Серебряков Дмитрий: другие произведения.

Новая жизнь. Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.37*30  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Каждый считает что управляет своей судьбой сам. Так ли это? Или все в руках богов? Все это предстоит узнать Алексу самому, вместе со своими друзьями. Новые приключения ждут наших героев. П.С. В связи с тем что книга ушла в издательство, часть текста удалена. Тут только ознакомительный фрагмент.

  Новая жизнь. Том 2.
  
  Глава 1
  
  Как можно описать то, что описанию поддается слабо? Казалось, еще секунду назад я лежал на земле и готовился умереть, и вот я вроде как жив. Или не жив? Не понимаю. Мое сознание, или душа, или еще что-то, мне неизвестное, сейчас парило возле тела. Я видел свое тело со стороны, хотя слово 'видел' будет неверным. Ощущал? Или чувствовал? Не знаю. Сложно описать состояние, в котором я сейчас пребывал. Я видел, чувствовал, ощущал все, что вокруг. Причем одновременно, во все стороны. Но при этом мир был каким-то другим. Плотным, что ли? Какая-то эльфийка пыталась спасти мое тело. Я видел, как из ее тела в сторону моего тела устремляются множество ветвистых, как молнии, линий. Как они становятся настолько тонкими, что уже невозможно увидеть их толщину, но при этом я их ощущаю. Эти миллионы, или даже больше, линий воздействуют на клетки в моем теле. Направляя поврежденные клетки в стороны, и создавая новые из уже мертвых клеток, или просто воздействуя на окружающие ткани мира и моего тела. Это потрясающее наблюдение - увидеть, как именно работает магия. И все эти линии исходили из маленькой феи, которая была внутри эльфийки. Ее размер был чуть больше мизинца, но иногда казалось - она становится больше самой хозяйки. По этим линиям импульсами устремлялась энергия в виде маны, в процессе движения преобразуясь в нечто другое. В то, что было заложено в заклинании. Мое лежащее тело по-прежнему было очень слабо. Но тут из центра моей груди устремились новые ветвистые молнии, окутывая само тело в какой-то кокон из этих линий-веточек. А в центре этого сплетения я увидел мою Алису. Моя маленькая фея была отчаянно целеустремлена и при этом необычно серьезна. Ее личико стало еще больше умилительным. Хотелось что-то ей сказать или подать знак, но двигаться я не мог. Сосредоточившись на ее лице, я мысленно позвал. И, на удивление, это сработало. Алиса, нахмурив бровки, стала озираться вокруг и, наконец, ее взор/внимание/ощущение встретились с моим зовом. Еще мгновение назад серьезное, личико расплылось в довольной улыбке. А из ее тела в мою сторону устремились линии-молнии зелено-сине-голубого цвета с розовыми прожилками. Удивительное и прекрасное зрелище. Создав вокруг меня кокон, они стали притягивать меня к телу. Алиса неожиданно оказалась выше/больше/объемнее или совсем другой, но, тем не менее, родной и радостной. И этот комочек радости и счастья прижался ко мне. И только мыслеобраз во мне отозвался ее голосом-мыслью: "Пора домой". Весь тот огромный мир исчез, став каким-то мелким и плоским. Я очутился в своем бункере, и хотя я понимал, что все нормально, но чувство потери чего-то большего было тусклым и печальным. Казалось, что у меня забрали целый мир, взамен всучив маленькую плоскую картинку. Сознание не выдержало такого перепада, и я погрузился в спасительную тьму.
  Очнулся я уже в бункере, вот только управлять я ничем не мог. Я был призраком в собственном сознании. От изумительных ощущений, бывших до этого, остались только тусклые воспоминания. В этот раз я уже мог двигаться, вот только преград у меня не было. Мог вылететь из собственного тела, - оно лежало в какой-то комнате, - или мог даже отлететь в сторону, но недалеко. Примерно метров на пять, и потом становилось тяжело, как будто ко мне приделали жгут, связанный с телом. Мог ощущать звуки, но только те, что слышало тело. И был вопрос: как я могу видеть, если у меня нет глаз? И как вообще я могу двигаться? Одни вопросы без ответов. Попробовал достучаться до магии и Алисы, с десятой попытки получилось. Вот только совсем не то, что я ожидал. Я не мог управлять магией или говорить, зато увидел ветвистые линии вокруг своего тела, и одна из таких линий была связана со мной. Я на ней висел. Да и в самом теле-призраке оказалось много разных веточек и даже что-то, похожее на дерево или куст. Что же, как я двигаюсь - понятно, зрение, скорее всего, тоже оттуда. Алису не видно, значит я, скорее всего, где-то между ее миром и своим. Хм, однако, интересные ощущения. Изучить внимательнее новые возможности не получилось. Мир опять потемнел...
  В этот раз я очнулся уже в более-менее нормальном состоянии, тоже во внутреннем мире, но уже ощущал все свои прежние чувства из мира живых. Одна проблема - влиять не мог. Чувства есть, а управления нет. Похоже, я таки практически умер, но в последний момент мою душу поймала Алиса, и теперь идет процесс восстановления связей между душой, телом и сознанием. По крайней мере, это вполне себе рабочая версия пережитых мною событий. Ладно. Что в этот раз я могу делать? Оказалось - ничего. Двигаться не могу, вижу только бункер, слышу то, что слышит тело, мысли слишком замедлены, как будто стоят на ручнике. Кстати, по звукам мы вроде как на корабле? Или шум моря мне только чудится?...
  Опять очнулся, и - аллилуйя, братья и сестры. Мое тело, мои программы, боты и все-все-все... Снова со мной и доступно. Вот только обычной радости нет. После воспоминаний о том ощущении мира, что у меня было, нынешнее состояние казалось инвалидным. И это притом, что остались только тени воспоминаний. Да и тело еще не восстановилось, и это было странно. Хотя... Проведя еще несколько тестов, я окончательно убедился в своем первом предположении. Похоже, тело без души/сознания не может нормально существовать. Кажется, все это время оно находилось в живом состоянии только из-за магии, и сейчас, когда я вернулся, тело стало ускоренно восстанавливаться. Хотя, чего я гадаю?
  Импульс!...
  - Алиса, со мной уже все в порядке. - в очередной раз тяжело вздохнул я. - Малышка, ну перестань плакать, я уже тут, все хорошо.
  В ответ раздался еще больший рев и всхлипы у меня на груди. Уже минут десять я пытаюсь упокоить ревущую у меня на руках Алису. Она прижалась ко мне со всей силы и рыдала. Это было одновременно и приятно, что за тебя так беспокоились, и стыдно, что заставил так сильно волноваться. Массаж ее волос не помогал, хотя раньше мне казалось - это стопроцентное средство. Пока я раздумывал, как успокоить Алису, она неожиданно замолчала и начала как-то странно пыхтеть. А после и вообще застонала от удовольствия. Я с удивлением посмотрел вниз. Как оказалось, задумавшись, я начал массировать ее ушко, и вот эффект от этого массажа и был тем самым звуком. На ее лице было отрешенно-блаженное наслаждение и пребывание в нирване одновременно.
  - Девушка, а вы не обнаглели? - перестав делать массаж, я слегка отодвинул от себя Алису.
  - ммммм кайййфф... - Алиса блаженно потянулась. - Еще хочу!
  Мне тут же требовательно подставили второе ушко. И что с ней делать? Как тут говорить, не понятно.
  - Хорошо, но кто мне расскажет, что произошло? Может ты все-таки сначала расскажешь, а потом уже удовольствия? - улыбнулся я в ответ.
  - Ууууу, вредина! Ну хотя бы капельку? - на меня смотрели невинные большие глазищи - Что тебе стоит? К тому же у тебя там, в этом твоем чипе, сидит дядька, он все и расскажет. Ммммм... Мочечку, сильнее делай. мммммм
  Пока она мне отвечала, успела требовательно положить мою руку на своё ушко. Так что пришлось уступить. И что это за дядька? Профессор? А разве его не забрал Хан? Тоже еще вопрос - зачем было помещать в меня профа, если они потом его так легко забрали. Слова и намек Хана я понял. И как ни обидно это признавать, он был прав. Имея сумасшедшие возможности, я вечно куда-то кидаюсь, хотя, как по мне, - это события кидаются ко мне под ноги. Но с другой стороны, у меня была куча возможностей спрятаться от всех и заняться своей жизнью. Точнее, своим развитием. Вместо этого я зачем-то вечно влезал куда-то. От Алисы сейчас пользы не было, а значит, придется выяснять все самому. Первым делом провел полную диагностику тела. С телом было все в порядке, не считая небольших странностей. Складывалось ощущение, что амулеты в моих костях стали лучше работать. Хотя правильнее будет сказать - мои кости, превращенные в амулеты, стали гораздо эффективнее. Причин для таких изменений я не видел. В любом случае - это хорошо. Хорошо ведь? Надеюсь, что так. С телом разобрались, теперь изучим окружение.
  Я находился в каюте корабля, и мы куда-то плыли. На борту, кроме меня, было еще пятеро разумных. Одной из них была темная эльфийка, которая спасла мне жизнь. Остальные четверо - неизвестны. Эльфийку я узнал, это именно ее я освободил из темницы Мориарти. Как говорится, оплата за доброту долго ждать не заставила. Теперь вопрос: а что делать дальше? Думаю, нужно сначала разобраться, что там такого увидела Алиса в моем биочипе. Может, Хан с профессором оставили что-то мне в подарок? Посмотрев на блаженно спящую Алису, я со вздохом переложил ее на диван. Бедняжка за меня переживала больше, чем я сам.
  Запуск!
  Итак, осмотримся. В биочипе была действительно странность. Там не было Зары, даже в архиве, но был полноценный искусственный интеллект. Вопрос, что делает ИИ у меня? Да еще и активный. Ответа ждать долго не пришлось, возле меня появился визуальный аватар ИИ.
  - Здравствуйте. Я искусственный интеллект пятого поколения Вольт. Запущен скрытой программой после обнаружения активации первой формы астрального плана. Основная задача - связь с создателем. Приступить к сеансу связи?
  - Здрасте. - задумчиво произнес я и слегка завис. ИИ использовать для связи? Что за бред, они бы еще из него калькулятор сделали. Данных критически не хватало. Попытка поднять свои записи успехом не увенчалась. Записей нет. И как оно тут появилось? Что-то Хан с профом мутят на ровном месте. То расстаются, то ИИ для связи оставляют.
  - Ну, давай, активируй связь.
  - Связь активна. Приступаю к синхронизации. - стоя на одном месте, без эмоций вещал ИИ. - Синхронизация достигнута. Начинаю трансляцию.
  Возле нас появился еще один гость, и это явно был не проф или Хан. Какой-то старый темный эльф, отдаленно на кого-то похожий. Но самое главное, я впервые видел СТАРОГО эльфа. Это ж сколько ему лет? Хотя это возможно и ненастоящее его изображение.
  - Приветствую вас, юноша.
  Почему-то после этой фразы мне захотелось мысленно добавить - "мой юный падаван". Что-то было в его интонации и движениях от известных героев.
  - Добрый день. - слегка растерянно ответил я, но вспомнив пору суток, добавил. - Скорее, доброй ночи.
  - Это не столь важно, молодой человек. Позвольте представиться, Гримжоу де Ундо. - слегка поклонившись, важно произнес эльф.
  - Алекс. - увидев ожидающее лицо эльфа, дополнил. - Просто Алекс.
  - Хорошо, просто Алекс. - улыбнулся эльф. - Можете ко мне обращаться сэр Грим. Так будет проще, и я уже привык.
  - Сэр Грим, вопросы обязательно озвучивать? - устало произнес я, представив весь тот ворох возникших вопросов.
  - Нет, что вы. - эльф рассмеялся. - Думаю, я и сам смогу удовлетворить ваше любопытство. Пожалуй, начнем мы с причин, по которым я смог тут оказаться. Ибо эти причины необычны, а главное - явно неслучайны. Вы до этого замечали странные события вокруг вас? Какие-то непонятные и постоянные истории, которые не дают вам спокойно жить?
  - Пффф. Море. Их, по-моему, не счесть.
  - То есть такое уже было?
  - Да. А что, ваш ИИ не смог увидеть мою жизнь тут? - удивился я.
  - Нет. Я не считаю правильным копаться в памяти разумных без их согласия. Это аморально. Сам же ИИ был разработан для совсем другого разумного. Но, как видим, бывают неожиданные изменения.
  - А можно узнать, для кого именно? - во мне проснулось любопытство.
  - Отчего же и нет? Для Руиза де Орланского, жаль, что столь юное дарование так глупо погибло. - вздохнув, ответил эльф.
  Если Руиз для него - юное дарование, то сколько ему лет? Современник Хана или профа? И кто тогда я ему? Младенец, что ли.
  - Хм. Может, вы тогда и Хана с профессором Рундалем знаете?
  - Ооо, вы уже успели познакомиться с моими коллегами. Интересно. - оживился сэр Грим.
  - Коллегами? Так вы с ними были при цивилизации Даринола, три тысячи лет назад?
  - Не совсем, они появились чуть позже меня. Хотя я, как и они, пришел сознанием из другого мира. - присаживаясь на появившийся стул, ответил сэр Грим.
  - Странно, профессор говорил, что только они остались в живых.
  - О, это как раз не странно, у меня с ними весьма разное отношение ко многим вопросам. Например, к самому главному вопросу. Хан хочет убить богов, я же хочу с ними наладить контакт и решить дело миром. - внимательно глядя на меня, произнес сэр Грим.
  - Даже после того, что они совершили? - усмехнулся я.
  - А что они совершили? - усмехнулся сэр Грим. - Вы о демонах? Так это не все боги, а только некоторые из них. Там есть вполне адекватные создания. Хотя и договориться с ними будет нелегко.
  - А надо ли? - скептически отнесся я к его идее.
  - Эх, молодость. А вы предлагаете всю историю воевать?
  - Ну, если за столько времени договориться не получилось, так может и не надо? - по-моему, возразил я логично.
  - К сожалению, пообщаться с ними мне удалось лишь раз, а потом переговоры были остановлены, и началась война. - печально произнес сэр Грим. - Мой голос не был услышан. И мне пришлось отправиться на луну, там я надеялся найти способ связи с ними. Но не получилось. Так что теперь я и несколько моих коллег заперты на лунной базе.
  - Так вы там не один? - искренне удивился я. - А профессор говорил, что база пуста.
  - Не один. - усмехнулся сэр Грим. - А база светлых эльфов действительно пуста. Вот только мы на другой базе.
  - И вы, за столько лет, не смогли придумать способ вернуться?
  - Почему же? - удивился эльф. - Мы в любой момент можем вернуться назад, вот только зачем? Тут у нас передовые технологии, мы можем посвятить себя науке. А что делать у вас, простите?
  М-да, тут он меня уел. Из их цивилизации и сюда, в полусредневековье? Хотя...
  - Например, возродить эту самую цивилизацию.
  - Какой смысл возрождать то, что и так погибнет? - усмехнулся сэр Грим. - Сначала нужно решить проблему с богами, и только потом восстанавливать мир.
  - Я так понимаю, именно из-за этого вы и связались со мной?
  - Нет. Сначала я думал, что вы - это Руиз, но потом некоторые факты вокруг вас очень сильно меня заинтересовали. - я молча ждал, когда он продолжит. Наконец, выдержав солидную паузу, сэр Грим начал рассказ. - Во-первых, вы спасли мою внучку. - тут я слегка растерялся от его слов. - А это уже весьма странное совпадение. Затем, у вас оказался биочип, активированный моим медблоком. Дальше, вы смогли пробудить астральную проекцию на весьма солидный кусок времени. Уже одни эти факты поразительны, но вы продолжали удивлять. Полное сочетание с феей, собственные программы сознания, скольжение в верхний слой пространства.
  - Простите, скольжение куда? - перебил я его.
  - Скольжение в пространство-время. - пояснил, как само разумеющееся, сэр Грим.
  - Это как?
  - Вы не знаете, в каком пространстве общаетесь со своей феей? - удивился он.
  - Ну, у нас это называют импульсом. - пожал я плечами.
  - Это в вашем старом мире импульс работает, как увеличение скорости работы мозга. - нравоучительно произнес сэр Грим. - В этом мире - это уже гораздо более сложный процесс. И хотя споры по этому вопросу до сих пор не утихают даже у нас, в одном мы сходны. Это абсолютно разные процессы. И с работой мозга импульс имеет мало общего. Хотя и использует некоторые его разделы в ускоренном режиме.
  - Понял. - сдаваясь, поднял я руки и перевел тему - Так что там по поводу странностей?
  - Ах, да... Странности. На чем я остановился? - сэр Грим задумчиво почесал шею. - Да... точно. Совпадения. Далее в этом списке стоит ваша татуировка Дома, сделанная по всем правилам. А значит, сделал ее вам малыш Янсон. Что говорит об очень близком вашем знакомстве. Он мальчик очень щепетильный, и кому попало такие вещи делать не будет. А значит, вы с ним дружны. Вся эта череда совпадений говорит о том, что никаких совпадений нет. А ваши слова только подтвердили окончательно мои выводы. Просто вы, молодой человек - фигура одного из богов. Оставалось только выяснить, какого из богов, и зачем ему я. И это у меня получилось. - довольно закончил свою речь сэр Грим. После чего выжидающе посмотрел на меня. Хотя вроде как я должен смотреть на него так. Но и мы не лыком шиты, раз я - фигура, значит фиг вам, а не игры. Тоже мне, пешку нашли.
  - Я рад за вас, что у вас все получилось. И очень хорошо, что я теперь свободен. - на тебе, старик, держи птичку-обломинго. Я лучше как-нибудь без ваших игр с богами разберусь.
  - Отличная попытка. - обрадовано захлопал в ладоши старичок. - Почти получилось. Вот только у меня есть некоторые факты, что вы сами с радостью побежите мне помогать.
  - Сомневаюсь, что вам удастся меня переубедить. - то, что он меня уломает, я не сомневался. Как-никак, он старше меня во много раз. Но кто сказал, что я не могу торговаться?
  - Хм... То есть, возможность по своему желанию бывать в верхнем астральном плане вас не прельщает? - хитро подмигнул он мне.
  - Ну, такое себе, как-то до этого и без этого астрала жил. - вполне искренне пожал я плечами.
  - Ясно. Значит будем торговаться. - довольно потер руками старичок. - Хорошо. Что ты хочешь за свою помощь?
  О, вот тут надо ОЧЕНЬ хорошо подумать. И думается мне, что для этого нужна пауза.
  - Нуууу... Надо подумать. Может, завтра обсудим?
  - Хорошо. Договорились. Завтра на связи. - удовлетворенно кивнул он. - Только в сознание пока не приходи. А не то, не дай Бог, до тебя Елена дорвется...
  - А что, она такая опасная? - удивился я.
  - Любопытство - это опасно? - в ответ спросил он.
  - Ладно, я понял. Один только вопрос, а зачем нужен этот ИИ? Не слишком ли мощный инструмент? - кивнул я в сторону стоявшего интеллекта.
  - Ты заметил паузы в нашем разговоре? - опять вопросом ответил он. Может он евреем был в прошлой жизни? Правда, вслух я это не спросил, а только отрицательно покачал головой. - Ну вот и ответ. Между нами весьма приличное расстояние, а разговаривать с секундными паузами мне лично не очень нравится.
  На этой ноте мы и распрощались. Итак, пора просмотреть еще раз наш разговор, и придумать вопросы и главное - мои желания. Астрал и Алиса - это не обсуждается, но еще много чего можно выторговать - сто процентов.
  
  Глава 2
  
  Весь следующий день я раздумывал, что именно потребовать за мою помощь. Была еще мысль - отказаться от сотрудничества с ними, но взвесив все за и против, решил, что это будет глупо. Я даже приблизительно не понимал, как подступиться к проблеме управления магией самому, без феи. Да и как дать физическое тело Алисе, тоже слабо представлял. Без магии я никуда. В этом астрале точно была возможность контролировать магию, и даже возможно самому управлять созданием заклинаний. Но и без этого было много вопросов. Например, как эта темная эльфийка Елена может быть его внучкой. Они, вроде как, уже три тысячи лет сидят на своей базе. Или нет?
  Вопросы и еще раз вопросы. Решил выйти на связь опять вечером, так как, думается мне, при наличии луны связь будет лучше. А пока попробовал разобраться с окружением. Усилил звук, ибо тело пока решил держать в бессознательном состоянии. Послушаем, о чем говорят на корабле. Куда мы плывем, выяснил довольно быстро. На материк к темным эльфам. Елена оказалась той еще болтушкой. Кстати, мне показалось, что нанятая ею команда что-то замышляет. И хотя они между собой почти не общались, но некая нервозность в их действиях была. Возможно, тут водятся пираты, и они просто нервничают. Сама Елена или болтала с ними, или занималась в каюте каким-то свитком. Один раз подошла к моему телу и провела диагностику. После чего внимательно изучила тату на моей спине. Видимо Янсон поставил мне не совсем обычную татуху. Кстати, пока есть время, можно ее изучить. Изучение заняло на удивление прилично времени. Чего тут только не было. Встроенный определитель ядов, заклинания лечения среднего уровня, скан тела, и весьма интересная система распознавания 'свой-чужой'. Последнее меня сильно заинтересовало. Очень сложная система заклинаний, которая определяла, кто перед тобой из эльфов, и какому дому он принадлежит. Вот только у меня она была не до конца активирована. Так что пришлось самому доделывать нужные связи. Теперь у меня в голове появлялись знания о собеседнике. Сделано все было по тому же принципу, как и определение 'горячо-холодно'. Мы ведь как определяем температуру любого интересующего нас предмета? Правильно, по своим ощущениям в нервных окончаниях. Мозг, в зависимости от полученных данных, преобразует полученную информацию в знание, какой примерно температурой обладает предмет. Тут - тот же принцип. Похоже, у них эта тату стоит с рождения, а значит, еще в детстве у них образуются нейронные связи в мозгу, нужные для определения того, кто перед ними. У меня их нет, так как мне эту тату поставили недавно, и значит, мозг просто не воспринимал полученную информацию. Так что мне пришлось самому создать нужные нейронные соединения. Провозился до самого вечера. В итоге, все стало работать правильно. Правда, еще нужно будет проверить на светлых эльфах, но не думаю, что там большие различия.
  Как только наступил вечер, я активировал ИИ и сразу запросил связь с сэром Гримом. Он, похоже, был чем-то занят, так как ждать, пока он сможет ответить, пришлось часа полтора. Наконец старик появился у меня в бункере. Поздоровавшись, я сходу приступил к вопросам.
  - Прежде, чем я озвучу цену, за которую согласен вам помочь, мне нужно уточнить некоторые моменты. - старик согласно кивнул головой. - Во-первых, что вы имели в виду, когда упоминали неслучайность нашей встречи? Во-вторых, как вы можете быть дедом Елены, если вы вроде как более трех тысяч лет не были на планете. В-третьих, откуда вы получаете информацию о происходящих событиях? В-четвертых, с каким именно богом мы будем пытаться договориться и как? Это первые вопросы, остальные по ходу ваших ответов.
  - Что же, можно и ответить. - улыбнулся старик. - Любой разумный может влиять на причинно-следственную связь. Проблема лишь в том, чтобы иметь возможность вычислить все последствия того или иного действия или бездействия. Судя по всему, боги имеют намного больше вычислительных возможностей, чем мы. А значит, могут рассчитать, что именно нужно сделать для того, чтобы получить нужный результат. Конечно, для этого нужна полная доступность к информации обо всем, что происходит на планете. А это еще большее количество требуемой мощности. Но тут есть хитрость. Мы думаем, что они используют астрал, как основной вычислительный блок. Мы даже уверены, что система по сбору информации, как и сам астрал, были созданы до появления богов. Они просто умеют пользоваться этим инструментом. Но, судя по всему, не все и не полностью. Иначе, они бы давно устранили нас нашими же руками. То есть для них это что-то, подобное огромной библиотеке с миллиардами в десятой степени книг; вроде как можно узнать все на свете, но вот сколько на это уйдет времени? Да и пока ты будешь узнавать, все уже может измениться. Так что они используют эту систему только частично. Что-то вроде: задали задачу - получили ответ. Я думаю, мы и сами можем пользоваться этой системой, нужно только узнать, где и как задать вопрос. - грустно усмехнулся старик. - Но, увы и ах, эти знания пока нам недоступны. А возвращаясь к вашему вопросу, то уже давно мы замечаем слабые влияния на события. Эти влияния идут от одного из богов, и как нам удалось вычислить, этот бог находится в немилости у остальных. Его просто заключили в тюрьму.
  - Что-то подобное рассказывал профессор Рундаль, вроде как он с ним даже связался. - задумчиво припомнил я слова профессора. - Когда Хан был в гостях на их планете, он его и нашел.
  - Хм... Возможно, им тоже удалось вычислить источник влияния. - задумался старик. - Вот только как они смогли это сделать без аппаратуры, не совсем понятно. Хотя если у них осталась связь со своей базой на луне, то вполне возможно, их ИИ и добыл данные. Но в любом случае, для начала именно этот бог нам и нужен.
  - Если я правильно понял, именно он управлял событиями вокруг меня? - уточнил я у старика.
  - Не совсем так. - покачал головой он. - Если бы он один вмешивался, то да, все так бы и было. Но тут еще есть и другие боги, и они тоже влияют на нужные им события. Кроме того, и сами разумные могут спонтанно изменить решение, так что все не так просто. Но общее направление событий он держал успешно. Осталось только узнать, зачем ему мы. Моих коллег он уже повстречал, и теперь хочет пообщаться с нами. Вот для этого и будет нужна ваша помощь.
  - К этому мы еще вернемся. - я остановил старика, а то он еще на нужные вопросы не ответил. - Но вы пока не на все ответили.
  - По этому вопросу все? - уточнил он. Подумав, я согласно кивнул. Вроде как, в основном его ответ я понял. - Тогда что там у нас следующее? Ах, да. Внучка. Тут все просто. Мы неоднократно, до ядерной зимы, прилетали на Филанель. - заметив мой удивленный взгляд, старик усмехнулся и добавил. - Раньше наша планета так называлась, что означало 'дарующая жизнь', но уже наши потомки сократили до Филан, а, кстати, планета "демонов", или на самом деле изонов, называется сейчас Изон, а раньше Изонель, что значит 'свет во тьме'. К сожалению, эти названия были забыты потомками. Но вернемся к вашему вопросу. Мы довольно часто посещали планету; последний раз мы гостили в Астере почти пятьсот лет назад. Как ты понимаешь, мы занимались не только наукой. - насмешливо посмотрел на меня старик. - Переходя сразу к твоему следующему вопросу, мы постоянно держим под наблюдением планету. У нас достаточно возможностей быть в курсе событий. Да и связь с императором Дилана у нас постоянная. Как-никак, его мать в нашей команде. А она - еще та собственница. - старик поморщился.
  - А как же светлые эльфы? - задал я логичный вопрос.
  - Это нужно спросить у профессора или Хана, почему они не держат связь. У них тоже была команда на базе луны, но они решили спуститься и принять бой. Собственно, мы и хотели наладить связь через Руиза, но мальчик оказался с гонором, и просто так не захотел слушать каких-то старых темных эльфов. - с задумчивым видом вспоминал старик, по-доброму улыбаясь своим мыслям. - А больше там и не с кем держать связь. Одни несмышленые юнцы остались. Хотя с королем гномов мы вполне успешно сотрудничаем.
  - То есть тот железный флот, построенный гномами и орками - ваших рук дело?
  - Нет. Мы только дали им информацию, а уже постройкой они занимались сами.
  - А почему вы летали на Астер, а не к своим на Дилан?
  - Чтобы потом вернуться на базу, нужно топливо, да и приземлиться где попало не получится. Кроме того, после приземления нужен ремонт корабля. Так что пока опять не будет очень развитой цивилизации, мы прилететь не сможем. Разве что в один конец.
  - Ясно. - получается, на все вопросы он ответил. Остался торг и их план. - Осталось понять, что могу я такого, чего не могут остальные? Другими словами, зачем вам я?
  - Во-первых, связь. - начал отвечать старик, при этом загибая пальцы на левой руке. - Или ты еще кого-то знаешь с биочипом?
  - Нет. Но вы же можете его изготовить. - удивился я.
  - Можем. - согласно кивнул улыбаясь старик. - Вот только кто им сможет управлять? Руиз вон так и не научился. А просить помочь в этом вопросе императора или короля гномов - как-то слишком рискованно. - я только согласно кивнул, тяжело вздохнув. - Второе - это твой уровень совместимости с феей. Чтобы нормально общаться с богом, нужен полный контакт со своей феей. Иначе огромный риск потерять собственное сознание. Без защиты с ним беседовать нежелательно. Третье - ты уже избран этим богом, а значит, он будет хоть немного, но помогать. Ну и последнее, четвертое - у тебя есть все нужные знания и возможности. Этого хватит? Или еще пару пунктов накидать?
  - Да понял я уже, понял. Хорошо. Допустим, я соглашусь; что вы можете предложить, и какой у вас план?
  - Оооо, начались торги... - старик возбужденно потер руки. Что-то не нравится мне его энтузиазм, он там случаем с гномами не переобщался? - Ну-с. Думаю, нам есть что предложить. Например, обучение работе с астралом, доступ к нашим знаниям и, впоследствии, помощь в разработках или исследованиях. Ты озвучь, что тебя самого интересует.
  - Я бы сначала хотел услышать план. - остановил я этот нездоровый энтузиазм старика.
  - План, значит. - усмехнулся он. - Можно и с него начать. Первым делом тебе нужны помощники. Да и отвлечь внимание богов в сторону планеты не помешает. Так что сначала отправишься на Астер, там сейчас уже можно нормально жить, хотя есть еще места с остаточной радиацией из особо тяжелых элементов, но этих зон мало и особой опасности они не представляют. Там остались подземные бункеры, нужно узнать, почему они до сих пор неактивны. И активировать некоторые из них; там должны были спрятаться жители Астера. Связав их с нами, ты выполнишь первый пункт плана. Там они уже сами начнут активно действовать. А потом запустишь артефакт портала в Изон, и уже с командой отправишься на встречу с богом. Потом переговоры с ним и ты свободен.
  - Звучит конечно просто, вот только что-то в простоту не верится. - с сомнением произнес я. - Да и как я на Астер попаду? И где возьму артефакт? А потом еще и каким-то образом смогу прорваться сквозь ряды демонов? Я как бы - не Хан, чтобы пачками их валить.
  - Давай по порядку все и разберем. Елена "случайно" наняла команду, которая уже имеет опыт в похищении артефакта - именно эти ребятки украли артефакт у церковников и активировали его на острове. Так что дашь им задание украсть такой же в замке у Мориарти, координаты замка я тебе скину. А награда им будет - золотые, в сумме пяти миллионов и имя того, кто их подставил. Думаю, они согласятся. - хитро подмигнув, сказал старик. - Золото им выплатит император Дилана. Думаю, гарантии твоего дома будет достаточно. На Астер ты попадешь вместе с Янсоном, через трое суток вы будете проходить мимо острова Нагаш, там и встретитесь. Корабль и команда у него уже есть. Елена гарантию дома выдаст легко, ты ей только о своей фее расскажешь и все - она твоя навеки... - старик весело засмеялся. - Запомни, тут у всех сильных магов заветная мечта - увидеть фею. А ты эту мечту можешь воплотить в жизнь.
  - Угу. Значит, все-таки в моих мозгах покопались? - усмехнулся я. Вот он и спалился.
  - Фу... Молодой человек, слово эльфа железное. Если я сказал, что это аморально, значит так и есть. - сделав вид, что обиделся, возмутился старик, что впрочем не помешало ему с довольным видом продолжить. - Зачем копаться, если и так все на виду? Биочипа у тебя не было, ибо поставить его Руизу и Янсону ты не смог, а значит, добыл его сам позже. Но самое главное, у нас нет специалиста такого уровня, чтобы научить пользоваться биочипом. Никто не думал, что это станет проблемой. А судя по твоему сознанию, ты высокого уровня специалист в программировании нейронных связей. В Астере, например, не смогли добиться нужных результатов. Ты у нас первый программист в этой области.
  - Ладно, был не прав. Извините. - вынужден был согласиться я. Все-таки, даже проф просто поставил Руизу биочип, но так и не научил им пользоваться. Тут нужны специализированные программы, и главное - очень богатый опыт. Да и времени на это уйдет немало. Без программного обеспечения такие чипы бесполезны. Хотя...
  - Но ведь профессор Рундаль смог активировать импульс Руизу и связать его с феей.
  - Там уже был готовый биочип с прописанными программами. Таких больше нет. - печально произнес старик. - И очень жаль, что такой редкий материал он использовал, не переговорив с нами. У нас тоже был запас таких чипов, но увы, он уже давно закончился. А из живых носителей на планете осталось только двое разумных.
  - Хорошо. - и вот почему он вечно находит ответы? Хотя, чему я удивляюсь, с его-то опытом. Странно, что он мои вопросы не предсказывает. - Насчет награды: меня интересует возможность переноса феи в нормальное тело. Работа с астралом - это само собой, ну и мне нужна надежная лаборатория.
  - Лаборатория, я так понимаю, с техникой? - уточнил он.
  - Нет. Мне нужны редкие материалы, а технику я и сам создам.
  - Даже так. - старик неожиданно пристально посмотрел на меня. Кажется, о технике я зря ляпнул. - Ты уже можешь создавать из материалов оборудование. А значит и биочипы можешь создать?
  - Ну да. А вы, что не можете?
  - При наличии ресурсов и схем - можем. - старик, задумавшись, замолчал. - Вот только это весьма сложный процесс, странно, что у тебя получилось создать такой сложный механизм.
  - Ну, не с первого раза. - замялся я. - Но в итоге получилось.
  - Понятно, методом проб и ошибок. При этом угробив кучу редких ресурсов. - вздохнул старик.
  - Так получилось. - виновато почесал я затылок. Это он еще не знает, что все процессоры Руиза на это пошли. А элементы там действительно очень редкие и сложно производимые.
  - Хорошо, мы достанем тебе нужные элементы. - хлопнув рукой по ноге, решительно произнес старик. - С феей сложнее. Как осуществить подобное, мы пока не в курсе. Но это можно узнать у бога. Возможно, он сможет помочь.
  Негусто, но и немало. Я подозревал, что ответ насчет Алисы придется искать самому. А так условия я себе выторговал вполне себе ничего. Так что, закончив торг согласием, мы приступили к обсуждению деталей. Обсуждали мы долго, практически до самого утра. Сначала я думал продолжить разговор позже, в следующий сеанс связи, но тут меня обломали. Связь не будет постоянной. Очень велик риск того, что наше общение смогут засечь приспешники богов. Как рассказал старик, они постоянно теперь крутятся вокруг планеты, и пытаются засечь любые сигналы. Он подозревал, что таким образом они хотят найти рабочие спутники. Так что связь у нас теперь будет только пакетная. Я формирую вопросы, передаю их ИИ, а уже он кратковременным пакетом отправит их на луну. Таким образом, засечь будет практически невозможно. На вопрос, а как же тогда они решились две ночи подряд со мной болтать, он объяснил, что это слишком важный вопрос и пришлось рисковать. Да и находимся мы в открытом океане, а над морями они следят очень редко. В основном, их внимание приковано к материкам. Что, в общем, логично. На этом мы с ним и распрощались. ИИ перешел полностью под мой контроль. Даже не знаю, чем его нагрузить. Хотя, он же будет теперь получать данные по работе с астралом. Ну и мне еще предстоит научиться активировать астрал. Опять все на ходу. Нет, сэр Грим предлагал осесть у темных эльфов на пару десятков лет. Но мне почему-то такой план не по душе. Может, шило в одном месте, а может просто очень сильно мне хочется воплотить свои мечты побыстрее. И хоть я понимаю, что впереди еще куча времени, но вот не терпится мне и все тут.
  
  Глава 3.
  
  Янсон фон Ульдрих неторопливо пил чай в медицинской каюте. Возле него на столе лежала Эльвира. Почти двенадцать суток ему пришлось работать с этой девочкой. Он конечно подозревал, что со сменой ее внешности будут сложности, но чтобы такие, он даже подумать не мог. Это сейчас она уже спокойно спала нормальным сном. Хотя еще пять суток назад он не был уверен, что сможет решить возникшую проблему. С имитацией ее смерти все прошло успешно. Найти труп подходящих размеров и переделать его под Эльвиру было несложно. Никто даже не заподозрил подмену. Более того, все были абсолютно уверены, что ее убили ассасины из ордена теней. Вот только мало кто знал, что этот орден был когда-то очень тесно связан с графом Оливером де Стоуном. Когда-то граф решил кинуть этот орден на весьма редкую вещицу. А такие шутки ассасины не прощают. Так что об 'убийстве' Эльвиры вопросов не возникло даже у графа. Проблемы начались потом.
  Приступив к смене расы Эльвиры, Янсон неожиданно столкнулся с эффектом полного отторжения процедур её телом. Это было странно. Походило на то, что ей уже кардинально меняли внешность. Чего быть просто не могло. Заклинания уже успели серьезно повлиять на девушку, так что пришлось в срочном порядке приостанавливать процесс и разбираться, что случилось. Вот и вылезли первые проблемы. В Эльвире были очень хорошо запрятаны амулеты поддержания ее человеческой внешности.
  Со сменой внешности всегда были некоторые нюансы. Во-первых, нельзя часто менять внешность, иначе можно получить совсем не тот результат, так как иммунное и психическое состояние пациента шло вразнос. Во-вторых, смена расы была еще более сложным процессом. Таких уникальных разумных, как Алекс, было очень мало. В основном при смене расы могли появиться различные побочные эффекты из-за особенностей каждого разумного. Так что такие операции мало кто рисковал делать, а если и рисковали, то только под присмотром минимум старшего магистра, а еще лучше архимага. Но даже это не всегда помогало. А тут особый случай. Как удалось разобраться Янсону, кто-то сделал Эльвире смену расы еще в детстве, при этом превратили ее ребра в амулеты поддержания и сокрытия этой операции. Теперь уже невозможно было узнать её предыдущую расу. Судя по всему, без графа Стоуна тут явно не обошлось. Кем же были ее родители, если граф пошел на такой риск? Ведь он, по сути, заменил ребенка у короля. То, что это не дочь короля, Янсон был уверен. Это он проверил в первую очередь.
   Но это были цветочки. Следующая проблема возникла с источником девочки. Ей встроили в бёдра частичные блокираторы. Кто-то специально занизил её потенциал в десять раз. Извлечение этих блокираторов стало отдельной частью работы. Зато потом стало приятно смотреть на просто сказочно расцветшую силу девчонки. Это, кстати, сужало круг возможных родителей. Уж очень все походило на то, что Эльвира родилась эльфийкой, причем явно не простой. В этом предположении был только один прокол - Янсон абсолютно точно знал, что в то время никаких светлых или темных эльфиек не пропадало, как и детей с такими данными тоже. Особенно новорожденных. Ну и последняя проблема - это огромный пласт психических закладок в мозгу у Эльвиры. Тут правда повезло, все эти закладки были ещё неактивны. Их активация стояла на восемнадцатилетие или первый половой акт. И все это вместе приводило Янсона в глубокое раздумье. Правда, в итоге, никаких идей не было. Зачем, кто, почему, когда? Вопросов много, ответов нет.
  Эльвира зашевелилась на кушетке. Янсон встал и подошел к просыпающейся девушке. Еще раз бросив сканирующее заклинание, он удовлетворенно хмыкнул полученному результату. Определенно, он был собою доволен. Это была его лучшая операция. Эльвира, слегка приподнявшись, недоуменно осмотрелась. Увидела Янсона и хотела уже приветственно кивнуть, как вдруг густо покраснела и судорожно прижала к себе покрывало. Она осознала, что была нагой. Янсон, глядя на эти судорожные дерганья, только тяжело вздохнул.
  - Женщины. - философски заметил он, посмотрев на потолок. - Девочка, перед тобой очень старый эльф, да еще и твой доктор. Хотя, кому я это говорю. Одежда в шкафу, там же большое зеркало, как закончишь, поднимайся на палубу. - сопровождая свои слова жестами, объяснил Янсон. После чего, еще раз вздохнув, вышел из каюты. Эльвира, закусив нижнюю губу, с нетерпением ждала, когда он выйдет. После чего вскочила, закрыла дверь в каюту и бросилась разглядывать результат операции.
  Янсону пришлось ждать два часа, пока Эльвира не поднялась к нему на палубу. Все это время он спокойно смотрел на океан. Стояла прекрасная солнечная погода. И если бы не его магия, то наверно было бы жарковато. А так он с удовольствием наслаждался видом волн. Насчет времени он не переживал, плыть им еще долго, так что все успеется. А девочке нужно всю себя рассмотреть и заново изучить. А уж как девушки относятся к таким изменениям, он прекрасно знал. Наконец появилась Эльвира. Пока она шла в сторону Янсона, тот задумчиво смотрел на нее. И с каждым ее шагом становился все мрачнее и мрачнее. Все-таки он оказался прав, эта девочка явно дитя эльфов. Она уже сейчас двигалась лучше и естественнее, чем раньше. Эту грацию эльфийских девушек не даст никакая операция. Тут только гены или очень серьезные тренировки. Но проверить стоит.
  - Как тебе ходится в новом облике? - спросил он подошедшую Эльвиру. И если до этих слов она шла естественно и плавно, даже не думая о том, как двигается, то после них она как будто сломалась. Движения стали рваными и ломаными, а сама Эльвира с недоумением плюхнулась на пятую точку. Янсон только усмехнулся - все, как и предполагал, пока мозг не вмешивался, она шла на инстинктах. Конфликт тела и сознания налицо. Подав даме руку и помогая подняться, Янсон продолжил. - Ничего страшного, это пройдет. Просто меньше думай о своих движениях. Тело само знает, что делать.
  - Хорошо. Я постараюсь. - смущенно опустив взгляд, ответила девушка.
  - Вот и ладно. А пока садись, тебя ждет очень увлекательный рассказ старого и удивленного эльфа. - показывая напротив себя, спокойно произнес Янсон, но тут же неожиданно спросил - Как тебе твоя новая внешность?
  - Ну..., не знаю. Все очень необычно, но мне нравится. - ее довольное лицо было показательнее, чем слова. - Правда, появились какие-то странные ощущения.
  - Стало свободнее дышать и ходить? - уточнил Янсон.
  - Да. - Эльвира изумленно уставилась на него. - Вы очень точно передали эти чувства. Это нормально?
  - Нет. Это абсолютно ненормально. Но учитывая операцию в двенадцать суток и те проблемы, которые пришлось решать, то думаю - это к лучшему. - с каждым словом Янсона глаза девушки становились все больше и больше. Но эльф, предупреждая вопросы, сделал останавливающий жест рукой, и продолжил. - Сразу скажу, я не знаю причин, по которым с тобой сотворили такое, так что как-нибудь сама выяснишь, если захочешь. Но ты должна знать, ты - не дочь короля, и вообще ты родилась не человеком. Скорее всего, темным или светлым эльфом, но это не точно. Кроме того, кто-то ограничил твой источник, да еще и на твое сознание пытался повлиять. Все это я устранил, именно поэтому у тебя ощущение легкости.
  Закончив, Янсон смотрел на растерянно сидевшую с раскрытым ртом и ошалевшими глазами Эльвиру. Ей понадобилось несколько минут, чтобы осознать и переварить полученную информацию. Он готовился к истерике или сумасшедшим вопросам, но вот к следующим словам он был не готов.
  - Ясно. Когда мы отправимся искать Алекса? - задумчиво посмотрев на океан, спросила она.
  - Кххмхмх... - прокашлялся Янсон. Кажется, он начинает понимать, почему ее тянет к Алексу, а ему нравится эта девчонка. Они же оба не от мира сего. - М-да. Умеете вы удивлять.
  - В смысле? - искренне изумилась Эльвира.
  - Не обращай внимания, просто мысли вслух. - отмахнулся Янсон. - А Алекса мы не ищем, мы к нему плывем. На нем стоит моя тату-амулет, и если недавно я мог только понять, что он жив, то сейчас могу определить направление. Судя по всему, Алексу удалось полностью подключить свою тату. Кстати, тебе тоже нужно будет поставить тату дома. Ты ведь теперь темная эльфийка.
  - Такую же, как у Алекса? - обрадованно спросила она.
  - Нет. Такую же нельзя. - усмехнулся Янсон.
  - Почему? - скорчив обиженную мордочку, спросила Эльвира, хлопая ресницами. Раньше ей так удавалось воздействовать на отца. Но похоже, на Янсона это не работало.
  - А ты что, хочешь стать его сестрой? - еще сильнее ухмылялся Янсон. - У нас нельзя выйти замуж или жениться на ком-то из своего дома. Так как все, кто в одном доме, друг для друга братья и сестры. А если быть еще точнее - это одна семья. У нас даже женам не меняют тату дома, ибо они не становятся полноценными членами семьи, а вот дети уже идут в дом отца.
  - Кажется, я очень мало знаю о темных эльфах. - задумчиво пробормотала Эльвира.
  - Ничего, у нас еще достаточно времени. Основы изучить успеешь.
  - Так, а как я тогда попаду в дом?
  - Будешь ты теперь Эльвирой фон Ульдрих. - усмехнулся Янсон. - Родственники конечно удивятся наличию у меня дочки, но ничего, как-нибудь переживем.
  - Я буду вашей дочкой?
  - Официально - да.
  - А как так получилось, что вы можете ставить печати двух домов? Или у вас все так могут?
  - Хороший вопрос. - улыбнулся догадливости Эльвиры Янсон. - Нет, не все. Но знать тебе ответ явно необязательно.
  - Ууу, опять секреты. А от дочки скрывать нехорошо.
  - Ничего, переживешь. - равнодушно прокомментировал Янсон.
  Эльвира задумчиво смотрела на волны, размышляя о чем-то своем. Янсон просто наслаждался минутами тишины и спокойствия. Думать о предстоящих проблемах не хотелось.
  - Интересно, как там сейчас Эльза и Курт. - нарушила затянувшуюся тишину Эльвира.
  - Нормально. Восстановятся в академии и продолжат учиться. - пожав плечами, равнодушно ответил Янсон.
  - Может все-таки стоило им сообщить, что я и Алекс живы? - робко спросила она.
  - Нет. Хватит им приключений. - поморщился Янсон. - Я бы и тебя оставил, но что-то мне подсказывает, что ты не успокоишься.
  Эльвира смутилась от этих слов и принялась задумчиво накручивать свой локон на пальчик. Она не знала, как объяснить свое стремление быть рядом с Алексом. Как передать те чувства радости и спокойствия, которые бушевали в ее груди, когда рядом был он. И как было грустно и неуютно, когда его рядом не было. Она и сама не до конца понимала, почему ее так тянет к нему. От воспоминания их поцелуя ее охватывала радость и одновременно стыд. Ей хотелось большего, и одновременно она боялась продолжения. Мысли о ее родителях и о том, что с ней сделали, волновали девушку где-то глубоко в душе, но при этом новое чувство спокойствия перебивало все эти волнения. А предстоящая встреча с Алексом вообще сметала все остальные мысли в сторону. Она уже планировала свой разговор с ним, твердо решив в этот раз поставить его перед фактом их будущего. В мыслях тут же возникла картинка, где она в шикарном розовом платье идет рядом с Алексом на свадебной церемонии. Эльвира аж зажмурилась от удовольствия.
  Янсон, наблюдая за мимикой девушки, грустно улыбался. С одной стороны, ему нравилось наблюдать за молодыми людьми, вспоминая свои годы молодости. А с другой стороны, он прекрасно осознавал, что с таким разумным, как Алекс, спокойных деньков не будет. Еще его очень сильно беспокоил вопрос происхождения Эльвиры. Слишком все было необычным. Жаль, нельзя поймать одного мерзавца графа, и очень пристрастно его допросить. Уж очень много нового всплыло о графе в последнее время. Сколько еще секретов прячется за этой фигурой?
  
  ***
  
  Граф Оливер де Стоун громко и отчетливо чихнул уже в третий раз. Да кто ж его так сильно вспоминает? Спрятав платок в карман камзола, он продолжил спускаться в подвал одного из своих тайных имений. Это было непростое имение, тут он прятал от чужих глаз свое главное сокровище. Свой источник знаний и удовольствий. И хотя в последнее время он тут появлялся нечасто, это не мешало ему получать истинное наслаждение. Спустившись в подвал, он открыл массивную дверь с самой современной защитой, больше подходящей к королевской сокровищнице, чем к обычному подвалу. Граф очутился в шикарных апартаментах. К нему тут же подскочила светлая эльфийка в откровенном наряде. Упав перед ним на пол в низком поклоне, она робко и заискивающе произнесла.
  - Мы рады приветствовать вас, Хозяин.
  - Встань. - граф довольно улыбнулся, глядя на сломленную эльфийку. Эту пленницу он уже не боялся, ее воля была полностью подавлена. Она была готова выполнить любой приказ графа, лишь бы не быть наказанной. - А где вторая?
  - Как вы и приказали, я закрыла ее в дальней комнате. - даже не пытаясь подняться, произнесла эльфийка.
  - Она стала вести себя странно? - задумчиво спросил граф.
  - Да, Господин. Несколько дней назад, она начала радоваться чему-то. Я, как вы и приказали, напоила ее зальем и отнесла в комнату. - подняв голову и посмотрев своими преданными глазами на хозяина, она робко поднялась с пола.
  Граф, не обращая внимания на нее, задумчиво размышлял. Похоже, его гостья окончательно сошла с ума. Радоваться смерти своей дочери? Видимо, слишком сильно он тогда нажал на нее. С сожалением граф поцокал языком, ему было жаль терять такую игрушку. Впрочем, нужно самому посмотреть. С этими мыслями он пересек огромные апартаменты и открыл еще одну очень защищенную дверь. За ней находилась небольшая комната, в которой сидела, вся закованная в цепи, темная эльфийка. Ее безумный взор блуждал по комнате, но наконец она увидела вошедшего графа и истерически расхохоталась. Граф поморщился и с неприязнью оборвал ее смех пощёчиной.
  - Совсем сбрендила. - расстроено произнес он. - Ты хоть поняла, что у тебя убили дочь?
  Выплюнув кровь с рассеченной губы, эльфийка с безумным блеском в глазах улыбнулась своей кровавой улыбкой.
  - Тебе больше нечем меня шантажировать, НИЗШИЙ. - последние слово она произнесла с особенным презрением. - А значит, пришла пора прощаться. Да... ты осознал...
  Глядя на ее счастливую улыбку, граф неожиданно понял, что эта дура собралась умереть. Он быстро развернулся, чтобы выйти из комнаты, но она оказалась заперта снаружи. Кажется, светлую эльфийку так и не удалось сломать полностью. Или эта темная ее заразила безумием? Спокойно развернувшись в сторону прикованной эльфийки, он произнес.
  - Ну, и что ты хочешь за мою жизнь?
  - О, как долго я ждала этого момента. Смотреть, как ты будешь умирать тут, рядом со мной, и при этом понимать, что моя дочь ЖИВА! - она рассмеялась своим безумным смехом. - Жива и свободна. Твой план провалился, а тебя обманули как мальчишку. Хотя, что еще ожидать от НИЗШЕГО! Ты десятки лет издевался над моим телом и душой; жаль, не могу отплатить тем же. Но ты будешь умирать с мыслями неудачника.
  Граф чувствовал, что внутри эльфийки разгорается пожар заклинания крови. А за стеной ему вторил такой же пожар. Сбежать не получится, а его амулеты и щиты не смогут справиться с такой мощью. И вот когда заклинание уже начало поглощать тело эльфийки, граф спокойно произнес.
  - Спасибо за информацию. Как жила дурой, так и помрешь.
  Перед самым взрывом на лице эльфийки мелькнуло неверие и изумление. И тут все вокруг охватило пламя, буквально за несколько секунд уничтожив поместье вместе со всем, что там находилось.
  А в это время, буквально в двух километрах от двух столбов всепожирающего пламени, из неприметного лесного домика вышел целый и невредимый граф Стоун. Он, посмотрев в сторону пожара, - на фоне ночного неба его было очень хорошо видно, - довольно улыбнулся. Такого уровня клон было изготовить сложно и очень дорого, но оно того стоило. Как же хорошо, что до сих пор существуют разумные, которые любят перед смертью поговорить. Особенно эти высокомерные эльфы. Поместья ему было не жаль, а вот то, что он проморгал изменения в светлой эльфийке, печалило. С матерью Эльвиры все было понятно. Та в любом случае узнала бы о смерти дочери. Вот только дочь оказалась жива. Спасибо болтливости эльфов. А кто у нас мог такое провернуть? Правильно, его друг Янсон. Теперь вопрос, а зачем он это сделал? Ответа пока нет. Может что-то почувствовал? Вряд ли. Что же, придется что-то делать. Граф поморщился. Сообщать такие новости Морфусу не хотелось. Совсем не хотелось. Но догонять и ловить эту девчонку придется. Тяжело вздохнув, он вернулся обратно в лесной домик, и достал амулет связи.
  - Слушаю тебя. - из амулета раздался степенный голос Морфуса.
  - У нас проблемы. - мрачно произнес граф. - Девочка жива и сейчас, вместе с Янсоном фон Ульдрихом, скрылась в неизвестном направлении.
  - Я правильно понимаю, что речь идет об 'инструменте'? - раздался все такой же спокойный голос из амулета.
  - Да. Это была Эльвира. Сейчас, скорее всего, ей поменяли внешность. - раздраженно ответил граф.
  - Оливер, ты идиот? - без каких либо изменений в голосе произнес Морфус. Но, не дождавшись ответа, вздохнул и продолжил. - Тебя же предупреждали - в случае проблем 'инструмент' уничтожить. Опять заигрался в свои интриги?
  - У меня все было под контролем. - возмутился граф.
  - Значит, все-таки идиот. - печально вздохнул Морфус. - Из-за твоих игр нам сейчас придется поднимать всех, чтобы уничтожить ее. Ты это понимаешь? Зачем ты вообще оставил ее в живых?
  - Ты забыл? Мы хотели использовать ее в будущем. Она бесценный аргумент в споре с ними. - устало произнес граф. Он прекрасно осознавал свою вину.
  - Не мы, а ты. Я же сразу сказал - убить и забыть, но ты, со своими играми с эльфами, совсем на старости лет мозги потерял. - возмутился потерявший спокойствие Морфус. - Ладно, что уже теперь махать руками. Мысли, где они могут быть, есть?
  - Скорее всего, отправятся к темным эльфам. - задумался граф.
  - Хорошо, я подниму своих агентов. - вздохнул Морфус, но потом очень серьезно добавил. - Но ты в это дело больше не лезь. Все, хватит. Займись лучше своими делами. А с ней разберутся мои люди. Понял?
  - Да понял я, понял. - раздраженно поморщился граф. Ему было жаль терять 'инструмент', но что поделать. За ошибки надо платить.
  
  Глава 4
  
  Когда я поднялся с постели, то моментально привлек внимание к своей персоне. И если команда нашего кораблика отнеслась к этому событию относительно спокойно, то вот Елена развила бурную активность. Раз десять меня обследовала и чуть ли не каждый сантиметр моего тела проверила, а все потому, что не понимала, почему так долго я пребывал в отключке. В конце концов она успокоилась, и пришло время поговорить. Устроившись в каюте, Елена приступила к допросу меня. По-другому это назвать сложно.
  - Не знаю, знаешь ты или нет, но меня зовут Елена де Ундо, глава дома Рыси, тату которого ты носишь. - пристально глядя на меня, произнесла она. - А теперь мне нужны ответы. Зачем Янсон поставил тебе тату моего дома? Кто ты вообще такой? И это ты освободил меня из оков Мориарти? Это для начала.
  - Можно отвечать? - дождавшись паузы в спиче её, спросил с сарказмом в голосе я. В ответ последовал резкий утвердительный кивок. - Зачем Янсон поставил мне печать именно твоего дома, я не знаю. Сможешь у него сама спросить через два дня. - в меня вонзился удивленно-пристальный взгляд. Так что пришлось сразу пояснить. - Да, да. Скоро мы дойдем до острова Нагаш, там и встретимся с Янсоном. А знаю я это от твоего деда Гримжоу де Ундо, с которым у меня есть связь. - и почему мне кажется, что с каждым словом градус напряжения в ее взгляде растет? Такое впечатление, что я не отвечаю на вопросы, а рождаю новые. Грустно вздохнув, я продолжил объяснения. В конце концов, все равно нужно было рассказать. - Связь у меня с помощью биочипа, а твой дед сейчас на луне. И он также сказал, что ты мне поможешь в реализации его плана, правда зачем-то мне нужно тебе сообщить, что я вижу свою фею, и...
  - ЧТО?!! - Первый раз в своей жизни я видел такой коктейль эмоций у разумного, и кажется, я серьезно ошибся, упомянув о фее. Передо мной, подскочив с места, оказался радостный фанатик, с непомерным взглядом любопытного маньяка, который готовился нежно оперировать жертву. То есть меня. И все это с просящим лицом безобидного котенка. Жесть. Как вообще такое можно изобразить? - Это правда? Да? ДА? Ну скажи! П-а-ж-а-л-у-с-т-а...
  - Ну... в общем как бы... наверно... да... - Мне отчего-то очень сильно не хотелось признаваться.
  - А ты мне покажешь?! Ну пожалуйста!! Что тебе, сложно? Хоть на чуть-чуть. Я только одним глазком! Правда ведь, покажешь? Ты же не жадный? И я глава твоего дома. Ты просто обязан показать фею мне. Пожалуйста, пожалуйста. Честно, честно, я только одним глазком и все. Вот просто клянусь! Ну что тебе стоит ее показать? Я тебе даже жизнь спасла, а ты мне фею не показываешь, как ты...
  - СТОП! - с трудом оборвал я этот поток слов, и отодвинулся от этого маньяка. Ибо пока она все это говорила, ее лицо оказалось в десяти сантиметрах от меня. - Я не против показать, но как? Разве ты обладаешь импульсом?
  - Каким еще импульсом? - озадаченно произнесла Елена.
  - Ну его еще называют замедлитель времени у вас.
  - А, это что ли. Да, умею, меня дед научил. - гордо кивнула она.
  - Эээ, но тогда ты сама должна видеть свою фею! - в этот раз уже я удивился.
  - Мне дед тоже говорил, но я почему-то не вижу. - грустно пожала плечами Елена.
  - Ясно. Ну хорошо, через пять дней покажу. - задумчиво произнес я, не понимая, что у нее могло пойти не так. - Правда тебе придется открыть свое сознание мне. Согласишься?
  - Легко. - отмахнулась довольная Елена. - А почему не сейчас?
  - Так просто согласилась довериться мне? - удивился я. - А не сейчас, потому что я уже применял недавно свою способность, и теперь нужно ждать.
  - Раз тебе верит дед, то мне то что. - пожала плечиками Елена. - К тому же Янсон тебе тоже верит, ибо так просто он мои тату не раздает. - и, задумавшись, закончила - Он до этого еще ни разу своей привилегией не пользовался.
  Мне пронзила очень интересная мысль.
  - Кто для тебя Янсон?
  - Друг, учитель и просто замечательный эльф. - улыбнулась искренне Елена.
  - Тогда не понимаю, как, с таким дедом и таким учителем, ты попала в плен к Мориарти? И почему они тебя не спасли?
  - Мориарти не дурак, и найти меня там было практически невозможно. К тому же никто не мог и подумать, что он будет держать меня в плену. - грустно произнесла Елена, поджав ноги под себя. - А попала к нему из-за глупости и любопытства. Есть у меня одна особенность, которую ты и сам через пять дней узнаешь.
  Елена, задумавшись, грустно рассматривала свои руки. Потом посмотрела внимательно на меня и попросила.
  - Расскажи о себе. - и только я собрался начать рассказ, как она меня остановила. - Стоп. Ну как, почувствовал? Понял, что хотел сделать?
  С трудом взяв себя в руки, я неожиданно осознал, что собирался ее рассказать абсолютно все, и даже свою жизнь в прошлом мире. Моментально запустил проверки сознания и мозга. Ноль изменений. Все тесты показали, что влияния на меня никто не оказывал. Как тогда?
  - Да. Понял, но не понял - как?
  - Эх.. Никто не знает. - вздохнула она. - Дед тебе сказал, кто мой отец?
  - Нет. - слегка удивился я.
  - Почти пятьсот лет назад мою мать похитили демоны. Ее ждала участь остальных девушек, но вмешался один из демонов, элитный архидемон. Он забрал ее к себе. Наши потом уничтожили демонов, но моя мать была уже беременна мной. Почему она решили оставить меня, я не знаю. Никто не знает. Она умерла при моем рождении. И вот тут и начались странности. Лучше рассказал бы дед, я только с его рассказов и с рассказов Янсона знаю. - рассказывая, Елена смотрела затуманенным взглядом перед собой. - В общем, на свет появилась я, но как видишь, не изгой и полностью являюсь темной эльфийкой. Это первая странность, а потом проявились и остальные. Непреодолимое любопытство, с которым я уже устала бороться. И главное - желание разумных рассказать мне о себе всё. И если их не остановить, то они рассказывают всю свою жизнь. Правда, это работает только в нормальных условиях. Когда человек относиться к тебе хотя бы нейтрально. А если я ему понравилась, то все. Расскажет абсолютно все. Но если разумный знает о моей способности, то достаточно легко устраняет свой позыв. Ну и самое важное - это умение работать с артефактами демонов, я их чувствую и могу создавать подобные. Например, те мечи, которыми тебя чуть не убили - моя работа.
  Поднявшись, она открыла шкаф, и достала стоявшие там мечи. После чего протянула их мне.
  - Держи, думаю, ты сможешь пользоваться ими лучше меня. - усмехнувшись, добавила она.
  - С такими умениями тебе не должны были выпускать из дома. - резонно заметил я, рассматривая мечи в своих руках. Они действительно были сделаны великолепно.
  - Они и не выпускали. - по-доброму улыбнулась она. - Но я же говорила, мое любопытство не имеет границ. Так что узнав, что есть эльф, который может общаться со своей феей, я отправилась к нему в гости. Но он так и не смог показать мне фею, так что пришлось отправляться назад. А потом, уже по пути домой, познакомилась с Мориарти, это было почти сто двадцать лет назад. Мы с ним разговорились по поводу артефактов и сошлись во многих интересных вещах. Потом я заглянула к нему в гости, и уже там, за обсуждением и изучением редких и древних артефактов, он и рассказал мне всю свою жизнь и планы. Так я и узнала о его плане убить императора эльфов. А дальше он, осознав, что выболтал, запер меня в темницу. Узнав, что я могу создавать артефакты, он начал заставлять меня производить их. С каждым годом пытаясь сломать меня. - Елена уже рассказывала со злостью в глазах и сжатыми кулачками. - А сколько он информации узнал с помощью меня. Подсовывал ко мне в камеру гнома или темного эльфа или человека, и все эти несчастные рассказывали о себе все, а Мориарти записывал. Я оказалась слабой перед его издевательствами и в итоге сдалась. Стала делать артефакты, лишь бы он меня и других эльфов не трогал.
  - Не стоит так сильно расстраиваться, пытки мало кто сможет выдержать. А правильные пытки наверно никто. - решил я хоть как-то подбодрить ее, но кажется еще больше разбередил рану.
  - Пытки мне не страшны. - грустно усмехнулась она. - Самое страшное, когда на твоих глазах издеваются над твоими сородичами. Однажды ему нужны были очень особенные артефакты, но я отказалась такие делать. Тогда он поймал эльфийку из моего дома, Роэлиту. Милая, добрая девушка. Он привел ее и десять людей. После чего меня подвесили голой к стене, и Мориарти заявил, что если она не сможет удовлетворить всех этих мужиков, он отдаст им меня. Это было страшно, Роэлита, ради меня, была уже готова к такому унижению, но я не выдержала и согласилась сделать ему артефакты. - чуть не плача, рассказывала Елена. - Роэлита, понимая, что с ее помощью меня заставляют работать, покончила каким-то чудом с собой. А ведь я ее знала чуть ли не с рождения.
  - Ты уверена, что хочешь опять вспоминать? - было тяжело слышать и видеть, как это все опять переживает Елена.
  - Ты прав, все уже в прошлом. И этот гад уже мертв. - вытерев слезы и улыбнувшись, произнесла Елена. - С каким же удовольствием я пинала его отрубленную голову. Эмммм... Такое сложно забыть.
  - В любом случае, уже все позади. - Говоря эти слова, я пытался придумать, как отвлечь ее от воспоминаний.
  "У вас есть еще двадцать минут импульса" - раздался в голове голос ИИ.
  А ведь действительно, последний раз у меня был очень короткий сеанс импульса. Это явно сможет ее отвлечь.
  - Ты знаешь, мне тут подсказали, что я могу уже сейчас попробовать показать тебе фею. - произнес я задумчиво. Елена, еще недавно переживавшая и грустная, как молния очутилась возле меня.
  - Я готова. - решительно произнесла она.
  М-да. Как бы лекарство не оказалось хуже болезни, глядя на маньячный блеск в её глазах, подумал я. Тем не менее, отступать было уже поздно. Так что, запустив заклинание, я проник в ее сознание. Очутился я в ее внутреннем мире легко. Она уже была готова и без проблем меня пустила в свое сознание. Ее внутренний мир был похож на хвойный лес, спокойный и могучий. На полянке, посреди этого леса, стояла беседка, в которой и сидела Елена; весь ее вид показывал предвкушение. До этого я не сталкивался с полным открытием сознания. Поток ее мыслей, знаний и прожитой жизни обрушился на меня. С трудом отстранив это в сторону, мне удалось сосредоточиться на ней. Хотя знания о ее жизни все равно достигли меня. Тяжелое детство без друзей, когда она видела только учителей. Обучение у деда, который весьма интересным способом добился ее прогресса, используя ее природное любопытство на полную катушку. Знакомство с Янсоном, обучение у него. Я оказался прав, ее отношение к нему было не совсем обычным. Она просто влюбилась в своего учителя, и его полное игнорирование в этом вопросе еще больше подливало масла в огонь. Он считал ее другом и все, - ни больше, ни меньше. Друг и хорошая ученица. А ведь она до сих пор любит этого тугодума. Яркие воспоминания о жизни в плену. Хотя вот эти моменты я бы предпочел не видеть. Уж очень они были неприятные и мерзкие. Как только Мориарти не ломал ее психику. А еще я понял, почему он сам не спал с ней. Темные эльфы для светлых были кем-то сродни обезьян для нас. Конечно, не все эльфы так считали, но теперь стала понятна та реакция сородичей Лорина. Ибо старой закалки эльфов было больше. Кстати, у темных те же проблемы. Хотя и в меньшем масштабе. Да и ему ее тело было не нужно, он хотел ее сломать, а не устраивать игры. Так что тема угрозы сексуального насилия постоянно висела над ней, да и простые пытки к ее сородичам на ее глазах применяли довольно часто. Хотя, поняв ее слабое место, особенно учитываю ее девственность, - как ни странно, но она действительно за все свои года ни с кем близка не была, - он раскручивал эту тему больше всего. Что логично, если это работает, то зачем что-то еще? В общем, мне с трудом удалось откинуть ее мысли. Больше я полное открытие сознания использовать не буду.
  - Активируй замедление. - садясь напротив нее, с трудом произнес я.
  Импульс!
  Как только она применила свой импульс, мой сработал автоматом, не зря же я столько работал в этом направлении. Хотя тут больше помощь Руиза пригодилась. Его знания были основой моей новой защиты. А вот то, что произошло в импульсе, шокировало и меня и Елену.
  - Вылазь, я тебе говорю. - Алиса, грозно уперев кулачки в бока, стояла возле одного из деревьев. И хотя она пыталась сделать грозный и страшный вид, со стороны это было смешно и мило. Правда, то, что она сделал потом, нас ввергло в полный шок. Хотя Елена, еще когда увидела фею, уже была в шоке и с затаенной радостью смотрела на Алису. Так вот, Алиса воткнула свои ладошки в дерево и принялась оттуда что-то тянуть, или кого-то. - А ну вылазь, я кому сказала. У нее тут хозяйка в трауре, а она стесняется. Уууууу, редиско. Я же тебя все равно достану, лучше по-хорошему вылазь.
  Наконец, из дерева была вытянута маленькая девочка-фея, на вид лет восьми или девяти. Которая отчаянно пыталась цепляться за дерево и вернуться назад. Но Алиса была неумолима. Вытащив девочку, она, фактически скрутив ее, понесла в сторону Елены. С каждым шагом эта малышка пыталась вырваться и хоть как-то избежать неизбежного. Вот только Алису было не остановить, она еще и ругаться успевала.
  - От же дуреха, ей же будет лучше, но нет, все равно сопротивляется. Ай... Ты кого укусила?! - Алиса вскрикнула и даже слегка подпрыгнула от неожиданности, но девчонку не выпустила. - Ах ты, кошка драная. Да я тебя потом... ууууу, месяц без сладкого. Если не прекратишь дергаться, хозяйке не расскажу о чудо-массаже, и будешь мучиться.
  Впрочем, ее слова мало помогали успокоить девчонку. Что, впрочем, не спасло ее от доставки к Елене.
  - Дотронься до нее и открой свои чувства. - обращаясь к Елене, произнесла серьезно Алиса. - А то эта кошка меня всю искусает. - Елена с недоверием и страхом смотрела на девочку в руках Алисы. На что Алиса не выдержала, и крикнула. - БЫСТРЕЕ!
  От ее голоса Елена вздрогнула и на автомате дотронулась до головы девочки. Обе застыли.
  - Уф. Как же она меня достала. - посадив на руки к Елене девочку, Алиса тяжело вздохнула, и вытерла несуществующий пот со лба. - Вот же упрямая кошка. Так-ссс. Где моя награда.
  Мое чудо развернулась в мою сторону, и уже через мгновение на моих коленях была подушка, и ее голова.
  - Пять минут - ушки, и потом волосы. Или нет, сначала волосы, потом ушко... - разрываясь между желаниями, потребовало это чудо, двигая туда-сюда мою руку. Я только, улыбнувшись, одной рукой принялся массировать ее ушко, а второй гладить волосы. - Ооооо... даааааа... Мммммм... Кайф... продолжай... ммммм
  Требовать сейчас с нее объяснений - бесполезно. То, что она сейчас сделала, заслуживает двойной награды. Глядя на застывших со счастливыми улыбками девушек напротив меня, я и сам был доволен. Оказывается, фея может прятаться от хозяина. Интересно, почему? Елена в этот момент наконец не выдержала и прижав к себе фею, расплакалась, уткнувшись в ее макушку. Сама фея тоже хлюпала носом и уже даже не пыталась убежать от Елены.
  - Тебе не кажется, что нам нужно пока оставить их наедине? - сонным голосом, в перерывах между мычанием, произнесла Алиса.
  - Так и сделаем. - улыбнулся я и покинул сознание Елены, очутившись в своем бункере. Алиса уже сладко спала у меня на руках.
  Запуск!
  По идее, Елена должна была очнуться вместе со мной, но по факту она пребывала в каком-то радужном сознании. Попытки дозваться до нее не увенчались успехом. Кажется, она потеряна для общества. Ладно, пока она пребывает в таком состоянии, пойду, пообщаюсь с нашими ворами, тьфу командой. Хотя какая разница?
  Пока поднимался на мостик, думал над ситуацией Елены: а ведь мои отношения с Эльвирой очень были похожи. Неужели я такой же, как Янсон, бесчувственный болван? Жизнь подарила мне такой уникальный шанс, а я, как идиот, ее избегаю. Нет, надо это прекращать. Мои чувства к Эльвире явно были взаимны, так какого черта я поступаю, как эгоистичный козел? Эх, жаль уже не исправишь прошлого, но ничего, как только закончим с Астером, отправлюсь за Эльвирой. Надеюсь, еще не поздно. Будет печально, если я проморгал свое счастье так глупо. Даже не знаю, кто кому помог больше, я Елене или она мне.
  Поднявшись на мостик, я собрался с мыслями - предстоял жесткий разговор. С эти людьми нужно говорить только с позиции силы. Все данные по поводу этой четверки мне уже старик передал, так что думаю: или договоримся, или придется добираться до острова вдвоем с Еленой. За штурвалом стоял капитан нашей команды Сью. Кажется, это самый разумный из них, значит, с ним и поговорим.
  - Добрый день капитану. - поздоровался я, облокотившись на фальшборт возле него.
  - Добрый день, сэр. - нейтрально отозвался Сью, не отрывая взгляд от компаса и горизонта.
  - У меня к вашей команде есть серьезный разговор. - начал я издалека, Сью пока никак не отреагировал на мои слова. - И нам придется достигнуть согласия. Вы же главный в этой команде?
  - Да. - настороженно произнес Сью. Я же заметил, как от него ушел сигнал к трем другим членам экипажа. Те, отреагировав, начали подтягиваться к нам.
  - Я смотрю, решил позвать остальных, Сью? Или лучше тебя называть Удачливый Сью, а может настоящим именем Ролекс фор Верд?
  Если до этого он еще был просто настороженным, то теперь Сью поставил штурвал на фиксатор и обернулся ко мне, полностью собранный и готовый к бою. В этот же момент на мостик поднялись остальные его друзья. Кажется, один на один поговорить не получится.
  - Вы слишком много знаете, сэр. - опасно сузив глаза, произнес Сью, остальные тут же положили руки на оружие и даже подготовили заклинания. Я на эти приготовления только улыбнулся, после мастеров и архимага их приготовления были смешны.
  - Удачливый Сью - вор, Эльрик Ворд - бывший монах, Герин де Август - аристократ в изгнании и бывший гвардеец, и Салим Роуг - бывший авантюрист Герзула. - осмотрев каждого, произнес насмешливо я. - Драться не советую, во-первых, тогда мне придется вас убить, а во-вторых, у меня есть для вас очень выгодное предложение. Так что, будете пытаться атаковать или поговорим?
  Мне было интересно, что они выберут. Ну, и да, я был слегка взвинчен после контакта с Еленой, и к тому же четко понимал, что эти кадры собирались ее продать церковникам. Об этом мне сообщил старик. Такие, как Елена, очень ценные разумные, и желающих заиметь себе такого эльфа было предостаточно. Непонятно, как они узнали, кто такая Елена, но это мы еще выясним.
  - Хотелось бы сначала переговорить. - не сводя с меня взгляда, произнес Сью.
  Ну так начинать разговор было бы неинтересно. Так что, пока он думал и произносил ответ, у меня уже был готов свой план-схема. Заклинания сорвались с меня, когда тело уже начало движение. Убивать их я не собирался, но вот показать силу надо. Так что заклинания пробили их щиты, и нанесли небольшие точечные удары, я же на максимальной скорости приблизился к каждому, и отобрал оружие. Все заняло буквально пару секунд. И вот я опять стою там же, где и стоял, только уже с их оружием в руках. Бросив их мечи и кинжалы перед собой, с удовольствием наблюдал за их реакцией. Сначала был шок, потом испуг вместе со злостью, а потом осознание, насколько наши силы различны.
  - Как вы понимаете, я мог бы вас уже убить. - спокойно произнес я. - Но вы очень хорошо показали себя в последнем деле. Украсть из-под носа церковников такой артефакт - это серьезно. Но вернемся к делу. Я прекрасно знаю, что вы собирались продать Елену церковникам, но я не в обиде. Люди вашей профессии всегда стремятся обмануть. Правда, обманывать меня не рекомендую. Так вот, мое предложение в следующем: я вам сообщу имя того, кто вас подставил, и заплачу после дела пять миллионов золотых в монетах любого материка, а вы выполните для меня задание.
  - Какое задание? - хрипло произнес Сью.
  - Нужно украсть из замка светлых эльфов артефакт, точно такой же, как вы уже воровали у церковников.
  - Вы хотите открыть портал к демонам? - искренне удивился Сью.
  - Что я хочу, не ваше дело. Ваше дело выполнить задачу. - жестко оборвал его я.
  - Я так понимаю, выбора у нас нет? - усмехнулся стоявший рядом Герин.
  - Почему же? Есть. Вы можете отказаться. Мы сменим курс на другой остров, а именно на Нагаш, там вы будите свободны. - пожав плечами, ответил я. Пускай думают, что у них есть выбор. Да и вдвоем управлять кораблем тот еще геморрой.
  - Нам нужно подумать. - ответил за всех Сью.
  - Меняй курс, и думайте. У вас есть сутки. - равнодушно произнес я.
  - Сью, тут нечего думать. Надо соглашаться. - возразил Салим, причем остальные только кивнули, соглашаясь со словами Салима.
  - Уверены? - вздохнув, произнес Сью. Его команда, утвердительно и почти синхронно кивнула. - Хорошо. Тогда мы готовы взяться за ваш заказ.
  Дальше уже пошел деловой разговор. Оружие я им разрешил забрать. Их уровень даже Елене не проблема, а уже мне и подавно. Есть у них оружие или нет, разницы никакой. А так вроде как знак доверия. Рассказав об их цели всю информацию, которую передал мне старик, я попал в шторм их обсуждения. Может, они и были подонками, но дело свое знали. Ни одного левого предложения, все по делу. Вот только их подготовка была весьма долгой по времени. Им понадобится минимум полгода на подготовку. А возможно и весь год, плюс нужны деньги. Ну, с этим проблем не будет. Если у Елены нет, то у Янсона возьму. Со сроками пришлось согласиться, тут они явно больше знают. Предварительный план у них был весьма основательным. Устроиться в замок на работу, благо он располагался в почти центральных областях Луизарна, так что там спокойно нанимали людей на работу. Потом втереться в доверие, занять ключевые посты, вычислить всю систему сигнализации, и только потом украсть артефакт. На конечном этапе, возможно, понадобится моя помощь, если я хочу побыстрее; они сразу поняли мой уровень магии, и потому предложили поучаствовать. На что я только задумчиво покачал головой, если будет возможность - помогу. По поводу денег, гарантия Елены их вполне устроила, а когда я сказал, что еще гарантию может дать Янсон фон Ульдрих, они вообще аж взбодрились. Оказалось, что для них слово Янсона было очень ценным, и практически гарантировало им выполнения наших обещаний. Не знал, что Янсон настолько авторитетный эльф. Хотя, учитывая его возраст, чего удивляться. С личностью Елены все оказалось еще проще. Оказывается, тут существовала что-то типа подпольной учетной организации, где можно было заказать кого угодно и что угодно, а уже сами воры знакомились со списком заказов и решали, какой заказ взять. Так вот, Елена там уже давно висела, как одна из самых ценных целей. Сью даже показал мне кристалл, на котором были все актуальные заказы. Ну что сказать, очень удобная штука. Чего там только не было. За Елену, кстати, давали цельных сто тысяч золотых. Неслабо. Тут же были все ее данные, портрет, описание и даже данные ауры и источника магии. В общем, лучше ей в городах не появляться.
  Под конец обсуждения к нам поднялась Елена. Я думал, придется ей что-то объяснять, но она без вопросов дала свое слово и выдала сходу нужную на подготовку сумму денег. Откуда у нее деньги, я уже знал, Елена оказалась тем еще хомяком, все что могла, вынесла из тайника Мориарти. И куда только Янсон смотрит? Не девушка, а золото.
  
  Глава 5
  
  Наша команда просидела до поздней ночи, разрабатывая предварительный план. У воров было учтено все, и кто когда начнет, кто кем будет устраиваться на работу, причем сразу в нескольких вариантах. Послушав, как они разрабатывают операцию, я с грустью вспомнил свое первое воровство в этом мире; боюсь, услышь они мою историю, смеялись бы долго. А потом я узнал, что все это был только предварительный план, основной же будет разрабатываться на месте и по дороге к эльфам. В общем, ребята свое дело знали.
  Утро следующего дня встретило нас пасмурной погодой. Так что пришлось сидеть в каюте, и ощущать все прелести шторма. Магам шторм не опасен, но приятного мало. Рядом сидела Елена, и пыталась читать какую-то книгу. Получалось откровенно плохо. В итоге, плюнув на эту затею, она повернулась ко мне.
  - Я вчера сказала спасибо, но думаю - этого мало. - сосредоточенно произнесла она.- То, что ты сделал, сложно оценить. Но знай, любая твоя просьба, когда бы ни было, будет исполнена.
  Сначала хотел пошутить по этому поводу, но, видя ее серьезное лицо, передумал. А потом мне пришла очень интересная идея.
  - Абсолютно любая? - уточнил я.
  - Да. Абсолютно, все что пожелаешь. - твердо произнесла она
  - Даже личного характера? - каверзно спросил я, наклонив голову набок и усмехаясь.
  - Ну... да. Наверно. - смутилась она, потом твердо произнесла, выпрямившись - Да. Выполню. - после чего тихо со вздохом добавила. - Все вы мужики одинаковые.
  - Хорошо. Значит тогда признаешься в своих чувствах Янсону. - довольно подытожил я.
  - Что?!! - Елена в изумлении уставилась на меня. - Я думала, что ты... Ну это... А тут...
  - Что ты там себе напридумывала, мне не интересно, а вот мое желание ты услышала. - с довольным видом произнес я.
  - Но это не так просто. - покраснев, произнесла она. - Чтобы девушка и призналась мужчине? Так же не принято.
  - И что? Ты отказываешься от своих слов?
  - Нет, но это не совсем нормально. - еще больше смутилась и покраснела Елена.
  - Ну вот и отлично, значит, как отправимся с ним в Астер, ты и признаешься. Хватит уже ходить вокруг да около. - уверенно произнес я.
  - А вдруг он не испытывает ко мне чувств? - тихо произнесла она.
  - Да какая разница? Испытывает или нет. - раздраженно возразил я. - Он ученый дундук. Я таким же был. А может и сейчас недалеко от него ушел. Таких надо самим толкать, иначе они, кроме своего дела, ничего не видят. Я вот в прошлой жизни друзей не имел, с детства только игры и комп. Это такой магический кристалл, на котором можно в игры играть. - пояснил я Елене.- В общем, реальная жизнь меня мало интересовала, потом институт, это типа вашей академии. После - работа, причем та, которая мне самому очень нравилась. Только вот личной жизни ноль. Все в своих задумках и планах, все на потом оставлял. Так и умер, видя женское тело только в борделях или по вызову. - на мои слова Елена тихо рассмеялась. - А ведь я сейчас понимаю, что и в институте и потом на работе были девушки, которым я нравился. Но я, кроме своей работы, не видел ничего. Даже сюда попав, мне жизнь давала прекрасные шансы, а я, как идиот, все о том же: планы, магия, вечная жизнь, потом еще успею. А вот тебя встретил, увидел твои чувства, и неожиданно понял, что жизнь проходит, я в пролете. Надеюсь, что еще не поздно вернуть ту, которая меня ценит и, надеюсь, любит. - с досадой на самого себя произнес я.
  - Не переживай, у тебя все наладится. - улыбнулась Елена.
  - Это мне говорит эльф, который уже триста лет не может сознаться в своих чувствах? - усмехнулся я. - Такое себе утешение. Янсон, он такое же, хоть уже и кучу лет прожил, а все одно - кроме своей магии и мечты, не видит ничего. Может я и ошибаюсь, но пока ты сама его не возьмешь за шкирку, так и будете друг возле друга ходить.
  Высказавшись, я замолчал, добавить было нечего. Елена задумчиво крутила в руках какое-то кольцо.
  - Может ты и прав, но пойми - не все так просто. - тихонько произнесла она.
  - Не попробуешь - не узнаешь. Да и чего спорить, свое желание сказал, теперь твоя очередь.
  - Хорошо. Я выполню твое желание. - твердо произнесла она. - Но все равно, я остаюсь тебе должна. Когда-нибудь и тебе самому понадобится моя помощь.
  Отвечать я не стал, все равно все женщины стараются последнее слово оставить за собой. Может из-за этого они между собой так долго и говорят? Каждая хочет быть последней, в итоге - часы напролет. Я даже усмехнулся своим мыслям. Хорошая идея.
  Утром следующего дня мы пришли к острову Нагаш. Остров был немаленьким, имел даже один крупный город. Чем тут занимались жители - не знаю, но предполагаю - торговлей. Высадившись на берег, отправился искать Янсона. Елена осталась на борту, с ней ходить по городу было опасно. Часа два пришлось ее уговаривать остаться, пока не пригрозил использовать желание, ни в какую не хотела. Так, ну и где его искать? Я осмотрелся вокруг, порт как порт. Десяток парусных кораблей и даже эльфийский железный корабль или катер, я в них не особо разбираюсь. Но меньше крейсера раза в четыре, точно.
  - А я говорила, что без меня ты его не найдешь. - раздался довольный голос рядом.
  Я медленно обернулся к Елене, и вот что с ней делать? Или она думает, что этой косметикой она сможет скрыть свою личность? А аура, а источник? Вот же женщины.
  - Ну, что застыл? Пошли, покажу где он. - усмехнулась Елена. - Я его чувствую по печати, и он меня тоже. Сидит в портовом трактире.
  Елена устремилась в сторону того самого трактира. Он располагался примерно в ста метрах от пристани. Я же последовал за ней, а что еще делать? Будем решать проблемы по мере их поступления. Но перед тем, как догнать упрямую эльфийку, я связался по амулету со Сью, и сообщил, что мы нашли тех, кого нужно, и они могут отправляться.
  В трактир мы вошли вместе. С учетом достаточно раннего времени суток, в трактире было почти пусто. В углу за столиком сидел Янсон с какой-то темной эльфийкой и мило с ней беседовал. Посмотрев на Елену, я четко заметил признаки ревности. Кажется, кто-то уже все решил и сам. Вот только не опоздала ли она. Эльфийка то симпатичная, светлые волосы, почти белые, и сама весьма так ничего. А у Янсона есть вкус, однако. Он нас увидел практически сразу и помахал нам рукой. А вот реакция его спутницы была необычной. Она вдруг вскочила и побежала радостно к нам. После чего бросилась мне на шею. Я в шоке не сопротивлялся, во-первых, не понял, что происходит, а во-вторых, зачем? Но, вспомнив об Эльвире, взял себя в руки и отстранил эльфийку. Которая еще и плакала к тому же, пытаясь что-то сказать.
  - Приветствую. - произнес подошедший Янсон, после чего галантно поклонился - Елена, очень рад тебя снова видеть. И да, Алекс, перед тобой Эльвира, пришлось изменить ей внешность.
  От его слов я аж отпустил эльфийку, которая тут же прижалась ко мне обратно. Плакать она при этом не перестала. На все это действо рядом с задумчивым видом смотрела Елена. Мне почему-то показалось, что она раздумывала, что, если так же броситься на Янсона? Хотя может это мне просто глупые мысли в голову лезут.
  - Привет, Янсон. - наконец произнесла Елена, после чего ехидно добавила - Я смотрю, ты тату моего дома дарить начал. Она тоже теперь мой родич?
  - Нет. Официально она - моя дочь. - произнес, задумчиво рассматривая Елену, Янсон. - Думаю, нам стоит подняться в номер.
  В номер мне Эльвиру пришлось нести на руках, ибо отлипать от меня она не хотела. Я лично ничего против не имел. Зато теперь искать ее не надо. Пропустив в номер Янсона и Елену, я остановился перед входом.
  - Ты так и будешь плакать или может уже поздороваемся? - с улыбкой произнес я. Эльвира удивленно подняла голову, чем я и воспользовался. Как по мне, поцелуй - прекрасное приветствие. И кажется, кто-то был не против, а очень даже за.
  Вошли мы в номер минут через пять, что поделать, такова жизнь. Янсон ходил задумчиво по номеру туда-сюда.
  - О, добрались наконец. - усмехнулся он.
  Ну ничего, скоро и тебя ждет сюрприз, мой друг. И уже я буду ерничать.
  - Да так, в окно засмотрелись. - Эльвира, пока я говорил, молча стояла рядом, красная как рак. - Янсон, ты как, с кораблем или так?
  - Корабль есть. И даже с экипажем.
  - Может тогда расскажешь, почему Эльвира теперь эльф? - спросил я. - Ну а потом я тебе привет от одного старика передам, Гримжоу де Ундо. Помнишь такого?
  - Он еще жив? - искренне удивился Янсон. - Хотя этого, по-моему, ничто не убьет. Живучий кадр.
  - Если что, у меня тут чип, а в нем ИИ его производства, так что думается мне, твои слова достигнут адресата. - съехидничал я.
  - Да пусть слушает. - усмехнулся Янсон. - Я так понимаю, он тебя на свой план подбил?
  - Почти, в любом случае, нам нужно в Астер. Так что пока твои и его интересы сходятся. Кстати, Елена теперь может общаться с феей. А вот почему ты, Янсон, не умеешь пользоваться замедлением времени? - ко мне в голову пришла любопытная мысль.
  - Почему не умею? - удивился тот. - Умею. Вот только фею я не вижу, хоть и должен.
  Все становиться еще интереснее. Однако, феи любят прятаться.
  - Ну тогда Елена поможет тебе с ней. Она уже знает, что делать, а если что, я помогу. Кстати, интересно будет организовать такой себе пикник на троих во внутреннем мире. - я уже загорелся новой идей.
  - Почему Елена, а не ты? - в этот раз уже Янсон удивился.
  - О, на это цельная куча причин, но основная - ей ты точно доверишь открытие своего сознания быстрее, чем мне. - довольно произнес я, подмигнув Елене, которая густо покраснела.
  - А если мы достанем биочип, можно будет этого избежать? - уточнил Янсон.
  - Да, но зачем ждать? - честно говоря, после его стремления получить фею я был крайне озадачен таким поворотом.
  - Есть вещи, которые я хочу оставить при себе. К тому же, с моим жизненным опытом, мое сознание может серьезно повредить твое или Елены. Слишком много там всего. - грустно возразил он. - Да и тайн чужих у меня много. Так что не получится.
  - Ну, как хочешь. - пожал я плечами. - Можем и без открытия сознания попробовать, вдруг получится. Ну да ладно, ты так и не рассказал, что произошло с Эльвирой. И где Эльза и Курт? Да и авантюристы где?
  - Авантюристы вернулись к себе. Эльза и Курт восстановились в академии, там они под надежной охраной ректора. А Эльвире пришлось изобразить убийство. Ее официально убили. А потом я сменил ей внешность, правда столкнулся с проблемой...
  Янсон, не закончив фразу, замолчал. Уставившись на Елену.
  - И? - поторопил я его. А то что-то пауза затягивалась.
  Янсон не особо реагировал, усиленно что-то обдумывая. Но наконец решил ответить.
  - Когда-то давно церковники решили провести эксперимент. - сосредоточенно рассуждал он. - Суть его была в том, что брали сильную девушку-мага, и фактически подкладывали ее под архидемона. Так вот, дети от такого союза стали иногда получаться с очень интересными способностями. Это уже потом мы узнали об этих опытах, но суть от этого не меняется. Доказать причастность церковников не получилось. Но за такими детьми началась охота. У церковников их называли 'инструментами'. Шанс, что получится такой ребенок, очень мал. Но тем не менее, он есть. - рассказывая, Янсон по-прежнему пристально смотрел на Елену, а потом на Эльвиру. - Церковники, видя, какая охота идет за такими детьми, начали их прятать, да и не только они. В итоге, их старались максимально изменить и спрятать. Вот я и думаю, каков шанс, что двое таких "инструментов" соберутся в одной комнате? Да еще и у обеих матери эльфийки.
  - Я сейчас один не понимаю, что происходит? - возмутился я. - Ты на что намекаешь, Янсон?
  - Ты и так уже понял. Эльвире в детстве сделали операцию по смене расы, более того, у нее стояли закладки на психику и урезание маны. Ничего странного не видишь? - раздраженно бросил Янсон. - Увидев Елену, я неожиданно понял, что мне это напоминает. И главное, это полностью объясняет ее проблемы.
  Эльвира и Елена молча смотрели друг на друга. Эльвира в шоке, а Елена с пониманием во взгляде.
  - Может ты ошибся? - робко произнесла Елена.
  - Сомневаюсь, и толпа наемников, окружающих наш трактир, явно со мной согласна. - Янсон, злой и раздраженный, уже накладывал защитные заклинания. - Гномов я предупредил, они уже ждут. Алекс, возьмешь на себя магов города. Они уже тоже тут. Елена, на тебе защита Эльвиры. И да, сдерживаться не нужно. Нас они жалеть точно не будут.
  Наёмников я видел на своем радаре, как и магов, вот только мысли Янсона я не разделял.
  - Нет. Идите втроем в сторону корабля. А я тут наконец сброшу напряжение. - зло произнес я.
  Хватит бегать, пора показать этим уродам, кто тут папка. Цели уже были проанализированы и схема построена. Вот и пригодился новый ИИ, его скорость обработки поражала, а главное - куча новых связок и движений, да еще и в сочетании с применением магии. Я даже не стал смотреть, согласился Янсон или нет. Я хотел уничтожить тех, кто мне мешал.
  Через окна комнаты от меня уже устремились заклинания. Заморозка, взрыв воздуха, убирание воздуха, да и просто трясина с провалами в земле. Я успевал все. Сам же с обнаженными мечами устремился к магам, по дороге разрубая мешавших мне. Мне хватило буквально пяти секунд, чтобы уничтожить половину наемников. А их тут было почти две сотни, а они всё прибывали и прибывали. Что, впрочем, меня не смущало. Маги города пытались как-то остановить меня, но как остановить того, кто двигается быстрее, чем ты можешь увидеть? Еще выпрыгивая из окна, я уже вошел в состояние гармонии. Сатори - неожиданно я вспомнил, как это состояние называлось у нас. Хотя, какая разница? Мое тело двигалось строго по траектории плана-схемы, правда, траекторию приходилось менять, но это не столь важно. Заклинания я сыпал на ходу, с ИИ точность их применения и эффективность была максимальной. Я же реально раздумывал над армагеддоном, может действительно обрушить на этот городок метеоритные осадки? Хотя, могут пострадать ребята и корабль; ладно, будем рубить дальше.
  Через три минуты все было кончено. На удивление, я порубил всех. Сам же я уже несся к пристани. На каком корабле мои, я понял сразу, благодаря радару. Тут тоже все было в порядке, гномы из своих орудий или что это такое - я не знаю, в общем, они с Янсоном тут всех положили. Быстро вскочил на корабль, и тот сразу тронулся на максимальной скорости в море. И только когда мы удалились на километров десять, я осознал, что только что произошло. Мне реально хотелось убить всех в городе. Как так? Почему? С чего вдруг я стал таким кровожадным? Обернувшись вокруг, я увидел такие же ошеломленные лица. И даже Янсон стоял с ошарашенным лицом. Только два человека не были в шоке. Елена, которая с задумчивым видом смотрела на Эльвиру, ну и сама Эльвира, испуганная и удивленная. Что же, кажется мы теперь знаем точно, кто такая Эльвира, и какая у нее еще есть сила.
  
  ***
  
  В этот момент на острове Нагаш уцелевшие жители вылезали из-под укрытий и завалов. Еще недавно красивый город превратился в руины. Все корабли в порту были потоплены, корабль Сью чудом успел уйти в море до начала разгрома. Остальные корабли были расстреляны гномами. К порту прискакали стражники во главе с мэром города, старшим магистром. Мэр, остановив лошадь, зло спрыгнул на землю. После чего обратил свой взор на церковника, который прибыл вместе с ним.
  - Так что, уважаемый, говорите - 'легкая цель'? 'Ничего сложного'? - сарказма и злости в голосе мэра было с избытком. - Действительно, чего сложного - остановить двух архимагов, один из которых боевик, и еще магистра, и все это при поддержке железного корабля гномов. Раз плюнуть.
  - Поверьте, мы компенсируем все ваши потери. - побледнев, произнес церковник.
  - Конечно, а заодно может вы и назад воскресите половину мой стражи? - зло плюнул под ноги церковника мэр. - А еще почти три сотни наемников. Кто это возместит?
  - Мы не думали, что тут будут два архимага. - заплетающимся языком произнес церковник. - По нашим данным ту...
  - Да плевать мне на ваши данные, я тут половину людей потерял из-за вашей тупости!!! - заорал на него мэр. - И если не дай бог, темные эльфы обидятся за это на меня. Хотя...
  Мэр резко замолчал, задумчиво посмотрев в небо. После чего хмыкнул и произнес.
  - Церковника в кандалы, как и всех монахов на острове. - оглянувшись, он увидел удивленные лица. - БЕГОМ!!! Каракатицы. Нам еще их всех темным сдавать. Пускай сами с ними разбираются.
  - Отец, а как же компенсация? - глядя, как стражники вяжут церковника, произнес молодой человек, сидящий на вороном жеребце.
  - Сынок, за сведения об этой операции нам темные сами все возместят. Хотя компенсация - это ерунда, вот если они на нас обидятся, то компенсация не понадобится.
  
  Глава 6
  
  Морфус Рольгорский раздраженно отбросил в сторону амулет связи. У его раздражения была весомая причина, причем не одна. Мало того, что операция по захвату 'инструмента' провалилась, так еще и правитель острова Нагаш фактически отвернулся от церкви. Сидевшие в его кабинете Амиль Родинор и Алан Фрост терпеливо ждали, когда Его Мудрейшество успокоится и обратит на них внимание. Морфус, встав, начал молча ходить по кабинету. Минут через пять такого хождения ему, наконец, удалось взять себя в руки.
  - Как такое могло произойти? - присаживаясь обратно в кресло, уже спокойно произнес Морфус.
  - После убийства Мориарти я предупреждал, что уровень этого Алекса нужно повысить. - спокойно пожав плечами, произнес Амиль.
  - Да-да, ты оказался прав. - поморщившись, согласился Морфус. Он не любил, когда вспоминали его ошибки, что, впрочем, не мешало ему делать правильные выводы после них. - Есть мысли, как захватить уже два 'инструмента'?
  - Мне кажется весьма странным, что два таких редких 'инструмента' оказались вместе 'случайно'. - задумчиво произнес Алан. - Что-то тут не так.
  - Подозреваешь, что у нас появился предатель? - хмуро посмотрел на него Морфус.
  - Не знаю, но проверку проведу. Очень уж странные совпадения. Да и скорость развития этого Алекса слишком быстрая.
  - Не думаю, что здесь работал предатель. - возразил на слова Алана Амиль. - К тому же, развитие Алекса весьма закономерно, у него были и есть очень хорошие личные учителя. Насчет 'инструментов': никто не знал, где пряталась Елена де Ундо. Даже сейчас мы не знаем, откуда она появилась и почему до этого пряталась. Единственная наша ошибка была в том, что дали разрешение на захват обычным наемникам. Все-таки нужно было открыть портал, и отправить туда старших жрецов.
  - Старших жрецов? - удивился Морфус. - Ты что, думаешь, они настолько сильны?
  - Да. Запись агентов с острова это подтверждает. Этот Алекс практически в одиночку, не сильно напрягаясь, уничтожил почти тысячу разумных, из них более пятидесяти магов. Это явно уровень боевого архимага. - спокойно ответил Амиль.
  - Хм. Мы конечно можем послать за ними усиленный отряд и двух жрецов, но вопрос в том, куда посылать? - усмехнулся Морфус.
  - Астер. - четко и сразу ответил Амиль и, увидев удивленные и вопросительные взоры, добавил, - Это единственное место, где им удастся спрятаться. Тут очень простая логика. У светлых эльфов их явно арестуют, Тильд и Вильдар исключаются: на одном их ждет граф, на втором мы полностью контролируем материк, и они об этом знают. В Дариноле мы их найдем очень быстро, да и сами местные будут рады получить в свои руки 'инструменты'. Елена там очень хорошо известна. Можно конечно в Асинат, но там слишком маленькие общины и, опять же, наших храмов там хватает. Остается Дилан и Астер. В Дилан было бы самым логичным, но я считаю, туда они не отправятся. Елена прекрасно знает, что ее и второй 'инструмент' там ждет комфортная тюрьма. К тому же, если бы она хотела вернуться на родину, то сделала бы это раньше. Остров Нагаш совсем в другой стороне.
  - Астер тоже. - заметил Алан.
  - Согласен. - кивнул Амиль. - Остров был просто точкой сбора Алекса и Янсона, а учитывая факт прибытия в один день, то была назначена и дата. Но появление Елены явно заставит Янсона изменить свой план. Конечно, на сам Астер они вряд ли полезут, но возле материка есть остров, который принадлежал Руизу де Орланскому. Хотя я бы не исключал и сам материк. Ульдрих вместе с Руизом там уже бывали не раз и, возможно, имеют контакты среди местных.
  - Извини, Амиль, но я с тобой не соглашусь. - возразил Алан. - Точнее, с твоим мнением насчет острова я согласен, а вот куда они отправятся - нет. Уверен, что их цель - Дилан. Там их стопроцентно защитит император, да и Ульдрих сможет договориться насчет Елены и этой девчонки. Не зря же он изменил ей расу, да еще и тату своего дома поставил.
  - Значит Астер или Дилан. - медленно произнес Морфус. - Ваше мнение понятно. И я, пожалуй, соглашусь с выводами и аргументами обоих. Амиль, какие силы нужны для захвата 'инструментов', с учетом формирования двух отрядов?
  - Я так понимаю, они нужны живыми? - Морфус согласно кивнул на вопрос Амиля. - Одну группу я бы сформировал из отряда близнецов и пяти фрегатов, а вторую группу из отряда жреца Яда и опять таки пяти фрегатов.
  - Зачем так много кораблей? - приподняв в удивлению бровь, спросил Морфус.
  - У них железный корабль гномов, такой просто так не заблокировать. - пожал плечами Амиль.
  - Хорошо. Так и поступим. Кого куда лучше послать?
  - Близнецов в Астер, а Яда в Дилан. - ответил Амиль Морфусу.
  - Значит, тогда так: задачу близнецам поставит Амиль, а Алан все оформит для группы Яда. - Заключил Морфус, после чего достал из стола амулет связи и, активировав, произнес. - Близнецов, Яда и Лозу ко мне, срочно.
  Выключив амулет, Морфус посмотрел на Алана.
  - Думаю, группу Яда оформим как паломников. Наши агенты у темных смогут быстро доложить о прибытии 'инструментов'?
  - Не думаю, что стоит сходу пытаться захватить 'инструменты'. - возразил Алан. - Пусть их разместят, место мы будем знать, и уже когда немного успокоятся, захватим.
  - Согласен. Значит так и поступишь. - расслабленно произнес Морфус.
  Пока ждали жрецов, они успели обсудить остальные не столь важные вопросы. Когда явились жрецы, Морфус передал их под командование Амиля и Алана. Старшие жрецы подчинялись только личным приказам Его Мудрейшества.
  ***
  Идя вместе с близнецами по коридору в свой кабинет, Амиль просчитывал варианты. Данные у него были почти полные, смущало незнание полноты сил Алекса, и этого нового 'инструмента'. Потому он и выбрал одну из самых сильных пар жрецов. Старшие жрецы были не совсем обычными разумными, их было немного, всего двенадцать старших жрецов. Все они в прошлом 'инструменты', и только после инициации и полного изменения психики их отправляли в специальный тренировочный лагерь, где в течении десяти лет готовили их на пост старшего жреца. Все они были магами уровня старший магистр или архимаг, но при этом у них были особые способности, которые серьезно повышали их боевой уровень.
  Близнецы Золотой и Серебряный по силе занимали пятое и шестое место, но это в одиночном уровне силы. А вот против них двоих только двое могли сражаться и выигрывать. Вторая пара, которая отправилась с Аланом, были в прямом столкновении слабее, но в скрытых операциях намного эффективнее. Яд и Лоза занимали четвертое и одиннадцатое место. Но оба имели весьма специфические способности, как специально созданные для тайных операций.
  Войдя в свой кабинет, Амиль подошел к одной из стен, на которой висела карта материка Вильдар и, нажав пару раз на артефакт слева от себя, сменил карту на материк Астер. Близнецы молча застыли посреди комнаты, наблюдая за действиями Амиля. Амиль, сменив карту, развернулся и посмотрел внимательно на близнецов. Два уникальных существа, рождение которых уже было чудом. Ничто не выдавало в этих двух абсолютно похожих, темноволосых и кареглазых, молодых людях матерых убийц, за плечами которых уже десятки выполненных заданий. Лучшее оружие церкви.
  - Задача следующая, - спокойно начал Амиль. - Берете пять фрегатов с полным комплектом войск, и отправляетесь на Астер, сначала вот сюда - на остров; если там нет цели, то вот сюда - в наш форт, где будете ждать обнаружение цели. Теперь о самой цели. Два 'инструмента', темные эльфийки, одна вам известна - это Елена де Ундо, вторая темная эльфийка - Эльвира; их взять живыми. Сопровождение: два архимага и десять гномов. Один архимаг - Янсон фон Ульдрих, вам отлично знаком, - на слова Амиля оба улыбнулись, вспоминая прошлую встречу с этим магом. Тогда их бой закончился бегством Ульдриха с его приятелями. - а вот второй - очень странный молодой человек, сменивший расу на темного эльфа. Зовут Алекс, точного уровня силы мы не знаем, предположительно - минимум боевой архимаг. Советую его устранить в первую очередь. Слишком необычный разумный. - увидев равнодушие на лицах близнецов, Амиль повысил голос.- КОГДА! я говорю, что он ОПАСЕН, то значит нужно ОЧЕНЬ серьезно отнестись к моим словам! Это понятно?! - близнецы тут же встали по стойке смирно и согласно закивали головами. Оба осознавали, что в аналитике боя и противников с Амилем лучше не спорить. - Вот и отлично. Этот паренек убил Мориарти и пятерку его охраны. И хоть там все очень мутно и не совсем понятно, но факт есть факт. Так что изначально берите его силу по этой планке. И в этот раз - никаких игр с жертвами! Убьете Алекса и Ульдриха, и только потом можете играть в ваши игры.
  - С кем? С гномами? - печально вздохнул Золотой, а может и Серебряный. Одевались и вели себя они абсолютно одинаково, так что различить их было весьма сложно.
  - Да хоть с веником! - разозлился Амиль. - Задачу выполните, остальное мне фиолетово. Или к Его Мудрейшеству подойти?
  - Никак нет! - хором выкрикнули близнецы.
  - Вот и отлично. А теперь нюансы.
  Близнецы еще час слушали подробный план Амиля и только потом отправились выполнять приказ. Оба, выходя из кабинета, довольно улыбались, ну наконец-то интересное дело.
  
  ***
  
  В прошлом Сергей Смирнов, а ныне - пятнадцатилетний Водир Гаш - сосредоточенно доедал жареную крысу. Он не ненавидел свою нынешнюю жизнь. Когда-то, в прошлой жизни, он мечтал очутиться в магическом мире, где, естественно, используя свои знания, он сможет стать кем-то из влиятельных людей, королем или графом и, конечно, с гаремом красивых наложниц впридачу. Вот только жизнь распорядилась по-другому. Он родился в трущобах этого мерзкого мира. Нет, ему относительно повезло: во-первых - он родился чистым, без каких-то мутаций. Тут это было редким явлением. Никто уже и не помнил, почему тут много лет назад взрывали ядерные ракеты, с кем дрались местные? зачем? Остались только легенды о каких-то демонах и войне с ними. Вот только выжившие страдали от мутаций и недостатка нормальной еды. Во-вторых, ему, после голодных скитаний, повезло, и он получил должность солдата одной из местных группировок. Местным было плевать на его знания из прошлого мира. Им вообще было плевать на многих. В этом мире выживали только сильные и злые. Ходили легенды, что на других материках - нормальная жизнь, но кто же даст туда отправиться? И почему ему "повезло" родиться на этом богом забытом Астере? Даже сейчас, когда он уже думал, что голодная жизнь позади, судьба преподнесла очередной сюрприз. Их группировку окружила другая банда. И вот уже неделю они сидели в полуразрушенной крепости у реки.
  Доев свою крысу, он осмотрелся. Возле него были такие же, как он, солдаты их банды. Кое-как одетые, но зато вооруженные и готовые драться до последнего.
  - Отряд, подъем! - раздался рык сержанта как будто возле самого уха. - Бегом! Ленивые крысы.
  Тяжело вздохнув, Водир взял в руки автомат и поднялся с земли. Проверил, все ли на месте. Старый потертый бронежилет был ему великоват, но лучше такой, чем никакой. Три магазина обычных патронов, и один специальный, с рунными патронами от гномов. Три магических гранаты, вот и весь боекомплект. Автомат был очень похож на калаш из его мира, что, впрочем, не удивительно, дешевая и простая конструкция. Продавали их тоже местные гномы.
  - Стройся! - опять рыкнул стоявший рядом сержант.
  Двадцать бедолаг хмуро выстроились в подобие строя. Их отряду предстояло совершить вылазку из крепости и попробовать прорвать окружение или хотя бы добыть еды. Их банда была весьма многочисленной, почти полсотни бойцов, и еще сотня обычных жителей, по сути, обслуги главаря и бойцов. Жены солдат и просто гулящие бабы, были и дети, хотя и мало. Еще неделю назад у них было почти восемьдесят бойцов, но банда Сругта уже успела проредить их. В очередной раз Водир пожалел, что в прошлой жизни был не каким-то элитным бойцом или хотя бы военным. Его знания техника по обслуживанию роботов ему вряд ли помогут выжить.
  - Слушать меня внимательно. - сержант стал ходить перед строем. - Нам выпала честь стать теми, кто разобьет этих тварей Сругта! От нас зависит жизнь всех жителей крепости. Всем ясно!
  - Так точно! - не совсем дружно ответил строй.
  - По двое стройся! - скомандовал сержант. - За мной, бегом марш.
  После чего первым побежал в сторону донжона. За ним молча бежал по двое их отряд. Им предстояло пройти через подземный ход в тыл противника и нанести удар. Вот только Водир прекрасно понимал, что успех в этом деле им не светит. У банды Сругта был маг, да и бойцов было больше сотни. И чего их главарь не захотел сдаться ему? А им теперь умирать из-за его глупости. Водир всерьез задумался о побеге. Жизнь здесь он ненавидел, но и умирать не хотел. Осталось выбрать подходящий момент. Главное, потом примкнуть к нормальной банде. Хотя можно попробовать добраться до коммуны барона Акура. Там, говорят, даже хлеб нормальный есть. Решено, туда и сбегу.
  В подземелье солдаты старались идти тихо, вот только получалось явно плохо. Их, по мнению Водира, и так услышат. Тем не менее, им удалось без проблем выйти из подземного хода. Похоже, их не заметили. Быстро разбежавшись в разные стороны и спрятавшись за деревьями, они залегли. Сержант, осмотревшись, показал руками, куда двигаться. Отряд молча короткими перебежками направился в сторону лагеря бандитов. Водир успел занять самую крайнюю позицию слева. Как только начнется бой, он собирался свалить. Они успели продвинуться буквально метров сто, как в их сторону открыл огонь один из дозорных Сругта, успев первой очередью скосить одного из бойцов. Наши открыли огонь в ответ. Казалось, что все идет отлично, нам удалось прижать противника к земле, и потихоньку двигаться вперед. Но тут появился маг Сругта, и тут же троих пронзили ледяные копья. В ответ полетели гранаты, вот только особого эффекта не было. Водир, выстрелив вначале пару раз, больше не стрелял. Патроны тут стоят дорого. Ему относительно повезло, шедшего рядом бойца ранило. Сделав вид, что хочет помочь раненому, Водир отстал от остальных. Раненым оказался его сосед по койкам, молодой паренек Давид. Ранение было не очень опасным, пуля, похоже, не задела важных органов. Перевязав Давида, Водир дал тому выпить настойку. Она убирала боль и даже помогала с остановкой крови, и немного ускоряла лечение. Но Водира интересовал побочный эффект этого зелья. А именно - раненый отрубался на пару часов. Как только Давид отрубился, Водир быстро забрал у него гранаты и патроны, автомат оставил. Тащить еще один автомат было глупо. Оглянулся; в его сторону никто не смотрел. Все были увлечены стрельбой друг в друга. Пули то и дело летали над головой. Водир развернулся и ползком направился в сторону видневшегося в просвете между деревьев оврага.
  Первые сто метров он боялся, что кто-то заметит его бегство, но ему повезло. Водиру удалось доползти до оврага. Быстро осмотревшись и не увидев никого рядом, он вскочил и побежал вглубь леса. Он не видел, как за ним внимательно наблюдали двое дозорных Сругта. Один из них спокойно прицелился в сторону убегающего Водира и выстрелил, попав точно в ногу. Его напарник уже бежал в сторону беглеца. Не дав ему сориентироваться, он выбил из рук оружие, и один четким ударом оглушил парня.
  
  Глава 7
  
  На следующий день после отплытия от острова Нагаш мы собрались в кают-компании корабля. Озабоченный Янсон после моего рассказа о плане старика ходил как маятник туда-сюда. Я, слегка раздраженный, сидел и пил кофе. Причина моего раздражения - Эльвира - сидела рядом. Вот вроде все хорошо, но когда с тобой ночью спит красивая девушка, мысли будут только об одном, вот только дальше поцелуев дело не пошло. Она просто уснула и все. Класс, мне только осталось лежать и глотать слюни. Как тут не будешь раздраженным? И если разумом я понимаю ее, все-таки она еще юная девчонка, то тело категорически против такого насилия над собой. Только медитация ночью и спасла. Елена с хитрой усмешкой смотрела на нас. Ничего, улыбайся, улыбайся, тебе еще предстоит Янсону признаться, уж я тогда отыграюсь. Видимо, что-то увидев на моем лице, Елена посмотрела на Янсона и покраснела. Явно догадалась, о чем я подумал.
  Наконец Янсон перестал маячить перед глазами и сел.
  - Я конечно подозревал о том, что не все руководители Астера погибли, но вот об их подземных бункерах слышу впервые. - озадаченно произнес Янсон, наливая себе кофе. - Но прежде, чем решить, что делать, вы должны узнать, что творится в Астере. Я правильно понимаю, что особых знаний по этому материку нет ни у кого? - посмотрев на нас, спросил Янсон. Я пожал плечами, а Елена отрицательно покачала головой. Эльвира как смотрела в пол, так и смотрит. Чего она такая молчаливая с утра? Непонятно. Янсон, увидев нашу реакцию, продолжил. - После ядерных взрывов многие демоны и разумные остались в живых. Еще часть, не зная о вреде радиации, бежали туда с других материков. В итоге, там творилось демон пойми что. Последний раз мы с Руизом там были примерно семьдесят лет назад. Если кратко описать, что происходит на материке, то слово 'бардак' самое подходящее. Куча мутантов разных рас; всё так сильно перемешалось, что уже и непонятно, кто какой расы. Но правда, есть гномы - они особняком держатся. Нурик Гор как раз и согласился нам помочь с походом на Астер из-за того, что хочет встретиться с королем гномов. Но вернемся к населению. Правят там разные банды, разбойники и различные поселения самозваных аристократов. Гномы и орки, живущие в горах, изготавливают и продают местным оружие и снаряды. Огнестрельное оружие по чертежам еще старого Астера. Плюс много спонтанных магов. Но это все ерунда. Главная проблема - это три силы на материке. Форты церковников, их там около десяти; города поклонников демонов, которые с церковниками постоянно дерутся; и самая главная сила - это драконы. - после этих слов я аж встрепенулся. Я слышал о драконах, что они раньше жили в Дариноле, но увидеть их так и не получилось. - Драконы, как оказалось, очень хорошо устроились. Им радиация, наоборот, весьма полезна. Так что теперь это не просто драконы, а оборотни. Могут перекидываться в различных разумных, хотя предпочитают в людей или эльфов. Как они смогли этого добиться, мы с Руизом так и не узнали. В любом случае, там самый слабый дракон - это как старший магистр. Одно хорошо - им, кроме своих территорий, никто не нужен. Кстати, именно из-за них правители других государств и материков не захотели создавать свои поселения. И вот вглубь их территории нам и предстоит отправиться. И что-то я сомневаюсь, что они будут очень рады нас видеть.
  - Что, все бункеры находятся у них? - удивился я. Карту с расположением бункеров, которую дал старик, я уже всем показал.
  - Не все, из двенадцати бункеров десять у них. - согласился Янсон. - Но что-то мне подсказывает, что только на их территории есть шансы, что эти убежища сохранились.
  - Не соглашусь. - возразил я. - Их строили так, что попасть туда непросто. Более того, скорее нереально. Даже гномы не станут туда рыть проходы. Охранная система там очень серьезная.
  - Если все так, как ты описал, то почему они до сих пор не вышли на связь с учителем? - логично заметил Янсон.
  - Ну, вроде как нам и нужно это выяснить. Хотя есть подозрение, что они все находятся в магических камерах сна. Смысла бодрствовать в ожидании, пока исчезнет радиация, не было. Вот они и залезли туда, а таймер на пробуждение может стоять какой угодно. Старик вон думает, что там таймер на пятьсот лет. Так что, если так и есть, мы просто активируем системы и они все проснутся. - ответил я, следя за подсказками ИИ.
  - Будем надеяться, что так и есть. Хотя и до этих бункеров еще добраться надо. - вздохнул тяжело Янсон.
  - А местные аборигены только огнестрельным оружием пользуются или что посерьезней есть? - решила задать вопрос Елена.
  - Да. - кивнул Янсон. - В распоряжении городов есть различная техника, купленная у гномов или орков.
  - Наподобие той, что у нас? - уточнила Елена.
  - Возможно, есть образцы и получше. - задумчиво ответил Янсон. - Сильно далеко мы не забирались.
  Ответив, Янсон замолчал. Особо вопросов у меня не было. И так вроде все ясно. Елена думала о чем-то своем, так что пауза затянулась. Пока вдруг не раздался тихий голос возле меня.
  - Неужели вас не беспокоит то, что произошло вчера? - еле слышно спросила Эльвира. - Почему вы не говорите об этом? Или когда я стала монстром, вас перестало это заботить? Ну да, я чудовище, которое чуть не убило всех. И поэтому можно меня игнорировать, да?
  - Пффф... Остынь, подруга. - фыркнула Елена. - Ты тут не одна такая. У меня точно такие же проблемы. - Эльвира удивленно уставилась на Елену. - А что ты думала, одна такая на свете? Пошли, поговорим тет-а-тет. Тут мы вряд ли поможем, а вправить тебе мозги на место явно надо.
  Елена поднялась и подошла к нам.
  - Ну что, идем? - протянув руку в сторону Эльвиры, произнесла она.
  Эльвира, затравленно посмотрела на нее, потом на меня.
  - Сама решай. - пожал я плечами. - Елена уже сотни лет с подобной особенностью живет.
  Эльвира, подумав, решительно встала. Впрочем, руку Елены она проигнорировала, на что та только усмехнулась. Как только девчонки покинули кают-компанию, я обратился к Янсону.
  - Ты в курсе, что за способность у Эльвиры? И как много еще таких родилось?
  - Немного. Очень редко, когда рождаются такие дети от демонов. Нужен же не просто демон, а архидемон, и желательно элита или вообще приближенный бога. И то, насколько известно, в основном получаются изгои. - задумчиво ответил Янсон. - Хотя, кто его знает, сколько экспериментов провели церковники, да и сами демоны. А по поводу их количества, тут сложно сказать, но точно известно о двенадцати старших жрецах. Еще у светлых эльфов есть вроде как пару таких, у наших двое или трое, и еще около пяти бродят по миру, как Елена. Хотя, возможно уже давно их поймали.
  - А как насчет способностей?
  - Известно точно о восьми видах способности, и их апгрейдах. - Я удивленно посмотрел на Янсона. Так этот чит еще и улучшать можно? Янсон, видя мою реакцию, улыбнулся. - Да, да. Не смотри так. У наших дам только первый уровень. Хотя после того, как ты активировал фею Елены, возможно, она сможет апнуть уровень. Хотя у церковников добиваются апгрейда другим способом. Сама способность позволяет им манипулировать чувствами разумных, возводя их в абсолют. Например, возьмем способности Елены и Эльвиры. Елена вызывает к себе подсознательное чувство доверия, и разумный из-за этого испытывает непреодолимое желание рассказать ей как можно больше о себе. Эта способность так и называется - Доверие, если ее улучшить, то она будет называться Обожание, разумные начнут не просто стремиться все ей рассказать, но и возведут ее в ранг живых святых, что готовы им отпустить все грехи. А ее любое слово будет восприниматься как благодать бога, которую нужно немедленно исполнить. Теперь рассмотрим способность Эльвиры, она называется Ярость. Вчера ты прекрасно вместе с нами почувствовал ее силу, а ведь это был спонтанный выброс. То есть она не контролировала его силу, в итоге наш разум наполнился ясным и четким желанием убить всех, кто посмел встать у нас на пути. Мы превратились в бездушных убийц, которые устранили помехи на пути Эльвиры. Второй уровень ее способности называется Гнев - он фактически превращает разумных в подобие берсерков, убивающих всех подряд, даже своих. Теперь об остальных известных способностях: Неприязнь - с точностью до наоборот от Доверия, апгрейдится в Ненависть. Сомнение - заставляет тебя постоянно сомневаться в правильности своих решений, апгрейдится в Ложь, все, что тебе говорят, кажется неправдой. Растерянность - собственно это и чувствуешь, апгрейдится в Панику. Лень - вызывает сонливость, и нежелание что-либо делать, апгрейдится в Сон - собственно засыпаешь прямо на месте. Грусть - все точно по названию, апгрейдится в Безразличие, становится абсолютно все равно на всех и на всё. И последнее из известных - это Веселье - всё вокруг радует и смешит, даже если лежит труп твоего друга, тебя это будет веселить, апгрейдится в Счастье. Думаю пояснять не надо, что это.
  - Неслабо. - вырвалось у меня. Я уже сейчас вижу, как это можно реализовать. - А как это работает, вы в курсе?
  - Да. - улыбнулся Янсон. - Во-первых, при развитии способности можно ее применить на любого, а не только на того, кто тебе знаком. А во-вторых, это работает сквозь любую защиту разума или магического щита. Мы даже разобрались в принципе действия этих способностей. Все оказалось очень просто. Фактически это простой визуальный, звуковой и тактильный обман. Под действием определённых движений, запаха и тембра голоса разумный попадает в капкан собственных чувств. Это - как увидев маленького котенка или щенка, большинство будет умиляться в любом случае. А тут все в сотни раз усилено, причем работает это все на генном уровне. Как у животных на инстинктах. Если смотреть с точки зрения науки, то ничего супер необычного, просто очередные природные способности. А вот если это все на себе испытывать, - Янсон, видимо что-то вспомнив, передернул плечами.- очень неприятно.
  - Что, уже сталкивался?
  - Да. Лет двести назад, с одной парочкой из церковников столкнулись, еле ноги унесли.
  - Что, настолько сильные? - изумился я.
  - Более чем, я тогда с Руизом вместе был и еще с нами десяток магов и рыцарей меча, а бежали от этих двоих только так. - печально усмехнулся Янсон. - У них очень уж хорошая спарка способностей, причем еще и апнутая. Один - Паника, а второй - Ложь, очень опасное сочетание.
  - Как против таких бороться?
  - Лучше всего убить, быстро и незаметно. А в прямом бою даже не знаю. - с сомнением в голосе произнес Янсон. - Способность действует не сразу, так что несколько минут есть. А там или успеешь убить, или бежать. Эти еще и архимагами по силе были, так что быстро убить мало у кого получится.
  - А скольких они могу контролировать?
  - Всех кого видят, и всех, кто видит их. Это если ты об апнутых.
  - То есть, если драться без зрения, то можно и победить? - улыбнулся я.
  - А еще без слуха и нюха. - в ответ уже Янсон усмехнулся. - Если сможешь так драться, то да, они тебе на один зуб.
  - Ха-ха... Очень смешно. Так если они такие сильные, то почему еще мир не захватили?
  - Как говорится, во сне все смертны. - продолжая усмехаться, ответил Янсон. - Ассасины их весьма неплохо так убивают. Я уже молчу о яде, газе, радиации и еще много о чём. Так что их обычно применяют очень редко. Восстановить такого бойца очень сложно.
  - М-да. Чем дальше в лес, тем круче яйца. - задумчиво произнес я. - Надеюсь, мы с ними не встретимся.
  - Зря надеешься. - покачал головой Янсон. - Шансы встретить их у нас очень велики. У нас тут две таких одаренных, что церковники буду за нами теперь гоняться везде. Потому и говорю, что лучше не лезть в Астер.
  - Думаешь, в Дилане будет проще? Я вот не уверен. Тут, если все получится, мы станем намного сильнее, и за нами уже будет серьезная сила. А там что? Всю жизнь прятаться и надеяться, что церковники не достанут? Как по мне - или самим их угробить, или искать нормальное подкрепление.
  - Возможно, ты прав. - задумался Янсон.
  - Да и о своей фее не забывай. - подбодрил я его. - Хотя тут тоже нюансы. Ты вроде как импульс освоил, а фея спряталась. Странно это. Я думал, они наоборот, стремятся к близости.
  - А что твоя фея говорит? - заинтересовался Янсон.
  - Пока еще не спрашивал. У меня откат. Хотя мне тут один старик обещал подогнать тренировки по астралу, может получиться там Алису увидеть.
  - Алису?
  - Ну, так мою фею зовут. - смутился я.
  - Ясно. - хмыкнул Янсон.
  - Янсон, зависть плохое чувство. - укорил я его.
  
  ***
  
  В этот момент в каюте Елены шёл еще один очень серьезный разговор. Вот только о чем именно говорили девушки, было понять сложно. Но они друг друга прекрасно понимали. Елена залезла на кровать с ногами, и умостилась возле подушки. Эльвира скромно сидела с краю, изредка болтая ногами.
  - Не знаю, что на меня нашло. - наморщив лобик, произнесла Эльвира. - Как рядом Алекс, вечно какие-то глупые мысли в голову лезут.
  - Пф..., подруга. Это в тебе чувства говорят. - фыркнула Елена, после чего присмотрелась к голове Эльвиры. - Ты что, пыталась покраситься?
  - Ага. Только пока не получается. - согласно кивнула Эльвира. - А то этот ну совсем под цвет глаз не подходит. Может стрижку как у тебя сделать?
  - А чем тебе твоя не нравится? - поправив свои волосы чуть длиннее плеч, спросила Елена.
  - Да надоело каждый раз их подкручивать. - беззаботно ответила Эльвира. - А тебе что, Янсон нравится?
  - Это так заметно? - смутилась Елена.
  - Ну не то чтобы сильно, но интерес виден. - рассудительно произнесла Эльвира, пряча ноги под себя.
  - Я смотрю, Алекс на тебя обиделся? - улыбнулась Елена.
  - Угу. - печально буркнула Эльвира.
  - А чего?
  - Да, так. Он хочет продолжения поцелуев, а я не знаю. - отмахнулась Эльвира.
  - Сначала свадьба?
  - Хотелось бы, но чувствую, не доживу. - тяжело вздохнула Эльвира. - Хоть бы до предложения дожить.
  - Так намекни.
  - А сама?
  - Мне еще это предстоит. - теперь уже Елена печально вздохнула. - Твой с меня обещание взял, что расскажу все Ульдриху.
  - Эх, еще и с одеждой беда.
  - Ой, не говори. Скоро ходить не в чем будет. - поддержала Елена.
  - Может потребовать остановиться где? - с надеждой спросила Эльвира. - Мне бы хоть какую блузку присмотреть. Да и новые сапоги надо, о штанах вообще молчу.
  - Не сыпь мне соль на рану, сама страдаю. - фыркнула Елена. - Хотя, думаю с гномами можно и договориться. Провиант, в конце концов, может же закончиться?
  - Хорошая мысль. - радостно поддержала подругу Эльвира. - Заодно и маникюр сделаем, а то уже устала сама себе ногти красить.
  - Ага, этим лишь бы красота, а хоть бы раз помогли.
  - Ой, не говори. Не мужики, а слепые чурбаны.
  - Ничего без нас сделать не могут. - удрученно покачав головой, подвела итог Елена.
  Эльвира только горестно поддержала подругу, кивая головой. Она была полностью согласна, никакой инициативы у мужиков. И то, что они об этом не знают, их от ответственности не освобождает. Как говорится: незнание закона от суда не спасёт.
  
  Глава 8.
  
  Водир печально посмотрел по сторонам. Его побег не удался, а положение стало еще хуже, чем было. Еще вчера вечером банда Сругта захватила крепость. Его поместили в отдельную клетку, установленную прямо внутри крепости. Рядом было еще пять клеток, в каждой было по нескольку разумных. Остальные жители их крепости сейчас были собраны посреди площади у донжона, и смотрели, как казнят их бывшего главаря. Того лично казнил Сругт. После чего объявил, что все они теперь его подданные. Дальше последовала обычная речь таких главарей - мол, соблюдайте правила банды, и станете полноправными членами их группировки. Ничего нового. Немного болела раненая нога, но похоже, кость не задета, а значит, хромым он не станет. Странно, что его не убили сразу на месте, обычно дезертиров не любили нигде. Хотя возможно, этот гад придумал для него что-то особенное. В подтверждение мыслей Водира, Сругт, после своей пламенной речи, отправился в его сторону. Подойдя к его клетке, он усмехнулся.
  - Ну что, добегался?
  Водир раньше уже был знаком с Сругтом, именно этот мутант с красной рожей два года назад убил всех членов первой шайки Водира. Они тогда пытались выжить самостоятельно в одном из разрушенных городов, но им не повезло столкнуться с этим гадом. Тогда Водиру удалось сбежать, но видимо судьба решила доконать его окончательно, столкнув их еще раз.
  - Молчим? Ну молчи, молчи. - улыбнулся Сругт - Что, даже не интересно, почему ты еще жив?
  - От этого знания мне станет легче? - пробормотал Водир.
  - Ха-ха-ха. - заржал на его вопрос бугай Сругт, после чего обратился к одному из рядом стоящих подчиненных. - Приведите девку.
  Один из бойцов кивнул и бросился исполнять приказ. Сругт опять посмотрел на Водира.
  - Будет у тебя компания. - криво усмехнулся он. - Небось хотел сбежать к местному барону? Ну так не переживай, к нему же и попадешь. Послужишь великим целям этого фермера.
  Водир никак на это не отреагировал, ему было уже все равно. Он был в курсе слухов о пристрастии барона разводить чистых как скот. Но надеялся, что это просто слухи. Хотя прозвище 'Фермер' тому дали вроде как из-за этого. К его клетке вернулся посланный боец, ведя за собой девушку лет двадцати, хотя тут сложно определить возраст. Но одно можно сказать точно, она тоже была из чистых. Где только ее нашел Сругт, непонятно. Его клетку открыли и, развязав руки, девушку втолкнули внутрь.
  - Вот тебе и компания. - улыбнулся Сругт и, уже обращаясь к девке, добавил. - Через месяц мы отравимся отсюда в сторону коммуны барона. Путь займет месяца два, если к этому времени ты будешь на сносях, получишь нормальную еду. Ну а если нет, будешь наказана. Поняла?
  Та быстро закивала согласно головой. Тьфу, мерзость, из него еще и жеребца намерены сделать. Водир скривился, как от зубной боли.
  - Что кривишься? - заметил его мимику Сругт. - Будешь жить как в раю, барон таких, как ты, бережет и хорошо кормит. А главное, хорошо за таких платит. О-ха-ха - расхохотался в очередной раз бугай. - А уж за младенца отвалит ящиков пять патронов. Так что привыкай к роли жеребца, тебе она идет. Ха-ха-ха-ха.
  Значит, слухи были правдой, барон очередной чокнутый фермер. Такие были не редкость у них. Постоянно появлялись те, кто хотел возродить население чистых. Кто его знает, зачем, то ли ему не нравились мутанты со своими оригинальными рожами, то ли еще для чего, но факт есть факт, он теперь будет очередным жеребцом. Водир грустно вздохнул. Была одна печальная особенность у таких жеребцов. Жили они недолго, максимум два или три года. А то и меньше. Как родит от тебя девка мутанта, так и все, на этом твоя жизнь и заканчивается. Будут рожать чистых, то будешь жить. И мало кого волнует, что мутант может родиться из-за девки, разбираться никто не будет, обоих убьют и дело с концом. Ну или на шахту отправят, что в принципе еще хуже смерти.
  Присмотревшись к жильцам соседних клеток, он понял, почему их не включили в банду - они тоже были чистыми. Похоже, Сругт решил заработать на чистых. Видимо, барон хорошо платит. Девка в его клетке явно времени терять не собиралась, она уже была рядом с ним, торопливо раздеваясь. Видимо ее перед этим пару суток не кормили, а может и били вдобавок. Раньше он бы возражал против такой активности, как-никак светло вокруг и куча народа. Но сейчас ему было все равно. Пусть делает, что хочет. Откинувшись на лежак, он закрыл глаза. Смотреть на происходящее желания не было никакого.
  До ночи эта активистка лезла к нему еще раз пять. Хотя, после того как их покормили два раза, она наконец угомонилась. И теперь сидела в углу и плакала. И чего реветь, спрашивается? Сама же лезла. Мысли Водира полностью охватила апатия. Он практически уже смирился со своей участью. Даже увидел плюсы; хоть перед смертью, но гарем у него будет. Водир даже мысленно усмехнулся. Знал бы кто в той жизни, как будет выглядеть его гарем.
  Ночью возле его клетки сменился дежурный. Вместо одного мутанта пришел другой. Причем это был его бывший знакомый Давид. Сон упорно не шёл. А тут еще и этот Давид начал тихонько его звать.
  - Водир, ау... Водир... проснись. - присев возле клетки напротив головы Водира, тихо звал его Давид, при этом рукой теребя за плечо.
  - Да не сплю я. - проворчал Водир.
  - Хотел сказать спасибо. - искренне произнес парень. Водир даже сначала не понял, за что тот благодарит. - Если бы ты меня не перевязал, я бы там и умер от потери крови.
  - Пожалуйста. - злости на Давида не было. Кому-то везет, а кому-то нет. Но тут одна странность удивила Водира. - Подожди, а как тебя поставили дозорным, если ты новичок?
  - Не-а. - усмехнулся Давид. - Я уже давно в банде Сругта. Это к вам я попал по его приказу, узнать что и как изнутри.
  - Шпионил значит? Ясно. - Водиру стало сразу понятно, как банда Сругта смогла так вовремя и успешно напасть на них.
  - В общем, я чего к тебе пришел. - оглянувшись по сторонам, тихо произнес Давид. - Тут недалеко есть одна очень сильная банда. О Корде слышал?
  Кто же не слышал об этой самой крупной банде региона. Двести бойцов - это серьезная сила для здешних мест. Так что Водир только согласно кивнул.
  - Утром они нападут на эту крепость. - заговорщическим шепотом произнес Давид. - Но этот гад может всех чистых порешить, лишь бы Корду не достались. Так что я тут с парой бойцов договорился, и мы решили вас спрятать в подвале. Там можно до утра продержаться. Ты как, готов помочь? Если поможешь, то Корд тебя продавать не будет, а возьмет к себе.
  - Вчетвером держать оборону подвала? - скептически произнес Водир. - Они же нас гранатами закидают и все.
  - Один из бойцов - маг. - солидно прошептал Давид. - Короче, ты с нами или нет?
  - С вами, естественно. - бодро закивал головой Водир.
  - Ну, тогда часа через два будем выдвигаться. Держи веревку и кляп, девку свою свяжешь. - протягивая Водиру названные предметы через прутья, произнес Давид.
  Водир молча взял передачу и тихонько отправился в угол клетки, где спала девка. Спросонья она решила, что к ней пристают, и возражать естественно не стала. Осознать, что именно происходит, смогла, только когда Водир уже сунул ей кляп в рот. Дальше потянулись минуты ожидания. Водир не верил Давиду, тот явно хотел его надурить. Нужно было придумать, как свалить и когда. И вот тут у Водира были мысли. В прошлый раз он попытался сбежать, а в этот раз нужно поступить хитрее. Обдумав свою идею со всех сторон, Водир пришел к мысли, что все должно получиться.
  После двух часов томительного ожидания, Давид наконец начал действовать. Сначала он и его товарищи вывели остальных чистых из клеток. Водир сразу заметил, что все мужики из чистых были не связаны, а значит Давид им пообещал то же самое, что и ему. Еще один плюс в правильности решения Водира. Все делалось с минимальным шумом. Отправив чистых в сторону подвала, Давид направился к клетке Водира. Открыв клетку, он показал ему на девку, мол, хватай и за мной. Водир отрицательно помотал головой и показал на ногу. Мол, рана еще не зажила нормально, нести не смогу. Пару секунд поколебавшись, Давид протянул свой автомат Водиру и сам подхватил девку на руки. Эти секунды очень много значили, кажется, в подвале его ждет не оружие, а веревка. Что же, пора и самому действовать. Как только Давид повернулся к нему спиной, Водир врезал ему прикладом по голове и быстро подхватил падающие тела. С трудом уложил их на землю. Шум был, но небольшой. Быстро забрал сумку с патронами и гранатами. Дальше бегом в сторону донжона. У входа, лениво переговариваясь, стояли два дозорных. Водир, спрятавшись за колонну возле входа, достал гранату, сорвал чеку и со всей силы бросил в сторону казармы. Сам же, аккуратно высунув голову из-за угла, наблюдал за дозорными. Бабахнуло знатно, дозорные вскочили от неожиданности. И в этот момент к ним выскочил Водир.
  - Чистых украли! Быстрей туда! ТРЕВОГА! - подбегая, кричал он; дозорные растерялись. Водир же в упор всадил очередь в обоих из автомата. После чего достал вторую гранату и кинул уже в другую сторону. В этот момент зазвучал сигнал тревоги. Водир быстро прошмыгнул внутрь донжона и побежал вбок по коридору. Он прекрасно знал план донжона. На кухню он успел заскочить до того, как в коридоре появились первые бойцы. Тут, естественно, было пусто. Отдышавшись после такого быстрого бега, Водир схватил ближайшую сумку и принялся запихивать в нее продукты. Брал в основном сыр, хлеб и вяленое мясо. С трудом отыскав пустой бурдюк, наполнил его водой под завязку. Оглянулся. Кажется, все что нужно, взял. На улице в это время уже слышались стрельба и шум. Видимо, засевшие в подвале открыли огонь. Ну и отлично.
  Схватив сумку с едой, бросил ее через плечо, бурдюк подвесил к поясу. И осторожно выглянул из кухни. Вокруг пока никого не было. Водир крадучись отправился на верхний этаж донжона. Как и ожидалось, дозорные все выбежали во двор или стояли у бойниц донжона, высматривая, что творится внизу. Шум стрельбы и даже взрывы гранат полностью привлекли их внимание. Водир аккуратно проследовал мимо них. Поднявшись на самый верх, он нашел стремянку и полез еще выше, на чердак. Привязав к стремянке веревку, ему удалось кое-как вернуть ту на место. Сам же закрыл люк чердака, но засов задвигать не стал. Пусть проверяют. Задумка Водира была в другом. Месяца три назад на чердаке нашли пацана, который тут прятался почти полгода. Оказалось, что в дальнем углу была скрытая комната. Вот туда Водир и собрался. Вряд ли кто-то будет спрашивать у новеньких о чердаке, да и тех, кто нашли эту комнату, уже в живых нет. Разве что Давид еще возможно жив, если успел очнуться, что вряд ли. Устроившись в тайной комнате, Водир разложил продукты. Их должно хватить на месяц. Насчет воды он не особо волновался. Прошлый владелец весьма умно построил тут сбор дождевой воды, да и насчет остальных потребностей организма все предусмотрел. Так что Водир почистил приемник для воды и принялся смотреть через просветы вниз на площадь перед крепостью. А там творилось не пойми что. Все бегали, кричали, возле подвала кто-то стрелял короткими очередями. В общем, кипеш был знатный. Водир довольно улыбнулся. Кажется, в этот раз у него все получилось. Умостившись поудобнее, он продолжил смотреть вниз.
  До рассвета раздавались звуки выстрелов; кто куда стрелял - видно не было. Но и так несложно догадаться, что главарь навел порядок и сейчас пытался штурмовать подвал. Как только стало светлеть, раздались крики на стенах крепости, а потом начался штурм. От звука выстрела пушки Водир чуть не подпрыгнул. У Корда оказалась пушка, да еще похоже и маги, так как на стенах начали вспыхивать заклинания. И только через час Водир увидел, что это стреляла не просто пушка, а настоящий танк. Ничего себе вооружение у этой банды. Наличие танка сильно смутило Водира. Что-то было не так. Чистые конечно стоили немало, но все равно, слишком уж сильно потратятся атакующие. Явно полученная прибыль за чистых того не стоила. Похоже, тут были еще и другие причины. Что-то ценное было у казненного главаря, раз за этим пришла сначала банда Стругта, а потом еще и Корда. Или дело все в этой крепости? Водир надеялся, что нет. Ибо, если дело в крепости, то банда Корда могла тут и надолго остановиться. А продукты не резиновые. Их и так с трудом на месяц хватит.
  Через три часа штурма атакующие ворвались в крепость. Все-таки наличие танка и явно более трёх магов дало о себе знать. Крепость была захвачена. Водир зарядил автомат и устроился поудобнее. Скоро бойцы Корда начнут обыскивать крепость и донжон. А значит, настало время самой опасной ситуации. Сдаваться без боя он не собирался. Уж лучше так погибнуть, чем быть жеребцом. Прошло часа два, прежде чем на чердак кто-то забрался. Водир отчетливо слышал, как кто-то ходит по чердаку, проверяя каждый угол. Кажется, он даже перестал дышать, слушая шаги. И чуть не нажал на спуск, когда раздался голос с чердака.
  - Чисто! - кто-то крикнул и видимо слез вниз.
  Водир, судорожно вздохнув, вытер холодный пот с лица. Кажется, в этот раз пронесло. Проверять, остался кто-то на чердаке или нет, он не стал. Судя по звукам, все было чисто. Еще через пару часов Водиру наконец удалось успокоиться и лечь спать. Чем больше будет спать, тем меньше будет кушать.
  Проснулся он аж под вечер от криков внизу. Осторожно выглянув в окошко, он увидел, как уже Корд, собрав всех на площади, вещает свою речь для оставшихся в живых. Рядом с ним стоял довольный Давид, и что больше всего удивило Водира, так это явная схожесть того с главарем Кордом. Уж не сын ли это его? Хотя с такой высоты сложно определить точно. Закончив речь, и повесив Сругта и пару его офицеров, Корд куда-то ушел. Значит, каким-то чудом Давид опять выжил. 'Вот же везучий сукин сын' - выругался про себя Водир. Хотя, была еще одна странность: клетки, где раньше держали чистых, были пусты. Может Давид и не врал? - закралась мысль в его голову. Нет, не может быть. Их или держат в другом месте, или они вообще мертвы. Так что, отбросив в сторону глупые мысли, он немного перекусил и опять лег спать.
  На следующий день начали твориться странные вещи. Маги бандитов стали что-то копать возле крепости. И судя по все выше поднимающемуся рукотворному холму из земли, копали они явно глубоко. Значит все дело в крепости, сделал вывод Водир. Жаль. Шансов выбраться отсюда становилось все меньше.
  Копали не только маги, но и обычные бойцы. В основном те, кто раньше были в подчинении у Сругта. Так продолжалось две недели. Половину продуктов Водир как ни экономил, но уже съел. Значит у него еще две недели. Дни он отмечал на одной из стен найденным гвоздем. Изредка он выходил на чердак и делал тихо разминку, тело запускать было нельзя. И вот наконец произошли изменения. Маги закончили копать. Холм из земли уже был выше самой крепости. Что же там они ищут?
  Следующая неделя прошла спокойно; в сторону холма, или точнее ямы возле него, постоянно шли группы бойцов с магом. Больше ничего интересного не происходило. Пока, в один день, в ту же сторону не повели колонну из пятнадцати чистых. Значит, они все-таки выжили, вот только вид у них был явно не очень счастливый. Прошло где-то часа полтора тишины, как вдруг земля вздрогнула. Даже тут, наверху, это очень хорошо было заметно. Еще через пару минут в той стороне, где примерно была яма, Водир увидел, как в небо взвился столб пламени. А потом раздались взрывы гранат, стрельба и гулкие выстрелы танка. Так продолжалось минут десять, пока наконец все не умолкло. Еще через пять минут в крепость заехал танк, за ним бежали бойцы. Многие были ранены, Водир насчитал почти двадцать носилок. Чистых не вернулось ни одного. Да что же там творится? - сам себя спрашивал Водир, глядя, как три мага прямо со стены крепости засыпают яму землей. Уменьшающийся прямо на глазах холм явно это подтверждал.
  Засыпать яму магам удалось за дня три. После этого вся банда Корда собралась и покинула крепость. Водир выждал еще сутки, на всякий случай. Вдруг кто остался? Но в крепости царила полная тишина. Так что, выждав еще одну ночь, на утро Водир аккуратно начал спускаться вниз. Крепость была абсолютно пустой. Выйдя за ворота, он первым делом отправился посмотреть, что же там рыли. И каково же было его удивление, когда за стеной оказалась обычная равнина, без каких либо следов рытья ямы. На всякий случай протерев глаза, Водир еще раз внимательно присмотрелся, но никаких следов так и не увидел. Фантастика. Что же тут такого, что даже следы раскопа скрыли? И зачем нужны были чистые? Одни вопросы без ответа.
  Уже вторые сутки Водир двигался вдоль реки. Тут тебе и вода, и главное - еда. Рыбку наловил и ешь, сколько хочешь. Не жизнь, а мечта. Главное - не забывать, что самый страшный хищник тут -разумный. Он даже всерьез подумывал остаться где-то на берегу, но увы, рано или поздно его найдут банды, и тогда его ждет незавидная участь. Вся надежда на город ниже по реке. Правда, до него еще неделя пути, ну да он не спешил. В городе или найдет к кому присоединиться или ... Что лучше не думать, и так понятно. В любом случае, у Водира было прекрасное настроение. Ему удалось сбежать, а это просто здорово, да еще и автомат есть. Знание секрета банды Корда сложно назвать плюсом, но и минусом тоже.
  
  
  
  Глава 9
  
  Эльвира в одиночестве устроилась на корме их корабля, задумчиво глядя на волны океана. Вокруг только начало светать. Рассвет на море - прекрасное зрелище, но сейчас было не до него. Ей захотелось посидеть в одиночестве и подумать. То, что вчера она узнала от Елены, было очень необычным и выбило ее из колеи. Почти три часа они проболтали, сидя в каюте Елены. Тогда ей казалось нормальным воспринимать ее как подругу и близкого друга. Они, перескакивая с одной темы на другую, умудрились обсудить все, а сама Эльвира по собственному желанию, рассказала всю свою жизнь и свои проблемы. Практически вывалив ворох информации о себе на, в общем, малознакомую ей эльфийку. Никаких сомнений не было, пока в конце их разговора Елена не рассказала о своей способности. Фактически наглядно продемонстрировав эту саму способность на практике. Потом рассказала обо всех известных способностях. Все это было сложно так сразу переварить, понять и освоить. Всю ночь она не могла спокойно спать. Различные мысли и переживания не давали толком успокоиться. Даже сейчас, по прошествии времени, она испытывала противоречивые чувства. А еще все это накладывалось на непростую ситуацию с Алексом. А вдруг она опять спонтанно активирует свою способность? Эта Ярость - очень опасная штука. Еще и мысли о поступке Елены, ведь та явно использовала свою способность на ней. И теперь вот думай, это плохо или наоборот, помогло разобраться в себе?
  Эльвира с досады пнула ногой ни в чем не повинный канат. За что ей это все? Почему нельзя просто нормально жить с маленьким кусочком счастья? Почему все так сложно? В чем она провинилась перед богами? Отчаянно захотелось вернуться обратно во времени, туда, где все было понятно и легко. Из ее подруг осталась в живых только Эльза, и та очень далеко и считает ее погибшей. От воспоминаний о погибших подругах к горлу подкатил комок, а глаза стали слезиться. Может зря она согласилась на предложение Ульдриха? Но как же Алекс? Мысль об Алексе неожиданно вызвала улыбку на лице. Эльвира решительно поднялась и быстрой походкой отправилась в сторону кают. Тихонько открыв дверь в каюту Алекса, она мышкой проскользнула внутрь. Очень осторожно, стараясь не разбудить спящего Алекса, она умостилась рядом с ним. Сразу стало как-то спокойней и проще. А когда Алекс повернулся в ее сторону и обнял, прижав к себе, стало настолько тепло, уютно и приятно, что захотелось аж замурчать от удовольствия. И как только она могла недавно думать о чём попало? Уткнувшись носиком в его шею, она с удовольствием вдыхала его приятный запах. Пусть все катятся к демонам, ей хорошо, а все остальное неважно. Придя наконец к спокойствию внутри, Эльвира сладко уснула. Последней ее мыслью был очень простой вывод. Зачем мучить себя вопросами и проблемами, когда есть Алекс? Как решит, так и будет, а ей и так хорошо.
  ***
  Не только Эльвира не могла уснуть ночью. От бессонницы страдала и Елена. И если Эльвира сбежала на корму, то Елена сидела в своей каюте, возле иллюминатора и водила пальцем по запотевшему стеклу, рисуя бессмысленные узоры. Разговор с Эльвирой разбередил у нее давно забытые мысли. На удивление, ей очень хотелось помочь этой несчастной девочке. Она прекрасно помнила, как тяжело было ей самой. Вот только помочь ей было некому. У Эльвиры же был совсем печальный случай; самый близкий человек, учитель и просто великий человек, оказался предателем и подлецом. И все это свалилось на еще неокрепшую психику молодой девчонки. Но у нее было и спасение - это ее безумная тяга к Алексу. Странная, необъяснимая, но при этом дающая уверенность и любовь. Елене были слишком хорошо знакомы эти чувства, она надеялась, что со временем они ослабли и стали меньше, но нет. Один разговор и вот она уже опять вспоминает свою молодость. Да и Алекс разбередил ее чувства. Это ее неудержимое любопытство опять вышло боком. Хотя ее девочка, ее маленькая фея Ориса, была просто золотцем. Елена при мысли о своей фее расплылась в глупой улыбке. Плевать на это открытие сознания, теперь она не одна. У нее есть Орисочка. Ее любимое чудо. Хотелось опять обнять и поговорить с ней, но увы, способность замедления времени была пока недоступна. Хотя название 'импульс', наверно будет лучше и проще. Этот Алекс оказался полон сюрпризов. Еще и с дедом связь держит. От этой мысли Елена поморщилась. Своего деда она не очень-то и любила. Они больше ссорились и спорили до хрипоты, чем реально достали всех окружающих. Каждая их встреча заканчивалась ссорой. А методы его обучения, кроме неприязни, других эмоций не вызывали. Хорошо, что хоть есть Янсон, даже не знаю, как без него смогла бы обучиться всему. Эх, Янсон, Янсон, что же с тобой делать? Еще и это обещание Алексу, будь оно неладно. А собственно, чего она ждет?
  Елена решительно поднялась с кровати и принялась одеваться. Она решила прямо сейчас и немедленно поставить точку в их затянувшееся с Янсоном неопределенное положение. То, что сейчас раннее утро, и Янсон, скорее всего, спит, Елену заботило мало. В конце концов, она тут переживает, а он спит. Так что закончив сборы, она решительно вышла из каюты и отправилась в сторону каюты Янсона. Правда, ее решительность как-то сильно поутихла у двери Янсона. А вдруг она заперта? - закралась запоздавшая мысль в голову Елены. Осторожно, с последними остатками былой решимости, она дотронулась до ручки двери. Если закрыто, то она просто уйдет - мелькнула отчего-то радостная мысль. Но увы, дверь оказалась не заперта. И что еще более печально, Янсон не спал. Кажется, она попала.
  - Не спится? - оторвавшись от читаемой книги, спросил удивленно Янсон. И где только он эту книгу достал?
  - Да так, разные мысли в голову приходят. - неуверенно произнесла Елена.
  - И? - прервал затянувшуюся паузу Янсон.
  - Ну, тут такое дело. - замялась она, не зная как начать разговор. - В общем, я пообещала Алексу кое-что.
  После этого она опять замолчала на пару минут.
  - И? - слегка раздраженно прервал паузу Янсон. - Мне из тебя каждую фразу вытягивать?
  - Я не знаю, как это сказать. - обреченно присев возле двери, промямлила Елена.
  - Сказать что? - Янсон уже перестал даже пытаться угадать, что происходит.
  Елена встала и взялась за ручку двери, всем своим видом показывая, что собираться уходить.
  - Я пообещала, что расскажу тебе о своих чувствах. - глухо произнесла Елена, стоя спиной к Янсону, и глядя на дверь. - В общем. Я тебя люблю. Вот.
  В каюте наступила абсолютная тишина. При этом Елена упорно не хотела оборачиваться и смотреть на Янсона, хотя прекрасно ощущала его пристальный взгляд себе в спину. Казалось, еще чуть-чуть и он начнет прожигать дырку в ее спине.
  - Ты ничего не хочешь сказать? - печально спросила Елена, нарушив тишину.
  - Нет. - глухо раздалось за ее спиной.
  - Ясно. - Елена, еле сдерживая свои эмоции, резко открыла дверь и вышла из каюты, громко хлопнув дверью напоследок.
  Обернись она в каюте, то увидела бы рассеянный и печальный взгляд Янсона. Но ей было уже не до того. Она стремительно влетела в свою каюту, закрыла дверь и рухнула на кровать. Ее разрывали пополам противоречивые чувства. С одной стороны, стало намного легче после признания, а с другой, отсутствие нормального ответа заставляла сильнее биться сердце, и никак не получалось унять дрожь в руках. Но больше всего ей хотелось взять что-то тяжелое и со всей силы ударить Алекса, а потом Янсона. Как же они ее бесят.
  ***
  Я проснулся на удивление бодрым и, как ни странно, безмятежным. С удивлением обнаружил фактически лежавшую на мне Эльвиру. Ощущение близости ее тела было приятным. Мелькнувшее желание уйти во внутренний мир отмел в сторону. Хотелось полностью насладиться таким приятным чувством. Правда, в отличии от сознания, тело явно хотело большего, чем просто лежать рядом. Эх, была не была. Осторожно повернув Эльвиру, я поцеловал ее. Проснувшись, она ответила на поцелуй, еще сильнее прижавшись ко мне. Но на мою попытку продвинуться дальше, она легонько отстранилась и тихо произнесла.
  - Не сейчас.
  - Почему? - слегка настойчиво произнес я.
  - Прости. - еле слышно прошептала Эльвира и уткнулась мне в грудь лицом.
  Вздохнув, я обнял ее. Как же иногда сложно с девушками. И чего ей не хватает? Тем не менее, мне хотелось сделать ей что-то приятное. Вот только что? Мысли скакали как бешеные, ища идею. Пока я вдруг не осознал, что у меня есть просто великолепный подарок. Правда, прежде чем предложить, я решил проконсультироваться с ИИ. Долго общаться не пришлось, ИИ прекрасно понимал мыслеобразы и мог отвечать. Так что уже через минуту все информация у меня была. Да, он мог активировать импульс у Эльвиры, и да, с помощью заклинаний можно безопасно вытащить биочип из меня и поставить Эльвире, правда потом нужно будет его вернуть назад. Но, в любом случае, такая возможность существует. Осталось только получить согласие Эльвиры и дождаться отката импульса. Тут же очнулся ИИ и сообщил, что мой импульс можно уже оптимизировать и достичь улучшенных характеристик. На мой логичный запрос получил объемный ответ в виде кучи расчетов и схем. Запустил расчетные программы и с удивлением осознал, что ИИ прав; более того, оптимизацию я мог провести еще когда со мной был профессор. Странно, а почему он не сообщил мне о такой возможности? Ведь именно благодаря его стараниям я так сильно изменил собственный мозг. Может он рассчитывал, что я сам догадаюсь о таком элементарном выводе? В любом случае, старые расчеты были уже неактуальны. Теперь мой импульс может быть активным раз в трое суток и на целый час. И всего-то - немного изменить схему старта импульса. Пять минут и все готово.
  Все это время Эльвира тихонько лежала, прижавшись ко мне.
  - Эль, - не знаю почему, но мне нравилось сокращать ее имя. - ты в курсе, что источник магии - это феи, живущие у нас?
  - Да. Мне Ульдрих рассказал. - удивленно посмотрев на меня, произнесла Эльвира.
  - А что ты скажешь, если я предложу тебе увидеть свою фею?
  - А это возможно? - с надеждой в голосе прошептала она.
  - Да. Причем даже сейчас. - уверенно произнес я.
  - И что для этого нужно сделать?
  - Тебе ничего, просто согласиться, а дальше все сделаю я сам. - улыбнулся я, глядя в ее глаза, полные искренней надежды.
  - Я согласна. - радостно закивала головой Эльвира.
  - Хорошо. Тогда ты сейчас уснешь. Готова?
  Как только она согласно кивнула, я запустил уже готовые заклинания, погрузив ее в глубокий сон. Перевернул ее на живот, и аккуратно освободил нужный кусок шеи от ее волос. Дальше все было дело техники, отключить ей чувствительность, потом себе и достать биочип. Если раньше такую операцию без шлема я бы провести не смог, то сейчас, после полученных схем от ИИ, спокойно справился. По сути, ничего такого супер сложного в этой операции не было. Главное - правильно настроить программы контроля заклинаний и очень аккуратно работать с нервными окончаниями Эльвиры. У меня то они уже были разработаны и, главное, защищены маной, а вот у нее они еще обычные и слабые. На всё про всё понадобилось около трех часов. Теперь настала самая сложная часть. Разбудив Эльвиру, я посадил ее на кровати, сам же присел напротив нее.
  - Эль, посмотри на меня. - привлек ее внимание к себе. - Сейчас внимательно меня слушай. Ничему не удивляйся, просто расслабься. Тебе нужно открыть свое сознание и полностью довериться мне. Ты готова?
  Эльвира с рассеянным взглядом попыталась сфокусировать внимание на мне.
  - Я как-то странно себя чувствую. - заплетающимся языком произнесла она.
  - Это нормально. У тебя сейчас образуются новые нейронные связи, но им надо помочь. - торопился я. - Мне придется проникнуть в твое сознание. Мы очутимся в твоем внутренним мире. Ты готова?
  - Да, но что-то мне нехорошо. - Эльвира поплыла, еще чуть-чуть и она отрубится.
  Не теряя времени, я проник в ее сознание, главное - чтобы она смогла его открыть, а дальше я и сам справлюсь. Как же я ошибался. Коктейль эмоций, который обрушился на меня, был просто сумасшедшим. Мой мозг на пределе своих возможностей пытался справиться с этим потоком, отсеивая все лишнее. С Еленой было проще, и теперь понятно почему. Ее мысли были ею же и упорядочены, а вот у Эльвиры это был сплошной хаос. И весь этот поток обрушился в мою сторону. Я даже не пытался что-то понять. Мне с трудом удавалось удерживать собственное 'я' в целостности. Сложно сказать, сколько прошло времени, но наконец удалось стабилизировать состояние. Очень сильно помог включившийся в процесс ИИ: пока я боролся с этим потоком, он планомерно работал с нейронными цепями Эльвиры. Только подумать, как я мог забыть, что у таких юных магов в принципе нет нормального внутреннего мира. Они же с ним еще даже работать не могут. Только предельная концентрация не дала мне скатиться в панику, ибо ситуация иногда была просто критической. ИИ в итоге создал у нее внутренний мир с моей уже помощью, дальше пришлось долго связывать ее сознание с мозгом и фактически внушать спокойствие и стабильность. Наконец, все получилось, правда сколько мы угробили на это времени, я даже боюсь представить. Вот только результат был пока еще далек от приемлемого.
  Я-то и ИИ стояли в этом, пока еще пустом, внутреннем мире спокойно, а вот Эльвира висела неким светящимся шариком сознания. Вокруг нас простиралось безжизненное ничего. Пустота. Я уже и забыл, как было сложно вначале создавать свой мир с нуля. Она же даже тело свое еще не могла нормально создать. Это кажется, что легко создать свой мир, но на самом деле все не так просто. Нужно было представить себе в деталях нужный объект, и потом увидеть его в своем мире. И чем более детально ты его представлял, тем качественнее была реализация. Тут вся сложность в самом воображении и в вере. Чего, естественно, у Эльвиры не было. Первые ее попытки даже с нашей помощью были печальны, ее тело больше напоминало какой-то неестественный формат. Но ИИ удалось наконец доделать нейронные связи с сознанием Эльвиры, и дело двинулось с мертвой точки. Фактически, ей пришлось полностью выполнять поставленные задачи ИИ, и только после этого, наконец, появилось нормальное воплощение ее внешности в своем мире.
  - Попробуй теперь что-то сказать. - устало произнес я.
  - А что сказать? - слегка растянуто произнесла Эльвира, после чего радостно воскликнула - Ой, у меня получилось.
  - Да. Получилось. - натянуто улыбнулся я. Все-таки этот процесс изрядно меня вымотал. - Теперь используя шаблоны ИИ, создай окружение.
  Эльвира, сосредоточенно кивнув, попыталась создать окружение. Первые попытки были тем еще испытанием для психики, да и последующие не сильно отличались в исполнении. Было видно, что Эльвира уже начинает нервничать и паниковать.
  - Успокойся. Все нормально. У всех первый раз получается плохо. - с трудом скрыв истинные чувства, попытался успокоить ее я. Ибо смотреть на этот кошмар абстракционизма было выше моих сил.
  - Я пытаюсь. - чуть не плача, произнесла Эльвира.
  - Не пытайся создать все сразу, начти с простых объектов. - успокаивал я ее.
  Вняв моим словам и советам ИИ, она создала сначала простой шар, потом куб, и так по очереди, постепенно усложняя конструкцию. Через много часов у нее получилось создать что-то наподобие поверхности под ногами. Пока она пыталась, я связался с ИИ и узнал его готовность активировать импульс. Оказалось, все готово. Надеюсь, с ее феей не будет проблем, и она ей поможет. А то это все может затянуться на очень длительный период времени. Какой же я был наивный, когда решил, что это будет несложно. Хорошо хоть, угрозы для жизни уже нет.
  - Ладно, давай перейдем к импульсу, и попробуем связаться с твоей феей. - предложил я с надеждой, что хоть там проблем не будет. - Готова?
  - Не знаю. - растерянно произнесла Эльвира. - Может попозже?
  - Она тебе поможет с внутренним миром, да и вообще надо закругляться. А то я даже не знаю, сколько прошло времени. - Тут я немного соврал, ИИ четко показывал, что прошло уже почти шестнадцать суток в реальном мире. Ох, чувствую Янсон и Елена будут злиться. Я и сам был в шоке от всего этого процесса.
  - А может в следующий раз? - робко возразила Эльвира.
  - Боюсь, следующего раза может и не быть. - печально вздохнул я.
  - Почему?
  - Ну, как тебе сказать. Что-то подсказывает мне, что Янсон и Елена будут не в восторге от моего решения. - слегка замялся я.
  - Тогда я готова. - наконец решилась Эльвира.
  Импульс!
  Как только ИИ запустил импульс Эльвиры, мой автоматом сработал. Ожидал я всякого, но только не ЭТОГО. Этого, по-моему, вообще никто не смог бы ожидать. Мы втроем стояли под всеми щитами, что мне были известны, еще и ИИ добавил своих, но даже этих мер мне казалось мало. Бушующий вокруг нас АД явно вызывал опасения. До этого я даже не подозревал, что феи могут между собой драться, но именно драка между Алисой и какой-то странной феей сейчас вовсю бушевала вокруг нас. Огромной мощности взрывы и перепады температур, даже рождение сверхновой, по-моему. И все это происходило во внутреннем мире Эльвиры. Щиты еле сдерживали отголоски их драки. Количество заклинаний было сумасшедшим. Алиса стояла в метрах ста от нас и с азартом посылала заклинания все сложнее и сложнее, а ее оппонентка била в основном сырой силой. В итоге, в одно из таких столкновений, Алиса исчезла, и неожиданно появилась возле противницы, с размаха влепив той пяткой в живот. После чего добавила еще пару раз с ноги, и только после этого схватила ее за волосы.
  - Сдаешься? - возбужденно вскрикнула моя фурия.
  - Да. - еле слышно прошептала та.
  - Не слышу! - дергая ту за волосы, выкрикнула Алиса.
  - Я сдаюсь. - жалобно выкрикнула, чуть не плача, фея.
  - То-то тоже. - Алиса тут же отпустила ее и весело помахала нам ручкой. - Привет. Она готова к разговору.
  Мы с Эльвирой только и могли, что беззвучно шевелить губами.
  - И да, я - Алиса. - абсолютно жизнерадостно произнесла мое чудо, и протянула руку пострадавшей.
  - Сильва. - осторожно пожимая ладошку Алисы, ответила невысокая фея с ушками и, самое главное, с хвостом. Прикольно, и такие феи бывают? На вид ей было лет двенадцать, а по росту такая же, как и Алиса.
  - Ну и ладненько. Вот тот эльф с грозным видом - мой хозяин Алекс, рядом виртуальный помощник, ИИ зовут, ну а свою хозяйку ты и так знаешь. - как ни в чем не бывало, болтала весело Алиса, ведя Сильву за руку к нам.
  Пока они шли, я немного пришел в себя. Хотя и было сложно. Интересно, какие сюрпризы еще будут?
  - И что это только что было? - спросил я как можно серьезнее.
  - Ну как тебе сказать. - покрутив пальчиком в воздухе, задумчиво произнесла Алиса, глядя вверх. - Вообще-то, если сознание хозяина слабое, то фея может попытаться его захватить. Вот Сильва и решила попробовать.
  - Простите. Я не хотела. - покраснев и поклонившись, смущенно произнесла Сильва. - Оно как-то само получилось.
  - Ой, хватит заливать. - рассмеялась Алиса. - Попробовала, но не получилось. Бывает.
  И что с ними делать? Злиться на этих существ сил не было. Эльвира, так вообще, как загипнотизированная смотрела на ушки и хвостик Сильвы.
  - Больше попыток не будет? - спросил я у Алисы.
  - Не-а. - беспечно отозвалось это чудо. - И я думаю, надо поторопиться, а то импульс у твоей подруги так себе. Минут на десять максимум.
  А ведь точно, Алиса права.
  - Эльвира, тебе... - начал я, но заметил что там ноль реакции. - ЭЛЬВИРА!! АУ!!! Прием!!!
  - А?! Чего?! - очнулась наконец она.
  - Дотронься до Сильвы и откройся. - показав рукой на Сильву, приказал я.
  Эльвира осторожно протянула руку, ну кто бы подумал-то, конечно к ушкам Сильвы.
  - Можно? - робко спросила Эльвира фею, та только скромно кивнула.
  Это она зря, ибо Эльвира тут же притянула к себе это мелкое создание и принялась гладить ушки. Счастье на лице было у обеих. Рядом стояла, ухмыляясь, Алиса. Идиллия, вот только вокруг пустота и отголоски прошлой битвы. Ну, небольшой и плоский участок, типа земли или чего-то непонятного под ногами, считать нормальным нельзя точно.
   - Сильва, ты не могла бы помочь Эльвире создать нормальный внутренний мир? - разорвал их идиллию я.
  - Да. А как? - согласно кивнула Сильва, потом удивленно замерла.
  - Вон, тот ИИ тебе поможет. - ткнув в буквальном смысле слова в ИИ, произнесла Алиса. - Просто отправь ему мысленный посыл, а дальше он научит.
  Сильва на несколько секунд застыла со стеклянными глазами, а потом, очнувшись, радостно взвизгнула.
  - Ух ты!
  Зажмурилась, и вуаля. Вокруг нас появился нормальный мир. Даже еще круче: маленькое озеро, зеленая аккуратная трава, сад, и поля цветов до самого горизонта. Сверху светило солнце на голубом небосклоне. Красиво, вот только выдержит ли такую нагрузку ИИ? Очень я сомневаюсь, что все это в голове у Эльвиры. Там такой бардак, что вряд ли лишнее место есть. Связавшись с ИИ понял, что был неправ. Этот кадр уже вовсю работал с мозгами Эльвиры, помогая ей все правильно организовать. Кажется, на пару недель нужно будет его тут оставить. А то без него Эльвира явно не справится. Старик конечно будет ворчать, да и мои тренировки с астралом срываются, но чего не сделаешь для любимой девушки.
  Оставшееся время мы потратили на объяснение Эльвире и Сильве, что и как. Хотя ИИ и без нас все сделает, но тем не менее. ИИ тут не навсегда, так что придется Эльвире начать заниматься. Кстати, со способностью Эльвиры все разъяснилось. Сильва оказалась в курсе всех подробностей. Так что теперь Эльвира сможет управлять своей Яростью. А вот апгрейда так просто не получить. Нужна практика и тренировки. Хотя Сильва пообещала помочь и ускорить процесс. Ну а мне предстояла встреча с Янсоном и Еленой. Эх, тяжела жизнь экспериментаторов, никто их не понимает.
  
  Глава 10.
  Гарзул был небольшим новым городом Астера, на месте когда-то огромного города. Он являлся нейтральной территорией для всех банд; надо же было где-то продавать или менять награбленное и добытое. Учитывая, что абсолютно все жители были вооружены до зубов, то и нападать просто так никто не спешил. Нет, если одиночка, то твои шансы выжить в этом городе весьма призрачны. С другой стороны, вербовочных пунктов банд и новых аристократов было предостаточно. Устроиться можно почти с любой профессией. Вот только жить в этом городе мало кто хотел. Слишком небезопасно. Были кварталы, где стояла собственная охрана, как например у квартала гномов, или каких-то очень крупных банд, но в целом большинство жило на свой страх и риск в отдельных домах. Был даже мэр города, которого выбирали каждый год общим сбором всех главных представителей города. Каждый город Астера располагался возле каких-то особенно крупных образований. Например, Гарзул находился рядом с цитаделью храмовников, другие были рядом с пещерами гномов или орков, были еще города возле крупных земель новых аристократов, - их тут называли аристо.
  Водир, пока шел к городу, долго размышлял, к какой банде присоединиться. Он даже специально рассчитал, чтобы войти в город рано утром. В этом случае у него был целый день впереди, дабы успеть найти хороший вариант. Так что особо времени не тратя, он сразу отправился в квартал вербовщиков. Перед этим он все-таки потратил почти полчаса, рассматривая мощную цитадель храмовников, возвышавшуюся на берегу реки возле города. Это было слишком впечатляющим зрелищем, чтобы просто пройти мимо. Многие, кто мечтал захватить такую цитадель, но почти триста боевых артефактов, около трех тысяч бойцов и почти полсотни магов отбивали желание пробовать у любого. Водир, как и любой житель, мечтал попасть туда, но, к сожалению, храмовники слишком редко набирали бойцов. Да и то, в основном, чтобы отправиться вглубь материка, и только единицы из тех, кто выжили после такого похода, оставались в цитадели. Ходили слухи, что те, кто очень сильно помог храму, могли и на другие материки отправиться. Полюбовавшись видом цитадели, Водир вздохнул и отправился дальше. Денег не было, так что если не найдет нормальную банду, придется на обед выходить из города и ловить рыбу. Которая, если честно, уже начала ему надоедать.
  Квартал вербовщиков встретил его шумом и гамом. Тут, как всегда, было многолюдно. Каждый вербовщик считал своим долгом перекричать соседа, зазывая новобранцев. Кто тут только не был. И отряды мутантов, и представители аристо, даже новые банды выставили своих вербовщиков. Походив и поспрашивав условия найма, Водир подвел итог. Ему максимум что светило - это боец поддержки за еду, и возможность проявить себя, и то согласились его взять всего три банды. Причем одна из них была банда Корда, вторая новичков и третья брала всех чистых в свои ряды. Новичков отмел сразу, эти долго не живут. Остались чистые и Корд. И там и там были свои недостатки. Корд зачем-то использует чистых, но вспомнив свои наблюдения, Водир не заметил, чтобы Корд отправлял в ту яму своих чистых. Хотя возможно их туда отправили первыми, не факт, что он смог увидеть все. Но и отряд чистых был слишком подозрительным. Водир не раз ловил взгляды вербовщика и одного из представителей аристо. Уж не туда ли он собирает людей? Да и название банды было Водиру незнакомо. Он конечно вряд ли слышал обо всех бандах, но уж самые знаменитые были на слуху. Так что, взвесив все за и против, решил пойти в банду Корда. К тому же, он уже в курсе его тайной ямы, а значит, если банда опять отправится туда, можно будет и сбежать. Приняв решение, зашел в дом вербовщика. Там его быстро оформили и вывели на задний двор, где уже собрались принятые в банду новобранцы. Было их пока не особо много, всего с ним семеро разумных. Из чистых он был один. Присев на свободное место, Водир принялся ждать, как и все. Как сказал вербовщик, к банде они отправятся ближе к обеду. Как оказалось, банда Корда разбила лагерь возле города. Видимо, потому и решили отправить вербовщика.
  К обеду их уже было почти два десятка, да еще и отдельно стояли пять девок из мутантов. Эти были явно не бойцы, видать решили подзаработать в банде. Насколько знал Водир, брали их не только для постели, но и так женские руки были нужны: помочь с готовкой, постирать да другие мелочи походной жизни банды. К тому же никого насильно в постель не тащили, если захочет сама, то пожалуйста, а так никто девок в банде не обижал. Себе дороже. У Корда был и свой замок с поселком, там жили уже семейные пары. Банда была одна из самых крупных, так что атаковать этот поселок желающих особо не было. Девки именно на поселок в основном и рассчитывали, подбирали себе мужика посговорчивее и все, походная жизнь заканчивалась.
  Наконец появился один из командиров Корда, здоровый такой мутант. Построив новобранцев в некое подобие строя, он повел всех за собой. Кстати, почти все были уже вооружены, только пятеро без оружия. Шел отряд долго, час точно, пока не вышли к лагерю банды. Встречал новобранцев сам Корд лично. Водир уже приготовился слушать очередную порцию высоких призывов и тому подобное. Тут любили главари толкать долгие речи перед новичками.
  - Как меня зовут, думаю, говорить не надо. - встав перед строем, слегка повысив голос, произнес Корд. - Долго говорить не буду. Все вы имеете шанс попасть в мой отряд. Кого попало мы не берем. Вам предстоит пройти три проверки. Первая - это ваше умение стрелять, вторая - ваше умение драться, и третья - крещение боем. И только после этого вы попадете равноправными бойцами к нам. Чем отличается новичок от бойца? Новичок получает только еду, если нет оружия, то и его тоже, но в долг. Больше никаких прав у новичка нет. Боец находится на полном содержании отряда. Вам выдадут броню, оружие, место в палатке и даже амулет. Если вы верой и правдой прослужите отряду полгода, то к этому прибавится своя личная палатка, денежное довольствие и три амулета. Лечения, защиты и выносливости. Всем ясно?
  - Так точно. - вразнобой ответил наш отряд. На что Корд только поморщился.
  - Не слышу!!! - гаркнул он.
  - Так точно! - в этот раз уже более дружно и громче выкрикнули новички.
  - Уже лучше. - криво усмехнулся он, после чего кивнул в сторону амбала. - Сержант Шог будет вашим командиром. Сержант, приступайте.
  После чего развернулся и ушел в лагерь, забрав с собой девок.
  - Отряд! - гаркнул сержант. - За мной! Бегом! Марш!
  Новички пробежали вокруг лагеря четыре круга, потом нас привели на стрельбище. Стреляли все по одному. Закончив стрельбу, сержант отправил назад в город четверых мутантов. Уж очень они отвратительно стреляли. Ни одного попадания по мишени. Водир и сам не супер стрелок, но с двадцати метров промазать мимо мишени нужно умудриться. Дальше был спарринг, хотя больше похож на обычную драку. Тут у Водира проблем не возникло. Драться его учила не только улица, но и был инструктор в последнем отряде. Учил он так себе, но более-менее чему-то научил. Дрались они между собой, сержант только смотрел со стороны. Закончив драки, отряд уменьшился еще на шесть мутантов, осталось девять бойцов.
  Жизнь в отряде Водиру даже понравилась. Особенно его обрадовало отсутствие старого знакомого Давида; как удалось осторожно выяснить, тот был отправлен на базу отряда. Остальные его знакомые из прошлого отряда его появлению не сильно удивились, им, как и всем остальным, было все равно. Ежедневные тренировки конечно напрягали, но зато кормили тут отлично, да и вообще отношения внутри отряда было нормальными. Особо никто никого не задевал. Драки конечно были, но это единичные случаи. Простояли они лагерем возле города почти неделю, а потом собрали всех новичков, их уже набралось почти пятьдесят разумных, добавили еще двадцать стариков и отправили на задание. Основной отряд остался лагерем возле города.
  Задача была проста: сопроводить караван одного из аристо. Увидев, кого именно отряд будет охранять, Водир только усмехнулся. Пять повозок набитых связанными чистыми. Догадаться, что это именно тот самый отряд чистых, было несложно. Особенно, увидев вербовщика того самого отряда возле аристо. И почему люди настолько наивны? Водиру не было жалко этих глупцов. Если сами устремились в мышеловку, то кто им доктор?
  Командовал их отрядом тот самый сержант Шог. Дозорные были только из ветеранов. Доверять такую важную задачу новичкам никто бы не стал. До поместья аристо было почти три дня пути. Знай себе - иди неспешно и вся работа. Единственное, что сильно смущало Водира, - это зачем нанял охрану аристо и почему сам остался в городе? Да и зачем так много бойцов? Да еще и это количество новичков. Странно это все.
  На третий день пути все стало ясно. Водир изначально занял позицию возле центра колонны, при этом держась у обочины дороги. Если что, это была идеальная позиция свалить в кювет. Если на них нападут, то огонь будет в первую очередь сконцентрирован на голове и хвосте колонны. Центр вряд ли сразу накроют. Именно эта позиция и спасла его жизнь в первые минуты боя. Они проходили мимо холма, когда оттуда по ним ударил пулемет, а потом и автоматы. Еще при первом выстреле Водир свалился в кювет и быстро заполз в яму. Пулемет - это серьезно. Осторожно высунувшись из своего укрытия, Водир открыл ответный огонь по холму. Видеть он никого не видел, так что стрелял наугад. А вот нападавшие их видели как на ладони. Как только дозорные не заметили засаду - непонятно. Кто-то пытался отстреливаться, прячась за телеги. Идиоты, автомат пробивал эти деревянные укрытия навылет. А броников то не было. Рядом кто-то еще стрелял также, как Водир. Орали раненые. Пулемет валил без остановок. Пару раз пули проходили рядом с Водиром. Кстати, чистых на телегах атакующие старались не трогать. И тут заговорил выданный им перед заданием амулет связи.
  - Прекратить огонь! - раздался оттуда голос сержанта, дождавшись, когда с нашей стороны смолкнут автоматы, он продолжил. - Лежать и не высовываться, огонь открыть только после моей команды.
  Позиция Водира позволяла, немного высунувшись, видеть все, что происходит на дороге. Живых бойцов их отряда возле телег уже не было. А вот трупов было очень много. Атакующие, заметив наконец, что в их сторону уже никто не стреляет, тоже прекратили огонь. С их стороны сначала спустилось всего пару человек, но убедившись, что лежат только трупы, позвали остальных. Явно новички, даже возле дороги нормально не проверили. Так, мельком взглянули и все. И откуда у таких пулемет. Но тут уже Водир был неправ, спустились не все. Расчет пулемета и часть противника остались наверху. Расчет был верным, но в одном они ошиблись, не весь отряд охраны был перед ними. Так что, как только они взялись развязывать чистых на телегах и собирать трофеи, как на холме раздались выстрелы с нескольких сторон, а амулет чуть не разорвала криком сержанта.
  - Огонь!!!!
  Водир, заранее выбрав цели, тут же начал стрелять, промахнуться с такого расстояния было сложно. Судя по звукам, выживших было еще немало. Так что спустившихся противников они скосили буквально сходу. Да еще и с холма начали вести огонь уже свои. На огромной скорости мимо Водира пронесся один из атакующих, он как сайгак устремился в сторону леса.
  - Не стрелять! Взять живым! - тут же заголосил амулет.
  Так что пришлось Водиру вскочить и броситься за беглецом. Рядом с ним бежал сержант и еще трое новичков. По уму, надо было бы ранить беглеца в ноги, но нарушать приказ Водир не захотел. Сержант бежал впереди всех, и было видно, что он догоняет беглеца. Пробежав еще метров двести по лесу, сержант таки догнал бегуна. Вот только тот оказался тем еще кадром, Водир думал, что сержант без труда скрутит того, но все оказалось наоборот. Беглец фактически отбросил сержанта в сторону, мало того, еще и выхватил у того автомат. После чего сходу скосил троих новичков и только Водира не заметил, ибо тот решил схитрить и немного взял в сторону. Вскинув автомат, всадил очередь в уже переводившего оружие на сержанта беглеца. Попал. Осторожно приблизился и, убедившись, что тот мертв, развернулся к сержанту. Тот уже тяжело поднимался на ноги.
  - Силен, собака. - сплюнул сержант в сторону трупа и, уже обернувшись к Водиру, добавил. - Чуть не убил. А ты молодец. Хоть и нарушил приказ, но жизнь мне спас. Я этого не забуду.
  Водир только согласно кивнул. Отвечать не было ни сил, ни желания. Обратно они уже возвращались не спеша, что их и спасло. На месте колонны взметнулся столб огня, фактически поглотив все телеги и тех, кто был рядом. Что Водир, что сержант, с открытыми ртами замерли на месте. Огонь бушевал буквально минуту, а потом просто исчез. После себя оставив только выжженную землю и пепел разлетевшийся вокруг.
  - Амба. - изумленно произнес сержант. - Вот это мы чуть не попали.
  - А что это было? - спросил, пребывая в шоке, Водир.
  - Посмертное заклинание мести мага. - ответил растерянно сержант Шог - Или какой-то амулет. Скорее всего амулет, ибо если бы тут был такой силы маг, нас и так бы похоронили.
  - Ничего себе амулетик. - пробормотал Водир.
  - Это да, еще и стоит столько, что можно танк купить. - доставая амулет связи, ответил Шог. - Прием! Это Шог, есть живые?
  - Шог, это второй, у меня все живы. - раздалось из амулета.
  - Третий на связи, все живы.
  - Первый тут, все целы. Четвертый проверял телеги, и похоже там все легли.
  - Собираемся на три часа от колонны. - произнес Шог.
  - На холме что ли?
  - Да. - подтвердил Шог и выключил амулет. - Пошли, везунчик.
  - А сам то? - нервно захихикал Водир. - Если я везунчик, то ты двойной фарт поймал.
  Шог остановился и серьезно посмотрел на Водира.
  - А ведь и правда, - улыбнулся он, но потом грустно добавил - Повезло так повезло. Вот только остальным не повезло.
  - А как так получилось, что дозор засаду проморгал? - спросил Водир, идя рядом с Шогом.
  - Скорее всего, дистанцию слишком большую взяли. - задумался сержант. - Хотя, сейчас придем и узнаем.
  Достигнув холма, они увидели намного больше выживших, чем ожидали. Кроме трех отрядов стариков, еще двенадцать новичков выжило. Их с собой забрал второй, трофеи на холме собрать, так что они пополнили ряды везунчиков. Трупы нападавших уже были обысканы и лежали рядом. Сержант внимательно осмотрел трофеи и трупы, и только после этого собрал командиров стариков. Водира к остальным не отослал, так что тому удалось узнать, что случилось.
  - Я так понимаю, холм должен был проверить четвертый? - присев устало на землю, произнес сержант.
  - Ага. Хромой, видать, совсем расслабился. - ответил один из стариков. - мы когда к холму подходили, он как раз у них в тылу был.
  - От же подстилка демона. - выругался сержант. - Теперь и не узнаешь, что произошло. Кто хоть такие, кто-то узнал?
  - Первый раз видим. - пожав плечами, ответил один из стариков. - Заметь, большинство чистых.
  - Очередные фанатики. - сплюнул сержант. - видать аристо перешел им дорогу. Ну ничего, вернемся назад, Корд с ним переговорит. Столько бойцов на ровном месте похоронили.
  - Хромой конечно прошляпил засаду, но этот амулет - явно перебор. Да еще и пулемет. Они явно знали о колонне.
  - Коготь, я и без тебе вижу, что нас ждали. - поморщился сержант. - Тоже мне новость сообщил. Ладно, забираем трофеи и назад. В дозор двойки отправьте. Коготь, на тебе оба фланга.
  Оставаться тут передохнуть никто не захотел. Собрали трофеи, Водиру даже броник выделили, и гранат пару штук. Новички уже официально стали бойцами отряда. Назад они уже добрались без приключений.
  ***
  Корд был раздражен и зол, он не любил терять людей даром. Столько новобранцев погубить в первом бою было транжирством. Придется еще недельку возле города простоять. Нужно было восполнить потери. Осталась проблема с Шогом. Сержант наотрез отказался тренировать новую группу новобранцев. Именно он сейчас и сидел в палатке вместе с Кордом.
  - Ты понимаешь, что это глупо? - раздраженно спросил Корд. - Ну погибли, бывает. Зачем из этого трагедию делать?
  - Дело не в новичках. - задумчиво ответил Шог, не сильно обращая внимание на раздражение командира. - Мне там два раза очень сильно повезло. Боюсь, третьего раза не будет. Так что извини, но я решил окончательно - поеду жить в поселок. Или не заслужил?
  - Да заслужил ты, заслужил. - хмуро бросил Корд. - Но и ты пойми, где сейчас найду нормального сержанта? Давай еще один раз и потом в поселок. Я даже на боевку тебя брать не буду. Идет?
  - А ты себе помощника нашел? - неожиданно спросил Шог.
  - Только не говори, что решил мальчиком на побегушках стать. - усмехнулся Корд, но увидев отсутствие улыбки на серьезном лице сержанта, нехотя ответил. - Нет, пока не нашел.
  - Ну и отлично. У меня тут паренек есть, очень тебе на эту роль подойдет. - довольно произнес сержант. - Ну а я последний раз займусь новобранцами.
  - С каких пор ты начал заботиться о новичках? - удивился Кодр.
  - Он мне жизнь спас. - серьезно произнес сержант. - Молодой еще пацан, всего лет шестнадцать, а может и меньше. А возле тебя явно поспокойней будет.
  - Он хоть смышленый? - уже смирившись с компромиссом, произнес Корд.
  - То, что надо. - уверено ответил сержант.- Еще и не из болтливых.
  - Ладно. Приведешь его ко мне. - махнув рукой, согласился Корд. - Но если не будет справляться...
  - Понял я, понял. Все будет отлично. - улыбнулся сержант.
  Отряд Корда простоял в итоге не одну неделю, а намного больше. Так как с Кордом вышел на связь его очень старый знакомый. Корд до сих пор вспоминал сытые годы после последнего заказа от этого темного эльфа. Хороший заказчик, да и нужно только охранять того в странных поисках на материке. К тому же заказ на весь отряд, вместе с техникой. Корд, когда узнал, аж руки довольно потёр, уже прикидывая, что в этот раз купит у гномов. Может еще десяток танков? Или лучше пятерку и три броневика? Пять танков точно нужно прикупить. С шестью танками охранять куда как сподручнее будет. Хотя время сейчас неспокойное, может еще и цену поднять? Ладно, прибудет заказчик, там и решим.
  
  Глава 11
  
  Честно говоря, я уже и не помню, когда на меня кричали или ругали. Когда-то давно, еще в детстве, было дело. Но вот уже во взрослой жизни такого не было. Так что лично для меня проще сразу свалить в свой внутренний мир и, уже оттуда, с приглушенным звуком, слышать весь тот шквал эмоций, что сейчас бушевал в кают-компании. Источником была Елена; если вначале, как только мы пришли в себя, она бегала и суетилась, проверяя все ли с нами в порядке, то сейчас это была гневная фурия в полном объеме. Как только меня не обзывали и не называли, и что самое обидное, она была права. Этот мой эксперимент с подарком Эльвире мог закончиться плачевно. Что особенно было интересно, так это мое наблюдение, что Янсон и сама Эльвира спрятались в свой внутренний мир так же, как и я. Хотя, возможно, Янсон просто звук уменьшил. Итогом подарка я был доволен, все-таки мне удалось активировать импульс Эльвире, и познакомить со своей феей. О, кажется Елена пошла по четвертому кругу.
  - Как можно быть таким безграмотным идиотом! - прислушавшись, определил, точно четвертый круг пошел. Интересно, когда ей надоест? Изредка заглядывали гномы, видели такой кипиш и сваливали. А Елена продолжала. - ... не угробили девочку! Где были твои тупые мозги?! Совсем из ума выжил?!
  Ну, пока она кричит, можно и поразмышлять. Причин для размышлений куча. Первая - это странное поведение фей. У меня лично возникает вопрос, почему именно у меня получается их активировать? Хотя наверно более правильно сказать, что у Алисы. Хм. Кажется, одна милая партизанка спалилась по полной. И пора уже ей объясниться, что происходит. А еще есть к ней вопрос по-поводу частичного импульса, прога давно работает, а что-то эффекта ноль. Вроде как должен слышать и разговаривать с Алисой, но чего нет - того нет. Так-с, кажется, что-то происходит не то. Елена перестала на меня орать, более того, уселась за стол и, обхватив голову руками, что-то слишком тихо говорила. Пора вернуться в реал.
  - ... и с этими детьми он собрался в Астер. - успел услышать я конец фразы Елены. - Янсон, вот как ты собираешься с ними чего-то добиться в Астере?
  - Не думаю, что увижу там что-то новое. - Честно говоря, я думал, Янсон не услышит, но видать у него опыта явно больше. Даже вон ответить сразу смог.
  - Ты понимаешь, что это просто дети? - печально вздохнула Елена. - Одна реальный ребенок, и сейчас, получив новую игрушку, не вылезает из своего мира, а второй делает вид, что взрослый, а потом как выкинет что-то и все, сразу понимаешь, ребенок ребенком.
  - Кто бы говорил. - с сарказмом в голосе возразил Янсон. - Или мне напомнить, как кому-то делали подобную операцию? Или может вспомним плен в сто лет и его причину? - с каждым вопросом Янсона Елена все больше смущалась и опускала взгляд. - Или тебе можно, а им нельзя? Так что бросай свои бесполезные крики, и будем переходить к реальности. К тому же, они все равно тебя не слушали.
  - То есть?! - резко обернулась Елена к Янсону.
  - Я все слушал и просто считаю, что Елена права. - быстро откликнулся я, слушать очередной круг криков не хотелось. - Поступил глупо и необдуманно. Не учел все нюансы операции.
  - Какие именно? - заинтересовано спросил Янсон.
  - Во-первых - это объем и подготовленность разума пациента, во-вторых - последовательность. Нужно было подключить биочип, настроить правильно мозги, и только потом уже приступать к основной части. Ну и в-третьих, детальнее изучить фей. - перечислил я свои мысли.
  - И в итоге, провалить операцию. - усмехнулся Янсон. - Даже если допустить, что пациент будет готов к подключению ИИ, без долгой и очень осторожной работы приступать к следующему шагу - глупо. Потому и не проводят такие операции, пока пациент не достигнет хотя бы звания магистр магии. То, что у тебя получилось - уникально и потрясающе, хотя и очень рискованно. С другой стороны, все получилось, а значит у нас появился еще один перспективный маг. Один я остался без феи.
  - А тут у меня есть идея. - с довольным видом произнес я. - Мне кажется, что твою фею можно найти и другим способом, без полного открытия сознания. Думаю, мощности трех наших фей будет достаточно, чтобы показать на свет твою. Для этого нам втроем нужно совершить почти невозможное - попасть в твое сознание.
  - Ты имеешь в виду одновременный запуск замедлителя? - Янсон упорно не хотел называть импульс импульсом. Хотя иногда, когда не замечал, слово-то проскакивало.
  - Да. - кивнул я в ответ головой.
  - У меня, у тебя, и у Елены таких проблем нет, а Эльвира сейчас с ИИ, а значит сможет тоже запустить замедлитель. - возбужденно встал с места Янсон.
  - Ну, так-то да, вот только у всех откаты. Да и импульс у Эльвиры только десять минут. - задумался я над словами Янсона.
  - Вы что, совсем сума сошли? - изумленно произнесла Елена. - Ну точно, психи. Только отошли от одной проблемы, давайте другую создадим.
  - И что же тебе не нравится в этом варианте? - спросил Янсон.
  - Во-первых, кто нас будет страховать. - начала перечислять Елена, загибая при этом палец. - Во-вторых, кто сказал что я и Эльвира согласны? Хотя да, девчонку вы убедите. И в-третьих, вы ничего не забыли? Нам как бы на Астер надо, и за нами погоня.
  - Страховка не нужна, ибо мы будем в замедлении, и выйти оттуда будет элементарно. - сразу стал отвечать Янсон. - По-поводу второго, что ты хочешь за помощь? А третье вообще ерунда, до Астера пять дней пути, постоим на рейде. Ну и на остров заходить не будем, так как я смог связаться со своим контактом, и через неделю нас ждет группа сопровождения местных.
  - Чего я хочу? - задумчиво и пристально Елена посмотрела на Янсона. - Полного и правдивого ответа на мой вопрос.
  -На какой? - спокойно ответил Янсон.
  - Ты прекрасно знаешь. - припечатала его Елена. Что у них тут произошло, пока нас не было?
  - Давай так. - нахмурившись, произнес Янсон, садясь обратно в кресло. - Я отвечу на твой вопрос после того, как мы закончим с Астером. Так устроит?
  - Почему не сейчас? - удивилась Елена.
  - Поверь, сейчас нельзя. - глядя ей в глаза, произнес Янсон.
  - А что у вас происходит? - вмешался в их разборки любопытный голос Эльвиры.
  - Не мешай, Янсон с Еленой какой-то вопрос делят. - попытался урезонить я Эльвиру.
  - Хорошо. Я согласна. Но при одном условии, ты сам будешь стремиться меня найти и ответить. - хитро прищурившись, согласилась Елена. И кажется, она попала в точку, судя по лицу Янсона, он явно собирался свалить.
  - Договорились. - ухмыльнувшись, произнес Янсон. - Теперь осталось решить, когда?
  - Думаю, тут мы все привязаны к Эльвире. - посмотрев в ее сторону, сказала Елена.
  Сама Эльвира изумленно переводила взгляд с меня на Елену и обратно.
  - Будем активировать совместно фею Янсона. - спас Эльвиру я.
  - Ааа... хорошо. - радостно кивнула она. - А когда?
  Рука-лицо, вот как так можно палиться? Сейчас кому-то выскажут все, что думают, печально пронеслось у меня в голове.
  - Это ты нам и скажешь, когда у тебя снова будет активен импульс, ну и заодно, почему ты не слышала весь наш разговор. - обманчиво мило промурлыкала Елена.
  - ИИ говорит, что импульс будет через семь дней, а я не слушала, потому что кто-то кричал, как истеричка. - невозмутимо ответила Эльвира.
  Хм. Мне вот интересно, она что, специально хочет поругаться с Еленой? Судя по ответу, то да. Но мы то тут причем? Нельзя было подождать, пока мы свалим? Посмотрев на Янсона, увидел, как он мне сигналит валить отсюда.
  - То есть вы, молодая леди, считаете, что кто-то тут истеричка? - натянуто улыбнулась Елена.
  - А как еще назвать человека, который одно и тоже больше часа кричит? - глядя Елене в глаза, мило улыбнулась Эльвира.
  Я тихонько встал и сделал вид, что иду налить чаю. Янсон, гад, уже свалил, и главное почти незаметно. Мне оставалось только чувствовать, как между дамами возрастала дуга напряжения. Казалось, еще чуть-чуть, и я увижу в реальности молнии.
  - То есть, когда этот кто-то спасает одной неблагодарной дуре жизнь, она хорошая. - в том же тоне произнесла Елена. - А потом вдруг раз, и истеричка.
  - Не помню, чтобы просила меня спасать. - все также мило улыбаясь, произнесла Эльвира. - И уже тем более не помню, когда разрешала на себя и тем более Алекса орать, как резаной.
  - Да что вы такое говорите?
  - Что есть, то и говорю.
  - Что, прошлое принцессы в голове заиграло? Еще не выросла, а уже дерзит.
  - Кому-то думать и возраст не помогает. Особе...
  На этом моменте мне удалось покинуть комнату. Ну их в баню. Когда две дамы специально хотят поругаться, спасти ситуацию по-моему нереально. Янсона я нашел на мостике. Он вместе с Нуриком Гором рассматривал карту побережья Астера.
  - О, Алекс, ты как раз вовремя. - отреагировал на мой приход Янсон. - Вот смотри, мы до этой реки дойдем как раз через неделю. Там проведем попытку активации, и потом пойдем по руслу реки вверх, до города Гарзула. За городом нас высадят на берег, и Гор отправится дальше к своим, а нас уже встретит мой контакт.
  Я посмотрел на карту туда, где провел рукой Янсон, и логично заметил.
  - А почему сразу не отправиться на место? Там и вход недалеко от реки. Смысл раньше высаживаться?
  - Это, увы, зависит не от меня. - вздохнул Янсон. - Мы договорились встретиться с моим человеком возле города. Я думаю, он просто хочет предоплату положить в гномий банк.
  - Пф... Конечно хочет. - фыркнул Гор. - такую сумму явно с собой не потащит.
  - Понятно. А то, что рядом цитадель храмовников, нам не помешает? - я обратил их внимание на маленькую деталь карты.
  - Это обычный дальний пост церковников. - отмахнулся Янсон. - они из той цитадели даже не вылезут. Да и пока мы будем идти к точке, туда и гномы возможно успеют подтянуться.
  - А им туда зачем? - удивился я.
  - Эх... молодежь. - усмехнулся Гор. - Вы, ежели получится, бывших правителей достанете. А кто, как не мы, им сможет все нужное достать?
  - Угу. Причем втридорога. - улыбнулся Янсон.
  - Ну так торговля - дело свободное, не захотят, смогут других попробовать поискать. - пыхнул своей трубкой гном. - Материк большой, глядишь, что и найдут.
  Я только пожал плечами и, глянув в сторону кают, спросил.
  - Интересно, они еще там ругаются?
  - А есть разница? - задумчиво произнес Янсон. - В итоге, все равно мы с тобой будем во всем виноваты. Женщины.
  - И чего их так на ссору потянуло. - удивился я вслух.
  - Пф... Нервы. - в очередной раз пыхнув трубкой, произнес рассудительно гном. - Как по мне, вы совсем не понимаете, куда собрались. Точнее понимаете, но чувство опасности у вас отсутствует. А вот ваши девушки явно осознают весь риск, потому и нервничают.
  - Разве это поможет? - возразил я.
  - Что поможет? - не понял гном.
  - Переживания их разве помогут?
  - Вот смотрю я на вас, и думаю, вроде взрослые и сильные маги. Один вон вообще легендарный. - кивнув в сторону Янсона, произнес гном. - А элементарные вещи не знаете. Это же бабы, им дай повод на мозги подавить. Моя вон постоянно так делает. Особенно, когда нервы на пределе.
  - У тебя жена, ей по рангу положено. - усмехнулся Янсон.
  - Ну да, ну да. - покивал гном и, усмехнувшись, добавил. - А вашим девкам просто делать нечего, как с вами бегать.
  - Гор, по-моему, это ты чего-то не видишь. - не согласился Янсон.
  - И чего это я не вижу? - все также ухмыляясь, спросил гном, и тут же сам ответил. - Того, что они к вам неровно дышат? Иль сами не видите? Жена-то у меня привычная, а вот ваши явно не в своей тарелке.
  Мне возразить было нечего, как-то не смотрел я с этой стороны. Да и Янсон, на удивление, ничего не возразил, только поморщился.
  Янсон оказался прав, закончив скандалить друг с другом, женский коллектив обвинил нас во всех грехах. Самое интересное, что у Эльвиры во всем был виноват Янсон, втянувший наивного меня в авантюру, а вот у Елены виноват был я, с точно такой же аргументацией. Вот и пойми после этого их логику.
  Оставшиеся дни нашего плавания прошли относительно спокойно. Скандалов больше не было, но спал я уже один. Эльвира поселилась в каюту Елены, и они там сутками болтали. Мы же с Янсоном, обрадовавшись спокойным дням, обсуждали фей и их возможности. Его тоже заинтересовала специфика моей Алисы. Как-никак до этого никто такого не смог провернуть, по крайней мере, Янсон за всю свою жизнь не слышал о таких возможностях. Очень хотелось переговорить серьезно с Алисой, но увы, потом не успеет откатиться импульс.
  Для операции по поиску феи Янсона мы все вместе собрались в кают-компании. Если я и Елена без труда проникли во внутренний мир Янсона, то вот Эльвиру пришлось ждать. Даже с помощью ИИ и предварительной подготовки у нее долго не получалось. Наконец, все были в сборе. Внутренний мир Янсона, был тем еще странным местом. Вершина какой-то горы и звездное небо. По-моему, точная копия реального пейзажа. Еще была пещера, но туда Янсон нас не пустил. С горы землю из-за облаков видно не было, хотя тут ее может и вообще не существовало. Все силы на звезды ушли, не знал, что Янсон такой фанат звезд.
  - Все готовы? - серьезно спросил Янсон, мы только согласно кивнули. - Эльвира, а где твой ИИ?
  - Для запуска импульса ему нужно быть у меня. - после секундной заминки ответила Эльвира.
  - Хорошо. - Янсон заметно нервничал. - Ну, тогда погнали.
  Импульс!
  После запуска ничего не изменилось. То есть совсем ничего. Мы как стояли одни, так и стоим.
  - Эээ, и где все феи? - удивился Янсон.
  - Хороший вопрос. - задумчиво ответил я за всех. Алису я нашел, вот только она была у меня во внутреннем мире, закрылась в бункере, залезла в кокон и категорически не хотела выходить. Более того она и со мной говорить не хотела.
  Возле Эльвиры появилась Сильва, тут же спрятавшись за хозяйку, буквально через секунду появилась и Ориса, но тоже быстро спряталась за Елену. Что тут происходит? Один Янсон с горящими глазами смотрел на фей девушек.
  - Орисочка, все хорошо, я с тобой. - обняв свою фею и гладя ту по голове, произнесла тихо Елена. -Что случилось? почему ты боишься?
  - Она страшнаяяя... - заикаясь, ответила Ориса, при этом глядя в сторону пещеры.
   -Угу. Еще и злющаяяя. - добавила таким же голосом Сильва, у который даже хвостик скрутился и спрятался под юбку.
  - То есть она там? - Показав на свою пещеру, произнес заинтересованный Янсон. Обе феи только кивнули.
  Янсон уже сделал первый шаг в ту сторону, как вдруг мимо нас пронеслась с криком Алиса...
  - Спасайтеее!!! Убивают!!!
  За ней на такой же скорости неслась молодая девушка - фея с белоснежными волосами, на вид лет двадцати с очень красивыми пропорциями и красным лицом.
  - Стой, мелкая!!! Хуже будет!!!
  Честно говоря, не думал я, что увижу что-то, что может меня опять шокировать в отношениях фей, но как видим, я опять ошибся.
  - А почему она убегает? - изумленно спросила Елена, быстрее всех отошедшая от шока. Янсон вообще был потерян для мира, так как застыл столбом и с восторгом наблюдал, как по небу носиться Алиса, а за ней его фея.
  - Алиса хитрая. - задумчиво уперев пальчик в подбородок, произнесла Ориса. - Она тут почти всю магию отключила.
  - Это как это? - вырвалось уже у меня.
  - Не знаю, но что-то похожее на ваш блокиратор. - наморщив лобик, ответила Ориса.
  Я тут же попробовал сотворить заклинание, но увы и ах. Ориса оказалась права, магия не работала, но как тогда мы еще тут?
  - Янсон!!! ау!!! Очнись. - Елена уже вовсю тормошила застывшего мага.
  - Она есть. - с глупой улыбкой довольного жизнью разумного произнес Янсон.
  - Да, есть, и теперь ее надо поймать. - ворчливо произнесла Елена.
  - А зачем? - спросила Эльвира, наблюдая за гонками по ночному небу. - Устанут и сами придут.
  - Скорее импульс закончится, чем они устанут. - фыркнула на это Елена. - Янсон, ау... давай действуй.
  - А?! - потерянно посмотрел Янсон на нее. - А что я могу?
  - НЕ ЗНАЮ! - раздраженно выкрикнула она, и уже спокойно добавила. - Тебе нужно до нее дотронуться, и выяснить, кто тут главный. А как, это уже тебе решать.
  - Это я знаю, но как ты себе это представляешь? - нахмурившись, рассуждал Янсон. - Угнаться за ними я явно не...
  Его речь внезапно оборвалась, так как Алиса, совершив очередной разворот, стремительно приблизилась к нам и спряталась за Янсоном. Фея Янсона, вся красная, как рак, остановилась напротив него и, злобно зыркая глазами, уставилась на Алису.
  - А ну вылазь, мелочь. - грозно произнесла она, при этом правда держась так, чтобы Янсон до нее не достал.
  - Беее. - показала Алиса язык, выглядывая из-за спины Янсона. - Тебе надо, сама и доставай.
  - Ах ты ж... зараза... Ну погоди, достану я тебя... - возмутилась ее поведением фея Янсона.
  Казалось, на этом все и остановится, но не тут-то было. За спиной феи оказалась Ориса, которая со всей силы толкнула ту в руки Янсона. Не ожидав такой подставы, та не устояла на месте и в итоге оказалась в руках Янсона. Сам же маг изумленно уставился на фею в своих объятьях. Алиса тут же оказалась за мной, а Ориса за Еленой. Обе настороженно смотрели на парочку.
  - Отпусти. - тихо произнесла она, опустив голову.
  - А... - только что-то хотел ответить Янсон, как тут же его оборвала фея.
  - Да не убегу я. - устало произнесла та, смущенно потупив взгляд. После чего еле слышно добавила. - И прятаться не буду.
  - Но почему раньше... - Янсону опять не дали договорить.
  - Эксперимент над своим источником помнишь? - подняв грустные глаза на Янсона, спросила она. Тот от ее слов обреченно разжал руки. - И хоть ты уже давно раскаялся за содеянное, мне от этого не легче. Ты хоть представляешь, каково мне было тогда?
  Мы недоуменно слушали их разговор. Что же такого натворил Янсон?
  - Прости. - глухо произнес он.
  - Толку от твоего 'прости'. - усмехнулась фея. - Ладно, дело прошлое.
  Янсон виновато опустил глаза, не находя себе места. Фея хмыкнула, глядя на него. После чего, уже спокойно подошла и дотронулась рукой до его лица.
  - Я же сказала, дело прошлое. - улыбнувшись, произнесла фея.
  - Я же тебе говорила, что все получится. - раздался тихий шепот Алисы за моей спиной. - а ты - не получится, не выйдет, рискованно...
  От этих слов фея медленно опустила свою руку, в которой появился как из воздуха ремень.
  - Так-ссссс. - прошипела она, поворачиваясь к нам. - Ну что, мелочь. Допрыгались?
  - Ээээ, Ориса, шухер! - пятясь назад, выкрикнула Алиса, после чего свалила в звездное небо.
  - Ой! - вскрикнула Ориса, и быстро рванула в сторону.
  - А ну, стоять! - выкрикнула вслед им фея, но бежать не спешила, а подошла к Сильве и нежно произнесла, почесав ту за ушком. - А ты молодец, не послушалась этих негодниц.
  Сильва скромно потупила взор. И хотя было видно, что она и сама боится эту фею, но осталась стоять возле Эльвиры. Хотя видя взгляд Эльвиры, я бы и сам не рискнул трогать Сильву. Правда, что-то мне подсказывало, фею это мало заботило. Она, улыбнувшись Сильве, обернулась в сторону Алисы, улыбка превратилась в злой оскал хищницы.
  - Алекс, спасай! - отчаянно завопило мое чудо. Надо бы ее конечно спасти от ремня, как-никак идея была моя, но почему бы не поторговаться? Хотя, это будет свинство. Так что решил все-таки оборвать связь; Алиса, почувствовав, что я собираюсь сделать, торжественно показала язык фее.
  Запуск!
  Кажется, у меня появилось еще больше вопросов. Елена задумчиво откинулась в кресле. Эльвира поежилась. И только Янсон выглядел счастливым и довольным.
  - Янсон, хочешь логул? - Язвительно произнесла Елена. Логул был той еще кислятиной, хуже лимона. И зачем его только эльфы вырастили? - А то у тебя лицо чересчур довольное.
  - Думаешь, поможет? - улыбнулся Янсон.
  - Сомневаюсь. - махнула рукой Елена. - Как хоть зовут твое чудо?
  - Изуми. - все так же улыбаясь, ответил Янсон.
  - Может расскажешь, что у вас там случилось? - с любопытством спросила Елена.
  - Ошибки молодости. - поморщился Янсон. - У меня первый учитель был слишком своеобразным. Все хотел источник изучить, а я тогда еще молодой и дурной был, вызвался добровольцем в его эксперименты. Это сейчас я понимаю, что мог и убить свой источник, а тогда глупый совсем был. Хорошо хоть отец вмешался и остановил эксперимент.
  - Она сильно пострадала? - с явным переживанием в голосе спросила Елена.
  - Да. - тяжело вздохнул Янсон. - Слишком сильно. Чудом в живых осталась.
  - Тогда понятно. - вздохнула Елена, после чего глухо продолжила. - А моя Орисочка решила на себя взять часть моей душевной боли. Глупышка. Не понимала, что пытается сделать, а потом уже поздно стало. Так и пряталась, страдая от боли. Если бы не Алиса, даже не знаю, что бы было.
  - Пф... И чего вы такое грустные? - фыркнула Эльвира. - Все же хорошо закончилось.
  - Ты знаешь, а ведь Янсон прав. - озадаченно посмотрела на нее Елена - Алекс тебе шикарный подарок сделал. Твоя фея уже с тобой. Хоть и риск, но лучше как у тебя, чем как у нас.
  
  Глава 12
  
  Водир был растерян и не совсем понимал, что происходит. Его жизнь кардинально изменилась. Еще недавно он думал, как выжить, и тут судьба сделала ему подарок. Сержант, которого он спас, оказался порядочным разумным. Устроил Водира адъютантом самого Корда. Правда, пришлось три дня запоминать свои новые обязанности, но все это мелочи по сравнению с тем, что он получил. Теперь у него была сытая и относительно безопасная жизнь. Прислуживать Корду было противно, но свой внутренний порыв Водир спрятал глубоко внутри. Лучше так, чем каждый раз думать о завтрашнем дне. По сути, он стал мальчиком на побегушках, принеси-подай. Корд гонял его по любой мелочи. В один из дней они отправились в город: Водир, два охранника и сам Корд. У командира была встреча с гномами в их банке. Первый раз в своей жизни Водиру удалось так близко увидеть эту расу. Ну что сказать, обычные карлики, только чуть шире и плотнее. Местные гномы выглядели нормально, а вот те, кто видимо недавно прибыл, имели слишком светлую кожу. Что в общем логично, они же из-под земли обычно не вылезают. Встреча проходила в кабинете главного гнома. Водир с ностальгией смотрел на чистые стены, какую-то технику возле гнома и главное - ощущение духа прошлой жизни. Этот запах прогресса и нормальной жизни. Везет же некоторым, с грустью подумал он, глядя, как Корд усаживается в кресло перед гномом.
  - Здорово, Сэм. - поздоровался Корд с важно сидевшим гномом.
  - И тебе не хворать, Корд. - ответил басом Сэм.
  - Твои сородичи связались с вами? - взяв со стола кружку с пивом, спросил Корд.
  - Да. - ухмыльнувшись, пробасил Сэм.
  - И какой у меня есть кредит до их прибытия? - степенно отпив пива, спросил Корд.
  - На двадцать тысяч можешь заказать все, что угодно. - доброжелательно улыбнулся Сэм.
  - Эх... хорошо. - что больше понравилось Корду, пиво или новости, непонятно. Одно точно понял Водир, их отряд ждал кого-то с очень большими деньгами. Между тем Корд продолжил.- Почем нынче танки? И когда сможете доставить?
  - Одна машина тебе обойдется в три тысячи, а доставить сможем пять в течении двух суток, остальные придется ждать недели две. - задумчиво ответил Сэм, доставая трубку и закуривая.
  Водир с завистью смотрел на трубку гнома, он в прошлой жизни был любителем покурить, а тут с этим был огромный напряг. Вдыхая запах дыма, он с удовольствием вспоминал свои сигареты.
  - Ждать времени нет, так что возьму этих пять. - произнес между тем Корд. - Может еще и броневики есть?
  - Не броневики, а бронемашины. - поморщившись, поправил Сэм. - Есть только две штуки. Остальные также нужно ждать. Стоят по две тысячи за штуку.
  - Отлично, беру. Еще и боезапас посчитай, да и пару ящиков рунных снарядов добавь. - подумав, заказал Корд.
  - За все с тебя будет... - Сэм, что-то быстро набрал на стоявшей рядом машине и добавил. - Двадцать три тысячи.
  - На три тысячи перебрал. - прокомментировал Корд фразу Сэма. - Может выдашь чуть больше лимита?
  - Корд, мы с тобой уже больше ста лет знакомы, а ты все о том же. - усмехнулся Сэм. Водир удивленно посмотрел на командира. Так Корд, оказывается, маг? На вид даже и не скажешь, что ему больше полтинника. - Так что нет, извини, но больше лимита не дам.
  - Да брось, ты же помнишь тех эльфов. - махнул рукой Корд. - Они через пару дней будут тут, и я сразу рассчитаюсь, еще и денег в банк положу.
  - Я в курсе, кто сюда прибывает, но это не значит, что можно менять правила. - похоже, Сэм был непробиваем.
  - Ну, хорошо, но подготовить все ты же можешь? - спросил Корд. - Пускай тут уже все будет, а как они прибудут, я рассчитаюсь и все заберу. Так пойдет?
  - Хм... - Сэм задумчиво пыхнул трубкой. - Договорились. Но тогда весь заказ будет тут, пока деньги не принесешь.
  - Вархуз, вот же зараза. - выругался Корд. - Ну хоть пару танков выдай раньше.
  - Один танк и одна бронемашина. И это максимум. - подвел итог Сэм.
  - По рукам. - довольный сделкой, протянул руку Корд. Сэм, степенно привстав с места, пожал его ладонь.
  Корд встал и направился к выходу, но возле самой двери остановился и, обернувшись, спросил.
  - Ваши на том месте тоже будут?
  - Скорее всего, да. - поколебавшись, ответил Сэм. - Но по своим делам.
  - Ну конечно, а то я не понял. - усмехнулся Корд. - Копать значит нам, а ваши только смотреть будут.
  На эти слова Сэм только пожал плечами. А вот Водир задумался. Идя за Кордом по коридорам банка и потом по улице, он напряженно думал. Уж не обратно ли к крепости Корд засобирался? Опять что-то там выкопать захотел. Может и совпадение, но что-то уж больно странное. Хотя, какая ему разница. Он уже как бы боец отряда, так что вряд ли его будут использовать как других чистых.
  Через два дня они опять отравились в город к богатому дому одного из аристо. Внутри дома была богатая обстановка. Ковры на полу, все стены в разных рогах и прочих трофеях, а на потолке висели самые настоящие люстры. Как говорится, богато жить не запретишь. Встретил их дворецкий с охраной. Вежливо поклонившись, дворецкий попросил следовать за ним. Пройдя почти через весь дом, они попали в просторную комнату. Посреди которой стоял здоровый стол, во главе которого вальяжно сидел аристо. Возле этой пухлой туши, больше похожей на бочку, чем на человека, стояли почти раздетые две наложницы из чистых. Одна разминала аристо шею, а вторая стояла с папкой и карандашом в руках.
  - Ну и чего приперся, Корд? - не здороваясь, сходу произнес писклявым голосом аристо.
  - А что, нынче здороваться стало не принято, Луиз? - насмешливо ответил Корд, присаживаясь без разрешения за стол.
  - Ну привет. Дальше что? - безразлично пропищал Луиз.
  - И тебе здрасте. - все также усмехаясь, ответил Корд. - А пришел я все по тому же поводу. Людей из-за тебя моих положили, а ты компенсацию платить не хочешь. Людей моих прогоняешь. Нехорошо это, я бы даже сказал - неправильно.
  - Корд, перестань нести чушь. - раздраженно ответил Луиз. - Заказ ты получил. А о том, что там будет засада, знал. То, что ты своих новобранцев, как мясо, пустил вперед - твои проблемы. Я тут причем? Тебе даже сказали, сколько их будет, и какое будет вооружение.
  - Это ты все верно сказал. Мне на новичков пофиг, а вот пятерку стариков жалко. И вот вроде все нормально, - кивая головой и хитро ухмыляясь, ответил Корд. - вот только ты забыл одну маленькую деталь. И знаешь, какую?
  - Ты опять о своём артефакте? - вздохнув, произнес Луиз.
  - Угадал, артефакт такой мощности - это слишком сильно. И о нём ты ничего не сказал.
  - А если бы сказал, что бы изменилось? - равнодушно произнес Луиз. - Ты что, не потерял бы своих новичков? Или изменил решение, и вместо мяса поставил под удар своих бойцов? К тому же, об артефакте я и сам не знал. Так что не вижу проблем.
  - Ты меня не учи, кого и куда брать. - стукнув рукой по столу, раздраженно произнес Корд. - Уговор был - выманить засаду и уничтожить, - мои это сделали. И если бы не этот чертов артефакт, все было бы идеально.
  Водир в шоке слушал слова командира. Идеально? Их там чуть не перестреляли, как тараканов, да еще и чудом остались в живых, а ему идеально? Нет, Водир понимал, что жизнь новобранца стоит мало, но чтобы так внаглую их пускать на убой? Да кем же надо быть, чтобы ТАК проверять новеньких? Даже в его прошлых бандах так по-скотски к разумным не относились. Водир резко вспомнил разговор с гномом, и у него теперь не было уверенности, что Корд не пустит его на убой.
  - Ну хорошо, что ты хочешь? - поморщился Луиз.
  - Три сотни золотых и мы в расчете. - твердо произнес Корд.
  - Я за твое мясо платить не буду. - поморщился Луиз. - Сто пятьдесят и на этом все, и то только из вежливости перед тобой.
  - Двести, и мы закрываем конфликт на месте. - зло оскалившись, бросил Корд.
  - Хорошо. - согласился толстяк, после чего кивнул наложнице, стоявшей с папкой.
  Та, покачивая бедрами, ушла в соседнюю комнату, после чего вернулась, неся небольшой мешочек. Она подошла к Корду и положила его перед ним. Корд, развязав мешок, высыпал на стол десять монет по двадцать золотых каждая, гномьей чеканки. Удовлетворенно кивнув, собрал монеты обратно.
  - Вопрос закрыт? - благодушно произнес Луиз.
  - Да. Больше претензий нет. - так же добродушно произнес Корд.
  - Тогда может партейку в карты? - спросил Луиз, хитро прищурив глаза.
  - В этот раз не получится. - тяжело вздохнув, ответил Корд. - Мне отряд готовить и завтра еще рано утром заказчика встречать. Как-нибудь в следующий раз.
  - Ну, как хочешь. - разочарованно произнес Луиз.
  Водиру показалось, что тот явно хотел вернуть обратно деньги через игру в карты. Вот она - вся правда: их жизни для них стоят меньше, чем карточная игра. А он еще надеялся, что теперь все наладится. Ну ничего, денег подсобрать и можно попробовать свалить. Вот только куда?
  Пока они возвращались в лагерь, Водир размышлял над тем, что делать дальше. И все больше понимал, что реально у него только один вариант. Надеяться, что Корд не станет его тащить в ту яму, или они вообще пойдут в другое место. Так как другие варианты были еще хуже, и если здесь еще был шанс, то вот в другом случае шансов не будет.
  Проворочавшись всю ночь, Водир уснул только под утро. Уж очень его беспокоили тяжелые мысли. В итоге, он проспал. Что, естественно, очень сильно разозлило Корда. Ему пришлось самому умываться и звать бойцов, чтобы принесли завтрак. Потому, как только появился Водир, то на него тут же накричали, и только будущая встреча не дала Корду наказать нерадивого помощника. Что, впрочем, не помешало ему пообещать наказания плетками за еще один такой прокол.
  Водир молча стоял и слушал весь этот злой спич командира. Он-то и проспал всего на полчаса, но разве это что-то докажет Корду? Водир еще в прошлой жизни ненавидел, когда на него орут. Даже если заслужил. Виноват? Накажите нормально или увольте, орать-то чего? Но тут пришлось терпеть, что не сильно способствовало радостному настроению.
  На встречу с заказчиками они прибыли вовремя. Заказчиками оказались два темных эльфа и две эльфийки в капюшонах, как будто и так не видно, кто это. Водир мысленно усмехнулся. В этот раз Корд был сам на себя не похож. Сплошная вежливость и элегантность. На его приветствия один из эльфов коротко кивнул и сразу перешел к делу.
  - Твой отряд готов?
  - Да, господин Ульдрих. - чуть ли не вытянувшись смирно, произнес Корд.
  - Значит завтра и отправимся. Место ты знаешь, возле крепости. Как и прошлый раз. - абсолютно равнодушно произнес эльф.
  - Опять будете копать? - улыбнулся Корд.
  Водир же покрылся холодным потом, похоже, это была именно та самая крепость.
  - Что, сам небось уже пытался попасть внутрь? - усмехнулся эльф.
  - Да как сказать. - почесал затылок Кодир. - Попытки были, вот только ничего не получилось. Да и чистых больше нет.
  - Они и не нужны, мы сами зайдем. - от этих слов эльфа Водир чуть не вскрикнул от радости. Еле удержался. Уф, аж от сердца отлегло.
  - Даже так. - удивился Корд. - А получится?
  - Твое дело - охрана вокруг места, а не вопросы задавать. - жестко отрезал эльф.
  - Прошу прошения, господин Ульдрих. - поклонился Корд. - Больше такого не повторится.
  - Вот и хорошо. - кивнул тот, и достал откуда-то мешок. Мешок звонко брякнул, упав на стол. - Тут аванс.
  Глаза Корда алчно заблестели. Он развязал мешок, и высыпал на стол кучу золотых монет, каждая номиналом в пять сотен золотых. Водир аж рот открыл в изумлении, глядя на эту кучу. Тут было целое состояние. Корд, быстро пересчитав монеты, спрятал их обратно.
  - Доволен? - усмехнулся эльф. Корд только судорожно кивнул. - Если дело не испортишь, получишь еще столько же.
  - Рад стараться. - бодро воскликнул Корд.
  После встречи с эльфами, мы чуть ли не бегом отправились к гномам. Там уже Корд передал все деньги в банк. Видимо их там было больше долга за технику. Возле квартала гномов уже стояли бойцы их отряда. Так что обратно они уже поехали на технике, выданной гномами. Водир впервые ехал на настоящем танке. Ощущение было ошеломительным. Казалось, что против такой техники никто не устоит. С этими танками они становились самой сильной бандой в этой части материка.
  Весь день отряд готовился к выходу. Все куда-то бегали, а сам Корд то и дело прикрикивал на бойцов, заставляя их ускоряться. Слова богам, Водира никто не трогал. Так что тот, спокойно собрав свой нехитрый скарб, сидел на одном из пеньков и ждал приказаний от Корда. Два охранника Корда устроились недалеко от Водира. Сначала Водир не обращал на них внимания, но потом что-то заставило его прислушаться к их разговору. Они на него не обращали внимания, для всех он был что-то типа мебели. Водир это давно заметил, и это ему даже нравилось, ну не пристают к нему и то ладно.
  - Да я тебе говорю, это она. - громким шепотом произнес один из охранников, кажется Норик.
  - А если ошибся? - возразил ему второй, и да, это был походу Артур. Водир сидел спиной к ним, и поворачиваться не спешил.
  - Да блин, как я мог ошибиться, вот сам посмотри в амулете. - настойчиво прошептал Норик.
  - М-да. Похоже, действительно она. - через некоторое время задумчиво ответил Артур.
  - Вот и я о том же. - довольно подвел итог Норик.
  - Все равно, чё-та мне стрёмно идти к храмовникам. - с сомнением в голосе произнес Артур.
  - Ты что, больной? - возмутился Норик. - За эту эльфийку храмовники отвалят сто кусков золота.
  - Угу. А потом нам яйца Корд оторвет. - угрюмо возразил Артур.
  - Короче, не сцы, все будет норм. Пошли к нам, я тебе план расскажу. - настороженно произнес Норик.
  - Эх, не нравится мне все это. - вздохнул Артур, но тем не менее пошел за Нориком.
  Водир, дождавшись, когда они уйдут, тут же вскочил и побежал к Корду. Тот стоял один и что-то пытался высмотреть в окружающем кипише.
   - Командир! - воскликнул запыхавшийся Водир, подбежав к Корду.
  - Не до тебя сейчас. - грозно отмахнулся от него тот.
  - Командир! - еще громче крикнул Водир, пытаясь перекричать проехавший рядом танк. И потом уверенно добавил. - Это очень срочно и важно. Насчет гостей.
  Корд, злой как демон, повернулся к Водиру, но увидев взволнованное и бледное лицо парня, решил все-таки узнать, что случилось.
  - Ну, говори.
  Водир, оглянувшись вокруг, подошел к Корду и тихо произнес.
  - Артур и Нурик собрались в храм. - увидев удивленный взгляд командира, он быстро закончил. - Они узнали одну из эльфиек, за нее храмовники обещали сто штук золота.
  Корд сначала нахмурился, а потом резко посмотрел по сторонам. Убедившись, что рядом никого нет, он посмотрел внимательно на Водира.
  - С этого места поподробнее.
  - Я случайно подслушал их разговор. - торопливо начал рассказ Водир. - У них на каком-то амулете показало, что одна из эльфиек стоит сто кусков золотом. Платят храмовники, и вот они и собрались к ним, сдать информацию.
  - Где они сейчас? - грозно спросил Корд.
  - Пошли к себе, какой-то план придумывать. - слегка испугавшись вида разгневанного Корда, ответил Водир.
  Корд сходу устремился к палатке охранников. По дороге он приказал следовать за ним еще двум сержантам. Один из них был Шог. Добежав до палатки, Корд ворвался внутрь и буквально через минуту вылетел обратно.
  - Демон побери. - выругался он. - Не успели.
  Сержанты недоуменно смотрели на командира.
  - Значит так, Нурик убил Артура, и сейчас валит в сторону храма. - жестко произнес Корд. - Я за ним. Рамез, соберешь отряд и догонишь. Шог со мной. Ну а ты, парень, молодец и пока свободен. Хотя.
  Корд замер на месте. Что-то усиленно обдумывая. После чего произнес.
  - Сделаем по-другому. Рамез, ты же вроде следопыт? - названый сержант кивнул в знак согласия. - Значит ты со мной, а Шог собирает отряд. Всем выполнять. Рамез, сможешь выследить?
  Рамез быстро обошел вокруг палатки и тут же устремился в сторону леса. Корд бегом последовал за ним. А вот Шог не спешил выполнять приказ командира. Он внимательно посмотрел на убежавших и, обернувшись к Водиру, спросил.
  - Ты в курсе, что произошло?
  Водир затравленно посмотрел на сержанта, а потом вслед Корду. Приказа молчать не было, но может ли он все рассказать? Подумав, он все-таки рассказал все Шогу. Выслушав Водира, тот задумчиво посмотрел в сторону убежавших. Покачал головой и, вздохнув, произнес.
  - В палатке возьмешь оружие и все что нужно, а потом беги отсюда, как можно дальше.
  Водир на эти слова сержанта обомлел. С чего вдруг?
  - Ты мне жизнь спас, теперь моя очередь. Считай, что мы в расчете. - печально произнес Шог. - Ты слишком много узнал. Корд этого не забудет. Дальше сам решай, больше я тебе не должен.
  После этого Шог с печальной улыбкой посмотрел на Водира и, развернувшись, ушел вглубь лагеря выполнять приказ Корда. Посмотрев вслед сержанту, Водир неожиданно понял, что тот прав. Возможно и ошибался, но проверять что-то не хотелось. Быстро залетев в палатку, он судорожно начал искать все нужные вещи. Ему опять предстояло бежать. Только в этот раз у него было нормальное снаряжение и даже амулеты. Особо он не рассматривал найденные амулеты у мертвого Артура, быстро покидав их в мешок, он принялся искать, что еще можно с собой захватить.
  От лагеря Водир побежал не в сторону леса, а в город. Найдя два золотых и около двадцати серебряных, он рассчитывал переночевать в гостинице гномов. Стоило это недешево, зато точно надежно. Да и весь завтрашний день ему придется прятаться. Пока отряд Корда не свалит подальше. И уже потом можно и отправляться. В гостинице за два дня с него содрали цельный золотой, но это неважно. Главное, тут его Корд точно не достанет. Репутация у этой гостиницы была очень весомой. Пока есть деньги, можно тут что угодно пережить.
  Вечером, спустившись в трактир на ужин, он подслушал разговор двух гномов. Один из них сильно возмущался, что Корд совсем обнаглел, посреди белого дня догнал какого-то бедолагу и прямо на улице прибил. Водир мысленно поставил себе пометку, значит похоже Нурика таки догнали. Может слух и неточный, но вряд ли гномы стали бы обсуждать такой инцидент на пустом месте. Поднявшись к себе в номер, Водир посмотрел на разложенные амулеты. Один из них и был похоже тем самым амулетом, о котором говорил Нурик. Взяв его в руки, Водир активировал. Перед глазами тут же появились окна со списками, и рядом были изображения разных разумных. От удивления Водир чуть не выпустил из рук амулет, уж очень сильно это напоминало частичный вирт из его мира. Даже активация того или иного пункта в изображении происходила мысленно. Чего тут только не было. Примерно через час, разобравшись, как тут все устроено, Водир наконец нашел то самое объявление. Под изображением той самой эльфийки светилась очень интересное предложение. Но особенно сильно привлекли его внимание последние строчки.
  "За точную информацию о месте нахождения Елены де Ундо полагается вознаграждение в виде 100 000 золотых или взятие под защиту и обустройство в любом храме церкви на любом материке."
  
  Глава 13
  
  Я думал, что сразу после нахождения феи Янсона мы отправимся дальше, но не тут-то было. Янсон с криком, - всем стоять, никому никуда не двигаться, - заперся у себя в каюте. Мы только недоуменно переглянулись, и разошлись кто куда. Елена с Эльвирой в очередной раз умотали в одну из кают, ну а я спрятался на мостике с гномами. Заодно и порасспрашивал их о сородичах на Астере. Выяснилось, что на Астере живет и правит гномами цельный король гномов. Кстати, единственный король гномов на всей планете. Номинально он являлся главой всех гномов, но реально от него зависели только глобальные вопросы, что-то наподобие устроить собрание всех старейшин или разрешить спор между гномами и какой-то другой расой или государством, если местные старейшины не смогли решить этот вопрос сами. По сути, я так понял, что это был что-то типа третейского судьи. Если где-то кто-то не смогли договориться, то можно обратиться к королю и он примет окончательное решение. Раньше король жил на разных материках, каждые десять лет меняя материк, но примерно сто лет назад, когда окончательно убедились, что опасности для жизни в горах Астера больше нет, он переселился сюда. Гномы очень надеялись, что у нас получится вернуть бывших правителей Астера, уж очень тесные связи были раньше между ними и гномами. Что не удивительно, судя по технологиям гномов.
  На следующий день Янсон собрал в кают-компании меня, Эльвиру и Елену. Выглядел он не выспавшимся и злым. Глядя на нас своим сердитым взором, он ходил туда-сюда, как маятник.
  - Может уже скажешь, зачем ты нас всех собрал, и что с тобой случилось? - обеспокоенно спросила Елена.
  - Со мной? - остановившись на секунду, спросил возмущенно Янсон, и тут же сам ответил. - Со мной ничего не случилось, это с вами случилось общее впадение в бескрайнюю глупость и идиотизм. - мы с недоумением уставились на ругающегося Янсона. - Еще вчера я хотел высказать все, что я думаю по поводу ваших умственных способностей, но только в одних ругательных выражениях. Сейчас я уже немного успокоился, - раздраженно вещал Янсон, хотя как по мне, что-то не сильно он успокоился, да и причин для таких фраз я лично не видел, и не я один. - но мнение свое не изменил. Ваша поразительная глупость не поддается никакому описанию. Правда, сегодня утром я подумал, и понял, в чем заключено мое раздражение. Ладно Эльвира, она слишком молода и неопытна, так что ей простительно, но ВАМ, один живет уже второй раз, и хоть немного должен соображать. Как же я был неправ, называя Алекса гением. - сокрушенно покачал головой Янсон, глядя на меня. - Нет, в плане знаний о мозге и нервах, а также программировании, - он знает все, - но дальше почему-то полный ступор. Подожди, я еще объясню свои слова. - увидев мое возражение, не дал его высказать Янсон. - Теперь Елена: опытный маг, уже столько живущий и изучающий магию, но по-прежнему не хочешь думать. Как была торопыгой, так и осталась. А теперь по порядку.
  Янсон замолчал, и задумчиво оглядел нас. От его раздраженного и при этом очень тяжелого взгляда даже я слегка поежился.
  - Пожалуй, начнем с азов, а то еще и понять не сможете. - с сарказмом в голосе произнес Янсон. - Что такое магия? Вроде бы простой вопрос. Каждый из вас думает, что знает ответ, но так ли это? Вы все уверены, что магия это некое простое и естественное выполнение ваших заклинаний в реальности. Но это лишь беглый и поверхностный взгляд. Взгляд студента академии, но никак не сильного и умного мага. Мы все тут имеем уже полную совместимость с феями, но что толку для вас от этой совместимости, если вы даже азов не хотите изучать? Но вернемся к началу. Магия - это очень сложный физический процесс влияния фей на окружающее пространство. Как пример возьмем обычный столб пламени. Для вас это обычный процесс применения заклинания. Но что такое заклинание? Это, на секундочку, сформулированное задание, по которому фея применяет ману для его реализации. Вы ставите задачу, что в таком-то месте разогнать молекулы вещества до температуры воспламенения, более умные еще и осуществляют накачку воздуха, для усиления пламени. Но не суть. Главное - это осознание того, что фея, пребывая в отдельном пространственно-временном континууме, влияет на частички того самого вещества с помощью маны. И чем больше у вас маны, тем больше возможностей у феи. Все это вам хорошо известно, но почему вы не подумали дальше? Почему не задумались, а что именно дает мне связь со своей феей? А ведь вывод просто на поверхности. Феи могут и сами применять заклинания, им просто нужны схемы действий. Так что вам мешает создать базу этих заклинаний и просто мысленно в нужный момент называть нужный вам номер? Даже это элементарное решение ускорит вашу скорость заклинаний в десятки раз. Активация защиты тоже спокойно может полностью лечь на саму фею. Тут хоть Алекс сообразил, хотя правильнее сказать, его фея проявила инициативу. А усиление самих заклинаний? Вы ведь теперь можете, засчет грамотного и более точного распределения маны, увеличить мощность в минимум два раза. Просто потому, что все заклинания будут настроены с помощью феи специально под вас. - Янсон уже не был раздражен, он возбужденно и вдохновенно ходил по комнате, мало обращая внимание на нас. - Не так давно Алекс мне жаловался, что не может общаться со своей феей. Бред. Обычное нежелание подумать. Вот объясни мне, как можно было придумать и реализовать радар, но при этом не подумать об элементарной радиосвязи? - Янсон остановился и уставился на меня, и только я хотел открыть рот, дабы сказать пару слов в свое оправдание, как он продолжил. - Можешь не отвечать. Это был риторический вопрос, и так понятно, что твоя торопливость и есть причина. Но для всех поясню. Что такое радиосвязь? Это тоже самое, что используется в амулетах связи. Это передача электромагнитных волн с помощью маны. Но так же можно и передавать сигнал самой маной. Другими словами вы можете сформулировать передачу прямо у себя в голове, и так же фея может формулировать сигнал. Все что вам нужно - это создать заклинание-передатчик, и заклинание-приемник. Все. Постоянная связь с вашей феей работает. Так что мешало? - Янсон возбужденно махнул руками. Я конечно мог ответить, что это надо быть очень опытным и знающим разумным, чтобы увидеть такие возможности. Но спорить с ним желания не было, я уже вовсю создавал нужные заклинания. - О, я вижу, уже приступили? Эльвира, обратись к своему ИИ, он тебе покажет нужные схемы. А вот Алекс и Елена - бездари, раз ждали меня. Но на этом все не заканчивается. Ваша глупость намного более существенная. Вот спроси я вас, какой у вас объем маны и какой прирост в секунду, что вы ответите? А ничего. Вы же даже не потрудились составить заклинания, которые будут подправлены привязкой к фее. У вас стоят старые и абсолютно неактуальные схемы. А ведь тот же Алекс уже давно может залить все вокруг пламенем. Хотя зачем говорить? Пошли на палубу, я вам все сейчас покажу.
  Янсон, не оборачиваясь, вылетел из помещения. Мы, обреченно вздохнув, пошли за ним.
  - Что это на него нашло? - поднимаясь, спросила недоуменно Эльвира.
  - Эхх... Если его пробило на магию, то это все... Спокойной жизни конец. - вздохнула тяжело Елена. - Теперь, пока мы все не узнаем, он не успокоиться.
  Поднявшись на палубу, мы застали возбужденно ходящего Янсона и изумленных гномов.
  - Явились? Отлично. А теперь смотрите туда, - он нетерпеливо махнул рукой в сторону моря. - сейчас я вам покажу новые возможности нормального мага.
  И показал. Что можно сказать. Безмолвный шок и открытые рты у всех - вот эффект от увиденного. Примерно в ста метрах от нас образовался за буквально пару минут огромный айсберг. Но Янсону этого показалась мало, и он поднял его из воды. При этом он еще и наш кораблик контролировал на поднявшихся волнах. Кусок льда был просто огромным, где-то метров в триста высотой, если не больше. Но и этого ему было мало, он этот кусок буквально за секунды превратил обратно в воду, а потом и в пар, который окружил нас плотным туманом. Туман развеял могучий поток ветра, открыв нам вид на здоровенный тайфун посреди моря. Корабль уже фактически чуть ли не летел по воздуху. А потом щелк, и все вокруг стало таким же, как было. Однако, убедительная демонстрация.
  - И это все только десять процентов моей маны. - решил окончательно добить нас Янсон. - Раньше на это ушла бы вся моя мана. Теперь вы понимаете, насколько губительна ваша глупость? Пошли обратно.
  Янсон развернулся и отправился в кают-компанию, оставив застывших зрителей на палубе.
  - Остекленеть! - выразил общее мнение один из гномов, остальные были абсолютно солидарны с этим емким и точным высказыванием.
  Ошеломленные и растерянные, мы пошли за Янсоном. Я конечно понимал, что магия весьма могущественная штука, но чтобы настолько?! Как только мы вернулись обратно, Янсон продолжил нас отчитывать, хотя это уже больше напоминало лекцию.
  - Значит так, сегодня мы полностью потратим время на усвоение вами нового материала. - жестко произнес Янсон. - Вы создадите закладки заклинаний, сформируете различные щиты и их мощность. А потом и все это проверите. Но главное, запомните, битва сильных магов, - это не только прямые заклинания, но и куча ловушек, заклинаний тайных и явных. Главное - кто у кого быстрее уничтожит щиты. Потому о перемещении тоже забывать нельзя. Маг на поле боя - это мобильная и главное - быстрая фигура. А на Астере нам в любом случаи предстоит сражаться. И я не хочу, чтобы вы из-за своей глупости там и остались. Раньше я просто не понимал и не осознавал всех возможностей фей, но теперь меня просто поражает ваша преступная пассивность.
  - Возможно, у нас феи просто моложе? - робко заметила Эльвира. - И этот импульс работает не так хорошо, как у вас.
  - По поводу замедлителя, хотя более правильно - изменения пространства-времени, - тут ты с одной стороны права, у меня действительно самый длительный и быстро восстанавливающийся импульс. Но зачем он вам, если ранее я рассказал как держать связь с феей? - Эльвире Янсон отвечал спокойно, и даже с добродушной улыбкой. Слава богам, не мы с Еленой спросили первыми, ибо что-то мне подсказывает, что он нам объяснил бы по-другому. - А вот насчет фей, очень даже интересный вопрос. Их возраст действительно очень интересный феномен. Изуми, правда, почему-то не очень хочет общаться на эту тему. - поморщился Янсон, а Елена только фыркнула на эту фразу. - Но тем не менее. Они живут совершенно в другом пространстве, и у них совсем по другому течет время. Если у нас время течет с постоянной скоростью, ну или нам так кажется, - задумчиво сам себе возразил Янсон. - то у них это время двигается скачками и урывками. В итоге их развитие очень отличается. Например, разум Изуми соответствует возрасту максимум тридцать лет. А вот у феи Алекса явно не больше четырнадцати, хотя по мощности она и самая сильная из всех. Что весьма странно. - Янсон, прищурившись, задумчиво рассматривал меня взглядом хирурга перед операцией. - А вот фея Елены совсем маленькая, но при этом взрослая. Тут, скорее всего, влияние пережитого в плену. Самая нормальная - это фея Эльвиры. Хоть у нее никаких отклонений нет. Кстати, самая взрослая фея была у Руиза, и вот тут возникает много вопросов. Как оказалось, Изуми уже давно научилась общаться с феей Руиза, ее кстати звали Мэй. Так вот, после того ядерного взрыва Изуми приглушенно еще некоторое время слышала Мэй. Что странно, согласитесь. Смерть и пропажа сигнала должна была произойти моментально, но этого не случилось. У нас с Изуми есть предположение, что Руизу и Мэй удалось осуществить полное совмещение своих я, и тем самым они могли попытаться увести тело в другое пространство-время. Это единственное, что могло спасти их от ядерного взрыва. Но возможно, и даже скорее всего, мы тешим себя ложными надеждами. Есть и другое объяснение, сигнал мог отразиться или исказиться из-за ядерного взрыва. Так что вряд ли такое возможно.
  Янсон, задумавшись, печально смотрел в иллюминатор. Похоже, он до сих пор переживал потерю своего друга.
  - Ладно. - встрепенулся он. - Хватит отвлекаться. Приступаем к выполнению задач.
  Весь оставшийся день и ночь мы только и делали, что осваивали на практике новые знания. Ну а после того, как я доделал связь с Алисой, то еще и параллельно слушал ее едкие замечания по тому или иному поводу. Кстати, у нее уже была связь с Орисой. Они, как я понял, сильно сдружились, и теперь постоянно болтали. Меня даже один раз включили к ним в разговор, где я с удивлением обнаружил весьма активную и самую болтливую Орису. Это с виду скромная и застенчивая девочка в импульсе, в эфире была просто как рыба в воде, болтая как пулемет. Фоном там постоянно висела Сильва, но в основном молчала. Как мне по секрету сообщила Алиса, Сильва в основном общалась с Изуми, так как сама Алиса и Ориса общаться с Изуми не хотели, по их словам, потому что она скучная. А вот мое мнение было другим - они обе боялись Изуми как огня. В общем, в такой весьма специфической атмосфере мы и занимались. Ночью занятия не прекратились. Янсон, недолго думая, собрал нечто вроде маг сервера для общения между нами и нашими феями. Где, уже вместе с Изуми, продолжили обучение. Особенно страшно звучали их угрозы, что после того, как мы разберемся в Астере, они вплотную займутся нашим развитием.
  Только под утро Янсон, наконец, закончил свои мучения обучения, и нам удалось отдохнуть. Корабль все это время двигался вверх по реке. Уже через пять часов нам предстояло встретиться с человеком Янсона и отправиться проверять первое убежище.
  Что можно сказать о местных жителях, - ничего хорошего, это точно. Воздействие радиации во всей красе. Ломаные пропорции тел, странные лица, да и просто некоторые имели весьма отталкивающий вид. При этом все были повально вооружены разным огнестрельным оружием, в основном автоматическим. Большая часть носила что-то очень похожее на автомат из конца прошлого века моего мира, калашников кажется. Но и другие варианты присутствовали. Общество было разрозненным и очень похожим на банды. Собственно, главарь одного из таких отрядов и являлся контактом Янсена. Договорившись с ним, мы обустроились в местной гостинице гномов. Город явно был построен на руинах более старого города. Повальная нищета местных очень сильно бросалась в глаза. Наравне с этим выделялись богатые особняки местных аристократов и элит общества. Этот город очень сильно напомнил мне тот, в котором я родился в этом мире. Такая же грязь и вонь кругом, кроме элитных районов. Пока шли к гостинце, сполна успели "насладиться" всей полнотой местных ароматов. А вот в квартале гномов была чистота и порядок, даже канализация работала. Вечером в гостиницу заселился какой-то церковный чин, так что нам пришлось сидеть в своем номере и не отсвечивать до утра. Наш корабль еще утром вместе с гномами ушел выше по течению, Нурик Гор отправился на встречу с королем гномов.
  Рано утром Янсон повел нас в какой-то склад или ангар гномов. Здоровое здание возвышалось над всеми остальными. Там нас уже ждал местный глава общины и джип военного образца. Вот за что я люблю путешествовать с Янсоном, так это за его стремление везде передвигаться с комфортом. Джип был вместительным и удобным, да еще и двигатель полностью работал на магии. Очень удобная штука, жаль, на других материках таких удобных вещей не было. Водителем на этом чуде был один из гномов. Рассчитавшись за это чудо техники, мы отправились в лагерь отряда Корда, так звали контакт Янсона.
  Отряд оказался большим военным соединением, даже имел шесть танков и два БТРа. Эльвира, Елена, да собственно и я сам были немного не в своей тарелке от наблюдаемого диссонанса картинки. С одной стороны - весьма современная техника и оружие, а с другой - полнейшая нищета местных. И если мне это было видеть просто странно и необычно, то для той же Эльвиры ехать в машине и видеть оружие местных после псевдо средневековья своей родины было тем еще потрясением. Хотя Елена у себя на родине видела уже технику, но даже она громко удивлялась. Один Янсон спокойно сидел возле водителя и с абсолютно равнодушным лицом смотрел по сторонам. Ждать весь отряд Корда мы не стали и вместе с его танками и им самим отправились вперед. По его уверению, этих сил с головой хватит против местных банд. Да и посадил он на броню прилично народу.
  Через два дня мы достигли нужной нам точки. Корд со своими отправился разбивать лагерь и расставлять дозоры, а мы принялись копать. До ближайшего входа в бункер нужно было выкопать сто метров земли, глины, камней и все остального. На все копание у нас ушло еще трое суток. В основном задержки были из-за формирования нормального спуска ко входу в бункер. В сам бункер отправились Эльвира и Янсон. ИИ Эльвиры должен был связаться с ИИ бункера и открыть собственно само убежище. Ну или сломать защиту, тут уж как пойдет. В идеале нужно пойти мне, но пока что изымать био-чип из Эльвиры было рано и опасно. До полного формирования ее новых нейронных связей нужна еще хотя бы неделя.
  Пока копали и готовились, прибыл основной отряд Корда, и с другой стороны почти сотня гномов на трех танках и десяти БМП, грозная сила для этих мест. Еще и я с Еленой были чем-то наподобие охраны. В первый день взломать защиту или связаться с бункером не удалось. Как сообщил ИИ Эльвиры, из-за того, что систему уже несколько раз пытались грубо взломать, и даже пробили одну их верхних стен бункера, его система охраны стояла в повышенной готовности. Вот и пригодились мои знания. Еще когда ИИ был у меня, я на всякий случай закачал в него базу с вирусами. Так что осталось найти хоть одну точку связи с бункером, а дальше мои вирусы сделают все сами. Собственно, поиск такой точки занял еще три дня, и теперь Эльвира с Янсоном сидели внизу возле входа в бункер и ждали, когда вирусы отключат систему безопасности.
  В этот самый момент к нам прибежал Корд, а его отряд и гномы спешно начали разворачивать все силы в сторону, откуда мы прибыли.
  - Тревога! - сходу заявил Корд, как только добежал до нашей палатки. - Храмовники большим отрядом движутся сюда.
  - Большим - это сколько? - удивленно спросила Елена.
  - Около двух тысяч, но это не главное. По моим данным с ними почти сотня магов. - обеспокоено заявил Корд.
  - Пф... тоже мне проблема. - фыркнула Елена.
  - Вы поможете? - с надеждой в голосе спросил Корд. Было явно видно, что он нервничает. - Может стоит позвать уважаемого Ульдриха?
  - Нет. Сами справимся. - уверенно произнесла Елена, я только молча кивнул. - Через сколько подойдут?
  - Максимум два часа. - четко доложил обрадованный Корд.
  - Хорошо, мы скоро подойдем. - спокойно произнесла Елена.
  Корд после этих слов сразу убежал обратно к своим.
  - Что думаешь? - расслабленно спросила Елена у меня.
  - Я атакую, ты ставишь защиту на нашу армию. - усмехнувшись, ответил я.
  Уж что-что, а сотня обычных магов вряд ли доставят нам проблемы. Елена задумчиво покачала головой.
  - Я не об этом. Что они тут вообще забыли?
  - Не знаю. - пожал я плечами. - Может кто-то нас в городе узнал и им доложил, вот они и отправились проверять.
  - Слишком мало сил. - нахмурилась Елена.
  - Ну, или мы чего-то не знаем. - тут уже и я сам задумался, уж что-что, а вот глупцами церковников не назовешь. - Может действительно позвать Янсона?
  - Нет. - твердо бросила Елена, вставая с места. - Сами справимся.
  
  Местная воинская братия разительно отличалась от армии других материков. Никаких построений не было. Танки и БТРы уже стояли в окопах, да и сами бойцы попрятались кто куда. Церковники тоже не шли строем, а растянувшись широкой линией, двигались в нашу сторону. Единственное исключение составила относительно компактная группа из тридцати человек идущая впереди основной линии. Это явно маги. Судя по заклинаниям скана среди них было двое весьма сильных мага, минимум старший магистр, а то и архимаг. А вот собственно и сюрприз.
  - Там два архимага. - произнес я, поворачиваясь к Елене, стоявшей рядом.
  - Справишься? - внимательно рассматривая приближающихся магов, спросила Елена.
  - Думаю, да. - взвесив свои шансы, ответил я. Вот и пригодились уроки Янсона. Собственно, сейчас и проверим их на практике.
  Первыми огонь открыли наши танки, вот только эффекта было ноль. Все снаряды отклонялись магами в сторону или просто взрывались, не долетая до их войска. А потом что-то случилось, когда первая группа подошла почти на триста метров, и уже можно было и нужно открывать массированный огонь, произошел сбой.
  - АЛЕКС!!! Очнись!!! Импульс!!! Активируй!!! - моей голове раздавался крик. Этот голос был мне знаком, но вот кто это? И что он от меня требует? Мне и так плохо. Было страшно, и главное все вокруг казалось каким-то чужим и лживым. Но голос по-прежнему что-то требовал. Наконец он меня достал, да держи уже свой импульс и отстань.
  Импульс!
  - Алекс?! - взволновано спросила мое чудо, стоя возле меня. Но почему мы с ней одного роста?
  - Да. - неожиданно хрипло произнес я, более того, осознал, что стою на коленях. С удивлением поднялся на ноги и, обернувшись, спросил. - А что собственно произошло?
  - Уф... слава богам, пришел в себя. - с огромным облегчением произнесла Алиса.
  И тут я все вспомнил и осознал. Как меня накрыли чувства страха и паники, а еще и эфемерность мира. От воспоминаний я аж передернул плечами. Но ведь они еще там. Быстро запустил сканы и инфу. Оказалось, что мое состояние длилось всего тридцать секунд, но каков эффект. Значит вот как выглядят те самые жрецы храмов, о которых говорил Янсон. И против нас, похоже, его старые знакомые или жрецы с такой же спаркой. Положение было швах. Вся наша армия фактически уже бежала кто куда, часть просто валялась на земле, Елену я обнаружил в ста метрах позади, она сидела на земле, опершись руками и закусив до крови нижнюю губу.
  - Что с Еленой? - спросил я Алису, которая все это время с беспокойством смотрела на меня.
  - Ориса уже привела ее в порядок, но там раздрай полный. - тяжело вздохнула Алиса. - Ближайшие минут десять она не боец.
  - Янсон и Эльвира?
  - Предупредила, но они даже не успеют подняться. - печально покачала головой Алиса.
  До противника было двести метров. Две довольные и улыбающиеся фигуры стояли впереди всех. Они или очень похожи или близнецы, автоматически отметил я. И что делать? Хотя глупый вопрос, бросать Янсона и Эльвиру я не собирался.
  - Значит, решил драться? - вздохнула Алиса. - Шансов-то почти нет.
  - Есть другие варианты?
  - Ты понимаешь, что как только ты отключишь импульс, все, что ты испытывал, вернется? - кисло усмехнулась Алиса.
  - Понимаю, и потому вспомнил одно очень важное учение. Так что не бойся, с этим я справлюсь.
  Да как же я сейчас благодарен Хану, если бы не его гармония мира, или скорее сатори, даже не знаю, как спрятаться от таких монстров. Правильно говорил Янсон, от таких только бежать, и потом тихо ночью вырезать.
  - Угу, а как ты собрался двух архимагов побеждать? Ты ведь даже двух минут не продержишься. - закусив губу, сокрушенно сказала Алиса.
  - Я так понимаю, что есть другой вариант?
  - Есть, но после него ты в лучшем случае будешь лежать пластом месяц. - раздраженно произнесла Алиса, нахохлившись.
  - И? - подтолкнул я ее, при этом притянув к себе и обняв.
  - Это очень опасно. - глухо произнесла Алиса, уткнувшись мне в грудь.
  - Если мы не справимся, то уже будет все равно, опасно или нет. - погладив ее по голове, усмехнулся я. - Так что давай, рассказывай.
  - Изуми рассказала, как Мэй добилась полного слияния с Руизом. - грустно сообщила Алиса. - В общем, я тоже могу это повторить, но в отличие от него, твои каналы к таким перегрузкам еще не готовы. А вот сознание чересчур готово. Это будет очень опасно.
  - Что это даст? - заинтересованно спросил я.
  - Ты фактически будешь сам влиять на мир. Я стану одним целым с тобой. - необычно задумчиво произнесла Алиса. - Правда, максимум тебя хватит на час. Потом ты просто отрубишься.
  - Других вариантов, по-моему, нет. Ты согласна? - обняв ее за плечи и посмотрев прямо в глаза, спросил я.
  - Хорошо. Но ты пообещаешь мне, что постараешься выжить! - обреченно произнесла Алиса.
  - Обещаю. - улыбнувшись, я обнял свое чудо. Умирать я не собирался. - Ну что, готова?
  - Да.
  - Ну тогда погнали.
  Я сел в позу лотоса и максимально приготовил свое сознание к переходу в сатори. Как только я ощутил, что готов, то подал сигнал Алисе.
  Запуск!
  Страх, паника, обман, неизвестность, нереальность, все это в одночасье захотело поглотить мой разум. Но что есть я? Я есть песчинка во вселенной, а у песчинки нет своих чувств. Ее чувства - это весь мир. Спокойствие и гармония очистили мой разум. А потом в меня ворвался вихрь мира. Ибо как по-другому назвать новые ощущения, я не знаю. Отчетливо вспомнил, что уже был такой момент в моей жизни, когда мир стал плотным и насыщенным, я видел, чувствовал, понимал, ощущал каждый момент и каждую силу. Это было потрясающе.
  
  Глава 14.
  
  Переночевав в гостинице, Водир спустился в зал перекусить и заодно узнать, свалил Корд или нет. Еще вчера он окончательно решил воспользоваться возможностью и сдать информацию о темных эльфах храму. Даже к лучшему, что ему пришлось сбежать. Возможно, церковники выполнят свое обещание и он, наконец, свалит с этого безумного материка. От предвкушения предстоящих событий у него от волнения даже правая рука дрожала. Он не верил до конца церковникам, уж очень много слухов о них ходило, но упускать такой шанс не хотел. К тому же, если откажется от золота, то возможно его и не кинут. Ожидание вестей о банде Корда еще больше заставляло нервничать. Пришлось просидеть в таверне до обеда, пока не стало точно известно, что Корд все-таки свалил из города.
  До цитадели храмовников Водир добрался без проблем. Сразу его внутрь не пустили. Пришлось ждать перед закрытыми воротами еще минут десять. Все это время Водир нервно оглядывался по сторонам, это была самая опасная часть его плана. Корд мог оставить пару бойцов, дабы не дать попасть ему в цитадель. А он возле ворот как на ладони, один выстрел и он труп. Но слава богам, наконец его пустили. Оружие пришлось сдать, что неудивительно. Его даже обыскали, и только потом провели к главному храмовнику. Идя по коридорам цитадели, Водир с завистью смотрел на чистое и аккуратное убранство, сытых и довольных охранников, одетых в нормальную чистую одежду. Привели его, в итоге, в просторную комнату, в которой за столом сидел богато одетый пожилой чистый. Тут вообще были одни чистые, мутантов он пока не видел ни одного.
  - Святой отец Алукрий. - поклонившись, произнес один из сопровождавших охранников. - Вот парень, который утверждает, что знает, где находится темная эльфийка Елена де Ундо.
  Святой отец Алукрий только вопросительно поднял одну бровь, никак не прокомментировав слова охранника.
  - Что встал? - стоявший сзади второй охранник слегка толкнул в спину Водира. - Рассказывай все, что знаешь, Святому отцу.
  - Добрый день. - вежливо поклонился Водир, он нервничал, причем сильно. Сейчас решиться его судьба. - Эта Елена де Ундо и еще три темных эльфа наняли отряд Корда, после чего сегодня утром ушли вверх по течению.
  - Вы уверены, молодой человек, что это именно она? - без эмоций, растягивая слова, спросил Алукрий.
  - Абсолютно. - твердо произнес Водир.
  - То есть она наняла бандитов Корда, после чего они покинули город? Все правильно? - слегка усмехнувшись, произнес святой отец.
  - Не совсем. Отряд нанял другой темный эльф. Корд называл его Ульдрих. Все остальное именно так. - уже серьезно нервничая, ответил Водир. Глядя на Алукрия, он начал сомневаться в правильности решения. Как он сможет доказать, что видел именно ее? А ведь храмовники могут и не поверить ему на слово.
  - А вот это уже интереснее. - Алукрий встал из-за стола. - Кто остальные темные эльфы, вы в курсе? И опишите их.
  - Кроме Елены де Ундо и этого Ульдриха, была еще одна темная эльфийка и темный эльф. - быстро ответил Водир. - Их лица были частично закрыты капюшонами, но эльфийка была явно молодой девушкой, эльф стоял позади и рассмотреть его я не мог. Ульдрих на вид уже в солидном возрасте...
  - А где это вы так хорошо их видели? - прервал Водира Алукрий.
  - Я был адъютантом Корда и присутствовал на его встрече с ними вчера утром. Этот Ульдрих вывалил здоровый мешок с золотыми монетами. - от пристального взгляда Алукрия у Водира вспотела спина.
  - Что, так много золота?
  - Точно не знаю, но все монеты были номиналом по пятьсот золотых. К тому же, это был только аванс, с помощью которого Корд оплатил пять танков и две бронемашины у гномов. Еще и в банк что-то положил. - от нервов Водир отвечал все быстрее и быстрее.
  - Что же, пока ваша информация весьма интересна. - задумчиво произнес Алукрий.
  Водир судорожно вздохнул, неужели все получилось? В этот момент в кабинет ворвался один из церковников. От вида взволнованного и тяжело дышавшего монаха у Алукрия треснула маска спокойствия, он был изумлен.
  - Святой... о... те... ц - тяжело дыша и запинаясь, произнес вбежавший. - Там... это... прибыли старшие жрецы.
  От этой новости все церковники побледнели. Один Водир не понимал, что происходит. Не успели они толком переварить новость, как дверь в кабинет распахнулась, и вошли два человека. Водир удивленно смотрел на абсолютно похожих друг на друга жрецов. Заметив, что все упали на одно колено, и даже святой отец, он быстро повторил их движение. От этих двоих веяло нешуточной угрозой, он аж кожей чувствовал от них опасность.
  - Так, ну и кто тут видел нашу цель? - весело произнес один из жрецов, оглядывая всех присутствующих.
  Алукрий, не поднимая головы, с глубоким почтением произнес, указывая рукой в сторону Водира.
  - Сей молодой человек видел, как Янсон фон Ульдрих нанял банду местного отребья Корда. С ним была Елена де Ундо и еще два темных эльфа. Девушка и парень. Сегодня утром, по его словам, они отбыли вверх по течению.
  - Поднимись и представься. - спокойно глядя на Водира, произнес второй жрец.
  - Водир Гаш. - осторожно поднимаясь, произнес он.
  - Значит ты уверен, что это были именно они? - все также спокойно произнес жрец. - Отвечая, смотри мне в глаза.
  - Да. Уверен. - твердо произнес Водир, с трудом глядя в эти бездонные и пустые глаза.
  - Надо же, не врет. - улыбнувшись, произнес второй жрец. - И куда же они направились?
  - Выше по течению есть крепость Азунг, там рядом есть что-то для них интересное. - сбивчиво ответил Водир.
  - Что именно?
  - Я точно не знаю, но Корд что-то пытался выкопать рядом с этой крепостью. А потом еще с чем-то там воевал. Было много раненых в его отряде. - торопливо рассказывал Водир.
  - Это все?
  - Еще он зачем-то туда гнал чистых. Они, по-моему, назад не вернулись. - вспомнив, добавил Водир.
  - Молодец. Заслужил награду. - еще сильнее улыбнувшись, один из жрецов похлопал парня по плечу. - Алукрий, выдай парню золото. Заслужил.
  - Можно спросить. - набравшись всей смелости, что у него была, Водир смог произнести эту фразу.
  - Ммм? Спрашивай. - благосклонно кивнул головой жрец.
  - Можно вместо золота поступить в храм на другом материке? - задавая этот вопрос, Водир аж почувствовал, как внутри него все сжалось.
  - Даже так? - удивленно поднял бровь жрец. - Как интересно. Хотя почему бы и нет? Алукрий, как думаешь, нужен нам еще один маг в паству?
  Алукрий только потерянно смотрел на жрецов. Он был бы и рад ответить, но что они хотят услышать? Он для них пыль, не больше. А тут такой вопрос. Водир же в этом момент замер еще сильнее. Маг? Он не ослышался? Может это шутка?
  - Не мучай себя. - усмехнулся жрец, глядя на заметавшегося Алукрия. - Да, такой вариант возможен. Даже больше. Я лично прослежу за твоим устройством. Ах да, можешь так сильно не переживать. Ты - неинициированный маг. Алукрий, откроешь портал в центральный храм, мне будет интересно понаблюдать за этим пареньком.
  Алукрий только судорожно сглотнул. Открыть портал на такое расстояние стоит намного больше ста тысяч золотых, более того - это почти десять процентов всех их кристаллов.
  - У тебя есть возражение? - слегка нахмурился до этого молчавший жрец.
  - Нет, нет. Что вы. Все будет исполнено немедленно. - отчаянно затряс головой Алукрий.
  - Вот и хорошо. - опять весело улыбнулся жрец.- Да, и собери всех храмовников, мы отправляемся в поход.
  - Позвольте сказать. - вырвалось у Водира.
  - Хм... - нахмурился жрец. - Ну, что еще?
  - Я хотел предупредить, там будет много танков и еще я краем уха слышал, что туда же подойдут гномы своим отрядом. - Водир решил по максимуму предупредить своих благодетелей. Он чувствовал, что от их жизни зависит и его тоже.
  - Ох уж, эта молодость. - добро улыбнулся жрец. - Я ценю твое переживание, но нам все равно. Даже если там будет армия гномов.
  - Алукрий, а ты чего застыл? Бегом собирать храмовников. - произнес второй, но увидев, как святой отец ринулся на выход, тяжело вздохнул и добавил. - Да не сам. У тебя тут куча бездельников, отдай приказ. Ну что за глупость, в самом деле.
  Алукрий, тут же остановившись, кивнул и принялся быстро раздавать команды по амулету и рядом стоявшим храмовникам. Те все это время столбенели на одном месте и даже боялись пошевелиться. С тем большей радостью они покинули кабинет, фактически умчавшись, как пули.
  - Ну вот, другое дело. - прокомментировал действия Алукрия один из жрецов. - Теперь можешь идти и отправить Водира. А мы пока тут подождем, ты же не против?
  Алукрий только отчаянно замотал головой.
  - Ну вот и отлично. Идите уже. - все так же добро улыбаясь, произнес жрец.
  Алукрий, поклонившись жрецам, покинул кабинет. Водир последовал за ним. Выйдя из кабинета, сей пожилой муж бегом побежал по коридору, махнув Водиру рукой, мол, следуй за мной. Водир удивленно бежал рядом со святым отцом. Это кто же такие прибыли, что святой отец бегает как мальчик на побегушках? Побегав по коридорам, они спустились в подвал и тут, в одной из комнат, наконец остановились. Возле входа стояли смирно пять храмовников; пройдя мимо них, Алукрий долго открывал дверь в следующую комнату. И уже там Водир ошеломленно замер. Столько магических кристаллов в одном месте он даже представить не мог. Все стены комнаты были закрыты этими кристаллами. Тут было не просто огромное состояние, а намного больше. Пока Водир изумленно пялился на кристаллы, Алукрий уже разложил нужное количество кристаллов на полу, после чего обратился к Водиру.
  - Сейчас откроется портал, быстро шагаешь в него. Там тебя встретят. Понял?
  Водир только судорожно кивнул. Его жизнь сделала слишком резкий разворот. Как только открылся портал, Водир шагнул в него. Наконец-то его жизнь на этом мерзком материке закончилась.
  ***
  Алукрий, дождавшись закрытия портала, удовлетворенно кивнул и, секунду подумав, все-таки решил сразу не возвращаться, а открыл дверь еще в одну комнату. Там находился самый мощный амулет связи. Активировав его, он замер в ожидании ответа.
  - О, Алукрий, давно не связывался. - весело раздалось из амулета. - Что за паренька ты к нам отправил?
  - Привет, Заур. - вздохнув, произнес Алукрий. - Ко мне прибыли старшие жрецы Золотой и Серебряный, а парень местный, добыл сведения по их цели. Вот они и приказали отправить его к вам для обучения в храме. Сказали, что он неинициированный маг.
  - Ясно. - задумчиво произнес голос. - Будь на связи, сейчас свяжу тебя с самим Амилем Родинором. Он приказал ему докладывать все новости, связанные со старшими жрецами.
  Алукрий на это только еще тяжелее вздохнул. Вот что за день сегодня? Столько высоких личностей и все за один раз. Ждать Алукрию пришлось минут десять, пока из амулета не раздалось короткое.
  - Докладывай.
  Алукрий очень подробно рассказал все, что произошло от момента прихода этого Водира и до данного момента.
  - Ясно. - раздалось в ответ после рассказа. - Жрецам передашь, что изменений нет. Пускай действуют, как хотят.
  И не успел Алукрий ответить, как связь отключилась. Еще раз вздохнув, он бегом побежал обратно, с грустью вспоминая, как до этого было все хорошо и спокойно.
  ***
  Амиль Родинор, завершив связь, отправился к себе. По дороге он анализировал полученную информацию, и она ему с каждым мгновением нравилась все больше и больше. Открывался просто прекрасный шанс для церкви. Но прежде, чем идти на доклад к Его Мудрейшеству, он вызвал к себе этого паренька Водира. Амиль заставил того вспомнить все разговоры Корда с гномами и эльфами. Его интересовало абсолютно все: слова, мимика, интонации говоривших, а также реакция самого Корда и его собеседников. Выяснив все, что хотел, он отправил того в руки учителей центрального храма. Раз Золотой и Серебряный хотят за ним присматривать, пускай смотрят. Ему было все равно на эту мелкую блажь жрецов. Полученная информация была просто потрясающей. Еще раз все детально обдумав, он отправился к Его Мудрейшеству.
  Вселенского дитрарха Морфуса Рольгорского Амиль нашел в его личном саду. Тот, расположившись в беседке, умиротворенно наблюдал за своим садом. Подойдя, Амиль с почтением поклонился.
  - Надеюсь, повод действительно важный, раз ты решился нарушить мой отдых. - слегка разочарованно произнес Морфус. Он очень не любил прерывать свой отдых в саду.
  - Да, Ваше Мудрейшество. - не разгибаясь, ответил Амиль. - Только очень срочное и важное дело могло заставить меня обратиться.
  - Ну давай, рассказывай, что за "очень важное дело". - вздохнув, произнес Морфус.
  Амиль вкратце рассказал о полученных данных, докладывая все четко и по существу.
  - Значит ты считаешь, что есть угроза конфликта с гномами? - подвел итог Морфус. - Но тем не менее, не отозвал жрецов. Хотя прекрасно понимаешь, что война с гномами нам сейчас не нужна. Интересно, и что же тебя заставило пойти на такой шаг?
  - Ульдрих. Существует огромная вероятность, что в этот раз ему удастся проникнуть в убежище. - уверенно произнес Амиль. - Потому прошу вашего разрешения отправить туда жрецов Холода и Стрелу.
  - Даже так? - слегка удивился дитрарх. - И зачем там нужны первый и третий номера?
  - Если я не прав, и у Ульдриха опять не получиться проникнуть в убежище, то они смогут остановить Серебряного и Золотого от убийства гномов. Заберут 'инструменты' и спокойно покинут материк. В этом случае у гномов не будет причин атаковать нас. - принялся рассуждать Амиль. - Если же я прав, и в этот раз у этого эльфа все получится, то тогда они прикроют отступление жрецов. А мы отправим информацию о вскрытом убежище драконам.
  - Хм... Очень интересно. - задумался дитрарх. - Другими словами, ты хочешь развязать войну между гномами и драконами. План весьма соблазнительный, особенно если за время их войны мы подтянем резервы и нанесем удар по победителю. А потом еще и очистим материк от богопротивной техники и мерзких мутантов. Вот только почему ты так уверен, что Ульдрих сможет в этот раз открыть убежище?
  - Этот темный эльф никогда не был глупцом. Прошлый раз, почти семьдесят лет назад, они с Руизом де Орланским в течении пяти лет пытались открыть убежище, но так и не смогли. Так что я считаю, только очень серьезная причина смогла заставить его решиться на еще одну попытку, причем в то время, когда он в курсе о наших поисках. Только абсолютная уверенность в успехе может оправдать этот его шаг. - уверенно убеждал дитрарха в своей правоте Амиль.
  - Логика в твоих словах есть. - все также задумчиво ответил Морфус. - Да и план имеет неплохую страховку. Но почему ты уверен, что Серебряный с Золотым не справятся?
  - При атаке на гномов те, скорее всего, поднимут в воздух свою эскадру. - ответил уверенно Амиль. - Не знаю как, но похоже Ульдрих смог убедить гномов в том, что сможет открыть убежище.
  - Ох уж, эти убежища. - тяжело вздохнул дитрарх. - Как же плохо, что эти упертые гномы так сильно их оберегают. Уничтожить бы их, и дело с концом. Хотя сейчас, против драконов, они возможно и пригодятся. Хорошо, я отдам приказ Холоду и Стреле поступить в твое распоряжение.
  - Благодарю за доверие, Ваше Мудрейшество. - поклонившись, искренне произнес Амиль.
  - Иди уже. - отмахнулся дитрарх.
  ***
  Давно бог не чувствовал такой радости и азарта. В его тюрьме трещина стала уже шириной с иголку. Как же вовремя. События его игры заметили новые боги, пока еще вяло и не сильно отвлекаясь; но уже несколько богов обратило внимание на события. Пока они думают друг на друга, у него неплохие шансы вывести игру на финишную черту. Наступал новый этап игры. В этот раз он первый сделал ход. Реакция была вполне ожидаемой. Котел событий стал нагреваться намного сильнее. До кипения еще далеко, но это только начало. Одну из его фигур уже убрали с доски, но он успел ее перехватить. Теперь нужно выждать время, и осторожно вернуть ее обратно. В месте, где никто не ждет и, главное, абсолютно не ожидает. Это будет очень интересная партия. Партия ценой его существования или свободы. Новые боги уверены, что эта партия будет такой же успешной, как и предыдущая. Глупцы. Они заготовленный подарок посчитали успехом, и теперь стремятся отхватить еще кусок побольше. Увидим, получится ли? Бог, с неведомым доселе азартом, окунулся в переплетение линий судьбы и их ответвлений. Безумная игра богов продолжила свой неспешный бег.
  
  Глава 15
  
  Артура Вальтера уже давно никто не называл по имени; сейчас более привычным и возможно правильным стало новое имя - Холод. Новое имя, более двухсот лет назад, ему дала церковь, когда из обычного служителя он наконец превратился в старшего жреца. Холод был убежден, что ему в жизни повезло ровно три раза. Первый раз, когда его отцом стал не какой-нибудь архидемон, даже элитный, а сам посланник бога Руга, а его мать была не обычной пленницей, а добровольцем, истинно верующей последовательницей бога. Холод считал, что именно этот факт делал его исключительным по сравнению с другими. Второй раз ему повезло из-за внешности. Именно его внешность послужила причиной решения самого сильного, на тот момент, из жрецов, взять Артура в ученики. Как потом перед смертью признался учитель, он ему своим внешним видом очень сильно напоминал родину, какую-то далекую Японию. Артур не знал, что это за страна такая, но учитель был переселенцем, а значит, это возможно была его прошлая жизнь. В любом случае, именно это позволило ему в итоге стать тем, кто он есть - сильнейшим жрецом в церкви. В третий раз ему повезло, когда оказалось, что у него не одна способность, как у всех, а две. И если первая была полностью нормальной и называлась Гнев, то вот вторая была весьма необычной. У нее не было названия, ее даже до этого никто и не знал. Способность позволяла чувствовать любого разумного в радиусе километра, а если использовать ее лучом, то есть сконцентрировать ее в узком направлении, то и вовсе сложно определить максимальную дальность. Дальше, чем за горизонт - это точно и проверено. К сожалению, полностью разобраться с этой способностью удалось только год назад, когда бог Руга послал его отца посланником сюда, к ним на помощь. Именно его отец уничтожил богопротивные спутники на орбите нашей планеты. А сам Артур узнал, что у него с отцом есть связь. Именно отец показал ему с помощью мыслеобразов, как нужно правильно использовать его сенсорику, именно такое название использовал посланник. Также он объяснил, что они чувствуют не самих разумных, а их эмоции. Конечно, за год Артур не смог еще полностью освоить новую информацию, но уже сейчас мог на расстоянии трехсот метров четко определить, какие эмоции чувствует разумный. То, что для него было достижением, для отца было мелочью. Тот мог почувствовать любого разумного, находясь на орбите этой планеты, и это потрясало свое мощью.
  Сейчас он четко чувствовал раздражение от своей напарницы Стрелы. Их очень неожиданно отправили на миссию, фактически сорвав свидание Стрелы с очередным ее кавалером. Ее частые новые любовники уже порядком надоели всем, кроме Холода. Ему единственному было абсолютно все равно. И да, он прекрасно знал, что Стрела мечтает затянуть его в постель, но его это мало интересовало. Главное, чтобы она выполняла приказы, и действовала четко и грамотно. И пока с этим проблем не было. Ее способность была насмешкой над ее судьбой: быть одинокой с весьма печальным прошлым и при этом получить способность Счастье. Боги иногда явно любят пошутить над смертными.
  - И долго нам тут сидеть? - раздраженно произнесла Стрела, глядя из-за кустов, как и Холод, на противоположный берег реки.
  Они прибыли на место, где расположилась их цель, еще утром. Серебряному и Золотому удастся достигнуть этого места примерно через часа два или три. Все-таки они двигаются с армией храма. Холод не спешил отвечать на этот бесполезный вопрос напарницы. Он внимательно изучал лагерь на той стороне реки. Мутанты и гномы уже закончили копать окопы вокруг их цели, спуска в убежище древних правителей Астера. Близнецы прибудут снизу по течению, что поставит их армию в весьма неудобное положение. Преодолев холм, они окажутся на абсолютно ровной поверхности степи, где через примерно восемь сотен метров их будут ждать сначала окопы, а за ними еще и крепость. Надо отдать должное смекалке магов этого лагеря, они не просто так выкинули землю, добытую при копании спуска, нет, они ее грамотно использовали в обороне. Спрессовав из грунта объемные кубы, они с помощью них окружили стены крепости. Фактически серьезно их укрепив. Более того, в этой крепости теперь прятались гномы в своих бронированных костюмах с очень неприятными ружьями. Эти игрушки еще называли убийцами магов. Безопасник из храма, Алан Фрост, назвал их противотанковыми ружьями, такие в его прошлом мире использовали для борьбы с танками. Но тут их применяли не только против танков, а в основном против магов. Мощная пуля из этого ружья, с рунами на пробитие, могла легко пробить щит даже магистра магии, если тот не будет готов или отвлечётся. В любом случае, залп из таких ружей будет очень болезненным. Еще гномы притащили сюда свои две новые тяжелые снайперские винтовки, эти будут поопаснее танков. Танк магистр магии легко увидит и уничтожит, а вот снайпера поди найди. Позиция у их противников была идеальной против почти любой армии, но вот против близнецов явно была слабой.
  Все это мало волновало Холода, его больше беспокоил другой вопрос. На грани чувствительности он ощущал какое-то эфемерное присутствие. И вот это ощущение беспокоило не только его, но и отца, который с утра кружит в далеком космосе над этим местом. Холод, не обращая внимания на раздражение Стрелы, развернул ее спиной к себе и достал из ее рюкзака амулет связи. Этот рюкзак ей снимать нельзя никогда, пока они на миссии. Там находились кристаллы для телепорта и связь с центром. Амулету связи в руках Холода приходилось связываться с усилителем в рюкзаке Стрелы и только потом его мощности хватало для связи с центром.
  - Слушаю. - раздался голос Амиля Родинора.
  - Тут могут быть дополнительные проблемы. - раздумывая над ситуацией, произнес Холод. - Над нами с утра кружит посланник, и он и я чувствуем эфемерное присутствие убийцы богов. Возможно это обманка, но полностью проверить и исключить возможность присутствие самого убийцы мы не можем.
  - Даже так. Очень интересно. - раздался удивленный голос Амиля, после замолчал на полминуты, и только потом продолжил. - План остается тем же. Если он дал вам почувствовать себя, значит ему важно, чтобы посланник не вмешался в предстоящий бой. Он хотел вмешаться?
  - Сложно сказать, но отец думал над тем, чтобы уничтожить убежище. - с сомнением в голосе ответил Холод.
  - Не обращайте на них внимание. Ваша задача не изменилась.
  После этих слов связь оборвалась. Как всегда, Амиль не тратил время на банальные приветствия или прощания. Холод задумчиво положил амулет обратно в рюкзак.
  - А кто такой этот убийца богов? - раздался любопытный голос Стрелы.
  Холод сначала даже не понял, что его спросили, озадаченно посмотрев на Стрелу, он наконец осознал, что она же только недавно стала жрецом.
  - Все время забываю, что несмотря на твою силу, ты еще по сути стажер. - удрученно произнес Холод.
  - И ничего я не стажер. - обиженно буркнула Стрела. - Просто нам об этом не рассказывали.
  - А доступ в архив тебе для чего? - саркастически вскинул левую бровь Холод. - Или любовники все мозги из головы вытрясли?
  - Причем тут это? - вспыхнула Стрела. - Тебе что, сложно ответить?
  - Убийца богов - это самый сильный ассасин прошлого и настоящего этой планеты. Он даже умудрился проникнуть к демонам в их мир и, выбрав очень точный момент, когда два бога приняли телесную форму смертных, убил обоих в момент их беседы. - спокойно объяснил Холод.
  - Беседы? - сарказма в голосе Стрелы было максимальное количество.
  - А есть разница? - без эмоций ответил вопросом Холод. Он знал, что Стрела уважает и боится только одну богиню - Одиру, - остальные боги у нее уважения не вызывали. Так что такое пренебрежение к богам его не удивило.
  - Фрх... Тоже мне супер асассин, убить двух богов в постели - тот еще подвиг. - фыркнув, презрительно бросила Стрела.
  - Согласен. Вот только ты не сможешь приблизиться незаметно даже к посланнику, а уж к богу и подавно. - усмехнулся Холод. - А он смог. И да, для того, кто даже ко мне не может подойти незаметно, ты слишком самоуверенна.
  - Ну, это дело практики. - смутилась Стрела.
  Холод только пожал плечами, вернувшись к наблюдению за лагерем противника. Уже скоро армия близнецов появится на горизонте. И если обычных разумных они быстро нейтрализуют, то вот с гномами в технике и боевых костюмах могут возникнуть проблемы.
  - Все равно не понимаю, если посланник настолько силен, почему просто не уничтожит все эти убежища? - опять проснулась любопытная Стрела. - Например, раньше, когда тут не было этого убийцы.
  Холод от вопроса напарницы поморщился. И почему ему не достался нормальный напарник, риторически задал сам себе вопрос Артур, как же было бы проще. Посмотрев на эту невысокую любопытную девушку с зелеными волосами, он только вздохнул. Придется все-таки объяснять очевидные вещи.
  - Все не так просто, как кажется на первый взгляд. Существует некая молчаливая договоренность между гномами, драконами, нами и посланниками, ну и другими материками. - тщательно подбирая слова, задумчиво отвечал Холод. - Драконы и гномы, со своими технологиями, не лезут на другие материки, а остальные не лезут к ним. Астер превратился в некую нейтральную зону. Никому не выгодно нарушать сложившийся баланс. Если напасть на убежища, то гномы начнут ответное нападение. Если уничтожить их флот, то их сородичи станут повально распространять огнестрельное оружие везде, где только можно; а драконы, за вмешательство на своей территории, могут с ними и союз временный заключить. Это сейчас они против убежищ, но если их не станет, то и предмета спора между гномами и драконами тоже не будет. Да и не так просто уничтожить флот гномов и боевых драконов. Один посланник может и не справится. А мы тридцать лет назад уже имели конфликт с гномами. Тогда мы уничтожили три воздушных крепости гномов, только вот цена в пять старших жрецов и двадцать пять тысяч бойцов церкви слишком сильно ослабила силу церкви.
  - Это тогда твой учитель погиб? - с сочувствием в голосе спросила Стрела.
  - Да. Сильнейший из воинов церкви на тот момент. - подтвердил спокойно Холод, он уже давно свыкся с той потерей. - В итоге, ты должна понимать, что в политике все не так просто, как кажется на первый взгляд. Вчерашние друзья могут легко стать врагами, а враги союзниками. К тому же, боги не просто так держат посланников только на крайний случай. При всей их силе, у них есть и отрицательная сторона. Они не видят разницы между союзниками в лице церкви и врагами. Потому, спустившись, уничтожат все, что видят. Сами же боги не любят вмешиваться силой в дела мирские. Для этого есть мы - их апостолы на этой земле. Если они будут постоянно нам помогать, то зачем им тогда церковь? Понятно?
  - Да. - утвердительно кивнула Стрела. - Понятно, что ничего не понятно. Вся эта ваша политика - то еще болото.
  - Что есть, то есть. - усмехнулся Холод, и вернулся к прерванному делу. Долго вести беседы он не любил, а тут пришлось уж очень долго все объяснять.
  Стрела, видя, что напарник в очередной раз замолчал, махнула рукой на остальные свои вопросы, было видно что в этот раз лимит красноречия Холода исчерпался. Пришлось устроиться рядом с ним, и смотреть на ту сторону. Хотя, что именно там высматривать, она не понимала. Так что не прошло и десяти минут, как Стрела уже сладко спала, положив под голову свой рюкзак. Холод только мельком отметил это событие. Пусть поспит, еще часа два есть.
  Как и предполагал Холод, точно через два часа появилась армия близнецов. Дозорная служба в лагере противников явно была на высоте. О приближении армии они узнали намного раньше, и уже вовсю стягивали силы в этом направлении. Внимание Холода привлекли две фигуры: 'инструмент' Елена де Ундо и стоявший рядом с ней разумный. Именно разумный привлек его внимание; догадаться, что это именно тот самый боевой архимаг, было несложно. А вот его эмоции были странными, их практически не было. Эта фигура в кожаных доспехах с небольшими металлическими вставками, коротким плащом, капюшоне, практически скрывающим лицо, и двумя мечами за спиной рукоятками в одну сторону, не давала покоя Холоду. Что-то было отдаленно знакомое в этой фигуре и манере держаться. Внимательно присмотревшись, он начал отмечать каждое движение этого эльфа. И только когда армия Золотого и Серебряного перевалила через холм, выдвинувшись в атаке на ждущих их противников, он понял, что его так привлекло. Этот эльф был явно того же уровня мечник, что и его учитель. Эти абсолютно точные и идеальные движения, каждый шаг и поворот были точно выверены, а главное - очень похожи. В ближнем бою с таким воином могут быть проблемы. Его уровень примерно равен эльфийскому рыцарю-офицеру. С трудом верилось в информацию, что это обычный переселенец, который поменял внешность на темного эльфа.
  Танки противника сделали первый залп по храмовникам. Холод только усмехнулся этому, близнецы еще на холме включили свои способности, пока только слегка и похоже только Серебряный, но это уже давало результат. Каждый разумный в войске противника видел разную информацию: кто-то видел, что церковники только спускаются с холма, кто-то, что они там стоят, а кто-то уже думал, что они рядом. Правду не видел никто. В результате все снаряды ложились где угодно, но не в рядах их армии. Способность Серебряного во всей красе. Одно настораживало, гномы не открывали огонь. Возможно, узнали кто перед ними. Как только близнецы приблизились на триста метров к противнику, то врубили свои способности на полную катушку. Да еще и узким концентрированным лучом прошлись по всем противникам. Реакция не заставила себя ждать, большая часть, выскочив из окопов, бросилась бежать, остальные валялись на месте в полной прострации, глядя кто куда. 'Инструмент' сначала поддалась тем же эмоциям, но через сто метров смогла взять себя в руки. Однако, сильна, справиться с направленным лучом эмоций близнецов мало кто мог. Тем удивительнее была застывшая фигура эльфа. Казалось, его ничуть не беспокоит сложившаяся ситуация, но Холод отчетливо чувствовал, что этот эльф внутри себя переживает весь коктейль эмоций, но все равно стоит. Или у него безумная сила воли, или сознание спряталось во внутренний мир, и там получает все сполна. Продлилось это недолго, буквально минуту, и тут все эмоции эльфа исчезли. Точнее, не так: они стали волной или морем, сложно было подобрать точное определение, но одно ясно точно - этот эльф справился с атакой близнецов. То, что произошло дальше, с трудом поддавалось описанию. В один миг эльф стал как будто тяжелее в тысячи раз, и земля под ним, не выдержав, большим куском просела вниз, но не только под ногами, а в радиусе примерно пяти метров. Казалось, сам воздух стал тяжелее возле него. Еле уловимо для глаза эльф сменил позу, а потом исчез. Тут же появившись между близнецами, буквально впритык. Золотой и Серебряный стояли друг возле друга на расстоянии вытянутой руки, они даже не успели удивиться, как страшной силы удар отправил их одновременно в полет. Эльф, ударив одновременно обеими руками, прорвал защиту близнецов, превратив обоих в стремительные снаряды. Они только начали полет, а воздушная волна от движения эльфа уже раскидала магов, стоявших возле близнецов, на метров двадцать. Скорость, с которой эльф преодолел двести метров, поражала. Холод даже слегка мотнул головой, сомневаясь в увиденном.
  - Офигеть! - раздался возглас рядом. Повернувшись, Холод увидел удивленные глаза Стрелы. - Он что, их убил?
  Пока Стрела говорила, близнецы уже успели преодолеть расстояние до холма, и с огромной силой врезались в него, подняв пыль и исчезнув под землей.
  - Нет, конечно. - усмехнулся Холод.- Но самоуверенность сбил с них точно.
  - Поможем? - азартно спросила Стрела.
  - Нет. - покачав головой, ответил Холод.- Сами справятся. Главное - вплотную этого кадра не подпускать. А то еще порежет мечами, как нечего делать.
  Ведя беседу, они не отрывали взгляд от поля боя. От удара эльфа были сбиты способности близнецов, что привело к тому, что армия противника пришла в себя. Некоторые сразу принялись беспорядочно стрелять, но тут дружно грянул хор орудий и пулеметов гномов. Магам храмовников пришлось серьезно заняться обороной армии, им было не до помощи близнецам. Хотя тем она не особо и была нужна. На место, где мгновение назад стоял эльф, обрушились сразу несколько заклинаний огня, а земля превратилась в трясину. Как только эльф исчез, близнецы, уже стоявшие на земле, тут же отпрыгнули в сторону, а на месте, где они были, сам воздух превратился в лед. Но не только воздух попал в капкан магии, но и эльф оказался заморожен, что не помешало ему уже через мгновение превратить свою тюрьму в атаку, взорвав ее изнутри мощнейшим выбросом энергии. Золотой сходу расплавил лед, а Серебряный рванул объемный огненный взрыв. Эльф исчез и появился чуть в стороне, где на него тут же с двух сторон напали близнецы. Каким-то неуловимым и четким движением эльф обнажил мечи и заблокировал оба удара. Холод с досадой закусил губу, вот же идиоты, полезли в ближний бой.
  ***
  - ВСЕ НАЗАД! В ОКОП БЕГОМ! - Корд орал на только что пришедших в себя бойцов. Он был в бешенстве. Эти мрази еще пожалеют о своих методах, думал он, доставая амулет связи. - Броня! Вы что уснули, демон вас побери! ОГОНЬ!
  Убедившись, что бойцы бегут обратно, а бронетехника отрыла огонь из пулеметов и пушек, он удовлетворенно кивнув, побежал и сам в сторону окопа. Но тут раздался свист; ошеломленно замерев, он прислушался. На его лице отразилось понимание, схватив амулет, он как можно быстрее крикнул.
  - Маги! Щиты! Минометы!
  Это были последние слова, перед тем как его и остальных бегущих солдат накрыли взрывы минометных снарядов. Воюя против огнестрельного оружия, и пушек, только глупец не будет использовать приемы врага. Маги не успели прикрыть всех, только часть спаслась под их щитами. Корду не повезло, рядом с ним не было магов, а его амулеты, не выдержав нагрузки отключились. Почти половина тех, кто бежал к окопам, так их и не достигла.
  ***
  - Говорит старший сержант Горан Бор. - один из гномов, сидящих наверху крепости, достал амулет связи и пытался докричаться до базы. - База! Прием! Говорит старший сержант Горан Бор! База! Прием!
  - База на связи. - наконец раздалось из амулета, сержант вздохнул с облегчением.
  - Докладывает командир группы 'Выход-три', старший сержант Горан Бор. На нас напали церковники. Количество около двух тысяч, с ними два старших жреца. Находимся под огнем минометов. Нужна помощь. Как поняли меня? Прием!
  - Выход три, вас поняли. Ждите подкрепление. Расчетное время прибытия сорок минут.
  - Вас понял. Попробуем продержаться.
  Закончив сеанс связи, Бор осторожно высунулся из укрытия, как раз в этот момент минометы опять нанесли удар. В этот раз они били по окопам. Три танка уже были подбиты магами, еще три бронемашины прямо на его глазах вспыхнули кострами. Посреди поля, между стреляющими противниками, сражались жрецы с эльфом, мало обращая внимание на царившую в округ суету и стрельбу.
  - Броня! Начать маневрирование! - сориентировавшись, приказал Горан в амулет. - Снайперам и бронебойщикам, сосредоточить огонь на правом фланге магов. Броня на вас центр, бить только туда!
  Техника вздрогнув, резко сдала назад, после чего прячась за рвом с окопами, рванула с места. Высовываясь, только чтобы сделать выстрел, и сразу откатиться назад, в укрытие. Что впрочем не всегда помогало, маги церковников иногда угадывали с выходами техники, и успевали ее подбить. Горан с грустью наблюдал, как еще две машины замерли на месте. Такими темпами они могут и не дожить до подмоги.
  ***
  В двухстах километрах от места боя возвышался горный хребет. В нем находилась одна из крупных военных баз гномов. Уже давно этот хребет был, как муравейник, ископан сумасшедшим количеством ходов и рукотворных пещер гномов. Но одна пещера разительно отличалась от остальных. Она была не просто большой, а огромной. И в этой поистине великой пещере, стоял рукотворный исполин. Обычно тут царила тишина и покой, но не сейчас. Вокруг исполина бегали маленькие фигурки гномов, терявшиеся на фоне стальной громадины. Это поистине великое чудо техники из стали и других сплавов, было триста метров в длину, почти сто метров в ширину, и более сорока метров в высоту. Ощетинившись жерлами орудий и шахтами ракет, оно величественно стояло посреди рукотворной пещеры. В него стремительно забегали фигурки гномов, сплошным потоком, и казалось, тут царит хаос, но это было не так. Каждый знал, что ему делать. Все стремились побыстрее занять свои посты в этом чуде техники.
  В отличии от суеты вокруг исполина, внутри него, на мостике, было спокойно и почти тихо. Все сидели по местам, и четко выполняли положенные по инструкции действия. Все гномы действовали без суеты, но оперативно и четко. За всем этим наблюдал стоявший посреди рубки адмирал флота Лудгард Фол. Этот спокойный и уверенный гном, стоя на специальном пьедестале, пыхтел трубкой и ожидал, когда ему начнут докладывать о готовности.
  - Господин адмирал Фол, король на связи. - доложил один из сидевших гномов. Фол, покосившись в его сторону, кивнул головой.
  - Ваше Величество, адмирал Фол на связи. - громко басом произнес Фол, как только увидел, что связь включена. - Воздушная крепость номер четыре, "Смерч", через пять минут к вылету будет готова.
  - Адмирал, перед тем, как вы отправитесь, я бы хотел обратиться к команде железной крепости. - прозвучал величественный голос из усиленного амулета. - Если вы конечно не против.
  - Никак нет, Ваше Величество. Мы почтем за честь выслушать вас. - чуть ли не встав по стойке смирно, четко ответил адмирал. - Активировать заклинания громкой связи.
  - Связь активна. - тут же доложил гном-связист.
  - Славные воины подгорных земель! К вам обращаюсь я, ваш король, но не как правитель, а как представитель всего нашего народа. Сегодня подлые храмовники опять показали свое истинное лицо! Вопреки всем договоренностям, эти подлые трусы напали на один из наших отрядов! Но мы не будем долго ждать, дабы ответить! Вам всем выпала великая честь показать этим трусам, что значит напасть на нас. Обрушьте всю свою мощь на этих мерзавцев. Да пребудет с вами сила гор! Борааа!!! Борааа!!! Борааа!!!
  Казалось, что крепость не выдержит такого мощного и дружного крика каждого из гномов, кто находился внутри и снаружи. Каждый считал своим долгом поддержать призыв короля как можно громче.
  Адмирал кивнул связисту, и тот быстро отключил общую связь.
  - Ваше Величество, спасибо за такое мощное напутствие. Воздушная крепость 'Смерч' с гордостью выполнит эту задачу. - пафосно произнес адмирал.
  - Рад это слышать. Но не забудьте, кроме спасения нашего отряда, вы должны не дать разрушить убежище.
  - Так точно, Ваше Величество. - и хотя король не видел адмирала, но тем не менее Фол встал смирно и отдал честь.
  - Удачи вам. - благосклонно произнес король и отключился.
  Адмирал встал в свою прежнюю позу и внимательно посмотрел на старшего офицера. Тот правильно поняв взгляд, тут же доложил.
  - Экипаж крепости на борту. Крепость к взлету готова. Ворота открыты на шестьдесят процентов.
  Перед огромным носом крепости, до этого казавшаяся нерушимой, стена уходила медленно вниз, открывая вид на небо Астера.
  - Включить малые магдвижители на сорок процентов. - тут же отдал приказ Фол.
  - Есть, сорок процентов. - доложил гном возле штурвала.
  - Отдать швартовые.
  - Есть, отдать швартовые.
  - Швартовые сброшены. - через две минуты доложил старший офицер.
  Крепость слегка вздрогнув, поднялась над землей.
  - Доложить готовность ворот.
  - Готовность девяносто процентов. Пять минут до ста процентов.
  - Запустить разогрев маготурбин.
  - Есть, запустить разогрев.
  По телу крепости пошла дрожь от запуска трех маготурбин основных двигателей крепости. Сама крепость парила на высоте трех метров. Через пять минут адмирал продолжил отдавать приказы.
  - Запустить маневровые двигатели.
  - Есть, запуск маневровых.
  - Ворота, готовность сто процентов. - доложил старший офицер.
  - Маготурбины, мощность один процент. Малый вперед.
  - Есть один процент, малый вперед.
  Казалось незыблемый до этого, стальной гигант плавно и медленно тронулся вперед, постепенно выплывая по воздуху из этого огромного ангара-пещеры. Стоявшие по бокам от ворот гномы, с открытыми ртами в ошеломлении и гордости смотрели на величественную картину перед их глазами. Выйдя полностью из горы, крепость медленно начала поворачиваться носом в нужную сторону. Довернув, она принялась величественно набирать ход, постепенно все ускоряясь и ускоряясь. Четвертая воздушная крепость гномов 'Смерч', вооруженная двумястами с лишним пушек разных калибров, а также неся в себе сорок пять летающих машин, из которых двадцать бомбометателей и двадцать пять легких и маневренных "Истребителей драконов", кроме того имеющая на борту тридцать ракетных шахт, спешила со всей скоростью на помощь своим собратьям.
  
  Глава 16
  
  Елена растерянно осмотрелась. После атаки жрецов способностью, она с трудом смогла прийти в себя. А все потому, что пыталась отразить или хотя бы ослабить атаку противника своей силой. Они с Орисой даже придумали, как это можно сделать, но увы, все получилось не так, как задумывалось. Вместо отражения она забрала на себя основной удар жрецов, и даже подумала, что все вышло, но жрецы прошлись направленным лучом своей силы. И вот тут разум Елены не выдержал. Она, как и все, потерялась в эмоциях. Спасла ее Ориса, фактически опять забрав на себя большую часть отрицательных и лживых чувств. Из-за чего Елена на некоторое время осталась без магии.
  Рывок и удар Алекса она восприняла фоном. Потом она, вспомнив, удивится таким возможностям, но сейчас ей было почти все равно. В кармане завибрировал амулет связи. Елена все еще пребывая в потерянном состоянии, автоматически достала амулет.
  - Что у вас там происходит?! - раздался взволнованный голос Янсона.
  - Атака жрецов. - тяжело, без эмоций, произнесла Елена.
  - Где Алекс?
  - Дерется со жрецами. - поднявшись на ноги и посмотрев в сторону противника, ответила Елена. - Вроде пока успешно.
  - Мы поднимаемся.
  - Хорошо.
  В этот момент раздался свист, и только забитые в подкорку мозга инстинкты выживания позволили Елене отделаться легкими ранениями от взрывов мин вокруг. Она даже понять не успела, а тело уже само бросилось на землю. О том, что она вообще-то маг, Елена даже не вспомнила. Она вообще с трудом соображала.
  - Да что там творится? - раздался голос Янсона из амулета.
  - Нас обстреливают из минометов или пушек. - перевернувшись на спину, и рассматривая красивое голубое небо, равнодушно произнесла Елена. - Меня даже ранили.
  - Ясно. Похоже, Елена до сих пор под атакой одного из жрецов. - обеспокоено произнес еле слышно Янсон, видимо кому-то рядом с собой, после чего уже громко и четко раздался его голос. - Елена, активируй заготовки щитов, мы скоро будем. Елена!
  - Да, да. Слышу. - заторможено ответила Елена, странно ощущая свое тело и разум, она все-таки запустила заклинания защиты. Это было последнее, что она успела сделать перед потерей сознания.
  Из амулета раздавалась ругань Янсона, но его уже никто не слушал. Амулет выпал из руки раненой девушки. В этого же самое время на поле боя Серебряный слегка отвлекся, усмехнувшись. Наконец-то можно было сосредоточиться на их противнике, вырубить "инструмент" оказалось сложнее, чем он думал. Особенно, когда тебя постоянно пытаются убить.
  ***
  Все участники сражения искренне считали, что основной бой перед их глазами. И если близнецы с удивлением дрались против Алекса, не совсем понимая, куда делась огромная первоначальная мощь их противника, то остальные с надеждой ждали результата их боя. Но даже эту часть силы Алекса им с трудом удавалось сдерживать. Только двое разумных на этом поле боя смотрели не на землю, а вверх. Холод, с удивлением и легким испугом, и довольный Хан, сидевший в невидимости все это время на крыше донжона крепости. На высоте в почти тысячу километров от поверхности земли происходило главное сражение. В реальности отголоски этого боя вырывались изредка молниями посреди ясного неба.
  Посланник, как только почувствовал слияние источника у Алекса, атаковал не задумываясь. Но его атака на середине пути встретилась с защитой Алекса, а самому посланнику пришлось отражать уже атаку с поверхности. Их силы столкнулись в другой реальности, называемой местными астралом. Силы, способные уничтожить целые государства, а возможно и сам материк, сейчас столкнулись в небе. Миллиарды ветвистых потоков силы пытались побороть такое же количество с другой стороны. Но на этом карта сражения не заканчивалась. Был еще один фронт. В самом разуме Алекса. Посланник, несмотря на расстояние, атаковал сам разум мага.
  Алекс с напряжением во взгляде рассматривал стоящего перед ним разумного. Его внутренний мир уже перестал существовать как что-то, похожее на материальное. Бушующие силы Алисы и феи посланника разрушили все, что создал Алекс, еще в самый первый миг атаки. Силы фей оказались равными, и теперь только от самого Алекса зависело, кто выйдет победителем из этой борьбы. Его боты управляли телом, и сейчас, постепенно обучаясь прямо на поле боя, сражались с близнецами. Его сознание, объединенное с сознанием Алисы в слиянии силы, сражалось в астрале, с трудом удерживая паритет. Нужно было блокировать каждое влияние противника на астрал, не забывая при этом самому атаковать. А вот ему самому пришлось принимать бой уже в собственном внутреннем мире. И хотя атака этого разумного была неожиданной, Алекс, пребывая в каком-то сверхъестественном состоянии слияния, успел отреагировать. Битва перешла в последнюю стадию.
  Вирусы Алекса уже вовсю пытались взломать защиту нарушителя, причем сам Алекс принимал в этом весьма активное участие, параллельно отбиваясь от вирусов противника. К счастью, атаки этого странного разумного были простыми и легко отражались, но с каждым разом они становились все более сильными и как будто умнели на глазах. Фея противника, с короной на голове, была на вид весьма милой девушкой лет двадцати, более того, она с какой-то странной грустной улыбкой парила за спиной своего хозяина. Что, впрочем, не мешало ей давить силой на Алису, которая, закусив губу, с упорством и азартом в глазах отвечала тем же. Сам противник на вид был похож на обычного человека среднего возраста с идеально сложенной фигурой и лысой головой. Алекс все это отметил краем взгляда, все его внимание было сосредоточено на управлении вирусами. А точнее, на отвлечении внимания от его главной, уже сработавшей программы. Еще в самом начале он запустил фоновую оболочку по каналу связи противника с его телом. Оболочка уже достигла тела противника, и сейчас потихоньку разворачивалась уже внутри мозга этого разумного. А пока его программа-диверсант начнёт действовать, ему нужно максимально отвлечь внимание противника. Сила, которую получил Алекс, казалось огромной, но судя по всему, противник обладал такой же. Времени обдумать этот необычный момент не было. Еще никогда в своей жизни Алекс так быстро не писал новые программы. То ли это был эффект от слияния с Алисой, то ли его развитие уже достигло максимального уровня, но теперь программы он писал чуть ли не целиком сразу, используя многочисленные потоки сознания. Даже смог уделить немного времени и помочь своему боту против близнецов, немного исправив его настройки. Минута противостояния сменялась следующей минутой, но перевеса ни у одной из сторон не было. Алекс не совсем понимал, почему этот весьма сильный противник не стал атаковать его в обычной реальности, физическими атаками. Что-то не давало ему такую возможность реализовать, и это радовало. Но его слишком быстрое самообучение во время боя, наоборот, печалило. Еще была одна интересная деталь - этот человек как будто не замечал своей феи, складывалось странное впечатление, что он ее просто не видит. Но как такое возможно? По битве в астрале было явно заметно его такое же слияние, как и у Алекса. Тем не менее, факт оставался фактом. Минуты тянулись по ощущениям как часы, и вот уже Алекс с удивлением осознал, что прошло почти двадцать минут их сражения.
  - Этот бой слишком затянулся. - вдруг произнес слегка хриплым голосом противник. - Но учти, мы еще встретимся. Твое прикрытие сегодня спасло тебе жизнь, но так будет не всегда.
  Двадцатиминутный бой закончился неожиданно резко. Противник, высказавшись напоследок, просто исчез, но Алекс довольно улыбнулся - его оболочка осталась там, где надо, и пока этот болтун говорил свою речь, Алекс успел изменить параметры программы. Очень скоро он и сам будет многое знать о противнике. Остался вопрос, о каком прикрытие шла речь?
  "Алекс, у нашего слияния осталось всего пять минут" - раздался обеспокоенный голос Алисы в сознании Алекса. Встряхнувшись и придя в себя после такого неожиданного и долгого боя, Алекс восстановил внутренний мир, после чего взял управление телом на себя. Пора заканчивать с этими надоевшими близнецами. После боя с таким противником архимаги уже казались детьми со спичками.
  ***
  Янсон, поняв, что Елена уже не ответит, не теряя даже секунды времени, подхватил заклинанием Эльвиру, и с максимальной скоростью ринулся на выход. Эльвира только и успела пискнуть от неожиданности. Вылетев на поверхность, Янсон, не останавливаясь, сходу устремился к лежавшей на земле Елене. Успел он вовремя, только он достиг девушки, как на них обрушился град из минометных снарядов. Мельком отбросив их в сторону, он подхватил Елену, и уже с двумя девушками устремился в крепость. Быстро найдя старшего из гномов, он аккуратно положил Елену. Еще пока они летели в крепость, он успел запустить целительские заклинания в тело Елены.
  - Что у вас тут? - быстро спросил Янсон гнома в боевом костюме.
  - Два старших жреца, минометная батарея из полсотни минометов, и почти две тысячи церковников, из них двести магов. - четко ответил гном. - к нам выслали помощь, прибудут через минут тридцать.
  Янсон посмотрел в сторону сражения Алекса с близнецами, потом обратил свой взор в небо. Нахмурившись, он еще раз оценил обстановку.
  - Значит так. Эльвира, на тебе защита Елены и этих гномов. Я пока разберусь с этой вашей батареей.
  Эльвира на эти слова только серьезно кивнула, начав растягивать защиту на всю крепость. Имея собственный ИИ и абсолютную помощь феи, она уже могла состязаться даже с архимагом по силе. Вот только опыта было совсем мало.
  - Нам бы технику прикрыть. - робко попросил гном. - А то скоро воевать будет нечем.
  - Хорошо, прикрою. - кивнул Янсон, тут же запустив заклинания защиты в сторону сразу всех БТР-ов и танков. Гном только восхищенно смотрел как заклинания противника взрываются, не причиняя вред технике. - Как у вас получилось пережить атаку жрецов?
  - Так это, у нас доспехи специальные. - растерявшись, ответил гном.
  - И? - сердито отреагировал на заминку Янсон.
  - Ну, наши там че-то подшаманили, и теперь в доспехах способности жрецов почти не действуют. - толком не понимая, чего от него хотят, произнес гном.
  - Найди, где хочешь, такие доспехи, и одень девушек. Хоть технику сюда приводи, они под атаку попасть не должны. Понял? - грозно произнес Янсон.
  - Так точно. Будет сделано. - встав по стойке смирно, выкрикнул гном.
  - Отлично. - кивнул Янсон и полетел в сторону крыши донжона. Нужно было засечь минометы, и накрыть эти чертовы пукалки церковников.
  - Седьмой! Прием! - как только маг улетел, гном достал амулет и закричал в него.
  - Седьмой на связи.
  - Давай в крепость рули, и побыстрее.
  - Вас понял, иду в крепость.
  Один из ближайших БТР-ов, выдав напоследок очередь в сторону противника, рванул с места, и на полной скорости устремился в сторону въезда в крепость. Эльвира, закусив нижнюю губу, обеспокоенно смотрела в сторону битвы Алекса со жрецами. Она очень сильно хотела помочь, но понимала, что будет только мешать. Особенно способствовал пониманию ИИ, выдав на ее запрос о возможной помощи шанс ее гибели как девяносто девять процентов, более того, повысил шанс гибели и самого Алекса, если она решится туда отправиться. Пока она рассматривала поле боя, в крепость уже залетел БТР.
  - Хорг и Ногир, берите эльфийку и бегом к БТР-у. - скомандовал гном.
  - Не надо. - остановила его Эльвира. - Я сама.
  Подхватив заклинаниями Елену, она мягко спустилась со стены внутрь крепости. Гном, отменив приказ кивком головы, достал амулет.
  - Седьмой, прими на борт эльфиек. Отвечаешь за них головой.
  - Так точно. Понял, принять на борт эльфов.
  Внизу открылась задняя часть БТР-а, весьма удивив не ожидавшую этого Эльвиру. Оттуда выпрыгнул гном и, активно махая руками, рассказывал что-то ей. Эльвира только молча кивала на его слова. После чего уложила Елену внутри машины, и сама залезла туда же. Внутри оказалось на удивление довольно просторно, ходить нельзя, но вот сидеть можно было комфортно. Вот только как теперь выполнить распоряжение Янсона? Она растерянно осмотрелась вокруг.
  - Что-то случилось? - озабочено спросил командир машины.
  - Да. - кивнула растерявшаяся девушка. - Мне надо прикрывать магией крепость, но как это сделать?
  - Ну, у нас тут есть летающие дроны, с них можно увидеть вид сверху крепости. - задумчиво произнес гном, показывая на пульт управления дроном и экран возле него.
  Эльвира замерла на пару секунд со стеклянными глазами, гном даже успел испугаться, что что-то случилось, но тут девушка ожила, и решительно взялась за пульт управления. Гном уже собирался рассказать, как им управлять, но увидев, с каким умением и точностью девушка сама управляет дроном, слегка удивившись, так и замер с отрытым ртом. Впрочем, Эльвира уже не обращала ни на кого внимания, она вся была поглощена управлением новой игрушкой. И как ни странно, но управлять этой штукой, под присмотром ИИ, было очень приятно и интересно. Она даже смогла быстро вычислить батареи минометов и отправить их координаты Янсону.
  ***
  Холода от созерцания неба отвлек раздавшийся рядом возбужденный голос.
  - Ну, что? Мы, наконец, можем вмешаться?
  Холод, тяжело вздохнув, обратил свой взор на эту возбужденную девчонку.
  - Тебе уже надоело жить?
  - А что такого? - удивилась Стрела. - Вон, близнецы нормально держатся, если мы поможем, то...
  Пока она говорила, Холод опять развернул ее спиной к себе и достал амулет, полностью игнорируя слова напарницы, а потом и вовсе оборвал ее на середине фразы.
  - Слушаю. - раздался голос Амиля из амулета.
  - Посланник вступил в бой с боевым архимагом. - произнес спокойно Холод. - Как он объяснил, этот эльф смог слиться со своим источником, повысив свою силу почти до уровня посланника. Уничтожить не получится. Посланник дает нам пять минут, чтобы покинуть поле боя. Через пять минут он перестанет атаковать эльфа.
  - Есть шансы спасти армию и близнецов? - раздался задумчивый голос Амиля.
  - Да. Через десять минут слияние, по его оценке, закончится. После этого эльф будет без сил. - озадаченно произнес Холод, он и сам с трудом понимал мыслеобразы отца. - Мне сложно объяснить, но посланник сообщил, что этот эльф будет без магии минимум полгода, из-за применения слияния. Он уверен, что нас преследовать не будут. Но тут останется убийца богов. Если мы уйдем - он вмешиваться не будет, если останемся - то скорее всего, вмешается. Это максимум, что я понял.
  - Ясно. Вступайте в бой, и прикройте отступление армии и близнецов. - ответил спокойный голос Амиля. - Убежище открыли?
  - Нет. - уверенно ответил Холод.
  - Хорошо. Действуйте. Дальнейших указаний ожидайте в форте.
  Холод, положил отключившийся амулет обратно в рюкзак.
  - Приказ ты слышала. Пошли. - кивнув Стреле, Холод с места помчался прямо по воде в сторону сражения. Стрела слегка замешкалась, но потом быстро кинулась догонять напарника.
  ***
  Алекс, взяв управление телом на себя, уже собирался закончить с близнецами, как с удивлением понял, что стоит на месте, наблюдая отступление армии церковников. Прикрывали их отход целых четыре жреца. Сила их способностей была четко сфокусирована на нем. Его сознание с трудом справлялось с таким давлением. Ни о каком преследовании и речи быть не могло. Тут и двигаться в их сторону сложно, не то что атаковать. Развернувшись, Алекс отправился обратно. Пока еще было время, он максимально усиливал организм и каналы, готовясь к откату. По его и Алисы оценке, будет повреждения почти восьмидесяти процентов каналов. Причем повреждения будут и нервных окончаний. Чем-то это напоминало состояние человека, который каким-то чудом поднял на руках поезд, а потом осознал, что он сделал. Вряд ли в его теле останется хоть одна целая косточка и неразорванная мышца. Так и тут, взвалив на себе такую огромную мощь, его каналы просто не выдержат нагрузки. Они уже сейчас полностью повреждены, но за счет слияния и астрала, ему удается руководить телом. Как только слияние закончится, костыли астрала пропадут, и придется вернуться на бренную землю. Навстречу Алексу летел Янсон.
  - Времени мало. - остановил его вопрос Алекс. - Через пару минут я отключусь. Пришлось использовать слияние с Алисой. К чему это приведет, в курсе?
  - Да. - усмехнулся грустно Янсон. - Руиз уже как-то делал такое, потом год провалялся в постели.
  - Ну у меня поменьше, по расчетам где-то полгода, но первый месяц я даже говорить не смогу. Причем даже с помощью магии. - печально произнес Алекс. - Что там с убежищем?
  - Ничего хорошего. ИИ сам не может справиться, нужен ты и твои способности. - уверенно ответил Янсон.
  - Ясно. Это в принципе логично, если бы они могли открыть с помощью ИИ, то король гномов уже бы это сделал. - пожал плечами Алекс. - Как там девчонки?
  - Все в порядке. - Ответил Янсон, и кивнул в сторону неба. - Что там происходило?
  - А это... - поморщился Алекс. - Да напал тут один кадр, кто такой, не знаю, но он тоже был под слиянием с феей.
  - Посланник. - Кивнув своим мыслям, произнес Янсон, подхватывая падающее тело Алекса. Слияние закончилось. Осмотревшись, Янсон пошел в сторону крепости.
  ***
  Хан, сидевший на крыше донжона, довольно улыбался. Наконец ученик начал движение в нужную сторону. То, что Алекс абсолютно не знает о своем ученичестве у Хана, того не смущало. Его методы обучения всегда отличались весьма своеобразным подходом. Главное - это результат, а как его достигнет ученик, мало кого интересует. Удовлетворенно осмотрев поле боя, Хан исчез. Ему было немного жаль, что посланник не спустился, особенно этот, но с другой стороны месть - это блюдо, которое нужно есть холодным.
  ***
  В это время в небе кружил посланник. Алекс был прав и неправ одновременно, посланник действительно не видел свою фею, но не потому, что не хотел или не знал как, а потому что не мог. Последняя встреча с убийцей богов закончилась для него печально, он потерял свое зрение. И если реальное он восстановил быстро, то магическое и астральное восстанавливать намного дольше. Эти артефактные мечи слишком уж оказались продвинутыми. В сознании раздался голос его феи Ванды, она обнаружила паразита, оставленного последним противником. Так вот на что тот эльф рассчитывал. Из-за этого предсказания посланнику пришлось закончить бой. Парень оказался намного интереснее, чем он думал. Не почувствуй он предсказание, то мог бы сегодня и проиграть. Как же не хватает магического и астрального зрения. От раздражения посланник даже дернул одной из бровей, выражая этим сверхсильную реакцию.
  
  П.С. В связи с тем что книга ушла в издательство, часть текста удалена. Тут только ознакомительный фрагмент.
Оценка: 6.37*30  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Е.Шторм "Жена Ночного Короля"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"