалось не столь тяжело, как рассчитывал Вудол. Его противники слишком увлеклись дележом власти и организацией предстоящего похода, чтобы еще отвлекаться на незначительные мелочи. Они чересчур сильно уверовали в свою силу, и даже не допускали мысли о возможном нападении со стороны дикарей. Не зря Вудол внушал им ложную мысль о своем бессилии. Конечно, до пика его способностей было еще далеко, но он по-прежнему был сильнее любого из них один на один.
  Вудол, зависнув в воздухе на высоте в несколько километров, наблюдал, как его армия, скрытая от взоров богов и судьбы, огромной змеей растянувшись на несколько десятков километров, двигается в сторону намеченной цели. Целый месяц он скрывал эту армию от постороннего внимания. Но это того стоило. Через пару дней они достигнут столицы Герзул с ее храмами. Эта атака явно привлечет внимание всех демонов и их богов. Так что пока они не разберутся с дикарями с ним во главе, ни о каком вторжении речи быть не может. Все роли уже были распределены. Хан с Бореем на другом материке должны будут поддержать атаку Алекса и, тем самым, как минимум, устранят Озила, а как максимум, и всех его союзных богов. Сил у Алекса должно хватить, вопрос только, хватит ли ему времени? Слишком уж опасные и непредсказуемые процессы сейчас происходили в сознании, душе и теле этого разумного. Даже Вудолу было неведомо, к чему в итоге приведет эта трансформация. Все закрывала собой Алиса, которая потихоньку становилась обратно богиней. Кстати, именно с помощью ее силы Вудолу удалось открыть разлом. Вот только сама Алиса об этом не ведала, и рассказывать Вудол не стремился. При объединении частей сущности могучего бога выделялась энергия, причем в значительном объеме. Этой энергии с головой хватило на реализацию всего плана. Ее должна была собрать Алиса, и тем самым быстрее восстановиться, но Вудолу такое быстрое восстановление было ни к чему. Хватит и той скорости, что есть сейчас.
  Бог обратил свое внимание на четырнадцать воздушных крепостей гномов в окружении летающих драконов. Хватит ли сил, чтобы сдержать демонов, пока он с командой сильнейших архимагов Гримжоу будет сражаться против Герзул? Все-таки против них будут две полноценные армии демонов, что готовились к вторжению в мир Филан возле столицы. Конечно, сам он в бой вступать не собирался, но помочь издалека магам придется. К тому же, он сомневался в том, что Герзул лично вмешается в бой. Она будет искать Вудола, или ждать, пока он появится. А уж о том, чтобы она поняла, что он здесь и полон сил, он позаботился заранее.
  ***
  Гримжоу задумчиво рассматривал землю, что простиралась под ним. Вид с обзорной комнаты воздушной крепости на землю демонов открывался впечатляющий. Кроме него в этой комнате находился Герман. Остальные маги его команды сейчас готовились к бою в своих каютах на борту крепости.
  - Тебя что-то беспокоит? - спросил с беспокойством в голосе Герман.
  - Да. - согласно кивнул Гримжоу. - Меня всё беспокоит. Если ты не заметил, то как только появился этот бог, все пошло как по течению, без единого шанса изменить русло.
  - Что поделать. - пожал плечами Герман. - Он прав, и к тому же дал нам возможность закончить войну.
  - Ты уверен? - с сомнением в голосе спросил Гримжоу. - Горстка магов против богов, и одна армия против двух. Что-то это не похоже на возможность победить.
  - Другого варианта нет.
  - Вот именно! - раздраженно воскликнул Гримжоу. - Мы всё в последнее время делаем, исходя из этого дебильного выражения. Есть только один правильный путь, и тот знает и видит только бог!
  - Отсутствие выбора не всегда плохо. - возразил Герман.
  - Спорное выражение. - хмыкнув, прокомментировал Гримжоу. - Шанс на то, что этот путь нас приведет к победе, чересчур мал. Тут правильнее сказать: отсутствие выбора равно смерти.
  - Ты сам согласился возглавить магов в бою против богов.
  - Это да. И вот это меня больше всего беспокоит. - нахмурившись, ответил Гримжоу. - С каких пор мы стали так сильно завязаны друг с другом? Как-то это все неожиданно сразу и одновременно случилось. Тысячи лет ничего не менялось, и тут ̶ бац! И все сразу стало по-другому.
  - Ты на что-то намекаешь?
  - Я думаю, что возможно прав не я, а Хан. - поморщился Гримжоу. - Неприятно это осознавать, но с каждым днем я все больше склоняюсь к мысли, что все это - один большой и долгий замысел нашего бога.
  - Я думаю, что это паранойя. - усмехнувшись, возразил Герман. - Такого количества событий предсказать не сможет и бог.
  - Уверен? - с грустной усмешкой спросил Гримжоу. - Даже после того, как видел те заклинания, что он создал? Я уже молчу об артефактах, которые он сделал для нас. Их сложность запредельна даже для нас с тобой.
  - Артефакты действительно изумительные. Дают возможность двигаться в замедлении времени на уровне богов, хотя и недолго. Но каким боком они причастны к предсказанию?
  - Таким, что у нас нет никаких способов оценить силу и, главное, возможности бога. Это мы с тобой думаем, что это невозможно, а вот для него все может быть по-другому.
  - Не понимаю смысл твоего ворчания. Мы сейчас на планете своих врагов, и можем нанести им такой удар, от которого они не смогут оправиться. А уж какой тут научный потенциал...
  - Вот-вот, тебе лишь бы новые научные идеи подавай. - буркнул, оборвав Германа, Гримжоу. - Завтра у нас бой с двумя армиями демонов при поддержке посланников и богов. А ты все о науке думаешь.
  - Лучше думать о науке, чем строить теории насчет коварных и тайных заговоров бога. - улыбнувшись, хмыкнул Герман.
  - Надеюсь, ты окажешься прав, дружище. - мрачно произнес Гримжоу.
  ***
  Я удивленно осмотрелся, но не обнаружил в комнате никого, кроме Александра.
  - Они все заняты, и мне нужно было поговорить с тобой наедине. - увидев мое замешательство, произнес сидевший за столом Александр.
  - Хм. Даже без Алисы? - удивленно хмыкнул я.
  - Особенно без нее. - подтвердил Александр.
  - Но это смешно. - улыбнулся я на его явную глупость. - Она ̶ самый надежный разумный, и не доверять ей глупо.
  - Давай-ка я тебе кое-что поясню. - став серьезным и сосредоточенным, произнес Александр. - Разумные могут принести вред, даже если они абсолютно преданы и честны. Проблема в их эмоциях и поступках, а также болтливости, реакции на те, или иные решения и так далее. Наш план слишком серьезен и очень хрупок, так что добавление в него лишней переменной ̶ не лучшая идея.
  - Если тебя послушать, то и мне не стоит знать наш план. - усмехнулся я.
  - Верно. - неожиданно утвердительно ответил Александр. - Ты и не будешь знать его значительной части.
  - Как это? - изумился я.
  - Тебе продется поверить нам на слово, что в итоге все будет так, как нужно.
  - Так, как нужно? Не хорошо или удачно, а именно так, как нужно?
  - Именно. Хорошо или плохо понятия субъективные. - спокойно согласился Александр. - То, что для тебя хорошо, для другого будет плохо.
  - И на этом основании я должен тебе довериться? - с сомнением в голосе спросил я. - Что-то особого желания нет.
  - Это логично. - пожав плечами, ответил он, вставая из-за стола. - Потому я и не прошу чего-то невозможного. Мне нужна лишь минимальная помощь, а дальше мы все сделаем сами. Точнее, даже не мы, а твои союзники и друзья. И все это лишь для того, чтобы уберечь твое сознание в целости. Мы прекрасно понимаем, что только ты можешь дать нам вторую жизнь, и потому кровно заинтересованы в твоем благополучии. Или ты не хочешь, чтобы твоя жена и дети жили в мире?
  - Дети? - изумленно спросил я. - Боюсь, что уже не успею.
  - Пф... Вот еще одна твоя наивность. - фыркнул, прохаживаясь по гостиной, Александр. - Спешу тебя обрадовать, но через примерно пять месяцев ты будешь отцом.
  - Это как это? - опешил я от его слов.
  - То, что ты принял за страсть Софии, на самом деле целенаправленное стремление забеременеть.
  - Не может быть. - недоверчиво замотал я головой.
  - Может, и уже случилось. - улыбнулся Александр. - Собственно, как только она получила подтверждение, то тут же прекратила усиленно приставать к тебе ночью. Или ты не заметил? Хотя, о чем я. Ты же просто решил, что она устала. Так ведь? Можешь не отвечать, это и так видно по твоему лицу. Вот это я и имел виду. Тебя слишком легко обвести вокруг пальца, потому мы и не хотим сообщать тебе и Алисе некоторые части плана.
  - Я настолько ненадежен? - хмыкнул я невесело, все еще пребывая под впечатлением от новости. А ведь он прав, и все это было прямо на моих глазах. И главное, эта партизанка София ничего не сказала.
  - Правильнее сказать: тобой легко манипулировать. Вся твоя жизнь состоит из таких манипуляций. - спокойно ответил он. - Вот ты наверно сейчас себя спрашиваешь, а почему София ничего тебе не сказала? Так? А ответ прост. Бог понимал, что эту новость тебе знать нельзя. Ведь узнай ты это до ответа богу и, скорее всего, ответ он бы услышал совсем не тот, что ожидал. Я хочу, чтобы ты осознал: мы играем против разума, который любую мелочь может обернуть в свою пользу. Потому нельзя давать ему ни единого шанса испортить наш план. От этого зависит не только наша жизнь, но и жизнь твоих друзей и любимой девушки.
  - Хорошо. - все еще неуверенно согласился я. - Допустим, я соглашусь с вашими выводами. В чем я должен вам помочь?
  - Вот! Это уже правильный подход. - довольно кивнув головой, произнес Александр. - По твоим расчетам примерное время, которое у тебя будет в реальности, около двух часов. Потом нашу сущность души выбросит за грань. Все это время ты будешь занят сражением против бога, или богов. Не исключаю возможность того, что против тебя будет сразу все четыре бога во главе с Озилом. Мы даже уверены, что так оно и будет.
  - Почему? - не смог я удержаться от вопроса.
  - Я думаю, что ты являешься отвлекающим маневром Вудола. Пока ты будешь сражаться с богами, в какой-то из моментов по ним ударят Хан и Борей, но это не главное. Тут и так понятно, что ему важно устранить Озила, а остальные его мало заботят. Без главного те не решатся что-то сделать. Главное ̶ это то, что половину богов ты отвлечешь на себя, тем самым позволишь нанести удар по группе богини Герзул на планете Изон. - вдохновенно и явно довольный собой, рассказывал Александр. - Мы думаем, что именно там будет основное сражение. Задача та же. Устранить Герзул. Без лидеров боги побоятся сами наносить удар, тем самым подарив Вудолу нужное время на восстановление. А потом он уже и сам с ними разберется.
  - Не совсем понимаю, на основании чего такие выводы? - удивился я. - Да и откуда у него будут силы на открытие разлома с планеты на планету?
  - Ты опять допускаешь одни и те же ошибки. - недовольно поморщился Александр. - Откуда ты знаешь о пределах его силы? Ты уверен, что у него не были спрятаны козыри? Если у новых богов есть склад с запасом силы, то почему не может быть у него? Теперь по поводу выводов. У него нет другого варианта. Давать возможность атаковать демонам своих верующих он не может. Сил, защитить их, у него нет. Значит только атака в ключевые точки противника.
  - То есть, он сам себя загнал в такую тяжелую ситуацию? - усмехнувшись, спросил я.
  - Нет, опять не верно. - покачал головой Александр. - Мы за тридцать лет смогли придумать неплохой план с кучей возможностей, а у него были тысячи, если не десятки тысяч лет, для того, чтобы все рассчитать. Его план идеален, с учетом всех вариантов, но даже в нем есть слабые места, если о них знать. Мы знаем, а он о нас нет. В этом и заключается наше преимущество.
  - Ну, а если я не захочу убивать Озила? - возразил я.
  - Ты не просто захочешь, а будешь рвать свои жилы, но убьешь бога. - усмехнувшись, ответил Александр. - Ты не забыл? Ваша армия будет здесь, а значит и София тоже. Ради нее и детей ты сделаешь все.
  - Но откуда я узнаю, что она беременна? - кажется, я нашел логическую ошибку в его рассуждении.
  - Пф... Элементарно. - фыркнул расслабленно Александр. - Тут будут все твои друзья архимаги, а значит и Ориса тоже тут. Уверен, она сразу создаст этот мирок для фей. Ну, там где они общаются.
  - Я понял, о чем ты. Но как вы узнали?
  - Алиса сама рассказала. - улыбнулся он. - Она у тебя слишком болтливая. Ну, так вот. Алису туда сразу позовут, как только смогут. А там уже она и узнает о беременности Софии, о чем сразу же сообщит тебе, как и об их атаке армии Герзул. Что ты сделаешь после того, как услышишь эту новость?
  - Побегу убивать Озила. - усмехнулся я.
  - Нет. - раздраженно произнес Александр. - Ты изобразишь удивление! А потом уже гнев и стремление убивать. Ясно?
  - Да. - поморщился я на это, в общем-то, законное замечание.
  - Отлично, но вернемся к нашему вопросу. Итак, в чем же твоя помощь? Повторю, пока ты будешь занят сражением, мы-то будем абсолютно свободны. А главное ̶ будет связь с другими феями. Мне нужна связь с феей Германа Рундаля, Минорой, без использования Алисы, и собственно полные возможности биочипа и ИИ.
  - И? - спросил я после затянувшейся паузы.
  - Что и? - удивился Александр. - Это все. Больше ничего не нужно.
  - Кхм... - закашлял я от неожиданности. - Почему именно она?
  - Хм-м-м-м. - задумчиво хмыкнул Александр. - Ладно, скажу. Эту информацию ты не успеешь выболтать. Надеюсь. - с подозрением взглянув на меня, неуверенно произнес Александр.
  - Ну, ты уже совсем из меня болтуна-то не делай. - возмутился я.
  - Сомнительное утверждение, но тут ты действительно не успеешь разболтать. - улыбнулся Александр.- Эта фея может дать связь с нужными мне разумными - это раз. И два: она самый адекватный персонаж из всей твоей компании. Конечно, идеальный вариант ̶ это Хан или Гримжоу, но у одного нет феи, к сожалению, а у второго она слишком болтливая. Да и нет у них связи с нужным нам объектом.
  - Это с кем это? - удивился я.
  - А вот это уже знать тебе не положено. - серьезно произнес Александр. - Ну, так что?
  - Пф... тоже мне, нашел секрет. - фыркнул я недовольно, было слегка обидно за такое недоверие. - Если что, я и подслушать смогу.
  - Угу, во время боя с четырьмя богами, ты будешь подслушивать. Ну-ну. - хитро прищурившись, с сарказмом в голосе произнес Александр.
  - Хорошо, будет вам связь и биочип с ИИ. - ворчливо согласился я.
  - Вот и отлично. - довольно потирая руки, воскликнул Александр.
  ***
  Борей стоял внутри храма под скрытностью, наблюдая, как возле входа во дворец бога Озила открывается портал, и оттуда появляется Алекс, уже полностью окруженный магическими щитами и своей духовной силой. Когда изначальный бог обещал внушительное появление Алекса, Борей рассчитывал на что-то более интересное. Хотя судя по тому, как всполошились боги и лично Озил, Изначальный все рассчитал правильно.
  "Срочно нужно ваше внимание" - невовремя раздался голос его фея Гольдера.
  С другой стороны, просто так тот не будет отвлекать. Так что Борею пришлось окунуться во внутренний мир, а потом и перейти в пространство фей. Где его, кроме фей, ждал кто? Алекс? Или не он? Борей недоуменно смотрел на гостя, похожего на Алекса, и даже имеющего связь с его телом и ауру, как у него, но это точно был не Алекс. Борей уже очень давно научился замечать такие мелочи, как: взгляд, осанка, движения конечностей и даже малейшие изменения в позе. Сейчас перед ним стоял кто-то намного умнее Алекса, но при этом явно слабее по силе. У Борея даже скользнула мимолетная мысль пробить его сознание магией. В отличии от настоящего Алекса, защита тут была так себе.
  - Господин, его привела к нам Минора, сообщив, что у Алекса очень важные но...
  - Я думаю, что твой "господин" - с издевкой в голосе произнес гость - уже догадался, что перед ним не Алекс. Правда ведь, уважаемый Борей?
  - Это весьма любопытно. - ответил бывший посланник бога. - И кто же вы?
  - Это к нашему разговору не имеет отношения. - уверенно произнес незнакомец. - Важно, что именно я расскажу вам наедине. Защита, как вы уже убедились, у меня не особо сильная, да и сам я явно не силен, так что опасаться вам нечего. А разговор пойдет о вашем стремлении стать богом, и вашей любовнице Герзул.
  - Ух ты. - хмыкнул Борей. - Какое интересное начало. Но мы и так тут одни.
  - Я конечно могу передать информацию при ваших феях, но боюсь, в этом случае у вас не получиться воплотить в реальность свою мечту. - изобразив тяжелой вздох, произнес гость.
  - Даже так. - уже более серьезно произнес Борей.
  Он прекрасно знал, что если станет богом, то его феи будут поглощены им или просто умрут. Об этом знали только сами боги, ну и он случайно узнал. Но вот то, что это известно Алексу и его посланнику, уже слегка напрягало. Намек он услышал более чем явный.
  - Хорошо. - согласился Борей, и тут же перенёсся с гостем в отдельную комнату, защищенную даже от фей. Мало кто знал, но и против всезнания фей о своем господине тоже были методы защиты. - Здесь нас не услышат, так что можете говорить.
  - Это больше нужно вам, а не мне. - равнодушно пожав плечами, произнес гость. - Я собираюсь вам рассказать, как стать богом без подачек Вудола, которого вы знаете как изначального бога, и интриг вашей любовницы Герзул. Вы сами сможете получить то, что так жаждете.
  - Допустим. И что вы за это захотите?
  - Ничего. Вам просто нужно меня выслушать и все.
  - Хорошо, и как к вам обращаться?
  - Зовите меня Жозеф.
  ***
  "Руиз, давай бегом ко мне" ̶ Раздался радостный голос Мэй в голове Руиза в тот момент, когда он со скучающим видом наблюдал, как ученый Куран вместе с Алуной пытались в секретной лаборатории Борея открыть артефактную сферу, в которой находилась весьма симпатичная девушка. Это уже была тридцатая, или даже больше, попытка понять принцип работы этого артефакта. Так что Руиз не сильно жалел о том, что покинул это весьма скучное мероприятие.
  - Минора?! Алекс?! - удивленно рассматривая гостей, воскликнул Руиз, как только переместился в пространство фей.
  - Руизик!!!!! - радостно завизжав, бросилась к нему Минора и принялась его обнимать.
  - Тихо, задушишь. - недовольно бурчал Руиз, впрочем, попыток освободиться он не делал.
  - Как же я рада, что ты жив, малыш. - радостно сообщила Минора, отстраняясь от Руиза и внимательно рассматривая его.
  - Кхм. - кашлянул Алекс, привлекая к себе внимание. - Минора, помнишь наш уговор?
  - Да, да... - махнула недовольно фея рукой. - Помню. От же, связалась на свою голову. Мэй, пошли поболтаем, а то тут у них секреты, а я и по тебе соскучилась.
  При этом Минора уже уводила за руку в сторону молчаливую и смущенную Мэй. Все, что успела сделать фея Руиза, это бросить обреченный взгляд на Минору и умоляющий на Руиза. Но тот сделал вид, что ничего не заметил. Мысленно сделав поправку, что жертву феи он не забудет. Он многое не помнил уже со времен своего детства, но вот нездоровую любовь феи профессора Германа именно к нему и его фее он запомнил на всю жизнь. Он не знал, что послужило причиной, но каждую свободную минуту Минора стремилась в гости в его внутренний мир. Тогда еще детский и небольшой. Хорошо, что Герман смог вернуть фею, подумал Руиз, с теплотой во взгляде глядя вслед уходящим феям. Пожалуй, это была единственная разумная в жизни Руиза, которую он любил и уважал так же, как мать, которую он уже почти и не помнил. Минора была той разумной, кто подарила ему страсть к науке и познанию мира.
  - Что же, теперь можно поговорить и о делах. - произнес Алекс.
  Или не Алекс? Руиз с подозрением посмотрел на гостя. Что-то было странное в его поведении. Внешний вид и аура Алекса, но фраза, манера, взгляд ̶ все это изменилось.
  - Алекс? - изумленно произнес Руиз.
  - Не совсем. - педантично ответил гость. - Думаю, меня стоит назвать Отан. Но обо мне не стоит говорить. Лучше поговорить о вас и ваших планах.
  - Не совсем понимаю, о чем вы. - с подозрением в голосе произнес Руиз.
  - О, это как раз не проблема. - усмехнулся гость. - Я собираюсь вам подарить знания и, главное, возможность увидеть незабываемое зрелище.
  - Интересное предложение. Но с чего вдруг мне начать вам верить? - с сомнением в голосе спросил Руиз.
  - В сфере, что сейчас возле вас в реальности, находится девушка Луиза Тьюдбери Нара. Я знаю, как ее освободить, и подарю эти знания вам. - с улыбкой произнес гость.
  - И зачем мне ее освобождать? - удивился Руиз, хотя что-то отдаленно знакомое в её имени было.
  - О... Тут и есть вся интрига. - театрально вскинув руку, произнес Отан. - Дело в том, что с помощью этой сферы Борей уже более трёх тысяч лет шантажировал Хана, и эта девушка ̶ никто иная, как его жена. Так интереснее?
  - Не то слово. - ошеломленно произнес Руиз.
  - Ну так я тогда еще добавлю. Она была подругой вашей реальной матери и долгое время состояла в отряде вашего деда. - явно наслаждаясь произведенным эффектом, произносил Отан. - Как вам такой повод ее освободить?
  - Если это правда, то Минора ее знает очень хорошо. - все еще недоверчиво произнес изумленный Руиз.
  - Знает, но вот ей знать о Луизе пока еще рано. - усмехнулся гость. - Дело в том, что после того, как вы освободите пленницу, вам нужно будет открыть телепорт и через час оказаться в определенном месте.
  - Хм. Как-то все это подозрительно звучит. - нахмурился Руиз.
  - О, не переживайте, я передам вам информацию и вы сами все поймете. Ну так что, согласны?
  - Давайте попробуем. - все еще сомневаясь, согласился Руиз. Любопытство победило подозрительность с разгромным счетом. А уж когда он получил мыслеобразы от гостя, то уже ни о чем не жалел.
  ***
  Хан, выбрав позицию на крыше семиэтажного дома с прекрасным видом на площадь перед входом во дворец бога Озила, наблюдал за появлением Алекса, когда в области груди ощутил вибрацию. Не теряя ни секунды, он быстро отошел от края и, спрятавшись за постройкой, достал амулет-артефакт, в котором когда-то находилось сознание профессора Германа. Положив его на крышу, он активировал амулет. Перед ним появилась голограмма незнакомого мужчины.
  - Добрый день. Меня зовут Александр и я ̶ часть души Алекса. Точнее, одно из его бывших перерождений в прошлом. Времени мало, потому буду краток. Ваша жена Луиза сейчас находится возле Руиза де Орланского. Душу Руиза, с сохранением памяти, отправил после смерти сюда, в тело демона, изначальный бог Вудол. Вы уже видели Руиза в храме, когда убивали своего бывшего ученика Сергея Громова. Тот самый раненый молодой человек. Через час он освободит Луизу из артефакта Борея. Еще через час вам нужно быть ...
  Хан внимательно слушал голограмму, отмечая для себя наиболее важные моменты. Недоверия к словам гостя не было. Его сведения и просьба были направлены явно против Изначального и богов. А уж постановка задачи радостно легла на сознание Хана, словно бальзам на больную душу. Наконец-то есть кто-то, кто так же, как и Хан, понимал коварные замыслы богов и их цели. И более того, придумал весьма оригинальное решение проблемы. Кажется, наконец у богов появился достойный противник, и Хан обязательно поможет ему в этом весьма правильном стремлении ̶ разрушить планы богов. Что может быть более желанным? Правильно, ничего.
  
  Глава 33
  
  Предстоящая битва против четверых богов, один из которых бог войны Озил, меня изрядно беспокоила. Все мои программы, ИИ, и мои личности прошлых перерождений во главе с Александром были уверены, что даже просто выжить будет сложно. А уж про то, чтобы выиграть этот бой, речи быть не могло, даже учитывая первоначальный бонус, что придумал Вудол. Кроме единственного человека в моем разуме. Антипатр ̶ тот, кого я уже давно называл, как и все, Антипом, ибо по-другому язык можно сломать. Соратник самого Александра Македонского. Прошедший через такое количество схваток, что даже представить сложно. И вот именно он с удивительным упорством взялся мне помогать в разработке плана будущей битвы против богов.
  Бонус бога Вудола был спорным, но он был. Почему спорный? Ну а как еще назвать метод снизить силу богов с помощью заложников? Суть идеи заключалось в том, что Вудол выкинет меня через телепорт прямо в столицу империи Озила. Тем самым автоматически поставит ограничение на богов. В столице и ее области проживало около четырех миллионов разумных. Из них два миллиона - это демоны, а остальные рабы. Естественно, последних богам будет не жалко, но вот гибель двух миллионов демонов - это весьма существенный удар по репутации богов. А если еще учесть, что в столице проживает в основном высшее общество демонов и руководство империи Озила, то удар приобретает весьма серьезные последствия для бога. Именно на основании этой уверенности строилась концепция предстоящего боя. В черте города боги не смогут использовать боевую магию астрального плана, ибо в этом случае все жители столицы погибнут от отражения этой битвы в реальность, а столица фактически перестанет существовать. Конечно, боги могли просто покинуть столицу, но тогда уже мне предстояло показать удар в астрале, что способен стереть с лица планеты город. Тем самым вынудив богов вернуться назад для его защиты. Кто-то скажет, что это бесчеловечно - грозить уничтожением такого количества разумных, и будет прав. Мне самому было плохо только от одной мысли, что я стану причиной гибели столицы и ее жителей. Но с другой стороны, выбора не было. Точнее, Вудол мне этого выбора не предоставил.
  Александр ошибался. Бог не дал времени на связь Алисы с другими феями. Он сам лично сообщил мне, что София беременна, причем, судя по всему, она родит близнецов. Доказательства он предоставил железобетонные, так что сомнений быть не могло. Мне очень хотелось в этот момент быть рядом с Софией и радоваться такой неожиданной, но при этом приятной новости. Увы, такой возможности мне никто не предоставил. Собственно, как и вариантов. Как только Озил убьет меня, он тут же отправится на помощь Герзул, а значит, смерть моей Софии будет лишь вопросом времени. Возможно, я и эгоистичная скотина, а не человек, но если ставить на одну чашу весов жизнь моей Софии и детей, а на другую - жителей столицы, я выберу Софию. И мне абсолютно плевать на то, что кто-то решит, что я сволочь или безумец. Если понадобится уничтожить хоть всю империю демонов ради спасения любимой, я это сделаю. К тому же, у меня есть на это силы и возможности. Уже сейчас я превзошел по силе и умению любого из моих учителей.
  Но вернемся к плану Вудола. Когда во дворце Озила будет собрание его богов, а точнее, их аватаров, я и появлюсь в столице там, где хочу - хотя бы этот выбор Вудол предоставил мне самому. Более того, он передал все данные по силе новых богов, их возможностям, резервам и даже подробное описание техник, что они могут использовать. Все-таки, когда-то он против них сражался, да и все это время, сидя в тюрьме, пристально наблюдал за силой богов. Именно после получения этих данных Антип увлекся планированием предстоящего боя. Пока остальные занимались какими-то своими сверхсекретными планами, он помогал мне в разработке рисунка боя.
  Рассуждения Антипа, его выводы, а главное - видение вопроса - меня поразили. Именно благодаря ему я наконец осознал слова Хана: "Идеальный бой, это не тот, где ты дерешься из последних сил и побеждаешь более сильного, а тот, где ты еще до начала боя победил противника." Глядя на то, как Антип выстраивает схемы и рисунок предстоящего сражения, я увидел, как именно можно выиграть до того, как начнется бой. За два года внутреннего времени Антип, с моей помощью и поддержкой ИИ, создал более тысячи вариантов развития сражения. Его схема напоминала огромное дерево с корнями. Где корни - это возможные варианты условий перед началом столкновения, а сам ствол и огромная куча веток - это варианты уже будущего. Бралось во внимание все, что только можно. Любая мелочь. В итоге план был готов вовремя, хотя Антип был недоволен некоторыми нюансами, но с учетом того, что он и сам во время сражения будет активно мне помогать, то существовала надежда на нелетальный исход противостояния. Шансы были невелики, но всё же были.
  Как только я появился возле входа во дворец бога Озила, наша операция началась. Пока Александр, Жозеф и Отан занимались реализацией своего секретного плана, мы с Антипом приступили к своей части задачи. Учитывая, что астральных атак бояться не стоило, то оставалась обычная магия и, естественно, сила аур богов, что при их приближении будет бороться с моей аурой духа. Еще немаловажная деталь - это ближний бой. Распределили мы свои силы следующим образом: Алиса занималась астральной магией, а именно нашей защитой и постоянной попыткой бить по площади вокруг, тем самым вынуждая богов защищать столицу; на мне лежала магия и сила духа, тут в основном динамическая защита и заклинания высшей магией по площади, опять-таки задача - заставить трать силы богов на защиту населения. ИИ руководил телом, именно от него будет зависеть передвижение и атаки в ближнем бою с помощью артефактных мечей Вудола. Это конечно не мечи Хана, но тоже неслабые штуки. Такой заденешь бога, и ему мало не покажется. А если проткнешь, то его сила тут же начнет впитываться мечами. На Антипе лежала общая стратегия и анализ ситуации.
  Я появился через телепорт полностью открыто, и атака астрала в исполнении Алисы моментально привлекла к себе внимание богов, которые в данный момент были аватарами во дворце. Изначально я предлагал появиться скрытно и в стиле Хана нанести удар, но Антип забраковал этот вариант. Наша задача - выманить истинные сущности богов в реальность, а не убивать их бесполезных аватаров. От этой фразы я в свое время мысленно улыбнулся. Еще несколько лет назад в реальности, будучи на лунной базе, я бы даже не поверил, что смогу выжить в бою против аватара в одиночку, а теперь считаю их чем-то бесполезным и слабым. Тем временем боги отреагировали на мое появление. Атаку в астрале им удалось сдержать, но не разрушить. Все-таки силы аватаров не могли состязаться с силой Алисы, которая уже была на уровне богов, если не выше.
  Понимая, что такими темпами они проиграют бой, боги начали вливать свою силу в аватаров, постепенно приближаясь своими сущностями к реальности в этой точке. Но кто же им даст так спокойно действовать? Мое тело уже летело в разлом, пробитый моими комплексными заклинаниями. Защита дворца не смогла выдержать удара сразу трех стихий, да еще и с духовной составляющей. Со стороны это, пожалуй, смотрелось эпично. Такое себе ледяное копье размером с десяток вагонов, внутри которого сиял спрессованный гравитацией шар протоплазмы в защитном кофре из вакуума и термоизоляции. Моя личная разработка. При столкновении с защитой дворца лед создал брешь, в которую влетел плазменный заряд. Не будь там богов, и на существовании дворца можно было бы поставить точку. Но боги показали сразу, что не так просты, как кажется. Мое заклинание развеяли, хотя оно все равно успело снести приличный кусок дворца, обнажив его внутренности. Пока боги неспешно вливали силу в аватаров, я уже был внутри. Атака мечами не стала неожиданной. Да и их оружие не уступало моему, вот только навыки битвы явно хромали. Видимо боги не очень понимали, зачем им знания ближнего боя.
  Но тут в бой вступил аватар Озила. Судя по той скорости, с которой прибывала сила, это уже был фактически сам Озил. Его удар отправил меня в полет обратно из дворца на площадь. Я даже пролетел насквозь пару домов на противоположной стороне, пока смог остановиться. Дома, естественно, не выдержали такого вандализма и обрушились. Кажется, пора усиливать заклинания защиты и ауры. Хотя Антип пока команды не давал, а значит, все идет по плану. Все-таки это удар навредил демонам, а не мне. Мне то что? Даже отряхиваться не надо, щиты выдержали такой удар. Как там говорили? Я сильный-пресильный, но легкий.
  В тот же миг в место, где еще недавно находилось мое тело, обрушился удар меча Озила, фактически расколов землю и добив выживших демонов рядом с домом. Вокруг уже царила паника разбегающихся разумных. Видимо поэтому Озил пока не использовал импульс. Почему он был один? Ага, его помощники были заняты куда более важными делами. Один бог сейчас усиленно блокировал атаки Алисы в астрале, а два других пытались придумать способ, как остановить падение трех метеоритов на столицу. Еще один пунктик в пользу продуманности Вудола. Этот кадр еще несколько сот лет назад умудрился поправить траекторию космических тел, а месяц назад окончательно изменил их движение, направив четко на империю Озила. Так что они сейчас были слегка заняты, и это еще боги не в курсе того, что великий вулкан на этом же материке скоро начнет извержение. Хотя возможно и в курсе, но пока решили сосредоточиться на более актуальном событии. Техника ближнего боя Озила разительно отличалась от других богов. Этот кадр явно знал все о таких сражениях. Даже против Хана мне не было так тяжело, как тут. ИИ справлялся с огромным трудом, уходя от постоянных атак бога, а я отражал его направленные заклинания и попытки атаковать меня божественной магией. Пока Антип не отдал команду на старт второй части плана.
  Импульс!
  Слегка ослабив защиту разума, я изобразил уязвимость в своей защите. Отчего гневный бог с развевающимися волосами и кривым мечом в руке появился в моем внутреннем мире. Его красные глаза были наполнены злобой и жаждой мести, а кровавая магия разума словно ленты развевалась вокруг его фигуры.
  
  Зачем я его пустил к себе? Так вирусы никто не отменял. В этот раз мои помощники были куда как более совершенны, чем раньше. Пока они искали брешь в защите бога, я отражал натиск Озила на свое сознание. В реальности наши фигуры застыли напротив друг друга, в готовности нанести удар, но пока еще ожидавшие результата борьбы разумов.
  - Насекомое пытается сопротивляться? - зло оскалившись, произнес Озил.
  - Не знал, что вы произошли от насекомых. - насмешливо ответил я.
  - Игрушка Вудола решила, что равна силой богу. - с сарказмом в голосе произнес бог. - Твои ничтожные попытки найти путь к моему сознанию смешны.
  При этом Озил одним взмахом уничтожил почти все мои вирусы, что уже добрались до него. Что же, мы предполагали такую возможность.
  - Попытаться все же стоило. - равнодушно ответил я, выбрасывая его из своего сознания.
  Раз не прошла эта атака, то будем действовать по-другому. Часть вирусов осталась, но до момента их эффекта еще далеко. Если вообще этот противник даст им такой шанс. В реальности Озил уже был в своей истинной сущности, вид у него был такой же, как и в моем виртуальном мире. Я приготовился к атаке, но она пришла с другой стороны. Бог справедливости Кордал собственной персоной атаковал меня сзади. Точнее пытался, так как к этому мы тоже были готовы. Весьма странное чувство возникло у меня в сознании. Ощущение того, что сражение идет точно по намеченному сценарию, удивляло и наполняло какой-то безумной легкостью и воодушевлением. Удивительно осознавать, что простой смертный Антип смог так точно предугадать действия богов. Озил не стал помогать Кордалу, а устремился в сторону, туда, где находился великий вулкан. Видимо без него успокоить бедствие, что в состоянии уничтожить весь материк, у богов не получилось.
  С метеоритами боги справились, потратив на это серьезный запас сил. Все-таки бедствие такого масштаба даже для богов - непростая задача. Кордал оказался раза в два слабее Озила. Хотя даже этого мне с головой хватало. Хорошо, что они не используют силу на полную катушку. Вудол оказался весьма грамотным стратегом, четко определив слабые места противника. Теперь понятно, почему они так сильно его опасаются. Если он, с еще не восстановленными силами, творит такой беспредел, то что будет, если он восстановится? Страшно даже представить.
  В этот раз, впустив Кордала к себе в сознание, я запустил другую группу вирусов, а потом сразу его выкинул из своего внутреннего мира. Бог ответил мне тем, что принудительно выкинул меня из импульса, перегрузив информацией мой мозг, впрочем, я не остался в долгу. Мы и сами умеем такие фокусы. В то же миг, из-за моих направленных заклинаний, противник выпал из этого режима. Бой перешел в обычную плоскость реальности. Судя по эмоциям бога, он и сам был не против драки в реальности. Демоны, что жили и работали возле дворца, еще толком даже не успели далеко убежать. Судя по всему, Кордал тянул время, давая возможность эвакуировать население. Что, естественно, в мои планы не входило. Драться против бога с полным арсеналом я не собирался. Так что, не долго думая, я нанес магией удар в сторону убегающей толпы демонов. Кордал оправдал мои ожидания, возникнув на пути заклинаний и развеяв их. Правда, мы опять оказались возле жителей, а значит, использовать удары в полную силу он не сможет. Ну или же сам убьет огромную часть толпы.
  Вот так, прикрываясь демонами, я нападал на бога, нанося ему удары в полную силу, понимая, что тот не может отвечать мне тем же. Удивительно, но если от последствий моих ударов погибал кто-то из демонов, Кордал весьма болезненно морщился. Все-таки удары, нанесенные в полную силу с добавлением магии, ему не всегда удавалось полностью погасить. Часть проходила дальше, собирая свою смертельную жатву среди демонов. Они конечно пытались защититься, но даже их маги не могли справиться с мощью моей магической силы. Странная реакция противника слегка удивляла. Это точно тот бог, кто сотнями тысяч убивал других разумных своими приказами? Я уже молчу о рабах и их смертности. Удивительное состояние. Вроде как я теперь злодей, а бог напротив меня - защитник добра. Вот уж действительно, что для одних - добро, для других - смерть и погибель.
  Мы серьезно удалились от дворца, оказавшись в центральном парке столицы. Кордал по-прежнему сдерживал силы, но с каждым ударом ему все труднее и труднее удавалось сдерживать ярость, что бушевала в его глазах. Еще бы, какой-то смертный безнаказанно уже пять минут атакует бога, уменьшая его силы. Наконец он не выдержал, и нанес удар магией в полную силу, одним своим ударом уничтожив почти весь огромный парк с прилегающими домами. Волна огня с температурой горящего напалма прожигала все на своем пути, а на том месте, где еще недавно находилось мое тело, образовалось небольшое озеро лавы. Моя защита слетела за один миг от такой атаки, но и бог открылся. Сил, чтобы нанести ему удар, у меня не было, Кордал тоже не спешил, пытаясь оценить ситуацию. И вот, когда он уже подготовился к следующему удару, на него обрушился столб пламени, как в ловушке Янсона. Борей, ожидавший удобного момента, нанес свой подготовленный и страшный удар.
  На месте, где стоял бог, образовалась огненная яма, уже метров пятидесяти в глубину. И из этого пламени вылетела фигура с безумными от ярости глазами. Кордал с ходу атаковал Борея, но тот был к этому готов и отразил атаку, а потом и сам ударил кровавой магией такой силы, что почти снес щиты бога. Я тоже не стоял на месте, моментально уйдя в полный скрыт, и изобразил отступление, хотя на самом деле истинный я уже почти подкрался к богу со спины. Борей, действуя четко, согласно плану, нанес следующий магический удар в сторону домов, вот только в это раз Кордал не стал бросаться на защиту, а просто и без затей обрушил ленты своей магии крови на Борея. Бывший посланник от силы удара улетел в сторону. Кажется, потеряв при этом все свои щиты, хотя возможно я и не прав, но точно уверен - бог смог ранить Борея. Причем серьезно. Еще когда Борей летел, я заметил дырку в его животе. Для мага такой силы это не смертельно, но и приятного мало. В ближайшие минут пять он не боец. Кордал в последний момент перед прыжком за Бореем удивленно замер и неверящим взглядом уставился сначала на меня, а потом и на мои мечи, что проткнули его тело. Вирусы достигли цели, пусть всего на мгновение, но они смогли заставить замереть на месте бога. Сила бога со скоростью света устремилась в мечи созданные Вудолом. Даже в импульсе Кордал не успел ничего сделать. Его смерть наступила почти мгновенно, а мои мечи наполнились небывалой силой, к которой тут же подключилась Алиса, принявшись вытягивать ее. Бой против бога в астрале был для нее утомителен и почти полностью истощил силы, так что новый источник был как раз вовремя.
  Определив, где сидит бог, который сейчас сражается с Алисой, я устремился туда, но опоздал. Хан успел первым. Минус два за десять минут боя. Весьма неплохой результат. Хотя я ощущал дикое напряжение разума. Хорошо, хоть Антип не спал и вовремя успел увести меня из-под атаки Озила. Тот возник как будто из воздуха прямо над моей головой. Даже в импульсе мне с трудом удалось уйти с линии атаки. Меч прошел буквально в миллиметре от моей шеи. Хотя вру, судя по анализу, на шее осталась небольшая рана. Все же кончиком меча он сумел меня задеть. Хан в этот момент сражался с другим богом. Тот, нанося удары на немыслимой скорости, пытался не дать Хану уйти обратно в невидимость.
  Все эти атаки были опасны, но кажется, они забыли про Алису. О чем моя фея тут же напомнила, нанеся астральный удар по Озилу. Бог сумел отразить удар, вот только от этого в реальности земля встала на дыбы, гигантской волной похоронив под собой столицу, собирая жатву среди тех, кого не успели эвакуировать посланники богов, которые все это время усиленно трудились в столице. Они даже смогли общими усилиями остановить часть земляной волны, что шла в сторону выживших. Все это я отметил краем сознания, ринувшись на бога в ближний бой. Сейчас, как никогда, он был отрыт. Но и тут Озил смог удивить, стремительным ударом отразив атаку и разрубив мои мечи пополам. А я думал, что их поломать нельзя, мысленно изумилось мое сознание.
  Посторонние мысли улетели в сторону, ибо во мне начала бушевала новая сила, разрывая мою сущность. Кажется, Антип оказался прав, и вместо двух часов у меня, при таком использовании силы, времени не осталось совсем. Меня тянуло в другое пространство. Понимая, что остались считанные мгновения до того, как реальность выкинет меня за грань, я в последнем рывке сблизился с Озилом и, обхватив его магией и духовной силой, словно сросся с его сущностью. Увлекая бога вместе с собой за грань. В глазах бога, за мгновение до нашего ухода из реальности, я увидел растерянность и непонимание. А потом нас поглотила боль. Но даже сквозь эту пелену боли я успел вонзить обломки мечей в тело бога. Надеюсь, сила, что сейчас вливалась в них, сможет спасти Алису от участи оказаться вместе с нами в другой реальности. Я не знаю, куда меня уносило, ибо боль, что поглотила мое сознание, была нестерпимой. Хотелось кричать, но кричать уже было нечем. Мое тело разрушилось, а душу уносило сквозь волны судьбы и еще чего-то неизвестного, пока не обрушилась спасительная тьма.
  ***
  Хан, воспользовавшись растерянностью противника, моментально сблизился и ударил одним мечом в грудь бога, а вторым снес ему голову. И только после этого обратил внимание на затухающею аномалию, что развеивалась на месте, где еще недавно сражались Алекс и Озил. Вокруг него наступила тишина. Хан плавным движением отправил мечи обратно в ножны, оставаясь стоять на месте. Он уже отчетливо ощущал приближение к нему Борея. Тот оправился после атаки бога, и теперь стремился обратно.
  - Вот и все. - произнес Борей, с довольным видом остановившись возле Хана в метрах десяти и глядя на место, где исчез Озил.
  - Не совсем. - отрицательно покачал головой Хан.
  - Ах да, наш уговор. - весело усмехнулся Борей. - Ты готов?
  - Да. - повернувшись лицом к Борею, произнес Хан.
  Борей окинул взглядом то, что осталось от столицы. Огонь еще кое-где находил топливо для себя, и оттого во многих местах горели пожары. Вдалеке виднелись холмы, что образовались от волны земли после столкновения астральной магии Алисы и Озила, а небо было покрыто тучами, создавая мрачную атмосферу вокруг.
  - Что же, пора уже закрыть наш с тобой вопрос. - произнес задумчиво Борей, надевая шлем и оборачиваясь в сторону Хана. - Ты же в курсе, что твоя Луиза уже на свободе?
  - Это что-то меняет? - без эмоций спросил Хан.
  - Пожалуй, ты прав. Это не меняет ничего. - хмыкнул Борей, слегка наклоняясь в сторону стоявшего Хана и касаясь рукой рукояти меча.
  Обе фигуры замерли друг перед другом в ожидании боя. Обоих окружала и наполняла сила. И если сила магии Борея переполняла изнутри все его тело без видимых эффектов, то сила духа Хана отражалась в его глазах. Две фигуры простояли так несколько секунд, пока оба не использовали импульс и не ринулись друг на друга, на ходу вытаскивая мечи из ножен для одного единственного удара. Они пролетели словно молнии, друг мимо друга, фактически поменявшись местами. От силы их движения вокруг ринулась воздушная волна, и сила ее была столь высока, что весь огонь потух, а земля разлетелась в стороны. Даже небо очистилось от туч.
  ( прим. автора. примерный вид дуэли https://coub.com/view/1ini11 )
   Хан и Борей замерли почти в одинаковых позах с обнаженными мечами в руках, пока в какой-то момент тело Борея, словно сломанная кукла, не упало на землю. Хан в тот же миг плавным движением руки отправил меч в ножны. Подойдя к лежащему на земле Борею, он негромко произнес.
  - Следующая наша встреча будет для тебя последней.
  - Что же, постараюсь избежать столь пугающей перспективы. - с трудом перевернувшись на спину и выплюнув кровь, произнес Борей, зажимая рану от меча разрубившего его доспехи. Он прекрасно понимал, что не измени Хан траекторию удара, и тут бы лежали две его половинки, а не израненное тело.
  
  
   П.С. Книга так же издается в:
   https://author.today/work/32222
   https://zelluloza.ru/books/7804-Novaya_zhizn_Tom_3-Serebryakov_Dmitriy/
   https://libst.ru/Detail/BookView/28399
   Там за плату, но если тут обновлений больше не будет, то там на две главы больше.
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"