Долгая Галина Альбертовна: другие произведения.

Библиотека

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    С собой он вез одну единственную книгу из всех раритетов, что хранились в библиотеке... и десятки историй жизни, которые звучали в его голове то детским смехом, то старческим брюзжанием, то легким трепетом невесомых крыльев...


   Библиотека
  
   Одинокий островной замок упирался верхушками башен в тяжелые серые тучи, готовые вот-вот разродиться дождем. Ленц, затаившись на берегу озера за мощными корнями вырванного стихией дерева, казалось, не ощущал холода, поднимающегося от сырой земли, и пристально следил за замком.
   В этот вечерний час все окна на третьем этаже светились. Иногда в них мелькал силуэт мужчины. Ленц разглядел и ряды стеллажей.
   "Библиотека! - решил он. - Точно, это и есть та самая библиотека!"
   Все сходилось - и одинокий замок, и хозяин, о котором в округе говорят, что он не иначе как слуга дьявола. А все потому, что вот уже многие-многие годы он живет один, редко выезжает за пределы своего замка, а все слуги, которые когда-то работали у него, бесследно исчезли. Так говорят в округе. Но Ленц знает немного больше. И потому он здесь. Дело за малым - проникнуть в замок, попасть в библиотеку и найти ту самую книгу, очень древнюю, которая когда-то принадлежала его семье.
   Ленц встал. Серые тучи превратились в свинцовые. Штрихи молний разрезали их на части и осветили замок, словно парящий в сумраке над озером. Длинные нити дождя, падая с неба, зашипели в воздухе. Ленц накинул капюшон и вернулся к коню, решив действовать безотлагательно.
   Гулкий топот копыт по железу навесного моста слился с раскатами грома. Дождь усилился. Ленц спешился перед воротами замка и нетерпеливо дернул за разлохмаченный кусок веревки, торчащий из круглого отверстия. Ждать пришлось долго. И вот, наконец, узкая дверь распахнулась, и на пороге появился молодой человек с зонтом и факелом в руках. Высокий, статный, с гладко зачесанными назад волосами, он молча ждал, когда незваный гость представится и сообщит о цели своего визита.
   - Ленц Вогель, путешественник. Непогода застала меня в пути. Не позволите ли переждать у вас?
   Ленц опустил капюшон и струи дождя, соскользнув с его пышных волос, потекли по лицу и за шиворот.
   Хозяин замка не спешил с приглашением. Он откровенно разглядывал гостя, словно прикидывая, стоит ли впускать его. Но, решив, видимо, что тот не несет никакой опасности, отошел на шаг и кивком предложил войти. Ленц оглянулся на коня.
   - Ах, простите, как-то не подумал.
   Хозяин обаятельно улыбнулся и исчез в темноте. Через минуту раздался лязг отпираемого запора и одна створка ворот распахнулась. Ленц прошел внутрь. Во дворе замка было еще темнее, чем за его пределами. Свет от факела блуждал по каменным стенам пугающими тенями и, когда он затрепетал на приоткрытых дверях какого-то сарая, сзади послышался голос:
   - Здесь вы можете оставить своего коня. К сожалению, задать ему корма некому, но сено внутри есть.
   Ленц признательно кивнул и провел коня в бывшую конюшню. Хозяин замка крикнул вслед:
   - Зажгите факел, там слева! Я жду вас в холле, идите на свет!
   Все вокруг казалось Ленцу спящим: и двор, и одинокое раскидистое дерево, огороженное невысоким частоколом, и пустые глазницы окон. Все, кроме светящихся окон на третьем этаже и холла, в котором горел камин, а рядом с ним в глубоком потрепанном кресле, сидел хозяин замка.
   - Пакостная погода, не правда ли? - не поворачиваясь на скрип открываемой двери, спросил он.
   Ленц прошел к камину, оставляя за собой мокрый след, скинул плащ, стряхнул его и разложил на спинке дивана, а сам уселся в свободное кресло, бросив быстрый взгляд на раскрытую книгу в руках молодого человека.
   - Да, в такую погоду только и сидеть у камина с интересной книжкой да потягивать горячий пунш.
   Хозяин улыбнулся. Закрыл книгу в дорогом инкрустированном переплете и протянул гостю руку:
   - Сэм Дигель, рад встрече с человеком, умеющим оценить обстановку. Кстати, у меня прекрасная библиотека, - он постучал холеным ногтем по обложке книги, - если интересуетесь, прошу следовать за мной.
   Сэм встал, поняв, что гость заинтересовался. Они поднялись на третий этаж, и Ленц, наконец, увидел то, что искал много лет. В свете десятков горящих свечей таинственно мерцали украшенные золотом, серебром и драгоценными камнями переплеты старинных книг, аккуратно расставленных на добротных стеллажах, уходящих вглубь библиотеки, занимающей длинный просторный зал.
   - Не боитесь, что я украду что-то из ваших сокровищ? - проводя пальцами по корешкам книг, спросил Ленц.
   Сэм рассмеялся.
   - Бог с вами, вы не похожи на обычного грабителя, скорее - на ценителя, я вижу это по блеску ваших глаз.
   Ленц ответил понимающей улыбкой и вернулся к книгам. Быстрым взглядом он пробежал от одной полки до другой.
   - Здесь, я вижу, достаточно редких книг, чтобы потерять сон и забыть о реальном мире, причем надолго...
   - О! Не просто надолго, а навсегда, - с задумчивыми нотками в голосе, подтвердил Сэм, - выдержав паузу, он добавил: - Я оставлю вас на некоторое время, если не возражаете, наедине с книгами. Ваша идея с пуншем очень привлекательна, да и на кухне у меня есть все, чтобы приготовить этот замечательный напиток.
   Ленц не возражал. Он даже очень был "за". Еще скрипели ступени лестницы под ногами хозяина библиотеки, как Ленц, влекомый неосознанной им силой, устремился в дальний конец зала, где среди стеллажей, стоял простой незамысловатый шкаф с одинаковыми по цвету, но разными по толщине книгами. Шкаф был заперт. Ленц взял стоявший неподалеку на круглом столе подсвечник и поднес его к стеклянным дверям. На некоторых корочках - красных, сделанных из добротной мягкой кожи, - были золотом выписаны римские цифры, на других имена.
   - Двадцать восемь, сорок четыре, восемнадцать, Элеонора Твист, Сэр Стивен Томсон, пятьдесят, восемьдесят один... - Ленц читал вслух, но осекся, прочитав одну из цифр: - семь... Сукин сын! Ничем не брезгует!
   Ленц обернулся, прислушиваясь, но лестница молчала, а прямо на него, мерцая почерневшей бронзовой оковкой, смотрела со стеллажа напротив очень старая книга. На ее потертом черной кожи корешке не было никаких надписей, но Ленц словно слышал зовущий голос: "Открой меня!". Не в силах сопротивляться, он потянул книгу на себя. Она оказалась на удивление легкой, и легкость эта никак не вязалась с объемом. Ленц понял, что нашел то, что искал, прижал книгу к груди и вернулся к столу. Поставил подсвечник, положил книгу, обложка которой, казалось, подрагивала то ли в живом свете свечей, то ли... Ленц, поддавшись искушению, потянул руку, но раздался стук ставней, язычки огня затрепетали и погасли: ветер, с силой ударив в окно, распахнул его настежь. Ленц импульсивно присел, лишь заметив в слабом свете от дальних свечей вспорхнувшую бабочку. Раздался шелест страниц, хлопок резко закрываемой книги. Ленц услышал, как, сменяя одна другую, заскрипели ступени лестницы, и метнулся под стол. В библиотеку вбежал Сэм Дигель. Он шел, наверняка зная, куда, и остановился перед столом, на котором Ленц оставил древний фолиант. Закрыв ставни, Дигель не спеша зажег свечи. Потоптался на месте.
   - Что ж, как и должно было быть! - молчание, вздох. - А все же жаль, что ты поторопился, мой дорогой друг, так и не отведав горячего пунша...
   Ленц взглянул на отражение в окне. Сэм взял со стола тонкую красную книгу, невесть откуда появившуюся там, повертел ее в руках, всматриваясь в надпись на корешке. Золотые цифры оказались настолько малы, что молодой человек хмыкнул, досадуя, достал увеличительное стекло и прочитал вслух:
   - Тринадцать... хм?..
   Он сел в кресло, едва не задев носком туфли Ленца, склонился над новой книжкой.
   - Тринадцать... тринадцать... не может быть... - задумчиво произнес он и вдруг вскрикнул: - Что?! Часов?!
   Ленц не стал медлить ни секунды. Он выскочил из-под стола, схватил фолиант и кинул Сэму, крикнув: "Держи!"
   Тот рефлекторно вытянул руки к летящей через стол книге, но она, не долетев до него, раскрылась и тут же захлопнулась, с шумом упав на стол, на котором, как по мановению волшебной палочки, появилась еще одна красная книжица с золотым тиснением по мягкому кожаному корешку: "Двести тридцать семь". А Дигель исчез так же, как и бабочка.
   Ленц обошел стол, поднял книгу в бронзовом окладе, крепко сжал ее, чтобы ненароком не открылась, достал заранее приготовленный плат и завернул ее.
   Потом взял со стола толстую красную книжку и осторожно раскрыл. Ничего необычного не произошло - легкий ветерок, шелест страниц. Ленц постоял, задумавшись, еще раз взглянул на корешок. Теперь на нем вместо цифр сияло золотом имя: "Семюэл Дигель".
   - Мда, книга вместо человека... и даже мотылька. Что ж, спасибо бабочке, не иначе ее послал мой покойный отец.
   За ночь, не спеша потягивая пунш, любезно приготовленный бывшим хозяином замка, Ленц одну за другой открыл все красные книги с цифровыми надписями, вбирая в себя годы жизни, указанные на корешках. Прочитав имя очередного донора, Ленц благодарил его и кидал книгу в камин. В прояснившееся небо летели мириады искр, словно прожитые годы тех, чьи имена некоторое время горели золотом на корешках.
  
   Ранним утром из ворот замка выехал всадник. С собой он вез одну единственную книгу из всех раритетов, что хранились в библиотеке... и десятки историй жизни, которые звучали в его голове то детским смехом, то старческим брюзжанием, то легким трепетом невесомых крыльев...
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Я.Ясная "Муж мой - враг мой"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) И.Коняева "Академия (не)красавиц"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"