Долгов Александр Геннадиевич: другие произведения.

Возвращение Владык

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Возвращение Владык.
  Александр Долгов.
  
  Нет ничего более трогательного, чем больное животное: оно переносит страдания с такой тихой и грустной покорностью. /Т. Готье/
  
  Над городом разносился многократно усиленный медными рупорными трубами голос потомственного Дежурного По Посту Воздушного Наблюдения и Оповещения:
   - Граждане! Внимание! Воздушная тревога! Повторяю: воздушная тревога! Просьба проследовать в убежище! Воздушная тревога!
  Наследный владыка Империи, принц-пфальц и глава Дома Осторпио, дон Арль Хастатарада, величественный и статный господин лет двадцати пяти от роду, расставив для устойчивости ноги, стоял на самом краю парапета и неотрывно вглядывался в полуденный горизонт, прикрыв глаза козырьком из ладоней. С минуты на минуту должно было произойти то, о чём вот уже шестьсот лет подряд, каждый день по два раза, оповещал Дежурный - строго в полдень и в шесть пополудни - полет Дракона. Вернее говоря, Драконов, потому, что летали они, Драконы-то, как правило, партиями, и партии эти, как правило же, кратны были трём, что уже само по себе было удивительнейшей загадкой - умеют ли драконы считать, или это всё просто закон природы?...
  Небо раскололось от рева. Из-за горизонта вырвались Они. Сегодня их было трое - и, как и обычно, они шли уступом; воздух дрожал, солнечный свет играл на чешуе...и снова, снова, снова, как и всегда, в считанные мгновения прекрасные создания скрылись за горной грядой!
  Арль повернулся спиной к горам и посмотрел на Имперского Хрониста, очень серьезного парня лет двадцати трех, в силу возраста жутко стеснявшегося своей высокой должности.
   - Ну почему? - в который уже раз вопросил Хастатарада, -Почему так? Почему они не обращают на нас внимания? Почему всегда - всегда! - летают в одно и то же время? И, наконец, почему никто ещё не решился воспользоваться пророчеством? А?
  Хронист замялся.
   -Так. - Разрешил его сомнения принц, - Ну-ка, давай. Когда Драконы перестали обращать к нам свои взоры?
   - Четыреста двадцать два года назад, мой принц. В те далекие времена были погашены Костры Дыхания, и отворотили блистательные взор свой от слуг своих, и настал мрак в умах и душах и глазах...
   -Довольно. Что гласит пророчество?
   - Строго говоря, это и не пророчество даже, мой принц. Это...как это?..Инструкция По Посадке, вот как названа она была издавна.
   -Ну!
   - Звучало это так, о мой принц:
  Зажги на площади костры,
  Не пять, не шесть, а только три...
  Один в начале, два в конце -
  Дракон свою отыщет цель!
  
  Дон Хастатарада, разминаясь, прошел взад и вперед по парапету балкона Диспетчерской.
   - Итак. Теперь скажи мне, почему угасли Костры Дыхания?
   - Мой принц, сие есть тайна великая! Есть мнение, что Драконы были опасны - и потому некие храбрецы ценою невероятных усилий погасили эти Костры, возожженные из Дыхания Дракона!
   -Но есть и другое мнение, не менее, а то и более заслуживающее того, чтобы к нему прислушивались, - вступил молчавший до того момента Хранитель Полосы, кряжистый мужик в возрасте; хитрованский взгляд его усиливался косоглазием, и не исключено - врожденным. - И мнение это таково: Мир строится на милости Дракона, и платой за неё может быть хотя бы и сама жизнь: так сказано в древних книгах!
   - Минуточку, - непочтительно перебил Хранителя Хронист. - А как же, как же вот это:
  "Дракона сыть - лишь смертное созданье,
  Коль разума исполнено оно -
  Драконья честь - одаривать страданьем
  Того, кому оно предрешено..."
  Ведь прямое же указание! А может... - Хронист набрался храбрости, - А может, Драконьи Костры и погасили оттого, что ни к чему показалось нашим предкам быть поеденными этими ужасными тварями!...
  От звука последних слов все присутствующие вздрогнули, а двое стражников - люди без особых вольностей в воспитании - даже совершили ограждающий жест обеими ладонями, сложив их на манер крыльев перед грудью, и изобразив махательные движения. И хотя в Империи уже давненько не сжигали святотатцев, явственно повеяло смолой и дымом - ещё лет сто назад на костер можно было угодить и меньшими усилиями, нежели прилагаемые сейчас для этого Хронистом.
   - Короче! - совершенно по-простонародному сказал Хастатарада, - А кто мне напомнит, мои сиятельные подданные, почему же и отчего до сей поры не было предпринято попытки преодолеть Хребет Холода, из-за которого появляются и за который скрываются наши - в прошлом - блистательные покровители?
  Хронист открыл было рот, но посох, неожиданно и с большой силой ударивший в пальцы его ноги под столом, переключил его внимание на иную проблему, а именно - как бы не заорать во весь голос в высочайшем присутствии; возражение снялось само собой.
  Владелец же посоха, Штурман Полка, не торопясь, поднялся, перенес вес на ноги, убрал, наконец, свое оружие с носка вышитого сапожка своего оппонента; и начал прокашливаться. Длился этот процесс минуты три, и традиционно служил некиим своеобразным трамплином перед каждым его выступлением - Штурман заикался. Но наконец разгон завершился и речь его полилась...вернее сказать, началась...ещё вернее - он начал говорить:
   - Оо...о-о-о-сс-мелюсь д-д-д-оло-жи-жи-жить, ва-ва-ва-ваше...вы-вы...
  Тут подключился Начальник БАО:
   - Его светлость Штурман желал бы сказать, что пробовали, как вам должно быть известно; но пешими средствами Хребет непреодолим, а летучий шар из пузыря кита, наполненный дымом, их светлость Дракон изволили скушать...прямо в полете! Благо ещё, экипажу удалось спастись: если бы не крыло-на-веревках Вашего благословенного изобретения, так и погибли бы воздухоплаватели неминуемо! А из дома умалишенных, глядишь, когда и выйдут, коли боги будут милостивы...
   -Так, - Принц резко обернулся. - Нынче же, без четверти шесть пополудни, развести костры на Глвной полосе, она же Центральная площадь! И точно там, где предписано - иначе...иначе я вас всех сам съем!
  Принцу до смерти надоело соблюдать все эти старые традиции - ну в самом деле! Ну четыреста же с лишним лет эти прекрасные, бессмертные создания прочерчивают небо над Империей своими крыльями, всегда и неизменно, а они, жители этой самой Империи, так даже и не попытались узнать - ну почему же, почему стали Великие обходить их своею милостью!
  Через пять часов всё было приготовлено. Нефть в кострах полыхала; площадь была вычищена до блеска; народ глазел. Хранитель Полосы бегал от костра к костру с ведром смолы и без устали подкармливал то один, то другой источник Пламени.
  Небо раскололось. Шестеро прекрасных, могучих существ прочертили голубой свод, скрываясь за хребтом...и вдруг вынырнули вновь, увеличиваясь, приближаясь; ударяя воздушной волной по прекрасным витражам городских дворцов, морща воду фонтанов и взметая в небо лепестки цветов с клумб и газонов...Драконы шли на посадку.
  Когда Хронист открыл глаза, в первую минуту он усомнился в увиденном: прямо перед ним, в ста шагах, посреди площади сидел Дракон. Гибкая шея, глаза - как медные щиты на изваяниях древних воинов, когти сжимаются и разжимаются, оставляя борозды на камнях, вымостивших площадь, лапы - как стальные пружины, как корни тысячелетнего дуба, вдруг ожившие и покрывшиеся черной, непробиваемой земным оружием, чешуёй, которая формой подобна броне лучших из воинов, а размером - много превосходит его!...Пасть - словно частокол белого дерева, смерть в чистом виде, а дыхание - о, оно слышалось даже здесь, у подножия Диспетчерской! Воистину, Драконы были Владыками по праву...вот только...
  Толпа на площади взревела в ликовании.
  Ещё бы - Драконы вернулись! Они снова были с народом! Снова - и теперь уже навсегда!
   - Ну да, ну да, -тихонько, про себя, произнес Хронист, прикидывая, на всякий случай, где бы укрыться, в случае чего. - Вот только неизвестно - а не съедят ли они, случайно, кого-то из нас? А?
  Но в радостном гвалте этого вопроса никто не услышал.
  А Дракон оглядел толпу, издал рык, безумная сила коего обратила в пыль не только витражи окон, выходящих на площадь, но и посуду внутри домов на соседних улицах, и изрыгнул пламя.
  љ Logic
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Демина "На краю одиночества"(Любовное фэнтези) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) М.Боталова "Принесенная через миры"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Пятый посланник"(ЛитРПГ) F.(Анна "Ненужная жена"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"