Долгова Галина: другие произведения.

Без прошлого

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.35*197  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Спасибо laki за обложку )))) Талант ))) NEW! продолжение в комментариях! Мы рождамся, взрослеем, живем. С нами рядом наши родные, любимые, друзья. Вот только так бывает не всегда. Как жить, если не помнишь даже собственного имени? Если рядом нет ни одного близкого существа? Попробывать начать заново и, может быть, когда-нибудь узнть тайну своего прошлого.

Родившись, шаг за шагом мы учимся Жить... Любить и быть любимыми, ошибаться и учиться на неудачах,остерегаться опасностей и самое главное выживать в кругу врагов. Судьба не была ко мне благосклонна, стерев из памяти все, что могло бы помочь: и память о себе, и знания об окружающем мире. Я осталась одна, без близких, без друзей не зная кому можно доверять и на кого надеяться...Позади осталось прошлое - темное неизвестное, скрытое густым туманом, а впереди начало нового пути, на котором мне только предстоит вспомнить кто я. Глава 1
  
  Уфаилель ивво Талалионэль
  
   Пятеро всадников в черных плащах быстро скакали по тракту, не останавливаясь и не разговаривая. Это был последний опасный участок дороги. Через пару часов они должны были подъехать к Кестту, где в ратуше находился стационарный телепорт, через который можно было переместиться прямо в Саккарт.
   Оставалось совсем чуть-чуть, когда лошади налетели на невидимый щит. Скакавшие впереди стали падать, заваливаясь вместе с несчастными животными. Из кустов выбежало не меньше дюжины орков, но не они был самыми опасными среди нападающих, а четверо магов в темных плащах, стоявших по периметру.
  - Отдайте артефакт, и мы вас не тронем! - голос разнесся над дорогой, и трудно было определить, кто из магов это говорит.
  - Нет!
  - Тогда вы умрете, - голос был спокоен, он просто констатировал факт. А в следующую секунду я понял причины его спокойствия. Маги не собирались нападать - они создали антимагическую сферу над дорогой, и я не мог сотворить даже простенького пульсара. Как все просто и ... гениально! Даже полдюжины орков без труда справятся с пятью уставшими путниками, хоть четверо из них и сильнейшие воины. Но они простые люди - ни демоны, ни вампиры и ни дроу. Им не совладать с отрядом орков. Прекрасная ловушка! Интересно, когда совет настаивал на сопровождении только из людей, о чем они думали? Или это было запланировано, чтобы не возвращать артефакт?
   Все происходило быстро, и было похоже больше на бойню. На каждого приходилось по три орка, которые довольно профессионально зажимали в тиски. Я бросил быстрый взгляд на магов - нет, никаких трещин в заклинании, ни какого шанса выбраться... Мой взгляд блуждал в поисках спасения, пока не зацепился за странную фигурку. Девушка, молодая, по человеческим меркам высокая, в порванной одежде и странным пустым взглядом вышла из леса. Это был шанс - маленький, слабенький, но шанс!
  - Помоги! - я закричал, вторя голосу телепатически. Девушка подняла голову и, словно впервые увидела, что вокруг происходит. Ее заметил и один из магов, быстро разворачиваясь и вскидывая руки. Огненный шар полетел прямо в неподвижную фигурку. А вот заклятие ударившее ее в грудь не причинило ей никакого вреда, девушка только удивленно опустила взгляд. Что произошло потом, я помнил смутно. Рядом раздался крик - один из моих спутников упал, зарубленный орком, еще один оседал на землю с кинжалом в животе. Я повернулся, уклоняясь от удара, и меч скользнул по плечу. В последний миг я увидел, как вокруг девушки образовался магический вихрь - волосы встали дыбом, глаза сверкают, маги уже не обращают внимания на нас, а пытаются совладать с девчонкой. А потом щит слетел, и нас разметало по кустам, и темнота...
   В себя я приходил с трудом. Рядом слышалось кряхтение оставшихся в живых спутников. Плечо болело, голова тоже. Огляделся: двое были живы, если так можно сказать, орков не было, магов тоже, а в нескольких метрах лежала фигурка девушки. Регенерация шла полным ходом, и я с трудом, но поднялся и подошел к ней. Перевернул на спину - девушка была без сознания. Потянувшись к ней силой, я был поражен. Магии в ней не ощущалось вообще, словно и не было того шквала силы, но главное - она уходила. На виске была небольшая кровоточащая царапина, полученная, скорее всего во время падения, через щеку шел шрам, затрагивая губы, делая их неправильной формы. Возможно, девушка и была бы миловидной, но этот шрам портил ее средней красоты осунувшееся лицо. Она спасла нам жизнь, и я не мог просто смотреть, как она уходит. Резанув по запястью, я смешал свою кровь с ее, делая своей кровной дочерью. Теперь в жилах этой странной человеческой девочки текла кровь эльфа. Ее тело вздрогнуло, по нему пробежала судорога, возвращая ее к жизни.
  - Лаер, что будем делать?- ко мне неслышно подошел Трал.
  - Ехать дальше, - я с трудом подавил вздох, - мы не можем задерживаться.
  - А с ней что? - кивок на бессознательную девушку.
  - Ее я заберу с собой.
  
   Через полтора часа мы добрались до Кестта, и я вместе с лежащей на руках девушкой беспрепятственно прошел через портал.
  - Уфаниэль, что случилось? - ко мне кинулись со всех сторон.
  - На нас напали. Двое убиты, двое ранены. Но артефакт у меня.
  - А она кто?
  - Она та, кто спас нас и артефакт, - сил разговаривать не было. Все также с девушкой на руках я отправился к себе.
  
  - Дед, как ты? - на пороге дома меня встретила Эви.
  - Нормально.
  - А это кто?
  - Девушка, которая спасла нас, и моя кровная дочь, - я занес свою ношу в первую свободную комнату и положил на постель. Она словно только этого и ждала, чтобы открыть глаза - темно-серые, как грозовое небо.
  - Как ты себя чувствуешь?
  - Но..нормально, - она еле шептала, - кто вы?
  - Я Уфаилель ивво Талалионэль. Ты спасла меня на дороге, но сама чуть не погибла, и я смешал нашу кровь, так что теперь ты моя дочь.
  - Дочь... - она задумчиво посмотрела на меня, а затем перевела взгляд на Эви.
  - Да, дочь. А это моя внучка Эвиниэль. А как тебя зовут?
  - Я... я не знаю, - она подняла на меня свои удивительные глаза, - я ничего не помню...
   Мы с Эви удивленно переглянулись. Что же с ней такое. И я не придумал ничего лучше как усыпить ее.
  - Дед, так что произошло?- Эви требовательно смотрела на меня.
  - Я не знаю. Мы попали в засаду, да так, что я не мог даже пользоваться магией. Нас бы перебили, но тут появилась она. Вышла из леса, и была словно не в себе. Один из них бросил в нее заклятие, но оно осыпалось с нее, а потом начался хаос. Такого выброса силы я не видел, она просто смела все вокруг. Когда я очнулся, она умирала, просто уходила, и я смешал кровь. Вот собственно и все.
  - Да... - Эви удивленно смотрела на спящую девушку,- и что мы теперь будем с ней делать?
  - Я... я не могу ее бросить, - я посмотрел на девушку, - через месяц начнется поступление в Академию, пусть поступает. Сила у нее есть, надо только проверить какая именно.. Эви, я прошу, отнесись к ней как к сестре, - я посмотрел на внучку. Та несколько секунд рассматривала девушку, а потом перевела взгляд на меня.
  - Хорошо, дед. Она спасла единственного дорогого мне человека, и я не чувствую в ней зла... пусть у меня появится сестра.
  - Спасибо.
  - Надо придумать ей имя, - Эви задумчиво взглянула на человечку.
  - Потом, вместе придумаете.
  
  Эвиниэль ивво Шариниэль аль Хазар
  
  Девушка проспала весь день под действием сонных чар. На закате я не удержалась и поднялась к ней в комнату. Усевшись в кресло, я начала рассматривать новоявленную сестру, хотя, скорее, тетю. Молодая человеческая девушка, с пепельными волосами, черными бровями, бледной кожей. Может даже симпатичная, для человечки, но этот шрам здорово портил ее внешность. Хотя...нет, все-таки, девушка была довольно посредственной, по меркам любой расы, да еще и склонная к полноте, хотя сейчас сильно осунулась. Я перевела глаза обратно на лицо и столкнулась с внимательным взглядом серых глаз.
  - Проснулась? Как ты себя чувствуешь?
  - Странно, - девушка глубоко вздохнула, словно пытаясь успокоиться, - ты Эвиниэль, да?
  - Да, но зови меня Эви. Кстати, раз уж ты у нас такая беспамятная, то надо будет и тебе придумать имя.
  - Надо, - девушка согласно кивнула и хотела еще что-то сказать, но тут ее желудок громко и протяжно заурчал.
  - Ой, ты же голодная, - я немного смутилась. Ведь девчонка уже сутки не ела, а еще не известно, сколько до этого, - ты в состоянии встать или принести тебе ужин сюда?
  - В состоянии. - она легко улыбнулась, и медленно начала вставать. Человечку пошатывало, но она упорно передвигала ноги. Молодец!
  Но страховать мне ее все-таки пришлось, мало ли что. Девушка даже не обратила внимания, что ее переодели, ни разу не взглянула в зеркало, словно ее не волновала собственная внешность. Просто удивительно! Но зато с любопытством осматривала дом. Мы спускались по парадной лестнице, когда она вдруг остановилась, и широко раскрыв глаза, уставилась на картину. Это была старинная картина в черной позолоченной раме. Невероятно красивая девушка с алыми волосами в изумрудном с золотом платье сверкала серебристыми глазами и, казалось, шла по лесной дорожке откуда-то из глубины картины, а вокруг нее разливалось ослепительное белое сияние, разгонявшее темноту и освещавшее лес.
  - Кто это? - у девушки даже голос задрожал.
  - Это Тайлисаниониэль - Спасающий свет. По легенде - это Хранительница нашего мира и дочь демиурга, создавшего его, а также основательница нашего рода.
  - Мне нравится, - девушка была заворожена картиной, - пусть будет так.
  - Ты это о чем? - я удивленно посмотрела на девчонку.
  - Я выбрала себе имя, - она радостно улыбнулась. - Пусть будет Тайлисан!
  - Тайлисан, - я попыталась попробовать его на вкус. Удивительно, но почему-то чувствовалось, что это действительно ЕЕ имя, - отлично, - я улыбнулась, - пусть будет Тайлисан.
  Девушка улыбнулась и словно преобразилась. Шрам куда-то исчез, глаза засияли, лицо стало поразительно милым. Я вздрогнула и замотала головой, отгоняя наваждение.
  На кухне сидел дед и пил чай. Увидеть меня в компании с нашей подопечной он никак не ожидал. Вскинув голову, он перевел удивленный взгляд на меня.
  - Тайлисан захотела есть, - я улыбнулась, наблюдая за сменой эмоций на его лице.
  - Тайлисан?
  - Так как своего имени я не помню, то решила выбрать себе другое, - улыбнулась девушка, - а у вас в коридоре висит такая картина... - она замолчала, подбирая слова, - в общем, не знаю, но пусть будет Тайлисан.
  - Красивое имя, и действительно тебе подходит, - дед улыбнулся, задумчиво рассматривая Тай, - ты ничего не вспомнила? Откуда ты? Как оказалась на той дороге? Когда у тебя день рождения?
  - Нет, - девушка покачала головой, - ничего. Я помню себя только с момента, когда вы меня окрикнули. Ни как я туда попала, ни что произошло там... А насчет дня рождения... ну, имя я себе выбрала, значит и день рождения выберу. Пусть будет вчера!
  Мы с дедом недоуменно переглянулись. Странно все это. Человек ничего не помнит о своей жизни, но с легкостью начинает ее заново - новое имя, новый день рождения... Либо это шок, либо она нас обманывает.
  Ужин прошел молча. Не знаю, о чем думал дед, но я размышляла о новоприобретенной родственнице. Самое поразительное, но она мне нравилась. Чистая сверкающая аура, добрые умные глаза, приятная, чуть смущенная улыбка. И только лихорадочный блеск глаз, выдавал, что что-то не так.
  Ночью меня разбудил приглушенные рыдания. Несколько секунд я лежала, пытаясь осознать, кто это и откуда идет звук, пока не вспомнила.
  Девушка лежала на постели, уткнувшись лицом в подушку, и плакала навзрыд. Я никогда никого не утешала, но тут просто не смогла уйти.
  - Тай, Тайли, - я осторожно провела рукой по ее волосам, - ну что с тобой?
  - Это ужасно, - я еле расслышала ее голос сквозь рыдания, - я ничего не помню, ничего, абсолютно. Я даже не помню названия предметов, городов. В голове только темнота. Но я чувствую, что потеряла что-то важное, дорогое для себя. И не могу вспомнить... Я даже родителей своих не помню...
  - Ну, успокойся, может, еще вспомнишь...
  - Нет, - она отчаянно закачала головой, - темнота поглощает остатки воспоминаний. А то, что внутри поглощает меня...
  - То, что внутри? - я удивленно воззрилась на девушку. Тай медленно подняла голову и посмотрела мне в глаза.
  - Да, это как новая обувь, - слегка некомфортно вначале, а потом привыкаешь, разнашиваешь... Внутри меня появилось что-то новое, чужое, и оно смешивается со мной, растворяется во мне... Не знаю, как это объяснить... Я не помню, как оказалась на той дороге, но когда в меня полетело заклинание, я разозлилась, но это была не моя ярость, а чья-то еще. И она затопила меня. Я очнулась только здесь, и все, что там произошло, сделала не я! Понимаешь?
  - Нет. Но поговорю с дедом, может, он знает. А теперь спи. Завтра будет трудный день, - я легко провела рукой над головой девушки, погружая ее в сон. Пусть спит, ей сейчас это необходимо.
  Прикрыв за собой дверь, я столкнулась с дедом.
  - Ты все слышал?
  - Да, - он выглядел озабоченным.
  - И?
  - И я думаю, что она говорит правду.
  - Хочешь сказать, что в нее кто-то вселился? - я не смогла скрыть иронии.
  - Не совсем. Мне нужно подумать, поговорим завтра.
  
  Тайлисан
  
  Странно просыпаться и понимать, что ничего не изменилось. Сон и реальная жизнь смешались, не давая понять, где он, а где явь. Хоть я и не помнила прошлой своей жизни, но была абсолютно уверена, что она кардинально изменилась. Слезы выступили сами по себе, неотчетливая, неосознанная тоска сжигала изнутри. Хотелось свернуться калачиком, закрыться с головой одеялом, и скулить. Только вот то, что заполняло меня из нутрии и бурлило как речной поток, заставляя жить. Пусть так! Я вздохнула, пытаясь успокоиться. Теперь у меня новая жизнь, новая судьба, и мне надо приспосабливаться к ней.
  Солнечный луч пробивался сквозь неплотно завешенные шторы. Небольшая комната, отделанная в теплых золотисто-бежевых цветах, зеркало в старинной оправе, комод, шкаф. Уютно.
  Дверь открылась, и на пороге появилась девушка. Эви. Я впервые смогла сосредоточиться и рассмотреть ее. Высокая, светлые волосы заплетены в сложную косу, которая доходит до бедер, голубые глаза, пухлые губки, заостренные ушки. Невероятно красивая!
  - Доброе утро, - девушка лучезарно улыбнулась, обнажая жемчужные зубки, - как спалось?
  - Хорошо, - я улыбнулась, - Эви, а можно вопрос?
  - Конечно.
  - А ты кто? То есть... я хотела сказать... твои уши... - я замялась.
  - Понятно, - она засмеялась, - я эльф, как и дед.
  - Эльф?
  - А ты не знаешь? - она удивленно посмотрела на меня.
  - Нет, - я покачала головой, - я смотрю на предмет и у меня в голове как вспышка - название, свойства, характеристики. Но, видимо, это только на те предметы, с какими я сталкивалась.
  - Понятно. Ладно, вставай, и пойдем завтракать.
  Эви принесла мне одну из своих туник и бриджи. Вещи были малы, но я все же в них влезла, а вот когда я подошла к зеркалу, у меня невольно вырвался стон. Шрам. Ужасный шрам, который изуродовал и так не самое красивое лицо. Слезы невольно потекли по щекам.
  - Не плачь, - Эви тихо подошла сзади, - я помогу. Я смогу убрать его. Не волнуйся. Пойдем завтракать.
  Я позволила девушке увлечь меня вниз. Весь дом сиял теплотой, уютом и светом, везде золотистые и бежевые оттенки, цветы, картины. В таком доме хотелось жить, и жить с большой дружной семьей. На кухне сидел Уфаниэль и ждал нас.
  - Доброе утро, - поздоровалась я, усаживаясь на стул.
  - Здравствуй, девочка, - мужчина улыбнулся, и приступил к завтраку, а я разглядывала его из-под опущенных ресниц. Хм, назвать его дедушкой, язык не повернется. Высокий, худощавый, на вид лет сорок, светлые волосы, заплетенные в такую же косу, как у Эви, достигают поясницы, прозрачные голубые глаза. Заостренные уши, как у Эви, однозначно говорили о его расовой принадлежности.
  Еда была очень вкусной - сыры, фрукты, овощи, вкусная сдоба, сок, чай. Я с удовольствием ела, и где-то внутри зрела уверенность, что раньше я таких изысков не пробовала. Завтрак подходил к концу, и я все отчетливее ощущала, что сейчас предстоит разговор. Мои ощущения меня не обманули. Дождавшись, когда я допью чай, Уфаниэль встал и попросил пройти в его кабинет.
  - Итак, Тайлисан, - начал эльф, когда мы уселись, - я думаю, ты понимаешь, что разговор нам предстоит сложный. Для начала ответь, ты что-нибудь вспомнила?
  - Нет, - я покачала головой.
  - Ну что же... Возможно, и не вспомнишь, но ты не расстраивайся, всякое бывает. Эви пересказала мне ваш вчерашний разговор, и у меня есть определенные соображения по этому поводу. Но о них мы поговорим позже. Сейчас о главном. Что ты собралась делать дальше? - две пары прекрасных глаз устремились на меня.
  - Я не знаю... я еще не думала об этом. Попробую устроится на работу, снять жилье...
  - Понятно. У меня есть другое предложение. Дело в том, что когда ты меня спасла, то получила кровного должника в моем лице.
  - Я могу освободить вас прямо сейчас, - я вспыхнула, но эльф только покачал головой.
  - Не можешь. Это магия, и не нам нарушать ее законы. Я твой должник до тех пор, пока не совершу что-то равноценное. Но это еще не все. Пытаясь привести тебя в чувство, я смешал нашу кровь, и, самое удивительное, произошло единение. Кровь признала нас родственниками. Не спрашивай почему - я не знаю. Возможно, мы и, правда, дальние родственники, но сейчас это уже не важно. Ты моя внучатая племянница по крови, и это факт. А так как родственников, кроме Эви, у меня не осталось, то терять я тебя не намерен. Поэтому я предлагаю тебе остаться с нами и войти в нашу семью. Как ты на это смотришь?
  Как я на это смотрю? Я в шоке смотрела на эльфа. Это же невозможно - человек в семье чистокровных эльфов. Жить как содержанка, как бедная родственница, оставленная из милости или жалости. Сейчас в их глазах доброта и понимание, но что будет черед месяц или год? Или это доброта продлиться, пока действует кровный долг? Я же не знаю этих людей, скорее НЕ людей! Страшно довериться, страшно потом ощутить предательство. А с другой стороны: куда мне идти? Я же элементарных вещей не помню. Что я буду делать там, за порогом этого дома?
  Мысли судорожно метались по мозгу, и бегущей строкой отражались в глазах. И, судя по легкой улыбке Уфаниэля, он быстро читал их.
  - Тай, я понимаю, о чем ты думаешь. И твой страх и недоверие естественны, но я клянусь, что у меня и в мыслях не было обманывать или предавать тебя. Для нелюдей принятие в род не пустые слова. Ты станешь моей племянницей, равной во всем любому другому родственнику. Поверь.
  - Хорошо, спасибо, Уфаниэль. Я действительно боюсь, но я очень хочу верить и доверять. Я с радостью и благодарностью принимаю ваше предложение.
  - Отлично, - эльф улыбнулся, - только запомни, на 'ты' и называй меня дядя. Идет? - дождавшись утвердительного кивка, он улыбнулся. - А теперь давай поговорим о деталях. Во-первых, надо придумать тебе легенду. Во-вторых, определиться с твоими способностями, в-третьих, что ты будешь делать дальше. Ну, и неплохо бы разобраться, что с тобой произошло. Я сейчас займусь делами, а вы пока погуляйте.
  Уфаниэль, нет, дядя, улыбнулся и быстро покинул кабинет, оставив нас с Эви вдвоем.
  
  
  Эвиниэль
  
  Я разглядывала девушку во время разговора с дедом. Эмоции четко отражались на ее лице: страх, недоверие, отчаяние, надежду, покорность... Я понимала, что ей трудно, трудно решиться поверить абсолютно незнакомым существам, когда сам, словно новорожденный. Мне даже стало жаль девушку, а в купе со странным чувством родства, захотелось ей помочь, приободрить.
  - Ну, что, Тай, чем займемся?
  - Не знаю... - девушка немного затравлено посмотрела на меня, - может, ты мне немного расскажешь о мире? Об эльфах?
  - Расскажу, но у меня есть идея получше! - я радостно улыбнулась собственным мыслям.
  
  ***
  
  - Заходи, здесь нас не побеспокоят - мы стояли в центре моей ванной комнаты, где во всю стену висело огромное зеркало. Сама не знаю, что меня подтолкнуло на этот шаг, но я чувствовала, что так надо. - Раздевайся!
  - Что? - выражение ее лица сейчас было неописуемым. С трудом подавив смешок, я поторопила.
  - Давай, не бойся. Снимай все! - по-моему, Тай заподозрила меня в каких-то извращениях, но все же послушно разделось. Стоять голой при мне ей было неудобно, поэтому, я поспешила подвести ее к зеркалу, - скажи, что тебе в себе не нравится?
  - Странный вопрос? Для этого надо было раздеваться? - а в ней, оказывается, есть доля ехидства.
  - Тай, отнесись серьезно, - я сделала строгое лицо, - что ты бы хотела в себе изменить?
  Девушка придирчиво посмотрела в зеркало.
  - Многое. Во-первых, тело. Мне бы хотелось, чтобы куда-нибудь исчезло килограмм десять-двадцать, талия стала более тонкой, грудь не висела, ну и вообще, чтобы фигура стало более хрупкой, женственной что ли. Чтобы кожа перестала быть дряблый, а была подтянутой, ровного цвета, шелковистой. Хм... а заодно, не мучиться с удалением волос. Во-вторых, лицо. Этот шрам... Глаза стали бы более выразительными, брови ровными. Чуть более красивой, но при этом я осталась собой. Что еще... - она критически взглянула на отражение в зеркале, - более густые волосы, и чтобы не топорщились как у швабры, а были или уж прямыми или вились. Цвет пусть остается свой. Ногти, пятки чтобы не грубели. Хватит?
  - Хватит, - хмыкнула я. Пожалуй, это будет сложнее, чем я предполагала, - а теперь молчи и не шевелись.
  Отвернув Тай от зеркала, я сосредоточилась. Если бы у меня не был 7 уровень целительства, я бы даже не рискнула начать, а так... Улучшить тело человека - это шестой курс Академии, но я должна справится. С чего бы начать? Я задумчиво осматривала человечку. Нет, сделать все, что попросила невозможно, но кое-что подправить, слегка улучшить и изменить течение процессов в теле вполне возможно. А если призвать ее эльфийскую кровь, полученную от деда? Она ведь уже внутри, изменяет ее, почему бы теперь не вызвать ее наружу? Все лучше станет.
  Закрыв глаза, я сосредоточилась на потоках магии. Вот человеческая сущность, слабая, уязвимая, хм... почему-то ее мало, она словно поглощается другой более сильной. Интересно! А вот эльфийская сущность. Странно... Эта неизвестная сущность занимает практически три четверти ее, одна восьмая - человеческая и одна восьмая - эльфийская. Но как такое может быть? Если она не человек, почему выглядит и ощущается исключительно так? Было ощущение, что ту малую толику человечности вытащили откуда-то из глубины, и натянули на все остальное, а теперь она втягивается внутрь. Бред! - я покачала головой. Так, успокойся, Эви. Надо призвать эльфийские потоки, чтобы они отразились на внешности, и все! Так...
  В глазах потемнело, и я поняла, что перестаралась - резерв был пуст. Оседая на пол, я почувствовала, что меня кто-то подхватил, и осторожно усадил на лавку. А потом в меня хлынул поток силы. Мощный, чистый, искрящийся. Я невольно распахнула глаза.
  - Что ты делаешь? - голос еще плохо слушался.
  - Не знаю, - голос девушки звучал испуганно.
  - Хватит. Остановись...
  - Как?!
  - Просто сосредоточься, убери руки и отойди от меня.
  Через минуту все прекратилось. Заглянув внутрь себя, я удивленно поняла, что резерв практически полон. Удивленно перевела взгляд и застыла с открытым ртом. То ли я перестаралась, то ли вместе с эльфийской пробудилась и та, неопознанная сущность. Хотя нет, на такое у меня бы не хватило сил. Кости я не изменяла, только кожу, черты лица, и чуть ухудила. Но девушка выглядела поразительно. Рост остался прежним, но при этом все тело стало хрупким, и одновременно подтянутым, тонкая талия, пышная высокая грудь, подтянутые бедра и ягодицы. Ни капли жира, целюлита и обвислых мышц. Это было тело воина, танцовщицы и одалиски. Сила, женственность, грация, красота и ленивая хищность гармонично смешались в ее теле. Кожа стала матовой, гладкой, теплого молочного оттенка, но словно жемчужина, сияла изнутри. Полированные ноготки сверкали как покрытые алмазной пыльцой, все волосы ниже глаз исчезли, делая кожу эльфийской гладкой, пропали родинки. Медленно перевела взгляд на лицо. Да... Она изменилась... и не изменилась! Лицо приобрело более точеные черты, шрам исчез, перестав портить губы, брови оформились в две ровные черные дуги, волосы густым плащом опускались до поясницы и вились локонами. Цвет так и остался прежним - пепельно-русым, но теперь он мерцал, переливался жемчужными оттенками. Но самым поразительным стали глаза - ресницы пушистым веером обрамляли глаза грозового цвета, но вокруг сероватой радужки бежал серебристый ободок, делая их пугающими. Как у волчицы, хотя нет, там наоборот, светлая радужка и темный ободок. Но глаза, действительно, стали немного звериные, или точнее птичьи. Тай осталась человеком, но теперь в ней проступали и эльфийские черты, и черты еще какой-то сущности, а, может, и не одной. Тай можно было принять за полукровку, или скорее внучку какого-нибудь эльфа, но абсолютно без магических сил. У нее даже аура была простого смертного. Хм... Может, дед что-нибудь напутал, или ему пригрезилось, что она использовала магию?
  - Что? - Тай нервно оглянулась.
  - Посмотри в зеркало.
  Тай резко оглянулась и замерла. Было видно, что она пытается сообразить, кто перед ней, но у нее это не очень получается.
  - Это...это я?
  - Да, - я довольно улыбнулась, разглядывая девушку, пока не заметила появившиеся слезы. - Тай, ты что? Тайли, ну успокойся! - я попыталась обнять ее, но человечка сама резко развернулась и сжала меня в объятиях.
  - Спасибо. Спасибо тебе, Эви! Ты сотворила чудо!
  - Ну, хватит! Считай это подарком на день рождения, идет? - я заглянула в ее необычные глаза, чувствуя, как внутри разливается тепло от этого благодарного взгляда, - и знаешь, это не все я. У меня бы не хватило сил, часть этого ты сделала сама. А теперь одевайся и пойдем погуляем!
  - Думаешь, стоит? - девушка с сомнением посмотрела на меня, а потом перевела взгляд на зеркало.
  - Конечно!
  
  Тайлисан
  
  Эви все-таки вытащила меня из дома. По правде сказать, я немного боялась выйти на улицу, но эльфийка меня переупрямила. Чуть позже я поняла весь смысл ее коварного плана - ей просто захотелось пройти по магазинам! В конце дня я осознала, что магазины придумали силы Тьмы! Это медленное пыточное устройство, смысл которого заключался в том, чтобы раздеться, одеться, еще раз раздеться, а потом одеться, и так до бесконечности! Я вспотела, кожа в некоторых местах покраснела, меня затягивали в жуткие пыточные сооружения, называемые корсетом... Про нижнее белье я и не говорю! Розовый кошмар с бантиками, рюшами и оборочками, доходящий до колен - беее! Да еще и Эви висла около каждого платья, туфелек, заколочек и т.д. Эльфийка накупила около десятка всевозможных платьев и белья преимущественно ярких, светлых оттенков. Слава небу, хоть розовенькое брать не стала! Хотя вкус у нее что надо. Она сначала и меня пыталась нарядить во все это безобразие, но я согласилась только на два платья - одно парадное, и одно домашнее-рабочее. Первое было на эльфийский манер необычного стального оттенка, как мои глаза, по словам Эви и продавщицы, переходящего в переливах к изумрудному и темно-синему, с жестким корсажем вместо корсета, расшитым серебряными нитями, глубоким вырезом и стоячим полупрозрачным воротничком, разрезные рукава, длинные разрезы по бокам, внутри которым была вставлена прозрачная серебристая ткань. Это платье мне удивительно шло, и я даже не сопротивлялась, когда Эви купила мне его. Потом к нему подобрали туфли и изумительный гарнитур из лунного камня в серебре. Второе платье было скромнее: темно-синее бархатное, простого покроя, с жестким лифом. Оно было удобно, дорого и не вызывающе. Весь остальной гардероб составили брюки, бриджи, туники, жилеты и пару кожаных костюмов. В итоге весь этот багаж мы не то, что отнести, даже поднять не смогли, и отправили нарочным к нам домой.
  А вот с бельем уже я поиздевалась над ней. Мне почему-то жутко не нравилось то, что принято здесь за нормальное белье. После получасового спора, к которому прислушивались и продавщицы и заходящие покупатели, нас, мягко говоря, послали в один магазинчик, где красная от смущения Эви меня чуть не придушила. Оказалось, что в этом магазине одевались только одалиски, гетеры и демоницы. Собственно, такое белье делали только у них и для них. Оказывается, даже по эльфийским канонам морали было принято надевать что-то вроде шорт до середины бедра с набедренной повязкой-юбочкой и нижнюю рубашку. А вот демоницы себя подобным не утруждали. В основном их белье состояло из пары завязочек и пары тесемочек из полупрозрачного материала и кружев. Там были и шортики, но они не скрывали, а скорее подчеркивали формы. Для груди были придуманы топы разного покроя, которые превосходно держали форму, и могли носиться, как собственно часть одежды, так и под рубашки. Через несколько минут пребывания там Эви забыла о смущении и с удовольствием закопалась в горы прекрасного белья. Прощались мы уже с продавщицами как с давними подружками, и, звонко хихикая, отправились домой.
  
  По дороге Эви пыталась кое-как компенсировать мне потрепанные нервы, рассказывая о мире и существах, населявших его, показывая на примере проходящих мимо.
  - Этот мир называется Эол, - начала свою лекцию эльфийка, - заметь, я не называю его свой, потому что изначально здесь эльфов не было, собственно как и других рас. Все началось около двухсот тысяч лет назад, когда в магических мирах нарушилось равновесие. Вряд ли тебе кто-нибудь скажет, с чем это было связано, но как факт - миры стали разрушаться, а магические существа терять магию. Тогда демиурги придумали, как сохранить баланс. Они объединили миры, создав пентаграмму, в центре которой находился Эол, и привязали остальные миры к нему. Связующим звеном стали люди, для которых магия не была обязательной для жизни, но они могли ее переносить, сохранять и аккумулировать. Таким образом, на Эоле появились государства-порталы, этакие комнаты, через которые можно попасть в другие миры. Всего их семь, не удивляйся, сейчас объясню. Первое такое государство - Альвалиен - государство эльфов, со столицей Эльриот. Через него можно попасть в мир эльфов - Эльсантриль. Есть еще одно государство - Иртарион - государство дроу, со столицей Эллеск. Через него также можно попасть в Эльсантриэль. Эльфы и дроу - жители одного мира, но не очень ладят, поэтому демиурги разделили им входы в их мир. Третье государство демонов - Зардар, со столицей Астакарт. Их мир называется Ашарта. Еще есть вампиры. Они живут в Тардисе, столица у них Имрис, а мир - Леот. Потом есть гномы и драконы. Они пришли из мира Алтар, и создали два государства. Драконы в Карате, у них нет столицы, да она им собственно и не нужна, а гномы - Трошшерт, со столицей Эррторг. Ну и последние оборотни. Мир - Урвас, государство - Сион, столица - Рамир.
  Все связанные миры сходны по географии, биологии, ботанике, ну с отличиями, конечно, но все-таки, любая раса может жить в любом из этих миров. Такие миры в государствах. В общем, теперь наш мир увеличился раз в пять, - я с трудом пыталась осознать то, что говорила Эви, но получалось плохо, - а теперь смотри. Я буду показывать расу и объяснять, - она махнула рукой в толпу, - начну с тех, кого ты здесь не увидишь. С драконов. Это крылатые ящеры, с непробиваемой чешуей всех оттенков, способные извергать огонь. Запоминай, все драконы - телепаты, и чем светлее шкура, тем сильнее телепат. Они не очень любят общаться с другими расами, ну может, кроме гномов и демонов. Гномы добывают для них золото и драгоценные камни, а с демонами они в дальнем родстве. Их государство Карат находится в горах, и они не любят, когда нарушают границы. А вообще это очень сильные маги, они сами магия. Вон смотри, - она указала на проходящего мимо низенького бородатого мужичка, - это гном. Магией они не владеют, но при этом способны изготовлять и заговаривать оружие. Кстати, борода - это гордость гнома. Ну, я думаю, гномов ты легко отличишь, - она улыбнулась, и перевела взгляд в другую сторону, - а вот это орк! - я посмотрела на огромное существо, расталкивающее толпу. Метра под два с половиной, с зеленоватой кожей, покрытой татуировками, бритой головой. Желтые зрачки смотрят угрожающе из-под нависших бровей. Челюсть выдвинута вперед, угрожающе скаля клыки. Страшный! - магов среди них нет, но есть шаманы, совершающее кровавые жертвоприношения. Очень сильные войны. Ну, эльфов я думаю, ты отличишь, - она лукаво улыбнулась, - но все же повторю: заостренные уши и у эльфов, и у дроу, а вот дальше идут различия. У дроу кожа светлая, темные волосы и глаза темных оттенков, а у эльфов бронзовый оттенок кожи, но светлые волосы и глаза. Собственно эльфы - это дети дня, целители, маги земли и воды, света и жизни. Дроу - ночные эльфы, воины, тоже владеют магией земли и воды, неживой материи и некромантией, хотя последнее - редкость. Идем дальше. Вампиры - бледные, с клыками, красные, вишневы и черные радужки глаз, могут выпускать кожистые крылья, частично трансформироваться. Кровь им не обязательна, только когда ранены или сильно истощены, могут выходить днем, эмпаты, некроманты, маги крови и холода. Следующие, оборотни. Способны превращаться в животное, не путай с вервольфами, обычно среди них сильные маги земли, а также способность управлять животными. Отличить можно по двойной радужке, ну или по частичной трасформации, если разозлить, - хмыкнула девушка.- Ну и последние существа - демоны. Их спутать вообще не возможно. Смуглая, черная, фиолетовая или красновато-коричневая кожа, когти, клыки, волосы и глаза всех оттенков, но чем темнее волосы, тем сильнее, кисточка на хвосте такого же оттенка, что и волосы. Есть еще крылья, но они их редко демонстрируют. Только в битве, но там они не мягкими перышками, а стальными клинками. А в нормальном состоянии они демонстрируют только семье, учителю и супруге, - девушка перевела вздох и закончила, - есть еще нежить и нечисть, но о них я расскажу потом. К моему счастью, мы дошли!
  Я усмехнулась, и последовала за неугомонной эльфийкой. Наши вещи уже доставили, и Эви радостно закопалась в обновки. А я пошла осматривать дом. За первой же дверью я столкнулась с Уфаниэлем.
  - Простите, я не знала, что вы здесь, - я попыталась выскользнуть, но эльф меня остановил.
  - Тай, это ты? - у него даже рот приоткрылся.
  - Ага. Это Эви поработала.
  - Не правда. Я уже говорила, у меня на такое сил бы не хватило. Я только призвала твою кровь, и само пошло. Знаешь, дед, человеческой крови у нее мало, но ее словно специально вытащили вперед, а теперь все пришло в норму, - эльфийка уже оказалась у меня за спиной. И как она все успевает?
  - Хм... интересно, интересно... Ну ладно, это после. А сейчас пойдемте на улицу.
  
  Уфаниэль
  
  Я отправил девочек гулять, а сам задумался. То, что я говорил Тай, было правдой, но не всей. Кроме смешения крови, я ощущал какое-то внутреннее родство, но не мог понять, откуда оно. К тому же, мне не давала покоя ее сила, и особенно, что теперь она вообще в ней не ощущалась. Но интуиция меня никогда не подводила, да и обещания я привык исполнять, поэтому первым делом надо было связаться с Айлисиниэлем.
  Он ответил на призыв довольно быстро.
  - Уфаниэль? Как дела? Твое сверхсекретное задание выполнено? Неужели ты соскучился?
  - Отлично, - я улыбнулся этому шквалу вопросов. Айлис, как всегда, полон энергии, - задание выполнил, и соскучился тоже. Но я тебя вызвал по делу.
  - Что-то случилось? - друг сразу подобрался.
  - Ничего серьезного, успокойся. Просто мне необходимо принять в род одного человека.
  - Человека?
  - Да.
  - Говори.
  - Дело в том, что когда я возвращался со своего сверхсекретного задания, на нас напали. Причем нападение было организованно очень хорошо, настолько хорошо, что никто бы не выжил. Признаюсь, в определенный момент я отчаялся и уже готовился к смерти, когда из леса вышло странное потрепанное существо. Это существо спасло нас, но само оказалось на грани смерти. При лечении наша кровь смешалась и признала кровное родство. Не спрашивай почему, я и сам не понимаю. Самое удивительное, что и я, и Эви, действительно воспринимаем человека как близкое и родное существо.
  - Не слабо... - Айлис задумчиво протянул, потирая пальцем бровь, - и что дальше? Где этот человек?
  - У меня. Дело в том, что это еще не все. Она ничего не помнит. Абсолютно. Даже предметы обихода, продукты, вещи вспоминает только тогда, когда их видит, и, судя по всему, только те, с которыми сталкивалась.
  - И ты решил оставить ее у себя? Ты уверен, может это все обман?
  - Нет, Айлис, - я покачал головой, - это не обман.
  - Хорошо...если ты уверен. Я разрешаю провести обряд. Кто она тебе?
  - Племянница. Кстати, она выбрала себе имя - Тайлисан. А я даю ей имя сестры и свой род. Тайлисан ивво Талалионэль Аларди. Внеси ее в книгу Семей, с правом наследования рода и трети имущества. Я хочу закончить ритуал сегодня. Пришли мне все необходимое и свидетелей.
  - Все сделаю, друг, не волнуйся. На закате все будет у тебя.
  Друг махнул рукой, и зеркало погасло. Присев на стул, я устало потер виски. Легкая тень сомнения неприятно колола внутри. Я ведь ее совсем не знаю. Может, я спешу?
  Нет, так не пойдет. Я встряхнул головой, и попытался отвлечься. К ритуалу лучше быть готовым.
  
  День пролетел незаметно, и я уже начал волноваться, что девочки не успеют к началу ритуала, когда внизу раздались звонкие голоса. Похоже, Эви и Тай поладили - легкая усмешка скользнула по губам.
  Дверь скрипнула, пропуская внутрь девушку. Не может быть! Я удивленно смотрел на Тай. Это была она, но такая другая... Само совершенство, и такая красивая... Не броская красота, не будоражащая кровь, не вызывающая мгновенную страсть...но чем больше на нее смотришь, тем отчетливее видишь совершенство.
   - Простите, я не знала, что вы здесь, - девушку попыталась уйти, но я не дал.
  - Тай, это ты?
  - Ага. Это Эви поработала.
  - Не правда. Я уже говорила, у меня на такое сил бы не хватило. Я только призвала твою кровь, и само пошло, - я посмотрел на Эви, но она не шутила.
  - Хм... интересно, интересно... Ну ладно, это после. А сейчас пойдемте на улицу.
  
  Мы остановились под дубом, так, чтобы лучи солнца беспрепятственно освещали нас всех. Эви умчалась в дом, а я остался рядом с Тай. Было видно, что девушка нервничает, и даже боится, но не двигается. Через несколько минут вернулась Эви, принеся кисть и баночку эллое. Тайлисан не проронила ни слова, когда девушка начала рисовать на ее щеке и виске символы нашего рода и всех эльфов. Зеленовато-золотистая субстанция мгновенно застывала на коже девушки. Еще пара минут, и на поляне появились мерцающие фигуры - шесть. Трое живых и трое духов рода. Хм... Айлис пришел сам? Видимо ему стало любопытно. Он с интересом рассматривал девушку, но молчал.
  Слова древней молитвы полились сами собой, заставляя сверкать символы на ее щеке. Последние слова -клятва рода, обеты помощи и поддержки.
  - assiorell! - хор голосов возвещает о принятии.
  - assiorell! - мы с Эви произносим одновременно.
  - assiorell! - Тайлисан повторяет клятву. Теперь мы семья. Символы вспыхнули и исчезли. Свидетели замерцали и растворились с последним лучом заката. Вот и все.
  
  Спустя полчаса мы сидели перед камином и пили вино. Эви радостно щебетала, радуясь обретению сестры, а Тай задумчиво смотрела на огонь.
  - Ты не рада? - я все-таки не выдержал.
  - Ты что?! Нет, конечно, просто это все так неожиданно, - в ее удивительных глазах отразилось пламя, - и что теперь?
  - А теперь ты член нашей семьи - Тайлисан ивво Талалионэль Аларди. Кстати, вот держи, - и я протянул коробочку. Внутри на бархатной подушке лежала серьга, которую эльфы носили в правом ухе, а дроу - в левом. Символ принадлежности к эльфам. Серьга одевалась не на мочку, а на заостренный кончик у эльфов, или верхний край раковины, если серьга жаловалась представителю другой расы или полукровке. По такой серьге всегда можно было распознать под покровительством какого дома и каких эльфов был этот человек... ну или не человек. Обычно серьга состояла из двух элементов - эльфийский вид и род, и скреплялись между собой витой цепочкой в виде лозы винограда. Сейчас на подушке лежало небольшое золотое солнце - знак эльфов (у дроу был полумесяц), и скрепленной такой лозой символ нашего рода - звезда с крошечным изумрудом в центре. Знак первого рода эльфов после правителей, а изумруд - отличие старшего дома.
  - Какая красота, - восхищенный шепот девушки доставил мне удовольствие. Придвинувшись, я резко взял серьгу и приложил к ее ушку. Небольшая вспышка света, и вот серьга уже на месте.
  - Не шипи, - усмехнулся я, наблюдая, как Тай недовольно потирает раковину, - это не так уж и больно.
  - Мог бы и предупредить, - она недовольно поджала губки.
  - А зачем? Эта серьга - символ принадлежности к эльфам, нашему роду и семье. Она никогда не снимается и есть у всех представителей эльфов и дроу. В повседневной жизни она остается невидимой и проявляется только во время важных мероприятий или по желанию.
  - Спасибо.
  - Да не за что, - я ответил на улыбку девушки, - а теперь, я бы хотел поговорить о твоем будущем. Что ты планируешь делать дальше?
  - Не знаю... наверно, надо попытаться вспомнить.
  - У меня есть предложение. Памятью твоей мы, конечно, займемся, но как ты отнесешься к тому, чтобы узнать о себе настоящей?
  - То есть?
  - Ты маг. Во всяком случае, у тебя есть какая-то сила. И пользоваться ты ей не умеешь. Поэтому, я предлагаю поступить тебе в Академию. Там точно определят твои способности и научат ими пользоваться. За это время, может, я найдем способ вернуть тебе память, или она сама восстановится. Так как?
  - Хм... - Тай задумалась, хотя... а есть ли, собственно говоря, у нее выбор? - пожалуй, это лучшее решение.
  - Отлично. Через полтора месяца начнется новый учебный год, за это время мы тебя слегка подучим. Будешь поступать как Тайлисан Аларди - человек, но с примесью эльфийской крови. Моя сестра... погибла около четырехсот лет назад вместе с мужем. Он был человеком, и наша семья не признала этого брака, поэтому им пришлось уйти. Они оба погибли через полтора года. Но об этом мало кто знает. Мы объявим тебя ее правнучкой, чтобы не было вопросов, откуда у человека способности к эльфийской магии, если они у тебя проявятся. Но постарайся все же не афишировать это лишний раз. А теперь, я оставлю вас, а Эви расскажет тебе поподробнее об Академии.
  Мне надо было уйти. Сам не знаю почему, но рядом с этой девочкой мозг начинало затуманивать, мешая связно мыслить. Желание оберегать, защищать и помогать было просто непреодолимо. Может это ее способности так действуют?
  
  Тайлисан
  
  Я смотрела вслед сбегающему Уфаниэлю. Почему именно сбегающему, я и сама не понимала, но чувствовала, что так оно и есть. Ладно, разберусь с этим позже. Перевела взгляд на Эви. Эльфийка ободряюще мне улыбнулась и протянула бокал с легким вином.
  - Начинай пугать, - улыбнулась я.
  - У нас сложная система образования, - Эви вернула улыбку, - людей с даром много, особенно полукровок. При смешении крови человека и нелюдя, обладающего магией, вплоть до десятого колена могут проявляться способности, а иногда и дальше. Естественно, что в каждом государстве есть свои маги и свои школы, но наша Академия является сильнейшей, поэтому обучение достаточно трудное. Но здесь дают шанс всем, не зависимо от расы и социального статуса. Главное чтобы были способности и желание учиться. При поступлении все проходят отбор. Желающие по одному заходят в комнату, где находится определяющий кристалл. Кладешь на него руку, и он показывает твои способности и уровень магии. Всего семь уровней - повелитель, архимаг, магистр, адепт, управляющий, понимающий, и носитель. Первые четыре уровня зачисляются автоматически. Последний уровень отправляется домой. Второй и третий в зависимости от набора и уникальности способностей. Тут берут либо на платное отделение, либо заключают контракт, согласно которому студент обязан будет десять лет отбыть в какой-нибудь деревеньке или на окраине. Сразу предупреждаю - все бесплатники обязаны отработать долг школе: либо деньгами пять тысяч золотых, либо десять лет выполнять поручения Академии. За каждое выполненное задание снимается часть долга, так что можно освободиться и раньше. Кстати, обственно стоимость обучения составляет две с половиной тысячи золотых. Идем дальше. Если желающий прошел по уровню силы, он проходит на следующий экзамен. Здесь определяется степень его подготовки. Сама понимаешь, при таком подходе в Академии учатся и безграмотные крестьяне и наследные принцы, над которыми кахали маги и советники. Но! В зависимости от способностей можно переходить с уровня на уровень. Например, зачислили тебя на первый уровень, а ты самостоятельно изучил раза в два больше, то тебя переводят на второй, а там, если хватит сил, то и на третий. И наоборот, ленивый может с третьего перейти на второй. А могут и вообще отчислить, причем с любого курса. Вообще группы формируются следующим образом: первая цифра - курс, вторая - факультет, третья - уровень силы, четвертая - уровень подготовки. Факультетов, как и курсов, - девять: целительство, прорицание, некромантия, боевая, стихийная, алхимия, ведовство, медиум, биомагия. По уровню силы - три: первый - это второй, третий уровень, второй - четвертый, пятый, третий - шестой, седьмой. Уровней подготовки тоже три: первый самый низкий, третий самый сильный. Вот. После того, как определяться со способностями, формируются группы и факультеты, а заодно и блоки общежития. Первые пять курсов обязаны жить в общежитии - потом как хотят.
  - Почему? - не сдержалась я
  - Контроль. - она пожала плечами - А потом студент способен самостоятельно отвечать за себя. Продолжаю. Первый год самый сложный, в течение первых двух семестров отсеивается половина поступивших. Нагрузка идет сильная, практически на пределе. К тому же, студент сам обеспечивает себя завтраками и ужинами, в столовой дают только обед, а все остальное - как хочешь. Писчие принадлежности, одежду и тому подобное студент тоже должен добывать сам. Правда в Академии предусмотрен фонд для тех, кто не может сам себя обеспечить, но половину сумму, предоставленной ему Академией он тоже должен будет вернуть, так что...
  - В общем благотворительностью там и не пахнет - хмыкнула я, подводя итог. - Эви, а ты сама учишься там?
  - Да. Я поступила в том году и за год сдала экстерном два курса. Так что я теперь буду учиться на третий. Кстати, начиная с четвертого формируют постоянные группы и блоки.
  - А на каком факультете?
  - Основной у меня целительство, я же все-таки эльфийка - девушка смущенно улыбнулась - но дополнительно прохожу курсы стихийноков, как маг земли, и немного алхимию, биомагию и ведовство. У всех индивидуально.
  - Понятно - я задумчиво посмотрела на мерцающее пламя - Эви, а нельзя заранее узнать есть ли у меня способности к магии?
  - Они у тебя есть - уверенно посмотрела на меня эльфийка - а что касается направления способностей, то это только в Академии проверить можно. Ты лучше иди сейчас отдыхать, а с завтрашнего дня начнем заниматься.
  - Заниматься?
  - Конечно. Ты же не хочешь просидеть год среди неумеющих читать и писать крестьян и на следующий год быть отсеянной? Поверь, там и так будет не легко, чтобы тратить время на азы. Поэтому готовься: будем учиться писать и читать не только на межрасовом, но и на эльфийском, географию, экономику, политику, магию. Может дед еще что-нибудь добавит.
  - Угу - я растерянно смотрела на эльфийку. За полтора месяца выучить такой объем? Да у меня ни сил, ни времени не хватит!
  - Не волнуйся - она словно прочитала мои мысли - у магов есть один большой плюс в обучении - если есть желание и усердие, то выучиваешь быстрее и на всю жизнь. Иди спать - она ласково улыбнулась и поднялась с кресла.
  - Спокойной ночи - я попрощалась с эльфийкой и направилась к себе.
  Странно все это. Новая жизнь, новая судьба...Откуда то пришла уверенность, что магия и я раньше никаким боком не пересекались, так откуда она появилась сейчас? И что мне делать, если однажды я проснусь, а ее снова не будет?
  Мысли становились все безрадостнее, переходя в глубокое уныние. Оно затягивало, поглощало. Где-то на краю сознания стали мелькать непонятные образы. Но они быстро исчезали, не давая понять, кто или что это. Только чувство тревоги, как осадок, оставалось на глубине души...
  
  
  Эвиниэль
  
  Это не правильно. Вся эта ситуация больше напоминает какой-то фарс - незнакомая девушка, появившиеся магические силы, введение в семью... Но самое странное - ощущение, что все идет правильно и неуместное желание помогать и защищать человечку. Откуда эта нелепица?
  Тяжелый вздох сам сорвался с губ. В любом случае, уже ничего не изменишь... Пока
  
  Тайлисан
  
  Утро. Ранее утро. Сквозь плотно завешенные шторы еле пробивается первый рассветный луч. Птицы даже еще не поют.
  - Вставай, - меня кто-то усиленно тормошил. - Тай, не притворяйся, ты уже не спишь! - Эви, я наконец-то определила источник звука.
  - Который час? - так и не справившись с зевотой, протянула я, с неохотой вылезая из-под одеяла
  - Рассвет, - ее оптимизму позавидовали бы самые породистые петухи. - Пора начинать занятия!
  - Какие занятия?
  - Ты понимаешь, - эльфийка слегка замялась, но с вновь проснувшимся воодушевлением продолжила, - я всегда хотела научится владению оружием, но дед считал это неподходящим занятием, а вот насчет тебя он согласился сразу. Вот я и решила, что буду заниматься с тобой. Правда, здорово? - честные наивные голубые глаза меня не обманули.
  - То есть, если перевести с эльфийского на человеческий, то дед запретил тебе заниматься не соответствующим занятием, и ты, надавив на жалость и логику, убедила, что МНЕ занятия такого рода необходимы. Ну и теперь ты КАК-БЫ за компанию решила присоединиться. Так?
  - Так, - она улыбнулась, - ты же не против?
  - Нет, - я вздохнула соглашаясь.
  - Тогда одевайся, я тебе уже приготовила, и идем.
  
  - Она все-таки тебя вытащила? - Уфаниэль иронично улыбнулся, разглядывая мою сонную и недовольную мордашку и невинные глаза внучки. - Ладно, сами напросились. Поэтому для начала двадцать кругов вокруг дома. Побежали!
  Через два часа я возненавидела Эви. Бег, приседания, прыжки, лазанье, отжимания, убегание от свистящей плетки, стояние на одной ноге с вытянутой рукой, держащей кувшин с водой - Уфаниэль издевался от души, стараясь нам показать абсурдность этой идеи. На требования Эви начать обучать оружию, он лишь усмехался, и заявлял, что сначала надо привести в порядок тело.
  - Тай, а ты читать и писать умеешь? - после завтрака обратился ко мне эльф. Признаться, что я вымоталась на тренировке, я так и не решилась, но когда после всех издевательств этот безжалостный садист загнал нас в пруд, тело восстановилось, и чувствовала я себя сейчас значительно лучше.
  - Не знаю. Не помню.
  - Ладно, проверим, - в тот же момент у меня перед носом хлопнулась какая-то книженция. Приглядевшись, я почувствовала облегчение: я понимала, что написано и читалось все довольно легко. Отлично!
  - Я умею читать, - улыбка сама собой появилась на лице.
  - Хорошо, - дружный вздох облегчения заставил меня рассмеяться, - а теперь слушай программу на ближайший месяц. Эви тебе уже объяснила систему нашего образования, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал мужчина, под энергичное кивание внучки, - но тут есть определенные подводные камни. Ты должна быть зачислена сразу на второй курс.
  - Почему? - странно, может, я что-то прослушала в объяснении эльфийки или не поняла.
  - Дело в том, что наша Академия - лучшая. У нас специалисты, преподаватели и ученики со всех лепестков Розы. Поэтому учиться у нас хотят многие. Обычно все нелюди, попадающие сюда, гораздо сильнее людей с магическим способностями. К тому же, более трех четвертей поступивших уже ранее обучавшиеся и более половины достаточно обеспеченные, - эльф тяжело вздохнул, - хоть Академия и дает шанс всем, но ученики уже заведомо стоят в неравном положении. Практически из тех, кого набирают на первый курс меньше десяти процентов проходят обучение дальше. Это политика Королевства. Людям нужны маги, пусть хоть и слабые, но во всех уголках. Понимаешь? Я не говорю, что весь первый курс специально заваливают, но... там достаточно тяжело. Если ты сразу попадешь на второй, то это ... скажем так, будет лучше, и в первую очередь для тебя. Ты должна как можно скорее добраться до четвертого. На четвертом формируются факультеты и жилые блоки. Отчисления тех, кто закончил первые три идет уже только от отсутствия усердия.
  - Понятно, - впрочем в благотворительность Академии я сразу не поверила, - и какова же программа?
  - Довольно сложная, - хмыкнул эльф, - во-первых, я пришел к выводу, что Эви права. Уметь защищать себя тебе просто необходимо, поэтому каждое утро тренировки, подобные сегодняшней. Затем медитация и завтрак. Мы с Эви будем заниматься с тобой по очереди. Магия, травничество, расоведение, биология, география, политика, экономика, эльфийский язык, этикет, верховая езда. Вечером будут тренировки с оружием и рукопашная. К тому же, Эви будет натаскивать тебя по пройденному за первые два курса материалу. Идет?
  - Идет.
  - Ну и отлично, - эльф радостно оскалился. - Эви, до обеда нас не беспокоить.
  
  С этого момента начались мои персональные мучения. Первым делом Уфаниэль занялся медитацией и защитной магией. Щиты - ментальный и физический, блоки, отменяющие пасы, изучение ядов и противоядий. Затем шел 'перерыв', в течение которого рассказывались о населяющих Розу расах, нечисти и нежити, истории, географии и политике. После обеда за меня бралась Эви. Тут первоочередной была бытовая и целительская магия - как починить и почистить одежду, высушить волосы и одежду, восстановить красоту, залечить небольшие травмы и унять боль. Затем был ужин и уроки этикета, верховой езды и танцев. И последним пунктом издевательств шел урок рукопашных боев и владения оружием, причем эльф подсовывал все: от лука и плети до двуручного меча и копья. Кстати, для меня оказалось полнейшей неожиданностью мастерство и мощь такого внешне утонченного создания. Сил на что-либо еще не хватало, и я каждый вечер падала замертво. Где-то через месяц стало чуть легче, кое-что стало получаться, но одновременно с этим мои мучители усилили нагрузки.
  
  Эвиниэль
  
  Два с половиной месяца пролетели незаметно. Ежедневные тренировки с Тайлисан, обучение ее магии, прогулки по городу и магазинам - очень сблизили нас. Сейчас Тай воспринималась именно как сестра и лучшая подруга. Девушка оказалась живой, общительной, с чувством юмора и собственного достоинства. С ней было легко и приятно проводить время и общаться. А ее магический потенциал рос просто катастрофически быстро, особенно после первого месяца мучений. Девушка искренне хотела научиться, и иногда, занималась даже ночами, перевыполняя норму. В один из дней Тай просто свалилась в обморок от истощения и усталости, и провалялась в нем почти сутки. Зато потом, как прорвало: у нее все стало получаться раза в три быстрее, чем у среднестатистического мага, более того, было ощущение, что она просто вспоминает забытые навыки. За оставшееся время, Тай выучила норму не только первого курса, но и второго. И вот теперь настал решающий день - вступительные экзамены, а послезавтра начало занятий. Для меня это тоже был важный день - меня должны были определить в постоянную группу и блок. Теперь я перешла на новый уровень.
  
  - Тай, ты собралась? - я заглянула в комнату девушки. Сегодня ей предстоит сдавать экзамены, а отец отказался ее провожать. - Смотри не опоздай!
  - Иду! - из гардероба донесся голос Тай, а потом показалась она сама. Темно-зеленое платье строго покроя подчеркивающее цвет глаз, волосы заплетены в эльфийскую косу, капельки хризолита в ушах - девушка выглядела очень хорошо. Она покрутилась вокруг себя, - ну как? Сойдет?
  - Отлично, - я не смогла сдержать улыбки, - а теперь идем.
  
  Тай волновалась. Это было незаметно для окружающих, но я научилась читать по ее обычно бесстрастному лицу. А все-таки интересно, какие у нее силы? Я с интересом глянула на человечку.
  
  У дверей Академии было столпотворение: представители всех рас, провожающие, студенты, преподаватели и просто глазеющие. Как всегда больше всего людей, но и нелюдей достаточно много.
  - Тай, тебе вон туда, - я указала на сидящих за столами старшекурсников, записывающих желающих, - заполни анкету, и тебе дадут номер. С этим номером подойдешь к той большой очереди, где проявляются светящие числа. Дождешься своего и заходишь. Ну а там тебе объяснят. Удачи! - я обняла Тай.
  - Спасибо, - она криво улыбнулась и направилась к аспирантам.
  - Я буду ждать тебя здесь!
  
  Тайлисан
  
  Распрощавшись с Эви, я направилась к столам, около которых толпились желающие. Кое-как протолкнувшись, я увидела молодого парня, по всему видимо человеку, и перекрикивая шум толпы спросила:
  - Здравствуйте. Как можно записаться? - парень поднял уставший мутный взгляд карих глаз и с минуту изучал меня. Потом протянул мне анкету.
  - Держи. Когда заполнишь, отдашь девушке за первым столом и получишь свой номер.
  - Спасибо - я легко улыбнулась и взяла бумажку.
  Так, что у нас? Имя, род, раса, возраст - это понятно. Проходила ли обучение, где, кто учитель, какие способности, а вот с этим сложнее. Я быстро заполнила данные: Тайлисан Аларди, человек, 23 года (это Уфаниэль как-то определил), способности проявились, обучалась на дому у Уфаилеля ивво Талалионэль.
  Анкеты принимала красивая эльфийка, которая пренебрежительно осмотрела меня, а потом скривилась над моей анкетой. Правда, когда ее взгляд зацепился за имя Уфаниэля, она удивленно вскинула не меня взгляд, и уже гораздо вежливее выдала мне номер: 139.
  Светящиеся числа показывали сейчас только 73 номер. Мдя... ждать еще долго. Я пристроилась в теньке, наблюдая за поступающими. Хорошо, что Эви уже показала мне всех представителей Розы, а то бы легкое расстройство зрения мне было бы обеспечено.
  - Поступаешь? - над ухом раздался приятный тенор. Развернувшись, я с долей удивления рассматривала пристроившегося рядом парня, по-видимому полукровка. Русые волосы до плеч, стянуты в хвостик, карие теплые глаза, бронзовая кожа, поджарая фигура, вертикальный зрачок.
  - Да? А ты?
  - Не - он легко улыбнулся - я уже учусь на третьем курсе. Кстати, мое имя Залимор, но можешь, звать меня просто Мор.
  - Тайлисан. Но можешь звать меня просто Тай - я вернула улыбку - а что ты тогда здесь делаешь?
  - Наблюдаю. Очень интересно смотреть на поступающих. А заодно делаю ставки, кто поступит, а кто нет. И я на тебя поставил!
  - Хм... попробую оправдать доверие. А много тех, кто поставил против?
  - Угу - он легко усмехнулся- в этом году большой поток, особенно нелюдей. Даже у Академии магии есть свои пределы. Больше тысячи никогда не набирают, это примерно по сто человек на факультет. А тут только эльфов в этом году штук двести. Так что...Отбор будет строгий.
  - А почему именно я?
  - Почему ты? а ... ты не производишь впечатление сильной магички, и очень богатой тоже. Так что... скорее всего ты не пройдешь.
  - А почему тогда ты на меня поставил?
  - Потому что ты пришла сюда с Эвиниэль. А она внучка заместителя ректора и одного из архимагов Академии. Кстати, а что вас связывает?
  - Родственные узы - хмыкнула я. Разговор перестал мне нравиться, а парень стал вызывать брезгливость. - Ладно, скоро мой номер. - я кивнула на табло, где уже был номер 133.
  - Ну ладно, удачи.
  - Угу - кивнув, я поспешила удалиться от любопытного субъекта. У дверей произошла небольшая заминка. Четыре богатые эльфийки стояли прямо перед дверями и громко обсуждали остальных поступающих.
  - Вы только посмотрите - одна из них демонстративно громко зашептала так, что было слышно даже в конце очереди - неужели таких оборванок вообще пускают на территорию Академии - все четыре красавицы одновременно скривили рожицы, рассматривая покрасневшую девушку. Как по команде все перевели взгляд на несчастную, не знавшую куда деться брюнетку, и начали ее рассматривать. Худенькая, симпатичная, с длинной косой и карими лучистыми глазами, в дешевом кое-где зашитом платье. Я оглядела толпу. Большинство стоящих смотрели на все происходящее индеферентно, у некоторых на лице было написано сочувствие, а вот кое-кто поддерживал эльфиек брезгливыми минами.
  - Нет, ты глянь на нее. Она еще делает вид, что это ее не касается- не успокаивалась красавица - Девушка, а вы случайно не ошиблись? Здесь милостыню не дают. Это вообще Академия магии, а не паперть - и она довольно засмеялась собственной шутке. Откуда-то поднялась волна гнева, затмевая разум.
  - Девушка - я повысила голос - а вы случаем тоже не ошиблись? Здесь ведь Академия магии, а не школа вежливости. Хотя, судя по количеству драгоценностей, которые вы на себя напялили, вы собирались пройти в ломбард.
  - А ты кто такая?
  - А тебе это принципиально? - я вскинула бровь
  - Да, хочу знать, кого буду учить манерам.
  - О как! Так у тебя еще и со слухом плохо или все-таки с воображением, раз не придумала ничего больше, как повторить за мной.
  - Да ты...
  - Ага, - я перебила ее, - именно я. Ладно, ты меня подожди, я сейчас экзамен сдам, и мы продолжим - улыбнувшись, я проскользнула внутрь, мельком показав стоящему в дверях парню номер.
  
  - Проходите девушка - из глубины комнаты раздался спокойный приятный голос
  Проморгавшись, я быстро огляделась - большая комната с белыми стенами и каменным полом, практически под потолком много вытянутых прямоугольных окон, сквозь которые проникал солнечный свет, у дальней стены стоит стол, за которым сидят четверо в мантиях, а перед ними небольшая кафедра. Вздохнув, я уверенным шагом направилась вперед.
  - Как ваше имя, фария? - снова тот же голос. Теперь я смогла определить, кому он принадлежит - эльф, красивый, голубоглазый, впрочем, как и большинство представителей его расы.
  - Тайлисан Аларди - я слегка поклонилась.
  - Очень хорошо. Фария Аларди, подойдите к стене.
  Два шага - и я поднялась по ступеням. Передо мной была плоскость, в середине которой было углубление в виде ладони, а по кругу были вставлены кристаллы. Сейчас они все были серые, сливающиеся со стеной. Над моей головой в ряд было вмуровано восемь символов: ладонь, глаз, череп, молния, звезда, кристалл, листок и сердце. Хм...
  - Прислоните ладонь к углублению - послышалась следующая команда. Минуту ничего не происходило, и я уже услышала за спиной разочарованный вздох и тихое бормотание по поводу затраченного времени и самонадеянных девиц, но тут кристаллы стали загораться: изумрудный, алый, синий, голубой, золотой, белый, черный, бардовый, фиолетовый, оранжевый, салатовый. Из тринадцати кристаллов вспыхнули одиннадцать. Хм... наверно, это неплохой показатель. Над головой загорелись фигурки молнии, звезды и черепа, чуть слабее засияли листок и кристалл, последней замерцала ладонь.
  - Не может быть... - шепот за спиной заставил меня самодовольно усмехнуться. Может! Еще бы знать, почему так может. Грустная усмешка, но, подавив ее, я повернулась уже со спокойным лицом.
  - Фария Аларди, у вас способности ко всем шести стихиям, также есть способности к целительству, магии слова и крови, и трансфигурации. Первоочередные факультеты - стихий и боевой магии, вторая очередь - некромантия, ведовство и алхимия, третья - целительство. - с минуту помолчав пожилой мужчина, единственный из присутствующих человек, продолжил -Мы бы предложили факультет стихий.
  - Благодарю, фарий, но я бы предпочла факультет боевой магии, если можно.
  - Фария - мужчина недовольно скривился - это, конечно, понятно, что факультет боевой магии сам престижный и выпускает самых сильных магов и воинов, но девушке там будет трудно...
  - Уважаемый фарий - может это и не совсем вежливо, но я перебила - я все же бы попыталась.
  - Хорошо, фария Аларди- улыбнулся демон. Демон?! - ваше желание похвально. Надеюсь, ваши успехи будут соответствовать вашим запросам. Теперь мы бы хотели определить ваш уровень подготовки. Вы готовы?
  - Да - признаться я была удивлена, что экзамены на подготовку проходят прямо там же, а не письменно, в отдельной аудитории.
  - Итак. Каждый из нас задаст по одному теоретическому из области магии и общего развития и одному практическому вопросу. На каждый неотвеченный вопрос будет дана вторая попытка. На подготовку три минуты. Приступим.
  - Первый вопрос - на меня смотрели карие глаза человеческого преподавателя - Перечислите основные языки веера, и собственные названия каждой расы на ее языке. А также сообщите, какими языками вы владеете?
  - Я владею межрасовым, который является родным для меня и illi'est - языком эльфов, который является также языком дроу. Есть так называемый древнеэльфийский - alli'est. Предположительно на нем говорили потомки демиургов, хранящими Розу. На ill'est эльфы носят название - illfan, а дроу - drayr. Собственно оттуда и пошло их название на межрасовом. Следующий язык - язык демонов - rasseor, а демоны называются - assuor. Вампиры на os'terdo носят название ess'vamp. Гномы на folles будут звучать как gromf. Уeas - язык оборотней, иначе animial. Есть орочий - oosser, название народа полностью совпадает по звучанию с межрасовым - ork. Люди используют межрасовый, который является основным для всех народов.
  - Все? - ехидно осведомился мужчина
  - Нет. Есть еще драконы - я увидела как его ухмылка угасает - но они телепаты, и их ротовой аппарат не предусматривает речь. У них нет своего языка, но в каждой расе они называются драконами, что говорит о ментальной передачи другим представителям разумных рас.
  - Ладно. Второй вопрос- он слегка поморщился. Видимо, мое неуважение закрепило за мной отрицательную характеристику у данного преподавателя - Назовите отличия ess'vamp от вампира.
  - Еss'vamp - представитель одной из основных рас Розы и становится им только в результате рождения. Для поддержания жизнедеятельности кровь им практически не требуется, и может быть заменена на энергетическую подпитку. Заимствование крови происходит только при угрозе жизни. Вампиром же становятся либо в результате сложного проклятия, либо в результате обращения. Вампирам кровь нужна постоянно, они не воспринимают другую пищу вообще. В отличие от истинных вампиров они не могут выходиться под прямыми солнечными лучами и бояться серебра. Также они бесплодны и относятся к разряду нечисти. Достаточно?
  - Да. Третий вопрос: попробуйте создать сложную иллюзию.
  Угу, не слабо. Сложная иллюзия отличается от простой наличием движения или изменения. С иллюзиями у меня было хуже, хоть Эви и тренировала меня. Уфаниэль, да и я собственно, считал, что в первую очередь необходимо научиться жизненно важной и жизненно облегчающей магии. Но кое-что я могла. Сосредоточилась, и вот над приемной комиссией собралась тучка, секунда - мелькнула молния, и на умные головы преподавателей закапал неощутимый дождик. Вроде бы неплохо.
  - Неплохо, фария, хотя я ожидал чего-то более... сильного и качественного, - хмыкнул эльф.
  - Ну, если бы я могла все, то вряд ли мне потребовалось бы обучение, - я легко улыбнулась, видя одобрительный огонек в глазах демона.
  - Вы правы. Уважаемая фария, расскажите мне, что запрещено экспортировать из Эльсантриля - ласковая улыбка эльфа не могла меня обмануть. В вопросе был явный подвох, вот только какой?
  - Первым и основным запретом является вывоз древесины всех пород, кроме сорняковых и специально выращиваемых для производства и торговли. Также запрещен вывоз живых камней или каменных цветов, произрастающих на территории дроу. - что же еще? Ведь было же что-то такое, смешное... я задумчиво посмотрела в потолок.
  - Все? - эльф тонко улыбнулся, но я увидела скользнувшее в глазах разочарование
  - Нет. Минуту... Леденцы! - я победно обвела их взглядом - милирдовые леденцы. Конфеты, которые делают из смолы священного дерева милирда, сахара и фруктов. Их дают молодоженом перед брачной ночью, ну и вообще... когда необходимо стимулировать рост рождаемости. А еще они являются сильным афродизиаком и на их основе делают специальные духи, которыми пользуются только эльфы. Вот почему их считают самой прекрасной расой!
  - В точку! - раздался дружный хохот демона и оборотня
  - Не по этому! - а это уже возмущенный голос эльфа - ладно. Второй вопрос. Назовите три любых растения, которые могут использоваться при снятии приворота?
  - В зависимости от расы, возраста, пола, примененного приворота и индивидуальной непереносимости могут применяться ромашка, чертополох, лопух, подорожник и осиновая кора. Но для любых зелий для снятия отворота необходимо три компонента растительного происхождения: лук, яблоко и липовый цвет.
  - Хорошо. А теперь заморозьте воду в моем стакане, а затем доведите ее до кипения.
  А вот это легко. Стихии меня слушались просто превосходно. Пара секунд - и вот в стакане уже лед, еще минута - и из него валит пар.
  - Достаточно.
  - Фария, - ко мне обратился оборотень - как наследуется власть у оборотней?
  А вот это уже хуже. Наследование мне Эви особо не объясняла, да и я, если честно, не интересовалась. Я взглянула на оборотня: черные волосы, темно-карие, почти черные глаза с золотистым ободком по краю, поджарое тело. Хм... симпатичный, но не так как эльф. В нем чувствуется животная сила...
  - Фария, вы готовы отвечать? - оборотень отвлек меня от созерцания своей фигуры, а я как маленькая девочка, вспыхнула.
  - Да, фарий, простите - я попыталась скрыть смущение, но, судя по ухмылке демона, мне это не получилось - как такового наследования нет. Власть получает самый сильный, тот, кто может ее удержать. Действующему главе дома любой член клана может бросить вызов и стать главой дома.
  - Все? Так просто? Не разочаровывайте меня, фария!
  - Пожалуй, что все, - я извиняющееся улыбнулась, - боюсь, наследованию оборотней я не уделила достаточно внимания.
  - Да, не уделили. Но, если уж оценивать грубо, то в принципе верно. Следующий вопрос: назовите по три представителя нежити и нечисти.
  - Леший, русалка, домовой - это нечисть, зомби, упырь, вурдалак - нежить.
  - Угу. Слевитируйте на три метра влево, а затем приманите к себе что-нибудь со стола.
  Ну, это не сложно. Левитация была вторым пунктом после щитов, который Уфаниэль заставил меня выучить. Облегчили свой вес, приподняли себя в воздух, удерживаем и передвигаемся. Я пролетела ровно три метра и плавно опустилась. А теперь слеветируем себе стакан воды. В конце концов я тут уже полчаса распинаюсь! А заодно и выпьем пару глотков. Такого свинства с моей стороны явно не ожидали, о чем свидетельствовал легкий приступ кашля у преподавателей.
  - Наглядно - хмыкнул оборотень.
  - Ну что же, фария, потерпите, остались только три моих вопроса. - осклабился демон -Первый: что вы знаете о наказании за использование магии? Точнее когда наступает уголовная и административная ответственность.
  - Не могли бы вы уточнить, какое государство вы имеете в виду, фарий? - я мило улыбнулась
  - Ну хотя бы то, где мы сейчас с вами находимся.
  - Хорошо. В Неории разрешено все, что прямо не запрещено законом. Если брать в общем, то все сводиться к двум простым формулировкам - если не повлекло смерти, физического вреда и можно исправить - административное нарушение, если - смерть или другой физический и моральный вред первой степени или опыты над любым представителем расы Розы - уголовную...
  - Достаточно - демон остановил меня - я вижу, что основную идею вы уловили. Второй вопрос - какие магические свойства есть у соцветия eteome? - мдя... и что это значит? Судя по его улыбочке вопрос на засыпку. Что же это за соцветие такое? - я напряженно пыталась вспомнить, но название мне ни о чем не говорило. От усердия даже в глазах потемнело, и откуда-то из глубины стало проступать светлое пятно, ближе, еще ближе, пока я не разглядела куст картофеля. Картофеля?! Это что и есть это загадочное eteome? Если это так... то
  - Нигде! - я уверенно посмотрела на демона
  - А вы уверены?
  - Вполне - я твердо кивнула, подтверждая свои слова
  - Ну тогда назовите это растение на межмировом, фария.
  - Конечно. Картофель.
  - Браво - демон довольно посмотрел и замолчал. Молчали и остальные. И чего ждут? Сейчас ведь должен быть третий вопрос? Я напряженно осмотрела комиссию, задержавшись взглядом на демоне. Красивый, даже слишком. Двухцветные глаза - внутренний зрачок - вишневый, а внешний - темно-карий, каштановые волосы, четкая линия бровей, лепные скулы, притягательные губы... к которым так хотелось прикоснуться... 'Ты что творишь? - в голове раздался громкий вскрик - Дура, он же тебя подчиняет!' - упс! А я уже стою рядом с ним, под насмешливыми взглядами всей приемной комиссии. Развлекаются, значит... ну ладно! Демон уже приглашающее откинулся на спинку стула. Медленно наклонившись к лицу демона, я прямо глядя в глаза громко и четко произнесла:
  - Фарий, простите за дерзость, но что-то я не расслышала вашего третьего вопроса. Повторите погромче, - и с милой улыбкой посмотрела в растерянные глаза демона. Минута молчания, и на комиссию напал приступ кашля. Демон с потрясенным выражением лица вглядывался мне в лицо, до конца не веря в происходящее.
  - Свободны, фария Аларди. - раздался голос человека - Вы приняты. Ждем вас завтра в полдень на зачисление и расселение, а пока зайдите к фарию Вейсару, обговорите с ним детали.
  
  Фарий Вейсарий нашелся за соседней дверью и оказался полным мужчиной лет пятидесяти с потным красным лицом, двойным подбородком и сальным неприятным взглядом. Первым делом его интересовало, как я буду платить. Рассматривая этого человека, я мысленно поблагодарила эльфа, за то, что все-таки всунул мне деньги на обучение. Лишний раз общаться с этим фарием мне не хотелось. Вторым вопросом оказалось мое место проживания. Комнату в общежитии мне предоставили неохотно, всячески намекая на благодарность, но я его 'упорно не понимала'. Больше вопросов не последовало.
  
  Во дворе Академии меня ждала нервничающая Эви.
  - Ну как? - первый вопрос, который сорвался с ее губ
  - Приняли - я легко улыбнулась
  - Ну? Не томи, рассказывай!
  - Давай дома расскажу, чтобы не повторять - она недовольно поджала губы, но промолчала.
  
  Уфаниэль
  
  Сегодня были экзамены у Тайлисан, и я нервничал даже больше, чем когда поступала Эви. Девушки ушли рано, но я точно знал, что раньше десяти-одиннадцати они на испытания не попадут. В итоге я не выдержал и переместился в Академию.
  - Саритий! - я увидел, проходящего мимо декана ведического факультета.
  - О, Уфаниэль, что ты здесь делаешь?
  - У меня сегодня внучатая племянница поступает, хочу посмотреть, на что она способна. Ты не знаешь, кто в комиссии?
  - Я, - мужчина улыбнулся - а еще Ириалинтаиль, Тастор и Равелениалентарзор, уф, ну и имечко у этого демона! - Саритий поморщился - хочешь присутствовать?
  - Нет, хочу понаблюдать. Поставишь зеркало?
  - Ладно, а если не пройдет? - прищурился мужчина
  - Значит, не пройдет - я уверенно качнул головой - подтасовывать не надо.
  - Как ее хоть зовут?
  - Тайлисан Аларди. Она внучка моей сестры.
  
  Я с нетерпением ожидал, когда же появится Тай. Он автоматически отметил одного сильного целителя, двух медиумов и алхимика. Затем прошло несколько неплохих стихийников с одной или двумя стихиями, но большинство было посредственными магами. Ближе к одиннадцати появилась Тай. Девушка сперва нервничала, но затем взяла себя в руки. Молодец. Он с замирающим сердцем следил, как она подходит к Распределяющей длани. Секунда - две - ничего не происходит. Нет... ничего... Но как? У нее же получаются магичить, почему даже нет самого слабого отголоска? Такого просто не может быть...И тут вспыхнул первый кристалл, второй, третий... одиннадцать?!!! Такого он ни разу не видел. Семь знаков факультета... Еще один судорожный вздох. Такого я даже не ожидал.
  Находясь в состоянии шока, я даже не сразу заметил, когда начали задавать вопросы. А она не плохо справляется - с удовлетворением отметил я. Скорее всего, ее сразу переведут на второй курс.
  Как только за девушкой закрылась дверь, к зеркалу повернулся Саритий.
  - Ну, Уфаниэль, у меня нет слов... - вздохнул мужчина - такого признаться, я не ожидал. Сильна твоя племяшка, хоть и не особо на тебя похожа - он подозрительно посмотрел на меня.
  - Сам знаешь, сестра сбежала с человеком, и никто даже не догадывался, что у нее остался ребенок. Я ее случайно нашел.
  - Угу - кажется, мне не сильно поверили - а насчет ее желания поступать на боевой, ты согласен?
  - Да, пусть попробует, а если силенок не хватит, перейдет на стихийный.
  - Как знаешь, кстати, мы решили перевести ее на второй курс с индивидуальной программой. Если на первой сессии сдаст хорошо экзамен перейдет на третий и будет сдавать летние экзамены с ними. Идет?
  - Идет - я согласно кивнул, такие силы жалко было растрачивать на первые курсы.
  
  Эвиниэль
  
  Сегодня последний свободный день. Нет, теоретически, завтра еще занятия не начинались, но фактически... Все проживающие в общежитии Академии должны были заселиться до вечернего обхода, а до этого получить учебники, перевезти вещи, получить индивидуальное расписание и план Академии - в общем ощутить на себе дыхание учебы. Четвертый курс... Страшно, однако! Новая группа, новый блок - по окончанию третьего курса студентов перемещаются в более комфортабельное общежитие. Здесь всех селят по блокам, в который входят одна общая гостиная, кухня, мини бассейн, кладовая и четыре личных апартамента с туалетной комнатой, в которой дополнительно размещались умывальник, душ и зеркало. Интересно, с кем меня поселят? Еще одной особенностью блоков было то, что в вместе никогда не селили представителей одной расы и факультета. Так сказать, чтобы не происходило раскольничество, и не культивировалась неприязнь между студентами. Кстати, таким подселением занимались эмпаты и провидцы, подбирая так, чтобы не возникали осложнения. А еще и новая группа... После третьего курса формировались постоянные группы по силе, знаниям, мастерству... Иногда переводили с одного факультета на другой, если способности проявлялись. Нет, кто-нибудь из старых одногруппников обязательно попадет вместе с ней, но все же...
  Интересно, а куда попадет Тай? Я покосилась на идущую рядом девушку. Вчера вечером она все рассказала в присутствии деда, но его новость не удивила, словно он уже знал заранее... а может и знал. Все-таки он работает в Академии, и ему наверняка было интересно лично посмотреть за испытаниями. Нет, ну надо же - одиннадцать!!! Такая сила у простой человечки! Хотя, тут уже и дураку понятно, что не простая.
  Сейчас мы шли молча, думая каждая о своем.
  - Эви! Привет! - ко мне бежала одна из одногруппниц - Париосиэль - 'светящаяся в лунном свете', если переводить ее имя. Угу, просто луч света в темном царстве. Высокородная эльфийка, считающая всех ниже своего достоинства: дроу - жалкие мутанты, оборотни - животные, вампиры - упыри, а демоны... их она побаивалась. Я подозревала, что со мной она общалась, только пока мы были в Академии, все-таки дед здесь работал, а вот потом... хотя ее род был только пятым в иерархии, а мой первым после правителей, но ей все равно. Подбежавшая эльфийка бросила презрительный взгляд на Тай, и радостно защебетала:
  - Ты представляешь, мы в одной группе, я уже видела наше расписание и список группы. Пойдем скорее, - она подхватила меня под руку и потащила вперед, - может, ты попросишь своего деда, чтобы нас поселили в одном блоке...
  - Подожди, - я с усилием остановила эльфийку, - познакомься, это моя кузина - Тайлисан Аларди, - я повернула голову к хмуро взирающей на это безобразие Тай.
  - Кузина? Человечка? - в голосе Парионель послышалось удивление, недоверие и брезгливость. - Как это?
  - Сестра моего деда сочеталась браком с человеком. Тайлисан ее внучка, и она теперь тоже будет учиться в Академии.
  - Ну, конечно.. - издевательски протянула она, - и какой же факультет? Целительство? Хотя нет... скорее ведовство?
  - Мы еще не смотрели. Только идем, - я вздохнула и бросила извиняющийся взгляд Тай.
  Девушка только скривила губы, но промолчала. Пробираться через толпу студентов было сложно. Каждый высматривал свое расписание, одногрупников и жилой блок. Что тут у нас? Целительство. Группа 4733 - отлично! Итак? Целительство - теория, практика - понятно, анатомия, биология, основы эмпатии, артефактология, травовоедение, зельеварение, теория маги крови - упс! Ну, это все понятно. А! вот и дополнительный список - для имеющих не один вид магии. Теория стихий, практика, атакующая магия, защитная, ментальная. Ого, получается у меня каждый день по шесть пар! Не слабо...да отдыхать в Академии не приходиться. А блок хоть у меня какой? Я перевела взгляд на проставленные с боку циферки - этаж, коридор, блок - 639. Перейдя к другому списку, я лихорадочно принялась искать себя. А вот и он, посмотрим. Эвиниэль ивво Шариниэль аль Хазар - эльф - целительство осн., стихия доп. Аскариосантра эссе Тар-рисиорт эде - демон - стихия осн., некромантия доп., Тассаяна орт ДерРего - оборотень - ведовство осн., стихия доп. и Нилания АсАсиис - вампир - некромантия осн., целительство доп. Ничего себе - челюсть сама отпала, вот это соседки. Хотя... я вспомнила девушек - сильные, умные, красивые, веселые, но не переходят грани хамства и грубости. Может и сживемся...
  - Ладно, я все посмотрела. Пойдем теперь тебя искать, - я приободряющее улыбнулась Тай. - Париосиэль, встретимся на занятиях, - я поспешила прочь от назойливой эльфийки
  Мы пошли к другому стенду. Тут очередь была на порядок длиннее, но кое-как нам удалось пробиться. Всю стену украшали списки поступивших и тех, кто не прошел отбор. Благо хоть вывешивали в алфавитном порядке...
  - Я нашла тебя, - позвала я Тай, - смотри - Тайлисан Аларди - второй курс, основная специализация - боевая, дополнительные - стихия, некромантия, ведовство, факультативный - целительство и алхимия. Ничего себе... - челюсть упала во второй раз. Такой объем мало кто выдержит - ежедневно по шесть-семь пар. Хотя вплоть до четвертого курса в основном общие знания, это только потом начинают действительно учить, но все же... - мда, мне тебя уже жалко. А жить ты где будешь? А вот, общежитие номер один - это значит женское - 33-15 - третий этаж, коридор три, комната пятнадцать. Ну ладно, все посмотрела - я дождалась кивка девушки - тогда пошли домой, собираться будем.
  
  Тайлисан
  
  Вечером дома был ураган. Эви носилась по всем закоулкам, собирая конспекты лекций, одежду, амулеты и артефакты. Последним меня добил судорожно собираемый мешок с едой.
  - Эви, а зачем ты продукты собираешь?
  - Как зачем? - эльфийка удивленно посмотрела на меня, - а.. я забыла тебе сказать. В Академии кормят только в обед, а завтрак и ужин не предусмотрен. Каждый студент сам себя кормит, это одно из условий. Поэтому в каждом блоке есть кухня.
  - Ничего себе... - я судорожно вздохнула. За эти два месяца готовить я научилась еле-еле, да и обслуживать себя на протяжении почти десяти лет... - а продукты тоже сами себе покупают?
  - Угу, - Эви кивнула, не поднимая головы от мешка, куда запихивала яблоки, - половина субботы и воскресенье свободны и студенты ходят на рынок закупать продукты.
  - А деньги?
  - Я же говорила, - возмутилась эльфийка ненадолго отрываясь, - если своих нет, берешь в казне Академии.
  - Мда... - а вот это плохо. Брать деньги в казне не хотелось, а своих не было. Не просить же у Уфаниэля. Он и так за мое обучение заплатил.
  - Не волнуйся о деньгах, - словно прочитав мои мысли, произнес эльф, - я дам столько, сколько нужно.
  - Нет. Я не могу. Лучше попробую найти работу... - в последнее я и сама не очень верила, но ничего, что-нибудь придумаю.
  - Почему-то я и не сомневался, - улыбнулся эльф, - поэтому я взял на себя смелость подыскать тебе подходящее место. Это ты от меня примешь?
  - Что за место?
  - Архив Академии. Будешь работать в хранилище. Сортировать книги, проверять годность, готовить на выдачу с понедельника по пятницу с шести до восьми. Идет?
  - Здорово! - я радостно повисла на эльфе. - Это то, что нужно! Огромное спасибо!
  - Я рад, что угодил, - он ласково улыбнулся, - начнешь через неделю.
  - А почему не сразу?
  - Это тебе время на адаптацию. И вот еще - деньги будешь получать у казначея. С ним уже все оговорено, правда, сумма небольшая, - он слегка замялся, - восемьдесят шаев, - так, сто шаев - один золотой. А за один золотой можно прожить в таверне с питанием недели две. Неплохо дядя постарался.
  - Спасибо, - я еще раз улыбнулась, - меня все устраивает.
  - Ладно, собирайтесь. Эви, помоги Тай собраться, - эльф поспешно выскочил за дверь.
  - Ты уверена? - на меня смотрели внимательные глаза эльфийки, - обучение в Академии не из легких, чтобы еще и дополнительно работать.
  - Уверена. Вы и так много для меня сделали, чтобы я еще и так брала деньги.
  - Тай, ну когда ты поймешь, что теперь член нашей семьи?
  - Наверно, когда все вспомню, - я легко улыбнулась, - прости, я действительно очень люблю и ценю вас, но прошло еще слишком мало времени.
  - Как знаешь, - эльфийка недовольно поджала губы, - пойдем собирать тебя к новой трудной жизни.
  Эвиниэль
  
  Я не понимала упертости Тай в вопросах денег. Ну как она не поймет, что нелюдям проще отдать горы денег, чем ввести в род. А мы ее приняли! Своим отношением она нас просто обижает. Дед пытался втолковать мне основы человеческого менталитета, но для меня это все же было дико.
  В комнате Тайлисан на кровати лежал серый мешок, точно такой же, как был у меня. Вот это дед расщедрился! - я невольно присвистнула. Этот невзрачный мешочек был артефактом и при этом не самым дешевым. В него можно было запихать все, что физически могло туда влезть, и при этом он оставался по весу и объему равным первой положенной туда вещи. К тому же, внутренняя магия позволяла ничему не мяться, не разбиваться и вообще сохраняться в первозданном виде.
  - Стой! - я остановила Тай, когда она попыталась запихнуть в мешок штаны - это бездонная сумка, помнишь что это такое? Вот и отлично. Поэтому положи сперва туда тетрадь. Теперь она такая и останется.
  Следующие часа два мы провели в борьбе. Тай хотела ограничиться минимум вещей, а я пыталась убедить эту ослицу, что сейчас не время гордости. В итоге остановились на среднем варианте: три летних платья, три теплых, две пары бридж, кожаный комплект, пара зимних утепленных штанов, три туники, рубашка, халат, пижама, двое сапог и туфли. Незаметно от девушки я всунула мешочек с шампунями и кремами и небольшую косметичку, комплект тетрадей, самопишущие перья, пару амулетов, флаконы с зельями, и большой мешок с едой. Тай в это время впихивала несколько книг и заговоренную книгу, куда сама вписывала заклятия. Где-то на середине этого процесса в дверь заглянул дед и осторожно передал мешочек с деньгами, который я быстро запихнула ей в сумку.
  - Кстати, - дед довольно улыбнулся, отвлекая Тай, - я заговорил ваши мешки от воровства и постороннего любопытства. Теперь никто кроме вас ничего оттуда достать не сможет.
  - Здорово! - в два голоса мы оповестили деда.
  - Ну а теперь спать, - я улыбнулась над тревожным выражением лица девушки.
  - Угу, если я конечно смогу заснуть, - хмыкнула та.
  - Сможешь, - уверенно сказала я и напустила на нее сонные чары.
  Девушка покачнулась, но я успела довести ее до кровати. Так-то лучше.
  
  Тайлисан
  
  Дубль три - я снова в Академии, стою посреди двора и думаю, что делать дальше. Эвиниэль убежала заселяться, когда увидела дрейфующую в ее сторону Парисиэль, и я осталась одна. Судя по всему, никто не собирается собирать поступивших и вешать лапшу на молоденькие ушки на тему "как им повезло". Вздохнув, я пошла искать общежитие номер один. Поблуждав кругами уже около получаса, я не выдержала и схватила пробегающего мимо парня.
  - Извините, вы не подскажите как мне найти первое общежитие? - нет, все-таки не парень, скорее молодой человек лет тридцати. Высокий, темноволосый с темно-вишневыми глазами. Жуть, не дай с таким встретиться в темном переулке.
  - Новенькая? - он улыбнулся, оголив клычки.
  - Угу.
  - Ну пойдем, провожу, - "сказал волк зайчику", и он развернулся и пошел в другую сторону, - кстати, дам совет. Завтра на занятия выходи пораньше, аудиторию придется искать долго, хоть вам и выдадут план.
  - Спасибо, - пробормотала я, раздумывая, где взять этот самый план. Правда вопрос задать я не успела.
  - Ты на ведовской факультет поступила? - он скорее утверждал, чем спрашивал.
  - Нет.
  - Тогда прорицание или целительство?
  - Не угадал, - я уже смеялась.
  - Медиум? - в отчаянной попытке парень состроил умилительную рожицу.
  - Опять мимо. Я на боевую поступила, - я с наслаждением проследила за вытягивающимся лицом. - Кстати, я Тай.
  - Грейв, - он улыбнулся и протянул руку, которую я пожала, - ну вот мы и пришли. Твоя комната уже зачарована на тебя, там будет расписание, план Академии, список учебников и значок. Это знак Академии, он позволит спокойно передвигаться по территории, получать книги, заходить в классы, ну и так далее... его не снимают все время обучения. А на четвертом курсе выдают новый, где будет еще указан факультет. Удачи! - Грейв вскинул руку в странном жесте и быстрым шагом отправился по своим делам.
  
  Я медленно поднималась на свой третий этаж, не предвидя ничего хорошего. Вообще-то пессимизмом я не страдаю, во всяком случае, последнее время, но ожидать чего-то хорошего от общежития младшекурсников, созданного для проверки на выносливость, по крайней мере, глупо. И, к своему тайному сожалению, я не ошиблась.
  Перво-наперво, предо мной предстал комендант, или точнее, комендантша. Пожилая полуорчанка полу-непонятно-кто зорко следила маленькими желтыми глазками на зеленоватом лице и за входной дверью и за лестницей на этажи.
  - Новенькая? - голос был ей под стать - громкий, но с хрипотцой - имя, комната, факультет?
  - Тайлисан Аларди, комната 33-15, факультет - боевой, - четко отрапортовала я, понимая, что с ней лучше не ссориться. Видимо мой ответ ее удовлетворил, потому как она кивнула на лестницу и снова углубилась в медитацию. Я некоторое время постояла рядом, раздумывая, не поинтересоваться ли именем сей суровой фарии, но передумала. Всего в общежитии оказалось четыре этажа. Первый, где дежурила комендантша, был, собственно говоря, ее - ее комнаты, подсобки, хранилище нужных и не очень вещей. Три других этажа занимали комнаты девушек. Наверно, первоначально задумывалось, что каждый курс будет жить на своем этаже, но позже все смешалось. Вот и сейчас, открыв дверь на свой этаж, я оказалась в небольшом холле, из которого вели три коридора, над дверью каждого из которых черной краской был написан номер. Подойдя к своей двери под цифрой три, я увидела написанный прямо на стене светящейся краской список, с обозначением имен, рас, курсов и факультетов. Всего в отсеке проживало двадцать человек, из которых четверо перешли на третий курс, восемь на второй, а остальные на первый. Автоматически я отметила наличие в списке одну орчанку с первого курса, несколько эльфиек и вампиру со второго, обородня и дроу с третьего.
  Зажмурилась и вошла. Мдя... Серый каменный коридор тянулся и тянулся в даль, разделенный деревянными дверями и магическими светильниками между ними. По бокам от входной двери было несколько шкафов подсобного назначения, крючки под номерами и БОЛЬШОЙ, практически в полстены, график еженедельной уборки коридора и мест общего пользования, начиная с первой комнаты. Коридор был пуст, видимо девушки еще не пришли, чем я не преминула воспользоваться. Дойдя до конца коридора, я увидела две двери, одна вела в ванную, вполне приличную на мой взгляд (серая кафельная плитка на полу, бледно-голубая - на стенах, небольшая бадья, чтобы можно было сидеть, а над ней небольшой водопадик, активизировавшийся прикосновением к камню на уровне верхнего края бадьи, умывальник, метровая лавка и около десятка крючков), а вторая на кухню, где вдоль стены стояли комоды, на которых расположились плиты, а над ними висели шкафчики, и все тоже под номерами, еще несколько больших шкафов общего пользования, в середине просто огромный разделочный стол и пять небольших обеденных стола. В комоде оказался набор посуды, и два больших пустых ящичка, а шкафчик над плитой оказался морозильным. Пока никто не пришел, я заговорила шкафчики от проникновения, прекрасно понимая, что неизвестно с кем мне придется жить.
  На выходе из кухни я столкнулась с высокой красивой девушкой с копной каштановых волос и золотистыми глазами.
  - Новенькая, - она не спросила, а прокомментировала факт, и с высоты своего роста недовольно обсмотрела меня, - вынюхиваешь?
  - Осматриваюсь, - спокойно ответила я, уже понимая, что с ней мы не поладим.
  - Ну, смотри, - фыркнула девица и пошла проверять свои шкафы.
  Глубоко вздохнув, я повернула ручку двери и вошла в комнату с легким замиранием сердца. Мдя...Эви явно повезло, что до 4 курса она не жила в общежитии. Комната два на три метра, с серыми стенами, деревянный пол, узкая кровать, на которой с трудом уместился бы нормальный парень, и отвратительного грязно-желтого цвета шторы, покрывало и прикроватный коврик. Напротив кровати расположился деревянный стол с подсвечником, платяной шкаф и несколько полок. Единственной радостью оказалось наличие в комнате туалета и умывальника. Аскетично, но жить можно. Хотя, почему бы не облагородить? Промучившись с полчаса, я поняла всю тщетность усилий: ни иллюзии, ни расширение пространства, ни изменение структуры - ничего. Единственное, что удалось, так это заговорить шкаф на чистоту и восстановление первоначального свойства. Этим заклинанием я по праву гордилась, ведь обычно заговаривали каждую конкретную вещь, а не целый шкаф. Это было энергоемко, но в моем случае необходимо.
  Закончив со шкафами, я медленно, словно через толщу воды, протянула руку к лежащим на столе листочкам. Первым оказался план Академии. Спустя десять минут тупого разглядывания, я осознала, что у меня топографический кретинизм, и понять логику чокнутого архитектора и как-то запомнить нахождение аудиторий, я не в состоянии. Следующим оказался список учебников на трех листах. Первый с пометкой "обязательно", второй - "желательно", третий - "сверхнорматив", итого около пятидесяти штук. Не слабо! Последним оказалось расписание занятий. Посмотрим... Итак, что мы имеем? "Общая теория магии", "История Розы", "Расоведение", "Нежить и нечисть. Антропология". Затем шел обед, а после начинались специальные занятия - "Теория защитной магии", "Травоведение" и "Основы целительства". Вдобавок ко всему ежедневно перед началом занятий у боевиков был спецкурс "физическая подготовка", и заканчивался за полчаса до основных пар. Зельеварение, политология, география, основы алхимии, физика, химия, бытовая магия, атакующая, ментальная, практическая, основы трансформации и изучение языков на выбор. Естественно, я выбрала эльфийский, его-то я хоть понимала, да и говорила сносно.
  ***
  
  Я обессилено опустилась на кровать. Хм... а она действительно такая жесткая и неудобная как выглядит, - огорченно вздохнула я. Повертев в руках листочек со списком книг, я пришла к выводу, что я вполне могу пойти и получить их сейчас. Заодно, и посмотрю новое место работы. Еще раз бросив взгляд на список, поняла, что просто так мне их не дотащить, а потому, придется брать с собой сумку. Следующие пятнадцать минут я с удивление извлекала из нее то, что вообще туда не клала: деньги, продукты, косметику, одежду, какие-то зелья и вещицы. Эльфы! Но все же в душе проснулась благодарность.
  Разбросав вещицы по комнате и заговорив ее на себя и от воров, прихватила карту и отправилась на поиски библиотеки, но уже в дверях не выдержала и остановилась. Интуиция просто вопила. Три секунды на обдумывание, и я собрала все вещи обратно в сумку. Так как-то надежнее. Еще пару минут потратила на установку маленького следящего устройства. Вот теперь все.
  Вооружившись планом, я побрела на поиски библиотеки. К моему удивлению найти ее оказалось не сложно. Отдельный трехэтажный корпус, в который можно было попасть и с улицы, и прямо из самой Академии. На первом этаже была раздевалка и подсобные помещения, второй этаж был собственно библиотекой с читальным залом и залом выдачи книг, а на третьем административные комнаты. А в подвале собственно находился весь архив. Все пропахло древностью, бумагой и кожей. Невероятный и непередаваемый аромат, теплотой отозвавшийся в сердце.
  - Вы что-то хотели, фария, - раздался за спиной голос. Я так задумалась, что даже не заметила, как в комнате появилась невысокая женщина с прозрачными голубыми глазами.
  - Добрый день, фария, - я вежливо склонила голову. - Я бы хотела получить книги по списку.
  - Первый курс?
  - Да, фария.
  - Ну давай свой список, - улыбнулась женщина, сверкнув небольшими клыками, протягивая руку, в которую я незамедлительно сунула листок. - Фария, надо отметить те книги, которые хотите получить.
  - Я бы хотела получить все, - вежливо кивнула, не забирая протянутые листы.
  - Все? - похоже, женщина была удивлена. - Ну, хорошо. Тогда подождите, - и она скользнула за неприметную дверь. Спустя пятнадцать минут она вернулась, левитируя перед собой внушительную стопку. - Вот, а теперь назовите ваше имя и заполните формуляры.
  - Тайлисан Аларди, - представилась я, начиная заполнять бланки.
  - О! Так это ты будешь помогать мне в архиве?
  - Да, фария...
  - Петрана Нефал, - улыбнулась женщина, разглядывая меня уже совсем с другим интересом. - Хм... думаю, мы сработаемся. У тебя неделя на адаптацию, да? Хорошо. Придешь в следующий понедельник после занятий.
  - Да, фария Нефал.
  - Думаю, лучше будет, если ты начнешь называть меня по имени, когда мы наедине, это здорово экономит время.
  - Да, Петрана.
  - Вот и отлично, Тайлисан. Жду тебя через неделю.
  Из библиотеки я вышла в приподнятом настроении. Женщина, кем бы она ни была, оказалась добродушной и вполне милой, так что, есть уверенность, что мы поладим, а постоянный доступ в архив и библиотеку вещь просто прекрасная.
  Только вот оказавшись перед дверью в свою комнату, хорошее настроение сразу пропало. Даже не входя внутрь, я была абсолютно уверена, что там кто-то был. И дело было не в том, что были охранные плетения, наоборот, все казалось не тронутым, что настораживало гораздо сильнее. Просто я чувствовала. Не знаю, как такое объяснить даже себе, но я была уверенна.
  Осторожно толкнув дверь, я несколько минут постояла на пороге, ожидая любой гадости. Но ничего не происходило. Глубоко вздохнув, закрыла глаза, пытаясь ощутить пространство. Где-то недалеко чувствовался чей-то интерес, еще была тревога, страх, раздражение... Эмоции смешивались, переплетались, и били по каждой клеточке кожи, так что я быстро закрылась обратно. поразительно, раньше я никогда ничего подобного не делала, даже страшно стало. Но кое-что я успела уловить.
  Вошла внутрь и быстро захлопнула дверь, небрежно бросив куртку на кровать. Вытащив из сумки небольшое зеркало, я с задумчивым видом обошла все помещение и, выбрав самый удачный на мой взгляд ракурс, повесила его на стену. Уф... кажется, все выглядело вполне естественно, а оставленный неизвестным следящий глазок надежно прикрыт оборотной стороной зеркала.
  И кого же я успела так заинтересовать, однако? К сожалению, я еще была не настолько умелой в магии, чтобы выследить доброжелателя, но радовало хотя бы то, что я его почувствовала. Только вот, что делать дальше? Мои защитные плетения ему не помеха, а таскать все свои вещи с собой каждый день не особо и хочется. Единственное, что я придумала, так это на следующей неделе поискать что-нибудь в архиве, а пока буду, как улитка, носить все с собой!
  На кухню я входила с опасением, точнее даже слегка расстроенная. Носить еще и продукты с собой было верхом идиотизма, но и мучиться от последствий неизвестно чего тоже не хочется. Защитные плетения тут такие же.
  - Здравствуйте, - я с интересом рассматривала стоящую около плиты девушку, разогревающую на горячем камне чай. Светловолосая красотка с явными эльфийскими корнями, повернулась и дружелюбно улыбнулась.
  - Привет. Ты новенькая, да?
  - Да, я Тайлисан.
  - А я Сайла, - девушка протянула руку, - с ведовского.
  - А я на боевой зачислена.
  - Ничего себе!- девушка широко распахнула глаза. - и на какой тебя курс?
  - На второй. Сайла, скажи, а почему тут такие... хм... условия проживания? - я постаралась смягчить формулировку от увиденного серого и унылого кошмара.
  - Ха! - девушка злорадно усмехнулась. - Это проверка на профпригодность. Сможешь выдержать такие условия жизни, при этом нормально учиться и не сорваться - молодец, нет - недостоин знаний и звания выпускника Академии. Два-три года проверки, а потом нормальные комнаты в блоке, и кормить будут три раза в день. Главное вытерпеть. Быстрее всего отсюда сбегают эльфийки, дроу и вампирши. Оборотни и демоницы более выносливы, ну или поступают сюда после совершеннолетия, чтобы жить отдельно, хотя это не приветствуется.
  - Понятно, - я помолчала, не зная о чем разговаривать, - а твоя комната какая?
  - Десятая. Ну ладно, я сейчас в комнату сбегаю, булочки принесу, я сегодня с яблочным повидлом купила, и мы вместе чай попьем. Идет?
  Я только успела слегка усилить чары на своем ящичке, когда за спиной послышались шаги и дружный девичий смех.
  - А вот и мы! - в дверях, улыбаясь, стояла Сайла. - Знакомься. Это Рейчиал, оборотень со стихийного, - она указала на давешнюю знакомую, - и Айна с ведовского, - кивнула на русоволосую. - Девочки, это Тайлисан, новенькая, но уже на втором курсе боевого, - две пары глаз с удивлением и недоверием воззрились на меня. Похоже, слово 'боевой' вызывало не здоровую реакцию.
  - С боевого? - Рейчиал с сомненьем осмотрела меня с ног до головы, - что-то не похоже, что ты с боевого. С какого перепугу тебя могли туда взять? Или у них в этом году недобор?
  - А у них постоянный недобор, только все равно берут не всех, - я постаралась вести себя как можно небрежнее, но оборотень все равно уловила скрытый смысл.
  - Ты на что намекаешь? - прищурились золотые глаза
  - Ни на что. Просто говорю общеизвестный факт, - я пожала плечами и подошла к своему месту. Вытащила небольшую кастрюлю, из предоставленного Академией набора, налила воды и поставила на горячий камень. Решила приготовить себе гречневую кашу с грибами. Кажется, я слышала, что Академия предоставляет всем желающим на завтрак тарелку первого и кусок хлеба, чтобы от голода никто не умер, поэтому с готовкой супа решила не заморачиваться. Вот и стояла, спокойно готовя себе еду на ближайшие двое суток, а за спиной раздавалось шипение. Вскоре оборотень покинула кухню.
  - Зря ты так, - раздался голос Сайлы. - Рейчиал очень обидчивая.
  - И поэтому унижает остальных? - я повернулась к девушкам лицом. - Знаешь, Сайла, я, конечно, новенькая, но оскорблять себя никому не позволю.
  - Ладно, твое дело, - она лишь покачала головой, - но теперь будь осторожна.
  - Спасибо, - я улыбнулась, мысленно добавив 'уже', но на улыбку мне не ответили, молча покинув кухню. Я осталась одна. Отлично!
  За время готовки я познакомилась еще с девятью девушками, из которых одна была вампиркой и одна дроу. Таким образом к концу дня я зналабольше половины отсека. Самыми нормальными оказались вампирка Шайла и Мариела - девушка медиум. Остальные поделились на три группы: задиры, гордячки и забитые. Еще шесть девушек я так и не увидела, уйдя после ужина к себе, не удивлюсь, что они сбежали, как только увидели свои комнаты.
  Разобрав книги и отложив те, что понадобятся завтра, я попыталась усилить защитные плетения, поискав возможные способы еще и в учебниках. Не знаю, насколько получилось, но промучившись с час, я полностью выдохлась, хотя результатом труда вполне могла гордиться.
  Половина шестого. Ужин, где я познакомилась еще с двумя девушками, одна из которых, дочка какого-то служащего из ратуши, сразу попыталась поставить меня на место, а вторая усиленно охала и ахала на несправедливость судьбы, прошел довольно быстро и нервно.
  На сегодня эмоций хватило в избытке. Вскипятив чай и сделав себе пару бутербродов на завтрак, я занесла их себе в комнату, поставив в свой вневремянной ящик, чтобы все сохранилось свежим и горячим. Сидеть на кухне и обсуждать ужасную долю, я не собиралась. У меня было более насущное занятие. Первый семенар. Приготовила комплект одежды на первый урок физической подготовки, еще один на лекционные и семинарские занятия, развесив все на стуле, завела будильник, подготовила тетради и прочее, переоделась в ночнушку и забралась на постель со стопкой учебников. Как там Эви говорила? Будешь усердной и все запомнишь? Приступим. Повесив над кроватью огонек принялась читать историю Розы.
  *** На площадке для занятий физической подготовкой к моему приходу уже было шесть парней - дроу, два вампира, демон, эльф и оборотень. Девушек не было ни одной. Слегка поежившись, я распрямила плечи и гордо направилась вперед. - Ого, ребята, гляньте-ка, какая красота! Девушка, вы к нам? - Да нет, она, небось, заблудилась! - раздался дружный гогот. - Ну, если вы здесь цветочки нюхаете то - да, скорее всего, заблудилась, - с вызовом вскинулась я. Понятно, что они меня в серьез не воспринимают, но терпеть насмешки я точно не собираюсь. К тому же, вряд ли мне с ними долго общаться, ведь если я сдам, то перейду сразу на четвертый курс, а эти ребята скорее всего первый или второй. То есть, как и я, 'потенциальные' боевики. - Не подскажите, где здесь боевики занимаются? - Да ты... - начал высокомерно эльф, но его перебил ухмыляющийся демон. - Милая, а тебе зачем? Хочется посмотреть на настоящих мужчин? Так радуйся, это мы! - и он оскалился в подобие улыбки. - А если хорошо попросишь, то даже дадим себя потрогать, - добавил оборотень, и, переглянувшись с демоном, дружно заржали, хлопнув по рукам. - Да? - я скептически осмотрела парней. Нет, я, конечно, играла, посмотреть было на что, но виду не подала. - А трогать-то что? Кроме волос, ни одного выдающегося достоинства, - с намеком хмыкнула я. Кстати, как это не удивительно, но у всех парней были достаточно длинные и ухоженные волосы, разве что у оборотня слегка покороче. - Хочешь проверить? - хищно улыбаясь, процедил оборотень скользя ко мне. - Знаешь, мне и так хватило в жизни разочарований, еще одно без надобности. - Детка, поверь, такое тебе и не снилось... - И слава богам! - фыркнула я. - Хватит! - нас прервал раздраженный голос. Мы дружно повернулись, разглядывая новоприбывшего. Перед нами стоял оборотень. Темно-карие глаза, рыжевато-каштановые волосы, забранные в хвост, в потертых кожаных штанах и серой рубашке. И очень недовольно рассматривал нашу компанию. - Мое имя Ритониор рио Даро Вулэ, я ваш преподаватель по физической подготовке, боевому мастерству и оружию. Мое слово закон, мои указания выполнять безропотно. Все ясно? - наш нестройный хор голосов ответил согласием. - Итак, вы все, потенциально студенты факультета боевой магии, и к тому же, хоть и поступили в этом году, но претендуете на более старший курс, - упс! У меня расширились глаза. Так получается, у нас тут будет сейчас курс усиленной подготовки и с кем-то из них придется учиться и дальше? Ой, что-то мне нехорошо... - хочу, чтоб вы уяснили один момент, в котором заблуждаетесь. Вы не зачислены на факультет боевой магии. Вас только зачислили на подготовку к нему. К четвертому курсу будет ясно, годитесь вы для самого сильного и сложного факультета или нет. Если нет, то вас переведут на другие, более подходящие специальности. Ясно? - дождавшись наших кивков, он продолжил. - Очень хорошо. А теперь я хочу, чтобы каждый представился - имя, раса, возраст, способности, курс. В таком составе вы будете заниматься ближайшие полгода, после чего, возможно, произойдет перегруппировка. Но, а пока, вы одна группа. Итак, думаю, начнем с нашей единственной леди, - и он ехидно улыбаясь, повернулся ко мне. - Ну же, не стесняйтесь. - Мое имя Тайлисан Аларди, я человек, способности ко всем шести стихиям, к целительству, магии слова и крови, и трансфигурации. Первоочередные факультеты - стихий и боевой магии, вторая очередь - некромантия, ведовство и алхимия, третья - целительство, - отрапортовала я, глядя, как прищуриваются глаза у преподавателя и расширяются у остальных. - Человек? - еще раз уточнил оборотень. - Я считаю себя человеком, - твердо ответила, смотря ему в глаза. Такой ответ, кажется, его вполне удовлетворил, и он согласно кивнул. - Следующий, - он кивнул демону. - Кэрртрэнт да Сарварионзэ миу Лэ, демон, стихии огня, тьмы, земли, трансфигурация. Первоочередные факультеты - стихий и боевой магии, вторая очередь - некромантия, - сильно! Я с уважением оглядела демона. Темно-красная кожа, шоколадного цвета глаза, темно-каштановые волосы, ну и как полагается - клыки, рожки, только вот хвоста я не увидела. Достаточно сильный, но не из первого круга. Вторым представился эльф. Трудновыговариваемое имя, которое я мысленно сократила до Гриана и традиционный внешний вид, собственно как и перечень названных им сил. Даже не поняла, если честно, почему именно его выбрали для боевого. Следом высказался дроу. Ну, эта раса вообще воинов, да к тому же у парня оказался впечатляющий набор стихий не характерных его расе - огонь, воздух и целительство. Похоже, что у Араса где-то затесались в предках иные расы. Два вампира оказались кузенами. Бабушка Лурдеса и Лиоса была демоницей, что усилило способности братьев до очень высокого уровня. Последним высказался оборотень. Земля, воздух, вода, а еще алхимия и артефактология, что не характерно для его расы. Рысь. Вот и познакомились. - А теперь, - звучный голос преподавателя разнесся над полем, - я хочу посмотреть, на что вы способны. Пятьдесят кругов на скорость. Кто прибежит последним получит еще десять. Приготовились! Марш! Я только глазами успела моргнуть. Он сумасшедший? Пятьдесят кругов? Да я потом не встану, а он еще десять? Но додумать я не успела. Ребята тут же бросились вперед, обгоняя и отталкивая друг друга. - А ты что стоишь? - рявкнул учитель. - За твои красивые глазки только в борделе тебе заплатят. Вперед! - это стегануло похлещи плети. Я рывком бросилась с места. Уже на десятом круге я прокляла все! Все тренировки Уфаниэля были детским садом перед этим. Да, там я пробегала каждое утро двадцать и тридцать кругов, но только вот те десять равнялись одному нынешнему. И бегала я не на скорость, а просто в качестве разминки. Воздуха не хватало. Легкие буквально выжигало, ноги отказывались слушать, а перед глазами появилась какая-то мутная пелена. Мое тело не справлялось. Где-то на середине я перестала считать круги... да и смысла уже не было. Я в любом случае была последней... Осознание, что после этого кошмара мне предстоит еще десяток кругов, вызывало желание завыть и упасть на месте. В какой-то момент я поняла, что падаю. Не знаю, кто, и уж тем более специально или нет, но меня толкнули, и я, не удержавшись, упала на четвереньки, ободрав до крови руки. Жгучая боль опалила ладони, вызывая желание зареветь. - Это все, на что ты способна? - над головой раздался голос моего мучителя. - И как ты вообще решилась пойти на боевой? Размазня! Боги! Каждое слово ранило, било по открытой душе. Я усиленно боролась со слезами и дыханием, пытаясь заставить свое слабое тело встать. Краем уха я услышала хмык оборотня и его уходящие шаги. Что ж, он доволен, он раздавил меня... Ну уж нет! Где-то в глубине поднялась холодная ярость. Что-то не знакомое, искрящееся, холодное, но дающее силы. Выплюнув изо рта песок и пыль, я медленно поднялась и побежала. Откуда взялись силы, я не знаю, но я бежала. Теперь уже победа состояла не в том, чтобы добежать первой, а чтобы просто... пробежать. Круг. Круг. Еще круг. Я мерно отсчитывала их. Увидела, что остальные уже остановились и ехидно посмеиваются надо мной, отпуская обидные шутки. - Аларди, -окликнул меня Риотониор, - что, понравилось бегать? - Я последняя, а, значит, должна пробежать еще десять кругов, - проговорила я, останавливаясь и пытаясь говорить достаточно громко и спокойно. Что раздражающе мешало на нижней губе, и я смахнула рукой алую каплю. Кровь? Я с удивлением разглядывала пальцы, даже не понимая, когда успела прокусить губу. И прокусила ли? - Отлично, - прищурившись, процедил оборотень, - вперед, тебе еще пять. Пять? По моим подсчетам оставалось еще девять. Неужели пожалел? Оставшиеся круги я добежала, уже не чувствуя себя живым человеком, но все же я это сделала. Ребята уже вдоволь отдышались и качали пресс. Не дожидаясь команды, я присоединилась к ним. - Передохни,- буркнул проходящий мимо учитель. Отлично. Теперь он еще и жалеет. Горькая усмешка сама собой появилась на губах. Не видать мне четвертого курса боевого. Да, возможно, мне вообще боевого не видать. Только не реви! Приказала себе, чувствуя, как боль, жалость и осознание собственной никчемности сплетаются в жгучий клубок. Ну уж нет... я сделаю все: и возможное и нет, но стану боевым магом! Я должна! Почему и кому должна я не понимала. Просто знала. Чувствовала. Я окунулась внутрь себя, в появившийся в глубине маленький кусочек льда. Он странным образом успокаивал и давал силы. Вдох-выдох. Теперь можно качать пресс... Потом были отжимания, подтягивания, растяжка, спарринги. Во всем я была худшей, что помимо всего прочего еще болезненно било по самолюбию. Ритиониор заставил каждого сразится с остальными шестью. Надо ли говорить, что все шесть раз я оказывалась на земли в разных униженных позах? Только эльф более менее вежливо повалил и тут же сам помог подняться. - Свободны, - наконец проговорил оборотень. Ура! Хотя даже на крик сил не оставалось. Три часа кошмара - и это каждый день! Боги, да я готова сбежать хоть сейчас! - Аларди, задержись, - прозвучал приказ. Вот и все. Сейчас он скажет, чтобы я больше не появлялась, что я слишком слаба... Глаза защипало, но я вздохнула, вновь потянувшись к своему льду. Ну уж нет, плакать при нем и остальных я не буду. Потом будет время... в одиночестве. - Аларди, - повторил он, - ты все сегодня видела сама. Ты не дотягиваешь даже до уровня мальчишек-первокурсников, ты человек, а это значит, изначально более слабая. Я бы советовал тебе самой уйти. - Нет, - прошептала я, чувствуя, что скоро не сдержусь. - Нет? - он удивленно вскинул брови. - Нет. Сама не уйду. Только если отчислите. И замолчала. Он тоже молчал, мрачно меня разглядывая, что-то прикидывая в уме, оценивая... - Сколько ты занимаешься? - Два месяца... но не так как сейчас. - Два месяца? - недоверчиво посмотрел на меня мужчина. - То есть ты хочешь сказать, что до этих двух месяцев никогда и ничем не занималась? - Не знаю, - под конец пробормотала я. - Не помню. Но заниматься стала только два месяца назад. - А магией? - Тоже. - А до этого? - Нет. - Странно, - наконец процедил мужчина, подозрительно меня разглядывая. - Ты чего то не договариваешь... Но если это правда, то беру свои слова назад. Для человека, начавшего заниматься месяц назад, просто поразительно, - я в неверии вскинула на него глаза. Неужели похвала? - Но не зазнавайся. Ты видела, куда тебе тянуться. У тебя полгода, чтобы догнать и стать вровень с ребятами. И еще полгода, чтобы добрать до уровня четвертого курса. Не сможешь, либо вообще буду ходатайствовать о переводе на стихийный, либо останешься на втором. Ясно? - Да, учитель! - Хорошо. И зайди к целителям, скажешь, что я велел после первой тренировки зайти, иначе завтра просто не встанешь. - Да, - я кивнула, но он уже повернулся ко мне спиной. Боги! Неужели? Неужели у меня и, правда, есть шанс? Я подняла замутненные глаза к небу. Шанс шансом, но к целителям надо зайти как можно скорее, иначе просто не выживу, поняла после первой попытки пошевелиться. С трудом переставляя ноги, я поплелась к корпусу. Я, видимо, так ушла в себя, что даже не заметила выросшее перед собой препятствие. - Аларди? - на меня смотрели прозрачно голубые глаза Гриана. - Да? - Ты родственница Уфаилеля ивво Талалионэля. - Да, - не стала отпираться. Похоже, этот эльф не из простых, раз так хорошо знает моего 'деда'. Хотя... может, они все знают родословные друг друга. - Дочь его сестры, - он словно сам себе кивнул. - Внучка, - поправила я, наблюдая за его реакцией. - Даже так... еще сильнее разбавлена, - как-то непонятно он выразился, оценивающе осмотрев меня. Потом кивнул, развернулся и пошел в общежитие, оставив меня удивленно смотреть в след. И что это значило? Потом подумаю, отмахнулась. Сейчас главное добраться до целителей, иначе просто не выживу. В целительском корпусе мне никто не удивился. Видимо, после уроков оборотня, это обычное дело. Лишь один из целителей записал мое имя и курс в свою тетрадь. А присутствующая при возвращении меня в нормальное состояние женщина дала с собой небольшой мешочек, в котором оказался набор мазей, бинтов и зелий. Понятно, первая помощь, которая мне часто понадобиться. Обнадеживающе. Больше не задерживаясь там ни секунды, я бросилась в комнату. До начала занятий у меня оставалось двадцать минут, за которые надо было добежать, переодеться, взять вещи и быть в классе вперед учителя. Кстати, узнать бы, где еще этот класс! 'Общая теория магии' встретила меня шумом и разозленной преподавательницей. Огромная поточная аудитория была сверху до низу заполнена второкурсниками, которые заняли свои привычные места и болтали между собой, чем жутко нервировали молоденькую учительницу полуэльфийку. Если я правильно помню объяснения в Эви и Уфаилеля об эльфийских устоях и традициях, получалось, что она внебрачный непризнанный ребенок (отсутствие родовой серьги и иных символов), со слабыми силами, раз преподает общий предмет, да еще исключительно человеческий, но при этом, видимо, кто-то ее опекает, раз она вообще преподает. Работа в Академии считалась престижной. А потому девушка была амбициозной, самолюбивой и истеричной. Мое опоздание вызвало буквально шквал криков и скабрезностей на тему моего опоздания. Я лишь упрямо поджала губы и молчала. Отвечать ей на виду у всех я не хотела, да и ссориться тоже. Этой хватит наглости меня из мести 'зарезать' на экзамене. А так, может, проорется и забудет. - Имя! Факультет! - под конец завизжала она. Похоже, мое молчание еще больше вывело ее из себя. - Тайлисан Аларди. Боевой. - Боевой? - фыркнула она, и в глазах вспыхнул еще один не хороший огонек. - Значит, ваши знания, фария, должны быть на высоком уровне. К доске. Сейчас мы послушаем, что вы усвоили за прошедший год. - Я поступила только в этом году, - я попыталась воззвать к ее голосу разума, но полуэльфийка была неуправляема. Похоже, у нее был просто плохой день, и ей надо было отыграться. - Тогда что вы здесь делаете? Это лекции для второго курса. - Меня зачислили на второй. - Даже так? Ну тогда вы тем более, знаете все, что нужно, - довольно улыбнулась она. - Итак, назовите мне основы магической силы расы драконов. Я удивленно посмотрела на нее. Такой простой вопрос? И в чем подвох? - Основа магической силы расы драконов внутри них. Они поглощают энергию солнца, стихии огня, воздуха, земли и кристаллов, а также простой пищи и перерабатывают ее в магическую. Они обладают ей с рождения и до смерти. - И все? - Да, - я непонимающе смотрела на девицу, наблюдая как на ее губах змеиться ухмылку. - Да? Свести один из самых уникальных и неисследованных вопросов теории магии к простым животным инстинктам и потребностям! Тоже самое, что сказать, что вода - это просто жидкость! - Простите, профессор, но зачем усложнять, если есть простое объяснение? - ой, лучше бы я промолчала. Судя по ее заблестевшим глазам, она нашла себе девочку для битья. - Боги! Какое невежество! Из какого ты леса вылезла, а? Кто тебя учил? Такой же лесной человек, как и ты? Может, деревенский знахарь? Или орочий шаман? - Уфаилель ивво Талалионэль, - тихо проговорила я, но так, чтобы она слышала, с удовольствием наблюдая, как она давиться собственным смехом. Вот так тебе, гиена! - Что ты сказала? - Я назвала имя своего учителя, по совместительству деревенского знахаря и орочьего шамана, - улыбнулась я. - Иди на место, - прошипела она. - Итак, тема! Дальше прошло без осложнений, если не считать ее сверлящего взгляда. Ну и пусть! Боги, кажется, я уже ненавижу Академию, а ведь прошло только полтора занятия!
  
  Глава
  
  Следующего занятия я ждала с внутренней дрожью, точнее уже твердо уверенная, что ничего хорошего меня там не ждет. Как-то странно складывалось у меня обучение здесь, хотя, наверно, неправильно говорить обо всем обучении по итогам пары занятий?
  - Ладно, бери себя в руки, Тай, - приказала себе, открывая дверь в аудиторию. Снова общая лекция, и снова весь второй курс дружно коситься на меня. Правда, на этот раз повод я дала сама. Не надо было объявлять имя Уфаниэля. Зря я это сделала. Только вот дошло до меня поздно. Теперь, чтобы я ни сделала, я только подставлю его. Придется соответствовать... С поразительной ясностью я поняла во что вляпалась. Если буду учиться плохо, то все получиться, что он не смог меня научить, или, еще хуже, он просто пропихнул бездарную родственницу. Если хорошо - то это только одолжение уважаемому эльфу... Поэтому, выход у меня только один - надо стать лучшей!
  На этой мысли я горько усмехнулась. Стать лучшей - это легче сказать, чем сделать. У меня неплохой уровень сил, но, по сути, я ноль! Я ничего не помню, ничего не знанию, даже то, что вложил в меня Уфаниэль для поступления - это капля в море. Большинство из присутствующих знают в сотни раз больше, причем не только по конкретным предметам, а вообще. Мой общеобразовательный уровень равен уровню десятилетнего ребенка. Не говоря уже о необходимости дотянуть уровень физической подготовки до уровня нелюдей. Боюсь, той капли крови эльфа, что есть во мне будет недостаточно... Только сейчас я полностью осознала во что я вляпалась, и... и мне стало по-настоящему страшно!
  - Ты только на нее глянь, - демонстративно громкий шепот за спиной заставил вынырнуть из своих мыслей, - ей вообще все равно, что говорят на лекции. Такая умная что ли?
  - А зачем ей слушать, - ответил другой, - ей и так диплом выдадут. Ее же ректор сам ректор обучал!
  Краска бросилась мне в лицо. Боги! Ну какая же я дура! Я чуть в голос не застонала, до того было стыдно и неловко. Захотела осадить истеричку, и вот теперь придется как-то выкарабкиваться.
  Кстати, в мою непутевую голову пришла еще одна не слишком радостная мысль, что друзей у меня тоже, увы, не будет. Чтож... похоже, ближайшие, как минимум, семь лет мне будет ой как ни сладко!
  - Добрый день, фарии! - в аудиторию вошел мужчина лет пятидесяти с благородными чертами лица. Небольшая окладная бородка была абсолютно белой, но коротко подстриженные волосы еще указывали на реальный цвет, а серые лучистые глаза смотрели мягко и доброжелательно.
  - Добрый день, учитель Лакшан, - хором ответила вся аудитория, вызвав на лице вошедшего быструю улыбку.
  - Рад вас всех видеть в новом учебном году, - продолжил он, вроде бы рассеянно оглядывая зал, но я почувствовала силу и бритвенную внимательность, особенно, когда его взгляд зацепился за меня. Это мужчина непрост, ой как не прост. Я почувствовала мимолетное давление, но мой внутренний лед еще не растаял с утренней тренировки, и давление, словно горох отскочило от него. Возможно, это бред и моя паранойя, но ощущения были именно такие. Тяжелый вздох сорвался сам собой. Неужели я не выдержала и одного дня в этой проклятой академии, что уже начинаю сходить с ума? - Вы молодцы, и я горжусь каждым из присутствующих, - меж тем продолжил он. - Надеюсь, вы помните все, что изучали в прошлом году? - он лукаво осмотрел аудиторию, и кое-откуда послышались смешки. - Надеюсь, что все-таки да. Не хотелось бы позориться перед профессором Вилмортом, ведь именно он будет вести у вас в этом году теорию практической магии, - закончил он, и, к моему удивлению, отовсюду послышалось разочарованные вздохи. Похоже, этого преподавателя искренне любили. - В данный момент профессор находится в командировке, и ближайший месяц занятия буду проводить я. Итак, - он снова улыбнулся, - теперь приступим к лекции. Первая тема в этом году 'Стихии. Понятие, виды, основные компоненты'.
  Учителем Лакшан оказался поистине превосходным. Он никого не вызывал, не мучил, а плавно, спокойно, с юмором и забавными историями рассказывал о стихиях и их практическом применении. Было очень увлекательно и понятно, и я получила истинное удовольствие от лекции, даже было жалко, что она закончилась. Теперь понятно за что его все любили. Мне тоже захотелось, чтобы именно он читал этот курс, но, увы...
  Следующий урок вернул меня с небес на землю. Красивый вампир, ведущий основы 'магии крови' начал лекцию с переклички, и, естественно, дойдя до моего имени очень удивился. Впрочем, ему быстро объяснили, что к чему.
  - Тайлисан Аларди, человек, - он поднял голову от списка, оглядывая зал.
  - Я, - пришлось вставать.
  - Хм... очень интересно, - темные глаза хищно прищурились, оглядывая меня с ног до головы. - Что-то я не помню в прошлом году.
  - Я поступила в этом, - постаралась как можно спокойнее ответить, внутренне ожидая какую-нибудь гадость.
  - Тогда что вы делаете здесь?
  - Я переведена на второй курс.
  - Вот так сразу? - вампир вскинул бровь.
  - Так она же личная ученица САМОГО ректора Талалионэля, - крикнул кто-то с последней парты, заставив меня съежиться и еще раз отвесить себе мысленную оплеуху.
  - Как ей еще диплом не выдали-то, - добавили с другого конца аудитории.
  Зал зашумел, отовсюду послышались смешки и подколки, выражающие одну общую мысль 'я ничто, и здесь только по просьбе самого ректора'. В душе возникло глупое желание закричать, оправдаться, сбежать, но я понимала, что нельзя. Ни в коем разе нельзя показать, что мне больно или неприятно - порвут, растопчут и пройдутся по останкам. Конечно, они же великие и могущественные обучались тут лишний год, а какая-то человеческая выскочка их общеголяла. Никому и в голову не прейдет, что просто учила изо всех сил, чтобы поступить...
  -Это правда, фария? - меж тем спокойно спросил магистр Картен.
  - Что именно, магистр? - я задала вопрос спокойно, но кто бы знал, чего мне это стоило.
  - С вами занимался ивво Талалионэль?
  - Да.
  - Что ж, садитесь, фария, -спустя минуту выдал он.
  Я мысленно вздохнула, обрадованная, что экзекуция закончена, но не тут-то было. По окончании лекции прямо передо мной на парте возникла мерцающая надпись 'фария Аларди, задержитесь'. Угу, я мысленно не застонала, а завыла, но делать нечего, пришлось остаться. Как только аудитория опустела, вампир оторвал голову от записей и посмотрел прямо на меня.
  - Подойдите, фария.
  - Я слушаю вас, магистр, - выдавила я через силу, доплетясь до преподавательского стола.
  - Это я вас слушаю, - вдруг жестко хлестнул он, - что вы себе позволяете, фария? Даже если это и правда, и вами занимался сам ректор, это не дает вам право пользоваться его именем в своих целях. Даже не надейтесь, что я поставлю вам хороший бал только потому, что он лично готовил вас!
   - И в мыслях не было! - под конец его речи я уже кипела. - Я не собиралась пользоваться его именем.
  - Да что вы? - он откинулся на спинку стула. - тогда позвольте узнать, фария, почему весь поток в курсе ваших отношений с ректором? Не думаю, что он сам сделал объявление.
  - Вы правы, - стыд новой волной захватил меня, - это моя вина.
  - Да? И? я слушаю вас?
  - Преподаватель общей теории магии задал вопрос, - я заговорила быстро, оправдываясь, как маленький ребенок за провинность, - я ответила, на что она высмеяла, что я слишком все упростила. Я не сдержалась и сказала, что мой учитель всегда говорил, что зачем искать что-то сложное, когда можно объяснить просто. А она начала оскорблять, говоря, что только необразованный орочий шаман мог такое сказать, и...
  - И ты назвала имя учителя? - с легкой иронией закончил вампир.
  - Да... -выдохнула, опустив глаза.
  - Сколько тебе лет, Аларди? - вдруг задал он вопрос, заставив от неожиданности поднять на него глаза.
  - Двадцать три, - растерянно проговорила.
  - Для человека это много. Ты уже взрослая Аларди, и должна знать цену своим словам, - магистр постучал кончиками пальцев по столу. - Что ж... если все, действительно, так, - он сделал паузу, - то ты просто несдержанная дуреха. И делать тебе на боевом просто нечего, - я с усилием подавила возражения, готовые сорваться с губ, - хм... молодец, учишься быстро. Но этого мало, Аларди, - внезапно серьезно проговорил он. - Ты создала очень сложную ситуацию, особенно для себя. Ты понимаешь это?
  - Да, магистр.
  - Надеюсь на это, - он тяжело вздохнул. - Ректора Талалионэля уважают. Его авторитет в Академии достаточно велик, и сегодняшние выкрики отчасти верны. Стоит ему попросить, и у тебя уже завтра будет диплом. Но дело в том, что многие преподаватели здесь тоже очень дорожат своим авторитетом, а кто-то искренне завидует Уфаниэлю. И в том и другом случае, к тебе будет особое отношение - первые начнут доказывать, что они не подсуживают, вторые - чтобы завалить и тем самым унизить Уфаниэля. Сразу скажу, что я отношусь к первым. Чтобы получить у меня хороший бал. Работать тебе придется раза в два больше остальных, - хмыкнул он. - И отвечать ты у меня будешь первой и прилюдно, чтобы ни у кого не возникало сомнений в твоей оценке. Ясно?
  - Да... - я не сказала, а проблеяла это слово. Катастрофа! Ну почему я не могу повернуть время вспять?!
  - Очень хорошо. Ну теперь иди, Аларди! Надеюсь, ты выдержись, что наворотила.
  - И я надеюсь... - тихо добавила про себя, выходя из аудитории.
  
  ***
  Последняя пара прошла спокойно. Ведущему ее гному было абсолютно все равно, кто присутствует на лекции. Он с упоением рассказывал о самом дорогом и любимом - географии. Я чуть рот не открыла, когда он посоветовал для сдачи экзамена воспользоваться составленным им лично атласом земель Розы. Оказалось, что в молодости он буквально пешком обходил все миры, составив подробную книгу путешествий. Просто удивительно с учетом того, что я успела узнать об их расе.
  Но эта лекция оказалась просто небольшой передышкой перед испытанием обедом. Полностью забитая столовая сначала повергла меня в шок обилием красок и шума. Нелюди и люди кричали, толкались, смеялись, кучкуясь в группы. Я осторожно обходила всех, чтобы меня не заметили, но моим мечтам было не суждено сбыться.
  - Эй, вы гляньте, - крикнул какой-то парень, похоже демон, обнимая стройную вампиршу, - а что же личная ученица самого ректора делает в общей столовой? - в столовой повисла тяжелая тишина, и на меня устремилось не меньше сотни взглядов. Я кожей ощущала их покалывание и тяжесть, чувствовала, как сгущается надо мной темнота, но через силу шла вперед. Я не сдамся, не доставлю им такого удовольствия.
  - О! Кажется, ее светлость не собирается опускаться до общения с нами, недостойными, - все продолжал глумиться парень.
  - Отстань от нее, Рик, - хихикнула какая-та девчонка, - ей, наверно, ректор наказал общаться только с отличниками.
  - Думаешь? - протяжно переспросил он. - Слышал, Район, поговори с нашей будущей звездой!
  В столовой раздался дружный хохот, а потом в меня что-то полетело. Единственное, что меня спасло, так это не снятые щиты. Удар был мощный, мою внутреннюю сущность буквально обожгло, и я почувствовала, как мой лед вспыхнул и поплыл. Я резко прокусила губу, чувствуя, как внутри что-то дрогнуло. Жуткое ощущение, как будто меня распирает изнутри. Кажется, я покачнулась.
  - Рик, - раздался чей-то рык, - ты сдурел? А если бы на ней не было щита?
  - А что я?
  - Придурок! Хочешь, чтобы нас всех отчислили? - продолжал кто-то возмущаться, но я даже не видела, кто. Перед глазами все плыло.
  - Да что ей будет. Легкое же заклятье... - начал оправдываться Рик, видимо представив, что сделает с ним ректор, если я пострадаю, но на него тут же со всех сторон послышалось шипение. Похоже, никто не хотел быть причастным к разборкам.
  - Вот и применишь на практике, - хмыкнула какая-та девица. И судя по довольным смешкам эта идея пришлась всем по вкусу. Что ж, открытая травля перешла в закрытую, - горько усмехнулась я. Теперь придется ждать удара в спину.
  Расстроенная, я даже не видела, что мне выдали на обед, но сейчас мне было все равно. Аппетит пропал и, похоже, надолго. Я постаралась как можно незаметнее осмотреть столовую на наличие свободных мест и чуть не заскрипела зубами. Практически все было занято, а те немногие места, что все же оставались свободны, находились рядом с большими и шумными компаниями. Но сбежать сейчас я просто не могла - это было бы полным признанием своего поражения. А я не собиралась отступать, даже не начав сражаться!
  Потянувшись к своему внутреннему льду, я вызвала ставшим уже родным и спасительным холод. Закутавшись в него, как в одеяло, я твердым шагом направилась к дальнему столу у окна. Там за столом, рассчитанным на шестерых, сидели четверо парней, весело посмеивающихся и переговаривающихся. Подойдя к их столу, я быстро поставила свой поднос на край, не рискнув даже посмотреть на них. Ничего, поем и уйду, от них не убудет.
  - Эй, - резкий голос во вновь наступившей тишине окрикнул меня. Похоже, каждое мое действие будет сопровождаться вот такой вот минутой молчания. Боги, да я с ума скоро сойду! - тебя сюда не приглашали! - я все же оторвала взгляд от тарелки и внешне невозмутимо посмотрела на говорившего. Полукровка. Полу-вампир, полу-кто-то-там-еще, я не поняла. Он раздраженно смотрел на меня, так же как и его приятели, но отступать мне было некуда.
  - И что?
  - И то! Иди-ка отсюда, - скривился он, окидывая меня высокомерным взглядом.
  - Поем и уйду. И если не будешь меня отвлекать, сделаю это гораздо быстрее, - и я снова повернулась к тарелке. Похоже, такого ответа он не ожидал, впрочем как и остальные. Со всех сторон тут же посыпались шуточки и подбадривания на тему, что гнать меня надо, но я уже не прислушивалась. Мой лед надежно укрывал меня, хотя я чувствовала, что он чернеет и разрушается под всеобщей ненавистью и презрением.
  - Слышь, ты... - так и не успокаивался парень.
  - Да ладно, Зор, - перебил его другой, - отстань от нее. Поест и уберется. А то еще потом с ректором объясняться.
  - Точно, - поддержал его третий.
  Точно. Мысленно согласилась. Поем и уберусь. В любом случае, я больше не выдержу - или сорвусь, или разревусь. Боги, кто бы знал, как я хотела сбежать в тот момент! Каждый кусок буквально застревал в горле, под тихий перешепот за спиной.
  Назад в общежитие я буквально летела, в надежде спрятаться и просто отдышаться. Почувствовать себя в безопасности... Пока шла мне четыре раза устраивали ледяную дорожку, два раза воздушную волну, один раз просто толкнули в спину - не знаю, как я выдержала, но это был предел. Мой предел.
  Влетев на свой этаж, я поняла, что день еще не закончился. Прямо мне на встречу шла Рейчиал с подругами.
  - О! Вы гляньте кто пришел! Слушай, а что ты делаешь здесь, а? ректор не предложил пожить у него? Или уже надоела?
  - Что тебе надо? - я устало прислонилась к стене.
  - Мне надо, чтобы ты убралась отсюда! - в мгновение ока девушка оказалась прямо передо мной, прошипев мне это в лицо. - Даю тебе сроку неделю. Иначе пожалеешь, - и она, толкнув меня плечом, красивой походкой выплыла из отсека.
  - Боги, да что вам всем надо-то от меня! - взвыла я. - Эви вообще внучка, но ее никто не трогает.
  - Не строй из себя дурочку, - недовольно прошипела Сатия, - а то сама не знаешь!
  - Представь, не знаю! - огрызнулась я, заслужив уничтожающий взгляд девушки.
  - Не знаешь, ага... За всю историю Академии у ректора было всего два ученика - демон и эльф. И оба они стали архимагами, с отличием закончив боевой факультет. А ты... ты, простая человечка! Что в тебе есть такого, что он выбрал тебя из всех, а? чем ты заслужила такое? - и она вылетела вслед за подругами.
  Вот. Я. Попала!
  <Глава
  
  Тяжело вздохнув, я потопала в комнату. Если все действительно так, то в ближайшее время ждать, что все наладится точно не стоит.
  - И, кажется, я знаю, что мне необходимо выучить прежде всего, - пробормотала, оглядывая разгромленную комнату. На глаза выступили слезы непонимания и обиды. 'За что?'
  Мне хотелось закричать это в полный голос, схватить за грудки и трясти до тех пор, пока не ответят. Чему они все завидуют? Что я не знаю своей семьи? Что не помню своего прошлого? Что у меня есть куча несвойственных простому человеку способностей, которыми я даже воспользоваться не могу?
  Слезы лились из глаз, и я даже не пыталась их унять, только пыталась слишком громко не скулить, глядя на сорванные занавески, вывороченную постель с отпечатками грязных ботинок и разбросанную по полу порванную одежду.
  Интересно, как воспримется, если я приду в заплатках? Истеричный смех вырвался сам собой сквозь рыдания, и я почувствовала, что начала задыхаться. Воздуха не хватало, сил подняться с пола тоже... В груди сумеречным цветком расцветала тупая ноющая боль.
  'Хорошо, что хоть самое ценное я носила с собой в сумке' - мелькнула единственная обнадеживающая мысль. Представив, чтобы было, если бы я оставила здесь книги и зелья, меня буквально передернуло. Ну уж нет! Лучше буду все с собой носить!
  Нет! Я не сдамся просто так! Я закусила губу и поднялась с пола. У меня нет защиты в этом мире, нет родителей, которые всегда помогут и мужа, который возьмет все трудности на себя. А, значит, я должна сама за себя уметь постоять.
  Я еще раз окинула взглядом комнату. В голове быстро пронеслись варианты действий: пожаловаться консьержке, закатить скандал девушкам на этаже, пожаловаться Уфаниэлю... нет. Это все не то! Я яростно замотала головой. Это полная и безоговорочная капитуляция. И именно такой реакции от меня и ждут. А посему я буду действовать иначе! Покопавшись, вытянула на свет учебник по бытовой магии. Так, что там у нас... Зажечь огонек, найти воду, высушить мокрую вещь, изгнание насекомых... Не то!
  Развернувшись, я быстро вытерла лицо, стерев с него следы истерики. Конечно, глаза еще были покрасневшими, но, если быстро выбраться из общежития... Подхватив сумку и натянув бесстрастное выражение, я спокойно вышла из комнаты. Что ж, мои ожидания оправдались. В обоих концах коридора нетерпеливо переминались с ноги на ногу несколько групп девушек, некоторые с любопытством выглядывали из кухни, кто-то приоткрыл дверь в спальню. Ждут... Как шакалы падали. Только я еще не труп.
  Вскинув вверх подбородок, я твердым шагом направилась к выходу, стараясь сдерживать шаг. На губах появилась какая-то отчаянная улыбка, а внутри снова повеяло холодком. Мой лед почувствовал, что я в нем нуждаюсь и проявился. Теперь я уже шла совершенно спокойно, пугая собравшихся девиц. Стоявшие прямо на проходе даже отпрыгнули с моего пути. Вот и хорошо!
  На автомате я практически долетела до библиотеки, даже особо не обращая внимания на шепот за спиной и смешки прямо в лицо, мысленно уговаривая себя потерпеть. Еще не время. Но я добьюсь того, чтобы мои враги удирали только от звука моего имени.
  - Петрана! - закричала я, влетев в зал библиотеки.
  - Тайлисан? - удивленно вскинула брови женщина, вынырнув из-за стойки. - Что случилось?
  - Петрана, скажите, у вас есть книги по бытовой магии?
  - А что именно нужно? - женщина быстро и цепко осмотрела меня.
  - Мне нужно заклинание восстановление первоначального состояния, - закусив губу, пробормотала, - ну или что-то в этом роде...
  - Ясно, - протянула она, еще раз окинув меня взглядом. - Ладно, подожди...
  Спустя пару минут она вернулась с пухлой потрепанной книженцией. Мельком взглянув на название, понимаю, что до момента ее использования мне еще ой как далеко. Это спецкурс для шестого курса бытовиков.
  - Все так плохо? - осторожно кивнула Петрана.
  - Не то слово, - криво усмехнулась, пролистывая учебник.
  - Может, ректору скажешь?
  - Что? - я резко вскинула брови.- И вы уже знаете, да? - я чуть снова не заревела.
  - Конечно, - женщина спокойно кивнула, но в глазах отразилась жалость. - Только об это и говорят. Ты подумай, может, и, правда, стоит сказать?
  - Я не могу. Я и так ему должна, что он мне помог, занимался со мной...
  - Помог? Я думала, твои родители договорились, - растерянно проговорила она.
  - Нет у меня никаких родителей, - уже с трудом сдерживаясь, прошептала. - Я даже их не помню... Ничего не помню... - и все-таки я не сдержалась. С каким-то абсолютно диким подвывом, у меня сами собой из глаз потекли слезы. В следующую секунду я оказалась крепко прижата к ее груди, а мягкие руки начали гладить по волосам.
  - Ну, тише, тише, девочка, ты справишься...
  Не знаю, сколько мы так простояли, но в какой-то момент на меня нашло опустошение, этакая полная апатия. И она совершенно не была связана с моим льдом. Просто эмоциональная усталость.
  - Ты как? - осторожно поинтересовалась Петрана и, получив мой обнадеживающий кивок, продолжила. - Давай так. Ты мне сейчас говоришь, какие у тебя там проблемы, я показываю тебе заклинания, и ты пробуешь воспроизвести его. Идет?
  - Идет.
  - Вот и отлично. Итак?
  - Разбитое стекло, разорванная одежда, истоптанные простыни, сорванные шторы, разбрызганная краска.
  - Не слабо! - присвистнула женщина. - Ладно, начнем с самого простого. Грязь и методы ее очистки.
  Через два часа я готова была взвыть. И где же мои силы уровня архимага? У меня ничего не выходило. Точнее, выходило, но как бы случайно. У меня то получалось, то несколько раз подряд шел полный провал. Петрана только сочувственно смотрела, порой качая головой. Самое поразительное, что я не могла понять 'почему'? Ведь пока я жила у Уфаниэля у меня все выходило? Так в чем причина сейчас?
  - Хм... Тут может быть два варианта. Первый - это моральное и физическое истощение, - подумав, ответила на высказанный вопрос женщина, - а второй, и, уж извини, но я думаю, что он вернее, заключается в том, что твои силы, действительно, носят стихийный характер, а ректор просто незаметно давал тебе толчок, чтобы подстегнуть их. Такое порой практикуют для детей со спящим, непостоянным или слабым даром. Учитель пропускает свою силу через ученика, чтобы выработать у него уверенность в себе и своих силах, расширить его каналы и закрепить необходимое восприятие. Правда, такое 'обучение' длится не менее пары лет, прежде чем учитель отпускает ученика... - задумчиво закончила она, с сомнением глянув на меня. Что ж, не понять то, что она не успела произнести, не составило труда. Сил у меня достаточно, но они не постоянны, и Уфаниэль это понял, только почему он тогда отправил меня в Академию? Неужели не подумал о том, что без него я просто не смогу здесь учиться?
  Боги, как же мне не хочется думать о плохом! Я с трудом подавила не совсем красивые мысли по отношению к эльфу, но зерно сомнения прочно засело где-то в глубине, несмотря на мои попытки воззвать к совести и благодарности.
  - Ладно, - вздохнула я, - уже поздно. Мне пора. Спасибо за все, Петрана.
  - Не за что, девочка, - женщина сочувственно посмотрела на меня. - Ты справишься, главное не отчаиваться. Если будешь усердно практиковаться, то вполне быстро сможешь сама развить свои способности. Главное, не отчаивайся.
  - Я постараюсь, - с трудом выдавила улыбку. - Я могу взять эту книгу?
  - Конечно, - она быстро кивнула, - только верни до конца недели. И вот еще, - она протянула мне внушительную и потрепанную книгу, на обложке которой выцветшими серебристыми чернилами было написано 'Сборник охранных заклинаний высшей ступени мастерства'. Ого! Книга для архимагов! - Эта книга у нас в единственном экземпляре, - лукаво улыбнулась Петрана, - и давно уже пылиться в закрытом архиве. Я, конечно, понимаю, что сейчас ты, вряд ли, сможешь из нее что-то использовать, но практиковаться тебе никто не запрещает. И... Тайлисан, эту книгу придется вернуть завтра, желательно прямо с утра, - серьезно закончила она.
  Еще раз поблагодарив добрую женщину, я быстрым шагом направилась к себе. Что ж, как сказала Петрана, главное не отчаиваться. Так что в общежитие я вернулась несколько в приподнятом настроении, заметно насторожив девушек. Кажется, они подумали, что я ходила жаловаться. Нет уж. Так я никогда не заставлю себя уважать.
  Первым делом, заперевшись в комнате, я вытащила из сумки свою книгу для заклятий. Раз Петрана сказала вернуть книгу завтра, значит, надо вернуть завтра. Подводить добрую женщину я не собиралась, а, значит, надо успеть переписать все, что мне понадобиться из этой книги в свою.
  Увы, свои силы я не рассчитала и уже через три часа почувствовала все прелести неуместного энтузиазма. Пальцы скрючило, шея затекла, глаза практически ничего не видели, а в голове пульсировала легкая мигрень. Да еще и сквозняк из окна. Хорошо еще, что сейчас тепло на улице, страшно представить, чтобы было, если бы мне зимой пришлось просидеть столько с открытым окном. Но проблема была даже не в этом, а в том, что я от силы переписала треть книги. Эх... если бы я знала, как можно скопировать ее к себе в книгу... Тяжелый вздох совпал с рычанием желудка. Мда, кажется, об ужине я и забыла.
  Кинув косой взгляд на дверь, я закусила губу, раздумывая, стоит выходить или нет. Встречаться с другими девушками совсем не хотелось, хотя я и понимала, что это позорная слабость, но заставить себя выйти никак не могла. Не сейчас...
  Поэтому, порывшись в сумке, я вытащила пару яблок и пачку печенья, перебив голод, и снова склонилась над книгой. Только когда за окном окончательно потемнело, я с сожаленьем отложила сборник. Потянувшись, я чуть не закричала от пробившей все тело судороги, а потом повторно от осознания того, что за всем этим я совершенно забыла о домашнем задании.
  Проклятье!!! Закусив губу, я чуть было не заплакала, понимая, что об отдыхе можно забыть, но послушно потянулась к тетрадям и учебникам. Единственное, что хоть немного радовало, так это то, что практических заданий пока не задали, а теорию я заучивала быстро. Либо Уфаниэль в свое время что-то наворожил, либо мне от рождения повезло, но я мысленно отблагодарила всех богов за это, потому как еще и заучивать страницы учебников я бы просто не смогла. Хотя, простые люди ведь тоже как-то запоминали все эту информацию? Надо будет потом у Уфаниэля поинтересоваться, как это получается.
  Кристалл на столе мягко мерцал, отгоняя темноту в разгромленной комнате. Когда я закончила с заданиями, была уже глубокая ночь, и силы меня окончательно покинули. С трудом сползя со стула, я еле доплелась до кровати, смахнув на пол разорванную простыню. Завтра. Все завтра. Натянув на себя одеяло и скинув сапоги, я с блаженством растянулась, уже ни на что не обращая внимания... Чтобы уже через два часа проснуться.
  Боги... Я застонала. Как я могла забыть, что вчера сама перевела будильник пораньше, чтобы самой потренироваться перед занятием с преподавателем. Сейчас мне эта идея совсем не нравилась, но я понимала, что пропущу раз, и потом вообще себя не заставлю. Так что, Тай, вперед!
  За окном было еще темно, когда я кулем скатилась с кровати. Так... а уборкой я вчера не удосужилась заняться. Да и охраной тоже. Плохо.
  Ладно, пока греется чай, попробую быстро что-нибудь накинуть на комнату, насколько у меня получится. Я постаралась не сильно обращать внимание на мучавший меня голод и заняться более полезным делом. Где-то в начале книги я видела неплохое, но простое заклинание охраны, как раз для таких случаев.
  Удивительно, но оно получилось сразу. Я даже сама не поняла, как это вышло. Похоже, я была настолько вымотана, что не испытывала никакого волнения, а вчерашняя тренировка немного упрочнила мои способности. Обрадованная, я схватилась за учебник по бытовой магии, но тут меня ждало полное разочарование. Увы и ах... меня хватило только на одно заклятие. Но ничего! Главное не отступать! Я это запомню.
  В итоге я прибежала на полигон в приподнятом настроении. Разминка, несколько кругов бега, медитация - привычные упражнения принесли покой и, кажется, даже добавили сил, так что к началу занятия я была готова.
  - Аларди? - удивленно вскинул брови преподаватель, заметив меня. - Что ты здесь делаешь?
  - Жду начала занятия, - спокойно ответила.
  - Так рано? - хмыкнул он, а потом окинул внимательным взглядом. - Что-то ты бледная сильно? Не выспалась? - подозрительно уточнил, втягивая воздух. Интересно, что он намеревается унюхать?
  - Есть немного, но я в норме.
  - Ну-ну... Ладно, пока ждем, начинай-ка бегать, а то опять из-за тебя занятие задерживать, - отмахнулся он. Я лишь упрямо отвернулась. Слышать такое было обидно, а еще обиднее осознавать, что он прав.
  В итоге я опять оказалась последней, даже, несмотря на то, что пришедшие ребята начали забег позже. Никто из них уже не обращал на меня внимания, только Гриан небрежно кивнул головой в знак приветствия. Что ж, их можно понять... Они оценили меня и признали негодной. Какой от меня толк? Красотой я не отличаюсь, силой и мастерством тоже, да еще и слух этот... А я-то малодушно надеялась, что хоть кто-то окажется не в курсе.
  - Теперь понятно, что она здесь делает, - услышала я голос оборотня, - а то я все думал, как ТАКУЮ могли на боевой зачислить.
  - Угу... Только я понять не могу зачем? Ну шла бы в травницы или целительницы... Или ректор от нее таким способом отделаться решил?
  Слышать это было больно и обидно, но никто не обращал на мои чувства никакого внимания. Просто пустое место... Сегодня даже преподаватель ничего мне не сказал, просто скривился и брезгливо отвернулся, объясняя парням следующее упражнение. И это было так показательно... Я стояла за его спиной и пыталась справиться с подступившими к горлу слезами, после одной брошенной через плечо фразы 'побегай еще. Это не для тебя'. Некоторые из парней даже засмеялись, сделав ситуацию еще более невыносимой. Вот и все - приговор, как он есть, а оборотень в это время показывал ученикам начальные приемы боя.
  Медленно плетясь обратно в общежитие, я старательно давила в себе отчаяние, пытаясь понять, что со мной не так и где найти выход. В какой-то момент, я даже малодушно подумала уйти из Академии, но потом резко одернула себя.
  - Эй! Привет! - раздался сбоку чей-то голос, но я даже не подняла голову. Вряд ли здесь найдется хоть кто-то, кто добровольно поздоровается со мной. - Эй, Тайлисан! - и меня дернули за руку
  - Мор? - я удивленно уставилась на парня.
  - Ага. Ты чего такая невеселая?
  - С тренировки иду, - я постаралась как можно беззаботнее улыбнуться.
  - А... - протянул он, - ясно. Слушай, а ты чего вечером делаешь?
  - В смысле? - я даже опешила от такого, а в душе неуверенно расцвела глупая надежда.
  - Ну как, - Мор радостно заулыбался, - ты поступила, надо же такое дело отметить! Я тебя с друзьями познакомлю. Ну? Давай в восемь у столовой, а то нам в женское общежитие нельзя. Придешь?
  - Да, - я не смогла сдержать улыбки. Неужели у меня есть шанс хоть с кем-нибудь подружиться?
  - Отлично. Я буду тебя ждать, - и еще раз довольно улыбнувшись, парень быстро побежал дальше.
  Я даже не помню, как добрела до своей комнаты, такой коктейль мыслей бушевал в голове, начиная от выбора платья, заканчивая испугом, что меня узнают и прогонят. Завтрак я проглотила, даже не почувствовав, благо на кухне никого не было, и никто не отвлекал от моих радужно-тревожных мыслей. Я так задумалась, что чуть было не опоздала на занятия, едва успев забежать в библиотеку и отдать Петране книгу. Женщина довольно заулыбалась моей ответственности и пообещала, что позволит еще с ней поработать.
  Даже мой персональный ад сегодня казался не таким уж жутким. Преподаватели стойко разделились на три группы - те, кто меня презирает и считает никчемным протеже Уфаниэля, те, кто пытается через меня подольститься к эльфу, и те, кто вообще не замечает меня. Студенты, впрочем, тоже не отставали от них. И это еще хорошо, что со старшекурсниками мы практически не сталкивались. Начиная с четвертого курса, занятия проходили в специализированных корпусах и лабораториях, и даже в столовую они ходили к другому времени.
  Только вот где-то к обеду, я почувствовала, что мне как-то не хорошо. Мучавшая практически с утра тошнота и легкая головная боль усилились десятикратно, а тело стало бросать то в жар, то в холод. В какой-то момент, я почувствовала, что перед глазами потемнело, а все звуки слились в сплошной рокот.
  - Фария Аларди! - визгливый крик над ухом на секунду вырвал меня из внутренних ощущений. - Вы считаете, что вам не зачем меня слушать?
  - Простите, - я еле выдавила из себя, понимая, что еще чуть-чуть, и меня банальным образом вырвет прямо здесь. - Можно, мне выйти?
  - Нет! - отрезала преподавательница, злорадно усмехаясь. - Вы сначала повторите все, что я проговорила. И попробуйте ошибиться!
  - Я... - с трудом сглотнув, но подступивший к горлу комок не позволил.
  - Что? Не можете? - криво усмехнулась она. - Неуд за сегодняшнее занятие. А теперь можете выйти.
  И она с довольным видом что-то пометила у себя в журнале, только мне было уже все равно. Подхватив вещи, я как могла быстро рванула к выходу, чувствуя, как мутнеет в глазах.
  Последнее, что я помню, так это тяжелую бронзовую ручку двери, за которую я схватилась, и дверь, как-то странно наклонившуюся прямо на меня.
  
  Глава
  
  - Боги... - простонала, чувствуя, что по мне проскакал табун породистых быков.
  - Очнулись, фария, - раздался с боку мягкий голос, - и кому же вы перешли так дорожку, что вас решили отравить, а?
  - Боюсь, слишком много вариантов, - через силу выдавила из себя и с трудом повернула голову в сторону говорящей. Ей оказалась молодая симпатичная девушка, похоже, с примесью демонической крови. Она с сочувствием рассматривала своими аметистовыми глазами. - И что мне подсыпали?
  - 'Надежду погонщика', - усмехнулась она. О! я только глазами захлопала. Слабительное, значит. - Только вот оно на тебя как-то странно подействовало, - девушка закусила губу, задумчиво разглядывая меня. - На людей оно действует всегда одинаково, а на нелюдей вообще не действует.
  - Ясно. Спасибо, фария... - я вопросительно взглянула на нее.
  - Шэйлида Арс. И можно без 'фарии', я тоже студентка. Пятый курс целительский факультет.
  - Очень приятно, - я искренне улыбнулась ей. - А я Тайлисан. Тайлисан Аларди.
  - Ну что, Тайлисан, - девушка вернула улыбку, а у меня от сердца отлегло. Похоже, она еще не знала, с кем свела ее судьба, - сейчас выпьешь вот это, - и она протянула стакан с какой-то мутной жидкостью, - и до утра останешься здесь. Если все нормально, то завтра на занятия.
  - Ой! - только тут до меня дошло, что я пропустила все пары.
  - Не волнуйся, - моментально поняла, в чем дело Шейлида, - все преподаватели получили извещение о твоем состоянии. Никто тебе прогулы не поставит, да и на завтра можешь не выполнять домашнее задание. Здесь же не изверги, - и еще раз улыбнувшись, она оставила меня одну.
  Ну-ну, не изверги? Я бы так не сказала. Откинувшись на подушку, я с облегчение закрыла глаза и даже сама не поняла, как моментально уснула.
  А утро со всей его бесстрастностью вернуло меня в ужасающую действительность. Единственный плюс оказался в том, что на сегодня меня освободили от тренировки. Плюс, конечно, сомнительный, но у меня просто не было сил туда идти. Похоже, я сильно преувеличила свои силы, как физические, так и моральные.
  Но вот привычка просыпаться рано осталась, так что в общежитие я вернулась, когда все еще спали, и первым делом направилась на кухню. Осмотрев остатки еды в своем ящике, я с тяжелым вздохом выкинула все, что могло содержать отраву. Желания повторить еще раз вчерашние ощущения не было никакого. Интересно, мне теперь каждый раз готовить только одну порцию и тут же ее съедать? На губах сама собой появилась горькая усмешка. Похоже, Судьба решила, что мне мало проблем в жизни и решила добавить еще.
  Сделав на скорую руку пару бутербродов и чай, я с внутренним страхом направилась в комнату. Даже думать не хотелось, что меня там ждет!
  Оказалось не все так страшно, за исключением того, что из-за разбитого окна в комнату налетел всякий мусор и по всей комнате остались следы залетевших птах, в том числе и такие, которые у аристократичных барышень вызывают крики и обмороки. Мда... если в ближайшее время ничего не придумаю, жить мне в свинарнике.
  Завесив поплотнее шторы, я быстро подхватила сумку и отправилась на пары. Впереди ждал новый день отбывания наказания в моем персональном аду под названием 'Академия'.
  
  ***
  День пролетел быстро. Я уже привычно устроилась на самой последней парте и сидела все занятия тихо, как мышка. Преподаватели сегодня даже не трогали. То ли пожалев, то ли посчитав, что я недостойна их внимания, но я этому была только рада. Единственным тяжелым временем оставались перемены и время обеда.
  Слова 'ничтожество', 'девка', 'дрянь', 'подстилка' и подобные преследовали меня повсюду, но я усиленно сжимала кулаки и кусала губы, чтобы не сорваться. Пусть, я просто обязана все вытерпеть!
  Я быстро шла к общежитию, когда впереди увидела Мора. Проклятье! Я совсем забыла о своем обещании... Закусив губу, я судорожно решала: подходить или нет. Был бы он один, я бы не задумываясь извинилась, но рядом с ним находились его приятели и пара девушек, из тех, что доставали меня в столовой.
  Пока я решала, Мор заметил меня. На мгновение нахмурившись, он скривился и демонстративно отвернулся, показывая полное нежелание общаться со мной. Первым желанием было развернуться и убежать, что-то вроде 'не хочешь, не надо', но потом совесть напомнила, что он единственный, кто нормально ко мне отнесся, а я его обманула, пусть и не специально. Вот только подойти перед всей толпой я не могла. Трусила, как заяц, чувствуя, что еще одного позора могу просто не выдержать и разреветься прямо при всех. Поэтому так и стояла, не сводя с него взгляда.
  Наконец, Мор не выдержал и, сказав что-то друзья, быстрым шагом направился в мою сторону.
  - Ну? - довольно грубо спросил он, смотря на меня сверху вниз.
  - Мор, прости, - прошептала, - я не пришла вчера...
  - Я заметил, - криво усмехнулся он, - прождав тебя почти час. Так что говори, что надо...
  - Мор, прекрати, я у целителей в корпусе лежала, в себя только ночью пришла.
  - Что? - на лице парня отразилось недоверие.
  - То! Кто-то решил неудачно пошутить, а у меня нестандартно отреагировал организм. Только утром выпустили.
  - Тай... - начал он и запнулся, - это ты меня прости. Я подумал, что ты не захотела приходить или компанию нашла поинтереснее... Прости меня.
  - Перестань, я не обижаюсь, - облегченно выдохнула.
  - Ну и отлично, - расцвел он, - тогда, может, в другой раз?
  - Конечно, - я усиленно закивала.
  - Хм... дай-ка подумать...На этой недели вряд ли получиться, но можно на следующей. Идет?
  - Идет.
  - Ну... тогда я пойду, - он слегка смущенно кивнул мне и, развернувшись, отправился назад. Признаться, от подобного я растерялась. И как это понимать? То есть прямо сейчас познакомить со своими приятелями он не хочет, а через неделю можно? Или там приятели будут другими? За этими мыслями я не заметила, как он дошел до притихшей компашки, зато услышала громкий женский голос:
  - Мор, что у тебя общего с... этой?
  Что ответил парень, я не расслышала, его голос потонул в общем гомоне, но почему-то стало неприятно. Ладно, он и не обязан защищать мою честь и достоинство при всех.
  Вздохнув, я развернулась и направилась в библиотеку. Теперь это было единственное место, где я чувствовала себя комфортно и безопасно.
  Петрана моему появлению обрадовалась, хотя и удивилась. Ее участие оказалось таким искренним, что я невольно рассказала ей все, что случилось: и про отравление, и про то, что просто не могу находиться в комнате. Женщина с легкой руки тут же выдала мне ключ, сказав, что он мне все равно понадобиться, раз я буду тут работать, и разрешила приходить в любое время дня и ночи.
  Поблагодарив, я устроилась уголке, разложив свои книги, и углубилась в выполнение заданий. Очнулась только, когда Петрана осторожно потрясла меня за руку.
  - Тайлисан, извини, что отрываю, но меня вызвал ректор, а ко мне должен прейти профессор Лакшан за книгой. Ты не могла бы отдать ее ему? А потом можешь уходить, ключ у тебя есть, закроешь.
  - Конечно, - я согласно закивала. Это меньшее, чем я могла ей отплатить.
  Облегченно улыбнувшись, Петрана всучила мне увесистый фолиант и испарилась. В библиотеки я осталась одна, поэтому отложив доделанное задание, решила снова поэкспериментировать. Ну не могла же она пропасть, как только я переступила порог этой Академии? Почему у Уфаниэля я могла спокойно магичить, на экзамене могла, а теперь не могу? Что со мной тут произошло? Ведь так же быть не должно?
  - Фария, - тихий голос над головой оказался для меня настолько неожиданным, что не сдержавшись, я пронзительно вскрикнула, швырнув за спину книгу, - гхм... фария, у вас все в порядке?
  Повернувшись, я столкнулась взглядом с обеспокоенными голубыми глазами профессора Лакшана. Мое оружие зависло сантиметров в десяти от него, застыв в уплотнившемся воздухе. Мужчина внимательно меня рассматривал, и в его глазах я не видела не насмешки, ни издевки.
  - Простите, профессор, - выдохнула я воздух. - Я не слышала, как вы подошли.
  - Я так и понял, - он мягко улыбнулся. - Фария... - он замолчал, выжидательно глядя на меня.
  - Аларди, профессор. Тайлисан Аларди, - я склонила голову в поклоне.
  - Да? - брови удивленно приподнялись. - Наслышан, - хмыкнул он, заставив меня смущенно потупиться и закусить губу. - Не волнуйся, я не склонен судить предвзято. Ты мне лучше скажи, фария Нефал давно ушла?
  - Нет, но она оставила вам книгу, - и я быстро подхватила со стола фолиант. - Вот, профессор, - протянула ее ему, но мужчина уже был занят другим. Он с интересом пролистывал неудачно запущенную мной книгу, о чем-то задумавшись.
  - Разве ты не на втором курсе? - оторвавшись от чтения, уставился он на меня.
  - На втором.
  - Тогда зачем тебе подобная книга? - он испытывающее изучал меня.
  - Надо, - буркнула, опустив глаза.
  - Понятно... - протянул он. - И как? Получается?
  - Нет.
  - Нет? А что конкретно 'нет'?
  - Все нет, - краска стыда затопила щеки.
  - Да, странно. А какие силы показала Длань?
  - Ко всем шести стихиям, также есть способности к целительству, магии слова и крови, и трансфигурации.
  - А теперь у тебя ничего не получается? - теперь в его голосе слышалось недоверие.
  - Да.
  - А...
  Договорить он не успел. Резко распахнувшаяся дверь, и внутрь влетел светловолосый вихрь. Я с некоторым трудом, но смогла опознать в нем Уфаниэля. В душе цветком расцвела радость от появления близкого человека, ну и эльфа. На губах сама собой появилась улыбка, и захотелось броситься к нему, обнять, прижаться и пожаловаться на жестокую судьбу. И только присутствие профессора Лакшана удержало меня на месте.
  - Сафиор! - недовольно проворчал дядя. - Тебя все обыскались! Ну почему я должен каждый раз тебя лично искать!
  - Потому что в отличие от тебя я не сижу постоянно в кабинете, - фыркнул Лакшан.
  - Ладно, хватит мучить своих студентов, нам надо поговорить, - бросил он, уже разворачиваясь к выходу.
  - Своих? - удивление снова отразилось на лице профессора, и похоже даже гнев, когда он повернулся ко мне. Но сейчас мне было это не важно. Как?! Как он мог не заметить меня? Отвернуться, словно я пустое место? Видимо, что-то отразилось у меня на лице, раз с лица Лакшана тут же пропал гнев. - А я слышал, что это твоя ученица, - вдруг произнес он и впился взглядом в эльфа.
  Уфаниэль лишь недоуменно вскинул брови и повернулся, чтобы взглянуть на меня. На секунду его лицо застыло, а потом, как в калейдоскопе замерцало различными оттенками - непонимание, удивление, растерянность, шок, неприязнь...
  - Тайлисан... - прошептал он, будто не веря сам себе, - что... что с тобой произошло? - теперь уже я непонимающе уставилась на него.
  - Произошло?
  - Уфаниэль?
  Наши возгласы слились в один. А Уфаниэль все не сводил с меня ошалевшего взгляда. Потом, словно все еще чему-то не веря, он протянул руку и осторожно коснулся моей щеки... и, будто обжегшись, тут же отдернул.
  - Мы потом поговорим... - слегка запинаясь, проговорил он, - мне нужно подумать... Сафиор, нам пора.
  И больше не говоря ни слова, он вылетел из библиотеки. Я смотрела ему в след и пыталась прийти в себя. Мне казалось, что Уфаниэль не прикоснулся ко мне пальцем, а отвесил оглушающую пощечину. Я абсолютно не понимала, что сейчас произошло, кроме того, что это не лучшим образом скажется на мне. Но даже не это было важно. Меня мучило ощущение, что только что я потеряла Уфаниэля. В голове только и вертелось 'почему' и 'за что', но я старалась отогнать от себя эти мысли. Ну не мог же он отказаться от меня? Ведь сам говорил, что принятие в семью - это навсегда?
  - Не волнуйся, - тихо проговорил все еще стоящий рядом Лакшан, - уверен, ничего страшного не произошло.
  - Конечно, - выдавила из себя. Да и что еще я могла сказать?
  Остаток вечера прошел как в тумане. Я читала и не понимала ни слова из прочитанного. Слова всплывали, формировались в предложения, и пропадали где-то в недрах сознания, смытые одной и той же картиной. Перед глазами так и стояло лицо Уфаниэля, и постепенно я различала все больше и больше оттенков его эмоций. И тем больше они мне не нравились.
  Под конец, устало качнув головой, я тяжело встала и поплелась на выход. Увы, я не могу больше сидеть здесь. Ночевать мне все равно придется в совей комнате, а мне даже идти туда страшно.
  На мое счастье, в коридоре общежития я никого не встретила, но за некоторыми дверями слышался веселый смех. В груди снова вспыхнул темный огонек обиды на несправедливую жизнь, но я уже привычно вызвала лед внутри. Немного стало легче... хотя, легче не то слово. Скорее, стало пусто. И тоскливо. А еще одиноко.
  В комнате стало еще хуже, если это вообще возможно. Ощущение разрухи и запустения отозвались схожестью ощущениями в душе. Можно сказать, что я достигла гармонии между окружающим и душевным миром.
  Подоткнув поплотнее покрывало на окне и встряхнув покрывало на кровати, я стянула сапоги и, как была, грохнулась в одежде.
  Естественно я встала разбитой и измученной. Я не выспалась и чувствовала, что еще пару дней такого режима, и я просто не встану. Сегодня был мой четвертый день в Академии, и еще столько же до выходного.
  Вздохнув, я поплелась умываться, чтобы хоть как-то привести себя в порядок. По-хорошему, не мешало бы принять душ, но ни сил, ни желания не было совершенно.
   'Да и зачем? Впереди ведь тренировка', - быстро нашла себе оправдание. Как только эта мысль сформировалась, я не выдержала и истерично рассмеялась. Вот я уже и стала опускаться на дно... Сейчас не хочу в душ, потом перестану менять одежду и умываться... Да меня такими темпами не дожидаясь сессии выгонят!
  Встряхнув волосами, я гневно уставилась на свое отражение в зеркале и обомлела. Все лицо было в синевато-зеленых разводах. Я даже сначала глазам не поверила... Откуда?!
  Совершенно бездумно, я подхватила упавшее полотенце, и осторожно попыталась оттереть щеку. Где уж там! Словно в насмешку, полоса стала больше и ярче. Я в шоке перевела взгляд вниз и не сдержала проклятий. Вся обратная сторона была полностью измазана какой-то дрянью. Надеюсь, у меня хоть никакой аллергии не нее не будет.
  Водой эта зараза так и не отмылась, но, покопавшись в сумке, я нашла очищающий тоник для лица, подложенный еще, по-видимому, Эви. Вознеся мысленно хвалу девушке, я все же смогла оттереть лицо. Правда, теперь оно было жуткого красного оттенка, словно я долго и упорно пила. Только подобных слухов мне еще не хватало.
  Переодевшись в форму для занятий, я мельком глянула на часы и второй раз за утро не сдержала крепкого слова. Я опаздывала! А с учетом, что я и так далеко не в любимицах, то можно только представить, что меня ждет.
  Подхватив сумку, я бегом помчалась на площадку, моля всех богов, чтобы оборотня еще не было.
  Глава
  
  - Отвратительно! Ты просто никчемная, бесхарактерная человеческая девка! Тебе не в Академии учится, а в бордели работать. Только чтобы ноги раздвигать и годишься...
  Я стояла на коленях, тяжело дыша, практически не слыша, что говорит преподаватель. Кровь бешено стучала в висках, в боку кололо, к горлу подкатывала тошнота. Слова доходили, словно сквозь толщу воды, а перед помутневшим взором мелькали насмешливые лица с выражением превосходства у остальных сокурсников, а от оборотня просто физически чувствовалось отвращение и брезгливость. Но самым страшным было то, что я не могла ничего ответить. Я, действительно, было хуже медузы, выброшенной на берег. Даже встать не могла.
  - Молчишь? - сплюнул учитель. - Неужели надеешься, что выдержишь еще четыре месяца? Прими совет, попроси перевод. Ты все равно не сдашь норму. А будешь упрямиться, - прошипел он, резко дернув меня за подбородок, - пожалеешь. Итак, - он резко отвернулся, бросив меня на земле, - сейчас повторяете упражнения, которые я показал вчера, и свободны. А ты, - он бросил за спину, - свободна уже сейчас.
  Тяжело поднявшись и еле подавив стон, я поплелась к целительскому корпусу, мысленно надеясь, что все же смогу доползти. Меня мутило, а после спарринга с учителем, еще и все болело. По какой-то садисткой причине, все свои упражнения он показывал именно на мне. Кажется, он решил, что так я быстрее покину его занятия.
  - Эй, смотри куда идешь! - рявкнул над головой чей-то голос. Только сейчас я поняла, что буквально тараню головой какого-то парня. Приподняв голову, я попыталась рассмотреть сквозь пелену боли и слез, кто стоит передо мной. На миг мне показалось, что я его уже где-то видела, но память подвела.
  - Извини, - прохрипела, чувствуя, как по подбородку что-то потекло.
  - Эй! Что с тобой... - парень запнулся. - Кто тебя так?
  - Никто... все в порядке, - прохрипела, пытаясь обойти его.
  - Слушай, а я тебя знаю... Ты новенькая... как тебя... - он на секунду задумался, - а... Ты Тай!
  - Да, - кивнула, - а ты Грейв, я помню, - с трудом выговорила.
  - Так дело не пойдет, - вдруг он нахмурился и подхватил на руки. От неожиданности я охнула и вцепилась ему в шею.
  - Что... что ты делаешь?
  - Несу тебя к целителям, - буркнул парень. - Скажешь, кто тебя так?
  - Никто... - начала, но, напоровшись на мрачный взгляд парня, поникла и призналась, - я не справляюсь с тренировками... - мне стало стыдно. Именно ему я хвасталась, что поступила на боевой.
  - Вулэ, да? - вдруг процедил он. Я удивленно вскинула брови - не такую реакцию я ожидала.
  - Да, а что...
  - Ничего. Не переживай, - и он мягко улыбнулся. Кажется, я ничего в этом мире не понимаю.
  Парень нес меня легко, словно я и не весела ничего, отвлекая меня смешными случаями от боли. Чуть ли не впервые с момента поступления мне было легко и хорошо, несмотря на всю ситуацию в целом. И я была ему благодарна.
  - Грейв? Тайлисан? - перед нами вырос профессор Лакшан. - Что произошло?
  - Тренировка с Вулэ, - резко, опередив меня, произнес Грейв. - Учитель, это пора прекращать!
  - Боги... - мужчина покачал головой. - Неси ее срочно в целительский корпус!
  - Учитель?
  - Грейв, я тебя понял, - твердо произнес он, посмотрев прямо в глаза парню. - Я подумаю, что можно сделать. А теперь отнеси фарию к целителям. Тайлисан, - он посмотрел на меня, - как твои успехи?
  - Никак.
  - Ясно. Ладно, иди Грейв.
  - Не переживай,- пробормотал парень, как только они отошли на достаточное расстояние, - все наладится, и на Вулэ не обращай внимания.
   - Почему? - не удержалась от вопроса.
  Грейв покосился на меня, но потом, вздохнув, выдавил:
  - Я тебя только прошу - не распространяйся на эту тему, ладно? Дело в том, что он поступал на боевой факультет, и оставалось только одно место, а желающих шестеро. Вот он тогда всех обошел, кроме одного, и это оказалась девушка, да еще та, по которой он сох почти год. А потом, через пару лет, когда поступил, его в магической драке победила однокурсница. С тех пор он неадекватно реагирует на женщин-магов.
  - Ясно. Спасибо, что сказал, мне стало легче.
  - Только не вздумай проболтаться! Ладно, мы пришли, а мне пора. Давай, увидимся!
  - Угу, - кивнула в спину убегающего парня. Даже поблагодарить не успела.
  В целительском корпусе меня уже признали, как старю знакомую, молча выдали несколько настоек, дали мазь и... отправили на занятия. Эх... скоро они вообще в коридор ящик поставят и надпись намалюют 'специально для Тайлисан Аларди'.
  Кое-как приведя себя в порядок, я поплелась на занятия. Последняя парта, я одна за столом. И даже это не спасло меня от насмешек, издевок и обидных шуток одногруппников. Я только и успевала проверять стол и скамью на наличие мела, краски, клея и гвоздей. И все равно не уследила, порвав юбку в двух местах. А одежды у меня не так уж и много.
  - Аларди, Фейтар, к доске! - рявкнул профессор Хроу.
  Совместное задание, это худшее, что может быть в моем случае. Но я покорно поплелась вниз. Как-то я не подрассчитала, что мне придется проходить через всех, чтобы дойти до доски... И ровно на пятой ступени снизу я все-таки пропустила натянутую сквозь ряды магическую леску...
  С оглушительным грохотом, я пронеслась по ступеням. Боль тут же дала о себе знать, а окончательно порванная юбка и смех окружающих просто резанули по истерзанной душе. Боги! Я больше не могу...
  Кто бы знал, чего мне стоило удержать слезы и сделать равнодушное лицо? Закусив губу, я почти с ненавистью смотрела, как брезгливо скривились губы профессора, задавая вопрос:
  - Аларди... Вы хоть в состоянии выполнить задание, или спишем все на падение?
  Нет, в этот момент я его все-таки ненавидела!
  - В состоянии, профессор, - выдавила, чувствуя позорное желание сбежать из кабинета, да из Академии тоже.
  Задание я все-таки выполнила, хоть и не совсем точно. Допущенную помарку мне 'простили', великодушно заявив на всю аудиторию, что падение то немногое, что было у меня в голове.
  Еще две лекции, которые я просто просидела ниже воды, пронеслись мимо меня. Я уже со страхом ожидала обеда, малодушно желая и вообще не ходить туда. Я даже поголодать была готова, лишь бы поменьше встречаться с остальными.
  Но я все-таки пошла... Боги! Лучше бы я этого не делала!
  Сначала все шло более менее нормально. Я уже привыкла игнорировать насмешки и выкрики, даже успела поесть, но когда выходила, случилось сразу два события. Внезапно на меня налетел вихрь, заставив покачнуться и зажмурить глаза, а в следующую же секунду я почувствовала, как что-то с силой стукнуло меня в живот. Послышался грохот, крики, ругань... Приоткрыв глаза, я просто смотрела, как по остаткам моего платья катятся остатки жирной подливки, компота, какие-то огрызки... а под ногами валялись битый стакан и тарелка.
  - Корова! Смотри, куда идешь! - фыркнула прямо в лицо мне какая-та девица. Красивая, ухоженная, уверенная... - Чего молчишь?
  Я и, правда, молчала. Говорить ничего не хотелось, просто не было сил. Да и желания тоже. Просто обошла ее.
  - Да что ты с ней разговариваешь? - крикнул другой голос. - Ты только посмотри на нее, измазалась, как свинья, и все по барабану! Она, похоже, до этого в свинарнике жила! - закончил он под громкий хохот остальных.
  - А давайте ее отмоем? А? Может, ей понравиться?
  Я ничего не успела сделать, когда поток ледяной воды облил меня с ног до головы. Только открывала и закрывала рот, чувствуя, что просто задыхаюсь от обиды и унижения. У меня не осталось и капли гордости, просто ничего, и я позорно сбежала, глотая по пути горькие слезы. Не могу больше... не могу...
  - Тайлисан? - меня поймали чьи-то сильные руки. - Что с тобой? Ты вся мокрая?
  Я подняла глаза. Сначала даже не поняла, кто меня держит, только проморгавшись, смогла понять, что это Мор. Парень буквально с ужасом оглядывал меня, отчего мне захотелось просто провалиться со стыда на том же самом месте. Мне ему даже в глаза было стыдно смотреть.
  - Тайлисан?
  - Ничего страшного, - наконец-то выдавила из себя.
  - Да? - кажется, парень не особо поверил. - На, надень, а то еще заболеешь, - и он принялся стягивать с себя камзол.
  - Не надо!
  - Не глупи, потом отдашь, а сейчас тебе надо до комнаты дойти. Ну же, - и он мягко улыбнулся. На душе потеплело, а в глазах защипало, но уже от благодарности. Он единственный, кто по-человечески отнесся ко мне. - Вот и умничка. Ладно, беги к себя, а вечером встретимся. Идет?
  - Идет.
  К себе я буквально летела. Встреча с Мором придала мне сил, не позволяя пасть в пучину отчаянья. Если бы не он... то уже сегодня я бы сбежала от сюда. Как ни горько в этом признаваться, но я оказалась слабее, чем думала. У меня просто не хватило сил противиться этой злобе, что опутала меня, вытягивая из души все то светлое, что было в ней. Я просто устала.
  Добравшись до комнаты, я скинула опротивевшее платье. Я с грустью оглядела комнату, все больше и больше походившую на свалку. И мое платье сейчас смотрелось вполне уместно. Похоже, скоро мне будет негде жить. Через месяц начнутся дожди и холода, и та убогая защита на окне просто перестанет справляться.
  Глубоко вздохнув, я постаралась отключиться от творящего вокруг безобразия. Надо сосредоточиться на первостепенном - переодеться! У меня еще пара, а потом надо отправиться в библиотеку. Работу никто еще не отменял.
  Только вот я не успела даже надеть другое платье, как перед глазами сверкнула вспышка, сформировавшись в небольшой конверт. Дрожащими руками, я подхватила его, осторожно распечатывая. Где-то в груди росло волнения, а еще странное ожидание, что вот сейчас открою, а там будет написано, что я отчислена. Но реальность оказалась иной. Красивым, даже чересчур вычурным подчерком было написано всего две строчки:
  
  'Тайлисан, жду тебя после занятий в своем кабинете.
   Уфаниэль'
  
  В груди что-то сжалось.
  Не знаю, как я дожила до конца занятий. Кажется, сегодня я даже не услышала ни одной подколки, ни одного смешка за спиной. Мне было все равно. Все мысли сосредоточились только на Уфаниэле и том, что он мне скажет. Почему-то в груди зрела уверенность, что мне это совсем не понравится. Возможно потому, что в этой проклятой Академии у меня ничего хорошего еще ни разу не происходило? Боги, не знаю, сколько я еще выдержу?
  Подхватив камзол Мора, который планировала отдать после беседы с эльфом, я поплелась на встречу.
  Учительский этаж встретил меня тишиной, что крайне меня обрадовало. Не хватало еще, чтобы кто-нибудь заметил, как я хожу вечерами к Уфаниэлю. Но в тоже время в душе снова колыхнулось сомнение, а не постарался ли сам эльф избавиться от свидетелей?
   - Можно, - я постучала и осторожно приоткрыла дверь, просовывая внутрь только голову.
  - Да, входи, - голос эльфа мне не понравился, какой-то сухой и холодный. Хотя, возможно я себя накручиваю?
  Скользнув в кабинет, я остановилась у порога, пытаясь взять в себя в руке. Накатившая робость и страх не давали даже пройти три шага до маячившего впереди кресла. Так и стояла, делая вид, что разглядываю убранство зала, хотя с трудом могла фокусироваться на отдельных фрагментах.
  - Садись, Тайлисан, нам предстоит серьезный разговор, - устало махнул он рукой в сторон кресла. Кое-как справившись с трясущимися ногами, я буквально рухнула на сиденье. - Итак, ты ничего не хочешь мне сказать? - и Уфаниэль впился в меня взглядом.
  Хочу! Мысленно закричала. Я так много хочу сказать... Что проклинаю тот день, когда переступила порог Академии, что больше не могу выносить насмешки, оскорбления и презрительные смешки, что не понимаю, что со мной твориться... но главное, что мне нужна поддержка, хотя бы моральная, от двух единственных близких мне людей в этом мире... и которую я не получаю, а сижу здесь, вынужденная за что-то оправдываться. Вот только за что?
  Но сказать это вслух я просто не смогла. Так сидела, еле сдерживая подступающие к горлу рыдания. Я почему-то чувствовала себя виноватой перед ним, а обязанной ощущала всегда. Поэтому теперь просто не могла выдавить из себя хоть какие-то претензии. Мне и так казалось, что я превысила допустимые нормы и выгляжу теперь неблагодарной тварью.
  - Ладно, если ты молчишь, я сам начну. Тайлисан, когда ты поступила в Академию, я был очень горд за тебя. Ты показала прекрасные способности, да и зная у тебя были вполне достаточные для первого курса, но потом... Я не понимаю, зачем тебе потребовалось хвастаться нашим знакомством, Тайлисан?! Ты понимаешь, в какое положение поставила меня? - он яростно засверкал глазами. - И ладно бы, если бы ты при этом показала себя с лучшей стороны, но ты полностью забросила занятия, тыкая преподавателям в их неточности, прикрываясь моим именем!
  - Но... - я попыталась вставить хоть слово, но Уфаниэль этого не позволили.
  - Никаких 'но'! За неполный месяц ты рассорилась со всей Академией, от студентов до преподавателей! Это недопустимо! Ты хоть представляешь, какие поползли слухи? Нет? Так я тебе скажу! Вся Академия гудит, что я протащил на самый элитный факультет бесталанную любовницу-человечку! Это позор, Тайлисан!
  - Уфаниэль...
  - Я еще не закончил! Лучше бы отвечала на занятиях, когда тебя спрашивают. Неужели ты думала, что то, что я принял тебя в семью, позволит тебе сложить руки и ничего не делать? Хотя, что еще можно ожидать от людей... Эта ситуация уже дошла до ректора. Он потребовал, чтобы я покинул Академию до конца семестра. До следующего года мне необходимо будет заключить несколько необходимых договоров для Академии. А ты как раз закончишь первый семестр. И ректор пообещал, что если у тебя будет хоть одна оценка ниже восьми, то тебя отчислят. Но сомнений в твоей успеваемости ни у кого не должно возникнуть, поэтому я полгода не смогу даже в город заехать. Вот уж не думал, что из-за тебя я даже с родной внучкой должен буду расстаться! - он в сердцах стукнул по столу, заставляя еще глубже вжаться в кресло. - И с Эвиниэль ты не должна общаться. Я ее уже предупредил. У тебя четыре месяца, чтобы взяться за ум, Тайлисан. Мне не нужен позор в качестве благодарности. Не сможешь учиться, значит, я выдам тебя замуж. У меня есть на примете несколько достойных эльфийских квартеронов. Ты все поняла?
  - Да. Уфаниэль, я...
  - Я не желаю слышать твои оправдания, Тайлисан, - жестко отрезал он. - За каждого из нас говорят наши дела. У тебя четыре месяца. Решай, что тебе нужно. А теперь иди. Завтра я уеду, а ты не смей приближаться к Эви до конца сессии. Надеюсь, ты оправдаешь мои ожидания.
  И все. Он достал из ящика какой-то лист и углубился в чтение. Намек более, чем ясный. А я... я стояла, пытаясь прийти в себя. Осознать, что произошло. Как он так мог? Хоть бы выслушал меня... Но сейчас это бесполезно. Он просто не желает знать о проблемах девчонки, его гораздо сильнее волнует собственная репутация. И расставание с внучкой. Ага, конечно! А говорил, что я тоже член их семьи, что введение в род, это не абы что... и бла-бла-бла.
  Я смотрела на него и не видела, не узнавала. Передо мной был абсолютно незнакомый человек, эльф. Чужой. Равнодушный. Предавший.
  На негнущихся ногах я развернулась и медленным шагом направилась к двери. Хотелось зарыдать, вылить эту боль, но слез не было. До меня просто еще не дошли страшные слова. Вопреки всему в голове билась только одна мысль 'надо отдать Мору камзол'. Все мое существо сосредоточилось на этой мысли. Наверно, чтобы я просто не сошла с ума. Казалось, что вот сейчас отдам ему куртку, и все наладится. Что все это окажется сном. Глупым, жестоким кошмаром, но не более.
  Я даже не запомнила, как добрела до мужского корпуса. Остановилась только, когда из дверей под громкий хохот вывалилась компания парней. Вот чтобы меня еще и в девицы определенного поведения записали, мне совсем не хотелось. Поэтому быстро спряталась за дерево, раздумывая, как же мне добраться до Мора. Проклятье, я даже его имени не знаю. Может, он и говорил, но точно не помню. Пока я раздумывала, во дворик вышла еще одна компашка, на это раз поменьше. Всего трое парней и среди них Мор. Я уже хотела было закричать, когда они свернули и присели на лавочку, прямо перед моим убежищем. Не знаю, что меня остановило в первый момент, но тех секунд хватило, чтобы услышать знакомое имя и замереть на месте.
  - Уверен? - спросил один из приятелей. - С чего ты решил, что такая, как Эвиниэль на тебя глянет. Она тебе уже раза три отказывала.
  - Угу, - кивнул Мор, - но теперь у меня есть план.
  - И в этом плане участвует эта... как ее? Вообще зачем она тебе нужна-то? Вся Академия уже смеется!
  - Тайлисан? Да она мне и не нужна. Кто вообще может польститься на такое? Но ты, да, угадал, - Мор как-то неприятно засмеялся.
  - И что ты придумал? - заинтересовался второй.
  - Подчинить ее, - спокойно пожал тот плечами. - Пару капель подходящего зелья, и вуаля, у меня ручная собачонка, которая сделает все, что надо.
  - Все равно не понимаю. А Эви тут причем? Наоборот только разозлиться. Вот Талалионэля - это да, можно будет с ее помощью использовать.
  - А я и не собираюсь ограничиваться одной эльфиечкой. Ее дедуля тоже пригодиться. Только ты забываешь, что Тай единственная, кто вхожа в их дом, и кому они доверяют. Все просто.
  - Заставишь подлить им такое же зелье? Не думаю, что получится. Узнают, хуже будет.
  - А я то причем? Это все Тайлисан.
  - Создателя зелья легко можно будет проследить, - не сдавался первый.
  - Даже если это Мирт?
  - Мирт никогда не даст тебе такое зелье, - покачал головой второй.
  - А я его и не спрашивал, - фыркнул Мор. - Так, тихо, ребята идут.
  Действительно, к сидящей троице подвалила компания из пяти ребят и двух девушек. Мило. Я тихонько отползла задом, стараясь побыстрее скрыться за углом здания. Время текло медленно, но я двигалась так, чтобы не привлечь внимания. Нет.
  Только скрывшись за углом, в тени раскинувшейся сирени, я смогла перевести дух. Вздохнула воздух, и поняла, что не могу выдохнуть... Я начала задыхаться, беззвучно открывая и закрывая рот, в то время как по лицу градом текли слезы. Не могу... Больше не могу...
  Я сорвалась на бег, только чтобы ни о чем не думать... но не думать не получалось. Перед глазами мелькали картинки и фразы последних дней, все, что я пережила и выслушала. Но самым страшным стало сегодня. И я осознала, наконец-то поняла, что я просто больше не выдержу. Я ни сильная, ни умная, никакая... Пусть, пусть я признаюсь в собственной слабости и бессилии, но больше здесь не останусь. Плевать, на то, что будут говорить. Я убегу, спрячусь в какой-нибудь глуши, где никто не будет меня знать. Где никто не будет смеяться в лицо и швырять в спину заклинания. Где мне не придется падать из-за подставленных подножек и оглядываться за спину.
  Я. БОЛЬШЕ. НЕ. МОГУ!
  Мое сердце разрывалось в груди, а душа трескалась на части. Темнота почти полностью застлала разум, а пелена слез глаза. Я уже не видела, куда бежала, не слышала, что кричали вокруг. Сегодня. Сейчас. Больше... не... могу...
  Резкий удар. Не больно, но неприятно. Нет ничего больнее разорванной души. Блаженная темнота наконец-то подхватила мне, принимая в ласковые объятия.
  Глава
  
  - Как ты? - я расслышала сквозь невнятный шум в ушах смутно знакомый голос. Приоткрыв глаза, я несколько минут пыталась сфокусироваться на склонившемся ко мне лице. Петрана. Женщина обеспокоенно вглядывалась в меня, держа в руке стакан с водой. Медленно поведя глазами, я поняла, что нахожусь в библиотеке. Похоже, в том бессознательном состоянии, что я была, мое тело инстинктивно привело меня в то единственное место, где мне было хорошо. Но вот чтобы я заходила в библиотеку, я не помню.
  - Петрана... Как я здесь оказалась?
  - Профессор Лакшан столкнулся с тобой около библиотеки, ну и занес тебя куда ближе было. Что с тобой произошло, Тая? - вопрос, заданный с таким участием и сочувствием прорвал плотину и так с трудом сдерживаемых слез. Я захлебывалась плачем и кашлем, бормоча что-то невнятное. Руки женщины мягко обнимали меня, прижимая к себе, даря уже забытое ощущение тепла и поддержки. Боги! Разве я много прошу? Ну почему, почему он меня даже слушать не стал?
  - Потому что он эльф, - раздавшийся за спиной голос, заставил меня резко замереть и напрячься. Медленно повернувшись, я столкнулась с сочувственным взглядом профессора Лакшана. Сжавшись, я ожидала волны обычного презрения и насмешек, но мужчина молчал и просто смотрел на меня. - Не обижайся на него, Тайлисан. Он не плохой эльф, но сейчас он просто струсил и дал слабину. Мы слишком разные, демону никогда не понять гнома, а дроу дракона. И пусть мы все разумны, и даже в некоторых случаях схожи, но природа нашего естества определяет не только физиологию, но и психологию. Оборотень, каким бы цивилизованным не был, остается зверем, а вампир всегда с радостью отведает крови. И мы такие, какие есть.
  - Но почему, я не понимаю? - беспомощные слова сами собой вырвались из самой глубины сердца.
  - На самом деле все очень просто. Первый его порыв - взять к себе домой и ввести в семью - был именно его, той самой суть Уфаниэля, в которой еще есть место доброте и благородству. Но среди эльфов такое уже давно не практикуют. Увы, они привыкли проявлять благородство не к соплеменникам несколько иначе - деньги, драгоценности, политические браки. Правильнее всего с их точки зрения было бы выдать тебя замуж на какого-нибудь полукровку или устроить выгодный союз. А будь ты мужчиной, тебе бы отсыпали золота и дали бы поместье... где-нибудь подальше. Или отправили бы послом... к гномам, - тут я не сдержала истеричного смешка. Про их взаимную любовь, разве только оды еще не написали. - Но ввести в род... это очень важно. А еще важнее, что при этом в тебе нет эльфийской крови. Ну разве самая малость. А род Уфаниэля очень древний и могущественный, причем кроме него и Эвиниэль, прямых наследников нет. Точнее не было до тебя. Ты третья в роду, и если с ними что-нибудь случиться, все перейдет к тебе. Пусть и формально.
  - Формально?
  - Неужели ты, действительно, думаешь, что эльфы позволят тебе править ими? - фыркнул мужчина. - В лучшем случае тебя быстро выдадут замуж. Но сейчас не об этом. Пойми правильно, у Уфаниэля есть и враги, и завистники, и просто жаждущие сплетен и наживы. Как только пронеслась весть о его поступке, на него тут же все ополчились. И пусть правитель эльфов его друг, но помимо него там куча советников, знатных персон, а есть еще супруга и дети правителя, которые не особо ладят с Уфаниэлем. Его не было в Академии неделю, и за эту неделю он подвергся на родине настоящей травле за то, что сделал. Ведь тот амулет был важен не для эльфов. А потом он приезжает сюда и ему нашептывают про тебя гадости. В Академии работают тоже живые существа, многие из которых не упустят случая поддеть его. Слишком уж велик его статус и уважение среди остальных. И ректор просто пытается помочь другу... И, наконец, он и правда уверен, что так для тебя будет лучше. Что ты возьмешься за ум и докажешь, чего стоишь.
  - Докажу? Докажу?! - мой голос сорвался на визг. - Он ничего мне не объяснил! Он не позволил МНЕ объяснить, что со мной происходит! Я ничего никому не смогу доказать, профессор! И я не нуждаюсь в подачках!
  - Тайлисан... - обескуражено прошептала Петрана, - не говори так.
  - А как? Как мне говорить, Петрана? - я отшатнулась от них. - Меня травят в Академии студенты, насмехаются преподавателя! А мои силы перестали мне подчиняться... Я просто не выдержу здесь... - запал как-то иссяк. - Я сбегу... - на меня снова накатила волна, но на этот раз она была иной. Холодной, спокойной... Я начала погружаться куда-то, ощущая, как холодеют пальцы рук. Мой лед... он вернулся... Как же с ним хорошо...
  А в следующую секунду меня обожгло. Горячее пламя охватило тело, а на периферии послышались крики. Но именно это привело меня в сознание.
  - Тайлисан? Тайлисан, ты меня слышишь? - с трудом разлепив веки, я поняла, что нахожусь на руках профессора, который почти с испугом вглядывается мне в лицо.
  - Хрр ... да... - голос почему-то был хрипой.
  - Слава Богам! - выдохнул мужчина. - Ну и напугала ты меня!
  - Простите.
  - Да ладно, - отмахнулся он, а потом вдруг прищурился. - А скажи-ка мне, Тайлисан, и давно с тобой начало такое происходить?
  - С момента прибытия в Академию. Ну, может не сразу...
  - Понятноооо ... - протянул он. - Кажется, я понял причину, по которой твоя магия стала для тебя недоступной.
  - Что? Вы хотите сказать?..
  - Да. У тебя очень необычные силы, Тайлисан. Я, признаться, никогда такого не видел. Ты не произносишь заклинаний, не магичишь, но твое тело вдруг стало светиться голубым и резко снизило температуру, ты уходишь в некоторое состояние, сродни коме, в которой прячешься от боли и чрезмерных нагрузок. Тебе необходимо научиться контролировать свои чувства, иначе твоя сила всегда будет проигрывать перед твоей сущностью.
  - Сущностью? Профессор, как ЭТО может быть сущностью? - я уже ничего не понимала.
  - Так же, как у оборотней их звериная часть. В тебе сейчас происходили сходные процессы. Правда, я пока не могу понять откуда в тебе это... но... Послушай, Тайлисан, - мужчина вдруг повернулся ко мне и серьезно посмотрел в глаза, - ты мне нравишься. Я вижу, чтобы добрая, искренняя и благородная. Ты сильная и необычная. И я бы никогда не предложил этого тебе, если бы Уфаниэль от тебя бы не отказался... Но... Я хочу, чтобы ты стала моей ученицей. Я обещаю, что помогу тебе разобраться с твоей сущностью и обучить всему, что умею сам. Я буду тебе помогать и защищать... Ну, как... Ты согласна? Будешь моей ученицей?
  Он выжидательно смотрел на меня, а я только хлопала глазами. Неужели... Это был такой шанс, но я уже боялась кому-то поверить или довериться. Еще одно предательство, и я, скорее всего, просто перережу себе вены.
  - Соглашайся, Тайлисан, - прошептала Петрана, - профессор Лакшан прекрасный преподаватель и благородный человек.
  - Соглашайся, - улыбнулся профессор, как мне показалось, немного смущенный оценкой Петраны, - что ты теряешь? Сбежать всегда успеешь, - улыбнулся он.
  - Хорошо, - прошептала, чувствуя невероятное волнение. Глупая надежда опять подняла голову, а сердце забилось сильнее.
  - Спасибо... за доверие, - проговорил мужчина. - Значит так, на завтра я тебя от занятий возьму освобождение по состоянию здоровья, а потом у нас очень удачно выпадает выходной. Еще бы следующую неделю тебе не ходить бы на занятия, - пробормотал учитель, но я уже его почти не слышала, купаясь в эйфории.
  - Профессор, а вы не забыли, что следующая неделя сокращенная? - вмешалась Петрана. - Там три дня только учиться, а в субботу бал по поводу начала нового учебного года.
  - О! Забыл, - смущенно улыбнулся мужчина. - Но это очень хорошо. Будет больше времени позаниматься. Итак, Тайлисан, думаю, лучше будет, если ты останешься сегодня здесь. В библиотеке есть небольшая запасная спальня, там и переночуешь. Завтрак тоже сюда принесу. Отдохнешь. А завтра мы с тобой начнем тренироваться, идет?
  Я только усиленно закивала головой. На такое я даже не надеялась, но потом пришло осознание одного момента:
  - Профессор, а откуда вы знаете о моем введение в род и артефакте?
  - От Уфаниеля, - совершенно спокойно ответил тот. - Помнишь, мы тогда встретились в библиотеке, вот я и расспросил его. А у него настолько накипело, что просто не смог все сдержать в себе, вот и рассказал. Правда, я дал клятву, что больше никому не расскажу. Но ты же не считаешься? Да и Петрана все знает. А больше никто, не волнуйся.
  - Ясно, - пробормотала, не зная, как реагировать.
  - Ну что, Петрана, покажешь Тайлисан комнату?
  - Конечно, профессор, не волнуйтесь.
  - До завтра.
  Мужчина попрощался и оставил нас вдвоем с Петраной. Я еще прибывала в некотором ступоре от произошедшего, не зная, как себя вести и что делать дальше.
  - Идем, Тайлисан, покажу тебе комнату, - улыбнулась Петрана, - не покои, конечно, но переночевать можно.
  - Спасибо, Петрана. За все.
  - Да не за что! Жалко, что больше ничем помочь не могу, - покачала головой женщина. - Ты только не переживай. Первый курс здесь всегда такой, а вот отсеют половину на первой сессии, так и не до глупостей будет. Сейчас кровь бурлит, бахвалятся, да статус себе пытаются набрать. Ты же не старшекурсников еще не видела, ни аристократов. Они до четвертого курса в Академии не живут. А эти... либо совсем бедняки, которые молчат, да бояться всего, либо детки разбогатевших торгашей, что избаловали их в усмерть. Потерпи, вот начнешь справляться с магией, так они сразу приползут.
  - Мне не нужно, чтобы они ко мне ползли. Я просто хочу, чтобы от меня отстали.
  - Боюсь, что этого точно не будет. Слишком уж ты необычная.
  - Я-то? - я не сдержала смеха. Мышь серая, иначе не назвать. Да тут две четверти девиц красивее меня.
  - Ты-ты, и не спорь. Ладно, вот комната. Ты отдыхай, а завтра я принесу тебе сюда завтрак. Думаю, профессор Лакшан раньше обеда не появится, у него занятия, так что мне пока в архиве поможешь.
  - Конечно, Петрана.
  - Вот и хорошо. Отдыхай, девочка.
  Оставшись одна, я еле доплелась до небольшой ванной комнаты и привела себя в порядок. Мда... лицо красное, глаза опухли, соленые дорожки стянули кожу, а губы искусаны в кровь. Красотка.
  Умывшись и стащив с себя платье, я рухнула на диван. Сил не было. Мыслей тоже. Глаза сами собой закрылись, уводя меня от проблем и зла этого мира.
  
  ***
  
  Я потянулась и улыбнулась. Как же хорошо! Тепло, сухо, удобно! А, главное, спокойно! Впервые за несколько недель я не боюсь наступающего дня! И все благодаря профессору Лакшану. Возможно, это глупо, но я готова была практически молиться на него. И даже, если потом он меня обманет, он дал мне такую необходимую передышку.
  Я бодренько потопала в ванну, мурлыкая себе под нос. Как же хорошо...
  - Доброе утро, Петрана, - я улыбнулась, увидев женщину в комнате.
  - Тайлисан, как спалось?
  - Замечательно! - искренне улыбнулась я.
  - Вот и хорошо, а я тебе завтрак принесла.
  - Спасибо.
  - Так, ты кушай, а я побежала, сейчас книги выдам и приду, покажу тебе архив.
  - Угу... - пробормотала я, засовывая в рот бутерброд. Есть хотелось жутко. Вчерашние срывы не прошли бесследно, и теперь организм требовал возмещения ущерба. Так что поднос я очистила быстро и завалилась обратно на диван, ждать возвращения Петраны. Впрочем, ждать пришлось недолго.
  - Готова? Вот и хорошо, пойдем.
  Я впервые попала в святая-святых библиотеки. Узкие коридоры, пыльные архивы, бесконечные стеллажи книг... Я чуть не замурлыкала от удовольствия. Какая красота! Да я тут жить согласна!
  Под конец Петрана завела меня в какую-то совсем дальнюю комнату, напрочь заваленную пылью. А в конце комнаты была дыра, через которую виднелась еще одна зала, но стеллажи там почему-то были в лежачем состоянии. Странно.
  - Летом в Академии проводили ремонт, - пояснила Петрана на мой удивленный взгляд, - этаж очень хорошо тряхнуло, да так, что часть стены обвалилась. Пока расчистили и убрали камни, пока наложили заклинания о защите... В общем, сюда руки так и не дошли. Разберешь сама, ладно? Сначала эту комнату, а потом можно переходить и туда.
  - А вы уже смотрели, что там за книги?
  - Да мне как-то некогда было, - пожала та плечами, а я только удивленно брови вскинула. И как так можно? А вдруг там какие-то ценные рукописи были? Или уникальные издания... - Да там ничего ценного нет, - усмехнулась женщина, заметив мою реакцию, - это архив старых учебников и курсовых работ. Просто тут в свое время студенты практику проходили, да и пошутили так своеобразно. Замуровали свои опусы - заложили основу Академии. Там макулатура десятилетней давности. Но, правда, много. По-моему, курсов восемь свои труды пожертвовали. Так что, отбирай сразу что можно в мусор. А там лучше еще одно хранилище для редких книг сделаем.
  - Понятно. Петрана, мне бы ведро и тряпку...
  - Возьми в кладовке рядом с комнатой, где спала... И, Тайлисан, поговори с профессором. Негоже магу с тряпкой. Хотя, в данном случае по-другому нельзя. Книги - материал хрупкий.
  Прекраснооооо... Я только головой качнула и отправилась за инструментом. Чистить тут ого-го! Но, прежде всего необходимо разобраться...
  Я и сама не заметила, как втянулась. Вот уж не думала, что буду получать такое удовольствие от уборки. Хотя по правде сказать, уборкой это назвать было сложно. Где-то уже через полчаса я сбегала к Петране за бумагой и ручкой и началось... Протереть полку - написать табличку - отряхнуть книгу - поставить на полку. Попутно я решила завести каталог. У Петраны был журнал, куда она вписывала, кто какую книгу когда взял, когда отдал, но мне захотелось структурировать все. А еще завести каталог... А еще... А еще я взяла толстую тетрадь, в которую решила выписывать все, что покажется мне интересным, важным и нужным. Нет, не сейчас, конечно, чуть позже, когда закончу с уборкой и кое-как начну управлять своими способностями.
  Я возилась в архиве, напевая себе под нос, и раскладывала книги по полкам - история, травничество, алхимия, практическая магия, зельеварение, бытовые заклинания, заклинания эльфов, магия драконов, расы... Я так увлеклась, что даже не заметила, как пришла Петрана.
  - Ого! Ты молодец, - с улыбкой похвалила она. - Думаю, как раз до праздников разберешь эту комнату.
  - Я постараюсь. Да не волнуйся ты, все у тебя получится. Пойдем, я попросила принести обед нам сюда. Я так поняла, что профессор Лакшан решил дать тебе время, да и остальным поостыть не мешало. Он объявил, что тебе стало плохо, и он прописал тебе постельный режим и восстанавливающие зелья. Срок приема - пять дней. Так что до следующей недели ты свободна.
  - Ох... - я только выдохнула, не зная, как благодарить мужчину, но мысленно уже помолясь за его здравие всем богам.
  За обедом шла неторопливая беседа. Петрана пообещала в первый раз сходить вместе со мной к казначею Академии за зарплатой, а еще читать абсолютно любые книги и даже брать из них к себе в комнату те, которые не из закрытых архивов. Но! Кто сказал, что я не могу делать себе записи?
  Так за беседой время пролетело незаметно, и появление профессора стало неожиданностью.
  - Отдыхаете? - улыбнулся он.
  - Да, - кивнула Петрана. - Присоединитесь?
  - Нет, спасибо, я уже пообедал. Ну что, Тайлисан, готова покорять вершины?
  - Конечно!
  - Тогда, если уважаемая фария Петрана не возражает, первый урок мы проведем здесь.
  - Конечно. Малые читальные залы все свободны, можете выбрать любой.
  - О! Прекрасно. Мы тогда займем девятый.
  - Хорошо. Вам что-нибудь еще нужно?
  - Думаю, я и так знаю те три заклинания, что сейчас больше всего нужны Тайлисан, - улыбнулся Лакшан. - Ну что, девочка, пойдем покорять вершины?
  Вместо ответа я вскочила с места.
  
  
  Глава
  
  - Проходи, садись, где тебе удобно, - мягко улыбаясь, предложил профессор Лакшан, наблюдая за мной с каким-то добрым интересом. Во всяком случае, мне именно так показалось.
  Я быстро осмотрела комнату, прикидывая, что значит, его 'удобно'. Читальный зал библиотеки представлял собой обилие столов и деревянных стульев к ним. А тут... Мда... Похоже, эти читальные залы исключительно для преподавателей и особо важных персон.
  Комнатка была квадратной и небольшой, но при этом просто потрясающе комфортной! Во-первых, цветовая гамма. Никаких ярких, давящих или раздражающих цветов и расцветок. Чисто белый потолок, отделанный белым карнизом, стены, обшитые светло-золотистым шелком, но одна из которых сплошь увешана картами. Почти под потолком расположились четыре крупных кристалла, излучающих дневной свет. Узенькое окошко завешено белоснежной шторкой, а тяжелые бархатные портьеры подвязаны плетеными шнурками. Весь пол покрывал шоколадный ковер с низким ворсом, а около камина, отделанного песчаником, был брошен еще один, даже издалека привлекающий своей мягкостью. Прямо напротив окна расположился длинный и широкий стол, с восьмью стульями вокруг него, обитыми темно-коричневым сатином. На столе стоял еще один кристалл, видимо, чтобы регулировать освещение по желанию. Узкий пенал с пустыми полками притулился в углу. Рядом расположилась тумбочка с ящичками, а еще подальше стоял шкаф, нижнее отделение которого можно было запирать на ключ. Напротив камина стояли два кресла и круглый деревянный столик между ними. Небольшая софа расположилась у двери, а рядом с ней еще одно кресло и торшер. В противоположной стороне еще одна тумбочка, на которой стоял кувшин, пара графинов и несколько бокалов.
  - Ну как? Нравится? - все еще улыбаясь, поинтересовался мужчина.
  - Очень! - я просто выдохнула это слово. - Профессор Лакшан...
  - Так, стоп! - он взмахнул руками. - Тайлисан, давай договоримся. Я взял тебя в личные ученицы, и это предполагает определенное доверие и близость. Поэтому прошу, когда мы не на людях, называй меня просто 'учитель' или 'Сафиор'. А я буду звать тебя Тай. Идет?
  - Да... учитель, - я кивнула. Назвать его по имени у меня язык не повернулся, но вот учитель, нет, не так... Учитель! Ему очень подходило.
  - Вот и хорошо. Я попросил Петрану зарезервировать нам эту комнату. Будем заниматься здесь, книги тоже можно оставлять тут же, никто не возьмет. Думаю, это будет удобнее нам обоим, чем если бы ты ходила каждый день ко мне в кабинет.
  - Это точно, - пробормотала себе под нос, но, похоже, он услышал.
  - Куда ты хочешь сесть?
  - За стол? - ответ прозвучал несколько вопросительно, но Учитель не обратил на это внимания, а спокойно прошел вперед, и начал выкладывать из незамеченной мной сумки какие-то книги и тетради.
  - Итак, Тай, прежде, чем заниматься заклинаниями, давай попробуем разобраться с твоей проблемой. Садись за стол, - велел он, а сам продолжил выставлять вещи. Свечи, потом налил в стакан воды, за ним последовал сушеный цветок и перо. - Расслабься, - он сел напротив, - ты все это можешь. Кстати, я был просто поражен, когда узнал твой спектр сил. Ты знаешь, что ты практически универсал? Не представляю, как такое вообще может быть. Только если у тебя в родственниках отметились все расы, причем не дальше, чем дедушки-прадедушки.
  - Да? - я с сомнением покосилась на него.
  - Именно. И, честно говоря, я думаю, что твоя проблема носит скорее психологический характер.
  - Вы хотите сказать, что я истеричка? - такого я от него не ожидала.
  - Нет, конечно. Ты не забыла, что у тебя полная амнезия? Тут может быть бесконечное количество предположений. А еще мне кажется, что твои силы вступили в конфликт друг с другом. Ведь пока ты пользовалась эльфийской магией проблем не было, ведь так?
  - Да, - растерянно пробормотала.
  - Вот! Потом добавилась человеческая, тут тоже все нормально было, но когда ты попыталась увеличить их количество, да еще на фоне нервного напряжения, произошел сбой, и какая-то одна из способностей вышла в основные, блокируя остальные. Похоже на правду?
  Я только кивнула. Версия, предложенная профессором, казалась самой правдоподобной и, чего уж скрывать, самой оптимистичной для меня.
  - Кстати, - заинтересованно посмотрел на меня мужчина, - а что ты сама чувствуешь, когда происходят подобные блокады и спонтанные выбросы?
  - Холод, - не задумываясь, ответила. - Чувствую, как внутри образуется лед и покрывает меня всю. Он несет спокойствие, уверенность и бесчувствие...
  - Ого! Первый раз такое слышу. Очень странно... Лед, говоришь? Хм... Тай, - его голос внезапно охрип, - а ты сама холод любишь? Или зиму?
  - Нет, - я уверенно покачала головой. - Я люблю тепло и дождь, - хм? И откуда у меня такая уверенность? - А что?
  - Ничего, - выдохнул он, утирая лоб. И чего он так испугался? - Не важно. Давай приступим. Закрой глаза... расслабься... вспомни, что было на столе.. Представь эти предметы... Представила?
  - Да.
  - Что ты видишь?
  - Свечу.
  - Какая она?
  - Белый воск, черный фитиль, стоит в бронзовом подсвечнике...
  - Очень хорошо. Она горит?
  - Нет.
  - А представь, какой бы был огонек. Опиши его.
  - Прямо вокруг фитиля был бы почти белый лепесток. Затем самое большое пламя насыщенного желтого цвета, а по краю оно бы переходило в красный...
  - Да. Именно так. А что еще было на столе?
  - Стакан с водой.
  - Опиши его.
  - Высокий, прозрачный, из стекла. Вода бледно-бледно голубая.
  - А ты когда-нибудь видела буря в стакане?
  - Нет.
  - А можешь представить?
  - Ммм... могу.
  - Тогда представь.
  - Воронка в центре, достающая до самого дна. От нее отходят волны, по кругу, нет... по спирали. Высокие. Они бьются о край стакана.
  - Именно так. Вспомни, что еще было на столе.
  - Перо. Белое. Птичье. Легкое.
  - Представь, что оно взлетает в воздух и покачивается, словно лежа в колыбели... Угу. Молодец. И последнее...
  - Цветок. Засохший, чахлый, сухая земля... по-моему, это была фиалка...
  - Тебе ее жалко?
  - Да не особо.
  - Что? - удивленный вскрик Учителя чуть было не заставил открыть глаза, но я сдержалась.
  - Это же естественно. К тому же, цветы неодухотворенные. Ну... не знаю. Нет, вы не подумайте, мне нравятся растения, но я вполне спокойно к ним отношусь, когда они стоят на подоконнике в горшках.
  - Понятно. Но это любимый цветок Петраны. И она очень расстроилась. А знаешь, как он выглядел раньше? Темно-зеленые жирные листы, влажная черная земля и мелкие, с резными белоснежными лепестками цветы.
  Перед глазами встала сама собой картинка. Я не любитель выращивания цветов в горшках, хотя какие-нибудь высокие пальмы или елки мне нравились. Всегда казалось, что они оживляют пространство. Но Петрану хотелось порадовать...
  - Умница, - сквозь собственные мысли пробился голос профессора, - а теперь открой глаза.
  Я тут же послушалась и ахнула! Все, что я представляла, в точности повторялось и на столе - свеча горела, перышко парило в воздухе, в стакане бушевала буря, а засохший цветок расцвел. Но как?!
  - Вот видишь, - он улыбнулся, - все твои силы при тебе, и я абсолютно уверен, что стоит тебе научиться контролировать ту свою способность, как все будет получаться. Ну что, попробуем дальше?
  Я с энтузиазмом закивала. Моя надежда просто взмылась ввысь, окрыляя и даря уверенность. Я МОГУ! Я не потеряла способности, они все еще при мне, а, значит, я могу научиться всему. Я буду работать и день и ночь, но добьюсь того, чтобы оправдать надежды Сафиора и дать достойный ответ всем остальным.
  Я с новыми силами взялась за обучение. Учитель не стал мудровствовать и прямо спросил, что мне самой необходимо в первую очередь, предложив написать первые пять пунктов. Тут никакого секрета не было. Я вполне помнила свою комнату, и во что она превратилась. Поэтому выбор первых пяти заклинаний был не удивительным: восстановление состояния, очистка, морок, невидимость, защита. В последнем пункте я слукавила. Защита мне была нужна, как и на помещение, так и на себя.
  Кажется, Сафиор догадался о моей маленькой хитрости, судя по его легкой улыбке, но спорить не стал, только головой покачал. А я что? Мне в этом гадюшнике еще жить непонятно сколько и, желательно, не так плохо, как сейчас. В голове уже сами собой кружились мысли, как я становлюсь великой магичкой и наказываю обидчиков, а потом приезжает Уфаниэль и на коленях просит простить его... Эх... глупо, знаю, но надежна - это то немногое, что еще держит меня здесь, не позволяя позорно сбежать.
  - Ну, что? Начнем?
  И началось... Сафиор начал с теории, объясняя основы, указывая на подводные камни и замечая мелочи. В принципе, я все это уже слышала и даже знала, но теперь все было подробнее и, главное, я не боялась переспросить. Так что воспринимать стало значительно лучше.
  Честно говоря, я думала, что Сафиор начнет с защиты, ну или хотя бы с невидимости, но он в первую очередь стал объяснять 'Заклинание чистоты' и как связанное с ним 'Заклятие восстановления'. Было сложно. Очень. Потому как эти два заклинания были связаны с теорией времени и идеального состояния. Я не понимала, порой просто впадая в ступор, но продолжала слушать и повторять.
  Честно говоря, спустя пару часов, я начала думать, что Сафиор ошибся, и прежде чем переходить к таким заклинаниям, надо бы начать с чего то простого, но... Как оказалось было два 'но'.
  - Тайлисан, не надо смотреть на меня так. Я прекрасно знаю, что Уфаниэль тебе кое-что из этого уже объяснял, правда в разрезе эльфийской магии... Ну что ты на меня так смотришь?
  - Я... я забыла... - тихо прошептала, чувствуя, как вспыхивают щеки. Стыд волной затопил меня, заставляя все ниже и ниже опускать голову.
  - Ох, девочка моя... - я вдруг почувствовала, как меня вдруг прижали к чужому телу, а мужская рука мягко погладила по волосам. - Как же ты так... ну, ничего... Прости, Тай, я не думал, что изменения затронут тебя так глубоко...
  - Что? - таких слов я не ожидала, даже со своим удивлением справиться не смогла, зато слезы тут же высохли.
  - Боюсь, что вот эта твоя сила берет под контроль не только твои способности, но и память, чувства и эмоции. Она тебя изменяет, Тай, перестраивает под себя... И, твоя потеря памяти... я думаю...
  - Учитель!
  - Я думаю, она вызвана именно тем, что в тебе проснулась, ну или появилась эта способность...
  - Как? - это все, что я могла произнести. Мысли лихорадочно метались в голове, но ни к чему единому я так и не могла прийти.
  - Не знаю, Тайлисан, но... если ты не справишься сама, то я вижу только один выход из ситуации.
  - И какой? - я спрашивала, но уже понимала, что он сейчас скажет.
  - Заблокировать ее.
  - Понятно.
  - Но, Тай, это только крайний случай, а пока, я прошу, не пользуйся ей, хорошо?
  Я только кивнула. А что еще можно сказать? Что я не хочу отказываться от своего 'льда', потому что только в нем я могу спастись от боли, но... но именно он то, что приносит ее. Пусть и косвенно. Боги, как сложно! Какой-то замкнутый круг.
  - Ладно, а теперь пошли к тебе.
  - Ко мне? - я в недоумении вскинула брови. - Зачем?
  - А затем, что тебе пора начинать нормально жить, Тай. Или ты решила поселиться в библиотеке?
  - Откуда вы знаете, - полузадушено прошептала, затравленно глядя на учителя.
  - Ох... Тай, не глупи.
  Накинув на нас невидимость, Сафиор спокойно пошел вперед, вынуждая меня тем самым следовать за собой. Идти туда совсем не хотелось. Было стыдно и страшно, но спорить я не решилась, да и незачем было. Комнату уже давно пора было восстанавливать, а то, что я смогу это сделать сама, уверенности пока не было.
  В блоке все было как обычно. Шумно, людно... Девушки бегали по коридорам, забегали к соседкам, некоторые сидели на кухне. Все было как обычно, если не считать моей двери...
  Такого я не ожидала. На глаза снова навернулись слезы, а посмотреть на Сафиора вообще не было сил. На двери крупными буквами горела надпись 'Подстилкам и выскочкам среди нас не место!', и две доски крест на крест были прибиты к притолоке.
  - Это переходит все границы, - пробормотал учитель, мрачно глядя на дверь. Под его взглядом обе доски рассыпались в труху, а дверь моментально очистилась. А следом, на нее легло еще какое-то заклинание, и на губах Сафиора появилась язвительная усмешка. - Вот так-то лучше...
  - Что вы сделали?
  - Потом увидишь. Открывай.
  Внутреннее 'убранство' привело его в тихий ужас. Сафиор несколько минут просто смотрел, не в силах вымолвить и слова, только головой качал. Не понять его было трудно. В выбитое окно поназалетало птиц и мошек, все было в экскрементах, половина вещей была в воде и потеряла первозданный вид, что-то улетело... пыль, грязь, разруха...
  - Мда... - выдавил из себя Сафиор. - Масштабно. Ну хорошо, приступим. Начнем с самого простого... Э... - он огляделся, пытаясь найти это самое простое, - о! Вот. Давай-ка попробуй, очисть простыню.
  Я кивнула и сосредоточилась на некогда белой простыне. Минута... другая... я выпустила силу, повторяя заклинания и пытаясь уловит структуру. Руки дрожали, и мне было безумно страшно не справиться...
  - Не выходит, - руки упали сами собой. Я боялась посмотреть на Сафиора, увидеть в его глазах разочарование, услышать, что такая бездарность ему не нужна...
  - Хм... ладно, давай так попробуем. Переходи на магическое зрение и следи за тем, что я делаю. Итак... - я внимательно следила, как он потянулся силой вперед, как отделил грязь от простыни, затем поднял ее вверх, объединил и перекинул за окно. Потом малым темпоральным заклинанием вернул вещь к первоначальной структуре, закрепив ее и набросив на весь объект. - Видела?
  - Да.
  - Теперь давай дальше. Одеяло... Так, помогай, я один все не восстановлю... перекинь силу... угу, вот так... держи... тоньше... теперь накинь заклятие восстановления... хорошо... еще... да, здесь. Так, ну как, окно... ох, я не удерживаю... Умница!
  Радостный выкрик Сафиора вывел меня из состояния сосредоточения, и я резко распахнула глаза. Окно было целым! Я глазам не поверила. Я. Сама. Восстановила. Его!!!
  - Учитель! - на глаза навернулись слезы, и я не сдержалась и обняла мужчину. - Спасибо! Спасибо Вам! - я склонилась в поклоне.
  - Ох, девочка, не благодари, - он мягко улыбнулся, - пройдет время, и я еще буду рассказывать, что имел честь быть знакомым с тобой. Ты поняла, что как только перестала думать и сосредоточилась, у тебя все получилось? - перешел он на деловой тон. - Так что давай, закрепляй результат. Тебе всю комнату чистить!
  И началось... Не могу сказать, что у меня сразу все получилось, но... получилось! Через каких-то два несчастных часа я начала восстанавливать и чистить любой объект - пол, стены, потолок, постель, стол, стекла, книги и тетради... Моему счастью не было предела. Под конец, когда комната заблестела чистотой и свежестью, я устало опустилась на кровать, чувствуя, как трясутся руки. Оглядев дело рук своих, я не сдержала удовлетворенного вздоха. Как же мало человеку нужно для счастья? Комната не стала больше или ярче, мебель не скрипела новизной, а серые стены не радовали. Но по сравнению с тем, что было... Но главное, я наконец-то поняла в чем проблема. Дело было не в том, чтобы правильно повторить заклинание и направить в нужном направлении силу, главное было удержать саму себя.
  - Ты молодец, - Сафиор погладил меня по голове.
  - Все благодаря вам, Учитель, - я с трудом встала и поклонилась. Этот человек сделал больше всех для меня. Он подарил мне главное - надежду! И не отвернулся в самый трудный момент.
  - Ты все сделала сама, Тай, а трудные минуты бывают у каждого. Сегодня тебе лучше больше не магичить, - подумав, произнес он. - Лучше завтра повторишь заклинание - одежду почистишь или тетради... Можешь даже попробовать заклинание 'Наложение чистоты'.
  - А что оно делает?
  - Не позволяет образовываться пыли и грязи. Оно посложнение, потому как в нем заложен коэффициент дискретной темпоральности наложенный на систематическое самовоспроизведение.
  - А... э... - я не знала, как выразить словами, возникшие мысли.
  - Не волнуйся. В книжке оно есть, - усмехнулся он, кивнув на принесенные с собой учебники. - Да и не волнуйся сильно. Оно далеко не у всех сразу получается. Просто потренируешься, а вдруг, да и выйдет.
  - Хорошо, - послушно кивнула.
  - Но только завтра! - строго пригрозил он. - Ты давно не пользовалась магией, и сильная нагрузка сейчас может только навредить. Тай, я приду часов в десять-одиннадцать за тобой, будем учиться ставить защиту. Я тут тебе оставлю одну книжку, почитай, если время будет. И... Тайлисан, - мужчина неуверенно посмотрел на меня, словно был виноват, - ты понимаешь, что тебе придется самой выходить из комнаты... и на завтрак идти тоже?
  - Хм... - я с трудом сглотнула. Эйфория тут же пропала, погребенная под натиском обстоятельств, - я понимаю...
  
  Глава
  
  - Ррр! - вот уже в четвертый раз прорычал желудок, напоминая, что неплохо бы пойти поесть, но страх выйти из комнаты был сильнее голода. Я только страдальчески поморщилась, но упорно сидела и гипнотизировала дверь.
  Трусиха. В который раз я мысленно обругала себя, но встать и открыть дверь смелости не хватало. Скосив взгляд на часы, я уже почти в панике отметила, что до конца завтрака осталось сорок минут, и если я не хочу голодать, то сейчас самое время решиться.
  - В конце концов, - пробормотала себе под нос, - таким же темпом я могла бы просто сбежать отсюда... Все! - я резко вскочила и, пока остатки храбрости не покинули меня, резко распахнула дверь.
  На мое счастье в коридоре никого не было, и я облегченно выдохнула, хотя умом понимала, что это всего лишь временная передышка, но я была все равно ей рада.
  До столовой я долетела без приключений. Те немногие встреченные мной по дороге в основном не обращали на меня внимания. Кстати, сегодня я впервые увидела 'нашествие' старшекурсников. Как объяснил вчера Сафиор, большинство из них возвращаются в Академию не к началу года, а к балу, так как многие задерживаются на практике. Поэтому сейчас здесь в основном с первого по четвертый курс.
  Взявшись за ручку входной двери, я глубоко вздохнула и потянула ее на себя. Признаться, в первый момент, я чуть было не сбежала, но все же взяла себя в руки, твердо идя к раздаточному столу.
  В столовой было многолюдно, и, сперва, меня даже никто и не заметил, что позволило мне без проблем набрать еды и даже сесть за дальний столик. Я быстро ела, понимая, что с моей везучестью все может измениться буквально через секунду. Да и силы мне нужны. Вчера я много потратила, так что теперь требовало восполнение сил.
  - Привет, - раздался над головой приятный голос, - у тебя тут не занято?
  Подняв голову, я затравленно посмотрела вверх. Да, понимаю, что надо выглядеть уверенной и сильной, но нервы были уже на приделе. Так что два парня даже слегка отступили назад, удивленно переглядываясь. Видимо, мой запуганный вид их несколько обескуражил.
  - Не занято, - тише, чем хотела, произнесла.
  - Тогда мы присядем, не возражаешь? - уточнил второй. Я только головой покачала, искоса разглядывая их. Этих ребят я видела впервые. Оба высокие, подтянутые, с приятными лицами. Один был платиновый блондин с красными радужками глаз, а второй шатен с серыми глазами. И, главное, похоже, они не знали, кто я! - Я Асмин, - представился блондин, - а это мой друг - Лайзар. Мы с боевого. А ты? - услышав слово 'боевой', первым порывом было вскочить и сбежать, и только приросшие к полу ноги не позволили этого сделать.
  - Я Тайлисан Аларди. Второй курс.
  - Очень приятно, - радостно улыбнулся Асмин. - А чего ты такая замученная? - я только плечами пожала.
  - Отстань от нее, Ас, - буркнул шатен, - не видишь, девушке неприятно с нами общаться.
  - Что? - я удивленно посмотрела на него. Даже моя паника улеглась от такого заявления.
  - А что, не так? - с вызовом посмотрел он на меня. - Чистокровки никогда не любят смесков, или ты особенная? - я только перевела шокированный взгляд на блондина, но наткнулась на слегка горькую усмешку.
  - Причем здесь это? В Академии же полно полукровок.
  - Полукровок - да, но не смесков.
  - А в чем разница? - не поняла я, и, похоже, ляпнула что-то не то, поскольку оба парня шокировано на меня уставились.
  - Полукровка - это рожденный ребенок от представителей различных рас, - процедил шатен, - а смесок - это ублюдок, беспризорник, найденный на улице. Ребенок-сирота, которому при помощи определенного обряда внедряют часть черт расы того, кто его проводил, и тем самым превращает в вечного и самого покорного и верного раба и телохранителя. А иногда и нескольких рас...
  - И вы...
  - Я частично вампир, - смотря прямо в глаза, проговорил Асмин, - а Лай - демон.
  - Надо же... - я не знала, что можно еще сказать. - А почему вы здесь?
  - Хватит! - вдруг вспыхнул Лай.
  - Успокойся, - Ас положил руку на плечо друга, а потом повернулся ко мне.- Не обижайся, для нас это болезненная тема.
  - Простите, - опустив голову, выдавила из себя. - Я не хотела никого обидеть.
  - Ладно, - Ас сделал вид, что ничего не произошло, - а ты откуда?
  - Не знаю, - как можно равнодушнее пожала плечами.
  - В смысле? - не понял парень, и даже Лай перестал сверлить меня мрачным взглядом.
  - Я ничего не помню. Ни имени, ни откуда я, ни кто мои родители...
  - Тайлисан не твое имя?
  - Мое... теперь. Я взяла его себе.
  - Но ты здесь? - продолжал допытываться Ас.
  - Да. Несколько месяцев назад, я... - повела рукой, подбирая слова, - просто очнулась стоящей посреди дороги. Там же встретила Уфаилеля ивво Талалионэля, и он помог поступить сюда, - причин скрывать я не видела. Все равно они рано или поздно узнают, только, если скажу им не я, то будут считать лгуньей.
  - Ого! - парни переглянулись. - И как тебе?
  - Трудно, - я грустно улыбнулась.
  - Слушай, - воодушевленно начал Ас, - а давай...
  - Асмин аро Эйт, Лайзар да Шаррмет! Срочно к куратору! - разнеслось по столовой подобно набату.
  - Проклятье! - прошипел Лай, вскакивая из-за стола.
  - Приятно было познакомиться Тайлисан, - улыбнулся Асмин, уже убегая, а я в ужасе осознала происходящее. Вся! Вся столовая смотрела на меня, провожая взглядом убегающих парней.
  Проклятье! Как сказал Асмин. Теперь всеобщее внимание было сосредоточено на мне, и, судя по нехорошим усмешкам, сейчас начнется. Словно в ответ на мои мысли, из-за дальнего стола поднялась Рейчиал и плавной походкой направилась ко мне.
  - Вы только посмотрите! - ее громкий звонкий голос разнесся по всей столовой, а в сгустившейся тишине, он был слышен абсолютно всем.- Наша 'звезда' нашла себе дружков по вкусу. А с чего бы такие перемены? То чистокровный эльф, а то пара смесков. Похоже, в твоих услугах больше не нуждаются. Быстро же ты надоела, дешевка. Скажи, а эти смески тебя пользуют на пару, а?
  В первый момент я почувствовала, как внутри меня снова начинает образовываться лед. Страх, паника и унижение сплелись тесным клубком, вызывая только одно желание - бежать. Спрятаться от этой непонятной жестокости, чтобы меня все оставили в покое. Мелькнула даже мысль, что я переоценила свои силы. Не смогу! Но чем больше она говорила, тем яростнее в душе разгоралось пламя. Оно просто снесло лед внутри меня, опалив все до темноты в глазах. Да кто она такая?!
  Медленно, словно нехотя, я встала из-за стола, успев порадоваться, что успела съесть почти все, и посмотрела ей прямо в глаза. Похоже, меня тут совсем перестали считать за человека, способного дать отпор, судя по мелькнувшему в ее глазах удивлению, но отступать она не собиралась.
  - Милочка, я, смотрю, ты просто жить без меня не можешь. Покоя тебе не даю. Надеюсь, это не любовь? А то, как ты правильно заметила, я все больше по мужикам.
  Такого от меня не ожидал никто. Словно камень с высоты, на столовую упала тишина, а потом все взорвалось - крики, смех, громкий шепот. Но, это было не важно. А важно было то, что впервые я почувствовала себя уверенно.
  - Ты! Сука! Шалава, попавшая сюда через постель!
  - А... так вот, что тебя задевает! - усмешка искривила мои губы. - Конечно, на тебя-то никто и не глянет. Особенно, когда натуральной увидит, - фыркнула и... Честно говоря, я сама от себя не ожидала того, что сотворила.
  В моем арсенале было не так уж много заклинаний, особенно против старшей и более опытной девицы, но в этот момент я просто не думала. Прищурив глаза, я потянулась к своей силе, выпуская ее на волю.
  Сначала, я подумала, что опять ничего не получилось. Но потом...
  Довольная Рейчиал сделала шаг вперед и подняла руку в атакующем жесте, но не успела. Волна магии ударила в девушку, отбросил ее на пару шагов, а потом, словно в кошмарном сне, с девушки начала медленно сползать кожа, словно тающий воск... Она стекала с нее, 'очищая' истинную суть оборотницы - от человеческой и сохраняя животное состояние. 'Очистка' и 'Восстановление' - два заклинания сплелись в какой-то невообразимы и жуткий клубок, вызвав результат, которого я и сама не ожидала. Я хотела просто убрать косметические чары и иллюзии улучшения внешности, но не такое! А то, что произошло... Это было страшно! Отвратительно! Непередаваемо!
  Из некогда прекрасной девушки осталась абсолютно лысая волчица с человеческими глазами в кучке разноцветной одежды. Сероватая кожа и янтарные глаза, трусливо бьющий по бокам крысиный хвост и дрожащая шкура...
  - Нет... - с губ сам собой сорвался выдох, и я сделала шаг назад, потом еще один, а потом не выдержала и, развернувшись, побежала под оглушительный вой за спиной.
  
  ***
  - Учитель, Учитель, - я, запыхавшись, вбежала в кабинет Сафиора.
  На мое счастье, мужчина был в одиночестве, разбираясь с бумагами, и при моем появлении тут же вскинул голову, удивленно смотря на меня.
  - Тай? Что случилось?
  - Я... я... - никак не могла выдавить из себя правду.
  - Так, - Сафиор встал и подошел ко мне, а потом повел, как ребенка, за руку и усадил в кресло. Потом он отошел на минуту и вернулся уже с бокалом чего-то темно-коричневого, - вот, выпей.
  Я тут же послушно выпила. Горло на секунду обожгло, но уже спустя секунду я почувствовала сладкий фруктовый привкус и свежесть. Стало гораздо спокойнее.
  - Итак, теперь рассказывай, что произошло! - велел он, садясь напротив.
  - Я использовала магию.
  - И? Получилось? - он подался вперед.
  - Ага, - с губ сорвался немного истеричный смешок, - даже лучше, чем ожидала.
  - Тай! - укоризненно протянул Сафиор, и я, закрыв глаза, начала быстро говорить.
  - Ко мне в столовой подошла девушка-оборотень, Рейчиал, и начала оскорблять. Я ей ответила, но она совсем с цепи сорвалась и попыталась на меня напасть, а я... я использовала заклинания... которые знала. 'Очистка' и 'Восстановление'.
  - Продолжай, - жестко проговорил он, и я практически видела, как он нахмурился.
  - Она превратилась в волчицу... лысую! Учитель! Я просто хотела, чтобы с нее слетели иллюзии, улучшающие внешность! Клянусь! Не больше! Я не знала, что так получиться...
  - Перестань, - Сафиор поморщился и устало потер переносицу. - Мда... неожиданно. Честно говоря, даже не знаю, похвалить тебя или отругать.
  - По...похвалить? - у меня глаза округлились.
  - Конечно. Во-первых, ты смогла за короткий срок уяснить и научиться применять два заклинания четвертого уровня сложности, хотя до этого у тебя не получалось даже первого. Во-вторых, твоя сила даже выше, чем я предполагал, что тоже меня радует. В-третьих, твоя сила такова, что откликается даже на не до конца сформированную мысль. В-четвертых, ты способна на творчество и комбинацию, что редкость среди студентов. Я о таком эффекте даже не слышал. Ну и в-пятых, ты сразу прибежала ко мне и во всем призналась, что говорит о твоей верности, честности и уме. Я рад. А теперь, посиди здесь, а я пойду пока разберусь с последствиями.
  Дверь уже захлопнулась, а я продолжала сидеть и тупо смотреть перед собой. В голове все время вертелись два слова 'похвалить' и 'разберусь'. Честно говоря, когда я бежала сюда, то была полностью уверена, что Учитель, как минимум, отругает, а то и вообще откажется дальше со мной возиться, но и понимала, что по-другому поступить не могу. Раз он мой Учитель, то и узнавать все о моих проделках должен первым и от меня. Иначе ничего не получиться. Но все... 'похвалить!'... нет, не понимаю!
  - Куратор, мы все испра... а где профессор Сафиор? - резковатый голос над головой оказался для меня настолько неожиданным, что я подпрыгнула на месте, с испугом глядя в ярко-желтые глаза, смотрящего на меня парня. Высокий, широкоплечий и ооочень похожий на оборотня, а за его спиной мрачно маячили еще двое.
  - Он вышел, - сглотнув, я постаралась, чтобы голос звучал спокойнее.
  - Да? А ты что тогда делаешь в его кабинете? - подозрительно сощурились золотистые глаза.
  - А почему я должна тебе что-то объяснять? - нет, ну я что, не права? Он не представился, не сказал, что ему нужно, а почему-то требует объяснений!
  - Потому что ты находишься в кабинете нашего куратора, - прошипел он, - а его самого здесь нет. Может, ты воровка, и мы поймали тебя на месте преступления?
  - Что?!
  - Успокойся, Кир, ты пугаешь девочку, - вперед вышел парень с блеклыми сероватыми глазами, смотрящими так холодно, что по спине пробежали мурашки. Он был красив, даже очень, но эти неживые глаза... Бррр! - Не бойся, малышка, - он двинулся ко мне, и я невольно подскочила с места, - мы тебя не обидим...если ты будешь умничкой и все нам расскажешь... - и он протянул ко мне руку. - Подойди.
  Больше не раздумывая, я отпрыгнула, формируя в руках заклинание. Ну уж нет! Издеваться над собой я никому больше не позволю! Недавняя победа придала уверенности в своих силах, и возвращаться к старому состоянию я не хочу. И не буду!
  - И не подумаю!
  - Не упрямься, детка, - он все-таки умудрился меня схватить за другую руку и притянуть к себе. Но все-таки уроки физической подготовки не прошли даром, я резко выкрутилась, умудрившись оттолкнуть его и с силой ударить в голень, и даже не выронить заклинание.
  - 'Очистка'? - скептически вскинул брови тот, кого назвали Кир. - И ты реально думаешь, что справишься таким смехотворным заклинаниям с боевиками?
  Боевиками?! Я чуть было позорно не упустила кружево плетения. Это что, мои коллеги, возможные, получаются. И что делать? Уступить или нажить врага?
  - Справиться можно даже таким, - твердо произнесла, - если правильно и неожиданно применить. На вас оно подействует тоже, можете не сомневаться! И эффект будет неожиданным. Но я не хочу ссоры, поэтому давайте просто разойдемся по разным углам и подождем профессора Сафиора. Идет?
  - Ну уж нет... - прошипел 'мертвоглазый'. - Еще ни одна девка не смела мне угрожать подобным образом! 'Очистка'! Я по-твоему грязный? Или, думаешь, я под мороком прячу безобразное лицо? А?
  - Я не девка!
  - Конечно, девки хоть симпатичные бывают, а ты...
  - Олаф! - третий, все время молчавший, выступил вперед, схватив приятеля за плечо.
  - Все-таки тебя надо почистить! Как минимум язык, точно! - не выдержала я.
  - Пусти, я научу ее уважению!
  - Что здесь происходит?! - распахнутая дверь, и на пороге появился Сафиор, раздраженно взирающий на нашу компанию. А за его спиной я с удивлением увидела давешних знакомых.
  - Учитель, - хором произнесла троица, склонив головы.
  - Я спросил, что здесь происходит?
  - Учитель, - Олаф вскинул голову и бросил на меня злой взгляд, - мы прибыли по вашему приказанию, а когда зашли, то увидели, что она роется в ваших вещах!
  - Что? Это не правда!
  Я в ужасе смотрела на него, боясь перевести взгляд на Учителя. А если он поверит? Что тогда? Что я буду делать? И почему остальные молчат?
  А они молчали. Все!
  - Рылась, говоришь... - протянул Сафиор, я буквально кожей почувствовала обжигающий взгляд. - Хорошо, с этим я разберусь позже. А теперь проходите, Асмин, Лайзар, проходите, садитесь. Тай, сядь на место, - приказал он, и я, сжавшись, плюхнулась обратно. Боги! Помогите мне! - Итак, вы понимаете, что натворили, а?
  - Учитель, - начал тот самый, который пытался остановить Олафа.
  - Я сейчас не к тебе обращаюсь, Эрлин, а к твоим друзьям. Конкретно к Олаферу, Асмину и Лайзару. О чем вы думали, когда решились на это, а? Думаете, если дошли до третьего курса и вас признали предквинтой, то все можно? Боевик в первую очередь должен управлять своими эмоциями! И знать, когда стоит мстить, а когда нет. И уж если это делает то никто и никогда, повторяю, никто и никогда не должен об этом узнать! А сделать глупость и бахвалиться ей... - он покачал головой. - Это недостойно звания боевика. Я разочарован. Вы все, да, Киртан, не смотри на меня, и ты, и Эрлин все знали, но не остановили приятелей, получаете выговор и каждый свое наказание. А теперь свободны. Наказания получите завтра с утра.
  - Учитель, - они снова дружно поклонились и направились на выход.
  - Тай, - кивнул Асмин, проходя мимо, за что и получил три удивленных взгляда.
  - Ты ее знаешь? - расслышала шепот, но кто спросил, я не поняла.
  - А теперь с тобой, Тай, - голос Сафиора заставил вздрогнуть и сжаться в кресле.
  - Я не делала этого! - выкрик вырвался сам собой.
  - И я абсолютно в этом уверен, - спокойно произнес Учитель, устало проведя рукой по волосам.
  - Что? Как?
  - Тай, я прожил уже долго, и привык, что студенты порой такое вытворяют, о чем и подумать страшно, причем не всегда специально. Поэтому у меня в кабинете всегда работает записывающий кристалл, который я могу просматривать в любое время. Но даже не делая этого, я верю тебе, а вот Олаферу не очень. И я крайне разочарован, что остальные поддержали его обман.
  - Почему? - я расслабилась, и уже спокойно могла спрашивать.
  - Хм... - вдруг Сафиор фыркнул и улыбнулся.
  - Что? - не поняла я.
  - Ты расслабилась, а это значит, что я прав. Будь все по-другому, ты бы испугалась при упоминании кристалла, а тут наоборот.
  - Вы меня обманули? - я ушам не верила.
  - Ты спросила, почему я разочарован, - словно не заметив моего выкрика, продолжил он, - все просто. Они поддерживают его обман, когда он обвиняет невинного человека. Это то же самое, как яблоко с червоточиной положить на солнце. Что с ним будет, Тай?
  - Сгниет быстрее, - потерянно проговорила.
  - Правильно. А если обрезать гниль, то его можно есть. Так вот, у Олавера есть такая 'червоточина', и если ее не убрать, то он сгниет. Он и так уже почти подошел к этому пределу, а то, что друзья его покрывают - только усугубляет дело. Рано или поздно он перейдет грань и предаст своих. Они, увы, пока этого не видят.
  - А что означает 'предквинта'?
  - Заметила? Молодец. У боевиков есть понятие 'квинта' - это сформированная и испытанная пятерка боевых магов, постоянный состав, больше чем семья или друзья. Именно пятерками они выполняют все задания, и только у боевиков жилье рассчитано не на четверых, а на пятерых. И предвосхищая твой вопрос, объясню, сделано это так по трем причинам. Во-первых, самые сильные заклинания делаются на основе пентаграммы, где нужны именно пять проводников-магов. Во-вторых, у нас в Розе пять рас, и первоначально квинты формировались именно так - по одному от каждой расы, ну и в-третьих, сложные дела должны решаться голосованием, а, следовательно, членов отряда должно быть нечетное количество. Ну есть и еще одно условие, хотя, слово 'условие' здесь не совсем подходит... принято, чтобы среди квинты были владетели минимум четырех стихий и некромант или целитель. Но это уже в идеале. Вот так. А 'предквинта', это сформированная за два предыдущих года группа, которая в течение третьего курса тестируется, тренируется и притирается друг к другу. Если все нормально, то на четвертом курсе становятся 'квинтой', а после выпуска получают имя своей квинты. Конечно, за пять оставшихся лет, состав может меняться, но только до девятого курса. Потом все.
  - Ясно, - задумчиво пробормотала, пытаясь осознать, что если справлюсь, то мне тоже придется жить вот в такой вот квинте. - То есть на факультет боевиков всегда набирают количество кратное пяти?
  - Нет, конечно. Кто-то отсеивается, кто-то сам переходит на другую специальность, кто-то остается в аспирантуре и ждет подходящую для себя квинту, если не может психологически ужиться в другой. По-разному. А тебя не интересует, чем закончилось твое фееричное выступление? - вдруг лукаво усмехнулся он, вызвав целую толпу мурашек.
  - Ин...интересует?
  
  Глава
  
  - Это хорошо, что все-таки интересует, - съехидничал маг, а потом расплылся в широкой улыбке.- Ты бесподобна, девочка! Я впервые видел такой уникальный симбионт! Да мы вчетвером, включая ректора, двадцать минут пытались снять твое заклятие! Великолепно!
  - Э? - я опешила от такой искренней радости. - А наказание? - осторожно поинтересовалась.
  - Какое наказание? Не волнуйся. Мы просмотрели память Рейчиал, она виновата сама, ты просто защищалась. Мы даже не думали, - тут он нахмурился, - что в Академии настолько все запущено. Признаться, младшекурсники нас мало интересуют, и мы все отдали на откуп аспирантам и старшим по общежитиям, а там вон как... Придется заняться. Ну да ладно, сейчас не об этом. Твой поступок принес нам неожиданную пользу. Я смог убедить ректора, что тебе, в связи со сложностью взаимоотношений и пережитым, трудно адаптироваться, а сила просто зашкаливает, поэтому он позволил, чтобы с тобой занимался лично я, и на остальные занятия ты ходишь по моему усмотрению. Но, - он поднял палец, - поблажки тебе даны всего на месяц. Потом тебе все равно придется вливаться в коллектив и ходить на занятия. Окончательное решение будет вынесено по итогам сессии. Если все пройдет успешно, то тебя переведут на третий курс, как и собирались, и ты доучишься год с ними. Поверь, это совсем не сложно, особенно для тебя.
  - Спасибо, - пробормотала, понимая, что это даже больше, чем я могла надеяться.
  - Не за что, - отмахнулся мужчина, задумчиво меня разглядывая. - Это надо было сделать сразу, как только у тебя начались проблемы, и этой ситуации бы вообще не возникло. Но, Тай, ты понимаешь, что жить и обедать тебе придется также, как и раньше?
  - Угу.
  - Не расстраивайся. Думаю, после сегодняшнего, желающих задирать тебя поуменьшится.
  - А что с уроками физической подготовки? - голос внезапно задрожал. Вспоминать те унижения и боль совсем не хотелось.
  - А вот с этим надо что-то делать, - поморщился Сафиор.- Я подумаю, что можно будет сделать. Ладно. План таков - до бала никаких лекций и уроков, ходишь в библиотеку, работаешь и выполняешь задания, какие я дам. У нас будет почти неделя, чтобы хоть немного привести тебя в норму. Идет?
  - Идет. Ну так беги! Петрана волнуется, - мягко улыбнулся он, и я не сдержала ответной улыбки. На душе сразу стало легче, и я выскользнула в коридор.
  Кажется, жизнь налаживается. Я шла по коридорам, впервые за все время улыбаясь и не чувствуя давящее чувство гнета. Сила у меня все-таки есть, а, значит, я сделаю все, чтобы возвратить себе контроль над ней.
  С таким настроем я и влетела в библиотеку. Петрана, заметив перемены в моем состоянии, радостно заулыбалась и сделала знак подождать ее в подсобке, пока она разберется с посетителями.
  - Ну, что произошло? - женщина, возбужденно сверкая глазами, уставилась на меня.
  - Ой, Петрана... - довольно протянула и быстро пересказала ей события сегодняшнего дня.
  - Мда... - под конец выдавила она. - Неожиданно. Хотя, я бы не была так уверена, как Сафиор. Боюсь, наоборот, многие могут разозлиться и попытаться проучить.
  - Фария Нефал! - незнакомый женский голос громко позвал Петрану.- Фария Нефал!
  - Иду! - крикнула в ответ Петрана.- Так, мне надо выдать книги, а ты пока поди почитай что-нибудь в архиве. Ладно?
  - Конечно, Петрана. Не волнуйся!
  Эх... как только за Петраной закрылась дверь, я обессиленно опустилась на стул. Сил просто не осталось. События сегодняшнего дня и общая усталость навалились и буквально погребли под собой. Мне отчаянно нужен был отдых, но я прекрасно понимала, что никто мне его не позволит. Слишком сильно я отстала, слишком многое должна сделать...
  Утомленно растерев лицо, чтобы прогнать усталость, медленно встала и побрела в архив. Делать ничего не хотелось, заниматься магией тоже, но и просто так отсидеться совесть тоже не позволяла. А, значит, надо найти такое занятие, чтобы было и полезно и ненапряжно.
  Фыркнув на собственные мысли, я спустилась в темное помещение архива, задумчиво проходя сквозь ряды пыльных фолиантов: магия, целительство, некромантия, расоведенье... учебники, словари, сборники... альбомы, энциклопедии, атласы... Я бесцельно брела между книжных рядов, пытаясь зацепиться хоть за что-то взглядом. Книг было бесконечное множество, но я никак не могла определиться в выборе. Дойдя до конца зала, я уже было хотела повернуть обратно, еще раз пройдясь, как взгляд зацепился за темный проем. Точно! Та найденная библиотека!
  Любопытство всколыхнуло, частично даже разогнав усталость. Подхватив факел с магическим кристаллом, я рыбкой скользнула вперед, жадно рассматривая бесценные рукописи. А Петрана сюда еще не добралась, констатировал разум, оглядывая лежащие на полу книги. Ну и ладно, заодно приберусь.
  Я опустилась на колени, рассматривая обложки книг: 'Расоведенье: восемь первых', 'Флора и фауна Эстерхольда', 'Особенно применения магии в восьмом мире', 'Ольдейхары', 'История рода Мирдрохейд', 'Великая война - становление Розы'... Удивительно! Ни одно из названий мне было незнакомо, даже на глаза не попадались! И что такое шестой мир? Роза включает в себя только пять миров, как мне рассказывала Эви. Подхватив с пола одну из книг, я распахнула ее на первой странице, и чуть было не выронила ее на пол. Прямо над ней ярко светилась алая надпись:
  'Запрещено к прочтению! Доступ только для Хранителей'
  Несколько секунд я просто смотрела на сверкающую надпись, но потом все-таки осторожно прикоснулась к странице. Ничего не произошло. Рискнула перевернуть, и чуть повторно не выронила книгу - надпись ярко вспыхнула, и пропала, словно ее и не было. Только тогда я рискнула посмотреть, что же за книгу я взяла. 'Великая война - становление Розы' двадцать восемь тысяч сто семьдесят девятый год от объединения миров. Ничего себе!!! Этой книжке больше ста семидесяти тысяч лет!
  Опасливо покосилась на вход, и углубилась в чтение.
  Это было невероятно! Оказывается, раньше в Розу входило не семь миров, а восемь! И восьмым миром был тот самый Эстерхольд!
  Все началось чуть более двухсот тысяч лет назад, когда драконы, ведомые жаждой знаний и любопытством, открыли портал сначала в Эол, к людям, а оттуда в мир демонов и эльфов, которые уже давно похищали в Эоле людей, дабы пополнять свои запасы рабов. Драконы, будучи защитниками равновесия, посчитали данный факт нарушением законов мироздания, и решили обучить людей магии и владением стихиями. Демонам и эльфам такое самоуправство не понравилось, и они попытались сравнять шансы. Так были открыты миры вампиров и оборотней. Массовое открытие порталов в слишком разные по своей энергетической структуре миры привело к нарушению равновесия, и миры начали разрушаться. Положение стало критическим, когда драконы решили объединить их всех в одну замкнутую структуру. Так появилась Роза с центром в Эоле. Но спустя несколько лет оказалось, что структура нестабильна, и в срочном порядке необходим еще один мир. Именно им стал Эстерхольд. Закрытый, практически опустошенный в энергетическом и магическом плане, с радостью согласился на предложение. Да и остальные миры были более, чем довольны. Ольдейхары были высокими, довольно красивыми, хоть и необычными - голубоватая перламутровая кожа, с серебристыми, синими и голубыми глазами и платиновыми волосами - сильными войнами, да еще и непревзойденными магами воздуха, обладающими в боевой ипостаси потрясающими стальными крыльями. Их мир был крайне суров, постоянная зима среди практически сплошных гор и мятежного океана, но богат на залежи драгоценных камней и металлов. Неудивительно, что после открытия увеличилось количество браков с ольдейхарами. Но так было не долго.
  Сначала мало, кто понимал, в чем же причина, но практически все супруги ольдейхаров погибли за каких-то пару сотен лет, резко постарев. Миры стали терять энергию, словно она ускользала сквозь руки. Никто ничего не понимал, но в Розе наступал голод, маги теряли способности, а бессмертные резко старели.
  Драконы, как хранители равновесия, начали искать причину, но не успели. Эстерхольд напал на них. В одну ночь было уничтожена почти треть всех драконов и более половины кладок молодняка. Это был страшный удар.
  Следующий удар был направлен на демонов, но те смогли отбиться. Магия холода мало подействовала на детей тьмы. И тогда ольдейхары проявили свое самое страшное оружие. Они оказались пожирателями! Не способные, в отличие от остальных рас, воспроизводить магическую энергию, они могли ее только поглощать и использовать, и каждое подобное использование истончало энергию их мира.
  Слишком поздно драконы поняли, что таково было наказание Демиургов этому агрессивному и жестокому народу. Эстерхольд уже вкусил запретный плод и не хотел отдавать силу. Миры Розы и ее жители были прекрасным 'питанием' для них самих и их измученного мира.
  Война была страшной. Сотни тысяч погибших среди всех народов, 'черные' порталы, нежить, уничтоженные прекрасные земли... но выбора не было. Или так, или вечная зима под гнетом Эстерхольда.
  В последний год войны, когда надежды уже не было, драконы решились на самый страшный ритуал - семеро должны были взойти на алтарь и, объединив свою кровь, запечатать Эстерхольд семью жертвами. Только вот жить после этого им осталось бы всего сорок девять лет. Такова была плата. Для людей это был достаточный срок, но для бессмертных... И все-таки семеро правителей согласились. Семь наследников трона были убиты руками своих же родителей в ночь новолуния, проливая священную кровь и окропляя ей вход в портал. Розу сотряс взрыв невиданной мощи, а крик осознавших, что произошло ольдейхаров еще несколько лет блуждал по мирам, не давая забыть о произошедшем.
  Те немногие ольдейхары, что остались вне Эстерхольда были разысканы и убиты. Миры с трудом, но стали приходить в норму, а о 'проклятом' мире постарались забыть. Исчезли все напоминания о произошедшем. Уничтожались книги, творения рук ольдейхаров, даже само название их мира было запрещено произносить, дабы ни у кого не возникло соблазна заново открыть вход в их мир. Ведь дорога туда не разрушена, а только запечатана. Единственные, кто должны помнить - это хранители. Их долг следить, чтобы мир Эстерхольд не был снова обнаружен. Хотя за столько лет есть надежда, что все ольдейхары погибли...
  - Тайлисан!
  Окрик Петраны оказался полнейшей неожиданностью, заставивший подпрыгнуть на месте. Проклятье! Зачиталась. Я нервно покосилась в сторону выхода и отшвырнула книгу на пол, быстро вскакивая и выскальзывая в общий зал архива. Глаза судорожно заметались, выискивая что-нибудь подходящее, и я схватила первую попавшуюся книгу по истории Розы. Хоть как-то в тему...
  - Да, Петрана, я здесь!
  - О? Читала? - женщина с интересом покосилась на книгу в моих руках. - И как? Это не очень хороший автор, - покачала она головой, - вот, возьми, эта лучше, - и она достала с полки томик раз в пять толще.
  - Хм... спасибо.
  - Да не за что! Иди, там Сафиор пришел.
  - Угу. Бегу!
  В давешней комнате меня уже ждал Сафиор. Он чем-то был озабочен и постоянно хмурился, но как только меня увидел, сразу же улыбнулся. Не сдержав облегчения, я тут же вернула улыбку. Оказывается, где-то в глубине души я все ждала неприятностей.
  - Чем занималась?
  - Читала про историю Розы, но Петрана сказала, что автор был плохой и всучила вот это чудовище, - фыркнула, показывая учителю 'томик'.
  - Ха! От Петраны другого я и не ожидал. Это, кстати, очень хорошо. Я бы еще посоветовал взять книгу по расам, видам нежити и нечисти и географии миров. Это тебе, так сказать, для легкого чтения. А теперь серьезно. Давай-ка садись за стол и записывай.
  Я послушно плюхнулась на стул и открыла тетрадь, ожидая лекции. В глубине души всколыхнулось чувство вины, но я усиленно его задавила, пообещав, что просто больше туда не полезу и читать такое не буду.
  - Итак, - начал Сафиор, - для начала повторим вчерашние заклинания. Только, прошу, применяй строго по канонам и по прямому назначению, - усмехнулся он, заставив меня обиженно поджать губы.
  Тем не менее, учитель оказался прав. Моя магия творила, что хотела. Особенно, когда он требовал совместить заклинания или использовать их в строгой очередности. Сила словно с неохотой снова мне подчинялась, сопротивляясь каждому действу, но чем больше я повторяла, тем становилось легче. И, самое удивительное, тем больше я вспоминала, и тем меньше чувствовала внутри себя лед.
  Было странное ощущение, что поддавшись своему льду, я потеряла себя. А теперь, этот паразит, освобождал захваченное пространство. Подобное сравнение меня не радовали, но именно они давали волю к занятиям, не давая опустить руки. Как-то совсем не хотелось в один 'прекрасный' день превратиться в полностью аморфное существо - без памяти и эмоций. В какой-то момент пришло внезапное, как вспышка молнии, осознание, что, возможно, моя потеря памяти как раз и связана с льдом. Что-то произошло со мной, сначала позволившее полностью подчиниться льду, а потом вырвало меня из его лап. И вряд ли в обоих случаях это было чем-то хорошим...
  - Тай! Тай, ты меня не слушаешь! - голос Сафиора вырвал из размышлений.
  Растерянно перевела взгляд на нахмурившегося мужчину, и вдруг не выдержала. Слезы быстрым потоком полились из глаз, и я была просто не в состоянии их сдержать.
  - Это... лед... да?.. я не помню... что-то произошло... но что-то ужасное.. да?.. - я захлебывалась в словах и слезах, с трудом выдавливая слова.
  - Тихо... Тай... успокойся... - он тихо приговаривал, поглаживая по голове, - боюсь, ты права, девочка. Этот твой 'лед', не что иное, как защита, чтобы не сойти с ума от горя. Но теперь все позади... у тебя новая жизнь... И это даже хорошо, что ты не помнишь, порой, горе мешает идти дальше. А у тебя теперь есть шанс. Так не упусти его! Ты не помнишь прошлого, зато перед тобой целое будущее. Не останавливайся, Тай! Иди вперед! Не помнишь, так это же и хорошо! Многих прошлое ломало, не давая жить дальше, а тебе повезло...
  - Повезло?.. - всхлипнула, но где-то в глубине почувствовала, как тугой комок того самого 'льда' начал медленно, но верно, оплавляться, истекая, словно кровью, грязной водой.
  - Да, Тай, повезло... Так не упусти этот шанс...
  - Я... яя постараюсь, учитель, - я в последний раз хлюпнула носом, и вытерла покрасневшие глаза.
  - Вот и умничка! А теперь-ка повтори последнее заклинание.
  Я не смогла сдержать благодарной улыбки. Какое же счастье, что Учитель решил обратить на меня внимание. Если бы не он... пожалуй, надо быть честной хотя бы с собой, меня бы здесь уже не было. Как и не было бы шанса на нормальную жизнь...
  Сосредоточившись, я начала воспроизводить последнее заклинание, прикрыв веки. Никакой 'лед' меня теперь не остановит. Учитель прав. Надо жить дальше! И надо быть сильной!
  - Молодец! - довольный голос Сафиора, вырвал меня из концентрации. - У тебя получилось. А теперь, покажи-ка все шесть, которые я тебе показывал. Если нормально справишься, научу, как их все усовершенствовать до нормального уровня, усилить защиту и как ее можно комбинировать и делать исключительно под себя, чтобы никто не снял, а не эту... убогую...
  - Убогую?
  - Тай! Защита, которую можно поставить одним общедоступным заклинанием - это не защита! - подняв вверх палец, погрозил он. - У каждого мага своя собственная защита, есть только несколько базовых норм. Так что давай, не ленись. А после защиты будем наверстывать пройденный за эти недели твоими одногруппниками заклинания. Плюс, необходимо повторить еще весь базовый курс за предыдущий год.
  - А как же заклинания на выбор? - убито проговорила, уже понимая, что выбора-то у меня и нет.
  - Тай, ты же все понимаешь! Я согласился на них по трем причинам - первая, они, действительно тебе были нужны, второе - хотел посмотреть, что ты выберешь, и третье - нужно было с чего-то начать. В том состоянии, что ты была...
  - Понятно.
  Глава
  
  Следующие несколько дней слились в один нескончаемый поток - завтрак в общей столовой, где теперь от меня шарахались и косились с опаской, потом поход в библиотеку и изучение теории, затем два часа помогала Петране в архиве и на выдаче книг, обед, потом снова возвращалась в библиотеку и уже отрабатывала практику, еще два часа работы в архиве, ужин, а вечером приходил Сафиор и принимал работу. Сперва я показывала то, чему научилась, отрабатывая заклинания, затем он заставлял их комбинировать и показывать в определенной последовательности. Если его устраивал уровень моих умений, начинал показывать, как усилить их и подогнать под себя, ну и на под конец показывал что-то новенькое.
  За эти дни я полностью подчинила себе лед, и дело было не в моей силе воли, а в том, что я настолько уставала, что сил переживать о чем-то просто не было. Да и задирать меня перестали, во всяком случае в открытую. Слухи о том, что я сотворила с оборотницей быстрее ветра разлетелись по Академии, отбив у многих желание поиздеваться. Конечно, ведь теперь я могла дать отпор! Впрочем, меня такое положение дел вполне устраивало. Не подходили и не хамили в открытую, ну и ладно. А друзья... их у меня не было, когда они действительно мне были нужны, а сейчас... сейчас мне просто было не до них. Хотя вот именно теперь, они стали появляться, или, точнее, навязываться. На следующий же день прямо во время завтрака ко мне подошла какая-то невзрачная девчушка и, смотря на меня большими влажными глазами, прошептала:
  - У тебя не занято?
  Я по уже сложившейся привычке я сидела в одиночестве, ни на кого не глядя и ни с кем не разговаривая. Но меня это уже не волновало.
  - Нет, - я быстро взглянула на нее и снова уставилась в тарелку.
  - Знаешь, то, что ты вчера сотворила с Рейчиал... Уф! - она восхищенно выдохнула. - Ты просто молодец! Она уже всех тут достала, а ты ее прямо так... Кстати, я Майни, - резко перевела она тему, словно не замечая моего напряженного молчания. - А ты Тай, да?
  - Тайлисан, мое имя Тайлисан, - отрезала я.
  - Что? - карие глаза, казалось, еще больше расширились. - А... ну да... Слушай, а что ты сегодня делаешь? Не хочешь пройтись по магазинам, через четыре дня бал, было бы здорово купить что-нибудь эдакое...
  - Нет, - немного резко отрезала, но в душе волной уже поднимался гнев, раздражение и обида. - Не хочу! - и я быстро встала, оставив девчонку растерянно хлопать глазами.
  Только вот спокойно уйти из столовой я так и не успела. Словно в насмешку ко мне подплыла смутно знакомая девица. Я попыталась напрячь память, выискивая, где и когда я ее видела, но так и не смогла. Вот только я точно знала, что она мне почему-то не нравится.
  - Привет, я подруга Мора. Мне понравилось, как ты отделала эту... Приходи сегодня в парк, будет весело, - и она, не дожидаясь ответа, резко развернулась, задев меня по лицу хвостом, спокойно поплыла к друзьям. А у меня в голове что-то щелкнуло. Эта ее интонация... и слова 'Мор', 'эта'... я уже слышала их, и слышала, как она отзывалась обо мне. Да и Мор... нет, нечего общего у меня с ним нет и не будет. Чтобы не произошло между мной и Уфаниэлем, это не повод вредить им, да и себе тоже... Что ж, обойдутся без меня.
  Мора я пока больше не видела, но это было и хорошо. Боюсь, в какой-то момент я могла не сдержаться и наслать на него какую-нибудь гадость. И не то, чтобы я его простила, уж точно нет, но сейчас просто было не время. А вот Рейчиал я встретила вечером, когда вернулась в общежитие. Девушка снова была в норме, но ее так перекосило от ярости, что на миг я даже испугалась. Но все же она сдержалась. Скрежетнув зубами, оборотень быстро скользнула в комнату и заперла дверь. Остальные девушки вообще шарахнулись в разные стороны, словно она была чумной.
  Я на это только улыбнулась и отправилась наводить порядок в комнате. С тоской оглядев практически разрушенное помещение, лишь чуть-чуть приведенное в порядок, я почти до ночи приводила все в нормальный вид. Вычистила окна, стены, пол, мебель, обновила постель, восстановила одежду, книги и тетради, а потом вешала защиту. Насчет ее качества уверенности у меня пока не было, но чем ничего, пусть так, а пока не проверю, буду по прежнему носить все самое ценное с собой.
  А еще решила, что пора заводить свой собственный гримуар. Школьные учебники не всегда будут под рукой, да и на собственную память у меня надежды мало, поэтому для меня это вещь практически первой необходимости. Одновременно с этим скользнула мысль, что неплохо бы еще научиться рисовать, чтобы в книге были и иллюстрации. Поэтому следующие два часа я занималась тем, что красиво перерисовывала заклинания в гримуар. Точнее, сперва заговаривала его на себя, а потом перерисовывала. В какой-то момент, рука сама собой нежно скользнула по обложке, напоминая о тех днях, когда я еще считалась родной для Уфаниэля и Эви, но я быстро отогнола от себя эти мысли. Судя по тому, что эльфийка за все время ни разу мне на глаза даже не попалась, то ее отношение ко мне тоже было понятным, ну или Уфаниэль приказал. Не важно!
  Мотнув головой, я отогнала дурные мысли, но взамен полезли другие. Моя тайная библиотека. Я приходила туда, пока Петрана была занята и читала практически все подряд, начиная от истории и заканчивая заклинаниями. Оказалось, что она полностью была посвящена этим таинственным 'пожирателям', как их неофициально называли. И книги эти были собраны туда после того, как был принят запрет даже на упоминание их имени. В отличие от моих предположений, запрет вынесли не сразу после войны, а спустя почти двести лет, когда несколько потомков попытались открыть портал. Их схватили, разделили и тайно переправили в лаборатории тайных отделов четырех миров. Только драконы были против подобной жестокости, но их голос был в меньшинстве.
  А еще, я тайно переписывала в тетрадку все, что казалось важным. Странно было, но хотя умом я и понимала, что вряд ли когда-нибудь столкнусь с этими пожирателями, в душе каждый раз что-то вздрагивало. Только вот понять причину я никак не могла, как и природу своих чувств. Поэтому, я строчила все - особенности их магии, как с ними боролись, какие заклинания использовали они, про изготовленные ими артефакты... И каждый раз испуганно вздрагивала, как только слышала легкие шаги Петраны, моментально выскальзывая из 'пещеры'. К моей радости, у женщины сейчас было столько дел, что о находке она и не вспоминала, чем я бессовестно и пользовалась.
  На плечо легла чья-то рука, и я от неожиданности подпрыгнула месте. Подняв голову, я увидела задумчивого Сафиора, стоящего прямо надо мной, и, похоже, уже не первый раз зовущего меня.
  - О чем ты задумалась?
  - Я? Не знаю... обо всем и ни о чем. Извините, - мне стало неловко, и я поспешно склонилась над учебником.
  - Перестань, разве я ругаю тебя?- он мягко улыбнулся и сел напротив. - Наоборот, я удивлен, что ты здесь.
  - А где мне быть? - я с искренним недоумением уставилась на мужчину. Может, я что-то забыла?
  - Тай, с сегодняшнего дня начались выходные, - мягко, словно ребенку начал объяснять он. - В Академии практически никого нет. А завтра бал. Я думал, ты тоже убежала в город, покупать платье...
  В какой-то момент он запнулся, заглянув в мое лицо. Похоже, владеть своими эмоциями я еще не научилась... Бал! Боги, да о чем он?! Как я могу прийти туда, где меня все ненавидят? Что я там делать-то буду? Стоять у стены и напиваться бесплатным алкоголем? Так там одно вино, и чтобы выпить столько, сколько мне надо, чтобы почувствовать там хоть каплю уверенности, придется выпить пару бочек! Да и это вряд ли поможет. В душе сама собой стала разливаться горечь. Бал - это прекрасно, это смех, танцы, шутки, друзья... Ничего из этого мне не грозит. Друзей нет, все попытки сближения за последние пару дней, я отклонила, а уж мысль о том, что меня кто-то пригласит на танец... вообще вырвалась из груди истеричным смешком. Ну если только в очередной раз унизить...Да на меня даже вскользь никто не смотрит. Мышь серая, да еще и... А думать о том, кем меня считают в Академии было просто больно. Чувство горечи и обиды снова поднялось в душе, но, прикусив губу, я старательно растянула губы в улыбке и как можно небрежнее произнесла:
  - Да мне что-то не хочется. Я лучше почитаю, позанимаюсь...
  - Ясно, - Учитель помрачнел, но ничего не сказал, за что я была ему благодарна. Начни он меня утешать, и я снова разревусь. - Тогда жду тебя сразу после завтрака в своем кабинете. Проведем усиленную программу.
  - Конечно, - я благодарно улыбнулась и, не сдержавшись, порывисто обняла его. - Спасибо!
  Спасибо за утешение, за то, что позволяешь отвлечься и не думать в одиночестве, глядя на разноцветные огни и смех по ту сторону окна. Не даешь почувствовать выброшенным щенком, который умирает от голода и холода, пытаясь пробраться в теплый дом накануне праздника...
  
  ***
  
  - Доброе утро! - радостно улыбаясь, я заглянула в кабинет Учителя.
  - Тай? Доброе утро! Ты рано, - он мягко улыбнулся и встал из-за стола, отложив бумаги. - Ну это даже и хорошо. Больше времени будет.
  - Времени на что?
  - Увидишь, - он лукаво улыбнулся, и достал из шкафа два плаща. - Ну ка, накинь, там сегодня прохладно.
  - Учитель... - я настороженно смотрела на него, - мы что, идем в город?
  - Идем, - кивнул он, продолжая протягивать мне плащ. - А ты против?
  - Нет... но я думала, что мы будем заниматься... - я растерянно смотрела на него.
  - Успеем, а теперь пошли, пока я не передумал и не засадил тебя за уроки, - шутливо пригрозил он, но я тут же вцепилась в протянутый плащ, замотав головой.
  Пока мы шли по коридорам Академии, я так до конца и не верила, что мы, действительно, идем гулять. Вот так просто, Учитель взял и посвятил мне целый день. На меня... на бестолковую ученицу?
  Только когда мы вышли за ворота Академии, я поверила, что не сплю. Мы шли по широкой улице, соединяющей Академию Магии с центральной площадью, где пересекались дороги к дворцовой площади, Аллеи Искусств, Академии Наук, Торговому кварталу и ратуше. За это площадь часто называли Солнцем, и говорили не дороги, а лучи. Вот туда-то мы и шли, а я все дрожала от возбуждение и нетерпения.
  - Так, - Сафиор остановился в центре площади, - предлагаю следующую программу. Сейчас идем по магазинам, покупаем то, что тебе нужно, потом зайдем в центральную библиотеку, заведем на тебя читательский билет. Как закончим, можно будет пообедать. Зайдем в Академию наук, посмотришь на последние разработки, да и по музеем пройдешься, может, поможет вспомнить хоть что-нибудь. Ужин, и зайдем на Аллею Искусств. Там сегодня дают представление иллюзионисты. Посмотришь, к чему стремиться. Ну как, идет?
  - Ууу...учитель, - я прошептала, чувствуя, как подступают слезы. Боги! Да что же я реву все время, а?
  - Тай, успокойся, - он мягко улыбнулся и погладил меня по голове. Боги, бедная девочка, как же ты измучена душой, - почти прошептал он, но я расслышала. - Не волнуйся. Я только рад провести с тобой время. Ну что, уважишь старика?
  Я энергично закивала, бормоча слова благодарности, но он лишь посмеивался, бодренько, особенно для старика, направляясь к Торговому кварталу.
  Некоторое время я шла молча, но потом все-таки не выдержала:
  - Учитель, простите меня, что я лезу не в свое дело, но... как же ваша семья? Почему вы не с ними, а... со мной?
  - Почему? - его голос стал тише. - Понимаешь, Тай, все мы делаем ошибки, и я тоже. У меня есть семья - сын, сноха и даже трое внуков, но я для них чужой. Когда-то, главное, о чем я мечтал - это карьера и наука, и шел к этой цели, не взирая ни на что. А мои родители мечтали, что я стану семьянином, владетелем края... Они настояли на браке с хорошей девушкой - умной, доброй, порядочной, но тогда мне казалось, что она чудовище, оженившее меня на себе. То, что для нее этот брак тоже был навязанным, я не думал. Я почти сразу уехал от нее, став преподавателем. Мне было все равно, что там, как... А через год получил письмо от отца, что у меня родился сын. Я даже сразу не поверил... и не поехал. У меня тогда как раз первая сессия была и практиканты... Дома я оказался, когда сыну уже было полгода. Я смотрел и никак не мог понять, что делать дальше. Хотел поговорить с женой, но в ее спальне меня встретил брат и вызвал на разговор. За то время, что меня не было, они полюбили друг друга, и теперь хотят быть вместе... Я дал ей развод и сбежал. А когда через несколько лет приехал домой, то увидел счастливую и дружную семью, красивую девушку, словно грезу на яву, и трех ребятишек погодок, двух мальчиков и девочку. Они меня не ждали... и старший... мой родной сын спросил: 'папа, а что это за дядя?'. И, заметь, спросил он это не у меня... Вот так-то, Тай, - грустно улыбнулся он. - Я слишком поздно понял, что по-настоящему ценно в жизни, и перенес всю любовь на учеников и стены Академии. Здесь мой дом, тот, который я сам себе выбрал...
  - Простите, - прошептала, чувствуя, как к горлу подкатывает комок.
  - Да за что? За свою гордыню и глупость? Забудь, я уже давно смирился со своей жизнью... Хочешь, тебя удочерю?
  - Меня как бы того... уже, - я сдавленно хмыкнула.
  - Ну да... Теперь ты меня прости, - он протянул руку, и я поспешила за нее ухватиться. - Ладно, пойдем-ка купим что-нибудь интересное?
  - А что? У меня, вроде все есть... - растерянно проговорила, вспоминая, что деньги-то я и не взяла.
  - Уверена? А я вот знаю, минимум три вещи, которые тебе необходимы. Во-первых, защитный амулет, во-вторых, необходимо подобрать тебе оружие, и, в-третьих, я, надеюсь, ты не откажешься от амулета связи?
  - не откажусь, только я деньги не взяла...
  - Тай, не обижай меня. Кто за подарки платит? Думаю, начнем с защитного амулета?
  Я вела себя, как пятилетний ребенок, и мне, честно, было стыдно, но я ничего не могла с собой поделать. Крутила головой, вертелась, смотрела широко раскрытыми глазами, пытаясь все рассмотреть и запомнить. Сафиор целенаправленно шел к одной из лавок, даже не отвлекаясь на призывные зазывания других.
  - Запомни, Тай, лучшие амулеты и артефакты всегда делали и делают гномы. Конечно, демоны и эльфы с дроу тоже, порой делают неплохие вещи, но те, скорее, нужно делать под заказ конкретному мастеру. Если выбирать амулет широкого спектра, то лучше к гномам. А вот одежду и обувь - это к эльфам, украшения - к дроу, гномам и демонам, а оружие - к демонам и дроу. Зелья и травы лучшего качества производят оборотни и люди. Кстати, кожаные вещи тоже лучше брать у оборотней. А вот, например, сбрую надо покупать только у людей. Что еще? Ладно, вспомню, скажу.
  Через полтора часа я абсолютно ошалевшая вышла из лавки. Гном оказался хорошим знакомым Учителя, но при этом жутким занудой. Он минут двадцать меня придирчиво изучал, бормоча себе под нос, что я ему чем-то не нравлюсь, но он никак не поймет чем. Я спокойно пропускала это мимо ушей, не в первой, как говориться, а, вообще, глядишь, и когда-нибудь мне вообще станет все равно на мнение окружающих. Зато, я стала обладательницей двух амулетов. Первое было небольшим медным колечком, надеваемым на мизинец с четырьмя мелкими камешками - защита от ментального воздействия, от огня, от проклятья и от тьмы. Не густо, конечно, но для меня и это было за радость. А вторым амулетом стал небольшой кулон из авантюрина на кожаном шнурке. И не позариться никто, и постоянная связь с Учителем.
  - Учитель... - от благодарности я просто не находила слов. Еще никто, во всяком случае на моей памяти, не пытался обо мне позаботиться. А, с учетом последних событий, эта забота была в тысячу раз бесценнее.
  - Не надо, Тай, все в порядке, - мягко улыбнулся он. - Ну что, теперь пообедаем или сначала в оружейную зайдем?
  - В оружейную, - мотнула головой и тут же залилась румянцем от громкой трели желудка. Ну да, поесть нормально я утром не смогла.
  - Думаю, сначала все-таки обед, - засмеялся он и потащил меня в сторону виденной ранее таверны.
  Таверна с нехитрым названием 'Домашняя кухня' принадлежала еще одному гному. Чистые столы и пол, вымытые до зеркального блеска окна и одуряюще вкусные запахи тут же полонили мое сердце. Учитель быстро продвинулся и сел у распахнутого настежь окна и заказал такое обилие блюд, что мне стало даже стыдно - салаты овощной и сырный, куропатку с жареными грибами, творожник, пирожки с ежевикой и черникой, чай. Я порывалась заплатить, но он лишь посмеивался. В итоге из таверны я выкатилась сытая, довольная и смущенная.
  - А теперь пойдем в оружейную. Надо же, наконец, подобрать тебе нормальное оружие.
  Я только кивнула и послушно направилась следом за Учителем, не забывая вертеть головой по сторонам. Наверно, я слишком сильно увлеклась и просто не заметила, как со всего маху налетела на шедшего мимо мужчину.
  - Простите, - сконфуженно пробормотала, поднимая голову, и тут же замерла, полностью утонувшая в серебристых глазах незнакомца.
  - Что... не может... - на секунду мне показалось, что ему сейчас станет плохо. Его зрачки стремительно увеличивались, и, казалось, он просто пожирал меня взглядом. Странно, но мне почему-то стало неловко и страшно. Хотя, вроде, радоваться должна, такая реакция у красивого мужчины. А он и, правда, был очень красив: высокий, с широкими плечами и узкими бедрами, серебристыми волосами и глазами цвета ртути... А еще, почему-то, безумно знакомый...
  - Вэен? - раздавшийся за спиной удивленный голос учителя разорвал между нами эту невидимую связь. - Вот так встреча! Что ты здесь делаешь? dd>  Глава
  
  - Сафиор? - серебристые глаза медленно, будто бы с трудом, оторвались от меня и взглянули на Учителя. - Рад тебя видеть! Хм... - внезапно он прищурился и ощутимо напрягся, - а с чего это ты средь бела дня просто так гуляешь по городу, а?
  - Ужас, - учитель вздохнул и извиняющееся глянул на меня, - он никогда не утруждал себя вежливостью и этикетом, и вот, смотри, до чего дошел, - он говорил осуждающе и даже печально, но я видела, что все это не всерьез.
  - Кстати о вежливости, - хмыкнул Вэен, - не представишь меня своей очаровательной спутнице?
  - Отчего же. Это моя ученица - Тайлисан Аларди. Тайлисан, а этот хам мой бывший аспирант и ученик Вэен да Ронд. Кстати, один из лучших магов и воинов на моей памяти.
  - Тай... - тихо прошептал мужчина, будто пробуя мое имя на вкус. - Я безумно счастлив познакомиться, - и он осторожно взял мою ладонь и прикоснулся к ней губами.
  - Познакомиться? А мне показалось, что ты ее узнал, - тихо проговорил Сафиор и внимательно посмотрел на Вэена.
  - Узнал, - не менее серьезно ответил тот, - как не узнать ту, что искал всю жизнь.
  - О чем ты? - теперь учитель уже нахмурился, а я только и могла, что стоять и глупо хлопать ресницами.
  - Это я расскажу позже и не тебе, - фыркнул он и снова повернулся ко мне, не сводя своего горящего взгляда, отчего мне стало даже не по себе.
  - А мне... - тихо прошептала, - мне скажите?
  - Да, Тай. Но не здесь и не сейчас. Но ведь ты и сама поняла, да? - он нежно улыбнулся и сжал мои пальцы, которые, как оказалось, так и не выпустил.
  Что он имеет в виду? То ощущение узнавания и родства? Или мгновенно возникшее притяжение? А, может, любовь с первого взгляда? На этой мысли я даже хихикнула. Вот уж вряд ли. Не такой это мужчина, чтобы влюбляться с первого взгляда.
  - Вэен, ты хочешь сказать... - настороженно начал Учитель.
  - Да, Сафиор.
  - О чем вы? - я крутила головой, в непонимании переводя взгляд с одного мужчины на другого.
  - Он расскажет тебе сам, девочка, - вдруг тепло улыбнулся Учитель, - но ты не волнуйся и не бойся. Вэен тебя не обидит. Кстати, Вэен, мы идем выбирать Тай личное оружие. Пойдешь с нами?
  - Конечно!
  
  ***
  
  Наверно, это был самый счастливый день в моей жизни. Вэен не отходил от меня ни на секунду, практически все время держа за руку и не сводя с меня сияющих глаз. Сафиор только мягко улыбался, с отеческой нежностью поглядывая на нашу парочку, и рассказывал разные смешные случаи из времени обучения Вэена. Он вдвоем окружили меня коконом из заботы, понимания и внимания. Мужчины водили меня по лавкам, скупая все вокруг, рассказывали о городе и его достопримечательностях и истории Розы. А я впитывала в себя их тепло, как цветок после зимы, и радостно улыбалась всем вокруг.
  - Тай, а с каким оружием тебе самой нравится работать? - спустя сорок минут бес толку проведенных в оружейной лавке спросил Вэен.
  - Не знаю, - я затравлено пожала плечами. Да, оказалось, что я, действительно, ни на что не годна. Двуручные мечи у меня выпадали из рук, катаны выскальзывали, кинжалы падали, лук я даже согнуть не смогла... В общем, полное ничтожество.
  - А ты когда-нибудь училась работать хоть с каким-нибудь видом? - продолжал допытываться мужчина.
  - Нет. У нас только началась подготовка в Академии, и то... - я замолчала, договаривать было стыдно.
  - У Тай не сложились отношения с учителем, - закончил за меня Сафиор, за что я была ему благодарна. - Да и... хм... Понимаешь, Вэен, у Тайлисан сложились не самый хорошие отношения в Академии, что привело к блокировке всех способностей, в том числе и физических резервов. В итоге, я взял Тай на индивидуальное обучение, но, сам понимаешь, как воин я не особо, - фыркнул он, а я стояла, краснея и смотря в пол. Ужасно неловко было выглядеть перед Вэен ни на что не способной неумехой.
  - А до Академии? - осторожно поинтересовался парень. - Родители тебя ничему не учили?
  - Я... я не знаю... не помню...
  - Как это? - его глаза расширились, выдавая потрясение.
  - Я ничего не помню, кроме того, как несколько месяцев назад вышла на дорогу из леса. Там меня подобрал Уфаилель ивво Талалионэль. Он мне и помог поступить в Академию.
  - Да? Странно, что он тебя не научил. Уфаниэль прекрасный воин, - Вэен непонимающе смотрел на меня. А я не могла даже рот открыть, чтобы объяснить, оправдаться... только молчала, чувствуя, что на глаза снова наворачиваются слезы обиды.
  - Проблема в том, - сухо проговорил Учитель, - что наш доблестный эльф не посчитал нужным разобраться с причинами, повлекшими блокировку дара Тай. Видите ли, он и так ей помог, а она не оправдала его высочайшего доверия. В итоге, он покинул Академию на полгода, чтобы к следующей сессии ее либо отчислили, либо она справилась. Сам он напрягаться не пожелал.
  - Проклятье! Он что, совсем сдурел на старости? - яростно сверкнув глазами, ругнулся Вэен.
  - Нет, просто слишком зазнался, - буркнул Сафиор, - тебя давно не было. Он теперь заместитель ректора в Академии и Глава Рода.
  - Ясно, - процедил мужчина. - Что ж, тогда, если ты не против, - он посмотрел прямо мне в глаза, я стану твоим учителем по боевой подготовке. Ты согласна? - его большая ладонь осторожно сжала мою, словно предлагая поддержку и защиту, а я буквально утонула в его серебристых глазах. Боги, не ужели это правда?! Я тут же судорожно закивала, сдерживая предательские слезы. Неужели, мне повезло?
  - Молодец, - усмехнулся Сафиор, - Вэен один из лучших магов, но и воин он превосходный.
  - Ты не пожалеешь, - Вэен мягко улыбнулся и вдруг поднес мою руку к губам и поцеловал. Меня тут же будто молнией пронзило, а по телу пролилась волна жара. - Итак, - он резко повернулся к продавцу, так и не выпустив мою ладонь, - а давай-ка посмотрим на саи.
  Через полчаса я просто ошалевшая выходила из лавки, буквально обвешанная оружием. Вэен подобрал мне легкие и невероятно удобные саи из закаленного металла с костяной ручкой, украшенной отшлифованными адулярами, комплект сюрикенов, пару цепей, кинжалы и даже клеймор.
  - Остался только один момент, - недовольно закусил губу Сафиор, - где и когда ты сможешь ее тренировать? Сам понимаешь, выходить из Академии в простые дни она не сможет. А раз в неделю... Да и официально ей все равно будет необходимо получать оценки.
  - Я понял, - Вэен нахмурился, бросив на меня косой взгляд. - Впрочем, несколько дней у нас в запасе есть, так что не будем пока забивать этим голову, а просто отдохнем. Кстати, Тай, - его взгляд потеплел, - а платье к балу уже купила?
  - Нет, - тише, чем хотелось, произнесла, чувствуя себя до ужаса неловко.
  - Тогда мы сейчас идем за ним?- продолжал он допытываться.
  - Нет.
  - Хм... Тай? - прохладные пальцы осторожно коснулись подбородка. - Что происходит?
  - Я не иду на бал, - мне было стыдно. Как можно объяснить симпатичному мужчине, что тебя все ненавидят и презирают?
  - Сафиор? - голос стал резким, но взгляда от меня Вэен не отвел.
  - Там все сложно, Вэен. Первоначальный протекторат Уфаниэля, потом блокировка дара... В общем, по Академии поползли слухи, и... Тай было очень тяжело в последнее время, - он грустно махнул рукой, не закончив речь. А я еле сдержала слезы, вспомнив, что мне еще возвращаться обратно.
  - Ясно... - зло процедил парень и внезапно притянул и крепко прижал к себе. А в следующую секунду я расслышала тихий шепот. - Я никому не позволю причинить тебе вред, девочка. Ты моя, всегда была моей, и любой, кто посмеет - умрет.
  Это было сказано настолько спокойно и уверенно, что на миг я даже испугалась, но потом... Потом в груди разлилось тепло, и у меня снова чуть было не полились слезы, только теперь уже от счастья. Я верила ему. Не знаю почему, но чувство, что действительно мне близок не покидало, неся покой и умиротворение. А еще счастье от осознания, что я нужна.
  - Спасибо, - также тихо прошептала, и меня тут же отпустили, только перед этим мне почудился легкий поцелуй, коснувшийся моих волос.
  Остаток дня я провела в прямом смысле в эйфории, чувствуя себя принцессой, попавшей в сказку. Сафиор постоянно что-то расказывал, показывал и смешил, а Вэен... Вэен просто все время держал за руку, мягко поглаживая пальцами мою ладошку и отпуская только для того, чтобы купить конфет или вставить мне в волосы цветок. От каждого его жеста я просто замирала, забывая дышать, а уж когда я встречалась с взглядом его голубых глаз... Его мягкая улыбка тут же появлялась на тонких губах, заставляя мое сердце биться быстрее.
  В какой-то момент, я даже не заметила когда, незаметно исчез Сафиор, прихватив мои вещи, и мы остались вдвоем, но легкая паника моментально окутавшая меня, не продержалась и пары минут под нежным взглядом мужчины. Кажется, потом мы просто сидели в парке на лавочке, ни о чем не разговаривая, и смотрели, как постепенно темнеет небосвод.
  - Тай, - как только на небе появились первые звезды, повернулся ко мне Вэен, - я понимаю, что спешу, и я для тебя чужой незнакомый человек, но прошу, не отталкивай, дай мне шанс стать ближе к тебе.
  - Почему? - я робко заглянула ему в глаза. - Ты же меня тоже не знаешь...
  - Знаю, - он мягко улыбнулся, и прикоснулся кончиками пальцев к щеке, - я очень долго искал тебя.
  - То есть? Ты меня знал до этого, до сегодняшней встречи?
  - Помнишь, я пообещал тебе кое-что рассказать? Я тебя, действительно, узнал... Знаешь, несколько лет назад, когда я закончил аспирантуру и покидал город, мы с Сафиором пошли это отметить. А в это время здесь находилась веланская ярмарка. А среди веланийцев лучшие предсказатели, ты знала? - я только головой покачала. - Представляешь, идем мы с Сафиором по улице, и я случайно задеваю какого-то старичка рукой, поворачиваюсь, и глазам не верю. Настоящий веланийский оракул! И глаза его уже закатились, и он начал говорить. Мне, Тай! Он мне предсказал!
  - И что? - затаив дыхание, спросила, невольно подавшись ближе.
  - Он сказал, что в моей жизни появится девушка. Я найду ее здесь и сразу узнаю, ведь ее глаза будут отражением моих. Она станет моим началом и концом. Подарит весь мир и заберет его.
  - Но... ты уверен, что это я?
  - Да, - просто ответил он. - Оракул сказал, что встреча произойдет тогда, когда я отчаюсь найти ее. И...
  - И?
  - В ее глазах будет отчаянье и надежда, а еще, - теперь на его губах заиграла лукавая улыбка, - она должна была остаться в моих объятиях, ведь сразу почувствует ко мне тоже самое. А ты почувствовала.
  Вот теперь я смутилась.
  
  ***
  
  В Академию я возвращалась в приподнятом настроение. Вэен проводил меня прямо до ворот и, задержав на секунду, поцеловал мне руку. Такой простой жест меня просто потряс, и я почти на негнущихся ногах брела до самого входа.
  И вот теперь, я практически бежала в комнату, а в голове розовым туманом стелились мысли о завтрашнем дне и увижу ли я его. Я была настолько погружена в свои радостные мысли, что сначала даже не заметила двигающуюся впереди стайку щебечущих девушек. Только когда над поляной разнесся знакомый смех, я разглядела среди них Эвиноэль.
  - Эви! - громкий крик сорвался с губ раньше, чем я успела подумать. Наверно, виновато во всем мое радужное состояние, в другой бы раз я поостереглась бы привлекать к себе внимание. Но увы, теперь деваться было некуда, и я просто стояла и ждала реакцию эльфийки.
  Впрочем, она не замедлила последовать. Мой выкрик оказался достаточно громким, чтобы все девушки замерли и повернулись ко мне. Из семи пять были эльфийками, а еще две дроу. И все они с нескрываемым презрением рассматривали меня.
  - Эвиноэль, кто это? - одна из них элегантно махнула рукой в мою сторону.
  - С каких пор ты стала знаться с бродяжками? - тут же рассмеялась вторая.
  - Эви, а это случайно не так девица, о которой говорит уже вся Академия?
  - Нет, - быстро отрезала Эви, не сводя с меня напряженного взгляда. - Это просто знакомая. Идите, я вас догоню.
  - Не задерживайся, нам еще необходимо прорепетировать представление к балу, - пробурчала одна из эльфиек, и они все дружно отправились дальше. Только Эви осталась, напряженно смотря на меня.
  Мне казалось, что время застыло. Словно сквозь туннель я смотрела, как она неохотно делает шаг вперед, будто бы не желает, но не может поступить по-другому. Закусив губу, я продолжала смотреть, мрачнея с каждой секундой. Теперь я уже не сомневалась, что поступила глупо и опрометчиво.
  - Тайлисан, - Эви подошла всего на пару шагов, оставив между нами метра полтора, и сухо кивнула, - ты что-то хотела?
  - Нет... - сглотнув, с трудом выдавила, - ничего... Извини, что побеспокоила. Просто хотела поздороваться... - я уже еле выговаривала слова, чувствуя, как к горлу подкатывает ком обиды, и еле сдерживала слезы.
  - Ладно, - она сухо кивнула, отведя глаза, - тогда пока.
  - Пока... - я не шевелилась.
  - Надеюсь, у тебя все нормально, - словно извиняясь, кивнула Эви и, развернувшись, поспешно пошла вперед, пока в какой-то миг не остановилась и не взглянула на меня через плечо. - И, надеюсь, ты понимаешь, что после всего случившегося у меня нет желания с тобой общаться? Не беспокой меня, - бросила она и быстро пошла вперед, оставив меня одну.
  Горячая слеза все-таки предательски скатилась по щеке, но я даже не обратила на нее внимания. Все кончено. У меня больше нет эльфийской семье. У меня есть только Учитель. И с этим надо смириться.
  Я шла в комнату, не разбирая дороги, но на мое счастье мне никто не встретился на пути, за что я была благодарна всем богам. Не помню, как оказалась в своей комнате, как разделась... Полная апатия и пустота. Вся радость от прожитого дня сменилась бессилием и глухой тоской, а еще страхом, что рано или поздно и Учитель, и Вэен тоже бросят меня...
  
  ***
  
  Утро началось неожиданно. Повернувшись, я почувствовала под щекой что-то прохладно-скользкое. От необычного и странного ощущения я резко подскочила, распахнув глаза, в тайне ожидая очередной гадости, но тут мои глаза увидели то, что потревожило мой сон.
  Белоснежные, тонкие, почти полупрозрачные лепестки снежноцвета были рассыпаны по подушке и одеялу, источая легкий аромат свежести и зимы. Замерев, я н веря глазам смотря на это чудо, пытаясь понять откуда. Недоверчиво провела рукой по ним, пытаясь поверить, что все это мне не сниться, и под конец рассмеялась. Меня буквально захлестнуло счастье и радость. Вэен.
  Губы так и разъезжались в улыбке весь день, и когда занималась в библиотеке, и выполняя упражнения под руководством Сафиора. Учитель и Петрана только посмеивались надо мной, но молчали, за что я была им бесконечно благодарна. Под конец Сафиор просто махнул на меня рукой, предложив просто отдохнуть.
  - Кстати, Тай, ты все-таки не решилась идти на бал?
  - Нет, - настроение тут же упало на несколько градусов. Что мне там делать? Я ни в коем разе не мазохистка, чтобы идти туда, где заведомо мне будет плохо.
  - Уверена?
  - Абсолютно, - я твердо кивнула головой, отгоняя мрачные мысли, - лучше пойду, почитаю что-нибудь.
  - Вот уж нет! - раздался за спиной веселый голос. Резко развернулась, я встретилась с небесными глазами Вэена, держащего в руках небольшой букетик снежноцветов. Губы сами собой расплылись в самой счастливой улыбке на свете. - Я просто не могу позволить, чтобы в такой день ты просидела в комнате. Мы идем на бал!
  - Вэен, - я нахмурилась, пытаясь подобрать слова, чтобы он понял. Это ведь не его будут презирать и оскорблять, а я, боюсь, не перенесу очередного позора, особенно если свидетелем станет он. Особенно он!
  - Малышка, - Вэен мягко приблизился и коснулся рукой подбородка, - доверься мне, хорошо?
  - Но...
  - Тсс! - он прижал пальцы к моим губам. - Ничего не бойся. Во-первых, нас никто не узнает, это я тебе гарантирую, а, во-вторых, если согласишься, я расскажу тебе новость, и, надеюсь, она тебе понравится. Учти, - он сделал нарочно строгое лицо, - я плохо переношу замкнутые пространства, а если ты не пойдешь, мне придется сидеть рядом. Ну же, соглашайся, - и он так улыбнулся, что я только и смогла, что кивнуть.
  - А платье...
  - Я принес. Надеюсь, с размером не ошибся, - и он подмигнул, заставив меня буквально покраснеть от смущения. - Беги, переодевайся, а я тебя подожду.
  Через полчаса я, нервничая и оправляя складки на юбке, вышла к ожидающим меня Вэену и Сафиору. Он не ошибся, платье сидело идеально. Белоснежное, с голубыми кружевами и серебристо-синей вышивкой, похожей на иней. Оно было великолепно, но я почему-то чувствовала себя крайне неуверенно в нем. Да и вообще, белый цвет вызывал легкий мороз под кожей. Но все равно, я чувствовала себя в этот момент самой прекрасной. Распустила волосы, и, смущаясь, вышла к ожидающим мужчинам.
  Несколько секунд в комнате висела тишина, пока я не рискнула поднять глаза. О! это того стояло! Румянец тут же разлился по щекам под жарким взглядом Вэена, который буквально пожирал меня глазами.
  - Ты прекрасна, - выдохнул он и нежно поцеловал ладонь, заставив сердце биться в десять раз быстрее.
  - Э... спасибо, - и куда голос делся? - но ты обещал, что нас не узнают...
  - Не волнуйся, моя принцесса, я все предусмотрел, - и он извлек откуда две белоснежные маски, расшитые кристаллами хрусталя и голубоватыми перьями, - этой ночью мы будем посланниками небес, - и он осторожно надел на меня маску, пряча волосы под тонкой вуалью.
  Глава
  
  Я жутко нервничала, и от державшего меня за руку Вэена это вряд ли укрылось. Только вопреки моим ожиданиям, он не стал ни усмехаться, ни успокаивать, а просто поднес мою дрожащую ладонь к губам и медленно поцеловал каждый пальчик, вызывая уже дрожь другого рода. Что ж, отвлечь меня у него вполне получилось, теперь я думала не о бале, а как бы удержаться на ногах.
  - А, может, все-таки не стоит, - прошептала, когда мы очутились перед входом в зал, и покосилась на входные двери, за которыми раздавались звуки музыки и смеха.
  - Почему? - он повернулся ко мне, внимательно вглядываясь в лицо.
  - Ну... я не уверена, что смогу... - прошептала, чувствуя себя снова слабой и неуверенной, даже представить боюсь, что будет, если меня узнают. Только вот как объяснить ему, этому сильному, уверенному и красивому мужчине, что он ошибся. Что я-то не сильная, не красивая и не уверенная в себе серая мышь, а там, за дверью, сотни тех, кто с удовольствием помогут ему прозреть. И что его открывшиеся глаза на меня настоящую, скорее всего, будут последним ударом в мое растерзанное сердце. Только такое вот не объяснишь и словами не выразишь. Это просто муки растерзанной злыми детьми измученной души...
  - Чего ты боишься, принцесса? - голубые глаза заглядывали прямо в сердце. - Того, что тебя узнают? Глупости. Я сильнее всех в том зале, и никто из них не сможет преодолеть моего морока. А даже если сможет, то на этот случай на тебе маска. Но дело ведь не в этом, да? Хотя... на это ведь можно посмотреть и по-другому...
  - Как это?
  - У них сегодня последний вечер, когда они еще могут посчитать себя сильнее... Потому что завтра, моя принцесса, ты проснешься и поймешь, как ничтожны они перед тобой, как велика твоя сила, знания и воля, и каждый, кто сегодня смеялся над тобой, будет стараться стать твоим другом. А я тебе в этом помогу... И первый шаг - увидеть их такими, какие они на самом деле. Посмотри на этих мелочных и жестоких детей, и побори свой страх над ними, ведь они словно звери, чуют его. Сегодня мы будем развлекаться - танцевать, веселиться и пить вино. Мы будем смеяться над ними, ведь мы оказались хитрее их! Воспринимай это, как шутку, как обман, насмешку... Никто из них не ожидает, что ты появишься, а ты увидишь их реальные лица и больше не будешь бояться. Поняла, моя принцесса?
  - Да... - еле выдавила, неотрывно глядя в его глаза и чувствуя, как по венам растекается жар предвкушения.
  - Тогда, идем, моя принцесса! Сегодня наш день!
  Тяжело сглотнув, я кивнула и сделала осторожный шаг вперед, следуя тенью за Вэеном. Что бы он не говорил, а колени у меня дрожали. Слишком тяжело враз взять и стать сильной. Но я буду стараться...
  Двери распахнулись, и меня буквально оглушило и ослепило. Со всех сторон разливался свет тысяч свечей и разноцветных магических кристаллов, шелковые, парчовые и шифоновые ткани, натянутые через весь потолок и стены таинственно мерцали, то отражая блики, то поглощая их. На столах, покрытых белоснежными скатертями сверкали хрустальные бокалы и серебристые ободки фарфоровых блюд. А музыканты играли зажигательные танцы. И во всем этом десятки богато одетых мужчин и женщин, чьи лица были прикрыты масками.
  В какой-то момент я даже задохнулась от восторга. Мой первый бал! Я чувствовала себя сказочной принцессой и даже на миг забыла о том, кто я есть на самом деле.
  - Ну как? - Вэен наклонился к моему уху, обдавая прохладным дыханием.
  - Здорово! - я не смогла сдержать счастливой улыбки.
  - И это только начало, - подмигнул мне мужчина и потащил к столу с закусками. - Держи, - секунда и в моей руке бокал с розовым игристым вином.
  Сладковатый вкус вина и шипящие холодящие пузырьки создавали невероятный контраст, и я буквально залпом выпила весь бокал. Какая вкуснятина!
  Пока я смаковала вкус вина, Вэен уже наполнил бокал повторно и сейчас протягивал шоколадное пирожное с цельной клубникой на вершине.
  -Ммм... Бесподобно!
  - Пойдем, - Вэен внезапно отобрал у меня бокал и потянул вперед. Ох, нет... Если пока на нас никто не обращал внимание, то как только мы выйдем на паркет в центре зала, то тут же попадем под перекрестный огонь десятков взглядов. А еще не уверена, что готова к этому. - Не бойся, глупышка, - рассмеялся мужчина. Я с тобой!
  И резким рывком прижал меня к себе. Боги! Мгновение, и мы вдвоем посереди зала, а откуда издалека полилась медленная и тревожная музыка. Я быстро отвела взгляд от завораживающих голубых омутов, чтобы тут же в испуге повернуться обратно.
  - А почему больше никто не танцует? - голос у меня дрожал.
  - Потому что не могут, - усмехнулся Вэен. - Этот танец очень сложный, где ведет только мужчина, а женщина полностью ему подчиняется, - шепот низким грудным голосом пробежал по моим венам. - Согласно легенде, это был брачный танец нашего Демиурга и ее супруга, простого смертного воина. Она, бесконечно могущественная и сильная, проявила к нему полное доверие, позволяя вести... И с тех пор, только поистине сильные мужчины, которые выбрали себе спутницу до конца своих дней, танцуют его... - под конец он прошептал мне уже в губы, заставив бедное сердечко вздрогнуть от сладкой боли.
  - И... ты выбрал? - неуверенно произнесла.
  - Да... а сейчас я покажу тебе.
  И мир померк! Не осталось ничего, кроме сильных рук, сжимающих меня за талию, все нарастающей силы музыки и голубых глаз напротив. Я не видела, что творилось вокруг, не осознавала, что делал со мной Вэен и не понимала, что творила сама. Я просто подчинялась ему, отдавая право вести за собой, доверяя и отдавая свое сердце. Именно сейчас, в этот миг... когда он быстрым движением опрокидывает меня себе на руку, а потом начинает раскручивать... сначала ниже и ниже, пока мои волосы не касаются пола, а потом резко подбрасывая вверх и ловя в самый последний миг, уже стоя на коленях...
  И наступившая тишина больно резанула по ушам, когда мы замерли друг напротив друга. И Вэен, медленно склоняющийся к моим губам. И разразившие шквалом аплодисменты и поздравительные выкрики. Но все это было где-то там... А здесь... только его губы и сильные руки.
  - Ты как? - хрипло и тяжело дыша произнес Вэен, когда смог оторваться от моих губ.
   - Не знаю... а ты?
  - И я не знаю... - он мягко улыбнулся и быстро встал на ноги вместе со мной. Легкий шутовской поклон всем наблюдающим, и вот он уже несет меня к скамейке у стены. - Посиди, я сейчас принесу попить, хорошо?
  - Да, - я улыбнулась и кивнула. Боги, да я сейчас на все согласна!
  - Привет, - рядом раздался мягкий напевный и смутно знакомый голос, - я - Эви, - представилась девушка в зеленой маске и венке из золотистых лилий, а мое сердце тут же сжалось от боли. Эви... хорошего настроения как и не бывало.
  - А я Лиса, - сократила имя, желая только одного, чтобы она ушла и оставила меня в покое.
  - Очень приятно, - улыбнулась эльфийка и бросила быстрый взгляд в сторону ушедшего Вэена. - Удивительный танец, я давно не видела, чтобы кто-то так его танцевал... Это твой жених? - она бросила еще один быстрый взгляд на Вэена, остановившего с Учителем поболтать и перевела взгляд на меня.
  - Да, - внезапно выдала, даже сама не знаю почему.
  - Оу... Здорово, поздравляю, - и почему я тебе не верю? - а твоего жениха, случайно не Вэен да Ронд зовут?
  - Нет, - я мотнула головой, хотя в мыслях тут же возник вопрос, откуда она его знает? - А почему ты спрашиваешь?
  - Да так, - она неопределенно махнула рукой, - просто он напомнил мне старого друга.
  - Друга?
  - Ну... больше, чем друга, - даже сквозь маску я видела, как она покраснела. - Я его давно не видела, он по делам уехал...
  - Сочувствую, - пробурчала, чувствуя, как настроение портиться окончательно, - ты извини, я пойду...
  - Да, конечно, приятно было познакомиться, - уже в спину проговорила девушка, а я только зубами скрипнула. Нет, ну и как это называется? Только влюбленной в Вэена Эви мне хватало. На миг даже страшно стало, а вдруг... да и вообще, как мне реагировать? Я до сих пор чувствовала себя немного обязанной эльфам.
  - Конечно, - я уже не глядя на нее, поспешила скрыться. Только вот далеко уйти мне не дали. Да что же это такое?! Прямо передо мной возник Мор.
  - Прекрасная незнакомка позволит пригласить ее на танец?
  - Нет, - четко произнесла, не желая даже соприкасаться с этой сволочью.
  - Но... - что он хотел сказать, я уже не слушала, быстро идя вперед. Где-то за спиной почувствовала движение воздуха, похоже, парень попытался меня схватить, но я ускорилась, на удивление ловко нырнув в группу болтающих девушек. Краем глаза даже успела заметить среди них несколько знакомых лиц, но сейчас меня это мало волновало. - Леди, послушайте... - Ну уж нет, хватит! Наслушалась в свое время. И вообще, настроение пропало. Захотелось просто уйти отсюда. Наверно, я слишком быстро шла, погруженная в свои мысли, поэтому просто не заметила, как с кем-то столкнулась, и упала бы, если бы меня не поймали.
  - Простите.
  - Ничего страшного, леди, - все еще удерживая, мягко произнес урчащий знакомый голос, и я тут же вскинула глаза. Нет... сегодня явно не мой день! Киртан! Я еще не забыла ту встречу в кабинете Учителя. Еще мгновение он мягко улыбался, став просто невероятно обаятельным и красивым, пока его глаза внезапно не прищурились, и он не начал принюхиваться... И куда красота сразу делась? Опасный и подозрительный хищник моментально проявился, как только почувствовал что-то не то. - А, скажите-ка, леди, как вас зовут?
  - Зачем? - пробормотала, пытаясь вырваться из его рук.
  - Да вы мне одну знакомую напомнили, - угрожающе начал он, - маленькую изворотливую змейку... - но тут к моему непередаваемому счастью стоявший рядом парень повернулся и заинтересовался происходящим.
  - Не пугай девушку, Кир, - усмехнулся Эрлин, ободряюще подмигнув мне. - Она вон уже, стала одного цвета с платьем. Кстати, вон наши идут...
  - Извините, - уловив момент, когда Киртан отвлекся на приятеля, я рванула вперед, сбивая всех подряд. Только встречи с остальыми мне хватало. Особенно с тем... как его... Олаф, что ли. Вслед мне неслись смешки и проклятья, но я не обращала внимания, стремясь побыстрее добраться до Вэена.
  - Тай? - мужчина поймал меня в объятья, удивленно и тревожно вглядываясь в лицо. - Что случилось?
  - Учитель, - я присела в реверансе перед Сафиором и повернулась к Вэену. - Пойдем отсюда, - попросила, заглядывая в его глаза, - пожалуйста.
  - Конечно. Сафиор, увидимся.
  Мы тут же покинули зал, а через пару минут оказались в парке Академии. Несколько секунд шли молча, уходя все дальше и дальше, пока за деревьями перестали различать огни, а музыка и смех не стихли.
   - Так что произошло? - осторожно поинтересовался Вэен, присаживаясь на ветку какого-то дерева и сжимая меня в объятиях.
  - Слишком много знакомых, - тяжело вздохнув, я опустила голову ему на плечо. - А откуда тебя знает Эви?
  - Эвиноэль? Внучка Уфаниэля? - переспросил он. - Я был его личным учеником несколько лет, - пожал плечами мужчина, - Эви тогда еще подростком была. Так что, мы виделись и довольно часто. Я практически жил у него около года.
  - Она в тебя влюблена, - через силу выдавила, из-под прикрытых ресниц наблюдая за ним.
  - Знаю, - совершенно спокойно произнес он, - это была одна из причин, почему я уехал.
  - А Уфаниэль знал?
  - Да. И даже был не против.
  - Да? - как-то неожиданно. Почему-то мне всегда казалось, что он желал для внучки исключительно богатую и родовитую партию. - Ты что же, принц?
  - Почему принц? - Вэен удивленно посмотрел на меня, но потом видимо до него дошло, и он рассмеялся, легко прикасаясь губами к щеке. - Нет... я не принц, и даже не эльф. Всего лишь полукровка-демон. Даже кто отец не известно. Мать умерла при рождении и меня воспитывали ее родители. Точнее, нашли, когда мне уже было двадцать четыре года. Но прожил я с ними не долго, слишком привык быть один и полностью свободный. Поэтому и отправился в Академию, а тут Уфаниэль. Где-то на третьем курсе он заметил меня и не совсем обычные способности и предложил стать его личным учеником. Конечно я согласился. Это была такая честь... - казалось, что Вэен ушел мыслями в прошлое, но я была счастлива, что он готов им со мной поделиться. - Только вот за неделю до окончания обучения мне пришло письмо. Мои... родственники, - на миг его глаза блеснули серебром, - оказывается решили обо мне позаботиться. Они не только договорились о моем назначении в управление при Эмире, но даже невесту породистую подобрали!
  - И? - затаив дыхание переспросила.
  - Что 'и'? - Вэен рассмеялся. - Естественно я отказался. Потом скандал, угроза лишения наследства... Вот тогда Уфаниэль и предложил пожить у него и закончить аспирантуру. Я и согласился.
  - А Эви?
  - Ну а что Эви, - тяжело вздохнул он. - Вполне естественно, что когда в одном доме с молодой девушкой живет взрослый и сильный мужчина, то он рано или поздно начинает ее интересовать. Я как мог сглаживал углы, но в чем-то виноват и сам Уфаниэль. Его привлекали мои способности, моя сила, положение, все-таки моя мать была приближенной к Эмиру, ну... что-то на уровне маркизы по вашим меркам, плюс мой род не только знатен, но и богат. Да я и сам за время учебы скопил достаточно много. И он все это знал. Поэтому не редко в шутку желал нам с Эви счастья. Только вот меня она никогда не интересовала как женщина. Максимум на что она могла рассчитывать - это дружба. Да я и относился к ней, как к младшей сестре... Эх, сколько раз говорил ему - 'перестань'. А он... Кстати, а почему ты спрашиваешь? - он склонил ко мне голову и заглянул в глаза.
  - Она узнала тебя на балу и подошла спросить, ты ли это.
  - Да? - бровь красиво взметнулась вверх. - Не ожидал... хотя, мы слишком долго были рядом. Она просто по фигуре и волосам могла догадаться. Ладно, что ты ответила?
  - Что нет, - буркнула, чувствуя себя ужасно глупой.
  - Глупенькая, - подтвердил мои мысли Вэен и стащил с меня маску, - ты что, ревнуешь? Не стоит, - еще движение, и его маска упала рядом. - Она мне не нужна. И никогда не была... Я всю жизнь ждал только тебя.
  Голубые глаза, сейчас почти черные, затмили мне небосвод. Твердые губы, слегка прохладноватая кожа и быстро-быстро бьющееся сердце. Весь мир сосредоточился для меня на нем, и я полностью отдалась ему. Обжигающие поцелуи лишали рассудка, сильные руки скользили по плечам, спине, животу, но не переступали грань. Шум деревьев заглушал мои тихие стоны, а мерцающее над головой звездное небо заставляло кружиться голову. И я бы, наверно, упала, если бы он не держал меня, крепко прижимая к своему телу.
  - Вэен... - мой тихий стон пронесся по ночному парку.
  - Нет, - холодные пальцы легли мне на губы, - не надо, моя принцесса, не разрушай... я ничего не сделаю, пока ты сама не захочешь... просто позволь... мне... быть рядом... Мое сокровище... Моя самая дорогая девочка во всем мироздании...
  Глава
  
  Не знаю, просыпалась ли я когда-нибудь в жизни такая счастливая, но абсолютно уверена, что даже если и да, то это утро войдет, как минимум в десятку лучших.
  Сладко потянувшись, я приоткрыла глаза, наслаждаясь видом, пробивающегося через тучи солнечного лучика. Сейчас мне казалось, что и моя жизнь, как и этот лучик, начала пробиваться к лучшему. Вчерашний вечер и ночь... Боги!
  Перевернувшись, я радостно рассмеялась, не в силах совладать с эмоциями. Вэен... мой сказочный принц! Таких как он, просто не бывает.
  - Ой! - глаза широко распахнулись, а в голову пришло запоздалое воспоминание. Сегодня же начинаются занятия с Вэеном. - Ох...
  Я заметалась по комнате, судорожно собирая разбросанные ночью вещи. Опаздывать очень не хотелось. Если на то, что подумает оборотень мне было, по большому счету, плевать (все равно он ничего хорошего он никогда не скажет), то вот мнение Вэена было ценно и дорого. Так что через шесть минут я была уже абсолютно готова к тренировке.
  Добежав до тренировочной площадки, я будто бы налетела на стену. Вэен был уже внизу, раздетый до брюк, босиком, и, мягко улыбаясь, следил за попытками солнца пробиться сквозь тучи. Зачарованная, я жадно впитывала образ, пытаясь оставаться незаметной. Какой же он...
  - Тай, хватит подсматривать, - внезапно рассмеялся он, - иди сюда.
  Пристыженно опустив голову, я побрела к нему. Щеки пылали, в горле пересохло. Ох, вот не умеешь, не берись - это точно про меня. Захотела подсмотреть за магом и воином.
  - Как спала, малышка? - сильные руки оплели меня, прижимая к телу.
  - Прекрасно, - выдохнула, впитывая запах тела мужчины и осеннего утра.
  - Я тоже, милая, - легкий поцелуй, и я уже с трудом осознавала где я и кто. - Ну что, готова стать великим воином? - и, рассмеявшись, подмигнул мне.
  - Угу, - безрадостно кивнула, вспоминая предыдущие попытки.
  - Забудь, - внезапно посерьезнел Вэен, - забудь про ошибки и неудачи, забудь все то, чему тебя пытался научить этот костолом-тренер из Академии. Ты другая, ты особенная, Тай, но сейчас ты испугана, практически сломана, поэтому обычный подход к тебе не подойдет. Да он бы и так не подошел, - взлохматил он свои волосы, - ты слишком взрослая, но при этом не знаешь даже основ. Связки не разработаны, старческая закостенелость...
  - Что? - взвизгнула, за что и получила щелчок по носу.
  - То! Поэтому мы пойдем другим путем. Только одно условие, Тайлисан, ты должна мне безоговорочно доверять. Ты согласна? Готова доверится?
  Я смотрела в его глаза и думала только о том, что я УЖЕ ВЕРЮ! Полностью доверяю и безоговорочно полагаюсь на практически незнакомого человека. Точнее демона. И ведь столько раз уже ошибалась, а все равно. Я буквально чувствовала на каком-то подсознательном уровне, что уже давно знаю его. Правда растрепанные чувства никак не могли прийти в одну сторону - то ли полностью положиться на него, то ли бежать. Хотя, страх возможен из-за предательств последних дней, а не конкретного недоверия к Вэену. Боги, я уже окончательно запуталась. Но я хочу ему верить!
  - Ладно, - зачарованно кивнула, - я доверюсь тебе. Только не обмани. Боюсь, я больше не переживу предательства, - губы сами собой исказились в горькой усмешки, но Вэен просто не дал мне расплакаться. Нежный поцелуй просто смел все мысли о плохом.
  - Умница, принцесса. Тогда начнем?
  И мы начали. К моему изумлению, Вэен не стал заставлять меня разминаться - приседать, качать пресс или наматывать круги по стадиону. Он просто вывел меня на полянку и обнял. Удивленно подняв на него глаза, я замерла, услышав, как неизвестно откуда полилась тихая плавная музыка. Одна рука мужчины легла мне на талию, а вторая захватила в плен ладонь... А потом начался танец. Сначала медленное кружение под звуки вальса и шепот листьев, а потом все быстрее и быстрее, под нарастающие тревожные аккорды. Вэен двигался так быстро, что я просто не успевала даже заметить некоторые его движения.
  - Ну же, Тай, - мягкие губы прикоснулись к щеке, - не отставай. Неужели ты хочешь закончить наш танец?
  Я не хотела. Больше всего на свете, я желала, чтобы этот миг не заканчивался. Прикрыв глаза, полностью отдалась на волю сильных и уверенных губ. И Вэен это почувствовал. Повороты, наклоны, прогибы, прыжки, пробежки... в какой-то миг я даже начала задыхаться от темпа и сложности, но уже через минуту открылось второе дыхание. Даже не знаю, сколько это продолжалось, пока Вэен внезапно не остановился.
  - Ну как, понравилось? - голубые глаза напротив сияли, а я только и могла, что зачарованно кивнуть.
  - Завтра повторим?
  - Конечно! - подпрыгнув на радостях, я повисла на шеи мужчины.
  - А теперь, - он осторожно отстранил меня, - догоняй!
  В первый момент, мне показалось, что это шутка, но нет... Вэен внезапно отпрыгнул от меня на добрых два метра, и бегом бросился в глубину парка, петляя сквозь деревья и перепрыгивая через кусты. Боги, да это же ребячество! Но, похоже, меня обуяло тоже самое. Весело рассмеявшись, я рванула следом.
  Я даже не замечала, с какой скоростью бегу, что перепрыгиваю и перескакиваю. Мы носились как дети. Внезапно Вэен взлетел практически вертикально по стволу, и я даже, наверно, испугалась бы и остановилась, но охваченная азартом, этого просто не заметила, чтобы уже через секунду в шоке застыть на соседней ветке.
  - Тай, ты чего? - похоже, взгляд отразил весь мой шок.
  - Как?.. - только и смогла прошептать.
  - Малышка, ну ты чего, - мужчина перепрыгнул ко мне, осторожно обняв, - ты же уникальна. Предела твоих способностей никто не знает. Поверь, ты способна и не на такое, когда не думаешь и не боишься, - усмехнулся он. - Я даже готов с тобой поспорить, что через полгода тренировок ты своего идиота-тренера запросто на лопатки уложишь. Не думай, - он строго сдвинул брови, видя мое замешательство, но я видела, что это наиграно. - Поплаваем?
  Не дожидаясь ответа, Вэен легко спрыгнул со мной на руках и быстро побежал в сторону пруда. Сначала мне было неловко раздеваться перед ним, но видя мое замешательство, он просто разделся первым и зашел по грудь в воду, став ко мне спиной и позволяя спокойно зайти. А еще через полчаса я вообще забыла о стеснении. Мы ныряли, плавали в догонялки, попутно маг умудрился показать несколько новых заклинаний... Это было прекрасно. Тело горело, пылало, легкая усталость приятно тянула мышцы, даже те, о которых я не знала. Привалившись спина к спине мы просто отдыхали и обсыхали, чувствуя кожей кожу друг друга. Приятный морозный запах щекотал ноздри, и я не выдержала, легонько потеревшись щекой о распущенные волосы.
  - Не надо так делать, малыш, я не железный, - чуть повернувшись, так, что моя щека коснулась его, прошептал Вэен.
  - Прости.
  - Глупенькая. Ладно, передохнула? Теперь одевайся, и займемся основами.
  И вот наступил тот момент, которого я боялась. Сейчас Вэен промучается со мной и поймет, что я безнадежна. Поджав губы, я осторожно подошла к мужчине, внимательно наблюдая за каждым его движением. Демон бросил на меня только один косой взгляд, будто бы прочитав мои мысли, но говорить ничего не стал. Просто встал в стойку и потребовал ее повторить. Потом еще раз, потом отрывисто начал бросать команды 'локоть влево', 'левая нога вперед', 'зажать большие пальцы'. Четкие, лаконичные приказы, пока моя поза не стала идеальной. А потом встать смирно, чтобы через секунду повторить. И так раз пятьдесят. Потом вторая поза... Связка... Еще стойка... Связка... Отработка на нем. Удар... Удар... Удар...
  Вэен не кричал, не ругался, не хвалил - только указывал на ошибки и заставлял повторять. В какой-то момент я даже перестала замечать время, пока внезапно он не протянул мне кинжал. И все повторилось. Та же комбинация движений, но уже с кинжалом, потом с мечом, потом и с тем и с другим, потом снова без оружия...
  - Хватит на сегодня, - наконец объявил он, и я замерла, не веря в свое счастье. - Довольно неплохо, честно говоря. Ожидал худшего. Этот ваш тренер практически убил всю твою веру в себя, заставил быть слишком нерешительной, неуверенной и слабой. С завтрашнего дня добавим упражнения на развитие силы и на самозащиту. Но в целом, думаю, мы справимся, правда, малышка? - не улыбнуться в ответ я просто не смогла.
  
  ***
  
  Так потекли дни. Я занималась по шесть часов в день с Вэеном, три часа утром и три вечером, а между ними были занятия с Учителем и работа в архиве. Они оба были терпеливы со мной, внимательны и осторожны, обучая практически с азов. А я тихо радовалась их заботе и особенно тому, что мне пока не требовалось ходить вместе с остальными на занятия. Сафиор сумел все-таки убедить ректора, что мне нужны индивидуальные занятия, и посещение остальных было по моему собственному усмотрению. И я их посещала. Вэен и Сафиор что-то намудрили, и теперь я ходила на пары под невидимостью и отраженностью, благодаря которой на меня никто не натыкался.
  Самое занятное, что про меня начали забывать. Нет, не сразу, но к концу второй недели, мое имя упоминалось в лучшем случае раз. Все дружно решили, что я все-таки сбежала 'осознав свою никчемность', но были и те, кто яростно доказывал, что меня выгнали. Единственное, что объединяло и тех и других, это почему никто не видел приказа о моем отчислении, ну и еще то, что моя комната оставалась закрытой. За эти дни я ловко научилась видеть ауры, и выходила из комнаты только тогда, когда в коридоре никого не было. Стала эдаким местным приведением - вроде и есть, а вроде и нет. Но это последнее, что меня смущало.
  Главное, у меня было время прийти в себя. Я понимала, что вечно так продолжаться не сможет, рано или поздно, но мне придется снова появится в аудиториях и встретится с учениками. И даже точно знала, когда настанет это время - сессия. Само по себе уже страшно от звучания этого слова, а там еще... Эх! Я только вздохнула и постаралась отогнать ненужные мысли. Чтобы они тут же заменились на другие.
  Что будет после сдачи сессии? Насколько я успела узнать, зимние каникулы у первого курса были длинные - почти два месяца. Это было связано с тем, что все остальные должны были отправится на целый месяц на практику, а 'малышей' приобщали к этому делу только после полного завершения первого курса. Вот я и думала, куда деваться? Оставаться в Академии? А что тут делать? На это время архив закрывался, столовая тоже переставала работать...
  Я мотнула головой, и снова попыталась сосредоточиться на занятии. Вэен запаздывал. Странно, на него это не похоже, обычно демон до отвращения пунктуален, а тут уже почти на десять минут задерживается. Может, случилось что?
  Инстинктивно передернула плечами, отгоняя нехорошие мысли. Вэен сильный маг и великолепный воин, что с ним может случиться-то?
  Но в тот же момент, будто в насмешку, откуда-то слева послышался вскрик и звон металла. Вэен! Я даже подумать не успела, а тело уже бросилось вперед, подстегиваемое одной мыслью 'только не опоздать'. И уже не было никакого дела до того, как стегают ветки по лицу, как приходится на скорости огибать деревья и перепрыгивать через кустарники и поваленные деревья. Главное было - успеть!
  И я успела, мне показалось, что между первым криком и тем моментом, когда я выбежала на поляну прошло довольно много времени, но судя по тому, что я увидела - не более нескольких секунд.
  На поляне было шестеро - Вэен, только вытаскивающий меч, и еще пятеро незнакомых мужчин. Наемники! Полудемоны-полуорки... ой-ой, плохо... Физически сильнее, да и магически не сильно слабее. Плохо...
  Они не разговаривали, видимо, все уже было сказано до этого, теперь осталось только одно. Убить. Я видела это по решимости полукровок, по мрачной сосредоточенности Вэена. Он казался расслабленным и спокойным, но я уже знала это его состояние. Сейчас он оценивает противников и просчитывает ситуацию, ищет оптимальный выход.
  Тем временем ситуация накалилась. Наемники начали двигаться, мягко обхватывая Вэена в кольцо. Он в свою очередь - отступать назад, пытаясь удержать их всех в поле зрения. И именно в этот момент мужчина увидел меня. Всего секундная вспышка удивления, но этого вполне хватило, чтобы наемники все поняли. Я даже не успела понять, в какой момент прямо передо мной возник огромный детина с мечом на перевес. Страх парализовал на месте. Боги! Что делать?
  - Беги, Тай!
  Это был крик, но не богов, а Вэена, который рванул ко мне, за что тут же поплатился. Я только успела заметить, как сверкающее лезвие ударило ему куда-то в спину, когда стоявший передо мной наемник, ухмыляясь двинулся в мою сторону.
  - Прости, малышка, ты просто не вовремя.
  Вот и все. Эти не будут глумиться и разглагольствовать, давая жертве время собраться с мыслями и силами. Они будут действовать.
  Все это пронеслось быстрее ветра в моей голове, но я все еще не понимала, как реагировать. Бежать не вариант, я не оставлю Вэена одного. Быстро скосила глаза, и тут же поплатилась за это. Тяжелый меч взлетел над моей головой, и я еле успела уйти с траектории его движения.
  Дыхание тут же сбилось. Я начала отступать, пытаясь уследить и за нападавшим, и за остальными наемниками. Вэен бился где-то на другом конце поляны, один против четверых. Точно! Оптимальная позиция в данном случае будет спина к спине! И я начала скользить к нему. Только увы, наемник был не глупее.
  Метнувшись с неожиданной для такой туши скоростью, он перекрыл мне путь, вынуждая отступить назад. Зато теперь в таком положении я прекрасно видела Вэена и его противников... а еще то, как стремительно расползается по его спине темно-бордовое пятно! Боги! Так вот откуда такая медлительность в движениях, скованность и усталость. И это из-за меня! Это на меня он отвлекся, пропустив тот удар!
  Я, видимо, слишком сильно отвлеклась на Вэена, и наемник этим воспользовался. Быстрый взмах, и я не сдержала крика, когда широкое лезвие прорезало мне бедро, распоров брюки.
  - Тай! - крик Вэена показался далеким и приглушенным. Сейчас вокруг меня была только боль, закрывая глаза кровавой пеленой. Больно!
  Я неуклюже припала на одно колено, пытаясь не завалиться окончательно и сдержать предательские слезы слабости. Руки дрожали, и я чувствовала, что еще немного и они уронят меч, оставив меня полностью беззащитной.
  Я подняла лицо, решив твердо смотреть в лицо врагу и сражаться до последнего. В глазах наемника сверкнуло что-то похожее на уважение, но это никак не повлияло на его решение. Кивнув сам себе, он резко взмахнул рукой, занося надо мной меч...
  - НЕТ!!! - яростный крик Вэена на мгновение отвлек от приближающейся смерти. Повернув голову, я хотела хоть с последний раз увидеть глаза любимого. Любимого, который не взирая на раны и усталость бежал ко мне, уже не успевая предотвратить страшный удар и не заботясь о том, что его спина осталось без прикрытия.
  - ВЭЕН!!! НЕТ!!!
  Серебристая рыбка кинжала взметнулась в верх, перевернулась и глухим звуком пробила кожу... Он еще продолжал бежать, еще не понимая, что произошло... время остановилось... оно замерло в тот момент, когда он запнулся и начал заваливаться вперед... Голубые глаза остекленели...
  Не знаю, что произошло в этот момент со мной, наверно, это было слишком сильным потрясением, но мир вокруг меня изменился. Боль отступила, стала какой-то незначительной и неважной, слезы прекратили литься, а руки сами собой сжали эфес меча.
  Ну уж нет! Эти твари умоются своей кровью... В душе поднялась неконтролируемая ярость, сметающая все на своем пути. И удар, несший мне смерть, со звоном отразился от лезвия моего меча. Жизнь за жизнь! Их жизни за смерть Вэена! Так и только так!
  Я медленно поднялась с колен, уже даже не ощущая боли в ноге. Меч сам собой крутанулся в руках, вызвав искру недоумения в глазах наемника. Он даже отступил, вызвав жестокую усмешку на губах. Ему это не поможет.
  Плавный шаг вперед, и меч зажил в моих руках своей жизнью. Удивление на лице наемника сменилось сначала растерянностью, потом азартом и, наконец, злостью. Удары сыпались за ударами, полукровка уже тяжело дышал, все увеличивая скорость и силу удара, но я не давала ему и секунды передохнуть. Моя сила и скорость возрастали пропорционально, не давая ему ни одного преимущества. Вскоре он весь покрылся мелкими царапинами и порезами, пока следующий удар не достиг горла. Вот и все. Один есть... Я безразлично смотрела на оседающее у ног тело.
  Медленно повернулась и застыла напротив удивленных наемников. Я по их лицам видела, что они просто не верят в произошедшее. Пока не верят. Но с каждым мгновением их глаза загорались ненавистью и мрачной решимостью. Оторвав взгляд от лежащего тела, они посмотрели на меня.
  - Ты умрешь, тварь. И это будет не быстрая смерть.
  Я даже не посчитала нужным отвечать, крутанув окровавленный меч. Вперед бросились двое, но я уже вошла в состояние боя. Каждое их действие было замедленным, каждый удар - предсказуемым. Я с легкостью отбивалась от обоих, нанося удары, будто играя. Впрочем, так оно и было.
  Только вот наемникам это надоело. Пока двое меня атаковали, оставшиеся отбросили мечи и вскинули руки. С рук одного сорвалось голубоватое сияние, окутавшее тех, что бились со мной, а второй в тот же момент пустил струю 'живого огня'.
  Упс! Я еле успела отпрыгнуть в траектории движения, но 'живой огонь' на то и живой, чтобы развернуться и броситься за мной. Э, нет! Так я долго не набегаюсь... особенно, когда двое бившихся наемников приободрились и бросились за мной с мечами наголо. Заклинание защиты вспыхнуло в голове, словно озарение. Еще полминуты мне потребовалось, чтобы воссоздать его и столько же, чтобы перехватить управление стихией. Взмах рукой, и по поляне разнесся яростный крик заживо сгорающего наемника.
  Воспользовавшись заминкой, я даже не раздумывая воткнула свой меч в сердце третьего. Прекрасно, осталось двое.
  В этот момент я даже не задумывалась, что совершаю убийство. Мне было все равно. Кровавая горячка, ярость, проявившаяся суть берсеркера... Меня это не волновало. Главное, что еще двое моих врагов были живы.
  Создать фантом кинжала, и в этот момент нанести несовместимый с жизнью удар оказалось легко. Вот и еще минус один. Остался последний, который сейчас усиленно придумывал, как избавиться от меня.
  Ледяные стрелы, удушающая петля, кровавые слезы... Я распознавала чары еще до того, как он успевал наслать их на меня. В свою очередь наемник был тоже быстр, и мои заклинания уходили в пустоту. Пора менять ситуацию.
  Три секунды... Один... Два... Три... И я выпустила огненное колесо. Сильное заклинание и простое, и для создания и для развеивания. Но мне хватило тех мгновений, чтобы успеть оставить вместо себя фантом, а самой под невидимостью почти добежать до наемника. В последний момент он понял, что что-то не так, и туманный вихрь развеял фантом, только я уже была рядом, что внезапно отросшими когтями вырвать ему сердце...
  Вот и все... я развернулась в сторону лежащего на земле Вэена. Шаг, еще... но когда оставалось совсем чуть-чуть тело любимого замерцало, вспыхнуло и пропало.
  - Вэен? Боги! Что происходит?
  - Ты умничка, Тай! - за спиной послышались аплодисменты.
  - Что? - я резко развернулась. - ТЫ?!!
  Глава
  
  Я смотрела и глазам не верила. Как?! Как это может быть?! Меня снова предали? В горле внезапно появился тугой комок, мешающий сглотнуть. Зачем он так со мной?
  - Я, - спокойно кивнул Вэен, даже не думая сделать вид, что раскаивается.
  - Зачем? - только и смогла выдавить из себя.
  - Прости, малышка, но так было нужно, - он сделал шаг ко мне, но я отодвинулась. - Тай, - мужчина вздохнул и остановился, - у нас не было другого выбора.
  - У нас? Значит, учитель тоже... - пробормотала, понимая, что еще минута, и слез я не удержу.
  - Тоже. Тай, послушай меня, - Вэен резко встряхнул меня, да так, что клацнули зубы, а я за своими мыслями даже не заметила, как он приблизился, - мы правда, искали другой путь, но все наши усилия разбивались о ту броню, что ты напялила на себя. Проблема не в магии, Тай, не в знаниях или способности. Проблема в тебе! В твоей неуверенности! Страхе! Сомнениях! Признаюсь, это я настоял, чтобы встряхнуть тебя. Сафиор предлагал подождать, дать тебе больше времени... но, чем дальше, тем больше ты верила в свою никчемность, неспособность... И да, я решил так поступить. Понадеялся, что я достаточно дорог тебе, чтобы преодолеть свой страх и увидеть, какая ты на самом деле! Ты ведь даже не заметила, но ты дралась, лучше демона или оборотня - скорость, сила, регенерация, а про магию я вообще молчу! Прости меня, Тайлисан, но у тебя осталось слишком мало времени до сессии. Ты ведь понимаешь, что просто не можешь сдаться?
  - Это было жестоко, - прошептала.
  - Знаю, любимая, - сильные руки обняли меня, но я и не пыталась больше сбежать, - но прошу тебя, пойми, иногда нужно быть жестоким, чтобы помочь, а не навредить.
  - Понимаю, - наконец выдохнула, чувствуя, как отпускает напряжение, а следом накатывает усталость.
  - Ох ты, - Вэен успел подхватить, пока я не успела рухнуть на землю, - ну ничего, отлежишься, все будет хорошо... Это просто блок слетел, теперь все будет хорошо. Веришь?
  - Верю.
  - Вот и умничка, сегодня отдыхаем, а завтра возьмемся уже за учебу серьезному.
  - Угу, - это все, что смогла выдавить, про себя подумав, что если до этого было все несерьезно, то что же меня ждет завтра.
  - Кстати, а ты магию в себе ощущаешь?
  Интересный вопрос. После его слов я впервые задумалась и прислушалась к себе. Кажется, я готова простить его за такой эксперимент. Я не просто ощущала магию, я ей была! Сила бурлила в крови, наполняя каждую клеточку, словно ручей, с пути которого наконец-то убрали завал. Я буквально кожей ощущала ее покалывание. И это было прекрасно!
  - Да, - губы сами собой растянулись в улыбки.
  - Вот и правильно. А теперь закрой глазки и ни о чем не думай.
  Как скажешь, мысленно согласилась и послушно сомкнула веки. Радость, пережитая тревога и усталость переплелись тесным клубком, и я почувствовала, что сознание уплывает. Ну и пусть. На руках Вэена было удобно и надежно...
  
  ***
  
  Проснулась я только следующим утром. Солнечный лучик мягко скользил по щеке, в открытое окно проникал запах леса и громкое пение птиц. Потянувшись, я почувствовала себя так, как еще никогда в жизни. Я была полна силы и энергии, хотелось бежать, петь, танцевать, что-то делать... а еще пить!
  Кажется, вчера я слишком перенервничала, и как всегда после этого меня мучала жажда. Обведя взглядом комнату, я увидела стоящий на столе хрустальный запотевший кувшин и стакан... Вот оно счастье! Только вставать было жутко неохота. Вот бы кто-нибудь налил и принес, или он сам...
  Ничего себе! Словно в ответ на мои мысли, кувшин наклонился и голубоватая жидкость полилась в стакан, который уже через минуту завис прямо надо мной. Как?! Я даже усилий не приложила!
  - Очень просто, - в дверях, улыбаясь, стоял Вэен, - в тебе столько нерастраченной магии, да и вообще, силы, что она отзывается буквально на твои желания. Даже неоформленные. И, кстати, с добрым утром, любимая!
  Я замерла со стаканом в руке от неожиданности. Но слова - это просто слова, а вот сияющие глаза... Судорожно сглотнув, я неуверенно посмотрела на него сквозь ресницы, но Вэен и не думал смущаться или оправдываться. Плавно скользнув ко мне, он мягко высвободил несчастный стакан из моих ослабевших пальцев и склонился ко мне.
  - Я люблю тебя, принцесса. Очень. Ты главное мое сокровище. Ты мне необходима. И все, что я делаю, это только для нас. Для нашего блага и счастья. Помни об этом, чтобы не происходило.
  - И я тебя...
  Шепнула и зажмурилась, ожидая смеха или фразы 'а я знаю', но вместо этого мои губы ощутили прохладную сладость его уст. Мир вздрогнул и замер. Я больше не слышала пения за окном, не слышала аромата леса, не ощущала мягкости кровати... Вокруг меня был только он. И счастье! Бескрайнее непроходящее счастье. Теперь я знала, ради чего буду стараться и биться со всем миром. И именно сейчас поняла, что все у меня получится! Я справлюсь!
  Правда на тренировке моя уверенность поколебалась. Вэен на пару с Учителем не просто усилили тренировки, они полностью переделали всю программу, переведя их просто на нереальный уровень. Пять минут физические атаки от Вэена, потом он быстро отступает и на меня обрушивается град магических ударов, потом снова Вэен, но уже нападение длится десять минут, впрочем Учитель тоже увеличивает время и силу удара, снова смена и теперь по пятнадцать минут... Я уже не задыхалась, я хрипела, ощущая себя загнанной лошадью на последнем издыхании, уже не желая ничего, ни победы, ни торжества над всеми, кто издевался надо мной, только бы меня оставили в покое. Словно почувствовав мою немую просьбу (в слух я все же никогда бы не произнесла таких слов), об моих мучителя-учителя отступили, а я возрадовалась, устало оперевшись локтями в колени и тяжело дыша. Слава всем богам! Передышка! Но только я хотела высказать им все по поводу их методов, когда эти двое, переглянувшись, объединили усилия. Взвизгнув, я подскочила на месте, уворачиваясь от взлетевшей плети и просвистевшего мимо фаербола. Не знаю, что в этот момент на меня нашло, но получилось сильно.
  Страх, азарт, адреналин, сила, усталость - все смешалось в одно непередоваемое желание поскорее закончить и доказать, что могу. Волна сырой магии вышла из моего тела и снесла все в радиусе десяти метров от эпицентра, которым была я. Вэен и Сафиор отлетели, Учитель, кажется, свалился в кусты, а любимый впечатался спиной в дерево. Упс... кажется, перестаралась.
  - Ты как? - я подбежала к мужчине, помогая приподняться.
  - Хм... ничего, жить буду, - прохрипел он, потирая поясницу. - Сафиор, думаю, пора переходить к следующему этапу обучения.
  - Ага... - Учитель выбрался из кустов, выглядя при этом как безумный леший, - сила есть, уверенность тоже... пора научить ей пользоваться... АККУРАТНО!
  - Простите, - пискнула, с трудом удерживая желание расхохотаться. Уж очень забавно было наблюдать за застрявшими бороде листьями и веточками.
  Собственно на этом забава вся и закончилась. Мы пообедали, и мне выдали расписание занятий. Всматриваясь в листок, я с тоской понимала, что о сне и отдыхе придется попросту забыть, как и о еде и прогулках.
  Со следующей недели мне предстояло вернуться на общие занятия в Академию. Единственное, меня освободили от практик по боевой подготовке и всех видов практической магии. Их мне предстояло отрабатывать самой, показывая то, чему я научилась Сафиору.
  В общем, вставать мне теперь придется еще до рассвета, часов в пять утра, и идти на занятие с Вэеном. Потом душ, завтрак, и пары в Академии. Полчаса на обед, два часа на выполнение всех заданий, еще два часа в библиотеке, ужин и четыре часа практики с Учителем, чтобы сразу после этого бежать на вторую тренировку с Вэеном. И это в обычные дни! Выходных у меня теперь вообще не было. Вместо них было три подхода по два часа с моим любимым мучителем по боевке, еще два часа магии с ним же и четыре часа магии с Сафиором, два еще два подхода по два часа по естественным и гуманитарным наукам. Итого, спать мне предстояло по четыре часа в день. Тяжело вздохнув, я была вынуждена признать, что с такой подготовкой к концу учебы я стану либо сильнейшим архимагом, либо сумасшедшей.
  
  - Ты чего загрустила? - Вэен заглянул мне в лицо, заметив мое загрустившее лицо.
  - Да так... думаю, выдержу ли.
  - Выдержишь, - он взъерошил мне волосы, - и еще будешь лучшей. И, знаешь, пожалуй, сделаем так, - он лукаво улыбнулся,- если сдашь сессию без троек, двоек и колов, то с меня сюрприз. Идет?
  - А какой?
  - Не скажу, хитрюга, иначе это уже не сюрприз. Ну так как, согласна?
  - Я постараюсь, - улыбнулась, прижавшись к его плечу. Боги, какое же счастье, что на моем пути встретился Сафиор и Вэен! Одна бы я уже сдалась. - И спасибо тебе... за все.
  После этого разговора мне действительно стало легче, а еще появилась цель. Нет, не та, что раньше - доказать, победить, проучить. Другая, и гораздо более приятная. Победа не ради мести, а ради награды. И это было по-другому.
  Но все это будет завтра. А сегодня мои учителя решили дать мне выходной, так сказать, напоследок. В город мы не пошли, слишком большая была вероятность, что натолкнемся на кого-то из учеников или учителей Академии, поэтому отпраздновать мое 'вступление на путь истинный' решили дома у Сафиора.
  Пока я отмокала в ванной и приводила себя в порядок, мужчины принесли корзины с едой, пару бутылей легкого сидра, фрукты, сладости, а Вэен преподнес мне букет инистых лилий. Белоснежные цветы с искристо-голубой каймой и запахом мороза - дорогие, шикарные, редкие и... чуждые. Я пару раз их видела в городе, в Академии, когда приносили девчонкам в подарок, но лично меня они пугали, словно передо мной не цветы, а предвестник беды. Вот сейчас. Улыбка застыла на губах, и ценой невероятных усилий я смогла взять их в руки. Но ведь это первые цветы в моей жизни! Да и ни от кого-то, а от мужчины, которого люблю!
  - Спасибо, - прошептала и подняла глаза, чтобы утонуть в синеве напротив.
  - Тебе нравится? Я не успел узнать, какие ты любишь.
  - Они чудесные!
  Быстро сбегав в комнату, я поставила их в вазу, рядом с кроватью. Я не маленькая девочка, мысленно ругалась, чтобы устраивать панику по поводу дорогущего букета. Да и меньше всего хотелось обидеть Вэена.
  Ужин прошел весело. Мужчины словно задались целью отвлечь меня от завтрашнего возвращения в Академию. Одна за другой сыпались смешные, интересные и даже страшные истории из жизни, легенды, анекдоты и просто занятные факты о Розе. Сафиор рассказывал о шутках и каверзах студентов, а Вэен о тех местах, где побывал.
  Под смех и беседу, я даже не заметила, как практически в одиночку опустошила бутылку сидра в прикуску с десятком пирожных. Мысли о том, что рано утром вставать - не возникало. Как впрочем и о том, что неплохо бы уже сегодня вернуться в Академию. Вместо этого я привалилась к плечу Вэена, лениво общипывая розовый виноград.
  - Кстати, что ты решил? - внезапно спросил Учитель.
  - Ну... - Вэен лениво перебирал мои волосы. - Для начала пригляжу себе дом в городе.
  - А твой?
  - Продал, - пожал он плечами. - Возвращаться я не планировал, так что держать в столице дом смысла не было.
  - Жаль, - загрустил Сафиор, - у тебя был чудесный сад.
  - Ничего, найду не хуже. Даже лучше, у меня сейчас средств побольше, чем когда был студентом.
  - Тогда лучше бери на Вирсайской улице. Там, кстати, четыре дома освободились. Сходи, погляди, может, что понравится.
  - А почему освободилось? - полюбопытствовала.
  - Там проживали смешанные семьи демонов и полукровки. Раньше Зардар был непреклонен был в вопросе чистоты крови, а теперь чуть ли не упрашивает вернуться на родину.
  - А ты? - я испуганно повернулась к Вэену. Он же не может уехать, ведь правда?
  - Не волнуйся, - мне ласково улыбнулись, - я хоть и полукровка, но со своей родиной практически не связан. Родственников нет, имущества том тоже. Я уже давно свободен в выборе своего пути.
  - Ясно. А вообще странно. С чего бы это?
  - Кто знает. Внутренняя политика, - отмахнулся Сафиор, - у них с демографией проблемы.
  - И давно? - не отступала.
  - Да нет. Наверно, меньше года как... - задумчиво пробормотал учитель.
  - Тай, - Вэен осторожно коснулся щеки, - почему тебя это так заинтересовало?
  - Не знаю, - плечи опустились, а в груди поселилось странное тревожащее чувство, - просто кажется... странным.
  - И все?
  - Нет, - вздохнув, сдалась я, - еще почему-то чувствую, что это важно. Или будет важным.
  - А, может, было важным? - прищурился Сафиор, намекая на мою амнезию.
  - Может, - не стала отпираться. - Эх...
  - Тяжело? - понятливо спросил Вэен.
  - Да. Тяжело и неправильно. Как будто ты - нищий.
  - Ничего, соберешь ее свое богатство, - мягкий поцелуй, но отвечать на него почему-то не хотелось.
  - Конечно, но всегда будет казаться, что ты потерял самое ценное.
  - Хм... Вэен, а что по поводу работы? Чем будешь заниматься? - неуклюже перевел тему учитель, чему я была безмерно благодарна. Мучиться попытками хоть что-то вспомнить, совсем не хотелось. Все время возникало мучительное чувство потери, страх, тревоги... что бы ни было в моем прошлом, хорошим оно не было, и портить этот прекрасный вечер совсем не хотелось.
  - Есть одна задумка, - усмехнулся мужчина. - Но говорить пока не буду.
  - Почему? - мне внезапно стало обидно, что он от меня еще что-то скрывает.
  - Пусть будет еще один сюрприз. И вообще, принцесса, кому-то пора спать. Тебе вставать на рассвете.
  - А почему так рано? - возмутилась.
  - Потому что кто-то сегодня не дошел до Академии и будет ночевать здесь. А завтра придется встать очень рано, чтобы прийти вовремя на занятия.
  И меня внезапно подняли на руки. Взвизгнув, я вцепилась в его шею, но тут же расслабилась. В его руках я чувствовала себя защищенной. Тихо покачиваясь, как на волнах, я задремала, уже не чувствую, как меня осторожно укладывают на постель. Зато нежный поцелуй ощутила как вспышку света... или мне это уже приснилось?
  
  Глава
  
   В общежитие я оказалась еще до рассвета, в тот самый час, когда сняться самые сладкие сны, а вылезти из-под теплого одеяла просто не возможно. И это мне было на руку. Как-то не очень хотелось встречаться с соседками, и пусть я сейчас была уже не бессильной недомагичкой, все равно что-то в душе дрожало.
  Тихо скрипнула дверь, пропуская во внутрь, и я поморщилась от спертого воздуха в комнате. Теперь тут был относительный порядок, но выглядело все равно нежилым и запущенным. От мысли, что отныне мне придется здесь ночевать и проводить все свободное время, стало не по себе, и я невольно поежилась.
  До начала завтрака оставалось еще два часа, но идти в столовую я не собиралась. Сытный завтрак у учителя вполне поддержит мои силы до обеда, а появиться перед всеми я собиралась сначала на занятии. Как раз до обеда будет пара практических занятий, где я планировала проявиться свои силы, и, в тайне надеялась, что это немного остудит самые горячие головы. Хотя, после того случая с оборотницей, ко мне и так никто особо не лез.
  Вздохнув, я оглядела комнату магическим зрением. Как только узнают, что я вернулась, зуб даю, первым делом полезут сюда, что в очередной раз напомнить мое место, а потому первым делом надо обновить защиту. Благо и Вэен и Сафиор неплохо поднатаскали в последнее время. Конечно, любой преподаватель с легкостью взломает ее, но от сожительниц по этажу должно уберечь.
  Сосредоточилась, и начала ваять защиту. Сперва принялась за дверь. Чтобы не открывалась, чтобы не ломалась. Тоже самое с окном, только добавилась еще защита от разбивания стекла. Потом заговорила всю комнату от пожара. От проникновения разнообразной живности. От просачивания запахов и жидкостей. От материальных объектов. От магического подсматривания и подслушивания. От телепортации... Когда я наконец-то закончила и стерла пот, поняла, что я параноик. Вся комната светилась, опутанная творчеством сумасшедшего паука. Ну и пусть, зато мне спокойнее.
  Быстрый взгляд на часы, которые сегодня утром мне подарил Вэен, прислушалась к звукам в коридоре, и поняла, что потратила куда больше времени, чем планировала. До завтрака оставалось не более получаса, и девушки уже встали. За стеной слышались голоса, где-то шуршала вода, кто-то бродил по коридору.
  Вот и все. Больше медлить нельзя. Покидала в сумку книги и тетради, накинула на себя невидимость, и, перейдя на магическое зрение, присмотрелась к окружающему миру. Ага, вот минута, еще, и коридор оказался пустым. Быстро выскользнула наружу, захлопнула дверь и активизировала чары. Теперь главное дойти до аудитории и ни с кем не столкнуться.
  К моему безмерному удивлению, меня никто не заметил. Были моменты, когда старшекурсники прищуривались, подозрительно вглядываясь в то место, где я замирала, но потом отмахивались и расслаблялись, отводя взгляд. Я поверить не могла, что никто из них не смог меня рассмотреть. Неужели учитель и Вэен были правы, и я сильнее их?
  В аудитории еще никого не было, и я решительно прошла к понравившейся парте. Первой парой была лекция для нескольких групп, а потому четко закрепленных мест не было. Исключительно 'неофициально' признанные места местных 'королев' и 'королей'. Не знаю, кто обычно восседал на понравившемся мне месте... но, впрочем, это было и не важно. Кто бы не сидел, да хоть вообще никто не сидел, меня попытаются согнать и указать мое 'место'. В этом я даже не сомневалась. Конфликта не избежать, и я внутренне к этому готова.
  Словно в ответ на мои мысли дверь приоткрылась, и в комнату ввалилось несколько смеющихся студентов. Быстро окинув их взглядом, выдохнула. Эти были из 'простых', и даже из относительно нормальных. Ко мне не полезут.
  Я сделала вид, что увлеченно читаю учебник, но краем глаза косила на вошедших, оценивая ситуацию. А вот меня и заметили. Минутное молчание, потом неуверенные и удивленные переглядывания, но ко мне никто не подошел и не поздоровался. Что ж, я этого и не ждала. Зато буквально сразу начались шепотки за спиной. Конечно, при желании я могла бы услышать, что они говорят, но зачем? Поэтому теперь я уже по-настоящему сосредоточилась на книге, заодно пытаясь успокоиться.
  Наверно, я все-таки слишком зачиталась, поэтому и не сразу заметила, как внезапно в аудитории наступила тишина. Медленно, словно нехотя, оторвала взгляд от страниц, и подняла голову. Зал был полон, и сейчас практически все замерли, переводя взгляд с меня на застывшую в дверях группу. Опа-на! Сколько знакомых лиц... и Мор среди них, и та оборотница, правда сейчас в нормальном состоянии и еще несколько девиц и парней, с которыми я пересекалась.
  - Вы только посмотрите, кто выполз из своей норы! - кажется, Рейчиал уже отошла от прошлого раза. А, может, посчитала, что повторить такое я не смогу.
  - Ну что ты, Рей, - усмехнулась другая девушка, по виду вампирша, - какая нора, о чем ты? Посмотри, девочка приоделась, значит, не в норе сидела, а зарабатывала на новое платьице. Милая, какие нынче расценки, а? - наглый взгляд устремился прямо на меня. А вот это было грубо. Я лишь зубами скрипнула.
  - А ты с какой целью интересуешься, милочка? - повторила ее обращение, надменно вскинув брови. - Али решила подзаработать? Хотя да, тебе надо... на тебе-то платьице уже старое.
  - Деточка, у меня денег и так хватает, - вампирша оказалась более сдержанная, чем ее подруга.
  - К чему же тогда вопрос? Или это вопрос ради подружки? - кивнула в сторону оборотницы. Разговор мне не нравился. Не так я все это представляла, а сейчас все скатывалось в мерзкие дворовые разборки.
  - Ты, дрянь!
  - Рей, успокойся, - на плечо девушки легла мужская ладонь, и один из парней ей мягко улыбнулся. - Не порть себе нервы. Нам осталось потерпеть эту шлюшку максимум месяц... до сессии, - и он выразительно усмехнулся. А потом, взяв ее за руку, повел к тому месту, где я сидела. - А ты, - он брезгливо посмотрел на меня, - быстро встала и уползла назад, чтобы я тебя не видел.
  В аудитории повисла тишина. Вот он, момент истины, сейчас все решится. Кто я, где мое место и как ко мне будут относится. Я смотрела на красивое лицо парня и видела в его глазах свое отражение... такое, каким он видел меня. И оно мне не понравилось! У него нет никаких прав так обо мне думать, нет права так со мной говорить и относится! Только по тому, что он богат и силен, а я безродная и беспамятная?! Ну уж нет!
  Быстрый взгляд на окружающих отмечает заинтересованные лица и затаенное дыхание. На некоторых жалость, на некоторых насмешка, на каких-то испуг... Но более всего меня поразило лицо Мора - сосредоточенное, оценивающее, ожидающее... Предатель! Осознание, словно вспышка пронеслось по телу, раздувая жар и принося странное спокойствие.
  - Ну? Быстро встала и пошла, шавка!
  - А то что?- я перевела взгляд и твердо посмотрела в глаза парня.
  - Уверена, что хочешь узнать? - бровь парня красиво изогнулась. - А, может, ты наоборот, любишь такие игры? Признавайся, ты своих клиентов 'господин' называешь, а? Так тогда приходи, вечером развлечемся, - закончил он под грянувший со всех сторон хохот. А мне стало противно. Всегда неприятно, когда тебя оскорбляют, но незаслуженные обвинения ранят душу гораздо сильнее. Даже сейчас, все осознавая, я еле сдерживала готовые навернутся на глаза слезы.
  - Уверена, что хочу решить все раз и навсегда, - твердо произнесла, смотря прямо ему в глаза и не позволяя себе моргать.
  - Что ж... сама напросилась, - усмешка парня переросла в оскал.
  Дальше все было как в замедленной съемке. Я видела, как на миг прищурились его глаза, а пальцы левой руки сложили в замысловатый узор. Почувствовала, как невидимые силы потянулись к нему, концентрируясь и формируясь в заклятие. И в следующий момент ощутила, как это невидимое, словно арбалетный болт, выстрелила в меня. Вот только... не долетело. Мой щит просто поглотил заклинание, не оставив от него и следа.
  Парень нахмурился и даже подался вперед, чтобы в следующий миг запустить в меня еще два заклинания. Что конкретно это было, я даже не смотрела. Какая, по сути, разница? Я чувствовала уровень силы и потому просто подобрала соответствующую мощность щита, поглощая чужую энергию.
  Смешно, но первые минуты никто даже не понял, что происходило. Отсутствие зрелищности всегда почему-то воспринимается как слабость и бессилие. Окружающие не видели, что происходит, лишь смутно начинали догадываться по моему безмятежному виду и стекающим капелькам пота по лицу безымянного для меня парня.
  А когда он зашипел, в бессильной злости выпуская с обоих рук 'драконье пламя', то стало совсем смешно. Это заклинание относилось к разряду запрещенных на территории и Академии и даже города и воспроизводить его можно было только при угрозе жизни, а тут... просто так... Такое мой щит не выдержал бы. А потому пришлось ставить 'зеркало'.
  Ударная волна заставила всех подскочить со своих мест, а меня инстинктивно откинуться назад. Было больно, но странно, больше ничего я не испытывала. Ни страха, ни тревоги, ни волнения. Холодный, чистый разум, и лед, который теперь не замораживал мои силы, а охлаждал сердце. Чистый огонь отразился от 'зеркала' и полетел обратно. Визги рванувших в разные стороны учеников, грохот падающих тел, шипение огня и крики тех, кто попал под струю пламени... Хаос! И только я во всем это оставалась словно ледяная статуя. Меня не волновали, что они покалечились, не трогало, что меня могут в чем-то обвинить... Мне было все равно! А когда огонь потух, и крики чуть стихли, я медленно встала и начала говорить, негромко, спокойно, но с каждым мои словом в аудитории становилось все тише и тише:
  - Говорю один раз и для всех, - я обвела взглядом замерших учеников, - и, надеюсь, каждый запомнит мои слова и донесет их до остальных. Как ни прискорбно вам сообщать, но ваше веселье закончилось, во всяком случае, за мой счет. Моя магия стабилизировалась... и теперь у меня нет проблем с ее вызов и использованием, а уровень силы вы все смогли наблюдать пару минут назад... Так что сообщаю сейчас, дабы больше не было никаких недоразумений. На любую попытку пошутить, поиздеваться или применить силу, я буду отвечать адекватно. Мне плевать, что вы думаете обо мне, кем считаете, но если не хотите проблем, то советую оставить ваши мысли и ненужный энтузиазм при себе. Пока не трогают меня, не трогаю я. Надеюсь, вы все это уяснили. И да, - я перевела взгляд на корчившегося на полу парня, - ты меня не убедил, так что пожалуй, я останусь на своем месте.
  - Тварь! Сука! Да ты завтра вылетишь отсюда, даже несмотря на то, чья ты подстилка!
  - Боюсь, фарий ан-Келон, вылетите отсюда вы, - внезапно раздался насмешливый голос от дверей, и я резко вскинула голову, смотря на новое действующее лицо. Магистр Картен! Мда... Кажется, я попала...
  - Магистр, это она виновата! - заголосила Рейчиал, тыкая в меня пальцем. - Она...
  - Фария Энтодэ, - резко перебил ее магистр, - так уж получилось, что я стал свидетелем всей сцены... причем с начала. Так что не стоит убеждать меня в том, чего не было. В данном случае, фария Аларди защищалась. Конечно, будь она более опытным магом, то смогла бы отразить атаку не калеча фария ан-Келона и призвав его к ответу иным способом, но в тоже время будь она менее подкована в защите, то она бы вообще не смогла никого и ни к чему призвать. Так что в данном случае, фария Аларди заслуживает оценки 'отлично' по защите, а фарий ан-Келон исключению из Академии.
  - Что?! - общий вздох изумления пронесся по залу.
  - А что вас удивляет? - магистр деланно вскинул брови. - Неужели никто не читал правил Академии? Там четко написано - дуэли исключены, кроме случаев официального вызова с присутствием сотрудников учебного заведения и смотрящих. Это раз. А два - существует перечень заклинаний, запрещенных к использованию на всей территории Академии, кроме учебного полигона и только при условии присутствия учителя. Или в случае угрозы жизни. Так что, фарий ан-Келон нарушил сразу два серьезных правила Академии, а потому будет обязан ответить. Кстати, фария Аларди, вы можете подать иск к фарию ан-Келону на компенсацию. Сумма должна быть хорошей.
  - Благодарю, магистр, я запомню. Но на первый раз обойдемся без компенсации, - как можно спокойнее произнесла, чувствуя, что сердце вот-вот вырвется из груди.
  - Как знаете.
  - Магистр, помогите же Лору! - не выдержала одна из девиц, пришедшая с Рейчиал и ан-Келоном.
  - А с чего вы думаете, что я ему не помогаю? Да будет вам известно, фария, что после такого заклинания вероятность остаться в живых меньше двадцати процентов, и то только при наличии мощного щита... который ваш друг даже не успел поставить. Так что в данный момент он под моим щитом, и умереть не умрет. Но если вы настолько сострадательны, то отведите его к целителям и передайте, что его велено не отпускать до прихода ректора. Я ясно выразился? - с выражением посмотрел на девушку вампир, и она послушно кивнула. - Прекрасно. Идите. Вы двое, - он ткнул пальцем в друзей пострадавшего парня, - помогите ему. И... лучше слевитируйте. Ему трудно сейчас ходить. А всех остальных прошу занять свои места и открыть учебники на странице сто восемнадцать. Итак заклинание 'Память крови'. Оно применяется только к живым объектам и носит функцию возврата в прошлое по линии родства...
  И начался урок. Магистр вел себя настолько уверенно и спокойно, что минут через десять и все остальные ученики практически забыли о случившемся. Даже мне удалось немного расслабиться, но только до окончания пары. Словно бы продолжая свою лекцию, магистр лениво проговорил:
  - Ну, пожалуй, на сегодня все. Фарии, свободны. Аларди, задержитесь.
  Уф! Я нервно выдохнула и молча продолжила собирать вещи, стараясь не обращать внимания на скрестившиеся на мне взгляды и послышавшиеся со всех сторон шепотки.
  - Подойдите.
  - Да, магистр.
  - Да... Аларди... удивили, - магистр сидел, сцепив руки и разглядывая меня с каким-то азартным интересом. - Удивили, ничего не сказать. Вот только у меня вопрос: вы осознаете, что сейчас произошло?
  - М... да...
  - А мне кажется, не совсем. Вы сделали заявление, Аларди, - усмехнулся он. - Вот только, боюсь, вы опять не подумали о последствиях.
  - На этот раз подумала, магистр, - я твердо посмотрела ему в глаза.
  - Да? То есть вы осознаете, что у ЛОРДА ан-Келона влиятельные родственники и друзья? Много друзей?
  - Магистр, давайте говорить прямо. Последние недели моя жизнь была кошмаром. Если бы мне не удалось... хм... взять свою магию под контроль, то на этой сессии я бы вылетела. А с учетом того, что у меня нет ни семьи, ни денег, то... - я запнулась, подбирая слова и стараясь сдержать подступивший к горлу ком, - вряд ли моя жизнь... была бы ... нормальной. У меня и так нет здесь друзей. Меня и так преследовали и надо мной издевались не только этот лорд, но и вся остальная академия. А теперь, после этого случая, останутся только его друзья и шанс окончить академию. Так что я должна выбрать? Хотя о чем я? Если бы я не поставила зеркало, то мне вообще можно было ни о чем ни волноваться. Меня бы самой просто не было!
  - Как вам удалось справиться с собственной магией? - спросил он, словно не слышал моей речи.
  - Мне помогли.
  - Лакшан, да? И как же ему удалось победить ваш страх?
  - С трудом.
  - Что ж, - вампир вздохнул и встал. - Честно признаться, я рад за вас, Тайлисан. Правда, - улыбнулся он, заметив недоверие на моем лице. - Я был искренне поражен поступком Уфаниэля. Вот уж не думал, что он так поступит с той, кого сам же принял в свой род. И, да, вы сегодня смогли меня поразить. Зеркало очень сильное заклинание. Если продолжите в том же духе и не сдадитесь, сможете стать архимагом. Удачи, Тайлисан. И если что, можете обращаться. Я помогу.
  - С чего бы это?
  - Вы доказали, что достойны помощи, Аларди. Так что... удачи. А с ректором я сам поговорю... и с родственниками ан-Кенлона тоже. Идите, Аларди, идите, и докажите всем, что вы достойны здесь учиться.
  Смешно! Я мрачным взглядом проводила вампира. Значит теперь, когда у меня есть сила, есть поддержка и я сама всем показала, то мне предложили помощь? А где вы все были, когда она действительно мне была нужна? Впрочем, надо было отдать должное магистру, то и в первую нашу встречу он все-таки в отличие от многих отнесся вполне нормально и не издевался. Ладно, ссориться с ним мне сейчас не с руки, но и забывать не стану. Я вообще ничего больше не забуду. И это касается не только врагов.
  Тем не менее, это только был только первый бой и расслабляться не стоит. А по тому натянула улыбку, вскинула голову, выпрямила спину и твердым шагом направилась на выход. У меня впереди еще несколько пар и обед. И вот от того, как пройдет сегодняшний день, будет зависеть все последующее обучение в академии. Следовательно, мне надо его выдержать достойно.
  А за дверью меня уже ждали. Мор! Тварь! Я кинула на него мрачный предупреждающий взгляд и уже собиралась пройти мимо, когда он посмел схватить меня за руку:
  - Тай, в чем дело? Или... что, теперь я тебе не нужен? Крутая стала? - пальцы парня сжимались все сильнее и сильнее, а из глаз полился холод, вот только мне было уже все равно.
  - Мор? - я насмешливо вскинула бровь. - Дорогой, к чему все это? Или ты еще не понял, что я больше не бессильная, наивная девочка? Мне теперь всякую дрянь не подольешь, - наклонившись к его лицу, прошипела, с удовольствием отмечая, как он вздрогнул. Да-да, я все знаю. Но, - усмешка снова появилась на губах, - так как на удивление твоя 'поддержка' действительно помогла, и поэтому, в качестве благодарности, я так и быть, не расскажу ни Эви, ни магистру о твоей 'идее'. Цени!
  И больше не говоря ни слова, прошла мимо в следующую аудиторию, провожаемая взглядами. А мне уже было все равно. В душе зрела уверенность, что я справлюсь. Особенно уверенность укрепилась, когда я вошла в лекционную и увидела, что то место, на котором я сидела на прошлом занятии было свободно. Стая почувствовала вожака? Замечательно. Кривая усмешка зазмеилась на губах, и судя по пронесшемуся общему вздоху, она напугала их похлеще слов.
  Со внутренним злорадством я уселась на то место, которое, похоже, теперь закрепилось за мной, и приготовилась к лекции. На удивление, все прошло нормально. Магистр, ведший пару, если и заметил меня, то никак не отреагировал. Просто спокойно начитывал лекцию. В том же же ключе прошли и остальные лекции. Впрочем, семинар должен был быть один и после обеда. И вот его-то я ждала с нетерпением, ведь именно с 'общей теории магии' и началась моя травля.
  - Не спи - замерзнешь! - внезапно кто-то дернул меня за прядь волос, заставляя отвлечься от размышлений. - О чем задумалась? - на соседний стул плюхнулся Асмин. За его спиной были Лай и еще двое, чьи имена я не запомнила с прошлого раза. А этим что надо? Тоже поиздеваться захотели?
  - Что тебе надо? - грубовато спросила, настороженно наблюдая за парнями.
  - Тай! Да ты что... - начал Асмин, но его перебил один из ребят, что все еще стояли и мрачно меня рассматривали.
  - Мы хотели извиниться за то, что произошло у магистра в кабинете, - тихим голосом проговорил, а я прищурилась, прикидывая, связано ли их извинение с произошедшим утром. - Олаф... он... немного не сдержан на язык...
  - А вы?
  - А мы привыкли поддерживать друг друга во всем, - закончил Лай, с вызовом взглянув на меня.
  - Понятно. То есть, если ваш дебильный приятель решит, например, ударить ребенка или изнасиловать девушку, то вы его поддержите? Молодцы, ничего не скажешь! - фыркнула, презрительно посмотрев на них.
  - Все не так...
  - Да как ты смеешь!
  - Он не такой!
  - Ты права, - четыре голоса раздались одновременно, но я с удивлением уставилась на того, кто похоже был у них главным. Блин, да как же его зовут-то?! Но только спустя мгновение до меня дошли его слова. Я уж хотела было возмутиться, но тот поднял руку, предвосхищая мое возмущение. - Ты права, мы действительно глупо себя повели. И не пыхти, Лай, - мельком взглянул на приятеля, - ты сам знаешь, что она права. Олаф уже давно ходит по грани, а мы его покрываем. Не знаю, как ты, но для меня уже предел, - после этих слов он снова посмотрел на меня. - Я еще раз приношу извинения... за всех нас. Если мы что-то можем сделать? - и парень выразительно посмотрел на меня, но меня волновал другой вопрос.
  - И что же тянули-то так долго с извинениями, а?
  - Так ты только сегодня в академии появилась, - всплеснул руками Асмин. Ну да, вынуждена признать, что тут он прав. Ладно, на сей раз поверю. Пришлось кивнуть, что принимаю такое объяснение.
  - Ты не против, если мы присоединимся? Кстати, если забыла, я Эрлив, а это Кир и Лай.
  - Садитесь. Я Тай.
  - Спасибо.
  - Слушай, Тай, - Асмин почти подпрыгивал на месте, - а ты не в курсе, что у вас там произошло?
  - В смысле?
  - Говорят, кто-то умудрился подправить морду этому отморозку - ан-Келону, - усмехнулся Кир. - Вот, хотели пойти, пожать руку.
  - Руку, говоришь, пожать? - рассмеялась. - Ну давай, жми, - и протянула свою ладонь.
  - Э... это ты?! - лица парней надо было видеть. - Но как... он же...
  - Значит, это про тебя ходили все те слухи? - проницательно посмотрел на меня Эрлив, и мне тут же захотелось уйти. Но не успела даже убрать ладонь, когда ее схватил Кир и с силой затряс.
  - Ну ты вообще! Ты мой кумир! - энтузиазм этого медведя просто заражал, и я даже не сдержала улыбки. Потом мою ладошку передали Лаю, который практически только прикоснулся к ней пальцами, Асмину, пожавшему от всей души и Эрливу, неожиданно для всех прикоснувшегося к ней губами.
  - Мы же обещали пожать руку парню, а ты девушка, следовательно, ладонь надо не пожимать, а целовать, - с улыбкой пояснил он, смотря в мои шокированные глаза.
  - Эм... спасибо, - теперь у меня пропал дар речи. - А как же слухи? - прищурилась.
  - Достаточно вспомнить кто именно их разносит, чтобы понять, что им не стоит верить, - совершенно серьезно ответил Эрлив. - Ладно, нам, собственно пора. Мы приходили только извиниться. Был рад познакомиться, Тай.
  - Хм... и я.
  - Пока, Тай, - Асмин и Кир улыбались, а Лай хмуро кивнул.
  -Пока.
  Удивительно, но эта короткая беседа с парнями подняла мне настроение, и на урок 'Общей теории магии' я шла в боевом духе. Ты, тварь, еще ответишь - мысленно процедила уставившись прямо в глаза шокированной эльфийки.
  - Ну надо же кто пожаловал! - презрительно скривила она губы. - А я слышала, что тебя уже отчислили. Кажется, была ошибка с твоим зачислением?
  - Вы как всегда ошиблись, магистр, - скривилась в подобии улыбки. - Может, вам проверить здоровье? Никогда не слышала, чтобы у эльфов были проблемы со слухом, - добавила, наблюдая, как она багровеет. А вот нефига. Молчать я не собираюсь! Все равно нам с ней друзьями не быть.
  - Да как ты?..
  - Магистр, вы забываетесь, - резко оборвала. - По уставу, вы не имеете права оскорблять учеников. Кстати, урок уже начался, а вы еще ни слова не сказали по теме, - с вызовом добавила, проходя на свое место.
  - Стоять! Я еще не допускала тебя к урокам! У тебя прогулы...
  - Они санкционированы ректором, - не оборачивая бросила, подходя к столу.
  - Даже если так, - прошипела она, - я имею право не допустить тебя, если на сегодняшний момент твой уровень подготовки не соответствует курсу, - закончила она с вызовом и злорадством глядя на меня.
  - Ну так проверьте, - пожала плечами, как можно равнодушнее, но внутренне напряглась, понимая, что не мне с ней соревноваться в знании предмета. Вот только... отступать мне было некуда. - Надеюсь, вопрос будет на знание соответствующее первому курсу, - намекнула ей.
  - Конечно, - эльфийка буквально пропела. - Это знают даже дети. Итак, фария Аларди, ответьте на один вопрос: условие абсолютной магической нейтральности?
  Вот так вопрос... И судя по удивленному шепоту студентов, не каждый ребенок это знает. в голове вихрем проносились мысли, но ни одна не задерживалась. Аномальная зона? Смерть? Зелье? Артефакт? Обряд? Нет, все не то! Это должно быть что-то такое, на что не подумаешь...
  Одногруппники тоже не знали. Я слышала это. Чувствовала их интерес, любопытство и злорадство. Оно же отражалось в глазах эльфийки. Волна гнева снова начала подниматься внутри. Сука! Никак не успокоиться! Но вместе с гневом пришел мой спасительный лед. Он вмиг охладил и успокоил, оставив кристальный разум... и ответ. Откуда-то из глубин сознания появились смутные образы, обрывки фраз на неузнаваемом языке и осознание - я знаю ответ!
  - Условие абсолютной магической нейтральности - раздался мой на удивление спокойный голос, - это момент рождения. Единственный миг в жизни живого существа. Для неживых объектов магической нейтральности не существует. И прежде чем вы заявите, что я в чем-то не права, хочу сообщить, что в таком случае направлюсь к ректору, чтобы он с помощью кристалла просмотрел мою память, эту ситуацию и ответ. И тогда вопрос, думаю, будет поднят вопрос уже о ВАШЕЙ профнепригодности. Итак, магистр, я подтвердила свои знания?
  В комнате повисла тишина. Эльфийка с ненавистью смотрела на меня, но ответить ничего не могла. Самое смешное, что правильного ответа никто не знал. Это был один из спорных моментов, которые нельзя ни доказать, ни опровергнуть. Зато был четко установленный перечень того, что точно не могло быть. Лишь немногие архимаги знали ответ на этот вопрос. Но уж точно не она. Я видела это по ее глазам. Видела ее желание сказать, что я не права, но страх и осознание, что у нее самой нет ответа заставил сжать ее зубы и тихо процедить:
  - Садитесь.
  - Простите, магистр, я не расслышала? Я права?
  - Да, - она не сказала, она выплюнула это слово. - Садитесь и больше не мешайте мне, а то вылетите отсюда.
  - Конечно... магистр, - улыбка сама собой растянулась на губах. Это только начало!
  
  
  Глава
  
  Забавно как порой причудливо и резко меняется судьба. Еще вчера я была 'ничтожеством' и девочкой для битья для всех этих разряженных магов и аристократов, а преподаватели лишь брезгливо косились на такое 'недоразумение', одиночество душило и с тоской жгло сердце. Зато сегодня... Смешно, я снова одна, но теперь исключительно потому, что меня боятся. И мое одиночество - это мое желание. Я с гордостью и прямо в глаза смотрю всем тем, кто недавно пытался самоутвердиться за мой счет. И это... опьяняло!
  - Ой, у тебя не занято? - чей-то мелодичный голос оторвал меня от размышлений об изменчивости бытия.
  Повернув голову, я уставилась на симпатичную человеческую девчонку с примесью крови то ли эльфа, то ли дроу, но где-то поколений пять назад. Я ее не помнила, видимо она была не из тех, кто активно издевался надо мной, а просто тихонько сидела и смотрела.
  - Нет, - отрывисто бросила и отвернулась снова к окну. Последняя пара... а потом к Вэену.
  - А я Мерта. Мерта Василь. А ты Тайлисан, да? Я просто в шоке, как ты Келона поставила на место. И магистра тоже. Ее тут все не особо любят. Но ты... вау! Откуда ты столько знаешь? Все учителя сегодня тебя просто не нахвалятся...
  - Девочка, - резко развернувшись, процедила, перебивая эту трещотку, - я сказала, что у меня не занято, а не что мне скучно. Разница ясна?
  - Э...
  - Вижу, что нет. Тогда объясню подоходчивее - даже не надейся набиться ко мне в подруги. Ясно?
  - Да ты...
  - Да мне плевать, - грубо перебила ее. - А особенно на таких подлиз и приспособленок. Вопросы еще есть?
  - Стерва! - девица подскочила, яростно пылая глазами. - Правда все про тебя говорят! Шлюха из подворотни!
  - А вот это зря, - я прищурилась, и в следующий миг девица судорожно схватилась за горло. - Будешь молчать, пока не одумаешься. А если еще раз скажешь гадость про меня - онемеешь на всегда. А теперь пошла отсюда.
  Вот так... Наглядно и показательно. Те, увы не немногие, кто слышал и видел произошедшее, в шоке смотрели на меня, но к моему удивлению, в парочке взглядов я заметила уважение. Впрочем, все это неважно. Теперь, когда у меня есть магия, Вэен и Сафиор я справлюсь. И уж тем более не собираюсь улыбаться и терпеть тех, кто отвернулся от меня, когда мне было по-настоящему плохо. А эти... шакалы пусть ищут другого донора, чтобы кормиться.
  Остаток дня ко мне больше никто не подходил и не приставал, ну кроме учителей. Эти все никак не могли поверить и успокоиться. Кто-то просто удивлялся и выражал слова одобрения по типу 'ну наконец-то вы взялись за ум', кто-то даже порадовался (правда таких были единицы) и бросал короткие фразы вроде 'вы молодец, что смогли побороть себя', а кто-то никак не мог успокоиться и поверить. На последнем занятии с эльфом из противоборствующего Уфаниэлю рода, мне даже пришлось вызвать землетрясение, чтобы этот злобный уродец от меня отстал.
  И вот теперь остался последний этап 'возвращения'. Ночевка в общежитии. И Вэен и Сафиор хором заявили, что неделю минимум я должна прожить в академии, чтобы никто не подумал, что я сбегаю или боюсь. А учитель вообще поставил условие, что все это время мы не будем видеться. Вэен был против, но магистр настоял, сказав, что я должна продержаться сама. Вот поэтому я сейчас и подходила к общежитию, внутренне сжав зубы. Я смогу. Я справлюсь. Чтобы там сегодня не произошло.
  Не могу сказать, что на свой этаж я поднималась без трепета. Я трусила, да еще как! Но на лице не отражалось ни единой эмоции. Не дождутся! Распрямила плечи, вскинула подбородок и зашла. Чтобы тут же пораженно застыть.
  Практически весь этаж был затянут черным едким дымом, который стелился змеей по полу. Кое-где сквозь него можно было рассмотреть лежащие на полу тела девушек, которые, похоже, были без сознания. А остальные стояли прямо на стульях, испуганно глядя под ноги.
  - Вон она! - резкий крик какой-то девицы оказался сродни грозе в ясный день. Все, как по команде, вскинули головы и уставились на меня. Молчание провисело всего секунду, чтобы следом разразится хором возмущенных голосов.
  - Тварь!
  - Сука!
  - Явилась, наконец-то!
  - Ты смотри, что наделала, мразь!
  И так далее, и тому подобное. Выслушивать такое я не собиралась, а потому прищурилась и резко вскинула руку, заставив черный дым взметнуться столбом.
  - А ну заткнулись! - рявкнула так, что сама испугалась. - А теперь по одной - что случилось?
  - Это все ты! - снова завизжала первая девица. - Это...
  - Молчать, - тихо проговорила и на девушку нашло онемение. - Более конструктивный ответ у кого-то есть?
  - У меня, - спокойно произнесла полуорчанка-полуэльфийка. Надо же, я еще не встречала такую редкую разновидность полукровок. Да и по прошлым разам пребывания здесь я ее не помню. Зеленоватая кожа, высокая, но гибкая, как лоза, с небесно-голубыми глазами и пепельными волосами. Не красива, но интересна. И на удивление спокойна, причем ее внимательный взгляд медленно и не пропуская детали ощупывает меня, словно решает - годна к употреблению или нет. - Ты Тайлисан? - все также спокойно поинтересовалась она и, получив кивок, удовлетворенно кивнула. - Дело в том, что все это - она повела рукой на дым, - результат действия твоей охранной двери на комнате.
  - Да? - признаться, я удивилась. Когда Вэен советовал какие заклинания применять, о подобном побочном эффекте он не говорил. - Что вот так просто взял и повалил дым? Без причины? - прищурилась.
  - Нет конечно, - эта странная девица вдруг рассмеялась. - Он повалил после того, как к тебе попытались проникнуть.
  - Не-а, - вдруг вклинилась другая девушка, чем-то сильно напоминающая Асмина. - Тех сначала молнией ударило, а когда они разозлились и попытались сжечь дверь, то повалил дым, - закончила она и орчанка кивнула.
  - Сука, - прошипела еще одна. Ее я помнила смутно, но в отличие от двух говоривших, пару раз видела.
  - Помолчи, Вайта, - внезапно заступилась за меня полуорчанка, - каждый имеет право защищать свое. Если бы они не полезли, то ничего не было. а судя по тому, что я слышала, делали они это не в первый раз.
  - Но такие заклинания не допустимы! - выкрикнула оборотница. - Ты посмотри на Рэйчиал!
  - Твоя Рейчиал стерва каких поискать, - отрезала зеленокожая. - И наконец-то получила, что заслуживает. Но все же, Тайлисан, - тут она повернулась ко мне, - ты не могла бы сделать охранку так, чтобы она била виноватых, а не всех подряд?
  - Хм... постараюсь, - немного растерянно произнесла, чувствуя, что вот такая поддержка выбила меня из колеи больше, чем любые оскорбления. И чтобы отвлечься начала убирать последствия.
  Уже через минуту дым исчез, оголив лежащие на полу тела. Девушки начали осторожно спрыгивать со стульев и медленно продвигать к своим комнатам. Некоторые подошли к лежащим подругам, проверяя их состояние.
  - А ты молодец, - проговорил кто-то совсем рядом. Еле подавив позорное желание вздрогнуть, медленно повернулась, чтобы встретиться взглядом с небесноголубыми глазами орчанки. - Я Хашет, а это моя побратима - Рута, - она кивнула на вторую девушку, которая помахала рукой из-за спины орчанки.
  - Тайлисан, - представилась.
  - Да уже наслышаны, - рассмеялась Хашет. - Мы только два дня как приехали, а тут только и разговоров, что о тебе.
  - Мы к тебе приходили, хотели поддержать, но у тебя все было закрыто, - наивно хлопая глазками проговорила Рута.
  - И зачем вам меня поддерживать? - вот теперь моя подозрительность смешалась с ехидством.
  - А затем, - твердо посмотрела на меня Хашет, - что и я, и Рут уже прошли через подобное и знаем, как это тяжело. Особенно когда обвинения несправедливы. Поэтому и пришли. Но если тебе это не нужно, то навязываться не будем. Пошли, Рут, нам еще готовиться к завтрашнему надо, - и развернувшись, тяжелой походкой направилась в комнату.
  - Мы правда ничего плохого не хотим, - чуть помедлив, прошептала Рута, - ты приходи к нам. Моя комната - два, а у Хашет - четыре.
  И ушла, оставив меня растерянно хлопать глазами посреди коридора. Неужели вот так просто? Кажется, за последнее время я не только забыла, что порой люди и нелюди бывают бескорыстны, но перестала в это верить. И вот сейчас передо мной стоял выбор - рискнуть или нет. Но я так боюсь снова ошибиться, снова довериться тем, кто предаст... Только вот и быть одной всю дальнейшую жизнь я тоже не хочу. Вэен, Сафиор, Петрана - вот, в принципе и весь мой круг общения. Ну, может, еще Асмин с Эрливом с трудом можно отнести к нему. Но уже сейчас я ощущала как катастрофически мне не хватает просто поболтать с ровесницей. Раньше была Эви, вот только теперь она по другую сторону от меня. И это она еще не в курсе про Вэена...
  Так что мне делать? Хотя... меня ведь никто не заставляет сразу раскрывать душу? А вот попробовать пообщаться вполне допустимо. Или побродить по магазинам... Да, я дам им шанс!
  Решение внезапно принесло облегчение и успокоение. Даже не обращать внимание на злобное шипение девушек стало значительно легче. Пожалуй, я зайду к Хашет с Рутой... попозже. А сейчас меня ждет моя многострадальная комната и куча заданий на завтра, которые срочно надо сделать.
  - Ах да! - уже у самой своей двери я остановилась и повернулась к злобно взирающим на меня девицам. - Думаю, вы все поняли, что вам пора найти другую игрушку. Иначе простой потерей сознания вы не ограничитесь. Надеюсь, запомнили? Впрочем, не важно. Если рискнете еще раз, вмиг запомните на всю оставшуюся жизнь. Спокойной ночи.
  И с гордо поднятой головой я зашла внутрь. Зашла, захлопнула дверь за собой и устало сползла по стенке. Все-таки как бы я ни кичилась, я жутко устала и перенервничала. Сил не осталось никаких. Ни физических, ни моральных. Хотелось только принять душ и залезть под теплое одеяло. Но увы, даже это мне сейчас было недоступно.
  Во-первых, за прошедшее время я хоть и ушла в плане боевой и практической магии вперед, но знания других предметов это не заменяло. Да и пропустила я все-таки порядком, а, значит, надо было как минимум прочитать и выполнить все домашние задания, которые были выданы за прошедшие недели. Хорошо еще, что учитель позаботился о том, чтобы передать мне их.
  Во-вторых, необходимо было позаботиться о завтрашнем дне - уроки, материал на опережение, отгладить форму, собрать сумку.
  В-третьих, я очень давно не была в архиве, и теперь предстояло вернуться и отработать, чтобы мне выплатили положенные деньги. Нет, конечно, Петрана скорее всего не стала бы мне и слова говорить, но я сама не могла взять их просто так. Следовательно, сегодня надо будет поработать подольше, чтобы завтра пойти в архив.
  Ну и на последок, неплохо было бы заняться комнатой. Если я вернулась окончательно, то ее пора превращать в жилое и уютное помещение, а не в только что отчищенный карцер.
  Тяжело вздохнув, я скинула форменную мантию и прилегла на пару минут, прикрыв в изнеможении глаза. Только минутку... Вот только открыла я их, когда за окном уже село солнце. Проклятье! Часа два проспала, минимум! Стон сам собой сорвался с губ. И я еще планировала столько всего сделать!
  Ладно, не все потеряно. Раз я отдохнула, то теперь эффективность работы должна быть выше. Ведь так? Наплевав на форму и идею заняться комнатой, я погрузилась в учебу. Материал на завтра и домашние уроки теперь были первоочередными.
  Вообще, спустя два часа, я могла честно признаться, что увы, но я себя переоценила, и это факт. Да, учитель с Вэеном меня неплохо поднатаскали в плане защитных и атакующих заклинаний, но что делать с сотнями исторических дат, не выговариваемыми названиями растений на десяти языках и запутанными законами и указами? Да у меня уже через полчаса начала жутко болеть голова и появилось стойкое желание просто взять и все это на фик захлопнуть!
  Но нельзя. Только понимание, что за мной будут следить как ни за кем другим, заставляло сжать зубы и упорно пробираться сквозь дебри. Раскрыв новую большую тетрадь, я прямо на первом листе написала 'Общая теория магии', перевернула несколько страниц, и написала наверху листа 'Глава 6. Магические особенности рас Розы', а затем, расчертив страницу, начала строить таблицы и диаграммы, мелким подчерком подписывая всю возможную информацию из учебника, попутно выделяя стрелками сходства, различия, взаимодействия и противодействия.
  В общем, с одной 'общей теорией' я провозилась больше часа, и это всего разобрав параграф на завтра! Следующий час я провела переписывая даты по 'Истории Розы' (к моему счастью их оказалась не больше десятка, да и сам параграф был посвящен правлению Раэльда Первого, во времена которого был создан первый портал между мирами, и математике, которую, к моему безумному счастью, я сделала всего за пятнадцать минут.
  Вот на этом мой запал закончился. Мне оставалось еще выполнить практическое задание по 'нечисти', эльфийскому и географии. А я ведь столько всего запланировала! С тоской взглянув на часы, я поняла, что уже почти десять. Мда... такими темпами ночами мне спать не грозит.
  Еще раз вздохнув и потерев глаза, я встала и решительно отправилась на кухню за чаем. Работать мне еще долго, да и, в принципе, сон я перебила, хоть история Розы и оказалась на ужас усыпляющим предметом.
  Осторожно выглянув в коридор, я убедилась, что девушки разошлись. Мое представление сегодня заставило их поосторожничать и не появляться лишний раз. Ну мне же лучше. Лишь проходя мимо некоторых комнат я слышала жаркие обсуждения. Признаться, мне было интересно, но останавливаться и подслушивать я не стала.
  Налив чашку обжигающего чая, я направилась обратно, достала из запасов нетронутый вишневый пирог, выданный мне Вэеном на всякий случай, и уже собиралась его разрезать, когда рука сама замерла над ним. А уже через две минуты я стучалась в чужую дверь.
  - О! Ты? Не думала, что придешь, - на мне смотрели небесно-голубые глаза Хашшет.
  - Сама не думала, - призналась. - Пустишь?
  - Конечно, проходи, - она посторонилась, пропуская в комнату, где прямо на кровати, подогнув под себя ноги, уже сидела Рута.
  - Тай, привет! - девушка радостно помахала мне рукой. - Ой, пирог! Вишневый, да?
  - Угу, - пробормотала, разглядывание жилище полуорчанки. Соломенные циновки на полу и стенах, деревянные маски, статуэтки, вазы, икебаны, свечи в глиняных стаканчиках, ракушки и камушки на полках, ну и как полагается, разбросанная по комнате одежда, заколки и флакончики.
  - Садись, я сейчас чай налью, - улыбнулась Хашшет, - а на Рут не обращай внимание, она с ума сходит по вишне. Может есть ее в любом виде и качестве. Даже гнилую.
  - Ну, Хаш!
  - А что, я не правду говорю?
  - Нет! Гнилую я не ем!
  - Ладно, - отмахнулась от нее старшая подруга, - поверим. Тай, ты к нам просто так или спросить чего хотела?
  - Я... - начала говорить и вдруг запнулась, осознав, что и сама не понимаю, почему меня понесло на ночь глядя. Как объяснить, что я просто с ума уже схожу, что мне до безумия хочется простого человеческого общения с девчонками, когда не надо ждать удара или оскорбления, что, пусть и сама того не осознавая, скучаю по тем дням, когда могла просто болтать с Эви...
  - Понятно, - Хаш видимо что-то разглядела на моем лице и махнула рукой, - можешь не отвечать. И, Тай, - она взяла меня за руку и вдруг как-то остро посмотрела в глаза, - не бойся. Ни я, ни Рут не причиним тебе зла и не обидим, если ты сама не дашь повода. И да, мы будем очень рады новой подруге, так Рут?
  - А то, - девчушка подошла и неожиданно погладила меня по голове, как маленькую. - Все будет хорошо, Тайлисан, ты пережила самое тяжелое, теперь будет легче.
  Не знаю, как это произошло, я честно пыталась сдержаться, но... всхлип, потом другой, и соленые капли вдруг одна за другой начали падать с глаз. Я опустила голову, чтобы девушки этого не заметили, но вряд ли мне удалось кого-то обмануть. Точно не удалось, поняла, когда мне прямо в руки вручили дымящуюся чашку с чаем. Обжигающий напиток имел немного кислый привкус и помог справиться с собственными чувствами, так что через пару минут я уже вполне успокоившаяся с интересом слушала рассказы Хашшет и Рут о жизни в академии.
  Оказалось, что Хашшет сейчас учится уже на втором курсе медиумов, а Рут на втором ведовского, и в свое время обеим девушкам пришлось очень не сладко. Полуорчанка действительно оказалась в своем роде уникальной полукровкой, ведь орки и эльфы не особо друг друга жаловали. Но так уж получилось, что Хашет - ребенок насилия. В свое время отец Хаш - орк, напал и изнасиловал эльфийку. Его поймали и наказали, а через какое-то время оказалось, что девушка беременна. Избавляться от плода у эльфов считается страшным преступлением, и поэтому Хашет все-таки родилась. Но это не помешало ее матери тут же отправить новорожденную к оркам, подкинув в первое попавшееся селение. Что уж говорить, и без слов дальше было понятно, что пришлось ей не сладко, и если бы не магический дар, то было бы совсем туго. Да и тут ей было не легче. Орки пускали слюни и считали ее низшей, что давало им право делать с девушкой все, что вздумается, а эльфы... эльфы вообще ненавидели и презирали, стараясь выжить 'позор'. Судя по тому, как безразлично все это рассказывала Хашет, было ясно, что боль и обида не утихли до сих пор.
  История Рут оказалась тоже не очень веселой. Я оказалась права, когда посчитала, что она похожа на Асмина. Она тоже оказалась смеском с вампиром. И изначально ее использовали в качестве кормления, а потом сделали личной игрушкой какого-то аристократика. Собственно в академии Рут оказалась исключительно благодаря Хашет, которая оказалась не в том месте и не в то время. Говорить подробнее девушки отказались, просто пояснили, что в результате той 'встречи' Рут стала свободной, а Хашет чуть не погибла и смеска только ценой своей крови смогла вытащить полукровку из-за грани. С тех пор они кровницы и не расстаются друг с другом.
  Собственно эта беседа стала для меня своего рода откровением. Я так зациклилась на собственных проблемах и обидах, что даже и не думала, что кому-то тоже может быть плохо, а то и хуже чем мне. Это было словно вспышка, осознание, понимание... Не я такая, мир такой. Жестокий и бессердечный, и если не хочешь стать жертвой - будь сильной, будь умной, будь хитрой, иначе... Смешно, но прощавшись с девушками, я внезапно словила себя на мысли, что мне легче. Я уже не думаю о своей обиде на весь мир, о предательстве Уфаниэля и Эви, о том, что завтра вокруг меня снова будут шипеть гадюки, пытаясь укусить. Нет, я думала о том, что я должна идти вперед, стать сильной и счастливой, и именно это лучшая месть для окружающих.
  В душе разливался покой и умиротворение. Внутренний мир пришел в гармонию с внешним, и даже прошедшая мимо девица, которая что-то там прошипела себе под нос абсолютно меня не взволновала. Зато откуда появились силы и желание учиться дальше. Словно на каком-то подъеме я схватила учебник эльфийского языка, раскрыла его и... принялась читать. Не знаю, со злости или от того, что я наконец-то успокоилась, но то, что в свое время вложил Уфаниэль, наконец-то раскрылось, позволял не просто мучиться с текстом, а получать удовольствие от прочтения. Я с легкостью понимала все слова, все обороты, и даже краем сознания отмечала грамматические нормы, которые использовались в том или ином случае. На том же подъеме я сделала задание по 'нечисти' и даже прочитала главу следующую главу и сделала конспект. И все это за каких-то полтора часа, хотя еще полдня назад на все это мне потребовалось все три, как минимум.
  Объяснить свое состояние я бы не смогла никому. Я чувствовала себя так, словно еще одна косточка стала на место, и боль от 'хождения по этому миру' немного уменьшилась. Еще одно открытие, еще одно осознание, оно дало мне силы и принесло гармонию и спокойствие в мою душу. Интересно, настанет тот день, когда я стану полностью цельной? Наверно - да. Вот так, через боль и ошибки, я постепенно верну себя. А пока... пока надо идти вперед, учиться, чтобы быть достойной любви Вэена и заботы Сафиора и Петраны, чтобы помочь тем, кто нуждается, таким как Асмин и остальные смески, Хашшет и Рута, и стать им настоящим другом, чтобы мое счастье стало лучшим наказанием и местью всем остальным, и чтобы Уфаниэль и Эви пришли и попросили прощение. Да, я этого хочу! Прощу? Нет. Такое не прощают. Но они придут! Потому что я стану им нужнее, чем они мне. И для этого я закончу эту академию. Нет, я стану лучшей в этой академии!
  
  Глава 19
  
  Сегодня мне уже было проще. Вчерашний день был поворотным, и теперь оставалось только закрепить территории. Ну и до встречи с Вэеном оставалось на один день меньше, а это радовало просто безумно.
  А вообще, хотелось только одного, чтобы быстрее пришла сессия. Вот такой я забавный зверек. Обычно студенты ее бояться, как огня, а я жду. Потому что именно после нее, я смогу снова твердо и уверенно смотреть всем в лицо. А потом пойти и плюнуть в это самое лицо Уфаниэлю и Эви. Их предательства я так и не простила, и раз за разом представляла сцену, как они приходят просить прощение, а я гордо отказываю и уезжаю куда-нибудь с Вэеном, хоть на пару дней. Конечно, тут обычно у меня вырывался истеричный смешок, ведь в реальности будет все совсем не так. Даже сейчас я это понимаю. И эльфы вряд ли извинятся, и я не смогу им высказать всего, что чувствовала все это время. Там бы хоть не разрыдаться.
  Впрочем, я тряхнула головой, все это пустое. Сейчас есть дела поважнее. И например, маленькая деталь о которой я совсем забыла. А именно, мне сегодня предстояло впервые за все время встретиться с преподавателем по боевке. Проклятье! Я аж зубами заскрипела. Ну как я могла забыть об этом?! Боги, дай мне сил, выдержать этот последний рубеж.
  Подскочив с кровати, я быстро накинула халат и поскакала на кухню. Мне срочно требовался чай и кусок мяса. Выскользнув в коридор, я прямо лоб в лоб столкнулась с Рейчиал. Девушка зарычала, но стоило ей поднять на меня глаза, как она резко сдалась и отступила, пропуская вперед и опуская глаза.
  - Доброе утро, - фыркнула, наблюдая эту демонстрацию правила, что сила понимает только силу.
  - Дбрут... - пробурчала та нечто неразборчивое. Впрочем, меня сейчас мало волновали ее чувства. Не лезет, и слава всем богам! И я прошла мимо нее на кухню, не обращая внимания на девицу за спиной.
  А на кухне уже вовсю хозяйничала Хашшет, варя какое-то мутное варево на плите, а Рут строгала бутерброды с сыром и вяленым мясом. У меня от их вида даже слюна поднялась.
  - О, Тай, с добрым утром! - Рут заметила меня первой.
  - Привет!
  - Привет, - откликнулась Хашшет, слегка повернув голову и оглядев меня. - вижу, сегодня тебе уже лучше.
  - Угадала, так и есть. А к вечеру, надеюсь, будет еще замечательнее.
  - Да? Ну тогда тебе понадобятся силы, - кивнула полуорчанка своим мыслям. - На-ка, выпей.
  - Что это? - мои сомнения были понятны, ведь в кружке плескалось что-то сильно напоминающее болотную воду с плавающей по верху тиной.
  - Наш фирменный орочий стимулятор. Дает силы, энергию, тонус. Тебе не помешает.
  - А еще не помешает нормальная еда, - фыркнула Рут, пододвигая тарелку с бутербродами, - а то от ваших стимуляторов на голодный желудок галлюцинации идут.
  - Спасибо, - я даже растерялась от такой заботы. Правда, в следующий миг проснулась моя паранойя, а вдруг они меня отравить хотят? Несколько минут я вертела в руках кружку, пока Хашшет не фыркнула и не сделал огромный глоток своего варева. Мне тут же стало стыдно, и я буквально ощутила, как окрашиваются в алый щеки. И чтобы как-то сгладить ситуацию пробормотала, - тогда приходите сюда вечером - чаю попьем, а с меня что-нибудь вкусненькое.
  - Идет.
  Девчонки улыбнулись, а я вздохнула с облегчением. Хорошо, что не обиделись. По себе знаю, как болезненны бывают несправедливые обвинения и подозрения, а тут выдала. Ну да ладно. Вечером приготовлю что-нибудь вкусное и отблагодарю. А пока - быстро закидываю бутерброды, и вперед. Поэтому уже через десять минут я распрощалась с девушками и побежала переодеваться на боевку, а они остались дальше чаевничать. Им было на пары еще через полтора часа.
  На стадион я прибежала первой. Впрочем, это было не удивительно. До занятия еще оставалось минут пятнадцать, а преподаватель, как я успела понять еще с прошлых неудачных попыток позаниматься, приходил ровно через пять минут после начала. Собственно поэтому и остальные предпочитали не спешить. А вот мне это время было позарез нужно, чтобы настроиться и размяться. Не удивлюсь, что стоит Вулэ меня увидеть, как он тут же нападет без разговоров и объявления войны.
  Сказать, что пришедшие на тренировку боевики удивились, стоило им меня увидеть - это ничего не сказать. Каждый, кто подходил сначала застывал на пару минут, а потом на губах появлялась до отвращения противная ухмылка. Некоторые даже не сдерживались и комментировали мой приход, громко, смотря прямо мне в глаза, издеваясь. А потом отходили к своей группе и не стесняясь обсуждали мои шансы пережить это занятие. Хотя, во всем этом один позитивный момент. К моменту появления Вулэ я была уже достаточно на взводе, чтобы не испугаться и навалять этой сволочи. Впрочем, стоило сволочи меня увидеть, я прочитала на его лице абсолютно те же эмоции.
  - Глазам не верю! Ну надо же кто почтил нас своим вниманием. Сама леди Тайлисан Аларди. Чем обязаны лицезреть вас? Неужто соскучились?
  - Именно, лорд Вулэ, - я как могла сдерживала эмоции.- Больше не выдержала вдали от вас и наших тренировок. Вот, пришла. А то скоро сессия, надо же подготовиться.
  - Ах подготовиться, - прошипел он. - И ты думаешь я допущу тебя к сессии? Тебя не сколько не было на занятиях, а?
  - Мое отсутствие было согласовано с ректором,- не повелась на подначку.
  - Ого, уже до ректора дошла. Поздравляю, - на лица преподавателя отразилась презрительная улыбка, от пошлого намека у меня запылали щеки. - Ну что ж, куда нам после ректора... Но нарушать его распоряжение мы не будем, ведь так, Аларди. Я допущу тебя к сессии, если сдашь нормы. И для начала - двадцать кругов по стадиону. Даю тебе на это... хм, - он в задумчивости постучал пальцем по губе, - ладно, дам десять минут. Ну что стоишь, вперед!
  - Я бы хотела услышать сначала все нормы.
  - Да пожалуйста, - кажется он не сомневался в том, что я не справлюсь. - Бег, затем пройдешь полосу, потом спарринг - три одиночных, один групповой и один со мной, если доживешь до него. Успеешь все сдать за сегодня - допущу до занятий и сдачи зачета. Нет - до сессии не допущу. Чтобы там кто не говорил.
  - Вот так сразу? - не поверила. - До сессии еще несколько недель.
  - Вот именно, Аларди. Если ты сможешь выполнить все условия, то до зачета лишь подтянешься еще, а если нет, то эта пара недель тебя не спасет, - рассмеялся он. - Время идет, Аларди. До конца занятия осталось пятьдесят минут. Пошла! - рявкнул он, и я стартанула.
  Проклятье! Я разгонялась, и мои мысли тоже. Нет не условия - это издевательство! Пятьдесят минут на все! Из них десять - бег, еще пятнадцать на полосу, и каких-то двадцать пять минут на пять боев?! Причем групповой и с ним? Да даже если я успею сделать все, что он тут наговорил, пятого боя мне не выиграть! Ему достаточно потянуть время - и все!
  На очередном круге бросила раздраженный взгляд на препода, и тут же в ярости сжала зубы. Он стоял, собрав вокруг себя пацанов и что-то им объяснял, по очереди тыкая то в одного, то в другого. Роли распределяет и тактику продумывает? Скорее всего. Сейчас все решат, а пока я буду бегать и проходить полосу - ученички разомнутся и будут готовы к бою.
  Что же делать-то?! Да, теперь я не человек и мои способности наконец-то пришли в норму, да и тренировки с Вэеном даром не прошли, но... они ведь тоже не крестьяне! Я ведь не дура и не настолько самоуверена, чтобы поверить, что вот так возьму и справлюсь. Может быть один, ну два боя... против группового уже будет тяжко. А уж с Вулэ... Нужно срочно что-то придумать!
  Над головой наконец-то мигнул двадцатый шарик. Семь минут! Плохо! Чистокровный демон или дроу пробежит их за четыре-пять! Теперь полоса - бег с препятствиями, мешки, бревно, лесенка, стена, траншея. Стандартное время прохождения - пятнадцать минут. Мне надо пройти максимум за десять!
  Перепрыгивая через очередное препятствие я судорожно искала выход - и находила только один. Да и был ли другой? Может, лет через десять тренировок я бы и справилась с установленным заданием честно, но пока... Впрочем, он ведь тоже не справедлив. Допуск к зачету - двадцать кругов за пятнадцать минут, полоса - двадцать, три выигранных спарринга из пяти, продержаться две минуты против мастера. А мне что задал? Так что - я буду защищаться!
  Что же делать-то?! Да, теперь я не человек и мои способности наконец-то пришли в норму, да и тренировки с Вэеном даром не прошли, но... они ведь тоже не крестьяне! Я ведь не дура и не настолько самоуверена, чтобы поверить, что вот так возьму и справлюсь. Может быть один, ну два боя... против группового уже будет тяжко. А уж с Вулэ... Нужно срочно что-то придумать!
  Над головой наконец-то мигнул двадцатый шарик. Семь минут! Плохо! Чистокровный демон или дроу пробежит их за четыре-пять! Теперь полоса - бег с препятствиями, мешки, бревно, лесенка, стена, траншея. Стандартное время прохождения - пятнадцать минут. Мне надо пройти максимум за десять!
  Перепрыгивая через очередное препятствие я судорожно искала выход - и находила только один. Да и был ли другой? Может, лет через десять тренировок я бы и справилась с установленным заданием честно, но пока... Впрочем, он ведь тоже не справедлив. Допуск к зачету - двадцать кругов за пятнадцать минут, полоса - двадцать, три выигранных спарринга из пяти, продержаться две минуты против мастера. А мне что задал? Так что - я буду защищаться!
  Двадцать минут. Плохо, но хоть пять минут я отбила. Всего пять минут! Итого - тридцать минут на пять боев. По шесть минут каждый! Если бы я могла себе это позволить, то рассмеялась бы в голос, но... Всегда есть это 'но'. Я не могла позволить себе даже пару минут передышки. Поэтому, я прямо не останавливаясь подбежала к преподавателю.
  - Я закончила.
  - Правда? - на лице Вулэ отразилась насмешка, но в глазах мелькнула настороженность. Все правильно, я прежняя не справилась бы даже с первой частью. - Что ж, не ожидал от вас. Ну что, хотите передохнуть?
  - Нет. Не хочу терять время. Вы же не будете специально затягивать? - и я с вызовом посмотрела ему прямо в глаза.
  - Мне это и не нужно, - прошипел он, склонившись прямо к лицо. - На позицию!
  Да с удовольствием! Только в лицо я этого, понятно не сказала. Итак, кто же мои противники? Так... два вампира и дроу. Понятно... и ожидаемо. Вампиры сработались уже давно, это понятно, а дроу будет нападающим или отвлекающим. Значит на одиночный бой, скорее всего, выйдет демон. Оборотни не любят драться с девушками, у них инстинкты, а эльфа просто не стали подставлять. Все-таки Уфаниэль выше его по положению, а то, что по ситу он отказался от меня, для широкой общественности тайна.
  Итак... трое... Вампиры и дроу! Скорость - плюс, сила - плюс, мастерство - плюс... Мда... И шесть минут на все! Супер! Впрочем, показательный поединок я устраивать и не собираюсь. По сути, у меня есть только одно свойство или умение, в котором я превосхожу противника, а потому... пусть нечестно, но да будет так!
  Я рванула вперед, на ходу выбрасывая, в ближайшего из вампиров подобранные ранее камешки. Секундное замешательство, но этого вполне хватило, чтобы я, вытянув из себя резервы, добежала до вампира и быстрым ударом в шею, а потом над верхней губой вырубила того. На миг наши глаза встретила, а затем, застонав, парень рухнул на землю. Нечестный прием, как и бить по особо уязвимым точкам, но зато времени меньше минуты и минус один противник. А вот двое других замерли, настороженно разглядывая меня. Ну да, такой прыти от меня никто не ожидал. зато теперь... увы, второй раз такой финт не пройдет. Да и показывать свой единственный козырь раньше времени тоже не стоит. Он только для Вулэ!
  Поэтому... поэтому плевала я на правила! Мгновенный бросок, но дроу меня опережает, перехватывая еще на подлете. Ожидаемо. Я мысленно усмехнулась, именно этого я и ждала от парня. Стандартный прием - заломить руки за спину и поставить на колени. Вэен в свое время отрабатывал именно его, так что сейчас я была готова. Немного поддаться, и вот я уже в нужной мне позиции, из которой так легко ударить ногой в пах... и стон, музыкой пронесшийся для моих ушей.
  Три минуты! И еще один вампир. Который к моему внутреннему удовлетворению уже пятиться от меня. Лестно, но это то, что меньше всего мне нужно. Еще не хватало, чтобы я за ним бегала! Немного магии, совсем капля, и парень на всего на миг застывает на месте. Мгновение, чтобы никто не заметил и не понял, но мне этого вполне хватило, чтобы с разбега прыгнуть на него и повалить наземь.
  - Все! Я выиграла! - я подскочила, не давая вампиру и секунды опомниться и отбиться.
  - Ты издеваешься! - заорал в ответ оборотень. - Думаешь, я признаю это победой?!
  - Издеваетесь здесь вы! - рявкнула в ответ, да так, что препода отнесло от меня звуковой волной. - Вы сами поставили невыполнимые условия и настолько увлеклись своей великой местью, что забыли уточнить правила. Так что я выиграла, и давайте не тратить мое время. Или вы боитесь сразиться со мной сами, что поставили такие условия?
  - Тварь! Ничтожная мелкая шлюха, возомнившая...
  - Профессор Вулэ, я попрошу вас воздержаться от подобных комментариев, - вдруг заговорил эльф, заставив нас обоих с моим мучителем оглянуться на парня. Ого! Не ожидала, что это с ним?
  - Кэрртрэнт, вперед, - прошипел Вулэ, продолжая смотреть на эльфа.
  Если бы я не стояла чуть дальше, то, наверное бы не заметила, как ко мне метнулась тень. Демон! И это было не проклятье... хотя... в каком-то смысле... Парень молнией скользнул ко мне, показывая что с ним будет гораздо сложнее, и насколько самонадеянна я была. А последовавшая за этим град ударов, напрочь выбили из меня дух. Парень был хорош, даже очень. Мысли судорожно метались в голове, и я с каждым мгновением все четче осознавала, что без магии мне с ним не справится. Выпад, и я полностью в объятиях демона, который издевательски улыбаясь быстро прикасается к моим губам. Поцелуй-насмешка! Тварь! Нравится мучить и насмехаться?
  В этот момент я поняла, что церемониться к демоном уже не буду. Сосредоточилась, призывая силу, и подняла лицо, чтобы посмотреть этой мрази прямо в глаза. Секунда, когда гроза скрестилась с тьмой, а потом произошло то, чего меньше всего я ожидала. Демон вдруг взял и подмигнул. Э? что это вообще было? но то, что случилось следом, вообще было за пределами моего понимания. Парень вдруг громко застонал, согнулся и... подпрыгнув, вдруг взял и завалился на спину, повалив меня следом прямо на себя. Шок?! Да это было самым мягким словом! Я не поняла, демон мне, что, помог? Поддался?
  - Хватить валяться, живо вставай! - вдруг прошипел он. - Если хочешь полежать на мне, то встретимся вечером. Ну? - и больно ущипнув меня, заставив подскочить из положения лежа.
  - Ма... мастер, - я заикалась, все еще не придя в себя, - теперь вы!
  - С удовольствием! - рыкнул Вулэ, и в следующее мгновение меня буквально снес вихрь из ударов.
  Что могу сказать... профессор занимал свою должность законно, а вот я - самонадеянная идиотка. Шансов против оборотня у меня не было. Ни одного! Он был сильнее, быстрее и опытнее. Уже через секунду у меня болело абсолютно все, а сама я оказалась лежащей на земле, с трудом пытаясь сделать хоть глоток воздуха. Тьма! Он не оставил мне ни одного шанса! Этот взрослый мужик бил на поражение! На поражение адепку-первокурсницу! Тварь!
  - Ну что? Все ясно? Ты никчемная, жалкая девка, которая возомнила себя...
  - Профессор!
  - Заткнись, ушастый! Это не ваши дебри. Здесь академия, и каждый должен отвечать за свои слова.
  - Профессор, вы же понимаете, что поставили невыполнимое условие? - эльф не успокаивался, а я, я пыталась перевести дух.
  - Значит так, ушастый, еще одно слово, и ты тоже будешь проходить проверку на допуск к зачету со мной. Ясно? - это был рык! А еще, мне казалось, что вот вот и у него изо рта пойдет пена, как у бешенной собаки. Как же его, все-таки переклинило на женщинах боевиках. Лечить ему надо. Впрочем, сейчас мне было не до этого. Я во все глаза шокировано смотрела как эльф на моих глазах вдруг сглотнул, подобрался и вдруг решил сыграть в благородство. Я видела, как он собрался кивнуть. Ну уж нет! Это было совсем не то, что мне нужно. Так что... поднялась, тряпка!
  Кряхтя, как старуха и придерживая повисшую плетью руку, слава всем богам, левую, я поднялась, и уверенно мотнула головой. К моему счастью эльф понял и не успел закончить движение.
  - Профессор, может, мы продолжим? - прохрипела, отвлекая внимание Вулэ от парня.
  - Ты еще говоришь? Ну надо же. Тебе мало?
  - Мне надо получить зачет. Не тяните время!
  - Да как знаешь, крошка.
  И он рванул ко мне. Вот только на этот раз я была готова. Больше никаких игр по правилам. Мне не победить его в честном бою, так что... На миг я замерла, сосредотачиваясь и призывая то, что столько времени было моим наказанием, а теперь станет спасением.
  Лед! Мой лед вырвался изнутри и словно стрела пронзил профессора. Тот даже не понял, что произошло. только я каким-то внутренним зрением видела, как серая масса врезалась в его тело, и словно опухоль начала быстро-быстро заполонять его тело, буквально пожирая магию и то, что питалось от нее - регенерацию, скорость, реакцию, силу...
  Я буквально видела, как с каждым шагом он движется все медленнее и медленнее, и когда он добежал до меня, мой лед уже поразил его, как чума. Удар, но для меня время как будто застывает. Я вижу, как оборотень словно через толщу воды заносит руку ипытается меня ударить. Но его мощь... от нее остались лишь воспоминания. Я успеваю не только отразить удар, при этом даже не покачнувшись, но и ударить в ответ. Быстрая серия ударов, хотя сейчас я могла даже не напрягаться и не применять ускорение и усиленное магией реакцию и силу. Но то нужно было для остальных. Пока никто не понял, что это не я вдруг ускорилась, а профессор стал медленнее и будто вялым.
  Удар, подсечка, еще - в солнечное сплетение - выбить воздух и заставить согнуться - под колени - повалить на землю - по шее-чтобы упал ничком и захрипел- вывернуть руку...
  - Профессор, я получила зачет? - я надавила сильнее, заставляя его захрипеть. Мне надо было, чтобы он быстрее признал поражение, чтобы успеть отозвать лед, пока тот не поразил его окончательно. Иначе разборок мне не избежать. - Ну? Не тяните время, профессор! у меня есть свидетели, и я в любом случае соглашусь на читку памяти.
  - Хорошо! Признаю! Ты получила зачет, довольна?
  - Да, благодарю, профессор! - промурлыкала, старательно оттягивая от такой вкусной силы свою жуткую суть. Мой лед! Ему понравился вкус оборотня. Я букально слышала, как он скрипел, с трудом отрываясь от своей добычи. Сейчас не время. Ты еще успеешь, - прошептала ему, понимая, что это так. У него будет еще шанс поживиться профессором. Я видела это в его глазах. Он не простит. - в деканат вы сообщите сами? Хорошо. Если вы не против, я сейчас уйду чуть пораньше, мне надо к целителю.
  Под гробовое молчание я повернулась спиной к боевикам и с напряженной спиной сделала шаг. Сначала один, потом следующий, каждую минуту ожидая нападения. Но его не последовало. Зато я успела услышать:
  - Профессор, прошу прощения, я могу отойти...
  - Проваливай! Все пошли отсюда, - заорал Вулэ, - урок окончен!
  Плохо, очень плохо! Я в академии меньше полугода, а обрастаю врагами, как штаны репьями. Мне что к концу года вообще академию взрывать придеться? Меня же так каждый второй будет мечтать убить! Хотя... не я это начала. Я еще ни к кому не пристала первая, ни оскорбила, ни унизила... то, что я ничего не помню и у меня нет покровителя, еще не позволяет им вытирать об меня ноги...
  - Тай, подожди, - смутно знакомый голос заставил меня замереть и обернуться. К моему бескрайнему удивлению ко мне спешил демон.
  Вот, кажется, сейчас и узнаю, в чем причина неожиданной помощи. Я замерла, ожидая, пока демон добереться до меня.
  - Хм... ты быстро бегаешь, - демон замер рядом, делая вид, что пытается отдышаться. - Куда-то спешишь?
  - Послушай, - начала, но меня перебили.
  - Кэрртрэент, - улыбнулся во все клыки парень.
  -Что?
   - Ты, наверно, забыла мое имя, вот я и напомним.
  - Я его не забывала, в прошлый раз ты не представился.
  - Да? Странно, - деланно захлопал он глазами. - Как нехорошо получилось.
  - Ладно, Кэрртрэнт, давай напрямую. Что тебе надо? - и я посмотрела прямо в глаза демону. Несколько секунд тот продолжал невинно хлопать глазками, но затем, видя, что я не купилась, вдруг усмехнулся и совершенно серьезно произнес.
  - Благодарность.
   -Да? Это за что же?
  - Я тебе помог!
  - А я просила? - фыркнула. Нет, я, конечно, признаю, да помог, но признавать это? Увольте! Я уже вполне накушалась здешней жизни, чтобы давать кому-то такой козырь.
  - Тай!
  - Что? - я изогнула бровь.
  - Это не честно! - вдруг заявил он обиженным тоном, да так, что я еле сдержала смех.
  - Бывает, - философски произнесла, пытаясь удержать улыбку.
  - Та-а-ай!
  - Ну что? Кэрртрэнт, говори, что надо, и закончим на этом. Я никогда не поверю, что ты сделал это бескорыстно.
  - Что ж, ты права, - усмехнулся он. - Не просто так. Мне нужна услуга.
  - Какая?
   - Я скажу об этом после.
  - Да? Ну тогда можешь считать, что помог от доброты душевной, - рявкнула. Услуга! Еще чего не хватало! Да это пострашнее кабалы, особенно среди магов и вечноживущих.
  - Тай, не пугайся. Ничего сверхестественного я не попрошу. Даже пообщеаю, что это не пойдет в разрез с твоими принципами и не затронит жизнь, честь и здоровье твое и твоих близких.
  - Тогда почему не можешь сказать сразу?
  - Просто еще не время. Если все пойдет, как сейчас, я ее озвучу. Если не получится, то я подумаю о чем-то другом. Идет?
  - Ладно, - вынуждена была признать. - Согласна, только одно условие. Если до окончания академии ты ничего не придумаешь, услуга аннулируется.
  - Хм... а ты занятная, - прищурился демон. - Надеешься, что забуду? Впрочем, согласен.
  - Кстати, - я решила брать демона за рога, пока он в хорошем настроении, - а ты случаем не в курсе, с чего это эльф за меня заступился?
  - А... это, - отмахнулся парень, - не бери в голову. Он просто домой запрос отправил, и ему прислали подтверждение, что тебя действительно приняли в род Талалионэля. В их книге родов, что ли... - хм, интересная оговорка. В 'их книге', значит, меня он к ним не относит. - А его род относится именно к вашему дому. Так что отныне он должен тебе помогать и защищать, как любую эльфийку старшего дома. Во всяком случае, от вот таких прямых необоснованных осокрблений точно. Впрочем, с остальными эльфами я бы не расчитывал на такое же поведение. Это наш ушастик повернут на порядочности и традициях.
  - А ты тоже поэтому решил дружелюбие проявить? - прищурилась.
  - Я? Ха! - демон рассмелся. - Учи лучше расоведенье. Мы не признаем слабости, Тай, - уже серьезно произнес он. - Наш мир суров. Слабый - это жертва и обуза для остальных. Чтобы спасти большинство, нам из века в век приходилось жертвовать близкими. Демон никогда не признает за равного того, кто слабее. Когда ты пришла в первый раз, ты тряслась, как желе. На тебя смотреть было противно, - произнес он, а меня будто бы ударили. Тряслась? Желе? Противно? Да знает он, что мне пережить пришлось?! - И не возмущайся так бурно, - фыркнул он, хоть я и не произнесла ни слова. - Это наша суть. Сегодня в тебе была сила. Не физическая, признай, просто так Вулэ и остальных ты победить бы не смогла, но внутрянняя. И за это ты получила право на поддержку и помощь. Ну и на мою благосклонность, - важно добавил он, застваив теперь меня зафыркать. - Ладно, я побежал, а ты помни о договоре. Еще увидимся!
   И он скрылся из виду, оставив меня ошарашенно хлопать глазами. Вот это да...
  
  Глава 20
  
  С этого дня моя жизнь переменилась полностью. Больше не было жертвы Тайлисан. Отныне появилась злобная асоциопатка Аларди. Во всяком случае, теперь в академии называли так. Но по мне, лучше чтобы тебя боялись, а не наоборот. Так что жить мне стало легче и проще. И пусть шепотки за спиной еще продолжались, но уже никто не смел делать мне подлянки и выкрикивать в лицо. Особенно, когда разнесся слух, что я победила Вулэ, а магистр Картен сдержал слово, и Келона исключили из академии.
  А еще у меня появились друзья-не друзья, но приятели - точно. Хашет, Рута, Кэрртрэнт, Асмин, Эрлин, Киртан. Они немногие с кем я могла перекинуться хотя бы парой слов. В столовой мы садились вместе, за исключением Кэрртрэнта, предпочитавшего компанию демонов-однокурсников. Кажется, у него там даже пара родственников затесалась. А вот с остальными парнями с боевки он не особо сдружился. Порой к нам подсаживался Лайзар и Олафер, но чем дальше, тем реже предквинта собиралась вместе. Признаться, я этому была даже рада. Эти двое меня внутренне раздражали, и я пыталась пересекаться с ними пореже.
  Несколько раз я ловила на себе мрачные взгляды Рейчиал, но сейчас они меня не трогали. Главное, оборотница больше не лезла на рожон и не отравляла мне жизнь, а беситься, пусть бесится.
  Еще несколько напрягал эльф, тот самый Торэнгри... как-то там. Он действительно стал ходить за мной, всем видом показывая, что отныне он 'моя поддержка и опора'. Не могу сказать, что такое поведение меня радовало. Более того, оно меня бесило. Значит, пока я 'не была принята в семью', его не волновало, кто и как со мной ведет, а теперь, как удачно все совпало! И в семью принята, бумажку подтверждающую прислали, и я уже доказала, что со мной не надо связываться. Поэтому, на все попытки сблизиться, я отвечала исключительно отказом.
  Пару раз я видела Эвиниэль. Не знаю, заметила меня эльфийка или нет, но я сделала вид, что не знаю девушку. В душе еще привычно всклолыхнулась боль, но я ее быстро подавила. Не судьба, что ж уж тут Богам перечить.
  С учебой тоже все наладилось. Я видела, как недоверчиво первое время преподаватели рассматривали мои домашние работы, немного обижалась, когда вызывали к доске и заставляли сначала повторить решенный пример, буквально рассказывая его по значкам, а потом выполнить нечто аналогичное. Впрочем, даже на этом они не успокаивались, а заставляли делать еще, но чуть сложнее, и еще... Гоняли по теории, но я добросовестно учила не только прошедшие лекции, но и листала учебники на опережение. Иногда даже получалось почитать кое-что из дополнительной литературы, пока отбывала в архиве ежедневные два часа.
  Вот и сейчас, рассортировав учебники и отобрав кипу потрепанных томов по 'Анатомии гномов', которую надо будет заменить на новые, я не удержалась и бросила опасливый взгляд назад, где Петрана обсуждала с каким-то незнакомым профессором перечень литературы, необходимую для выдачи шестому курсу стихийников на практику. Судя по всему, обсуждение продлиться еще минимум час. За последние сорок минут они проговорили перечень учебников только для воздушников и теперь перешли к водникам. Так что... час - это минимум.
  Тяжело вздохнув, как человек проигравшей свою совесть своему любопытству, я скользнула в 'свою' тайную комнату. Петрана так и не добралась еще сюда, и я, необнаруженная никем, копалась в закромах спрятанных книг. Нет, я честно собиралась рассказать женщине о своей находке, но пока еще не готова была расстаться со своим сокровищем. Я прекрасно понимала, что как только я скажу об этих книгах, их тут же спрячут, и я больше не смогу приложить к ним ручку. А я еще была не готова. Это же был настоящий клад! Подлинная история, о которой мало кто знает, а еще меньше кто помнит'!
  Так что, мысленно еще раз пообещав рассказать все Петране, рыбкой нырнула в потайную комнату и уже привычна зажгла небольшой огонек над плечом.
  Что бы почитать сегодня... Взгляд скользнул по томам. Так... а это у нас что? 'Символьная магия седьмого мира'. Очень интересно!
  Я уткнулась носом в книгу, пролистывая страницы. Хм... взгляд зацепился за необычную картинку: в неправильном ромбе - словно два водопада пересекались шесть ниспадающих линий, по три с каждой стороны, соединялись, и расходились, образуя внизу перевернутый символ бесконечности, а в центре пересечения сияла восьми лучевая вытянутая звезда. И что это значит?
  Переплеснула страницу, вглядываясь в строчки. Символ рода Мирдрохейд. Печать, которую ставили на...
  - Тайлисан! - окрик Петраны произвел эффект взрыва. Я буквально подскочила, судорожно захлопывая книгу.
  - Иду! - выкрикнула, выбегая навстречу женщине, судорожно засовывая куда-то книгу. - Да?
  - Ты отобрала учебники для сдачи? - женщина покосилась на стопку книг.
  - Да. Вот эти совсем истрепались.
  - Угу, их завезли еще до того, как стали ставить магическую защиту, - кивнула Петрана. - Молодец. Послушай, Тай, посиди, пожалуйста, в зале. Мне срочно отойти нужно, хорошо?
  - Конечно, - улыбнулась, хотя сейчас больше всего вернуться и дочитать про символы. Но увы. Вытаскивать в зал такие книги совсем не хотелось, поэтому просто взяла первый попавшийся учебник, оказавшийся азбукой по демоническому языку. Что ж, неплохо, тоже полезно. Но углубиться в чтение я не успела, как над головой раздался голос:
  - О, привет, болезненная. Ты здесь работаешь?
  Резко вскинув голову я уставилась на Грейва. Старшекурсник сиял улыбкой аки солнце, заряжая энергией и невольно заставляя улыбаться в ответ. Сегодня он выглядел несколько иначе, чем обычно, в волосах виднелись клочки паутины, на рукаве прилип листок, на щеке черные полосы, но при этом парень был жутко доволен собой.
  - Привет, - несколько растерянно проговорила, не зная, как реагировать. - Ну да, здесь...
  - Здорово. Хотя я бы, наверно, не смог здесь долго находиться, - он покосился на стопки книг и невольно поморщился, вызвав у меня еще одну улыбку. Похоже, кто-то не любит возиться с книжками.
  - Каждому свое, - я посторалась скрыть улыбку.
  - Это да... - протянул Грейв и вдруг вскинулся. - Кстати, я тут занятный слух словил. Говорят Вулэ какая-то девчонка-младшекурсница наваляла. Не знаешь, кто бы это мог быть?
  - У меня не было выбора, - пожала плечами.
  - Здорово! - искренне обрадовался парень. - Он столько классных девчонок с боевого выбил. Но... - тут он вдруг стал серьезнее, - ты будь поосторожнее. Постарайся хотя бы пару месяцев не попадаться ему на глаза.
  - Это маловероятно, с учетом того, что он у меня ведет.
  - Ну тогда хотя бы не зли и выполняй все команды с усердием. Вулэ редкостная сволочь.
  - Ты знаешь, - я задумчиво прищурилась, - в первый раз он таким не показался. Его отношение резко изменилось после тех слухов и ... - договваривать не стала, не зная, что слышал и знал обо мне парень. А признаваться самой, что у меня были проблемы с силой не хотелось.
  - Возможно, - кивнул Грэйв. - Хотя, скорее всего, в первый раз ты считалась еще под протекторатом Таллиониэля, и он просто не стал нарываться, - значит, знает обо мне и эльфе, мелькнула мысль. - Так что не обольщайся.
  - Ладно, учту. А ты чего здесь? - решила поинтересоваться, переводя тему.
  - Да мне на завтра реферат задали, - скривился парень. - Ну... в качестве наказния, понимаешь... а я учебник не могу найти. Всю комнату облазил уже, - ха, теперь понятно, откуда пыль и паутина, хмыкнула про себя. - Вот пришел взять что-нибудь.
  - Грейв, ты же понимаешь, я не могу выдать тебе учебник, который у тебя уже есть, - проговорила, наблюдая, как парень мрачнеет на глазах, - но могу дать тебе почитать здесь. И еще что-нибудь по теме.
  - Тай! Ты моя спасительница! - Грейв снова вспыхнул, как свеча.
  - Тема-то какая?
  - Исконные брачные традиции гномов и их эволюция, - скривился маг.
  - Ясно. У тебя какой курс?
  - Шестой.
  - Поняла. Сейчас принесу, - кивнула ему и нырнула в архив. Сам учебник по расоведенью за шестой курс я нашла быстро, а вот с дополнительным пришлось повозиться. Зато откопала две уникальные книжки по брачным обрядам Розы. - Держи, - я протянула ему стопку книг.
  - Ого! С меня должок, Тай. После сессии отдам тебе копии лекций, хочешь?
  - А то!
  - Ну и договорились. Сколько у меня времени?
  - Я тут еще часа полтора буду.
  - Отлично. Успею.
  И Грейв потащил свое сокровище к одну из столов, рукой зажигая стоящий на нем кристалл света. Мда... я с сомнением покосилась себе за спину, в глубину архива. Увы и ах, вернуться сейчас обратно я не могла. Не то, чтобы я не доверяла Грейву, но... И вообще, я еще не делала домашнее задание, а стоило бы уже. Не все же мне по ночам сидеть.
  Я уже успела выполнить задание по нечистоведенью, заполнив угрожающего размера таблицу по классификации нечисти (кстати, задание оказалось с большим подвохом, словно в насмешку специализовавшись на исключениях и мелочах, и не будь я в библиотеке с доступом ко всем учебникам, ошибок наделала бы тьму!), и довольная перешла к истории. Правда дочитать я успела еле-еле, когда над головой раздался крик:
  - Фария Нефал! Фария Нефал! - испуганный женский голос разорвал тишину библиотеки. - Фария... Ты?! - знакомые глаза удивленно уставились на меня. - Привет, - скомканно пробормотала девушка, - а где фария Нефал?
  - Она ушла, - пробормотала, одновременно вспоминая, где я ее видела. Уй! Это же целительница, к которой я попала после первой боевки! И уже более дружелюбно улыбнулась. - Кстати, да, привет. Что-то случилось?
  - Да, - Шейлида взволнованно затрясла головой, - у нас там тяжелый случай магического отравления. Срочно нужны сборники Эвейста! Ничего не помогает! Если там ничего не найдем, то... Тай, помоги!
  - Конечно, - я договаривала уже из архива. Видела я эти сборники. Уникальное собрание, и не только по содержанию, но и по весу. Как же она потащит-то? - Вот, - я протянула первые два тома, сейчас еще принесу! - в итоге гора оказалась размером в метр и мы обе воззрились на ужасающую стопку. - И как же ты... Неужели никого послать больше нельзя было?
  - Нет, - она вздохнула, расстроенно разглядывая кипу, - в корпусе была только я, санитарка и дежурный лекарь. А магическое отравление не затрагивает только тех, кто был в момент окончания икубационного периода , а после нахождение для остальных в пределах десяти метров грозит поражением. Так что у нас там - темная зона. Ладно, попробую дотащить... - неуверенно закончила она.
  - Подожди, а левитация?
  - Тай, о чем ты? Это же магические сборники, они защищены!
  - Ой, да, забыла... Хотя, знаешь что? - меня посетила идея.
  - Что?
  - Грейв! Грейв, выйди сюда! - закричала во всю мощь.
  - Тай? Что случилось? - встрепанная голова парня показалась из-за стелажа. Спал он там что ли?
  - Случилось. Нужна твоя помощь.
  - В чем?
  - В этом, - я указала на стопку. - Помоги Шейлиде донести их до целительского корпуса, только остановись метров за десять, так? - я глянула на девушку, и та тут же судорожно закивала, сложив руки у груди.
  - Пожалуйста, - прошептала она, и к моему удивлению Грейв вдруг взял и покраснел. Вот это да!
  - Я... эм... да, конечно, - и подхватил всю стопку, правда тут же присел под ее тяжестью, тихонько крякнув. Шей смиг схватила верхний тон и извиняюще что-то пробормотал. Уже на выходе Грейв оглянулся и крикнул, - учебник на столе. Спасибо, Тай!
  - Угу, идите уже!
  Мда... Вот так посидела часик в тишине. То никого неделями, то вон сколько знакомых в один день. Впрочем, я рада, что их увидела, и что их отношение ко мне не поменялось. Моя вера в людей и нелюдей немного подняла голову, а то в последнее время совсем упала духом.
  Улыбнувшись своим мыслям, я занялась своими прямыми обязанностями - сходила забрала книги, оставленные Грейвом и написала записку Петране, что Шейлида забрала сборники Эвейста. Выключила светильники в читальном зале, прибрала кое-где завалявшийся мусор. Собственно за этим меня и застала вернувшаяся Петрана.
  - Ну как ты тут? Все нормально?
  - Да,- я улыбнулась женщине. - Единственное, прибегала Шейлида с целительского и взяла сборник Эвейста. У них там что-то произошло...
  - Да-да, ужас какой! - вскинула руки женщана.
  - А что случилось-то?
  - Магистр Вулэ...
  - Что? - из меня как воздух вышибли. - Что с ним?
  - Он вернулся из города поздно вечером вчера. Сегодня ему стало хуже, ректор отправил его к целителям. Он там даже сознание потерял, а потом ... Бац! И взрыв! Магическое отвравление! Ужас-то какой. Такого последние лет десять, наверно, не было. Это же кто-то рискнул не просто напасть на преподавателя академии, а еще вот так...
  - Что значит 'вот-так'?
  - Вы еще не проходили это, но смысл в том, что магическое отравление практически всегда насылают лицом к лицу, то есть магист видел нападающего. А это говорит о многом. И потом, магическое отравление возможно наслать если только ты гораздо сильнее и не боишься последствий, потому как это очень болезненно для пораженного. Как будто его пытают, понимаешь Тай, это замедленная пытка на несколько часов. И не факт, что потом больной выживет. Вот так-то. Кому-то наш Вулэ сильно перешел дорогу.
  - Ничего себе, - пробормотала.
  - Угу. Надеясь, его вылечат. Ладно, детка, тебе пора. Сборники я потом сама с Шейлиды спрошу. Ну а на будущее - все-таки бери расписку.
  - Хорошо, фария.
  - Вот и умница, ступай, - велела женщина, и я послушно направилась к себе.
Оценка: 7.35*197  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Уленгов "Путь в Альвиору Черновик" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | | Ю.Бум "Я не парень!" (Любовное фэнтези) | | С.Альшанская "Полюбить бездушного" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Е.Боровикова "Разрешение на отцовство" (Антиутопия) | | А.Каменистый "Исчадия техно" (Боевая фантастика) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"