Ргд-74: другие произведения.

Случайный герой. Путь Технологиста. ч. 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    попаданец в мир Арканума. (Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura) (НЕ литРПГ - без циферок и уровней) начало довольно стандартное для знающих. различия появляются, когда ГГ начинает искать возможности вернуться назад в свой мир.


Случайный герой.

  

Пролог.

   Утро началось как обычно - с пробуждения задолго до сигнала будильника. Быть жаворонком вроде бы и хорошо, но когда можно утром спать до семи, а просыпаешься в шесть - как-то не комильфо. До полседьмого еще можно покрутиться в тщетных попытках вздремнуть еще хотя бы полчасика. А дальше - все равно вставать, идти на кухню, готовить завтрак и собираться на работу. Сварив и съев пельмени, Он запил их горячим чаем и начал одеваться к выходу из дома. Градусник за окном показывал всего +3, ну так ноябрь месяц на дворе, грех жаловаться, тепло затянулось надолго. Выйдя из дома, Он пошел к автобусной остановке, выдерживая стандартный запас времени в минут десять, чтобы успеть покурить до отправления автобуса.
   Читать книжку с мобилы в ожидании автобуса, было холодно в руки, потому пришлось достать из кармана МП3-плеер и отгородиться от звуков окружающего мира мелодией из наушников. Поскрипывая всем корпусом даже на вид, к остановке подкатился древний ПАЗик. Остановка была крайней, автобус тут разворачивался и ждал еще некоторое время, дотягивая до 8 утра, когда он отправлялся. Он занял место слева под стенкой, поближе к теплому воздухопроводу, все таки на улице было зябко, и ожидая автобуса, успелось чуток продрогнуть. Наконец, закрыв двери и проскрежетав коробкой передач, автобус отправился на маршрут. Проехав пару остановок, ветеран автопромышленности, замедляясь, подъехал к выезду на главную улицу и остановился, пропуская едущий сверху транспорт.
   Внезапно сквозь звуки музыки в наушниках раздался протяжный и громкий звук сигнала. Повернув голову влево, Он увидел мчащийся с горки КАМАЗ-фуру, отчаянно сигналивший и абсолютно не собирающийся сбрасывать скорость. Отфутболив под задницу округлый синий "Ланос", едущий впереди, КАМАЗ вильнул вправо и с размаху впечатался в борт несчастного ПАЗика, резко обрывая испуганные крики пассажиров.
   Последнее, что Он увидел - это белеющее лицо водителя КАМАЗа с черным провалом рта и бешено болтающуюся на лобовом стекле нелепую оранжевую игрушку.
   Потом был удар, треск и тьма...
  

Часть 1.

Глава 1.

Дирижабль.

   Его пробуждение было резким, в голове еще метались хаотичные картинки - шторки на окнах ПАЗика, сидящяя рядом девушка, громада кабины КАМАЗа... "Какой странный и дикий сон" - подумалось Ему. Однако место, где он проснулся, было уж никак не родной кроватью в насквозь знакомой квартире. Он лежал на нижней койке, которая была двухъярусной, узкой и явно металлической, в отличии от домашней деревянной кровати, которая, однако, и второго этажа тоже никогда не имела. Но это было только началом в длинной череде сюрпризов. С изумлением и ужасом Он понял, что его тело - это не его тело. Руки были крупными, мозолистыми, в каких-то масляных разводах, глубоко въевшихся в кожу и заметной каемкой под ногтями.
   На уши слегка давил низкий неторопливый басовитый гул, словно опять поднялось давление. Все вокруг плавно и неторопливо покачивалось, словно вагон поезда. Все еще пребывая в непонимании происходящего, Он развернулся, опустил ноги на пол, и согнувшись сел на койке. Сама койка была покрыта серым одеялом, явно казенным на вид. Под койкой обнаружились высокие поношенные ботинки, которые Он одел после коротких раздумий, ибо пол был тоже металлическим и заметно холодным. Дальше Он начал рассматривать свое новое тело и ощупывать лицо за неимением зеркала. Вместо привычной прически "под ноль" обнаружилась шевелюра средней длинны, и в довершение всего - весьма пышные бакенбарды, тянувшиеся чуть ли не до шеи. "Да что это, блин, такое?" - подумал Он, все больше приходя в непонимание происходящего вокруг.
   Наконец Он решил осмотреться. Комната, в которой Он очнулся, была размером метра два на три, с одной стороны - полукруглая вверху дверь, в другой - ...иллюминатор?! Ничем другим это круглое окно в железной окантовке не могло быть. "Чем дальше в лес, тем толще партизаны" - подумалось Ему, по ходу шиза набирает обороты. "Ну или сон еще не закончился" - мелькнуло в голове. Проверить Он решил стандартным методом, ущипнув себя за руку. "Б..я!!! Больно! Это не сон?! Да что, в конце концов, происходит-то?!" Немного успокоившись, Он решил продолжить осматриваться, начав опять с себя самого. На нем был одет темно-серый рабочий комбинезон с кучей карманов. Над левым нагрудным клапаном была пришита светлая бирка с надписью "R.Gutman", а на рукаве - бело-голубой шеврон с изображением круглого носа какого-то сигароподобного механизма с надписью ниже "СFS Zephyr". Надписи были на латинице, но читались легко, как-то без напряга, словно родные. Разобравшись с собой, Он вернулся к осмотру комнаты, точнее уже наверное, каюты. Обстановка включала в себя две двухэтажные койки, причем с одной стороны они были почему-то на добрую треть короче, едва ли полтора метра длинной. У двери с двух сторон стояли высокие узкие шкафчики, словно в рабочей бытовке, с надписями на дверцах - наверное, фамилиями владельцев. С другой стороны, где койки были короче, между ними и шкафчиками примостился еще и небольшой откидной столик, сейчас поднятый и прикрепленный к стене. Увидев на одном из шкафчиков такую же надпись, как и на нашивке на комбинезоне, он встал с койки, подошел и открыл дверцу. Внутри обнаружились пара полочек с лежащими на них разными железками, среди которых явно выделялся небольшой молот, стоящий на дне шкафчике. Также присутствовали несколько странного вида явно гаечных ключей, молоток поменьше, какое-то шило, отвертки и вообще непонятные железки. В общем, типичный набор рабочих инструментов какого-то слесаря или механика. "Странно однако, механик же из меня никакой, разве что лампочку поменять или кран починить" - непонятно почему подумалось Ему. Он мотнул головой, отгоняя наваждение: "Какой блин нафиг механик?!" На дверце шкафчика изнутри были приклеены две картинки. Верхняя - фотография, изображавшая девушку в старомодной шляпке и длинными темно-русыми волосами, собранными в замысловатую прическу с небольшим бантиком сбоку. Глаза девушки привлекали взгляд необычным, но очень красивым разрезом. Вверху фотографии наискосок было написано "На память Ронни от Дженни Стайлз". Надпись была вроде как на английском, но прочиталась легко, как будто так и надо. На нижней картинке было изображение пейзажа старинного городка и надпись внизу "Дернхольм". "Ронни? Дженни?" - недоумевающее порылся он в памяти и понял, что никаких ассоциаций у него это не вызывает.
   Надписи на других шкафчиках поведали, что их владельцами являются некие F.Rockstone, G.Olsoe и M.Packton. Странно, что на шкафчиках с противоположной стороны дверные ручки были почему-то не посередине, а примерно на нижней трети. "Детские, что ли, или для карликов каких-то?" - улыбнулся Он, внезапно вспомнив фразу из мелькнувшей в памяти то ли песни, то ли стиха - "... и общежитие карликов злых...".
   Подойдя к иллюминатору, "Я на корабле?" - мелькнуло у Него в голове, Он с удивлением, переходящим в изумление и страх, увидел за окном ... облака! И мелькающую далеко внизу в разрывах облаков землю.
   "Да что же это такое?!! Что за черт?!" - ругнулся Он, невольно отшатнувшись от открывшегося перед ним вида. Переборов себя и свой страх высоты, Он наконец решился и снова выглянул в иллюминатор, стараясь не смотреть вниз, все равно ничего на земле рассмотреть нельзя было - высоко, хотя и было понятно, что внизу какие-то горы. Справа он увидел край необычной решетчатой конструкции и, приглядевшись, понял, что это пилон, к которому была прикреплена гондола с огромным двухлопастным винтом. Винт неспешно вращался, облака проплывали мимо стекла иллюминатора. "Я на самолете? Скорее, на дирижабле - очень уж неторопливо винт крутится."
   Внезапно сзади железно скрипнула, отворяясь, дверь. Он машинально обернулся, и подумал, что дверь открылась сама по себе, из-за качки. Но, опустив взгляд, он с изумлением увидел в дверном проеме ... карлика, а точнее, все-таки гнома - ибо невысокий, но крепенький, аж квадратный индивидуум, стоящий в дверях всем видом напоминал канонического гнома. Бородатый, широкоплечий, но критически невысокий, он был одет в такой же серый комбинезон с надписью на нагрудной бирке "F.Rockstone". Бородач удивленно глянул на стоящего у иллюминатора человека и спросил:
   - Ронни, ты чего уже проснулся то? До твоей вахты еще два часа, мог бы покемарить дольше.
   Сказано это было опять же таки на английском языке, каком-то странном, звучащим непривычно, но все таки вполне понятном.
   - Эээ... - Он не знал, что ответить, но похоже гному ответ и не нужен был.
   - Ну раз ты уже проснулся, то я сейчас метнусь на камбуз за кипятком, подкрепимся перед началом вахты, выпьем чаю с бутербродами.
   С этими словами гном исчез за дверью.
   "Все чудесатее и чудесатее" - билась в голове одинокая мысль. Порывшись в голове, Он с удивлением понял, что воспоминания там обрывочные и непонятные. Ничего не помнилось, кроме кусков странного сна с КАМАЗом (какой КАМАЗ?! Что это вообще такое?!) и страшного удара.
   "Что за странности?! Почему я ничего не помню ни о том, что было раньше там, ни о том, что было здесь? Где здесь? Где я? Кто я?!". "Почему я понимаю английский? Откуда я знаю, что это был гном?" Голова закружилась, и Он, чтобы не упасть, схватился рукой за край койки.
   Дверь снова скрипнула и в каюту бодренько вкатился давешний гном, неся в руке гордо парящий носиком чайник. Деловито привычным движением гном откинул столик, примостил на нем чайник, и бормоча себе под нос "Где-то здесь у меня были бутеры", зарылся с головой в шкафчик. Вскоре он вынырнул с солидным свертком в руках и наконец-то заметил странное выражение лица и бледный вид человека.
   - Э, Ронни, ты чего? Тебе хреново, что ли? Говорил же я, что тебе та бутылка вчера вечером была таки лишней!
   Человек не успел еще ничего ответить, да Он и не знал, что говорить, когда внезапно в ровный гул, заполняющий все вокруг, вплелись новые ноты. Высокое дребезжащее завывание нагло забило собой гул, а за окном вдруг что-то мелькнуло.
   - Не понял! Что это было?! - удивленно воскликнул гном и метнулся мимо человека к иллюминатору.
   Повернувшись вслед за энергичным коротышкой к окну, человек увидел за окном странный силуэт, похожий на птицу, но не машущий крыльями. "Самолет" - откуда-то пришло понимание увиденного.
   За стеклом иллюминатора кружился самолет, а скорее, аэроплан странной конструкции - моноплан со стойкой на корпусе, от которой к крыльям шло множество проволочных растяжек. Невдалеке мелькал еще один подобный аппарат.
   - Ронни, ты когда-нибудь видел что-то подобное? - удивленно спросил гном. - Я думал только наш "Зефир" может летать в небе.
   Внезапно на носу пролетающего наискось мимо окна самолета замелькали огоньки, а в дребезжащий вой добавились новые звуки - сухое покашливание и треск. "Пулемет! Он стреляет по нас?! Или куда?" - мелькнуло в голове человека, и тут же зацепилось за мысль - "А что такое "пулемет?" Он подошел к окну и стал рядом с гномом, рассматривая несущийся к ним самолет. На его носу все так же продолжали мелькать желтые вспышки. Внезапно стекло, звякнув, брызнуло во все стороны осколками, над ухом человека что-то свистнуло, а рядом смачно чавкнуло и раздался хриплый крик. Он повернулся и увидел, что гном хрипит и пускает кровавые пузыри в бороду, а на его груди быстро расплывается темное пятно. Качнувшись, гном сделал шаг назад и упал на пол в быстро натекающую лужу крови. Человек отшатнулся от окна и бросился к гному, но помощь тому уже была не нужна - булькнув еще пару раз, гном дернулся и затих.
   А сухие кашляющие звуки снаружи не умолкали. По каюте прошла еще одна строчка пуль, чайник на столе подпрыгнул и плюнул в обе стороны из сквозной дырки кипятком. Пар наполнил каюту. Человек метнулся к двери, но тут басовитый гул, все время звучащий фоном, изменился, словно поперхнулся, а потом раздался сильный удар, и за окном солидно рвануло. Все вокруг вздрогнуло, плавное покачивание перешло в дерганье, пол каюты наклонился и человека метнуло к стене. "Мы падаем" - мелькнуло в голове. Он еще раз попробовал пробраться к двери, но перекос пола не дал ему это сделать. Рядом тарабанил катающийся по полу чайник, уже растративший все запасы кипятка. "Скоро будет удар о землю" - подумал человек и забился под койку, рядом с телом гнома.
   Рев падения снаружи нарастал, треска выстрелов уже не было слышно, но шум летающего самолета все еще слышался за разбитым стеклом иллюминатора. Внезапно корпус потряс еще один удар. "Наверное, самолет подлетел слишком близко и задел падающий дирижабль". Теперь уже ревело на два голоса - басовито от сбитого дирижабля и высоким истеричным с подвыванием тоном - от падающего рядом самолета.
   И снова удар, треск и тьма...
  

Глава 2.

Место крушения.

   Очередное пробуждение было уже не таким легким, как предыдущее. Он лежал в темноте, хотя откуда-то пробивались слабые лучи света. С одной стороны на Него навалилось что-то тяжелое, но мягкое, с другой, наоборот, спина уперлась во что-то узкое и очень твердое. Щека болела и горела огнем, по ней что-то текло, и вряд ли это была вода. Пахло дымом и машинным маслом, где-то слышался треск пламени, но жара не чувствовалось. Застонав, Он попробовал встать, но стукнулся головой о твердую поверхность, и упал обратно. Постепенно глаза привыкали к серому полумраку, вначале казавшемуся непроглядной тьмой. Выяснился и источник света - это был бывший иллюминатор, сейчас смятый и далеко не круглый. Снизу до половины его закрывала земля, небольшой горкой насыпавшаяся в каюту. Очевидно, при ударе о землю гондола дирижабля слегка зарылась в землю, зачерпнув грунта через дыры иллюминаторов. Он огляделся вокруг, насколько позволяли возможности повернуться голову. Оказалось, что одна из двухэтажных коек сорвалась с креплений и уперлась во вторую пару кроватей, образовав нечто вроде шатра. В нем Он и лежал, упираясь спиной в стойку койки и прижатый к ней телом убитого гнома с другой стороны. Содрогнувшись, Он из всех сил постарался освободиться от столь страшного груза, и после пары рывков Ему это удалось. Тело гнома сползло по наклоненному полу каюты глубже под койку, а человек, опершись на койку сверху, попытался привстать и выбраться из своего укрытия.
   Шкафчики, ранее стоявшие у дверей, сейчас грудой бревен в буреломе лежали у двери каюты. Дверца ближнего из них открылась, и человек заметил, что это как раз Его шкафчик - на дверце изнутри смутно белели давешние фотографии - девушки и городского пейзажа. Сам не зная зачем, Он аккуратно отцепил их и, сложив, засунул в карман комбинезона. "Все равно я ничего не помню, а так будет хоть какая-то зацепка" - мелькнуло в голове. От рывков дверцы в шкафчике что-то глухо бухнуло и Ему почти на ногу выпал молоток, ранее лежавший внизу шкафчика. Взяв молоток в руки, человек решил попробовать наконец-то выбраться из каюты через иллюминатор наружу.
   С трудом развернувшись в узком закутке, образованном упавшими койками, Он дополз до бывшего окна и выглянул из норы, в которую превратилась каюта. В его поле зрения оказались живописные груды покореженных конструкций, бывших когда-то гондолой дирижабля, а также несколько сломанных деревьев, не переживших привалившего им сверху счастья.
   Возле одной из груд авиационного металлолома стоял высокий худой черноволосый человек, слегка потрепанный с виду, явно тоже прибывший в данное место на "Зефире". Когда-то приличный костюм висел на нем тряпками, был измазан сажей и темными потеками. Сам человек выглядел ошалевшим, его шатало, взгляд блуждал, ни за что не цепляясь.
   От норы, из которой выглядывал наш герой, до черноволосого было всего несколько метров, человек уже решил окликнуть своего сотоварища по кораблекрушению, но внезапно черноволосый явно услышал нечто, заставившее его обернуться к одной из груд обломков и начать ее целеустремленно раскапывать.
   Когда черноволосый наклонился, оттаскивая смятый лист металла, человек заметил нечто, заставившее его поперхнуться уже готовым было сорваться с губ окликом. Уши черноволосого были явно длиннее человеческих, да еще и заостренные кверху. "Это не человек?!" - эта мысль заставила Его на всякий случай затихнуть и отодвинуться от разбитого иллюминатора вглубь бывшей каюты, в скрывающий полумрак. "Хотя после встречи с гномом уже вроде бы и нечему удивляться, но на всякий случай чуток повременим..."
   Тем временем остроухий незнакомец наконец то добрался до цели своих поисков - откинутый лист металла явил взорам тело коротышки, ниже пояса придавленного тяжелой решетчатой фермой. Коротышка что-то сказал остроухому, тот наклонился и они начали разговаривать. До человека в его укрытии доносились лишь отдельные слова - коротышка говорил тихо, явно он был слишком слаб, чтобы попытаться выбраться из под придавивших его обломков. Остроухий хмурился, переспрашивал "Кольцо? Мальчик? Какое зло? Я не понимаю!" В конце разговора карлик вложил что-то в руку склонившегося над ним черноволосого и бессильно откинулся назад.
   Странный остроухий еще несколько мгновений стоял, наклонившись, над коротышкой, но потом, очевидно поняв, что тот уже ничего больше не скажет, встал и отступил на пару шагов. На его лице было непонятное выражение - смесь безразличия, брезгливости и желания забыть о только что произошедшем. Нахмурившись, он махнул рукой, и какой-то предмет, сверкнув в полете, упал неподалеку от убежища, где прятался наш герой.
  

Глава 3.

Странный разговор и другие странности.

   Внезапно откуда-то со стороны раздались звуки шагов, шум раздвигаемых обломков, густо усеивающих все вокруг, и в поле зрения человека появился еще один странный персонаж - человек среднего роста, одетый в коричневый плащ с капюшоном и с посохом в руках. Он удивленно посмотрел на остроухого, ответившего ему не менее удивленным взглядом, впрочем почти сразу же сменившимся величественно-брезгливым выражением.
   Человек в коричневом плаще воскликнул:
   - Вы живы! Вы здесь! Я тоже был тут, а тут дирижабль, взрыв, огонь!
   Остроухий недоуменно посмотрел на коричневого:
   - Естественно, я здесь, как и вы, впрочем. Извольте объясниться?
   - Сэр, меня зовут Вирджил, я адепта храма Панариев. А Вы, скажите, Вы - Живущий?
   - Какой Живущий? - удивился Черноволосый - Вы вообще о чем?
   - Ну как же, сэр, в пророчестве было сказано: "И придет Живущий, во грохоте грома и вспышках молний". Оно, кстати, тут неподалеку записано, на обелиске на выходе из долины.
   - Да какой Живущий?! - начал заводиться Остроухий. - Я похож на какую-то религиозную фигуру?
   - Ну я не знаю, сэр, я новичок, только недавно вступил в ряды храма. В пророчестве было сказано, что дух великого Насруддина возродится в облике эльфа. Может быть Вам лучше поговорить об этом со старейшиной Иоахимом? Тут неподалеку, в полудне ходьбы есть небольшой шахтерский городок Туманные Холмы. Старейшина послал меня сюда, а сам остался ждать в городе.
   Остроухий замолчал, о чем-то раздумывая. Потом, кивнув самому себе, очевидно приняв решение, он сказал:
   - Хорошо, Вирджил, я думаю будет правильным пойти к старейшине Иоахиму и поговорить с ним обо всем этом.
   Вирджил явно выглядел обрадованным такому повороту беседы. Он даже начал притопывать на месте от нетерпения.
   - Пошли же скорее, сэр. Потому что не только храм Панариев отслеживает пророчество. Им также сильно интересуются члены руки Молоха, а это древний орден убийц.
   Черноволосый нахмурился. Явно его не устраивал такой поворот дел. Однако же, не показывая сильного недовольства, он заявил:
   - В любом случае нам нужно выбираться отсюда. Ведите, Вирджил.
   - Но сэр, возможно, мы поищем, может быть, тут есть еще выжившие.
   Эльф нахмурился еще сильнее.
   - Вирджил, вы же сами видите, что тут творится. Разве тут мог кто-то выжить?
   Вирджил смутился:
   - Ну я не знаю, раз вы так считаете, сэр, то наверное мы можем идти.
   Внезапно невдалеке раздался громкий волчий вой. Его сразу же подхватило еще несколько волков, и многоголосый хор начал быстро приближаться.
   Вирджил явно взволновался:
   - Сэр, я хочу Вам сказать, что тут в горах водится весьма много волков. Они часто сбиваются в стаи и могут быть весьма опасны.
   Из-за кучи обломков выскочил большой серый волк. Увидев Вирджила и эльфа, он громко зарычал и бросился вперед. За ним почти сразу показалось еще несколько волков поменьше, и вся стая ринулась в атаку.
   Эльф что-то пробормотал себе под нос и резко выбросил руку вперед. С его ладони сорвался темно-багровый комок размером с небольшой мяч и ударил вожака волков. Громко взвизгнув, волк перекувырнулся в воздухе и зарылся носом в земле, правда почти сразу же вскочил и снова бросился вперед. Остроухий еще раз взмахнул рукой и очередной комок снова впился в волка. Тот упал и больше не поднимался. Но стаю это не остановило. Волки с рычанием рвались вперед и наконец-то добежав, напали на эльфа и человека.
   Завязалась битва. Эльф метал комки, рвущие волков на части, Вирджил охаживал их посохом. Одному из наиболее ловких волков удалось ощутимо цапнуть эльфа за ногу. Вскрикнув, эльф припал на поврежденную ногу и пропустил еще одну атаку. На этот раз на его руке повисло сразу два волка. Одного, впрочем, почти сразу же сшиб Вирджил, изо всех сил огрев его посохом по хребту. Второго эльф ударил кинжалом, ловко вытащенным из рукава. Это были два последних волка, когда они умерли, драка завершилась победой людей. Вирджил сразу же тоже начал махать руками, что-то приговаривая, его руки окутались голубоватым свечением, полившимся как вода на раны эльфа. Раны затягивались на глазах, эльф вскоре уже снова смог встать на укушенную волком ногу. Спрятав кинжал, он кинул Вирджилу:
   - Пора уходить, здесь действительно опасно.
   - Да, да, конечно, сэр. Туманные холмы находятся на юго-восток отсюда, к ним от долины ведет старая дорога. Пошли же, старейшина Иоахим ждет нас.
   Эльф и Вирджил быстро пошли к выходу из долины, скоро звуки их шагов затихли вдали.
  

Глава 4.

Место крушения.

   Выждав еще некоторое время, наш герой зашевелился и начал протискиваться наружу из своего убежища. Он был весьма удивлен и напуган непонятными ему действиями эльфа и Вирджила, даже больше чем угрозой присутствия здесь множества волков. Волки - это понятное и привычное дело, а вот непонятные и странные явления, которыми владели и эльф, и Вирджил, ошеломили его. "Это что, магия, что ли?! Гномы, карлики, эльфы, магия... Куда я попал?!" Естественно, ему никто не ответил. В окружающей его наступившей тишине были слышны только шум ветра и скрип в кучах обломков от крушения дирижабля. Даже треск огня прекратился, видимо сгорело уже все, что могло гореть.
   Человек огляделся. Все вокруг было неравномерно завалено кучами обломков, бывших когда-то огромной летающей махиной. Он хотел уже было подойти к ближайшим обломкам, но тут под ногами у него что-то блеснуло. Это было кольцо из светлого металла, которое раньше выбросил эльф после разговора с карликом. Человек наклонился, поднял кольцо и начал его рассматривать. На печатке были изображены буквы G и B, а изнутри по кругу шла надпись "P. Schuyler and Sons". Немного поколебавшись, Он положил кольцо в карман и подошел к телу карлика. Лицо карлика уродовал старый шрам, пересекавший левый глаз. Подумав, человек обыскал тело и стал обладателем некоего документа, скорее всего паспорта, выданного на имя Престона Редклиффа и пачки спичек с надписью " Roseborough Inn".
   Также Он осмотрел и трупы убитых эльфом и Вирджилом волков. Те, которых убил Вирждил своим посохом, выглядели нормально, а вот убитые багровыми комками, которые метал эльф, были похожи на обгоревшие и полусгнившие куски мяса. Человек передернул плечами: "Неохота попасть под такое, выглядит весьма опасно".
   Закончив с волками, Он застыл в раздумьях. "Глупо срываться и сразу же идти куда-то, не зная, что ждет меня впереди. Хорошо ушастому и Вирджилу, у них магия, а у меня голые руки". Он с сомнением покосился на молот, валяющий у выхода из его убежища. На первый случай такое оружие пригодится, но против еще одной стаи волков его явно было маловато. Человек потер щеку и чертыхнулся - царапина разбередилась, и кровь снова начала стекать по щеке. Он оглянулся в поисках, чем бы обработать рану, но ничего достойного не увидел. Разве что неподалеку торчало странное растение, широкими округлыми листьями похожее на подорожник, но с красными цветами. Сорвав пару листов, Он растер их и приложил к ране. Вроде бы помогло - кровотечение сразу ослабло, а потом и вовсе прекратилось. На всякий случай Человек нарвал еще несколько растущих неподалеку таких же растений и сложил их на кучку.
   "Пора заняться сбором того, что может мне пригодиться" - подумал человек, и начать решил из своего убежища. Пригнувшись, он пролез обратно через разбитое окно и провел ревизию каюты. Собрал и скрутил в валик одно из одеял, перерыл сваленные в кучу шкафчики. Его добычей стали несколько небольших желтых монеток ("Наверное, местные деньги" - мелькнула догадка), кучка разного инструмента и железяк - гаечные ключи, отвертки, пружинки, какие то пластины, несколько плоских металлических заготовок. Так же нашлась и сумка с наплечным ремнем, куда им сразу были сложены найденные вещи.
   В процессе собирательства дало знать о себе чувство голода. Он вспомнил о гномском свертке с бутербродами и нашел его зажатым между стеной и сложившимся столиком. Подкрепился хлебом с маслом и кусками мяса, оставив половину на следующий раз. Теперь уже захотелось пить, но воды в каюте не оказалось. Решив не откладывать столь важный вопрос на потом, он вылез из каюты и отправился в путь между груд обломков, заодно и осматривая все, что попадалось ему по пути. Молоток он взял с собой, зажав его в руке - какое-никакое, а все же оружие, а на плечо повесил почти пустую сумку. Идя по месту катастрофы, Он нашел еще несколько тел погибших - кто-то виднелся среди обломков, некоторые лежали на земле, выброшенные ударом на землю. Тут были и люди, и гномы, и остроухие эльфы, было и пара тел на вид вроде бы человеческих, но с ушами странной формы и зеленоватой кожей. Пара тел потрясли его - при росте хорошо за два метра они имели и соответствующее телосложение. "Вот это гиганты - подумал Он - кто же это такие?" Он осматривал каждый из трупов, ища все ценное, что могло бы пойти на пользу. Так были добыты еще с полсотни монет и несколько каких-то баночек с разноцветным содержимым. Попытка разжиться хоть какой-то одеждой не дала успеха - все тела были или обожжены, или сильно изуродованы ударами, так что одежда пришла в полную негодность.
   Обследовав тела погибших, Он оглянулся и увидел неглубокую канаву, прорытую гондолой дирижабля при падении на землю. Она была широкой, глубиной около полуметра и человек решил сделать из нее братскую могилу. Стянув все тела, в том числе и погибшего в каюте гнома, и сложив их рядышком в канаве, Он, как смог, привалил их листами жести и кусками разбитых конструкций. Напоследок человек простился с погибшими, склонив голову и постояв в тишине.
   Возле одного из тел он нашел разбитый фотоаппарат и долго колебался, стоит ли массивный, но безнадежно испорченный ящик прибора того, чтобы нести его с собой непонятно зачем. Фотоаппарат был отложен на видное место, чтобы дожидаться решения своей дальнейшей судьбы, а человек наконец то увидел то, что искал с самого начала - небольшое озерцо с заросшими невысокий камышом берегами. Он подошел к озеру там, где камыши расступались, и наклонился к воде, разглядывая отражение своего нового лица. Он смотрел и понимал, что ничего не помнит об этом лице - высокий лоб с сильными залысинами, вьющиеся волосы, длинные бакенбарды - ничего из этого он не мог вспомнить. Умывшись, Он с удивлением увидел, что от длинной царапины на щеке остался только небольшой, почти незаметный шрам. "Странно, неужели это то растение так быстро помогло? Надо будет насобирать еще."
  

Глава 5.

Пещера.

  
   Напившись воды, человек поднялся и осмотрел озеро. Его внимание привлекли две сильно заросшие, но все еще угадываемые колеи. Он проводил их взглядом - в одну сторону колеи уходили в дальнюю сторону долины, где среди кольца гор виднелся небольшой просвет. "Наверное, там и есть выход из долины, о котором упоминал Вирджил - подумал Он, - но куда же ведет колея в эту сторону?" Он прошел по колее почти к самым скалам, окружавшим долину, и его любопытство было удовлетворено в полной мере - колея упиралась в небольшую пещеру с заросшим плющом входом.
   Постояв перед входом в пещеру, Он, отбросив сомнения и крепче сжав в руке молот, шагнул внутрь. Постояв немного у входа, чтобы глаза привыкли с полумраку, царившему внутри, человек двинулся вглубь пещеры, но почти сразу же остановился - там раздалось многочисленное шуршание и писк, похожий на крысиный. Это и были крысы - штук шесть их двигались Ему навстречу, недовольные тем, что в их жилище вторглись. Они угрожающе подпрыгивали, громко пища, а подойдя поближе, яростно ринулись на защиту своего такого уютного дома. Первую крысу Он убил сразу же, одним ударом молота размозжив ей голову. Вторую поддел ногой и отбросил в сторону, замахиваясь на третью. Крысе не удалось избежать удара, и она свалилась на землю. Так он убил всех крыс - махая молотом и откидывая крыс ударами ног. Наконец последняя крыса, громко пискнув напоследок, упокоилась на полу пещеры.
   Некоторое время Он стоял, чтобы отдышаться - махание нелегким молотком отняло много сил. Втянув воздух сквозь зубы, человек двинулся дальше вглубь пещеры, надеясь, что ее защитники уже все кончились. Недалеко от входа он заметил несколько бочек и ящиков, беспорядочной кучей сваленных у стены. Он пнул одну из бочек ногой, проверяя, не спряталась ли там еще одна крыса. В бочке громко брякнуло чем-то металлическим. Заинтересовавшись, Он обыскал все бочки и ящики и нашел в них несколько пружин и железных заготовок, которые положил в сумку на плече.
   Дальше от входа пещера загибалась в сторону, где и заканчивалась, образовав небольшой зал. В углу зала был построен низкий лежак, на котором лежал основательно объеденный крысами труп, так что остались только кости и обрывки одежды. Возле лежака стоял большой ящик, закрытый крышкой с лежащим на ней камнем. Человек подошел, открыл крышку и стал рассматривать содержимое ящика. А посмотреть там было на что. "Вроде бы как мне повезло" - радостно подумал он. На самом верху кучи вещей лежал пистолет и ремень с открытой кобурой и патронташем, в котором тускло поблескивали крупные патроны с серыми пулями. Он в нетерпении схватил оружие и начал его внимательно осматривать. Пистолет был ощутимо тяжелым, больше напоминая обрез ружья, с длинным толстым стволом и рычагом затвора с правой стороны. Он щелкнул затвором - пистолет был разряжен. Вытащив из гнезда патрон, Он зарядил пистолет и закрыл затвор. Курка не было, по крайней мере, на виду, очевидно при закрытии затвора пистолет взводился, а при открытии - разряжался. Решив проверить доставшееся Ему оружие, человек, не долго думая, навел пистолет на противоположную сторону пещеры и нажал спуск. Перед глазами ослепительно сверкнуло, грохот выстрела больно ударил по ушам, из ствола вырвался клуб дыма, а возле уха противно взвизгнула рикошетная пуля. "Ну дурак!!! - подумал он, - мог бы ведь сам себя убить!!!"
   Он подошел к стене, глянуть на результат выстрела - солидный кусок камня вырвало и раскрошило, а от места удара во все стороны разошлась паутина трещин. "Неплохое оружие, мощное, правда, тяжелое" - вынес он вывод. Пояс с кобурой Он сразу же надел на себя, подергал, подстраивая поудобнее. Поколебался, перезаряжать ли прямо сейчас пистолет, но вспомнив о крысах и волках, решился. "Не те здесь места, чтобы демонстрировать толерантность и законопослушание" - подумал он, удивившись странному слову "толерантность" - оно внезапно всплыло из глубин памяти.
   Стреляную гильзу он аккуратно вставил в пустое гнездо - раз они такие массивные и добротные, то наверно их можно будет как-то перезарядить. Тяжесть оружия на поясе придала Ему уверенности, и Он с новыми силами принялся за ревизию ящика. На свет явились еще пара баночек с зельями - красные и синие, и кожаный мешочек с монетами, в который, после раздумий, были сложены все монеты, найденные ранее. Еще там нашелся барабан от револьвера, что Его весьма порадовало - раз есть барабан, то значит должны быть и револьверы, а это все-таки не один заряд, а уже пять, как минимум.
   На самом дне ящика он с удивлением увидел три ребристых шарика ручных гранат (что это такое, он сразу понял, хотя и удивился такому знанию), а также связку динамита - три шашки в красно-коричневой плотной бумажной обертке, скрепленные проволокой и с торчащим зажигательным шнуром полуметровой длины.
   Все свои находки Он довольно упаковал в сумку, одну из гранат прицепил на пояс - на ней было для этого крепление. Убедившись, что больше ничего ценного в ящике нет, человек вздохнул и направился к выходу из пещеры.
  

Глава 6.

Самолет.

   Выйдя из пещеры наружу и зажмурившись от казавшего после полумрака таким ярким солнца, человек огляделся вокруг, собираясь возвращаться к месту крушения. У скал неподалеку от входа в пещеру его внимание привлекла еще одна куча обломков, которая скрывалась от глаз за уцелевшими деревьями и была замечена лишь потому, что все еще слабо дымилась.
   Он решил проверить и ее, раз уже оказался почти рядом, чтобы потом не возвращаться сюда от основного места катастрофы, и двинулся туда, вдоль берега озерца, огибая камыши, чтобы не промочить ноги в блестящей там воде. В камышах раздалось грозное хрюканье, стебли затрещали и прямо перед человеком выскочил дикий кабан с явно недружественными намерениями. Наклонив голову, кабан, громко хрюкая и подвизгивая, попер в сторону человека, набирая разгон.
   Действуя на одних рефлексах, человек выхватил пистолет и почти не целясь, выпалил в кабана, когда тот подбежал уже почти в упор. Сквозь клубы дыма раздался испуганный визг, и кабан резко пошел на попятную, пытаясь спрятаться в камышах. Но распаленный азартом и испугом, наш герой быстро перезарядил пистолет и выстрелил снова, на этот раз уже попытавшись прицелиться. Кабан остановился, словно наткнувшись на стену, зашатался и упал набок, прощально хрюкнув.
   Уняв трясущиеся руки, человек перезарядил пистолет, поднял выпавшую гильзу и, поколебавшись, подошел к кабану. Тот был мертв - вторая пуля попала в бок и, вырвав солидный кус мяса, прошила кабана насквозь. Походив вокруг добычи, человек вспомнил о первопричине, вынудившей его пойти в эту сторону - куче обломков за деревьями. Решив, что мясом он разживется на обратном пути, человек пошел к намеченной цели.
   Наконец Он пробрался сквозь деревья и кусты и остановился пораженный - это был один из тех самолетов, которые атаковали дирижабль. "Ага, вот и местный Талалихин нашелся - не к месту подумалось Ему, - вспомнить бы еще, кто это такой?
   Подойдя ближе, Он стал осматривать виновника крушения дирижабля. В отличие от "Зефира", который падал величественно и полого, в итоге разметав свои останки чуть ли не по всей долине, самолет грохнулся почти вертикально. Его хвост торчал вверх, крылья сложились кучей, а нос с мотором и кабина были разбиты вдребезги о твердые скалы. Прямо возле останков самолета лежал труп пилота - такого же гиганта, которые попадались нашему герою среди тел пассажиров дирижабля. Высокий рост, широкие плечи, большая лысая голова - пилот выглядел грозно даже после смерти. Человек с опаской подошел к трупу, хотя и ясно было, что тот мертв - тело было разбито и изломанной куклой лежало возле упавшего самолета. Обыск трупа ничего ценного не дал, кроме странного амулета, найденного на шее пилота - на круглом медальоне был изображен глаз внутри шестиугольника. Амулет отправился в карман, а человек, оставив труп, начал осмотр останков самолета. Его внимание привлекла странная конструкция на носу возле пилотской кабины. Присмотревшись к изогнутой и искореженной груде металла, человек с удивлением понял, что это - пулемет с несколькими стволами и рычагом сбоку. Догадку подтвердили и несколько патронов, нашедшихся тут же, одинаковых с патронами в патронташе на поясе. "Наверное, для того, чтобы стрелять, надо было крутить рычаг на пулемете. - подумал человек. - Одновременно управлять самолетом и стрелять из пулемета, вертя ручку, выглядит очень неудобно. В этом кажись и кроется причина столкновения самолетов с дирижаблем. Подлетели, начали стрелять, не справились с управлением и в итоге врезались в "Зефир". Учитывая, что оба самолета столкнулись с дирижаблем во время обстрела, такая версия кажется весьма вероятной."
   Уцелевшие патроны тут же были бережно оприходованы и заняли место на поясе рядом со своими собратьями. В поисках еще чего-нибудь ценного на корпусе самолета был найден прикрепленный табличку с надписью "Фабрика Иеронимуса Максима. Каладон". Больше ничего полезного найти не удалось - все было разбито и искорежено.
   Еще раз обойдя место падения самолета, человек решил возвращаться. По пути отрезав от туши убитого кабана солидный кус мяса, Он вернулся к своей бывшей каюте.
  

Глава 7.

Ночь и утро.

   Начинался закат, быстро темнело. Человек огляделся и решил остаться на ночь возле своего убежища, а в путь отправиться уже утром. Он собрал дров из сломанных деревьев, сходил обратно к озеру, набрав немного воды в простреленный чайник, разжег огонь и начал жарить мясо на железном штыре, найденном в обломках. Отблески костра отражались на листах обшивки дирижабля, валяющихся в кучах обломков. Мясо шкворчало на огне, аппетитный запах заставлял глотать слюну, а в чайнике, поставленном впритык к костру, закипала вода.
   Наконец-то, впервые с утра, человек хоть немного расслабился. Он сидел, прижавшись спиной к куску борта гондолы, рядом с дырой в свое убежище, и ждал, когда же мясо будет готово. За свою расслабленность Он едва и не поплатился, когда из-за кучи обломков на него с диким воплем бросилась какая-то тварь. Заметавшись с перепугу, Он не придумал ничего лучше как пнуть в сторону нападавшего чайник. Многострадальная жестянка гордо отправилась в очередной полет и окатила агрессора волной кипятка. Вопящая тварь, выглядевшая как извращенная пародия на человека, высотой всего лишь по пояс подхватившемуся человеку, завизжала еще громче и размахивая руками рванула вперед, чтобы в итоге нарваться на пулю из пистолета. Визг резко прервался, тварь изломанной куклой рухнула возле огня, а человек наконец то смог рассмотреть, что же на него напало.
   Первичное впечатление о детской кукле оказалось в итоге самым правильным - именно ее нападающий и напоминал. Лысая голова с большими вытаращенными глазами, длинные руки и ноги при тщедушном тельце розоватого цвета - уродец был бы жалким с виду, если бы всего минуту назад он не пытался убить человека.
   За кучами обломков раздались еще вопли - видимо сотоварищи убитого спешили на праздник. К счастью для человека, они при этом страшно шумели, путаясь в мусоре и кусках конструкций, причем нападали с разных сторон, да еще и по очереди. Напади они вместе и толпой, у них были бы шансы, а так три атакующих бесславно полегли, не успев даже добежать до человека. Правда, потратить на них пришлось аж семь патронов - прицельно стрелять из тяжелого пистолета было нелегкой задачей, хорошо хоть солидный калибр спасал - хватало одного попадания, чтобы с запасом убить уродцев.
   В итоге нападающие закончились, а мясо подгорело. Но все равно было с аппетитом съедено нашим героем, решившим в итоге заночевать не снаружи возле окна, а внутри каюты, при этом тщательно забаррикадировавшись. С содроганием прислушиваясь к каждому шороху за баррикадой, Он сам не заметил, как забылся тревожным сном, на сей раз без никаких сновидений.
   Проснувшись, Он понял, что утро наступило уже давно, солнечные лучи весело пробивались сквозь щели в баррикаде, а бок сильно затек из-за неудобного положения, в котором Он проспал всю ночь.
   Аккуратно растащив наваленные обломки, закрывавшие вход, Он, прислушиваясь и озираясь, выбрался наружу. Было светло и тихо, никто не него так и не напал. Доев остатки мяса, Он сходил к озеру, напился воды и начал собираться в путь. Сложив свои пожитки в сумку, Он закинул ее на плечо, оглянулся, помолчал и решительно двинулся к выходу из долины.
  

Глава 8.

Путь в Туманные Холмы.

   На выходе из долины Он увидел каменный постамент, покрытый узорами. В центре его было написано: "И Его дух возродится на крыльях огня, в холмах, окутанных туманом. Архазон 5:16". Несколько раз перечитав надпись, человек в душе согласился с тем, что говорил Вирждил эльфу. "Да уж, действительно катастрофа дирижабля похожа на это описание, недаром Вирджил был так взволнован". За постаментом виднелась старая дорога, уходящая вглубь редколесья, которое начиналось за горами, окаймляющими долину. Поправив на плече сумку, человек пошел по ней, оглядывая окрестности. Дорога мягко стелилась под ноги, на окрестных деревьях шумела птичья мелочь. Идиллическую картину слегка нарушали многочисленные следы животных, как мелких, так и очень даже не мелких. Он мог поклясться, что видел среди них и волчьи, и даже медвежьи следы. Так что расслабляться не стояло ни на секунду. Продвигаясь по дороге, ведущей, судя по положению утреннего солнца, на юго-восток, человек вдруг заметил впереди темное пятно у обочины.
   Подойдя поближе, Он понял, что это труп человека. Тело лежало возле дороги в редких кустах, покрывающих обочины. Он подошел ближе и начал осматриваться. На трупе был одет такой же коричневый плащ с капюшоном, в каком он видел Вирджила, и человек было подумал, что это он и есть. Однако присмотревшись, он убедился в неверности своей догадки, его запутал похожий вид одежды. Мертвый незнакомец был повыше и помассивнее Вирджила. Он лежал ничком, и его лица не было видно.
   Наш герой аккуратно и осторожно перевернул тело и отскочил с громким воплем - лица у трупа не было - вместо него Его взгляду предстало буро-коричневое месиво, оставившее от головы трупа только часть затылка. "Очень похоже на трупы волков, убитых эльфом с помощью магии - подумал человек, - знать бы еще, за что его убили?" За что - обнаружилось почти сразу - в руке трупа был зажат большой стальной кинжал, а на шее болтался амулет с глазом в шестиугольнике, такой же, как был на теле пилота. "Здается мне, что этот парень тоже был из этой, как там ее, Руки Молохи, о которой говорил Вирджил. Оперативно работают ребята - этот почти успел к месту катастрофы. Не приди Вирджил первым и не предупреди он остроухого, эльфу могло бы и не поздоровиться, хотя, помня о его магии, исход мог быть разным".
   Человек оглядел труп, оценивая его одежду, и решил, что комбинезон техника "Зефира" хоть и удобный, но в нем Он явно будет выделяться среди окружающих. Вздохнув, человек начал процедуру разоблачения тела от одежды. Его добычей стали мешковатые штаны из грубой материи и такая же куртка, а также плащ с капюшоном. Комбинезон был снят и аккуратно упакован на дно сумки, а человек облачился в добытую одежду. В карманах нашлись несколько монет и записка.
   "Дирижабль "Зефир" разбился рядом с Туманными Холмами. Убейте "Редклиффа", если он все еще жив. Так как мы не знаем, с кем он успел поговорить, убейте всех, кто выжил". И подпись - инициалы "Г.Л." Перечитав записку, человек почувствовал, как у него затряслись руки. Записка означала, что на всех, кто выжил после катастрофы дирижабля, объявлена охота, а значит, ему грозила серьезная опасность. Он понял, что никаким образом не должен показать свою причастность к "Зефиру". В свете этой информации смена облика приобретала первоочередную важность. Подумав, он вынул комбинезон техника из сумки и аккуратно спорол с него нашивки - и с именем, и шеврон с названием дирижабля. Даже после этого комбинезон представлял собой опасность, ибо легко мог быть опознан знающим человеком. "Увы, но наверное его придется тщательно прятать и никому никогда не показывать" - подумал Он, пряча комбинезон обратно в сумку на самое дно.
   Переодевшись в одежду, снятую с трупа, человек повертелся на месте. Обновка сидела хорошо, благо была мешковатой и скрывала некоторое несходство размеров, а большой бесформенный плащ еще сильнее скрадывал очертания фигуры. При этом плащ прикрывал кобуру на поясе. С другой стороны пояса Он прицепил кинжал. Закончив наконец с трупом, в итоге обобранным до исподнего, человек оттянул его в сторону подальше от дороги и слегка прикидал наломанными ветками, пряча тело.
   Оглядевшись из кустов, тянущихся вдоль дороги, Он решил идти не по самой дороге, а рядом, по кустах, и продолжил свой путь в сторону Туманных Холмов. Как оказалось, его предосторожность была не излишней - двигаясь в кустах, он заметил еще пару человек, одетых так же, как и труп, с которого Он недавно разжился трофеями. Люди быстро и целеустремленно шли в сторону места катастрофы, почти не глядя по сторонам. "Хорошо, что здесь нет радиосвязи - подумал он, - так бы они уже знали, что к чему и могли бы оперативно реагировать на обстановку". Весьма удивившись столь заумной мысли, Он нахмурился и изо всех попробовал вспомнить, что такое "радиосвязь". Получилось плохо, голова разболелась, его зашатало, и пришлось присесть у дерева, опереться и отдохнуть некоторое время. Дав себе зарок не мучить больше голову попытками воспоминаний, после отдыха Он продолжил путь вдоль дороги, чутко реагируя на каждый шорох.
   Проведя в пути еще несколько часов, человек вышел к большой долине. Остановившись на ее гребне, Он увидел внизу Туманные Холмы. Городок лежал в долине и состоял всего из пары улиц. Дорога, идущая от места, где упал "Зефир", ныряла в долину и становилась главной улицей города. Пройдя его насквозь, дальше дорога упиралась в широкую реку, блестевшую на горизонте и перечеркнутую тонкой линией моста. Сам городок был не очень большим, домики маленькие, выделялся только большой храм, стоящий на центральной площади, которую образовали две пересекающихся улицы.
   В том месте главную улицу наискось пересекала вторая улица, одним краем упиравшаяся в гряду холмов недалеко от места, где человек вышел из леса. Там виднелись какие то конструкции, стояла пара вагонеток и еще одна валялась перевернутой на бок. "Наверное, это шахта, Вирджил упоминал, что Туманные Холмы - шахтерский городок. Но шахта явно выглядит заброшенной..."
   Второй конец неглавной улицы уходил в сторону реки и заканчивался у хаотично разбросанных по земле нескольких ферм. Там виднелись большие амбары и загороди для скота, в которых бродили животные, еле заметные с того места, где стоял Человек.
   "Тяжело будет затеряться в таком маленьком городе - подумал Он, - особенно если там будут люди с амулетами". Но другого пути не было - река огибала город плавной дугой и даже отсюда выглядела очень широкой. Так что путь был один - через город и мост.
   Оглядевшись, Человек решил зайти в город не по главной улице, а со стороны шахты, чтоб привлечь меньше внимания, идя с холмов в сторону города по главной дороге. Он по широкой дуге обогнул по гребню часть долины, спустился возле входа в шахту вниз по склону и зашагал к центру города.
  

Глава 9.

Туманные холмы. Док Роджерс.

   Идя по улице, Он рассматривал местных жителей, которые, впрочем, так же провожали его взглядами. Среди местных попадались и люди, и эльфы, и гномы, и карлики, и давешние гиганты. Разнообразие рас пугало и завораживало. Вот прошла стройная остроухая эльфийка, гордо вознеся взор до небес и не видя никого вокруг. А вот у входа в таверну трется подозрительный даже издали тип, с зеленоватым цветом кожи и слегка вытянутыми ушами. А там гном и карлик о чем-то громко спорят, размахивая руками, а за спиной карлика, ссутулившись, стоит гигант, мощная туша которого едва прикрыта какими-то обносками.
   Одеты жители были по-разному - мелькали костюмы, платья, плащи (такие же, как и у Него, только разных цветов). Вдоль улицы неторопливо прохаживались несколько людей в плотных темно-коричневых куртках с высокими стоячими воротниками. На боку каждого висел длинный меч в ножнах, а на груди поблескивали значки, похожие на шерифские звезды времен Дикого Запада. Он снова поймал себя на мысли, что сравнение с Диким Западом само по себе всплыло у него в голове, но сразу же ускользнуло при попытке попробовать на нем сосредоточиться.
   Человек подходил все ближе к центральной площади. Народу становилось больше, но не настолько, чтобы надежно затеряться в толпе. Вдруг Он почти физически ощутил на себе внимательный взгляд, казалось залезший аж под одежду. Повернув голову, Он увидел на крыльце домика с надписью "Док Роджерс. Медуслуги" стоящего человека, одетого в коричневые брюки и такого же цвета жилетку, с белой рубашкой под ней. Рукава рубашки были закатаны, на одном из них было заметно пятнышко крови. Скорее всего, это и был местный слуга Гиппократа. Он был аккуратно причесан на прямой пробор, а его лицо украшала узенькая полоска усов. На боку открыто висела кобура с торчащей из нее аккуратной ручкой небольшого револьвера. Доктор не сводил взгляда с нашего героя, казалось, что он видит намного больше, чем можно было увидеть, и кобура с пистолетом на боку не скрылась от его взгляда. Человек решил первым заговорить с доктором, понадеявшись, что задав тон разговору, сможет вести его в русле, ему нужном.
   - Добрый день, сэр! Позвольте узнать, кто вы? - спросил он доктора. Английские слова легко слетали с языка, и Он понял, что ему крупно повезло, когда Он начал разговор и не прокололся сразу же со своим произношением.
   - А вы, сэр, простите, читать что ли необучены? - в тон ему ответил доктор.
   - Да, нет, что Вы, сэр, я прекрасно вижу, что написано на вывеске. Но ведь мы незнакомы и было бы невежливо сразу назвать Вас по имени. Ведь никто не представил нас друг другу. - словесные кружева легко слетали с Его губ, удивляя непонятно откуда взявшимся красноречием.
   - Ха! Тут вы конечно правы, сер. Меня зовут Док Роджерс, именно так, как и написано. А кто же Вы?
   И тут наш герой понял, что залетел по полной. Мысли замелькали в голове подобно картинкам калейдоскопа. "А ведь и правда - как же мне назваться?!" - застучала в висок самая громкая из них. Но смятение длилось не более мгновения, и наш герой наделся, что док не заметил запинки перед его ответом.
   - Мое имя Ронни... Рональд Гутман, сэр!
   - Ты новенький в городе? Наверно приехал со вчерашним караваном с припасами? - спросил доктор.
   Благодарный за столь своевременную подсказку, Рональд (раз уж так назвался, то пусть так и будет) важно кивнул:
   - Да, сэр, так и есть. Но я присоединился к каравану по дороге, а до того все время прожил на ферме своих родителей. Однако ферма пришла в упадок и я решил податься куда-то на заработки. - запоздало подумалось, спроси доктор, что за ферма, где и отчего загнулась, то тут и сказочке конец. Но похоже Роджерсу было глубоко фиолетово на дела аграрные. Он весело засмеялся:
   - Хах! Скажу Вам, сэр, что Вы выбрали не самое лучшее место для поиска работы. Туманные Холмы сейчас в упадке. Серебряная шахта закрылась, и народ начинает потихоньку разъезжаться отсюда. Но думаю, Вам простительно, вряд ли Вы в своих пасторальных провинциях слышали об этом. - язвительность проступила в словах Дока, беззлобно подколовшего, как он думал, заезжего простоватого фермера.
   Право же, сэр, - продолжил Док - не соизволите ли Вы подойти поближе, не будем же мы разговаривать через пол-улицы, словно два фермера через границу своих владений.
   Решив, что Доку можно доверять, Рональд сделал несколько шагов и поднялся по трем ступенькам крыльца дома Роджерса. При этом его плащ распахнулся и Док заметил пистолет на поясе Рональда.
   Однако! - с легкой ноткой изумления заметил Роджерс. - Судя по Вашему виду, вы не столь уж и замшели на своей ферме. Огнестрельное оружие еще не очень распространено, и то, что Вы им владеете, показывает Вас как человека, нечуждого веяниям прогресса.
   Да, это так, сэр - ответил Рональд. - Но сей пистолет не мой, а моего дяди, который решил на старости лет поселиться на нашей ферме и который он презентовал мне на дорогу. Сам я еще не очень умею им пользоваться.
   - Ну, это дело поправимое. Ведь Вы видите перед собой лучшего стрелка Туманных Холмов! - не без нотки самодовольства заметил Роджерс.
   - Для меня это большая честь, сэр! - вежливо ответил Рональд. - смею ли я надеяться, что светоч Ваших знаний осветит и мой путь?
   - А вы легки на язык, сэр! - весело заметил Док. - Так и быть, я преподам Вам пару уроков, но отнюдь не за бесплатно.
   Рональд подумал, что уроки Дока могут вылиться ему в нехилую копеечку, если вдруг Док захочет оплаты в соответствии со своим самомнением. Поэтому Он решил сразу же прояснить ситуацию:
   - Сэр, если Вы о деньгах, то боюсь, что могу Вас разочаровать. Фермерский труд тяжел и не столь уж и прибылен. Конечно, я не какой-то нищий побирушка, но все равно не могу сказать, что не стеснен в средствах.
   - Речь не о деньгах, мой друг - сказал Док. - Мне нужна помощь в одном весьма напряженном деле, которое связано с немалым риском. И человек, хоть немного знакомый с огнестрельным оружием мне будет весьма кстати. Если вы мне пообещаете помочь, то я прямо сейчас возьмусь за Ваше обучение, а после дела - покажу все, что знаю сам.
   "Рискованное дело, связанное с огнестрелом" - мысль завертелась в голове Рональда. "Что же это может быть? Неужели Док задумал убийство?!" Но про себя Рональд уже решил, что поможет Доку, ибо выживать в этом мире без хоть каких то знаний и умений будет весьма трудно.
   - Я согласен, сэр! - сказал Он и решительно ступил шаг вперед.
   - Прекрасно. Начнем урок, не будем терять времени - удовлетворенно ответил Док. - Для начала покажите мне Ваше оружие.
   Разглядывая пистолет, протянутый ему Рональдом, Док хмыкнул:
   - Армейское старье, ему уже лет тридцать, если не больше. Странно, что он до сих пор в таком хорошем состоянии. Но для нашего дела сойдет. Даже больше, я вам скажу так, сэр, - если наше дело выгорит, то я подарю Вам свой запасной револьвер, более приличный человеку, чем сей карамультук. Однако, приступим. Будем учиться быстро выхватывать оружие и сразу же стрелять - ведь кто выстрелил первым - тот и прав! Ха!
   После пары часов изнурительных монотонных повторений Рональд убедился в том, что урок Дока не пропал даром - он уже относительно неплохо смог выхватит пистолет и направить его в нужную точку. Со стрельбой пока было решено повременить - шумно, да и запас патронов не бесконечен.
   - Ладно, пока хватит - сказал Док. - А теперь слушай, что нам предстоит. Как мне стало известно, на днях, а скорее всего сегодня, на наш городской банк будет совершен налет. Это связано с тем, что приезжавший караван привез в банк деньги на городские нужды. И об этом прознали налетчики. Скорее всего, их будет двое, может быть трое. Так что выдвигаемся к банку и там на месте разберемся. Следуй за мной!
   Док размашистыми шагами двинулся в сторону главной площади, а Рональд шел за его спиной, думая, повезет ему или нет в столь странной ситуации, в которой он оказался.
  

Глава 10.

Туманные холмы. Ограбление банка.

   Они проходили мимо храма. Здание выглядело новым, но заброшенным. Заросшие плющом двери, посеревшие от пыли витражи, треснутые стекла.
   - Сэр, а что это за храм? - спросил Рональд.
   В ответ Док разразился целой речью:
   - Это храм ордена Панариев. Его построили лет десять назад. Тогда сюда адепты ордена насъезжались, как мухи на сироп. Все ходили по городу, пели свои гимны, рассказывали всем вокруг, что скоро придет мессия, какой-то Живущий вроде. Да видать что-то там не срослось, дело заглохло, и постепенно все они поразбегались кто куда. Да так хорошо разбежались, что когда пару лет назад умер старый настоятель храма, то взамен ему никого так и не прислали. А год назад наш шериф - Док презрительно сплюнул - констебль Оуэнс, задумал использовать храм на нужды города, поставил внутри паровую машину и генератор и сейчас они освещают нам улицы. Хотя вроде бы вчера я видел среди каравана пару Панариев, но куда они потом делись, я не знаю.
   "Ну, одного из них видел и я" - вспомнив Вирджила, подумал Рональд. "Интересно, они еще в городе или уже уехали?"
   Док и Рональд вышли на площадь. На площади ходило немало народу, среди остальных выделялись несколько человек со значками шерифа, в том числе и стоящий чуть ли не в центре площади человек со значком, заметно бСльшим, чем у остальных.
   - Вон видишь, стоит наша власть - презрительным тоном заметил Док. - Констебль Оуэнс сотоварищи. Вот же дали Боги нам счастье. Мало того, что сам ни рыба, ни мясо, так еще и помощников понабирал таких же. Их удача, что шахта закрылась, а то пьяные шахтеры мигом бы разметали этих "властителей", посмей они хоть вякнуть в их сторону.
   Наконец то Док и Рональд подошли к одноэтажному, но выглядящему весьма солидно зданию. Оно было каменным, как и храм, но смотрелось массивно и нерушимо.
   - Вот и наш банк - сказал Док - выглядит неплохо, не так ли? Гномы строили, как для себя, ну правда и денег слупили три шкуры. Хорошо, в те времена еще шахта работала, город был богатым и мог себе позволить такие траты. С тех пор уже и шахта закрылась, и народу поубавилось, а банк стоит и будет тут стоять, наверное, даже когда и сами Туманные Холмы исчезнут.
   Оно подошли к невысокому крыльцу банка. Док остановился и осмотрелся:
   - Ждем пока здесь, я сейчас выясню обстановку.
   Внезапно внутри банка раздался выстрел, грохот и дикий женский визг.
   - Проклятье! Похоже, налетчики уже внутри! - воскликнул Роджерс, размахивая револьвером. - За мной! - и ринулся вперед, распахивая двери банка. Рональд, выхватывая на ходу пистолет, рванул за ним и остановился на пороге, рассматривая, что творится внутри из-за плеча Дока.
   Внутри было весело и людно. Почти у самых дверей на полу лежало тело одного из помощников шерифа, о чем свидетельствовали значок и фирменная коричневая куртка. Голова помощника была окровавлена, похоже, именно по нему и пришелся тот выстрел.
   Над трупом стоял человек в зеленой куртке с дымящимся оружием в руках. Еще один грабитель, тоже с револьвером, стоял у внутренних дверей, ведущих в помещения банка. Возле стойки тихо выла от ужаса девушка в длинном строгом темном платье, которую держал за талию третий грабитель, закрывшись ее телом и прижав ей к шее нож.
   Все это Рональд успел разглядеть за то мгновенье, которое он потратил на осмотр. Бандит, стоявший ближе всего к двери, начал поднимать свой револьвер, но Рональд опередил его, выстрелив тому прямо в лицо. Грабитель уронил револьвер и грузно свалился прямо на тело помощника шерифа.
   Револьвер Дока несколько раз быстро выстрелил. Второй бандит с револьвером крутнулся вокруг своей оси, взмахнув руками, и сполз по двери вниз, оставив пару широких влажных полос. Третий налетчик, ошеломленный столь стремительным и проигрышным развитием событий, не придумал ничего лучше, как оттолкнуть девушку и броситься мимо Рональда к двери.
   Не тратя времени на перезарядку неудобного пистолета, Рональд лихо взмахнул тяжелым армейским наследием и заехал пробегавшему мимо бандиту пистолетом прямо по голове. Смачно хрустнуло и, перевернувшись в воздухе, грабитель уже мертвым свалился под ноги Рональда.
   - Лихо ты его! - удивился Док, - да и с первым не сплоховал, похоже я угадал с помощником.
   - А что теперь, сэр? - отдышавшись, спросил Рональд у Дока, который успокаивал перепуганную девушку, приобняв ее рукой и что-то тихо приговаривая.
   - А считай, что уже все. Сейчас Сара пойдет и расскажет все констеблю, а мы навестим гробовщика и обрадуем, что у него сегодня урожайный день. Собери тут трофеи пока. - с этими словами Док вышел из банка.
   Рональд внял его совету и начал сбор добра. Его добычей стали два револьвера, правда очень старых, или, точнее, доведенных до такого состояния, что и в руки было брать страшно. Револьверы были ржавыми, все в них болталось, чуть ли не разваливаясь прямо в руках. "Это ж надо так умудриться довести оружие" - подумал Рональд, продолжая обыск. К трофеям добавилось два десятка патронов, пара ножей, и немного монет, найденных в карманах налетчиков. Тело помощника шерифа Рональд благоразумно решил не трогать, понимая, что констебль вряд ли обрадуется такому повороту дел. Причем даже меча помощника не было видно, очевидно тот был не на службе и зашел в банк по личным делам, да вот - не повезло.
   Собрав все добытое, Рональд сложил в сумку то, что туда влезло, а остальное замотал в куртку первого убитого им бандита - она была самой чистой на вид.
   Вскоре явились Сара с констеблем и Док с гробовщиком. Констебль выглядел ошарашенным, он водил вокруг глазами и невнятно бормотал себе под нос. Так и не дождавшись от него ничего конкретного, Док, увлекая за собой Рональда, вышел из банка.
   - Сэр, я хотел Вас спросить - сказал Рональд - а есть ли у вас здесь какие-то лавки или торговцы. Этот хлам - он кивнул на сверток у себя в руках - надо бы продать, толку с него мало, а просто выбрасывать жалко.
   - Да, конечно, вон пойдешь по той улице - махнул рукой вправо Роджерс - там лавка полурослика Слима Пиккенса и рядом городская кузница, владеет которой Ллойд Гурлос. А если уж они чего не захотят купить из того, что ты им предложишь, то зайди к Ристецце. Тот пройдоха купит все на свете, правда с ценой надурит, это как пить дать. Можешь заглянуть и к мисс Гайлин - она держит местную аптеку. Как разберешься со своими делами, приходи в мой дом, продолжим обучение. И да, кстати, вот мой обещанный подарок - Док протянул Рональду револьвер, вытянув его откуда-то из кармана жилетки. А своего уродца продай, не надо им людей пугать!
   - Спасибо, сэр! - с этими словами Рональд двинулся в сторону, указанную доктором.
  

Глава 11.

Туманные холмы. Шоппинг по-викториански.

   Упомянутые магазины нашлись практически сразу. В лавке Пиккенса Рональд понял, кого Док назвал полуросликом - это был коротышка третьего вида, не похожий ни на гномов с их бородой, ни на карликов с их выдающимися носами и грустными глазами. Слим Пиккенс был весь округлый, с открытым веселым лицом, обрамленным кудряшками и больше всего походил на обычного человеческого подростка, если бы не волосы с проседью и глаза, в которых отражались многие прожитые им годы. Вежливо поздоровавшись, Рональд изложил суть своих дел и выложил на стол свои богатства. После получаса яростных торгов он стал богаче почти на пять сотен монет, продав при этом почти все трофеи из банка, кроме патронов, а также все баночки с раноцветными зельями. Пиккенс сказал, что это магические зелья, и людям, незнакомым с магией, они мало чем смогут помочь, а заметив на поясе Рональда револьвер, тут же добавил, что людям, тянущимся к прогрессу, лучше вообще не иметь дел с магией, а то себе дороже будет.
   - Понимаете сэр - вещал Слим - магия она с техникой очень не дружит, и ежели, к примеру, маг намажется техническими притирками, а техник выпьет магическое зелья, то результата не будет, а вот вред будет, да еще и приличный. Так что если Вы, сэр, якшаетесь с огнестрелом, то Вам лучше затариваться у мисс Гайлин. Она хоть и вредная штучка, полуэльфийка видите ли, ушей то почти и не заметно, а гонору на эльфийский квартал хватит, простите, отвлекся, так вот, сэр, мисс Гайлин как раз таки и занимается вашими техническими зельями и примочками, пообщайтесь с ней на эту тему.
   Толкнув сию речь, полурослик тут же купил у Рональда все огнестрельное оружие - и тяжелый пистолет, и даже револьверы бандитов, несмотря на их ужасное состояние. "Народ начинает понемногу интересоваться этим оружием, пусть будет в продаже хоть что-то" - объяснил свои действия Пиккенс.
   Поблагодарив хоббита за ценный совет, Рональд прикупил у него сотню патронов, отдав обратно почти все заработанные на продаже трофеев деньги.
   Много чего из предложенного Рональдом, Пиккес покупать не захотел, сказав, что это могут купить или кузнец или Ристецце, которого хоббит обозвал барахольщиком.
   Распрощавшись с полуросликом, Рональд отправился в кузню, которая находилась сразу же возле лавки Пиккенса.
   Прямо у широких дверей кузни стояла наковальня и горел горн. Там же был и хозяин - широкоплечий человек в черном фартуке, что-то неторопливо обстукивавший на наковальне молотком.
   - Добрый день, сэр! - громко поздоровался Рональд, перекрикивая стук. - Вы мистер Гурлос?
   Кузнец перестал стучать и обернулся.
   - Да, сэр, это я и есть. Но можно и просто Ллойд.
   - Очень приятно, мое имя Рональд Гутман - придерживаясь легенды, сказал Рональд. - Я бы хотел поторговать с вами, у меня есть тут немного железок и инструментов, возможно, Вас что-то заинтересует?
   В итоге кузнец купил все железные заготовки - как круглые, так и пластины металла. Также он освободил сумку Рональда от большей части инструментов, собранных в технических шкафчиках "Зефира". Хотя себе Рональд оставил по одному самому лучшему инструменту - мало ли, вдруг пригодится? В процессе торга Ллойд часто недовольно хмурился, оценивая качество заготовок, но молчал.
   - Сэр, я вижу, Вы чем-то недовольны? - на всякий случай решил уточнить Рональд, чтобы прояснить причину плохого настроения кузнеца.
   - Да нет, тут не в Вас дело, сэр, - ответил кузнец - я все время думаю о своей проблеме, вот настроение и ни к черту.
   - А что за проблема, сэр? - проявил инициативу Рональд. - может я смогу чем-то помочь?
   Немного подумав, кузнец ответил:
   - Понимаете, сэр, мне нужна очищенная железная руда, которую я использую для изготовления прочных и долговечных инструментов. Раньше, когда шахта работала, эта руда там часто попадалась, а сейчас, когда шахта закрыта, мои запасы закончились и я не знаю, что делать. Где находится руда в шахте, я тоже не знаю, а спросить не у кого - шахтеры, которые могли бы мне помочь, почти все уже разъехались из города.
   Рональд задумался. "А оно мне надо?" мелькала мысль. Но на всякий случай он сказал:
   - Ну, сэр, ежели у меня получится, то возможно я смогу Вам помочь, но не хочу пока что ничего обещать.
   - Хорошо, сэр, было бы неплохо - обрадовано ответил Ллойд. - Так, теперь вернемся к нашим торговым делам. Вот это я отобрал и куплю его у вас, дам две сотни монет. А то, что осталось, наверное, купит только мистер Ристецце, например вот эти пружинки - я их не использую, ибо металл хрупкий и переплавлять его нет смысла.
   - Да, я согласен, спасибо за покупку и за советы. - раскланявшись с кузнецом, Рональд отправился в лавку Ристецце.
  

Глава 12.

Туманные холмы. Мистер Ристецце.

   Вывеска на лавке оповещала: "Импортные товары Ристецце". Рональд потянул дверь и вошел внутрь. Над дверью звякнул колокольчик. На его звук из другой двери в комнату буквально ворвался невысокий человек в синих штанах и желтой жилетке. Его волосы были взъерошены, на носу болтались круглые очки, а из кармана жилетки торчала какая-то бумажка, свернутая трубочкой. Он уставился на Рональда, словно сердясь, будто его оторвали от очень важного дела.
   - Добрый день, сэр! - громко поздоровался Рональд. И добавил - мистер Ристецце, я надеюсь?
   - Да, именно он самый! И вам день добрый, сэр - ответил Ристецце и сразу же взял быка за рога - чем обязан? И кстати, как Ваше имя?
   - Сэр, меня зовут Рональд Гутман и я зашел к вам по торговым вопросам - сказал Рональд. - Меня к Вам отправили господа Пиккенс и Гурлос.
   Ристецце скривился, было заметно, что он не пылает братской любовью к вышеупомянутым джентльменам. Однако же торговая жилка взяла верх, и Ристецце проговорил:
   - Вы хотите что-то купить? У меня много разных вещей, и скажу Вам, что большинство из них вы найдете только у меня.
   Тем временем внимание Рональда привлекла большая карта, висевшая возле стойки. Он посмотрел на нее мельком, но взгляд сразу же вернулся и зацепился за изображение на ней. Главную и бСльшую часть карты занимал огромный материк, окаймленный со всех сторон водой. Так же на карте присутствовали и несколько островов, на востоке и юге, но они явно терялись на фоне своего необъятного старшего брата. Сам не успев понять, почему он это говорит, Рональд сказал:
   - Мистер Ристецце, а у Вас есть такая же карта, но только если бы чуть поменьше?
   Ристецце просиял:
   - Вам повезло, сэр! Вчерашний караван привез мне несколько именно таких карт, как Вам нужно. Осталась только одна и она обойдется Вам всего лишь в пятьдесят монет.
   Рональд мысленно присвистнул. Но решил не подавать виду и плавно свел разговор в нужную для себя сторону:
   - Тогда давайте меняться!
   Началось веселое и громкое действие под названием "Мне это совсем не нужно, но только ради Вас..." Ристецце торговался за каждую монету, Рональд не отставал. В итоге вышло так, что Ристецце таки купил у Рональда все, что у того оставалось из разряда "на продажу", но при этом Рональд ловил себя на мысли, что дешевле и проще было бы просто выкинуть это все в урну, замеченную им недалеко от входа в лавку. В конце концов, Рональд стал богаче на полсотни монет (не считая уплаченных им за карту), а в его сумке осталось лишь несколько инструментов, патроны, динамит и гранаты, которые он и не собирался продавать ни в коем случае. Как говорится "патронов много не бывает, а запас карман не тянет".
   К огромному неудовольствию Рональда, карта оказалось просто картой. То есть на ней было видно, где земля, а где вода, где горы, а где леса. Но на этом и все! Городов на карте вообще не было обозначено, и где он находится в данный момент, Рональд не мог даже примерно представить. Он обиженно протянул:
   - Сэр, а где же города?
   Ристецце оторвавшись от перебирания пружинок, купленных только что у Рональда, глянул поверх очков и спросил с подозрением:
   - А вам, собственно, зачем?
   Вопрос выглядел странным, даже больше того - он давал повод задуматься, почему же на карте действительно не обозначены города? Сам не зная почему, Рональд сказал:
   - Мне нужно в Дернхольм.
   Ристецце удивился:
   - Дернхольм? А зачем Вам туда?
   Не придумав ничего лучше, Рональд сказал:
   - У меня там живет одна знакомая девушка.
   Ристецце удивился еще больше:
   - Раз у Вас там есть девушка, то почему вы не знаете, где это?
   Рональд понял, что плавает и притом очень мелко. В голове заметались панические мысли, но спасение пришло почти сразу:
   - Видите ли, дражайший мистер Ристецце, мы с ней познакомились не в Дернхольме, потому я ни разу там и не было, и более того - не знаю, где это.
   Объяснения хватило, Ристецце успокоился. Он яростно зачесал макушку пружинкой, как раз зажатой в руке, и сказал:
   - Ристецце тоже не знает, где Дернхольм. Ристецце знает, где Тарант - самый большой город в мире! И Тарант находится вот тут - он ткнул подхваченным со стола карандашом в место на карте, нарисовав там кружок и подписав его "Тарант". - Ристцце родился и вырос в Таранте, и только выворот судьбы смог забросить меня в это забытое богами место.
   - А вы не знаете, кто может знать, где Дернхольм? - спросил Рональд.
   Ристецце нахмурился и почесал затылок уже карандашом.
   - Может Джонгл Дани знает? Это наш местный волшебник. Я знаю только, что не так давно между Тарантом и Дернхольмом была война, правда она прошла весьма далеко от этих мест. Но отголоски ее докатились и до нас. Ведь это была война магии и технологии. Тарант - это техника, а Дернхольм - магия. И Тарант победил! - гордо объявил Ристецце.
   "Очень серьезный поворот сюжета" - подумал Рональд. - "Это может мне помешать. Ладно, пора отсюда сваливать". А в голос произнес:
   - Уважаемый мистер Ристецце, я Вам очень благодарен за столь разную и полезную информацию, но мне пора идти, меня ждет Док Роджерс.
   - А-а-а, так вы тот парень, что помог старому Доку в защите банка! - потеплевшим тоном промолвил Ристетцце. - Что ж, всего Вам самого наилучшего!
   Рональд уже собрался было выходить, но, запихивая мешочек с монетами в карман, совершенно случайно наткнулся там пальцами на уже позабытое кольцо, подобранное на месте катастрофы.
   - Извините меня еще раз, сэр - обратился он к Ристецце - а Вы не скажете мне что-либо об этом кольце?
   Ристецце выхватил кольцо из рук Рональда и впился в него взглядом. Чуть не обнюхав его и разглядев со всех сторон, он вернул кольцо Рональду и спросил:
   - А что именно вы хотите знать? Или хотите его продать? Я дам за него пятьдесят монет, если надумаетесь продавать.
   Но Рональд не хотел продавать странное кольцо, он решил, что раз уж начал разговор за него, то можно пока обойтись и без продажи.
   - Вы говорите, что жили в большом городе, возможно, Вы знаете, что это за фирма, которая произвела кольцо и где она находится.
   На лице Ристецце появилось странное выражение. Он словно хотел сказать что-то одно, но в итоге сказал явно другое:
   - Я могу Вам помочь, сэр, но и мне от вас потребуется помощь! И то, только потому, что Вы помогли старине Доку.
   Рональд мысленно чертыхнулся. "Чего может быть надо этому эксцентричному типу?". Но вслух вежливо сказал:
   - Я к вашим услугам.
   Ристецце радостно потер руки:
   - Вы видели вывеску на моей лавке? У меня не простая лавка, все это - он махнул рукой на кучу вещей, купленных у Рональда - это мелочь, шушера, только для того, чтобы бизнес не застаивался. Я собираю странные и необычные вещи.
   - И что же Вам нужно, сэр? - спросил Рональд.
   - Мне нужны или это новое необычное изобретение - Ристецце запнулся, но потом тщательно выговорил по слогам - фо-то-ап-па-рат, или что-то мистическое, связанное с закрытой шахтой.
   "Фотоаппарат, черт возьми, вот я идиот, я же оставил его на месте катастрофы!" - мысленно укорил себя Рональд. "Сейчас бы отдал эту рухлядь и закрыл вопрос". Вслух же Рональд сказал:
   - Что значит мистическое? И почему шахта?
   Ристецце вскочил и стал нарезать круги вокруг стола, размахивая руками:
   - Когда закрыли шахту, сэр, то всем говорили, что это потому, что мол серебряная жила истощилась, но скажу Вам все дело в призраках!
   - Призраках?! - удивился Рональд.
   - Да! Именно так! - разгорячено продолжал размахивать руками Ристецце. - там был очень мутный момент с правом наследования шахты, и ее старая владелица, миссис Бесси Тун не придумала ничего лучше, чем покончить с собой, забравшись в самую глубину шахты. Говорят, с тех пор ее призрак там так и бродит. Так что добыча серебра резко упала, шахту в итоге закрыли, и Туманные Холмы, похоже, ждут впереди не самые лучшие времена. Принесите мне из шахты что-нибудь, связанное с семьей Тун, и я, так уж и быть поделюсь с Вами информацией.
   "Похоже, мне таки придется лезть в шахту" - подумал Рональд и ответил Ристецце - хорошо, я посмотрю, что можно сделать.
   - До встречи, сэр! - простился Ристецце, намекая, что разговор закончен.
  

Глава 13.

Туманные холмы. Шахта.

  
   Закончив с торговыми делами, Рональд снова отправился к Доку - продолжать обучение. Роджерс нашелся в своем доме, он рылся в шкафчике с медицинскими принадлежностями.
   -Док, Вы не знаете, где Дернхольм? - с порога спросил его Рональд.
   - А зачем тебе Дернхольм? - уже по традиции спросил в ответ Док.
   - У меня там девушка живет, хочу перебраться к ней наверное, раз Вы говорите, что в Туманных Холмах мне ничего не светит в плане заработка. Вот, смотрите - Рональд достал из кармана фотографию Дженни и открытку с видом Дернхольма.
   Поглядев на фото, Роджерс хитро улыбнулся:
   - Красивая девушка, по глазам сразу видно, что полуэльфийка. А за Дернхольм скажу, что он далеко на юг отсюда, но где точно, я не знаю. Путь туда лежит через леса и степи, народу в тех краях живет очень мало, караваны не ходят из-за войны Таранта с Дернхольмом из-за Черного Корня.
   - Что за Черный Корень? - удивился Рональд.
   - Это портовый город на полпути меж Тарантом и Дернхольмом. Когда то он принадлежал Камбрии, столицей которой и есть Дернхольм, но Тарант решил наложить лапу на столь вкусный рынок сбыта товаров и в итоге сцепился с Дернхольмом. Камбрия выставила на войну пять тысяч рыцарей с копьями и мечами, а Тарант - двадцать тысяч пехотинцев с ружьями. Дальше продолжать?
   - Да нет - протянул Рональд, - думаю там все понятно. Рыцарям явно не повезло.
   - В точку - улыбнулся Док. - с тех пор Черный Корень для Камбрии потерян, а Дернхольм дуется на Тарант, как мышь на крупу. Связи почти прервались. Кстати, Туманные Холмы также принадлежат Таранту, это чтобы ты был в курсе.
   Рональд достал карту и попросил Дока:
   - Док, вы разбираетесь в картах? Можете показать, где Черный корень.
   - Да, конечно, вот тут он - Док сделал отметку на карте. - так, давай продолжим обучение, пока есть время и нет пациентов.
   - Хорошо, сэр - согласился Рональд.
   Они прошли на задний двор и Док начал учить, как обращаться с револьвером, показал, как его перезаряжать, чистить и ухаживать за оружием. Рональд вспомнил о револьверном барабане, найденном в пещере и показал его Доку. Тот осмотрел находку, хмыкнул, сходил в дом и принес кучу каких-то обломков.
   - Вот гляди, у меня один из револьверов, когда-то взорвался, как раз барабан и разорвало, хорошо хоть я только испугом отделался. Если есть желание, можешь попробовать починить, барабан то у тебя есть. А не выйдет - выброси, и все дела. Ладно, урок закончен, меня там ждут. Старый хрен Джонни Буль умудрился тяпнуть себя по ноге топором, и ему нужна моя помощь.
   С этими словами Док ушел в дом, а Рональд занялся револьвером. Разобравшись в составных частях, он с помощью своего набора инструментов умудрился починить револьвер, пересобрав его наново. Новый револьвер вышел даже лучше чем тот, который подарил Док. Он был, во первых шестизарядным, против пяти у Доковского, и имел спуск более легкий и плавный.
   На всякий случай Рональд решил не светить перед Доком починенный револьвер и решил, что пока Док занят, самое время пройтись к шахте.
   Зарядив оба револьвера и повесив их на пояс с двух сторон (вторая кобура досталась в наследство от одного из налетчиков на банк), Рональд быстрым шагом отправился к шахте. Путь туда занял не более десяти минут, и вот перед Рональдом предстал вход в шахту. В железной бочке возле входа Он нашел старый, но рабочий фонарь с половинкой свечи внутри. Запалив свечу, Рональд взял лампу в руку и пошел внутрь шахты.
   Почти сразу от входа шахта раздваивалась. Подумав, Рональд выбрал левый отворот и, неся лампу в левой руке, сжал в правой револьвер. "Кто знает, поможет ли он против призраков, но лучше уж так, чем с голыми руками".
   Как оказалось, в шахте жили не только призраки, за одним из поворотов коридора раздалось рычание, и на Рональда бросился ...волк, какой то мелкий и обшарпанный, правда от этого не менее грозный. Наученный опытом, что лучше сначала выстрелить, а потом смотреть, во что попал, Рональд дважды быстро выпалил из револьвера. Волк взвизгнул и упал на пол. Потыкав его носом ботинка, Рональд убедился, что тот мертв, и продолжил путь.
   По дороге вглубь шахты ему попалось еще пару волков, так же нашедших свою смерть от револьверных пуль. Еще Рональд нашел несколько заготовок и железных штырей, точно таких, как он продал кузнецу Ллойду. Сложив их в сумку, Рональд наконец то добрался до конца коридора, где тот образовал большой зал, края которого тонули в темноте. Внезапно раздалось какое то шуршание и потрескивание и Рональда атаковало несколько крупных пауков, каждый был размером с его кулак. Пауки наступали широким строем и довольно живо ползли вперед с явно недобрыми намерениями. Рональд начал быстро стрелять, но попасть по юрким тварям было непросто. Потратив все патроны из своего револьвера и три из револьвера Дока, он таки умудрился убить всех пауков и начал торопливо перезаряжать оружие, поставив лампу на пол.
   Вдруг ровный свет лампы заколебался и в освещенный круг неторопливо вплыл странный полупрозрачный силуэт старой женщины в чепце и длинном платье. Призрак простонал замогильным голосом: "Саааррраааа!!!" и двинулся на Рональда. Насмерть перепуганный Рональд уронил один из револьверов и начал истерично палить в сторону призрака из другого. Никакого видимого действия пули на призрак не оказали, но к удивлению и облегчению Рональда, призрак просто проплыл сквозь Рональда, и еще раз помянув Сару, уплыл из круга света в темноту. Вытерев разом взмокревший лоб трясущейся рукой, Рональд подобрал второй револьвер и зарядив оба, снова взял в руки лампу, намереваясь оглядеться.
   В зале, образованном концом туннеля шахты, его взору предстали несколько ржавых бочек и железных ящиков. Тщательно обыскав все вокруг, Рональд нашел старый странный башмак с биркой "Тун", пришитой внутри. "Если этого не хватит для Ристецце, то пусть он сам идет сюда и ищет, чего ему надо" в сердцах подумал все еще не полностью оправившийся от испуга Рональд. Также нашлось еще пара заготовок и странный кусок железа необычного густо-серого цвета. "А вот это похоже на ту руду, о которой говорил кузнец Ллойд" решил Рональд и пихнул железо в сумку. В этой части шахты делать было больше нечего и Рональд вернулся к входу, там где шахта раздваивалась. Решив, что от добра добра не ищут, он вышел из шахты и пошел обратно к центру города, потушив лампу и захватив ее с собой.
  

Глава 14.

Туманные холмы. Джонгл Данни и паровая машина.

  
   Подойдя к лавке Ристецце, Рональд достал из сумки башмак и держа его в левой руке, зашел внутрь. Ристецце так и сидел за столом, роясь в пружинках и железячках. Он взглянул на Рональда поверх нацепленных на нос очков и поинтересовался:
   - Мистер Гутман, вы снова ко мне?
   В ответ Рональд бухнул на прилавок башмак, который в ответ разразился целым облаком пыли.
   - Смотрите, что я Вам принес. Только что из шахты!
   Ристецце схватил башмак и начал его крутить в руках, чуть ли не порываясь обнюхать и облизать неожиданно привалившее счастье. По выражению его лица Рональд понял, что угадал с находкой и теперь ждал, когда же Ристецце вспомнит о нем и своем обещании. Ожидание затянулось, Рональд кашлянул, привлекая внимание Ристецце. Тот оторвался от находки и засмущался, что заставил так долго ждать.
   - Да, да, сэр, Ристецце помнит о своем обещании. Так вот, насчет фирмы, которая произвела кольцо. Ее название "П.Скалер и сыновья" и находится она в Таранте, на улице Девоншир, 44.
   - Большое вам спасибо, сэр - ответил Рональд и поспешил покинуть лавку сумасбродного чудака.
   Далее его путь лежал в кузницу. Ллойд все так же продолжал крутиться возле наковальни, правда сейчас он уже яростно обрабатывал молотком одну из железяк, купленных у Рональда.
   - Сэр кузнец, посмотрите, это не то, что вам нужно? - громко сказал Рональд, доставая из сумки странный кусок железа.
   Ллойд переменился в лице и сейчас здорово напоминал Ристецце несколькими минутами ранее.
   - Да, это именно то, что мне нужно. Спасибо большое, сэр! Вот - он залез куда под наковальню - возьмите в знак благодарности за столь ценную услугу. - с этими словами Ллойд протянул Рональду красивый кинжал в ножнах. Кинжал был украшен красными камнями на рукоятке и ножнах и выглядел очень мило.
   - Сделка, сэр! - объявил Рональд, принимая из рук кузнеца кинжал и отдавая кусок руды. - и еще, скажите мне, где я могу найти лавку мистера Джонгла Данни? У меня к нему есть дело.
   - А, этот хоббит Данни. - произнес кузнец - его лавка на другой улице, за углом направо и там немного пройти, Вы ее легко найдете, там еще вывеска висит "Волшебство Джонгла", такая круглая. - и кузнец начал вертеть в руках руду, рассматривая ее со всех сторон.
   - Спасибо, сэр - с этими словами Рональд двинулся в сторону, указанную кузнецом.
   В указанном месте он быстро нашел лавку с круглой вывеской, и, толкнув дверь, зашел внутрь.
   В лавке царил полумрак, который оттеняли несколько зажженных свечей, стоящих в разных местах. У прилавка виднелся невысокий темный силуэт, это явно и был хозяин. Он поднял голову, смотря на Рональда из под капюшона, надвинутого на лицо:
   - Чем могу быть обязан? - голос Джонгла был тихий и тягучий.
   - Здравствуйте, сэр, Вы - мистер Джонгл Данни?
   - Да это я, а кто вы?
   - Мое имя Рональд Гутман, я хотел у Вас спросить, вы можете рассказать как добраться в Дернхольм?
   Хоббит помолчал некоторое время и ответил:
   - Да, я знаю, где Дернхольм и путь туда. Но зачем это Вам?
   Рональд, мысленно чертыхнувшись, в очередной раз рассказал историю о Дженни и Дернхольме. Хоббит внимательно выслушал рассказ и промолвил:
   - Я вижу, Вами движет благородное чувство. Я помогу Вам, но сначала вы поможете мне.
   "Да черт возьми, это Туманные холмы или Иерусалим?! Что за мода на услугу за услугу" ругнулся про себя Рональд, заодно запнувшись на названии "Иерусалим". Вслух же он со вздохом сказал:
   - Я Вас слушаю, сэр.
   - Как Вы наверно могли заметить по вывеске - зашелестел голос Джонгла Данни - я имею самое прямое отношение к магии. Думаю, Вы в курсе проблем, которые возникают при столкновении магии с технологией.
   - Да, сэр - Рональд не стал уточнять, что узнал это буквально сегодня.
   - Так вот, и магия и технология распространяют волны своего влияния. - продолжал хоббит. - Чем сильнее - тем дальше. Раньше, когда не было паровой машины, установленной в храме, моя сила ни у кого не вызывала сомнений. А сейчас я чувствую, как мою силу подавляет сила этого ужасного механизма. Уничтожьте машину, и клянусь, я покажу Вам и Дернхольм и самый удобный путь к нему.
   "Охренеть!" - не на шутку обалдел Рональд. "Из меня уже делают террориста местного масштаба... Какое будет следующее задание - убить кого-то, не меньше".
   Но упрямое желание добраться в столь недоступный Дернхольм взяло верх, и Рональд только коротко кивнул:
   - Я все сделаю.
   - Прекрасно. Я буду ждать - пошелестел хоббит из под капюшона плаща.
   Рональд вышел из магазина Данни и пошел в сторону храма. Еще в процессе разговора в его голове начал формироваться план, как можно выполнить столь опасное задание. И главную скрипку в этой пьесе было суждено сыграть той вязке динамита, которую он нашел в пещере.
   Подойдя к храму, Рональд покрутился возле двери, и убедившись, что его никто не видит, проскользнул внутрь. Зал храма был огромен, света, проходящего сквозь витражи, едва хватало, чтобы разогнать мрак, затаившийся в углах. Однако зал был пуст и Рональд начал думать, что машины тут нет, но тут его слух привлекло мерное пыхтение, раздававшееся из-за маленькой двери в углу зала. "Наверное, машину поставили не в зале, а в подсобных помещениях храма. Видимо констебль Оуэнс не решился столь наглеть, опасаясь, что Панарии вернутся и будут весьма недовольны фактом, что теперь им придется молиться пыхтящему паровику, стоящему посреди главного зала". Рассмешенный представленным зрелищем моления паровой машине, Рональд тихо фыркнул, подходя к маленькой двери.
   Шум стал сильнее, не опасаясь, что он будет услышан, Рональд открыл дверь. Его взору предстала огромная и сверкающая, как известная часть кошачьего организма, машина. Она натужно гудела, вертелись ремни, двигались какие то рычаги, потрескивал искрами генератор, вобщем, процесс был в самом разгаре. По машине, словно жук, лазил гном в замасленном фартуке, позвякивая чем-то железным. "Местный техперсонал" подумал Рональд, и пожалев своего коллегу, могущего пострадать при взрыве, дождался пока гном слезет с машины вниз, аккуратно тюкнул его по голове рукояткой револьвера. Гном хрюкнул и сполз на пол, Рональд его сразу связал, используя найденные неподалеку веревки, и оттащил в большой зал подальше от двери.
   Вернувшись к машине, Рональд достал из сумки связку динамита и пристроил ее между машиной и генератором. Раскатав шнур, он поджег его и опрометью бросился вон из зала, не зная, настолько мощный динамит тут делают. Выбежав на улицу, он сразу сделал вид, что так, погулять вышел и неспешным шагом пошел за угол, изо всех сил подавляя желание бежать прочь изо всех ног.
   Внутри храма глухо ухнуло. Окна храма дружно брызнули во все стороны осколками, изнутри донесся дикий скрежет и грохот. "Неплохой динамит" подумал Рональд, стараясь идти спокойным шагом, не привлекая внимания.
   Так он дошел до магазина Джонгла Данни и зашел внутрь. Хоббит поднял на него взгляд из глубин капюшона, и опережая Рональда, сказал:
   - Я все слышал. И почувствовал. Машины больше нет. Я очень рад. Подойдите сюда и дайте вашу карту.
   Рональд выполнил просьбу хоббита. В итоге на его карте появилась метка Дернхольма и легкий набросок пути туда, с несколькими точками, которые, как объяснил Джонгл, подходят для ночевок по пути.
   Поблагодарив хоббита, Рональд быстро вышел из лавки и направился в дом Дока - попрощаться.
  

Глава 15.

Туманные холмы. Веселый уход из города.

  
   Док опять рылся в своем шкафчике, и на слова Рональда о том, что тот оправляется в Дернхольм, бросил все занятия, подошел к Рональду, пожал ему руку, потряс за плечо и сказал:
   - Удачи в пути, дружище! - и добавил фразу, которая что-то всколыхнула в памяти Рональда - Ты заходи, если что!
   Помотав головой, Рональд прогнал смутное воспоминание, так и не оформившееся в четкую мысль, попрощался с доктором и вышел на улицу.
   По пути он решил зайти в местную аптеку - дорога дальняя, все может быть, надо запастись лекарствами на дорогу.
   Найдя по вывеске аптеку, он зашел внутрь. Стоящая за прилавком девушка грациозно повернулась в его сторону, и он сразу же заметил, как она разрезом глаз похожа на Дженни. "Ну да, Док говорил, что Дженни - полуэльфийка, а Слим Пиккенс упоминал, что местная аптекарша Гайлин тоже полуэльфийка. Поэтому они похожи" подумал Рональд. И решил начать разговор:
   - Добрый день мисс Гайлин, мое имя Рональд Гутман, мне нужны Ваши услуги.
   - Добрый день, сэр, - мелодичным голосом ответила девушка - что именно Вас интересует?
   - Я отправляюсь в долгий путь и мне нужен запас лекарств в дорогу. А поскольку магические зелья мне не очень подходят, то Слим Пиккенс посоветовал мне обратиться именно к Вам.
   - Да, Вы попали по адресу, если выбрали путь не магии, а технологии - ответила девушка. - могу предложить Вам запас целебных мазей сделанных из стеблей кадуры - она показала Рональду уже знакомое ему растение - похожее на подорожник, но с красными цветами.
   Рональд не стал развивать тему, что он уже лечился подобным образом, чтобы не всплыло, что именно послужило причиной ранения - о том, что он выжил при аварии "Зефира", Рональд твердо решил никому не говорить.
   Вместо этого Он кивнул и сказал:
   - Я наслышан о свойствах этой мази и думаю, что именно она подойдет.
   После короткого торга Он стал владельцем десятка баночек мази, упакованных в небольшой пакет, который отправился в сумку. Поблагодарив аптекаршу и попрощавшись с ней, Рональд пошел по главной улице в сторону моста, который и служил выходом из города.
   Подойдя поближе, он заметил трех типов, которые крутились возле ворот, закрывающих вход на мост. Один их них был человек, рыжий, одетый в темную куртку и с хитрым выражением лица, двое других - гиганты, как уже знал Рональд из рассказов Дока - полуогры, раса туповатая, но очень сильная и выносливая. Гиганты были одеты в подобие кожаной брони из кусков и ремней разного цвета. Рыжий уставился на Рональда и вразвалочку начал подходить поближе, здоровяки остались возле ворот и только хмуро зыркали из под лбов.
   - Чего нада? - без прелюдий начал рыжий.
   - Перейти через мост. - ответил Рональд.
   - Ага, наш клиент! - радостно оскалился рыжий. - у нас новые правила - переход через мост стоит денег. Гони тысячу монет и можешь проходить.
   Рональд офигел - у него в кошельке после походов по лавкам осталось не более двухсот монет.
   - И что, все платят? - спросил он, оттягивая время и стараясь что-то придумать.
   - А как же! - ухмыльнулся рыжий. Вон, вчера двое прошли, так две штуки как с куста. Хоть и Панарии, а все равно заплатили, как миленькие! - рыжий явно упивался своей властью. Полуогры залыбились и загыгыкали, толкая друг друга в плечи.
   "Двое панариев, это явно Вирджил и кто-то еще, то ли упомянутый им старейшина Иоахим, но куда они тогда дели эльфа, выжившего при аварии? А если Вирджил и эльф, которого почему-то одели Панарием, то тогда Иоахим остался в городе? Впрочем, пофиг, мне до них нет дела. Но что делать мне и сейчас? Повернуться и уйти? Ну уж нет!" - начал закипать Рональд. "Я пройду этот мост путь даже и по трупам этих гопников! - опять слово из ниоткуда, когда же память решит вернуться?"
   Мысли бились в голове Рональда, а руки действовали, поправил пояс, незаметно проверил, как висит кобура с револьвером. На всякий случай Рональд спросил:
   - А если не заплачу?
   Рыжий оскалился:
   - А на нет и хода нет! Ни туда нет, ни сюда нет!
   Полуогры поддержали его уже откровенным ржанием, веселясь удачной шутке своего вожака.
   Поняв, что пути обратно нет, и не будет, Рональд рванул из кобуры револьвер и навскидку выстрелил в лицо рыжему. Пуля мгновенно стерла ухмылку с лица, превратив его в кровавую маску.
   Здоровяки, хрюкнув от неожиданности, тем не менее, храбро кинулись в атаку, занося для удара свои пудовые кулаки. Рональд продолжил стрельбу, подозревая, что оставшихся в барабане пяти пуль не хватит, чтобы свалить таких монстров. Поэтому левой рукой он суматошно искал на поясе второй револьвер. Вывод Рональда был верным - пятью пулями удалось свалить только одного из атакующих полуогров, для второго же хватило и четырех пуль из револьвера Дока. Он упал пойти под ноги Рональду, не добежав всего пары шагов.
   Уняв дрожь в руках, Рональд перезарядил револьверы, проверил тела убитых, и видя, что никто из города не спешит к мосту, чтобы поинтересоваться причиной салюта, решил чуток помародерить. Куртка рыжего оказалась намного лучше его собственной, материал был плотный и удобный. Рональд тут же переоделся в нее, сложив свою старую куртку в сумку и кинув сверху брюки рыжего. Туда же отправились и брони полуогров - от пары лишних дырок от пуль они не сильно пострадали. Несколько монет и ключ, как оказалось - от ворот на мосту, нашлось в карманах рыжего, у здоровяков не было ничего, ну и ладно. Не было и следа тех двух тысяч, о которых упоминал рыжий. Одно из двух - либо он соврал о том, что панарии заплатили за проход по мосту, либо деньги рыжий куда-то спрятал. Заглянув под мост, Рональд нашел там старую железную бочку, полузакопанную в землю, в которой и обнаружились искомые деньги. Две тысячи монет отправились в сумку, и Рональд решил уходить.
   Отворив ворота ключом, Он в последний раз обернулся, чтобы взглянуть на Туманные Холмы. Впереди Рональда ждал долгий и опасный путь в Дернхольм.
  

Часть 2.

Глава 16.

Путь в Дернхольм.

  
   Рональд шагал на юг. Дорога легко стелилась под ноги, светило солнце и легкий ветер шевелил ветки деревьев. Идти по редколесью, тянувшемуся вокруг, было нетрудно, не было ни густых кустов, ни завалов деревьев, а если и такие попадались, то их легко можно было обойти.
   У Рональда не было ни часов, ни компаса, но Он надеялся, что сможет ориентироваться по солнцу, как в плане времени, так и направления. По его расчетам, Он покинул Туманные Холмы примерно в обед, поэтому Рональд не надеялся, что к вечеру ему удастся достичь первой точки на карте, которую Джонгл Данни обозначил, как пригодную для ночевки после первого дневного перехода на пути от Туманных Холмов к Дернхольму.
   Однако, к большому удивлению Рональда, ему удалось это сделать - незадолго до сумерек он вышел к небольшому озерцу, которое Данни и пометил, как первый ориентир. Рональд не придумал ничего лучше, как списать такое везение на то, что Данни - хоббит, а следовательно у него короче ноги, и проходимые им за день расстояния меньше, чем пройти обычный человек. По пути Рональду удалось прибить камнем какую-то птицу, по виду - дикого голубя. Голуб был ощипан, выпотрошен, зажарен на костре и благополучно съеден. Вода была рядом - озерцо было маленьким и очень чистым.
   Спал Рональд на одеяле, позаимствованном из каюты "Зефира". Проснувшись утром, Он доел остатки голубя, напился воды и отправился в путь. По его расчетам, и с учетом поправки размера дневных переходов относительно человека и хоббита, путь в Дернхольм должен был занять чуть больше недели.
   На третий день пути Рональд нарвался на медведя. Большой черный зверь кормился в густом малиннике, и потому не был замечен Рональдом. Когда же медведь сердито рявкнул и ломанулся из кустов в атаку, перепуганный Рональд встретил его заполошной стрельбой из обоих револьверов сразу. Одиннадцати тяжелых пуль хватило, чтобы свалить массивную тушу лесного хозяина, и еще пару дней у Рональда на ужин и завтрак была жареная медвежатина.
   К концу пятого дня Он вышел к границе редколесья и степей. Кое-где еще попадались небольшие рощи, но по мере движения, степь все сильнее заявляла о своих правах. Ручейков, родников и озерец, которые густо встречались в лесу, в степи сразу же стало меньше. Но Рональд не опасался жажды - густая ярко-зеленая трава свидетельствовала, что с водой в степи проблем не будет. Так и вышло - почти каждый овражек, которыми была густо перепахана степь, таил в себе родничок, а то и небольшое озеро.
   На седьмой день Рональд наткнулся на первые следы того, что он не сбился с пути - обработанные поля и редкие одинокие фермы. Уточнив дорогу у фермера, пасущего овец, к полудню восьмого дня Рональд увидел на горизонте цель своего путешествия - столицу королевства Камбрия - город Дернхольм.
  

Глава 17.

Дернхольм. Город.

  
   Рональд шагал по уже отчетливо видной дороге, которую протоптали местные фермеры, возившие свои товары в город. Дернхольм был все ближе и ближе, вскоре Рональд подошел к стоящей у самого въезда в город небольшой сторожке с полосатым шлагбаумом. Шлагбаум был поднят, а паутина, оплетающая его, свидетельствовала, что он давно уже не закрывался.
   Возле сторожки стоял стражник лет пятидесяти на вид, у него были морщинистое лицо и волосы с проседью, а прищуренными глазами он внимательно смотрел на приближающегося Рональда.
   - Добрый день, сэр! - первым поздоровался Рональд.
   - И Вам день добрый, сэр! - отвечал стражник. И почти сразу же продолжил. - На вашем месте, сэр, я бы не светил так открыто эти штуки - и он пальцем указал на револьверы на поясе Рональда.
   - А почему так? - удивился Рональд.
   Стражник поудобнее оперся на сторожку, очевидно настраиваясь на долгую беседу. Его можно было понять - скука от такой непыльной работы должна быть адская. За то время, когда Рональд увидел Дернхольм и подошел к сторожке, по дороге не проехало ни одной телеги, да и пешеходов тоже не было. Так что он понимал стражника - хоть какое-то развлечение.
   Между тем стражник наконец-то примостился, так как хотел и сказал:
   - Видите ли, сэр, после войны между Камбрией и Тарантом, ну я думаю, Вы о ней знаете, так же как и то, что Камбрия войну проиграла из-за огромного технического превосходства Таранта, а наш король Претор не придумал ничего лучше, как запретить в нашем королевстве все технические приспособления и механизмы. Так что лучше спрячьте свое оружие куда-то, дабы не навлечь на свою голову лишних проблем.
   Рональд удивленно спросил:
   - Сэр, а почему же вы меня только предупреждаете, а не наказываете, ведь Вы служите королю и должны исполнять его указы?
   Стражник оглянулся, ища, не видать ли в округе лишних ушей, и, понизив голос, сказал:
   - А потому, сэр, что когда во время эпидемии, случившейся год назад, заболела моя внучка, малютка Элиза, то ни одно магическое зелье ей не помогало. А вот средство, сделанное техниками-гербалистами, которое мне тайно передал мой старый сослуживец из Черного корня - оно помогло. И моя маленькая Элиза выздоровела и сегодня радует своего деда звонким смехом и веселыми проделками. Так что лично я считаю, что нельзя рубить с плеча, как делает наш король, и запрещать подряд все новинки и технологии.
   - А как же вообще живется сейчас людям в Камбрии, учитывая отношение короля к технологиям? - спросил Рональд. - Небось, народ отсюда потихоньку сбегает из под такого бессмысленного гнета?
   Стражник снова огляделся и промолвил:
   - Есть такое, сэр. Народ потихоньку переселяется из Дернхольма - кто в Черный Корень, а кто даже и в Тарант. Хотя есть и такие, кому по нраву порядки в Камбрии. Вот недавно явился в Дернхольм этот молодчик Дадли Кросстон, да и заявил королю Претору, что мол нет ничего лучше старого доброго лука, и никогда огнестрельное оружие с ним не сравнится в точности и скорострельности. Король аж прослезился от таких речей и в тот же день назначил этого выскочку десятником королевской охраны. - стражник сплюнул, явно не горя любовью к вышеупомянутому лучнику.
   - Да что там говорить, сэр, - распалялся от своих собственных речей старик. - Ежели даже глава королевской охраны, сам сэр Гаррик Стаут, которому по долгу службы положено быть опорой власти Претора и исполнителем королевских законов и указов; так вот, сэр, многие поговаривают, а многие и открыто заявляют, что Стаут использует разные технологические зелья и препараты, которые ему доставляют из Черного корня, а то и из самого Таранта. Вот недавно была у него дуэль с Эдкином Чамберсом, так стояло сэру Гаррику один раз махнуть мечом возле лица Чамберса, как тот сразу же перестал видеть, а к вечеру вообще лишился зрения, бедолага. А люди шептались, что перед боем Стаут мазал лезвие меча какой то дрянью из железной баночки, а все знают, что в таких банках хранятся технологические зелья. Вот так вот и получается с указами короля - одним нельзя, а другим можно!
   Стражник раскраснелся и под конец речи почти кричал. Рональд понял, что ежели его и не накажут за ношение револьверов, то уж за участие в крамольных беседах он точно сможет огрести по самое не балуйся. Поэтому он решил закругляться со столь опасным поворотом беседы и перевести его в более спокойное, а главное - нужное ему русло.
   - Простите, сэр, я хотел Вас спросить, Вы наверное знаете всех в городе, не подскажете ли, где находится дом мисс Дженни Стайлз, и дома ли она?
   Стражник прервался от увлеченной речи, и сам понял, что наболтал лишнего. Он насупился и постарался побыстрее избавиться от единственного свидетеля его слов.
   - Дом бедняжки Дженни недалеко отсюда, почти на окраине, вон, даже отсюда его заметно - он указал пальцем в сторону небольшого аккуратного домика с множеством цветников и грядок во дворе.
   - Сэр, а почему вы сказали "бедняжки"? - напрягся Рональд. - Что случилось?
   - Не прошло и года с тех пор, как бедная Дженни похоронила обоих своих родителей. Мистер и миссис Стайлз заболели во время эпидемии, о которой я уже упоминал. Как ни ухаживала за ними малышка Дженни, что уж ни делала, а ничего так и не помогло. Вот и осталась наша Дженни сиротой. С тех пор в ее глазах люди замечали отблески странных огней, а на грядках у нее появились растения, которые часто использую технологисты. Боюсь, как бы не было чего плохого.
   Ошеломленный Рональд машинально запахнул плащ, чтобы прикрыть револьверы, поблагодарил стражника и отправился к указанному им дому. В голове его билась мысль, как же примет его Дженни, и захочет ли вообще его видеть и разговаривать с ним после всего, что с ней произошло.
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | C.Возный "Последний шанс палача" (Боевик) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | В.Фарг "Излом 2.0" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"