Добрый Ими: другие произведения.

Неучтенный 3 (2+1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Собрано с учетом обновлений от 06/12

  *********
  Глава 1.
  
  Где-то во Фронтире. Транзитная система.
  
  
  После ухода в гипер спасенного грузовоза из системы, я задал новые координаты для прыжка и отправил эти данные на корабли своих девочек. Время полета до следующей ближайшей системы должно было занять несколько часов, которые я решил провести с пользой. У нападавших на борту оказался маг, что выбивалось из ранее анализируемой с Ньютоном статистики. Ну никак, на мой взгляд, не мог оказаться такой серьезный специалист на таких допотопных корабликах. Странно это. Поэтому я и решил провести ментоскопирование у него и, заодно, у двух захваченных капитанов.
  
  Основными задачами было разобраться с их целями, узнать о наличии у них базы, дополнительных сил, возможно, узнать кто стоит за ними, так как планировал ввести в этом секторе свой аналитический центр. А также ну очень уж чесались руки узнать побольше готовых магемм и обогатиться за счет этого мага практическим опытом по базе Эспер. Все таки моя урезанная база, да еще и рассчитанная на наставника под боком далека от совершенства. Знания вроде как есть, и вроде бы как их нет. Ждать критической ситуации, чтобы освоить что-то полезное, как "Кокон", не хотелось. Лучше быть готовым ко всему.
  
  Раздав указания Ньютону и его исследовательской команде о проведении ментоскопирования перевезенных пиратов, Нике и своим девушкам о начале движения и управления перелетом, я решил обдумать свои планы и ситуацию с шахтерским поселком.
  
  Очевидно, что подобные пиратские рейды здесь поставлены на поток и являются своего рода коммерческим предприятием некоторых лиц. И поскольку этот вид деятельности является поточным и весьма выгодным, хоть и рискованным, и должен интересовать службу безопасности, то прикрытие для них должно быть весьма влиятельным. И выходит, с другой стороны, дела с шахтерским поселком в ближайшее время будут в кругу внимания у этих лиц. Ведь именно они планировали (по наводке) получить весь объем концентрата практически бесплатно. И пираты тут крутились неподалеку. Даже если пропадут, то в любом случае всю округу на негласный контроль поставят как минимум. А привлекать сейчас к себе лишнее внимание не хочется, несмотря на то, что хочется и заработать и щелкнуть по носу местным любителям халявы. И еще нужно избавиться от лишнего груза и провести много времени до встречи девушек с родственниками где-нибудь подальше от большого количества людей. Помимо всего, существует не острая, но все же необходимость приобретения мелких бытовых и хозяйственных вещей. Ту же кухню пополнить и разнообразить надо. Войти в контакт с людьми Содружества, посмотреть своими глазами на быт, взаимоотношения людей, проверить самого себя и реакцию окружающих на свои возможные странности, которые наверняка у меня обнаружатся.
  
  И обдумывая этот вопрос со всех сторон, анализируя плюсы и минусы захвата пиратов, я решил уточнить у искинов:
  
  - Декстер, ты раскопал подробную информацию по проблемам с упомянутым тобою бункером? Что там за сложности, о которых ты упоминал?
  
  - Да, пересылаю полный пакет с информацией.
  
  - А кратко?
  
  - Если кратко, то требуется уладить некоторые нюансы оформления бункера, как бывшего военного объекта. Гражданским лицам продажа запрещена по техническим ограничениям в его нынешнем состоянии, а мы приобрести сможем, но для этого нужно, во-первых, оформить все юридически грамотно, так как предлагаемый вариант соглашения предусматривает его обратную экспроприацию с минимальным и неоговоренным возмещением расходов военными при некоторых ситуациях. Как я понимаю, нас это не устроит. И второе, на переговорах и при оформлении сделки необходимо личное присутствие, и еще несколько формулировок намекают на наличие взяток в этой сделке. Но если все у нас выйдет с оформлением, то при небольшом пополнении военными и техническими дроидами, бункер невозможно будет взять приступом и планетарной бомбардировкой. Это один из бывших запасных командных вычислительных бункеров класса А+. Именно поэтому желающих приобрести его много. Но, видимо, продажа курируется Службой Безопасности или отдельными их представителями и потому конечных покупателей, устраивающих все стороны, до сих пор нет.
  
  - Значит, ты считаешь, что в любом случае нужно его приобрести? - уточнил я у искина.
  
  - Да, кроме коммерческой направленности мы можем воспользоваться им в личных интересах от обеспечения безопасности до складирования и хранения личного имущества.
  
  - Хорошо, перспективность идеи с бункером я тоже наблюдаю, тем более своя укрепленная база нам никогда не помешает. И, думаю, что мы займемся укреплением шахтерского поселка. Для этого при выходе из гипера свяжись с инфосетью и сориентируйся по современным ценам на наши комплектующие и оборудование. А также проанализируй сколько могут стоить альтернативные предложения от торговцев с соседних систем.
  
  - Задачу принял, - уведомил Декстер. А вслед за ним отчитался и Ньютон:
  
  - Алексей, женщина-капитан прошла ментоскопирование, нужно ваше присутствие для сортировки и сохранения нужной информации. За ней последует капитан второго корабля и последним маг, так как с ним, предполагаю, работы у вас будет больше.
  
  - Хорошо, выдвигаюсь. Декстер, и еще посмотри что-нибудь интересное заодно и по нашему конечному пункту назначения - планете Рон-7.
  
  Спустя несколько часов я закончил с разбором собранной информации ментоскопирования обоих капитанов и мага. Ньютон также вытащил из всех троих нейросети и имплантаты. Будут дополнительным оборудованием для пилотов шахтерам.
  
  В результате всего собранного материала, выяснилось, что пиратский картель в данной части Фронтира состоит как из собственных сил, так и включает мелкие разрозненные группировки (одна из них оказалась у нас в руках). Что имеется некоторая внутренняя специализация, свои рейтинги и широкая сеть информаторов. Что-то это мне напомнило родину и наши криминальные структуры, существующие как свое независимое теневое государство. Так, составляя из ментокопий капитанов мини-базы о пиратах и их деятельности, о жизни в Содружестве и прочие мелкие полезные и не очень знания (например, набиралась база по популярным галосериалам; оказалось, что капитанша - фанатка нескольких многолетних сериалов, активно участвует на форумах и является даже каким-то активистом местного фан-клуба; бесполезные знания, однако позволяют вести хоть какую-то отвлеченную беседу) и изучая полученную информацию, я провел остаток времени до выхода в намеченной системе.
  
  После выхода из прыжка на связь со мной вышли Леита и Рахута.
  
  - Алексей, корабли, как ты и говорил, в полном порядке. Можно прыгать на несколько систем сразу до шахтеров либо же до торговой базы Реса. Решил, что будем делать? - озвучила свой вопрос Леита.
  
  - Какие у нас планы? - добавила Рахута.
  
  - Значит так, девочки мои. Мы тут провели ментоскопирование захваченной нами шайки как и планировали. Выяснилось, что в данном секторе Содружества процветает пиратский синдикат. Называют они себя "Нестор". В их составе, в том числе, находится клан "Носур", крейсеры которых мы сейчас захватили. Работают они на большой территории и состоят из разных мелких и средних группировок, а также имеют свои собственные силы, сопоставимые с небольшой армией. Состав кораблей точно не известен, но судя по имеющейся информации у капитанов, он не слишком разнообразен. Качество кораблей сопоставимо с теми, на которых вы сейчас находитесь. И, судя по мизерным данным от наших пленных, что удалось собрать, синдикат поддерживается некоторыми властными лицами Содружества (а может и не только Содружества или не ими вовсе). Возможно есть некоторая заинтересованность в нем у СБ. Точно только выяснено, что мага им дали для поддержки из их центра, он не является штатным сотрудником захваченных пиратов. А это уже вместе со структурой пиратов говорит о сопричастности либо военных, либо безопасников.
  
  - Почему ты так решил? - спросила Рахута, а Леита кивнула, поддерживая подругу.
  
  - Смотрите что нам известно. Синдикат - это с одной стороны строгое организационное общество, а с другой в ней все части самостоятельны. Мобильность отдельных отрядов, поставлена общая разведка и централизованный сбор информации, специализация группировок (одни грабят транспортники, другие устраивают налеты на различных шахтеров и мусорщиков, третьи организуют карательные и устрашающие акции и т.п.), даже распределение задач и целей временами присутствует. Структура всего этого сильно напоминает диверсионную организацию, призванную ухудшать экономику и производство, нагнетать социальное напряжение и недовольство и многое другое. И судя по тому, что только наши пленники крутятся в этом деле более 5 лет, то Синдикат весьма успешно реализует свои цели и задачи. Его не разоблачили и не атаковали ни военные, ни безопасность. На них не устроена открытая охота. И посмотрите еще, что они нигде не наглеют сверх меры, нет никаких особых заслуг на их счету, несмотря на то, что все и так о них знают. У них много наводчиков и есть даже договоры с некоторыми лицами о неприкосновенности, то есть они не трогают их корабли. Видимо за определенную плату. И тут тоже возникает масса вопросов - от кому это надо до их целей. Может быть Синдикат и создан силами Содружества и выступает с одной стороны надежным буфером между Содружеством, архами и независимыми системами за Фронтиром. А может быть он создан противниками, наоборот, мешать нашей территории. Но в нашем с вами случае это не принципиально. Сейчас у них возникли потери - считайте, 2 корабля с экипажем, приличный маг и концентрат металла у этого каботажника, который они уже успели подсчитать и наверняка распланировали поделить. А естественной реакцией любого крупного монстра что является?
  
  - Наказать виновных? - не то спросив, не то сказав произнесла Леита.
  
  - Верно! В долговременном плане нам это не страшно, мы тут не собираемся оставаться и вести свои дела. Поэтому наша задача проста с одной стороны, и тяжеловата с другой. Простота заключается в том, что мы можем быстренько продать все, что отягощает наш Драккар, помочь укрепиться шахтерскому поселку и их обитателям. В этом случае мы приобретаем дополнительные кредиты, многое можем узнать из местных новостей и слухов, легализуем свое появление в этой системе и не вызываем никаких вопросов у всех встречных. Но вот что делать с вами и информацией, которую вы выдали каботажнику, я не знаю. А это и есть проблема. С ними были дети, а это уже в любом случае утечка информации как минимум по всему поселку.
  
  - Прости, - протянула Рахута. И взгляд такой нежный, невинный и непонимающий заставляет почувствовать меня виноватым.
  
  - Что ты, солнышко, я совсем тебя не виню, тем более что это полностью мои упущения. Ведь мог и на корабле с ними обсудить. Но просто понравились мне люди. Хотя, конечно, я и подстраховался с другой стороны. Их двигатель еще не скоро приведет их обратно к поселку на такой малой мощности хода. А поэтому у нас есть дополнительное время и мы можем сейчас отправиться к шахтерам, поторговаться с ними.
  
  - Хочешь продать им эти корабли тоже? - спросила Рахута.
  
  - Да, думаю, что если договоримся, то оставим у них много всего. И сами потом налегке пополним запасы в центральной торговой системе и отправимся встречать ваших родных. И кстати, девочки, пока мы будем лететь подумайте, чего нам не хватает на корабле. Может в нашу кают-компанию нужно что-то приобрести или захочется дополнительно оборудовать свои помещения, может быть какой тренажер или симулятор. Я надеюсь, что вам виднее что именно необходимо докупить; у меня у самого просто все так по минимуму устроено было последние несколько лет. Я думаю, что мы еще успеем перед встречей с вашими родителями заглянуть на торговую станцию Реса и докупить там все, что не смогут предоставить нам шахтеры, - произнес я, и увидев как обе девушки приободрились, слегка заулыбались и, видимо, стали уже строить свои планы изучения магазинов и прочего, решил немного воспользоваться их хорошим настроением и напомнить про нашу конспирацию.
  
  - Мы прибудем в гости к шахтерам уже завтра с утра пораньше, а наши новые знакомые вернутся на своем корабле поздно вечером, если не ночью. У нас будет запас по времени, чтобы удержать информацию о вашем тут нахождении. Поэтому, привыкайте использовать капюшоны скафандра с затемнением, а также включайте модуляторы голоса в случаях острой необходимости общения с шахтерами. А так я буду просто играть роль ревнивого сумасбродного мужа и отгонять всех от вас. Благо, что законодательство в Содружестве не ограничивает никого на количество жен. Как вы думаете, справимся с вашей конспирацией? Не выдадим им информацию про аграфов? - улыбнувшись, спросил я у моих ненаглядных.
  
  - Если ты, конечно, настаиваешь... - произнесла Леита и обе девушки потянулись почти что одновременно за капюшонами. Да еще как потянулись! Хитро улыбаясь, нацепили их на себя, включили модуляторы и... отключили изображения в нашей конференц связи. И все это они проделали не сговариваясь практически одновременно. Вот уж точно - родственницы.
  
  - То мы постараемся не попадаться на глаза шахтерам, - добавила Рахута.
  
  А на заднем фоне слышу мысленную фразу что-то типа, раз просил прятаться то получай.
  
  - И готовы на добровольное заключение под охрану, - в свою очередь добавила Леита, и расправляя несуществующие складки на своем идеально сидящем комбинезоне, неторопливо стала обводить свои формы сверху до низу, транслируя все это эмпатически с Рахутой в мою сторону. Да еще с таким подтекстом! Ну и доиграются они у меня. А за ней, словно в зеркале, и Рахута. И если бы не отвлекающие мигающие иконки в глазах, то даже не различил бы, кто из них сейчас говорит и что говорит. И еще их двойной удар по моим гормонам сковал бы меня надолго.
  
  - А почему это мы должны быть под охраной? - тут же задалась вопросом Рахута, вернули изображение (видимо почувствовали мое состояние) и, как мне послышалось, девушки стали что-то обсуждать на тему кто кого должен охранять и от чего. А я все смотрел на них, хоть и спрятанных за капюшонами, любовался и, видимо, летал в облаках некоторое время. Нет, надо чем-то срочно занять себя, нельзя вот так просто съезжать с катушек. Надо отвлечься и выключить свое разыгравшееся воображение. Так, о чем я там говорил? Капюшоны... Нет, не то, нельзя, нельзя. Надо, кстати, будет придумать для девочек полезное и удаленное от базы занятие, охрану периметра на время нашего пребывания, или изучение окружающего пространства на предмет уязвимостей. Да, скорее всего все вместе и добавлю при необходимости, чтобы были с одной стороны рядом, а с другой заняты и не отвлекали своим присутствием внимание обывателей.
  
  И, приняв решение, обращаюсь сразу ко всем.
  
  - Так, команда, давайте еще раз подчеркну, что до момента встречи с родственниками Леиты и Рахуты будем считать себя на неизвестной территории. Можно даже сказать, что мы находимся в боевом разведывательном рейде со всеми вытекающими отсюда последствиями. Усиленный режим безопасности, шифрование переговоров по удаленной связи, никакой информации о себе никому не сообщаем, посторонних никуда не пускаем. Да вы все и сами знаете не хуже меня. А потому давайте-ка вылетать уже к шахтерам. По прибытии я постараюсь быстрее уладить все вопросы с ними, ну а вы мне все поможете. Ника, вот лови координаты, которые я скопировал у Ниина Мака. Нам надо будет появиться неподалеку от них, чтобы не сильно напугать местных обитателей своей флотилией. Просчитай удобный для нас вариант и передавай координаты на корабли девочек.
  
  - Выполнено, - тут же отчиталась Ника
  
  - Тогда если нет более вопросов, выдвигаемся. Поехали! - кажется, у меня входит в привычку цитировать Гагарина.
  
  И мы отправились навстречу новым приключениям.
  
  ***
  
  - Дружище, ты записывай, а вопросы будешь задавать своему начальству. Значит тут надо выкопать траншею вдоль этого хребта до той самой ямы, которая тебе очень понравилась. Записал? - спрашиваю я этого мелкого паршивца, который не столько занят делом, сколько пытается найти себе развлечений за мой счет на этом забытом спутнике пустой и безжизненной планеты, где и расположился шахтерский поселок. Как оказалось, разработкой именно этого спутника они и занимаются, дорогой и редкий металл здесь добывают не в астероидах, как я предполагал, а обычным шахтным способом, - И вот в этой яме нужно будет залить платформу, размеры я тебе уже давал. Все успел оформить?
  
  - Да записал я, записал, - пробубнил ребенок с планшетом в руке, мелкий и энергичный сынишка: гордость главы местного поселка. И тут же одухотворенно продолжил засыпать меня своими вопросами, типа убивал ли я врагов, откуда я столько знаю про оружие, про оборонительные сооружения, как это так я смог организовать такое странное охранение и чем оно лучше от стандартного и много чего еще. Глядя на него, пытался вспомнить свое детство и сравнить. Ведь не смотря на разницу в образе жизни, дети так и остаются детьми, взрослые - взрослыми. И пока одни вкалывают, другие ищут себе развлечений на пятую точку. Наши семейные традиции и тут прекрасно бы вписались: потомственная семья военных, своё воспитание и присмотр старшими. Эх, и как же там все восприняли мое исчезновение...
  
  - Погоди, ты точно все оформил и передал на Базу? Тогда напиши им еще, чтобы к утру все было готово, объем работ не очень большой для вашего оборудования и нечего попусту терять время, - перебил я неумолкающего Иггиуса, который вел записи моих сообщений на своем планшете, и направился к глайдеру, - Летим на Базу.
  
  Устроившись рядом с этим мелким личным водителем и проводником Иггиусом, стал наблюдать за его действиями, как мальчишка управляет летательным аппаратом без нейросети. И молча поддерживая его восторженный монолог о мечте сделать военную карьеру во Флоте Содружества и будущих подвигах, мы направились на шахтерскую базу, когда настигло меня сообщение от Ники о выходе из гиперпространства неизвестного корабля. А через несколько секунд она добавила, что это знакомый нам транспортник.
  
  Удачно вышло: пришли те, кого ожидал в напряжении с момента переговоров с шахтерами, и я успел закончить раздавать указания для прокладки энергокабелей к будущим огневым точкам и укреплениям. По разработанному и утвержденному плану работ было много, и за их выполнение отвечали шахтеры; с их спец.техникой прорубать шахты, тоннели, копать траншеи и прочие земельные работы выполнялись быстро и четко. Тем более что необходимых баз для работы с их комплексами у меня не было изучено. Да и проследить надо будет о том, что намерены рассказать спасенные. Главное, чтобы информация про девочек-аграфок не ушла на сторону. Иначе... даже думать не хотелось, что предпринимать в этом случае.
  
  Семь минут спустя после нашего прилета мы уже были у входа в местное административное помещение. Там мы встретились еще раз с Аггиусом Троком, главой общины шахтеров, где он также сообщил мне о вернувшемся неисправном транспортнике с их концентратами, и попросил быть здесь недалеко.
  
  - Алексей, договоренности о постройке охранного периметра нашего поселка на спутнике естественно остаются в силе. Но у нас возникли небольшие накладки. Транспорт, который должен был поставить концентрат металлов покупателю, вернулся почему-то обратно и всех причин я пока что не знаю. Сейчас жду посадки каботажника, расскажут подробности, не оглашая их в эфир на всю систему. Груз просто очень ценный. Средств, чтобы рассчитаться с тобой у меня хватит, но это так сказать, последние кредиты и мне не хотелось бы без необходимости распаковывать свой запас.
  
  - Ты сказал, всех причин не знаешь, но что-то уже известно? - решил уточнить я у него.
  
  - Да, говорят возникли какие-то проблемы с их гипердвигателем. Тем более не понятно как они в таком случае смогли прыгнуть обратно сюда, но и мои люди с корабля утверждают, что груз не пострадал. Остается подождать некоторое время, и узнаем у них детали.
  
  ***
  
  - А вот и виновник нашего возвращения, - воскликнул входящий в кабинет Аггиуса Ниин Мак.
  
  И я тут же почувствовал изменение эмоционального состояния Аггиуса, а его ментальное поле выдало, что он запускает на Базе режим красной тревоги. Вот и кто просил этого перевозчика так неосторожно бросаться словами? Надо что-то делать, чтобы успокоить всех пока не случилось беды.
  
  Почувствовав возникшее напряжение, замер и капитан перевозчика. Вслед за ним спустя несколько секунд, пока атмосфера не успела накалиться до своего пика и все заторможено разглядывали друг друга, решая что нужно предпринимать, ворвалось в помещение и знакомое семейство Сноуков, а за ними слышно было как по коридору несется еще кто-то из местных. Вот так и простояли несколько мгновений. Я решал чем бы разрядить и успокоить обстановку, Аггиус видимо решал что-то свое, Ниин Мак вообще впал в ступор. А тем временем Лорк Сноук, увидев меня в кабинете и ощутив разлитое в помещение напряжение, не расслабляясь, но и не внося лишнюю тревогу, спокойно произнес:
  
  - Что происходит, Аггиус? Чем вызвана эта тревога?
  
  - Думаю, что назвав меня "виновником вашего возвращения" обратно сюда, капитан Мак заставил немного понервничать всех, включая и меня самого, - решил я разрядить обстановку, и погасить возникшую напряженность.
  
  - Неосторожная фраза и вот такие вот последствия, - произнес я, улыбнувшись.
  
  - Так, прекращай этот балаган, Аггиус, я поручусь за этого молодого человека. Уверен, что ждать каких-либо неприятностей от него сейчас нам не придется. Уверен, что пообщавшись в спокойной обстановке, мы все проясним, - быстро разобравшись в ситуации, произнес Сноук спустя несколько секунд тишины и раздумий. И уже обратившись ко мне, произнес, - Мы так и не поблагодарили вас за свое спасение. Все было как-то несколько неожиданно и, я бы даже сказал, артистично, что выбило нас из колеи. Спасибо вам за спасение наших жизней, а то не стояли бы сейчас тут и не обсуждали вопросы взаимопонимания.
  
  - Да, и я тоже прощу прощения за возникшую ситуацию, - очнулся Ниин Мак и протянул руку для примирения, - Я просто сильно удивился, увидев вас здесь, и сдуру ляпнул первое, что пришло в голову, не подумав. Я тоже рад, что вы не прошли мимо нашей беды и спасли нас всех.
  
  - Хорошо, режим я сменил, но выслушать теперь вас всех я просто обязан. И не забудьте побольше подробностей, - произнес Аггиус, и обратившись ко всем прибывшим в коридоре шахтерам, прикрикнул, - Так, будем считать тревогу учебной и прошедшей удачно, всем можно разойтись.
  
  После того как все посторонние покинули кабинет и коридор, мы впятером устроились за столом Аггиуса. Ниин решил исправить свою раннюю ошибку и взялся описывать события с момента их отлета из поселка. Лишь изредка его дополнял Лорк, вставляя свои комментарии. Своей краткостью и четкостью выражения своих мыслей он напомнил мне моего отца и дедов. Наверняка и он профессионально служил.
  
  А когда они дошли до момента описания переговоров с моими пилотами, поглядывая на меня, я сморщил свое лицо, признавая слабость и промах конспирации и давая понять, что всех подробностей раскрывать не нужно. Видимо, поняв меня правильно, упоминания в рассказе про то, что пилоты это аграфки не было. Скомкали описание диалогов и вкратце завершили рассказ. Я благодарно посмотрел на капитана и его спутников, обратил внимание на внимательно разглядывающего меня Аггиуса, как будто бы мы с ним впервые встретились. Подумал, и решил немного поделиться с ними информацией.
  
  - Спасибо за лестные отзывы, но мы просто пролетали мимо и как участник программы "Спасатель" и "Наемник" мы были обязаны помочь нуждающимся. Да и кораблики пиратов нам по случаю пригодились, мы как раз думали, правда, чуть позже с вами связаться и распродать сюда часть своего оборудования и вооружения. А тут, получается, с новым приобретением закрывается практически вся потребность в охранении поселка и патрулировании при транспортировке вашего груза от поселка до торговой станции. Наши транспорты, истребители, плазмометы, оборонно-защитный комплекс подавления огня и прочее мы бы и так смогли реализовать. Встретились с вашими людьми, потрясли пиратов, узнали ваше точное местоположение и прилетели, раз уж были неподалеку. А кстати, вам лишние люди не нужны на рудники? А то и не знаю, что с захваченными пиратами делать. Таскать их с собой до тех пор пока не окажемся на базе с представителями службы безопасности нет никакого желания. Правда, они уже без нейросетей; я снял их со всех пиратов во избежание проблем.
  
  - Найти, куда пристроить новых рекрутов, думаю, мы сможем, да, Ларк? - спросил Аггиус.
  
  - Найдем, нам как раз нужны новые георазведчики, дадим приборы и отправим по тем старым шахтам, что мы с тобой нашли, помнишь? Как раз риск там велик обрушить что-нибудь и добровольцев у нас не было, дорогое спец.оборудование мы также не могли использовать, а этих и не жалко будет. Разведаем подробнее систему шахт, оставшихся в живых тоже найдем где пристроить, - ухватился за возможность Ларк. Ему было не привыкать работать с проштрафившимися, отказниками и смутьянами, ведь на прежней работе в его ведомстве и не такими кадрами приходилось управлять временами. Методика давно изучена, опробована и доказала свою состоятельность. За еду и воздух придется им попотеть.
  
  - Хорошо, в ситуации мы разобрались. Хотя и вижу, что что-то вы от меня утаили, но, скорее всего, что это не относится к нашим делам. И я тут подумал, что раз уж вы, Алексей, организуете оборонную сеть поселка и окрестностей, а также параллельно своими людьми проводите сканирование астероидного пояса системы по уговоренному нами тарифу, может быть вы еще и доставите наш концентрат на станцию? - хитро прищурившись, спросил Аггиус.
  
  Ох, чую какой-то подвох. И вон как напрягся этот Ниин, да и Аггиус как-то подозрительно косится с бесенятами в глазах. Может быть все еще не верит или сомневается?
  
  - Заманчивое предложение, но я откажусь. Во-первых, у вас есть кому его перевезти и даже теперь есть на чем его перевезти. Не зря же вы мне заплатите за транспорты, которые пока еще болтаются на обшивке моего корабля, - решил немного разрядить обстановку тупыми шуточками, - Во-вторых, мой транспорт не вместит в себя весь ваш груз. Мои складские объемы после нашего контракта не разгрузятся и наполовину. Это вот пусть Ниин и перевозит (и капитан каботажника заметно расслабился), пока у вас не появится собственный пилот, или, может быть, договоритесь о найме с ним. Ведь если вы еще и разработкой астероидов займетесь, то вам опытный и серьезный пилот будет просто необходим. Приобретете шахтерский корабль или переоборудуете купленный внутрисистемник, будете добывать, перевозить сюда добытое и перерабатывать в концентраты. Вторым будете вывозить их по мере накопления. Крейсерское и истребительное прикрытие я вам вот уже почти что обеспечил. Единственное, что можно будет сделать, это договориться про обеспечение безопасности перелета вашего транспортника с концентратами на этот полет. После завершения дел с вами, мы скорее всего полетим на станцию Реса и сможем прикрыть от мелких пиратов.
  
  - По пилотам мы подумаем. Возможно кто-то из наших шахтеров имеет допуски или среди знакомых найдем. По поводу сопровождения мы тоже подумаем, пока вы нас не покинули и о решении я вас оповещу, Алексей, - сказал Аггиус.
  
  Далее я решил поскорее избавиться от лишней головной боли с пленными пиратами и отдал распоряжение Нике слетать на окраину системы к девочкам, проводящим сканирование пояса астероидов, и собрать всех рядовых пиратов. А потом передать их шахтерам. Уточнил также, чтобы отдельно выделили среди толпы обоих капитанов, а мага все также держали под снотворным в спасательной капсуле и не выдавали его. Было бы неразумно отдать его сюда, с его знаниями и умениями не составит труда напакостить местным после нашего отлета. Да и пугать всех не хочу такой фигурой. Это уже мне понятно было почему его прислали пиратам, а шахтерам знать не следует. Пусть работают и спят спокойно.
  
  - Я отдал распоряжение собрать пиратов всех вместе и скоро их подвезут сюда. Рекомендую пообщаться с их капитанами. За главного там вроде бы мужчина, но и женщина знает не мало. Обратите при допросе внимание на то, почему они напали на вас, как оказались в системе и прочее. Мои результаты получения сведений дали много чего интересного. Но главным в них оказалось то, что нечистый на руку ваш торговый партнер на станции Реса сдал вас пиратам. Проверьте информацию, обдумайте дальнейшие действия. Насколько я понял по комментариям Лорка, он в прошлом был военным. Вот не торопясь все и обдумайте.
  
  Пока я произносил последние слова, заметил резкое напряжение в ментополе Аггиуса, который что-то уже порывался сказать, но был приостановлен Лорком. Тот положил главе поселка руку на плечо и помотал головой, мол, давай не сейчас, смысла все это обсуждать при незнакомцах нет. Вот ведь чутье у человека и рассудительность, видно в жизни многое повидал. Немного помолчал, и не встретив далее никаких комментариев, встал и решил было откланяться. Но увидев мою готовность покинуть кабинет, Ниин Мак спросил:
  
  - Вы упоминали про нашу встречу и ремонт моего корабля.
  
  - Да, простите, вылетело из головы. Как я и говорил у вас проблемы, помимо прочих мелких, с контуром управления гиперпривода. И как только вы закончите свои дела, и прилетит мой корабль с пиратами, то мы сможем более детально оценить все повреждения и осмотреть ваш гипердвигатель моими дроидами. К счастью для вас, у меня имеются необходимые возможности для его ремонта и, думаю, мы сможем договориться о его проведении. А пока что позвольте вас покинуть, вижу, вам есть, что еще обсудить. Пойду осваивать вашу столовую и ожидать там прилета корабля захваченных. Не забудьте подготовить для них соответствующие условия проживания.
  
  ***
  
  После того как закрылась дверь за необычным парнишкой, оставшаяся четверка некоторое время просидела в молчании, думая каждый о своем.
  
  Ниин Мак с момента возвращения в эту систему себе места не находил. Он не знал, что решат шахтеры по поводу перевозки концентратов. Если в начале разговора и была некоторая надежда на какое-то чудо повторной договоренности, то сейчас уже видел, что шахтеры могут позволить себе сами слетать без его услуг. И при таком раскладе его полет выходит полностью убыточным, да еще и за ремонт нужно будет отдать приличные деньги. Прикидывал свои убытки, искал аргументы и варианты как бы договориться с шахтерами, чтобы нести меньше потерь. Контракт был заключен на доставку груза в короткие сроки и вмешательство пиратов и поломка двигателя сбили все его планы. Да еще и этот Алексей подкинул идею о шахтерской добыче здесь в астероидном поле. Если начинать с самого начала да уже с таким прикрытием, какое шахтеры себе купили и в будущем наверняка расширятся, то возможно это и станет его выходом из затянувшейся черной полосы неудач. Дети на базе найдут себе компанию, жену тоже наверняка удастся пристроить. А сам не покладая рук смог бы организовать новое направление и влиться в их бизнес.
  
  Аггиус Трок анализировал поведение юноши до возврата транспортника и после, и никак не мог прийти к однозначным выводам. Молодой, но уже капитан. В чем-то даже неуклюжий, но как будто все время собранный и настороже. Видно, что жизненного опыта у него мало и видно это в мелочах, но обширные знания просто поражают. Вот, например, как можно не знать, как молодые люди управляют оборудованием без нейросетей? Он же не родился со своей, а он удивлялся. И таких мелочей набралось много из того, что он видел сам и что ему уже успели доложить. А с другой стороны как он расписал по его словам его свою собственную схему охранного периметра, пообещал настроить искины и составить нужные алгоритмы. Не военный, а обладает такими знаниями, и какого уровня же у него выучены базы? Да и сколько надо их выучить, чтобы только организовать охранение. Корабли опять же сам отремонтировал, по словам капитана и генерала. Даже уже капитан профессиональной команды военных либо наемников. Знание военной тактики и техники на высоком уровне. И что еще в нем сокрыто? А выглядит обычным увальнем, растяпой, рассеян и неаккуратен. Очень все необычно. И если он провел омоложение и имеет соответственно глубокие познания и опыт в нескольких смежных областях, то все равно не стыкуется много мелочей.
  
  Дора Сноук все пыталась разгадать, чем же связан этот странный молодой паренек возраста её дочери (а её он откуда знает? надо будет вытрясти душу из родной кровиночки) с аграфами, которых упоминал муж на корабле. Ведь всем известно, что аграфки без серьезного сопровождения и веских причин не покидают пределы своей империи. Да и судя по успешным и быстрым действиям команды этого молодого (уже капитана!) человека, судя по эффективности атаки на пиратов и их абордажу, команды должно быть немало. Капитан (он же еще и техник), 2 пилота истребителя, и команда абордажа как минимум 3-5 человек, медик. И что это за клан такой с фамилией их капитана? Это что шутка? С чего бы это ставить во главе их семьи простого человека? С роду никто не слышал о подобном. Люди для аграфов это существа более низшего порядка, это все знают. Тут явно веет тайнами и хорошо бы их узнать.
  
  Лорк Сноук, бывший генерал и руководитель отдела специальных операций разведывательного управления Содружества, все пытался докрутить свою мысль о проводимых в этом секторе либо учений спецотряда, либо каких-то спецоперациях, либо о свободном рейде разведки (еще вопрос чьей). Помнится, по молодости он и сам проходил двухлетний курс выживания на Фронтире и за ним. Своего рода проверка перед назначением на серьезные оперативные должности и спецоперации. Справишься - принимай новое назначение и годен к обучению, нет - значит лучше сразу отсеять неудачников. А после и сам отправлял в подобные полеты молодежь. Но не такого же возраста, да и разве глядя на него скажешь, что он военный? Тарк он везде тарк, большое, неуклюжее, медлительное существо, неопасное травоядное. А в нем и нет ничего хищного, разве что соображает быстро, заметно было с самого начала. Интересно, что же в нем уникального нашли, чтобы доверить еще и молодежь аграфов, да к тому же женщин, о чести которых печется вся империя. Да и с чего вообще делать совмещенный экипаж аграфов и людей. И главное, как это при нынешней политической обстановке, они назначили капитаном человека. Нет, тут что-то странное. И единственное что не хотелось бы, это быть втянутым в непонятную игру с их участием. Видимо, придется поднимать старые связи и узнавать о нем подробнее.
  
  - Кхм, - спустя несколько минут молчания обратила на себя внимание оставшихся мужчин Дора, - если я не нужна для дальнейшего обсуждения, то пойду помогу с подготовкой к встрече нашего пополнения.
  
  - Да, конечно, Дора, - согласился Аггиус, - займись этим, а мы пока обсудим новую информацию и подумаем, что же делать.
  
  - Ниин, к вам у меня тоже имеется разговор, - продолжил свою речь глава поселка, пока женщина покидала их кабинет, - и думаю, что вы согласитесь с нами, что наша прежняя договоренность не сможет быть выполнена ни вами, ни нами. Но, пока вы не стали возражать, я хотел бы предложить вам для начала новые условия. Общую сумму перевозки мы можем и не менять, но, нанимая Алексея на сопровождение, мы несем некоторые расходы. И если вы согласитесь вычесть из нашей первой цифры сумму его участия (сопровождение без вовлечения в боевые действия обойдется дешевле), то мы согласимся на вашу перевозку на прежних условиях. Что скажете?
  
  - Ну, как раньше сказал этот молодой человек, выхода все равно нет. Я согласен. Только сперва нужно будет закончить с ремонтом двигателя. Не нужно было соглашаться на уговоры этого Зенсу, или задуматься о таком подозрительно большом подарке на пустом месте, - довольно грустно проворчал Ниин. - А вон как оно вышло, сдал он меня и вас. Временами думаю, а есть ли кто кому можно верить
  
  - Да это еще надо будет убедиться в этой информации, что сообщил Алексей. И если окажется, что господин Зенсу Рамеки замешан с пиратами, то дорого ему эти шутки с нами обойдутся. Уж при случае, я думаю ,мы навестим его лавку и заставим компенсировать потери, или же просто пустим слух и не продержится он долго с такой репутацией в своем бизнесе, - произнес Лорк Сноук, - но сперва нужно все хорошо обдумать и держать все в секрете.
  
  - Оставим пока что этот вопрос, генерал, у меня еще одна тема к мистеру Маку и отпустим уже его, чтобы он смог заняться своим кораблем и отдохнуть от нервной встряски. Вы, капитан, как смотрите на то, чтобы заняться еще и добычей металла в этом секторе, но уже в астероидном поясе? Помнишь, Лорк, мы с тобой обдумывали эту идею как расширение нашей деятельности? Так вот, как только к нам прибыла эта группа кораблей да развернулись неподалеку с истребительным прикрытием, то я уж начал мысленно со всеми прощаться и писать завещание. А после выяснения причин их прибытия и первых этапов переговоров я вспомнил о наших астероидах, и решил заплатить за наше спокойствие, отослав их корабли на сканирование пояса на наличие металлов и прочих веществ. Если в поясе найдутся залежи, то мы ничего не потеряем от этого расширения. И даже сможем что-то заработать. База у нас скоро будет укреплена и просто так сюда не подобраться, в астероидах можно добывать непрерывно и не опасаясь нападения. Найти там среди кучи всего шахтерский корабль будет нереально, и транспортировку оттуда до базы сможем выполнять с нашим новым флотом. Заодно займетесь может комплектацией пилотами, их тестированием и обучением и прочими вопросами. Подумайте на эту тему, а как будете готовы - дадите ответ. До отбытия для продажи концентрата на торговую станцию мы можем подождать с вашим решением. А потом надо будет либо кого-то подобрать там на контракт, либо уже с вами докупим топливо и прочие запланированные товары. Заодно обсудим, что нужно будет докупить для добычи.
  
  - Хорошо, спасибо за предложение. Я поговорю с родными, обдумаю ваше предложение и дам ответ до указанного времени, - скороговоркой выпалил Ниин, поскольку вопросы казались перспективными, над которыми он думал, и хотел как-то поднять, не обидев местное руководство. Осталось лишь поговорить с семьей, прикинуть общие возможности и перспективы, просчитать варианты.
  
  - Договорились, располагайтесь с семьей на базе, Дора вам покажет свободные апартаменты. Я отдам ей распоряжение, - сказал Аггиус Трок. И когда в кабинете остались два старых друга, глава поселка обратился к своему безопаснику, - Рассказывай, о чем еще умолчал и почему. Мы с тобой давно друг друга знаем, и я вижу, что тебя что-то гнетет во всей этой ситуации. Хотя сильно же ты удивил меня в начале. Можно по пальцам пересчитать случаи, когда ты за кого-то поручался. Что у вас там случилось на самом деле?
  
  - Поручился просто потому что грабить он нас и не собирался. Иначе еще там в космосе, - махнув вверх и в сторону, задумчиво проговорил Лорк, - избавился бы от нас и забрал себе весь груз. А его общую стоимость ты хорошо знаешь. Не всякий откажется от такого куша. Ведь тут он заработает намного меньше. А что мы ему смогли бы противопоставить? Захват вооруженных пиратских крейсеров, которые нас бы уделали сами, проведен был как на учебном полигоне. Пара выстрелов нужной мощности в уязвимые точки и быстрый абордаж. А ведь еще за все время он успел устранить все повреждения, да и живыми многих взяли - даже нам предлагает. Как ты себе это представляешь? Много на твоей памяти было проведено спец.операций, когда пираты сдавались сами либо их брали живыми? Они же прекрасно понимают, что за будущее их ждет. Легкая смерть в бою и мелкий шанс на выживание, в случае удачного контрабордажа.
  
  - Хочешь сказать, что уровень его команды запределен даже для твоих ребят? - усмехнулся Аггиус.
  
  - Не запределен, но сопоставим. Да и смысл ему возиться с ними? Разве что искал какую-то информацию у них. Если же нужны были корабли, чтобы нам продать, могли бы захватить и никого не оставлять живыми. Сам понимаешь, что так надежнее. И, что самое необычное, что выдали его молодые и неопытные подчиненные - это наличие в их экипаже аграфок.
  
  - Аграфок? С чего это ты взял? И почему об этом не упоминали ранее?
  
  - Когда мы перешли к описанию нашего спасения, Алексей всем своим видом показывал, что лучше бы эту информацию не раскрывать. Не знаю его причин, но понять могу. Если кому-либо будет известно, что у него в экипаже аграфы, то известности ему на весь сектор и на соседние, уверен, допускать не хочется. Раз скрывает, то это его дело. Но вот чем это нам грозит?
  
  И далее генерал поделился своими сомнениями и вопросами, которые возникали при обсуждении ситуации и молодого человека с необычным экипажем у обоих руководителей шахтерской артели. Обсудили свои мысли. Перешли к пиратам и их деловому партнеру на торговой станции. И решили пока не выходить несколько дней на связь с внешним миром, кроме как пообщаться со старыми знакомыми генерала, чтобы узнать подробнее об их подрядчике и его команде, прояснить все нестыковки и понять с кем же их свела судьба.
  
  Трок после всего переслал Сноуку план предложенного Алексеем охранного периметра базы, а также его заметки на дальнейшее расширение и развитие. В нем даже было предусмотрено создание заглубленного бункера-убежища на случай усиленных атак. Были предусмотрены скрытые огневые точки, минирование подходов и многое другое. Расположение орудийных точек не поддавалось никакому геометрическому описанию, разве что можно назвать его хаотичным. Но это только первое впечатление, и своим опытным глазом генерал признал грамотность такого оформления обороны, а также планы на перспективу расширения и укрепления. Одобрил план со своей стороны и дал добро на проведение необходимых работ. Проговорили мелкие текущие проблемы поселка и решили разойтись отдыхать, предварительно разослав задания своим подчиненным, вечер и ночь выдались напряженными.
  
  ***
  
  После последнего прыжка терзали неприятные ощущения чего-то крупного, надвигающегося и страшного. Именно подобные чувства уже не раз выручали Его, и Он привык им доверять. Вот и на этот раз, Он предусмотрительно переместился в транспортный отсек и решил самостоятельно протестировать катер Князя. Самый скоростной из всех известных, оборудован множеством артефактов Древних, Ушедших и прочих всеми забытых рас. И не все были подвластны Его возможностям, сколько же мощи в руках Князя! Сколько же доверия оказано Ему и не зря!
  
  Несмотря на самое современное оборудование множества рас, которые уже им служат или скоро будут служить, достойных конкурентов кораблю не было и еще не скоро будет. Если что-то пойдет не так, Его главной задачей будет спасти старейшего любой ценой. Нет более преданного существа чем Он! Даже тело старейшего, спасенное из пустого космоса без скафандра можно будет восстановить в течении двух первых часов - Великий Князь. Возможности Первых поражали Его воображение. И Он был уверен, что лишь малая часть истинных способностей была открыта Князем своим подопечным. И именно Он имел право быть рядом, служить и обучаться. Естественно, что личный катер Князя оборудован всем самым уникальным и непревзойденным, и доверен Ему не зря.
  
  Прошло немало времени нервного и напряженного ожидания, а Он все еще не может заставить себя покинуть катер. Ощущения, что что-то не так только нарастают. Не удается Ему избавиться от навязчивой мысли о неизбежном и непоправимом. Что же не так?
  
  Связавшись с капитаном и запросив разрешение на вылет и сопровождение до места встречи, Он довольно резво направил катер из отсека в тот самый момент, когда прошла резкая вспышка в пространстве где-то с противоположной стороны их линкора. Одновременно с этим прошла волна помех по широкому диапазону, сбивая радарное и навигационное оборудование. Вслед за ней, спустя мгновение, прошла боевая тревога по всей группе кораблей, были подняты на максимум щиты у всех прибывших кораблей. Но что-то видимо уже было упущено, и все Его чувства кричали о том, что Старейшему больше ничем не помочь, что нужно срочно покинуть эту систему. Боль и пустота заполнили все Его ощущения и мысли. Лишь только рефлексы и действие Его тела на автопилоте пока еще спасало. Князя нет!
  
  Первый прыжок пришлось Ему делать, особо не раздумывая. Практически наугад выбрал координаты и, используя системы экстренного старта и ухода в гипер, выиграл в гонке за свое существование. Бороться пришлось с невыносимой перегрузкой казалось бы вечность, пока катер не ушел в прыжок, и только после этого Он смог позволить себе потерять сознание. Он жив!
  
  Удалось сохранить жизнь и передать запись последних событий случившегося перед самим прыжком, когда прошли возмущения, вызванные странным сигналом.
  
  Перед уходом в гипер датчики катера не регистрировали никого живого позади.
  
  Спустя несколько дней Он пришел в себя, обдумал случившееся, и решил продолжить движение в выбранном случайно ранее направлении. И Его дорога лежала в сторону Содружества. В любом случае нужно быстрее выйти на связь и доложить Совету о случившихся несчастьях. Нужно сообщить своим!
  
  Перед разгоном и прыжком в гипер Он запустил пассивное сканирование окружающего пространства и решил просмотреть журнал последних событий за время своего полубеспамятства. Действительно, не пригрезилось, была подтверждена потеря всей группы сопровождения: уничтожены крейсеры и линкоры всех прибывших на встречу кланов. Убедился, что было отправлено с устройства Древних сообщение на его близнеца о произошедшем.
  
  Для чего предназначался этот артефакт и его копии выяснить не смогли, не удалось узнать и физику его работы, но пользовались им как средством экстренной связи - он работал в любом пространстве, практически в любых условиях. Все что воспроизводилось на одном "близнеце", тут же отображалось и на других. Очередная высокая технология, используемая для забивания гвоздей.
  
  Просмотрел логи полета и нахождения в практически пустой системе. Он еще раз убедился, что установленные настройки полетов и система невидимости работают без сбоев и накладок. По логам видно было, как прошла мимо колонна военных кораблей и не обнаружила его у себя под носом, несколько одиноких транспортов, какой-то пиратский бой на окраине и больше ничего важного.
  
  Просмотрел Он и более подробные записи по колонне военных кораблей и, не найдя знакомых меток и сигналов среди них, перешел к следующему. И так до последнего.
  
  Видимо, судьба хранила Его для Великих свершений! И решила подарить Ему шанс на возвышение. Он стал свидетелем боя какого-то шахтера с пиратами, которых кто-то захватил в свою очередь. И в этой записи переговоров Он четко уловил упоминание одного из интересующих Князей кланов аграфов - ах Маар. Он не знал всех деталей, но то, что довольно долго и пристально идет работа по их направлению Он узнал случайно от уважаемого Пракфа лет пятьдесят назад, когда были уведомлены все кланы о поиске одной их особи. Судьба ведет Его!
  
  Задав серию прыжков, режим скрытности и прочие настройки своему кораблю, Он с трудом перебрался в медицинский бокс. Нужно было заново срастить и уже правильно свои переломанные кости от пережитой нагрузки, когда Он покидал злосчастную систему. Он был уверен, что как только выйдет на связь для подробного отчета, то не будет никакой возможности привести себя в порядок еще долго. Такой позор если и простят Ему, то еще долгое время Ему придется доказывать свою полезность. И добытая здесь информация сможет Ему в этом помочь!
  
  ****
  
  - Спросил я своих сослуживцев по поводу Алексея. И у меня есть две новости и обе неоднозначные.
  
  - Ну, давай, не томи, рассказывай, что о нем узнал. И чем это нам грозит, главное? - поторопил Аггиус Лорка, разместившись поудобнее в своем кресле, когда оба они собрались в его кабинете для очередного обсуждения текущих задач.
  
  - Не спеши, Алексей отдельная тема и позже мы к ней еще вернемся. А пока, помнишь как два дня тому назад нам паренек передал своих пленных? Так вот, по его совету расспросил я капитанов и нескольких рядовых. Пришлось, правда, потратиться кое-какой химией из своего личного запаса с прошлого. В итоге версия, что на наш транспорт их навели, подтверждается на 85-90%. 100% что в этой системе они ждали одиночный транспортник по переданной им информации. И они также знали ориентировочное время появления корабля в системе. 10-15% сбрасываю, что ждали не нас. Хотя это и маловероятно. В доступной округе мало кто вообще передвигается в одиночку. Думаю, что ждали именно нас. - закончил Лорк.
  
  - Удалось выяснить, кто сдал нас им? - с напряжением в голосе спросил глава шахтерской картели.
  
  - Какой-то посредник из их банды передал капитанам готовый пакет с информацией. Сейчас они без нейросетей и вытащить больше подробностей я не смог. Так что ты давай вспоминай, кто вообще был в курсе нашего полета. Будем соображать. Хотя можно попробовать надавить на Алексея, чтобы он рассказал откуда у него информация про нашего давнего знакомого партнера на торговой станции. Если это все же он сдал, то надо до повторного туда отлета продумать варианты своих действий. Пока все, и раз ты имеешь опыт аналитической деятельности по прежним нашим делам, то включайся в этот вопрос.
  
  - Ладно, я составлю список лиц тех, кто имел доступ к информации у нас на базе, хотя что тут составлять, это все наши люди и их семьи, и список по торговой базе. Ты же продумай систему информационной безопасности, чтобы в будущем повторений не могло возникнуть со стороны наемного нами персонала, - раздумывая над проблемой произнес Аггиус.
  
  - Сделаю.
  
  - По этому вопросу все?
  
  - Если бы, - тяжело вздохнул Лорк, и спустя полминуты, тяжело что-то обдумывая, продолжил, - На одном из кораблей к этому зверью был приставлен ментооператор...
  
  - Узнал кто он? Нам такие сюрпризы не нужны, даже без нейросети проблем с него поимеем, как бы потом вообще не пожалеть, что связались с ними. Лучше сейчас сбросить его через шлюз без комбеза в пустоту.
  
  - Говорят, что среди тех, кто находится у нас его нет. Я специально допрашивал всю команду, а не только капитанов. Поэтому много времени и ушло. Все не смогли бы соврать под такой обработкой. Двое даже не выжили, не справился у них организм. Не жалко их. Но это еще одна странность, и об этом Алексей нам не рассказал.
  
  - Имеешь в виду, что как же они его уничтожили? Намекаешь на наличие в команде Алексея боевого мага? - напрягшись, спросил Аггиус. Сюрприз за сюрпризом прям так и сыпятся. Интересно, а что еще нарыл этот старый вояка, что откладывает разговор по нему.
  
  - И это тоже. Мы из его команды вообще никого не видели. Даже количество людей у него узнать не можем. Нагло сканировать его корабли я не рискну. Да погоди, еще вернемся к нему. Не сбивай. Как я сказал, этого специалиста мага им приставили.
  
  - Аа! А зачем приставили?
  
  - А вот это и я бы хотел узнать, с одной стороны. Но по опыту могу сказать, что лучше и не надо. Тогда версия, что охотились за нами вообще не складывается. Нас и обычным составом легко перехватить могли бы. Зачем приставили - капитаны не знают. Полномочия у этого ментооператора были назначены самые высокие, команду обязали слушаться любых его приказов. Кого в таком случае ловили? - спросил Ларк у поселкового главы.
  
  - Хм... Да тут что угодно можем предположить. Может быть мы кому-то дорогу перешли? - хмуро проговорил Аггиус. Увидев, что его друг отрицательно помотал головой, хоть и неуверенно, сказал, - Тогда кто угодно, да хоть тот же Алексей. А что? Груженное барахлом, летит такое безобидное составное чудовище, чем не цель?
  
  - Ну, во-первых, кто мог знать данные о его полете и времени там появлении? Все торговцы и мусорщики держат в секрете и маршруты и даты прибытия. Сам знаешь почему, - усмехнулся бывший генерал. - А во-вторых, это Алексей атаковал пиратов, которым не помог их опытный специалист. Вряд ли ждали его корабль. Хотя чего только во Фронтире не случается.
  
  Несколько минут провели друзья в молчании, обдумывая новую информацию. Сопоставляли с тем, что они наблюдали сами последнее время.
  
  Алексей раздал еще в самый первый день кучу указаний на подготовку окрестностей для организации охранения. Вел себя как обычный техник, иначе и не скажешь. Профессионально, да, но гражданских видно издалека. Пока первые сутки шахтеры готовили все необходимое, он успел разобраться с двигателем каботажника и занялся еще какими-то мелкими ремонтными работами внутри корабля Мака.
  
  Ладно бы только это, так, наблюдая за ним, было замечено, что он и работает чуть ли не вполсилы. Успевает отлучаться по своим делам на свой корабль перед обедом и перед ужином. Устанавливает оборудование, тут же настраивает его сам, подключает, лично проверяет выполняемые шахтерами работы. Вносит правки, замечания и рекомендации. Успевает везде.
  
  Удивительно, что он еще находит время пообщаться с шахтерами в моменты своего перекуса в столовой. Не пьет, на девушек не заглядывается, ведет настолько обычный образ жизни, что вроде бы и придраться не к чему. Но... именно это и настораживает.
  
  Капитан такой странной команды. А еще знания техники, вооружения, тактики, программирования - это только что однозначно выяснено при выполняемых им работах - выдают разносторонне развитую личность. Да и было бы ему лет сто-сто двадцать, то не сильно бросалось это в глаза. А так ощущения, что он родился с нейросетью либо же...
  
  - А знаешь, Лорк, а не мог ли наш знакомый пройти курс омоложения? Сам посуди, столько знаний, умений из разных областей, а выглядит как будто вчера ему родители поставили нейросеть и отправили на заработки.
  
  - Я уже думал про это, но ты же сам сбрасывал записи его общения с разными людьми. Он больше на твоего мелкого похож, разве что немного постарше. Масса мелочей выдает его неопытность и молодость. Бытовых мелочей. Приглядись сам.
  
  - Ладно, успеется еще. Ты чем-то еще хотел меня порадовать или огорчить? Говорил про две новости.
  
  - Да, говорил. Теперь напрямую, что я узнал о нашем госте и его команде, - произнес и замолчал Лорк. И с веселыми искорками в глазах уставился на Аггиуса, хотелось подержать его в состоянии напряжения подольше. Посмеяться вместе с ним.
  
  - Да не тяни ты! Давай без этих театральностей рассказывай, - рявкнул, не выдержав, Аггиус. - Как маленький прям, достал игрушку и дразнишь. Что узнал по своим канал?
  
  - Ничего по нему выяснить не удалось кроме звания, имени, позывного и флота приписки. И эту информацию мне предоставил наш Винтик, помнишь такого, прозвали его так за въедливость? Копать он мастер. Он после нашего отделения в контрразведку ушел, большая шишка сейчас. И, как ты понимаешь, чтобы наш дотошный друг не нашел хоть что-то, этого я не помню. Как тебе информация? - произнес Лорк и ухмыляясь уставился на собеседника. А потом добавил, - с вероятностью 67% он раскопал, связанный именно с этим парнем, эпизод из его прошлого - далекого прошлого, 50 лет прошло. Его героическую смерть и перевозку тела на родину. Ничего не напоминает?
  
  После чего Аггиус встал, походил немного, видимо обдумывая информацию и последствия, сел обратно и задал свой вопрос:
  
  - Ты думаешь, что парня в те времена привлекли в один из засекреченно-пересекреченных проектов флота? - и, увидев пожимающего плечами Лорка, продолжил, - Если я еще и смогу объяснить секретностью его вывод в прошлом, там как раз начиналась вся эта каша с архами и далее с ними война, то как объяснить его появление именно сейчас? И не ясно зачем надо так топорно привлекать к нему внимание? Его же и флотские при встрече трясти будут. А уж безопасность как обрадуется. Эх, не хватает информации. Но ты говорил о неоднозначности в отношении парня, да и вопрос парень ли он или старик на самом деле. Объяснись, - попросил Аггиус.
  
  - Много необъяснимого, поэтому и неоднозначно. Давай рассмотрим, что его использовали в сверхсекретном проекте и вывели с омоложением сейчас. Если он сейчас в отставке и омоложение ему провели бонусом или за его счет, то помимо того что он опасный сам по себе тип, лично нас с тобой он устраивает. Свобода выбора у него имеется, делает что хочет и любит. Можно не ждать проблем напрямую. А вот если же он на очередном задании, то ты наверняка вспомнишь и наши операции. Мы не особо церемонились с теми, кого использовали втемную. И в этом случае нам лучше поскорее расстаться с ним и расстаться лучше всего друзьями. Тем более, как ты сам говоришь, если он своей топорной легендой привлекает излишнее внимание, то нам тем более нужно поскорее остаться в стороне от него. Когда все завертится, нас уже не будут считать посторонними и нам прилетит немало проблем. А с другой стороны, что мы видим в нем самом - помог нам с пиратами, сам не посягнул на груз (хотя наверняка все разузнал еще когда ему дали доступ к кораблю), прилетел сюда на сделку, работает как проклятый, да еще как - наши техники по своей части недоумевают, я по своей каждый раз удивляюсь необычным решениям. Вроде все на поверхности, но необычно многое. У нас в разведке таких разноплановых и ударенных мало было, да и те с перекосом в психике. Он же спокоен, уравновешен, да ты и сам видел в записи его общение с твоим сыном. А тот достать сможет кого угодно своей непоседливостью.
  
  - Так я и не думал. Вижу, что Алексей парень толковый, работящий, профессионал в заявленных вопросах, это да. Но не сравнивал с играми вашего управления. Думаешь, нас хотят втянуть или втемную использовать?
  
  - Совсем втемную не выйдет, опыт у нас тот еще, и связей хватает. Да и вернуть проще было бы, наоборот, помочь ограблению и еще ряд проблем создать. Сам знаешь, как все легко устроить, что выбора не останется. Не думаю, что нас втянут, но как-то задеть могут. Денег с нас он прилично стряс, а куда потом приложит этот капитал не понятно. Но я бы хотел, чтоб нас не ассоциировали с ним и его делами.
  
  - Согласен, значит, постараемся ему помочь с ускорением завершения оборонного комплекса, вылетаем и разбегаемся? Да, а ты так и не сказал ничего о его команде, о тех аграфках.
  
  - Что, задело? Мечтаешь о неземной красоте? - ухмыльнулся Лорк, - Задавать такой вопрос я не стал, нам внимание лишнее не нужно. Узнал немного общей информации о клане ах Маар в сети, слышал как-то о них во время войны с архами. Один из влиятельных кланов Империи, есть там некий Конуэл среди них, дальний родственник императора и глава их имперской службы безопасности. Так что лучше сделать вид, что мы ничего не знаем, и поскорее расстаться с парнем и его командой, которую он от нас, сам видишь, прячет. И думаю, его твой подряд на разведку астероидного пояса системы полностью устраивает, - усмехнувшись, произнёс бывший разведчик.
  
  - Что-то ты больно радостный какой-то стал. А ведь у тебя должна болеть голова о нашей безопасности. Неужели молодость вспомнил, глядя на парнишку? Кровь закипает от тайн? - поддел бывшего генерала Аггиус.
  
  - Да, есть немного. Но раз больше вопросов нет, пошли, узнаем у него, чем еще сможем ему помочь. Заодно, может быть, поговорим о его дальнейших планах. Вдвоем узнаем больше, - и уже подобравшись серьезно, встал и направился к выходу из кабинета главы. За ним следом отправился и Аггиус Трок. Встряхнувшись и направив свое внимание на окружающую действительность вместо крутящихся невеселых мыслей и подозрений, бывший офицер штаба Шестого флота поспешил за своим другом.
  
  ****
  
  - Да, есть немного. Но раз больше вопросов нет, пошли, узнаем у него, чем еще сможем ему помочь. Заодно, может быть, поговорим о его дальнейших планах. Вдвоем узнаем больше, - произнес Лорк, и после этого оба направились в мою сторону.
  
  "Да, ситуация. Сеть, собери все прослушанные и перехваченные разговоры, проанализируй, какие озвученные моменты моего поведения вызвали тревогу у местных обитателей. Можешь задействовать один из фоновых слоев"
  
  = Принято, приступаю к выполнению. Рекомендую в предстоящем разговоре включить ментальное прослушивание собеседников для получения более полной информации.
  
  "Хорошо, учту".
  
  Опрометчиво им было давать мне ограниченный доступ к искину шахтерской базы. Подключение и перенастройка моих прав еще в самый первый день были немного расширены. Так, самую малость добавил, до полных и абсолютных. Ничего криминального я и не планировал делать, но вот убедиться в сохранении своих тайн я бы хотел.
  
  Поэтому общий контроль поручил вести въедливому Декстеру, уж он-то не пропустит никакой утечки во внешний мир, и будет контролировать разговоры о нас внутри базы. Что, в целом, меня устраивало. Сам же я подключался, когда приходили уведомления от него о ведущихся разговорах обо мне. Либо же просматривал записи после тренировок, сна или более приоритетной работы.
  
  И обдумывая этот прослушанный разговор руководства шахтерского поселка, направился в местную столовую. Действительно, я и сам понимал, что новая жизнь, новый мир и, вообще, все вокруг незнакомое и непривычное будет для меня в новинку. И поэтому решение не лететь сразу на станцию теперь казалось еще более правильным. Конечно, многое я смогу списать на свою дикость, как некоторые тут упоминают мирян не из Содружества. Но все списать не получится.
  
  Надо будет еще обратить внимание на мою связь со Скарфом. Наверняка есть его полные данные, в том числе и медицинские, при поступлении во флот, которые наверняка не совпадут с моими, если будут проводиться исследования. Надо будет что-то делать еще и со своим военным статусом. Вопросы правильные задаются и придется заботатиться об их решении заранее и самому.
  
  - Ньютон, у меня к тебе задание, - передал я сообщение по мыслесвязи.
  
  - Да, Алексей?
  
  - Обнови и проштудируй Уставы и положения Флота. Я хочу знать, каким образом лучше всего разорвать мой контракт с Флотом, чтобы не возникало никаких ситуаций с подчиненностью и прочими ненужными нам вопросами; в нашей ситуации лишние проблемы будут не к месту. Мои знания "Юриста" пока что не позволяют полноценно оперировать информацией. Сам знаешь, что базы знаний у меня устаревшие на 50 лет минимум и ранг не высокий, и направленность гражданская. Из прослушанного разговора я выяснил, что мое появление в сети Содружества во время перерегистрации имущества зафиксировалось у флотских, и думаю, у них рано или поздно возникнет желание пообщаться и воспользоваться множеством рычагов давления на нас. Надо этот вопрос продумать до нашего прилета на Ресу.
  
  - Выполняю.
  
  Тем временем я решил отвлечься от текучки и продолжил свое движение в столовую. По дороге меня как раз и перехватил Лорк, за ним чуть погодя подтянулся Аггиус.
  
  - О, Алексей, хорошо, что я тебя нашел, - начал Лорк, - у тебя найдется несколько минут?
  
  - Да, я как раз направлялся на ужин в столовую. Можем поговорить, - ответил я.
  
  Заказав себе целый пиршественный набор, подумал, что надо будет приобрести на ближайшей же планете или станции похожий агрегат или лучше, и установить его на Драккаре. А то я тут один наслаждаюсь этими прелестями. А девчонки, бедняжки, вынуждены болтаться где-то в системе и питаться одними и теми же пищевыми концентратами. Вот уж точно они меня в живых не оставят, если узнают о моем тут рационе. Одними кредит-картами не отделаюсь потом. Хотя и без этого мучений мне хватает.
  
  При получении заказов я четко уловил в их ментополе легкое удивление обоих собеседников. И решил немного пояснить и рассеять его:
  
  - Молодой организм постоянно требует калории - работы и нагрузок много. Что-то не так?
  
  - А?! Нет, все в порядке, просто давно не видел подобного, - усмехнувшись произнес Лорк, и вспомнил свои первые месяцы в учебке разведроты. Первое время там как раз гоняли так, что есть хотелось постоянно, и ели огромными порциями за троих-пятерых. Сейчас сам удивляешься, куда это все влезало. А тут этот парень вроде работает на виду, а все тянет в таких количествах, как будто ежедневно проходит полноценную тренировку в их роте.
  
  - Мы хотели узнать, как у тебя обстоят дела, и можем ли чем-нибудь помочь? - перешел к делу Аггиус, когда мы разместились у себя за столиком в стороне от основной массы людей базы.
  
  - Ясно, вы в своем праве. Значит, по результатам первых двух дней ваши люди провели все оговоренные подготовительные работы вокруг поселка и сейчас занимаются выработкой и укреплением мест скрытых систем ведения огня. Так как вы выбрали из нескольких предложенных вариант с возможным последующим развитием и расширением, то и объем работ немного увеличился. Ваши люди вырыли в указанных местах траншеи и котлованы. Я установил 2 реактора, основной и дублирующий, и подвел везде, где будут огневые точки, энергокабели. Тоже с основной линией и дублирующей. Везде, где планируется установка действующего вооружения и систем слежения, а не обманки, проблем с энергией не будет. Все, что мы оговаривали в этой части, уже сделано. Далее по самому вооружению. Ракетное оружие вы приобретете сами, как только реализуете свои товары на станции. Это вы и так знаете, но тянуть не советую, без него вы сможете отбиваться от легких и средних кораблей на близкой и средней дистанции. От крейсеров без своего флота вы еще сможете продержаться какое-то время, чтобы увести персонал и спрятаться в бункере, который если захотите сами и сделаете, как обсуждали. Но от линкоров точно ничего не спасет. Хотя таких кораблей у обычных пиратов нет. И чем разнообразнее будет начинка ракет и прочего вооружения, тем сложнее будет нападающим. Без ракетных комплексов эффективность системы обороны поселка снижается до 40-50%. Чем больше разного вида вооружения будет включено в систему, тем сложнее будет атакующим, я думаю, вы это и сами понимаете, - посмотрев внимательно на их реакцию, продолжил, - У вас очень удобное расположение на этом спутнике для оборонительных действий. Есть масса естественных укрытий и впадин. Ими мы и будем прикрывать наши оставшиеся вспомогательные системы и скрытые. Мои ДОТы смогут даже некоторое время сдерживать лазерную и ракетную атаки. Осталось невыполненным установка, подключение и настройка ДОТов и нескольких вспомогательных лазерных установок с небольшими секторами обстрела. Которые мы размещали в пещерах, шахтах и прочих естественных укрытиях, где обнаружить и ликвидировать в условиях боя их будет сложно. Станционный щит на базу и турели я также вам поставил и подключил. Искины для оборонительной сети установлены и уже функционируют (как раз и включал в первую очередь, чтобы иметь доступ к базе и иметь возможность приглядывать на всякий случай). Настроил порядок действий и приоритетов для искинов, написал также обучающуюся программу для одного из них по обороне объекта. Программа на самом деле не идеальная, но обладает аналитическими и обучающимися возможностями, и будет способна подстраивать тактику под свои используемые возможности. Что вам только на руку - будет подстраиваться тактика под текущие возможности и возможны варианты по модернизации структуры охранения и состава вооружения. Рекомендую первое время, пока будете тренировать пилотов на крейсерах подключать и этот искин, пусть собирает данные и обучается. Как только установим и настроим последнее вооружение, запустим тестовый режим. Проведем эмуляцию нападения вашим новым флотом на базу и проверим ее эффективность. Ну, что скажете?
  
  - Мда, и когда же ты все это успел? За 3 дня? При этом первый день ушел на наше знакомство. А еще и успел отремонтировать двигатель каботажника, по мелочам тут поторговал с персоналом, своими делами периодически успеваешь заниматься, - задумчиво протянул глава шахтеров. И заметив мой непонимающий и вопросительный взгляд, произнес, - Я вижу, что сказанное тобой правда и тут к тебе вопросов не возникает. Но насколько я знаю - подобная работа у многих заняла бы не меньше недели. А по твоим словам выходит, что ты работаешь не на пределе, еще и ждешь моих ребят, чтобы они поспевали с бурением и копанием. Так их много, а ты один. Да и все равно подключение, настройка и наладка - это все должно занимать много времени, а тут...
  
  - Так тут все просто, работаю не я один. Моя команда тоже принимает участие, так что тут ничего нет удивительного. Дистанционный доступ никто еще не отменял. А мне достается лишь некоторая специфическая деятельность, которую надо выполнить на местах. Вот так и успеваем. А что же конкретно, Аггиус, вас смущает? - спросил я, ощущая в его ауре смесь беспокойства и любопытства.
  
  - Да, в общем-то, я наоборот только рад, что мы сможем все закончить раньше планируемого. В свете раздобытой информации пиратов, после вашего отлета у нас будет налажена одновременно оборона поселка и перевозимого груза. Усиление наших возможностей в обоих направлениях меня устраивает. Я так понимаю, если мы к завтрашнему утру сможем завершить все наши работы, то уже завтра вечером вы сможете вылететь на станцию?
  
  - Можно сделать и так, особо я не думал на эту тему. Но не забывайте, что помимо охранного периметра и кораблей, у нас с вами контракт по сбору данных астероидного поля. А он к завтрашнему вечеру точно готов не будет. Мы только около трети успели обработать.
  
  - Это не принципиально сейчас, важнее рассчитаться с тобой полностью и выручить потраченное с продажи нашего груза. Рассчитываться буду с тобой из своих накоплений, как ты и просил сразу по окончании работ. И мне будет спокойнее, если я верну свои сбережения пораньше, реализовав наш концентрат.
  
  - Хорошо, и все же что будем делать с данными? Я не смогу оставить своих людей тут пока сам буду сопровождать Ниина, да и возвращаться в мои планы не входило.
  
  - Ну, тут я не вижу никаких проблем, - вмешался Лорк, - пропорционально посчитаем обработанные данные и все. Ты же не будешь против, Алексей?
  
  - Давай так и сделаем. Как только заканчиваем тут с оборонительным комплексом, отзываю экипаж от сканирования, проводим учебные стрельбы и готовимся к отлету.
  
  ****
  
  Пообщавшись со своими знакомыми в столовой, я направился к себе на Драккар.
  
  - Ника, как обычно, если кто-нибудь приблизится к кораблю, уведомляй меня. И выведи на связь через 15 минут Леиту с Рахутой. У меня для всех будут новости. А я пока приведу себя в порядок.
  
  И направился к себе в каюту. Принял освежающий душ, быстро просмотрел записи дальнейшего разговора Лорка и Аггиуса на базе, не нашел там ничего стоящего внимания и направился на очередной сеанс связи с моими кошечками.
  
  - Девочки, как же мне вас не хватает, - улыбаясь, начал я наш очередной сеанс связи, - как вы там поживаете?
  
  - Ты же сам нас решил от всех спрятать, вот и отправил нас на эту каторгу, а сам, наверное, развлекаешься без нас там? - начала Рахута.
  
  - Да, сам виноват, что остался один, - поддержала Леита и, заметив мое не сходящее с лица счастливое выражение, перешла в наступление, - А мы тут никак не поживаем, мы умираем со скуки! Что тут делать на этих развалюхах? Корабли в автоматическом режиме и сами способны будут просканировать все эти камни. Что нам тут делать?
  
  - Вы правы, но первое время, как я вам говорил, присутствие кучи военных кораблей рядом с базой пугало местных обитателей и поэтому нам и предложили такой вид заработка. Вроде как выгодный для любого и необременительный. И, откажись мы от него, это было бы подозрительно. А так и вы не бросаетесь никому в глаза, и денег заработали, и протестировали корабли. Кстати, вернетесь завтра сюда и я поделю все, что вы там отсканировали и заработали на вас обеих. Я уже и ранее откладывал для вас карточки для покупок на станции, но, пока мы не долетели до цивилизации, нужды в них не было. А тут будут у вас и свои средства на разные мелочи, чтобы не тратиться с личных счетов и не светиться на базе, - решил порадовать я девочек и немного остудить их недовольство ситуацией.
  
  - Мы завтра уже можем оставить корабли тут и вернуться к тебе? - спросила Рахута.
  
  - Да, только вернетесь с кораблями. У нас завтра ожидается атака шахтерского поселка, - подшутил я, интригуя девушек.
  
  - Что за атака? Кто-то на нас нападает или кого-то нам атаковать надо? - уточнила Леита. Сказывается военное образование, сразу стала серьезной и собранной. - И почему завтра возвращаться, а не сегодня? Надо же хорошо подготовиться. И, погоди, не хочешь ли ты сказать, что это нам надо будет завтра невинных шахтеров атаковать? Что ты задумал?
  
  - Погодите, - прежде чем девушки чего-то снова сами себе напридумывали, превал я их, - атака будет учебной, нам надо протестировать охранный периметр.
  
  - Ох, и напухал же ты нас, - произнесла Рахута, - это же неправильно нападать на мирных жителей.
  
  - Во-от, значит, как вы обо мне думаете, - решил сделать обиженный вид. Далее наш разговор продолжался в дурашливо-шутливой форме еще некоторое время. И когда возникла пауза, удобная для смены темы, я решил все же подвести к итогам.
  
  - План работ на завтра у нас такой. Леита и Рахута завтра к обеду завершают свои обязанности и возвращаются на базу. Перед возвращением, сообщаете координаты и Ника для безопасности вылетит и встретит вас, соберетесь все вместе и вернетесь сюда.
  
  - Принято, капитан, - отрапортовала Ника.
  
  - Ньютон, соберешь все последние геоданные и подготовишь пакет информации по астероидам для заказчиков. Да и сам посмотри результаты, может что-то нас заинтересует.
  
  - Хорошо, Алексей.
  
  - Дальше. Все вместе займетесь разработкой плана атаки поселка. Разработкой планом занимаетесь сами, без меня. Решайте сами кто будет главным. Хочу на вас всех посмотреть. Будем проводить попытку захвата в обучающем режиме. Я же сам буду на шахтерской базе, так что можете задействовать все ресурсы кроме Драккара. Во время учебных боев Драккар будет находиться недалеко от нашего места и сканировать систему, чтобы не оказалось рядом никого подозрительного. Помимо слежения на время учебных боев, Ника, возьмешь управление одним из крейсеров на себя. Подключайте свой кластер к крейсерам для имитации действий живых существ. Нам не нужно, чтобы шахтеры думали, что нас мало. Щит и Меч займутся стрельбой и щитами на обоих крейсерах. Декстер, у тебя тоже имеется некоторый опыт управления кораблями, займешься вторым. Справишься?
  
  - Да, - коротко и как бы даже с некоторым вызовом произнес Декстер.
  
  - Рахута, Леита, на вас будут истребители. Третий я возьму на удаленное управление, четвертый, восстановленный уже тут, будет на искине. Разобьемся на две двойки. Поскольку у вас, девочки, схожее образование и понимаете друг друга без слов, то двойка из вас - очевидна. Я буду во второй двойке действовать по вашему плану. После учебных маневров, если ничего нас тут еще не будет удерживать, отправимся на Ресу.
  
  Вот так я и решил проверить всех из своей команды в родной стихии и экстремальной ситуации. Да и сам развлекусь, будет с кем сравнивать свои результаты и окружающих.
  
  Дальше мы обсудили пожелания и планы каждого участника, и еще долго потом прощались перед сном. Девочки явно скучали и маялись от безделья, да и я похоже стал зависим от их общества.
  
  ****
  
  На следующее утро я занялся установкой орудий в укрепленных точках, их настройкой, вписывал в общую сеть управления огнем приоритеты и много еще чего наколдовал с программой управления оборонными искинами. Делал как для себя, аж самому интересно стало: а смогу ли довести автоматику до такого уровня, когда она сама будет определять тактику и стратегию на основании поступающих данных реального времени имеющегося в наличии вооружения и данных о противнике. Одно дело палить всеми стволами во все доступное, другое вести огонь по наиболее уязвимым целям, либо же придерживать его для более удобных ситуаций. А это уже и аналитика текущей ситуации, и тактика. Совсем иной уровень обороноспособности. Искин, конечно, грамотного и опытного специалиста не заменит, но где же тут шахтерам такого найти?
  
  И не один я рвался привнести что-то новое. Нейросеть, я уже привык, капала скрытые протоколы и настройки управления оружием, сканерами и стационарного боевого автоматического комплекса подавления огня, что-то советовала подправить либо изменить. Ньютон намудрил какие-то добавки к стандартным модулям управления искином, видимо что-то подобрал из своих запасов; как я думаю, и на той самой разбитой станции была активная оборона; что-то видимо полезное и он нашел. Просмотрел и одобрил его аналитические вероятностные модули - в совокупности с обучающими модулями эффективность действий со временем будет повышаться. Декстер отхватил приличный кусок памяти одного искина на организацию безопасности, настроил массу ловушек и обманок. В общем, тоже молодец, внес нужные коррективы, чтобы в горячке боя еще и взломом никто не занимался. Ника, в качестве обучающей программы, сбросила искину пакеты с несколькими боями, которые у неё хранились в памяти. Даже Щит и Меч отметились со своими рекомендациями и протоколами. В целом я был только рад такой активности и даже некоторой их самостоятельности.
  
  Когда поступил сигнал от Ники, что она вылетает за девочками, я уже закончил с финальной проверкой и настройкой всего установленного охранного комплекса, запустил полное тестирование систем, и продолжил копаться в управляющих алгоритмах искина, воплощать постоянно возникающие идеи. Многое уже было реализовано и выходило за рамки стандартных опций, но была еще масса задумок, и если бы не торопились эти разведчики избавиться от нас, то можно было бы попробовать реализовать их все, и посмотреть на результаты. Хотя и не договаривались особо об этих улучшениях. Стандартные схемы, как я понимаю, их устраивают. Но жалко же людей, один раз из сдали уже свои - могут и еще раз, либо отомстить или наказать захотят подельники. А если возникнут осложнения и нападающие окажутся опытными вояками, либо же атакующие будут превосходить суммарной мощью в разы? Нет, на такие варианты своя тактика, и вполне логично будет в таком случае часть из скрытого вооружения не пускать в дело до последнего, а потом работать им только по десантным партиям, давая дополнительное время шахтерам укрыться в бункере. Не зря же я настаивал на организации основных и дублирующего энерголиниях, да и аккумуляторы везде дублируют возможность немного пострелять.
  
  Через несколько часов Ника отчиталась о выполненном задании, девчонки, судя по докладу, занимались сейчас обедом. Ох, а я уже и забыл о нашем бедствии! Нет, точно лучше не упоминать про столовую на базе. Они и так злятся на меня на то, что отправил их подальше страдать от безделья. Хотя ведь сами прекрасно понимают, что нельзя им показываться на людях. Или это они так, глядя на меня, всех теперь воспринимать будут? Но ведь и уродов много. Даже тут заметны группы людей, от которых веет завистью и злобой. Наркоманов тоже хватает, извращенцев всяких. Да чего уж далеко ходить - захваченный пиратский сброд чего стоил.
  
  Отправил сообщение девочкам, что буду минут через 10 на обед. Связался также с главой поселка, попросил через час занять его людей на Базе, чтобы никого не было снаружи на время проведения учений, незачем разглядывать возможности охранного периметра и наших пилотов. Договорился, чтобы и записей никто не вел (хотя я это и сам еще проконтролирую и подстрахую, доступ к базе у меня теперь полный). Хорошо люди военные и с пониманием; сами знают, что лишние данные раскрывать не стоит. И отправился на свой корабль отцеплять транспортники. Давно пора, да все время было как-то не до них.
  
  ****
  
  "Что же это такое! Что там еще стреляет по мне?" - раздраженно подумал я, уловив краем уха, что мой щит опустился уже до 20%. - "И это еще хорошо, что у меня ведомый неживой - искин. Не страшны ему перегрузки от ускорения в 20-30g. И моя тактика дает свои результаты, в крайних случаях прикрываюсь им как запасным щитом с наиболее опасных направлений. Не представляю, как там девочки крутятся в этом хаосе. Крейсер один уже потерян, и второй скоро добьют, а потом вся артиллерия переключится на нас. Мы и так немало вывели из строя оборудования, но вот мои ДОТы и эти "пещерные ружья" (установил отдельно фотонные и лазерные орудия, скрытые в складках местности и в пещерах скалистых гор неподалеку - ведут только прицельный залповый огонь; найти их все сложно сразу, да и выбить не просто обнаруженные), как назвалось само собою. Это та еще проблема. Их надо колупать долго и истребителем это делать в условиях массового обстрела самоубийство. Крейсер занят центральной базой и прилегающим районом. Остается вертеться и помогать крейсеру выводить постепенно из строя то одно, то другое. Да и не хватит его уже надолго. Были бы пираты на нашем месте - давно сбежали бы"...
  
  А ведь как было в самом начале просто и по учебнику, подлетели, выпустили истребители. Продавливали щит базы крейсерами (который сняли с узла связи, на объем пространства базы хватает с лихвой - хорошо вампиры беспокоились о своей защите и не жалели оборудование), сами же полетели уничтожать истребителями сканирующие и активные точки подавления огня. И, как только существенно отдалились от крейсеров (сработала либо закладка на мощность щита базы, либо искин посчитал наше разделение достаточным для применения всего вооружения), началось светопреставление. Мы даже все основные и вспомогательные точки ведения огня не смогли погасить, а тут еще и укрепленные, и скрытые то в зад, то в бок, то в днище пульнут всей мощностью. И бьют чаще всего не в один ствол, а в три-четыре. И на таких расстояниях каждый выстрел - попадание. Вот тогда и пришла мне идея прикрываться ведомым искином, и выбираться под защиту крейсера. А дальше нас давили уже суммарной мощью, нам оставалось огрызаться и подольше не умирать. Хотя наверняка все уже понимали, чем все закончится. И последние свои минуты стараюсь отвлечь часть огня на себя, чтобы крейсер оставался жив подольше.
  
  Управлять истребителем приходится на обычном коэффициенте ускорения от использования трех своих слоев сознания. Еще один сейчас был занят поддержанием моего "комуфляжа", изображая заурядного и неуклюжего мусорщика. Но даже ускоренная реакция не давала особого преимущества. На таком расстоянии уворачиваться практически невозможно от энергетического вооружения. Итог предсказуем.
  
  "Черт! Отвлекся и уже труп!"
  
  А вот девочки еще держатся, молодцы. Правда они ушли под прикрытие крейсера и огрызаются оттуда, а я как смертник, наоборот, его прикрывал.
  
  Подробности я потом в записи посмотрю. У нас теперь этих записей с каждого корабля будет в достатке, заодно и разберем наши действия совместно с девушками, надо учиться понимать друг друга и взаимодействовать. Ведь наша конечная цель была захватить шахтерскую базу, а не просто повоевать. Пожертвовать истребителями в данном случае было правильнее ради сбережения крейсеров - основной ударной силы. Может срабатывает стереотип полученный от воспитания отца и дедов, привыкших ходить практически в штыковую против танков. Или же я придираюсь к девочкам? Вряд ли аграфы учат своих детей воевать истребителями против линкоров. Академически они конечно правы, но... но тактически будем обсуждать позже. Да и сам бы в реальности не допустил бы такого. Нечего им рисковать попусту.
  
  Отключившись от контура связи Базы, который я втихую использовал как усилитель сигнала для управления своим истребителем, обратил внимание на обстановку в кабинете, где находились еще: Дора и Лорк Сноук, Аггиус Трок и Ниин Мак. Они, видимо все еще наблюдали за действиями через внешние камеры поселка. Проверил еще раз, что запись искином не ведется, посмотрел как обстоят дела у моей команды и, поняв, что нас добили практически, обратился к присутствующим:
  
  - Думаю, что дальше все понятно. Как я и говорил, были бы ракетные установки, то было бы веселее. Крейсер или даже оба вышли бы из строя во время первой волны, после второй волны ракет не осталось бы никого от атакующих в живых. А если бы кто и пережил атаку, то базу бы захватывали еще долго. Хорошо, что у вас планетоид под ногами, бункер - ваше спасение при любом раскладе. А пока мы хоть и трепыхались, но без особого смысла. Грамотный капитан отозвал бы корабли и отступил. В любом случае для дальних дистанций ведения огня вам без ракетного вооружения не обойтись. А на средних и близких вы сами видите результаты.
  
  - Ух, ваши пилоты просто поражают, - возбужденно произнес Ниин, - это так... так... даже слов нет. Не видел еще такого пилотажа истребителей. Да и после небольшой неразберихи в самом начале, все так быстро разобрались и даже смогли что-то противопоставить. Я был уверен, что их раздавят моментально. Вы видели? Ух! Нет, ну это же... Какие у вас там пилоты, Алексей?
  
  - Да, вот и сам радуюсь, что повезло нам, - попытался уйти от конкретных ответов неясными формулировками.
  
  - А почему вы не захотели включить и свой корабль в связку? - отключившись от просмотра, произнес Лорк.
  
  - Так будет понятнее, все корабли, что вы видели - ваши, их характеристики у вас имеются. Данные по своему кораблю, по понятным причинам, я раскрывать не стану. Возможности своих кораблей вы увидели в экстремальной обстановке, остальное в ваших руках - воспитать или нанять достойных пилотов. Для усиления обороны в первое время можно еще включить на автопилоте ваши два крейсера и три истребителя. Так что теперь вы далеко не беззащитный шахтерский поселок. И, кстати, данные мы обработали, по астероидному полю. Успели как раз ближайшую половину пояса отсканировать. Думаю, данные вас очень порадуют. Есть там немало ценных руд, - сменил я тему.
  
  - Отлично, - уже Аггиус вывалился из просмотра, - будет хорошая возможность для развития. Надо будет, кстати, нам выйти сейчас на связь с Содружеством и перечислить тебе, Алексей, по всем нашим контрактам. Ты когда планируешь вылетать? Ниин просто изнемогает от нетерпения отправиться на станцию, жалуется на скуку и простаивание.
  
  - Думаю, что через час буду готов к вылету, сейчас соберу всю команду, сам поднимусь к ним, и сможем вылетать. Только завершу дела с вами, передадим флотилию вашим людям и вперед на встречу приключениям.
  
  Удивительно наблюдать их немного нервную реакцию. Можно подумать, что меня они все-таки боятся. Странные люди.
  
  ****
  
  После завершения всех финансовых вопросов со всеми по своим контрактам, у меня на счету образовалось чуть более 21 тысячи новых китов. Как же все-таки удачно подвернулись эти пираты с крейсерами. Больше половины из этих денег на них пришлось.
  
  Сбросил со своего счета на две обезличенные карты, которые я обещал девочкам еще по 98 китов. Разведка камней - не сильно прибыльное дело, но пришлась к месту. Так что и добавить от себя за их терпение стоит.
  
  Уладив прочие формальности с шахтерами, направился к ожидающим меня красавицам. А в дороге еще раз успел "похимичить" с искином базы, чтобы в полночь удалились данные о нашем пребывании здесь, записи с моим мелькавшим тут лицом и прочие описания, данные, опознавания по Драккару и вернулись административные права как были до моего появления. А то собрались тут представители разведки; это еще у нас на родине всем известно было, что бывших разведчиков не бывает. Сюрпризы и мне не нужны. Всё, замёл еще следы своего вторжения сюда. Подчистил данные на искинах проданных кораблей. Надеюсь, никто не обидится на мои действия и поймут, что если что-то осталось на их нейросетях, то лучше этим не светить где попало.
  
  И теперь можно смело покидать станцию. Завершен очередной этап, покидаем и эту почти обжитую систему. Скоро перестану замечать и такие маленькие прелести жизни. Человек действительно ко всему привыкает.
  
  Пять дней потратили здесь, один ранее на дорогу; осталось еще семь-восемь до встречи с родителями моих женушек. Как раз хватит на Ресу и отправимся на встречу.
  
  Синхронизировав свои действия с транспортом Ниина, мы одновременно покинули эту систему. И после ухода в гипер собрал всех в рубке корабля.
  
  - Первое, с чем хочу всех нас поздравить на правах командира нашей команды, это с успешно выполненными боевыми задачами и поручениями. Все молодцы. Ника, Ньютон, Декстер, если у вас возникнет необходимость что-то проапгрейдить или еще как-то себя порадовать, то сбрасывайте свои заявки мне на Сеть. Девочки, для вас у меня тоже подарки.
  
  И подошел к ближней - Леите, передал карту с 50 новыми китами. Объяснил, что она анонимная и только с неё можно будет тратить на станции. И пока она внимательно слушала, успел нежно обнять и поцеловать сперва в носик, потом щечки и потом дотянулся до самых сладких на свете губ. С трудом оторвался и повторил эту процедуру с Рахутой, только врасплох застать не удалось, но порадовался, что меня ждали. А затем обнял их обеих и спросил, какие у них вырисовываются планы по прибытию на торговую станцию, ведь до встречи с родителями оставалось около восьми дней, и нужно было чем-то им заниматься без выхода с корабля.
  
  - Ты просил приобрести что-нибудь для кают-компании и, вообще, разобраться с тем, что нам нужно пополнить на корабле и обновить. Вот этим и займемся для начала. Сам же не знаешь, на сколько мы там сможем задержаться. Поэтому тратимся в самом начале на важное и нужное, а потом мы с Рахутой полистаем местные каталоги и закажем себе что-нибудь. А дальше принимаются любые пожелания. Либо займемся опять учебой и тренировками, чтобы хоть как-то провести время.
  
  - Хорошо, послезавтра утром еще раз обсудим, если вдруг что-то дополнится в планах. Я бы тоже не хотел привлекать лишнего внимания, и оставался бы только с вами, но есть несколько дел, которые без моего личного присутствия не решить. Условия регистрации в некоторых сообществах и программах и прочие сделки требуют живой встречи. Так что день уйдет на все эти согласования, а дальше мы уже вечером соберемся и обсудим свои задумки.
  
  Впереди оставалось еще полдня. После позднего обеда с прекрасным женским коллективом, мы решили продолжить обучение и тренировки в устоявшемся режиме. Два часа тренировок под руководством строго наставника сержанта Спок-380 предстояло пережить Рахуте, в это же время Леита занимает мед.бокс и обучается. Потом они меняются местами еще на пару часов. Далее ужинаем и проводим остаток времени по своему усмотрению.
  
  Разместив двух сногсшибательных красавиц по боксам и активировав тренировочную и обучающие программы, с огромным трудом заставил себя оторваться от наблюдения за своими женами. А у нас на родине как-то иначе все обстоит с замужеством. Не пойму я видимо чего-то. Надо будет не забыть поискать базу по аграфам, их обычаям и законам. Смотреть можно, поцеловать и то проблемой было, а как же дальше?
  
  Нет, нет... Пройду лучше займу свои мозги чем-нибудь полезным, свои 2 часа потрачу на продолжение обучения универсальным базам знаний Института Мозга имени профессора Арлока Кровка. Хотя странно, базы знаний, сделанные на основе данных ментоскопирования Леиты , не дали мне полного понимания аграфов. Может быть их длительное обучение как раз и связано с получением личного опыта в изучаемом? Если так, то нужные данные могли отсеяться в раздел личных воспоминаний. И эти изученные знания, выходит, не полные?
  
  На фоне уже изученного со стандартных баз, универсальные действительно выглядят намного привлекательнее. Уже изученные базы "Техника 1-5", "Транспорт 1-5", "Строительство 1-5" и "Полет 1-5", а также первые уровни оставшихся "Военное дело", "Астронавигация", "Медицина", "Наука", "Экономика" и "Колонизация", показали свою бульшую эффективность. Множество идей было почерпнуто для реализации охранного комплекса шахтерского поселка именно с их изучением. Конечно, во время работы я выкраивал время на свои тренировки и обучение. Хотя последнее и не в том объеме, что хотелось бы. Но эти универсальные базы позволяли наиболее эффективно оперировать получаемыми знаниями.
  
  При стандартном подходе знания усваивались лишь применительно к узкой области - стандартные знания, вырабатывались шаблоны поведения. Здесь же изучаемое рассматривалось всеобъемлюще - намного более расширенный и нестандартный подход. Вырабатывается понимание сущности изучаемых знаний, приучает мыслить объемно, вдумчиво и системно. Позволяет применить изученное не только в указанной области, а доработать или сделать что-то аналогичное во многих других.
  
  Это мне напоминало ситуацию по поиску и изучению информации сокрытия инверсионного следа гипердвигателями. Сам случай был описан в базе первого уровня "Военное дело" мимоходом; сама технология нашлась на каком-то форуме; кое-какие технические детали можно было узнать в базах "Ремонт кораблей" да и то лишь с описанием возникающих подобных неисправностей и методам их устранения. А ведь знай я полностью технологию гипердвигателя, устройства и назначения его модулей в полном объеме, я бы и сам быстро дошел до нужного решения.
  
  И это не единичный пример. Правильно дед постоянно твердил: "Знания - сила"... Особо, правда, это было мною прочувствовано еще в первом классе, когда надо было выучить таблицу умножения. Первые самостоятельные занятия тогда давали малую результативность, и тогда подключился к моему обучению дед. Приходилось отжиматься за каждый неверный ответ данный ему. Когда руки перестали держать мою тушку, то перешли к приседанию, потом прессу. В итоге таблица была освоена за вечер.
  
  Ладно, примемся за экономику. Как раз и пригодятся её знания на торговой станции. Почти двое суток занимает все обучение до шестого уровня. До пятого учить было быстрее - почти 6 часов, при том, что база была в 15 раз больше обычной. Шестые и один седьмой уровни я решил изучить при своем более свободном графике.
  
  После четырех с небольшим часов мы уже собрались на ужин. Соскучившиеся, счастливые и полные предвкушений от предстоящего посещения торговой станции. Особо серьезных разговоров не было, обсуждали что приходило в голову и перескакивали с темы на тему.
  
  А после своих вечерних тренировок и после того, как отправил дорогих моих спать, создал конференцию с искинами, чтобы уладить еще несколько приватных вопросов.
  
  - Декстер, когда выйдем из прыжка, отправь сообщение тем людям, которые продают бункер. Смогут ли они послезавтра после обеда встретиться и обсудить сделку?
  
  - Задачу принял.
  
  - И арендуй тогда же для нас три ангара, чтобы все располагались впритык. Не хочу лишних соседей, глаз и ушей. И на время нахождения на станции, Ника, девушкам запрещено покидать корабль и держи наш центральный ангар под контролем дроидами. На диспетчерском узле у вас хорошо получилось организовать охранение, займитесь этим.
  
  Оба искина подтвердили получение заданий. Ньютон, видимо уже неплохо меня изучив, решил напомнить про захваченного пирата-мага. Но я пока так и не придумал, что с ним делать. Поэтому еще раз подтвердил задачу держать его в спаскапсуле под снотворным. И уже сам вспомнил о еще одной проблеме.
  
  - Ньютон, что ты выяснил по моему вопросу с Флотом? Какие у нас варианты?
  
  - Да, Алексей, все скачал и успел обработать по уставам, приказам и прочим инструкциям. Основные положения за 50 лет не менялись, изменились только мелочи. Также еще я скачал весь архив Штаба Флота и нашел награждение тебя орденом. Правда, посмертно. Хотя сейчас это и создает некоторую путаницу, но все решается. Есть и приятное. Вам, полковник, - перешел на официальный тон, - за время выполнения последней боевой задачи за пределами фронтира длительностью более 50 лет, за каждый день начисляется тройная зарплата и разовая премия не ниже 10% за успешное выполнение задания. Помимо этого, рассчитывая повышения в звании за выслугу лет от найденного последним приказа, где вам присудили лейтенанта, я посчитал по стандартной зарплатной сетке задолженность флота перед вами. И минимальная сумма задолженности составила две тысячи китов. Только для получения этой суммы надо оформить несколько бланков в штабе лично.
  
  - О каком боевом задании ты говоришь?
  
  - Ваша смерть была зафиксирована во время выполнения боевого патрулирования и боя с архами. За это же вас и представили к награде. Во Флоте есть куча различных инструкций на все ситуации. И твой случай больше подходит под стандартные мероприятия внедрения в разведку. И поскольку намеренно или по забывчивости после смерти с тебя не снимали в штабе выполнения боевого дежурства, то твое воскрешение считается частью задания. А, как я и говорил, выполнение боевых задач оплачивается по повышенным коэффициентам и премиями за успех.
  
  - Какой успех?
  
  - Ну, ты же жив. Значит, воскрес и задание выполнил, - толи пошутил, то ли на полном серьезе заверил меня Ньютон. Интересно, а что он сам думает по этому поводу.
  
  - Это ты молодец, что раскопал, к этому вопросу мы вернемся позже. Ты мне расскажи, как лучше уволиться, чтобы не было никаких проблем. Я даже не имею на руках договор, который подписывал, что там могут с меня потребовать.
  
  - Уволиться тебе, если ты подписывал стандартный контракт пилота, проще простого, как ты говоришь. В любом военном ведомстве напишешь заявление в присутствии их представителя, компенсируешь затраты, если такие были прописаны в контракте, и все. Если договор не стандартный, то надо будет его изучить. Копию тебе могут предоставить из архива Штаба флота.
  
  - Спасибо, Ньютон. Пусть ничего конкретного и не узнали, но вопрос прояснили. Информацию сохрани, пока не расторгнем контракт с флотскими.
  
  - Принял. Алексей, а какие у тебя планы до встречи с родственниками твоих жен? Может быть, свободные наши мощности смогли бы заняться анализом каким-то вопросом? - проявил несвойственную обычному искину самостоятельность Ньютон. Растет однако, и это только успел я ему снять пару ограничений, после изучения кибернетики последнего девятого уровня. Может еще стоит прикупить и поднять свои знания в этой дисциплине или расширить.
  
  - Особых планов пока что нет, но если есть желание, на системах, где мы будем выходить из гипера, можете связываться по шифрованному каналу с инфосетью, закачивать информацию и анализировать её по нашей конечной цели. Неспокойно мне становится, как подумаю, что мы там. Надо выяснить обстановку и продумать возможные варианты как с бункером на Ресе. И другие возможности поищите, где мы сможем заработать без особого риска для Леиты и Рахуты. И перешли мне данные на Сеть, которые ты смог раздобыть о моем прошлом.
  
  Глава 2.
  
  Окраина системы Перк-5. Станция вольных торговцев Реса.
  
  
  ****
  
  Как только каботажник вышел из прыжка в пункте назначения, капитан судна Ниин Мак, связался с местной диспетчерской и по выделенному коридору направился на стыковку. После проведения обязательных процедур, он уведомил своих пассажиров и сопровождающих о времени прибытия на станцию. Связался также с вышедшим неподалеку из гипера сопровождающем их Скарфом и подтвердил безопасное сопровождение до конечной точки, согласно кодекса наемников. Весь путь прошел без каких-либо сюрпризов. За время перехода им не попадался ни один корабль.
  
  Лорк и Дора Сноук безошибочно определили момент выхода транспортника из гиперпространства. Безопасность системы не вызывала сомнений, поэтому Лорк запросил искин корабля предоставить доступ к системе связи со станцией для себя и своей супруги (доступ к кораблю теперь у глав шахтерского поселка был полным, так как этот корабль планировалось использовать в новом деле и в этот вылет требовалась его реконструкция). Жене не терпелось провести оставшиеся сутки-двое с дочкой и нужно ей, видимо, было договориться еще о многих мелочах. Лорк же отправил сообщения на почту своему другу и компаньону Аггиусу с кратким отчетом передвижения. Заодно получил несколько входящих сообщений.
  
  Все сообщения были по планируемым делам на станции и решали текущие задачи, было согласовано несколько встреч, велась переписка с новыми компаньонами и покупателями, кое-что по своим каналам бывший разведчик пытался достать из военного вооружения для базы и прочее. И лишь одно сообщение с шахтерского поселка заставило Лорка нахмуриться и всерьез поразмыслить. Глава поселка писал, что накануне он случайно отметил в хранилищах данных искина базы отсутствие всяких записей, отметок и прочей информации по гостившему у них экипажу. Любые отметки о проводимых работах, договоренностях, проживании на базе капитана были на месте, но не было ни его изображений, ни съемок с его участием и участием его корабля. Даже зашифрованные записи исчезли, когда только проводились переговоры с этим молодым человеком. Из восстановленных архивов также ничего найти не удалось. Аггиус отметил, что записи остались только те, которые хранятся нейросетями, если кто-то их и вел. Все. Только настоятельно просил поскорее рассчитаться и расстаться с этим странным и подозрительным человеком.
  
  Действительно странный. Но в чем подозревать? Ничего криминального и противозаконного он не предпринимал по большому счету. Взломал искин, или взломали; наверняка кто-то в его команде должен на этом специализироваться. Наш управляющий искин был "закуплен" еще в моем прошлом управлении. А там тоже защита не простая. Без шума мало кто справится. Не причинил вреда никому, не оставил никаких сюрпризов - Лорк был в этом уверен. Просто проверяли свои возможности на посторонних?.. В этом смысле многое бы сходилось, но не все - данных все равно было мало.
  
  Лорк также покопался в памяти транспортника по старым записям, еще с первой встречи с Драккаром, и ничего в них не нашел. Архивы проверять также не имело смысла. Ситуация, похоже, повторялась. Значит и нынешние записи скоро исчезнут.
  
  - Здравствуй, старый друг, здравствуй! - поприветствовал бывший начальник с галоэкрана своего сослуживца, ныне начальника аналитической группы Разведывательного Управления Содружества Центральных Миров.
  
  - Зверем ты был, Сноук, зверем и остался. Ладно, раньше побудки устраивал и гонял роту до изнеможения. А сейчас посреди ночи чего мучаешь? Что у тебя случилось, что ты решил мне не дать выспаться?
  
  - Стареешь, Винтик, стареешь. Винти давай в свой кабинет, проверяй и настраивай связь, есть к тебе деликатная тема не для чужих ушей. А то эта гиперсвязь слушается всеми кому не лень. Код наш старый ротный, если вспомнишь. Жду.
  
  После нескольких минут приготовлений связь была переведена с гражданской на шифрованную линию военных ретрансляторов, была проверена на сторонние подключения и, подключив старую матрицу скремблера к нейросети, разговор был возобновлен.
  
  - Выкладывай, чем на этот раз решил меня загрузить?
  
  - Не ценишь ты мою тебе помощь. Вот она вся благодарность старикам, - начал пародировать одного их знакомого Лорк.
  
  - Не до шуток, генерал. У нас сейчас такое заварилось, что это первый сон за неделю на несколько часов. Давай ближе к делу. И не говори, что это ты мне помогаешь, а не наоборот. Надеюсь, ты не станешь меня мучать как в прошлый раз по пустякам. Надо же выдумать такое - дергать старых знакомых по каким-то мусорщикам.
  
  - Эх, видимо и впрямь вы перегружены, раз уж даже и ты не ввинтил мой прошлый запрос. А ведь, помню, раньше твой нюх срабатывал безошибочно. Включай мозги и ввинчивайся в проблему. Благодарить будешь позже.
  
  - Я не спал пять суток. Стимуляторы и постоянный режим конференц-связи, а еще и кластер искинов на горбу не способствуют сообразительности. Или я спать иду, или говори прямо. Хватит воспитывать, я уже не маленький.
  
  - Ага, не маленький. Только без мозгов - свинтили и выкинули. Такими темпами и тебя скоро попрут, сам теперь отлично знаешь, как легко сгорают люди в таких экстремальных режимах. Дело твое. Но я к тебе все по тому же вопросу. И пока ты не стал там что-то накручивать себе в мозгах и пытаться свинтить с темы, я тебе хочу напомнить, что интуиция у меня по части странностей получше твоей. На опасности ты хорошо и сам реагируешь, а вот на необычное - я. Поэтому и решил тебе подкинуть задачку.
  
  - Давай уже, заждался главного.
  
  - Возьми на заметку или контроль того самого человека, что в прошлый раз ты смотрел по базам. Я тебе пока всей своей информации выдавать по нему не буду, поскольку лично у меня складывается мнение, что он (или те кто за ним стоит) вежливо просит не лезть в его дела. Но наличие кучи вопросов и нестыковок настораживают. Да и полсотни лет не иметь никакой истории... В общем, надеюсь, что окажусь не прав в своих подозрениях - что парень не проходит по интересам твоего агентства. Сам разберешься? Ну, а уж если возникнут какие-то серьезные подозрения, то обращайся, поделимся нашими независимыми наблюдениями и размышлениями. У меня все.
  
  - Думаешь - шпион или диверсант? - спросил бывший подчиненный с позывным "Винтик".
  
  - Вряд ли, дам 90-95% что нет, но что скучно тебе не будет это точно. И да, самое что интересное забыл тебе сказать...
  
  - Да не тяни, что замолчал?
  
  - В его команде есть аграфы. Или, скорее всего, он в их. Возможно, он просто официальный капитан, а кто-то за его спиной дирижирует. В любом случае странный парнишка и странная смешанная команда рано или поздно попадут в прицелы многих служб. Бди.
  
  - А сам чего? Все бы вам чужими руками бабки стричь, чертовы бизнесмены. Подкинул мне клиента, а ведь сам рядом крутишься с ним. Зачем он тебе сдался?
  
  - Крути винтиками резче...
  
  - Да задрали вы меня своими подколками. Выбрал себе позывной и горжусь им. А что не профессиональная тематика, не ваше дело. У меня свои причины. Все, понял я тебя. Приставлю наблюдателей или перекину еще кому-то. Но сейчас, действительно, много происходит непонятного и без него. Хотя и аграфы тоже кое-как к этому имеют отношение. Ладно, я тебя услышал. Высплюсь после медиков и подумаю. У тебя все? Или еще есть задания? - усмехнулся контрразведчик.
  
  - По сути - все. И дальше сам решай. Мы через час с ним расстаемся и там уже все в твоих руках.
  
  После последующего короткого обмена новостями два старых друга разорвали связь и продолжили заниматься своими делами. Лорк стал готовиться к высадке на станцию, а его знакомый со странным позывным "Винтик" сформировал небольшой пакет указаний, отправил его далее по инстанции и отправился спать.
  
  ****
  
  - Капитан, шлюзование и стыковка завершены, через 2 минуты можно будет покинуть корабль, - доложила Ника.
  
  Уладив все формальности по контракту сопровождения грузовоза шахтерского поселка, и получив оплату, я по связи тепло попрощался со Сноуками, которые также сопровождали свои металлы в этот полет. Не стал напоминать про их нечистого на руку компаньона. Они не маленькие уже, да и с военным опытом, как выяснилось; разберутся сами. Мне светиться сейчас не с руки.
  
  Долго расставался со своими девушками. Потребность обнять и поцеловать, как я стал замечать, стала просыпаться и у женской половины моей большой семьи. Пожелал им хорошенько развлечься удаленным шопингом и покинул корабль, оставив Нику за старшую, проверил наличие охранения дроидами нашего ангара и соседних, и со спокойной душой отправился пешком в сторону выхода с космопорта.
  
  На сегодня была запланирована масса дел. Помимо регистрации в различных сообществах и их представительствах, мне предстояло побывать в военном ведомстве и завершить контракт с Флотом.
  
  Правы были в своих рассуждениях шахтеры-разведчики: если возьмут в оборот, то уже сложнее будет покинуть их ряды, да и проблем на ровном месте могут создать. Еще требовалось уладить все формальности с покупкой бункера, не хочется упускать такую возможность. Заняться его обустройством и введением в строй. И еще несколько личных дел надо успеть провернуть: хотелось получить новые базы знаний, разузнать полезные новости и слухи, собрать данные по различному оборудованию, которое можно было бы с пользой приобрести, распродать оставшееся невостребованное оборудование. Неплохо бы еще посмотреть как живут и отдыхают люди, чем занимаются и прочее.
  
  И для начала мой путь лежал в местный штаб космофлота, где я мог одновременно оформить заявление на расторжение контракта по срокам и пройти регистрацию по военным программам спасателя, картографа и наемника. Удобное прикрытие, чтобы летать по любым обжитым и нет системам. Нужно было завершать свою легализацию и присматриваться к будущей интересной деятельности.
  
  Управление космическим флотом находилось недалеко от космопорта и я все также пешим ходом, осматриваясь по сторонам, дошел до него. Первым делом направился к юрисконсульту, который вкратце объяснил мне процедуру и сам же её провел. Мне лишь оставалось предъявить свою идентификационную карточку, несколько раз повторить свои согласия под протокол и подписать несколько документов, отправив их через него же в центральный штаб в кадровый отдел и в архив.
  
  Также быстро я оформил себе лицензии на "Спасателя", тут же оформился и у картографов. Все эти программы курируются военными. Странно.
  
  Зато приятно удивился простоте и отсутствию бюрократических преград (уж я-то помнил, еще недавно для меня, как дед оформлял у нас в городке себе законную пенсию - почти полгода потратил, не считая нервов и денег на подтверждающие документы). И отправился, согласно указаниям местного информатория, на выход. Быстро же я прошел все основные процедуры. Поразили скоростью и четкостью работы. Вот же люди! И очередей нигде не замечал. Прикинул, что весь поход от корабля занял полтора часа и что до следующей встречи у меня уйма свободного времени. Решил пообщаться с командой и узнать, как обстоят дела у них на корабле.
  
  Зашел я в ближайший бар-ресторан, выбрал себе свободный столик подальше в глубине, получил меню пакетом через нейросеть, выбрал какие-то освежающие напитки и вызвал на связь всех. Во время разговора выяснил, что основные расходники для корабля и экипажа уже заказаны и скоро доставят. А сейчас девочки выбирают мебелировку и оборудование для нашей кают-компании, для своих личных и свободных кают. Устроили экспресс-допрос на тему, что мне нравится или что я люблю. Вот и как им объяснить, что мне нравится? Мало моих знаний, мало. В итоге отделываться пришлось общими фразами, пока не сообразил сказать, что полностью доверяю вкусу и выбору своих супруг при наличии удобства и функциональности. Польстил немного. И хоть немного пообижались, но быстро переключились на свои новые идеи и продолжили их обсуждение в русле "уведоми Алексея", а не "допроси Алексея". Вот так мы весело и болтали по конференцсвязи, обсуждая разные вопросы и мелочи, когда мне принесли заказанное; и чуть позже ко мне за столик подсел какой-то здоровенный тип.
  
  Судя по комбинезону какой-то непонятный флотский, наверное со штаба напротив, подумал я о нем. Окинул взглядом зал и понял, что он подсел ко мне не просто так. Свободных мест много, а он сидит напротив. Я дал понять ему, что я немного занят, пусть ждет раз ему надо. И пока постепенно сворачивал разговор и прощался со всеми, размышлял о причинах, которые могли его сюда привести. Успокаивало, что он сидел расслаблено, не дергался, будто мы старые знакомые.
  
  Ничего умного не придумал и завершил свой разговор. Развернувшись полностью в сторону этого пришлого, стал внимательно его разглядывать. Соседом оказался средних лет человек, лысоватая огромная голова, такая же бычья шея, накачанные руки и торс, массивные ноги выделяли его из всех виденных мною на этой планете. Да и при такой медицине НАСТОЛЬКО перекачать тело мне казалось нереальным. Помню, внешне похожих у нас ставили на входе в элитные клубы на фейс контроле. Переключился на его ментальное поле и ощутил небольшой защитный кокон, окружающий его поле. Артефакты на нем не чувствовались либо были экранированы, скорее всего он еще и ментооператор. И кто это у нас такой?
  
  \ По ощущаемому пользователем кокону и окружающему полю, собеседник является обученным оператором уровня С1-2, - проснулся Магик.
  
  = Внешний анализ говорит о наличии множества военных имплантатов, увеличивающих прочность, силу и реакцию, - добавила свое и нейросеть.
  
  - Один из симбионтов предлагает вытянуть всю ментоэнергию из находящего рядом существа и передать её Дракону, - удивил меня Колдун.
  
  - Это как? - мысленно спросил я.
  
  - Хозяин создает щуп до кокона и поля противника - симбионт прогрызает защиту и выкачивает его ментоэнергию, либо хозяин сам пробивает защиту и втягивает щуп внутрь поля врага. Если откачать энергию полностью, то существо прекратит свое существование, - объяснил Колдун процедуру.
  
  - Мог бы и сам догадаться, что вампиры могли пользоваться и такими приемами. А тут целый симбионт, который сможет еще и поглощать энергию пока я занят другими действиями. Еще немного и сам буду не лучше вампирюг. Хорошо, я понял. Пока что посмотрим на его действия, а если уж дойдет до драки, то пусть аккуратно подключается.
  
  - Хорошо, Хозяин!
  
  - Сеть, Магик, контролируйте состояние этого типа и окружающую обстановку. Если возникнет опасность, то включайте общее ускорение восприятия сразу.
  
  = Принято, - отчиталась, как обычно за двоих, Сеть.
  
  Так размышляя и одновременно разглядывая подсевшего ко мне за столик, спокойно потягивал какой-то ярко-фиолетовый тонизирующий напиток. Кстати, надо будет записать названия того, что пил, чтобы в будущем знать, что можно пить, и что не стоит. Мы некоторое время сидели в тишине и внешнем спокойствии, рассматривая и оценивая друг друга. Когда же я допил свой последний напиток и отставил стакан, то сидящее передо мной чудо заговорило раскатистым низким басом, прям как говорящая труба (явно переговоры не его профиль, скорее можно отнести его к весомой аргументации):
  
  - Лейтенант службы безопасности Содружества и заместитель начальника службы безопасности данного сектора - Рек Згимешь. Вы - Алекс Скарф "Сурок". Пройдемте для дальнейшей беседы туда, где нам никто не помешает, - как-то даже буднично и заученно произнес этот лейтенант.
  
  - Алексей, а не Алекс. И с чего вы взяли, что у нас есть общие темы для разговора? - спросил я, сдерживая желание врезать в эту наглую морду и послать его подальше. Надо думать о девочках. Послушаю, что поведает интересного. И чем только привлек я внимание?
  
  - Поверьте мне - есть, ваше увольнение из Флота ничего не меняет в отношении Службы Безопасности Содружества. Если вы забыли, то напомню и про ваш контракт с нами. А контракты СБ не имеют срока давности, и у нас к вам имеются несколько вопросов. Мое руководство просило разыскать вас и устроить вашу беседу с максимальной степенью безопасности. И потом, я думаю, что это в ваших же интересах.
  
  - Могу я взглянуть на тот контракт, о котором вы говорите? - с подозрением спросил я.
  
  О, наконец-то, у него отобразилась какая-то эмоция. И, видимо, он здорово удивился этому вопросу - тормозит даже. Я же молча и без всяких эмоций продолжаю его рассматривать, как будто так и должно быть.
  
  - Ну что, ловите копию, как видите, мы ничего и никого не забываем. И будет лучше для вас мирно и спокойно проследовать со мной. Тут недалеко, - встал Рек и вопросительно посмотрел в мою сторону, - мы располагаемся в том же здании что и флотское управление, только несколькими этажами ниже уровня.
  
  - Хорошо, прогуляемся и посмотрим, о чем же вы хотите со мной пообщаться в подвальных помещениях, - сделал ударение на последней фразе, и на грани его слышимости издевательским тоном произнес, - посмотрим, сгинешь ты сам или не сгинешь (Згимешь = сгинешь, игра слов).
  
  И пока не спеша двигался следом за лейтенантом, успел связаться с Ньютоном и переслать ему контракт. Пусть изучит и проверит, как его можно расторгнуть. Работать на безопасников не хотелось еще больше чем во флоте. Да и не понял я, в чем конкретно заключались обязанности согласно контракта. Весь какой-то расплывчатый. И смысл весь сводится к тому, что я просто должен этой организации. Должен выполнять их любые приказы, отчитываться постоянно и много еще там обязательств было приписано. А вот прав практически никаких нет.
  
  Когда мы спустились на нужный этаж и миновали два поста охраны (один, видимо, внешний при входе на территорию службы внутренней безопасности - СВБ, второй на нужном этаже), лейтенант прошел в одну из дверей, где оказался приличных размеров конференц-зал. Жестом пригласил присесть на любое место и стал что-то делать в углу с аппаратурой.
  
  Настроил он все довольно быстро, устроился неподалеку и вызвал кого-то на связь. Через несколько секунд с экрана напротив на меня смотрел рентген. Не в смысле излучающего аппарата, а человек с очень пронзительным взором, весь сморщенный (видимо, очень старый), с военной выправкой. Четкими и уверенными движениями отложил что-то от себя и уставился на меня уже основательно. По-другому и не назвать. Видимо, в их ведомстве таранить взглядом это норма.
  
  Посмотрел на своего "сопровождающего", оценил его ровный эмоциональный фон, расширил собственную сферу восприятия таким образом, чтобы мог ощущать подходящих людей с той стороны от двери. На всякий случай. Минуты две мы смотрели друг на друга, что играло мне только на руку. В одном из слоев сознания у меня как раз крутился на детальном изучении договор настоящего Скарфа.
  
  Насколько я разобрался в нем, контракт был стандартным на штатного сотрудника и не содержал ничего страшного, хотя и к легким для восприятия его не отнести. Масса всяческих ограничений и обязанностей, а из прав только право получать зарплату. Не густо, а главное нет никаких оговорок о разрыве контракта. Получается, что все мои попытки обезопасить себя от привлечения к любым флотским обязанностям были напрасными? В любом случае придется исходить из информации, которую смогут предоставить эти типы, а дальше будем думать. Пока мы играли в гляделки, успел детально прочитать и ознакомиться со своим наследством. И тут подумал, а что если заставят проходить медицинское обследование на подтверждение личности. Наверняка у них в архиве найдутся данные ДНК настоящего Скарфа. Однозначно надо послать их подальше.
  
  - Раз мы все свои дела обсудили и ко мне вопросов более не имеется, я, пожалуй, пойду, - произнес спокойно я и сделал вид, что собираюсь уйти.
  
  Не смог не отобразить удивление на своей квадратной физиономии качок второй раз за момент нашего знакомства, подобрался и познакомил с собеседником.
  
  - Алексей Скарф с позывным "Сурок", познакомьтесь с помощником первого заместителя главы Службы Внутренней Безопасности Содружества господином Йонилаудиусом Иэнко.
  
  Я устроился еще раз с удобством, внутренне ожидая очередные неприятности. Такие лица просто так не будут обращаться с простыми сотрудниками, даже если они долго отсутствовали. Придется занимать пассивную и выжидательную позицию и выкачивать больше информации для анализа.
  
  "Сеть, подключай все фоновые слои к оценке и анализу происходящего. Задействуй Магика для считывания информации с ментополя этого качка рядом, я сейчас аккуратно протащу к нему щуп для считывания. Держи меня в курсе резких изменений и в экстренных ситуациях не забывай про ускоренное восприятие, если все пойдет по плохому сценарию и придется отбиваться"
  
  = Включены в обработку окружающего пространства и поступающей информации все имплантаты, жду дальнейших распоряжений, - отчиталась Сеть.
  
  - Доброе утро, если не ошибаюсь со временем, - проскрипел как ржавая древняя калитка этот старый хрыч, - вы нас извините, но немного непривычно видеть столь юным человека, которому по нашим данным должно быть чуть более 75 лет. Что вы на это скажете?
  
  - Согласен, извинения принимаются, - ответил я. Почувствовал раздражение бугая рядом со мной, но разглядывал реакцию старого интригана; уж сколько пакостей он может натворить по сравнению с этим здоровяком.
  
  - Хм, может быть, вы объяснитесь, господин Скарф? - продолжил Йон, решил, что так его мне проще будет называть, пусть хоть обижается или переименовывается.
  
  - Да, конечно, задавайте свои вопросы. Что привлекло ваш интерес ко мне?
  
  - Совсем молодежь обнаглела. Для удобства нашего общения разобью вопросы на группы. Во-первых, нам всем очень любопытно было бы узнать, где вы пропадали с момента вашей смерти до недавнего времени?
  
  Как раз такие вопросы с Ньютоном мы и прорабатывали накануне, так что здесь, старый хрыч, тебе ничего не светит. Поиграем.
  
  - Был на боевом задании, последний приказ вы можете найти в архиве штаба флота.
  
  - Да, мы уже всесторонне изучили и его, и расспросили руководителей тех, кто еще остался жив с вашего соединения. Составлен он с одной стороны по-идиотски, напихали в кучу всего нужного и не нужного. Интересно теперь узнать от вас подробностей. В чем именно заключалось ваше задание, от кого поступил приказ и кто курировал вас во время операции?
  
  - Тут все просто, запросите подробности в Штабе, и если у вас имеется соответствующий допуск, то информацию вам предоставят, - заявил я довольно нагло, внешне не проявляя никакой реакции на лице, и изучая реакцию старика. Заодно выразительно глянул на соседа и уставился дальше на визор. Я уже успел понять, что этот "не сгинешь" находится тут просто для устрашения и является обычным безмозглым исполнителем. Угрозы с его стороны не будет, пока что-то для себя не решит старик и не отдаст приказ. Поэтому смысла находиться ему при нашей беседе я не видел.
  
  Развалина Иэнко, все также не отрывая взгляда (интересно, моргает ли он), усмехнулся и продолжил:
  
  - Вы, Алексей, не переживайте, Река мы сейчас отправим заниматься своими делами, а когда закончим, он к нам подойдет.
  
  Перевел взгляд и, видимо, через сеть отдал необходимые распоряжения. Теперь мы остались один на один. Продолжим.
  
  - Теперь вы можете не стесняться и рассказывать все.
  
  - Все что смогу, с удовольствием. Жду подтверждения ваших полномочий, - продолжил я гнуть свою линию, - Позвольте напомнить вам отдельные положения моего же контракта и некоторых внутренних регламентов СВБ. Во время проведения боевых операций оперативным работникам запрещается передача любой секретной информации посторонним, за исключением задействованных лиц в операции и руководству операцией. Передача также возможна по отдельно оговоренным каналам или паролям. Да и потом, не думаете же вы, что я вот так вот сразу буду предоставлять по первому запросу всем любопытным о секретных сведениях? Я даже не уверен, что нахожусь в нужном управлении и общаюсь с настоящим Йоном Иэнко, простите, я не смогу повторить ваше полное имя, - поддел я старичка, - получить в аренду помещения и выдать их за СБ не составит большого труда заинтересованным лицам. Так что будет разумнее либо подтвердить Ваш доступ, либо перейти к следующей группе вопросов.
  
  - Хорошо, а как ВЫ подтвердите свою личность? Ведь вы совсем не похожи на себя прежнего. Да и выглядите намного моложе положенного. Есть средства для омоложения и смены внешнего вида, но они безумно дороги и внешность все равно кардинально не меняется. И возникает вопрос о доверии к вам. А может быть вы шпион, завербованный вражеской стороной, или диверсант, использующий личину наших сотрудников?
  
  - Господин Иэнко, мое прошлое в любом случае не даст ответы на эти вопросы. Мы оба это понимаем. Сперва вы попросите информацию, затем доказательства, а потом все равно обвините во всем, в чем захочется или будет удобно. Поэтому будем считать, что вы перешли ко второй части своих вопросов. Свою личность Я могу подтвердить своей идентификационной картой, вы убедитесь, что выдана она законно вашими органами и сохраняет все свои уникальные метки. Или вы еще что-то ожидаете?
  
  - Вы понимаете, что это звучит глупо? Даже, я бы сказал, провально.
  
  - Вы желаете выдвинуть официальные обвинения, под протокол?
  
  - Хорошо, сейчас подойдет Рек с идентификатором и проверим. Дальше в мед.отсек и потом продолжим разговор.
  
  - Хм, против считывателя я ничего не имею против, - сменил я позу с заинтересованной и готовой к диалогу на расслабленную, откинувшись к спинке стула. - А вот насчет всего остального я согласия не дам. Вы ни усыпить меня не можете, ни ментокопировать или еще что-нибудь вам придет в голову без моего согласия либо моего непосредственного руководства. Ищите варианты допуска.
  
  - Задержим... до выяснения, - не то спросил, не то сказал старик. Определенно раздражает он меня своим скрипом, специально, что ли, его тренировал?
  
  - Попро-обуйте, - лениво и с зевком протянул я, - думаю, тогда к следующей группе ваших вопросов мы не перейдем никогда. Я здесь чисто из вежливости, как понимающий ваши заботы и сложности коллега. Ведь и так ясно, что ни с того ни с сего меня бы не вызвали для беседы с таким начальством будь я даже архским шпионом. Камера, допрос и так далее, - произнес я в тоне и манере старика.
  
  С появлением Река мы прервали нашу партию, он принес какое-то устройство и поставил напротив меня. Я предварительно решил попробовать подключиться к нему через Сеть и узнать о нем общедоступную информацию, чип отклика и описания устройства либо отсутствовал сам по себе, либо был удален. Насторожившись, я протянул ментальный щуп к этому устройству и в меня полилась информация о его устройстве, содержании веществ, кто контактировал с ним недавно и передал его Реку и прочее. Заработал каждый из имплантов, Магик и Сеть. Слишком уж сложным оказалось это устройство для обычного считывателя. На корабле у Ники и то намного проще. Я так и не решился вставлять свою карту в это непонятное устройство. Во-первых, не понятно, что с ней могут сделать. Во-вторых, я был не уверен, что там отобразится и как они этим воспользуются. И, в-третьих, при любом варианте подозрения не снимаются даже частично и нужно избегать проверок, лишнюю информацию надо придержать.ни
  
  - Рек, вы, наверное, ошиблись, это устройство не относится к считывателям, прогуляйтесь и поищите внимательнее еще раз, - глядя на старичка, произнес я.
  
  - Никак нет, это стандартное оборудование, состоящее на службе внутренней безопасности с расширенным функционалом. Вы знаете, что карта содержит не только видимые параметры (отображаемые звания, имя и прочие данные), а также скрываемые (настоящее имя, звание и тп.) и совсем скрытые (ДНК, место выдачи, лицо выдавшее ИК и прочее), - сдал Рек важную для меня информацию.
  
  - А еще также имеет функцию удаления и изменения информации, вы забыли добавить, - я высказал свою догадку и, кажется, угадал, если внимательно следить за реакцией старика.
  
  - Что-то мне стало страшно проверять тут свою карту. Не пойму почему вы хотите меня обмануть, коллега. Либо давайте обычный идентификатор, либо мы прощаемся. Господин Иэнко, чтобы не ходить кругами, проясним ситуацию. Вот эта ИК и я сам - это пока единственные доказательства моей правды здесь и сейчас. И первое время по возвращении на родину, до тех пор пока не наладится моя жизнь, я рисковать этими вещами не намерен. Далее, я в любом случае ничего из секретного (тут уж я точно не соврал) не намерен вам рассказывать. Если вы устраиваете мне проверку, то заканчивайте свой цирк. Если же у вас есть серьезный разговор, то давайте перейдем к нему. Либо же я прямо сейчас ухожу отсюда, у меня еще на сегодня несколько встреч запланировано.
  
  - А сможете выйти?
  
  - Не вижу никаких причин почему бы не смог, - спародировал опять старичка, правда, в этот раз вместе с Сетью поработали и над скрипучестью.
  
  - Не спешите, молодой человек, - поморщившись, произнес Иэнко. - Мы в курсе некоторых ваших встреч, ведь одна из них сегодня все равно будет с нашими людьми, как я понимаю.
  
  - Так точно, господин Йонилаудиус Иэнко, - подтвердил его слова Рек, - мой начальник планировал через несколько часов провести собеседование по реализации объекта Љ65498413ATA875. Согласно внутренним распоряжениям и регламентам продажа подобных объектов запрещена подозрительным лицам, а также гражданским и имеет прочие ограничения. Если вы лично дадите свое согласие на этого покупателя, то и собеседовать не нужно будет, господин Иэнко.
  
  - Хорошо, хорошо, лейтенант. Неси нашему недоверчивому гостю стандартный считыватель, узнаем хоть что-то, сопоставим кое с чем. И не тяни.
  
  В молчании мы дождались возвращения здоровяка. Новый считыватель был намного проще и ментальное исследование подтвердило его стандартные возможности. Прочитали основные данные с карты, где в общем-то и были указаны только видимые, открытые данные, и обозначены маркеры наличия закрытой (этот маркер я узнал по изученной базе "Маскировка и проникновение", где в общих чертах описывались различные идентификаторы). И после того как нас покинул Рек, мы продолжили разговор.
  
  - Итак... ни вашего прошлого, ни вашей личности мы достоверно не выяснили. Я надеялся, что будет проще. Минуточку, - взял паузу Йон. И тут по всем поверхностям помещения ощутимо усилилась какая-то энергетика.
  
  = Наблюдаю резкое усиление сигнала постановщика помех вокруг помещения, - отчиталась Сеть.
  
  \\ Вокруг помещения оператора воздвигнута простейшая ментальная сфера, -добавил Магик.
  
  "Меня пытаются задержать?"
  
  = С вероятностью 67% ответ отрицательный, данные меры не предполагают какое-либо воздействие, однако рекомендую в дальнейшем следить за любыми происходящими процессами внутри помещения. Возможны пассивные средства воздействия - газ, излучение и прочее.
  
  "Принято, сканируйте комнату и докладывайте без задержек. Если что, то будем прорываться"
  
  "Угрозы жизни Хозяину в ближайшее время не наблюдаю", - обрадовал меня Колдун.
  
  "Это хорошо, если что-то заметишь уведомляй меня тоже, хорошо? Не жди до последнего, а то так и кондратий хватит".
  
  "Как прикажет Хозяин".
  
  Боковым зрением стал рассматривать окружающее пространство, слегка почесался, обернувшись назад, и постарался расширить сферу своего восприятия. Буду надеяться, что сюрпризов не будет.
  
  - Я включил максимальную защиту от прослушивания с вашей и моей стороны, а также кодировка сигнала будет меняться каждые 10 секунд. Управляющий пакет одноразовый и уничтожится после разрыва связи. Можем говорить более доверительно, шансы перехвата и расшифровки беседы - ноль, - сказал Йон, убедился, что я его внимательно слушаю и продолжил. - Я вам для начала расскажу предысторию, а потом мы уже обсудим НАШИ дела. Несколько дней назад мы узнали о проводимых чистках в аграфской империи по всем военным и правительственным направлениям. Складывалось впечатление, что они ищут кого-то конкретного с усиленными мерами безопасности. Кого именно мы не выяснили, но предполагаем. Далее, в тот же день почти все семейство главы безопасности, в сопровождении небольшой армии, отправилось по официальной версии в торговое турне. И это семья потомственных военных. Мы бы и не связали эти события, если бы в тот же день к нам не обратился глава их семьи и не попросил узнать информацию об одном странном человеке. И последнее, приблизительно в тоже время в сети появляются анонимные материалы про одну древнюю расу, считавшуюся выдуманной и сказочной. Ах, да, и объединяет эти все новости один любопытный узел связи. Точнее сказать бывший узел. Что вы на это скажете?
  
  - Я пока что вас внимательно слушаю, продолжайте, - ответил я, сохраняя все ту же простодушную и спокойную мину простачка. Хорошо бы понять к чему это он все мне выкладывает.
  
  - Мои особо доверенные люди уже проверили систему, откуда вы связывались с семейством Трекурат. Хорошо иметь множество знакомых. Вы случайно не знаете, что там произошло? - увидев, как я отрицательно помотал головой, старик продолжил. - Картина, которую застали мои люди, просто не вписывается ни в одну из разумных версий. А безумную у нас наверху принять пока еще не готовы. Ладно, место сейчас там уже девственно чистое, мои люди постарались. Но проблема не в этом.
  
  - Мы с аналитиками пришли к такому выводу, - продолжил Йон. - Каким-то образом вы и ваш экипаж столкнулись с обозначенными существами и стали обладателем настолько важной для семейства Трекурат ценности, что они сломя голову помчались куда-то в вашем направлении. Из имеющейся информации и прочих выкладок, мы готовы утверждать, что именно у вас сейчас на корабле находится их потерянная недавно родственница.
  
  Пока пауза Йоном затягивалась, видимо, чтобы я прочувствовал ситуацию, и чтобы в очередной раз оценить мою реакцию. Услышав последний вывод старика, на эмоциональном всплеске я каким-то образом задействовал непонятные возможности своего ментоинформационного поля - полученные или проявившиеся после уничтожения вампирского убежища - словно протянул руку вдаль и настроил канал до Леиты и Рахуты. Опасался неприятностей в их сторону от собеседника или его подчиненных. "Уж не для этого ли он отрезал меня от внешнего мира полностью и держит лейтенанта-качка рядом?". Почувствовав их радостное и возбужденное состояние (шопинг в самом разгаре?), немного успокоился и уже с помощью симбионта настроил двусторонний канал с девочками. Они практически сразу переключили внимание на меня и, кажется, заметили мое напряжение и нервное эмоциональное состояние:
  
  - Что случилось, Алексей? - спросила Рахута.
  
  - У меня все в порядке. Особо не переживайте, занимайтесь пополнением наших запасов и прочими покупками. Только пусть на время доставляют и складывают все в соседнем ангаре, я его тоже взял в аренду и там дроиды присмотрят. А пока что передайте Нике - код 128 оранжевый, Сурок. Как только смогу освободиться, тогда свяжусь с вами. Сейчас я в управлении флота и тут связь сильно блокируется, вот и беспокоюсь.
  
  - Алексей, Ника объявила боевую тревогу и загерметизировала корабль. Что происходит? - испуганно спросила Леита.
  
  - Солнышко, давай все подробности при встрече? Я просто очень сильно переживаю за вас, решил подстраховаться. Режим активировал, чтобы если кто-то попробует пробраться на корабль пока меня нет и нет возможности со мной связаться, то вы смогли бы пробиться со станции по заранее оговоренным координатам, и будете ждать там меня. Это просто страховка. Все, все, целую вас и скучаю, но надо еще закончить с делами.
  
  Не хотел заставлять нервничать девушек, но действительно нужно было убедиться в их безопасности. Да и судя по разговору с этим скрипящим интриганом, еще неизвестно как мы закончим нашу беседу. Может быть ангар уже оцеплен и ждут только команды на захват. Надо будет параллельно поддерживать одностороннюю связь с девочками.
  
  "Колдун! - позвал я своего Нрула, - как там наш симбионт, справится поддерживать этот канал?"
  
  "Да, Хозяин, поддержание канала не требует больших умений, энергией поддержит Дракон за счет запасов Хозяина", - отчитался Нрул.
  
  "Хорошо. Сеть, Магик, возьмите еще контроль за этим каналом и в случае резкого изменения эмоционального состояния девушек тут же сообщайте мне".
  
  = Принято, - за обоих отчиталась Сеть.
  
  Пора бы уже перейти к сути.
  
  Позевал довольно наигранно, посмотрел демонстративно на настенный таймер, сделал чересчур задумчивое лицо. Потом перевел взгляд на молчащего Йона, почесал в затылке, поковырялся в носу (вспомнил детство в деревне у прадеда и деревенских сопливых юнцов там; решил повторить) и произнес:
  
  - Вы говорите, не стесняйтесь, у меня есть еще немного времени и мне интересно узнать, как работают и мыслят профессионалы. Может быть пойму, почему мы после последней успешной войны с архами оказались в проигрыше. А то наверное ваши аналитики читать новостные хроники отказываются, раз не могут сопоставить место моего нахождения с местом случившейся трагедии той семьи. Странные выводы вы делаете на пустом месте.
  
  - Не ерничайте, Алексей. Всех выкладок вам знать ни к чему, но аграфы, тем более упомянутая мной семья, не рванула бы в такой спешке и большим количеством по каким-то делам кроме семейных. Это один из редких кланов аграфов, где семейные отношения не пустой звук. Уж мне ли не знать. И нет ничего плохого, если мой старый знакомый сможет получить желаемое. И я бы не вмешивался в ситуацию, наблюдал бы конечно, но не более, если бы не повышенное внимание к вам с момента воскрешения. На запросы по вашему имени и делу мы установили у себя звоночек, и теперь с вашей подачи стало очень много работы. Проверяем каждую цепочку запросов, стараемся выйти на всех заказчиков, взять их на контроль, следим за развитием ситуации. Вы всего лишь несколько дней как появились, а у вас уже столько поклонников. И кстати, один из запрашивающих оказался работником центрального офиса Объединённого Банка Содружества. При попытке его захвата мы потеряли взвод одного из лучших спецотрядов. Сейчас мы не знаем где он, и какого рода информацией обладал. И это опять приводит нас к вышеперечисленной паутине тайн. Вырисовывается явная для нас связь между вами, новыми старыми существами и аграфами. И поэтому я хочу предложить вам помощь.
  
  - Спасибо, но за время нашей беседы я все больше убеждаюсь в том, что помощь нужна именно вам. Только никак не пойму, чья именно, - шутки шутками, а звоночек неприятный, и уже с серьезным видом уставился на этого интригана. Я уже понял, что этот старый пень имеет не одно двойное дно. - И я не готов часами как вы плести паутину интриг не понятно вокруг чего. Не понимаю как вы и ваши специалисты выстраиваете аналитику, не обладая нужной информацией. Ошибки подобного характера могут дорого стоить. И даже не знаю чем смогу вам помочь.
  
  "Да, а с деньгами я сглупил. Нужно было прогнать через различные агентства или через цепочку счетов, заметая следы. Сколько баз изучено, а азы... Вот она - моя практика, учту на будущее".
  
  - Алексей, вы все еще молоды по сравнению со мной. Помощь помощи рознь, информацию мы в любом случае раздобудем сами, а вот вы упускаете из виду некоторые неочевидные плюсы от сотрудничества с нами. Поэтому я еще и разговариваю с вами, надеюсь, что сообща сработаем эффективнее. Первый плюс - наше внимание или его отсутствие к вам уже очень важно и полезно. Я не зря начал беседу с вашего прошлого. Жаль, вы не желаете понять важность этого момента и пойти навстречу мне. У нас с вами связаны 2 проблемы. Являетесь ли вы погибшим пилотом или внедренным агентом, но мы просто обязаны задержать вас до выяснения всех возникающих вопросов о вашей личности и о последних 50 годах между смертью воскрешением. Это раз. Своими действиями вы уже привлекли к себе много разностороннего внимания, я бы назвал их крупными неприятностями. Это два. Дружба с нами поможет справиться со множеством различных ситуаций, а лояльность к нам будет оценена и мы примем вас таким какой вы есть со всеми вашими странностями. Не упускайте из виду, что мы большая и мощная организация, у нас много различных возможностей - финансовых, военных, информационных, кадровых, научных и т.д. Вы не обладаете всем этим в одиночку или своим маленьким экипажем. Это второй немаловажный плюс. Так что вы скажете?
  
  - А вы не задумывались, зачем я мог привлечь к себе массу внимания? Ведь в случае чего даже ваше высокое положение не спасет за грубое нарушение законов Содружества, за не соблюдение внутренних правил и регламентов, если ваши подозрения обоснованы... если же нет - то за воздействие на активного сотрудника, превышение полномочий и прочее, - хмуро проговорил я эту фразу. А параллельно во всех слоях сознания прокручивал многократно нашу беседу, искал свои упущения и старался не разглашать никаких лишних фактов, а лишь узнавать и вводить в заблуждение.
  
  - Вы в этом уверены? Даже если поверить вам и согласиться, что все проделанное вами и есть ваша задача, то даже в этом случае наша помощь неоценима.
  
  - Все, что вы сказали, соглашусь, звучит логично и правильно с вашей точки зрения, - проигнорировал я вопрос помощника первого заместителя СВБС.- Если вы конечно же упомянули все, что вам известно. Но не с моей. Вот вы упоминали каких-то новых древних вымерших существ. И мы с вами общаемся по удаленной связи. А кто вы на самом деле я даже не представляю. Может быть, на самом деле вы арх или то самое древнее существо, которое сидит где-нибудь за пределами Содружества и отсылает мне на визор лицо давно умершего или вымышленного человека? Вариантов много. А ваши обещания вообще выглядят пустым звуком. "Дружба" с вами вообще ничем не измеряется и не ощущается. Поэтому предлагаю начать с более приземленных тем - обмена услугами, а возможно и информацией. Но только в качестве доброй воли, под протокол и не секретными данными. Надеюсь, вы понимаете причины.
  
  - Ничто не мешает начать с малого, слушаю, - поддержал Йон.
  
  - У Содружества имеется крупная официальная задолженность передо мной - штатная оплата по моему контракту СВБ за 50 лет со всеми надбавками: боевые, территориальные, стаж, повышения. У меня же есть обязательства по нему же перед Содружеством. Я предлагаю обменять свои финансовые претензии к СБ на завершение контракта, без взаимных претензий. Все под протокол с необходимыми процедурами. Заодно я буду уверен, что вы на самом деле представитель СВБ со всеми заявленными полномочиями и готовы помочь нуждающемуся пенсионеру избавиться от лишнего груза обязательств. Могу добавить под протокол, что мое увольнение из штата не причинит никакого ущерба никаким структурам СБ, СВБ и флота.
  
  - То есть вы хотите сказать, что вы сейчас в свободном поиске? Ваши задачи завершены и вас вывели обратно?
  
  - В моей ситуации что-либо утверждать невозможно. Вам ли не знать о мерах безопасности отставников ваших же структур? И я ведь не утверждаю, что у меня нет никаких прочих обязательств, кроме упомянутого вами старого контракта с вашей структурой. Я лишь готов подтвердить, что его расторжение не вредит интересам Содружества и прочим его структурам.
  
  - Ну, допустим... А как же вы тогда оформите бункер? Предлагаю замену вашего контракта с штатного сотрудника на внештатного. И ваше сотрудничество с моими ребятками. Невыполненные обязательства по прежним контрактам автоматом перейдут к новому и, если к вам не возникнет ни у кого вопросов, то со временем вы сможете разорвать и внештатные соглашения. Стандартный же контракт внештатника не имеет жестких обязательств. Выделим вам людей в помощь и некоторые ресурсы. Будете время от времени отчитываться и самостоятельно выбирать задания.
  
  - Тогда с вас причитается.
  
  - Допустим, что наоборот, вы мне должны будете за оказанную любезность. Что еще, Алексей?
  
  - А дальше мы проводим сделку с бункером, раз уж это все равно ваше ведомство. И стараемся дружно работать над возникшими трудностями. Все зависит от вашей искренности. Я вижу такой вариант. Когда я завершу со всеми запланированными делами здесь на станции, мы займемся и вашими задачами, хотя и не представляю, что там надумали ваши аналитики. Если ваша забота об упомянутой семье аграфов искренняя, то буду рассчитывать на помощь в организации нашей встречи и обеспечении конфиденциальности.
  
  - Хорошо, давайте займемся сперва вашими насущими вопросами, а потом обменяемся информацией и обсудим план действий на будущее.
  
  Когда снялась защита от прослушивания, к нам присоединился Рек. Я смог подключиться по шифрованной связи к Ньютону и мы совместно оформили все необходимые документы, устраивающие обе стороны, в течении часа. Так я стал внештатным сотрудником уже обычной службы безопасности Содружества со стандартными контрактными условиями и ссылками на завершение прежних заданий старого контракта. За вывод меня из штата внутренних структур я добровольно отказался от нескольких тысяч китов - всему своя цена. Моя личная свобода и независимость за такую цену можно сказать достались даром.
  
  Единственное, что меня держало в напряжении все время, это непонимание причин разговора с таким высокопоставленным лицом. Из баз Содружества я уже знал, что собой представляют Центральные миры и их должностные лица. Чем вызвана была наша беседа? Для анализа этих причин я успел выкроить несколько свободных минут во время обсуждения наших условий покупки и оформления бункера. Задействовав свою необычную способность к аналитическому мышлению, отрешившись от эмоций и подключив комплекс имплантов и нейросети к анализу, я смог выделить следующее:
  
  - весь разговор господином Иэнко строился на основе фактов:
  
  1) У него была информация о моем разговоре с семейством Трекурат. Вопрос - откуда он её получил?
  
  2) Он воспринял информацию о вампирах всерьез и не усомнился в ней, либо же знал или знает о их существовании.
  
  3) Он хорошо знает клан ах Маар либо знает о них. Предположение о Рахуте на моем корабле было близким к истине и пока неподтвержденным для него. Тут он поспешил себя проявить или выдать эту информацию.
  
  4) Он обладает информацией про посещенный мною узел связи. Судя по всему достоверных сведений нашего посещения самой базы у него нет. Но точно знает о произошедших там событиях и о моем сеансе связи через неё.
  
  - Первый пункт. Он обладает достоверной информацией о состоявшемся разговоре с кланом аграфов. Но тут наблюдается некоторая странность. Он каким-то образом узнал про старый узел связи за пределами Содружества, и о том, что именно через него я вел беседу. Я еще при включении оборудования связи на той базе проверял и настраивал дополнительные меры шифрования. Явных следов моего присутствия на узле связи нет и не было. На 99% уверен, что и родственники моих жен никому не открывали никаких подробностей этого звонка. Им это не выгодно.
  
  - На основании третьего пункта отбрасывается возможность перехвата самого разговора. Иначе бы он точно знал еще и о Леите. Вывод, либо он действительно заинтересовался происходящим сам (руководство исключается, т.к. специфика не их), либо с ним связывался кто-то из Трекуратов, либо же они оказались втянуты на основании происходящих событий в наши тайны.
  
  - Причин для попытки вербовки за время перебрасывания словами со стариком выяснить не удалось - не достаточно данных. Но привлечь на свою сторону он явно хочет. Присмотрюсь-ка я к нему тоже.
  
  - И как не понятным и не стыкующимся итогом остался вопрос о наличии у него информации про саму станцию.
  
  Явных выводов сделать пока не удалось, но некоторые моменты прояснить для себя я смог.
  
  При любом развитии ситуации вокруг меня и моего корабля стоит вести себя еще более настороженно. Вероятность утечки подобной информации множеству заинтересованных лиц была высока. Если сейчас ничего и не происходило еще, то вполне возможно по простой причине - еще не успели стянуться сюда все заинтересованные. Вписывается в эту картину и удаленное общение с таким высокопоставленным лицом. Возможно, им также выгодно использовать меня в качестве наживки, раз уж они знают о существовании вампиров.
  
  И чтобы не связывали меня с аграфами, возможно, понадобится пошуметь где-то здесь, отвлечь внимание от конечной точки нашей встречи. Вполне возможно это понимает и СВБ, и для собственного спокойствия хотят держать в поле зрения и под плотным контролем.
  
  Пора было продолжать дальнейшие обсуждения контрактных условий. Отключившись от своего режима, я вернулся в полную жизни и красок окружающую действительность. И подумал, что еще нужно будет повысить меры безопасности для моих дорогих жен и корабля.
  
  Чуть позже мы оформили все необходимые документы и провели сделку продажи бункера. Когда получил управляющие коды к нему, я перевел требуемую оплату и получил координаты входа. Лейтенант предупредил не мелькать первое время на людях, т.к. некоторые криминальные группы очень скоро захотят получить его в подарок под протокол, организовав нападение, или, как при определенном соблюдении законодательных норм, можно иначе назвать процесс "проведения переговоров".
  
  - Ну, чтож, господин Иэнко, можно сказать, что ваша помощь была мною оценена. И я был бы не против обменять одну интересную информацию на адекватную защиту от её разглашения и вашу помощь.
  
  - Что вы имеете в виду?
  
  Из сделанных мною выводов ранее я решил время от времени подкидывать ему и его людям различные кусочки информации и смотреть на реакцию. Требовалось понять их интересы и понять, как могут воспользоваться ситуацией со мной и аграфами.
  
  - Наши умники нашли также в галасети один сайт, где были выложены разные материалы. Возможно, вы уже изучали те материалы сами, но ссылку я вам отправляю. Одно направление заинтересовало наших специалистов. Внутренние органы сказочных существ были употреблены для изготовления очень дорогих и редких компонентов.
  
  - Мои люди также видели эти материалы. У вас есть информация по автору сообщения? Или же вы раскроетесь добровольно, материал, как выяснили мои специалисты, был размещен со знакомой вами станции? - усмехнувшись, просипел Йон.
  
  - Сложный вы человек, Йон. Узел связи в моем случае это неприятное совпадение... с последствиями. Видимо мне следовало не пролетать мимо, а нанести визит на станцию. Явно там что-то должно было меня заинтересовать. Кто-то ведь там был помимо нас, раз уж лишние события вешаете на нас. Не так ли?
  
  - Не думаю, что такие совпадения возможны. Но мне бы хотелось понять, почему на месте станции мы нашли кучу кораблей и массу жертв.
  
  - А это уже похоже на обвинения? Нет?.. Раз вы так думаете, то могут прийти к таким же выводам и другие. Мне, как капитану малого транспортного судна невоенной направленности, нужна будет официальная защита от подобных обвинений. Вы готовы помочь?
  
  - Конечно, мы же официально недавно решили стать друзьями с вами. Жду ваших предложений, обсудим.
  
  - Хорошо, как вам, думаю, известно есть определенная наработанная методика обработки биоматериала различных существ. На сайте кое-какие материалы были выложены и описаны результаты. Так вот мои ребята провели аналогию с этими технологиями и выяснили кое-что любопытное.
  
  - ...
  
  - Во-первых, мозговая структура в описаниях отсутствовала. А это у многих существ одна из ценных частей. Сочетания мозговых, спинно-мозговых и прочих воспроизводящих систем способны привести к множеству полезных составов. В статье автор либо намеренно не указал это либо не хватило знаний для анализа. И второе, на мой взгляд, самое страшное, это наличие взаимосвязи между этой статьей и одной частной корпорацией, которая является закрытой монополией на медицинском рынке в области работы с ментооператорами и омолаживания. Вы улавливаете взаимосвязь?
  
  Вот так мне и удалось с усилием выторговать себе еще и двухнедельный карт-бланш на любые действия направленные на защиту себя, экипажа и населения Содружества, завизированный Йоном. Расплывчатая формулировка меня полностью устраивала, так как трактовать её можно было по-всякому. Универсальное средство для прикрытия своих действий до встречи с аграфами.
  
  Зачем выбивал и чем мотивировал? Так пришлось поддерживать внешние черты - запуганный вид, играя роль ничего не понимающего, вляпавшегося случайно в чужие игры постороннего. На случай внезапных нападений и выторговал себе будущее помилование, заодно проверил старика на его намерения. Было бы глупо полагать, что после такой поддержки и такого разрешения он натравит своих же людей на меня и мой экипаж. Фактически он дал разрешение открывать огонь на поражение при любых вариантах. А еще старикашка пообещал плотную поддержку от его агентов, которые прибудут немного позднее. Сделав вид, что я не понял разницы между поддержкой и контролем, выбивал себе поблажки.
  
  Эти танцы с бубном старого мне надоели. Хотелось бы точно знать, что ему известно и чего конкретно он добивается, но по удаленной связи никак этого не сделать. Мои способности предполагают воздействие с ментальным полем. Рек, как я сканировал ранее, также ничего не понимает в действиях своего руководства и просто выполняет его распоряжения. Очевидным стал мой минус во всех моих знаниях и тренировках - везде требуется непосредственный контакт. Жаль, что баз по психологии не было изучено полноценно, лишь только поверхностные и частичные методики.
  
  После всех формальностей настойчивый старик попытался еще раз выяснить всяческие подробности моего нахождения в секторе у станции связи. Я лишь отделался кратким ответом о транзите без происшествий и попытался переключить его внимание на пиратов, которыми переполнены просторы границ. Привел в пример свою стычку с пиратами, без нюансов. И заявил, что мне достался один живой член экипажа в результате абордажа, что я не знаю, кто это такой, пусть разбираются сами.
  
  Избавлюсь от головной боли, заодно очередная проверка новым "знакомым".
  
  Намекнул чиновнику, что это они во всем и виноваты. У них же маг! А нам просто повезло - техническое превосходство сказалось, специализированный комплекс штурмовых дроидов успешно справился с поставленными задачами. Вполне убедительная вышла версия, на мой взгляд, может не так наседать будут на меня.
  
  Избавившись от излишнего внимания к себе, я предложил, не откладывая, сходить за телом захваченного пирата.
  
  Отключился защищенный режим связи, я тепло попрощался с Йоном. На выходе из переговорной меня перехватил Рек Згимеш и попросил подождать его у входа в здание, он собирался взять с собой конвой и средство транспортировки захваченного.
  
  Пока снаружи ожидал транспорт с сопровождением, связался с кораблем. Переслал искинам и девушкам подрезанную копию разговора, компрометирующие меня моменты и не относящиеся к делу я удалил. Еще раз попытался всех успокоить, дал задание ознакомиться с информацией, внимательно осмотреть все грузы со станции на предмет жучков и закладок. Еще попросил Нику с Ньютоном подготовить нашего спящего красавца - захваченного мага пиратов, к передаче представителем СБ. Дал задание Ньютону подыскать независимую и не связанную с криминалом техническую компанию для выполнения некоторых работ приобретенного имущества. Пусть составит списки к моему приходу.
  
  ****
  
  Какое-то время пришлось провести, отрешившись от реальности, неоднократно прокручивая и анализируя состоявшуюся недавно беседу. Давно уже на этой работе ему не попадалось ничего интересного, привлекающего внимание и интригующего. Чего только не пришлось повидать ему на своем немалом веку. Но сегодня его собеседник заставил поднапрячься и даже смог выжать больше, чем помощник первого заместителя главы СВБС хотел изначально ему предложить, чтобы выведать больше информации. Видимо постоянный анализ, масса непонятных моментов, нестыковки и противоречия уже имеющейся и поступающей информации, да и напряжение от необычного поведения собеседника заставило в конце беседы ослабить концентрацию. Так он самостоятельно предоставил не понятно кому право действовать от его имени (от имени его службы) в любых пределах и с любыми последствиями. И еще какое-то время сам же был доволен, что смог "купить" его информацию и лояльность. Лишь по завершении разговора он понял, что его провели. За какую-то ерунду этот человек смог раздобыть полный карт-бланш для себя и своей команды.
  
  А ведь как все начиналось. Очевидный прокол в идентификации со стороны Скарфа, сбил с толку, запугал и взял в оборот. И незаметно для себя оказался обманут. Ловко.
  
  Но сейчас предстояло проанализировать разговор и выяснить больше требуемой информации. Достоверной можно было считать полученную информацию с карточки идентификации. Лейтенант Згимеш зафиксировал и подтвердил факт реакции карты на своего владельца. Как известно, карта имеет ряд простеньких встроенных идентификаторов внутри (считывает отпечатки пальцев и простой анализ ДНК держащего; и реагирует меняя окраску), которые и дали уверенность, что карта принадлежала этому Алексею со странным позывным.
  
  Первым делом чиновник поднял архивные данные мед.обследования для сравнения с полученными.
  
  Архив:
  
  "Имя - Маар Скарф
  
  Звание - лейтенант четвертого объединенного флота Содружества; статус - мертв.
  
  Возраст - 25
  
  Место рождения - планета Серона 13
  
  Родственники - неизвестны
  
  Обучение - Высшая Летная Школа Флота (сектор Серона R76).
  
  Биологические параметры:
  
  Физика - 17
  
  Психическое сост.- 17
  
  Интеллект - 150
  
  Ментоактивность - D3"
  
  
  Далее он сравнивал их с полученными характеристиками, присланными лейтенантом Згимеш с торговой станции:
  
  "Имя - Алексей Скарф, позывной "Сурок"
  
  Звание
  
  - лейтенант четвертого объединенного флота Содружества; статус - в отставке.
  
  Возраст - нет данных
  
  Место рождения - нет данных
  
  Дополнительные поля также не были заполнены либо же стояла отметка "нет данных"
  
  Биологические параметры:
  
  Физика - 19
  
  Психическое сост.- 20
  
  Интеллект - 241 (суммарно считается с прибавками от нейросети и прочих артефактов и имплантатов, кроме специализированных имплантатов на интеллект)
  
  Ментоактивность - C3
  
  Наличие нейросети: Нейросеть "Универсал" - прототип 1, модифицированная
  
  Наличие имплантатов:
  
  є "Крепкая спина - 8"
  
  є Аналитический модуль "НООС"
  
  є Аналитический модуль "ОКО"
  
  є Боевой имплантат "Секутор"
  
  є Расчетный модуль "Вычислитель"
  
  є Исследовательский набор "Малый алхимик"
  
  є Интеллект +205 (2шт)
  
  є Тактический модуль "Полкан-100"
  
  є Экспериментальный биоимплант, совмещенный с искусственным интеллектом неизвестной модификации
  
  є Боевой комплект "ТяжПех"
  
  є Оружейная система "БС-9000"
  
  є Стрелковый модуль "Пробой-7"
  
  Наличие вживленных артефактов:
  
  є Маго-интеллект индивидуального пользования, порядковый номер 66
  
  є Универсальный ключ "Отмычка"
  
  є Защитный комплекс "Биоброня"
  
  є Накопитель ментоэнергии
  
  Генные модификации: отсутствуют"
  
  
  Именно эти данные и выбили из колеи переговорщика. Полученное свыше задание сперва казалось простым делом. Очередная жертва обстоятельств. Стандартные меры.
  
  Но не в этот раз. Быстрый анализ и подсчет вложенных средств в этого человека просто настораживал. Специфика большинства имплантатов приводила к выводу о его деятельности в разведке. Курировавшее его управление могло быть любым, но специализация очевидна - поиск информации, её анализ и максимальное выживание носителя. Шпион, диверсант в отставке? Или действительно на очередном задании?
  
  Небольшой прирост основных показателей вполне допустим с такими артефактами и имплантами. Версия, что этот молодой человек и есть Маар Скарф, вполне убедительна. Логичным выглядит его исчезновение и отсутствие какой-либо информации о нем во всех базах. Элиты разведки не существует - таков основной принцип их работы. Их просто нет в природе.
  
  Не понимал помощник первого заместителя еще и взаимосвязь между аграфами, аграфской службой безопасности в частности, странными событиями в диком космосе и этим "специалистом".
  
  Перед докладом "наверх" требовалось еще более детально прокрутить всю беседу, разобрать все малейшие нюансы, движения, намеки и прочее. Ведь оставался шанс, что его обвинят в некомпетентности конкуренты и завистники, что дело передадут другим и он останется ждать новой возможности долгие годы. Либо оставался запасной вариант - придержать пока развернутый доклад и постараться самому раскопать более полную информацию. Господин Йонилаудиус Иэнко не смог отказаться от большого соблазна выслужиться перед старшими за счет ситуации вокруг этого непонятного человека. Он решил сыграть в свою игру.
  
  ****
  
  Передача захваченного мага пиратов состоялась без проблем. Едва мы подъехали, из ангара охранными дроидами было доставлено его тело, находящееся все еще в отключке. Передал и попрощался со службистами. Сказав лейтенанту, что позже навещу только бункер, и что больше ничего не планирую. Если возникнут вопросы или иные планы, обещал его информировать. Хоть и был уверен о некоторых мерах, направленных на наблюдение за мной и моим кораблем, все равно счел нужным максимально идти навстречу людям Йона. Если не избежать слежки, то хотя бы снизить напряжение и усыпить их подозрения.
  
  Поднимаясь в ангаре на судно, заметил ожидающих взволнованных меня двух красавиц. На дне таких волшебных глаз у обеих были видны остаточные искры беспокойства. Подошел к ним, нежно обнял обеих и прижал к себе, поглаживая обеих по спинам.
  
  - Ну все же хорошо, что вы переживаете? - успокаивающе произнес я.
  
  - Леша, мы просто беспокоились за тебя, - проговорила Леита.
  
  - Ты нам дорог и мы боимся тебя потерять, - вторила ей Рахута.
  
  - Да вы же видите, что у нас в последнее время не бывает спокойного времени, могли бы уже привыкнуть немного и побольше мне доверять. Никуда я не пропаду, - все также прижимая к себе, успокаивал девушек, - Вы же понимаете, что я готов за вас и жизнь отдать. Я не смогу себя простить, если что-то случится по моей глупости. Тем более, что и вашим родственникам я пообещал вас всячески беречь и защищать.
  
  - Леша, мы доверяем тебе, но все равно переживаем. Если бы ты и нам оказывал больше доверия, то мы могли бы быть всегда неподалеку и готовы прикрыть тебе спину. А ты нас все время держишь под замком.
  
  - Ты и сам говоришь, что спокойного времени у нас немного, поэтому надо всем быть готовыми ко всяким неприятностям и доверять друг другу, - дополнила Леиту Рахута.
  
  - Милые мои, я соглашусь с вами, но только после того как я смогу вас представить перед родственниками живыми и здоровыми. Вот сами подумайте, что будет если произойдет несчастье с одной или обеими. Все ваши родные сейчас воспарили, когда увидели вас по связи живыми и здоровыми. Не отнимайте у них надежду увидеть вас еще раз, пообщаться с вами. Мне кажется, что повторно они не смогут пережить вашу потерю. Когда у людей отнимают последние надежды, то им не хочется жить, нет смысла. Думаю, что у аграфов в этом отношении также. Поэтому, женушки мои милые, я буду всеми силами беречь вас и беречься сам, обещаю.
  
  - Ладно, к этому разговору мы еще вернемся. А пока расскажи, пожалуйста, что за вырезки ты нам прислал на изучение? Почему не весь разговор, чтобы нам понятнее было? - спросила Леита.
  
  - Идемте в нашу рубку, там всё обсудим и подумаем все вместе.
  
  С неохотой отпустил девушек, и, видя что и они не особо рвутся разорвать наши объятия, потихонечку стал подталкивать их в сторону. Заодно стал расспрашивать, что они успели сделать и чем занимались первую половину дня. Девочки, загадочно переглянувшись, сказали что готовят мне сюрприз. Даже умудрились скрыть мысли от меня. Все что необходимо они уже приобрели и почти все заказы успели доставить, остатки должны будут подвезти в течении дня.
  
  Когда мы устроились в рубке, подключил к нашему разговору и нашу роботизированную часть команды.
  
  - Какие будут вопросы, выводы из записи, которую я вам всем переслал?
  
  - Ты хотел нам рассказать, почему запись неполная и чего еще там не хватает, - напомнила Леита.
  
  - У меня сейчас есть несколько моментов, вопросов, которые я бы хотел решить и прошу вашего позволения пока что оставить их моими тайнами. Обещаю вам, что придет время, когда я вам поведаю о них. А сейчас мне нужно все спорные моменты уладить и не вовлекать в их разрешение еще и вас. Поверьте, ничего страшного тут нет, просто как все разрешится, у меня не будет от вас, барышни, никаких тайн. А пока что давайте будем оперировать теми данными, которые я могу обнародовать.
  
  - Хорошо, помимо того, что ты стал внештатным сотрудником СБ, зачем пока спрашивать не будем, раз этой части разговора нет, хотя очень хочется, - продолжила Леита, - Так вот, одно мы предполагаем, что этим лицам известна причина вылета нашей семьи в этот галасектор. И скорее всего они знают конечную точку маршрута. Мы пришли к выводу, что наш разговор с родителями не был перехвачен и прослушан. Но СВБ Содружества уверено в том, что Рахута у тебя на корабле либо ты её спрятал где-нибудь либо обладаешь информацией о её местонахождении, а сам выступаешь посредником воссоединения с семьей, скорее всего за вознаграждение. Тем более что почти вся семья летит на нашу встречу, а значит, в любом случае, они уверены, что получат где-то неподалеку желаемое. Убедительно.
  
  - Вероятность организации засады на Рон-7 - 100%. Вероятность перехвата девушек в назначенном месте встречи - 86%, с учетом заинтересованных в нашем устранении существ - вмешался Декстер.
  
  - Мы тоже пришли к выводу, что не нужно появляться сейчас на Рон-7. Безопаснее перенести встречу в другое место, - это уже Ньютон, - либо укрепить наше новое приобретение соответствующим вооружением и направить семье новые координаты встречи.
  
  - Действия обсудим чуть позже. Есть дополнения к озвученным выводам? - спросил всех.
  
  - Для дальнейшего анализа не хватает данных, - за всех ответил Ньютон.
  
  - Зачем СБ идти на контакт и открывать нам секретную информацию? Они же могли бы ловить на живца всех. Окружить своим вниманием и вести тебя и наших преследователей. Тем более, если они уже знают о существовании детей ночи со слов старшего, - спросила Рахута вслух, как бы размышляя, - Вот что важно узнать. На мой взгляд, использовать Алексея втемную было бы разумнее. Даже наоборот, привлекая к нему внимание, а не отсекая лишних. Чем больше событий закрутится рядом с ним, тем крупнее тарка они смогут поймать. А сейчас все выглядит так, что им выгоднее замять эту ситуацию. Дать возможность Алексею скрыться либо скрыть его устранение.
  
  - Да, согласен, для безопасников это необычно, как мне кажется. Значит есть какая-то причина, о которой мы не знаем. И у нас имеется три направления, три области интересов, в которых может иметь свои личные или же внутриведомственные интересы г-н Иэнко - это вампиры со станции, Рахута и причины её захвата, или пираты, которых мы тут встретили; либо их сочетания. То, что пираты искали именно её и пытались захватить, мы уже с вами знаем из полученных данных ментокопирования мага. И уверен, что вампиры на 99% в курсе событий на узле связи. Как сказал этот Йон, его люди пытались захватить сотрудника банка. А тот мог проследить, куда подевались средства со счетов тех, кто находился на том узле. А я и не думал об этом, провел некоторые средства к себе напрямую. Пока все три возможные области интересов замыкаются на мне, мы понять интересующую главную из них не сможем. Будем исходить из худшего - им интересно все связанное с нами и они будут держать меня и корабль с экипажем под плотным наблюдением до тех пор, пока что-то их интересующее не случится, либо же пока их специалисты не доберутся из центральных миров до нас. Даже не знаю к чему все это может вывести.
  
  "Предлагаю тогда наш бункер использовать для разделения следящих и определения интересов. Укрепить его, устроить там ловушку, имитировать поселение либо тебя либо Рахуты, и ожидать развития ситуации. Посмотреть на кого из вас будет осуществлено нападение" - предложил Наргон по мыслесвязи.
  
  Надо же, удивил он меня, да и забыл я о нем в рюкзаке за эти дни. Идею он подал неплохую, надо подумать.
  
  "Спасибо, обдумаю. Будут еще какие-либо советы, предложения или вопросы, сообщай", - мысленно протранслировал ему.
  
  - Если больше выводов нет, то, Ника, сканируй постоянно пассивными и ментальными средствами окружающее пространство. И проводи также разрешенное на станции активное сканирование периодически. Все подозрительное отправляй мне на нейросеть. Режим безопасности не сменяй. Все время пока мы на станции мы не сможем чувствовать себя в безопасности. Ньютон, ты списки техников составил?
  
  - Да, отправляю пакет.
  
  - Принял, спасибо! В принципе нас на станции ничего не держит, кроме бункера. Мы можем отправиться в полет сейчас и переждать оставшееся время где-нибудь вне систем и потом явиться на Рон-7 для встречи. Но этот вариант мне не очень нравится, нам не хватает информации и мы теряем инициативу. Сейчас мы свободны делать что хочется и лететь куда вздумается - инициатива за нами, а на Рон-7 нас может ждать ловушка, засада.
  
  - Но туда же летят наши родные, - встревоженно вскинулась Рахута.
  
  - Да, и поэтому пока они не встретили вас, они в безопасности. Я уверен, что среди них не будет вампиров, мы же их предупредили. Поэтому там возможна засада именно на нас, до момента встречи, я думаю. А сюда мы можем попробовать отвлечь вторую проблему - вампиров. Если они уверены в моем участии на узле связи, и имеют такие широкие возможности в Содружестве, что даже данные банков доступны, то предлагаю немного задержаться, заодно успею заняться бункером, обеспечим его автономностью, вооружим, обустроим и прочее. Девочки, я вам перешлю допуски на вход после смены в нем кодов, на всякий случай; сейчас ловите план помещений, продумайте сами, где можно будет разместить жилые помещения на небольшое количество людей, на экстренные случаи, разместить запасы, - лучшее решение занять их головы от переживаний, это нагрузить работой, релиш я и продолжил. - Учтите только, что отмеченные специальным маркером помещения я уже занял под аналитический центр, реактор и техническое обслуживание. Оставшиеся свободными помещения можем занять под ловушки и прочее. На случай прорыва. Вряд ли конечно кто-то сможет взломать бункер, но усилить его дополнительно не помешает. Займетесь?
  
  - Конечно, тем более что мы уже знакомы с предлагаемым здесь ассортиментом техники и доступного вооружения, - отозвалась Рахута.
  
  - Отлично, я еще по 100 китов сброшу сейчас на ваши карточки, так чтобы хватило. Рассчитывайте на полгода осадного положения на десяток человек, пусть с запасом будет. В остальном полагаюсь на вас. Декстер, тебе же задание продумать систему электронной защиты убежища и просмотреть недостающие у нас комплектующие на местном рынке. Ника, Ньютон, займитесь предложениями по организации охранения бункера и входов в него. Кстати, у нас появился доступ к некоторым специфическим деталям и оружию от СБ, просмотрите и там все, что нас может заинтересовать.
  
  - Приступаю, - отозвался шустрый Ньютон за всех.
  
  - Отлично, девчонки, давайте завершим это дело и заляжем на дно, подумайте пока, что еще мы могли упустить из виду, и что еще можем предпринять до встречи на Рон-7? Или если появятся даже какие-то неоформленные мысли, то говорите. Хорошо? - обратился я к двум кошечкам, сидящих по обе стороны от меня.
  
  После мы проследовали в нашу кают-компанию, разместились на совместный обед. Дал распоряжение Ньютону и Нике выделить дроидов девушкам для обустройства комнат. Было интересно, что они приобрели и запланировали установить, но решил не просматривать пока что списки закупленного оборудования, чтобы не знать о подробностях готовящегося сюрприза. Надеюсь, что эти концентрированные сухие военные пайки мы едим в последний раз. Только дал задание искинам дотошно проверять любое купленное оборудование на предмет следящих устройств и возможных вмешательств на перепрограммирование - нам не нужны были шпионы на борту и тем более диверсанты.
  
  Так перешучиваясь на тему сухпайков и последнего обеда с этими надоевшими концентратами, мы вместе пообедали. Когда собирались заняться дальше своими делами, на связь вышла Ника.
  
  - Капитан, в радиусе километра от нас зафиксирована одна аномалия и несколько подозрительных лиц. Список и координаты высылаю.
  
  - Спасибо, получил. Людей я посмотрю, когда буду выдвигаться в бункер, возможно, что они из СБ и присматривают за нами. В любом случае допуск в этот ангар никому не предоставлять. А что за аномалия?
  
  - Стабильный источник поглощения ментоэнергии. Точнее раз в несколько минут он поглощает некоторое количество ментоэнергии, а в остальное время ничего не происходит, - проговорила Ника.
  
  - А как же ты засекла аномалию? У нас сканер только малый, да и работает он совсем на других принципах. Аномалии искать не умеет.
  
  - Наш корабль окружен ментальной пленкой, усиливающей энергетический щит. Питание идет от внутренних накопителей корабля, которые вы, капитан, неоднократно заряжали. Во время ментосканирования было замечено поглощение сигналов и было затрачено повышенное количество ментоэнергии из накопителей для поддержания защитной пленки. Повторные случаи и показания заряда накопителей были проанализированы.
  
  - Очень интересно, что это такое может поглощать энергию, да еще пакетами. Действительно странно, - ответил я. - Все девочки, спасибо вам за вкусный и веселый обед, схожу поработаю в нашем новом приобретении. Декстер, Ньютон, через час жду от вас план с предложениями по организации защиты бункера. Сам же поеду найму кого-нибудь в помощь и поработаю там.
  
  Выйдя из корабля, я предупредил Нику, чтобы не поднимали тревогу с моим исчезновением, так как хотел под покровом своей системы маскировки прогуляться до аномалии и посмотреть на неё со стороны своими глазами. Интересное и необычное привлекает внимание. Тем более поглощения с равными промежутками времени сильно смахивает на что-то автоматическое, неживое. Очень интересно должно быть.
  
  Создал проекцию и ментально активировал "кокон", аккуратно вышел из ангара. Не спеша двинулся в сторону лифтовых кабин, нужно было перебраться в другой сектор и найти нужное помещение, не привлекая внимание и не оставляя следов. В итоге я почти час добирался до нужного места, оказалось не так просто двигаться у лифтов и на оживленных перекрестках, когда никто тебя не видит.
  
  Но вот я на месте. Осматриваюсь. Соседние ангары все закрыты, ментальной активности, кроме замеченной при очередном поглощении аномалии, в округе не замечено. Хорошо, значит, возможных свидетелей у меня не будет. А теперь будем опять работать взломщиком. Подошел к малому входу в ангар, пристроился и активировал щуп. Через несколько мгновений простенький замок был открыт. Аккуратно проскользнул в раскрытую дверь, и закрыл её обратно. Теперь все внимание на внутреннем содержимом. Та-ак, что тут у нас?
  
  Посреди ангара для малых кораблей стоял небольшой кораблик. Необычная форма шара (такие даже в базе знаний не отображались нигде, эту форму было не выгодно использовать, поэтому еще в давние времена установили просчитанные стандарты форм и размеров), странные дюзы двигателей. Как будто в нем не один гипердвигатель установлен, а четыре. Да и похожи они на счетверенный единый агрегат - подобных вариантов в изученных базах я также не встречал. А вот размер у катера не большой, похоже.
  
  Ого, а в ментальном плане он мне точно что-то напоминает. Абсолютная пустота, нет даже нейтрального или фонового поля вокруг, которым обладают любые материальные предметы.
  
  "Похоже, что кораблик все-таки принадлежит кому-то из наших знакомых вампирской братии. Сеть, Магик, активируйте постоянное отслеживание и сканирование пространства на любые изменения. Нужно найти непосредственные источники аномалии, о которых говорила Ника, и не пропустить возвращение владельцев. Не хочу быть застигнутым врасплох".
  
  = Для эффективной работы требуется освободить еще один слой сознания от текущего изучения баз знаний.
  
  "Приступай"
  
  = Выполняем, - за обоих отчиталась Сеть.
  
  Включились также тактический модуль, отметился который небольшим фоновым отображением, биокомпьютер и прочие имплантаты. Подошел аккуратно к кораблю, вытянул ментальный щуп к нему, и кроме химического состава брони ничего не удалось узнать. Абсолютное отсутствие ментоинформационного поля подтвердилось еще и опытным путем.
  
  "Хорошо, пробуем взломать старыми средствами. Сеть, сейчас я обхожу корабль со всех сторон, ты сканируй и ищи вход и место для идентификации. Как-то же на этот корабль попадают"
  
  = Принято, - и через некоторое время у меня перед глазами визуально Сеть отобразила место предполагаемого входа.
  
  Подошел, приглядевшись увидел несколько различных отверстий. И все. Потыкался в каждое отверстие щупом - никаких откликов. Видимо система тут не простая, и ключ наверняка здесь сложносоставной - с механической частью, электронной и возможна еще ментальная составляющая. Сложность вскрытия повышается на порядки при комплексной системе. И, как назло, данные никак не считать.
  
  "Что же делать?" - крутилась в голове мысль.
  
  \\ Зафиксирован выброс античастиц Н-энеронов, - оторвал меня от мыслей Магик.
  
  "Хозяин, - Дракон прошелестел в моей голове, - я чувствую рядом поглощение ментоэнергии. Попытку поглощения у хозяина я блокировал"
  
  "А может это быть реакцией взаимодействия отрицательных частиц Н-энеронов с моим ментополем?" - высказал я свою догадку.
  
  \\ Не верно. Взаимодействие энеронов не подвержено математической логике, взаимодействие этих частиц основано на образовании либо преобразовании различных элементов, которыми оператор сможет пользоваться при наличии полного набора частиц в запасе.
  
  "Поясни, что за набор?"
  
  \\ Нейтральные частицы, положительные, отрицательные и античастицы. Обладая знаниями и источниками частиц, возможны манипуляции в энергетических, ментальных и материальных планах на более высоком уровне. Из опыта Пользователя можно сравнить ситуацию управления кораблем в самый первый полет, когда оно осуществлялось командами через искины, с ситуацией полного слияния с кораблем, когда пользователь напрямую самостоятельно управлял всеми системами. В данный момент пользователь вырабатывает нейтральные частицы и античастицы.
  
  "Как, когда это у меня появились анти?"
  
  \\ Система Тень-1, почти 3 месяца назад.
  
  "Ну чтож, очередная понятная и непонятная информация. Понял одно, что сейчас я еще ничто из себя не представляю, как мягко мне намекнул Магик. А по закону хомяка надо тащить все запазуху. Так что вопрос с кораблем принципиально решен - надо забрать его себе. Но вот как это все провернуть? И какие последствия это может иметь?"
  
  "Алексей, поскольку ты просил напоминать о разумных предложениях, то предлагаю воспользоваться твоим артефактом-рюкзаком," - напомнил о себе Наргон.
  
  "Вот, молодец, дружище! Это действительно хорошая идея".
  
  Снял с плеч небольшой артефакт-рюкзак, притронулся к катеру, и представил его размещение во внутреннем кармане. Ополовинился мой резерв практически сразу, катер успешно переместился вовнутрь, о чем и доложил Наргон. Странный катер, хорошо бы его изучить еще. Маленький, а по массе, если исходить из затрат на его перемещение в рюкзак, чуть менее Драккара.
  
  "Ладно, успею еще разобраться с его странностями и порадоваться. Надо делать ноги, пока никого здесь еще нет. Если я прав и катер принадлежит этим существам, то хорошо бы поскорее убраться со станции и постараться не светиться самому нигде вне своих ангаров и бункера. Сеть, как там сканирование округи, никто не появлялся снаружи?"
  
  = В пределах досягаемости сканирования никаких признаков активности не было замечено.
  
  "Отлично, выбираемся".
  
  Прокрался наружу ангара, закрыл дверь обратно, и направился, соблюдая максимальную предосторожность, к грузовым лифтам.
  
  "Надо будет постараться покинуть космопорт незаметно. Хотя нет, это будет подозрительным. Выйду обратно к кораблю в свой ангар, сниму кокон там. Если ведется наблюдение, в чем я уверен, то это будет даже моим алиби - все время провел на своем корабле".
  
  Вернувшись в ангар, развеял кокон, отчитался перед своей командой, что со мной все нормально. Что аномалию осмотрел, и не стал упоминать, что я попросту её уволок вместе с кораблем-носителем, смахивающим на собственность вампиров.
  
  Получил план от Декстера с рекомендациями по системе обороны бункера, внутри бункера и входных коридоров. Внес небольшие изменения для обеспечения повышения безопасности от взлома. Добавил дублирующие системы связи, критичная система для нашей схемы выполнения работ.
  
  Просмотрел списки Ньютона на предлагаемых инженеров, выбрал нескольких для общения. И первому набрал частнику, имеющему как раз свою мастерскую недалеко от космопорта. Уточнил его квалификацию и наличие ремонтных систем и дроидов.
  
  Привлек он меня своим возрастом и стажем работы на станции, вряд ли такой человек будет играть в грубые грязные игры, да и специалистом он показался неплохим. Не долго думая, он определил объем работ, недостающие комплектующие для обозначенных для него работ, выбрал наиболее оптимальное оборудование, позволяющее работать как в больших помещениях, так и в узких небольших шахтах. Видно, профессионал. Предполагалось, что часть дроидов у него заберу я для внутренних работ, а остальной объем будет на нем. От единственного шлюзового входа до выходов на общие уровни.
  
  Конечно, всю схему я не собирался ему предоставлять. Выполнит одну часть, найму второго, потом и третьего по очереди каждый выполнит свои части. И секретность сохраню, и схемы полностью собрать будет сложно. А уж на внутренности ни у кого ничего не будет.
  
  Все обсудили, поторговались за сумму оплаты. И договорились через час встретиться на месте. Кажется, ничего не упустил.
  
  Связался с Ньютоном, попросил его организовать покупку всего необходимого для бункера и доставку в течении часа.
  
  - Алексей, помимо необходимых вещей, предлагаю просмотреть тебе по этой ссылке СБ еще несколько уникальных предметов. Например, у них есть несколько дроидов дешифраторов нескольких модификаций. Есть дроиды полуаморфы для имитации людей или аграфов, имеют расширенные возможности по изменению формы, способны проникать в недоступные людям лазы, щели. Может быть что-то привлечет твое внимание и окажется нужным, - добавил искин.
  
  - Молодец, Ньютон. Пока буду ожидать покупок и техника обязательно пробегусь по списку. Пока что начни заказывать все по списку. Доступ к счету я тебе открыл и переслал необходимые данные.
  
  - Из выполненных и ожидающих отчета заданий осталась информация по поиску аналогов нашего корабля и способов их применения. Информации в сети оказалось очень мало, и пакет я пересылаю, - напомнил о себе Декстер.
  
  - Хорошо, принял.
  
  После всех согласований заданий искинам, я вызвал к ангару такси, чтобы с одной стороны меня разглядели следящие и, одновременно с этим, не мелькать по городу в одиночестве, как просили СБшники, а с другой, чтобы спокойно проработать запланированное пока не прибудут материалы и техник с оборудованием.
  
  Работа была не особо сложной. Бункер создавался как запасной информационный командный центр, он предусматривал проживающий операторский состав, искин-центр, оборонительные комплексы и прочее. Конечно, всё вооружение ранее аккуратно сняли, утащили реакторы, искины и прочее более-менее ценное оборудование. Но вся базовая система технического и энергетического обеспечения не была затронута. Оставалось только проверить все энергошины, подключить и настроить вооружение, и еще много различных мелочей. Глобальных перестроек не планировалось. Вот этим я и занимался весь оставшийся день. До позднего вечера успели побывать все три запланированных техника по отдельности либо, не пересекаясь в разных проходах, выполнили свои работы и отбыли.
  
  Оставшись один, пробежался еще раз по списку выполненных работ.
  
  Прикинул, что оставшееся за сегодня точно не успею сделать, тем более, что своих хоть и устаревших дроидов я не захватил, оставил девочкам для подготовки их сюрприза. Хотя я немного и схитрил, не удержавшись, просмотрел списки полученного сегодня оборудования. Размах и, главное, предусмотрительность моих любимых меня потрясли. Нужно и им что-нибудь организовать необычное, и у меня как раз крутится уже некоторое время одна безумная мысль. Думаю, что все складывается как раз все идеально подходяще для этого. Нужно будет навестить один магазинчик, который я видел где-то недалеко по дороге сюда.
  
  Уходя, активировал работающие элементы активной защиты, убедился в корректной работе системы и направился туда, где мне приглянулась одна рекламная витрина, когда перемещался по уровням сюда из дока. Хочу тоже сделать приятный сюрприз для моих женушек. Да и, по сути, давно пора бы. А то все объятия да поцелуи. Точно надо порадовать девочек, самому порадоваться и двигаться дальше.
  
  Без труда нашел этот магазинчик по огромной рекламе на фасаде здания. Приобрел все, что запланировал, даже больше. Убил, правда, почти час на ознакомление с ассортиментом. А потом все равно пошел по известному многим мужчинам пути, отсортировал наиболее дорогое и стал из этого списка выбирать неповторимое или с необычными свойствами. Все-таки долго мне еще привыкать к своей новой инопланетной жизни. Домой уже и смысла нет рваться после стольких лет, проведенных в холодильнике. Да и пока задачи более существенные стоят, выжить, влиться в общество и познакомиться с будущими тещами и зятьями.
  
  Занимаясь подарками для своих любимых, заметил слабый поток внимания, направленный на меня откуда-то снаружи.
  
  "Сеть, Магик, включить сканирование и перейти в боевой режим пока без ускорения. Всем остальным - готовность."
  
  Оплатив всё отобранное, упаковал в уже свой привычный рюкзачок - незачем носить в руках, когда есть куда положить. Да еще и место хранения надежнее сейфов и банковских ячеек хранения. Тем более Наргон постоянно напоминает о нем при занятых руках, переживает за мою и свою выживаемость.
  
  Так, плавая в сладких грезах о сегодняшнем вечере, отправился наружу. Поэтому, когда меня перехватили снаружи, я был уже готов ко всему.
  
  - Добрый вечер, - обратился ко мне вкрадчивый немолодой голос с подчеркнуто вежливыми интонациями. Человек, стоящий напротив меня, был просто огромен даже в сравнении со мной. Уникальный случай при такой медицине, наверняка и капсула у него нестандартных размеров. Выступать бы ему в сумо, вспомнилась мне земная аналогия внешнего вида.
  
  "Не об этом ли меня предупреждали?" - подумал я
  
  = В радиусе 15 метров, фиксирую пристальное внимание 8-9 человек, с вероятностью 80% они с ним, - доложила Сеть.
  
  Глянул ментальное поле "гостей" и немного успокоился, ментооператоров среди них нет. Вспомнил про слежку еще от СБ и подумал, будут ли они вмешиваться или со стороны будут изучать.
  
  Пока быстро промелькнуло это все во внутреннем монологе, успел рассмотреть внимательно стоящего напротив меня большого (во всех смыслах) человека.
  
  - Добрый ли? - ответил я, выразительно оглянулся глубоко вправо и влево, давая понять, что в общем-то я оценил ситуацию. Немного сместился к стене здания и стал под небольшим углом к здоровяку.
  
  - Представляться, думаю, смысла нет. Меня знают многие, я представляю несколько крупных групп заинтересованных лиц. И мы знаем, что сегодня утром вы приобрели один, кхм, товар. По нашим данным вы недавно его осматривали, не так ли? - проговорил этот здоровяк.
  
  - Не понимаю о чем это вы, - произнес я слегка дребезжащим испуганным фальцетом. Пусть лучше думают, что на лоха нарвались.
  
  - Эх, жаль, я думал, вы будете понятливее. В общем, я отойду ненадолго, а вы подумайте, вдруг он окажется вам не нужен, и кому вы будете готовы его добровольно отдать. А также так же подумайте, сколько вы готовы еще заплатить за хлопоты с ним связанные с этим убыточным вложением. Хорошо подумайте, сколько вы сможете предложить, чтобы все остались довольными и здоровыми. Договорились? - произнес этот вымогатель. Развернулся и, перекатываясь похлеще меня с ноги на ногу, направился куда-то за угол здания.
  
  "А ведь и верно", - вспомнил я основы базы "Юрист", - "есть соответствующая статья по "добровольным" подаркам, главное чтобы на "переговорах" перевеса оппонентов не было более чем десятикратно, либо же чтобы не было несопоставимого перевеса в вооружении".
  
  Как подтвердила Сеть, вся ситуация пока что законна. Уверен, наблюдатели СБ вмешиваться точно не станут. Будут приглядывать и оценивать происходящее к своей выгоде скорее всего. А мне нужно присматривать, чтобы среди них не оказалось вампиров.
  
  Сместился еще ближе к стене, так будет проще отбиваться, более трех нападать эффективно не смогут за раз. Три тройки, как я вижу, будет. Если не бегать за ними самому. Хотя можно и не бегать, а убегать. Тоже вариант. Сыграем на неожиданности и неуклюжести.
  
  "Сеть, режим замещения личности не выключай, пока не возникнет критической ситуации. Задействуем режим двойного ускорения для начала, Отслеживай окружающее пространство и можешь задействовать дополнительные слои сознания, обучение подождет".
  
  = Принято, приступаю.
  
  Теперь я уже видел все окружающее пространство в знакомой раскраске - заработал тактический модуль. Осмотрел небольшой радар, выбрал наиболее удобное направление для "побега" вдоль стены - обратно, откуда пришел и, переваливаясь, побежал. Навстречу, конечно же, выдвинулись те, кто следил пристально за ходом нашего разговора. Одни двинулись, догоняя нас, другие навстречу.
  
  = Регистрирую глушение сигналов входа в станционную инфосеть нейросетевыми устройствами, - доложила Сеть.
  
  "Нас глушат? Сможешь определить источник, ресурсов хватит?" - задал я вопрос Сети.
  
  = Приступаю.
  
  Вот и первые двое, один впереди, второй справа.
  
  Удобно для меня, с большой толпой пришлось бы всерьез включаться, а так еще можно сопротивляться, поддерживая режим замещения личности. "Спотыкаюсь" на ровном месте (от страха, наверное) и, неуклюже падая и перекатываясь через плечо, роняю на себя первого. Левой незаметно в солнечное сплетение локтем, отталкиваю его, отмахиваясь "по-бабски" от неожиданной угрозы. Подбегающий справа размахивает толи какой-то железкой, то ли чем поопаснее, плохо видно при таком освещении, что у него там за спиной. Верчусь по земле как могу, изображая трусливого придурка. А вот он и остановился, подошел чуть ближе положенного и, наверное, ищет, куда бы двинуть посильнее. Ухватился за его железку, дернул немного вбок и на себя резко. Не ожидал этого? Лови пяткой навстречу голове. Ух ты, тактика трусливого работает. Двое спят. И, главное, не убить бы никого - статью пришить смогут.
  
  А подняться и убежать дальше я не успеваю. Берут в кольцо уже трое и сзади на подходе остальные четверо бегут и чего-то кричат. Поднимаюсь, железку в руки. "Ух ты, даже руки трясутся; молодец, Сеть".
  
  Пока что удается просто отмахиваться и держать их на расстоянии. Но тут тактический модуль из четырех последних резко выделяет двоих, подсветка выдает информацию об одном замеченном станнере и втором игольнике. И черт его знает, чем его зарядили. Плохо дело.
  
  - Что вы от меня хотите? - панически кричу я, отмахиваясь своим оружием и потихонечку сдвигаясь все дальше вдоль здания. Надо тянуть время и срочно что-то придумывать, раскрывать свои возможности пока не хочется.
  
  - Ты, что, дурак? Наш хозяин четко дал понять, что он от тебя ждет, - уверенно и нагло заявил мне один из тех, кто находился за первой троицей.
  
  - Но ведь я честный гражданин и не понимаю, о каком таком товаре говорил этот человек. Я его даже не знаю, он, наверное, ошибся, вы меня с кем-то перепутали, - кричу "петухом" я.
  
  - Он не ошибается. Хозяин всегда обладает точной информацией, и лучше бы тебе сделать все, что он сказал. Хотя с его слов ты бывший военный, а мы видим хлюпика вместо ...
  
  А дальше мне уже и не интересно, окружающие немного расслабились и появился шанс немного сократить ряды нападающих. Небольшой, кривой вышел (опять работа Сети), прыжок вправо. Размах железкой и сильный удар обеими руками по предплечью правого противника. "Удивляюсь" вместе с удивлением и болевым шоком противника, с разворотом через правое плечо (хочу бежать от злого и страшного дяди, которого даже железкой не обидишь) бью по опускающейся дуге все той же железной штукой, но уже одной правой, в коленную чашку среднему противнику. Хруст и крики говорят о том, что он больше не противник. Аккуратно рассчитываю траекторию броска и приземления железки - нужно вырубить самого опасного с игольником - Сеть помогает реализовывать на практике одновременно с моей "игрой". Бросаю железку практически не глядя. Еще один спит.
  
  Центрального, пока он еще в сознании, резко толкаю на того, кто вооружен станером, и прыгаю вслед за ним на него же чуть погодя. Ну точно, психопатом будут воспринимать наблюдающие. "Неудачно" скользит левая нога вперед по его комбезу с груди на голову лежащего за ним. Четвертый спит. И сам заваливаюсь по инерции пятой точкой на грудную клетку раненого в колено. Тихо хрустнуло опять - не его сегодня день. Опять что-то сломал ему, затих вроде. Наличие оружия меняет расклад, и юридически меня уже мало что сдерживает.
  
  Пока все в замешательстве и некотором заторможенном состоянии, подведем итоги. Из девяти осталось четверо в сознании, один из них с нерабочей левой. Один слева и сзади немного, второй также, но справа (ранен), третий и четвертый немного правее и впереди. Черт, железку не успею взять, далековато отскочила. Да и бегать уже смысла особо нет. Надо просто прикрыться стеной для моей роли.
  
  Вовремя пришел в себя раненый в руку. Озверел даже. Пока я изображаю какой-то подъем с этого хрустящего бутерброда, он летит в мою сторону с каким-то недобрым пинком-ударом со спины. Ладно, пропускаю удар, в нескольких миллиметрах от тела встречает энергоброня. По инерции чуть подлетаю с небольшим переворотом через голову пузом вверх. Здоров он пинать, наверное бывший военный все-таки или спортсмен. Даже железякой не срубил его, хоть и я бил довольно сильно.
  
  Не отвлекаюсь. Все. Успеваю схватить во время пинка рукой под его бьющую ногу и тяну за собой. Ну точно день сегодня у всех неуклюжий. Сваливаю его спиной на землю. Да, раз не головой приземлился, то рефлексы отрабатывал на подобные падения. Надо добивать - опасен.
  
  Перекатываюсь назад, барахтаясь к нему, изображаю аффектное состояние психа, размахиваю опять по-девчачьи кулаками. Левой бью куда попало, а вот правой целенаправленно, но выглядит хаотично, во все болевые точки лица, головы и шеи. С этой стороны стенка прикрывает почти вплотную, снимать отсюда не смогут.
  
  В это же время подлетает сзади практически один из двух центральных и сильно бьет прямым ногой в спину. Пропускаю еще раз, потому что не смертельный и не болевой удар должен быть. Как раз в нужную мне сторону, в этот раз до стенки. Уф, вскакиваю резко, делаю зверское лицо, резко поворачиваю голову влево к тому, до кого никак руки не доходят, смотрю за него и со зверской ухмылкой ору:
  
  - А этого живым бери, - тычу пальцем в самого ближнего и левого.
  
  Видимо, не его одного напугала моя фраза и, пока все отвлеклись, высматривая по сторонам взглядами мое подкрепление, я размашистым ударом засадил между ног самому левому.
  
  Не дошли руки, дотянулись ноги!
  
  - Наших бьют! - этот крик уже вышел воодушевленно, и я все также поглядывая за спины оставшимся двум, вдруг второй раз прокатит, приблизился на пару шагов к обоим. Но они видимо уже поняли, что это уловки, стояли напротив меня в напряженных стойках и не спешили.
  
  Между нами была длинная дистанция для рукопашного боя и показывать уровень владения им мне все еще было не выгодно, открытый и честный бой не для меня. И так мы все недолго стояли в ожидании действий каждой из сторон. Прошло около десятка секунд. Никто не предпринимал никаких действий, напряженно ожидая хода противника. Лишь стоны и хрипы бездетного нарушали гармонию.
  
  Я решил немного попятиться назад, отступая, не будет позорно сейчас убежать, если отпустят. Главное - не раскрываться. Они стали двигаться за мной, не делая попыток атаковать, только попытались взять "в клещи". Не понятно, наверное, им, что еще можно ожидать от психа, т.е. меня.
  
  Выручил меня небольшой шум похожий на борьбу за спинами противников. Правда, на него они с видимым усилием старались не реагировать. Видно было, что эта возня отвлекает их внимание и вызывает некоторое нервное напряжение. Мне осталось немного им помочь: резко вскинул руки вверх и закричал с испуганным лицом фальцетом:
  
  - Эээээ-это не я!
  
  Оба резко среагировали на новую угрозу - это пытался прийти в себя владелец игольника и спихивал лежащего на нем товарища сверху. Выпал я на доли секунд из их поля зрения. Ближайший ко мне мгновенно отхватил также между ног, а второй на развороте головы ко мне столкнулся с моим кулаком. Очнувшийся подранок чуть позже отправился в более глубокий сон вслед остальным.
  
  "Сеть, Магик, что показывает сканирование?" - спросил я, ожидая еще неприятностей.
  
  = В радиусе 20 метров никого. Несколько человек за пределами этого радиуса точно были свидетелями стычки, но не вмешивались. И еще несколько случайных прохожих, которые не обратили пока внимание на происходящее. Глушение пространства прекращено.
  
  "А что с тем вежливым жирдяем?"
  
  = Удаляется с места ожидания. Видимо, у него была прямая связь с одним из шайки. От места его расположения и исходила постановка помех для связи с местной инфосетью.
  
  "Хорошо, вызывай для меня такси, СБ и медиков для этих клоунов", - отдал задание Сети, вспомнив, что таких переговорщиков главное не убить и вызвать медиков за их счет. Вроде бы все учел. Можно отправляться домой.
  
  *****
  
  Подъезжал я на такси к самому ангару, доплатив портовые сборы. У входа в ангар меня поприветствовала Ника.
  
  - Полковник, за время вашего отсутствия происшествий не случилось. Заказанное вами оборудование поступило в соседний ангар. Ждем дальнейших распоряжений.
  
  - Хорошо, Ника. Сколько места занимает это оборудование?
  
  - Два стандартных армейских контейнера.
  
  - Это хорошо. Коды допуска к ним у тебя есть, перемести их на корабль, в отдельный отсек. Передай Ньютону с Декстером, чтобы в срочном порядке занялись проверкой всего содержимого на предметы жучков и прослушивающих устройств, заменили стандартные коды на наши собственные везде, где потребуется, и переслали копию с ключами мне на Сеть.
  
  - Приступаю.
  
  - Пусть начинает со скафов, потом дроидов и дальше уже на его усмотрение. И у меня еще маленькое поручение к тебе, Ника.
  
  - Слушаю, полковник.
  
  - Ты сегодня какая-то официальная. Ладно, у меня тут появилось несколько мыслей по поводу обнаружения систем маскировки схожих с моей. А поэтому мы с тобой проведем небольшой эксперимент. Закрывай двери ангара, чтобы нас не было видно снаружи. Включай все разрешенные на станции системы сканирования после того как я пропаду с твоих систем наблюдения. И веди полные записи показаний, будем думать и анализировать.
  
  - Задачу приняла, - ответила Ника.
  
  Я активировал уже знакомое плетение кокона и стал ходить по ангару в различных направлениях. Параллельно вел протокол записи перемещений, чтобы потом сопоставить. Развеял созданную магемму и прошел на свой корабль.
  
  Не успел я подняться, как на меня налетел вихрь.
  
  - Ну сколько можно тебя ждать, экспериментатор! Мы тут ждем его, а он и не торопится. Ты уже давно должен был быть тут, - перебивая другу друга, заголосили Леита с Рахутой.
  
  - Девочки, признаю, что вы абсолютно правы и поступаю в ваше полное распоряжение. Может быть поужинаем?
  
  - Нет, нет, сперва капитану следует привести себя в порядок, переодеться и только потом явиться в кают-компанию корабля. Капитан, извольте выполнять, - озорно отдала распоряжение Леита.
  
  И Рахута, подпихивая меня сзади, стала направлять в сторону моей каюты. Поторапливали они меня своими шутками и толчками, особенно понравилось им обсуждение моего внешнего вида, вот уж катком прошлись на эту тему, что самому стало стыдно. Хотя и не подумал вначале о том, что сам поработал в бункере долгое время и кувыркался по земле в драке, не привел себя в порядок. Видок, действительно, еще тот.
  
  Поспешно принял душ, привел себя в порядок. Сменил комбинезон на новый. Отдал Сети указания снижать нервное напряжение, пусть снижает выплески адреналина сегодня вечером. Ощущал себя в центре внимания девочек, в центре запланированных событий, а уж как нервничал. В очередной раз успокоился и направился к ожидающим меня прекрасным нимфам в нашу кают-компанию.
  
  В дверях я просто застыл от потрясения, разглядывая непривычную, но прекрасную картину. Самым первым, что мне бросилось в глаза, это просто ослепительная красота моих жен, как бы непривычно до сих пор для меня это не звучало. Они стояли по обеим сторонам рядом с входом и ждали моего появления и реакции на их сюрприз. Вокруг каждой из них словно струилась энергия, ощущалось легкое напряжение и их замершие фигуры, словно окруженные легкой дымкой, резко выделялись на фоне преобразившегося помещения. Каждая девушка была в своем ослепительном наряде, каждая похожа чем-то неуловимым (помимо внешнего сходства) на другую, но в то же время они обе выглядели абсолютно по-разному. Их ослепительная красота, преобразившаяся не только внешним видом, но и внутренним наполнением, ожидающее напряжение на мою реакцию - все это настолько выбило меня из себя (сегодня пик моих страстей уверенно побьет все прежние рекорды), что очнулся я от разглядывания только, когда уже девочки стали обмениваться своими мыслями по поводу моего остолбеневшего и нелепого вида. Не представляю, как смогу находиться рядом с ними, постоянно сдерживая свои желания. С трудом перевел свое внимание на уже их довольный вид. Попытался с помощью поддержки всех своих помощников - Сеть, Магик, драконы - исправиться и придумать какие-то комплименты, но максимум на что меня хватило, это на констатацию фактов.
  
  - Девочки, вы настолько поразительны и великолепны, что каждый раз, когда я вас вижу, я теряю голову и забываю обо всем на свете. А сегодня я просто раздавлен. Обещайте мне, не позволять никому другому видеть такую роскошную красоту. Боюсь, после этого вечера я запру вас от всего мира, либо же умру от ревности и несчастья.
  
  Протянул руку вправо, и приблизился к ожидающей там Рахуте. Одета она была во что-то изумительное: светло-зеленое и зачаровывающее плавным перетеканием оттенков зеленого, словно из эльфийских сказок напоминающее длинный вечерний наряд, облегающий ее божественную фигуру. Подошел вплотную, и глядя в глаза любимой, медленно поглаживая поводил руками по её стройной фигурке, нежно обнял и поцеловал её удивленное личико, поцеловал волшебные фиолетовые глаза, тонкий носик, вспыхнувшие щечки и остановился долгим и жарким поцелуем на губах. Ощутил зарождающийся встречный вулкан страсти рядом. С трудом прервался, понимая, что сейчас не самое лучшее время и место, да и постоянно дергаюсь еще по поводу своих и их пониманий рамок дозволенного.
  
  Полуобернувшись, увидел довольную Леиту в схожем по фасону платье, но только с небесно-голубым оттенком и несколько иным оформлением груди и плеч, протянул свои загребущие руки к ней, и повторил волшебную процедуру. В ответ прочувствовал накатывающую лавину страстей и от Леиты и, пока еще была возможность хоть что-то соображать, прервал наш поцелуй, отступил немного назад и повторно осмотрел своим восторженным взором фигурки и одежду девушек, попросив их еще немного покрутиться для меня.
  
  Стоял бы так вечность и разглядывал. Но в этот раз мое блаженное и заторможенное состояние было прервано не мной.
  
  - Леша, Лешенька, ты еще с нами? - немного насмешливо, но определенно довольным голосом пропела Леита.
  
  - Алексей, мы позволили немного подобрать для себя и тебя кое-какой гардероб. Конечно, модной и принятой у аграфов одежды достать не удалось, но кое-какие вещи, мы уверены, тебе подойдут. Пожалуйста, примерь что-нибудь из первого чемодана, который сейчас Ньютон должен доставить к твоей каюте. А второй - это уже твоя повседневная форма одежды, мы тоже решили немного её разнообразить, - добавила Рахута.
  
  - Ради вас, хоть голышом, - и, разворачиваясь, заметил удивленные и переглядывающиеся лица девушек.
  
  "Это он шутит?" - решила уточнить Рахута у Леиты.
  
  "Думаю, что нет, хотя и не отказалась бы посмотреть на такое" - ответила Леита, с каким-то неопознанным мною чувством, - "Он нас видел обнаженными, ради справедливости, пора бы и ему показаться нам во всем натуральном. Муж все-таки"
  
  "Леи, ты забываешь, что он может нас слышать!" - взволнованно одернула подругу Рахута.
  
  "Да?! Тем лучше!" - а вот это уже точно был скрытый вызов. Ох, девушки, спички детям не игрушка, не играли бы вы с огнем. Я же из последних сил стараюсь вести себя в рамках ваших же законов и норм поведения.
  
  Быстро прошел в свой номер, следом за мной закатился первый дроид и сгрузил чемодан на выдвинутую мною кровать. Чуть погодя прикатил и второй, ему я указал место разгрузки возле шкафа для одежды.
  
  Раскрыл чемоданчик от девчонок, просмотрел огромную кучу шмоток. Сразу понял чем они занимались полдня и еще посетила меня мысль, что не так уж аграфки и отличаются от женщин на моей родине. Выбрал как раз под сегодняшний вечер какой-то составной черный костюм-фрак, а не привычный уже для меня комбинезон. Рядом была отложена и какая-то вещь, смахивающая на что-то среднее между рубашкой и свитером. Сбросил свой комбез, натянул сперва это белое чудо на тело - рукава действительно напоминали свитер своей простотой без манжет, никаких пуговиц не было. Ткань рубахи по ощущениям напоминала хлопчатобумажную, но только мягче по ощущениям и самоподстраивалась под мои размеры и фигуру. Единственное, что отличало её от свитера, это было оформление горловины - от верхней части солнечного сплетения поднимался небольшой свободный вырез и шею окружал стоячий высокий воротник. Ощущения были необычно свободными и приятными.
  
  Посмотрелся в зеркало, заметил, как завершалась подгонка под мою фигуру. Выглядело оно действительно необычно и, на мой взгляд, торжественно. Непроизвольно подстраивался и я сам под наряд - выпячивалась грудь в классическое военное "колесо", вытягивался вверх словно лом проглотил. Посмотрел еще и на костюм и подумал, что скорее всего эта рубашка как раз и создавалась для ношения с костюмом.
  
  Верхняя часть напоминала короткий пиджак без выделенных сзади полов, нижняя часть брюки. После автоподстройки, костюм сел как влитой, и на брюках даже проступили стрелки (вот уж чего не ожидал, уж не земной ли дизайнер тут отметился?). Брюки, что было необычно, включали в себя и обувку. Как-то хитро все было оформлено и не заметна слитность этих частей. Удобно.
  
  Быстро одевшись, вернулся в кают-компанию. Пока ловил восхищенные взгляды девушек и крутился теперь уже сам под их восторженные возгласы, успел рассмотреть и оценить то, во что за день девушки превратили это помещение. Сеть подсветкой выделяла установленное внутри оборудование (пищевой синтезатор, какие-то еще неизвестные мне аппараты и прочее оборудование). Рассмотрел также отделку стен, потолка и пола. Сменилась мебель на что-то явно дорогое и элитное.
  
  - Девочки, а ознакомьте, пожалуйста, капитана с содержимым этого помещения, - немного прервал я обсуждение их дальнейших вариантов пополнения гардероба, что еще бы мне подошло или нет.
  
  Дальше обе феи наперебой рассказывали о проделанных работах, о приобретенном оборудовании о дальнейших планах на реорганизацию, когда "доберемся до цивилизации". В итоге в кают-компании, по их словам, можно было принимать официальных и влиятельных лиц без потери репутации экипажа корабля со всеми почестями, полагающимися высоким гостям. В том числе намекнули и про встречу с родственниками и необходимыми для них впечатлениями. Еще была возможность развлекаться прослушиванием музыки, просмотром изображений, фильмов и галопроекций, обедом и много еще чем. Для демонстрации они выбрали режим поляны на краю какого-то дикого леса. Свет, звуки какой-то живности, трава под ногами, окружающий нас лес, и даже небольшой ветерок и легкие запахи природы - все это создавало полную иллюзию реальности отображаемого.
  
  Подтянув к себе обеих красавиц и прижимая к себе эти сокровища, продолжал внимательно слушать их дальнейшие объяснения и просто млел от их мурлыкания. Тепло поблагодарил за такой подарок, украл несколько приятных поцелуев. Приобнял так, что мы встали втроем лицом друг к другу, в треугольник. Убедившись, что основная часть сюрпризов озвучена и осталось только перейти к их использованию и дегустации, я сказал, что и у меня есть небольшой подарок для них.
  
  - Но сперва у меня для вас небольшая информация, чтобы было понятнее то, что я собираюсь передать вам. На моей далекой отсюда родине в свое время было множество различных обычаев и ритуалов. И мой подарок относится к одному из них. Если у возникнут какие-либо вопросы, то не стесняйтесь спрашивать или выражать свои мысли и чувства.
  
  Постарался максимально открыться для их эмпатического восприятия. Увидел, как обе махнули головами, подтверждая, что они согласны в случае чего проявить понимание, и продолжил.
  
  - Я понимаю, что ситуация у нас с вами немного необычная во всех отношениях, и поэтому я подумал, что еще одна странность нам не помешает. Леита, Рахута, я уже не могу представить свою жизнь без вашего существования, - произнес я, отступил на полшага назад и присел на одно колено, и из внутреннего кармана костюма достал небольшой пенал. Пока девушки переглядывались, руками просемафорил, чтобы они оставались на своих местах.
  
  - Не смотря на то, что вы две разные аграфки, я воспринимаю каждую из вас как продолжение другой, как продолжение меня самого. Возможно, я схожу с ума от чувств к обеим, но я бы хотел уверить вас в своих чувствах и серьезных намерениях. Рахута, Леита, я люблю вас и по традициям моей Родины прошу выйти за меня замуж.
  
  Раскрыл пенал и на подушке девушки смогли увидеть одно крупное и два идентичных поменьше кольца из желтого металла, с искусной мелкой сеткой одинаковых узоров и небольшим темно-фиолетовым камнем, коронующим всю эту красоту.
  
  - Возможно, я и запоздал со своим предложением, поскольку вашей семье мы уже официально представлены, но я все равно жду от вас вашего решения.
  
  - Это такой ритуал у вас принят? - спросила Леита.
  
  - Да, - ответил я, все еще стоя на колене, - это действие хоть и не обязательное, но многие ему следуют у нас. Что-то вроде вашего официального уведомления о намерении создать семью, точнее принятого в Содружестве.
  
  Ну а дальше я и девочки пустились в подробные объяснения со мной ситуации с моим предложением, его последствиями, ритуалами предложения, свадеб и т.п.
  
  Надел на них кольца, объяснил также их особые свойства.
  
  - Камни - это, как мне сказали, были какие-то обработанные осколки редкого ментоактивного кристалла. Его можно использовать в качестве накопителя ментоэнергии объемом в 20.000 энеронов, а узор, выполненный с помощью крошки этих же кристаллов на золотом кольце, представляет собой узор защитного контура для щита в полтора метра диаметром. Плохо, что это только плоский щит, а не полноценная защитная сфера. Но по крайней мере он не требователен к расходу энергии, мобилен и защищает от физических и энергетических атак. Насколько я помню, вливание ментоэнергии в готовую структуру вы проводить умеете.
  
  Я не стал упоминать, что кольца по своей сути это ментальные артефакты, только красивые. Т.к. они мне понравились и подходили для моего предложения, то, несмотря на целое состояние оплаченное за них, я не жалел об их приобретении. Еще скрытой и пока не реализованной мною возможностью было вплетение в структуру самого кристалла заготовок нескольких магемм. Чуть позже я хотел поэкспериментировать со своим камнем с поддержкой Магика и вплести на пробу несколько заготовок, а уже потом после тестовых испытаний разнообразить заготовки и у девочек.
  
  А после моих долгих и местами путаных объяснений девочки предоставили безымянный палец правой руки, чтобы я смог каждой из них одеть по кольцу, потом обе одели на меня мое кольцо, озвучили еще раз свой положительный ответ и расцеловали меня. И только после некоторого времени мы, словно очнувшись от сладких грез, вспомнили, зачем мы здесь собирались, и приступили к дегустации новых блюд. И поскольку девушкам описания основной церемонии бракосочетания жениха и невесты понравились, они продолжили расспрашивать подробности о ритуалах нашего гражданского и церковного обрядах, их вариациях, значениях, разнице и много всего. Все, что я помнил я им выдал, так до конца и не утолив их интерес, поскольку сам мало интересовался этим вопросом. Как-то упомянул про первую брачную ночь после свадьбы и после этого понял, что я пропал. Историю появления этой традиции я практически и не помнил, и просто выдавал свои соображения, где мог либо разводил руками. А сам сгорал от смущения, возбуждения и пытался перевести тему на обычаи аграфов и, тем более, аграфок. Мне просто дали понять, что когда придет время, тогда и узнаю, а если не пойму с первого раза то скажут прямо, как особо выдающемуся дикарю из всех виденных ранее этими красавицами.
  
  Вот так переполненные эмоций, чувств и планов о будущем мы просидели до почти раннего утра, обсуждая разные пустяки. Хотя разок девушки попытались свернуть на личные для меня темы о моем прошлом, о моей планете, семье и прочие подробности, но я напомнил им о своем обещании рассказать при первой возможности, когда полностью разрешу ситуацию с личными вопросами.
  
  В конце обсуждений и разговоров мы вернулись немного ближе к реальности, прикинули свои планы на ближайшее будущее. Девушки собирались в перерывах между обучением и тренировками продолжить присматривать что-нибудь полезное для нас из оборудования и прочих мелочей по различным направлениям. Похвалил их, сказал что у меня день займет на доработку бункера, что заберу для этого инженерных и ремонтных дроидов. Вспомнил, что у меня также имеются небольшие подарки для девочек. Связался быстро с Ньютоном, уточнил о ходе проверок купленного у СВБ оборудования. Он отчитался, что интересующее меня оборудование не имеет ничего подозрительного. Еще попросил его доставить сюда пока что 2 дроида полуаморфа и 2 защитных бронескафа вип-класса.
  
  Когда дроиды завезли сюда указанное оборудование, объяснил Леите и Рахуте свою озабоченность за их жизнь и здоровье, сказал, что инструкции и базы для работы с ними они смогут получить у Ньютона в любое время из прилагающихся комплектных баз знаний. Заставил отдельно каждую из девушек активировать дроида, пройти полные процедуры привязки. Новые человекоподобные дроиды-телохранители с изменяющимися размерами имели сложную систему опознавания - для этого они проводили визуальные, аудиальные тесты, привязку к нейросетям, были взяты ДНК-пробы и прочее. Всех свойств я изучить еще не успел, однако Декстер особо выделил эти модели перед оформлением заказа, изучив их возможности и отзывы в сети.
  
  Попросил девочек установить им режимы личных телохранителей, прописать меня в допуски и плотно поработать с настройками. При первой активации они прошли целый комплекс тестов идентификации в качестве единственных владельцев. Попросил Рахуту и Леиту, чтобы они для более эффективной работы и взаимодействия с дроидами приобрели и изучили базы знаний "Дроиды-телохранители". Доступ к ним был открыт для продаж через любое представительство "Нейросети", хоть удаленно плати и закачивай. Попросил также озаботиться расширенными базами "Оружие", "Защитные системы" и им подобные. Достать сможет Декстер через мои связи с СБ. И попросил на досуге продумать свою дальнейшую линию обучения и специализации в связи с нашим опасным положением.
  
  Обрадовал, что еще сегодня в течение дня разберусь с кое-какими приобретениями и установлю аж сразу три разгонные капсулы, списанные в местном центре СБ как устаревшие, которые я и приобрел. Планировал с помощью уже доступных разгонных препаратов разгонять обучение от 10 до 15 раз, а то и выше, если индивидуальная настройка позволит.
  
  Оставляя девушек разбираться со скафами и дроидами, был уверен, что этот день они уж точно потратят с максимальной отдачей. Ведь одна настройка режимов, объектов и прочих идентификаций у дроидов займет массу времени. А ведь там еще не менее навороченные скафы с кучей возможностей остались без внимания.
  
  Из рубки связался с Никой узнать результаты нашего вечернего эксперимента. Сопоставив отправленные мной ранее данные о перемещениях под защитным коконом, искины смогли выделить ряд частот звуковых колебаний, при сканировании которыми выявлялись некоторые странности. На основании полученных данных можно было проводить сканирования в закрытых помещениях или на улицах города, станции и прочих местах, где звуковая волна возвращается обратно. Своего рода эхолокация с применением радаров и искинов. А суть заключалась в следующем.
  
  Кокон - ментальная структура поглощающая и выделяющая. Точный принцип работы выяснить с применением технических средств пока нет возможностей. Но по результатам сканирования различными видами излучений, выяснили, что кокон действует по принципу толи переноса, толи воспроизведения любых колебаний направленных на кокон с учетом характера, силы, вектора и прочего. То ли телепортирует частицы, что слишком сложно для ментальной схемы такого невысокого уровня сложности, то ли считывает информацию своим ментополем и воспроизводит соответствующие реакции, как если бы пространства внутри кокона не существовало. Напоминает своеобразный карман иного пространства в нашем пространстве.
  
  Так вот, при таком действии скорость звуковых колебаний гораздо ниже прочих сканирующих излучений. И "срезание" участка пространства при высокоточных вычислительных и измерительных мощностях отображается локальной аномалией искривления геометрии пространства. Т.е. стенка за мной в коконе графически отображается ближе, чем есть на самом деле. Наличие одного звукового сканера определяет лишь вектор аномалии относительно самого сканера и ориентировочное удаление, а вот наличие второго позволяет уже более точно осуществить определение её местоположения в пространстве, размеры и формы.
  
  "Вот так и будем выявлять окружающих нас вампиров технологиями летучих мышей. На Земле они пользовались схожей системой ультразвуковой эхолокации, а тут мы будем следить за ними подобным", - подумалось мне.
  
  Поблагодарил свою команду за отличные результаты, попросил подготовить дроидов для поездки в бункер. Оговорил еще раз с Никой наше полуосадное положение, попросил постоянно сканировать в найденных диапазонах наш ангар, вторым звуковым сканером мы "назначили" доработанного сканером охранного дроида. Попозже всех оставшихся доработаю до новых модификаций и пропишу им соответствующие программы и алгоритмы. Весьма полезное открытие. Или даже перепоручу Рахуте, с её данными техника тоже не возникнет затруднений, да и обрадуется красавица своей занятости и заданию.
  
  После всего заказал такси, собрал всех технических и инженерных дроидов, отобрал новинки, купленные у СБ для себя: два полуаморфа, защитные скафы, кое-какое легкое вооружение, новейшие мобильные сканеры и кое-какое оборудование для бункера. И упаковал все это в свой походный рюкзак-артефакт. Когда прибыл заказанный транспорт, покинул ангар и отбыл на доработку бункерных помещений.
  
  Рано утром, но уже в самом разгаре деятельности в бункере, мне на нейросеть поступил неизвестный вызов. Знакомый слащавый голос, без изображения на другом конце линии связи, еще раз вежливо предложил подумать над его предложением и предупредил, что следующая встреча может оказаться уже не с уличными хулиганами, а с подготовленными и обученными людьми. Что в следующий раз никакое везение меня не спасет. Я же продолжить играть невинного и вежливо отправил своего собеседника осваивать просторы вселенной и больше не беспокоить меня по пустякам. А под конец даже немного добавил угрозы от себя - пусть поломает голову над загадочным поведением - что в будущем при наших встречах ему придется оплачивать потраченное мною время по очень высоким тарифам. Связь внезапно разорвалась, и через некоторое время после пришлось отвлечься еще на один неизвестный вызов.
  
  На этот раз звонившим оказался господин Иэнко. Коротко поприветствовав меня, он спросил все ли у меня в порядке после вчерашних неприятностей, о которых он узнал буквально недавно. Так я и поверил ему, что он только узнал! Наверняка уже через несколько минут после происшествия ему доложили обо всем те, кто следил за мной.
  
  - Господин Скарф, я звоню вам, чтобы предупредить, что вами заинтересовалась крупная и влиятельная в секторе группировка. Занимаются они всем незаконным, чем могут - наркотики, контрабандные перевозки, заказные убийства и прочее. Наши осведомители сообщают, что буквально недавно был отдан приказ на ваш захват особой команде. И поверьте мне на слово, вам лучше с ними не встречаться. Записи с вчерашним нападением на вас мы недавно получили и изучили. Думаю, что не только мы их раздобыли и просмотрели; вам с новыми лицами уже не справиться. Какими бы вы не обладали связями, вам в ближайшие дни ничего не поможет при встрече с этими отморозками. Помощь далека, а бандиты близко. Пригласите, не откладывая, своих специалистов с корабля для обеспечения вашей безопасности. Мы вашего плененного ментооператора допросили немного и выяснили косвенно, что уровень подготовки ваших специалистов должен быть вполне достаточен для отражения практически любой угрозы, которую вы сможете привлечь к себе на станции.
  
  - Спасибо, господин Иэнко, я буду максимально осторожен в ближайшее время.
  
  - Это еще не все. Поскольку, так или иначе, вы оказались вовлечены в некоторые важные вопросы, о которых мы говорили ранее (это он, видимо, по связи намекает мне на аграфов, вампиров и прочих, которыми он усиленно интересуется?), я бы хотел помочь вам в сложившейся ситуации.
  
  - О, это очень даже хорошо, господин Иэнко, я буду вам весьма признателен. Особенно если вы еще и поможете с приобретением специфичного оружия по вашим каналам СБ и соответствующих баз знаний. Я и моя команда сможем усилиться. Помимо этого, возможно по вашему совету я найму себе дополнительную охрану и своим людям, если понадобится. Не вечно же им сидеть на корабле и не передвигаться большой толпой.
  
  - Хорошо, с оружием не обещаю, вы должны понимать, что вы находитесь во Фронтире, да еще и штат нашей службы там сам по себе мизерный и укомплектован не полностью. Так что только то, что вы уже видели в списках оборудования, реализуемого сотрудникам СБ и СВБ, в том числе и внештатным. Тем более, что вы уже неплохо подобрали некоторые эксклюзивные скафы и дроидов. А вот с базами я смогу вам помочь отсюда. Пришлите свои списки и я посмотрю, что можно будет подобрать. Но давайте вернемся к моему предложению.
  
  - Я вас слушаю.
  
  - В ближайшие несколько дней вам необходимо будет отбыть со станции на планету Рон-7. Насколько мы знаем, именно там у вас и должна будет состояться встреча с аграфами. Поэтому я вам предлагаю как можно скорее перебраться на указанную планету. Там мы успеем подготовить для вас более серьезную охрану, и здешние криминальные структуры потеряют вас на время из виду, страсти улягутся. Когда прибудут аграфы, вы исполните свою миссию и все мы, наконец, успокоимся и расслабимся, и вы будете вольны дальше делать все, что вздумается... в рамках закона! Еще из пиратского специалиста мы вытянули информацию, что им пришел заказ на ваш поиск. Заказчика мы не узнали и целей тоже, но что ищут вас, мои аналитики уверены. Поэтому вам стоит всерьез подумать над моим предложением.
  
  - В качестве телохранителя и связного, - продолжил старикашка после небольшой задержки, - я смогу вам выделить одного нашего специалиста, он недавно прибыл на станцию по своим делам, и сможет несколько дней выделить на вас. Вы с ним спокойно сможете добраться до корабля и покинуть станцию, еще одного-двоих можете прихватить с собой, чтобы не привлекать внимание. На Рон-7 наш человек поможет во всех вопросах. А через несколько дней, он уже продолжит выполнение своих обязанностей. Как вам такой план, Алексей?
  
  - Думаю, что вы правы, надо покинуть эту систему пораньше, не привлекая к себе лишнего внимания. Только я бы сперва хотел закончить с бункером, раз уж я здесь нахожусь и пока время позволяет. Есть у меня некоторые планы как его использовать.
  
  - Могу помочь с грамотными специалистами - других не держим, быстрее завершите свои дела и приступите к более важному.
  
  - Спасибо, справлюсь сам, тут дорабатывать почти нечего, - не моргнув глазом, соврал я. - Обновлю обстановку, добавлю немного вооружения, чтоб пустым не был и оставлю кое-кого из доверенных лиц в нем, а там уже можно будет и покинуть станцию.
  
  Насторожился я скорее по привычке, вбитой множеством изученных военных баз знаний. Наверняка этот старый волк просчитал или знает больше, чем говорит мне, или же проверяет по моей реакции свои догадки. Неспроста он предлагает больше, чем просит взамен.
  
  "Сеть, выдавай в моем внешнем поведении и разговоре большей убедительности моим словам, чтобы реакции тела совпадали с произносимой мною моделью поведения".
  
  = Можно отключить передачу видеоизображения.
  
  "Нет, это будет уже слишком подозрительным".
  
  = Приступаю к выполнению.
  
  - Только у нас были немного иные планы. Я ожидал рейсовый лайнер, который будет здесь через 4 дня, и на нем планировал добраться до нужной планеты. В это время мой экипаж будет выполнять свои функции в другом месте, - решил я немного его дезинформировать. Да и "сопровождающие" меня не устраивали. А уж пускать в корабль посторонних или даже намеков, что Рахута все-таки со мной, тоже не хотел. Пусть лучше думает, что у меня есть важная информация о девушке либо, что именно в этом бункере я оставлю аграфку, что было бы тоже логично. Пусть ломает голову.
  
  - То есть вы хотите сказать, что вы и ваш корабль будете заняты разными задачами?
  
  - Что-то подобное я и имел в виду, каждый будет занят своим делом, - честно ответил я фразой с множеством значений. Любая проверка покажет, что тут я точно не вру.
  
  - Хм, хорошо. Дайте подумать, какие еще варианты у нас могут быть, - задумчиво проскрипел господин Йонилаудиус Иэнко. Посидел некоторое время в тишине, копаясь видимо в своих данных, и продолжил, - Есть еще вариант. Я проверил, ваш рейсовый лайнер задержится на 2 дня, ведь ему придется вскоре обходить по запасному удлиненному, но более безопасному маршруту из-за разгулявшихся пиратов по пути их следования. Я могу, используя свое положение, оформить вас на один военный корабль, который будет проходить транзитом вашу станцию завтра утром. В плане у них стоянка на несколько часов для дозаправки, пополнения припасов. И ни у кого не вызовет подозрений в стандартных для флота ситуациях - небольшое пополнение команды корабля либо ротации одного специалиста на другого. Что скажете?
  
  - Да, полагаю, что такой вариант меня устроит. А когда у них планируется прибытие на Рон-7?
  
  - За 2 дня до прибытия семейства Трекурат. Не переживайте, времени на подготовку у вас будет предостаточно. Сколько людей вы с собой возьмете?
  
  - Выписывайте мне одному пропуск и назначение, - уклончиво ответил я.
  
  Ведь и на самом деле мне так будет удобнее попасть на станцию, не привлекая внимание. А Драккар войдет в систему под своей максимальной маскировкой и зависнет на окраине среди астероидов, ожидая условных сигналов от меня. Главное, что этим мы совсем не будем привлекать внимание в системе.
  
  - Завтра утром, вышлю вам все необходимые документы, а также место швартовки судна, куда вам необходимо будет прибыть без задержек. И учтите, что это все-таки военный корабль, и вам придется там быть аккуратным, не выделяться и нести добросовестно свои должностные обязанности. Если раскроетесь по глупости, то начнут задавать вопросы, копать глубже, могут арестовать или даже убить на месте как шпиона на военном объекте. Думаю, с вашим прежним опытом это не должно составить труда. Техника потянете?
  
  - Да, спасибо, буду ждать.
  
  Отключив связь, обдумал всесторонне это предложение. Вариант действительно неплохой, можно теперь не забивать голову объяснениями с девочками, почему им на встрече с родственниками сразу лучше не появляться, а ожидать где-нибудь в сторонке, пока не подам им сигнал и сам не проверю обстановку. А тут такой вариант. Правда, все еще не были понятны мотивы поступков этого странного высокопоставленного лица.
  
  Закончил я дорабатывать бункер ближе к вечеру. В течении дня успел реализовать все свои планы, а также провел модернизацию по новым методам обнаружения вампирского кокона от Ники.
  
  В качестве главного управляющего после меня в бункере кластером искинов я оставил Наргона, ему не привыкать. Уникальность Наргона была мне только на руку. Он будет вести все переговоры, создавая иллюзию живого существа, исполняя роль моего секретаря и поверенного. Имеет, как уже было не раз мною замечено, бОльшую свободу действий и самостоятельность по сравнению с прочими искинами.
  
  Оставил ему в подчинении еще нескольких технических дроидов для поддержания порядка и устранения мелких неприятностей, если таковые появятся. Объяснил основную задачу кластера - зарабатывать кредиты на всем, что приносит кредиты, ввел, правда, некоторые ограничения на легальные способы деятельности и контакты. Второй задачей поставил отслеживание деятельности вампиров среди людей, выявление их связных и их самих, добычу информации по моему прошлому (точнее по прошлому лейтенанта Скарфа и как я оказался в капсуле с его именем), по любым упоминаниям лабораторий и базы в системе Тень-0. Главным на начальном этапе сбора информации было найти зацепки для дальнейших исследований. Отсутствие сейчас любой информации ставило меня в невыгодное положение.
  
  Открыл также отдельный счет на свое имя, куда перевел немного средств в качестве начального капитала и предоставил доступ к нему Наргону.
  
  Вот теперь все сделано и можно спокойно заниматься остальными делами.
  
  Открыл и изучил отложенный пакет с данными Декстера по найденным типовым схемам постройки нашего корабля. Оказалось, что данных на такой вид кораблей в галасети практически не было, кроме схожего простого описания внешних характеристик известных военных и правительственных кораблей аграфов. Из списка найденного в сети были: дипломатические челноки, корпоративные транспортники каких-то шишек, и те, что были замечены несколько раз в составе крупных аграфских флотских соединений.
  
  Я предположил, что корабли эти пользовались VIP-персонами для сохранения собственной безопасности. Скорость моего Драккара с пустыми ангарами, защитные системы, системы сканирования, обнаружения и маскировки были весьма продвинутыми даже для современного оборудования, не говоря о 50 годах ранее. Вот только оружия было маловато, на мой взгляд. Даже если что-то добавить, то сильно атакующие возможности этим не нарастить. Вся основная мощь генератора уходила на щиты и поддержание маскировки с активным сканированием. Видимо кто-то в системе Тень-0 переделывал этот кораблик под диверсионные задачи. Шпионить или, точнее, разведывать с его помощью было идеально. И целью подозреваю, могли быть аграфы. Поэтому и база была максимально скрыта, нет даже упоминаний о ней ни в архивах, ни в галасети. Два вида гипердвигателей: на топливе и на ментоэнергии; два вида щитов и сканеров: на генераторе и на ментонакопителях; уникальный энергетический генератора - все это явилось отличительными чертами моего корабля, аналогов чему не смог отыскать даже Декстер в своих поисках. Даже по нынешним меркам корабль превосходил на несколько поколений свои же аналоги производства Содружества и мог потому выживать там, где обычный транспортник разнесли бы в космическую пыль.
  
  Выходит, что не зря старик меня подозревает в связях с аграфами. Их корабль, связь с главой СБ империи, который летит сюда со всей семьей и маленьким флотом. Тем более надо дергать отсюда как можно раньше и не светить лишний раз и кораблем, и экипажем. Да и приметный он своей нетипичной формой. Хорошо, что прислушался к своей интуиции и велел Нике держать постоянно активные ментощиты. Наблюдатели, кем бы они не были и кому бы не служили, не смогут удаленно прощупать современными средствами что скрывается за ними.
  
  Вспомнил о его заманчивых предложениях про базы знаний, которые можно приобрести. Интересно, какие цели он преследует, и как далеко он будет готов зайти, чтобы предоставить мне все, что потребуется. Поэтому я составил ему письмо с просьбой предоставить полные списки доступных баз с указанием цен. Понятно, что бесплатно никто их не предоставит. А так хоть смогу что-то выбрать интересное, свежее и доступное для себя и моих девочек.
  
  Собрался в обратный путь я довольно быстро, упаковал оставшихся дроидов в свой рюкзак, пожелал Наргону удачи в выполнении поставленных задач и, активировав уже ставшую привычной магемму кокона невидимости, выбрался из бункера.
  
  Когда выбирался через один из входов в бункер, я ощутил, что вход находится под наблюдением. Такое же чувство возникало, когда тебя рассматривают со стороны, думая, что ты не видишь и не знаешь этого. Ощутив источник взгляда у входа в бывший секретный бункер, направленный из недалеко проходящих технических туннелей, я решил оставить в покое наблюдателя, и обойти его другим путем. Стандартные карты-схемы подобных станций были изучены мною множеством диверсионных баз и проведена вечность жестоких тренировок с различными заданиями от сержанта Спока 380 - моего личного тренера, являющегося армейским многофункциональным универсальным мобильным тренировочным комплексом, изготовленным под нужды подготовки планетарных войск специального назначения. Поэтому незнакомый лабиринт других технических туннелей меня не страшил, и я был уверен, что найти еще один выход отсюда не составит для меня проблем.
  
  Пока я пробирался, успел подумать о наблюдателе. По его внешним признакам, грамотно выбранному месту наблюдения и прочим замеченным мелочам я смог сделать вывод, что его мог отправить на мои поиски или просто наблюдение кто угодно - наблюдатель, скорее всего, был наемным. Хоть тот загадочный тучный любитель "подарков", хоть СБ могли воспользоваться его услугами в своих целях, или же это были прочие заинтересованные лица. Кое-какую информацию можно было добыть, захватив его и провести ментоскопирование, но это выдало бы меня, что слежка была замечена и нейтрализована. С 94% вероятностью Сеть предсказывала, да я и сам был уверен, что этот наблюдатель просто мелкий исполнитель, который ничего лишнего не знает. И возникает большой риск с его пленением: возможно ускорение решений, событий в отношении меня от стоящих за ним фигур. Пока что они находятся на фазе наблюдения и получения информации обо мне и моих возможностях. Фазу принятия мер я отложу, если буду просто тянуть время и предоставлять им кучу противоречивой информации. К тому же я сам не знаю, кто так усиленно интересуется мною и моими делами. Следить же за самим наблюдателем смысла тоже нет - в эру развитых технологий ему не нужно встречаться с начальством лично. Сможет в любое время скинуть отчет нейросетью так, что я без спец.оборудования не отслежу получателя. В любом случае сейчас то, что никто из наблюдающих не обнаружит, каким образом я смог покинуть бункер и появлюсь где-нибудь позже, довольно сильно собьет наблюдателей и их заказчиков с толку. А я тем временем просто исчезну со станции.
  
  Добрался я до космопорта в течении полутора часов, прилично устав от постоянного напряжения: приходилось постоянно следить за окружающей обстановкой, чтобы не попасть в своей сфере невидимости под транспорт, или под пересекающие маршруты прохожих. Правда, в этом был и свой плюс. Я в очередной раз подключил (жаль, не сразу догадался) свои возможности и воспользовался функциями своих имплантатов, чтобы потренироваться в использовании тактического модуля и прочих.
  
  Сеть снимала показания из увиденного мною и передавала данные в тактический модуль, а также помогала в его дальнейших расчетах и прогнозах. Магик также снимал информацию, как он выразился, с резонатора моего кокона и предоставлял информацию об окружающем ментоинформационном пространстве - так я избегал места столпотворений, куда были устремлены помыслы окружающих меня людей. Тактический модуль на основании получаемых данных от Сети и Магика, вместе с вычислителем, Сетью и прочими имплантатами успевал выстроить и поддерживать оперативные изменения тактической модели окружающего пространства в радиусе до пятидесяти метров. С учетом скорости моего движения, движения потока и интенсивности скопления людей этот радиус падал, поскольку вычисления затруднялись расчетом вероятностных моделей. Но даже радиус в десять метров давал прекрасную возможность незаметно лавировать в небольшой толпе посреди грузового лифта космопорта.
  
  Интересно было бы попробовать похожие прогулки, только уже без кокона, когда были бы доступны полноценные сканирующие возможности Сети и Магика. Но даже такая тренировка пошла на пользу. Быстрее и более достоверными стали предсказания тактического модуля о безопасных и критичных местах окружающего пространства.
  
  Так, развлекаясь обновленными возможностями оставаться незамеченным в весьма людном месте, и решая проблему сканирования из-под прикрытия невидимостью, я выбрался из лифтовой платформы и направился к себе в ангар.
  
  Проблема со сканированием пространства вокруг меня с активированным коконом невидимости была затруднена тем, что структура этого покрова не пропускала сигналы внутрь и вовне. Т.е. я понимал, что вампиры на узле связи не могли четко определить меня и мое местоположение даже без какой-либо магической защиты на мне. Они были отрезаны от внешнего пространства этими артефактными образованиями. Но все же время от времени они реагировали на что-то, что они могли фиксировать и атаковали меня. И еще я сам каким-то пока непонятным образом регистрировал окружающее меня пространство, существ и их невидимые коконы, что само по себе было необычным. Выходило что-то непонятное и странное. Требовалось многократно и тщательно прогнать анализ записей всех моих боев с вампирами на узле связи, чтобы определить направления для исследований и развития дополнительных возможностей по использованию кокона, чем я и озадачил своих помощников - Сеть и Магика, выделив им один из слоев сознания полностью под эту задачу. Далее мне показалось необходимым провести полный анализ структуры созданного мною кокона, сравнить его с артефактами детей ночи и попытаться разобраться в разнице между ними, если таковые будут. Что и поставил себе в ближайшие задачи. В который раз сожалел о неполноценной изученной базе "Эспер", вот где бы пригодились знания энергетических и ментальных рун, правила их использования и создания.
  
  Отвлек меня от решения этой головоломки все еще активный тактический анализатор, выкрасив окружающее пространство в желто-оранжевые оттенки впереди по курсу моего движения. Я остановился, чтобы более вдумчиво изучить причины такого решения моего имплантата. Как только сфокусировал свое внимание на причинах, тактический модуль, словно прочитав мои мысли, подсветил несколько фигур впереди на видимой мною картинке.
  
  "Сеть, это не твои манипуляции с тактическим модулем?" - озадачился я.
  
  = В результате полученных знаний, тренировок и частого использования пользователем тактического модуля и полного слияния имплантатов "НООС", "Око", "Малый алхимик" и биокомпьютера я объединил совокупные возможности для более полного использования всех ресурсов в экстремальных ситуациях. Данный режим не рекомендуется для постоянного использования, поскольку затраты организма резко повышаются и такой режим невозможно поддерживать длительное время без ущерба для организма пользователя.
  
  "Хорошо, а то уже подумал, что и имплантаты мои стали проявлять свои личности самостоятельно. Разговаривать со всеми имплантатами и не стать сумасшедшим на этой почве та еще задача", - попытался пошутить я.
  
  Несколько подсвеченных фигур крутились вдали возле какого-то затемненного флайера, изображая какую-то поломку и периодически бросая внимательные взгляды в моем направлении, а точнее в сторону поворота к грузовому лифту космопорта. Еще парочка была подсвечена ближе: те расположились по обеим сторонам дороги, и делали вид, что заняты общением или же изучением чего-то по нейросвязи - это было явно подчеркнуто их замершим и отрешенным состоянием и позами. И совсем недалеко от меня была подсвечен еще один: техник, чем-то увлеченно занимающийся с двумя техническими дроидами на вершине одного из ангаров. Что он там делал, было не разобрать отсюда, но контуры его тела и периодическое мелькание дроидов я заметил. Учитывая, что мой ангар располагался в ответвлении целой сети ангаров станции, и что место здесь было далеко не центральным, такое обилие людей на небольшом участке действительно вызывало подозрения.
  
  "Уж не меня ли они ждут?" - подумал я.
  
  = Для полноценного анализа нужно больше данных. Рекомендую выйти в безопасном месте из-под защитной сферы и просканировать пространство с привлечением средств и методов Магика, - отрапортовала Сеть.
  
  "Какие тут варианты на открытом-то участке?"
  
  = Нужно приблизиться к группе людей поближе и проникнуть в один из ангаров рядом. И уже оттуда провести полноценное сканирование.
  
  "Хорошо, но еще потребуется отвлечь их внимание для проникновения внутрь нужного ангара. Иначе будет подозрительно выглядеть открывающаяся сама по себе и закрывающаяся дверь".
  
  Для решения этой задачи я прошелся по всем считывателям входных дверей ангаров со своей отмычкой по дороге до флайера. В отличие от датчиков на открытие ворот ангара, считыватели находились рядом с дверьми для прохода людей и небольших дроидов и имели малые габаритные размеры. Взлом десятка дверей по привычной схеме не отнял много времени. Полученные коды я рассортировал на три группы. Первая группа состояла из нужной мне двери. И я планировал подать сигнал на её открытие первым, чтобы кто-то из группы у флайера успел внимательно осмотреть сам ангар и убедиться в его безопасности. Для того, чтобы эти люди не особо много уделяли внимание этому ангару, я оставшиеся девять целей разбил на группы в три и шесть дверей. Тройка из второй группы составляла вместе с моей намеченной четыре самые ближайшие ворота по обеим сторонам проезда ангара. Оставшиеся шесть дверей были направлены в ту сторону, откуда я пришел.
  
  Как и было задумано, первым я подал сигнал на открытие свой нейросетью в намеченный и самый близкий к флайеру ангар. Чуть помешкав и насторожившись, двое из стоящих людей у флайера направились проверять открытую рядом дверь. Один из них контролировал вход пока второй изучал внутренности ангара, который оказался заполнен только какими-то закрытыми шахтерскими контейнерами и некоторыми деталями, предположительно, шахтерского корабля добытчика. Ни самого корабля, ни людей здесь обитавших обнаружено не было. Поэтому, недоуменно посмотрев еще раз на двери, наблюдатель крикнул второму, что ничего странного здесь не обнаружил и направился на выход. Я же проследил за его обходом, подмечая для себя его достаточно грамотное передвижение.
  
  "Видимо профессиональный наемник или же бывший военный", - подумал я.
  
  И уже изнутри этого ангара после их выхода я дал сигнал на открытие дверей второй группы ровно в тот момент, когда была захлопнута эта дверь.
  
  Оставшись в ангаре один, я деактивировал свою невидимость, запустил запланированное сканирование Сети и Магика, а сам продолжил отслеживать перемещения и волнения организаторов этой засады по их тусклым ментальным следам. Когда они проверили три другие ангара и прикрыли последнюю дверь из них, я дал команду на открытие оставшихся шести. Пусть понервничают. Напряжение среди замеченных фигур я ощущал с помощью растущей связи с симбионтами. Их помощь в работе с ментоэнергией была существенной и ощущалась все больше. Резко возросшие эмпатические возможности позволяли чувствовать эмоции за несколько десятков метров, а при очень сильных всплесках эмоций и более сотни выходило. Это я отметил еще в свое прошлое приключение, когда говорливый вымогатель шустро удалялся с места наших "переговоров" весь злой и раздосадованный.
  
  Тем временем Сеть и Магик выдали анализ окружающей обстановки, и выявили еще парочку наблюдателей, ранее не замеченных мною - вот еще один минус вылез от использования кокона, сам невидим и вижу не все. Один наблюдатель находился далеко в сторону выхода к лифтам космопорта, второй дублировал первого, только уже с крыши ангара, которого без спец.средств было и не обнаружить.
  
  "Весьма грамотная расстановка. Жаль, что все они выполняют практически молча, нет никаких проскальзывающих намеков при их скудном общении о цели их засады. И действия их говорят о профессионализме и сработанности этой команды. И тоже девятка. Как будто формировали отряд специально для постоянных "переговоров" с присутствием заказчика или же его представителя".
  
  = Вероятность, что организованная засада ожидает нас, составляет менее 20%, - вставила свои комментарии Сеть.
  
  "Что-то маловато ты даешь. Почему?" - спросил я нейросеть.
  
  = Анализ построен на основании данных, последних двух дней. Развернутый отчет будет готов через полторы минуты.
  
  "А ты вкратце расскажи. По итогам", - посоветовал я, не желая читать развернутый доклад аналитических выкладок Сети. Один раз такой сомнительный эксперимент я уже провернул, и понял всю бесперспективность такого запроса. Обилие всевозможных факторов, степень их влияния друг на друга в целом и в данной ситуации, выявление различий, построение различных ситуационных моделей поведения по каждому отдельному фактору и прочая никому не нужная промежуточная информация, которую читать и изучать можно было часами, если еще позволяло образование - все это было слишком по-компьютерному. Поэтому проще было запрашивать выводы и краткий анализ для уточнения.
  
  = Нас ждали на выходе или на выходах из бункера, профессионально ждали. На три выхода нужно было как минимум три наблюдателя. Вампиры и сотрудники СБ отметаются из подозреваемых в слежке. Одни действовали бы иными средствами, вторым не требуется сейчас выделять много своих людей на слежку. Нет очевидных мотивов для этих сторон. Плюс вампирам потребовалось бы уничтожение, а не слежка. С вероятностью 87% слежка организована группой лиц, заинтересованных в приобретении бункера. Далее. Проход до нашего ангара возможен из трех различных платформ и лифтов, не считая передвижения пользователя на транспорте. Данная группа ожидает кого-то без транспорта, о чем говорят наблюдательные посты, диспозиция отряда захвата и подстраховки.
  
  "Пожалуй, соглашусь с тобой. Кого же интересно они тогда ждут?"
  
  = Нет данных, - спародировала Сеть Магика, и, как мне почудилось, с какими-то нотками ехидства. Я даже внимательно прислушался к себе и внутренним голосам Сети и Магика.
  
  Пока я развлекался поисками фантомов, и часть группы захвата проверкой ангаров и выяснением причин происходящих странностей, что-то неуловимо изменилось в окружающем пространстве. Спустя пару секунд ментальное окружение ближайших ко мне людей сменилось на напряженно-выжидательное, с оттенками уверенности и облегчения. Я переключил свое внимание на активный обмен сообщениями между всей группой и, пока пытался перехватить и расшифровать их переговоры, Сеть уведомила меня об очередном блокировании связи в нашем районе. Кто-то опять включил глушилку.
  
  "Сеть, как только в поле наблюдения появится кто-то интересующий эту банду, сообщи мне".
  
  =Принято.
  
  "Жаль, свои два полуаморфа, которых пока загрузил в рюкзак-артефакт, не активировал ранее. Придется обходиться Унисолами на малой атакуемой мощности. Достану-ка их пока и проинструктирую на всякий случай".
  
  Все восемь дроидов я вооружил легкими стандартными военными бластерами из своих же запасов и выставил оружие на оглушение. Троих я определил на того, кто изображал техника и имел с собой дроидов, похоже технических, и разрешил им вести огонь по ним мощными импульсами на уничтожение. Двоим дроидам дал самые удаленные и неудобные для меня цели - двоих наблюдателей, они же, видимо, страхующие. Еще одному выставил целями тех, кто якобы общался по нейросети у каких-то ангаров. И оставшиеся два были направлены на группу у флайера. Наверняка внутри еще окажется и их главарь или заказчик. Сам я тоже планировал навестить эту группу под прикрытием кокона, если понадобится.
  
  Выбор второстепенных целей и помощь другим командам дроидов выставил на автомате - если понадобится, смогу сам напрямую подключиться к любому через тактический модуль и перенаправить.
  
  "И все же было бы неплохо получить картинку снаружи в дополнение, чем иметь просто данные сканирования", подумал я, направляясь к месту расположения управляющего ангаром искина. Взлом и получение доступа к нему не занял и минуты. Простенький и дешевый модуль нёс минимум функционала, потому и уровень безопасности был соответствующим.
  
  Получив доступ к изображению с внешней камеры, направил её на проход. Нужно было понять, кого это здесь ждут, и стоит ли вмешиваться.
  
  Пока изучал первые изображения с камеры, Сеть уведомила меня о появлении на радаре новых отметок, приближающихся к нашему ответвлению. Спустя несколько секунд я заметил с видеокамеры заворачивающие и бегущие сюда силуэты. Очевидным стало, что их кто-то загонял в ловушку.
  
  Среди бегущих впереди, похоже, женщин, вела неприцельную стрельбу на ходу лишь одна. За ними следовала пара мужчин, которые грамотно успевали отступать, прикрывая бегущих и не позволяя преследующим вести прицельный ответный огонь. Проникся к ним сразу за их мужество и опыт. Профессионалов своего дела я уважал с детства, а уж военных, следующих своему долгу до конца - тем более.
  
  Дальше раздумывать о помощи я не стал - офицерское воспитание отца и дедов не позволяло смотреть спокойно на бойню со стороны. Скорректировал лишь цели дроидам и выжидал наиболее удачный момент для своего вмешательства, активировав привычное ускоренное восприятие.
  
  Как только женщины приблизились к одному из изображающих общение по нейросети, я подал команду о готовности дроидам и сбросил коды на открытие всех взломанных ранее десяти дверей ангаров. Было видно, что моя задумка сбила с толку обе стороны. Женщины и их охранники лишь плотнее сбились, ожидая новых неприятностей. Преследователи и ожидающие также замерли ненадолго, поглядывая на двери и решая какие-то задачи для себя.
  
  "Ну и чего встали?" - подумал я о четверке загоняемых. "Специально же подгадывал открыть двери у ангара, чтобы укрылись там. БЕГИТЕ!"
  
  И, словно услышав мой мысленный посыл, один из мужчин коротко ткнул в направлении ангара женщинам, подтолкнул их и принялся отстреливаться от нападающих, пока еще редкие попадания по нему маломощного оружия атакуемых сдерживала мерцающая защитная пленка вокруг его снаряжения.
  
  = Стандартный армейский комбез планетарных войск с защитной сферой, - подметила Сеть.
  
  Отдав короткую команду своим дроидам, я активировал свой привычный кокон и вышел за ними из ангара. Две группы дроидов разделились и занялись своими задачами. Первая - на максимальной скорости направилась в противоположную сторону прохода, откуда все появились. По плану нужно было блокировать два направления возможного отхода нападающих, и в окружении покончить с этим захватом. На ходу они вели редкий прицельный огонь по ближайшим доступным целям, с вероятностью поражения свыше 80%, стараясь все же не привлекать внимание всех бандитов раньше времени.
  
  Вторая группа же направилась к флайеру. У них задача стояла на зачистку с этой стороны. Без смертей, конечно же, но в сознании никого оставлять я пока не хотел.
  
  Под уже массированным и перекрестным огнем первым пал один мужчина - это я отметил, выходя из ангара по его слабеющему ментальному следу. Живой, но без сознания. Значит, я прав: они нужны кому-то живыми и ловушку готовили именно на них.
  
  Когда весь огонь сместился на распластавшегося и крутящегося на земле второго мужчину, дроиды ближайшей группы успели вырубить и обезоружить людей у флайера. Один из Унисолов принялся вскрывать транспортное средство, а оставшиеся отправились к следующей цели. Подойдя ближе, я ощутил страх и панику внутри транспорта. Скоро узнаю, кто же у нас тут прячется. И чтобы сидящий внутри не улетел, активировав двигатели, я быстро исследовал внешние энергоотводы транспорта на уязвимость и прикинул, что можно будет повредить из скрытого бластера, если вдруг нас захотят покинуть.
  
  Тем временем женщины уже спрятались в ангаре. И время от времени изнутри дверного проема велась стрельба женщиной-стрелком. Вот затих и их второй защитник, распластавшийся рядом с первым. И судя по его ментальному фону, он либо ранен и находится в шоковом состоянии, либо профессионально затаился, изображая труп. Возьму на заметку, а пока пусть все идет своим чередом.
  
  Поскольку отстреливающаяся четверка была мною помечена условно-дружественными единицами, дроиды не вели по ним стрельбу. Скорость и неожиданность атаки моего штурмового механизированного отряда принесли закономерный результат. Две минуты сорок две секунды заняла вся операция. Большую часть этого времени заняла возня с верхним "инженером" и его модернизированными техническими дроидами. Их выбивали уже все восемь дроидов с двух сторон с моим небольшим вмешательством - пришлось вмешаться пока Унисолы карабкались вверх и помочь с устранением одного защитника с помощью моих артефактов-шаров "Скрытый удар". Прятавшегося человека внутри вскрытого флайера, дроид, по ранее заложенной команде приводить всех в бесчувственное состояние, вырубил и уложил на землю рядом с остальными. По завершении активной фазы операции в сознании оставались лишь спрятавшиеся женщины в ангаре и, похоже, тот самый их охранник, который очень убедительно изображал из себя одно из бессознательных тел.
  
  Глушилка все еще работала, когда я аккуратно развеял свой укрывающий кокон. Поэтому я подозвал одного из ближайших дроидов и устно раздал указания собрать все тела в том самом ангаре, где мы изначально находились. Отдельно собрать все имеющееся у них оружие, перетащить туда же вскрытый флайер, найти глушилку и передать её мне. А также выставить двух Унисолов у ангара, где прятались женщины в качестве охраны, чтобы никто не вышел и не вошел, и одного у притворяющегося защитника, предварительно также его обезоружив.
  
  Пока выполнялись мои указания, один дроид нашел и принес мне источник глушения сигналов в округе. Им оказалось устройство, внешне размерами напоминающее кирпич.
  
  Я еще после первого столкновения с этим устройством успел немного полазить по форумам и изучить их различные вариации. Обычно устройства глушения создавались различными умельцами и незаконно. И создавались небольших размеров, с небольшим автономным питанием. Их применяли не долго, радиус эффективного глушения был небольшим, и не привлекало к себе пристальное внимание неработающее оборудование в городе, на станции и прочих крупных объектах. Зачастую все списывалось на мелкие неполадки автоматикой, и пока выяснялись причины, формировались заявки на осмотр техниками и т.п., все приходило в норму. Отследить использование глушилок поэтому было непросто и не оперативно. Обычно это выяснялось уже при осмотре места происшествий специалистами СБ.
  
  Но данный экземпляр даже внешне был явно не любительской сборки. То, что он имел несколько кнопок и датчиков, говорило о его многофункциональности, либо же более полных или продвинутых возможностях глушения сигналов, или их перехвате. Покрутив его в руках, решил, что это мой трофей и будет полезно совместно с Ньютоном изучить все его свойства и возможности. Чуть позже, не на станции.
  
  Когда последние мои распоряжения были исполнены, я решил сходить и посмотреть на тех, кто убегал от преследователей. Стараясь двигаться без шума, я приблизился сперва к мужчинам. В двух метрах от них, я остановился и произнес.
  
  - Я знаю, что вы меня сейчас слышите, поэтому предлагаю для начала поговорить и не делать глупостей. Как вы уже заметили, это будет бесполезно.
  
  Некоторое время ничего не происходило, оба тела как лежали, так и оставались на своих местах. Выдавало одного из них лишь повышенная ментальная активность по сравнению с бессознательными.
  
  - Чтож, у меня не остается иного варианта, как произвести контроль. Не хочу получить выстрел в спину.
  
  И только после этой фразы один из лежащих не спеша расправил руки, показывая, что они пустые, оперся на них и также медленно поднялся. Когда он развернулся ко мне лицом, то мы оба одновременно удивились.
  
  - Не ожидал вас здесь увидеть, Алексей, - произнес мужчина.
  
  - И я вас. Не хочу наговаривать лишнего, но мне начинает казаться, что вы не можете в последнее время не вляпаться в неприятности, - с улыбкой проговорил я.
  
  - Интересно, а в этот раз вы на чьей стороне? - легко произнес Лорк Сноук. Только вот за этой легкостью было спрятано многое - напряженное ожидание, тревога, надежда и желание защитить близких и бороться до последнего.
  
  - Вообще-то я мимо проходил, а тут вы... Против вас я точно ничего не имею, только может подскажите что эти от вас хотели?
  
  - Проходили мимо? С отрядом боевых дроидов по мирной торговой станции? Да еще в одном из удаленных транспортных переходов? - скептически произнес бывший генерал.
  
  - Лорк, я понимаю, что у вас сейчас нервы на пределе. И, возможно, сказывается ваша профессиональная подозрительность, но я сказал вам правду. Я проходил здесь мимо несколькими минутами ранее, у меня ангар с моим кораблем неподалеку. И задержался я незаметно, чтобы понять, кого именно они ждут. Может быть, теперь расскажите кто это и за что они преследуют вас? - серьезным голосом произнес я. - Я не думаю, что вы нарушили закон и вас преследовали охотники за вознаграждением, но лишние неприятности мне сейчас не нужны.
  
  - Прошу прощения, нервы действительно шалят. Предлагаю найти глушилку и поскорее убраться отсюда. Мой рассказ не короток, а могут нагрянуть силы охраны правопорядка либо подмога этим вымогателям. И еще бы медика для моего друга...
  
  - Хорошо, у меня здесь имеется удобное место. Только заберем ваших женщин и вашего друга, которому кстати медик и не нужен. Стреляли парализаторами, он просто в отключке, - согласился с его мнением. - Наверняка здесь еще ваша супруга, а кто вторая?
  
  Пока мы поднимали и грузили бесчувственное тело напарника Лорка, я отключил глушилку и подал сигнал на открытие двери ангара, где находились, как оказалось, жена и дочь полковника. Повел я их к уже облюбованному ранее ангару, где были уложены нападающие в отключке, а по дороге мы и вели наш разговор.
  
  - Добрый вечер, Дора и Кира! - поприветствовал я их первым. - Глупо звучит при таких обстоятельствах, но рад видеть вас... не пострадавшими.
  
  - Здравствуйте, Алексей! - поприветствовали меня дочь и мать. - А уж как мы рады увидеть вас, спасибо еще раз за спасение наших жизней.
  
  - Да особо и не за что, все равно не узнал вас в этой ситуации, мимо проходил и решил вмешаться. Так что случилось, что вы за такое короткое время на станции привлекли к себе внимание почти двух десятков наемников? - поинтересовался я еще раз.
  
  - Постараюсь не вдаваться в детали, иначе все и не рассказать - переглянувшись с супругой, начал свой рассказ Лорк. - После того, как расстались с вами, прибыв на эту станцию, первым делом мы выставили на продажу на аукционную площадку добытую обогащенную руду. Поскольку данный металл большая редкость на ближайшие несколько систем, об истинном владельце аукционного лота догадался наш старый знакомый - тот самый посредник, по указке которого на нас напали пираты. Видимо у него были серьезные виды на нашу поставку, что он сначала решил напомнить мне о нашей первоначальной договоренности и пытался надавить реализовать всю партию через него каким-то клиентам. Я не стал упоминать про пиратов и наши знания о его заказе, лишь аккуратно отшил его. Формально я был прав, поскольку под протокол мы сделку не проводили. Обычно здесь во Фронтире все отношения строятся на доверии и ведение протокола не обязательно между проверенными партнерами, поэтому по местным меркам вроде как я не прав. Позже бы, после сделки, мы по-своему планировали разобраться с этим "партнером". Но не успели. По его указке со мной связался один здоровяк и потребовал продать ему весь лот за мизерную цену. Естественно, что я никак не отреагировал. Сегодня днем закончились торги и мы для оформления всех завершающих процедур вынуждены были явиться к нашему агенту, после встречи с которым нас и пытались остановить те, кто преследовал. Сглупили мы, поспешили избавиться от преследователей, плутая по людным местам и глухим закоулкам. Видимо не удалось избавиться от слежки и на территории ангаров нас нагнали. Место здесь глухое и, как только почувствовали глушение связи, мы открыли огонь по преследователям и кинулись скорее в сторону своего корабля. А тут нас уже поджидали, как оказалось. И очевидно, что ничем хорошим для нас это бы все не закончилось...
  
  - Да бросьте, - прервал я бывшего разведчика, - жизнь полна неожиданностей, уж вам ли не знать. Только зря вы с собой Киру взяли. Как, кстати, вы тут оказались, Кира?
  
  - Короткий отпуск, решила навестить родителей. Раз уж все равно я сюда летела, чтобы сдать в банковскую ячейку вашу покупку, то и попросила руководство о небольшом одолжении. Но и встретились мы не сразу, хотя вы это уже знаете. Оставшееся время моего отпуска мы с мамой и папой проводили вместе, - чуть ли не отрапортовала девушка, смешавшись в самом конце.
  
  - Не хотели отпускать на станции дочь из виду, чтобы ничего с ней страшного не случилось, учитывая события вокруг нас, - решила пояснить Дора. - У нее через несколько часов обратный рейс. Вот, хотели прогуляться напоследок и проводить её спокойно.
  
  - И убедиться в её безопасности, - продолжил я за них. - Понятно. Весело у вас тут живется. Что дальше думаете делать?
  
  - Мы просто надеялись оторваться от преследования, и не планировали особо тут задерживаться. Нет сейчас времени и возможностей возиться с нашим "деловым" партнером. Он пошел ва-банк, и ему оставлять нас в покое сейчас не с руки. Он должен понимать, что даже простыми слухами мы сможем подпортить ему бизнес. Я уже связывался со своими друзьями, и позже у нас были наметки плана дальнейших действий. И хорошо, что сейчас мы хоть и недооценили его прыти, но пока еще свободны и живы. Я бы не стал связываться с этими ребятками, если честно. Наверняка этот отряд имеет влиятельных покровителей, или состоит в серьезной теневой организации. Проще всего оставить всех без сознания и выкинуть в районе свалки так, чтобы очнулись они через час-два, а мы все тем временем исчезнем до лучших времен, - предложил Лорк, когда мы уже вошли в ангар, где были собраны все нападавшие и разобранный флайер.
  
  - Дело ваше, мне они также не нужны. Оставлять просто так их в этом ангаре не хочу, похоже, здесь шахтеры обитают; незачем им лишние проблемы создавать. Можем и на свалке сбросить. Только у меня к вам просьба имеется. Точнее вопрос и просьба. Просьба в принципе проста, но потребует некоторого времени на её реализацию от вас, и существует небольшой риск при исполнении. Какой я и сам не знаю, поэтому прошу подумать и предупреждаю заранее, что приму помощь только добровольно.
  
  - Да вы уже дважды наши жизни спасали, - поспешила сказать Дора, когда как бывший разведчик немного нахмурился. - В чем заключается наша помощь?
  
  - Извините, Дора, но прежде чем соглашаться, выслушайте мою задумку. Рано или поздно все равно все кому надо узнают, поэтому могу сказать и вам по секрету: на этой станции я смог договориться и приобрести один бывший правительственный вычислительный центр бункерного типа. Защитный объект класса А+. В принципе, думаю, Лорк знает что такие объекты на дороге не валяются и желающих обычно их приобрести находится немало, - стал я вводить в курс своей задумки семейство Сноук. - И, собственно, здесь не обошлась без пристального внимания сделка купли-продажи этого бункера. В данный момент за этим бункером ведется обычное внешнее наблюдение. Но вот кем мне непонятно. Цели тоже пока не ясны. Мне, как и вам, нужно сейчас тихо и мирно исчезнуть со станции. Но предварительно, мне необходимо предпринять ряд мероприятий, чтобы сбить с толку наблюдающих. Любых наблюдающих. И вот мой план...
  
  ***
  
  Спустя полчаса с момента нашего расставания со Сноуками, я под невидимостью пробрался в ангар. Развеял ментоструктуру кокона, как тут же со мной связалась Ника и доложила о замеченных несколько раз аномалиях на удаленном от занимаемых ангаров расстоянии. Защитные дроиды с модифицированными сканерами отличились. Трижды за день были отмечены случаи перемещения скрытых объектов, не приближающиеся к охранным дроидам ближе чем на 100 метров. Приближались, проводили какое-то странное облучение и затем удалялись, как будто проверяли что-то или искали.
  
  Поблагодарил Нику, сказал, чтобы в следующий раз при обнаружении аномалии сразу сообщала мне, будила или прерывала обучение, тренировки. Нужно было понять, что за аномалии в этот раз обитают неподалеку. Прошлый поход добавил мне лишь непонятный корблик в коллекцию, который обычными методами и не вскрыть. Оставался крайний вариант - разобрать его броню с помощью своей верфи, когда появится немного свободного времени.
  
  Поднялся я на Драккар с задумчивым видом, где на меня неожиданно обрушился ураган. Только на этот раз это было радостное и приветливое нападение. Пообнимавшись со мною, мои невесты скромно поцеловали меня и велели заняться чем-нибудь до ужина. Рано я еще оказывается пришел. Свободного времени было чуть более часа. Как раз все запланированное успею сделать.
  
  Отправился в сторону складов, чтобы найти и настроить на использование третий защитный скафандр, купленный у службистов. "Минитанк", как окрести его я. Материал, структура и пассивные возможности защиты костюма были просто разнообразными. И это не считая защитной усиленной сферы вокруг скафа. Усилители, дополнительный искин, дополнительный мини-генератор, встроенное легкое лучевое оружие, навесная броня и прочее - это лишь видимая часть возможностей скафандра. По возможностям это был действительно танк - массивный скафандр, даже скорее защитная самоподстраиваемая оболочка; невысокая маневренность против мощной активно-пассивной обороны. Ручным оружием с налету такую передвижную крепость точно не взять.
  
  Активировал там же двух оставшихся полуаморфов, в качестве своих телохранителей и быстро правил их общие настройки, когда Ника связалась со мной:
  
  - Капитан, у входа в ангар остановился флайер, и из него вас вызывает на связь Дора Сноук. Говорит, что вы её ожидаете.
  
  - Да, Ника, спасибо. Выхожу. В мое отсутствие распоряжения всё те же, - уже на выходе договаривал я.
  
  Выйдя из ангара, я подошел к отобранному у нападавших на Сноуков и уже кое-как собранному флайеру, перехватил управление и загнал флайер в ангар под защитные поля Драккара, закрыв внешние ворота. Очнувшийся друг Лорка, сам Лорк и Дора вышли вместе со мной из флайера. Я же направился к пассажирскому отсеку, третьему ряду, где должна была находиться Кира с временно выданным ей вампирским артефактом-амулетом. Прикрыв глаза и сконцентрировавшись на ментальной энергии в пространстве, я через Колдуна отдал приказ симбионтам начать поглощение ментоэнергии из указанного мною места.
  
  Как я и думал, мои маленькие вампирчики быстро смогли поглотить невидимый защитный кокон и лишить его энергии полностью. Поддерживаемая Драконом, толпа в четыре ментальных вампирчика управилась за секунды с заполненным мною полностью артефактом. Молодцы.
  
  Когда Кира объявилась в нашем поле зрения, а мы в её, поскольку поле невидимости создавало двусторонний эффект отсутствия (т.е. человек внутри был невидим снаружи и защищен от сканирования, как и он сам был отрезан от окружающего), я отдал указание Нике вынести настроенный чуть ранее защитный скафандр к нам. Передал также и своим телохранителям сигнал о готовности.
  
  Увидев скаф, Лорк лишь хмыкнул и покачал головой. Дора принялась командовать Кирой, задачей у которой было его одеть и активировать в режиме инкогнито. Когда все было готово к выходу, мы впятером загрузились во флайер и разыграли небольшой спектакль при вылете. Сперва отлетели метров на пятьдесят, затем развернулись и подлетели вплотную к ангару, прихватив еще двоих телохранителей - полуаморфов. Внешне они могли имитировать людей, и если одеть их в скафы, то отличить их от живых было очень и очень сложно. В данный момент, для наблюдателей мы показали, что хотели. Высокую степень охраны для пассажира, которого никто не видел. А если и заметят что-то через камеры соседних ангаров или прочие устройства-шпионы, то увидят лишь затененный мощный скаф. Модулятор голоса, как и то, что скафандр скрывает девушку, по плану было задействовать уже при наблюдателе у одного из входов в бункер. Походка позже и чисто женская болтовня с Дорой по дороге на женские сериалы, тряпки и подобное должны будут делать свое дело по дезинформированию.
  
  Интуитивно мне что-то не нравилось в ситуации с СВБ и их слишком обширными знаниями обо мне и ситуации, со мной связанной. Ради отвлечения их внимания и внимания непонятных наблюдателей вокруг я и задумал эту авантюру.
  
  Внезапность и оперативность наших маневров в конце концов принесли ожидаемый результат. На транспорте мы смогли быстро добраться до ближайшей точки входа в бункер. Высадились неподалеку от входа все, кроме Доры, которая тут же скрылась со своим флайером в неизвестном направлении. Далее я возглавил колонну и направился в бункер. За мной в скафандре справно двигалась Кира и модулированным голосом спрашивала всякую ерунду про бункер и чем ей там заниматься, чтобы не сильно скучать. За ней молча шли мужчины и замыкали телохранители-дроиды. Быстро мы промчались мимо наблюдателя, не ожидавшего нашего появления. И пока он видимо с кем-то связывался, мы уже пробрались в нужные технические коридоры и далее. Когда мы смогли подойти непосредственно к входу в бункер, минуя весь защитный комплекс тоннеля, я обратился ко всем.
  
  - Основное мы исполнили, осталось выйти, чтобы никого из вас не пленили ради добычи информации, и можно будет покинуть станцию. Добраться до вашего корабля, я как и обещал, помогу.
  
  Выбраться назад не составило проблем. Изображавшие телохранителей Лорк с товарищем шли своим ходом, за ними двигался я с Кирой за спиной. Пришлось нести её как рюкзак на себе под прикрытием невидимости, поскольку одна девушка не смогла бы передвигаться под скрывающим её и окружающего от неё артефактом. Активировал ей амулет, подождал когда отойдут мужчины за поворот, спрятал в рюкзак скаф и, взвалив девушку вместо рюкзака на спину, чуть ли не припрыгивая поспешил на выход. Тренировки в армейском комплексе позволяли некоторое время двигаться в нормальном темпе с повышенной нагрузкой и в усиленном гравитационном поле. А уж с поддержкой Сети и её работой вместе с Магиком в отдельном фоновом слое над моей координацией и сменой моторики тела не составило проблем мне её донести до выхода, куда уже подлетала, вызванная Дора на все том же флайере.
  
  Быстро погрузившись на него, мы без промедления направились в нужные уровни причальных доков космопорта. Первым делом мы посадили Киру на рейсовый корабль, точнее сдали её ожидавшим телохранителям, которых наняли её родители для сопровождения и охраны до места жительства, а также еще некоторого времени после. В детали я не вдавался, лишь порадовался, что Лорк серьезно обеспокоен её безопасностью, а значит разведчик всерьез уже занялся обеспечением её безопасности от их "делового партнера". Не о чем было беспокоиться. После короткого и бурного прощания Сноуков мы быстро переместились к нужному причалу, где уже всех ожидал Ниин Мак на своем корабле, готовый отправиться с шахтерами на уже и свою базу.
  
  "Не пропадут эти люди, сразу видно профессионалов в своих областях. А уж совместное дело поможет им всем сплотиться и выдержать любые испытания. А мне пора бы и домой, мой час свободного времени подходит к концу", - думал я, провожая своих знакомых, отстыковывающихся от шлюза и отбывающих в свое поселение.
  
  ***
  
  Через час с небольшим я уже покидал свою каюту, где привел себя в порядок и примерил какой-то новый комбинезон с военной сухопутной покраской. Чем-то наше "хаки" напоминает, только тут маскировка могла менять тона, пятна, цвета. Хамелеоновский, наверное, принцип, не идеальное исполнение, но на порядок лучше земной маскировки.
  
  "Наверняка существуют полные хамелеоновские варианты, раз гражданским доступны упрощенные комплекты. И как, интересно, не выходя с корабля, девочки нашли все это многообразие на пусть и торговой станции, но на задворках цивилизации".
  
  За ужином мы вместе опробовали новую сервировку, новые блюда, отметили кому и что понравилось, а что нет. Девочки порадовались новым доставленным капсулам для разгона. Скорость их обучения возрасла чуть более чем в 2 раза. Я пообещал еще настроить им максимально удобные параметры капсулы, чтобы увеличить КПД обучения. Рассказал о работах, выполненных по бункеру. Поделился находкой Ники о методике выявления детей ночи в замкнутых помещениях. И под конец я рассказал о предложенном Йоном плане, опустив небольшие приключения с шахтерами. Обсудив множество возникших вопросов, они согласились с моим предложением, что разведка места встречи заранее даст больше положительного, хотя и сказали, что будут сильно переживать и скучать вдали от меня. Пришлось пообещать периодически выходить на связь открытым, шифрованным либо же нашим особым способом.
  
  Перед тем, как разойтись спать, я сбросил девочкам копии доступных баз СБ, чтобы они смогли выбрать себе что-нибудь дополнительное. Собрал их пожелания, добавил свои и отправил старику с повышением ранга до максимально доступного к продаже. Вышло следующее:
  
  "Щиты" - 1-7 уровень
  
  "Ксенолингвистика" 1-5
  
  "Ксенопсихология" 1-5
  
  "Ксенобиология" 1-5
  
  "Слежка и наблюдение" 1-7
  
  "Оружие и оружейные системы" 1-5
  
  "Международное право" 1-5
  
  "Дипломатия и политика" 1-3
  
  "Языковедение и этнография Содружества" 1-6
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  ************************
  
  Пусть старый присылает счет, куда переводить деньги, и ссылку для закачивания. Оплатив их чуть позже и сбросив данные для закачки Ньютону, проводил девушек до их каюты. Обняв и расцеловав, расстался с ними и сам направился в медицинский бокс. Нужно было настроить новые комплексы под девушек и для себя. Все свои параметры мы снимали неоднократно, так что осталось лишь подогнать под них автоматическую работу модулей.
  
  Прокопавшись около часа со всеми аппаратами (спасибо Сети, которая опять подсказывала упущенные из виду мною некоторые улучшения) забрался в один из них.
  
  Связался с Ньютоном, попросил открыть доступ к скачиванию баз данных "Ксенолингвистика" 1-5, "Ксенопсихология" 1-5, "Ксенобиология" 1-5, "Слежка и наблюдение" 1-7, "Оружие и оружейные системы" 1-5, "Международное право" 1-5, "Дипломатия и политика" 1-3.
  
  Дальше задал очередность изучения этих баз для Сети, а в оставшееся до утра время надо будет подтянуть базу "Рукопашка". До 11-го уровня оставалось немного, т.к. в последнее время помимо огромных баз знаний, приобретенных у Киры, изучал и её в одном из трех свободных слоев своего сознания.
  
  Раздал необходимые указания по разгону и обучению, устроился в капсуле, запустил её и тут же провалился в знакомый мир огромного потока информации. В этот раз все происходящее выглядело более насыщенным, но в тоже время менее напряженным. Наверное, сказываются реактивы капсулы, активируя где-нужно либо погашая какие-то процессы организма и нервной деятельности. Но больше всего меня удивило, что в этот раз к обработке и усвоению информации подключились и Дракон с Колдуном. Маленьким ручейком из нашего океана уходила информация и к ним. Наблюдать эту картину было приятно. Осознание того, что обучение ускоряется и с их помощью, грело и хотелось подсчитать очередной коэффициент ускорения. Но сейчас было не до этого. Не заметил как проглотил новые базы знаний, то ли объем у них ниже по сравнению с моими прежними, то ли уже отвык от низких уровней, которые с моей скоростью обучения уже не замечаются. А может разгонная капсула дала ощутимое ускорение. И вот когда потекла информация из этой странной базы "Рукопашка", тогда только я смог ощутить весь объем изучаемых знаний. В изучении этой базы деятельность и помощь Дракона и Колдуна была больше заметна. Складывалось ощущение, что они помогают лишь только в том потоке знаний, который так или иначе связан с их возможностями и знаниями.
  
  Спустя вечность прекратилась подпитка этого информационного океана и пытка моих мозгов к выживанию завершилась. С трудом соображая, осознал, что выделенная мною очередь обучения базам знаний закончилась. Шесть часов утра - высветилась надпись перед глазами. Титаническими, казалось бы, усилиями активировал в капсуле восстановительные мероприятия и отключился с их помощью на 2 долгих часа.
  
  Когда наступило 8 утра по станционному времени, очнулся бодрым, полным сил и, главное, со свежей головой. Пока еще что-то соображал и шевелил мозгами, полазил в капсулах и к настройкам разгона добавил легкий режим восстановительных мероприятий при завершении. Девочки без него и так некоторое время приходят в себя, отходя от обучения, а тут еще и разгон. Голова будет не легче, чем моя сейчас. А так хоть чуточку полегче будет им.
  
  Все настроил и протестировал работоспособность, оделся и направился в грузовой отсек, а затем в рубку. Требовалось отдать некоторые распоряжения искинам, позавтракать и отбыть: мне на корабль, а Драккару своим окружным маршрутом, чтобы сбросить возможных преследователей или слежку.
  
  Но сперва надо было завершить осмотр нового снаряжения приобретенного у СБ и флота. Дроиды и скафы девочкам были уже представлены, и наверняка приспособлены. Разгонные капсулы, установленные Рахутой, были настроены. Оставшиеся 2 дроида-полуаморфа и скаф для себя были ранее упакованы в рюкзак. Времени оставалось не много и заниматься подгонкой под себя и прочими улучшениями скафа было некогда. Далее по списку шло ручное вооружение - стандартные войсковые бластеры для корабельных операций, несколько наручных иглометов с запасом игл различного назначения. Отложил некоторые экземпляры для Леиты и Рахуты. Не планировал я их участие в любых сомнительных операциях, но все равно лишним оружие не будет.
  
  Из арсенала также упаковал в рюкзак различные газовые и оглушающие гранаты, оружие ближнего радиуса действия, стандартное армейское холодное оружие и некоторые пищевые припасы.
  
  Подумал, что всем не запасешься и не на войну ведь собираюсь, упаковался и отправился в рубку. Осталось позавтракать, попрощаться с девушками и отдать четкие инструкции искинам. Сильнее всего я переживал не за себя, а за судьбу своих любимых.
  
  ****
  
  Когда добрался до ближайшей населенной системы, Он уже и чувствовал себя вполне здоровым и не ощущал никаких последствий от лечения. Устроившись в рубке катера, Он вышел на связь с ближайшим кланом. С помощью разработанных ими еще в древности методик опознания и проверки, Он прошел идентификацию и получил дальнейшие указания информационным пакетом на свою нейросеть.
  
  После всех выполненных мероприятий согласно инструкциям, Он оказался в кабинете у кого-то из местных представителей одного из слабейших кланов. Это низшее существо наладило шифрованную связь с представителем свиты Князя, ответственного за этот кусок пространства. После практически трех часов подробнейшего допроса, где из него буквально вытянули всю известную ему информацию с момента, когда Он отправился за спящим Князем, до момента появления на этой станции. После многократных повторов описаний произошедшего и прочих расспросов, разговор все-таки переключили на одного из свиты Князя Содружества, как некоторые называли его между собой.
  
  Один из старейших их рода, самый уважаемый и почитаемый Стратег, младший родственник Князя потребовал от взирающего на него кратко рассказать последние события. Он слушал отстраненно, но внимательно, не перебивал и не спрашивал никаких подробностей. Наверное, Стратегу были известны результаты допроса.
  
  После того, как Он рассказал Стратегу все основные моменты и упомянул про перехваченные данные в неизвестной системе, Стратег приказал никуда не отлучаться вплоть до его прямых указаний. Даже если вечность пройдет до этого момента, Он даже и не подумал о том, чтобы ослушаться. После всего случившегося Он ожидал любого наказания, но сейчас радость и надежда окрыляли за Его будущее, одновременно с этим злость за случившиеся потери даровала силы верить в свое будущее. Не зря судьба давала Ему шанс не раз выскользнуть из лап смерти. Он выстоит и поднимется еще выше, и возвысит свой клан, своих отцов и братьев.
  
  Когда на связь снова вышел Стратег, он кратко уведомил, что с высокой вероятностью, его подчиненные нашли того, кто был связан с гибелью Князя и Ожидающими. Что они смогли раздобыть данные о последних переводах с личных счетов Князя и Ожидающих, которые были зарегистрированы в Содружестве. Получателем был некий подозрительный субъект с подозрительной историей. Существовала вероятность игры неизвестной стороной с подсадным человечишкой. А это уже вопрос не просто мести, а выживаемости и разоблачения. Врагов быть не должно!
  
  После полученных приказов действовать приходилось осторожно и только своими силами, т.к. на станции не было достойных и проверенных помощников, а низших использовать запретили. Ему было дано указание проследовать в космопорт. Нужно было забрать с катера одно из сканирующих устройств Пришедших (прародителей вампиров, которые попали в эту реальность) и переместиться в указанный сектор, где находился корабль этого подозрительного человека. После всего были получены данные и коды для связи - требовалось результаты отправить в любом случае.
  
  Стратег тем временем планировал отвлечь этого человека, заодно провести его оценку, составить психопортрет, проанализировать и составить модель его мотивации и поведения.
  
  Спустя некоторое время Он добрался до указанных ангаров, следуя максимальным мерам предосторожности. Под покровом артефакта невидимости, он медленно подобрался к одному из ближайших перекрестков, деактивировал работу артефакта и попытался просканировать указанные области. Либо не работал артефакт, либо там было пусто. Просканировал еще и своими возможностями. Результат был тем же - пустота. Прикрывшись артефактом, не спеша направился к ангарам. Он уже подходил, когда на улицу высыпало несколько боевых дроидов из нужного ангара, задраились ворота и двери. Подходя к каждому из арендованных целью задраенных ангаров, Он, не сбрасывая невидимость, проводил сканирование артефактом, но безрезультатно.
  
  Вернулся Он на прежнее место изучения, деактивировал артефакт и отчитался перед Стратегом о полученных результатах и возникшей обстановке. Стратег дал распоряжения неотрывно наблюдать за объектом, докладывать о любых изменениях и время от времени проводить сканирование уже опробованными способами.
  
  За все время слежки у Него не появилось возможностей проникнуть в средний ангар. Очевидно, что именно там и находится корабль. Этот капитан несколько раз уже ходил туда-сюда, но все происходило настолько быстро и неожиданно, что Ему не удавалось даже просто подглядеть. Лишь только один из соседних ангаров был проверен. Но там было пусто. Складывалось ощущение, что на корабле находится сильный маг и прикрывает не только корабль от сканирования, но и блокирует считывания окружающего его ментоинформационного поля.
  
  Позже Ему от самого Стратега пришел пакет с указанием продолжать слежку за объектом и на утро следующего дня явиться в указанный сектор, представившись приложенными данными к пакету. На запрос, куда пристроить спасательный катер погибшего Князя, Ему пришел запрос на указание места стоянки и на все коды, ключ Доступа требовалось оставить в специальной ячейке филиала Объединенного Банка Содружества. Он обрадовался, что с него был снят груз ответственности за ТАКОЕ сокровище, ни Ему, ни целому клану за многие сотни лет не собрать подобное. Многие знания, умения, безупречность Его и клана, связи - вот что было залогом его назначения и доверия. Избавиться сейчас от груза ответственности за такие ценности было облегчением.
  
  Поставленной задачей было сопровождение объекта до пункта назначения. Там нужно было выйти на контакт с местным кланом, который хорошо обосновался в секторе и имел массу связей и возможностей, организовать полное наблюдение за объектом, взять под контроль все окружающее пространство системы, и постоянно вести сканирования подозрительных аграфов и личностей на них похожих. В точке назначения, как оказалось, должна была состояться встреча как раз тех нужных Князям аграфов клана ах Маар и, вероятно, Его объекта либо экипажа с его корабля.
  
  Именно Ему было доверено организовать наблюдение за космическим пространством, подозреваемым на планете, всеми прибывающими аграфами и персонально за ах Маар. Попутно нужно было постараться организовать сканирование двух указанных в списке аграфов, которые должны будут появиться на указанной планете. Результаты должны быть предоставлены даже в случае смерти. Судьба его Семьи и Клана стояли на кону.
  
  Он понимал, что это именно тот шанс, к которому вела его судьба. Новые возможности проявить себя и сбросить тень вины от случившегося не по Его вине.
  
  Глава 3.
  
  Сектор Кер, военно-патрульная база Рон-7
  
  
  ****
  
  Полет на военном корабле прошел штатно. Первое время я, конечно же, немного нервничал и переживал внутренне. Флот, серьезный контроль, большое количество людей, огромная мощь самого корабля... А на деле все оказалось не так уж и сложно. Каждый занят своим делом и никто не интересуется посторонним.
  
  Доложил дежурному офицеру о прибытии в качестве дополнительного техника третьего ранга, прошел процедуру идентификации, получил пакет инструкций по размещению и был отправлен с глаз долой. Отрапортовав инженеру о прибытии в его подчинение, получил несколько заданий и график дежурства. Больше меня никто не беспокоил, только в первый же свободный вечер попытались пообщаться соседи по кубрику, но поняв, что из меня все придется вытягивать дроидами, бросили это занятие. Занимайся чем хочешь в свое свободное время, лишь бы нареканий не было со стороны руководства.
  
  Все время кроме дежурств, я проводил либо в своей каюте, либо в столовой. Ни с кем не заводил знакомств, и меня никто не дергал. В каюте для техников нас было шестеро, но с учетом дежурных смен и различных интересов проводить свободное время, больше двоих-троих за раз здесь не собиралось. Да и то ради того, чтобы просто выспаться. Чтобы не вызывать никаких подозрений ни у людей рядом, ни у регистрирующей аппаратуры по всему кораблю, приходилось просто шевелить мозгами, чтобы хоть чем-то себя занять. Тяжело давалось безделье.
  
  И, чтобы скоротать часть своего времени, я открывал артефакт-рюкзак, подключался к дроидам-полуаморфам и своему скафу, для более полного изучения всех их возможностей и настройки под мои требования.
  
  Изучение скафа высшей защиты не заняло много времени. Для его полноценного использования требовались следующие базы знаний:
  
  "Дроны" - 4 уровень
  
  "Боевая медицина" - 3 уровень
  
  "Наземная боевая техника" - 4 уровень
  
  "Робототехника" - 4 уровень
  
  "Стрелок" - 4 уровень
  
  Это были минимальные, рекомендуемые требования. Для более полного и эффективного управления требования указаны были на единицу больше. Сверившись со своим списком изученных баз, я убедился, что все требуемое у меня изучено, и принялся настраивать его параметры под свои потребности и интересы:
  
  - уменьшил защитную сферу вокруг скафа, тем самым сократив расход энергии, но увеличился риск перегрева. Правда, в бою я стоять на одном месте и не планировал;
  
  - подключил функцию усиления части защитного щита, что требовало от оператора знаний дополнительной базы "Щиты" - 3 уровень;
  
  - настроил мониторинг медицинского искина, введя свои параметры и перебрав, опять же, кучу настроек с учетом личных особенностей (повышенная регенерация, ментальные возможности снижения болевого порога, защитный энергоконтур вокруг тела). Не хотелось, чтобы в терпимом для меня состоянии и напряжении (не для рядового, среднестатистического обывателя) вкалывались различные коктейли препаратов без особой на то нужды;
  
  - активировал режим самостоятельного перемещения и поддержки, с пользователем внутри и без; еще прописал различные программы для автономной работы скафа, как в качестве единицы поддержки, так и отвлекающего, привлекающего к себе внимание, а также отступающего и скрывающегося с моей бессознательной тушкой (если таковое случится). То есть скаф мог вести некоторые несложные самостоятельные действия в качестве дроида.
  
  Конечно, его самостоятельные действия были не столь эффективными как боевые дроиды, и тем более полуаморфные. Но мне понравилась эта его дополнительная функция - в случае чего оставалась возможность отвлечь с помощью скафа неприятеля, а самому либо скрыться, либо атаковать с неожиданной стороны.
  
  С особым интересом я занимался подробным изучением полуаморфов, их необычными свойствами и настройками. Первым, что бросилось в глаза, и что я изменил, это была функция запрета смены владельца. Т.е. из описания следовало, что при первичной активации этой серии дроидов, проводился целый комплекс (который я уже проходил) тестов на определение владельца. Все данные заносились, шифровались и многократно дублировались в системе. Активировать запрет на смену владельца можно было лишь раз, и без возможности отката. Защита была не только программной, но и физической: уничтожались связующие каналы между блоками-анализаторами и местами хранения "слепков", затирался программный код на первичную идентификацию.
  
  Отдельным блоком шло управление физическими параметрами дроида. Уже из названия было понятно, что эта серия робототехники должна сильно отличаться от обычных аналогов. Данные дроиды имели конструктивные особенности, ранее нигде не реализуемые. В базах я их точно не встречал. Так, например, основа скелетной структуры была сборно-разборной структурой. И дроид мог принимать любую доступную, из заложенной ему в память, структуру. Я быстро пролистал их вариации: человекоподобный вид; вид, напоминающих некоторых животных, и были какие-то монстрообразы, перенятые, скорее всего, от известных здешней науке видов.
  
  Для своих нужд я подобрал основной вид - человекоподобный (андроидного типа). Настроил каждому из дроидов разный внешний облик, чтобы они больше походили на людей и не распугивали окружающих. Назначил одного старшим, второго определил ему в помощники.
  
  Кстати, глубоко в настройках нашел у каждого из них аналог тактического модуля с управляющими функциями повзводного командования. Несмотря на то, что весь функционал полуаморфов говорил об их использовании в качестве стражей, меня не отпускала мысль, что разрабатывалась данная серия с несколько иными целями.
  
  На ум приходило, что в качестве диверсанта или разведчика дроиды были бы более правильно использованы. Их пластичная составляющая позволяла им передвигаться практически везде, где было немного пространства (например, в пустотах энергоканалов для шин, мелкие технические тоннели, система вентиляции, и т.п.), т.е. они передвигали свернутую и незакрепленную структуру тела, управляя небольшими манипуляторами, говоря образно - ползающий мешок с железками. Очень мне захотелось посмотреть полное техническое описание этой разработки. Интересно было бы узнать, каким образом разработчики управляли аморфной внутренней составляющей при одновременной активации различных плотностей материала. Каким образом они в одном месте фокусировали вещество по крепости не уступающее стали, и тут же рядом разжижали его до практически жидкого состояния. Плюс возможности поглощения некоторых видов энергий. Ведь по сути, это и есть живая броня, о которой упоминаний не было ни в одной из военных баз. Одни лишь сказки с моей теперь уже далекой родины.
  
  Возникало множество вопросов, ответы на которые пока не находились.
  
  Небольшая база, приложенная к дроидам, не дала практически никакой новой информации и тем более не несла никаких описаний из скрытых возможностей. По своему составу она немного не дотягивала второго уровня обычных баз знаний - было заложено общее управление дроидами и расписаны основные настройки именно этой модели.
  
  = С вероятностью 87% дроиды разрабатывались в качестве шпионов, диверсантов, - подтвердила мои догадки Сеть. - Найдена неактивная и закрытая область управляющего кластера искинов.
  
  "Интересно, я смотрел и ничего постороннего не обнаружил. Как же ты справилась?" - озадаченно спросил у нейросети.
  
  = Был взят на анализ программный код полуаморфа. Некоторые запросы и результаты вели в несуществующие либо отключенные области. Предположительно в этих местах находятся дополнительные управляющие алгоритмы, расширяющие возможности дроидов. Для детального анализа требуется более глубокий уровень программирования с активацией этой функции.
  
  "Вот как? Какие у нас варианты?" - в предвкушении поинтересовался я.
  
  = Предлагаю на время изучения кода объединить мои возможности, возможности биоискина и прочих аналитических модулей с использованием всех трех слоев сознания пользователя. Еще один из пяти останется под ситуационно моделирование и управление, второй используется пользователем самостоятельно.
  
  "Приступай", - отдал команду Сети.
  
  Очень запутанным и сложным оказался программный код у дроидов. Декстера бы сюда со всем исследовательским кластером. Но то, что я смог раскопать, изучая программный код в свободное время вне дежурства, приносило мне все больше удовлетворения и понимания.
  
  Я все больше удивлялся, как же эти дроиды оказались на окраине Содружества, да еще в свободной продаже у силовиков.
  
  К сожалению, обстановка не позволяла провести тестовые испытания по найденным скрытым возможностям дроидов. Я смог лишь добраться и вскрыть неактивную составляющую программ управления дроидами. Как я и предполагал, в ней содержался весьма больших размеров список с допусками посторонним, было заложено множество ограничителей и прочей лишней для меня информации. Удалить эти данные было чисто физически невозможно. Да и при всех известных режимах работы дроидов, эта часть программного кода была неактивной.
  
  Единственным источником, обращающимся сюда, был один из ранее неактивных блоков опознавания целей. Чтож, теперь многое становилось понятно. Список лиц, которых дроиды не могли воспринимать в качестве целей, был огромен. В нем содержались: обычные списки лиц с именами; различные кодированные сигналы, обладателей которых дроид воспринимал за союзные единицы; были также прописаны коды на деактивацию, на временную приостановку выполнения команд и множество прочих ограничителей.
  
  Поскольку имена в списке явно были из граждан Содружества, то дроиды могли оказаться одной из их экспериментальных разработок, специально реализуемых во Фронтире. Своего рода проводят испытания в полевых условиях. Вполне мог подсуетиться и этот скрипящий старикашка, он вроде бы и сам заинтересован был в поддержке.
  
  А значит нужно искать еще глубже в коде полный доступ ко всем возможностям дроидов. И если это - подарок от старика, то нужно еще будет поискать модули связи с внешними источниками. Ну не хотелось мне иметь электронных шпионов, работающих на СВБ. Но одному мне, без поддержки моих электронных помощников на Драккаре, работы тут хватало на годы, чтобы перебрать и изучить все программные алгоритмы в ранее деактивированном кластере. Все модули, что мне попадались и изучались, носили явно военную направленность. Расширенные боевые возможности, высокая приспособляемость, повышенная самостоятельность, огромные массивы различных данных (например, уязвимости различных живых форм и существ) и многое прочее.
  
  Чуть позже я понял, что открытый код управления дроидами - это своего рода выжимка из реальной версии. Поэтому я совсем затер обоим дроидам первоначальную управляющую программу.
  
  Также за время полета я успел просмотреть список отложенных заданий. Одним из направлений своего развития в полете я выбрал изучение полученных баз управления ментоэнергетикой со снятых данных захваченного у пиратов мага. Порадовался своей запасливости, запустил в свободных фоновых слоях сознания изучение опыта практических знаний этого человека. Пополнил свои знания следующими умениями:
  
  "Ментальный щит" - создается невидимая пленка, окружающая ауру и не дающая посторонним воздействовать на оператора.
  
  "Ментальный меч, копье" - чем-то напоминает мой стандартный щуп, только наполненно большей энергией и плотностью чтоли, пробивает щиты, отсекает плотные сгустки ментоэнергий. При должном умении способен разрушать создаваемые магеммы.
  
  "Ментальный удар" - обычный силовой удар сгустком ментальной энергии на небольшом удалении от пользователя.
  
  Хотя Магик уведомил меня о том, что я это якобы и ранее знал и умел, но после изучения этих нескольких простых приемов, и разных плетений магемм я уже мог в любое время повторить это сам. А не ждать критической ситуации, когда Магик согласился бы обучить меня чему-то либо же не пришлось изобретать все это самому.
  
  Это что касается управления формой использования ментоэнергии. Возможны, как я понял, иные формы воздействия на окружающее и даже их комбинирование. Но все познается с хорошим учителем, со временем и с практикой. Вот чем и необходимо будет заняться. Плюсами изученных приемов была фактическая невидимость обычным зрением, высокая эффективность и скорость исполнения, небольшой расход энергии. Расходовалось необходимое лишь только на затрачиваемые усилия, в то время как излишки в пространстве могли вернуть мне мои симбионты.
  
  По практическому применению навыков зацепили меня знания об изменении форм и качества материальных предметов. То есть вливая энергию при полной концентрации на предмете, можно было изменить на время прочность молекулярных связей в сторону их уменьшения или увеличения. Опытным путем за время полета проверил, что энергозатраты и концентрация разнятся от используемого материала. Различные металлы и пластик вели себя по разному. Органические же вещества мне пока не поддавались, но чувствовалось, что со временем и тренировками это может решится.
  
  Жаль, таких данных в изученной базе "Эспер" не открывали в виде обычных знаний. Изученная база требовала наличие Учителя и "вскрывалась" по мере достижения адептом нужных состояний. Интересно было в будущем поискать разные базы и в этом направлении, если уж один недомаг столько полезного узнал за короткое время.
  
  Пришла мне с этими размышлениями в голову одна безумная идея. Как-то после своей дежурной смены закрылся один в кубрике, спрятался под одеялом и вызвал свое секретное оружие - телепортирующиеся шары. Покрутил в руках один из них, сконцентрировался на нем, пытаясь просочиться внутрь него, понять его, прочувствовать и изменить. Привычного ощущения не возникало, моя энергия как бы обтекала шар, но не могла проникнуть внутрь. Ощущения ментовоздействия можно было описать, как будто ты просто гладишь его, а не пытаешься сжать. Крутил его и так и эдак. Пробовал со вторым, но не хватало сил и концентрации на воздействие. Странно, несмотря на всю сложность работы с органикой, там удавалось хоть мало но проникнуть внутрь растений, даже мелкие живые существа со своей аурой и энергетикой не могли воспрепятствовать, хоть и было это разрушительно для них. А тут как будто кто-то наложил на ровную поверхность мощнейший щит.
  
  "Хорошо, попробуем иначе - пробьем эту оболочку силой" - решил я.
  
  Собравшись, я создал небольшое средоточие ментоэнергии в виде небольшой иглы, чтобы точка соприкосновения была наименьшей, усиливая воздействие на разрушение щита. Подключил своих Нрулов к контролю над формой "иглы", стал с усилием воздействовать на шар. Много времени у меня заняли эти попытки что-либо с ним поделать, перебрал заодно все ругательства и проклятия. Стал даже терять концентрацию мыслей, удерживая иглу с усилием в одной точке соприкосновения. И когда от прилагаемого напряжения в голове ничего не осталось, кроме мысли об игле и шаре, тогда неожиданно шар сменил свою форму на точно такую же форму, как и представляемая в моем воображении ментальная игла, только размерами крупнее: на весь свой объем.
  
  Какое-то время пытался понять что же именно изменилось, как это все произошло. И после серии экспериментов опытным путем стало понятно, что для изменения формы шара достаточно наличие строго определенного количества ментоэнергии для преобразования владельцем в любую форму на весь объем вещества. Это было сродни помещению и извлечению предметов с рюкзака. Достаточно четко и точно представлять форму, и при четком мысленном посыле к шару, он производил смену формы. Без практики преобразование занимало несколько минут подготовки и концентрации, прежде чем что-то начинало выходить. Поиграв с формами ножей, звездочек, мечей, браслетов и прочими, я выяснил, что прочность материала шаров была запредельной. Лезвие толщиной несколько микрон не ломалось. Оно либо было способно разрушить препятствие, либо просто натыкалось на него. Все. Экспериментов на лазерные и прочие излучения проводить не было ни возможности. Ни желания с таким неожиданным и дорогим подарком.
  
  Вспомнив первоначальную идею, для чего и начинал эти эксперименты, я призвал оба шара, представил их с помощью Сети (чертеж, размеры) и Магика (помощь с созданием ментообраза и его поддержанием) в виде полых полусфер, которые можно скрутить между собой. Создал две необходимые части из шаров, закинул какой-то мусор из карманов внутрь, скрутил их между собой и телепортировал в другой конец комнаты. И вот тут меня постигло разочарование. Внутреннее содержимое не перенеслось вместе с цельной сферой. Видимо, исчезать и телепортироваться способен непонятный материал шаров. А такая идея была со вскрытием этого загадочного катера! Мог бы телепортировать дроида и вскрыть его изнутри аккуратно. Ну да ладно, найду вариант как, не повреждая, его вскрыть. В крайнем случае, всегда можно будет вскрыть его как консервную банку.
  
  Помимо всяческих невостребованных для меня знаний из данных ментоскопирования мага, почерпнул сведения о методах укрепления и наращивания ментоструктуры. Оказалось, что энергетический вампиризм как раз и является одним из видов наращивания своей структуры. Т.е. при интенсивном воздействии на объект, поглощается не только энергия, но и части структуры, которые можно при определенных умениях и техниках приспособить к себе. Видимо мои мелкие симбионты и симбионты жен должны такое уметь.
  
  И последним полезным навыком оказался телекинез. Точнее основы, как оказалось, поскольку этот раздел пленным был не особо изучен и востребован. Но из полученных знаний выходило, что для начала надо практиковаться воздействовать на предмет ментальными щупами с изменением окружающих его ментальных полей. Насколько я понял, нужно было как бы исключить, изолировать объект от взаимодействия с окружающими полями, окружающими законами и навязать свои правила, управляя его движением, гравитацией, материальной формой и много чего еще можно было изменять ментальное поле самого объекта. И тут я понял, насколько важно знание и умение самому без имплантатов считывать ментальные поля, маскировать, изменять их либо имитировать. Практика моя в небольшом полете показала, что либо я что-то делал не так, либо мои знания были неполными и отрывочными. Не хватало данных.
  
  ***
  
  До дня встречи оставалось 2 дня, когда я наконец-то прибыл на Рон-7. Весь путь в составе флотского корабля прошел без происшествий, несколько дежурных смен, отдых и обеды. На всем протяжении полета изредка чувствовал повышенное внимание, как будто кто-то глядел в спину. Но я особо не беспокоился, был уверен, что старикан захочет приставить наблюдающих. Пока ничего не угрожает, оставлю все как есть. А вот на станции придется принимать меры по сбросу возможной слежки.
  
  Покинул я корабль сразу как только отчитался за вверенное оборудование и сдал его старшему корабельному технику. Когда я проходил контрольный пост сектора шлюзования флотских кораблей, то мне навстречу выступил какой-то усатый дядька средних лет. Представился, сказал мне, что его задачей является встретить меня, поселить и ознакомить с местными условиями. Прошли мы до его транспорта довольно быстро, по дороге он скинул мне основные правила поведения на станции - их раздавали всем. Верхние секторы относились к флотскому ведомству и в целом станция не являлась гражданским объектом. Соответственно более строгие правила. Скинул он мне общую схему, добавил еще правила проживания в их штабной гостинице, куда он собирался меня заселить.
  
  Когда мы прибыли на место, то провел меня до регистрационной стойки, помог с регистрацией - у него уже были данные на меня для заселения (видимо, Йон подсуетился). Выдали мне код-ключ и усатый, сославшись на множество дел, оставил меня "обустраиваться и заниматься своими задачами".
  
  Это был мой единственный контакт с местными органами службы безопасности.
  
  Зайдя в свой номер, проверил его обстановку, подивился его большим размерам, обилию комнат, размаху и роскоши - кабинет, большой зал, кухня отдельная, спальня, релакс-комната с кое-какой флорой. Подивился "обычному" гостевому номеру, пожалел что ВИП-номер не смогу увидеть, пообедал и занялся составлением плана на этот и следующий день. А дальше, если все сложится удачно и без хлопот, встречусь с новыми родственниками и слетаем за девочками, которые должны будут чуть позже появиться на окраине системы под невидимостью и затеряться среди астероидов.
  
  Сейчас же основной задачей будет выяснить о тех интересующихся мною, кого упоминал этот прожженный старый интриган Йон Иэнко. Если он прав, то данные известные ему известны и тем, кто охотился за Рахутой, и кто не побоится повторить подобное вдали от мощного флота аграфской империи. И еще надо разузнать наличие кораблей и охраны, чтобы оценить защищенность сектора на всякий случай.
  
  Размышляя так, определился с основными задачами: раздобыть и изучить данные по флоту в данной системе и прочим кораблям, изучить по возможности базу своими ногами и глазами, разведать аграфское торговое представительство размером с целый сектор, которое (как странно) было огорожено своим собственным периметром и охраной. Видимо, девочки о напряженности и озабоченности аграфов в общении с представителями Содружества не преувеличивали.
  
  *****
  
  За два дня я успел сделать многое. Первым делом изучил окрестности квартала посольства. Даже раз проник к ним на территорию, чтоб ознакомиться с обстановкой внутри, охранными возможностями. Потом исследовал сектор размещения бойцов Седьмого флота, Штаб и Космопорт целиком.
  
  Побывав и в местном штабе, приписанном к Седьмому флоту, изучил списки последних пополнений к этой базе. По результатам анализа оказалось, что система постепенно укрепляется флотом, не привлекая особого внимания посторонних. Видимо планируется здесь создать одну из опорных баз Седьмого флота со временем. И при некоторых своих подозрениях на связь Седьмого флота с вампирами не нашел никого в местном Штабе из "детей ночи", не обнаружил никаких зацепок в документах. Кто знает, а может этот случай со станцией связи единичный? Или же всего одно-два существа затерялись в общей массе среди имеющих допуски к списанию подобного оборудования. В любом случае, подозрительного обнаружить не удалось.
  
  С практикой приходило понимание основных принципов построения систем безопасности на станции - везде приходилось взламывать охранные системы, проникать под невидимостью и затирать свои следы. Как и ожидалось, самое сложное было у аграфов в плане безопасности. Пример с Декстером многому научил меня. Именно ожидая чего-то подобного в системах безопасности торгового посольства, я все же справлялся со всеми их дублями, архивами и проверочными кодами.
  
  Немного настораживало отношение местного СБ. В гостинице, при приближении к ней и некоторое время после, ощущение взгляда в спину не покидало ни на минуту. И на связь никто не стремился выйти. Старик не выходил на связь, да и мне не с руки было связываться с ним и спрашивать, приставлял ли он ко мне кого-нибудь. После некоторых моих фокусов, когда выходил прогуляться и отрывался от слежки, уже ничего не ощущал. Не до конца понятны их мотивы, настораживало непонятное. Но поскольку в любом случае встреча будет инициирована мной на аграфской территории, куда доступ быстро никто из них не сможет получить, то особо не беспокоился по этому поводу. Тем более, что в их торговом секторе имеются и посольские территории, а это уже в любом случае территория другого государства. Может действительно хотят убедиться, что все пройдет спокойно?
  
  Вчера еще успел пообщаться со своими девушками, которые выполнили все ранее запланированные нами мероприятия по скрытному перемещению - создали видимость отлета в центральные системы Содружества, а спустя пару систем под максимальной невидимостью (которую обеспечивала гибридная технико-ментальная система маскировки "Невидимка" с улучшенной ментальной составляющей "Сумерки"), и на "доделанном" по системе Гури двигателе, который практически не оставляет следов прыжка, переместились сюда. Сейчас они тоже волновались и переживали о встрече. В который раз пытались убедить, что ничего не может случиться на территории аграфов, на станции, где размещен еще и флот Содружества. Но я слушался своей интуиции, поскольку не раз она выручала меня. Что-то было не так, как казалось со стороны. Что-то я возможно упустил.
  
  Успокоив их как мог, переключил внимание на результаты их обучения по заданным мною направлениям. Я хотел, чтобы в экстренных ситуациях они могли бы принимать деятельное участие в управлении моим Драккаром. Поэтому и приобретал специализированные свежие базы знаний по управлению щитами, вооружению, по сканерам и прочему. У Рахуты основные базы были свежими и изученными, хотя кое-какие специализированные я ей тоже подкинул. У Леиты же многое было изучено, но данные устарели на пятьдесят лет. И я по себе знал, что обновить их будет полезно. Поэтому брал новые базы и на неё. Девочки обещали за короткое время подтянуть свои хвосты.
  
  Будут, в случае чего, помогать Нике с управлением ментооборудования и, если сдадут мой личный экзамен, допущу к общему управлению системами Леиту и к инженерной части Рахуту.
  
  Перспективы девушкам не особо заманчивые, но так хотя бы они меньше отвлекаются, переживают и предаются тягостному ожиданию встречи с родными. При общении со мной они стараются не думать об этом, но общий фон их настроения им скрыть не удается.
  
  Еще на узле связи Леита и Рахута успели обсудить с родными виды, частоту поддерживаемых шифровок-сообщений между ними, разработали свои какие-то условные сигналы через кучу анонимных ящиков. В итоге, из последнего сообщения от прибывающих аграфов стало понятно, что ждать их можно уже сегодня вечером либо ночью.
  
  А чтобы никаких неожиданностей не появилось с прибытием аграфов, я решил погулять по городу-базе, сбросить предполагаемую слежку, воспользовавшись коконом невидимости, и дождаться прибытия родственников уже на их территории.
  
  Торговые ряды были идеальным местом, где я мог затеряться среди толпы. Чем я и воспользовался. В больших магазинах по нескольку выходов, чем я и пользовался, а под конец своих блужданий, воспользовавшись невидимостью, скрылся техническими путями с этого сектора.
  
  Через пару часов я оказался в одном полуподвальном помещении на территории посольства, кажется технический этаж, в здании практически в центре квартала аграфов. Взломать дверь оказалось просто. Это КПП преодолевать было непросто с массой различного оборудования и устройств. Хорошо, что в первый раз догадался разведать здесь все тщательно. Тут было установлено несколько независимым датчиков и систем, как например датчики веса, на котором я первый раз и погорел. Но успел пролететь на разгоне в невидимости вперед перед полным блокированием прохода. А потом затирать почти полчаса кучу различных логов, искать места их хранения и дублирования, выдавая случившееся для проверяющих техников случайным срабатыванием систем.
  
  Ожидая прибытия родственников своих жен, решил немного поразмышлять о событиях последних двух недель, чрезмерно насыщенных происшествиями и об их взаимосвязи. Все-таки все сильнее ощущалось мною что-то непонятное, что-то упущенное. Устроился поудобнее и дальше от прохода и передал подпитку кокона невидимости Дракону. Выставил в качестве дополнительного стража Магика с его возможностью съема информации через кокон, поскольку Сеть своими сканирующими возможностями не могла пробиться сквозь эту оболочку.
  
  Очнулся я внезапно, прервав свой транс...
  
  ****
  
  Он прибывал на планету. Сразу после выхода из прыжка Он связался с указанными связными и начал раздавать указания. В первую очередь требовалось организовать постоянное и, главное, незаметное наблюдение. Разместить "гостя" тоже поручил в удобном и малоприметном для захвата месте. В целом, Он выполнил даже больше чем было дано указаний сверху. И Он давно уже знал, что только безукоризненные результаты способствуют долгой жизни и процветанию. Лишней подстраховка не будет никогда.
  
  Когда Он покинул корабль, где время от времени следил за своим подопечным, то тут же направился на встречу с местным главой какой-то третьесортной Семьи. Нужно было первым делом разузнать их полные возможности на станции и продумать всевозможные меры. Ведь меньше чем через сутки должен будет прибыть Сын одного сильнейших и влиятельнейших из Князей. Успех этой операции позволит Ему завязать с ним знакомство - Он был в этом уверен. Прежняя безупречная служба и личные возможности выделяли Его из кучки прихлебателей, и Он вправе гордился своими достижениями. Единицы были способны сотни лет служить у Князей личными помощниками, советниками и оставаться живыми.
  
  Ознакомившись со списком Семьи, занимаемыми ими должностях, их подчиненными и зависимыми, Он распределил каждому свою задачу. Каждый заработал на благо успеха предстоящей операции.
  
  Так в какое-то время в штабе появилось экстренное сообщение о наличии пиратов в паре систем от базы. Штабом было принято решение отправить несколько боевых кораблей по указанным координатам. Оставшиеся же три крейсера были переведены во внеплановое боевое дежурство системы и курсировали недалеко от базы. Вмешиваться в дела станции они точно уже не смогут. Эта угроза была ликвидирована.
  
  Были продуманы различные мероприятия на крайний случай, отвлекающие силы правопорядка станции. Так некоторые банды, группировки и профсоюзы получили заказы в нужное время в различных частях базы устроить драки, потасовки, разбить имущество, создать угрозу взломов военных складов и прочего. Главной целью было внести хаос, либо же использовать все эти мероприятия как отвлечение внимания не только сил правопорядка, но и неподвластных военных и СБ. Кого-то использовали за долги, кого-то угрозами и шантажем, кого-то подкупом.
  
  Организовали удаленное техническое и живое наблюдение за периметром аграфов, как наиболее вероятным местом встречи клана Трекурат и этого человечка. ОН также запланировал подстраховку на время, пока не прибудет усиление, чтобы человек оставался на станции. Все резервы, все связи были использованы. Даже удалось незаметно взломать и получить доступ к станционным системам наблюдения.
  
  Сперва Он был зол, когда ему впервые донесли, что человек ушел от их слежки, но спустя какое-то время стали приходить доклады от различных информаторах о местах, где был замечен этот человек. Само собой сложилась окружающая его сеть доносчиков, которые зарабатывали на пустом месте, перебрасывая изображения с этим странным молодым человечишкой на указанный анонимный адрес. Деньги приходили исправно, поэтому все старались.
  
  Когда же еще несколько раз пропадал из-под наблюдения этот человек, Он заподозрил что-то неладное. Нужно было лично подключаться к слежке либо же оставить все как есть до приезда настоящей команды ловцов. Он решил выловить человечка у места его временного проживания и лично заняться его контролем.
  
  Сотня Сына Князя, о которой упоминали ему сверху, это две семерки отрядов гуардов. Как известно каждый такой отряд содержит семь бойцов: минимум одного мага не ниже класса В, и шесть бойцов с различными специализациями. Гуарды, это не Тени, конечно, элитные отряды убийц и диверсантов, но это все же опытные, проверенные и верные профессионалы, охраняющие вверенные им жизни высокопоставленных лиц. Над каждой семеркой отрядов издревле стоит опытный командир, который один способен на равных биться с отрядом гуардов. Другие не становятся командирами.
  
  И пусть Он не является таковым бойцом, но отбиться от даже отряда гуардов Он уж точно способен. Его просто не смогут сбросить со счетов.
  
  Поэтому Он решил сам отправиться в следующий раз следить за этим человеком, который опять неожиданно объявился вечером у гостиницы и более никуда не выдвигался до утра. Под утро же Он был вызван прибывшем Рхатом, Сыном Князя, на доклад и обсуждение мероприятий. Сдав пост, прибывшему отряду Рхата, Он отправился на место встречи.
  
  Обсудив все возникшие вопросы, все предпринятые шаги и результаты, Он был отослан с дальнейшего обсуждения стратегии и планов. Его не просто оскорбили недоверием, это было унижение. Такого Он не заслуживал. Все что можно было сделать и было сделано при наличии скудных ресурсов было сделано, а теперь этот сыночек хочет на всем готовом поживиться?
  
  Практически вылетев из здания, где расположился этот спесивый сопляк со своим отрядом, Он отправился к местному главе Семьи. Там Он и остался дожидаться сигнала о прибытии кораблей аграфов. А вот дальше Он посмотрит, как этот беззубый Рхат будет лакать водицу, в то время как Он будет наслаждаться укусом.
  
  Когда было получено подтверждение о прибытии кораблей аграфов в систему, Он велел передать сообщение об этом Рхату, а сам направился в сторону торгового квартала аграфов. Под пологом невидимости он не спеша смог пробраться внутрь охранного периметра. Всего-то надо было забраться по техническим переходам с сектора выше и в своем истинном облике просочиться в нужное место. Его целью было самое высокое здание неподалеку от центра торгового квартала аграфов. Оттуда можно было в кратчайшие сроки добраться до любой нужной точки, да и просто наблюдать было удобно. Что, видимо, Рхат и не сообразил со своей хваленой сотней.
  
  Спустя какое-то время после прибытия космического челнока к соседнему зданию, Он обратил внимание на стремительные перемещения гуардов уже внутри периметра. Их амулеты невидимости были настолько несовершенны, что могли вводить в заблуждение разве что слепых людишек и аграфов. Он "ощущал" их по пустотам в пространстве своим ментальным чувством. Эти артефакты были хоть и редкими, но ни как не могли сравниться с наработками Его клана.
  
  Гуарды брали в окружение соседнее здание, заняли наиболее опасные направления со стороны подходов от посольства, казарм и КПП. Часть из них некоторое время спустя хлынула в ангар здания, а часть отправилась на крышу напрямую, по внешней обшивке здания. Видимо Рхат заранее предполагал возможности покорения высоты и снабдил свое войско нужным оборудованием. Водой бы ему питаться, сынку, Он бы никогда не упустил из виду полный и более плотный контроль целей.
  
  Планом минимум для Него озвучено сверху было сканирование клана ах Маар специальным артефактом, как было приказано Князем Содружества. Уж это простое задание Он в любом случае сделает и быстрее выскочки переправит результаты. А если тот и провалит высочайшую миссию, то может и девчонку прихватит еще.
  
  *****
  
  Практически весь полет её не оставляли наедине с собой. Не давали предаваться печали, унынию и пессимизму. То ли это была чья-то задумка, то ли все неосознанно старались поддержать её, то ли просто все остальные также постоянно нуждались в компании, чтобы самим не стать заложниками своих тяжелых мыслей и опасений.
  Во время полета не было свободной минуты, чтобы Ариадна не возвращалась мыслями и чувствами к её дочери и внучке. Волны радости и надежды накатывали от осознания факта, что её девочки не пропали, а живы и здоровы, что с ними скоро можно будет встретиться, обнять, поплакать и посмеяться вместе с ними и никуда больше не отпускать. Не только она, но её отец и муж, приложат все усилия по защите их жизней. И уж точно навсшие над Родом угрозы Конуэл так просто не оставит без свойственного ему надзора и контроля. Решит их, она была в этом уверена.
  Да... Радость в душе постепенно сменялась печальными мыслями, сомнениями и страхами. И те в свою очередь замещались более радужным настроением. Ведь все настолько непонятно и странно, что за все время их путешествия расследования супруга не сдвинулись особо с момента их вылета за девочками. Они не знали достоверно, кто все же этот молодой человек, кого он представляет и что от него ожидать.
  Своим чувствам и впечатлениям Ариадна доверяла всегда. Не было в её жизни моментов, когда бы она ошибалась в своих оценках. Ну, разве что несколько раз за всю жизнь (как ситуация с оценкой собственного мужа и своей судьбы), да и то эти исключения скорее подтверждают правило. Молодой Человек, несмотря на то, что супруг и утверждает обратное. Хотя, возможно, молодым он воспринимается с моего возраста и жизненного опыта? С четким внутренним миром, кодексом. Несмотря на спектакль им разыгранный, чувствовалась забота с его стороны о девочках. Данным обещаниям действительно хотелось верить, вызванное не внутренним желанием, а именно данному слову, тем убеждениям и вере, которые исходили от молодого человека.
  Да уж... Человека... Интересно, а кто успел сообщить Императору обо всем? Короткое сообщение, скорее требование от императора, явиться после возвращения во дворец в полном составе со спасенными и спасителем. И формулировка то какая - "дабы ознакомиться со счастливцем и достойно его вознаградить". А ведь император только в исключительных случаях пользуется обтекаемыми формулировками. Ой, не к добру это, не к добру. Придется подключать свои старые связи, просить и тетю помочь сгладить все острые моменты.
  И ведь если подумать глобально, то возникшая ситуация непростая. Тут замешана не просто политика и власть. Тут вмешивается и будущее всего их рода, будущее империи и возможно даже престолонаследия. Ведь если Император одобрит союз молодых, то это значит, что их наследник-первенец будет входить в первую тройку кандидатов на престол до тех пор, пока у Императора не появится своего собственного сына. Мало нам будет проблем с введением в Свет человека? А уж с появлением у них сына так и вовсе можно ожидать враждебности от подавляющего большинства кланов.
  Леита, кровушка родная... Как же судьба посмеялась над нашим родом... Ничего теперь не изменить, чувства возникшие к этому человеку... человеку... нет, не изменить, не выжечь и не забудет она никогда о нем, не сможет. А уж с учетом их долгожительства. Нет, не хочу, чтобы она всю жизнь промучилась без своей второй половины. Это даже хуже намного, чем жить без руки или ноги, как жили в древности их предки, когда медицина не знала, что такое регенераторы. И даже если её с мужем изгонят, то я как любящая мать не оставлю её без поддержки. Помогу всем, чем смогу, и уверена, что и муж поможет, и отец. А уж с такими ресурсами и связями молодые не пропадут. Это не подлежит сомнению.
  Рахута, цветок души моей... Как же теперь я и тебя отпущу? Если Леиту оправдывает проклятие рода, называемым некоторыми Родовым Даром, то связь дочери и внучки -насмешка и издевательство Вселенной над нами. Мало ли мы натерпелись в последнюю сотню лет? Скорее всего - это знак. Но вот к чему он?
  И все же я рада, что судьба подарила счастье моим девочкам. Любить и быть любымыми. И если этот человечишка окажется недостойным двух цветков моей души, то не позавидует ему никто с такой тещей как я. Воспитаю из него сама достойную личность, даже против его воли! И никто мне не сможет помешать в этом. А уж скрыться он не сможет. Муж не просто так занимает свой пост. Он всегда найдет беглеца.
  - Родная, от тебя опять исходит полный букет разнообразных эмоций. А сейчас даже наша охрана на входе содрогается от твоей кровожадности. Неужели тебе так не понравился наш зятек? - раздался ехидный голос Конуэла. - Не завидую я ему при вашей встрече. Если я и хотел посчитать его косточки на нашем испытании, то теперь я начинаю опасаться, чтобы он до него дожил. Что беспокоит тебя?
  - Все как и всегда, император, имперские Роды, девочки и их судьба, - произнесла Ариадна, и со вздохом продолжила, - Человек, дети ночи, наше будущее и наша судьба. Я чувствую, родной, что все это сильно изменит нашу жизнь, и переживаю. И сильно беспокоюсь за счастье наших девочек.
  - Нам скоро выходить, постарайся взять себя в руки, когда выйдем из гипера. Многое предстоит сделать, и мне очень нужна твоя помощь.
  - Что-то случилось? - настороженно спросила супруга.
  - Нет, но беспокойно мне немного. Чувствую, что без проблем не обойдемся, но вот откуда исходит это чувство не пойму. Ты же знаешь, что не всегда можно в уме перебрать события и участников, чтобы определить возможную угрозу, или хотя бы её направление или источник. Неоднозначность меня и настораживает. Хотя и ты, и я не чувствуем прямую угрозу себе и своим родным.
  - Да, ты прав. Нужно думать о хорошем... и я постараюсь приглядывать за окружением. Если что-то мне покажется подозрительным, обязательно сообщу тебе. И за детьми присмотрю, которые считают себя взрослыми. А ведь совсем недавно бегали под стол голенькими...
  - Ари, пожалуйста... Постарайся все же взять себя в руки. Мне действительно не помешают твои предчувствия, и я буду спокоен если ты присмотришь за моими тылами. Особенно важно все, что касается наших девочек. Я верю в твою крепкую с ними связь. Если что-то почувствуешь, то сообщай мне сразу по приоритетному каналу связи.
  
  ****
  
  - Капитан, через час выходим из прыжка.
  
  - Все как обычно: щиты, сканирование и связь с диспетчерами. И оповести наших гостей, сколько времени нам понадобится после выхода из прыжка, чтобы добраться до станции. Пусть готовятся.
  
  Через минуту после этого короткого разговора адмирал, руководящий операцией, владел полной информацией.
  
  - Раз вы все напросились вниз, то понимая сложности нашего перелета, его длительности и накала ваших переживаний, вам не было отказано. НО! обращаю внимание всех, что подчинение и послушание должно быть полным и неукоснительным. Не мне вам рассказывать обо всех рисках и опасностях. Здесь Фронтир. Здесь территория людей. Помните отношение Содружества к Империи. Тем более, что вы основное уже и так знаете, мы всё обсудили на семейном собрании перед вылетом. Поэтому сначала делаете, что сказано, а уже только потом задаете вопросы или возмущаетесь. Кто не согласен, может снять с меня лишнее беспокойство и остаться на корабле. Вопросы есть? - инструктировал свое семейство Конуэл Трекурат, адмирал особого космического флотского подразделения и глава службы внутренней безопасности империи Аграф.
  
  - Хорошо, что все понимают серьезность ситуации, - продолжил он минуту спустя, - поэтому скоро выскочим в нужном нам секторе и отправимся на станцию, в наше представительство. Там будем дожидаться связи с дочками и их сопровождающим. Через моих спецов заранее были забронированы номера в гостевом комплексе, поэтому сразу по прибытии направляемся туда и размещаемся. Я заодно проверю охрану со своими людьми и осмотрю прилегающие территории. Лучше лишний раз перестраховаться... Что ты там мнешься в углу, Лаэрт? Как юная аграфка на первом свидании! Раз одел боевой бронекостюм, то иди сюда. Будешь моим адъютантом. А если что-то не понравится, то останешься охранять оставшихся вместе с Лекартом.
  
  - Есть приступить к обязанностям личного адъютанта, - намеренно показушно гаркнул Лаэрт младший, вытянувшись замедленно, с ленцой в струнку.
  
  Неподалеку находящиеся старшие офицеры, которые наблюдали семейный инструктаж Трекуратов и последнюю сценку, заухмылялись, стараясь при этом не попасться на глаза главе службы внутренней безопасности империи: кто-то тихонечко покашлял, кто-то зачесался, некоторые отвернувшись делали вид, что общаются между собой или еще с кем-то по нейросети. Они хорошо знали, что за такой подхалимаж и наигранность адмирал жестко ведет свои расчеты. И особо смелые устроили даже очередной тотализатор - через какое время наступит расплата молодому бойцу и в каком виде.
  
  К сожалению, среди предполагаемых вариантов не оказалось достаточно близких к случившемуся. Поэтому позже организаторам пришлось вернуть все ставки. Забыли или не учли старые вояки, что виновник пока что не находится в составе вооруженных сил или в прямом подчинении у адмирала. Да, молодой; да, имеет военное образование. Но редкий вид - стажер, студент - среди закаленных элитных бойцов, который надо еще воспитывать, а не жестоко наказывать. Поэтому и гонял дед своего внука по всему кораблю то одно принести, то другое, то передать "сверхсекретные" сообщения личному составу, заставлял лично проверять состояние спасательных капсул на корабле, согласно какому-то древнему ритуалу или что-то типа того.
  
  После проведения семейного инструктажа, Конуэл Трекурат созвал своих доверенных офицеров для отдельного инструктажа. Хоть многое и было решено за время длительного перелета, лишний раз напомнить об ответственности и серьезности целей их полета не мешало никому.
  
  - Действуем как обсуждали ранее. Первый отряд с двумя магами выгружается и осматривается. По их сигналу выходят остальные. Быстро перемещаемся в нужный сектор и размещаемся в гостевом комплексе. Планы базы, технических тоннелей и помещений у вас имеются. Плюс выдал только командирам трех подразделений подробную и переработанную схему нашего сектора - аграфского посольства и торговых представительств - на которой указаны все технические и оборонные устройства, а также все коды доступа к ним. Это на крайний случай!
  
  Строго осмотрел своих офицеров, и продолжил накачку.
  
  - Далее, как только доберемся на место, делимся на два отряда. Первый, внутренний - будет дежурить и охранять гостиничные номера под руководством Лекарта. Второй, внешний, возглавлю я - проверим охрану, усилим наиболее уязвимые посты и точки, вводим своих людей в диспетчерскую охраны. Наших особо ценных специалистов ментооператоров оберегаем до последнего бойца. Те, у кого имеется соответствующий допуск, знают об этой необходимости. Остальным принять на веру. В случае любых неожиданностей вызывать подкрепление с крейсеров. И самим выдвигаться в полном составе в их сторону. Если вопросов нет, то расходимся по местам. Через полчаса выходим из прыжка, и еще часа через два будем на месте.
  
  Через два с половиной часа тяжелый крейсер аграфов произвел стыковку и шлюзование с военно-патрульной базой Содружества "Рон-7". Еще через сорок минут на уровне, который был полностью занят аграфским посольством, торговыми представительствами и небольшим станционным гарнизоном охранной службы, произвели посадку несколько многоместных пассажирских транспортников.
  
  За все время с момента прибытия на станцию никто из Трекуратов не проронил ни слова. Ощущалось какое-то непонятное напряжение всеми. Каждый из семейства был занят своими мыслями и делами. Мужчины - обеспечением безопасности, женщины - ожидали встречи с девочками и переживали за них.
  
  Дорога не преподнесла никаких сюрпризов, высадка на крыше гостиничного комплекса аграфов произошла также штатно. Дальше все быстро спустились на свой этаж и распределились по своим номерам. А позже собрались все вместе в ожидании, ведя простую беседу ни о чем важном, чтобы просто успокоить других и успокоиться самим.
  
  С момента появления кораблей в системе, Конуэл провел все время на связи. Первым делом он уладил все формальности с переходом временного командования аграфскими силами данного секторами к нему. Далее он занимался скопившимися вопросами за время его нахождения в гипере. Все моменты, когда корабль находился вне гиперпространства, он безвылазно проводил на связи. Множество вопросов было завязано непосредственно от его решений.
  
  Отвлекся генерал от навалившихся вопросов лишь когда их корабль, пристыковался к станции. Дальше он взял управление высадкой в свои руки.
  
  Поскольку вся охрана аграфского сектора уже была предупреждена о намечаемых мероприятиях, то никаких эксцессов не возникало при появлении в ключевых точках охраны дополнительных звезд, бойцов специального назначения: четверка боевиков различной специализации и маг-боевик. И пока семья адмирала добиралась до своих апартаментов, все необходимые усиления и пополнения были произведены быстро и четко, словно все не раз тут бывали и ранее репетировали неоднократно.
  
  Через несколько часов боевого дежурства будет произведена смена караула с бойцами запаса из второго крейсера. Усилив охрану, организовав патрулирование, глава экспедиции решил организовать лишнюю подстраховку - создал небольшой отряд для периодического выборочного прочесывания внутри подконтрольной территории.
  
  В этот судьбоносный вылет Конуэл практически выбил из Императора разрешение на использование одного специализированного подразделения в составе небольшого узкоспециализированного полка внутренней безопасности. После звонка Леиты и Рахуты он никак не мог простить себе и Императору ту деликатность, которую они проявляли при поисках старшего сына. И терять по глупости, политическим играм или бюрократическим проволочкам еще и дочку с внучкой он не собирался. Даже если бы Император не дал свое согласие, то он бы пошел против его воли, потратил бы массу средств и влияния, чтобы быть в эту минуту на этом же самом месте, чтобы увидеть живыми и в безопасности своих самых прекрасных девочек. И чтобы улыбка его любимой спутницы жизни никогда больше не меркла.
  
  Поскольку их апартаменты были забронированы заранее с таким расчётом, чтобы занять полностью этаж, личная охрана была размещена в ближних номерах от лифтовых платформ и пожарных спусков. Там же один из номеров был выделен под оперативный штаб, где разместились на первое время и все старшие офицеры, докладывая о проделанных работах и руководящие прочими задачами.
  
  Конуэл, используя свои широкие полномочия, добрался до списка всех лиц, побывавших или еще находящихся на этой станции лиц. Одним из тех в списке имен, что бросилось ему в глаза, было упоминание сенатора Крафа ах Ленок, который прибыл с какими-то своими целями три дня назад и проживал этажом выше. Больше известных имен он не встретил, и потому отправил по спец.связи своим ребятам этот список на более плотную проверку. Заодно пусть сверятся с архивом и проверят историю каждого аграфа более тщательно, чем стандартные протоколы безопасности.
  
  ****
  
  Проснулся я внезапно и с какой-то внутренней тревогой, тут же пришли тревожные сообщения Сети, Магика, Нрулов и даже мелкие неспокойно себя вели. Перед глазами красовалась красная пелена. Моментально сообразив, что включены все мощности тактических анализаторов, практически на инстинктах кувыркнулся вбок и вперед в оранжевую зону. Резко вскочил, прыгнув сразу максимально высоко, и зацепился за кабельную шину на стене. Развернулся посмотреть, что тут происходит, и чуть не упал от удивления.
  
  Довольно резво цвет с зеленого стал менять на красный. Видимо, меня каким-то образом постепенно засекали. Перебрал руками по кабелю, стараясь не цепляться за свободные от креплений участки, отцепился и спрыгнул вниз. Спрятался я за ближайшем оборудованием неподалеку от входа в этот ангар, сбросил невидимость и чтобы не пристрелили крикнул:
  
  - Это об этом испытании меня предупреждали, господин Конуэл? Так мне говорили о каком-то полигоне.
  
  Некоторое время было тихо, а далее раздалось рычание:
  
  - Это ты?..
  
  - Я.
  
  - Летал ТЫ сейчас или еще кто-то тут?
  
  - Минутку, - ответил я, активировал кокон и осмотрел помещение, мало ли чего это они собрались тут, а я под руку попал. - Я никого скрытого не обнаружил в этом помещении.
  
  - Мои спецы уже подтвердили, что это ты там скакал. Выходи, давай, к нам, объясни странности. Где наши девочки?
  
  - Давайте, действительно, обсудим все вопросы в спокойной обстановке, - сказал я, медленно выходя в проход под кучу прицелов.
  
  Тут же вспомнил про свое кольцо, активировал артефакт. Не хочется пострадать от дураков или нервных. Да и вообще вся ситуация неправильная какая-то. Продемонстрировал пустые руки и сложил их на груди, удобно прикрывая тело и голову артефактом.
  
  "Сеть, Магик, Колдун, давайте налаживайте сканирование срочно. Сейчас еще организую перехват их сообщений тактической связи, Явно ею пользуются. Колдун, выдели симбионта поддерживать перехват который я создам. Надо будет заняться расшифровкой, Сеть. Магик, на тебе сканирование окружающего ментопространства"
  
  = Принято, - отчиталась Сеть.
  
  "Как прикажет, Хозяин", - ответил Колдун. И добавил: "Наблюдаю стык абсолютных вероятностей"
  
  "Не понял. Колдун, кратко и понятно", - скомандовал я.
  
  "Хозяин сейчас находится на стыке множества наслаивающихся событий. Вероятности развития событий и исхода непредсказуемы".
  
  Видимо, я не один тут, кто потратил время на общение. Что-то не нравится мне взгляд Конуэла, еще немного и, кажется, закипит. И о чем предупреждает Колдун? Народу тут слишком много, как бы нервных не оказалось.
  
  - Я, признаюсь, совсем не знаком с вашими порядками. Да вы и сами уже заметили. Но что тут происходит? - разорвал я тишину.
  
  - Это ты мне объясни, что тут происходит! И где мои девочки?! - взревел аграф.
  
  ***
  
  Пока Конуэл ожидал результатов проверки из своего управления по спискам гостей и сотрудников представительства аграфов на этой станции, к нему на сеть пришло приглашение о встрече от сенатора Крафа ах Ленок.
  
  "Что это за секретность такая, что каждый говн... гражданский здесь в курсе нашего появления?" - подумал разведчик, раздумывая о причинах, почему этот старый враг находится здесь и почему вдруг тот захотел приватной беседы.
  
  Убедившись по связи, что все посты исправно несут свою службу, передал общий контроль своему сыну Лекарту, собрал свой личный усиленный отряд, сопоставимый по возможностям и умениям с небольшой армией. И отправился на встречу со старым интриганом. Нужно было узнать, как минимум, о том, что Краф делает на этой станции и что тому известно. Давно уже глава безопасности Империи не верил в случайности и совпадения.
  
  ***
  
  Отправив сообщение о встрече, сенатор был уверен, что недолго ему придется ждать появления этого недалекого вояки. Природа слепа, и ошибки не исключены. Потому он и ненавидел их всех. Эти генные ошибки отпрысков высочайших домов, что дают последние поколения гнилое потомство. Тяжело жить нормальному аграфу среди толпы фанатиков, ограниченных какими-то узкими рамками мышления, забитыми старыми традициями и прочим.
  
  Единственное, что вызывало не уважение, но легкий налет одобрения сенатора в отношении Конуэла, так это то, что тот давно нашел в себе силы признать свою слабость и отказаться от притязаний на законное место в Сенате, от притязаний на наследование имперской ветви. Побольше бы сознательных аграфов с этой имперской семейке, и Краф не стал бы вообще ввязываться в подобные темные делишки. Он смог бы действовать более эффективно и прямолинейно, не скрываясь и не скрывая свои достижения.
  
  А сейчас остается лишь отыграть свою партию и убедиться, что все пройдет по запланированному сценарию. Выплатить бы сполна свои долги перед этими страшными существами - жизнь за жизнь, и постараться забыть об их существовании... до тех пор, пока он не встанет во главе Империи. А уж после ему никто не сможет угрожать.
  
  Когда в коридоре поднялся небольшой шум, сенатор отдал распоряжение пропустить Конуэла в приемный зал гостиного номера. И направился сам туда же, не забыв уравновесить количество своей охраны с количеством сопровождающих адмирала.
  
  Входили в зал они одновременно с противоположных сторон. Сенатор намеренно подчеркивал тем самым свое сегодня равенство Конуэлу. При обычных обстоятельствах он всегда пользовался своими привилегиями сенатора, но сегодня требовалось привлечь внимание и внушить толику доверия со стороны собеседника. Многое стояло на кону, и мелкое нарушение этикета в пользу Конуэла сенатор считал достаточным для привлечения внимания.
  
  Краф, зайдя в зал, не спеша направился за длинный овальный стол переговоров. Остановился он у ближайшего места, а напротив него изучал обстановку в помещении и всех сопровождающих сенатора глава службы внутренней безопасности империи Аграф. Именно это ощущение возникало при взгляде на него сейчас.
  
  "Что ж, - подумал сенатор, предлагая адмиралу жестом устраиваться напротив, - в таком случае осторожно надо переходить сразу к делу. Видимо, он еще не встречался со своей внучкой, раз держит себя в руках и напряжен до предела. И поскольку он еще себя контролирует, то моя информация еще не известна ему. Хотя именно на это я и делал все же ставку".
  
  Когда все внимание сосредоточилось на сенаторе, он ощутил сразу. И, решив не затягивать паузу, он начал свою игру.
  
  - Для начала позвольте поприветствовать вас, Конуэл Трекурат ах Маар, в лучших традициях Великих домов...
  
  - Сенатор, у меня не так много свободного времени, - ожидаемо прервал вояка вступительную речь, - Поэтому предлагаю сразу озвучить то, зачем собственно вы меня пригласили, и заодно объяснить мне, что вы делаете в это время на этой станции.
  
  - Хм... поскольку я сюда прибыл два дня назад, то это мне следует спрашивать у вас о слежке за мной. Ведь, как вам несомненно известно, клановые дела всегда являются охраняемой тайной. И отчитываться по ним перед вами?.. Извольте.
  
  - Тогда осталось решить последний вопрос о причине нашей встречи, - недовольно произнес Конуэл, - и можно будет попрощаться.
  
  - Вы все также постоянно куда-то спешите, - снисходительно произнес Краф. - Видимо поэтому и упускаете множество мелочей из виду. Я, к примеру, когда узнал эту информацию был в глубоком замешательстве. А потом попытался кое-что предпринять для помощи вам и вашей семье, но когда узнал, что вы лично появились здесь, подумал, что вы и сами справитесь с возникшими обстоятельствами. Но вот уже несколько часов как вы здесь, а ничего не происходит. И я все пытаюсь понять о причинах вашего здесь появления. Нет, нет, не говорите ничего, я знаю - "клановые дела всегда являются охраняемой тайной". Так вот, дорогой мой друг, я собственно и позвал вас за тем, чтобы предложить свою помощь и свою информацию, несомненно, касающуюся членов вашей семьи.
  
  Возникшее напряжение адмирала можно было ощутить в пространстве переговорной залы, по его лицу даже не гадая было видно бешенство. Да и подобравшаяся охрана адмирала говорила о том, что ни в курсе всех дел адмирала и ждут его команды.
  
  "Видимо он уже на грани. Тем легче будет им манипулировать и больше появится возможностей для реализации своих планов по ходу дела", - подумал сенатор. А сам продолжил:
  
  - Не знаю, о чем вы подумали, мой друг, но вижу, что вы не поняли, о чем я спешил вам сообщить. Я лишь хотел дать вам ниточку к поискам вашего старшего сына, который безвестно пропал много лет назад. Я уж подумал, что именно по этой причине вы здесь и находитесь всем семейством с усиленной флотской охраной. Вряд ли что-то иное сорвало бы вас всех вместе с родной планеты. По крайней мере, я так думал, когда узнал, что вы появились в системе и направляетесь на станцию. Но спустя полдня вашего здесь нахождения я пришел к выводу, что возможно я ошибся.
  
  - Я удивлен, если такими темпами вы СПЕШИТЕ сообщить мне важные новости, то какими же темпами вы привыкли доносить свои мысли в обычном темпе? Сенатор, если вам есть что сказать, то переходите уже к делу. Если вы хотите что-то получить взамен, то назовите уже свою цену. После её проверки и подтверждения вы получите требуемое... в разумных, естественно, пределах, - проговорил напряженно и медленно Конуэл, припечатав напоследок тяжелым взглядом сенатора.
  
  - Ну что вы, какие могут быть счеты между друзьями? Сегодня я вам помогу, а завтра может быть вы мне. Нет, тем более, что мне просто приятно сделать вам такой подарок, - сделал паузу сенатор. Про себя добавил "и утереть нос хваленому разведчику".
  
  - Лаэрт Рекасо Трекурат по данным охранного духа посольства этой станции находится сейчас здесь. Неужели вам это не бросилось в глаза? - произнес Краф, оставшийся довольным произведенным эффектом.
  
  Калейдоскоп чувств пронесся по лицу главы службы внутренней безопасности. Нет, это не было столь явно выражено, но для таких прожжённых игроков как сенатор, считывание эмоций, даже скрываемых, было обычным делом. Ведь в большой политике нет места неумехам и слабакам. Умение читать собеседника - одно из ключевых. А то, что сенатору удалось вывести немного из себя своего старого недруга, лишь облегчало "чтение" его реакций. Да и сам адмирал, видимо, ждал чего угодно, но только не помощи от своих старых соперников. Даже невооруженным взглядом было заметно его удивление, недоверие, потом злость и решимость, а сейчас он уже остыл и перепроверяет полученную информацию.
  
  Сенатор также прочитал по всполохам в ауре, мимике и жестам момент, когда Конуэл принял какое-то решение относительно поступившей информации. Осталось самое главное - сделать так, чтобы попасть со своим отрядом в группу поиска нужной личности, вызвать временное доверие и в подходящий момент выкрасть внучку. Чтобы сейчас не происходило по вопросу его сына, сенатор был уверен, что это чье-то отвлечение внимания, некий неучтенный фактор, играющий сейчас на руку сенатору. Завоевав временное доверие, будет много легче не допустить встречи с внучкой адмирала или же попросту её выкрасть впоследствии. В крайнем случае, сенатору будет не впервой использовать оружие за доверчивыми спинами своих врагов.
  
  ***
  
  - Хорошо, сенатор. Я благодарен вам за вашу информацию. Действительно, есть некоторые расхождения за последние дни среди списков духа и искина по посещающим территорию аграфам. Но, прежде чем мы продолжим общение, мне требуется кое в чем убедиться. Я отправляю вам на нейросеть пакет документов, обязательных к ознакомлению и выполнению. Обращаю внимание, что все распоряжения согласованы с Императором. Поэтому процедуру проверки вашей ДНК и всего вашего окружения мы проведем не откладывая, - произнес Конуэл, вынужденно отвлекаясь на собеседника, вместо того, чтобы тут же броситься проверять полученные сведения.
  
  Правда, основную часть заданий он все же успел раздать за время изучения сенатором Ленок приказов и постановлений. Первым делом он вызвал из номера, этажом ниже, медика с переносным прибором анализа ДНК. Далее дал указание сопровождающим магам просканировать каждый уголок территории, чтобы найти того, кто пересекал охранный периметр духа с меткой его сына. Пересмотрел графики личной охраны, увеличив в сменах количество прикрепляемых ментооператоров с некоторыми артефактами и полноценных магов.
  
  За время ожидания и проверки адмирал в напряжении постоянно раздавал какие-то указания, принимал отчеты, связывался с различными лицами, проверял и перепроверял поступающие данные. В этом напряжении он и не заметил окончания процедуры проверки, которая не выявила среди людей сенатора и его самого никого из страшных и древних существ. По крайней мере по этому вопросу Конуэл успокоился и решил теперь заняться вплотную поисками нужного маячка. Но сперва требовалось кое-что сообщить и своим родным. Нет, конечно же, он всю полученную информацию никому кроме сына не откроет, но подготовить их как-то надо. Если же это чья-то игра, то нужно предупредить и максимально обезопасить самых дорогих и незащищенных.
  
  - Благодарю вас, сенатор Краф ах Ленок, за предоставленную информацию, моя семья этого не забудет, - нехотя произнес Конуэл вежливую формулу признательности. - Сейчас прошу меня простить, но вынужден оставить вас и связаться со своей семьей, пока будем проверять поступившую информацию.
  
  - Конечно, конечно, Конуэл, я все понимаю. Семья это все - и сила наша и наша слабость. Надеюсь, что все обернется к лучшему. До встречи! - проговорил сенатор в ответ.
  
  - До свидания, сенатор, - произнес адмирал, одновременно вставая с сенатором из-за стола.
  
  Кивнув на прощание, Конуэл поспешил покинуть ставшее узким для него сейчас помещение с этим старым интриганом. Одна важная информация, а что она несет, он никак не мог понять. Не мог, главное, сейчас собраться полностью и как-то подготовиться, а еще нужно было о чем-то поговорить с семьей. Как-то дать им понять, не говоря главного.
  
  Добравшись до номера, который выделили на этаже для командующих операцией, Конуэл ввел ближайшее свое окружение, включая сына, в курс новой информации. Те, кто еще не были в курсе и кто ранее не получал никаких заданий, уточнили различные вопросы, а затем принялись за дело. Опытным командирам было не привыкать действовать в постоянно меняющейся оперативной ситуации. И то, что они заметили, что их командир был немного рассеян, они компенсировали своей самостоятельностью. Часть вопросов решалась на их уровне, часть сообща, и лишь главные сообща с адмиралом.
  
  Убедившись, что работа без него не встанет, и продолжит выполняться, адмирал решил пообщаться с семьей. Нужно было донести непонятную информацию в нужном ключе. Новые страхи, надежды и разочарования - это сейчас не пойдет на пользу никому. И, главное, нужно помнить об их главной задаче на этой станции. Хорошо бы еще девочкам и их спасителю выйти на связь. Конспирация, о которой договаривались, это хорошо, но медленно. Да и не понятно, как они убедятся в безопасности, не зная где мы, когда наш квартал практически закрыт от людей Содружества, и общей информации нигде нет. Хотя если я прав насчет его возможностей, то это не должно доставить особых проблем для специалиста.
  
  Добравшись до семейного люкса, Конуэл дождал стоит и подся пока все соберутся вместе, раздумывая над тем, что можно говорить, что нет. И как вообще подать эту информацию. Чтобы скрыть сейчас этот вопрос от кого либо, Конуэл отмел сразу. В большой игре недостаток информации может выйти боком; не стоило поддаваться на уговоры и везти сюда всех. Защититься в случае чего здесь будет сложнее, чем на родной планете с поддержкой клана и армии.
  
  Все семейство Трекурат тихо собралось и вело вялые беседы ни о чем, давая время главе собраться с мыслями и сообщить всем им то, что он хотел. Внешний вид его не выдавал никакой тревоги; напряженное ожидание - вот что все ощущали глядя на него. Видимо новость, которую он хотел озвучить, неоднозначна и не является критичной. Потому все вокруг него и создавали спокойную атмосферу.
  
  Собравшись с силами, Конуэл привлек внимание всех находящихся в помещении родственников. В это же самое время к нему на сеть пришло уведомление от поста охраны этажа о том, что сенатор Краф находится на этаже и просит разрешения выказать свое почтение всем Трекуратам. Постовые даже добавили, что сенатор готов оставить сопровождающую его охрану за пределами охраняемой зоны. Не успел адмирал придумать что-то по этому вопросу, как в комнату буквально влетел его сын, а за ним в коридоре виделся в полном составе и вооружении элитный взвод экстра-класса. Лекарт, быстро переместился к отцу и произнес лишь "Нашли нечто", кивнул головой в направлении взвода и замер в ожидании решения.
  
  - Займусь этим сам, - произнес Конуэл, и заметив небольшой кивок, согласный с этим решением сына, продолжил. - Введи всех в курс последних новостей. И вызывай всю вторую смену с кораблей, что-то слишком много событий происходит вокруг. Усиливай ключевые позиции ими.
  
  И под вопросительными взглядами родных покинул помещение, включаясь на ходу в тактическую сеть ожидающего отряда, и в общую охранную сеть своей небольшой армии специалистов.
  
  На тактической схеме была выделена небольшая область в подвальных помещениях. И дорога туда лежала через весь коридор этажа до технических лифтовых платформ, оттуда вниз и дальше уже по прямой до нужной области.
  
  "Действительно неприметное место с учетом работающего там оборудования", - подумал Конуэл, слушая доклады поисковых групп. - "И что самое странное визуальный осмотр и сканирование не дали никаких результатов. Лишь только группа магов смогла обнаружить, сканируя своими какими-то методами занятое нами здание".
  
  Встретив по дороге сенатора, ожидающего решения о своем визите, Конуэл распорядился разместить его в гостевом номере. Извинился, сославшись на чрезмерную занятость и попросил того подождать окончания семейного совета, чтобы потом тот смог выразить свое почтение и нанести положенный этикетом визит вежливости.
  
  Разобравшись с неожиданной помехой в виде сенатора, Конуэл со своим отрядом продолжил путь в технический ангар.
  
  Миллион догадок мелькало в голове - от того что его так ловко провели, выманили с семейством с защищенной императорской планеты; или может наоборот кто-то решил воспользоваться ситуацией по-своему и свести счеты с неудобной кому-то фигурой адмирала; либо же это все та же непонятная ситуация с детьми ночи, которые по непонятным причинам следили за всем семейством Трекурат и что-то искали среди них. А может все это случайность?
  
  Множество картинок складывалось и тут же рушилось в мыслях адмирала.
  
  Пропал (убит или в плену) старший сын; мнимая смерть агента/агентов у людей для операции; пропажа дочери. Уж кому не знать о внушении и промывке воспоминаний, о влиянии на разум и прочих возможностях. Далеко не факт, что то что рассказали девочки, могло быть на самом деле. То, что они в это верят, несомненно. Но было ли все так на самом деле?
  
  Крепость нашей семьи не позволила сломаться под тяжкими обстоятельствами. И со временем историю повторяют, но уже с внучкой - душой всего семейства. И время-то какое! Почти 50 лет. Чем те события связаны с нынешними? Что могло послужить повторению ситуации?
  
  Далее. Клиенты (т.е. я и моя семья) созрели и готовы к любым жертвам, и тут "воскресает" дочь, оказывается живой внучка и сейчас еще намекают на сына. Что это за игра? Какой же размах у этой операции? Да и кто способен на протяжении десятилетий вести такую игру? Даже в масштабах Империи или Содружества это сложная задача. Особенно в части сохранения тайны.
  
  Или же этот человечек на самом деле влюбился в девочек, и решил сбежать от своих нанимателей? Может ли он быть непричастным ко всему? Или же его используют втемную? Да и с какой целью так хитроумно подбираться к нам? По рейтингу на императорство нам очень далеко, в Сенате имеем от всего клана лишь пару голосов, да и те особо не решают ничего. Без нас там хватает всяких каолиций. Игра с безопасностью? Доведет до войны. Содружество сейчас не потянет, у них куча своих проблем. Более мелкие соседи не рискнут, да и размах во времени им не потянуть. Дети ночи? Но сейчас уже не имеет смысла вся возня в этом направлении. Император и окружение уже в курсе.
  
  А может это просто провидение, что некто оказался так далеко от заселенных территорий в поисках удачи, что натолкнулся на дочь, а там, польстившись на награду, решил воспользоваться случаем?
  
  Да и что тут делает сенатор? Неужели он и есть тот самый представитель этих Игроков, который должен будет изложить обязательные к исполнению требования? Слишком тонко для него и его союзников. У них не хватило бы терпения.
  
  Или же все не так сложно на самом деле?
  
  Добравшись до обозначенной на тактическом модуле территории, Конуэл отвлекся от своих размышлений на проводимые манипуляции магами. По его распоряжению еще в полете к ним были приставлены по два бойца в качестве личных телохранителей. Их защита была в таком же приоритете как и защита семейства. Адмирал прекрасно понимал, что без них с детьми ночи не справиться никак.
  
  Спустя несколько мгновений от одного из ментооператоров поступила картинка на тактический модуль с координатами и выделенной уменьшенной областью аномалии.
  
  Бойцы и маги по указаниям своих командиров тихо и незаметно распределились по помещению, перекрывая все возможные пути отхода и окружая цель.
  
  Когда все заняли свои позиции, пара бойцов осторожно выдвинулась в сторону цели. Предположение, что цель пока не заметила изменившейся обстановки в помещении, подтверждалось. Можно было попробовать её захватить.
  
  Развернув спец.сеть бойцы добрались до удобного для броска ближайшего пятачка и кинув её устремились фиксировать пленника или добивать его до бессознательного состояния.
  
  В это же время картинка подаваемая магами изменилась, и цель оказалась размазанной высоко над местом своего прежнего нахождения. Судя по всему, кто-то хочет скрытно покинуть это помещение. Адмирал отдал приказ на полную активацию всех сканирующих мощностей и на подготовку всего боекомплекта к бою. "Если не будет других возможностей, применим оружие, бьющее по площадям". - добавил к прочим приказам адмирал по тактической связи.
  
  Тем временем цель обнаружилась за одним из крупных технических узлов в углу этого проходного помещения, из которых и состоял весь подвальный технический ангар. И сразу же с той стороны раздался молодой знакомый голос:
  
  - Это об этом испытании меня предупреждали, господин Конуэл? Так мне говорили о каком-то полигоне.
  
  Отряд аграфов без команды замер в ожидании каких-либо приказов. Все мгновенно поняли, что цель не несет мгновенной угрозы. А командиры пятерок, доверенные адмирала, узнали по записям голос.
  
  На фоне последних известий и событий, не смог сдержаться адмирал, единственное, что он смог выдать в своем раздражении:
  
  - Это ты?..
  
  - Я, - ответил прячущийся за оборудованием.
  
  - Летал ТЫ сейчас или еще кто-то тут? - сорвался на крик адмирал, и тут же, взяв себя в руки, стал анализировать поступающую информацию и запрашивать у своих специалистов повторного сканирования помещения в первую очередь и затем подвала целиком.
  
  - Минутку, - раздался спокойный и ровный голос все оттуда же.
  
  - Я никого скрытого не обнаружил в этом помещении, - добавил он немного раньше оговоренного срока.
  
  Тут же поступила информация, подтверждающая, что структура покрова невидимости у цели в углу совпадала с замеченной ранее.
  
  С одной стороны это успокоило Конуэла, а вот с другой вызывало массу вопросов и ничего не объясняло.
  
  Тем временем он продолжил:
  
  - Мои спецы уже подтвердили, что это ты тут и скакал. Выходи, давай, к нам, объясни странности. И где наши девочки?
  
  Практически сразу после этой фразы от бойцов с полевыми сканерами стали поступать данные о движении цели.
  
  - Давайте, действительно, обсудим все вопросы в спокойной обстановке, - размеренно и спокойно произнес появившийся молодой человек.
  
  Действительно, именно его мы слышали и видели по связи. Анализаторы подтверждают сходство моделей поведения, моторику, тембр, стиль речи и кучу различной информации. Не зря, адмирал добивался усиления всевозможными специалистами своей экспедиции. Вот и полевой психолог, по совместительству снайпер, пригодился со своими спец.имплантатами.
  
  Сканирование помещений было прекращено, и никого постороннего больше не было обнаружено.
  
  "Хорошо, - подумал глава службы внутренней имперской безопасности, - значит он здесь один и в любом случае всю информацию он мне предоставит. А что девочек с ним нет, это конечно плохо, но и не таких раскалывали... в случае чего".
  
  Тут же Конуэл попросил Лекарта, подключенного наблюдателем к тактической сети, не сообщать о появлении молодого человека членам семейства до тех пор, пока не станут ясны его мотивы и намерения. Нужно больше информации о нем, его возможностях и от него самого для начала.
  
  Поэтому Конуэл тут же включился в анализ поступающих докладов от магов, которым ранее ставилась исследовательская задача при встрече с этим человеком. И что сейчас сильно настораживало, ни один артефакт, ни один специалист не мог пробиться сквозь какое-то неизвестное поле, отделяющее этого человека от реальности.
  
  "Что это еще за бред?"
  
  Единственное, что смогли разглядеть эти маги, так это некий энергетический щит, отделяющий молодого человека от ближайших бойцов. Как будто тот ожидает нападения или собирается сам что-то предпринять.
  
  Тут же от сына пришли данные о состоявшейся со станцией стыковке второго крейсера и начавшейся высадке ожидаемой второй спец.группы.
  
  Параллельным фоном прозвучала фраза человека:
  
  - - Я, признаюсь, совсем не знаком с вашими порядками. Да вы и сами уже заметили. Но что тут происходит?
  
  "Пора переходить к главному", - решил Конуэл, и, набрав побольше воздуха в грудь, прогремел:
  
  - Это ты мне объясни, что тут происходит! И где мои девочки?!
  
  ***
  
  За весьма длительное время общения со своими невестами я уже как-то свыкся с мыслью, что временами их не понимаю. Но взаимное стремление понять друг друга сглаживало множество острых моментов. А вот сейчас некому прийти мне на помощь, да и долго слушать меня вряд ли будут. "Нужно как-то разрядить эту напряженность", - подумал я, - "Жалко только, что я не имею представления, что у этих аграфов сейчас на уме. Может, стоило заранее сообщить, что на первой встрече они не увидятся с дочками, пока я не буду уверен, что это они, а не кто-то иной, выдающий себя за родителей моих девочек? Да и уверенность мне нужна была, что не приведут лишнего "хвоста" с собой. Убедиться я убедился. Такое волнение за своих не сыграешь и не подделаешь. Да и масштабы "спасения" весьма впечатляют..."
  
  За эти мгновения моего раздумья и замешательства случилось одновременно несколько событий. Возникло чувство тревоги и какой-то мрачной уверенности. Причем резко нарастающее беспокойство вызвало те же чувства и четкую картинку в мозгу, когда я находился в последней комнате на удаленном узле связи с вампирами. Тут же пришел доклад Магика:
  
  \\ блокирована удаленная попытка ментосканирования окружающего пространства.
  
  Сеть включила изображение радара тактического анализатора и подсветила большое количество увеличивающихся красных отметок в другом конце подвала, и уменьшение условно дружественных - аграфов. Одновременно с этим пришел легкий намек от Колдуна на резкое увеличение зашифрованного общения среди вояк аграфов, будто все взорвалось у них большой неразберихой.
  
  По глазам генерала я понял, что происходит что-то ему неприятное и он находится в неком трансе, разбираясь с поступающей информацией, и, судя по возникающему напряжению в пространстве, он явно принимает все меры по старой военной земной схеме - все странное и непонятное нужно сперва изолировать (или устранить), а уже когда появится возможность разбираться с этим. Я протянул ментальный щуп к своему артефакту и отдал указание Дракону поддерживать его и вливать при необходимости ментоэнергию на его поддержание.
  
  Не успев подумать над происходящим и дать понять отцу девочек, что я с ними, а не против, как один из рядом стоящих бойцов выстрелил лазером в мою сторону с таким расчетом, чтобы выстрел пришелся на ментальный щит артефакта, а отключив его перегрузкой, не задел меня. Тут же сработала одна из моих закладок на ускоренное восприятие и включение всех слоев сознания.
  
  Резкое увеличение адреналина включило новую возможность, о которой тут же доложила Сеть:
  
  = зарегистрирована опция разделения собственного сознания и одновременное использование двух слоев сознания.
  
  Эта информация была зафиксирована мозгом наравне с прочей поступающей и отфильтрована как ненужная, поэтому я не особо разбирался с этим в данный момент. Отложил в дальний уголок своей памяти, как и многое другое, и продолжил сканировать всеми своими органами восприятия окружающее пространство и одновременно с этим реагировать на любое происшествие.
  
  Так, заметив быстрое истощение заряда артефакта, я убедился, что Дракон следит за щупом и понемногу перенаправляет мои личные запасы ментоэнергии в щит. Обратил внимание на движения бойцов, которые как по команде разбились на группы и начали свои маневры. Центральные подключились к стрельбе по неисчезающему щиту, боковые выдвинулись по флангам видимо для обходного маневра и захвата. Плюс кто-то из дальних стрелков выстреливал какой-то непонятной то ли жижей, то ли пеной, что мне сильно не понравилось и заставило мгновенно действовать и двигаться. Именно в этот момент я прочувствовал резкое увеличение своих возможностей.
  
  Хотя возникшее удивление также было воспринято мозгом как лишняя информация и отфильтрована от той части, что занималась анализом поступающей информации и другой, которая реагировала на поступающее от анализирующей. Это странное ощущение, когда ты одновременно сидишь в удобном кресле и анализируешь, выдаешь прогнозы развития ситуации, рекомендации как избежать ловушек, или добиться какой-то иной цели, и когда ты практически на одних инстинктах на грани своих возможностей действуешь легко, свободно и как-то радостно, эйфорично. (Уверен, что подобные ощущения испытывал каждый в критически опасных ситуациях. Только уровень совсем иной, соответствующий моим возможностям.)
  
  Пока одна часть меня работала с информацией и решала тактические задачи, раздавала свои рекомендации и указания имплантатам и второму моему сознанию, вторая часть работала с телом, если можно так выразиться. Тут просчитывались траектории движений, задействование тех или иных возможностей тела, просчитывались варианты исполнения тактических указаний. На самом деле присутствовало в ощущениях и третья часть меня, которую я ощущал как не вмешивающегося в происходящее стороннего наблюдателя. Лишь обратив пристальное внимание на этот факт, я понял, что эта часть в данный момент просто невостребована - она отвечала за чувственное и эмоциональное восприятие и проявление. Тот же фильтр в первом сознании отметил и эту информацию, принял к сведению, счел лишней в данный момент и отложил также в дальний уголок памяти, переключив внимание на происходящее рядом.
  
  Когда к первому стрелку по щиту подключилось еще пара стрелков и в мою сторону неспеша полетело по навесной траектории нечто напоминающее пену, первый слой сознания просчитал затраты энергии на поддержание щита, вероятности мирного урегулирования ситуации и принял решение отступить до устранения угроз, задействовав кратковременное повышенное ускорение. Сделав полушаг правой ногой назад с небольшим разворотом корпуса, я прыгнул вправо, прикрываясь на всякий случай максимально долго артефактом-щитом левой руки от возможных смещений лазеров уже на мое тело. Удачно выверенный прыжок перешел сперва в подобие колеса с постепенным снижением и превращением в кувырок. Еще в полете я заметил как бойцы обоих флангов выстрелили уже спец.сетями в моем направлении. Задевать их точно нельзя. Поэтому мой акробатический трюк немного уложнился этим снижением, ускоряя вращение и сменой направления движения вправо. Ровно в тоже место, где я скрывался, активируя "кокон" для последнего сканирования. Пара мгновений была выиграна, которые я потратил на воссоздание скрывающего покрова. После восстановления своей невидимости я с максимальным напряжением подпрыгнул и зацепился за верхний край скрывающей меня установки, подтянулся наверх, вскарабкался на уголок и с подшагом прыгнул с максимальной силой в длину в сторону одного из двух входов в помещение.
  
  Это уже первый слой сознания просчитал все варианты возможного отступления в сторону технических туннелей и лифтов и сравнил с вариантами отступления через проблемный участок, где сейчас происходило нечто непонятное, откуда явно исходила некая угроза всем здесь находящимся. Шансы прорыва были одинаково высокими, только вот в случае отступления в тыл к аграфам анализ показывал отвлечение внимания аграфских магов (их наличие ощущалось по нескольким признакам - это мягкие попытки взятия под контроль моего ментополя при первой попытке пробить артефактный энергощит, чуть замедленная реакция стрелков "пеной" и сетями на место моего нахождения под "коконом", да и ранее Конуэл косвенно подтвердил их наличие).
  
  "Черт, а вот это уже плохо", - запоздало пришла мысль в полете. Я только сейчас понял, что с такими профессионалами, которых привел с собой этот дед, мое трюкачество неуместно. Сейчас наверняка их маги прослеживают мое перемещение и подгадывают свои действия к месту моего приземления. Я прям всеми чувствами ощущал ускользание времени, чуял нарастающее напряжение, как будто точно знал, что и как в этот момент происходит в тактической сети команды аграфов. Чувствовал чей-то шопот куда стрелять и когда, чуял смену приоритетов каждого бойца, целей и многое иное в этом помещении. Перебирал всевозможные варианты действий и все четче чувствовал, что время уходит и чем дальше, тем меньше шансов оставалось избежать готовящегося перехвата. Ощущал, что сейчас не поможет щит, способный прикрыть одно направление, и моя невидимость.
  
  Лишь только уверенность в том, что сейчас критически важно для всех нас избежать моей поимки и непонятно почему проявившийся страх за жизни девочек, придал моей мозговой активности очередную порцию адреналинового заряда. Все мои ресурсы сейчас были направлены на увеличение шансов избежать встречи с сетями и преодолеть оставшиеся пятнадцать метров до прохода в соседний отсек. Расчеты показывали, что мягкое приземление с перекатом дает низкую вероятность уклонения от уже пущенных в мою сторону сетей. Придется рисковать.
  
  Приземляться пришлось с риском... риском для здоровья. Инерцию движения и направление изменить практически не представлялось возможным в первые мгновения после приземления. Оставалась одна возможность, чтобы избежать встречи с летящими в мою сторону ловчими снастями - ускориться. Полет и приземление без всяких перекатов и переходов превратился в бег. Благодаря возросшим возможностям с имплантатами, укрепленным связкам, костям и многочисленным тренировкам, у меня не порвались связки и мышцы от неимоверных перегрузок и напряжений, не сломались кости и позвоночник при резком увеличении нагрузок. "Со стороны, если бы кто-то смог рассмотреть сейчас меня, выглядело наверное фантастично", - пришла шальная и не к месту мысль, - "только вот второй раз я такое повторять не хочу. Три метра высоты, почти семь в длину и почти десять с ускорением после первого касания пола...".
  С первого шага я спиной и буквально волосами на голове чувствовал как меня пытается накрыть одна из удачно выпущенных сетей. Я постепенно приседал под действием силы тяжести и ускорялся, вырываясь от поимки и пленения. Равновесие сохранялось с трудом, с возросшей от приземления тяжестью и поддержанием рывка на грани своих возможностей, что последние два-три метра в глазах виделись лишь красные и белые пятна. На одном из последних шагов я не справился с поддержанием скорости и, падая, покатился дальше за двери. А может быть о кого-то и споткнулся - было уже не разобрать по ощущениям.
  Новое помещение стало моим спасением от преследования. Прокрутившись раза три через себя, я перескочил ближе к разделяющей меня от предыдущего помещения стене и стал оглядываться, пытаясь разобраться с возникшими тут недавно сложностями.
  В глазах не проходил туман, а внутреннее чувство опасности велело продолжать скрываться. С усилием заставил себя тихо и аккуратно перебраться в угол помещения, ориентируясь по тактическому анализатору и схеме помещений. Замер возле ближайшего работающего оборудования, постепенно приходя в себя.
  
  В голове крутилось несколько мыслей одновременно. Первая оформившаяся в слова мысль звучала как "Что произошло с аграфами? Почему они накинулись на меня?", за ней пришла другая - "Что произошло с другими аграфами в этом помещении? Зачем я сюда сунулся?". И вслед за этим уже третья - "И что мне теперь делать, когда аграфов кто-то...". Додумывать не спешилось.
  
  Еще на фоне этих самых ярких переживаний крутились мысли о собственной безопасности ("Что дальше делать?"), о безопасности моих девочек ("Хорошо, что они далеко от сюда"), о своей глупости ("Кто мешал скрыться от их запаздывающих сенсоров по земле, а не глупо подставляться?"), и о своих все-таки ограниченных возможностях. Да, рывок вышел отменным - никогда еще в жизни так не выкладывался ни физически, ни душевно. И доза адреналина зашкаливает так, что думать мешает. Хочется срочно что-то предпринять, несмотря на то, что я с трудом себя сдерживаю и пытаюсь привести себя в норму. Прежде всего надо разобраться в окружающей обстановке, а потом уже действовать. Почти что цитата из учебной базы диверсанта. Основные прописные истины повторялись в этой базе многократно, и вдалбливались сержантом Споком практически ежедневно в тренажерах, в симуляциях боевых действий.
  
  "Сотые доли секунд, а столько мыслей", - подумалось мне, когда я услышал доклад Сети.
  
  = Снижен уровень выброса адреналина пользователю
  
  = Развернуто доступное сканирование помещения
  
  \\ Регистрирую сильное возмущение ментоэнергетического поля помещения, наблюдаются резкие всплески и угасания. Более детальное сканирование возможно при отключении у пользователя "Кокона" - доложил немногословный Магик.
  
  Постепенно в графическом отображении тактического анализатора вся краснота в помещении стала меняться. Вокруг моего расположения стали появляться местами желтые островки, в одном из которых я и находился, прислонившись к какому-то устройству сложной и непонятной для меня формы. Инстинктивно я прижимался к нему как можно ближе, стараясь слиться с ним. И видимо не зря.
  
  Тактический анализатор постепенно проявлял все помещение. Оказалось, что здесь находится приличная толпа неизвестных. И все скрыты какими-то артефактами или же иными возможностями от простого взгляда.
  
  И чувствовал нарастающее в пространстве, в воздухе вокруг ощущение взгляда. Будто кто-то искал меня в помещении и постепенно приближался своим взором ко мне. Видимо, это и есть то самое сканирование, о котором предупреждала Сеть.
  
  \\ С большой долей вероятности наблюдаемое сканирование ментопространства производится одним из артефактов Древних. С вероятностью 100% он нас видит, что и почувствовал Оператор.
  
  - Что? Как? Меня обнаружили? - запаниковал я
  
  \\ Оператор ранее наблюдал неэффективность скрывающей маскировки против сильных и умелых ментооператоров. В данный момент нас еще не раскрыли, но рано или поздно это произойдет. Время расшифровки данных артефакта зависит от способностей того, кто управляет им.
  
  - Что я могу сделать? Как можно скрыться от обнаружения?
  
  \\ Полностью скрыться от обнаружения невозможно на текущем уровне знаний и умений Оператора, - добил меня Магик.
  
  Несколько мгновений тишины внутреннего мира и голова снова заработала на всю катушку. Если полностью скрыться не выйдет и нас еще не обнаружили с таким мощным артефактом, то стоит попробовать усилить свою маскировку любыми доступными средствами и попытаться обыграть их.
  
  - Магик, Сеть, что можно предпринять в этом случае? - дал задание своим верным помощникам, все еще находясь в состоянии раздвоенного состояния мышления и ускоренного сверхвосприятия.
  
  \\ Поскольку ментальное поле в помещении дестабилизировано, шансы неправильно интерпретировать данные с артефакта возрастают. Оператору рекомендуется: уменьшить сферу "Кокона" до минимально приемлемого размера, создать второй такой же "Кокон", сцепив с первым, чтобы не распался без подпитки, и войти в трансовое медитативное состояние, прикинувшись частью оборудования. В прежнем помещении было схожее оборудование с органической составляющей и выделяющим его слабым ментальным полем от других неорганических установок. Дракон внутри нашего "Кокона" пусть имитирует полное отсутствие ментоэнергии путем его выкачивания. Этот факт поможет объяснить наличие скрывающей маскировки при детальном сканировании, сославшись на какую-нибудь технологическую особенность. Сам Оператор в трансе должен прекратить мозговую и прочую деятельность, максимально прикидываясь чем-то неодушевленным. В этом может помочь сильное самовнушение, - предложил Магик.
  
  = Пользователь может также воспользоваться одним из вампирских артефактов, который висит на шее, и включить его в связку с обоими "Коконами", принцип его действия иной, что немного усложнит обнаружение. Также пользователю рекомендуется во время медитации перенести свое сознание в один из наиболее медленных слоев сознания, - добавила Сеть свои варианты.
  
  - Отлично, приступаем, - скомандовал я скорее себе, чем своим помощникам. - Соединить оба "Кокона" я думаю смогу. Это должно быть схожим с пополнением ментоэнергии накопителей у Ники и заменой слепка в рюкзаке. Знакомые мне ключевые руны нужно лишь соединить между собой. Я прав, Магик?
  
  \\ ... - как обычно молчаливым согласием отозвался Магик.
  
  Сидя, вжавшись в свое укрытие, я магическим взором обнаружил ключевые точки - руны - своей маскировки и протянул к ним небольшие щупы, что были подхвачены на удержание моими симбионтами.
  
  "Молодцы", - подумал я, - "не буду отвлекаться на их удержание".
  
  Дальше пришлось напрячь свое воображение и волю. При создании очередного "Кокона" вынужден был задействовать не готовую схему заклинания, а разбить её на мелкие сегменты. Как некий конструктор, или мозаику. И начал собирать структуру из уже готовых ключевых узлов, прикрепляя все центры кусочков к уже созданным щупам. Дальше оставалось соединить кусочки в единое целое и расслабиться.
  
  Аналогично подключал структуру вампирского артефакта - при моей подаче малого количества ментоэнергии в него (без активации спускового механизма артефакта) проявлялась структура (спасибо Магику), которую оставалось по аналогии соединить ключевыми энергетическими рунами.
  
  Время ускользало. Как песок сквозь пальцы. Ощутил я это сразу, как только завершил слияние структур и попытался расслабиться.
  
  - Хозяину нужно поторопиться скрыться, ощущаю высокую вероятность обнаружение Хозяина. Нужно выполнить все возможное, чтобы избежать раскрытия. Шансы выжить при обнаружении минимальны, - грустно добавил Колдун.
  
  - Хорошо. Дракон, ставлю задачу опустошить наше пространство внутри всех коконов от лишней ментоэнергии. Также на тебе будет лежать задача поддержания цепочки коконов от схлапывания. Обеспечивай подачу энергии им при необходимости. Сеть, Магик, - очень быстро проговаривал я, - на вас задача поддержания максимальной скрытности моего тела. Магик, пробуй стабилизировать мое энергоинформационное поле, пусть замрет. Сеть, ты обеспечишь перенос моего сознания в самый медленный слой сознания, а также максимально снизишь деятельность органов моего организма. Хорошо бы еще симбионтов от быстрого обнаружения прикрыть.
  
  - Мы с Драконом возьмем младшеньких на себя, - обрадовал меня Колдун.
  
  - Тогда приступаем, - дал команду я, стараясь быстро успокоить свое возбужденное эмоциональное состояние, отпустил свои мысли, возникающие в голове, пытаясь не акцентировать ни на одной из них свое внимание. Нужно было как можно быстрее успокоиться и впасть в транс, и, по совету Магика, представить себя какой-то деталью.
  
  С мыслью "я - рубильник, я - рубильник" стал отгораживаться от всего. То ли сильное желание быть незаметным, то ли разыгравшееся воображение или аутотренинг, или же это Магик что-то испробовал, но перед моим перемещением сознания в медлительный слой я заметил легкое движение внутри своих сфер коконов.Что-то уплотнилось, и ощущение как будто кто-то укрыл меня одеялом. Последними перед переносом сознания были чувства защищенности, отгороженности от всего и... спокойствия.
  
  Спустя мгновение я ощутил что-то. Пока пытался сообразить что именно, доложила Сеть:
  
  = Прошло 23 минуты. Согласно установке пользователя было перенесено сознание в базовый слой сознания при отсутствии угрозы в помещении. Последние перемещения были зафиксированы пять минут назад.
  
  - Отлично. Теперь самое время вылезти отсюда, осмотреться и подумать.
  
  Выбравшись из угла, я осмотрелся. Убедился, что помещение безопасно, деактивировал "кокон" и запустил пассивное сканирование Сети и Магика. Как и ожидалось, никого в помещении не наблюдалось. Решив быстренько осмотреться, медленно и аккуратно стал передвигаться по периметру.
  
  Знакомое состояние ментоинформационных полей, точнее их отсутствие в помещении подтвердило мои догадки о том, что среди нападавших имелись вампиры-маги. Или кто-то схожий с их манерой поглощения и уничтожения окружающего. Подумалось даже, что чужды они должно быть для этой вселенной.
  
  Итак, что же мы имеем?
  
  1. Само нападение, судя по всему, организовано вампирами.
  
  2. Напали не абы где, а на хорошо охраняемом закрытом объекте - значит ждали и готовились.
  
  3. Отсюда следует утечка где-то со стороны аграфов. Вполне возможны еще сюрпризы с их стороны. Очень надеюсь, что в семье и в ближайшем их окружении нет осведомителей и тем более предателей.
  
  4. Трупы. Как успел заметить в этом и соседнем помещении кроме аграфов, что были с генералом, никого другого нет. А должны быть. Как минимум те несчастные, что споткнулись об меня, когда я упал и выкатывался. Раз их нет, то вероятность того, что нападавшие - вампиры, почти сто процентная. Как я успел понять, они ведут максимально скрытый образ жизни и деятельности. И помимо скрытности, каждое мертвое тело их сородича стоит миллионы. Действительно, имеет смысл прибирать за собой.
  
  5. Порадовало, что мой фокус с маскировкой сработал. Хотя что это дает пока не ясно.
  
  6. Отсутствие большого количества тел в помещениях, как успел отметить, говорит о том, что с генералом пока все в порядке. Раз он успел справиться с неожиданным нападением, то дальше либо успел сбежать к своим основным силам, либо спрятался в ожидании подкрепления.
  
  7. Да и еще ощущалось в пространстве, что это лишь только начало чего-то. Как правильно упомянул Колдун вероятностная и судьбоносная вилка.
  
  Значит нужно очень аккуратно разобраться в текущей обстановке. Это важная и первоочередная задача. А дальше по ситуации, на русский авось...
  
  Вариант, чтобы идти по предполагаемому маршруту следования групп генерала и вампиров, я пока не рассматривал. Шансы столкнуться с теми и другими были высокими, и вряд ли кто-то из них будет разбираться при случайной встрече с кем я и кто я. Вариант взглянуть сперва со стороны на ситуацию в округе показался привлекательнее сразу. И безопаснее и быстрее можно будет разобраться в происходящем.
  
  "С направлением действий разобрался, осталось немного и можно будет выдвигаться на разведку", - сказал я сам себе, успокаивая нервы.
  
  Сдернул со спины свой "рюкзак путешественника", открыл его и отправил внутрь командные коды всем своим дроидам и телохранителям. Пусть разгоняют искины и сервоприводы, активируют вооружение. Заодно достал себе оттуда уже привычный руке бластер и наручный игольник с усыпляющим, приобретенный на торговой станции. Тяжелое вооружение пока решил не доставать.
  
  Закинул рюкзачок обратно на спину, но уже с открытой горловиной, чтобы в любой момент мог достать нужное оттуда.
  
  - Ну что же, не сказал бы, что не ждал неприятностей, но не скажу, что и готов к ним в полной мере. Рад только, что мои девочки далеко сейчас и в безопасности.
  
  - Сеть, Магик, на вас любое доступное сканирование и анализ окружающей обстановки. Докладывать о подозрительном и опасном сразу. Сам буду под "коконом", хотя как оказалось и это не панацея.
  
  = Принято, - привычно за обоих ответила Сеть.
  
  Накинув на себя ментальную структуру, осторожно подобрался к выходу на улицу.
  
  "Открыто", - подумал я, - "значит еще не все закончено".
  
  Как я уже успел понять, у аграфов точность и порядок сравнимы с нашими присказками о немецком порядке и пунктуальности. Можно сказать для них это святое.
  
  "Значит нужно быть далее предельно осторожным".
  
  Просочившись наружу, заметил, что и на улице никого не видно. Системы охраны местами дымят, местами разбиты. Большинство зданий находятся под энергетическими колпаками. Видимо, еще один уровень, еще одна защитная функция. Лишь где-то вдалеке, за дальним от меня углом здания виднелись энергетические вспышки.
  
  "Что там происходит?"
  
  = Регистрирую наличие аномалий в радиусе сотни метров в прямой видимости звукового сканирования, - отчиталась Сеть. - Шансы быть обнаруженными целями более 90% из-за активного сканирования окружающего пространства. Рекомендую перейти к пассивным средствам и сменить местоположение. Аномалии с вероятностью 83% являются вампирами с активными скрывающими артефактами, как на узле связи.
  
  - Хорошо, рекомендации приняты, переходи к пассивному сканированию, Я уже меняю свое местоположение и укрытие, - проговорил про себя на ходу, скрываясь на противоположной стороне от выхода, возле стены соседнего здания.
  
  - Хоть бы деревья посадили что ли, чертовы "эльфы". Спрятаться тут негде, - проворчал про себя, - Сеть, обозначь направление аномалий, посмотрю.
  
  = 40 градусов левее взгляда пользователя. Дальность и точное местоположение определить пока не представляется возможным, цели находятся в постоянном движении.
  
  "Так, похоже что с одной стороны идут какие-то массовые стрельбы. С другой, видимо, боев нет и прикрывают тылы все те же странные существа". И остается два варианта. Атаковать одну из групп с неожиданной стороны, либо же лезть на крышу здания, откуда вылез. Пробираться внутренним путем по следам генерала и его преследователям все еще не хотелось, не спокойно было при этой мысли.
  
  Судя по возмущениям в ментальной сфере, дальняя от меня сторона улицы участвует в активной перестрелке с участием не только ручного, но и среднего вооружения. Хоть используемые мощности минимальные (станция все-таки), но попадать под массовый обстрел не хотелось. Опять же не понятно как воспримут, и главное, отреагируют на мою помощь сами аграфы. Если и рисковать, то разумно.
  
  Выстроив усовершенствованный двойной "кокон" вокруг себя, тихо и не спеша отправился на разведку ближайшего угла с отмеченными Сетью аномалиями. "Тыловое вампирское прикрытие", - сделал вывод. - "Скорее всего все подступы к зданию у них под контролем. Масштабно и дерзко".
  
  Разглядел семерых. Один выделяется на фоне остальных более ярко. Хоть Магик и не понимает, как мне удается распознать из под "кокона" окружающее, главное - работает. И судя по тем цветам, что я вижу, более яркая засветка - это скорее всего более развитая ментальноактивная сущность. По простому вампирский маг. И он находится в окружении четырех телохранителей. Двое оставшихся находятся поодаль в разных направлениях от перекрестка - видимо, разведчики, наблюдатели за подступами.
  
  "Не сильно беспокоятся о своей безопасности. Халатно даже как-то проверили моё упущение со сканированием. Шансы внезапной атаки велики, уничтожить хоть часть из них вполне реально", - решил я.
  
  Тут же вырисовался план действий. Причем даже сомнений не возникло, что он не сработает. Стопроцентной вероятности уничтожить всех не было, но вот угрозу в виде мага можно попытаться уничтожить.
  
  "Отступить я успею в любом случае".
  
  Полминуты спустя я уже находился возле своего недавнего убежища. Еще раз проверил помещение на отсутствие посторонних, сбросил свою маскировку и ментальным усилием вынул штурмовых дроидов и телохранителей. С помощью Сети и тактического модуля разработали несколько вариантов атаки группы вампиров. Самым простым и понятным был первый вариант, когда цели размещались по той же схеме, что была когда я покинул их пункт наблюдения. Добавили также несколько вариантов когда сменялись места расположений разведчиков и немного менялось расположение группы телохранителей по отношению к магу.
  
  Перераспределил и вооружение своего штурмового корпуса. Из новоприобретенного вооружения и старых запасов каждому дроиду досталось по армейскому бластеру в дополнительные слоты крепления корпуса - для поддержки массированным огнем. Каждому дроиду по штурмовой лазерной винтовке в один манипулятор, в другой либо подобие гранатомета, либо фотонное вооружение. таким образом получалось, что половина дроидов стреляла устаревшим для нынешнего мира взрывным осколочным боеприпасом, половина современным энергетическим фотонным. И нагружались силовые щиты штурмовыми лазерными выстрелами. разбили на двойки и обозначили каждой двойке по одной первоочередной цели, остальных сориентировал на мага. Только новеньким нетиповым полуаморфам поставил в цели разведчиков - они были неудобной для все удаленной целью. Телохранители имели среди своих программ и снайперскую стрельбу - поставил им в настройках прицельную стрельбу по удаленным целям с максимальной мощностью выстрела из тех же штурмовых винтовок. Дал также указание сразу при появлении маскироваться под окружающее пространство.
  
  Вооружил, заложил алгоритмы действий, проверил готовность всех дроидов. Осталось обезопасить на небольшой промежуток времени и себя. Достал ментальным усилием из рюкзака новенький защитный скафандр. Вот и дело для него нашлось. Активировал, прогнал быстрый тест, подключил его интерфейс к нейросети и залез в него. Подстроившись по моим сохраненным параметрам и получив отклики на полную готовность, загерметизировался в нем. Заплечный рюкзак на моей спине в скафандре, как и при более ранних экспериментах, работал как и без скафа. Важным моментом лишь было обращение к нему с намерением положить или вытащить что-либо. Иметь достаточный запас ментоэнергии и четко представлять что достается или же размещается внутри его пространства. Именно момент с изъятием дроидов посреди пустыря и их управлением, ориентированием был слабым моментом в моем плане. Для этого и пришлось мучиться с облачением в громоздкий "сейф". Чтобы достать крупное содержимое из рюкзака, приходилось сбрасывать невидимость.
  
  Отдав всем распоряжения и разместив свою мини-армию в рюкзаке в полной боевой готовности, я сплел двойной "кокон" и отправился к намеченной цели.
  
  За почти две минуты отсутствия ничего сильно не изменилось, что радовало. Четверка крутилась рядом с магом, и двое располагались немного выше и дальше.
  
  Подобравшись к ранее присмотренному месту, очень удобному для неожиданной атаки с тыла, я на тактическом анализаторе отметил к исполнению основной план действий. Все шло пока согласно основного плана, оставалось лишь подтвердить это дроидам.
  
  Размышлять и думать далее не имело смысла. Несмотря на прилив адреналина и массу сомнений в своих силах, тянуть далее смысла не было. Разогнал с помощью Сети и Магика восприятие до двадцатикратного ускорения (предельного для меня на сегодня). Сбросил тут же подпитку "Кокона" и переключился на извлечение своей армии из рюкзака.
  
  Под ускоренным мышлением и восприятием я успел обратить внимание сразу на несколько вещей:
  
  - на концентрацию ментальной энергии в организме и перетекание её в сторону рюкзака,
  
  - краем сознания успел заметить активацию некоторых внешних структур магемм артефакта, но отбросил эту мысль на будущее,
  
  - рассмотрел подробнее процесс появления своей мини-армии из рюкзака,
  
  - отметил, что среагировать на изменение обстановки успел лишь один из вампиров, и скорее всего это их маг.
  
  Одновременно с появлением моих солдат от меня ушел приказ с подтверждением плана действий по основному варианту.
  
  Далее счет пошел на доли секунд.
  
  Я буквально ощущал начавшуюся активность переговоров моей армии. Что они там согласовывали между собой было не интересно. Осталось чуть рассредоточиться и открыть огонь.
  
  Тут же ощутил на себе чье-то концентрирующееся внимание впереди, почувствовал исходящие сигналы от, скорее всего, их мага и решил помешать этому. Сеть уловила мое желание и без приказа начала широкополосное подавление сигналов. Магик принудительно перевел мое зрение на магическое и я увидел как от яркой центральной фигуры стали расти и удлиняться ментальные щупы. Они все направлялись в сторону ближайших фигур-воинов. "Ментальное общение" или же "Ментальное управление" - проявились знания в моей голове. И далее - "Не допустить, эффективность группы под таким управлением возрастает в разы".
  
  Моментально представил свои удлинившиеся руки и потянул их к щупам с целью пресечь образования связи. Ощутил проснувшихся мелких симбионтов и их желание помочь и быть полезным своему Хозяину. Мысленно махнул рукой - "делайте что хотите" - и схватился за отростки. Тут же возросло их сопротивление и усиление.
  
  Понимая, что нужно выиграть как можно больше времени в противостоянии с магом, чтобы мои дроиды успели с массированным залпом, я усилил давление и переключил практически все свое внимание на перетягивание ментальных отростков. Хотелось их вырвать или же удерживать до последнего момента, не давая шансов магу на применение контрмер.
  
  Наше противостояние было равным. Я чувствовал, что я намного сильнее его, и потому он не мог вырваться из моего захвата. Но не хватало навыков, знаний и опыта, чтобы довести задуманное до конца - противник активно и главное умело сопротивлялся.
  
  Наше равновесие было нарушено спустя некоторое время - сквозь мои руки-щупы, вгрызаясь в ментальное поле мага, пытались прорваться "мелкие". Отголоски их злости, нетерпения и голода сперва удивили, а по мере их небольших успехов с продавливанием защитной сферы я переключил часть внимания с перетягивания на помощь "мелким". Мои тычки, уколы и удары по защитной сфере рядом с грызущими и рвущими симбионтами ускоряли разрушение защитной оболочки. Я так увлекся процессом, что не сразу отметил, что защитный кокон мага был смят и все мои симбионты работают уже командой.
  
  Один из "мелких" активно перекачивал запасы энергии от мага ко мне. Он "выпивал" энергию и перебрасывал её тут же Дракону, а тот уже сам распределял её между всеми прочими симбионтами и направлял излишки прозапас в пространственный карман. Второй занимался уничтожением защитной сферы и время от времени уничтожал начинающиеся попытки сотворить новые магеммы, поглощая их структуру и их энергию. Излишки энергий он передавал Дракону, а короткие и законченные структуры заклинаний сливал Колдуну. Третий и четвертый симбионты активно занимались отщипыванием (иначе не назовешь процесс с их пока малыми силами) и уничтожением ментальной составляющей самого мага, и передавали оторванное Колдуну, который их куда-то тут же приспосабливал к моей структуре, укрепляя её.
  
  Осмысление и созерцание было прервано ощущением энергетического всплеска слева, со стороны моей маленькой армии.
  
  Выход из моего состояния был весьма болезненным и быстрым. Правда под самый конец я успел заметить отсутствие сопротивления мага, рассеявшуюся в пространстве ментальную энергию и стремительный рывок за их остатками моих симбионтов.
  
  Перед глазами плыли красные круги, тактический анализатор подсвечивал все зеленым цветом и собственное ужасное ощущение подсказывало, что отключилось ускоренное восприятие. Пока я приходил в себя, сидя на земле с закрытыми глазами, запросил статус операции и картинку от дроидов.
  
  Вся операция с момента появления дроидов не заняла полных две секунды. Появились, слегка рассыпались и открыли два полноценных залпа по своим целям. В живых никого не осталось согласно сканированию. Правда... в месте где находилась группа вампиров с их магом дымилось несколько воронок и были оплавлены стены прилегающих строений.
  
  "С огневой мощью я немного перестарался", - сконфуженно подумал я, - "и наверняка привлек массу внимания. Нужно уходить и быстро".
  
  Переместив дроидов в рюкзак, накинул на себя двойной "кокон" и отступил в спасительный подвал.
  
  Как ни старался вести себя осторожнее, видимо, не удалось полностью скрыть свое тайное место укрытия. На полпути к подвалу ощутил легкое движение у его входа. Оставалось быстро решить, куда еще можно было тихо и незаметно отступить для изучения текущей обстановки. Впереди фиксировались всплески энергетических выстрелов, за спиной наверняка уже прибыла или была на подходе замена убитым. В подвал сейчас соваться не стоит без серьезной подготовки и прикрытия. Два варианта - влево на соседнее строение лезть, или вправо на крышу осажденному зданию.
  
  Интуиция подсказала выбрать стену слева. Забраться на крышу по стене не представило никаких сложностей. Скаф позволял ходить не только по отвесным поверхностям, но и по потолку. Небольшой искин устройства мог управлять скафом и без вмешательства пользователя. Можно сказать, что прокатился я до крыши пассажиром в скафандре. Структура скафа позволяла использовать как магнитные элементы для сцепки, так и вакуумные.
  
  Пока поднимался, все внимание было сконцентрировано на выяснении обстановки вокруг. И по мере набора высоты, приходило понимание масштабности происходящего. Здание с семейством Треккурат находилось в оцеплении. Явно ощущалось, что сейчас вампиры удерживают подходы и подлеты к этому зданию. Никого не видно, только редкие отблески вампирских "коконов" повсюду от ультрасканирования Сети.
  
  Поднявшись, я замер на краю крыши, проводя сканирование пространства.
  
  = Чисто, - спустя несколько секунд отчиталась Сеть.
  
  Но что-то не отпускало меня расслабиться. Перейдя на магическое зрение, я осмотрелся и в десяти метрах справа от себя обнаружил еле различимое и небольшое шарообразное скопление ментоэнергии.
  
  "Кто-то или что-то наблюдает за происходящим с удобной позиции", - подумал я, и осторожно добавил - "Думаю, что пока меня не заметили. Попробую-ка я подобраться к этому поближе. Всем внимание. При проявлении агрессии - максимальное ускорение и захват. При невозможности захватить - уничтожение".
  
  = Принято, - отчиталась Сеть за техническую часть
  
  "Как пожелает, Хозяин", - добавил Колдун за всех симбионтов.
  
  Подкрался я незамеченным. По дуге зашел к нему со спины, если учитывать, что объект, стоящий на краю крыши, смотрит на соседнее здание. Подошел близко как только мог, остановился. Хотелось понять друг это или же враг. И чем он тут занимается.
  
  Поэтому быстро раздал указания нрулам и симбионтам, активировал ускоренное восприятие с помощью Сети и Магика, и одновременно с направленной атакой симбионтами на ментальную структуру, скрывающую нечто, прыгнул на это пятно с целью схватить и обездвижить. Но наткнулся на защитное поле. Мгновенно активировал защиту скафандра, быстро сплел свои структуры "Щита" и "Меча" и подключился к атакам симбионтов.
  
  Вначале цель попыталась сбежать, но первая же попытка показала разницу в силе - защита стала резко проседать и вот-вот лопнула бы. Кто-то внутри понял это же, остановился, сжал и укрепил свою сферу, пытаясь выстоять под нашим общим натиском.
  
  Спустя некоторое время я стал выдыхаться. Время моего ускоренного восприятия ограничено и скоро должно было закончиться. А сопротивление все не ослабевало. Я немного снизил свою ярость и стал внимательнее присматриваться к происходящему. Симбионты, впившиеся в различные участки структуры защитной сферы, активно поглощали энергию из неё. Дракон помогал им с откачкой энергии и помогал мне, передавая её же и поддерживая "щит" и "меч". Колдун разрушал структуру сферы слой за слоем, но создавалось ощущение, что пока он занимается одним участком, с другой стороны ставят заплатку на это же место, либо восстанавливают активнее, чем идет разрушение. И самое неприятное мне доложил Магик, когда я стал задумываться откуда же у прячущегося столько энергии.
  
  // Атакуемый при текущей активности сопротивления должен иметь либо огромные запасы энергии, либо же подпитку от внешнего источника.
  
  "Он явно больше знает и умеет, чем я. Поэтому сомневаюсь в его бОльших чем у меня запасах энергии. Он сразу бы ими воспользовался и перешел в контратаку. Поищу внешние источники".
  
  Обойдя немного по кругу и не прекращая свои выпады, я обнаружил небольшой щуп, уходящий куда-то вниз. Скорее всего именно оттуда и велась подпитка энергией. Когда я поднимался, успел обратить внимание на параллельные зданиям силовые природные потоки.
  
  Через Колдуна направил своих "мелких" на этот Щуп, а сам примерялся одновременно с ними разрубить чужой ментальный щуп своим ментальным мечом. Быстро выполнив задуманное, симбионты рванули разрушать менее защищенный щуп, не давая ему вырваться и закрыться сферой. Я же с помощью Дракона влил в свой "меч" огромный запас энергии и, как подсказывало чутье, ударил сверху вниз по диагонали с правого плеча.
  
  В этот раз структура противника распалась на куски и была практически мгновенно поглощена Колдуном и симбионтами, а также откачивалась Драконом энергия из ментополя раненного мною существа.
  
  "Странно..", - подумал я, заметив рану на противнике от ментальной техники.
  
  // При превышении некоторого порога плотности и концентрации ментальной энергии некоторые структуры способны оказывать влияние и на материальные тела, - просветил меня Магик.
  
  "А знакомые все те же", - рассмотрев противника, проговорил про себя. Деактивировал свой "кокон". Наступил скафом на ступню подвывающего вампира, чтобы не убежал. Откинул брезгливо свободной ногой с крыши обрубок его правой руки (чуть выше локтя ему отрезал). И пока тот не пришел в себя решил пойти на авантюру - заполучить его в качестве живого военнопленного.
  
  Ментально потянулся в свой открытый рюкзак и достал из него двух полуаморфов для контроля раненного, отдал одному из них приказ о применении оглушающего заряда. Сам быстро выбрался из защитного скафандра и разместил в нем своего пленного. Активировал в стоящем скафандре режим транспортировки заключенного и включил программу встроенной мед.аптечки на лечение ранения и содержание пленного под снотворным. Обычных людей костюм смог бы держать во сне несколько дней, думаю, что на пару часов вампира уж точно удержит.
  
  Если я до этого начал сомневаться в полезности скафандра для меня лично, то теперь ощутил его полезность, его мультизадачность. Передавить место ранения он сможет быстро. Не даст в себя прийти. А если даже и произойдет такое, то управление искином изнутри не перехватить без пароля. И, в случае сильного сопротивления арестованным движению или созданию прочих помех, костюм мог использоваться в качестве кандалов для всего тела.
  
  Так. От удобной защитной скорлупы я избавился. А то две последние стычки ярко показали бесполезность для меня - двигаться в ней под ускоренным восприятием очень сложно и медленно. Теперь надо срочно и отсюда валить. Не знаю способны ли были вампирские ментооператоры засечь разыгравшееся тут противостояние, но и проверять нет смысла. Подобрал какую-то валяющуюся штуку с места боя.
  
  // Неизвестный артефакт, - подсказал немногословный Магик.
  
  При контакте с ним, артефакт засветился ярким красным цветом. Изучать времени не было, привлекать к себе внимание ярким сиянием я не хотел, поэтому быстро перекинул его в рюкзак вместе со скафандром-тюрьмой и полуаморфами к прочему содержимому. Накинул двойной "кокон" и отступил вглубь скрыться за протягивающимися вдали коммуникациями. Нужно было придумать, что делать дальше.
  
  Перебравшись на другой край крыши и осмотревшись, я вернулся к коммуникационному оборудованию и спрятался. В процессе я анализировал последние события в секторе аграфов. Получалось, что последние усилия и развитие ментальных возможностей было верным направлением. Даже те немногие умения, но отточенные и вовремя применяемые, давали огромное преимущество в скрытности и эффективности. Да, последнего можно было бы расщепить на атомы и энергетическим вооружением. Но и то вряд ли. Он еще в самом начале попытался скрыться, и шансы были.
  
  И еще странность. Реакция и скорость у вампиров. Не думаю, что они даны им от природы, хотя и не исключаю этого. Последние недели я выжал свой максимум и на порядки уступаю им по всем показателям. Изученные базы не дают прямого ответа на вопрос увеличения силы, скорости и ускорения реакции. Видеть вижу все их маневры и движения, но до сих пор не успеваю за ними. Понятно, что многое придет с опытом и изучением боевых баз высших уровней, но все же интуитивно я чувствую наличие иного пути. Да и все изученные базы подспудно твердят об отсутствии лимитов.
  
  С этими мыслями я как раз и устроился у оборудования. Убедился еще раз в своей безопасности и вспомнил о временной возможности подключения "машинного" мышления. Отдав указания Сети, я по инерции мышления вернулся к мыслям об ускорении, усилении и прочих чудесах. И тут же вспомнилась куча историй с Земли. В свое время среди школьников были популярны темы о падениях с большой высоты и оставшихся в живых везунчиках, о том, что в порывах чувств иной раз люди совершали невозможное, о всяких экстрасенсах и их "фокусах" и прочих казалось бы невероятных вещах. Всплыла информация и по боевому направлению - всяческие методики, стили, школы по укреплению тела и повышению своих возможностей. Выходит, что пусть и не всякий способен этим пользоваться сознательно, но возможности заложены. Скажи мне раньше, что я при определенных усилиях, должной концентрации смогу разрубить, к примеру, школьный канат мысленным усилием... посмеялся бы как и многие. А сейчас я точно знаю, что вложив побольше энергии в свой "меч" я смогу это сделать. Да сложно и не всякий сможет, но можно же. Так почему бы не взять за данность и повышение своих возможностей с помощью ментальных техник?
  
  // Оператор не достиг своего предела в развитии и укреплении тела, однако на данном этапе возможны временные ментальные воздействия на небольшие участки тела или группы мышц, - влез в мои размышления Магик.
  
  "Методики?" - машинально уточнил я.
  
  // Нет информации.
  
  "Степень влияния?"
  
  // Нет информации.
  
  "Какого рода возможны манипуляции?"
  
  // Нет информации.
  
  "Какой дополнительной информацией ты обладаешь по данному вопросу? Что ты можешь предложить? Чем я уже сейчас смогу воспользоваться?"
  
  // Уровень Оператора недостаточен для использования высших методик управления телом и его возможностями.
  
  "Какие еще возможности?"
  
  // Нет информации.
  
  "Вот чертова хрень в голове!" - выругался я даже с отключенными эмоциями.
  
  "Зачем ты тогда мне нужен?"
  
  // Оператор чего-то хочет. Если такая функция воспроизводится и я могу это сделать при текущих возможностях оператора, то операция происходит, если нет, то её выполнение отменяется. Оператор должен пожелать выполнить какое-то действие, - повторил мне Магик знакомую фразу.
  
  "Хорошо... я хочу увеличить свою силу, скорость и реакцию"
  
  // Уровень Оператора недостаточен для выполнения поставленной задачи.
  
  "Для чего хватит моего уровня?"
  
  // Для временных воздействий на небольшие участки тела или группы мышц.
  
  "Так, все ясно. Ходим по кругу. Выяснено одно: я могу временно увеличить скорее всего один показатель. Скорость движения, если повлиять на ноги, реакцию, если на нервную систему, силу, если на соединительные ткани и некоторые мышцы. Магик, я прав?"
  
  = С вероятностью 77% это так, - ответила Сеть, пока Магик отмалчивался.
  
  Примем за данность. Идем дальше. Я вообще-то хотел сперва разобраться с происходящим на станции и тем более в секторе аграфского городка.
  
  Что мы имеем?
  
  1. Нападение вампиров. Враг налицо.
  
  2. Информированность напавших. Они хорошо осведомлены о времени и месте нашей встречи. Без предательства не обошлось, утечка маловероятна, если судить о том, что с собой бы старый аграф привел только доверенных, проверенных и своих. Нужно присмотреться.
  
  3. Оружие. По моим наблюдениям у нападавших нет оружия с большой поражающей мощью. Их расчет был на скрытность, быстроту и внезапность. И судя по всему, они пришли захватить моих девочек. Именно захватить и именно кого-то из девочек - иначе могли раньше напасть в более удобном месте на адмирала или его семью. Уверен, возможности были. И, думаю, противостояние будет продолжать до тех пор, пока нападающие не убедятся, что здесь нет нужных им аграфов. Учту.
  
  4. Длительность акции. Что-то пошло не так, как они планировали. Отсюда выводы: семья девочек с вероятностью 93% жива до сих пор и находится где-то в укрытии либо под надежной охраной. Это и хорошо, и плохо. Раз до сих пор ничего не изменилось, значит нападающие уверены в том, что смогут добраться до своей цели. Не один козырь должен быть у них в рукаве. Нужно быть готовым к сюрпризам.
  
  5. Масштабы происходящего. Отчетливо отметил бои подкреплений адмирала на земле и с воздушной поддержкой (хотя толку с неё на космической станции.. а эффекты устрашения вряд ли тут сработают). Здание охвачено вампирами в кольцо. Лишь по части периметра ведутся бои. На крышу наверняка пытались прорваться и почему-то не вышло. В любом случае эти твари отбиваются от спецподразделений аграфов грамотно и эффективно. Значит количество вампиров снаружи велико. И качество у них на высоте. Опыт, слаженность взаимодействия, высокие умения у них ярко выражены. И логически понятно, что внутри самого здания должна быть также не малая группировка для уничтожения "лишних" защищающихся и захвата девочек.
  
  6. И судя по тому, что периметр не сдают, они намерены рано или поздно покинуть это здание. Им нужен отход. И тут нужно хорошенько подумать...
  
  ****
  
  Редко когда приходилось пользоваться своим положением, но это не умаляло того факта, что её все же слушались с первого раза. Все же сказывалось её воспитание и привитые с детства навыки управления, особенно в кризисных ситуациях. А сейчас именно такая и случилась.
  Ариадна еще не знала никаких подробностей, но после того как вернулся муж со своей охраной и закапсулировал номер паника охватила не только ее, но и ее родных, и даже гостившего сейчас у них сенатора с его охраной. И пока муж предпринимал какие-то действия никому ничего не объясняя, ей пришлось грозно прикрикнуть на всех их и указать, что в нужное время все будут оповещены о происходящем. И что сейчас не нужно мешать профессионалам делать свою работу.
  Чуть погодя муж довел до всех общую информацию.. естественно без деталей. Детали она выяснит и попозже. Но даже такая информация о том, что на них напали была шокирующей. А уж если додумать, что нападающие не были идентифицированы, то становилось боязно... страх потерять так и не возвращенных дочек был осязаем окружающими. Хотя каждый сам придумал доступное их пониманию объяснение.
  Конуэл понял все правильно, и отвел супругу в спальную комнату номера, где пытался успокоить супругу. Он что-то говорил ей, и посылал эмпатически волны успокоения, поддержки и ободрения.
  
  Несколько минут спустя Конуэл вынужден был отвлечься по своим вопросам, и его сменили сыновья с Тарой. Постепенно Ариадну вывели из её драматического настроя разговорами о возможных событиях и прочими предположениями. Все больше и больше вслушивалась в противоречивую информацию и домыслы, но осознала важное - девочек на встрече не было. А значит еще не все потеряно. Успокоившись, она поверила в то, что с девочками все в порядке и что они в безопасности. Хотя разум и не давал ей доводов в подобной уверенности.
  
  Успокоившись, Ариадна быстро взяла себя в руки. Увидев, что сын и внук с беспокойством пекутся о её состоянии, успокоила их, уверила их, что может остаться одна и отпустила их к мужу. Все равно в данной ситуации от них больше толку именно там, может быть помогут чем-то в размышлениях или планах, когда сконцентрируются на важном - выбраться из ситуации, в которой они оказались. А также необходимо действительно разобраться в том, что все-таки произошло.
  
  Тара, увидев, что Ариадна спокойно и расслабленно размышляет над чем-то, решила тоже на время оставить её, занявшись легким перекусом для всех закапсулированных тут. С момента выхода из гипера никто из них еще не смог нормально поесть, и за последний почти час постоянного нервного напряжения просто необходимо было подкрепить витаминами мозги всех аграфов. Поэтому она отправилась в столовую комнату номера, где заказала напитки на всех и легкий общий десерт. Тяжелую пищу в данной ситуации вряд ли кто-то осилит. Нервы пока не позволят. Так, подсказывал её жизненный опыт.
  
  Ариадна, осталась в комнате одна, и, как будто бы опасаясь в присутствии других аграфов о прослушивании её мыслей, стала перебирать различные варианты возможных событий о дочке и внучке, о странном человеке, о ситуации вокруг. Как будто бы опасаясь передать мысли окружающим о возможном предательстве и прочем негативе, чтобы эти страхи не воплотились в реальность. И несмотря на это её мысли обрывались еще в самом начале е размышлений. Что-то не давало ни поразмышлять, ни додумать их до конца. То ли это обострилось её восприятие и она в критической ситуации стала более тонко воспринимать окружающую действительность, то ли кто-то рядом не давал ей домыслить опасное до конца. И поддавшись внезапно своему порыву, без всякой мысли она произнесла вслух:
  - Кто здесь?
  
  ****
  
  - Прошу вас не пугаться и не паниковать. Сразу скажу, что с девочками все в порядке! И они сейчас далеко отсюда и в полной безопасности под охраной, - раздалось неожиданно откуда-то сзади. И пока произносились эти слова, Ариадна быстро подскочила и обернулась, разглядывая произносившего их. За последние дни путешествия она не раз вглядывалась в это лицо в сделанной записи разговора с её девочками. Сейчас она пыталась почувствовать как она умела, разглядеть за ним его настоящую суть, намерения, ожидания. Знакомое лицо, настороженное, вопросительное даже какое-то. От него не чувствуется угрозы. Человек излучает волны уверенности, спокойствия и волнения. Хотя где-то в глубине и чувствуется притаившаяся сила, от которой веет опасностью, но не ей, не её семье и не её сопровождающим. Это она сумела разгадать.
  Небольшой ступор напал на обоих. Человек застыл в ожидании её реакции, Ариадна же застыла, пытаясь разгадать и понять сразу множество вещей - от смысла произнесенных слов, до того как этот ЧЕЛОВЕК попал сюда, когда номер многократно проверялся специалистами мужа на наличие возможных скрытых посторонних. А уж в закапсулированные помещения пробиться можно разве что с использованием космических орудий. Мощность щита таких вип-номеров сопоставима с крейсерским. Но чуть позже все мысли занялись фразой "с девочками все в порядке", смысл которой доходил медленно, с пробуксовкой. Лишь только спустя несколько мгновений она смогла осознать смысл сказанного человеком, как он продолжил:
  - Я не хотел пугать вас. Учитывая, что творится за щитами. Однако время играет против нас. Могу ли я рассчитывать на благоразумие с вашей стороны?.. Я не враг вам, и все объясню. А паники среди всех, кто находится за дверью, мне поднимать не хочется. Да и вы сами видите, что я в полной вашей власти и без оружия.
  "Да, оружия не видно, но это ничего еще не значит. А вот явно технический усовершенствованный скаф имеется. Подозреваю, что и он с сюрпризом, о которых временами заикался муж и сын, проговариваясь о не слишком секретных операциях" - подумала Ариадна. И, боясь нарушить надежду на реальность происходящего, с максимальным контролем голоса и движений, чтобы не спровоцировать гостя на что-либо, произнесла:
  - Как вы здесь оказались? - и, не выдержав напряжения, добавила чуть тише, - Мои девочки точно в порядке? Я могу вам доверять?
  - Мне нет смысла вам лгать, я же здесь. И попасть сюда было непросто, да и сами подумайте, чем в текущих условиях я могу вам угрожать? Какую опасность могу нести? Еще у меня с собой запись от девочек с сообщением для вас. Могу перекинуть по нейросети. Но, во-первых, она достаточно длинная. Во-вторых, даже она не докажет, что мне можно доверять. И в-третьих, ситуация сейчас вокруг напряженная. На станции беспорядки, ваше посольство воюет, мы же здесь в осаде. Заперты и выйти не можем. И, похоже, еще не скоро начнем доверять друг другу. С вашим супругом внизу мне не удалось пообщаться спокойно. Я понимаю, что на всех вас свалилось множество проблем, связанных с организацией нашей встречи, а также сомнения и опаска, но все же ожидал большего профессионализма от вашего супруга при встрече, а не ... Эх, в общем, я сам хотел бы поскорее разобраться со всеми происходящими странностями вокруг. Боюсь, без вашей помощи, Ариадна, никак не обойтись. А времени на проверку доверия и полноценное знакомство у нас, к сожалению, нет. Повезло мне с вами начать диалог, и избежать опасных действий вашей охраны и резкости вашего супруга.
  - И что вы предлагаете? Что хотите? И вы так и не сказали, как оказались здесь? - спросила аграфка.
  Заметно расслабившись, парень начал отвечать:
  - Давайте чуть позже я вам расскажу свою часть истории, когда, надеюсь, мы соберемся в более расширенном составе. Скрывать что-то и скрываться мне не нужно. И по нескольку раз повторять одно и тоже - только время зря терять. Поэтому я и обратился к вам в надежде спокойно организовать встречу со всеми. Внизу с вашим супругом разговор сразу не сложился, да и вообще...
  Последние слова человека сопровождались взмахом руки - жестом усталости или попустимости, как вспомнила Ариадна. Потупившийся взгляд, говорил о том, что человек ушел в себя, в свои мысли или размышления.
  - Т.е. вы предлагаете мне позвать сюда остальных? - уточнила Ариадна.
  - Скорее не просто позвать, а подготовить всех к результативному общению. У нас действительно мало времени на выяснение отношений. Мне очень повезло встретить вас здесь одну. У меня на родине есть такая поговорка: "Мужчина - голова, а женщина - шея. Куда шея повернёт, туда голова и смотрит". Я верю в то, что вы сможете и успокоить Конуэла, и верно его подготовить к нашей встрече. А запись от девочек, я вам отправлю по нейросети, как только глушить связь перестанут. Они действительно в безопасности сейчас. Как чувствовал, что нельзя их брать с собой без предварительной встречи.
  - Хорошо, я соберу семейный совет. Возможно, еще кое-кого.
  - Без проблем. Все участники на ваше усмотрение. Я все понимаю.
  - Вы будете здесь?
  - Да, теперь уже нет смысла ползать по всяким щелям. Нужно решить множество вопросов, - и, указав в угловое кресло, Алексей спросил, - Вы не против, если я размещусь здесь?
  - Конечно, - и спохватившись, потянулась за своей сумочкой, откуда достала ридер и кристалл для записи информации на него. Подошла к человеку и протянула их ничего непонимающему парню, - Это устройство записи информации с нейросети на кристалл. В отсутствии связи вы можете так передать информацию.
  - Спасибо! Конечно, - взяв в руки устройство, вставил кристалл и с помощью контактного разъема быстро скинул сообщение и вернул его хозяйке.
  - Я скоро вернусь, - произнесла Ариадна и вышла из комнаты, прикрыв за собой дверь.
  
  ****
  
  После пережитого стресса, случается, что мозг начинает работать быстрее, четче и эффективнее над встающими вопросами. Будто бы стрессом разогревается вся система человека и он выходит на более производительный рабочий режим. Так случилось и у меня, отсеялись в какой-то момент все посторонние мысли, была цель, и было четкое понимание как её достичь. Эффективность действий возросла.
  За небольшой промежуток времени смог вычислить и проверить технический лаз в тупиковой части посольства. Судя по развороченным внутренностям, оттуда они и прибыли.
  Коллекция ловушек, капканов, мин и прочего арсенала всякой пакости облегчила мой рюкзак изрядно. Аккуратно заминировав и устроив ловушки на разных участках тех.тонеллей, прокрался возвращаясь к захваченному зданию.
  Идея была проста - забраться на крышу, оттуда пробраться внутрь скрытно или шумно, если иначе не выйдет. Можно было пожертвовать на отвлечение внимания дроидами или скафами. В любом случае требовалось узнать что происходит внутри здания и возможно чем-то помочь запертым или захваченным внутри. Подумалось, что раз так долго ведутся боевые действия в секторе, то видимо нападающие еще не получили желаемого. И, наверняка, их цели как-то связаны с прибывшим семейством аграфов. Себя, в качестве причины нападения, я исключил - меня бы брали в более удобной обстановке.
  Осторожно перемещаясь по крыше захваченного здания и осматривая все вокруг, размышлял над дальнейшими своими действиями. План минимум - уцелеть и разобраться в ситуации - выполнен. Нужно что-то делать дальше. Уже более часа все тянется. И это паритетное состояние между аграфами и вампирами очень настораживает. Еще непонятные беспорядки вспыхнувшие на станции в различных секторах - про них выяснил из локальной сети, когда минировал место проникновения вампиров. Подключится там удалось к сети. Видимо что-то нападающих в сложившейся ситуации устраивает и они на что-то надеются.
  На вмешательство извне я вовремя повлиять не смогу, а вот склонить нынешнее состояние равновесия нужно попытаться. Плохо, что я один.
  Да, дроиды и скафы это хорошо, но все же даже с ними силы мои малы и слабы в совокупной мощи, сравнивая с атакующими. Преимущество, при том единственное, это скрытность и внезапность. С их помощью можно разве что неожиданно ударить и скрыться. Но много ли так навоюешь? Раз удалось, ну может еще раза два выйдет, но дальше вампиры уж точно примут меры против такой тактики, и все мое преимущество исчезнет.
  Нет. Нужно либо убрать руководителей операции вампиров (а это найти сперва их, а потом еще умудриться уничтожить, чтобы остальные решили сбежать без выполнения поставленной задачи), хотя и это не дает 100% уверенности прекращения осады, либо же нужно связываться с аграфами и пытаться с их помощью прорвать осаду или выводить их сразу оттуда.
  Сила, скорость, маневренность на стороне вампиров в осажденном здании. И понятно, почему еще не применяются аграфами снаружи более мощные средства - заложники в лице аграфов внутри. Не будет заложников, или же будет железная уверенность в их безопасности и те аграфы, кто сейчас снаружи пытаются снять осаду, смогут действовать более решительно. Не сомневаюсь, что не всех магов Адмирал собрал с собой на нашу встречу.
  Передать информацию будет той еще проблемой, и чтобы в неё поверили... Но это уже после. Сперва нужно разведать что происходит внутри. Установленные помехи глушат все виды связи, внутренняя система связи также отключена или сломана.
  За подобными размышлениями я наткнулся, пока обшаривал окружающее пространство, на вскрытый вентиляционный короб. Заметил это лишь тогда, когда попробовал сдвинуть с места вентиляционную решетку. Кто-то незаметно и грамотно подрезал стенки шахты у самой поверхности крыши, так что оставшаяся нетронутой сторона выполняла роль петлей при наклоне верхней части. А при возврате в исходное положение заметить изменения здесь было практически невозможно. И судя по свежим срезам, это явно недавние изменения.
  "Эх, придется лезть туда," - подумал я, - "Воспользоваться выходами из здания не получается без большой заварушки, успел убедиться в этом. Остается опять лезть черти куда и дальше партизанить".
  Проверив округу и убедившись, что рядом никого нет, активировал свое ускорение. Быстро, но мягко, наклонил обрезанный короб и скользнул в него, возвращая "люк" на место.
  Шумно все прошло. Шумно. А потому упираться в стенки пришлось спустя несколько секунд свободного падения, пролетев несколько метров вниз.
  Удалось на адреналине, или удача поспособствовала, остановиться рядом с боковым ответвлением перед очередным этажом. Выбив быстро решетку внутрь, рыбкой ушел следом за ней.
  Без ускорения и имплантов на реакцию возился бы я тут долго. А так даже уложился в стандарты нормативов штурмовиков - пролетел 3 этажа вниз, остановился напротив очередной вентиляционной решетки, выбил её и скользнул следом за ней. 1.8 секунды ушло с момента, когда покинул крышу и убрался из опасной зоны. Осталось убраться подальше отсюда и определиться с дальнейшими планами.
  
  Ни связи, ни шума. Будто все вымерло. В ментальном поле полный хаос. В отсутствии информации любая осторожная проверка показалась мне оправданной. Больше шансов узнать что-нибудь полезное это проверить наиболее вероятные места жительства приехавших аграфов. Порадовавшись, что ранее сообразил взломать размещение жильцов по номерам, отсеял все заселенные и наиболее простые номера. Два номера самые крупные в здании располагались на 2 этажа ниже моего текущего расположения. И один из них был занят каким-то сенатором. Второй числился на момент взлома пустым. Что ж, первоочередная цель намечена. Далее подбираю несколько свободных крупных групп номеров, расположенных рядом друг с другом. Наверняка и там могли расположиться. И если уж нигде не отыщутся, буду думать дальше.
  
  Чутье меня не обмануло - за углом чертового воздуховода, по которому ползал собирая пыль и грязь, вижу троих копошащихся "дракул". За ними виднеется поле активированного энергощита. Теперь, по крайней мере, понятно за счет чего держатся аграфы в своем номере. Вип-номер имеет и вип-защиту на подобные случаи. И это радует. Но беспокоит меня сейчас две вещи. Первое, эта троица за углом не зря там что-то суетится. Думаю, что не зря они ведут осаду - есть, видимо, у них возможность вскрыть защитное поле. Хотя и не представляю, как это сделать без перегрузки щитов мощными корабельными орудиями. И второе, что делать мне? Как пробраться внутрь или выйти на связь с осажденными?
  Пока перебирал схему здания, коммуникаций и его внутренних шахт и помещений, а также перебирал свои запасы из рюкзака, чтобы составить реальный план как проникнуть за щит, Сеть с Магиком обнаружили резкое уменьшение ментальной энергии в окружающем пространстве и, перейдя на ментальное зрение, я увидел яркое свечение среди той самой троицы. Подключив ускоренное восприятие и мышление, я со своими неизменными помощниками принялись всматриваться в происходящее.
  Самый дальний от меня, как я рассмотрел, находился между ярким шаром энергии и защитной пленкой. Он что-то делал с щитом, как-то на него воздействовал своим ментальным щупом. Второй крутился посредине и что-то делал с этим сгустком энергии, что заставило выделить сначала небольшой пучок энергии в сторону щита, а после заставляло расширяться луч в виде трубы, укрепляясь и усиливая воздействие на щит. Третий же, судя по всему, вытягивал из окружающего пространства ментоэнергию и передавал её в шар.
  Резко переключившись на обычное зрение, я выглянул за угол рассмотреть происходящее более подробно. Шаром оказалось странного вида устройство - видимо, какой-то артефакт. Из него был виден энерголуч в виде небольшой трубы, который медленно расширялся и все более начинал светиться. Тут же озарило понимание, что артефакт работает не только на ментоэнергии, видимая сейчас энергия являлась следствием воздействия других энергий.
  "Пробивают щит, хотят установить тоннель или дыру для проникновения", - мелькнула мысль, а следом за ней интуитивное ощущение того самого момента, который решает многое в будущем. Во все еще разогнанном состоянии мысли не успевали оформиться до конца, как уже шло выполнение принятой в подсознании команды. Вот я выдернул из рюкзака свою штурмовую винтовку, смещаюсь в проход таким образом, чтобы три черепушки будущих трупов располагались на менее ломанной прямой. Открываю огонь по еще не заметившим меня вампирам - две головы за раз. И спустя доли секунд их догоняет третий. На проводимые действия троицей очень удачно сказался выплеск ментоэнергии при их смерти, что позволило резко расширить образованную дыру в защите и закрепиться в текущем состоянии. Секунда ступора и удивления, а после тело привычно тренировкам стелется в ускоренном темпе к артефакту. Приближаясь к вентиляционной отдушине ведущей вертикально вниз, ментально "ныряю" в рюкзак и вытягиваю термобарическую гранату. Взвожу за доли секунд таймер на 5 секунд задержки и сбрасываю вниз. Хватаю мешающие пролезть вперед трупы, забрасываю их в рюкзак и рвусь вперед в образованную непонятным устройством дыру в защите. Не зная свойств работающего артефакта не рискую его трогать пока не пересеку опасный участок за ним с защитой номера, а после остается только сжаться и отгородиться ментальным щитом с кольца от врывающейся снизу в воздуховод взрывной волны.
  Не знаю что бы я решил делать, если бы была возможность размышлять и принимать решения в обычном порядке, но действия на интуиции, на автомате, на пределе своих возможностей принесли нужный результат. Я жив и нахожусь по обратную сторону защитного щита. Взрывная термоволна уничтожила непонятный артефакт. С его разрушением восстановилась целостность энергощита и перекрыла все последовавшие за взрывом последствия.
  "Нужно будет прошерстить в свободное время сеть на подобные устройства. Интересные возможности у артефакта, да и защита должна быть от подобных сюрпризов. Достаточно понять принцип работы, как разработать меры противодействия будет проще", - дал задание Сети на будущее.
  А сейчас следует очень тихо и аккуратно проверить встречающиеся выходы из вентиляции, чтобы не сгинуть от выстрелов дружелюбных защитников.
  Несколько минут блужданий по сети вент.шах и изучения помещений и их обитателей, и вот нашлась наиболее удобная и свободная комната.
  Почти свободная. В комнате удалось рассмотреть двух аграфок, одна из которых внешне очень сильно походила на Леиту, но ощущалась мягче и была намного старше. Узнавание пришло практически сразу - мать Леиты и бабушка Рахуты. Вторая была незнакома, но раз она здесь, то и семья ей как минимум доверяет.
   Пока пытался разобраться в смысле их перешептываний, незнакомка быстро собралась и оставила Ариадну Конуэл одну. "Лучшего момента для начала своих действий и не подобрать",- подумалось мне и я ударными темпами принялся аккуратно вскрывать преграждающую мне путь решетку. - "Опять все впопыхах и без подготовки. Вот чем отличается реальность от привычного мне боевого режима обучения - и действия не спланировать, и не действовать нельзя, а сделаешь неправильно и шанса пересдать уже не будет".
   Пока жаловался сам себе на происходящее, быстро и, главное, тихо раскурочил выходную решетку, пробрался в номер и запер лаз обратно. Все, теперь главное не напугать при первом же контакте. Не хватало еще чтобы все защитники оказались здесь и без разбора не открыли огонь на поражение. Ох, чую, придется попотеть.
   Заготовка похожего сценария общения и поведения у меня сырая, но все же имеется.
   "Магик, на тебе легкое эмпатическое воздействие на собеседника. Сеть, отслеживай реакцию и анализ также на тебе. Дракоша, Колдун, помогайте тоже чем сможете. Нужно нормально поговорить и не довести ситуацию до вооруженного противостояния", - раздал указания всем своим помощникам и, сбрасывая кокон невидимости, вышел из тени.
   - Кто здесь? - произнесла аграфка, видимо ощутив мое появление.
   - Прошу вас не пугаться и не паниковать. Сразу скажу, что с девочками все в порядке! И они сейчас далеко отсюда и в полной безопасности под охраной,-произношу я в спокойном и ровном темпе. Одновременно с этим тембр произношения подбирается по мере произнесения мною речи и отслеживания реакции аграфки на более благоприятный. Приходится воздействовать не только ментально (транслировать успокаивание, вызывая доверие) но и жестами, тембром голоса, скоростью произношения, силой слов и смысла их несущих. Комплексное воздействие на все органы чувств и больше, применяемое при внедрении агентами военной разведки. Лишь раз отработал в симуляторе.
   "Ага, ступор, непонимание. Вот первая реакция страха меняется на анализ окружающей обстановки. Видимо, я все воспроизвел правильно и ничего не вызвало подозрений. Судя по легкому затенению взгляда, аграфка погрузилась слегка в себя - анализирует недавно происходящие события, анализирует произнесенные слова и смысл. Таааак... Задергался взгляд, пошел непроизвольный поиск реакций на всплеск затронутых раздражителей".
   "Магик, постепенно наращивай давление спокойствием и доверием. Сеть, подыщи что там у аграфов с жестами в базах данных. Упустил я немного этот момент, нужно как-то показать свою безопасность, а не только словами все произнести".
   = Принято, приступаю, - отчиталась Сеть за обоих.
   Сбрасываю ускорение и жду реакции на свои слова. Но что-то пауза немного затягивается и становится понятно, что нужно додавливать далее, отпускать сейчас все на самотек опасно.
   - Я не хотел пугать вас, учитывая что творится за щитами. Однако время играет против нас. Могу ли я рассчитывать на благоразумие с вашей стороны? - произношу я все тем же методом, и, не дождавшись реакции, продолжил,- Я не враг вам, и все объясню. А то паники среди всех, кто находится за дверью, мне поднимать не хочется. Да и вы сами видите, что я в полной вашей власти и без оружия.
   "Черт, не стоило видимо упоминать про оружие, взгляд сразу посмурнел, и глаза забегали по мне в поисках потенциальной угрозы" - подумалось мне, пока ждал хоть какого-то диалога от женщины. Важный шаг - начать диалог, а не просто произносить монолог. Общение это уже форма взаимодействия... ВЗАИМОдействия. Дальше будет легче.
   - Как вы здесь оказались? - напряженно, резко и рубя слова произносит Ариадна. И немного тише и более эмоционально добавила, - Мои девочки точно в порядке? Я могу вам доверять?
   "Фух, первый шаг на встречу сделан и налажено хрупкое доверие".
   - Мне нет смысла вам лгать, я же здесь, - начинаю успокаивать ударными темпами собеседницу, раз уж все её внимание приковано ко мне. Отвлечь от негативных мыслей и настроить на нужный мне лад также важно. Женщину проще заговорить, тем более перескакивая по разным важным для неё темам, как бы отвечая на возникающие у неё в голове вопросы, предугадывая их. - И попасть сюда было непросто, да и сами подумайте, чем в текущих условиях я могу вам угрожать? Какую опасность могу нести? Еще у меня с собой запись от девочек с сообщением для вас. Могу перекинуть по нейросети. Но, во-первых, она достаточно длинная. Во-вторых, даже она не докажет, что мне можно доверять. И в-третьих, ситуация сейчас вокруг напряженная. На станции беспорядки, ваше посольство воюет, мы же здесь в осаде. Заперты и выйти не можем. И, похоже, еще не скоро начнем доверять друг другу. С вашим супругом внизу мне не удалось пообщаться спокойно. Я понимаю, что на всех вас свалилось множество проблем, связанных с организацией нашей встречи, а также сомнения и опаска, но все же ожидал большего профессионализма от вашего супруга при встрече, а не ... Эх, в общем, я сам хотел бы поскорее разобраться со всеми происходящими странностями вокруг. Боюсь, без вашей помощи, Ариадна, никак не обойтись. А времени на проверку доверия и полноценное знакомство у нас, к сожалению, нет. Повезло мне с вами начать диалог, и избежать опасных действий вашей охраны и резкости вашего супруга.
   - И что вы предлагаете? Что хотите? И вы так и не сказали, как оказались здесь? - все также недоверчиво и напряженно спросила аграфка.
   Анализ показал, что скорость речи чуть замедлилась, тембр голоса собеседницы чуточку изменился, а значит следует идти дальше. "Она шаг - а я пятнадцать" - вспомнилась откуда-то цитата. Так и мне, на каждое её послабление стоило делать несколько забегающих вперед речей и действий, показывая и навязывая нужную мне реакцию. Расслабив как смог свои руки, тело и сменив позу на более расслабленную и неудобную для агрессивных действий, продолжаю разговор.
   - Давайте чуть позже я вам расскажу свою часть истории, когда, надеюсь, мы соберемся в более расширенном составе. Скрывать что-то и скрываться мне не нужно. И по нескольку раз повторять одно и тоже - только время зря терять. Поэтому я и обратился к вам в надежде спокойно организовать встречу со всеми. Внизу с вашим супругом разговор сразу не сложился, да и вообще...
   - Т.е. вы предлагаете мне позвать сюда остальных? - стрельнув глазами к входной двери, подозрительно спросила Ариадна.
   - Скорее не просто позвать, а подготовить всех к результативному общению, - уточняю я, - У нас действительно мало времени на выяснение отношений. Мне очень повезло встретить вас здесь одну.
   С легкой улыбкой добавляю:
   - У меня на родине есть такая поговорка: "Мужчина - голова, а женщина - шея. Куда шея повернёт, туда голова и смотрит". Я верю в то, что вы сможете и успокоить Конуэла, и верно его подготовить к нашей встрече. А запись от девочек, я вам отправлю по нейросети, как только глушить связь перестанут. Они действительно в безопасности сейчас. Как чувствовал, что нельзя их брать с собой без предварительной встречи.
   - Хорошо, я соберу семейный совет. Возможно, еще кое-кого.
   "Ну да, ну да. Охрана и все дела... Лишь бы действительно встретиться и поговорить, а не свести все к захвату и допросу". Вслух же облегченно и доверчиво произношу:
   - Без проблем. Все участники на ваше усмотрение. Я все понимаю.
   - Вы будете здесь? - спрашивает аграфка, удивляя меня, будто бы я умею ходить сквозь щиты и попадать в любые помещения.
   - Да, теперь уже нет смысла ползать по всяким щелям. Нам нужно решить множество вопросов, - и, найдя наиболее удаленное от входа место со стеной за спиной, уточняю, - Вы не против, если я размещусь здесь?
   - Конечно, - и убедившись, что я спокойно разместился в указанном месте и даже показательно развалился в нем, женщина подхватила свою сумочку и принялась в ней копаться. Найдя, видимо нечто важное, приблизилась ко мне немного и передала какое-то устройство и кристалл.
   "И что мне с этим делать?", мысленно спросил я сам себя.
   - Это устройство записи информации с нейросети на кристалл. В отсутствии связи вы можете так передать информацию.
   - Спасибо! Конечно, - взяв в руки устройство, вставил кристалл, проверил устройство на закладки, и убедившись в чистоте прибора и отсутствии всяческих сюрпризов, записал одно из нескольких подготовленных сообщений на случай осложнения ситуации с общением. Закончил и вернул все обратно.
   - Я скоро вернусь, - произнесла Ариадна и вышла из комнаты, прикрыв за собой дверь.
   Спустя минуту напряженного ожидания, сканирования ментальных полей и прислушиваясь ко всем звукам, доносившимся до меня, я немного позволил себе расслабиться. Раз не залетела никакая группа захвата, то операцию по вербовке Ариадны можно считать успешной. И, пока есть время, следует продумать свою дальнейшую линию поведения, о чем говорить, а что не стоит сейчас, а что вообще никогда. За последние дни у меня крутилось множество вариантов прогнозирования доверительной беседы с семейством Трекурат, но сейчас все пошло совсем не так как хотелось бы. И скрыть некоторые моменты вообще не представляется возможным. Нужен новый план, новые объяснения...
  
  ***
  Вот наконец-то мы и собрались, чтобы обстоятельно поговорить. Правда до этого некоторое время я наслаждался одиночеством и строил планы и предстоящий разговор. Сперва ко мне в комнату проскользнули два бойца и осмотрели ненавязчиво обстановку, затем они сменились аж целой пятеркой бойцов, среди которых распознал одного из сильных ментооператоров. Судя по его поведению и действия, осматривали не только номер, но также пытались просканировать меня. Мою ауру. На что среагировала моя естественная реакция - сжалась аура и усилилась непроницаемость естественного ментального поля вокруг моего тела. А нечего меня еще и сканировать.
  Спустя несколько минут появился Конуэл и за ним потянулись видимо родственники. Не уничтожив меня взглядом, на правах видимо главного или более компетентного Конуэл представил родственников:
  - С моей супругой ты уже знаком. Поэтому представлю остальных родных, кто прибыл на встречу с моей дочерью и внучкой.
  - Лекарт Трекурат, мой второй сын, - указал на рядом стоящего здоровяка, копию самого себя. И взгляд рентген, и выправка, и знаки различия говорят о звании генерала без указания рода войск. Серьезный чело... эм, аграф.
  - Ставис Трекурат, мой младший сын, и его жена Инола. Заочно вы уже знакомы. Родители Рахуты. - на что я молча кивнул головой. Мне они показались приятными и мягкими людь... тьфу, аграфами. С сильным внутренним стержнем, но все же мягкими в общении. Видимо прямого отношения к армии не имеют, как первые двое.
  - Тара Коратор Трекурат, супруга старшего моего сына, и мать моего внука Лаэрта Трекурат младшего, - закончил представление на пышущей энергией женщине и её сыне, который видимо где-то учится или только-только выпустился. Будущий военный. А вот Тара чем-то меня насторожила. Не опасностью веяло от нее. А какой-то жизнерадостностью, что в текущей ситуации настораживает своей неуместностью. Да и взгляд у нее хоть и пронзительный, как и у всех в семействе, но какой-то лучистый, яркий... Видел такой только у бабы Маши в деревне прадеда, травницей и колдуньей называли. Смотрит на тебя, а видит совсем иное, чем все остальные. И такая же постоянно жизнерадостная была.
  - Вопросов к тебе огромное количество и чем больше мы с тобой сталкиваемся, тем их становится больше. Одни загадки. Поэтому начать я предлагаю с наиболее важных вопросов, - взял в свои руки начало разговора, - И первый вопрос, когда и как ты оказался в этих апартаментах? Мы не раз проверяли все помещения после включения защиты и ничего не обнаружили. И вопрос безопасности в данной ситуации первостепенен. Нам нужно будет понять возможные упущения и позаботиться о недопущении подобных ситуаций.
  - Хм. Во-первых, приятно познакомиться, хоть обстоятельства весьма не радостные. Во-вторых, когда и как я сюда попал. За пару-тройку минут до разговора с Ариадной. А попал через систему вентиляции, пролез шахтами, - на мои слова весьма оперативно среагировали бойцы из охраны и кинулись проверять мой лаз.
  - Какого тарка, - вскинулся адмирал на мое заявление, обращаясь к кому-то из своих подчиненных, - только попробуй сказать мне, что вы не проверяли все коммуникации и тех.отсеки?
  - Проверяли, - ответил за кого-то Лекарт, смотря прямо мне в глаза, - и я лично в одну из проверок контролировал проверку всех отсеков и тоннелей. Номер закапсулирован как ему и положено быть по регламентам безопасности. Пробить щиты без применения космического вооружения невозможно. Источники энергии находятся в отдельном помещении внутри периметра, и перед собранием я также лично осмотрел их работоспособность.
  - Не нужно смотреть на меня как на врага народа, - влез я в разговор, пока не началась обостряться обстановка... опять, - я бы на вашем месте не смог бы поступить лучше. Только вы, как и я, не знаем всех возможностей "детей ночи", что атаковали нас и сейчас держат нас в осаде. При этом, обращу ваше внимание, что ваши же бойцы снаружи не могут выбить этих "детей" и освободить вас. А те в свою очередь не уходят сами, рассчитывая на что-то, что поможет им добраться до вас. И по чистой случайности я натолкнулся на одну незнакомую мне технологию преодоления защитного энергоэкрана. То ли у них артефакт какой-то был с собой, то ли они разработали технологию вскрытия энергощитов. Могу даже скинуть вам на кристалл как раньше несколько картинок с этим устройством и результатом его работы.
  На что мне оперативно предоставили знакомый ридер и кристалл. Записал несколько картинок с разных ракурсов без отображения видео, хотя и мог бы видеонарезку сделать, но выдавать свои возможности мне не хотелось... пока что. Передав кристалл, продолжил:
  - Как вы увидите на снимках, пробой создавался с помощью некоего устройства, которое было мной уничтожено. Точнее не успел прихватить с собой, мне потребовалось перебраться за щиты и одновременно зачистить помещение, откуда вся обозначенная толпа "детей ночи" выползла поработать. Немного не рассчитал со временем и последствиями, вот их игрушка и испарилась. Все же термобарическая граната творит чудеса, - попытался пошутить я. И добавил, - Энергощит в том месте восстановился и пока угроза отсутствует, но у меня нет стопроцентных гарантий, что у них не имеется с собой второго такого же устройства или же иных вариантов действий. Поэтому нам просто сидеть здесь и ждать не имеет смысла. Нужно, как мне кажется, передать весточку вашим ребятам снаружи, указать места вашего расположения и дать указания к действиям. Столько времени биться и не иметь никаких результатов... Не похоже это на доблестных бойцов спец.групп аграфов. Мне кажется, что они не действуют в полную силу из-за отсутствия информации. И здание наверняка не сканируется извне, раз уж так нагло себя ведут нападающие. Наверняка действует какая-то жутко секретная технология их расы или же опять артефакт древних рас.
  - И как ты себе представляешь передачу информации? - слегка нервно спросил Конуэл, отвлекаясь от раздачи очередных указаний, которые возникли сразу же после просмотра снимков. - Связь глушится, в том числе и ментальная. Не пешком же отправлять курьера.
  - Почему же? Я как раз это и хотел вам предложить, - тут на меня посмотрело большинство находящихся в комнате как на больного умалишенного, мол, что этот ЧЕЛОВЕК несет? Что он может понимать вообще?
  Несколько мгновений абсолютной тишины не прерывались даже исполнительными подчиненными адмирала, снующих туда-сюда по различным вопросам. Лишь ошарашенные лица подняли немного мне настроение (если не обращать внимание на явно презрительные и насмешливые). Лишь Тара со всей непосредственностью спокойно поддержала:
  - А действительно, почему бы и не отправить связиста. Или правильно связного? Ну, чтобы он дал нужную информацию подкреплению.
  - Потому что мы уже обдумывали ранее и этот вариант. У нас нет специалистов, способных быстро и главное незаметно обнаруживать противника, нет бойцов, способных противостоять им на равных или хотя бы вовремя отступить и скрыться от их преследования. Иначе сидели бы мы тут взаперти под мощными щитами? - устало объяснял не только Таре, но мне и остальным гражданским Лекарт.
  - Эм.. Но, если я правильно поняла объяснения Алексея, - слегка стушевавшись проговорила Тара, - то он же смог все это проделать и оказался здесь. А ведь ты, Конуэл сказал, что он скорее всего погиб еще внизу.
  - Этот и другие вопросы мы и хотели выяснить, не одна ты не понимаешь происходящего. Мертвые оживают, ходят сквозь любые преграды никем не замеченными, щиты вот теперь еще перестали быть надежной защитой, "дети ночи", как мы видим по предоставленным картинкам, чуть ли не сами умирают, встретившись с нашим будущим зятем, - ответил аграфке Лекарт.
  - Повезло, - стал прибедняться я в ответ. - Я думаю, что на моем месте вы бы поступили также. Разбирались бы в происходящем и пользовались любыми удачливыми возможностями.
  - Так, - скомандовал адмирал, - все указания подчиненным розданы, и, пока ведутся необходимые приготовления на случай аналогичных проникновений, продолжим разговор. Заодно переберемся в большую гостиную и соседнюю кухонную комнаты, когда их подготовят. Больше никто никуда отлучаться не будет без серьезной охраны. А сейчас вернемся к нашим вопросам. По степени важности интересует, первое, как ты все это время смог не попасться в лапы "детей ночи"? Второе, интерес вызывают все события и происшествия с твоим участием после нашего расставания. И третье, не менее важное и странное, что связано с тобой - тебе знакомо имя Лаэрт Рекасо Трекурат? Если да, то жду подробностей.
  На последней фразе все семейство Трекурат удивленно и вопросительно уставилось на седого адмирала, который проигнорировал все невысказанные вопросы, и продолжал пристально смотреть на меня не шелохнувшись.
  - Чувствую себя как на допросе, - усмехнулся я.- Недавно имел счастье аналогичной "беседы". Так и хочется оправдаться в несовершенных злодеяниях. Ну да ладно, что касается "не попасться" - есть интересные артефакты, которые достались мне в наследство от прошлой с ними встречи. Такие интересные штучки позволяют не попадаться на многие сканирующие излучения. И у меня есть с собой как раз один свободный наиболее продвинутый экземпляр. В него встроен также щит от кинетического и энергетического вооружения. Единственный минус - требует много ментоэнергии для его использования. Хотя нет, есть еще уязвимость, которую мы смогли обнаружить с девочками - проницаемость для ультразвука определенной частоты. Мое мнение, что именно с помощью этой уязвимости они прекрасно ориентируются в пространстве. Видел я как-то таких летающих зверей, ведут активный образ жизни по ночам, а днем спят. И ориентируются в пространстве на испускаемых и отражающихся ультразвуковых колебаниях... Отвлекся. Так вот, с этим свободным артефактом я бы смог проводить вашего посланца до ваших отрядов. Свой, извините, я отдать не смогу, он не передается.
  - Позволь взглянуть на этот артефакт со скрытом. Посмотрим и проверим его в действии. Твой-то мы уже видели и хоть со сложностями, но он выявлялся нами достаточно быстро, как ты уже видел. Если и этот такой же, то риск обнаружения слишком велик. У "детей" слишком опытные и умелые маги, особенно в области невидимости. Это их козырь, - поучал меня Конуэл.
  Спорить смысла не видел, да и зажимать не хотелось бесполезный для меня артефакт, и очень востребованный в такой острой для других ситуации. Аккуратно и спокойно погрузил руку в рюкзак и ментально "выдернул" из него артефакт сокрытия с защитным щитом, который я снял на узле связи с самого старого вампира. Вытащил не спеша руку, краем глаза отмечая напрягшихся защитников недалеко от меня, и передал его подошедшему специалисту. К воину подскочил Ставис и еще парочка бойцов, которые, чтобы не мешать нам продолжать разговор, отошли в другой угол помещения и принялись что-то негромко обсуждать.
  - Хорошо, тогда второй уровень скрытности моего артефакта будет для вас неопределим. Вы меня порадовали, - скромно с чувством наигранного облегчения произнес я.
  На что уже слегка заулыбались присутствующие женщины, нахмурился адмирал и что-то тихо пробурчал самый младший "родственник".
  - На самом деле этот артефакт принадлежал самому старому существу, - добавил я информации, - из тех, на кого я вам информацию присылал при первом нашем знакомстве. Качество артефакта на голову выше, чем у обычных бойцов (тут я достал и передал для аграфов и второй экземпляр), но неизвестно также как на него среагируют сами нападающие. Заметят ли они его, или нет; а если заметив, то как среагируют - как на своего или проверку проведут, или же раскусят сразу. В общем это риск не меньший, чем отправлять отряд прорыва.
  - Хорошо, но давай продолжим, пока наши светлые головы изучают и думают, - также хмуро и из-подо лба произнес глава семейства.
  - Хорошо... - быстро прокрутил еще раз в мыслях урезанную версию событий без боестолкновений, и начал свой рассказ. Правда, про "языка" я решил не упоминать. Конкретно с самой атакой он не поможет, а вот сведения из него хочу добыть самостоятельно на своем мнемографе. А уж потом и спецам адмирала можно будет отдать источник, или же одной информацией обойдусь - жалко столько ингредиентов с него терять.
  По сути рассказ вышел в стиле "сбежал от вас, спрятался, походил, обнаружил и заминировал странный лаз, вернулся и решил помочь, т.к. за столько времени вы не разобрались с нападающими". После завершения своих приключений подождал несколько секунд, и тяжко про себя вздохнув, решил немного приоткрыться.
  - И по третьему вопросу мне придется рассказать небольшую историю, но она вряд ли что-то вам даст. В общем, в системе, где нашелся корабль с Леитой, меня самого вывели из стазиса за несколько недель до нашей встречи. Точнее вывел ИскИн раздолбанной в хлам станции. У него заканчивались остатки энергии - по регламентам и инструкциям он вынужден был дать шанс на спасение живым, числящимся на его балансе, ответственности. Разбудил меня, где-то на складах нашел единственную экспериментальную сеть и установил её. Перебирая хлам станции и всего прочего мусора на орбите, нашелся внешне целый корабль со странной формой. Когда до него дошли руки, при вскрытии я впервые и услышал какой-то необычный отклик от своей нейросети на внешний запрос с корабля. Фраза прозвучала "Посол Рекасо, граф Трекурат", - выдал я. И спросил в ответ о причинах такого интереса ко мне, - Позвольте задать вопрос, а почему вы решили спросить именно меня об этом? Нет, я не отказываюсь помочь, чем могу, но и мне бы хотелось понимать происходящее. Тем более, что такая самостоятельность нейросети не должна присутствовать. Ведь еще в древние времена в сети вшивается множество ограничений на самостоятельность и развитие.
  - Техно-ментальный артефакт, - ответил адмирал.
  И на мой недоуменный взгляд среагировал самый младший Трекурат и расшифровал, видимо, очевидное:
  - Артефакт, основанный на продвинутых достижениях техники и ментальности, используется в основном в таких вот случаях организации охраны внешнего посольства, представительства или прочих серьезных организаций, выполняет в основном функции сторожа. Возможно им было обнаружено некоторое несоответствие, о чем он и доложил. Ну а дед уже, имея большой опыт, полномочия и возможности, смог узнать больше и связал найденное с тобой.
  - Понятно, - задумчиво ответил я.
  - Так, - громко прервал нас адмирал, - пока штаб анализирует новые данные и планирует дальнейшие варианты, предлагаю начать собираться перебираться в подготовленные помещения для большей эффективности реакции на любые возможные сюрпризы. Одно скажу сразу, Алексей, тебя мы никуда отправлять не будем. Эта задача для профессионалов с соответствующей подготовкой. Пусть думают как прорваться или прокрасться.
  - Геройствовать меня не тянет, но чем плох план с моим участием? Меня обнаружить не смогут, а обойти все возможные группы нападающих больше некому. Неизвестно как среагируют "дети" на вашего связного в невидимости. А так пусть и не быстро, но доберемся до вашего подкрепления.
  - Ты и сам должен все понимать. Ты наша связь с дочкой и внучкой. Потерять их второй раз мы не хотим. Далее, планы в боевой обстановке строятся на проверенной информации, с использованием проверенных средств и проверенными методами. А ты для нас еще и непонятная личность с непонятными возможностями. Всего сам не говоришь, а вытягивать из тебя и требовать доказательств и организовывать проверку времени нет. Нам пушку сюда помощнее и проблем бы вообще не было, сняли бы на короткое время щит и пробили бы себе еще один свободный выход. Вот и решили бы все проблемы с группой прорыва. А так надо думать как и что возможно применить в нашем случае.
  Махнув мысленно рукой на еще один свой секрет, произнес:
  - Если все дело в стволе, то есть у меня с собой несколько вариантов вооружения, нужно лишь выбрать наиболее подходящий и подключить его к генератору.
  Сделал себе на память еще несколько снимков с помощью Сети ошарашенных аграфов. Кто-то смотрел с подозрением, кто-то с откровенным недоверием, но сами же Трекураты в едином удивленном стиле, аж глаз режет - видно, что родственники. Вот только Тара сидит с довольным видом и радуется чему-то.
  - Шок, это по-нашему, - решил добавить в коллекцию своих записей еще и эту ситуацию. Видимо, начинает складываться определенная традиция общения с будущими родственниками. Подождав еще немного и так и не дождавшись изменений в реакции, решил продолжить, - все-таки будет, что показывать внукам в старости, если мы каждую нашу встречу будем проводить в схожей манере.
  - Артефакт?! - быстро сориентировавшись, спросил адмирал, кивая головой в сторону моего рюкзачка.
  - Да.
  - И какие сюрпризы у тебя еще есть? Чем еще удивишь?
  - Так спрашивайте, я же не знаю, что вам требуется. Я, как и вы, не знаю о вас ничего, ни ваших возможностей, ни ваших потребностей, - улыбнувшись, вернул мужику недавнюю подколку.
  
  Двадцать минут спустя вип-номер превратился в вип-ремонтную мастерскую. За это время из предоставленного мною списка зап.частей и деталей я и группа бойцов с навыками техников сделали все возможное. Вскрыли генераторное помещение, подключили к нему кабели, питающие установленный лазер. Стволы ранее принадлежали истребителям системы Тень-0, их было много, и все прошли мою проверку, переборку и доводку при необходимости. Для свободной продажи они прошли конверсию, но для наших нужд хватало с большим запасом возможностей. При проектировании схемы работы мне приходилось не раз вмешиваться, все же инженерная база у меня оказалась получше изучена, но вот техническое исполнение быстрее и четче отработано аграфами. Все же опыт тоже многое значит. Тех.дроидами я также поделился с ними. Иначе было и не справиться с установкой этой многотонной длинной дуры, вырезая переборки между помещениями, да еще и устанавливая под наклоном к горизонтали из-за особенности подключения управляющих блоков. Задачей было пробить в выбранном направлении насквозь все стены и помехи в помещениях после кратковременного снятия энергощита, отправить по новому выходу небольшой отряд прорыва с инструкциями адмирала для остальных групп и восстановить защиту номера обратно.
  
  ***
  После того как мне удалось немного успокоиться и задуматься о только что происшедших как во сне событиях и немного о предстоящем разговоре с Конуэлом. Рассказать, что у нас в номере появился человек. Да, ожидаемый, да, именно с ним на встречу мы и летели и надеялись именно на него, что обеспечит безопасность девочкам до нашей встречи, но тем не менее неожиданно появившийся в запечатанном номере, который не раз перепроверяли лучшие специалисты Службы. Нужно рассказать и успеть объяснить до конца свои мысли, соображения и ощущения до того как он привычно начнет "ликвидировать угрозу"... Странностей хватает и без этого неожиданного "воскрешения". Да, без поддержки мне никак не обойтись, поэтому стоит привлечь на помощь всегда спокойную Инолу и всегда обстоятельную Тару. А уж втроем мы сможем придумать что-нибудь стоящее.
  Тара, умничка, подсказала идеальный вариант как мы сможем достучаться до наших мужчин. Не просто обратить внимание на очередную загадку, а на необходимость разобраться с большей угрозой в настоящий момент.
  Первым нашим будущим "добровольцем" оказался отловленный Лаэрт. Он молод и весьма бурно реагирует на информацию, однако и справиться с его убеждением проще, все-таки не хватает ему еще жизненного опыта. Но "пробный" вариант разговора и убеждений показал нам, что некоторую информацию лучше сразу не выдавать. Поменяв порядок информации, я опробовала новую тактику разговора уже на Лекарте, приволоченным чуть ли не за руку Лаэртом. Реакция, конечно же, была ожидаемой, но все же первая подготовка и дозированная выдача нужной информации быстро настроили сына на нужный нам результат. Паники поднимать он не стал, но все же отправил своих самых доверенных помощников в мои апартаменты и пошел за Конуэлом, согласившись с тем, что убеждать и успокаивать его все же лучше нам.
  Разговор с ним прошел проще и сложнее одновременно. Реагировал он спокойнее на все, да и убеждали его не только мы, женщины, но и сын, и внук приводили свои доводы, успокаивая его. Но в отличие от всех родных, мужа я знаю более ста лет, видела в разных ситуациях и чувствую его тоньше. Внутреннее состояние Конуэла было сильно напряжено и, успокаивая его после выдачи основной информации, я вызывала недоуменные взгляды у родных. Не понимали, почему я еще стараюсь найти дополнительные доводы и тормошу его, взывая к логике. Все-таки я прекрасно знаю пределы рабочего напряжения любимого, а в последние дни они давно преодолены. Так что пристроившись рядом с мужем и вцепившись в его руку, старалась донести до него мысль, что не ему следует успокаиваться, а меня следует оберегать от всяких неожиданностей и потрясений. Все ж таки кто в семье большой и сильный и способен решить любые проблемы на благо Семье? Вот-вот, пусть вспомнит об этом, я все-таки хрупкая женщина... и мать своей дочери и внучки, которая не хуже его переживает за их безопасность и все еще жаждет увидеться с ними. И поскорее.
  
  Не только я чувствовала витающее в воздухе напряжение и нервозность, когда вошли в комнату и рассаживались неподалеку от молодого агр... человека.
  Начало беседы было весьма напряженным, но постепенно все расслабились и разговор перешел в дело. Конечно и мне, и Иноле приходилось незаметно вмешиваться, когда чувствовалось нарастающее напряжение своих мужей. Поглаживаниями да легким незаметным похлопыванием по руке-заложнице супруга "высказывала" свое отношение к ситуации в целом. Хотя да, в обычной обстановке столько недосказанностей от молодого человека терпеть не стали бы. Но он прав в одном, важнее всего сейчас вопрос безопасности. А оставаться в апартаментах и ждать помощи, когда мы не знаем всех возможностей "детей ночи", уже опасно. И были бы мы уже мертвы, если не сидящий перед нами человек, увидевший как можно обойти щиты. На что еще надеются эти убийцы?
  Выпала ненадолго из разговора и не заметила как же быстро мужчины переключились на решение практических вопросов... Хм, обсуждают кого отправить и как это реализовать...
  Согласна я с мужем, человека отправлять нельзя, несмотря на то, что по его словам он успешно пробрался к нам. Полагаться повторно на удачу не стоит, жизни и свобода девочек важнее.
  - Лаэрт, а что это они обсуждают? - решила я уточнить происходящее. Пока переживала, погрузившись в свои мысли, внутри комнаты образовалось несколько групп и каждая обсуждала что-то свое.
  - Дядя Ставис с магами изучают и тестируют артефакт человека. Дядя Лекарт вон там в углу готовит пятерку прорыва, сейчас их собирают и "упаковывают" согласно новой информации. Пытаются освоить какие-то "древние анахронизмы", - со смешком добавил молодой аграф, - предоставленные человеком. Человек сказал, что у него много с собой этих "эхолотов". А дед со всеми готовят общий план действий.
  - Не поняла, а что там обсуждать? - спросила я. - Даже мне знакома стандартная тактика в подобных случаях, отвлекают в одном месте, прорываются в другом.
  - Все так, бабуль. Но только Алексей не только ловко проникает под крейсерские щиты, но видимо подрабатывает еще и начальником склада вооружений. Вон у него не только артефакты "детей ночи" с собой, но и какие-то секретные "эхолоты". А еще он предложил для отвлечения использовать своих дроидов, а для группы прорыва пользоваться не всем известными коридорами и шахтами, а пробить новый выход сквозь стены наружу. У него с собой еще лазер с истребителя оказался. Дед сейчас обсуждает направление выхода группы, а также собирается подключить человека к группе техников. У наших бойцов универсалов тех.дроиды остались в своих номерах и на корабле, вручную многого не сделают, а тут, видишь ли, склад передвижной под руками имеется. Ба, скажи деду, что бы дал мне встать у управляющего контура запуска лазера. В прорыв и прикрытие меня не возьмут, это я понимаю... а вот для выстрела у меня хватает и знаний, и программ. Все же почти выпускник я, отличник. И никому мешать не буду. И бойца одного освобожу деду, а? Скажешь? Хоть чем-то помочь хочу.
  - Посмотрим, Лаэрт, посмотрим. Ты все сам понимаешь. Установят оружие, тогда спрошу. Если сможешь управлять не через обычный интерфейс истребителя, а просто напрямую через контур, тогда возможно и решим. А сейчас пока старайся лишний раз деда не отвлекать, а то потом даже слушать не станет.
  - Хорошо, бабуль, спасибо! - обрадованно выдал внук.
  Стрельба не страшно. Попробую спросить Конуэла, но позже. Пусть сам решает. Главное, чтобы все обошлось, и план удался. Рискованно сидеть в номере, но также рискованно пытаться отправить связную группу. Скорее бы увидеть дочку... внучку... Бедные девочки. Чувствую, что с ними все в порядке, но переживаю за них почему-то. И уверена я, что скоро их увижу. Не знаю почему, но уверенность твердая как никогда. Смотрю на своих мужчин, на человека, и верю, что мы справимся.
  
  Спустя некоторое время.
  
  Вот все и собрались в столовой комнате. Все, кто не задействован в предстоящих действиях, все кто будет мешать, и те, кого нужно защищать. Если бы не мы, то все происходило бы иначе. Но жаловаться мне не на что, я верю в мужа, сына, родных.
  Даже сенатор высказался помочь со своими бойцами и решил поучаствовать в части отвлечения внимания. Скарфа разместили далеко в тылу и поставили на управлении своими дроидами. По приказу Конуэла ему выдали спец.коммуникатор, связь которому заглушить практически невозможно, и включили в тактическое управление в составе отвлекающей группы. Оставил под командованием и присмотром Лекарта, который и руководил сборными силами отвлекающего отряда: бойцы и маги отряда спец.назначения на передовой линии за наспех собранной баррикадой из мебели, остатков стен и перегородок (что остались после демонтажа мешающих перекрытий и монтажа лазерной установки к полу, стенам и направляющим). Отряд сенатора в качестве поддержки и усиления во второй линии прикрытия. Дроидов Алексея разместили и укрепили на потолке, увеличивая тем самым плотность заградительного огня. Потолочная турель и дроиды вступят в бой при обнаружении противника.
  Сейчас же пошел последний отсчет. Все действия распланированы по секундам и каждому отряду отданы указания как действовать в различных предполагаемых вариантах возможных действий противника. Я с Тарой, Инолой и Лаэртом, которого никуда не пристроили, сейчас сидим и переживаем. Разговаривать не о чем, да и не хочется. Отсчитываем вместе со всеми последние секунды.
  Всё. Внешние щиты сняты. Тишина в нашей комнате такая, что, несмотря на изоляцию, мы слышим легкие шумы. И догадываемся, что это работает лазер. А вот по хлопкам догадываемся, что отвлекающий отряд применяет различные спец.средства. Чуть позже расслышали какие-то хлопки, потом крики и поняли, что что-то не так. Подтверждением этому послужили сжавшиеся кулаки или руки на оружии у бойцов нашей охраны. Я также ощутила у них всплеск жуткой злобы, даже ненависти. Бойцы получали хоть какую-то информацию из общей сети, которую формирует, как знаю от мужа, наиболее компетентный командир. А все остальные замерли в ожидании хоть какой-то информации. Я же забыла как дышать... кажется. Все чувства напряжены. Мысли вихрем кружатся в голове и непрерывным потоком проскакивают мимо сознания, затмившемся чувством тревоги и ожидания. Меня стало немного потряхивать от какого-то непонятного ощущения страха. Ощущение беспомощности, неспособности что-то сделать, на что-то повлиять только усиливало мое состояние.
  Не знаю, сколько времени так прошло, но окружающее стала воспринимать очнувшись в объятиях Тары и Инолы, которые что-то говорили мне, успокаивали и приводили в чувство. Выдернула же меня из тьмы переживаний резко возникшая суета, шум и гам, режущий все еще острый и напряженный слух. И произошло это как-то разом. Открылась дверь и в помещение стали вбегать бойцы с ранеными на руках. Двоих поместили в единственные реаниматоры. Одним из них оказался Лекарт. Внешне он выглядел нормально, даже отлично на фоне остальных раненых. Но живой. Его разместили в одной из двух имеющихся капсул экстренной помощи. Во вторую же поместили фактически изуродованного не понятно чем бойца.
  Остальных раненых разместили неподалеку. Им бросились оказывать помощь мы все, кто хоть был немного знаком с медициной. Но довольно быстро мед.помощь была возглавлена наиболее опытным Стависом, который распределял пациентов между добровольцами и сам подключился на поддержание и сохранение жизни наиболее пострадавшим. Все свободные ментооператоры также были привлечены на оказание посильной помощи, не давая ускользать сознанию раненых за грань, и, те, кто мог залечивали наиболее опасные повреждения, вязали повязки, пережимали раны, артерии. Несколько бойцов были буквально облеплены мед.аптечками.
  Не время для вопросов и переживаний. Мы все, кто мог хоть чем-то помочь, носились и выполняли указания более опытных и знающих специалистов. Простые повреждения были все обработаны, а вот несколько тяжелых случаев не давали шанса нам отдохнуть. Две экстренные полевые хирургические операции были проведены по старинке двумя группами "медиков". Одного держали в принудительной коме аж два ментооператора, что-то было повреждено у него, что вызывало сильнейшую боль и его организм не удавалось обездвижить без отключения сознания. Куда не посмотри видны пострадавшие, не привычные кровью истекающие раны. Мельком, боковым зрением сознание цепляло, что с мужем и остальными детьми все в порядке, поэтому смогла держать себя сосредоточенно на оказываемой помощи.
  Прервали меня от очередной перевязки какие-то новые аграфы... незнакомые лица... белые скафы. А дальше дало о себе знать накопившееся напряжение. Откатом от стрессового напряжения окружающее помню отрывками. Всех добровольных медиков отстранили прибывшие... мы уставшие всей толпой и в полном молчании идем куда-то ... Смутно помню вокруг одну разруху, ничто не цепляло сознание, никаких ассоциаций не возникало скользя взглядом по этой картинке. А потом нам что-то разносили и давали перекусить и попить. Привычно доверившись интуиции и чувствам, понимаю, что нахожусь в безопасности, хоть и в незнакомой обстановке, и расслабляюсь.
  Проснулась я уже в небольшом номере. Судя по некоторым разбросанным вещам, муж также был здесь. Пока одевалась и собиралась, прокручивала мысленно прошедшие события и пыталась понять, что же произошло. Нужно было выяснить состояние сына, узнать, где и чем занят Конуэл, проведать родных. И да, узнать где Алексей. Во всей пережитой нервотрепке я не помнила, а был ли он с нами. По идее же он был далёк от всего боя, управлял своими дроидами и, странно, что после всего я не обратила на него внимание. И если вспомнить, то мельком он никогда не воспринимался. Будто бы и нет никого, пока не сконцентрируешься прямо на нем. Хотя и среди раненых его не видела, что хорошо.
  Нужно поспешить и узнать все последние новости. С этими мыслями я и вышла из комнатки, в которой нас поселили после всего произошедшего.
  Неподалеку расслышала голос Лаэрта и направилась туда. Судя по виденному, нас поселили в каком-то то ли номере, то ли квартире. Шесть перегородок отделяли двери в комнаты, и еще несколько в тех.помещение и сан.узлы. Пришла я в столовую, где собрались вместе Ставис, Инола, Тара и что-то возбужденно говорящий Лаэрт.
  - Со всеми все в порядке? Какие новости и, вообще, давно мы здесь? - прервала я внука своим появлением. - Да и вообще что известно?
  - Не беспокойся, мам, всё хорошо - пробасил Ставис, - по крайней мере сейчас. Со всеми все в порядке. Отец не пострадал, а Лекарт у медиков на попечении. Ничего страшного с ним не случилось. Просто хотят лишний раз убедиться, что ничто ему не грозит.
  - Но я же сама видела, что его и еще одного... тяжелого... разместили в капсулах экстренной помощи!
  - Как выяснилось позже, можно было обойтись и без этого. Но перестраховались, вот и разместили. Несколько ушибов у него и снотворное вывели из организма. Сейчас у медиков под присмотром, перестраховываются. Позже выпустят, - пояснил мне сын. - Можешь потом созвониться, я уже говорил с ним по связи и ничего кроме навязчивых медиков его не беспокоит.
  - А дед вторые сутки без перерыва носится по всему посольству и командует, - наябедничал Лаэрт на моего супруга, зная как я всегда воспринимаю его употребление спец.стимуляторов. - Говорят, что и в космосе за станцией бои были. То ли с пиратами, то ли с наемниками какими. К деду еще кто-то из руководства людей прилетел, сейчас командует, наверное, и всей станцией. И еще нас из номера не выпускают. Говорят, приказ деда.
  - Раз так надо, то надо, - успокаивающе ответила я на почти детскую обиду. - А где Алексей? Что с ним?
  - Здесь он. Выделили ему одну комнату и разместили там. В целом он в порядке, хотя это, конечно, как посмотреть, - как-то мне показалось невесело произнес последнюю фразу сын. - Отец устроил нас, быстро убедился, что у нас в порядке. И убежал, скинув мне несколько файлов с записями произошедшего. Естественно, все это должно остаться среди прочих семейных тайн. И я уверен, что запись он дал не только ознакомиться, но и попытаться проанализировать, и, возможно даже, узнать что-нибудь самим.
  - С ним точно все в порядке? - спросила я. - Как все завертелось, я и не помню, чтобы видела его. Потеряла из виду, да и забыла, если честно. Много забот как-то разом навалилось.
  - Раз ходит, значит все в порядке. А точнее мы не знаем, - ответил Ставис. - Медиков к себе он не подпускает, и это несмотря на то, что его какое-то время носил на руках то ли дроид в скафе, то ли модернизированный под дроида скаф. Занятная идея. Интересно было бы покопаться с этой игрушкой. Давно известно, что это тупиковая вариация в создании дроидов... Хотя, да, не время сейчас, увлекся. В общем, посмотрите записи, часть вопросов отпадет сама по себе.
  Пока Инола и Тара собирали мне ужин, я просмотрела записи. И, судя по всему, я была последняя в нашей компании, кто их еще не видел.
  
  Вопросов возникало немало после просмотра всей информации. И в первую очередь, конечно же, возмутило и сбило с толку бессмысленное, на первый взгляд, предательство сенатора. И это в такой момент! Ему же ясно сказали про "детей ночи". Причин его поступку просто невозможно придумать.
  На первой записи была видна в записи и на тактической схеме вся группа отвлечения. Все размещены на своих местах и готовы, казалось бы, ко всему. Опускается щит, в первые секунды все аграфы забрасывают пространство коридора различными поражающими и отвлекающими средствами. Видны взрывы вдали, поближе взорвалось какое-то устройство человека с звуковыми и световыми колебаниями, что даже отдалось помехами на изображении. Бедные бойцы. Дым, газ. Воздействие по площадям различными средствами, т.е. применили один из вариантов противодействия невидимкам. Далее и без того непонятное изображение с перестрелкой уже пропадает.
  На втором файле дальнейшее видно чуть дольше. Начало операции не видно так, как на первой записи, т.к. боец скрывался за боковой нишей и лишь на мгновение слегка заглянул в коридор, метая свои гранаты. Через несколько секунд безответной стрельбы наугад противник все же ответил. Редкие, но весьма точные выстрелы врага заставили первую линию залечь на своих позициях за укрытиями, сберегая энергию щитов. Несколько секунд даже было заметно отсутствие стрельбы со стороны защитников. А после вступили в дело закрепленные на потолке дроиды, турель и бойцы с боковых укрытий. Стрельба казалась беспорядочной и хаотичной, но зная сына и мужа, эта видимость мнимая. Скорее всего, ими были заранее распределены сектора для ведения огня и, вполне вероятно, сейчас шла лишь корректировка основного удара. А позже было заметно на замедленной прокрутке, как боковое зрение бойца зафиксировало какую-то суету возле командира - моего сына. Боец поворачивает голову, чтобы разглядеть происходящее, и видит как с той стороны в него и его товарищей летят какие-то предметы, а чуть позже и выстрелы. От первой предательской атаки телохранителями сенатора боец спрятался за выступом. Щиты спасли его, и это позволило ему заметить, что же применяли предатели, но не смогло спасти его самого.
  Я уже видела когда-то давно эти серебристые шарики на записи. Муж лет сорок назад расследовал одно из крупных покушений на Императора и до сих пор зачинщики найдены не были. Действие этих боеприпасов предположительно двухступенчатое - после активации требуется сильный удар, который запускает какую-то внутреннюю реакцию, что заставляет сработать маломощному электромагнитному импульсу (э.м.и.), и за ним сазу происходит и подрыв снаряда. Т.е. э.м.и. предположительно в радиусе 0.5-1 метра от аграфа способно перезагрузить, нарушить или даже выжечь работу всех внутренних устройств, имплантов и даже электронику нейросети. Тесты не проводились из-за отсутствия образцов. Но по следам ранений и повреждений выявили общую картину воздействия. Ну а уже подрыв убивает зараженными осколками, не позволяя отправить следящим за целостностью организма бойца устройствам сигнал-оповещение. Чем заражают осколки также не выяснено, т.к. на момент исследований отравляющие вещества в организме разложились на простые составляющие. Грязное и запрещенное орудие. И вот я вижу его второй раз в жизни. Это дело однозначно выходит за внутренние дела кланов. Спокойствия теперь еще долго нам не видать. Теперь понятно, почему муж сорвался с места. Удивительно, что он вообще заглядывал сюда.
  Дальше замедленное воспроизведение отмечает бойцов сенатора появившиеся в поле обзора угасающего взгляда бойца ведущего запись. Они очень быстро прыгают по верхам укреплений, добивая шевелящихся, мимо которых они проносятся. Последние кадры отметили уносимого Лекарта под руки двумя бойцами. Запись прервалась на очередной вспышке оружия одного из телохранителей сенатора.
  Третья запись от бойца, прикрывающего группу прорыва. Конуэл, потеряв связь со вторым отрядом, оперативно отправил несколько бойцов на помощь и выяснение обстановки. Ворвавшиеся бойцы к местам подготовленных укреплений увидели уже раненых товарищей, вместо дроидов - их остатки, развороченную взрывом турель, раскуроченный потолок и выход из номера. Несколько бойцов заняли оборонительные позиции, а остальные аккуратно вытаскивали раненых и отмечали найденных мертвых. Быстрая проверка не нашла генерала Лекарта, сенатора с его бойцами (лишь два трупа было найдено из десятка телохранителей) и человека. И, пока оперативно проверяли и искали пропавших во всех прилегающих помещениях и подходах коммуникационных и вентиляционных шахтах, отметка человека в тактической командной сети появилась далеко впереди по коридору со смещением в сторону очередного номера. И металась на радаре. Спустя несколько мгновений откуда-то из глубины здания раздался оглушительный звук взрыва, и, практически тут же, из области дымовой завесы вывалилась дружественная отметка в виде человека, который не просто бежал, а судя по скорости летел. Да еще и нес что-то на себе. Когда он, не останавливаясь, перепрыгивал укрепления в едином прыжке, раздался еще один взрыв, но рядом и меньше. Прикрывающий огонь защитников дальше не смолкал до момента включения защиты номера. Человек перебросил свою ношу ближайшему аграфу. На видеофайле было видно, что ей оказалось тело Лекарта. Поскольку на запросы медиков нейросеть сына не реагировала, а поверхностное сканирование ничего опасного не выявило, бойцами было принято решение разместить командира в капсуле для устранения угрозы здоровью, или, в крайнем случае, поддержать жизнь до оказания более квалифицированной помощи. Вместе с этим все уцелевшие занялись ранеными и убитыми товарищами.
  Дальше запись была составлена из различных кадров, где мельком, а где полностью показывался человек. Судя по всему, забег для него оказался болезненным и весьма критичным. Ариадна видела, как тяжело сполз вдоль стены этот молодой человек. Глаза закрыты, лицо не выражает никаких эмоций, дыхание резкое и рванное, но она непонятно как почувствовала, что даже сейчас ему приходится не просто у себя в комнате. И не понятно было, почему он отказался и до сих пор отказывается от предлагаемой мед.помощи.
  Дальше было видно как Конуэл отдал распоряжение собраться всем живым из соображений безопасности в одном помещении. Поэтому собравшись с силами, Алексей достал из невзрачного рюкзачка какой-то передвижной скафандр, с его помощью он неторопливо поднялся и был отнесен им на руках в общую комнату под присмотром выделенного в помощь медика. Разместился в углу, достал какой-то маленький прибор. Судя по всему, маленькая переносная аптечка или стимулятор. Сделав несколько уколов, приборчик пискнул и Алексей убрал его и скаф обратно в рюкзак. Посмотрев на это действие сопровождавший поморщился, и молча кивнув головой, отправился к более критичным поострадавшим. А дальше вырезки показывали его же только мельком или отснятые чьим-то боковым зрением - будто человек выпал из внимания всех присутствующих. Довольно скоро была отбита эта атака подкреплениями с крейсеров, сняты поля подавления связи, прибыла помощь и подкрепление. С номера деактивировали щиты и занялись всеми живыми. Нашу группу отправили в казарменный городок, где нас и разместили в офицерских квартирах. Ранеными же занялись прибывшие медики. Последние кадры зацепили передвижение человека вместе со всеми нами. Он двигался уже самостоятельно, но все же тяжело и опираясь на уже ранее виденный передвижной скафандр.
  Да, теперь я понимаю, что могло так понравиться моим девочкам в этом невзрачном человеке. Неимоверная сила воли, выдержка, и простота на первый взгляд, за которой скрыта одна тайна. Сильная личность, и загадочная. Опасный коктейль для молоденьких и домашних цветков.
  Угрозы я от него не ощущаю. За все время нашего общения, за время его действий он не раз удивлял и показывал себя достойно. Будь он аграфом, вопросов по нему было бы меньше. И многие странности объяснялись родовыми способностями или обширными знаниями, воспитанием. Но это человек. А что у них сейчас происходит? Одно уж точно, их развитие еще в начале своего пути, отчасти повторяет наш, но они слишком сильно полагаются на технику и технологии. Никто и никогда еще в их истории не добивался результатов, сопоставимых с нашими обычными жителями, тем более не сравнивая с бойцами элитных подразделений или же наследниками кланов и родов. Хотя может быть он чей-то бастард? Очень бы упростило понимание его возможностей и объяснило бы множество неясностей. Родился от человечки, по чьей-то преступной халатности. А дальше долгие годы тренировок и упражнений именно в ментальном и телесном укреплении. Служил, как предполагал муж, в человеческих спец. службах, а потом был выведен. Или отправлен на пенсию. Хм.. Но воспринимается как молодой, да и опыта, того самого жизненного за ним не ощущается. Да и откуда вообще у людей такие знания? Пусть даже в их службах. Нет, муж в этом лучше разбирается. Целые департаменты существуют, которые отслеживают все новшества и достижения людей. Очень шустрая раса, и их приходится иной раз ограничивать в особо опасных для них самих технологиях или знаниях. Нет, все же пусть муж сам разбирается с подноготной этого человека, а я чувствую, что доверять ему можно. И что девочки будут за ним, как за каменной стеной, как я себя ощущаю в присутствии мужа, когда он поддерживает меня или помогает.
  С этими мыслями я автоматически подъедала практически все, что мне собрали Инола с Тарой. Мужчины же активно строили свои предположения и догадки, а Тара и Инола наблюдали за ними и присматривали за мной. После того, как все закончили есть, собрали разнообразной еды Алексею и отправили мужчин отнести её нашему гостю. Ну а уже после всего мы устроились у меня в комнате где каждый делился своими впечатлениями, высказывались различные предположения, в том числе и о целях атаки, каким образом они попали на станцию, о количестве убитых и даже о том, откуда они все взялись, где могли скрываться столетия. Но я же наслаждалась спокойствием, которое наступило, глядя на всех своих родных, после краткого общения по связи с мужем. Завтра с утра планирую поговорить с человеком и выяснить все о своих девочках потребовать связи с ними, наконец, а еще лучше встречи. Уже бояться нечего.
  
  ***
  В это же время в соседней комнате.
  Лежу. Спать сейчас нельзя. Вынужден находиться в сознании и контролировать с Сетью процесс регенерации. Связки, мышцы, сухожилия - все повреждения от перегрузок боя и бега не так страшны, и не они держат меня в сознании. Часть повреждений уже устранена повышенной естественной регенерацией. Для остального нужен покой и время. А вот множественный перелом руки и несколько ребер приходится держать в блокаде. Нрулы сдерживают восстановление и лечение на энергоуровне, я и Сеть контролируем физические процессы. Быстрая регенерация в данном случае только мешает. Без серьезной помощи регенератора лучше не обходится, а пользоваться аграфскими точно не буду. Еще не хватало делиться со всеми результатами исследований капсулы. При диагностике стандартно снимаются все параметры пациента и его имплантов и вырабатывается наилучший метод лечения на основе этой информации. А вот информация хранится еще достаточно длительное время в оперативной памяти капсулы. И доступ к ней можно получить, взломав искин, или же имея достаточные полномочия. Стереть я, конечно, смог бы, но, вспоминая Декстера, опасаюсь связываться с искинами аграфов. Нет стопроцентной уверенности в своем успехе. Да и кто мешает выдать информацию в момент моего бессознательного состояния? Нет. Потерплю до возвращения на Нику. Поэтому отказываю всем местным медикам. Привязались со своим лечением.
  Долго я так не пролежу: и скучно, и дел хватает. Нужно будет завтра с утра как-то тонко намекнуть на смысл нашей встречи и постараться переместиться на свой корабль. Беспомощность раздражает. Одним потоком сознания приходится следить за своим организмом, вторым изучаю доступную информацию по инфосети станции. Восстанавливаю, реконструирую произошедшие события. Пока что вырисовывается неполная и неприятная картина. Взламывая местные камеры и сервера архивирования видеоизображений, убеждаюсь по логам и самим записям в слежке за собой. Пока не обрубил эти хвосты кто-то весьма активно и грамотно следил за мной. И нет стопроцентной уверенности в том, что это были только местные СБшники. Но с этим ничего не поделаешь, разве что как-то выяснить у самих СБшников, при случае. Но вот то, что за минут пятнадцать до атаки на посольство вампирами, по всей станции вспыхивают сперва небольшие конфликты, нарушающие порядок станции, а после довольно крупные ситуации, отвлекающие все свободные правоохранительные силы местной безопасности, это явно не просто совпадение. Это уже явное свидетельство серьезной подготовки. И достаточно продуманной и основательной подготовки. Сутки минимум на планирование и подготовку. Значит, носом роющий Конуэл ищет ниточки, ведущие к организаторам. Если их не обрубили где-нибудь. Но и это лишь последствия. А вот "сенатор" и все происходящее с аграфами наводит на плохие выводы. Течет у аграфов, и сильно. Кто-то знал заранее место нашей встречи. Ведь сенатор прибыл раньше родичей, это я снял еще до всех событий из подвала. Кто-то смог просчитать или даже знал и точное время прибытия и нашей встречи.
  В копилку непонимание даже у опытных бойцов адмирала. Судя по их разговорам в осажденном номере, никто не ожидал и даже не предполагал причины предательства сенатора и его телохранителей. Что могло заставить их пойти против своих же в момент атаки исконными врагами? Вывод напрашивается один - он давно и потно с ними сотрудничал. И оказался здесь не случайно. По данным камер с момента прибытия он не покидал посольского сектора. Чем он занимался здесь внутри выяснит адмирал. Но думаю, что и эта ниточка окажется обрезанной. Мой прощальный подарок после освобождения Лекарта не оставит даже грамма биоматериала от предателей, не то что остатки нейросетей для исследования.
  Во время подготовки всей этой операции я конечно ощущал легкое беспокойство, но списал это все на окружающих, на неопределенность положения. А смутное ощущение исходило со стороны сенатора и его отряда.
  "Сеть, изучи вопрос в базах и в инфонете по возможному приобретению баз или других источников знаний по эсперам в области прогнозирования будущего и предказания. Только очень аккуратно и незаметно. Хорошо бы развить свои ощущения в нечто более ощутимое. Прямой угрозы мне не было, вот нрулы и не смогли ничего понять и ощутить".
  = Поставлено в очередь второстепенных задач, - ответила Сеть.
  "Хорошо. Теперь вопрос номер два. Что это за утечки информации от моей собственной нейросети аграфам?"
  = Вся информация, доступная мне, находится под строгим контролем и никому никуда не отправлялась. Все ответы на сторонние запросы происходят с ведома пользователя, - отрапортовала Сеть.
  "Неужели? А как ты объяснишь случай с вскрытием корабля Леиты? А капсулу Рахуты мы вскрывали, тоже по странному ответу как посол Рекасо. А теперь еще выяснилось, что несмотря на все меры сокрытия нас легко обнаружили аграфы на своей территории. И опять всплывает эта информация с послом. И передает её моя сеть!"
  = Никаких исходящих сообщений подобного типа не зарегестрировано. Мною никогда не фиксировалась информация о после Рекасо.
  "Угу, а как ты объяснишь ситуацию с включением коммуникатора от спецназа? Вспомни подключение и настройку. В так.сети аграфов нас подключили как техника, и информацию выдавали с соответствующим уровнем допуска. Но пока я разбирался с возможностями коммуникатора, опять прошел какой-то обмен информацией между ним и тобой. Вспомни, как были предложены расширенные полномочия и уровни доступа. Каким образом мы сейчас пользуемся этим коммуникатором, когда его заблокировали и вывели из группы?"
  = В данный момент активирована скрытая функция "теневого контроля и управления".
  "Так. И как мы эту функцию активировали? Я ничего не делал. Ты, судя по всему, тоже. Выходит, есть скрытый даже от тебя модуль. Причем скрытый настолько, что ты даже не фиксируешь факт самой связи, передачи при текущей активной параноидальной системе защиты от постороннего вторжения. Я уверен, что эта функция не входит в стандартные возможности нейросетей. А значит, мы каким-то образом активировались в скрытых возможностях".
  = ..., - создалось впечатление, что Сеть туго проворачивала в ответ несмазанные заржавевшие шестеренки.
  "Поставь в приоритетную задачу самое полное обследование нейросети при следующем погружении в капсулу на Нике. Пусть подключаются к изучению и анализу все искины по отработанной кластерной схеме изучения. В идеале нужно обнаружить, устранить самостоятельность этой части и оставить возможность воспользоваться её возможностями. Расширенные полномочия предоставляемые её доступом к аграфским сетям мне нравятся. Даже сейчас удается тихо и незаметно отслеживать командование опытным адмиралам. Заодно протоколировать результаты и учиться у профессионала".
  = Принято.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"