Долгова Галина: другие произведения.

Ради настоящего

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.95*92  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая часть истории про Тай! "Я отвоевала свое право на учебу. Я смогла победить ненависть и предубеждение. Но кто я, так и не вспомнила, да и с новоявленными родственниками надо что-то делать. Хорошо, что рядом есть он, мой любимы демон"

  Ради настоящего
  
  Пролог
  Пугливый солнечный луч, отразился от разресованного инеем стекла и скольнул в комнату. Остывший камин уже почти не излучал тепло, и тело совсем не хотело покидать нагретую за ночь кровать, но нежный поцелуй коснулся щеки и бархатный голос прошептал, обладавая горячим дыханием:
  - Открывай глазки, принцесса, я знаю, что ты не спишь.
  - Все-то ты знаешь, - потянувшись, 'недовольно' мурлыкнула, и тут же была наказана. - Ай, перестань, я боюсь щекотки!
  - Тогда вставай, завтрак готов, - и мне подарили еще один сумасшедший поцелуй, после чего мой любимый оставил меня одну.
  Эта был самый счастливый месяц в моей жизни, ну или как минимум в моей 'новой' жизни. После той самой ночи, весь мир окрасился для меня в радужные цвета, и даже холод зимы уже не обжигал и пугал, а казался уютным и каким-то домашним.
  Каждое мгновение прошедших дней были для меня сокровищем, которое я бережно складывала в копилку своей памяти, наполняя ее наконец-то драгоценностями, а не пеплом боли.
  Проснувшись утром после той самой ночи, первое, что я увидела - были ярко-голубые глаза Вэена. Его сияющая улыбка. Поцелуи, обжигающие и заставляющии смущенно, но все же отвечать мужчине. Я плавилась в его руках, тянулась за лаской и сгорала от счастья. В тот день мы так и не вылезли из кровати. За окном мягкими хлопьями падал снег, в камине уютно потрескивали дрова, а любимый мужчина обнимал и сам приносил завтрак в постель. А еще, невероятное чудо, но здесь, посреди зимы, он откуда достал букет настоящих полевых васильков и колокольчиков! У меня даже слезы из глаз полелись. Разве бывает столько счастья?
  Правда лениться Вэен позволил недолго. Уже на второй день мужчина выгнал меня из постели и начал тренировать: история, теория, практика, боевые занятия. Но все равно это было здорово! А когда солнце заходило за склоны гор, мы ужинали и просто выходили гулять по заснежинным просторам, и Вэен рассказывал мне удивительные истории, просто сказки, от которых захватывало дух... Но все это меркло по сравнению с ночами, которые мы проводили вместе. В лунном свете, в свете камина, в темноте, при сиянии магических камней... я любила и меня любили... растворялась в самом дорогом и близком мне существе... умирала и возраждалась...
  Сегодняшняя ночь тоже была не исключением. Мой нежный демон просто свел меня с ума, заставляя только просить и выкрикивать его имя... На губах сама-собой появилась довольная улыбка. Кто бы знал...
  - Принцесса! Вставай! - голос Вэена заставил вздрогнуть и открыть глаза. Эх, он прав.
  С неохотой выбравшись из-под пухового одеяла, я быстро натянула домашнее платье и обула мягкие туфельки. В комнате уже было довольно тепло, видимо перед уходом Вэеном запустил заклинание обогрева. Странно, но на ночь он никогда его не использовал, предпочитая зажигать камин.
  Спустившись вниз, я попала прямо к накрытому столу. За все время пребывания здесь Вэен ни разу не позволил мне готовить, впрочем, надо признаться, что в этом я была далеко не мастер, а потому с удовольствием поглощала все, что готовил мужчина. Вот и сейчас на столе стояла молочная каша, омлет с сыром и беконом, яблочный пирог, блинчики со сметаной, фрукты и чай. М-м-м... вкуснота!
  - Тай, - когда голод был утолен и мы, откинувшись на спинки стульев пили чай, Вэен наконец-то поднял на меня глаза и нахмурился. Все сегодняшнее утро он был напряжен, словно чего-то опасался, и, посмотрев на него повнимательнее, я тоже напряглась, - Тай, завтра нам пора возвращаться.
  Нет! Это первое, что мелькнуло у меня в голове. Я еще не готова! Нет, я знала, что мы не можем находиться здесь вечно, но... Боги, так рано! Я не хочу туда!
  - Не молчи, Тай, - Вэен виновато смотрел на меня, хотя причем здесь он?
  - Я... просто... неожиданно, так скоро...
  - До начала занятий осталась неделя, и нам пора вернуться в Саккарт.
  - Понимаю...
  - Не бойся, малыш, - Вэен встал и обогнул стол, чтобы в следующее мгновение я оказалась сидящей на его коленях. - Все будет хорошо, девочка. Мы справимся со всем. Ты мне веришь?
  - Да, конечно.
  - Вот и правильно, - меня нежно поцеловали. - У нас будет неделя, чтобы подготовиться. Купим тебе все необходимое, я покажу тебе свой дом... Жаль, конечно, что тебе нельзя переехать ко мне, но... мы что-нибудь придумаем.
  - Как скажешь...
  
  
  Глава 1
  
  Саккарт встретил нас шумом, суетой и спешашими по своим делам людьми и нелюдями. Зима и тут вступила в свои права, но разительно отличалась от той, где мы были три потрясающие недели. Здесь было гораздо теплее, грязнее и мрачнее. Это была не зимняя сказка, а скорее поздняя озень со всей ее скользотой, пронизывающим ветром и моросящим то ли дождем, то ли снегом.
  Остатки праздничныхукрошений еще виднелись кое-где, но в основном все уже было закончено. Исчезли гирлянды, дождики, шары, снежники, магические инкрустанции, с окон, заборов и деревьев снимали игрушки и конфеты. Разъехалась ярмарка и парк аттракционов. Народ возвращался к привычной жизни, и от этого мне вдруг стало невероятно грустно.
  - Пойдем, - Вэен тронул меня за руку, увлекая за собой, и мы двинулись от городского портального зала к его дому.
  Идти пришлось недолго. Дом Вэена оказался в престижном районе недалеко от центра. Не самое элитное место, если сравнивать с домом Уфаниэля, но вполне достойное, недалеко от театральной площади. И название улицы было очень красивым - 'Восходящая'. Если двигаться по ней, то как раз можно было попасть в городской парк. В общем, место мне понравилось, как и дом. Серебристая черепица сияла, отражая каждый огонек, выбеленные стены возносились на два этажа вверх, а темно-вишневые рамы и двери гармонично смотрелись на фоне темно-коричневых стволов раскидистых лайт, сейчас осыпающие вокруг себя багряные, алые и золотые листья.
  Небольшой ажурный забор ничего не скрывал, и было видно и чистенькую дорожку, выложенную голубовато-желтоватым камнем, и клумбы белоснежных шаров сатриму, цветущих именно в холодное время года, и темно-фиолетовый морозостойкий мох.
  Входную дверь нам открыл пожилойполуорк-полугном. Крайне редкое сочетание, но я постаралась не выдать своего изумления. Мужчина в темно-синей ливрее не проявил никаких признаков удивления, будто бы заранее знал, что мы появимся сегодня. Хотя, может так оно и было, и лишь склонился в вежливом поклоне.
  - Добрый день, господин, рад вашему возвращению.
  - Добрый, Римхольд, - Вэен кивнул. - Тай, это мой управляющий, фарийРимхольд, если что-то потребуется, не стесняйся, обращайся к нему. Римхольд, это моя невеста, леди ТайлисанАларди. Пускать в любое время дня и ночи, даже если меня нет. Оказывать любую помощь и выполнять все пожелания. Подготовь для леди комнату, по выходным, надеюсь, она будет жить здесь. И донеси это до остальных. Все ясно?
  - Да, госоподин, - желтоватые глаза дворецкого сверкнули, но он тут же отвел от меня взгляд. - Ваша кореспонденция в кабинете. Обед будет через час. Что-то желаете?
  - Тай? - я отрицательно покачала головой. - Ладно, пойдем, я покажу тебе твою комнату, - и Вэен потянул меня наверх.
  Широкая прихожая с бело-фиолетовым шахматным полом, выбеленные стены, массивная темная бель, зеркала в полный рост и винтовая резная лестница на второй этаж. Я лишь успевала вертеть головой, разглядывая убранство дома. Возможно, тут щеки у меня покраснели, именно моего дома.
  Второй этаж не сильно отличался от первого. Лестница заканчивалась небольшой площадкой, от которой в обе стороны шли два коридора, а по середине были распахнуты двустворчатые двери, за которомы судя по всему находилась гостиная.
  - Справа - комнаты для гостей, - тихо проговорил мужчина, обнимая меня одной рукой, - слева - наши. Из гостиной можно попасть в библиотеку и кабинет. Дом не очень большой, - он словно бы извинялся, - если что-то не нравится, можешь изменить по своему вкусу.
  - Мне нравится, - немного покривила душой, но обижать его не хотелось. Все-таки здесь чувствовалось, что давно никто не жил.
  - Маленькая лгунья, - меня поцеловали за ушком, - пойдем, покажу тебе твою комнату, - и он мягко потянул за собой.
  'Моя' комната оказалась прямо рядом с его. Не очень большая, но вполне комфортная, чтобы было ни тесно, ни казалось что ты заблудился в актовом зале. До середины стены вдоль всех стен были деревянные резные панели из березы, изображающие переплетение цветов, а выше все было сплошь затянуто серебристым шелком с таким же узором. Мебель тоже была светлая, будто бы выбеленная с кремовой обивкой сидений и спинок. Большое зеркало в бронзовой раме притулилось в углу. Краем глаза отметила три двери. Скорее всего в гардеробню, ванну и к... Вэену. Стеклянный шкаф был украшен перламутром и гармонировал со светильниками в комнату. Покрывало на кровати и шторы были всего на два тона темнее обивки мебели и по краям было расшито серебристой нитью. А над кроватью висела белоснежная вуаль, создавая ощущение облачка. Самым ярким был огромный букет алых роз на комоде.
  - Это твое пространство, делай здесь, что хочешь, но я все же надеюсь, что ночевать ты будешь в другой комнате. Вот за этой дверью, - и мне указали на одну из них.
  А там и правда оказалась еще одна комната. Более мужская, но, к моему удивлению, совсем не мрачная. Та же светлая мебель, те же серебристые обои, разве только обивка мебели темно-синяя, да не было зеркал и цветов, зато была куча книг и заваленный всякой мелочью секретер. Особенно меня впечатлила кровать! Просто огромная!
  - Кхм... - я не смогла выдавить ни слова.
  - И о чем ты подумала, скромная моя?
  - Есть хочу? - это прозвучало как-то вопросительно, и Вэен тут же рассмеялся.
  - Ладно, пошли есть, а потом по магазинам.
  - Вэен, ну зачем? - я поморщилась.
  - Принцесса, не спорь, ладно. Неужели я не могу купить своей невесте все необходимое, а?
  - У меня есть деньги! - вспылила я.
  - И хорошо. Пусть они у тебя будут, - серьезно кивнул он. - Но ведь это я прошу тебя ночевать у меня, ведь так? Неужели ты будешь каждый раз ходить ко мне со сменной одеждой и ночнушкой, а еще с мылом, шампунем, расческой, да? Ты вообще за кого меня принимаешь? - внезапно разозлился мужчина. - Думаешь, я позволю своей невесте, сироте, без денег, без родственников, всего лишь ученице второго курса тратить те немногие деньги, когда сам способен скупить половину города? Или предложить ей таскаться с баулами? Я не беден, Тайлисан! У меня столько денег, сколько нет у Уфаниэля, и я могу обеспечить тебя всем!
  - Вэен! - я ахнула. Такой реакции я вообще не ожидала. Да что произошло? Откуда такие эмоции-то?! - Я не хотела тебя обидеть, правда. Поверь мне!
  - Прости, - он вдруг словно состарился, плечи поникли, глаза потускнели, - просто... просто это больной для меня вопрос, принцесса. Когда-то у меня было все, а потом не стало ничего. Мне пришлось выбираться с самого низа, и многие... в общем, это весьма болезненно для меня. Не отказывай мне в моей маленькой слабости, ладно? - и он осторожно взял меня за руку. - Я люблю тебя малыш. И хочу делать подарки, когда могу.
  - Что с тобой произошло?- я погладила его щеке, удивляясь насколько холодным он сейчас был.
  - Многое. Я потерял очень многих... и последнее дорогое мне существо погибло просто потому, что у меня не было денег, чтобы купить еды и вызвать лекаря...
  - Кто... кто это был?
  - Неважно, принцесса. Сейчас у меня осталась только ты, - его глаза блеснули холодом, и я вдруг поняла, что ничего не знаю о своем любимом мужчине. - Давай не будем возвращаться к прошлому. Сейчас у нас есть настоящее, и давай жить ради него?
  - Я согласна, - улыбнулусь и сама потянулась к нему поцелуем, чтобы как-то сгладить неприятный разговор.
  На обед мы оба шли в странном состоянии. Не знаю о чем думал он, но лично я гадала, чего еще не знаю о своем демоне. Наверное, очень многое, и не факт, что я хочу это знать.
  - Ну как? - Вэен наконец-то подал голос, когда обед уже подходил к концу. - В смысле обед, - пояснил он в ответ на мой недоуменный взгляд.
  - Ты готовишь лучше, - честно произнесла. По правде, я даже не поняла, что ела. Какие-то деликатессы, но вкус был смазанным и ... да не впечатлило меня просто! Листики какие-то, цветочки из овощей... лучше кусок мяса, да сыр сверху. А это - извращение, а не еда.
  - Спасибо, - рассмеялся Вэен, - но боюсь Лиокса ты сильно обидела. Он старался.
  - Прости.
  - Да нет, мне-то как раз приятно. Ну что, теперь за покупками?
  Ну и что я могла на это сказать, после сегодняшней вспышки? Только согласно кивнуть. Меня тут же подхватили под руки, надели теплый плащ и потащили по магазинам.
  Сперва Вэен завел меня в магазин готового платья. И принялся критично рассматривать манекены, вокруг которых суетились женщины и продавщицы.
  - Господин что-нибудь желает? - рядом с нами материзовалась моложавая женщина, наверно, квартеронка из эльфов, которая буквально облизала взглядом МОЕГО демона.
  - Да, фария, нам требуется полный комплект одежды на эту леди: платья, уличные и домашние, костюмы, амазонки, туники, плащи, ну и что там еще?
  - Кхм... - взгляд зеленых глаз устремился на меня, и я четко и ясно увидела скользнувшее в них пренебрежение и превосходство. - Какие именно ткани вы предпочитаете? - кстати, этот вопрос был задан не мне. Похоже, меня посчитали то ли за домашнюю зверушку аристократа, то ли за содержанку.
  - Лучшие, фария, - прищурился Вэен и вдруг жестко добавил, - и еще один подобный взгляд на мою невесту, и ваш магазин перестанет существовать. Я ясно выразился?
  - Я... а... да.. - женщина в ужасе уставилась на него. И тут же затараторила. - Да-да, конечно, милорд, я все поняла. Сейчас все будет. Унта, Элика, быстро ко мне!
  Через пять минут передо мной выгрузили целый ворох одежды, причем, похоже, самой дорогой и качественной. У меня даже в глазах зарябило от подобного ассортимента.
  - Отбери, что нравится на первое время, - мягко шепнул Вэен, - а остальное закажем о мастера.
  - Ладно, - пробормотала в ответ и отложила по две нужной вещи.
  А в итоге оказался целый баул! Два домашних платья, два рабочих, два выходных, два уличных, два брючных костюма, два зимних плаща, два свитера, две туники... Да у меня никогда столько одежды не было, а он еще говорит, что это начало.
  И ведь оказался прав! Приказав все это отнести к нему домой, он потащил меня к обувному, потом к галантерейщику и напоследок, вот где уж мне было стыдно так стыдно, в салон нижнего белья. Правда тамошняя продавщица оказалась не в пример внимательнее и вежливее, а, может, просто более привычная к такого рода клиентам. Наборы белья, чулок, халатов и ночнушек выдали сразу и без разговорв. Более того, женщина даже посоветовала Вэену пару комплектов, которые должны понравится ЕМУ! Боги!
  Зато потом было легче. Магазинчик с косметикой меня вообще не взволновал. Декоративной я не пользовалась, а взять пару шампуней и кремов было делом пяти минут. А вот потом мы зашли в книжный! И все, я зависла окончательно. Помимо тетрадей, ручек и прочей мелочевки, я вышла, прижимая к себе две потрясающие книги по зельеваренью и практической магии. Уникальные издания, весом килограмм по пять каждая. Вэен даже охнул, когда вырвал их из моих рук, и только головой покачал, смотря как я провожаю их жадным взглядом.
  В итоге, домой мы возвратились уже когда на улице стемнело и зажглись магические фонари. Желтые, оранжевые, белые и розовы - они осветили все вокруг, и унылая серость дня даже как-то отступила перед их живым теплом.
  И как же приятно после промозглой сырости вернуться в пылающий теплом и светом дом, где уже в холле были слышны аппетитные запахи мяса, сыра и жаренной картошки. Кажется, повар все-таки услышал меня и теперь решил пойти другим путем.
  Скинув тяжелый и порядком надоевший за весь день плащ, я с невероятным внутренним подъемом направилась к себе в комнату. Ужасно хотелось принять душ и смыть усталость и липкие взгляды окружающих, а еще больше нетерпелось запустить пальчики в обновки. Вряд ли можно было словами передать мое состояние в тот момент, но когда ты привык считать, что у тебя ничего и никого нет, а потом получить все словно в подарок... Я боялась! Я жутко боялась проснуться и снова оказаться одна.
  Но нет... в МОЕЙ комнате были МОИ вещи! Окна сверкали чистотой, пыль исчезла, мебель блестела свеженатертым воском, появился еще один букет и огромный вазон с елью, напоминающий мне те, что росли рядом с избушкой Вэена. В шкафу уже были развешаны платья, которые мой демон не захотел таскать с собой, а велел сразу нести покупки в его дом. Там же нашлось все остальное - обувь, белье, халаты... Ванные принадлежности и косметика тоже заняли свои места на полках, а я выложила из своего мешка канцелярские принадлежности и книги на серетер. Оглянулась, и поняла, что теперь комната действительно моя. И вид ее больше не холодный и пустой, а обжитый и уютный, хоть и не совсем в моей цветовой гамме.
  Горячая вода смыла усталость и все плохие мысли из головы. Душа, как и тело пели чистотой и радостью. Натянув домашнее светло-голубое платье, провела рукой по мягкой ткани и трепетно прикоснулась к кольцу на пальце, ощутив себя совершенно счастливой.
  - Принцесса, ты готова? - в соседнюю дверь осторожно поскреблись, и я буквально пролетела несколько шагов и распахнула ее настежь, повиснув на шее мужчины. - Ого! И чем обязан?
  - Я тебя люблю! - не совсем впопад заявила.
  - Я тебя тоже, малыш! Проклятье, может, ну его ужин, а? - и он коварно провел рукой по недопустимым местам.
  - Эй! Мы так не договаривались, - рассмеялась. - Меня полагается кормить минимум три раза в день!
  - Ладно, уговорила, пошли. Оценим его попытку номер два? - и он подмигнул.
  - Давай попробуем!
  И смеясь, мы сбежали на первой этаж. Нас там уже встречали дворецкий и две служанки, скромно притулившиеся в углу и с интересом разглядывающие меня. А еще был повар, солидный полугном. Похоже, Вэен предпочитает именно эту расу держать в качестве прислуги. Кстати, девочки-служанки тоже не чистокровные человечки. В одной отчетливо чувтвовалась кровь оборотней, а вторая, похоже на четверть была гномой.
  За стол я садилась под перекрестными взглядами. Даже неловко как-то стало. Впрочем, о неловкости я забыла тут же, как только втянула ароматы явств. Сейчас на столе не было изысков и деликатесов в жутких непонятных формах. Все было просто. Действительно жаренная картошка, тушеное мясо в горшочках, маринованные грибы, соленья, рыбные рулетики и фасолевый суп. М-м-м! вкуснота!
  - Вкусно, спасибо, - прожевав, с трудом выдавила под внимательным взглядом повара, - правда, - добавила, увидев, что мужчина не расслабился, - я вообще предпочитаю более простую пищу, - и он, наконец-то выдохнул, уважительно кивнув.
  - Ну вот, - прошептал Вэен, - Руксу ты понравилась. Он считает абсолютно также, как ты - еда должна быть вкусной, сытной, полезной и обильной, а изыски - это для франтов и капризных девиц.
  - Именно так, милорд, - пробасил повар, - и я рад, что ваша избранница к таким не относится.
  - Спасибо, Рукс, нам правда, очень нравится. Можешь идти отдыхать.
  - Спасибо, милорд, - и полугном вышагал из столовой.
  - Видишь, не все так страшно, - улыбнулся Вэен, - кстати, мне прислал записку Сафиор. Он соскучился и хочет зайти завтра в гости. Ты как?
  - Я за! - признаться, конечно, стыдно, но за прошедший месяц я почти не вспоминала об учителе, полностью погрузившись в свои отношения с Вэеном. А вот сейчас поняла, что тоже соскучилась.
  - Вот и хорошо, - улыбнулся мужчина. - Кстати, мне завтра придеться уйти ненадолго, побудешь с Сафиором?
  - Мне не нужна нянька! - вспыхнула я. - Если тебе надо уйти, то я вполне могу посидеть одна, что-нибудь почитать, или просто погулять по городу.
  - Не обижайся, принцесса, просто мне самому не хочется тебя оставлять одну. А вот с прогулками в одиночестве я попросил бы пока не спешить. Сначала надо разведать обстановку.
  - В смысле? - я напряглась.
  - Тай, - Вэен устало качнул головой, - месяц назад ты поставила на уши всю академию. Произошел ряд увольнений, некоторых приговорили к солидным штрафам и даже к каторге. Да-да, не удивляйся. Твой случай заставил ректора всерьез заняться младшей академии и вскрылось очень многое. Начиная от взяток и заканчивая, что некоторые девушки были вынуждены обслуживать преподавателей. Кроме этого была проведена повторная проверка знаний и психологическая устойчивость мага, и почти пятая часть просто вылетела из академии. Как ты думаешь, многие тебя обвиняют, а?
  - Я... да, - мрачно кивнула.
  - Правильно. Проще ведь винить кого-то другого, а не себя. Запомни. Только сильные признают свои ошибки, а остальные предпочитают перекидывать их на других. Поэтому я тебя прошу, будь осторожна. Без щитов никуда, обещаешь?
  - Да, - я твердо кивнула.
  - И не выходи завтра, ладно? Дай мне денек разведать обстановку.
  - Хорошо, Вэен, - я серьезно посмотрела на него. - Я обещаю, что не буду выходить завтра и вообще без щитов.
  - Спасибо, - он протянул руку, и его пальцы скользнули по ладони, - я не могу тебя потерять, принцесса.
  - Вэен, я не ищу неприятностей, это они меня находят. И, даже если я сейчас отсижусь неделю в твоем доме, но уже через несколько дней мне придеться вернуться в академию, и там ты не сможешь за мной ходить и уберегать от каждого неосторожного шага.
  - Посмотрим, - упрямо произнес демон и поджал губы.
  - Вэен, - позвала, но тот словно и не слышал меня, - я должна стать сильной, а это невозможно, если буду жить в вакууме. Мне надо научиться защищать себя. И я с радостью и благодарностью приму помощь в учебе, но не закрывай меня в клетке.
  Я говорила спокойно, но твердо, понимая, что такие вопросы надо решать еще на берегу. Вижу, что дорога ему, что он любит меня, но если ради моей защиты он закроет меня в доме, то постепенно я возненавижу его. Это неизбежно. А я этого не хочу. Впрочем, если быть совсем честной с собой, то как бы я не верила ему, но снова быть зависимой ни от кого не хочу, даже от него. Я хочу быть магом, у меня есть все, чтобы стать по настоящему сильным магистром, я хочу быть равной ему, быть помощницей, а не обузой, а если судьба вдруг снова выбросит мне черные карты, то иметь шанс выжить и спасти дорогих мне существ. Да и сама мысль стать домохозяйкой и вязать шарфики просто корежит. Не смогу!
  Вэен молчал долго. Я буквально видела, как разум борится с чувствовами. Как ему тяжело дать мне то, что я прошу, и как он понимает необходимость этого. Если то, что он сказал тогда правда про свое прошлое, сейчас даже сложно представить, что творится у него внутри. Как ему тяжело и сложно. Но и я не могу иначе. Правда, что я буду делать, если он все-таки не согласиться, даже не представляю.
  - Хорошо, - наконец выдавил он, - я постараюсь не ограничивать тебя. Не буду обещать, что позволю тебе все и не буду присматривать, но я ... ты не будешь птицей в клетке. Просто хотя бы первое время прислушивайся к моим словам, ладно?
  - Я всегда прислушивалась к твоим словам, - покачала головой.
  - Ну тогда, все прекрасно, - он улыбнулся и протянул руку. - Думаю, тебе пора отдохнуть. Сегодня был долгий день.
  - Правда? - лукаво улыбнулась в ответ на зажегшиеся в его глазах огоньки предвкушения, и лениво положила свою ладошку поверх его.
  - Именно так, - мурлыкнул как кот мужчина и вдруг дернул прямо на себя, заставив покачнуться, - вот видишь, даже на ногах не стоишь!
  - Ах ты жулик!
  - Я? Ни в коей мере!
  - Ну раз так, - прищурилась, - тогда и неси меня на руках! - с вызововм проговорила, пытаясь скрыть улыбку.
  - С удовольствием, - наклонившись, прошептал мне прямо на ухо этот соблазнитель. Да так, что мурашки поднялись по спине и обежали все тело, заставив тихонько застонать от предвкушения.
  И, подхватив меня на руки, так что юбка просто взметнулась колоколом, Вэен быстрым шагом направился прочь из столовой, унося меня прямо вот так на руках. Правда дойти до спальни мы не успели. Где-то на середине лестницы раздался мелодичный звонок, затем шаги дворецкого и приглушенные голоса.
  - Милорд,- голос Римхольда поймал нас уже на верхней площадке лестницы и заставил остановиться, - к вам посетительница.
  - Да? - Вэен удивленно вскинул брови, а я замерла от неясного тревожного ожидания. Гостья? Нет, головой я понимала, что он здоровый, молодой и красивый мужчина, но все они были какими-то абстрактными, ведь я не видела ни одной из них. Вэен изначально был свободен и был только мой. А теперь вдруг нарисовалась какая-то... посетительница! Хотя, может быть эта какая-то старуха-торговка и я зря паникую? - Хм... ну, ладно, - он взглянул на меня и осторожно поставил на ноги, но руку не отпустил, - зови, глянем, кто пришел на ночь глядя, - и начал спускаться, ну а я... я шла следом, вцепившись в его руку.
  Римхольд уважительно склонил голову, и приоткрыл дверь пошире, пропуская незванную гостью. Минутное волнение, и фигура, закутанная в темно-вишневый плащ, оттороченный белоснежным мехом, шагнул в круг света и откинула капюшон.
  - Ты?!
  - Ты?!
  Наши голоса слились в один. Боги, только не это!
  
  Глава 2
  
  
  Я смотрела во все глаза и не верила увиденному. Эвиниэль собственной персоной в роскошном темно-синем бархатном платье, в шикарных бриллиантовых украшениях, с макияжем, которого я ни разу у нее не видела и высокой прической, из которой волнами выбивались пряди, стекая по спине. И в таком виде она пришла практически ночью к мужчине. К мужчине, в которого влюблена! Боги, да не понять зачем она здесь может только полный идиот, и от осознания истины волна боли прокатилась по телу.
  - Эвиниэль? - голос Вэена разрушил экзестиальный момент. - Не ожидал тебя увидеть. Что-то случилось? - и мой демон нахмурился. Я недоверчиво на него покасилась. Прикалывается, что ли, или реально не понимает?
  - Я... Нет, все нормально, - девушка встряхнула головой, возвращая на лицо улыбку, правда уже не столь искреннюю, - просто узнала, что ты вернулся... и...
  - И что?
  - Захотела тебя увидеть, - вскинув голову с вызовом проговорила она. - Ты всегда был рад меня видеть! Ты сам говорил, что твой дом - это мой дом! Или что-то изменилось? Да? Дело в ней? Что эта неблагодарная девка наговорила тебе? - и она сдела два стремительных шага вперед.
  - Эвиниэль! - тихий рык Вэена потряс дом, заставив меня вздрогнуть, а эльфийку замереть на месте. - Ты сейчас же извинишься перед Тай. Ну? Я жду!
  - И не подумаю! Что она вообще делает в твоем доме?
  - Живет. Тайлисан - моя невеста, - спокойно произнес Вэен, но даже если бы он сказал, что через минуту мы все умрем, это произвело бы меньший эффект.
  - НЕТ!!! - от крика Эви задрожали стекла. - Это не правда!
  - Правда, - я поразилась спокойствию Вэена. - Но если ты не в состоянии это понять и принять, то тебе лучше сейчас же уйти.
  - Ты... ты выгоняешь меня... из-за нее? -Эви, казалось, была просто в шоке, вот-вот готовая упасть в обморок. - Это шутка, да? Вэен, она же никто! Она недостойна тебя! Просто побродяжка, которую мы из милости приняли в род...
  Вот значит как... Боги, почему же так больно? Я вздрогнула от осознания, от принятия наконец-то правды. Вот кем я всегда была для них, а я-то дура... Семья! Родные! Нет... Но почему же так больно?..
  - Из милости? - в тихом голосе Вэена послышались раскаты грома. - Вот, значит, как ты заговорила? То есть, то, что она спасла твоего деда ничего не значит? Родовая честь уже не в ходу у эльфов?
  - Вэен, я не...
  - Уходи, Эвиниэль, и больше никогда не приходи в этот дом... до тех пор пока тебя не пригласит Тайлисан.
  - Вэен, ты не можешь...
  - Могу, - перебил он ее, - и даже больше. Никогда бы не подумал, что наступит момент, когда я начну презирать тебя.
  - Нет, - прошептала эльфийка, но демон ее не слушал.
  - ... но вот что я вижу. Гордыня, эгоизм и самовлюбленность застлали тебе глаза. То, что тебе повезло родиться в родовитой и богатой семье не делает тебя лучше Тайлисан. Это тебя изуродовало. Не знаю, когда ты успела стать такой, но такая... ты в моем доме не будешь даже гостей. Римхольд, проводи леди и больше не пускай ее, пока не получишь разрешение от леди Тайлисан.
  - Да, милорд, - дворецкий поклонился, бросив на меня косой взгляд и обратился к эльфийке, по щеке которой стекала одинокая слеза. - Леди, вам лучше покинуть дом.
  Она ничего не ответила. Выхватив из рук слуги плащ, Эвиниэль бегом бросилась прочь, унося в ночь обиду на Вэена и злобу на меня. А я... я не знала, что сказать. Еще пару минут назад прекрасный вечер превратился в кошмар.
  - Тай, - Вэен осторожно обнял меня, - не верь ей, не слушай, не запоминай, - тихо прошептал он. - Это слова маленькой капризной девочки, которая не получила желаемого. И особенно ей обидно, что ее желаемое получила та, кого она считала ниже себя. Но это не так. Слышишь, не так!
  - Слышу, но... - я не могла выразить словами свои чувства.
  - Тебе больно, я понимаю. Но не позволяй ей уверить тебя, что ты хуже ее только потому, что тебе не повезло и ты потеряла память. А, вдруг, ты действительно принцесса, а?
  - Чья? - хмуро посмотрела на мужчину. - Что же я за принцесса, раз меня никто не ищет? Ненужная?
  - Глупая, - Вэен притянул меня к себе. - С чего ты решила, что не ищут? Может, пока просто не найдут, а может... - он замолчал, но я и сама поняла, что он не договорил. 'Может просто не кому искать'. - От хорошей жизни память не теряют, Тай, - вдруг серьезно проговорил он. - Но в тоже время, у простого крестьянина нечего отнять. Понимаешь?
  - Да, - кивнула, и я действительно поняла, что он хотел сказать. Кем бы ни была я или мои близкие, мы были или у нас что-то было, что-то, что было ценно, из-за чего произошла беда.
  - Вот так-то, принцесса. И никому не позволяй заставить тебя поверить, что ты никто или ниже их. Обещаешь?
  - Да.
  - Вот и умница, а теперь пошли спать. Завтра еще Сафиор появится...
  
  ***
  
  А утром я проснулась одна. Вэен, видимо, ушел еще за темно, позволив мне поваляться и отоспаться перед началом нового семестра. Я лениво потянулась на мягкой постели. Как же хорошо! За окном низко висят тучи и что-то моросит, то ли снег, то ли дождь, ветер швыряет в окно ветра и воет от неудач, тихо потрескивают дрова в камине, и тело, как и душа, абсолютно расслаблены.
  Но вылезать все равно пришлось. Сегодня должен был прийти учитель и негоже было встречать его в халате на разобранной постели. Так что, взяла себя в руки и вперед!
  Я успела позавтракать и даже пролистать пару конспектов, когда Римхольд доложил о приходе мага.
  - Учитель! - я бросилась к мужчине на шею. Надо же, сама не ожидала, что так соскучаюсь.
  - Тайлисан, - он обнял в ответ и я успела заметить его смущенную улыбку, - похорошела как... просто светишься.
  - Спасибо! Римхольд, - я повернула голову, - пусть нам принесут чай в гостиную.
  - Конечно, леди.
  - Хм... - проговорил учитель, и я напряглась.
  - Что-то не так?
  - Да нет, - он качнул головой, - просто смотрю, что у вас все серьезно с Вэеном.
  - Угу, - вот теперь я уже покраснела, - он сделал мне предложение.
  - А ты?
  - Приняла.
  - Поздравляю! Вот же демон, даже не сказал! - Сафиор улыбался, и я просто чувствовала, что он действительно рад за нас. - А что со свадьбой? - маг вмиг напрягся.
  - А что с ней?
  - Тай, боюсь, пока ты не закончила академию, тебе придеться спрашивать разрешения у Уфаниэля.
  - Проклятье! - ругательство вырвалось само собой.
  - Да ты не волнуйся, у вас конечно, сейчас не самые хорошие отношения, но он не будет мешать...
  - Будет, - перебила.
  - Тай?
  - Вчера сюда приходила Эвиниэль.
  - О! Ну -ка, пойдем, сядем, и ты мне все расскажешь.
  Впрочем, рассказ вышел не очень долгим, в отличие от последующего молчания. Учитель думал. Это было видно, но хуже всего было то, что пока он не находил решения.
  -Мда... все еще хуже, чем я думал.
  - О чем вы?
  - Боюсь, обиду единственной внучки Уфаниэль тебе не простит.
  - Вы нашли какой-нибудь способ рассоргнуть нашу связь?- наконец, я не выдержала.
  - Прости, но нет. Вэен обещал сам заняться этим, и я не лез, - учитель виновато пожал плечами.
  - Понятно, - голос вышел разочарованным и я поспешила перевести тему, - а что нового в академии?
  - О, много! - маг оживился. - Во-первых, произошли глобальные кадровые чистки и проверки. Почти треть всех преподавателей младшей академии уволена без права восстановления. Причем Ранисинэль, Вилморт и Вулэ в том числе, - ожидаемо, но мне все равно почему-то стало неприятно. - Еще провели повторный срез знаний. Оказалось, что некоторые оценки и ведомости были искажены, - тут тоже ничего неожиданного. - Ну и последнее, в общежитиях теперь поставили следящие кристаллы. На любую попытку дедовщины, унижения или другого вида неправомерного воздействия сразу будет реакция.
  - Это хорошо, -кивнула.
  - Знаешь, -маг вдруг нахмурился и побарабанил пальцами по ручке кресла, - что-то мне все это не нравится.
  - Что именно? - не поняла. - Кристаллы в общежитие?
  - Да нет, - отмахнулся он. - Я про Уфаниэля с внучкой. То что ты сказала про нее и Вэена... Он не даст тебе доучиться, - маг покачал головой.
  - То есть? Вы его видели?
  - Да, но эльфы не привыкли принимать и признавать свои ошибки. Со мной он не общается, единственное, что я знаю, так это то, что он прибыл на следующий день после твоих экзаменов и сразу пошел к ректору.
  - И?
  - Говорят, был скандал, - вздохнул Сафиор, - Кармантар отказался дословно рассказывать, но смысл был в том, что Уфаниэль потребовал твоего исключения до сдачи экзаменов. А когда ему сказали, что ты все уже сдала, да еще и на отлично, то заявил, что не рад, что ты не подвела его и подтвердила доброе имя рода, но на этом все. У тебя через месяц свадьба и в Сакарте ты не останешься.
  - Что?! - кажется, я даже подскочила на кресле.
  - Прости, Тай, но, похоже, Уфаниэль твердо решил не рисковать.
  - А ректор? - голос предательски задрожал.
  - Кармантар хоть и молод, но силен.Он заявил, что отказывается отчислять потенциального архимага, и если Уфаниэлю так пристало сыграть свадьбу, то он может отпустить Эви, целителей у него и так хватает.
  - Что?! - второй раз за последние пять минут меня буквально тряхануло, как от удара молнии. Сказать такое Уфаниэлю про его единственную любимую внучку?!
  - Да, вот тут я с тобой согласен, - мрачно кивнул маг. - Не самый хороший ответ, но Кармантар реально вспылил. Ты же знаешь, демоны вообще не переносят приказов, а тут... из-за Уфаниэля такой бедлам поднялся, да и курирует он учебную часть, а, значит, должен был быть в курсе происходящего и докладывать все своевременно. В общем, ударил по больному месту... В общем, я тут подумал... Тай, а как ты смотришь, чтобы перейти на третий курс?
  - Что?! - да что за день-то такой, третий раз чай проливаю! - Учитель, вы смеетесь? Я же только-только подтвердила право на второй!
  - Вот именно! Ты поддтвердила и даже превзошла уровень второго. Что ты будешь там делать? Расслабляться и воевать с однокурсниками?
  - В смысле?
  - Тай, давай говорить прямо. У тебя просто невероятный потенциал - это раз. Ты учишь все раза в два быстрее остальных, будто и не запоминаешь,а вспоминаешь. У тебя интересная техника. Скорее всего, раньше тебя учили магии, но из-за потери памяти и этого твоего странного льда, произошла...- он пощелкал пальцами, - блокировка. Но это не означает, что в тебе этого нет. К тому же, уж извини, в стрессовой ситуации ты и учишься быстрее и лучше, и силы проявляются активнее. Боюсь, что если ты останешься на втором, то съедишь обратно. Тебе нужно развиваться, причем усиленными темпами. Понимаешь?
  - Ну допустим, - проворчала, признавая очевидную правдивость его слов.
  - Не ну допустим, а да учитель. Я ведь прав, Тай. Тебе нужен стимул, нужна цель, во всяком случае до тех пор пока ты не поверишь в себя и не осознаешь кто ты есть. И заметь, я тут говорю не о магии.
  - Я понимаю, но...
  - Но ты забываешь еще одну вещь, - перебил меня мужчина. - Из-за тебя многие потеряли хорошие баллы и покровителей, кое-кого уже исключили, если ты помнишь. Как ты думаешь, тебе будут рады?
  - Это вряд ли, - хмыкнула.
  - Вот именно. На прямую больше гадить не будут, но это не значит, что тебя оставят в покое. Ни на уроках, ни в общежитии.
  - Поэтому вы считаете, что мне будет лучше на третьем?
  - Да, - просто сказал он. - Там тебя не знают, претензий к тебе нет, ни у учеников, ни у преподавателей. Там покажешь себя, как есть. И я уверен, что справишься. Поступишь на третий, присмотришься к квинтам. Если не сдашь, останешься на второй год под предлогом, что не подобрала себе напарников. Заодно и в другое общежитие переедешь.
  - Заманчиво, конечно, но боюсь, что слухи дошли и туда. Да и друзья есть.
  - Конечно, но несколько - это не все. У тебя там будет шанс на нормальную учебу.
  - А ректор?
  - Согласен.
  - Это ведь еще не все? - я прищурилась, вдруг уловив, что учитель не договаривает и получила утвердительный кивок.
  - Молодец, начала чувствовать. Да, Тай, есть еще один момент. Начиная с третьего курса старшие родичи не могут забрать из академии, отчисление происходит только по результатам баллов или поведения, а также по личному желанию. Думаю, не стоит давать уфаниэлю лишние полгода, чтобы придумать, как тебя вытащить из академии.
  - А теперь еще и лишний повод появился, - вздохнула.
  - Точно. Так что ты решила?
  - А тут есть варианты? - я устало посмотрела на мага.
  
  ***
  
  Вэен пришел поздно. Уставший, голодный и злой. Все это время я провела в библиотеке. Сначала почти час просидела просто глядя в окно, пытаясь найти ответ на извечный вопрос 'за что?'. Но ни боги, ни ветер, ни свет ни дали ответа. В душе снова поселилась пустота и какая-то дестская обида на весь мир. Разве мало мне досталось? Почему меня не хотят оставить в покое? Где же те три недели счастья?
  Очнулась я только, когда по щеке скатилась одинокая слеза. И к удивлению это оказалось сродни пощечине. Словно кто-то отвесил оплеуху, заявив, что я не достойна того, что имею, раз так легко сдалась. И ведь правда! Что я реву? У меня есть учитель, любимый, даже друзья. Я сдела то, чего никто не ожидал. Я смогла пусть и немного но возздать по заслугам. И что теперь? Услышала о новой преграде и опустила руки?
  Так тогда проще вообще повеситься! Преграды будут всегда, из просто строится жизнь. А, значит, взяла себя в руки тряпка - и вперед! Ради тебя и учитель и Вэен стараются изо всех сил, значит, и мне нужно доказать им, что я достойна их забот.
  Подскочив, я уверенным шагом направилась к стеллажам. Так, что у нас тут... хм... вот! 'Тысяча практических заклинаний гарнизонного мага'. Должно быть интересно. И необычно, поняла я спустя полчаса, когда окончательно погрязла в сторчках книги, которая оказалась на удивление увлекательной. Сперва там был краткий экскурс об обязанностях гарнизонного мага, затем полное перечисление всех гарнизонов во всех мирах. Краткая характеристика каждого и особенности работы мага в разных условиях.а уж потом шли сами заклинания, начиная от бытовых - как изгнать крыс, чтобы не заводилась моль, чтобы форма подходила по размерам, заканчивая боевыми - заклинания от нежити, нечисти, от проникновения врага, от магических атак... По сути, краткий справочник мага!
  В общем, очнулась я только когда внизу послышались голоса. Сбежав быстро вниз, я и застала своего уставшего демона. Но стоило мне появиться, как он с трудом, но все же натянул улыбку. Ну и что это значит?
  - Как день провела? - он поцеловал меня и, обняв, повел в столовую, откуда уже давно доносился запах жареных грибов и сыра.
  - Нормально. Учитель приходил.
  - Да? И что нового сказал?
  - Предложил перейти сразу на третий курс, - как можно равнодушнее пожала плечами, предвигая к себе сырный суп-пюре и мягкие булочки с кунжутом. Честно говоря, я немного побаивалась реакции Вэена. В душе я была согласна с учителем, но вдруг мой демон против? Не хотелось бы ругаться по этому поводу.
  - Что ж... - спустя пару минут проговорил мужчина, - думаю, мысль неплоха. Тебе нечего еще год терять попусту. У боевиков третий год не о чем, скорее просто ментально-эмпатическая подборка квинт идет.
  - Вот именно, - буркнула, ощущая какой-то непонятный дискомфорт от слов Вэена. Вроде все верно сказал, как я и сама хотела, а что ж меня тогда так задело-то? - Они уже за полгода там сдружились, а тут я!
  - Тай, - Вэен слегка поморщился, - далеко не все третьекурснику пройдут отбор. У боевиков он проходит не на втором, как у всех, а как раз перед формированием квинт. По любому будет отсев. А во-вторых, симпатии и дружба, конечно, неплохо, но решение принимают не адепты. Обычно жрицы дроу выносят вердикт кто с кем, даже не объясняя почему.
  - Но ведь если кто-то, допустим, враждовал три года, а потом их объединяют...
  - Одна практика, Тай, - перебил меня Вэен, - одна практика. После чего они либо забывают о вражде, либо кого-то исключают и набирают другую квинту. У боевиков все строго. Не смог довериться члену своей квинты или подставил из-за каких-то внутренних трений - все, выгоняют сразу. В лучшем случае, переводят на другой факультет, но в боевики путь заказан на ближайшие десять лет, после чего, конечно, можно попытаться поступить повторно.
  - А почему десять? - невольно вырвался вопрос.
  - Ну... считается, что за это время уже можно повзрослеть, если проблема просто в юношеском максимализме и глупосте. А по факту, мало кто ждет десять лет, чтобы повторно отучиться.
  - Ясно, - пробормотала, пытаясь осознать услышанное. Как все продуманно, однако, вроде и шанс на восстановление дают, и в тоже время - нет. - А какие у тебя новости? - перевела разговор на другую тему.
  - Да особо никаких, - отмахнулся мужчина. - Пробегал по делам весь день, но ничего серьезного.
  - И ничего не слышал? - прищурился.
  - Если ты об Уфаниэле, то я его не видел. Да, честно говоря, и не хочу. К тому же, я думаю, тебе стоит первой с ним встретиться, - он вдруг серьезно посмотрел на меня. - Не морщись, Тай, вам надо поговорить и расставить точки.
  - Я боюсь, - призналась.
  - Я знаю, - улыбка осветила лицо демона, - но не должна.
  - Но ведь он еще мой старший...
  - Тай, ты мне веришь?
  - Ну да, - я расстерянно заморгала ресницами.
  - Тогда просто когда он тебя вызовет, а он тебя вызовет в первый же день, уж поверь, просто иди и не бойся. Все остальное сделаю я.
  - Ну хорошо...
  - А раз хорошо, то чего вздыхаешь? - прищурился он.
  - Просто не понимаю, устало потерла лицо, - почему так все получилось? Он же был таким добрым, предупредительным, справедливым... как же потом раз, и все!
  - А ты еще не поняла? - как-то нехорошо усмехнулся Вэен. - Твоя эльфийка-преподша, эта Рани-как-ее-там была любовницей твоего 'дедушки'. И не смотри на меня так, об этом даже Эвиниэль не знает до сих пор. Это раз. Два - Уфаниэля всегда раздирало между долгом, честью и снобизмом и призрением, присущим эльфам. Сколько я его помню, всю жизнь метался. Так что не обожествляй его. В третьих - когда прошли слухи, что он принял в род человечку, высшее эльфийское общество устроило ему травлю. Как же... непогрешимыйТаллиониэль и тут такое. Сам не справился, а человечка спасла. Ну и под конец, когда узнали, что твои показатели выше, чем у Эви, то начали говорить, что он хоть так пытается вернуть утраченную магию в род. А кто-то пустил другой слух, что Уфаниэль перешел начеловечек и даже устроил свою любовницу в академию.
  - Ох!
  - Не охай. Поверь, в свое время Уфаниэль над многими поиздевал и многим указал на их 'несовершенство'. После побега своей сестры с человеком, он занялся буквально травлей пулокровок и смешанных пар. Так что сейчас многие просто возвращают ему долг. А Уфаниэль оказался просто слаб. Предпочел свою трусливость переложить на тебя и сбежать. Ну а Эви просто обиделась за деда. Вот так-то. Так что не жалей его. Он этого не заслуживает. Лучше подумай о другом. Тебе скоро возвращаться...
  
  Глава 3
  
  Сегодня я возвращалась в Академию! Сказать, что я не волновалась, это просто безбожно соврать. Меня трясло. Трясло буквально от всего, начиная, что мне предстоит переехать в новое общежитие, заканчивая списком новых предметов. Хорошо еще, что часть вопросов на себя взял Сафиор, принеся за день до начала занятий мне ключ от новой комнаты. По хорошему, мы бы надо было заехать туда хотя бы за сутки до учебы, но я до последнего оттягивала неизбежное. Поэтому пришлось сегодня вставать еще за темно, одеваться, пить успокаивающий настой под строгим взглядом Вэена и отправляться в Академию.
  А там меня встретили знакомые стены и жуткий план, где учитель крестиком отметил "Общежитие номер три". Мда... Я с любопыствомуставилась на карту, внезапно осознав, что раньше этого здания на ней не было, как, впрочем, и много другого. И судя по тому, что я видела, кроме центральных ворот и главного корпуса мало что совпадало. Как бы получалось, что "младшая академия" по сути была словно бы отделена от основного комплекса, и, получается, что была какая-то система, не позволяющая младшекурсникам даже замечать ограничения. Умно!
  Поправив сумку на плече, и невольно вспомнив, что это подарок Уфаниэля, я бодрым шагом направилась к общежитию. Надо было хотя бы банально разместиться и посмотреть расписание на сегодня.
  
  Расписание нашлось на столе. Быстро пробежав глазами я невольно застонала. Предметов оказалось почти в два раза больше, чем было. И почти все были практическими: универсальная боевая магия, атакующая магия, защитная, зельеварение, рунология, символизм, магия крови, бытовая магия, практическая, основы артефактологии, магия камней, травоведенье, основы целительства и т.д. И это не считая общих и теоретических предметов. Ну и конечно моего любимого - физической подготовки. Рукопашный бой, бескотактный бой, владение оружием, общая физическая подготовка. Каждое утро у меня начиналось с этих занятий и каждый вечер заканчивалось ими же. Жуть просто! Каждый вечер с девяти до десяти эта самая общая физическая подготовка! А если учесть, что я еще и в архиве должна работать, то... Мда, кажется учитель погорячился.
  Впрочем, азарт тоже взял свое, и, подхватив вещи я с предвкушением направилась на первую пару - Универсальная боевая магия. И как я понимаю, это будет основным моим предметом, где будут аккумироваться знания по всем остальным видам магии. Боевая магия не подразделяется ни на атакующую, ни на защитную, как мне объяснял вэен. Это комплекс. Умение комбинировать и использовать различные приемы, чтобы выжить и победить врага. Он даже рассказывал, что используя простейшее бытовое заклинание "Уничтожение пыли" можно победить поднятую мумию, если к ней добавить пару чар "Очищающий огонь" и "Дождевая пыль". Вот так-то и не нужно тратиться на очень энергоемкое и сложное заклятие, разработанное специально для уничтожения мумий.
  Собственно к лекционному корпусу я шла в предвкушении замешанном со страхом. Да и непривычно было. Никто от меня не отшатывался, пальцем не тыкал, за спиной не шептался. Просто иногда с интересом разглядывали. И от этого на душе становилось легко и приятно.
  А еще приятнее стало, когда войдя в аудиторию мне вдруг радостно закричали и замахалирукамии:
  - О, Тай, привет, а ты чего делаешь? Давай к нам!
  Асмин! На губах сама собой появилась улыбка. Ну надо же, мне кто-то рад. И это просто было бальзамом на душу, поэтому поспешила к ребятам. Их квинта располагалась примерно на середине аудитории, трое сидели повыше, двое пониже, и я заняла место рядом с Асмином и Лайзаром, сидящими пониже.
  - Привет, - я улыбнулась ребятам.
  - Привет-привет, - пробурчал Киртан, - и что ты тут делаешь?
  - Учусь, - как можно беззаботнее пожала плечами, - подтвердила второй курс и меня перевели на третий.
  - О как! Что магистр Сафиор за свою ученицу попросил, а? - ехидно протянул Олафер, блестя своими мертвыми глазами. Вот как он не понравился мне с первого раза, зараза!
  - Нет, я сдала экзамены комиссионно, по результатам чего было решено перевести меня.
  - Вот это да! - Асмин широко распахнул глаза. - Ты молодец!
  - Ага, - а Олафер, похоже, успокаиваться не собирался, - молодец, как же, Ас, ее вышибить должны были. Она не ходила на занятия почти весь семестр, магии не было, физическая подготовка нулевая... А потом, бац, пришел магистр и она стала лучшей! Ты когда перестанешь быть таким наивным?
  - А ты когда перестанешь собирать сплетни? - прошипела, с вызовом глядя ему в глаза, краем сознания отмечая, что к нашему разговору начинают прислушиваться. Плохо!
  - Хочешь сказать, что это неправда?
  - Ну почему же, - пожала плечами, - правда. Но не истина. Ты ничего не знаешь, поэтому не тебе судить. А свое право находиться здесь я доказала, причем не учителю, а комиссии преподавателей и отвечая перед всем курсом.
  - Что-то я только сомневаюсь в честности этого... кхм... доказательства, - фыркнул Олафер, заставив меня заскрипеть зубами.
  - Это твои проблемы!
  - Я так понимаю, ответить тебе нечего? - ухмыльнулся парень.
  - А какой ответ ты хочешь? - вспылила. - Тебя вызвать на дуэль?
  - Олаф, хватит, - вмешался Киртан, дергая парня за руку. - Что на тебя нашло?
  - Ничего, - фыркнул тот, вырывая руку. - А то ты сам не видишь, что за штучку нам подсунули. Ты же слышал, что произошло в младшей академии? Там столько ребят завалили и половину преподов уволили из-за... этой!
  - И что? - Киртан был спокоен, как удав. - Там половину и правда разогнать надо было.
  - Ты что, защищаешь эту? - Олаф даже повернулся к другу.
  - Ну... - Киртан бросил на меня непонятный взгляд, - она вроде пока ничего плохого не сделала.
  - А что, будем ждать, когда сделает? Ты уже забыл, что из-за нее меня чуть не отчислила, а?
  - А кто в этом виноват? - не выдержала я. - Это ты оклеветал меня!
  - Вот видишь?!
  - И что, - Киртан ни на миг не изменил себе в своем спокойствии, - тут она права. Мы поступили не очень хорошо, а она просто защищалась.
  - Да ты...
  - Тихо, - защипелЭрлин, - препод... новый похоже.
  - Кто это? - обернулся Лайзар, прищуриваясь смотря на вошедшего. Мне тоже пришлось отвести взгляд от Олафера, хотя я и понимала, что разговор не закончен.
  Вот только стоило мне обернуться и посмотреть на вошедшего, как воздух в легких перехватило. Да быть этого не может!
  - Добрый день, адепты, - раздался бархатистый голос, от которого задрожали руки, - рад видеть вас в новом семестре. Отныне боевую магию у вас буду вести я - Вэен эссе Ронд-эде, магистр боевой и универсальной магии. Ну что же, будем знакомы, - и он улыбнулся своей ослепительной улыбкой, и от немногих находящихся здесь девушек послышались томные вздохи. - Надеюсь, наше сотрудничество будет плодотворным. Также напоминаю вам, что по окончанию этого семестра будут сформированы квинты и каждой будет назначен свой куратор.
  - А вы тоже будете куратором? - выкрикнула одна из девиц, сразу же заполучив мой злобный взгляд.
  - Да, - спокойно улыбнулся он и бросил лукавый взгляд на меня, - у одной из групп.
  - А можно сразу к вам записаться? - не унималась демоница, и я почувствовала легкий укол предстоящих неприятностей. Интересно, а когда можно будет объявить, что мой демон уже занят?
  - Нет, - твердо произнес Вэен и от него буквально холодом повеяло. Маг сразу стал каким-то далеким и неприкасаемым. - Квинту я выберу сам.
  - А вы женаты? - все-таки не удержалась еще одна из девушек.
  - А это вас вообще не должно касаться. Надеюсь, вы запомни это раз и навсегда. И хочу, чтобы вы сразу осознали, я очень не люблю навязчивое внимание. А теперь, перейдем к лекции.
  Вы уже знаете, что такое боевая магия, - Вэен окинул взглядом аудиторию, - целый семестр вы заучивали определения и классификации видов магии, способов ее комбинирования и использования. Но мне от вас это не нужно. Все теоретические вопросы вы будете изучать самостоятельно, моя же цель подготовить вас к жизни. На лекциях мы будем с вами разбирать материал, который вы прочтете, также я буду давать то, чего вы не найдете в учебниках. А уж классификации и статьи из учебника учите сами. На экзамене они вам пригодяться.
  Итак, боевая магия - прежде всего это не отдельная наука, это комплекс умений и знаний, которые пригодяться магу в экстремальных условиях. Боевой маг - это воин, который в одиночку справится там, где не смогут пройти и десяток магов. Боевой маг - это универсал. Отдельно атакующей и защитной магии вы научитесь на других предметах, здесь моя главная задача - научить вас думатьи действовать по ситуации.
  Возмем например случай, вас срочно вызывают в деревню, где поместный маг видел вурдалака и даже найден труп полукровки демона с разорванным горлом. Ваши действия? Ну, кто первый? Вы! - и он указал на ту самую девушку, которая спрашивала женат ли он, - ваши действия?
  - Э... ну... я сооружу приманку, дождусь ночи и атакую...
  - Так, ясно, следующий. Вы, - и взгляд уперся в демона.
  - Сообщу в магконтроль, проверю следы, огоржу территорию, чтобы не ушел...
  - Хватит, следующий. Вы, - и теперь Вэен смотрел на Олафа.
  - Я согласен с остальными, - нагло заявил парень, и в аудитории послышались смешки.
  - Очень плохо, что у вас нет своего мнения, адепт, а только лень и стадное чувство, - спокойно проговорил Вэен, - с таким отношением вам не быть боевым магом. Но вернемся к нашему случаю. Даю подсказку, перво-наперво вы должны допросить поместного мага. Почему?
  Демон задал вопрос и замолчал, оглядывая зал, вот только отвечать ему никто не спешил. Народ задумчиво скреб в затылках, пытаясь представить ситуацию и понять, почему вместо того, чтобы бежать за вурдалаком надо допрашивать мага.
  - Ну же, - голос Вэена всколыхнул зал, - хоть какие-то мнения есть?
  - Может, для начала надо узнать подробности... ну... мало ли, вдруг маг упустил что-нибудь?- неуверенно произнес парнишка с первой парты.
  - Как вариант, да, но не в данном случае. Еще версии?
  - Он разорвал горло, - пробормотала вдруг, сама от себя не ожидая такой смелости.
  - Что? - Вэен вдруг повернулся и посмотрел прямо на меня. - Что вы сказали, адептка?
  - Я... кхмм... - смущение снова проявило себя во всей красе, но я взяла себя в руки и, откашлявшись, продолжила, - это же вурдалак. Насколько я помню по учебникам - это низшая нежить, поднимающаяся при случайном выбросе большой концентрации темной энергии. Ну или по велению некроманта исключительно для убийства в замкнутом пространстве.
  - Так, - согласно кивнул маг, - и дальше что?
  - А то, что у вурдалака есть основной движущий инстинкт - это голод. Поэтому некроманты и не любят их поднимать. Они почти бесконтрольны. Используют их редко и только на короткое время при условии, что жертва не может убежать от вурдалака и сам вурдалак не вырвется из защитного круга.
  - Все верно, - кивнул демон.
  - А раз так, - уже увереннее закончила я, - то вурдалак никогда не станет разрывать жертве горло. Он кидается и выгрызает первый попавшийся кусок мяса. Обычно, отрывает руку, так любое существо инстинктивно закрывает ей лицо и шею. Да и просто на разрыве он бы не успокоился, пока бы не доел.
  - А, может, его спугнули? - задумчиво проговорил Асмин.
  - Нет, - я покачала головой. - Я же говорю, у вурдалака основной инстинкт - голод. Он бы не сбежал, пока не доел. А в случае появления магов или солдат, то кинулся бы на большую дичь.
  - Очень хорошо. И все правильно! - довольно похлопал в ладоши Вэен. - Вот, это пример, насколько боевому магу надо знать не только заклинания. А кто еще назовет причину, почему надо обратить внимание на поместного мага? Что еще упустила адепка?
  - Кожу, - тихо буркнул над головйКиртан, но Вэен каким-то образом услышал.
  - А точнее? - прищурился он, и смеску ничего не оставалось, как отвечать.
  - Если он полукровка-демон, то у него есть боевая форма, которую бы он принял в момент опасности даже не задумываясь. А кожа демона единственная из всех живых существ, которую вурдалак не в состоянии прокусить.
  - Именно так! Только одно замечание, не из всех живых существ, а из живых человекообразных существ. Кожа, а точнее чешуя дракона так же недоступна для их клыков. Вот только они никогда на них не нападают. Кстати, почему?
  - Они большие, - выкрикнул парень с задней парты.
  - И что? - усмехнулся Вэен, - большое тело, больше еды.
  - Они менталисты, - произнесла задумчиво девушка-демон, - наверно чувствуют и уходят...
  - В принципе тоже правильно, но в данном случае голод вурдалаков настолько силен, что его способен почувствовать любойэмпат. Дело в другом. Дракон не пахнет едой. От него исходит аромат металла и жара, вурдалак его просто не видит. Он будет стоять вплотную к дракону, но даже не подумает на него напасть.
  - То есть получается, маг соврал? - подал кто-то голос.
  - Не факт, возможно он просто плохо учился и не отличил вурдалака от... хм... ну скажем упыря или зомби. Второй вариант - маг находится под воздействием и его заставили увидеть то, чего не было или совершить те или иные действия. Ну и третье, маг действительно прямо или косвенно замешан в произошедшем. И вот когда вы сперва выясните, что произошло, вы начинаете действовать. Итак, что вы будете делать в первом случае? - и он указал пальцем на Олафера. - Вы, молодой человек, не желающий думать!
  - Я... эм...
  - Это ответ? - фыркнул Вэен. - Плохо. Вы, - он перевел взгляд на кого-то за моей спиной.
  - Сперва понять, кого или что именно он видел. Если там действительно образ вурдала, проверить на магвоздействие, если нет то индетифиццировать объект.
  - Правильно. Вы, - взгляд демона переместился на девушку, - объект индефицирован как зомби. Ваши действия?
  - Послать вызов в совет и магинспекцию. Огородить поселок, оповестить всех о коменданстком часе. Запустить поисковик. Выйти на охоту, - отчиталась девушка.
  - В целом правильно, - кивнул магистр, - вы, - теперь он смотрел на Асмина, - маг под воздействием. Что дальше?
  - Направить информацию в совет и магкомиссию, снять воздействие, выяснить правду... - неуверенно закончил парень.
  - Вы забыли об обездвиживании и блокировки магических способностей поместного мага, а это серьезный просчет, ведь неизвестно какой был приказ и какая реакция может быть на ваше вмешательство. Второе обязательно сперва провести проверку на примерное направление заклятия. И третье, обязательно наложить защитный контур, точнее два - первый на поместного мага, второй - на помещение в котором вы находитесь, чтобы вы тоже попали в круг.
  Кстати, совет, лучше не пытайтесь в одиночку снимать заклятие, наложенное на мага. Во-первых, легко можно ошибиться и навредить. Во-вторых, очень часто такие заклятия бывают заразными. А у вас пока еще мало опыта и умений для такого.
  - А что делать, если виноват сам маг? - подал кто-то голос.
  - А вот вы мне и скажите, - улыбнулся Вэен. - Что вы должны делать, если увидели, что маг сам приложил руку к смерти полукровки.
  - Вынести приговор и исполнить, - мрачно процедил Киртан, и я буквально затылком почувствовала его злой взгляд, направленный на магистра.
   - Совершенно верно, - Вэен отреагировал до боли равнодушно. - Вы комиссары империи. В вашей власти судить и казнить. А для этого вы должны в совершенстве знать не только законодательство Розы, но и родовые законы, потому что есть случаи, когда воспользоваться надо одними, а есть - другими. И все это мы будем рассматривать и изучать, поэтому сразу предупреждаю, простой зубрежкой вы здесь не отделаетесь.
  А теперь, адепты, открываем тетради и пишем первую лекцию: 'Особенности законодательства Розы. Общие, мировые и исключительные нормы права. Действия комиссара'. Тема большая и изучать ее будем четыре лекции, после которых у вас будет контрольная и доклад. И вот только после этого мы перейдем собственно к боевой магии. А те, кто не сдадут мне контрольную по первой лекции не будут допущены до следующих занятий. Надеюсь, это вы уясните раз и навсегда.
  - Магистр Ронд-эдэ, а такая система будет после каждой пройденной темы? - поинтересовалась дроу.
  - Да. Пока не сдадите контрольную по теме и доклад, к занятиям вы не допускаетесь.
  - А сколько всего будет тем?
  - Двенадцать-четырнадцать. Все будет зависеть от вас и вашей успеваемости. Первую я уже назвал, дальше будем разбирать расовые особенности - сильные и слабые стороны, как физиологические, так и магические. Затем национальное, родовое и магическое оружие. За ними изучим артефакты и амулеты, а следом зелья и яды. После этого перейдем к стихийным бедствиям и разрушениям, природным и магическим. Дальше - нежить и нечисть. Это еще одна довольно обширная тема. Ну и оставшееся время мы как раз и начнем думать, анализировать и комбинировать, что собственно называется боевой магией. Но до того как вы вызубрите базис, я никого не допущу до боевых практик. Естественно, в разрезе каждой темы я буду давать только самое основное и важное, ну и конечно, где найти дополнительную информацию, которуя я, сразу говорю, буду спрашивать на контрольных, - усмехнулся он.
  Мда... такого я не ожидала. Одно то, что Вэеноказался учителем в академии даже не сообщив мне об этом уже было шоком, да и обидно, если честно, но то, что он еще оказался ТАКИМ учителем стало еще большей неожиданностью. Суров мой демон! Но, если говорить честно, то мне нравилось, как он объяснял и учил. И ведь он и правда заставлял думать прежде чем действовать. Анализировать и искать правильный ответ, а не сделай, а потом думай как исправить. Так что лекция прошла для меня, во всяком случае, в удовольствие.
  Вэен действительно много знал, а главное умел это преподносить. Выбирая самое основное, указывая на сложные и непонятные моменты, подсказывая, где найти дополнительную информацию. Правда рука к концу лекции буквально отваливалась, ведь я пыталась успеть записать как можно больше. Зато, звонок оказался для всех неожиданностью, настолько мы увлеклись.
  - Зверь! - выдохнул Асмин, когда пара закончилась, а Вэен первым покинул аудиторию.
  - Зато интересно, - пожала плечами.
  - Что правда, то правда, - вздохнув, согласился Эрлив. - До этого у нас вел эльф, так вообще не сравнить. Скука смертная. Одни классификации и вводные лекции по пять листов.
  - А этот прямо молодец, - фыркнул Олафер, спускаясь и словно бы случайно толкая меня плечом, - наболтал с три короба, послал в библиотеку и все счастливы. Тьфу! И заметьте о самой боевке не слова. Одна вода сплошная: если он то, вы это... если вы это, то тогда... Законы! Кхарр! Если на тебя будет бежать ликан, то ты конечно сначала ему прочитаешь кодекс!
  - Ты идиот? - я не сдержалась.
  - Я? Да кто ты такая?! Чего ты к нам привязалась? Нам шлюха не нужна, мы девочек и посимпатичнее найдем!
  - Олаф! - Киртан, Эрлив и Асмин рявкнули хором, а затем Киртан уже продолжил один, - быстро извинился!
  - Да не подумаю! Что, променяешь меня на бабу?
  - Олаф, ты понимаешь, что не прав сейчас?
  - Да пошел ты! Она приносит одни беды, ты еще сам увидешь! - и парень рванул вниз, сбивая меня с ног. Асмин еле успел поймать.
  - Извини, - пробормотал Киртан, - он...
  - Эгоистичная сволочь? - вскинула бровь, стараясь сделать вид, что ничуть не обижена.
  - Не-е-е..
  - Да, - отрезала. - И вы сами это знаете, просто закрываете глаза. Я вот только не понимаю, почему вы его терпите?
  - Он наш друг, - отрезал Лайзар.
  - Да? Знаешь, как говорят? Скажи кто твой друг... - я не закончила, выразительно усмехнувшись.
  - Хватит, - вдруг рявкнул Киртан, когда его приятель уже было открыл рот, чтобы что-то ответить. - Лай, ты сам знаешь, Олаф поступил некрасиво. Мы сами виноваты. Он ни за что обвинил Тай, мы промолчали, за что и получили. Все честно.
  - Честно? - Лай нахмурился. -Кир, мы клялись друг друга поддерживать. А теперь что получается?
  - А теперь получается, что Олаф переходит грань. И мы все должны решить, перейдем мы ее вслед за ним или попытаемся удержать его. Я свое мнение сказал, вы решайте сами, - он осмотрел друзей, я вдруг почувствовала, что мне здесь не место, и вообще. Будто я подслушиваю то, что мне не предназначено.- Если бы Олафу грозила беда или что-нибудь случилось, я бы помог не раздумывая, но в последнее время лично мне все труднее его понимать и принимать. Случай с Тай... вы ведь все знаете, что не первый. А что будет дальше? Как мы будем квинтой, если уже сейчас к нему страшно поворачиваться спиной? А что будет, если он сорвется? Как... тогда, вы помните? У нас есть полгода. И если Олаф не измениться, то я официально заявляю, я выйду из квинты! - и парень буквально слетел по ступенькам, оставив нас хлопать глазами.
  - Вот видишь, что ты натворила? - прошипел Лайзар.
  - Открыла вам глаза? - рявкнула в ответ. - А ты не хочешь представить себя на моем месте, а? Из-за твоего приятеля меня бы выгнали! Но тебе же плевать, да? У вас же братство! А то что я из-за несправедливого обвинения сдохла бы на улице - это ничего. Пусть твой великий Олаф врет, обманывает, насилует, убивает... Тебе же все похрену! Главное, вы - квинта. Прикроете друг друга! А поломанные судьбы - это фигня! - я вдруг разозлилась. Сама от себя не ожидала такой ярости и экспрессии. Ведь давно уже прошло, и учитель мне тогда поверил. Просто вдруг накотило какое-то осознание, на какой грани я была. И как много несправедливости в мире как раз из-за таких вот... друзей!
  На следующую пару я влетела буквально пылая яростью, и даже не заметила, как плюхнулась за первую попавшуюся парту. И с кем.
  - Привет, ты я смотрю, буквально горишь, - раздался насмешливый голос, заставив меня повернуть голову.
  - Кэр? - я изумленно уставилась на демона. - А что ты тут делаешь?
  - Я тоже сдал норму второго курса, - похвастался парень, - и меня перевели на третий.
  - Ого! А остальные?
  - Тор, Арас и Риниал сдали хорошо, подтвердили право на второй. Рину тоже предложили перейти на третий, но он отказался. Сказал, что спокойно закончит второй и уж потом поступит как положено на третий. Но на самом деле он просто нашел себе девушку, и не хочет ее оставлять одну на год в академии, - усмехнулся Кэр. - Ну а Тору и Арасу не позволили, хотя они хотели. Боевка у них на отлчино, а вот по остальным предметом они не дотянули по дополнительному материалу. Сама знаешь, там много надо было самим заниматься, - протянул он уныло, и я согласно кивнула. Да, по сути, нам пришлось самостоятельно охватывать второе полугодие.
  - А чего я тебя на первой паре не видела?
  - Ты слишком была увлечена этими смесками, - фыркнул парень. - Зачем они тебе?
  - Кстати, хороший вопрос, - раздался над головой мрачный голос, и подняв голову я встретилась с напряженым взглядом Киртана. - В одном Олаф прав. Что бы тебе, такой как ты связываться со смесками?
  - Такое ощущение, что ты меня в чем-то обвиняешь, - мрачно поинтересовалась.
  - Пока нет. Но я жду ответа.
  - Что ж, раз ждешь... - я пожала плечами, не видя смысла скрывать, - Когда Асмин подсел ко мне, я понятия не имела, кто вы. Да и мне не важно было. Гораздо важнее было то, что он общался со мной нормально, а не как будто я... Ты ведь все сплетни уже собрал? - язвительно поинтересовалась, - тогда должен знать, что со мной даже никто нормально не разговаривал. Кроме Асмина. А потом тот случай... Мне все равно кто вы по рождению, - твердо произнесла, - я достаточно наобщалась и с родовитыми и с влиятельными. Здесь я никого не знаю кроме вас. И вы, в основном, нормально со мной общались... Впрочем, я могу больше вас не беспокоить, - твердо произнесла. - Думаю, так даже будет лучше, чтобы вы меня потом не обвинили в крахе вашей дружбы, - я с вызовом посмотерла на него. - Что то еще? Мне расписаться кровью?
  - Не надо. И, Тай, ... - договорить он не успел, прозвенел звонок, а следом за ним в аудиторию влетел вихрь, оказавшийся нашим преподавателем по нежитоведенью. Взъерошенный, шебутнойполуоборотеньполугном.Ну во всяком случае мне так показалось.
  - Садимся, - еще на подлете заявил он, буквально швыряя папку на кафедру, от чего та возмущенно вскинулась листами, разбросав часть по столу, и бросился писать на доске, - низшую нежить мы уже с вами разобрали, как нежить, теперь перейдем к человекообразной нежити. Итак...
  Лекция пролетела быстро. Парень, точнее магистр Укрой, буквально заражал своим интузиазмом и необъяснимой тягой к изучаемому материалу, а еще оказался любителем иллюзей, так что каждую тварюшку нам подробно иллюстрировали. В общем, интерес, восхищение и ужас буквально смешались в одно непередаваемое чувство.
  - Надо будет поспрашивать лекции за первое полугодие, - пробормотал демон, - когда пара закончилась.
  - Угу, - кивнула, понимая, что мне это будет сложно сделать. Если только поспрашать у Хашшет, может она подскажет пару адекватных девочек. О, Грэйв! Он, помниться, мне кое-что наобещал. - Ладно, - кивнула парню, - давай поищем, а потом обменяемся собранным.
  - Хорошо, теперь у нас что?
  - Кажется, рунология, - пробормотала, наклоняясь над расписанием, когда вдруг прямо передо мной упал скрученный лист, перевязанный зеленой лентой.
  Сердце пропустило удар. Странное волнение, даже тревога, охватили все существо, а трясущаяся рука будто нехотя потянулась к пергаменту. Пальцы дрожали, когда я стягивала ленту и разворачивала свиток. Я даже не поняла, что написано с первого раза. Пришлось пару раз сморгнуть, чтобы прочитать всего две строчки:
  'После занятий в моем кабинете.
  УфаниэльиввоТаллионэль'
  
  Глава 4
  
  Сказать, что записка выбила меня из колеи - это ничего не сказать. Демон пытался меня раскачать, но после бросил это занятие, лишь дергал в нужный момент, чтобы я посмотрела на преподавателя или собрала вещи, чтобы перейти на следующее занятие, но я словно было во сне. В голове билась одна мысль - что делать?
  Я пыталась найти в обед Вэена или Сафиора, но не нашла, только пропустила обед. Кэррэнт только головой покачал, но принес мне бутерброд. Правда что я смогла, это только кивком поблагодарить его.
  Кажется, вид у меня был настолько пришибленный, что квинта смесков, косилась на меня с виноватыми лицами, ну кроме Олафа, который выглядел довольным. Но все это было неважно. Меня больше занимало, что же хочет мне сказать эльф.Даже мелькнула мысль не прийти, но в итоге я прогнала ее. Если я буду прятаться проблема не исчезнет. Лучше заранее знать и подготовиться.
  К кабинету я подходила на дрожащих ногах и с разболевшейся головой. Дозваться ни Сафиора, ни Вэена я так и не смогла, хотя, пожалуй это и правильно. Они же мне все-таки не няньки и проблемы я должна решать сама. Страшно - да, но в любом случае, вряд ли он прямо сейчас меня схватит и утащит из академии. Время будет. Удивительно, но такие рассуждения помогли и стук в дверь вышел уверенным.
  - Войдите, - глухой, до боли знакомый голос, и я повернула ручку, входя.
  Боги! Как давно я его не видела! Всего полгода прошло, а, казалось, почти полвека. И ведь он не изменился. Все такой же и... другой. Светлые волосы, голубые глаза, совершенное лицо, вот только его выражение... Когда-то я видела там доброту и заботу, потом презрение и гнев, теперь же на нем отражалось холодное безразличие.
  - Здравствуйте, - произнесла, стараясь не выдать обуревавшие чувства.
  - Здравствуй, Тайлисан, - величественно кивнул эльф, внимательно меня разглядывая, - а ты изменилась.
  - Да? Возможно, - пожала плечами, - жизнь заставит и не так изменишься, - произнесла и прошла к креслу. Похоже сесть мне сегодня не предложат. Хорошо, сама сяду, не гордая, а вот стоять перед ним навытяжку не буду. Хватит, один раз отстоялась.
  - А еще понаглела, я смотрю.
  - Я бы назвала это уверенностью и чувством собственного достоинства.
  - Ты забываешься, - прошипел эльф сквозб сжатые зубы, но тут же улыбнулся, - впрочем, это уже не моя проблема. Собирайся. Ты завтра покидаешь академию, - произнес он, и я почувствовала, будто в крышку гроба вбили последний гвоздь. Вот он...
  - Да? Почему это, интересно? Разве условием была не моя отличная сдача всех экзаменов? Неужели еще не поинтересовались? Тогда я сама скажу - я лучшая! Молчите? Ну же, не хотите меня похвалить?
  - Я рад, что ты нас не опозорила, - выдавил эльф, а мне вдруг захотелось подбежать и врезать ему от души, а потом еще ногами попинать!
  - Не опозорила? - прищурилась. - Я получила высшие баллы, причем на комиссии, по всем предметам. Мои показатели лучше чем у Эвиниэль, между прочим. А с учетом того, что до этого я не обучалась, потеряла память и вы меня подставили, я могу смело сказать, что я не просто не опозорила, я достойна как минимум извинений!
  - Извенений? После того, что натворила?
  - А что я натворила? Ну же, скажите? Сказала, что перед академией меня учили вы? Этого нельзя было говорить? Так надо было сказать, что вам стыдно! А не убеждать, что мы приняли тебя в род, мы теперь одна семья, - перекривила его. - Вы меня предали! Не выслушали, не помогли! Сбежали, в надежде, что я сломаюсь и сбегу! Но у вас ничего не вышло, - я откинулась на спинку. - И у вашей любовницы тоже. Кстати, ее же вообще выгнали вроде? Что ж вы с такими-то спите...
  - Заткнись! - рявкнул эльф вставая и нависая надо мной, и я поняла, что перегнула. - Я все еще старший рода! И ты не смеешь так со мной говорить! Если бы не я...
  - Если бы не я - перебила вскакивая, - вы были бы мертвы! А ваша любимая внучка перешла бы под опеку ближайших родичей! И уже она была бы на месте ненужного приемыша!
  - Ты тоже была бы мертва! Кому ты нужна? Куда бы пошла с той дороги? А, может, это вообще все было подстроена, а? откуда ничего не помняшая девица на дороге знает как сломить столь сложные чары. Может, ты одна из них? И это попытка пробаться к нам в семью?
  - Плохая попытка, - буркнула. - От вашей семьи мне одни неприятности. Может, расстанемся и не будем портить нервы?
  - А мы и расстанемся, - усмехнулся эльф, - завтра за тобой приедут. Я подписал брачный договор. Ты уезжаешь к вампирам в составе делегации миссии дроу.
  - Дроу? - опешила.
  - У нас там есть подходящий родственник с четвертью нашей и дровской крови. В самый раз для тебя.
  - Я отказываюсь! Я уже помолвлена!
  - А я не давал тебе разрешения! Как Вэен вообще мог с тобой связаться?
  - Хотите сказать, как он предпочел меня Эви?
  - Откуда?..
  - О! это было весело! Когда Вэен просил ее покинуть наш дом.
  - Ваш дом... - мрачно процедил он.
  - Я совершеннолетнияя. И помолвка уже заключена. Вы не сможете...
  - Смогу. Я много чего могу, например, забрать тебя в Светлый лес. И что ты тогда будешь делать со своей помолвкой? Вэен демон, ему путь туда закрыт. Как думаешь, долго он о тебе помнить будет? Впрочем, я могу отменить одну твою помолвку взамен другой....
  - Что?
  - Ты слышала, Тай. Я отменю твою помолвку, если расстанешься с Вэеном и больше даже не посмотришь на него. Тебе придеться уехать отсюда, но замуж я тебя не выдам. Это мое последнее условие. Решай!
  - Не думаю, что ей стоит что-то решать, тем более сейчас, - раздался голос, и дверь распахнулась, пропуская Вэена. - Знаешь, я до последнего не верил, что ты способен так упасть.
  - Вэен, ты...
  - Не стоит, Уфаниэль. Шантаж беззащитной девушки, той, кого ты взял в род, кого ты обязан защищать, кто спас тебе жизнь... Когда ты стал таким?
  - Ты не понимаешь, - эльф усмехнулся, - посмотри на нее. Посмотри на ее истинное лицо, и ты увидешь, какая черная душа скрывается в этой жертве.
  - Не чернее, чем у тебя. Или у Эви. Кстати, вы действительно считаете, что не стань Тай,я бы взглянул на нее?
  - Что?
  - Она мне не была нужна тогда, не нужна и сейчас. Я не телок, которого уведет любая, - процедил Вэен. - Я не раз давал тебе понять, что Эви для меня не больше, чем младшая сестра... была. Теперь нет даже тех чувств. Вы оба показали свои истинные лица.
  - То есть, - Уфаниэль прищурился, - ты выбираешь ее.
  - Я всегда буду выбирать ее, Уфаниэль.
  - И ты действительно полагаешь, что после всего, что ты тут наговорил, я спущу вам все это с рук?Тайлисан уедет сегодня...
  - Не уедет, -перебил Вэен.
  - Я глава ее рода. Я решаю судьбу ...
  - Не решаешь, - усмехнулся мой демон, - я подал жалобу в Совет и ноту самому Повелителю, - и я в шоке уставилась на него, правда похоже, эльф был шокирован сильнее.
  - Ты не посмел...
  - Посмел! Я уже сказал, что ради нее смогу пойти на многое. До окончания рассмотрения моего заявления ты не имеешь права никоим образом воздействовать на Тайлисан. Более того, любое нарушение будет сразу равняться твоей виновности. Как понимаешь, при необходимости и я, и Сафиор дадут показания. Да уверен, что и Тай будет согласится пройти процедуру считывания, ради такого. У тебя нет ни единого шанса. Так что... не стоит ссориться со мной. Помниться, ты сам говорил, что не дай боги иметь меня во врагах. Ну так последуй своему совету. Думаю, месяца через два все будет кончено. Не наделай до этого ошибок. Ну и раз уж мы разобрались во всем, думаю нам пора. У Тай еще не сделаны уроки. До встречи.
  И, подав мне руку, Вэен поднялся, потянув меня за собой. Не знаю, кто уходил в более невменяемом состоянии - я или Уфаниэль. Мысли и эмоции метались из крайности в крайность, не в силах прийти к определенному полюсу.
  Я даже не заметила, как Вэен привел меня в свой кабинет. Да что там, я очнулась только когда демон всунул мне в руки бокал с чем-то холодно-алкогольным. Только после того, как напиток обжег горло, я смогла более менее прийти в себя и оглядеться. Большая комната, каменный пол, с темно-синей дорожкой посередине вплоть до темного массивного стола с шикарным кожанным креслом за ним такого же антрацитого цвета. Вдоль одной стены тянулся шкаф, больше похожий на огромный гроб, по другую сторону между трех узких окон, завешенных темно-синими портьерами разместился небольшой столик с бокалами и бутылками и два кресла рядом. А напротив стола в торце комнаты уместился диван.
  - Как ты? - мужчина заглянул мне в глаза.
  - А ты как думаешь? Ничего не хочешь объяснить?
  - Я думал и так все понятно, но раз нет... Садись, - и меня утянули на диван, крепко прижав к себе и обнял. Руки демона накрыли мои ладони, буквально обжигая, и только сейчас я ощутила настолько замерла. - Честно говоря, я надеялся, что ты обрадуешься, что теперь я буду работать здесь.
  - Я и обрадовалась, - кивнула, - просто ... ты ничего не сказал...
  - Хотел сделать сюрприз, - меня мягко поцеловали.
  - У тебя получилось, - улыбнулась. - А куда предыдущий преподаватель делся?
  - Уволился, - хмыкнул мой демон, чем заставил меня повернуться и подозрительно уставиться на него. - Ну ладно, ладно... Уволили его. Во-первых, он не самый хороший преподаватель, тем более по боевой магии. Эльф, - фыркнул презрительно он, - ему бы цветочки выращивать. Куда боевиком лезть? В общем, доказать, что я более подходящий преподаватель оказалось нетрудно. Его перевели на факультет практической магии. Теперь он преподает земледелие. Ну и еще... - Вэен нахмурился, - он член младшего дома рода Таллионэль. В связи с произошедшим... ну сама понимаешь. Лучше убрать проблему до того, как она станет серьезной. И не переживай, - увидев как я нахмурилась, - он действительно получил это место не заслуженно. КармонтараУфаниэль в свое время просто попросил за парня.
  - Допустим, а что там с жалобой в Совет?
  - А это один из способов решить твою проблему. Самый безболезненный для всех.
  - А поподробнее?
  - Понимаешь, Тай, бывают случае, когда в семье есть проблемы. Причины бывают разные, и случаи тоже, но если у людей просто можно уйти, то у эльфов, дроу, оборотней, да и демонов так просто не получится. Есть родовая магия, которая заставляет подчиняться старшему носителю. Через нее он может воздействовать, да и юридически имеет права указывать как жить и что делать. Когда тебя приняли в род, вы с Уфаниэлем обменялись кровью и ты дала ему право не только на заботу и защиту, но и на решение за тебя. Естественно, что есть куча законов, ограничивающих власть старшего. В том числе власть Повелителя или магия. Но иногда конфликт становится непреодолим. Или старший рода злоупотребляет, тогда можно подать прошение в Совет или Повелителю, ну еще иногда страшему жрецу Пресветлого. И тогда начинают рассматривать жалобу. Сначала сами, а потом вызывают стороны. Ну и по итогам решения либо оставляют все в силе, либо...
  - Либо?
  - Там два варианта обычно. Первый, можно выйти из рода и или перейти в другой, либо стать одиночкой и организовать свой. Второй, это если будет доказано, что старший перешел грань, то его наказывают. Могут лишить магии, казнить или изгнать. В любом из этих случае он перестает быть старшим рода.
  - Понятно... - пробормотла, и тут меня осенило. - То есть, мне придеться ехать к эльфам?
  - Да. Только не тебе, а нам. Неужели ты думаешь, что я позволю тебе туда отправиться одной?
  - Но у тебя занятия...
  - Во-первых, ты в любом случае важнее. А во-вторых, у боевиков положены практические недели в том числе и во время учебы. И в академии есть договор со всеми мирами на право проведения учений. Так что месяца через два у вас будет выездная недельная практика. Приурочим так сказать полезное с приятным. К тому же, вам нужно подбирать квинту. А лучше всего это делать в полевых условиях. Ты, кстати, никого не пресмотрела.
  - Нет, - мотнула головой, против воли отгоняя мысли о смесках. Они были единственными, кого я хоть более менее знала, хотя и всегда понимала, что они определились.
  - А те парни, с которыми ты сидела. Смески? - Вэен словно угадал мои мысли.
  - У них уже квинта сформирована, - пожала плечами. - Единственное, Кэртрэнт, он тоже перешел вместе со мной со второго... Но думаю, он быстро найдет себе друзей, - пробормотала и мысленно добавила 'в отличие от меня'.
  - Посмотрим. У тебя еще полгода, может, на практике кого присмотришь.
  - Может, - кивнула, кладя голову ему на плечо. Сейчас мне совершенно не хотелось ни о чем думать, просто было хорошо.
  - Малыш, - хрипло произнес мужчина, - мне, конечно, не хочется этого говорить, но тебе надо в архив, а потом делать домашнее задание.
  - Ох!
  - Угу. Кстати, не забыла, что тебе придеться догонять остальных? - и дождавшись моего кивка продолжил, - хорошо. Я дам тебе неделю, для адаптации, а со следующей продолжим занятия. И с Сафиором тоже.
  - Вэен, а как же... как... - я запнулась, не зная как сказать, но он понял.
  - На выходной я буду забирать тебя домой. А в течение недели ты можешь приходить сюда... - начал он, но я замотала головой.
  - Нет. Через неделю все будут говорить, что я... мы...
  - Тебя это волнует?
  - Прости, но... да. Мне хватило тех месяцев, но повторения я не выдержу.
  - Не смущайся, я тебя понимаю. Давай тогда так... Если ты согласна, то мы объявим о помолвке после того, как вернемся от эльфов?
  - Но как же правила академии?
  - А что такого?
  - В академии запрещены отношения между преподавателями и студентами.
  - Отношения - да, но ву нас все серьезно. Я сделал предложение, и как только ты согласишься - мы обвенчаемся перед богами. Это разрешено. Тут, кстати, уже были такие случаи. Так ты согласна?
  - Да, - покраснев, прошептала.
  - Спасибо, принцесса. Если бы ты знала...
  - А как ты узнал, что я у Уфаниэля, - постаралась перевести тему.
  - Я знал, что он тебя вызовет. Он просто не мог не попытаться.
  - И?
  - И все. Почувствовал твое волнение и понял, когда наступило время. А вприемной подслушивал, чтобы узнать, что конкретно он хочет.
  - Подслушивал? - не поверила, что он так легко признался.
  - А что такого? - наивно хлопнул глазками Вэен, заставив меня рассмеяться и покачать головой.
  - Ничего, - рассмеялась и, быстро поцеловав, подскочила с дивана, понимая, что чем больше тяну, тем труднее будет уйти. - Ладно, я пошла.
  - Беги, принцесса, - Вэен поймал меня за руку и поцеловал каждый пальчик. А потом с коварным видом выпустил мою руку и подтолкнул к выходу.
  Мда... и как в таком состоянии можно адекватно воспринимать реальность? Да я еле согнала с лица глупую улыбку, но видимо не до конца получилось, так как половина прохожих на меня подозрительно косилась. Впрочем, сейчас мне было не до них. Я буквально влетела в библиотеку, едва не снеся парочку выходивших студентов.
  - Петрана, здравствуйте! - еще от дверей замаха женщине, видя, как на ее губах расцветает ответная улыбка.
  - Здравствуй, девочка. Ох, ты вся светишься, - женщина порывисто обняла меня. - Умница! Я уже все знаю и горжусь тобой.
  - Спасибо, - смущенно забормотала.
  - Да за что? - она всплеснула руками. - Это ты молодец! Не сдалась. И... - она понизила голос и огляделась, - отдельное спасибо за то, что в академии порядок навели. А то уж сил не было. Честно говоря, думала все, год доработаю и уйду.
  - Ой, - это пожалуй все, что я смогла выдать.
  - А это тебе, - вдруг улыбнулась женщина, и вытащила откуда-то здоровенныйтолмуд. - Тут в связи с чисткой всего и всех в библиотеку закупили новые учебники и справочники, и часть старых разрешили списать. Их должны развести по разным дальним школам, ну и... - она смущенно улыбнулась, - подумала, что одного они не хватятся...
  - Петрана! - я шокированно перевела взгляд с нее на огромную книгу 'Роза от основания до наших дней'.
  - Это очень старая книга. Одна из первых в библиотеке. По ним уже никого не учат, но тут много того, что в новых книгах и не встретишь. Считай ей уже почти семьсот лет!
  - Какая ценность, - пробормотала. - И не жалко с такой расставаться?
  - Для тебя - нет, - улыбнулась женщина. - Ну ладно, - она попыталась сделать серьезный вид. - Давай работать. Тут новые учебники поступили и их все свалили в одну кучу. Давай, разбери их по направлениям и поставь на полку. Начни, пожалуйста, с некромантов. У них через две недели начнуться практические занятия и им понадобяться альбомы...
  Книг оказалось много. Честно говоря, я даже не ожидала такого объема. На все факультеты получено минимум по два комплекта новых учебников. А на некоторые аж почти по десять! И все их надо пронуромеровать, наставить специальные маячки и сигналки, отметить в журнале, занести в картотеку и установить на соответствующие полки. И все это надо было успеть за два часа! Нет, конечно, не все, а хотя бы одну партию, в моем случае, альбомы, но это тоже оказалось довольно долго и муторно. Естественно, при таком раскладе ни о каких уроках или дополнительном литературном чтение речь вообще не шла. Зато я в совершенстве освоила заклинание установки маячков и сигналок. Тоже, кстати, польза. Теперь вполне можно самой такие наставить, а то ведь я еле собрала учебники с прошлого семестра. Всю голову сломала.
  В итоге, я еле-еле уложилась по времени, и устало стерла вспотевший лоб, чувствуя, как немного потрясывает от слабости. Не то, чтобы заклинание было сложным или затратным, но после беседы с Уфаниэлем, я была буквально выжата эмоционально, и сейчас хотела одного - спать. Впрочем, это-то мне пока не грозило.
  Отлепившись от шкафа, побрела обратно в архив. Надо было проверить, не пропустила ли пару книг. Вот только вернувшись обратно, взгляд сам собой потянуло в противоположную сторону. Сердце взволновано всколыхнулось, и, воровато оглянувшись, осторожно двинулась к своей тайной комнате.
  Коридор, комната, поворот... Стало совсем темно, но я побоялась сейчас зажигать огонек. Вдруг Петрана решит спуститься и посмотреть как я там. Я помнила, что надо свернуть сперва налево, потом пять шагов и направо. И вот тогда можно вызвать магический огонек, которого не будет видно из коридора.
  Первый шаг, второй... поворот... еще... и... мой глухой стон от удара головой о камень. Застонав, щелкнула пальцами, потирая лоб и мысленно радуясь, что шла медленно. Огонек вспыхнул и синхронно с ним с моих губ сорвался вздох:
  - Ого! - прошептала, глядя на каменную кладку. - А этого-то здесь и не было...
  Там, где еще недавно была комната, из которой можно было попасть в сокровищницу, теперь возвышалась стена. Ровная, каменная, кое-где испещеренная защитными символами. Неужели замуровали? Но если это так, то получается, что книги нашли?
  
  Проклятье! Я с силой стукнула кулаком по стене, с досадой разглядывая новоявленную стену. Вот что значит не везет. Не успела...А там ведь еще столько всего было!
  Обидно было до слез, но ничего не поделаешь. К сожалению, я даже спросить у Петраны не могла, чтобы не вызвать лишних распросов и подозрений. Кто его знает, вдруг за чтение этих книг полагается смертная казнь? Не зря же их замуровали...
  Закусив губу, я затушила огонек и поспешила обратно. Успела еле-еле, Петрана уже спускалась меня искать. Шаги были тихими, как и дыхание, но вот шуршание юбки выдавало. Так что я успела занять соответствующую позу и сделать вид, что вот только что все закончила.
  - Тай? Ты как тут?
  - С альбомами закончила, - улыбнулась женщине. - Все как положено. Маячки и сигналки поставила, номера тоже, в католог занесла, на полке расставила, - отчиталась.
  - Умница, - она одобрительно кивнула. - На сегодня все. Завтра тогда следующую партию разберешь.
  - Как скажите.
  - Ну тогда до завтра.
  Попрощавшись с женщиной, я подхватила сумки и направилась к себе. Дел еще предстояло много, а, главное, надо было успеть в столовую. Есть хотелось дико, особенно если учесть, что обед я пропустила. Так что сейчас побыстрому к себе, а потом кушать.
  На удивление до комнаты я добралась без проблем. Покидала вещи, проверила охранки, освежила лицо и переплела косу и распахнула дверь, чтобы в шоке замереть, уставившись на незванного гостя с занесенной для стука рукой.
  
  Глава 5
  
  Гостя...А точнее гостью. Эвиниэль!
  Несколько секунд мы смотрели друг на друга, не говоря ни слова. Я вообще не ожидала ее здесь увидеть, а она, видимо, еще не собралась с мыслями, чтобы встретиться со мной.
  Признаться, первым желанием было захлопнуть дверь, но робкий голос разума подсказал, что это проблему не устранит, да и зарычавший желодок напомнил, что дверь я открыла не просто так.
  - Привет, - немного нервно пробормотала эльфийка.
  - Ну здравствуй. Что-то хотела?
  - Э... да... Я могу войти? - она нервно оглянулась. Что, стыдно стоять рядом? Я еле удержалась, чтобы сказать 'нет', но все же посторонилась. - У тебя здесь мило, - выдала она перл, заставив меня вскинуть насмешливо бровь.
  - Может, сразу перейдешь к делу? Зачем ты пришла?
  - Поговорить.
  - Надо же, - не сдержалась, - помниться, когда я просила тебя поговорить, ты мне велела тебя не беспокоить.
  - Тай, я... извини, просто ... - голубые глаза заметались, словно пытаясь что-то найти в общажной комнате. - Ты сама виновата! - вдруг выдала она.
  - Довольно. Это я уже слышала, - отрезала, - Знаешь, я действительно сама виновата, что посчитала вас семьей, но с этим я тоже сама справилась. У тебя две минуты, Эвиниэль. Время пошло.
  - Какая ты... стала, - выдала она, прищурив глаза.
  - Полторы минуты!
  - Это о Вэене, - проговорила она, сжав кулаки.
  - И что с ним?
  - Я... я люблю его.
  - И?
  - Что 'и'? - она вскинула голову. - Ты слышала, что я сказала? Я люблю его!
  - Слышала, просто не пойму, зачем ты мне это говоришь, - пожала плечами. - Хочешь сочувствия?
  - Я хочу, чтобы ты отстала от него! Чего тебе надо? Денег? Остаться в академии?
  - Как интересно, - протянула, чувствуя, закупающий внутри гнев, - а Вэена ты тоже собралась покупать? И во сколько ты его оцениваешь?
  - Я его люблю, и он это поймет!
  - Он не понял этого за десять лет, что был рядом.
  - Я смогу его соблазнить. Только не мешайся.
  - Да я видела, - рассмеялась. - Кажется, твой бордельный образ его не сильно вдохновил.
   - Что?! Это ты безродная девка...
  - Ну почему же... род у меня теперь-то как раз есть. Еще бы избавиться от него.
  - Тай, чего ты хочешь? Я все сделаю, - вмиг изменилась она, видя, как я со злостью сжимаю кулаки.
  - А мне уже ничего не надо, Эви. У меня теперь все есть. И это все - только моя заслуга.
  - Тай, я люблю его, понимаешь, столько лет уже...
  - А он тебя нет!
  - Он полюбит меня...
  - Какая самоуверенность.
  - Дай нам шанс, не мешай. Пожалуйста. Ну хочешь, я на колени встану?
  - Хочу, но не по этому поводу. Мы с Вэеном любим друг друга, так что тебе лучше уйти и найти себе другой объект. А знаешь, что самое смешное? Если бы ты попросила меня уйти тогда, месяцев пять назад, я бы ушла. Не стала мешать. Мучалась, но пересилила себя, и даже бы помогла. Я ведь вас семьей считала. Ты мне как сестра была... Но теперь... Есть божественное возмездие! И в душе я рада, что ты испытаешь боль, так же как и я испытала муку от вашего предательства. А теперь уходи.
  - Это твое последнее слово?
  - Да.
  - Жаль... У тебя был шанс, а теперь выйдешь замуж за дровского ублюдка, и не видать тебе ни академии ни Вэена, - прошипела она.
  - А вот тут ты ошибаешься, милая. Вэен подал жалобу на вашу семейку в Совет, так что до решения ни ты, ни твой дед не имеете на меня никакого права. Да и после не будете.
  - Тварь!
  - Не больше чем ты.
  - Ты еще пожалешь! - выкрикнула эльфийка и выскочила за дверь, хлопнув дверью так, что с потолка посыпалась штукатурка.
  Мда... вот и пообщались. Впрочем, надеятся на иной исход беседы было бы глупо. Влюбленная девушка просто иначе не могла отреагировать. Была бы более порядочная и воспитанная - молча вздыхала, но в любом случае не радовалась за соперницу. Ну а угрозы... не думаю, что она сможет сделать мне что-то серьезное, а мелочи - отобью. Я уже ощущала себя сильнее, чем она.
  Так что... встряхнула головой, нечего забивать голову. Надо успеть поесть и садиться за уроки. А когда начнет строить козни, тогда и буду разбираться. Проблемы надо решить по мере их поступления.
  Правда в столовой мое настроение несколько подупало. Меня и раньше не любили... хотя нет, не так. Раньше меня считали жертвой и те, кто понаглее и посамоувереннее позволяли себе измываться надо мной, остальные же либо жалели, либо радовались, что роль девочки для битья досталась не им, но в любом случае, старались держаться от меня подальше. Теперь же меня откровенно ненавидели, ведь после прошедших проверок не только часть преподавателей потеряла места, но и многие адепты лишились хороших оценок и покровителей, а некоторых так и вообще исключили. Так что да, встретили меня прямо сказать, как врага.
  Привычный перешепот за спиной немного раздражал, но уже не так волновал как раньше. Теперь я была уверена в своих силах как маг, да и осознание, что есть поддержка в виде Вэена и учителя тоже давала свои плоды. Так что я уверенно подошла к раздаточному столу, набрала поднос и спокойно уселась за свободный стол.
  На меня косились, но за все пятнадцать минут, что я ела никто так и не подошел. Смесков я не видела, демон тоже куда-то запропастился, так что пришлось сосредоточиться исключительно на гречке с грибами и кусочками тушеного мяса. Кстати, довольно вкусно было.
  А вот в общежитии меня сразу ждали и хорошая и плохая новость. Хорошей оказалась Хашшет и Рут. Эта неразлучная парочка, как раз выходила из комнаты орчанки и, увидев меня, радостно заулыбались и замахали руками.
  - Тай, привет! Ну поздравляю! - орчанка обняла меня так, что ребра хрустнули. - Об этом вся академия гудит!
  - Мы в тебя верили, - согласно закивала Рута, - но все равно переживали, ты не думай!
  - Спасибо, девочки, - я с чувством выдохнула, - это для меня очень важно!
  - А еще, мы все неплохо подзароботали, - хихикнула Хаш, - пойдем, я тебе твою долю отдам.
  - Ого! - я как-то забыла, что в порыве злости поставила все свои деньги, а тут теперь такой хороший сюрприз. - Так это же здорово! Надо такое отметить. Мне тут одну классную кафешку показали, предлагаю на выходных отметить, - разулыбалась и повернулась в сторону комнаты орчанки, чтобы тут же замереть под яростным взглядом Рейчиал и еще какой-то девчонки.
  - Пойдем, - Хашшет нахмурилась и потянула следом за собой, - не обращай внимания.
  Не обращать внимания на оборотня в состоянии близком к обороту? Да легко! Шучу, конечно, мне стало страшно. Такой взгляд ненависти мог легко послужить неснимаемым проклятьем. Да и вмиг мне стало очевидно ясно, что просто так она меня не оставит в покое.
  - Хаш, - позвала и внимательно уставилась на орчанку, которая суетливо искала мой выйгрыш. Она усиленно делала вид, что меня не услышала, но я не сводила взгляда и ждала.
  - Хашшет, она должна знать, - вдруг подала голос Рута.
  - Что я должна знать?
  - Да знаю я! Просто пытаюсь правильно подобрать слова.
  - Скажи как есть, - предложила, перехватывая брошенный мешок.
  - Сначала посмотри выйгрыш, - хмыкнула девушка, и я послушно растянула тесемки.
  - Ого!!!
  - Не-а, не ого! Ого-го! - усмехнулись подружки. - Тут почти тысяча золотых. Ставки оказались выше, чем мы думали. Так что теперь мы все богачки и можем позволить даже дом купить в Саккарте!
  - Не вероятно! - я взвесила мешочек. Это было очень хорошо. Может, мне даже не придеться работать... Положу под проценты. Хотя... работа в архиве не так уж и напрягает меня, а пользы приносит порядком. Вот если со следующего года я не справлюсь с нагрузкой, тогда можно будет и уйти. Ну а под проценты деньги положить в любом случае хорошая идея. Надо будет попросить Сафиора помочь. Привлекать Вэена в этом конкретном случае почему-то было неловко. - Спасибо, - я еще раз улыбнулась подругам. - А вы-то сами?
  - А то! У нас с Рут на двоих почти четыре тысячи. Мы тут подумали, и отнесли большую часть в международный гномий банк. Проценты там не очень большие и за обслуживание берут неслабо, но зато он действует во всех мирах, там лучшая безопасность и абсолютная анонимность. Даже если тебя объявят в мировой розыск как особо опасного преступника, они тебя все равно обслужат и никуда не заявят.
  - И сколько чистая прибыль?
  - За вычитом обслуживания? Всего шесть процентов, но зато от текущей суммы. Индексация каждый полгода. Можно было бы положить на долгосрочный период, но...
  - Нам особо с Хашшет и не надо, - пожала плечами Рут, - зато в случае чего, деньги легко можно получить.
  - Наверно, я тоже так поступлю... Ладно, - я встряхнула головой, - так что ты там хотела рассказать?
  - Это по поводу Рейчиал, - вздохнула орчанка. - Могу сказать однозначно - она жаждет твоей смерти, Тай.
  - Это уже давно известно, -пожала плечами.
  - О нет... - замотала головой девушка, - сейчас все стало в разы хуже. Во-первых, она поставила все свои деньги против тебя. Как ты понимаешь, проиграла.
  - И, похоже, она еще брала в долг, - поддакнула Рута.
  - Вот-вот, Рейчиал сейчас в долгах, как в репьях на своей оборотнейчей шкуре. Во-вторых, помнишь того парня ан Келона? Так вот, он собирался восстановиться в этой сессии, но ему не позволили. А Рейчиал входила в круг его ближайших друзей, причем друзей, которые пользовались благами связи со столь богатым и родовитым. Они же тут всех держали под пятой. Ан Келон - негласный король, его подруга - королева, ну а Рейчиал главная фрейлина. Улавливаешь? Более того, когда ан Келон потребовал восстановления, ректор решил заодно проверить всю его группу. Как ты понимаешь... не все сдали успешно. Ан Келон опозорен. Более того, Картен добился рассмотрения дела в суде за нападение. Посадить, конечно, не посадят, но огласка, штраф и не возможность повторно поступить в академию в течение десяти лет - гарантировано. Парень Рейчиал отчислен сразу, она сама вместе с подружкой отправлены на пересдачу. Насколько я знаю, она будет на следующей неделе, и если не подтвердит - ее отчислят. А идти ей некуда. Она же из оборотней, у них женщина недоказавшая силу или ум становится на низшую ступень. Удачное замужество ей не светит, должность тоже, для семьи - позор. Побыстрому отдадут в другой клан - и все.
  - А у нее амбиции сама знаешь какие - качнула головой Рута. - Если ее все-таки отчислят, то...
  - Тебе надо быть поосторожнее, - закончила Хаш. - До сессии она к тебе не полезет, однозначно. И если останется, тоже вариант что придержит месть, а вот если терять будет нечего, то может попробовать отыграться.
  - Я поняла. Буду осторожнее.
  - Ну а теперь расскажи, как все было, - подпрыгнула на месте Рута, - столько слухов ходит... И где ты была на каникулах?
  С девчонками я проболтала почти два часа, наплевав на уроки. Запас времени у меня был, а вот по такому простому общению я действительно соскучилась. Я делилась тем, что услышала во время сдачи, как прошли экзамены, и как мне в новой группе. А вот про Вэена я умолчала. Это казалось личным, не для посторонних, пусть даже для подруг . к тому же, не надо забывать, что мой демон теперь преподает, и мы не хотим афишировать отношения до следующей сессии. Зато про визит Эви я поделилась со всеми подробности, после чего девчонки посоветовали держать ухо в остро и с этой мадам.
  Уроки я выучила, правда пришлось ложиться уже за полночь, но это того стоило. Да и признаться, теперь учиться мне было гораздо легче. Страх отступил, и весь процесс просто приносил удовольствие. Мне было интересно все, начиная от мифологии населявших Розу рас и заканчивая некроманскими заклинаниями по сборке и оживлению скелетов. Наверное, всегда получается то, что нравится и интересно.
  Следующий день не принес ничего нового. На парах мы сидели рядом с демоном или Асмином и Киртаном. Остальные ребята-смески метались между мной и Олафером, который демонстрировал все больше и больше ненависти. Причем, я даже не могла понять, откуда она берется. Неужели его так сильно задел тот раз?
  С остальными однокурсниками не сложилось вообще никаких отношений. Этот поток мало затронуло мое появление и последующие разборки, но зато они уже успели сдружиться и разбиться по компаниям, которые не стермились принимать новичков. А я так вообще не из тех, кто навязывается или первым идет на контакт.
  Зато магия наконец-то пришла в норму. Я больше не боялась выходить к доске или показывать упражнения на практике. Уверенность оказалась хорошим подспорьем для учебы. Да и то, что я наравне с отсальными выполняла все упражнения и задали, не давали повода развиться сплетням в старшей академии. Так что со временем даже перешепотки за спиной стихли. Боги, я и не представляла насколько легче мне станет, и как оказалось мне было тяжело на душе все это время. Зато теперь, как говорил Вэен, я расцвела.
  Кстати, его уроки были у меня любимыми. Не считая вздохов сокурсниц, которые основательно бесили меня, во всем остальном было просто здорово. Он умел не просто преподнести материал, а сделать это максимально доступно и интересно, заставляя думать и анализировать. И если первые уроки все еще смущались, то через неделю уже активно предлагали варианты. Впрочем, неожиданности он тоже умел преподносить.
  Вэен вел у нас уже четвертую пару. После того памятного первого знакомства, он успел дать нам домашнюю работу, устроить устный опрос с применением практики и даже контрольную. И вот теперь, получив свои листки обратно с выставленными баллами, все шушукались, а мой любимый демон сидел за кафедрой и с улыбкой за всем этим наблюдал.
  - Итак, - спустя пять минут разнесся по аудитории его голос, - раз все изучили свои работы и поделились впечатлениями перейдем к небольшой организационной части, - улыбнулся Вэен и встал, а у меня вдруг внутри начался мандраж. Ничего хорошего его усмешка не предвещала. Во всяком случае именно как ученице.
  - Итак, - повторил он, - у нас с вами было уже три занятия, когда я смог с вами познакомиться и оценить ваши знания. И вынужден сообщить, что я... - минутная пауза, - не доволен, - отрезал он под раздавшийся возмущенный гул. - И особенно я не рад вашему уровню, как куратор вашего потока. Да-да, вы не ослышались. В связи с проведенными проверками было решено слегка изменить как вашу программу обучения, так и воспитательную часть.
  - У нас не будет квинт? - выкрикнул кто-то с задних рядов.
  - Во-первых, уважаемый фарий, - Вэен нахмурился, - я не люблю, когда выкрикивают с места. Во-вторых, вы меня не дослушали. И в третьих, я так и быть отвечу на ваш вопрос. Квинты останутся. Теперь, надеюсь, у вас всех хватит терпения выслушать то, что я хочу вам сообщить, а позже можете задавать свои вопросы.
  В аудитории тут же повисла тишина. Когда демон злился, происходило нечто странное. Будто в помещении разом падала температура, а зубы начинали стучать от холода. Плюс ко всему, казалось, даже магия начинала ускользать из тела, делая его слабым. Так что, за три прошедших пары, уже все выучили - злить демона не стоит.
  Удовлетворенно оглядев наши ставшие вмиг заинтересованно-уважительными лица, Вэен продолжил.
  - Как я уже сказал, с этого полугодия я являющим старшим преподавателем на факультете боевой магии и вашим куратором, как и куратором четвертого курса. Еще двое старших преподавателей возьмут на себя пятый и шестой и седьмой и восьмой соответственно. Как вы понимаете, такое деление не случайно. Хоть вы в отличие от остальных факультетов официально уже относитесь к старшей академии, по факту вы вступите в нее на год позже. И не смотрите так, вы не ослышались. Два года - третий и четвертый курс, даются вам именно для формирования квинты. Первые полгода, чтобы вы познакомились сами, вторый полгода, чтобы преподаватели сформировали предквинты и оценили их работу. На данный момент вопросы есть?
  - Можно? - руку поднял Киртан.
  - Спрашивайте.
  - Я правильно понял, что даже если мы сами сформировали квинту, то преподавательский состав может ее не утвердить и перегруппировать нас?
  - Абсолютно верно, - кивнул Вэен. - Например, на данный момент на четвертом курсе было сформировано шесть предквинт, однако, в результате последней практике и проверки стало ясно, что в одной квинте придется одного мага вообще исключать из академии, а второго переводить на другой курс. А во второй квинте четыре члена группы сами потребовали замены пятого. Как вы видите - бывает всякое. Но наша задача успеть заметить проблемы в квинте до принесения вами клятвы. Именно после нее, как вы помните, вы становитесь полноценной боевой квинтой и переходите на пятый курс. Впрочем, даже это не гарантия того, что вы выпуститесь из академии именно в составе боевой квинты.
  Сейчас вас на потоке сорок восемь человек, претендующих на звание боевого мага. Думаю, вы все уже посчитали, что сорок восемь на пять не делиться. Более того, за всю историю академии, только один раз на пятый курс перешло восемь квинт. Обычно это от четырех до шести. Так что подсчеты можете делать сами.
  - То есть половину из нас отчислят? - демоница с первой парты забылась и выкрикнула с места, но на сей раз Вэен отчитывать ее не стал.
  - Ну почему сразу отчислят? - усмехнулся мужчина. - Возможно, что трое из вас перейдут на четвертый курс и доукомплектуют те две квинты, кто-то перейдет на другой факультет, ну или вдруг окажется что вы все попадете в квинты. Это конечно не факт, что вы в них и дойдете, но попытка может быть.
  - Почему вы в нас не верите? - вскинулся вампир, сидящий передо мной.
  - Почему сразу не верю. Просто статиска, увы, говорит, что максимально на потоке заканчивают три квинты.
  - А остальные?
  - Все зависит от причин распада квинты, - демон пожал плечами. - Ситуации бывают разные. Кто-то переводится на другие специальности, кого-то исключают, кто-то остается еще на год или два и ждет недостоющего члена квинты, а кто-то уходит в одиночное плавание. Да, квинтой вы не будете, но тем не менее, каждый, кто заканчивает боевой факультет по своей сути маг-универсал и крайне востребован на рынке. Так что... учитесь хорошо и в проигрыше точно не будете. Кстати, об учебе. Напомните-ка мне, почему боевые маги работают именно в пятером, а не по четыре или шесть? Ну? Кто мне ответит?
  Я не удержалась и подняла руку. Ответ на этот вопрос я знала, а лишний раз блеснуть знаниями перед любимым хотелось и очень сильно.
  - Что, только адепка Аларди? У вас и так высший бал за контрольную, фария, дайте шанс кому-то еще. Давайте вы, адепт Когер (Олаф), попробуйте повысить о себе мнение.
  - Кхм... - похоже, Олаф был не рад вниманию, да еще в таком контексте, - квинта... ну пять - оптимальное число магов для совместной работы.
  - Почему оптимальное? - Вэен слегка склонил голову.
  - Эм... Большой отряд заметен, а пять...
  - Не очень, - закончил за него демон.- Довольно не внятный ответ, адепт. Хотя в одном вы были правы - пять - число оптимальное. Адепт Киртан, помогите соседу.
  - Во-первых, - голос у Киртана был крайне недовольный, но понять отчего я не смогла, то ли что его подняли, то ли из-за отношения Вэена к Олаферу, - боевой отряд магов всегда состоит из нечетного числа членов, чтобы при голосовании не было раскола. Обычно им же выбирается лидер исходя из конкретного задания.
  - Правильно. Еще.
  - А еще восемьдесят процентов пентаграмм для построения сложных заклинаний основано на участии именно пяти магов.
  - Верно. Собственно петграмма и переводится как пять углов. Существуют различные вариации и с большим количеством, но по сути, их все можно свести к пяти. Сложнее - да, но возможно при желании. Еще сможете добавить что-нибудь?
  - В квинте всегда четыре мага с привалирующими разнонаправленными стихиями, - буркнул парень, за что и получил довольную улыбку Вэена.
  - Именно! Причем это самое главное. Разнонаправленные стихии! И делается так не случайно. В случае нападения отряд должен быть готов защититься от всего. И в первую очередь от других магов. А у каждого мага привалирует своя стихия. Запомните, боевые маги сражаются прежде всего с другими боевыми магами. И лишь потом с одержимыми, отступниками, сумасшедшими, и различного рода проявленными монстрами или прорывами из нижних миров, когда недоучки или просто психи пытаются открывать порталы куда не надо. Это ясно?
  - Да!! - хор голосов пронесся по залу.
  - А раз ясно, то вы должны понять, что даже если вы сейчас сформировались в квинту, то преподователи все равно будут смотреть в первую очередь на ваши силы - четыре превалирующие стихии, и пятый - тайное оружие квинты. Некромант, целитель, телепат, медиум, алхимик - не важно. Главное, его талант держат в секрете. Впрочем, о распределении стихий тоже не принято говорить. Отсюда следуют, мои дорогие, что ваши дружеские отношения мы учтем, но руководствоваться только ими не будем. Кстати, поднимите руки те, кто, ну скажем так, самостоятельно сформировал квинту?
  Вот тут стало интересно всем. Народ начал переглядываться, рассматривая поднятые руки. Квинт оказалась четыре. Первая, как можно было догадаться, были мои знакомые смески. Причем к моему удивлению, Киртан поднял руку последним, будто колебался.
  Вторая квинта была из девушек. Ожидаемо, если учесть, что их всего тут было двеннадцать, включая меня. Две демоницы, вампирша, дроу и оборотница - сильные, яркие, властные. Честно говоря, я не представляла, как они уживутся в квинте. Впрочем, лидер там был явно определен - демоница, что на первой паре спрашивала не женат ли Вэен. Вторая видимо, была послабее и полностью подчинялась более сильной. А вот остальные трое, похоже, пока просто решили прибиться к парочке. Оставшиеся девушки в составе еще двух демониц, трех оборотниц, двух полукровок-человечек, одной орчанки, трех дроу и одной полукровки вампира и эльфийки.
  Третья квинта была из ребят. Местный король факультета - мощный полукровка демона с оборотнем, и четверо его друзей - двое оборотней, вампир и демон.
  Четвертая состояла полностью из вампиров, правда один из них, по-моему, был полукровкой, но я не уверена.
  Собственно на этом все. Керт, как и я, пока друзей не завел, что меня, если честно немного порадовало.
  - Понятно, - протянул Вэен, и я заметила, как он сделал какой-то пасс рукой. - Что ж... как вы видите, за полгода сами вы смогли сформировать только четыре квинты. Причем далеко не факт, что они оптимальные. Поэтому, - с коварной улыбкой произнес демон и все замерли, ожидая подвоха, - раз вас четыре определившихся квинты, то и вы все будете поделены на четыре группы по двенадцать адептов в каждой. В каждую войдет сложившаяся самостоятельно квинта и семь адептов на мой выбор.
  - Зачем это? - выкрикнул демон из третьей квинты.
  - Я так хочу, ответ устроит? - отрезал Вэен, и словно бы ничего не произошло, продолжил. - каждая группа на неделю отправиться на практику, и я вместе с ней. Первая будет примерно через месяц, - произнес он и взглянул на меня.
  Боги! Вот тут до меня дошло. Он собирается вместе с группой прибыть в Светлый Лес! Да как его пустят-то?! Но я не ошибалась. Я видела, как Вэен согласно кивнул, подтверждая мою догадку. Но зачем ему это? Я думала, что мое родство с Уфаниэлем и вся ситуация должна остаться в тайне, а он тащит туда двенадцать адептов. Не понимаю! К сожалению, выкрикнуть это я не могла, поэтому только напряглась и слушала дальше.
  - По результатам практики, будут сделаны определенные выводы и сформированы предквинты на мой выбор. В течение четвертого курса, мы будем вас проверять и, возможно, тасовать, делая оптимальный выбор. Вы должны понимать, идеальное соотношение магии - это еще не все. В первую очередь должна быть ваша эмоциональная совместимость и личностные качества достойные мага. Иначе никак.
  После формирования квинт, каждой будет назначен еще личный куратор из числа ваших преподователей. Я тоже буду вести одну из групп.
  - А как к вам попасть? - демоница все никак не успокаивалась. Кстати, надо будет потом узнать ее имя.
  - Боюсь, с таким вашим подходом, фария, конкретно вы ко мне никогда не попадете, - отрезал Вэен, и я еле сдержала предательскую улыбку. - Я буду куратором той группы, что покажет себя с лучшей стороны. Причем во всех аспектах, - добавил он, заставляя задуматься, что он имеет в виду. Но я, я знала, чувствовала, что он будет именно моим куратором, и плевать ему на слухи и прочее. Сомнений в этом у меня не было. И улыбка наконец-то не выдержала и зацвела на губах.
  - Ах да, и еще одно. Пока я буду с каждой группой на практике, все остальные должны будут самостоятельно изучить десять тем, написать по каждой конспект, реферат на выбор и подготовить по два-три заклинания, зелья или ритуала, относящиеся к каждой теме.
  - О! У! Не-е-ет! - вот примерно такого содержания, после заявления Вэена разнеслись крики по аудитории.
  - Что? Много?
  - Да!
  - Тяжело?
  - Очень!!
  - А вы что хотели? - усмехнулся демон. - Вы будущие боевые маги, у которых вся жизнь может зависить от одной секунды, поэтому наша задача дать вам так много, как только возможно. Ну а уже от вашего усердия зависит ваша жизнь. Так что сейчас берем и записываем темы для самостоятельного изучения, а о составе групп и дате отправки я объявлю позже. Итак, первая 'Двадцать основных видов пентаграмм, их использование для атаки и способы защиты', вторая...
  
  
  Глава 6
  
  Речь Вэена вызвала переговоров на весь оставшийся день. Более того, она привела к совершенно неожиданному результату. Народ задумался! Почему-то все мы были уверены, что как сами решим, так квинту сорганизуют, а теперь выявился подвох, и в уже сформированных группах начались обсуждения по поводу распределения сил. Более того, некоторые стали поглядыать на остальных сокурсников, прикидывая, кто может попасть к ним в квинту. Даже ко мне подошла одна из демониц, оставшихся без квинты, когда я уже собиралась уходить после последней пары.
  - Эй, человечка, - голос за спиной заставил меня замереть и оглянуться. Честно говоря, голос не подразумевал ничего хорошего, и внутренне я напряглась. Разборок еще и здесь я точно не хотела.
  - В чем дело?
  - Спросить хотела, - девушка прищурила свои темные глаза, - ты теперь с нами учишься, и можешь попасть с любым из нас в квинту.
  - И что?
  - А то, если про тебя говорят правду, то я не хочу поворачиваться к тебе спиной, - заявила эта девица. И все бы ничего, но к нашему разговору стали прислушиваться, а многие вообще откровенно замерли и стали смотреть на меня в упор.
  - Во-первых, я никого не заставляю быть со мной в квинте. На крайний случай, допускается обучение одиночек, - отрезала. Да, я уже просмотрела этот момент. Если сила у адепта была большая и он ничего не сотворил, но при этом не смог ужиться ни с кем из группы, то он готовился отдельно, как боевой маг-универсал. Редко, но бывало. - Во-вторых, еще не факт, что я захочу прикрывать твою спину или повернуться своей к тебе, - да, грубо, но оправдываться не хотелось, хотя, знала, что немного придеться, - ну а втретьих, если ты собираешь сплетни, то должна знать, что я сдала комиссионно все предметы, доказав, что ко мне было предвзятое отношение. А если ты про нападение, то я защищала себя, как сделал бы любой нормальный человек, и не человек тоже. Думаю, никто бы из вас не стал молча сносить оскорбления и нападения в спину. Так ведь? А то, что в результате этого прошли проверки и были выявлены десяытки нарушений, по-моему, тоже неплохо. В академии должны учиться по таланту и достойности, а не по размеру кошелька и списку родственников и друзей. Если ты так не считаешь, то тогда тебе действительно лучше не поворачиваться ко мне спиной.
  Собственно на этом было все. Оправдываться, доказывать - все это бесполезно, когда тебя не хотят слышать. Этот урок я уже усвоила, поэтому и объяснять что-то не собиралась. У кого есть своя голова на плечах посмотрит на меня, подумает и сам все поймет, если же нет... То чего сотрясать воздух? Так что высказав все, что хотела, я собрала вещи и направилась на выход, не ожидая ничего, кроме удара в спину. Тем сильнее было мое удивление, когда демоница произнесла:
  - Согласна, - в этот момент я даже остановилась и обернулась, не веря в услышанное. - И не смотри так. Демоны прекланяются перед силой, слабаков мы не уважаем, но и откровенная подлость нам претит. Из тех, кого выгнали, я с уверенностью могу назвать пару имен, кто действительно этого заслуживал. Так что, есть вероятность, что и остальным воздали по заслугам. И оправдываться ты не стала. Поэтому, не знаю, какая ты на самом деле, но пока...Я - Сантана, - представилась она, и я даже дыхание задержала. Нет, это было не предложение дружбы, но знак доверия и принятия, а для меня сейчас это было именно то, что нужно.
  - Тайлисан, - постаралась как можно спокойнее и с достоинством кивнуть в ответ.
  - Знаю, - фыркнала демоница, - твое имя сейчас у всех на слуху.
  - И что? Нормы вежливости это не отменяет, - пожала плечами, чем заслужила еще одну усмешку Сантаны.
  - Ладно. Ты еще не переехала в наше общежитие?
  - Нет, - кстати да, вот момент. Я до сих пор так и не переехала, а надо было. Сперва хотела проверить, не померещилось ли мое зачисление, да и вообще какая ситуация, потом надо было поговорить с комендантом и подобрать блок... Но я отчего-то всю неделю протянула.
  - У нас в соседнем блоке место освободилось, если хочешь, переговорю с девчонками?
  - Эм... да, спасибо, - я неуверенно кивнула, не знаю, зачем ей это, но отказываться точно не стоит. К тому же, квинты с пятого по восбмой год живут в одном блоке, так что в случае чего всего-то и потерпеть полтора года.
  - Ты сейчас в столовую?
  - Угу, - кивнула уже не зная, чего еще ожидать от демоницы.
  - Пошли с нами, познакомлю с девчонками, - улыбнулась Сантана. Отказываться впрочем я не стала. Смески ушли раньше и явно не горели желанием составить мне компанию, Керт тоже куда-то ускользнул, когда стало понятно, что бить меня не будут, а снова сидеть в одиночестве не хотелось. Хотя выгоды в дружбе со мной демоницы я не видела.
  - И плохо, - заявил Вэен, когда я рассказала ему о сегодняшней беседе и знакомстве со второй демоницей Зариан, вампиро-эльфийкой Каллион, орчанкой Эшмет и получеловечками Эридой и Дианой, кстати первая была квартероном дроу, а вторая на восьмую или того меньше демоницей. Девчонки оказались вполне терпимыми, хоть сперва и смотрели на меня настороженно. - Тайлисан, ты должна уметь просчитывать мотивы остальных, - жестко произнес он, заставив меня поежиться.
  - Хочешь сказать, что она не просто так решила познакомиться?
  - Естественно! Я же сегодня на паре вам сказал, что ваш выбор квинты будет не окончательным, хотя личные симпатии учитываются. Это первое. Второе, что чем сильнее каждый из членов группы, тем больше у нее шансов дойти до окончания академии. И третье, я тебя похвалил. А если учесть, что вся академия шепчется, что ты утерла нос довольно сильным магам, то ничего удивительного, что эта Сантана быстро просчитала вариианты и прикинула, что во-первых, я тебя выделяю, во-вторых, ты однозначно сильная, и в-третьих, будешь ей благодарна за руку дружбы и не полезешь оспаривать ее власть. А те девицы, что сидели с вами за столом пока у нее тоже под вопросом. Думаю, ты через пару месяцев увидишь, что с вами останется Зариан, Каллион и... ну тут зависит от ее собственных симпатий.
  - А что же она раньше квинту не собрала, как та, вторая?
  - Если ты про Яшиану, то та просто быстрее соорентировалась. Или можно сказать по другому, поторопилась. По сути, демоницы в боевом плане самые сильные. Но Сантана явно поумнее и посильнее Яшианы, хоть та статусом и выше, а вот Зариан слабее Елисан, второй демоны из квинты Яшианы. Так что тут произошел раскол. Яшиана против Сантаны. Каждая взяла под свое крыло по демонице, но вот дальше... Сантана не видит достаточно сильных и послушных соратниц для квинты среди присутствующих, ну а с мужчинами они не уживуться. Точнее уживуться, если будут по одной и изначально примут власть старшего. Но пока об этом нет и речи.
  - То есть, ты хочешь сказать, что меня Сантана посчитала достаточно сильной и безопасной для своей власти? - нахмурилась.
  - Именно. Плюс, моя симпатия.
  - А об этом откуда она может знать?
  - Я выделил тебя, сказал, что твоя контрольная лучшая. Плюс... ну думаю, это видно, - улыбнулся Вэен, а мне в голову пришла другая мысль, заставив напротив, нахмуриться.
  - А как ты думаешь, Эви...
  - Нет, - перебил меня демон, - не станет. Это не в ее интересах. Пока во всяком случае. До решения совета она ничего не скажет. А потом мы сами сообщим ректору и высшему преподавательскому составу. После обряда помолвки отношения между преподавателем и студентом разрешены. Вроде как подтверждают серьезность намерений.
  - Хорошо... я поняла... Так что, мне не принимать предложение Сантаны? - вернулась я к тревожащей меня теме.
  - Почему же? Пока квинта полностью не определиться, она будет тебя всячески поддерживать, познакомит с остальными, даст время тебе оглядеться. Да и переезжать тебе все равно надо. Я поговорю с комендатом, так что собирай пока вещи, в понедельник заселишься на новое место. А потом все равно будешь жить со своей квинтой, - улыбнулся он.
  - То есть, - я закусила губы, - ты уже абсолютно уверен, что в одну квинту с Сантаной я не попаду? И с кем тогда?
  - Ты правва, - снова сверкнула улыбка, - вот видишь, ты уже стала замечать скрытый смысл в словах собеседника. Нет, Сантана слишком амбициозна. Если мужчине она еще подчиниться, то тебе нет. А в том, что вы будете спорить, я абсолютно уверен. Вы слишком разные в морально-эмоциональном плане, - покачал он головой. - Что для нее будет оптимальным решением проблемы, для тебя неприемлемо.
  - Тогда кто?
  - Не скажу пока, - все-таки он самый настоящий демон! Невольно скрипнула зубами.
  - Но ведь ты станешь куратором именно моей квинты? - все-таки уточнила после минутного молчания.
  - А вот в этом можешь не сомневаться. Кстати, твоя группа будет первой на выезд. И думаю, ты поняла куда.
  - В светлый Лес, угу. Двенадцать человек, Вэен? Нас же не пустят!
  - Не волнуйся, у всех миров Розы есть договоренность с академией, так что пустят, еще и как. Главное нам потом выбраться.
  - Успокоил!
  - Не волнуйся, принцесса, учись спокойно, об остальном позабочусь я. Завтра последний день учебы, и на выходные я тебя заберу. Так что готовься!
  Нежный поцелуй в губы, и к моему огромному сожалению, демон отстраняется, мягко улыбаясь. А мне мало! Я еще не готова уходить от него, хотя и знаю, что должна. У меня еще не сделаны домашние задания, а завтра кстати пара по 'Общей теории магии', которую будет вести новый преподаватель вместо уволенной Ранисинэль. И словно в насмешку тоже эльфийка, причем, как сказал Сафиор, даже из того же дома, что моя 'заклятая подруга'.
  Честно говоря я шла на ее пару в серьезном напряжении. Трудно было даже представить, как отреагирует на меня эта Хемирэнэль ивво Кессиониаль.
  Прозвинел звонок на пару, и в тот же миг дверь отворилась, являя нам прекрасную дочь Светлого Леса. Я аж зубами скрипнула, стоило мне ее рассмотреть. Нет, эльфийки не были близнецами, но настолько похожи, что издалека их легко можно было спутать. Светловолосая, сероглазая, с практическими идентичными чертами лица, даже стиль и цветовая гамма в одежде аналогична. Правда, драгоценности на этой Хемирэнэль явно классом выше. Не такие объемные, но головую даю на отсечение, либо родовые, либо сделанные мастером ювелиром, а не обычные побрякушки.
  - Добрый день, адепты, - эльфийка быстрым шагом пересекла аудиторию и замерла перед кафедрой, обведя внимательным взглядом присутствующих, - я лаэра Хемирэнэль ивво Кессиониаль ваш новый преподаватель 'Общей теории магии' на этом курсе, а для тех, кто пройдет на следующий еще и таких предметов, как 'Заклинания' и 'Метафизическое воплощение'. Могу сразу сказать, что получить у меня допуск к экзамену задача не из легких. После каждой темы у вас будет реферат на свободную тему, контрольная письменная и устный опрос. Все понятно?
  - А что означает реферат на свободную тему? - раздался голос Эриды.
  - Это означает, адептка, что вы должны самостоятельно после прохождения темы выбрать, о чем хотите написать поподробнее. И тем самым показать насколько поняли тему, то есть не просто переписать более подробный учебник или привязаться к новому понятию. Вы должны так подобрать тему, чтобы она относилась к пройденному материалу, но была не банальной. Показать свой интеллект. Теперь понятно?
  Ну, как сказать? Понятнее особо не стало. Вот напишешь реферат, а она заявит, что банальность, и что тогда? И вообще, как она представляет, не превязываться к понятиям и учебникам?
  Впрочем, в чем-то я ее понимала. У эльфийки был такой же подход, как у Вэена - главное научить думать. Да и рассказывала она не впример интереснее предшественницы. Было сразу заметно, что женщина умна, образована и профессионал. Это импонировало. Но напряжение все равно не отпускало, даже не смотря на то, что она ни разу не задержала взгляд на мне дольше, чем на остальных.
  Правда неожиданность все-таки случилось. Прямо за секунду до окончания пары, на листке, где я конспектировала материал, появилась надпись
  'Адептка Аларди, задержитесь'.
  Естественно, что после этого, больше писать я не смогла. Слава богам, пропустила я не много. Всего пару строк. Звонок был подобен грому небесному, заставив вздрогнуть и поставить кляксу.
  Собиралась я медленно, делая вид, что просто собираюсь. Не хватало еще, чтобы новоявленные одногруппники решили, что я зачем-то подхожу к преподавателям. Слухов я больше не хотела. Поэтому лишь когда последняя группка адептов подошла к дверям, я сползла со скамьи и осторожно, будто к дикому зверю, начала подкрадываться к преподавательнице, которая с какой-то непонятной усмешкой наблюдала за мной.
  - Да, Аларди, я впервые чувствую себя пещерной медведицей, к которовой подбирается охотник с сетью. Непередаваемые ощущения.
  - Извините, - пробормотала, не зная, что еще можно сказать.
  - Не стоит. Подойдите ближе, Аларди, у меня мало времени. Итак, можете объяснить причину, почему вы всю пару столь настойчиво буравили меня взглядом? - напрямую спросила она, заставив меня замереть от удивления. Вот честно говоря, не ожидала, что она спросит она так на прямую. И теперь мне оставалось решить, как ей ответить.
  - Я знаю, что вы родственница лаэры Ранисинэль ивво Кессиониаль.
  - И?
  - И из-за меня она была уволена, - откровенность. Сама от себя не ожидала.
  - Что ж... понятно. Вы правы, адептка, ваш предыдущий преподаватель моя двоюродная сестра. Но давайте проясним все сразу. Мне, положа руку на сердце, безразлична судьба лаэры Ранисинэль. Я не могу сказать, что хорошо к ней относилась. Поэтому, если вы опасаетесь мести, то не стоит. Однако, давайте определимся сразу. Я знаю, кто ваш учитель, и искренне симпатизирую профессору Лакшану. Более того, когда-то я сама была его ученицей. В тоже время, я не хочу ссоры с лаэром Таллионэлем. Вас ясно, что я хочу вам сказать?
  - А можно более конкретно?
  - Вполне. Вы не должны давать мне даже намека сомневаться в вашей успеваемости. Я не буду вас валить или создавать иные препоны, но вы обязаны быть лучшей. Вас оценивать я стану на порядок строже, чем остальных. То, что я прощу вашим одногруппникам, вам пойдет как минус. Впрочем, могу пообещать одно, что если за эти полгода вы покажите себя достойно, то со следующего я снижу требования. Теперь более понятно?
  - Да.
  - Не надо на меня так смотреть, адептка. Вы слишком знамениты, и не с самой блестящей стороны. Вы должны понимать, что на ближайшие полгода минимум за вами будут следить так, как ни за кем остальных. Признаюсь, я даже немного восхищаюсь силой вашего духа. Выдержать то, что смогли вы, не каждому дано. Но к сильным и требования всегда строже. Так что - дерзайте. Если будут вопросы по материалу - подходите спокойно, объясню, повторю, расскажу. Помните, что в первую очередь я ваш учитель.
  - Спасибо.
  - Не за что, пока. Идите, Аларди, и не смейте подвести профессора Лакшана и меня.
  - Конечно, - пробормотала и практически рванула к выходу. Только когда уже схватилась за ручку, за спиной раздался веселый голос эльфийки.
  - И... Аларди, за то, что избавили академию от моей сестрички с меня подарок. А теперь бегите учить, Тайлисан. Бегите!
  Мда... сюрприз однако! Но на сегодня это была не последняя неожиданность. Вторая произошла на паре Картена. Не знаю, как у этого вампирюги получилось, но в течение лекции он как-то подвел разговор к теме нашего будущего в роли боевого мага, умудрившись за одно предложение оскорбить присутствующих раз десять.
  - Я еще раз спрашиваю, - ревел Картен, - кто так делает? Я вам весь предыдущий семестр вбивал в голову, что магия крови - это не только ритуалы на основе гемоглобиновой жидкости, это то, что дает вам расовая принадлежность и то, что можно вытащить из вас при пробуждении памяти предков! И теперь вы пишите мне в контрольной на вопрос 'Как можно использовать индефицированную настойку альтернативной 'несворачивайки' в разрезе субъективистского направления магии крови?'. И? Что вы мне написали? Адептка Диана, где это вы видели, чтобы 'несворачивайку' пили, а? Вы что, зомби? А вы что смеетесь, адепт Олафер? Если, как вы написали поджечь индефицированную настойку при обряде 'Воззвания', то вы банально устроите взрыв, с последующей магической воронкой! Вы дебил, фарий адепт! Вам вообще в руки магию давать нельзя!
  По аудитории прошли шепотки и смешки, впрочем не очень явные. Похоже, все начали вспоминать свои грешки. Но да ладно, а вот дальше стало веселее.
  - Из всей группы только трое ответили правильно. Трое! Адепт Киртан, адепт Кэрртрэнт и адептка Тайлисан. При этом из вас всех только Аларди не присутсвовала на моих лекциях, но умудрилась ответить правильно. Аларди, встать!
  Я рефлекторно подскачила с места, не зная, что еще будет.
  - Какой ответ на этот вопрос вы написали в контрольной?
  - Мой ответ - никак, - пробормотала.
  - И почему? Поясните.
  - 'Несворачивайка' - это кровь, которая была взята ранее и зачарована оставаться в жидком состоянии любое время не зависимо от физических и магических действий над ней. Однако, иногда случается, что такой флакон обязательно должен быть подписан, поскольку кровь всех представителей Розы - красная. В случае же, если по какой-то причине 'несворачивайка' либо осталась без этикетки, либо попала к тому, кто не знает, чья кровь, ее необходимо идентифицировать. Любой алхимик, имеющий базовые навыки может с легкостью провести анализ. Если указано, что 'несворачивайка' альтернативная, значит, она не является той же крови, что фарий, который должен ее использовать.
  - Дальше, - довольно кивая, велел вампир.
  - А дальше в задании указано, как именно она должна была быть использована - субъективистки, то есть исключительно в пробуждении собственной родовой магии. Но если 'несворачивайка' альтернативная, то конкретному субъекту она ничем помочь не сможет. Чужая кровь не может пробудить собственную или дать способности иной расы.
  - Все?
  - Нет. Применение 'несворачивайки' возможно в разрезе субъективистского направления магии крови. Это как раз использование чужой крови в обрядах наподобии 'Заимствование', 'Перерождение' и 'Мимикрия', дабы получить способности иной расы. Но во-первых, все они относятся к разделу запрещенной магии, что изначально исключает ее использование таким образом, во-вторых, такая кровь должна быть чиста, а после ее индефикации, 'несворачивайка' уже заражена чужой магией, и в-третьих... она должна быть свежей...
  - Именно! Именно вот такой ответ должен был быть в билете! А не как у вас адепт Улиандр - 'нет', списанное у адепта Кэрртрэнта. И не как у вас адептка Сантана - 'только если она индефицированна, как родственная'! Я чему вас всех учил?! Ду-у-умать! Думать, адепты! Боевой маг обязан думать и быстро! А вы?! Да из вас боевые маги, как из орка балерина! Здесь только один адепт достоин звания боевой маг - адептка Аларди!
  - Ага! Как же! Наслышаны! - раздались со всех сторон восклицания, заставив меня покраснеть. Я ведь все еще не села, и перекрестные взгляды буквально окатили меня цунами со всех сторон, погребя под волнами насмешек и презрения. - Личная ученица то одного профессора, то другого!
  - То есть, вы считаете, что адептка Аларди не достойна здесь находиться? - вдруг усмехнулся вампир, оголив немаленькие клыки. - И кто еще так думает? Ну же, поднимите руки!
  Руки поднялись. И к моему ужасу примерно половина. А ведь Сафиор говорил, что такого не случится, что в старшей академии слухов не будет. Ан нет! Не с моим везением однако. Впрочем, надо было чего-то ожидать, еще когда Сантана вчера подошла.
  - Вот значит как... - протянул Картен. - Тогда давайте разберемся. Итак, вы считаете, что адептка здесь не заслуженно находится. Однако, эта девушка начала изучать магию всего полгода, в отличие от вас, практически с рождения ее использующих. В чью пользу это говорит? Идем дальше. Эта контрольная... Считаете, что я предвзято ставлю оценки? Так давайте сравним работу адептки и любую из ваших. Ну кто рискнет? Что-то теперь я рук не вижу. Впрочеи, чтобы не быть голословным и отображу работу Аларди на общее обозрение.
  Взмах руки, и на фоне доски появилась точная увеличенная копия моей работы. Все три исписанных листка контрольной. Даже было видно место, где я поставила кляксу и слово которое зачеркнула.
  На несколько минут повисла тишина. А я все еще стояла и смотрела на Картена, который, казалось, этого даже не замечал.
  - Ну что? У кого-то есть претензии к баллам и моей оценке, чья работа лучшая?
  - Нет, - пробормотал кто-то недалеко от меня.
  - Не слышу? - но ответа ему не было. Я скосила глаза в зал, и с удивлением отметила, что народ начал отводить глаза. - Ладно, поднимите руки, кто не согласен с моим решением? Что и рук нет? Что ж, надеюсь, теперь вопрос с оценкой знаний Аларди больше не возникал. Я знаю, что слухов про вашу новую одногруппницу ходит много. И позвольте мне сейчас их немного подтвердить и опровергнуть. Аларди действительно только в этом году поступила в Академию, причем сразу на третий курс. И ректорин Таллионэль ей в этом поспособствовал. Но! - он поднял руку, - не так, как вы все думаете. Я не буду лезть в личную жизнь Аларди, просто поясню для всех сомневающихся и любителей прикрыть собственную никчесность покровительством над другими. Наш уважаемый ректорин единственное, что сделал для Аларди, это посоветовал поступить в Академию. Более никак он в жизни адептки не участовал. А теперь поясню, почему я считаю, что здесь есть только один состоявшийся боевой маг.
  Нет, дело не только в том, что Аларди действительно занимается и показывает результаты выше, чем вы все. Причем, обращу ваше внимание, занимается сама, а не как я вам все разжевываю. Она думает, анализирует. Но самое главное то, что боевой маг должен быть волевым. Ответьте мне только на один вопрос, адепты. Сколько из вас, смогли бы выдержать то, что выдержала фария Аларди? Сколько из вас не сломались, не сбежали и смогли не просто не удержаться, а стать лучшими? Я не буду говорить свое мнение, каждый пуст сам себе признается. Но я готов поспорить с каждым из вас, что адептка Аларди не только закончит академию на боевом факультете, но и прогремит, как один из сильнейших магов. Именно потому, что силен ее дух. Запомните адепты - дух, сила воли и разум, вот главное оружие боевого мага, а не только умение быстро бегать и зажигать магические шары. И пока вы этого не поймете - вы не боевые маги.
  - А она уже? - выкрикнул кто-то.
  - А она да, - согласился Картен. - Заметьте, даже сейчас адептка стоит перед вами всеми, слушая ваши несправедливые оскорбления и клевету. Не кричит, не убегает, не доказывает. А ведь никто из вас не удосужился даже подойти и нормально познакомиться, самостоятельно оценить, что из слухов правда, а что нет. Даже зная, что она все сдала комиссионно и при устно отвечая перед всеми присутствующими, даже сейчас в 'живую' видя ее контрольную и чем она отличается от вашей, вы уперто твердите одно и тоже. Вы как стадо баранов доверились чужому мнению и последовали за ним. Не в состоянии остановиться и задуматься хоть на мгновение. Так какие же вы боевые маги? Маг должен думать сам. Поэтому я и говорю, что Аларди - боевой маг, а вы - нет. И даже сейчас, прослушав меня, многие не поняли ничего и с завистью и гневом смотрят на адетпку Аларди. А знаете чем еще она отличается от вас? Тем что она на вас не смотрит, а идет к своей цели. Докажите, что вы тоже так можете, а не уподобляйтесь глупым гусыням.
  На этом пара закончилась, только вот я не спешила уходить, а села обратно и буравила вампира взглядом. На се раз преподаватель не просил меня задержаться, я сама хотела поговорить.
  - Зачем? - это единственное слово, что я произнесла, подойдя к Картену.
  - И это вместо слов благодарности? - усмехнулся вампир.
  - Благодарности? - я даже опешила. - За что?
  - Ты еще не поняла, Тайлисан, ты действительно сильнейшая на курсе. И дело не только в магии или дополнительных уроках с Лакшаном и Ронд-эдэ, хотя после того, как узнают о ваших более теплых, чем положено отношениях... - с намеком произнес он.
  - К чему вы ведете?
  - К зависти, Аларди, всего лишь к зависти. Чем лучше ты будешь, тем чаще будут вспоминать прошлые слухи, поверь старому мудрому вампиру - всегда проще сказать, что это не я ленивый придурок, а просто кому-то кто-то помог. И лучше закрыть эту тему сразу. Поверь, Тайлисан, такое нельзя осталять недосказанным. Зато теперь они замолчат. На эти полгода замолчат, сцепят зубы и попробуют доказать, что не хуже. А вот к следующему семестру им вообще будет не до этого, и все слухи сами собой умолкнут. Либо так, либо за эти полгода они привыкнут во всем винить тебя. Вот так-то.
  Глава 7
  
  Аууч! Ой как мне плохо-о-о!..
  Странное чувство слабости, головокружение, тошноты и ломоты в костях само по себе было отвратительным, но больше всего раздражало какое-то непонятное щекотание по всему телу... И странной липкой холодности. Сквозь муть сознания с трудом пыталась вернуться в действительность и осознать происходящее, но получалось из рук вон плохо. Только когда это противное щекочущее чувство добролось до шеи, а потом коснулось подбородка. Нехорошая ассоциация тут же возникла в голове и заставила рефлекторно распахнуть глаза, чтобы в следующее мгновение...
  -АААА!!
  Крик оглушил саму себя, но ни на миг не сдвинул ужасного мохнатого арахнида, размером с два кулака. Эта отвратительная мерзкая тварь щевелила передними лапками и клацкала желваками. Но самое ужасное, мой крик ничем ее не испугал. Более того, рядом появилась вторая, буквально выплюнувшая мне в лицо сгустком паутины, а краем глаза я заметила еще штук десять или двадцать, ползающих по моему телу. Вот теперь стало не просто страшно, а дико ужасно. Я и так не любитель подобной жизни, а сейчас просто началась паника. Как-то отстраненно на заднем плане возникла картинка из учебника, и я опознала паука - 'Мориллос'. Мелкие тварь, использующиеся жрицами дроу для подготовки жертвы Ллос. Они парализоали жертву, скутывая в кокон, чтобы она оставалась жива и в сознании, но при этом была абсолютно обездвижена.
  Нет! Ни за что! В голове взорвался фейверк! Какой-то дикий коктейль из злости, старха, какой-то уверенности и подступающего льда. В сознании замелькали мутные картинки, но я не успевала их осознать. Вспышки, не поддающиеся опознанию. Но это было не важно.
  - Esssa! Terfa ell ryonsser! - мысленный крик, но, казалось, он оглушил не только меня, но и пауков. Синхронно вскинув вверх передние лапки, они то ли запищали, то ли защелкали, причем где-то на ультразвуке, вызвав дикое желание заткнуть уши. А потом эти твари рванули во все стороны, и только цокот маленьких ножек и шуршание раздавалось вокруг, пока все не затихло. С трудом шевельнув рукой, я поняла что спеленали меня основательно. Порвать на вид тонкую паутинку не удавалось, я каталась по полу, царапаясь изнутри паутины и пытаясь стереть сверху ее об камни. В какой-то момент мне удалось разорвать небольшой кусочек и высводить пальцы. Через минут пять удалось распутать и оторвать ото рта липкую вонючую паутину.
   И на этом 'позитивном' моменте меня вывернуло 'наизнанку', оставив внутри неприятный привкус горечи, а в глазах слезы. Судорожно отерев рукавом рот и с трудом отползя на небольшое расстояние от плохо пахнущей лужи, я буквально рухнула обратно. Голова круживалась, будто попала в торнадо, слабость, тошнота и постоянно мелькающие темные пятна перед глазами. Удивительно, но в полнейшей темноте, где я очутилась, они окрашивались по диаметру в разноцветные огоньки. Довольно занимательное зрелище, если бы мне не было так плохо. Еще никогда в жизни, во вскяком случае из той, что я помню, мне не было так худо.
  Только спустя, наверно, полчаса я смогла немного прийти в себя. Правда легче от этого мне не стало. Я не могла ни понять где я, ни как сюда попала. Последнее, что я помнила, как переступила порог общежтия и бодрым шагом направилась к библиотеке. Вот только дойти до нее я не смогла. Где-то на повороте, проходя очередной раскидистый куст, я расслышала шорох. Мои щиты, которые я снимала только с Вэеном наедине, резко налились силой, ожидая очередного подвоха со стороны окружающих. Оглянувшись, даже просмотрела окружающее пространство, но ничего подозрительного не обнаружила. Возможно, птичка пролетела или ветерок играл листвой. Успокоившись, сделала еще пару шагов и... И на этом собственно все. Пробуждение в жутком состоянии в неизвестном месторасположении.
  С губ сорвался истеричный смешок, заставив поморщиться от неприятного ощущения треснувшей кожи. Кажется, меня похитили. Причем, вариантов на тему 'кто' хоть отбавляй, а вот 'зачем' даже думать не хотелось. Да еще и слабость эта!
  Время шло. Не знаю, как быстро, и сколько я вообще здесь находилась, но пить и писать хотелось ужасно. Но при этом, я даже встать с голого пола не могла. Слабость никуда не уходила, а лишь усиливалась.
  В какой-то момент физические потребности взяли свое, и кое-как, на карачках, я на ощупь доползла до другого угла комнаты, или что это за место. Так же с трудом вернулась обратно.
  Еще немного погодя зарычало в животе, причем так, что аж скрутило. но не это напугало меня еще больше, чем до этого, а звук. В полнейшей тишине он был оглушающим. И похоже, я находилась в каменном мешке, где меня никто не найдет и не услышит. Боги!
  Если бы я могла вскочить и закричать, я бы, наверно, сорвала горло, но сил не было абсолютно. Из меня будто кто-то выкачил все до последней крошки. Веки устало опустились, и я начала уплывать в тревожный сон.
  Второй раз я очнулась резко, как от толчка, и с отсрым чувством тревоги и голода. Даже определить, какое из них сильнее было не возможно. Распахнув глаза, уставилась на потолок, рассеянно следя взглядом за миграцией пауков. Сознание словно раздвоилось. Одной частью я медленно, как сквозь толщу воды, продиралась мыслями к теме где я и что делать, а вторая следила за арахнидами. Внезапно я расслышала как они переберают лапками по каменным сводом и легкое колыхание паутины где-то над головой. Это продолжалось минут пять, пока до меня не дошло, что...
  - Боги!
  Я резко подскочила с пола, бешенным взглядом обводя свою каменную клетку. Да, я видела! Видела все, каждый камень, каждую песчинку! Но ведь... абсолютным зрением в темноте обладают только дроу. Даже демонам нужна толика света, сумрак, полумрак, но не полная темнота. И я... Я приказала паукам убираться! Но на это способны только жрицы дроу! Только я-то не дроу! И уж тем более не жрица темной Ллос! Немного эльфийской крови - это да, но их темных собратьев...
  Открытие настолько выбило меня из колеи, что даже слабость немного отошла на другой план. Придерживаясь за стенку, я пошатываясь стояла у стеночки, пытаясь принять очевидно. Что ж, похоже, кровь дроу тоже как-то затесалась в мою родословную. Может, Уфаниэль даже ошибся, приняв ее за свою. Все-таки из одного мира...
  Зато встряска помогла очистить голову и заставить думать. Еще раз осмотрев помещение, я наконец-то рассмотрела небольшие щели на противоположной стороне. Похоже дверь. Медленно, словно под ногами в любой миг могла отверзнуться пропасть, я подкралась к цели. Пальцы ощутили прохладу и влажность, характерные для подземных глубин. И хотя я вроде никогда там не была, но была абсолютно уверена, что нахожусь на глубине более десяти метров.
  Сквозь щель пробился тонкий ручеек прохладного воздуха, пощекотав пальцы и принеся с собой свежесть. Пальцы сами собой заскользили вдоль щели, пытаясь отыскать скрытый механизм. Я надавливала на все подряд камни, рассматривала своим вновь обретенным зрением стены, пыталась найти рычаг, но ничего. Похоже, что с этой стороны не было ни замка, ни отмычки.
  Ладно, что-то я торможу, хмыкнула про себя. Я же маг? Маг! Причем супер крутой маг! Так что... вскинула руки, приготовилась, собирая крупицы силы, которые никак не хотели подчиняться и...
  Бабах! Взрыв! Моя сила рванула у меня в руках, отшвыривая в стену. Твою... последней мысль было, что я сломала позвоночник... И где-то, на краю сознания послышался голос Вэена. Похоже, мой любимый демон, никогда меня не найдет...
  ***
  
  - Ты уверен, что нам стоило сюда приходить?
  Тихий истеричный шепот потревожил туман сознания. Голос был смутно знаком и именно это вызывало дискомфорт. Ощущение опасности и злости. Еще через мгновение до меня дошло, что голос женский.
  - А ты что предлагаешь? Ждать, когда она своими выходками переполошит весь Саккарт? Ты чувствовала волну магии? А ведь она под землей, на глубине двеннадцати метров в камере из асмита! - шепотом заорал второй голос. - И ведь как-то смогла использовать силу, дрянь!
  -А, может, нас обманули и это не асмит?
  - А ты проверь! - насмешливо посоветовал мужчской голос и все затихло.
  Я замерла, чувствуя как по телу скользят взгляды, ощущая их практически кожей. Но дело было даже не в этом. Асмит, это плохо. Это просто хуже некуда. Редкий камень, сам по себе не страшный. Напротив, его часто используют при изготовлении разных магических ступок, столешниц и прочей нужной атрибутики, поскольку он полностью амагичен. Более того, он ее отталкивает от себя. Из этого проклятого булыжника даже стены городов выкладывают. И все бы ничего, слава всем богам, он достаточно редок и труден в обработке, но когда им вот-так, как тут, полностью выкладывают все стены, да еще и потолок с полом, получается своего рода сфера, в которой невозможно применить магию. Она просто отражается от всего и в итоге - взрыв. Собственно, как получилось у меня. Даже чудо, что я еще жива. Раньше из асмита строили тюрьмы для магов - не колдовать, ни зов послать, только медленно умирать. И кто-то мне уготивил сходную учесть. Интересно только, как же у меня получилось пробить блоки? Ах да, и еще - сломан у меня позвоночник или нет?
  Меж тем, пришедшие, по-видимому, окончательно меня рассмотрели и пришли к какому-то выводу.
  - Жива, но без сознания, - пробормотал женский голос, и я наконец-то его узнала, что чуть не стоило мне потери конспирации. Рейчиал! Никак не успокоиться мразь!
  - Без тебя вижу, - а вот это АнКелон. Теперь, когда я узнала подружку, опознать парня было не трудно. - Вопрос только, сколько еще она так пробудет, и что еще выкинет.
  - Может ее... ну... того?
  - Хорошая идея! Вот только кто это будет?
  - Ты же мужчина!
  - Вот как ты заговорила, - хрипло рассмеялся вампир. - А кто клялся, что живьем ее разорвет и кожу снимет? Вперед, она даже сопротивляться не будет.
  - Придурок! - прошипела Рейчиал и послышалась какая-то возня. - Ладно, - приглушенно пробормотала она спустя пару минут, - в любом случае - надо решать, что с ней делать. К сожалению, пауки ее не взяли, а ведь твоя Армария клялась, что подействует.
  - Рот закрой. Рия полукровка. Это ее мать жрица, а не она. И потом, она ведь предупреждала, что горантию не даст.
  - Да она у тебя вообще ни в чем гарантию не дает. Нафига ты с ней вообще связался?
  - Не твое дело!
  - Ну конечно, как дела решать, так 'Рей, милая', а как развлекаться, так каких-то шлюх таскаешь!
  - Ты ревнуешь? - АнКелон аж задохнулся от удивления.
  - Нет! - рявкнула девица, но послышавшийся смех вампиреныша не оставил сомнения в его мыслях по данному поводу. - Прекрати ржать!
  - Да как скажешь, милая. Только проблему это не решает. Эту тварь даже пауки жрать не стали, а держать ее здесь вечно не получиться. Еще один такой всплеск, и сюда нагрянут все кому не лень.
  - Так прирежь ее!
  - А сама?
  - Кто из нас мужик?
  Так, кажется, диалог пошел по кругу, мысленно хмыкнула, осталось дождаться, до чего они договоряться. Эх, если бы не слабость, раскидала бы их как котят, но увы, не все в нашей жизни сбывается, так, как мы хотим. Их двое, они сильны и здоровы, магия здесь не действует, хотя... если открыта дверь. Нет, не гарантия. В любом случае, боюсь, столкновение лоб в лоб пока будет не в мою пользу.
  Меж тем, еще одно знакомое имя заставило вернуться в реальность и более внимательно прислушаться к диалогу.
  - У Мирта есть несколько неплохих зелий...
  - И как ты заставишь его их дать?
  - Есть один... приятель. Уверен, он нам поможет, - хмыкнул Лор. - А пока... - что-то звякнуло, и внутри сиреной взвыла тревога. Но я даже не успела открыть глаза, когда в висок со всей силы что-то врезалось. Боль ослепила, изгоняя во тьму сознание.
  
  ***
  
  Проклятье! Пульсирующая мигрень просто разрывала голову, заставляя непроизвольно стонать и желание сжать руками голову. Вот только очнулась я явно не от этого. Чьи-то ледяные пальцы с силой вцепились мне в челюсть, а губ то и дело касалось нечто металлическое.
  - О, гляди, очнулась, - хмыкнул над головой голос Рейчиал. Да, сейчас я опознала ее сразу, как и поняла, что руки на сей раз связаны, впрочем, как и ноги. - Рот открой! Ну!
  Если она думала, что после ее команды я тут же послушно открою рот, озволяя влить в себя отраву, то сильно просчиталась. Я до скрипа сцепила зубы, отчаянно замотав головой, за что собственно и получила. Оплеуха вышла звонкой и болезненной.
  - Держи ее!
  - Стараюсь!
  - Пей, дрянь! Лучше сама!
  Да никогда! Откуда силы взялись, не знаю, но я забилась как пойманная рыба, извиваясь и мотая во все стороны головой. Со звоном куда-то отлетел кубок, послышался мат, а я наконец-то рискнула открыть глаза.
  А народу-то в комнате прибавилось. Помимо Рейчиал и Лора у дальней стены замерли две девушки, причем обеих я знала. Одна была подружкой вампира, кажется та самая Армария, а вторая к моему неприятному удивлению - Сайла. А ведь казалась нормальной девчонкой... Что это, преклонение перед кумиром, страх или ненависть ко мне? Не важно. Важно другое, она стояла, держа факел и смотрела, как меня пытаются убить.
  Мысли пронеслись галопом и умчались вдаль. Сейчас все было неважно. Я не представляла, как можно спастись из этой ситуации. Да, кубок я выбила, но сейчас наблюдала, как Рейчиал поднимает пустой бокал и заново наполняет из бутылочки.
  - Держи ее крепче, - рявкнула оборотница. - Зелье не бесконечно.
  - Знаю! - АнКелон тоже был зол. Парень подлетел ко мне, сев прямо на грудь и заставив задохнуться. С силой сжал челюсть, пытаясь разомкнуть зубы. - Рия, бросай факел!
  - Я? - пискнула вторая девушка.
  - Да! Быстро ко мне! Ну же! Вот так, держи ее голову... Крепче, твою мать!
  Это был конец. Вампир с силой сдавил ребра, придавив руки и вцепившись в челюсть, Армария держала голову, а Рейчиал одной рукой зажав нос, другой пыталась влить отраву мне в горло. Отчаянье затопило меня. Как же быстро закончилась моя вторая попытка... Не повезло...
  - Что тут происходит?! - резкий окрик, и время замедляется. Вот Лор вскидывает голову и слегка ослабляет хватку. Его подружка с визгом отскакивает, выпуская мою многострадальную голову, а рука Рейчиал дрогнув, проливает зелье мне на волосы.
  - Профессор ДароВулэ... - растерянно шепчет оборотница, и в этот момент не знаю, кто удивлен сильнее.
  - Так...Понятно... что, АнКелон, решился отомстить? И подружек притащил... Слабак!
  - Профессор, а что вы здесь делаете? - нервно облизав губы пробормотала Рия.
  - Гулял мимо! - рявкнул оборотень. - Ты, быстро развязал ее! Ну!
  - Профессор, - голос Лора стал вкрадчивым, - вы ведь тоже пострадали от этой дряни.
  - Закрой рот, щенок. Я сам разберусь со своими проблемами, но уж точно не буду травить связанную девчонку. Так что... Быстро развязал ей руки и отошел! Ну? - в руках оборотня сверкнула серебром звездочка сюрекена. Мгновение ничего не происходило, а потом...
  - Проклятье! - ругнулся Лор, отскакивая от меня и потирая оцарапанную щеку.
  - Не стоит со мной играть, детки. Магию здесь применять невозможно, а физически вам не справиться со мной, даже всем вместе, - в ладонях Вулэ мелькнуло еще два сюрекена, - поэтому, сейчас быстро делаем то, что я сказал, и не дожидаемся последствий. Ты, кошка драная, вылила отраву. Мигом! - прикрикнул мужчина, и мне даже показалось, что я почувствовала волну, исходящую от профессора. У оборотней строгая иерархия, слабый всегда подчиняется сильному, а Вулэ был явно выше уровнем, чем Рейчиал. Поэтому совсем не удивительно, что, побледнев, она дрожащими руками перевернула флакон и вылила зеленоватую жидкость на пол. - Молодец. Теперь ты, - он повернулся к АнКелону, - я кажется велел тебе ее развязать? Или я был недостаточно убедителен? - вторая звездочка пронеслась и вонзилась в плечо парня, заставив того зашипеть от боли. - Ну?
  Вампир не пошевелился, с ненавистью глядя на Вулэ, зато Рейчиал не выдержала довления более сильного и сама кинулась меня развязывать. Приток крови к конечностям был болезненный. Я не выдержала, зашипев сквозь зубы. С трудом приподнявшись, я села, начав судорожно растирать перетянутые места.
  - Аларди, ты долго будешь рассиживаться? Бегом ко мне!
  Насчет 'бегом' он конечно погорячился, но тем не менее, я собрала в кулак все свои силы и с трудом поднявшись, шатаясь, побрела к двери. Причем в полной тишине. Оборотень не спускал глаз с моих посетителей, а те замерли, как змеи перед броском. Казалось, сам воздух звенел от напряжения. Они не рискнули преградить мне путь, но каждый из четверых понимал, что если мы выйдем отсюда, то им конец. Я буквально кожей чувствовала, что сейчас что-то будет.
  Я осторожно шла к оборотню, стараясь не загораживать ему обзор на замерших посреди комнаты 'друзей'. Подойдя практически вплотную я замерла, не зная, что делать дальше. Но Вулэ будто бы понял мое сомнение, и сделал шаг вбок, пропуская меня себе за спину. В тот же миг, интуиция просто завопила, запрещая делать шаг в темноту, вот только что делать дальше, она подсказывать не спешила. Я замерла, испуганным кроликом смотря в зев провала.
  - Не спи, Аларди, шагай давай, - и Вулэ подтолкнул локтем вперед.
  Шаг получился сам собой, по инерции, выталкивая меня из асмитовой комнаты, в полный мрак подземелья. На секунду я ослепла, от резкого перехода между светом и тьмой и могла только чувствовать. я ощутила колебание воздуха, когда оборотень сделал шаг следом за мной, а потом...
  Все случилось в один миг. кто-то с силой дернул меня за руку, буквально впечатывая в каменную стенку, послышались странное жужжание, как-будто мимо пролетел сгусток электричества, а следом раздался глухой стон и крики. Доля мгновения пролетела, но мне показалось что не меньше часа. Широко распахнув глаза, я успела увидеть, как темная фигура повторно заносит руку с фаерболом, но это уже не нужно, Вулэ лежит на полу, из под головы растекается лужей алая кровь, а со стороны асмитовой комнаты несутся три фигуры.
  Проклятье! Я лихорадочно пыталась понять, что делать дальше, и не находила выхода, зато тело действовало сама, на неведомых мне рефлексах. Замах рукой и тонкий разряд молнии срывается с пальцев, поражая неизвестного нападавшего. Судорога, и тело с глухим ударом падает навзничь, как мешок картошки. Второй рукой, собрав остаток сил, резко левитирую бесчувственное тело Вулэ, но сил катастрофически мало, и его удаетс сдвинуть только на пару сантиметров. Но этого мне достаточно. Последний рывок, и вот я практически лицом к лицу с АнКелоном, в ярости замершем буквально на пороге. Вот только переступить его он не решается, мои пальцы горят огнем, который из последних сил удерживаю, одновременно, пытаясь найти ключ.
  Рычаг на стене! Его даже никто прятать не стал! Замах, и инстинкты заставляют вампира отшатнуться, чтобы я успела рвануть рубильник. Получилось! Стена беззвучно сдвинулась, запечатывая моих несостоявшихся убийц внутри. Рейчиал, обезумев, бросается вперед, вскидывая ладонь с фаерболом вперед. Но она не успела... и успела одновременно! Каменная плита на моих глазах просто отрезала руку девушки по локоть, которую она успела просунуть за пределы комнаты... Огненный шар срывается, и я уже не успеваю увернуться полностью... И крики, мой и ее сливают в едином голосе боли...
  И темнота! Полнейшая... где слышно только мое судорожное дыхание и тихое журчание крови... Чьей? Не знаю... Но мне безумно страшно!
  
  Глава 8
  
  Не знаю, сколько прошло времени, но мои глаза снова привыкли к темноте. Пространство окрасилось в серо-черно-белый цвет, позволяя различать детали и окружающее пространство. Бок дико горел, и мне даже не надо было осматривать себя, чтобы понять, что именно туда прилетел 'подарочек' от Рейчиал. Хорошо еще что в основном задело по касательной, но шрамы и рубцы остануться наверняка, и это в лучшем случае. О худшем, что в любой момент могу умереть, я старалась не думать. Зато взгляд сам собой метнулся к двери, из-за которой не доносилось ни звука, и тут же запнулся за лежавший там обрубок руки. Комок подкатил к горлу, и не сдержавшись, второй раз за последнее время меня вырвало, обжигая горло горечью и кислотой. Голова раскалывалась, желудок сводило, слабость вновь накатила с новой силой, но расслабляться было рано.
  На коленях, стараясь не обращать внимания на боль, подползла к лежащему ничком появившемуся так невовремя очередному 'доброжелателю'. С трудом перевернув тело, ахнула, не сдержав эмоций. Залимор! А ему-то что я сделал? Ведь сказала, что ничего не расскажу... Или побоялся, решил не рисковать? Да не важно, фыркнула. Мотивы - это только мотивы, а по факту, он такой же убийца, как и остальные, поэтому и церемониться с ним не собираюсь.
  Взгляд заскользив по бессознательному телу. Да, неплохо я его приложа, но оставлять его так опасно. Вот-вот и очнется, гаденыш! Руки сами собой потянулись и стянули с парня сапоги, а следом и пованивающие черные носки. Соединив ладони Мора друг с другом, как в молитве, натянула на них один носок, так, чтобы он не смог шевелить пальцами и магичить, а для 'закрепления результата' рассятгнула и вытянула из петель ремень, крепко-накрепко обвязав ему руки. Второй носок засунала ему в рот, как кляп. Ну и ничего, что не гигиенично, стирать чаще надо. Вот теперь и обыскать можно спокойно. Кинжал, еще один, что-то сильно смахивающее на удавку, парочка каких-то амулетов и флакон со знакомой зеленой жидкостью. Похоже, часть отравы Залимор решил прикорманить себе.
  Закончив с одним оборотнем и передохнув несколько минут, поползла к другому. Кто бы мне сказал еще вчера, что я буду спасать Вулэ? Да в жизни бы не поверила! Ан глянь, как судьба переменилась.
  Профессору досталось нехило. Мор не стал рисковать, и не просто кинул в учителя какое-то заклинание, а наложил его на тонкую серебристую иголку, предварительно, похоже, смазанную ядом. Да ко всему этому, оборотень крайне неудачно упал, раскроив себе череп. Запах крови был просто одуряющим. Тяжелым, густым и металлическим, но при это каким-то притягательным.
  Встряхнув головой и отогнав дурные мысли, попыталась сосредоточиться на мужчине. Чем помочь, я не представляла. Целитель из меня был аховый, сил - кот наплакал, а близость к амистовой пещере не позволяла полноценно накопить магию.
  - Вэен! - прохрипела, мысленно закричав своему любимому демону. Боги, пусть он меня найдет, услышит! Может, почувствует?..
  - Все-таки не быть тебе боевым магом, - раздался хриплый голос.
  - Почему? - Боги, я так обрадовалась, что он очнулся, что даже о своей неприязни забыла.
  - Боевой маг должен расчитывать на себя, а не на то, что... кхе-кхе... прибижит любовник и спасет.
  - Вы правы, - кивнула, хотя вряд ли он заметил движение в темноте, - просто не представляю, что сейчас делать.
  - Ну надо же... согласилась.
  - Я умею признавать свою вину. Но на вас это не похоже. Почему вы здесь? - решила сразу уяснить этот вопрос.
  - А то ты не знаешь?!
  - Вот представьте себе - не знаю!
  - Хочешь сказать... кхе... - оборотень опять закашлялся, - что это не ты просила отравить меня своего демона?
  - Что?! Вы бредите! Вэен никогда...
  - Что, правда не знала? - перебил он, даже слегка повернув голову в мою сторону и прищурился, пытаясь разглядеть. - Не знала, что условием моей жизни станет клятва 'Защиты' на весь срок жизни?
  - Не-е-ет... Он бы не стал...
  - Стал! - отрезал оборотень, устало откидывая обратно голову. - Но если ты и правла не знала, тогда... кхе... извини... думал о тебе хуже, чем ты есть.
  - Что, еще хуже, чем раньше?
  - Я...кха-кхе... должен извиниться перед тобой. Знаешь, когда ты появилась, я был поражен, девчонка, которая только начала заниматься и вдруг такие результаты. И тем обиднее было узнать, что... кхе-кхе... что ты такая же как все. никчемная шлюха...
  - Я не...
  - Теперь знаю, и за это прошу прощения. Меня ослепила собственная ненависть. Дело не в тебе.
  - А в чем?
  - Во мне, - устало вздохнул оборотень. - Я знаю, что обо мне говорят в Академии, что я женоненастник, что не переношу женщин на боевом...
  - Это не правда?
  - Правда, - выдохнул он. - Эх... хорошое время для исповеди, правильно? Вдруг мы умрем через пару часов, а я хоть выговорюсь. Знаешь, я ее любил. Умная, сильная, яркая, красивая... у нее была мечта - стать боевым магом. Мы были знакомы давно, и это она меня заразила мечтой об академии. Даже смогли оба поступить... вот только раньше набор на боевой был строго ограничен, только количество кратное пяти. В наш год оставалось всего одно место, и четверо нас - я, моя... девушка, и двое эльфов. Она пришла за пару дней до решающего испытания, ночью, в слезах... и попросила, умоляла, уступить ей место и помочь справится с остальными...
  - И вы согласились, - с замиранием в голосе произнесла.
  - Да, а как иначе? Любимая просит о своей мечте... Я согласился. Думал, потерплю годок, и пойду на другой факультет... мне было не принципиально.
  - Все получилось?
  - О да! Все вышло лучше, чем можно было ожидать. За день до этого я отравил обоих эльфов и они не смогли сражаться в полную силу, и мы их с легкостью победели, а когда дошло до спаринга между нами...
  - Вы поддались, - уверенно произнесла.
  - Да. Вот только дальше все пошло не так, как я ожидал. Ровно через неделю я застал свою любимую заходящую в спальню к куратору. А когда я попытался потребовать объяснений... мне рассмеялись в лицо.
  - И что было дальше?
  - Она не дотягивала до боевого, - оборотень устало прикрыл глаза. - С пятого курса ее должны были отчислить, но она и тут решила схитрить. Забеременела от куратора... Тот естественно не признался, но смог оставить на курсе. А потом... случай или карма, не знаю. Он был в коммандировке, а их срочно вызвали на практику. Там не сложно было, всего лишь леший расшалился, но ее реакции были ослаблены, плюс слабость, сонливость и токсикоз... Сорвалась с обрыва.
  - Сожалею.
  - Не стоит. Я уже давно пережил.
  - А... вторая? - осторожно поинтересовалась.
  - А вторая оказалась какой-то там высокородного лорда, и в результате, чтобы ее не опозорить, завалили всю группу. А у многих от выпускных показателей решалась сюдьба.
  - И у вас?
  - Да. Так что, Аларди, за время обучения, да и после, уже работая преподавателем, понял одну простую истину - женщинам не место на боевом. Большинство из вас воспринимают учебу всего лишь как возможность удачно выйти замуж и повысить свой статус.
  - Но не все же! - возмутилась.
  - Не все, но процентов девяности. И уж давай говорить честно, из всех женщин, закончивших боевой, в лучшем случае одна на курс продолжает работать боевым магом. Получили диплом, покрутили хвостом, и все. А ведь вы заняли чье-то место! Кхе... - высказался и снова закашлялся.
  - Возможно вы правы, - тихо произнесла, - но нельзя из-за собственного неудачного опыта клеймить всех. Вы хоть понимаете, что чуть не сломали мне жизнь?
  - А что я должен думать, когда девчока, которую взяли сразу на второй курс, не может справится с базовыми нормами, и при этом я узнаю, что она протеже ректорина?
  - Я же сказала, что только начала заниматься!
  - И я поверил! Пока не услышал, что ты бахвалишься своим... знакомством, а сама по себе ни на что не способна!
  - Это не так!
  - Да, теперь все в курсе, - сник он. - Впрочем, тебя должно утешать, что все обидевшие тебя, получили по заслугам. В том числе и я.
  - Да как-то не сильно меня все это утешает. Особенно в нынешних обстоятельствах, - с намеком произнесла. - Что делать будем?
  - Боюсь, на меня тебе не стоит расчитывать. Я чувствую, как немеют ноги. Придется тебе самой выбираться.
  - И как я это сделаю? Я даже не представляю, где мы?
  - В катакомбах под Саккартом. Вообще-то они давно запечатаны, но видимо у старшего лорда АнКелона сохранились и ключи и карта, а младший не поленился их изьять.
  - А как вы нашли это место?
  - Пошел следом за Залимором. Случайно увидел, как они шепчутся с АнКелоном... ну а о твоем похищении уже знают все. думал, посмотрю, что и как, а оказалось, что времени нет, пришлось действовать.
  - Проклятье! - пробормотала. - Как же мне выбраться-то?
  - Ну... кхе... у тебя вроде есть проводник, - и он кивнул на Мора.
  - Уверены?
  - Нет, но больше выбора нет. Я даже встать не смогу, а выпускать тех, кто по ту сторону не советую. Залимор единственный твой вариант. И... Аларди, думаю, тебе стоит поспешить.
  - Почему это?
  - Потому что ты уже пять минут облизываешь свои пальцы и урчишь при этом, - равнодушно произнес оборотень, заставив удивленно замереть и опустить взгляд на пальцы.
  Боги! Я резко оторвала пальцы от губ, почти с ужасом понимая, что слизала всю кровь с ладоней.
  - Что... что со мной?
  - Скорее всего... у тебя в предках затесались вампиры. В состоянии стресса, голода и слабости проснулись спящие гены, позволяющие выжить любой ценой.
  Я чуть было не расхохаталась. Ну да, я только недавно решила, что у меня в жилах течет кровь дроу, как теперь меня обрадовали наличием родственников-вампиров. Да что я за мутант-то такой?
  - Так что, - прервал мои размышления хриплый голос обортня, - тебе лучше отправлять на выход, пока ты не закусила мной и Залимором.
  - Вы с ума сошли! Я не смогу!
  - Сможешь. Тебя ранили, уже суток двое, а то и больше без еды и воды, плюс магическое истощение... Инстинкты никто не отменял, Аларди. Так что давай, буди Залимора и брысь отсюда. Только не забудь кого-нибудь послать за нами.
  - Хороше, - прошептала.
  Что ж, похоже, Вулэ прав, и действовать надо быстро. Медленно отодвиналась от оборотня и подползла к Мору. Похоже, парень все еще был без сознания. Ну или талантливо претворялся. Потрясла за плечо, но он никак не проявлял признаков жизни. Тогда усилила нажим. Ничего. Ладно, не до церемоний - и со всего замаха отвесила пощечину, да так, что у меня самой рука заболела. Зато подействовало. Залимор застонал, сквозь носок и тут же испуганно открыл глаза.
  - Очнулся? Хорошо, - я смотрела в его шокированные глаза и чувствовала странное упоение его страхом. - Итак, сейчас ты медленно встаешь, и мы идем навыход. Ясно?
  - Ммм! Ммм!
  - Может, вытащишь ему пока кляп? - прошептал Вулэ.
  - Уверены, а вдруг он...
  - Использует заклинание? Ничего успеешь вырубить.
  - Ну раз вы так считаете... - неуверенно пробормотала, но носок вытащила.
  - Ты за это ответишь! - рявкнул парень, стоило кляпу покинуть его рот.
  - Стесняюсь спросить - за что? За собственное похищение и попытку убийства? Ты не оборзел часом?
  - Тебе все равно не жить!
  - А это уже не тебе решать! - отрезала, а потом не удержалась. - Скажи мне Мор, тебе -то что я сделала? Ведь обещала, что не расскажу про твою затею.
  - Предпочитаю не рисковать, - криво ухмыльнулся парень, а я на миг замерла, думая, как могла когда-то посчитать его порядочным.
  - Ясно. Что ж, теперь тебе все-таки придется рискнуть. Сейчас ты встанешь, и мы вместе с тобой покинем это приятное место.
  - Да ни за что!
  - Предпочитаешь сдохнуть здесь?
  - Не волнуйся, это мне не грозит.
  - Грозит, - прохрипел Вулэ. - У нашей Аларди открылся еще один сюрприз - тяга к крови. Так что подмогу ты не дождешься, если расчитываешь именно на нее. Она съест нас раньше. А так как я ей все-таки помог, то первым на закуску пойдешь ты.
  - И думаете, что я поверю в это?
  - А ты в ее глаза посмотри. К тому же, я клянусь Великой Хранительницей, что это правда.
  Кхм... а с глазами-то что у меня не так? Но судя по расширившимся зрачкам, какие-то очередные изменения с моей внешностью все-таки произошли.
  - Хорошо, - выдавил парень, теперь почему-то разглядывая мои зубы. - Развяжи мне руки.
  - Ты вроде ногами ходишь, а не руками, - фыркнула, - или совсем меня дурой считаешь?
  - Мне нужно зажечь свет, я не вижу в темноте!
  - Как отойдем от асмита, так я сама тебе зажгу!
  - Это катакомбы, дура, они заговорены от магии!
  - А как же ты его зажигал-то?
  - У меня амулет, но работает он только в моих руках.
  - А мы попробуем? Ну, какой амулет?
  С амулетом мне не повезло. Он, действительно, не работал у меня в руках, а, может, Мор просто знал какой-то хитрый приемчик, как его включать. В отчаянье я даже сунула амулет ему в рот, но и так он не подействовал.
  - Вот видишь! - самодовольно произнес парень, но я лишь ответила ему хмурым взглядом.
  - Не радуйся, я все равно не развяжу тебе руки.
  - Тогда мы не выйдем отсюда.
  - Выйдем, я хорошо вижу в темноте, а тебе не советую мудрить, иначе мы останемся здесь надолго, а для тебя это не лучший вариант.
  С минуту парень молчал, пытаясь что-то рассмотреть на моем лице во мраке, а, может, просто прикидывал варианты, но потом опустил голову и согласно кивнул. Не то, чтобы я поверила в его покладистость, но сейчас и правда выбора не было.
  - Может, хоть сапоги дашь одеть?
  - Не заболеешь, - отрезала, - профессор, посторайтесь продержаться тут.
  - Иди, Аларди. И удачи, - уже шепотом произнес он, когда мы с Мором двинулись в путь.
  Идти было тяжело. Меня уже буквально шатало от усталости, а приходилось еще поддерживать Мора, который то и дело норовил завалиться на меня. К тому же постоянно приходилось быть на чеку, ожидая от парня подвоха, следить за каждым поворотом и ответвлением. Но все равно, пару раз мы заблудились. Залимор молчал, я тоже не спешила делиться душевными переживаниями.
  Не знаю, сколько мы шли. Мне лично стало уже казаться, что целую вечность. В какой-то момент стала подозрительно косится на парня, размышляя, не тянет ли он время, но проверить это, увы, никак не могла. Правда когда в очередной раз громко зарычал желудок, то мне показалось, что Мор ускорился.
  - Послушай, - вдруг произнес парень, и я вздрогнула. Столько времени идити в темноте и тишине, и теперо его голос прозвучал грозовым набатом. - Давай договоримся, а? Ты развязываешь мне руки и отпускаешь, а я уйду из академии. Если хочешь, даже дам показания против Лора и Рейчиал.
  - И зачем бы мне это делать?
  - А зачем тебе враги? Разве ты еще не поняла, ты одна, а нас много. И у каждого из нас есть семья и друзья. Тебе же житья не будет!
  - Если я пережила нелюбовь АнКелона, то твою точно смогу перенести, - фыркнула, - вперед.
  - Ну как знаешь. Хотя, ты ослаблена, истощена, а там, за катакомбами магия будет дейстовать. Ты мне уже не будешь нужна. Я просто разотру тебя!
  - Можешь попытаться.
  - Как знаешь. Здесь на лево, - мотнул он головой.
  Что произошло дальше, я даже не поняла. Какой-то миг, и мы оказались в тупике. Резко обернувшись, я хотела возмутиться, когда заметила, как Мор, носом, надовил на какой-то камень на стене, и та тут же отъехала, вмиг ослепив меня. Каким-то образом полуоборотень оказался за моей спиной, и вдруг закричал:
  - Стреляйте в нее!
  А дальше начался кошмар! Я даже не успела повернуть голову, когда в меня полетело несколько заклинаний и кинжалов. Боль, адская, разрываяющая все нутро. Уже в безсознательном состоянии последнее, что я запомнила, это как стукнула по замку и дверь начала закрываться, отрезая меня от тех, кто находился по другую сторону. Сознание как свет померкли одновременно.
  Но уже через мгновение я будто бы вынурнула из водных глубин, чтобы тут же очутиться в очередном кошмаре. Прямо перед моим носом открывалась дверь, ослепляя бьющим с той стороны огнем, и летящими в меня огненными шарами.
  Тело бросило прямо вперед, на голых инстинктах, уходя из-под летящих заклинаний. Откуда-то взялись силы, и краем сознания отметила, что щиты на месте, причем не повисшие 'тряпочки', а полноценные и наполненные магией. Огнеенные шары просто врезались в стену моей магии, поглощаясь ее и напитываяы еще больше. От летящих кинжалов увернулась, даже не заметив, бросаясь прямо на замерших в шоке смутно знакомых троих парней и девушки. Хотя, в тот момент, мне было абсолютно плевать - кто они такие. Главное - они враги, и их надо уничтожить.
  Ладони взлетели вверх, выпуская из центра струю ледянящего вихря. Мужчины увернулись, а вот девушка не успела, и посреди небольшого каменного зала вмиг появилась ледяная скульптура, со вскинутыми руками и маской ужаса на лице.
  - Твою мать!
  - Вайта! Нет! - закричал один из парней, и с сумасшедшими глазами бросился прямо на меня, пытаясь задушить голыми руками.
  Вот только со мной тоже что-то произошло. Отросшие когти парня царапнули по плечам, не причинив никакой боли, просто соскользнули, оставив после себя противный скрежещий звук. Зато мои, вцепились в его лицо и шею, вырывая потоки крови. Захрипев, он просто свалился к моим глазам.
  - Убей ее, давай! Эта тварь не уйдет!
  Двое оставшихся в живых рванули на меня одновременно. Синхролнно нападая магией и оружием. Увернувшись от меча, вцепилась в руку одного, впивая зубами ему в шею, а со второй руки срывается ярко-синяя молния, выбивающая щебень над головой второго.
  - Ааа! - тот, кому я вцепилась зубами в шею, хрипло закричал, и начал оседать к моим ногам. Но мне показалось этого мало, и вывернув ему руку, его же меч воткнула ему в ногу. Вот так...
  - А теперь ты, - ощерила клыки на последнего.
  - Не дождешься, тварь, - выплюнул мужик. - Я избавлю мир от такого монстра, как ты! - и в тот же миг кинулся в атаку.
  Противник был хорош. Опытный воин и маг, с явной примесью вампирской и демонической крови. Он использовал все, что знал, вот только это ему никак не помогало. Мое состояние перешло в какую-то иную плоскость, словно я превратилась в берсеркера - не чувствовала страха, боли... Время для меня текло медленно и плавно. Я успевала уйти от удара, еще до того, как он закончит его наносить. Это стало похоже на игру, где я выплескивала животную ярость, пока сознание Тайлисан Аларди не стало побеждать над тем монстром, что проснулся внутри меня. Но этот монстр не насытился, и пока я не пришла в себя, он решил закончить игру.
  Резкий рывок, и я уже за спиной парня, и острый кинжал вошел ему между лопаток. Вскрик, и парень оседает к моим ногам, а я равнодушно смотрю на тело. Мне все равно. Взгляд отрывается от поверженного врага и осматривает устроенное побоище. Кровь, тела... Залимор! Прямо на границе света и тьмы сломанной куклой лежит просто кусок мяса - стеклянные глаза в неверии смотрят на меня, а лицо на половину залито алой кровью. Кровью, хлещащей из разорванной глотки парня.
  - Нет! - хриплый крик так и не вырвался из горла. - Вэен!!! - последний отчаянный крик и темнота наконец поглотила меня.
  
  Глава 9
  
  Приятная прохлада окутывала тело, где-то на заднем плане щебатали птички, а воздухе летал стойкий аромат трав. Лежать было приятно. Мягко, удобно, под пальцаи ощущалось свежее хрустящее белье, да я и сама себя чувствовала чистой и на удивление отдохнувшись.
  Глаза открывались с трудом, будто не желая возвращать меня в действительность. И первым что бросилось в глаза - высокий белоснежный потолок, затем бледно-голубые стены, легкие бело-голубые паласатые шторы на окне, и проплывающие за ними пушистые облака. А потом...
  - Слава Хранительнице, ты очнулась!
  - Шейлида, - пробормотала, наконец-то опознавая место. Любимое место прошлого семестра - целительский корпус. - Как я тут оказалась? Давно?
  - Два дня как, - сочувственно вздохнула девушка, - а принес тебя профессор Ронд-эде. Ты в таком жутком состоянии была! Кошмар просто! Никто до сих пор поверить не может, что АнКелон с остальными на такое решился.
  - Ты... - захрипела, - что-нибудь знаешь о них?
  - Ну... - похоже, девушка не очень хотела отвечать.
  - Шейлида, пожалуйста!
  - Тебя никто ни винит, Тай.
  - ЧТО С НИМИ?!
  - Плохо, - вздохнула целительница и присела рядом. - Прости, Тай, но я не буду тебе рассказывать. Я обещала профессорам Лакшану и Ронд-эде, что перво-наперво позову кого-нибудь из них. Не обижайся, ладно. Я бегом! - и выскользнула из комнаты. Я даже не успела спросить, что с Вулэ.
  Правда долго в неведении я не оставалась. Не прошло и двадцати минут, как дверь распахнулась настеж и в комнату влетел вихрь, в котором я не сразу опознала своего любимого демона.
  - Тай! - я даже пискнуть не успела, как меня обхватили крепкими руками и с силой прижали к твердому телу. - Как ты напугала меня, принцесса!
  - Вэен, отпусти девочку, ты ее сейчас сломаешь, - раздался откуда-то из-за спины демона голос Учителя. Его самого я пока не видела, но облегчение слышалось однозначно.
  - Ох, прости, - Вэен ослабил захват, но тут же подхватил меня на руки и вместе со мной уселся на кровать. - Как ты?
  - Уже хорошо, - смущенно улыбнулась.
  - Ты можешь рассказать, что произошло? - осторожно поинтересовался учитель.
  - Конечно, - и хоть говорить о произошедшем мне не хотелось, да и сами воспоминания были весьма размыты, я прекрасно понимала, что просто обязана рассказать все.
  Рассказ занял почти полчаса. Говорила в основном я, мужчины лишь изредка задавали уточняющие вопросы и обменивались странными взглядами. И судя по тому, как мрачнели их лица, мое повествование их совсем не обрадовало. Зато мне вдруг сразу полегчало, словно камень с души свалился.
  - Собственно, вот и все, - закончила рассказ. - Очнулась уже здесь. Шейлида рядом, правда она ничего не рассказала... Как там Вулэ?- быстрый перегляд, и я заволновалась. - Он жив?
  - Жив-жив, - хмыкнул Вэен.
  - Он очень слаб, - пояснил Сафиор, - потерял много сил и...
  - И?
  - Когда тебя нашли...в общем, наш друг, - кивок на помрачневшего демона, - решил, что Вулэ тоже причастен к твоему похищению и отдуши отделал его. Сейчас он под стражей, в тюремной больнице, но если все, как ты говоришь, я сегодня же поговорю с Кармонтаром, чтобы его перевели сюда.
  - Спасибо. Знаете, он ведь неплохой оказался.
  - Ты его простила? - удивленно вскинул брови Вэен.
  - Ну... да. Мне ли не знать, как ранит несправедливость.
  - Еще скажи, что ты хочешь, чтобы он вернулся к вам преподавать, - фыркнул жених.
  - Ну... настолько я не уверена. Хотя, если подумать...
  - Если подумать, то мысль не лишена смысла, - согласился Сафиор.
  - А что с остальными?- я наконец-то задала мучавший меня вопрос. И снова непонятный обмен взглядами, пугающий больше слов. - Не молчите! - взмолилась.
  - Им хорошо досталось, Тай, - слово взял учитель. - Те четверо, которых ты заперла в комнате, парализованы. В отличие от тебя они с пауками не справились. Особенно плоха Рейчиал. И даже если она выйдет из комы, то... ох, руку ей уже не восстановить. И... в общем, не знаю. За покушение на убийство ей светит колония, а там... без руки... Для нее лучше будет так и не проснуться.
  - А АнКелон?
  - Он тоже был ранен. Ты хорошо приложила его, но у его отца денег больше, чем у оборотницы. Лорд нанял лучших жриц дроу, и они вывели его из парализации.
  - Будет мстить? - мрачно поинтересовалась.
  - Нет, - уверенно произнес Вэен.
  - С чего ты взял?
  - Сходил к нему в гости вчера. В общем, мы порешали, что парню лучше поехать в Эльсантриль, к дроу. Лорд АнКелон уже подписал брачный договор между своим сыном и одной из младших жриц дроу. Сама понимаешь, там матриархат, и парню скучать не дадут. А тут... у старшего АнКелона еще есть дети. Им не нужен такой пример перед глазами.
  - Это еще ни о чем не говорит, - покачала головой.
  - Он дал клятву, взамен, что ты не выдвенешь обвинений против него. Поверь, он умный...кхм... вампир, и знает, что проиграет еще больше.
  - Допустим. А остальные?
  - Те две девицы, что остались с ними в комнате, проверены менталистами и им уже вынесено обвинение. Армария Ройтес исключена из академии, ее семья обязана выплатить штраф в размере пяти тысяч золотых, а самой девушке заблокирована магия и назначены наказание в виде служения при больнице для бедных в течение восьми лет.
  - И всего-то?
  - Тай, ты не поняла. С блокированной магией, Ройтес проживет всего лишь лет сто, вместо тысячи!
  - А... А Сайла?
  - Тоже исключена, и тоже заблокирована магия. Исправительные работы - три года. И штраф - тысяча золотых.
  - Понятно, - кивнула и, поежившись, все-таки спросила - а остальные? Залимор?
  - Залимор... мертв, - сказал Вэен, и крепче сжал меня в объятиях. - Не думай об этом. Он сам выбрал свою судьбу. За зелье он получил деньги, и неплохие, хотя знал, кому оно предназначалось. И Мирта он обворовал, а чтобы скрыть следы похищения - ранил парня и устроил погром. К тому же, как ты понимаешь, это вряд ли было его первое преступление. Остальные... живы.
  - Все?
  - Да. Но им еще долго приходить в себя. Но как только очнуться, им проведут считывание и установят наказание.
  - Я монстр... - выдохнула, признавая собственные чудовищные поступки.
  - Нет, Тай, ты просто живая. И ты борешься за свое право быть под солнцем. Не ты первая напала, не ты начала все это. Они! И они бы тебя не пожалели!
  - Но я не они!
  - И это хорошо. За это я люблю тебя. И знаю, что чтобы я ни говорил, ты будешь мучиться. Только пойми, это рулетка - либо ты, либо они. И я рад, что ты выжила.
  Да, головой я все понимала, осозновала, что особого выбора-то и не было. Меня убивали. И это была не шутка, ни розыгрышь, а реальность. Зарвавшиеся дети вместо того, чтобы признать, что были не правы, исправиться и стать лучше, лишь сильнее озлобились и от издевательств перешли к убийству. И неизвестно, как бы построилась их жизнь дальше, ведь если бы у них все получилось, то они почувствовали вкус смерти, уверились в своих силах и... повторорили. Да, в этом я была уверена. Кто хоть раз убивал не ради сохранения собственной жизни и жизни близких, не ради восстановления справедливости, не за родных, становился монстром. Те, кто убывали ради власти, денег, зависти и злости или просто из жестокости натуры рано или поздно снова совершали преступление. И неизвестно скольких бы еще они уничтожили. Кого бы еще предал и подставил Залимор из-за того, что сорвались его планы и он хотел бы что-то скрыть? Чью жизнь сломала бы Рейчиал просто потому, что какая-то девица оказалась бы в чем-то ее лучше?
  Но это все слова утешения, которые говорили Вэен с Сафиором, да и я сама себе, а на деле убийцей стала я. и никакие слова не успокаивали боль и вину в груди. Хотя, я знала, пройдут годы и я даже не вспомню о них. Приму то, что это был их выбор и судьба, успокоюсь и заживу своей жизнью, но пока, мне было отвратительно от самой себя.
  - Как вы меня нашли? - попыталась отвлечься от мук совести.
  - На самом деле, с трудом, - вздохнул Вэен. - В подземелье, в той комнате с амитрилом, я никак не мог тебя почувствовать... Я так испугался, любимая. Ждал, ждал, когда ты придешь ко мне. Но наступил совсем поздний вечер, а тебя не было. Тогда я не выдержал и рванул в Академию, а там тебя не было.
  - Он метался как раненный зверь, - с улыбкой шепнул Сафиор, отчего Вэен лишь нахмурился и с укором взглянул на учителя. - А что, это правда.
  - В общем, в полночь мы уже знали, что тебя похители.
  - Кармонатр, жрицы дроу, преподаватели, все были поставлены на уши.
  - Угу, тогда-то кто-то и предположил, что это мог сделать из тех, кого отчислили. Сами в академию она попасть не могли, а вот друзья их... В общем составили список, начали проверять. Вот только к моменту проверки все были по домам, а врываться и считывать каждого мы не имели права.
  - К сожалению, - буркнул учитель.
  - Да, к сожалению. Мы много времени потеряли, - покачал головой Вэен. - Правда однажды мне показалось, что я услышал твой голос, но как я ни старался, не смог тебя почувствовать. Пока ты сама себя не спасла, - демон опустил голову, и я вдруг поняла, что он тоже винит себя.
  - Не надо...
  - Тай, ты не понимаешь! Я не смог тебя защитить, оградить от всего этого! Да даже тот облезлый оборотень и то помог тебе больше! А я ведь сильный маг, я практически архимаг, и я уловил слабый отголосок силы в катакомбах, но не понял, что это ты. Я почувстовал тебя только у выхода, когда отворились двери. Когда ты уже сама себя спасла!
  - Кстати об этом, - вклинился в речь Вэена, профессор, - Тай, ты понимаешь, что с тобой произошло?
  - Ну да.
  - Нет, Тайлисан, ты понимаешь, что судя по произошедшему в тебе есть кровь дроу и вампиров. Ты это осознаешь?
  - Как бы да, - неуверенно кивнула, - хотя не понимаю, как это может быть.
  - Я тоже, - вздохнул Сафиор, - хотя это объясняет столь широкий спектр твоих возможностей. И судя по нему, я не удивлюсь, если в тебе обнаружаться еще и кровь демонов. Хотя не представляю, как это возможно. Даже если учесть, что у тебя в предках затесались представители всех рас, как получилось, что сила крови сохранилась в столь явном проявлении, но при этом на внешности ничуть не отразилось. И вообще, такое ощущение, что ты...
  - Хватит, - перебил его Вэен, нахмурив брови. - Тай устала, ей надо отдохнуть.
  - Конечно, прости, девочка.
  - Да ничего, - улыбнулась учителю. - Я в порядке. Вот только... - я закусила губу, - меня исключат, да?
  - Нет, - твердо и хором ответили мужчины. - Тебя уже проверили. Ты защищалась, плюс в стрессовой ситуации проснулись инстинкты. Ты не могла их подавить. Кармонтар уже подтвердил, что не имеет к тебе претензий. А Элиара вообще ждет не дождется, когда ты очнешься. Эта дроу похоже решила стать твоей личной наставницей.
  - Зачем ей это?
  - Ну а как! - всплеснул руками Сафиор. - Если ты смогла приказать паукам, то в твоей крови есть благословение Ллос. Далеко не каждая жрица может с ними управляться. Только старшие. А значит, в твоих жилах течет кровь их великих сестер. Так что... уверен, дроу примут тебя с распростертыми объятиями.
  - Мне и эльфов хватило.
  - Правильно, - согласно погладил по руке демон, - но от учебы не отказывайся. Элиара неплохая женщина, с принципами и развитым чувством справедливости, да и как маг очень сильна. Так что, не упускай шанса.
  - Ну как скажите, - неувернно протянула.
  Собственно на этом беседа сама собой снова сошла на тему учебы. Мне велено было отлежаться еще минимум один день, и только потом, если целители разрешат, вернуться к занятиям.
  Сафиор и Вэен, пока я уплетала принесенный ужин или обед, не знаю, как его правильно назвать, яростно обсуждали, как мне жить дальше. Точнее, стоит или нет пресекать слухи в академии, будут ли мне мстить друзья пострадавших, как отнесутся адепты и учителя, что делать с эльфами и имеет ли Уфаниэль отношение к произошедшему.
  Я лишь слушала и не вмешивалась. Во-первых, они оба желали мне только добра, во-вторых были старше и опытнее, а в третьих, я прекрасно знала, что планы - это всего лишь планы, и как бы они не старались, слухи все равно просочяться, меня начнут бояться и сторониться, ближайшие полгода точно, мстить начать могут, но явно не сразу, а лет через пять, когда я расслаблюсь, вполне, ну и Уфаниэль точно не при чем. Он мараться не будет. А у Эви, как говориться, кишка тонка.
  Где-то через час Сафиор ушел, а вот Вэен в категоричной форме заявил, что не собирается меня больше оставлять ни на миг. Когда я привела несколько ярких примеров, что это сделать невозможно, то, скрипнув зубами, демон согласился с моими довадами, но заявил, что как минимум дождеться моего полного восстановления, а как максимум притащит мне с мешок амулетов на все случаи жизни. С этим поспорить уже не могла я, хоть и с трудом могла представить, как буду носить на себе перечисленные сорок два талисмана.
  Через пару часов забежала Петрана, поохала, повозмущалась и посочувстовала. Воспользовавшись ее приходом, Вэен взял с женщины слово, что она дождется его возвращения и отлучился на часок. Пока его не было, Петрана рассказала последние новости, сообщив, что я оказалась права. Несмотря на все усилие не до пустить сплетен, Академия буквально бурлила от слухов. Новость о том, что я была похищена, но вернулась целая и невредимая, просто обрастала все возможными версиями. Начиная от того, что меня лично спас Кармонтар, ворвашись в катакомбы с мечом наголо и поубивав фаерболами всех злодеев (зачем ему тогда мечь было непонятно), а после чего сделал мне предложение руки и сердца, и заканчивая, что я обратилась в какого-то монстра и самолично загрызла всех врагов, а теперь меня держат в клетке и думаю, что со мной делать. Кстати, категория моих похитителей тоже варьировалась, начиная от опять же Кармонтара, который решил так своеобразно от меня избавиться, дабы не позорила его Академию, и заканчивая какой-то леди Виатой. Кто это я понятия не имела, впрочем, Петрана тоже.
  Затем прибегали Рут и Хашшет. Принесли пирожки с вишней и заявили, что я молодец и так всем и надо. Орчанка вообще заявила, что я должна была собрать скальпы и повесить их на дверях общежития. В общем, поддерживали как могли, за что я им была благодарна.
  Приходил и Кэрт, вот уж кого я не ждала. Причем демон заявился даже с букетом темно-вишневых роз. Правда к этому моменту вернулся Вэен и оценил букет и моего гостя крайне хмурым взглядом. Кэрт стушевался, быстро попрощался и сбежал.
  Правда забежавшего следом Риана ожидала еще меньше. Оборотень удивленно посмотрел на Вэена, что прикинул, хмыкнул и передал коробочку с пироженками и словами 'Ты молодец, так им и надо', спокойно попрощался и ушел. Похоже, его мой демон не смутил так как Кэрта.
  Последним пришли ректор и дроу. И если Кармонтар смотрел на меня мрачно, то жрица так, что я почувствовала себя возжеланным подарком на день рождения. Я даже поежилась под ее фанатичным взглядом.
  - Что ж, фария Аларди, - вздохнул демон, - похоже, вы посланы мне в наказание за все прошлые грехи.
  - Кармонтар, поосторожнее, - рыкнул Вэен.
  - Я и так осторожен! - рявкнул в ответ ректор. - Столько лет жил спокойно, а за этот год проблема на проблеме, и за каждой маячит наша фария.
  - Смотреть надо было за тем, что в твоей академии твориться!
  - Ты сам знаешь, что не все в моей власти!
  - Было! Лет двадцать назад, как минимум, а потом тебя просто все устраивало. Скинул дела на помощников, и плевал на младшекурсников. Сам говорил, что достойные справятся, вот и получаешь!
  - Да ты...
  - Хватит! - прошипела дроу, но оба мужчины замолчали. - Успокойся Вэен, обвинения ничем не помогут. Сайлан, ты сам виноват, ты знаешь, и не надо перекладывать вину на других, особенно на Тайлисан. Бедной девочке и так досталось. К сожалению, Вэен прав, мы все несколько безответственно отнеслись к младшей академии и теперь, боюсь, еще не один год будем пожинать плоды.
  - Да сам знаю, - вздохнул ректор и устало сел напротив. - Что ж... Аларди... Даже не знаю, что тебе сказать. Хлопот ты мне доставила, но все же я рад, что для тебя все обошлось. Но тем не менее, ты должна понять, что случившееся так быстро замять не получится. Мне нужно знать подробности. Не надо, Вэен, я знаю, что ты сам можешь все рассказать, но мне придется отчитываться и лучше мне услышать все из первых уст.
  Ничего страшного в его просьбе я не видела. Тем более, что мы уже успели обсудить, что можно рассказывать, а что нет. Про Вулэ тоже рассказала, заявив, что претензий к нему нет.
  - Ну хоть что-то хорошее, - еще раз вздохнул ректор и я удивленно посмотрела на демона, и тот пояснил. - Преподаватели академии не замешаны. Если бы Вулэ тоже участвовал, то... эх, даже не знаю.
  - Тебя бы отстранили, - мрачно фыркнул Вэен.
  - И это тоже, - не стал отпираться ректор. - Но ты не знаешь, ходят слухи, что кое-кто нашепчивает императору, что академия слишком самостоятельная, на нее много затрат и вообще, маги получают все бесплатно, а империя от них мало получает.
  - Хочешь сказать, - нахмурился мой демон, - что учебу хотят сделать платной?
  - Да, для высшей аристократии, а для всех остальных - брать только при условии дара выше среднего и после окончания кабальный договор лет на пятьдесят минимум.
  - Так они и так могут воспользоваться поводом, - не сдержалась.
  - Могут. Но не будут. За младшую академию отвечал Таллионэль, это он не досмотрел за учениками, а с ним ссориться императору не с руки. Эльф слишком близок к престолу. А вот если бы был замешан Вулэ, тогда они бы вцепились в повод, как волки в раненного лося. Ладно, - он встал, - поправляйся, возвращайся и учись. И только попробуй не стать архимагом!
  - Эм... хорошо, - ошеломленно кивнула на последнее замечание.
  - Тайлисан, милая, - ко мне змейкой скользнула дроу и улыбнулась во все клыки, - как отдохнешь, я бы хотела с тобой поговорить. Ты же не против?
  - Нет.
  - Очень хорошо. Буду тебя ждать. Дня через два пришлю свою девочку!
  И парочка покинула комнату, оставив нас с Вэеном обсудить новости. Про дроу он лишь усмехнулся, заявив, что был прав, теперь она от меня не отстанет, а вот про настроение императора по поводу академии он не знал, но пообещал, что выяснит подробности. Правда не знаю, что это нам даст, ведь вряд ли император будет слушать Вэена, или уж тем более меня. Так что... даже если и правда, то вряд ли мы что-то сможем изменить.
  А вот прихода смесков, честно говоря, я ждала. Вообще я себе загадала, если придут, значит, быть мне с ними в квинте, если нет, то... Я знала, ну, точнее догадывалась, что он их выбрал для меня. Да собственно, Вэен и не скрывал. Так что, да, я ждала. И дождалась, правда на только на следующий день, когда уже собиралась на выход. Пришли трое - Асмин, Киртан и Эрлир. Смущенные и мрачные парни зашли, покосились на Вэена, и замерли.
  - Привет, - улыбнулась, наблюдая, как Асмин комкает в руках небольшой пакет.
  - Привет, - мрачно кивнул Киртан, - мы тут узнали, что с тобой случилось.
  - Ужас! - воскликнул Асмин и тут же сжался под насмешливым взглядом учителя.
  - В общем, - слово снова взял Киртан, - мы пришли пожелать тебе выздоровления и... - он кивнул Асмину, и тот понятливо передал мне пакет, - и сказать, что можешь на нас рассчитывать.
  - Спасибо, - с чувством выдохнула.
  - Ты завтра придешь на занятия? - тихо поинтересовался Эрлир.
  - Да.
  - Если хочешь, мы за тобой зайдем, - предложил Киртан, и я удивленно вскинула брови, краем глаза покосившись на Вэена. Тот, кстати, тоже был удивлен, и как-то прищурившись посмотрел на смеска, но тот на него не смотрел, а ждал моего ответа. И почему-то я не смогла ему отказать. Улыбнувшись, кивнула.
  - Спасибо, ребята, поддержка мне будет точно нужна.
  - Хорошо. Тогда зайдем минут за двадцать до пар. Восстанавливайся!
  - Пока!
  - Поправляйся!
  Ребята по очереди кивнули и покинули комнату. Я с улыбкой посмотрела на своего демона и прищурилась.
  - Это ты попросил их прийти?
  - Нет. Они сами. И честно говоря, немного удивлен их предложением.
  - Но ты же не против?
  - Нет. Возможно, так даже лучше будет. Боюсь, поддержка тебе и впрямь понадобиться. Что ж, думаю, больше гостей не будет. Сегодня переночуешь у меня, а за час до занятий я тебя верну. Идет?
  - Идет! - улыбнулась и потянулась за поцелуем.
  
  Глава 10
  
  Ну что сказать, мое появление на занятиях было фееричным. Шок. Удивление. Страх. Все эти эмоции отчетливо читались на лицах однокурсников, молча разглядывающих меня. Некоторые даже шарахнулись. Проклятье! Я невольно скрипнула зубами - раньше меня гнобили, теперь бояться. Да и прямо росту!
  - Тай, что замерла, - подтолкнул меня в спину Киртан, - проходи, скоро пара начнется.
  Его слова послужили эффектом разорвавшейся бомбы. Шепот лавиной пронесся по залу и осел пеплом у моих ног. Никто даже не собирался скрывать, что обсуждает меня! А Вэен еще что-то говорил о нераспространении слухов! Наивный демон, однако.
  Впрочем мягкое пожатие Асмина быстро привело меня в чувство. С легкой улыбкой, я прошла вслед за парнями и заняла привычное место рядом со смесками, успев краем глаза отметить, что Олафер и второй сегодня демонстративно отсели подальше. Ну и пусть. То, что мы с ними не поладим, уже не оставляло у меня сомнений. Правда поймав переглядывания Киртана и Эрлива поняла, что их квинта еще не распалась, и ребята хотят все-таки вернуть свою дружбу. Хорошо для них, плохо для меня.
  Но спокойно занять свое место мне не позволили. Плавной походкой под перекрестными любопытнями взглядами ко мне подплыла Сантана с сопровождением и замерла, с вызовов глядя в глаза.
  - В чем дело? - поставив сумку, спокойно спросила демоницу. Рядом настороженно замерли смески, причем Киртан даже привстал, словно молчаливо оказывая мне поддержку. Сантана на это лишь покосилась, но снова перевела взгляд на меня.
  - Да вот, слышала, ты опять отличилась.
  - И что?
  - Хотела узнать, насколько это правда?
  - А тебе не кажется, что ты повторяешься? - с вызовом посмотрела на демоницу. - Мне казалось, что в прошлый раз мы все обсудили.
  - Ага, - хмыкнула Диана за ее спиной, - вот только в прошлы раз за тобой не остался шлейф из трупов.
  - То есть, вы сейчас ждете, что я начну извиняться и оправываться за то, что не позволила себя убить? - удивленно вскинула брови.
  - Хочешь сказать, что это ты их всех? - прищурилась демоница.
  - Она хочет сказать, - вдруг раздался громкий голос Кэрта, - что это не твое дело, Сантана.
  - Я тебя не спрашивала!
  - А мне плевать, - усмехнулся демон. - Любой из нас защищался бы всеми возможными способами и до конца. И никто бы не стал раскрывать всех деталей произошедшего.
  - Если ты не забыл, кому-то из нас быть с ней в квинте, и если тебе все равно, что придется быть рядом с убийцей, то мне нет! Я собираюсь подать жалобу ректору! Ее обязаны исключить...
  - А... вот в чем дело! - рассмеялся Риан (оборотень), сидевший рядом с Кэртом, - ты боишься!
  - Я не боюсь! Я не хочу быть связана с такой!
  - Ты боишься, - вдруг тихо произнес Киртан, - потому что поняла, что Тайлисан сильнее тебя, и если вы будете в квинте, то это не ты станешь старшей, а она. Ты не сможешь ей управлять и подмять под себя.
  - Это бред! Я не собираюсь быть с этой...
  - Уверен, что и не будешь, - фыркнул Кэрт. - Можешь не волноваться, твоя шкурка не пострадает.
  - Да как ты смеешь! Думаешь я не справлюсь с этой...
  - Что здесь происходит?! - громовой раскат разнесся от входной двери и все мы замерли под взбешенным взглядом вампира. - Я спросил, что здесь происходит? - Картен похоже был в Ярости. - Фария Сантана?
  - Мы против учиться вместе с убийцей! Никто из нас не встанет с ней в квинту. Мы хотим подать жалобу ректору! - гордо вскинув подбородок, девица вызывающе смотрела на профессора, а я все также молча, не понимая, как реагировать на всю эту ситуацию. Такого признаться, я не ожидала.
  - Так... - протянул он. - И кто это 'мы' позвольте узнать?
  - Мы - это все мы!
  - Что, абсолютно все? - вскинул брови вампир. - Что ж, поднимите руки, кто боиться Аларди? - прищурился он, а я чуть не прыснула от смеха. Ну надо же, одно слово, и часть готовых подняться рук замерла на месте. Впрочем, поднявшихся тоже было не мало - все девицы с факультета и с пятерку ребят. Ладно, запомню. Впрочем, те, кто подняли были довольно посредственными магами и увивались за демоницами. Если не считать Олафера и Лайзара. Но от них я ничего другого и не ожидала. - Так, а кто не боиться? - рук к моему удивлению тоже оказалось немало. Трое моих смесков, Кэрт с друзьями, Риан с приятелями. В общем перевес был, хоть всего и на две руки. Да, я считала. - А остальным я так понию вообще все равно. Очень интересно. Значит, боитесь учиться с убийцей, так фария?
  - Именно.
  - А скажите-ка мне адептка, как вы собираетесь быть боевым магом никого не убивая, а? - казалось бы такой простой вопрос, но он заставил свех замереть открыв рот. - Боевой маг - это меч империи и ее палач. Вам всем придеться убивать - рано или поздно, но каждый из вас поднимет руку на живое существо. Ответьте мне Сантана, как вы намерены стать боевым магом и остаться чистой?
  - Это другое!
  - Чем же?
  - Она еще не боевой маг. Она...
  - Стоять! Вот тут вы и ошиблись, адептка. Аларди уже второй раз доказала, что она прирожденный боевой маг. В случае нападения боевой маг обязан прежде всего уметь защитить себя, и именно только в этом случае имеет право выходить на задание. Или вы считаете, что участь боевого мага - это дать зомби сожрать себя первым? Вы настолько тупы, адептка? Что ж, я выполню ваше желание и подам жалобу реткору... на отчисление вас и остальных не готовых к ответственности!
  - Вы ее защищаете!
  - Это потому что спит с профессором! - выкрикнул кто-то и вот тут я замерла, как будто меня обухом ударили по голове.
  - Кто это сказал? - вампир увлеченный беседой с Сантаной резко развернулся и уставился на аудиторию. Но все молчали. - Я сказал встать! Ну хор-ро-шо... Значит вот какие сплетни ходят по академии. Об этом разговоре будет доложено. Похоже, проблемы из младшей академии перекочивали в старшую. - Картен вдруг успокоился. - Думаю, начнем проверку с вашей группы. Я лично буду настаивать, чтобы ваш куратор ускорил вам практику. Покажете на что способны... в реальной жизни. Всем занять свои места, и открыть тетради...
  - Профессор? - нахмурившись, позвал профессора Кэрт.
  - В чем дело, адепт?
  - Вы больше ничего не хотите нам сказать?
  - Не вижу смысла - пожал плечами вампир. - Разве можно убедить в чем-то того, кто не хочет слушать и преследует собственные интересы? Нет, это не воможно. Поэтому проблему придеться решать другим путем. Но об этом вы узнаете чуть позже и от своего куратора.
  - А Аларди?
  - А что с ней? Вы же и так все все знаете, - усмехнулся магистр. - Но если желаете услышать мою версию, то часть отчисленных по объективным причинам адептов, вместо того, чтобы понять в чем были не правы и попробовать поступить в академию заново, решили что виноваты во всем не их лень, тупость и жестокость, а Аларди, которая, вот уж свинство, не согласилась стать покорной жертвой. И как посмела, а, Аларди? - он ехидно взглянул на меня. - Так вот, ничего умнее, чем похитить и попытаться убить вашу однокурсницу это стадо тупых баранов не придумало. Вот только бессовестная Аларди оказалась умнее и сильнее, и не просто сумела спастись, а еще частично вернула подарочки. Еще есть вопросы? Вопросов нет. Записываем тему 'Влияние лунных фаз на ритуалы на крови'.
  Оставшееся время прошло относительно спокойно. Хотя откуда возникнуть шепоткам и обсуждениям, если Картен диктовал с такой скоростью, что уже через десять минут пальцы начало сводить. На сей раз не было ни шуток, ни отвлеченных бесед, ни примеров. Сплошной текст. Без объяснений и передышек. Магистр был зол и не собирался это скрывать.
  Звонок раздался как спасение и обший вздох облегчения пронесся по залу, но вампир лишь криво усмехнулся и заявил.
  - Дописываем лекцию.
  И еще диктовал пять минут, а потом задал такое огромное домашнее задание, что стало понятно, что выполнять его будем долго и мучительно. Но я была уверена, что это еще не все. Вампир не из тех, кто спустит подобное оскорбление, а ведь оскорбили не только меня, но и его. И как личность и как представителя академии.
  Проводив Картена взглядом, устало вздохнула и принялась собирать вещи. Рядом замерли, ожидая смески. Похоже, они решили меня сегодня контролировать-конвоировать, уж что там вернее отражало суть.
  - Не думай, что я так это оставлю! - прошипела Сантана, проходя мимо.
  - Да ты достала! - вдруг взорвалась я, швырнув сумку на стол. - Что ты ко мне привязалась, а? я тебя как-то трогала? Почему ты все время лезешь ко мне, требуешь каких-то объяснений! На каком вообще основании я должна давать какие-то объяснения? Тем более тебе!
  Собственно ответа я не дождалась. Фыркнув, демоница с гордым видом прошествовала мимо, а за ней девчонки, с которыми я в прошлый раз сидела за столом. Ага, те самые, про которых я подумала, что ничего и смогу поладить. Впрочем остальная часть женской группы решила в данном вопросе поддержать Сантану.
  - Проклятье, - прошипела, пытаясь унять гнев. - У меня что, на голове 'жертва' написано? Почему все считают, что могут мне указывать?
  - На самом деле это почти так, - хмыкнул рядом Киртан и подхватил мою сумку, подталкивая к выходу. Но я от удивления замерла и уставилась шокированным взглядом на парня.
  - Не поняла... Поясни, пожалуйста.
  - Тай, - устало вздохнул оборотень, все-таки выталкивая меня в коридор, - ты не обижайся, но ты реально выглядишь, как жертва. Точнее, как чистокровный человек. У тебя внешность человечки, аура, запах... Ты хрупкая, невысокамая, симпатичная, милая, скромная и воспитанная. Ты даже по человеческим меркам не воспринимаешься опасной. И для тех, кто привык всегда поступать с позиции силы, ты кажешься идеальной жертвой, и когда начинаешь отвечать на их силу своей, еще большей, то это... раздражает, злит и заставляет усиливать нажим. А когда оказывается, что ты вообще не жертва, а охотник, то это пугает. Ну а дальше сама знаешь, то что пугает, подлежит уничожению.
  - И что мне делать? - растерянно спросила.
  - А ничего, - вдруг улыбнулся парень. - Будь собой, набирайся сил и опыта...
  - Ага, - вклинился Асмин, - будешь сволочей на живца ловить.
  - А мы поможем, - серьезно кивнул Эрлир.
  Мгновение я переводила шокированный взгляд с одного на другого, пока не заметила, как они все трое пытают сдержать улыбки. С минуту продержались, а потом грянули дружным мужским хохотом. Я тоже не удержалась.
  - Спасибо, ребят, - отсмеявшись, искренне улыбнулась, и вдруг, поддавшись какому-то внутреннему порыву, шагнула вперед и обняла их всех троих. - Спасибо.
  - Боги, какая уморительная картина, - резкий насмешливый голос за спиной моментально вернул в реальность. Говорившего я узнала сразу, отчего даже поворачиваться не хотелось. - Так в этом все дело, да, Кир, она вам всем троим сразу дает?
  - Рот закрой! - рявкнул Киртан и рванул к 'другу'. Асмин и Эрлив еле удержали его, а Лайзар стал между ним и Олафом.
  - А что я не так говорю? Променял нашу дружбу на ... эту!
  - Ты сам сделал все, чтобы так произошло.
  - Я?
  - Ты не прав, Кир, - глухо произнес Лайзар. - Вы трое... вы предпочли ее нам, а ведь клялись, что чтобы не случилось, будем вместе.
  - Знаешь, Лай, - вместо Киртана произнес Эрлир, - почему у детей даже боги не принимают вечных клятв? А потому что мы не остаемся детьми. И из тех, кто когда-то был лучшими друзьями, верными, честными и открытыми вырастают эгоистичные, жестокие и безпринципные взрослые. Олафер перешел границу между честью и бесчестью, и ты вслед за ним. И ты не прав, это не мы предпочли Тайлисан вам, это Олафер решил, что наш путь - вседозволенность и почему-то посчитал, что наше мнение ему не актуально. Мы были против, но он нас не слушал. А разве друзья не должны принимать решения коллективно? Трое против двух. Так кто кого предал? Вы посчитали, что именно ваше мнение главное и мы как стадо баранов должны следовать за вами.
  - Все сказал? - фыркнул Олаф.
  - Да. Я только одного не пойму, - Лир взглянул на Лайзара, - почему ты с ним? Или ты, оказывается, такая же сволочь или просто Олафер задурил тебе мозг. Уж не знаю, что хуже.
  - А ты умный, да?
  - Хватит, - вклинился Асмин. - Нечего устраивать публичный скандал. Мы уже все это обсудили и не раз. Нам всем надо еще раз подумать и принять для себя решение, как кто видит свое будущее. У нас есть еще практика... Посмотрим.
  - Ты наш миротворец!
  - Довольно, - Киртан сделал шаг вперед, - Асмин прав. Мы уже полгода ругаемся. Пусть практика все расставит по своим местам. Тай, идем, - и подхватив меня под руку буквально потащил вперед.
  - Прости, - глухо пробормотала.
  - За что? - мрачно хмыкнул смесок. - Тай, мы вместе последние лет десять, и Олаф всегда был... - он пощелкал пальцами, - скажем, не совсем чистоплотным. Но одно дело обворовать выпившего аристократа, выходящего из борделя, чтобы купить буханку хлеба, а другое запугивать невиновного. И дело не в тебе. Просто с каждым годом, отрицательные черты его натуры все ярче и ярче проявляли себя. А мы... дети, дураки, считали, что ради дружбы можно простить все. помнишь, тогда, в кабинете Сафиора, ты просто озвучила, обличила в слова то, о чем конкретно я уже думал несколько месяц. И как оказалось, не только я. Асмину и Эрливу тоже претили некоторые моменты в поведении Олафера. Тогда-то мы впервые всерьез поругались. А потом еще и Сафиор вызвал нас каждого по одному и поговорил. Ты наверно не знаешь, но именно профессор Лакшан нашел нас на улице, заметил, помог справиться с нерешаемой для нас на тот момент проблемой, два года занимался нами, чтобы мы смогли поступить, кормил, одевал. Для нас он почти что отец. Во всяком случае для меня. И выслушивать от него то, что довелось в тот раз, я больше не хочу. Но самое главное внутренее я полностью с ним согласен. Так больше продолжаться не могло. А Олаф просто отмахнулся от слов учителя. И это, признаться, тогда задело даже больше, чем твои слова.
  -А Лайзар?
  - Сам не знаю, - мотнул головой парень. - Может дело в том, что они с Олафером были знакомы еще раньше, а может он и сам такой. Но Лай выбрал другую сторону. Вот так-то.
  - И что теперь?
  - Не знаю. Думаю, Асмин сказал правду - практика решит. Мне тяжело расстаться с друзьями, но если они не изменятся, то и вместе нам не быть. Хотя ты будешь рада, да? - прищурился он.
  - О чем ты?
  - Тай, я не дурак. И частично оборотень. Я знаю, что у тебя есть отношения с нашим куратором. Это не мое дело, но в том, что он постарается подабрать тебе квинту по вкусу не сомневаюсь. А на настоящий момент, ты кроме нас, да демона с оборотнем нискем не общаешься.
  - А если это и так, ты против?
  - Не знаю, Тай... пока не знаю. Ты мне нравишься, но и отбросить олафа и Лая, как порванные носки, тоже не могу. Ладно если бы ты еще была моей девушкой, - вдруг лукаво усмехнулся он, заставив покраснеть, - а то ведь даже шанса нет.
  
  ***
  
  Правда хорошее настроение продержалось недолго. И даже дело не в демонстративном игнорировании женской части группыи и произошедшей несовсем приятной стычки между Олафером и Киртаном, а появлении на последней паре моего любимого, но в данный момент взбешенного демона.
  - Не добрый день, адепты, - холодно и как-то отстраненно произнес Вэен, обводя взглядом аудиторию. - Нет, вы не ошиблись. У вас действительно должна быть пара по расоведению, но ее не будет. Профессор Уривиан любезно уступил мне место для проведения организационных мероприятий.
  Сегодня часть присуствующих здесь фариев оскорбила не только профессора Картена, но и меня, как вашего куратора, обучающих вас магистров и ректора Кармонтара. Вы, здесь присутствующие, усомнились не только в нашем профессонализме, но и в нашей честности. Что ж, раз вы не доверяете нам, то и мы не обязаны доверять вам, - произнес с какой-то кривоватой ухмылкой демон, отчего все присутствующие напряглись. Да, проклятье, даже я, зная, что мне ничего не грозит, почувствовала себя не в своей тарелке. - Поэтому, посовещавшись, мы пришли к выводу, что проблемы младшей академии, как зараза, перешли и сюда, поэтому, как и поступают с гангреной, пожертвовав малым, дабы спасти большее, так мы и поступим с вами и всей младшей академией, а потом займемся и старшей. Но начнем, естественно, с вас, ведь именно среди вас находится главный раздражитель - неубиваемая фария Аларди.
  Итак, боевые маги - это оплот империи, а потому среди вас не должно быть ненадежных и с сомнительными моральными качествами, ведь вам позволено судить и казнить. Так что... - он обвел взглядом зал, - с этого года правила подготовки боевых магов будут изменены, впрочем, для остальных направлений тоже будут введены новшества. Но, уверен, вас в первую очередь интересует ваша дальнейшая судьба.
  - Во-первых, ваша практика начнется раньше, чем планировалось. Уже со следующей недели, так что первая группа может собирать вещи. Во-вторвых, те, кто не пройдет практику, автоматически будут переведены на другие факультеты либо... вообще отчислены. В-третьих, даже те, кто пройдут практику, в обязательном порядке будут направлены на собеседование со жрицаи дроу. Которые также имеют право заявить о вашем отчислении. Все ясно?
  - Ясно! - выкрикнул Олафер. - Что из-за одной стервы, пострадаем мы все!
  - Вы так и не поняли, адепт, - усмехнулся Вэен. - Все пострадают из-за вас и адептки Сантаны. Именно вы двое спровоцировали столь радикальные действия. Адептка Аларди еще ни разу не нарушила правил академии и законов империи. Они ни разу не напала первой, ни оклеветала и не потребовала законной компенсации ни от кого. Это вы, своим скудным умом не в состоянии понять, что на любое действие будет противодействие. до ваших сегодняшних заявлений, никто не собирался ужесточать мер. Это спровоцировали конкретно вы. Аларди разобралась сама со своими врагами. Академии по большому счету все равно, ведь те, кто на нее напал уже не являлись ее адептами. А вот вы... Я только одного не могу понять. Что же фария Аларди не дает никому покоя. Неужели так чувствуется, что она потенциальный архимаг и будущую угроза вашему карьерному росту? Ну так учитесь и докажите, что вы умнее, а не спускайтесь до уровня деревенских сплетниц.
  Впрочем, мы отвлеклись. Сейчас я буду формировать группы. Итак, первая группа. Что ж, думаю, фария Аларди, раз уж все вертиться вокруг вас, вы не будете против, что начнем мы тоже с вас.
  - Никак нет, магистр, - отрапортовала.
  - Отлично.
  - Что ж, идем дальше. Фарий Олафер, вы, естественно тоже попадаете, ну и все остальные, кто согласился вступить в вашу группу. Фария Сантана со своей квинтой. Адепт Кэртрэент, адепт Риан, Эшмет + еще дроу и 2 демона. Все ясно?
  - А куда мы отправляемся?
  - Узнаете по прибытии, - оскалился Вэен.
  - Но нам надо собрать вещи! - выкрикнула Залина
  - Боевой маг должен быть готов всегда и ко всему. И уметь собирать походную сумку входит в обязательный перечень уменений. Надеюсь, уж с этим-то вы справитесь. Дальше, вторая группа...
  Вечером после того, как закончила свою работу в библиотеке, мы втроем собрались в одном из кабинетов, в котором в свое время начинала заниматься с Сафиором. Оба мужчины были мрачными и постоянно хмурили брови. Честно говоря, я не совсем понимала причину их плохого настроения. Слухи и сплетни обо мне ходят постоянно, нападки тоже регулярны, да, признаться, я уже перестала их замечать и реагировать. С тех пор, как научилась давать отпор, чужое мнение перестало меня волновать так уж сильно.
  - Да что вы такие мрачные-то?!
  - Ты не понимаешь, Тай, - покачал головой Сафиор, - ситуация гораздо сложнее, чем тебе кажется.
  - Так объясните!
  - Во-первых, после всего случившегося тебя должны были начать бояться, а не задирать. Нынешняя ситуация противоречит законам психологии. Ты показала силу и способность на жесткий ответ, но никто не успокаивается, и я не понимаю почему. Такое ощущение, что это чья-то воля подталкивает адептов вперед, а это говорит только об одном - у тебя есть враг, и очень сильный.
  - Да кому я нужна-то?! - фыркнула.
  - Может, тому, кто стер тебе память? - тихо произнес Вэен.- Принцесса, то, что с тобой произошло - это не шутка, не случайность и мелочь. Судя по твоему спектру сил - ты просто уникум и справиться с тобой должно было быть не просто.
  - Если я все такая из себя, что ж меня никто не ищет?
  - А, может, просто уже перестали? Мы же не знаем, когда и где ты потеряла память и что было до этого.
  - Допустим, - вздохнула, признавая их правоту, - но тогда получается, что этот мой гипотетический враг здесь, в академии?
  - Не факт. Может просто в городе.
  - А есть вероятность что его и нет, - улыбнулся Сафиор. - Просто ты такая особенная...
  - И вызываю ненависть окружающих? - скептически вскинула бровь.
  - Вызываешь страх и зависть. А стая всегда считает себя сильнее одиночки.
  - Но главное не это, - проговорил Вэен, - а слухи про нас. Видимо, кто-то следит за нами.
  - И что?
  - Думаю, мы повременим с объявлением помолвки до следующего курса, - вздохнул Вэен. - Сначала, надо избавить тебя от влияния эльфов.
  - Мы все-таки едем в Светлый Лес?
  - Да, и нам надо собраться. Времени в обрез, да еще неизвестно, что нас там ждет.
  - У вас все получится, - улыбнулся Сафиор.
  Глава 11
  
   - Добро пожаловать представителей Саккартской Академии магии и ее адептов на территории Светлого Леса великого мира Эльсантриля и да будет Пресветлый милостив к вам. По установленной договоренности вам разрешено находиться на оговоренной территории. Вам будут предоставлены условия проживания и прохождения практики. Одновременно с этим напоминаем о необходимости соблюдения правил нахождения на землях Светлого Леса. В случае их нарушения вы будете департированны моментально. Правила будут ждать в ваших комнатах. Просим внимательно изучить их.
  Вот так нас встретили на территории государства эльфов. А все ведь начиналось довольно неплохо. В понедельник первая часть нашей группы собралась с вещами перед входом в центральный корпус академии, откуда ровно минута в минуту появился мрачный Вэен. Окинув нас всех придирчивым взглядом, быстро пересчитал и коротко бросил следовать за ним.
  Демон привел нас к одиноко стоящей небольшой башне. Признаться, за полгода обучения в академии я ни разу не замечала ее. Небольшое, круглое здание, метров двадцать в диаметре, выкрашенное в зеленый цвет. Куполообразная крыша покрыта оливкого-коричневой черепицей. Вообще создавалось ощущение, что эту башенку специально замаскировали как можно незаметнее. Думаю, мои предположения были недалеки от правды, поскольку судя по раздавшимся шепоткам, даже 'нормальные' студенты видели эту стамбху. Отсюда напрашивался вполне определенный вывод - на здании был навешен отвод глаз.
  - Итак, слушаем внимательно, - замерев на верхней ступеньке, произнес Вэен. - Сейчас мы все отправляемся на территорию другого государства. Поэтому, слушаемся меня как папу и маму. Если есть вопросы, сомнения и тому подобное - сразу ко мне. Нам будет назначен смотрящий, который в случае любого нарушения местных законов и устоев поспешит доложить руководству и нас всех дружно отправят назад. Тот или те, из-за кого такое произойдет сразу по возвращении будет исключен из академии. Ясно? - он внимательно оглядел нас, и мы поспешили закивать. - Надеюсь, так и есть. Остальные инструкции получите на месте. Что ж, вперед, и постарайтесь не подвести меня.
  Собственно вдохновившим таким напутствием мы шагнули вслед за магом во внезапно появившийся за его спиной проем. Я шла последняя, поэтому не сразу поняла, с чего бы это мои одногруппники вдруг размазались по стенкам. Оказалось, что ровно посередине, в пентаграмме, выложенной голубоватами кристаллами, сейчас мерцало дымчатое марево портала, а замерший рядом незнакомый демон внимательно следит одновременно и за ним и за нами.
  - Познакомьтесь, адепты, это магистр Нерзамес эссе Фейд-эде, ваш будущий преподаватель символьной магии и порталоведенья. Также он является хранителем академического портала.
  - Здравствуйте, магистр, - хор голосов эхом отразился от округлых стен и ветром унесся под купол.
  Магистр на это вообще никак не отреагировал. Его вишневые глаза смотрели равнодушно, а хвост с темно-фиолетовой кисточкой неподвижно замер словно окаменевший.
  - Добое утро, адепты. Для тех кто ни разу не пользовался порталами - запомните, идти обычным шагом, не замирать, ни пытать что-то рассмотреть в межмирье. Шагнули, вышли на другой стороне, отошли на пару метров вбок, чтобы позволить выйти остальным. Если вдруг появяться непритяные ощущения - холод, головокружение, тошнота, онемение - сразу доложить магистру Вэену. Скорее всего, у вас непереносимость. Скрывать этот факт не советую, поскольку для таких, обделенных, начиная с третьего-четвретого использования портала за определенный промежуток времени возможен летельных исход. Все ясно? Тогда открываю проход!
  Напутствие, конечно, было не очень вдохновляющим, и не проинструктируй меня Вэен заранее обо всем, то, пожалуй, и я бы стояла в сторонке с сомнением глядя на дверь портала. Хотя таких в нашей группе было мало. Большинство все-таки уже проходили между мирами, как минимум когда решили обучаться в академии. Собственно в кучку сжались только люди, с опаской наблюдая, как остальные с видимым превосходством глядя на них спокойно перешагивают колышащееся марево.
  Я решила вперед не лезть, поэтому дождавшись, когда Эшмет, последняя из тех, кто пользовался дверью между мирами, войдет в портал, сделала шаг вперед, уловив боковым зрением ободряющий кивок моего демона.
  Ощущение и правда было странным, как будто попадаешь в очень густой и холодный туман и одновременно вляпываешься в паутину - липко, неприятно, но не смертельно. Но никакого головокружения или онемения, а, значит, мне повезло.
  Впрочем на этом мое везение закончилось. По ту сторону нас ожидал надменно-скучающий эльф в зеленой мантии с группой охраны. Шестеро вооруженных стражей статуями замерли перед ним, словно охраняя его от группки адептов-второкурсников. Хотя, почему 'словно'? это так и было.
  Но это все были цветочки. Стоило взгляду эльфа встретиться с моим, как из равнодушно-обреченного он стал цепким и изучающим. Прозрачно голубые глаза прищурились и пробежались по мне с ног до головы, взвешивая и оценивая. Каким-то образом он понял, кто я. Или знал, что вернее. И вся эта практика... Боги! Какая же я дурра, ведь Вэен прямым текстом сказал, что послал официальный запрос... Вот только я почему-то наивно считала, что учеба учебой, а моим дела отдельно. И только сейчас я поняла, что все будет не так. Вся эта практика - только для меня. Меня будут оценивать, проверять и испытывать.
  Страх противной гадюкой заскользил по телу, заставляя сжаться под ледяным взглядом. Но я изо всех сил старалась этого не показать. Гордо вздернув подбородок, открыто и уверенно встретила взгляд эльфа, слегка изогнув бровь, без слов спрашивая 'в чем дело?'. И лишь получив мелькнувшую как солнечный луч в ненастье усмешку, качнула головой и сделала шаг в сторону. Кстати, очень вовремя. Из портала как раз выпала Диана, судя по виду которой ее туда просто зашвырнули.
  Через пять минут все были в сборе и я облегченно вздохнула, когда последним появился мой демон. Оглядев столпившихся и нервничающих адептов, Вэен удовлеворенно кивнул и вышел вперед.
  - Мира, солнца и тепла, да будет Пресветлый милостив к своим детям! - на чистом illi'est поприветствовал встречающего Вэен. - Согласно договору дружбы, академия Саккарта прислала своих адептов для прохождения практики на территории Эльсантриля. Я, магистр эссе Ронд-эде, прошу принять верительную грамоту и позаботиться о нас, - закончил демон свое приветствие официальной формой прохождения практики. Если эльтф примет, значит, принимает ответственность за нас и заботу о наших нуждах, если нет, то нам лучше сразу развернуться и дружно и как можно быстрее шагнуть в портал. Во избежание, так сказать.
  Эльф молча протянул руки и, взяв свиток, развернул его, бегло ознакомившись с содержимым. Думаю, он такие бумаги видит не в первый раз, потому просто проверил содержимое. Свернув его обратно, он несколько минут молча разглядывал нас, а потом выдал приветствие. А дальше последовал перечень того, что можно и нельзя.
  - Я, лаэр Карминэль ивво Сайтеэль, куратор вашей практики от Пресветлого Леса, отвечаю за ваше нахождение здесь на время вашего пребывания. По всем вопросам обращаться ко мне или к моему заместителю, лаэру Ериуминэлю ивво Ойритэлю, - небрежный кивок в сторону замершего за его спиной молоденького эльфа. - Для вас подготовлен отдельный дом, жить и питаться будете там. Покидать территорию готевого дома без сопровождения запрещено. Сегодня обустраиваетесь, отдыхаете, а к вечеру вы все приглашены на обед к Повелителю. А начиная с завтрашнего дня вам будут выдаваться задания. Все ясно? - и не дожидаясь нашего ответа сразу продолжил. - Надеюсь, что да. Еще раз напоминаю, любое, малейшее нарушение правил, и вы покините Эльсантриль. Лаэр ивво Ойритэль проводит вас, - и с этими словами, задрав свой изящный подбородок, эльф взмахнул полами темно-зеленой туники и удалился, оставив нас на попечение помощника и под бдительной охраной.
  - Фарии, следуйте за мной, - велел эльф и, развернувшись, поспешил вслед за начальством на выход.
  И вот впервые мы вступили на земли Пресветлого Леса. Что же можно сказать об Эльсантриле? А ничего! Нет, вру, зелено, очень много травы, кустов, деревьев и за всем этим выкрашенный в зеленый монолитный забор. Гостевая зона, мать ее! Нас банально заперли и изолировали. Небольшая ротонда, из которой мы вышли и где размещался портальный зал, соединялась крытой галереей с небольшим коттеджем в два этажа в одну сторону и с маленьким домиком, через который можно было за пределы огороженной территории в другую. Сквозь незастекленные колонны виднелись ухоженные кусты сирени, жасмина, гортензии, глицинии, причем все они цвели одновременно. Меж ними притулились королевские розы, метра два в высоту, флоксы, кальциолярии, пионы, тульпаны и мирабилисы. Смотрелось просто потрясающе красиво. А между двух раскинувшихся рукавов галерии тихонько журчал маленький фонтан. Эльфийка поливающая из кувшина цветок - банально? Да, но исполненно очень достоверно, и даже нефрит из которого извояли скульптуру не портил впечатления. Вокруг него была замощенная площадка из желтого печанника и пара лавочек. Такие же дорожки вели к центральному зданию, ротонде и выходу. Еще несколько убегали змейками за деревья, теряясь в густой траве. Вообще, территория была небольшая. Очертания пятиметрового забора деревья и кусты не скрывали, но в принципе неплохо.
  - Здесь вы будете жить, - заговорил сопровождающий, стоило нам дойти до коттеджа. - На первом этаже холл, столовая, гостинная, библиотека, кабинет, учебный класс, танцевальная зала и несколько подсобных помещений. На втором - спальни. Жить будете по двое в комнате. Питание вам предоставят. Ужин у Повелителя состоится в семь вечера, в шесть за вами придут, будьте готовы к указанному времени и одеты соответственно.
  - Но мы не брали...- пискнула Эрида.
  - Подходящие платья ждут в ваших комнатах. Еще вопросы?
  - Нет, - ответил за всех Вэен, - благодарим за заботу лаэр.
  - Хорошо, - похоже, эльф был рад от нас отделаться, - отдыхайте, в случае чего у вас лорд Ронд-эде в комнате находится амулет связи со мной и лаэром ивво Сайтеэлем. Также в воротах дежурит охрана. Всего доброго, - и слегка кивнув головой, эльф выплыл из холла, куда мы зашли.
  - Что ж , - вздохнул демон, - когда дверь за представителем Пресветлого Леса закрылась, - вы все слышали. Ведем себя тихо, скромно и правильно, не созавая проблем ни себе, ни остальным. Делам так, сейчас все отправляемся на второй этаж и заселяемся. На все вам час. После чего, жду в учебном классе. Не опаздывайте. Ну? Чего ждем? Вперед! - прикрикнул Вэен, и мы дружно развернувшись потопали на второй этаж.
  Деревянная лестница с резными перилаи на удивление даже не скрипела под нашим весом, когда мы все дружно поднимались наверх. Я шла последняя, рядом с Вэеном. Естественно мы не позволяли себе пересечься даже взглядом, но все же я чувствовала его молчаливую поддержку. Это позволяло держать себя в руках и даже рассматривать интерьер дома.
  Кстати, могу сказать, что эльфийский стиль, знакомый по дому Уффаниэля, мне нравился. Теплый, изысканый и красивый. Много коричневого, бежевого, охристого, оливкого и зеленого. Полы все сплошь деревянные, правда из каменного дуба, что не уступает по прочности мрамору, большие окна, и резные панели на стенах. А еще... таблички! Да-да, к нашему непередаваемому удивлению, дом делился на два крыла. Центральная спальня, судя по блестящей серебром вязи принадлежала куратору, на лево шли комнаты девочек, а на право мальчиков.
  - Профессор! Мы что, будем жить... по указке эльфов? - возмутился кто-то из парней.
  - Не хотелось бы вас разочаровывать, но да. Так что не скандалим, а молча занимаем свою комнату.
  Угу, не весело. Впрочем, мы было все равно. С Вэеном я жить по понятным причинам не могла, с ребятами тоже, а с девицами кого не выбери, все не слава. Единственный вариант был бы жить одной, но не судьба... А судьба, я мельком взглянула на табличку... мда... не самый худший вариант, надо признать - Диана.
  - Пфе! - фыркнула девчонка, оттолкнув меня и первой проскочив внутрь, - и ведь не поменяешься ни с кем!
  - Сочувствую, - буркнула и спокойно заняла свободную кровать несмотря на ее возмущение, на которой уже лежало серебристо-зеленое платье в эльфийском стиле. На соседней кровати лежало абсолютно такое же. Похоже, наши хозява решили особо не заморачиваться с гардеробом, а предоставили всем одинаковые костюмы, а шнуровка на груди позволяла не мучиться с подгоном размера.
  - Я не собираюсь жить с кураторской подстилкой! - вдруг выпалила Диана, заставив меня оторваться от разглядывания платья.
  - О как! Ну так не живи, дверь вон она, - я махнула рукой, усаживаясь на кровать.
  - Я? Это тебе не место здесь. Убирайся!
  - Диана, ты совсем дура? - устало вздохнула, смотря на пыхтящую от возмущения и досады девушку. А ведь еще пару дней назад она казалась вполне нормальной. - Неужели ты думаешь, что из-за твоего мелочного шипения я нарушу правила и подведу себя под отчисление с практики? Да мне плевать, что ты там бормочишь. Поверь, за предыдущие полгода я пережила такое, что тебе и не снилось, так что все твое недовольство можешь засунуть себе сама знаешь куда. Мне плевать на твое мнение просто потому, что я тебя не уважаю ни как личность, ни как профессионала.
  - Что?!!
  - А что ты хотела? Ты открыв рот слушаешься Сантану, своего мнения не имеешь, чувство справедливости, милосердия и доброты в тебе отсутствует, ты из породы шакалов. Что же касается магии, то как ты понимаешь, если я справилась с десятком тех, кто посильнее и поопытнее тебя, то что говорить о тебе. Ты даже на нашем курсе еле-еле дотягиваешь до средняка. И ведь забавное, вот прямо сейчас нарываясь на конфликт, даже не отдаешь себе отчета, что я могу вмиг устроить тебе 'веселую' жизнь. А если, как ты говоришь, я подстилка куратора, то возможностей у меня еще больше. Так какой же дурой надо быть, чтобы зная все это, не соединить в своем курином мозгу, что не стоит идти со мной на конфликт? - спокойно законычила, смотря в расширенные от удивления, шока, осознания и неприятия услышанного.
  Резко подскочив, Диана молча открывала и закрывала рот, пытаясь что-то выдать, но ни одного слова не слетело с губ. Резко выкрикнув 'тварь', девчонка вылетела из комнаты, хлопнув дверью и оставив меня одну. Что ж, вполне закономерный результат, ничего удивительного. Придеться усилить охранные заклинания. Но и стелиться и выпрашивать милость я не собираюсь. Не для того я столько вытерпела. А Диана... ну что-то мне подсказывает, что на следующий курс боевого она не перейдет. Той демонической крови ей бы хватило вплане физической и магической подготовки, но она слаба духом и ленива, что для боевого мага преступление.
  Впрочем долго думать об этой истеричке я не собиралась. Надо было заняться делами - разложить вещи, установить охранные плетения, ведь каким бы сильным маг не был, а спать рано или поздно захочется, ну и подготовиться к вечеру. Я на интуитивном уровне чувствоввала, что вся эта встреча с Повелителем лишь повод посмотреть на меня, оценить заранее.
  Взгляд сам собой пробежал по комнате. Что ж, хоть в чем-то эльфы мне пока порадовали. Небольшая комната была обставлена довольно непривычно. Вдоль одной стены разместился шкаф, затем перпендикулярно входу кровать, тумбочка, еще одна кровать, тумбочка, шкаф. Эдакая лесенка получилась. А напротив полуметровый проход до окна. Зато у каждого получился свой комплект мебели. Что тоже неплохо. Правда Диана заняла ту часть, что ближе к окну, но неделю потерпеть не проблема. Мареный дубовый пол, светло-охристая мебель, оливковые гобелены на стенах с незатейливой природной тематикой, несколько красивых хрустальных светильников на стенах. Я даже не сразу заметила небольшую дверь напротив кровати, ведущую в личную ванную. В общем, довольно неплохо. А еще лучше, что я могла заговорить конкретно свою территорию - шкаф, тумбочку и кровать. Ни открыть дверцы и ящики, ни наложить какие-то вредные чары Диана теперь не могла, зато я буду спокойно спать.
  За работой я чуть было не упустила, что надо было спуститься в класс. Еле успела, правда все-таки забежав последняя, за что и получила недовольный взгляд от Вэена. Я потупилась, понимая, что он прав.
  - Извините, - пробормотала, усаживая на оставшийся свободный стул в конце класса.
  - Проходите, Аларди, вы не опоздали, но все же стоит приходить заранее.
  - Хорошо, профессор.
  - Итак, раз мы все собрались, начнем. Первое и самое главное - примите всерьез слова лаэра. Любое ваше нарушение - и всю группу попросят на выход. Так что за ворота ни ногой. Поблажек не ждите. В случае малейшего недоразумения, опасности, непонятности - сразу вызываете меня. Для связи каждому из вас я сейчас выдам амулет, - действительно, в тот же миг со стола демона поднялась связка амулетов и поплыла по воздуха, облетая каждого адепта и по одному опускаясь на парту. Небольной кулончик из горного хрусталя на длиной серебристой цепочке. - Достаточно мысленно позвать меня, я и вас услышу. Не снимать даже ночью и в душе. Ясно?
  - Да!
  - Вот и хорошо. Дальше. Сегодняшний ужин у Повелителя. Поймите и запомните главное - вы будущие боевые маги - сила и мощь не только Эола. Все миры Розы рано или поздно пользуются вашими услугами. А потому, сегодня к вам будут приглядыаться на предмет возможного заключения контракта. Не сразу, естественно, а по окончанию учебы. Но эльфы, как и другие долгоживующие расы довольно консервативны, и если вы не понравитесь сейчас, то как бы вы не учились, то скорее всего, вас в расчет принимать не будут. Поэтому ведете себя в соответствии с этикетом Пресветлого Леса. Насколько я помню, базовые знания вы получили на первом курсе. Надеваете предложенные наряды, молчите, пока не зададут прямого вопроса, отвечаете корректно и кратно. И да, пооужинаете здесь. Ах да... никакого алкоголя. Даже если предложат - пара глотков и переходите на соки и воду. Вопросы по сказанному?
  - Есть запрещенные темы? - раздался серьезный голос Киртана. Все-таки не зря мне этот парень всегда казался умным.
  - Да, - кивнул Вэен, - все. вы должны понимать, что здесь не ваши родственники и друзья. Здесь те, кто будут вас испытывать, а возможно спустя годы станут вашими работодателями. И все, что вы скажите сейчас, они не забудут. Поэтому думайте, что говорите, старайтесь ответить так, чтобы ничего не ответить. Это тоже испытание и задание.
  Кстати, а я ведь только сейчас заметила, что в нашу группу не вошло ни одного чистокровного эльфа. И это скорее всего не спроста.
  - Дальше. Что касается самой практики. Как вы понимаете, задания вам будут даать эльфы. Единственный момент, предварительно я их буду просматривать, чтобы проверить, соответствуют ли они вашему уровню или нет. Но кому, какое и когда - решают наши хозяева. Задание может быть одно на всех или каждому свое, или вас поделят на группы. Гарантию не дам. Но могу примерно предположить направленность. Первое - связанное с лесом. Вариантов много - добыть редкую траву, восстановить порченный магией участок, разобраться с лешим или водяным, вылечить или разбудить дриаду. Второе - маловероятное, но может быть, появление какой-нибудь нечисти или нежити не слишком дружелюбной. Может, сбежавший магический эксперимент или устранение его последствий. Ну и последнее - самое опасное и самое, на мой взгляд, вероятное - это принести что-нибудь с территории дроу. Не важно что - растение, камень, зверушку, информацию... Естественно, я проконтролирую, чтобы вам не подсунили ничего противозаконного. Но на всякий случай, каждый из вас получив задание не от меня лично, должен подойти ко мне и показать его. Ясно?
  - Да, - опять хором.
  - И на последок. Мы здесь живем неделю. И хочу напомнить, что это не отдых, а следовательно в свободное от практики время будут занятия и задания. Вас двадцать один адепт, то есть распределяем по три на неделю. В ваши обязанности будет входить - подготовка приема пищи на всех.
  - В смысле? - вскинулась Зариан.
  - В самом прямом. Продуктами нас будут снабжать, а вот прислугой нет, то есть дежурные будут готовить, накрывать на стол, убирать и мыть посуду. Это первое. Второе - подготавливать классы к занятиям и выполнять мои поручения. Прибирать в доме, если вдруг намусорите или испачкаете и на последок проверять сам дом и территорию - то есть вешать свои защитные заклинания, проверять уже имеющиеся и прочее. Каждый вечер я буду проводить жеребьевку на следующий день. Если выпадет у кого-то практика, перенос. Итак, - в его руках появился плотный черный мешок, - сегодня дежурят, - рука покружила внутри и вынурна, вытащив листочек с первым именем, - Каллион, - следующий нырок и новый жребий, - Асмин и... Тайлисан!
  Упс, а вот это сюрприз! И почему я абсолютно уверена, что мое имя появилось там не случайно, а? но с другой стороны, прекрасно понимала - почему. Сегодня точно никакой практики не будет, полдня за пределами дома и ... ну кому как, а я предпочитаю отделать сразу. Так что... спасибо тебе, любимый!
  - 'Пожалуйста', - раздался в голове мысленный голос Вэена и голубые глаза насмешливо блеснули. А затем он заговорил уже в голос. - Так, дежурные выбраны. Значит так, думаю, позавтракать успели все, а до обеда еще долго, поэтому на сегодня распорядок такой. Каллион, Асмин, Тайлисан - ваше задание: обходите дом, смотрите и выдаете список опознанных вами чар, которые на него наложены, причем как внутри так и снаружи. На это вам час. Причем делаете по отдельности. Каллион. Ты начинаешь с дома, Асмин - остальные строения, Тайлисан - сад, затем меняетесь в таком же порядке - Каллион сад, Асмин дом, Тайлисан - строения.... Ну и так далее. Через час с докладом ко мне. Потом я дам другое задание. Остальные свободны, но через два часа состоится урок, не опаздывайте. Обед будет в три. После чего два часа на сборы. Помним, что в шесть за нами придут. Всем все ясно? Ну и отлично.
  
  Глава 12
  
  Как стало очевидно, стоило выйти за наш пятиметровый забор, эльфы на деле оказались еще более высокомерной расой, чем я предполагала. Портал перенес не в столицу, а в небольшой городок на границе с территориями дроу, где располагалась одна из резиденций Повелителя. То есть для дворца мы, как говорили в народе 'рожей не вышли'.
  И вышагивая в длинном, узком платье по мощенным дорожкам небольшого городка, под перекрестными взглядами любопытно-высокомерных лиц, я 'возлюбила' эту расу еще сильнее. На самом деле это было почти оскорбление. Почти, исключительно потому, что за Вэеном, как руководителем практики прислали одноместный экипаж, а перед нами раскланялись в извинениях, что Повелитель не держит здесь столько карет, да и идти всего пятнадцать минут до большого дома. В общем, крепко сжав зубы и стараясь не обращать внимания ни на что, мы, под конвоем, следовали на ужин. И, чувствую, если такое было начало, то Вэен крайне предусмотрительно посоветовал поесть заранее.
  Зато летняя резиденция Повелителя не разочаровала ни разу. Такой красоты я в жизни не видела. Изумрудный мрамор на полу был выложен так, что, казалось, нога ступает на густой мох. Так и хотелось разуться и пробежаться босиком. Все линии плавными дугами переходили от арок к балкам и от балок к проемам. Даже скамейки и столики вдоль стен, казалось, мягко стекали смоляными каплями с потолка. Тонкая, незаметная кромка вдоль всех стен скрывала насыпи с землей, и создавалось ощещение, что лианы и плеты растут прямо из пола и уходят куда-то под сводчатые потолки, свисая в центре охапками цветов, среди которым терялись хрустальные светильники. При таком 'живом' ковре не требовалось никаких украшений, лишь кое-где висели зеркала и на столиках размещались вазы с букетами неувядающих цветов.
  Правда мое восхищение было недолгим. Ровно до того момента, как распахнулись инрустированные янтарем и хрусталем двустворчатые двери в трапезную. Твою же... С три десятка разряженных в пух и прах эльфов, сверкающих драгоценными камнями в украшениях, но главным было не это, а сидящие по правую руку от Повелителя Уфаниэль и Эви.
  Боги! Нет, я знала, что они должны были появиться рано или поздно, но не настолько же рано! И их скользнувшие по мне брезгливые взгляды... Словно я не просто пустое место, а нечто отвратительное, как таракан на обеденном столе. И уже через мгновение Уфаниэль отвернулся, а Эви... эта маленькая лицемерная тварь радостно улыбнулась моему демону, слегка склонив голову. От этого небольшого движения сапфиры в диадеме лукаво сверкнули, подчеркивая сияние глаз, и я вдруг резко почувствовала, что платье на мне с чужого плеча, из прически только туго заплетенная коса, а косметики и украшений ни грам. Да и цвет платья мне не идет абсолютно, делая бледной и тусклой.
  - Профеесор магической академии Саккарта лорд Вэен эссе Ронд-эде с адептами! - звучно объявил глашатый, и мы синхронно поклонились.
  - Рад видеть будущее поколение боевых магов, и особенно вас лорд Вэен, - разнесся по залу тихий, приятный баритон эльфа. - Давно вы у нас не были. Прошу, присоединитесь к нашему столу.
  - благодарю, Повелитель, это честь для нас.
  Честь-честью, но я еле сдержала скрип зубов, когда Вэена разместили между Эвиниэль и ее дедулей, а мы все толпой уселись у дальнего края стола. Да, я все понимаю, мы никто, но эта эльфийка будет два часа рядом с мгоим демоном. Вон, уже ладошку положила на руку Вэена. Хорошо, что тот ее аккуратно убрал, а то не знаю, насколько бы меня хватило.
  - Итак, мой дорогой друг, расскажи нам, каким же образом свободный мастер оказался привязанным к Академии?
  - Свободного мастера нельзя привязать, - вдруг произнес Уфаниэль, - его можно только временно заинтересовать.
  Ясно... камень в мой огород. Намек, что наиграется и бросит.
  - Ну отчего же временно? Иногда в нашей жизни происходят изменения и мы переоцениваем свою жизнь. Свобода уже не так манит, а душа требует иного.
  - Как красиво сказанно, - вздохнула незнакомая лаэра и взгляд поволокой окутал Вэена, - вы словно поэт.
  - Мужчина обычно так говорит, когда влюбляется, - улыбнулся повелитель. - Неужели и ты не избежал этой участи?
  - Милорд, - Вэен усмехнулся, но взгляд стал серьезнее, - неужели моя личная жизнь подходящая тема застольной беседы? Право, я не настолько долго отсуствовал, чтобы настолько забыть этикет Пресветлого Леса.
  - Однако именно ты и... кхм... твои личные, - эльф выделил это слово, - интересы собрали нас здесь. И право, должен признать, что все произошло крайне неожиданно. Я предполагал, что у тебя другие предпочтения.
  - Слово предпочтения не совсем уместно. Но в любом случае, уверен, что благородство и чувство справедливости Повелителя восторжествует, и все будет улажено до нашего отъезда с практики.
  - Согласен, такие вещи не стоит затягивать. Не так ли, Уфаниэль?
  - Да, милорд, - эльф бесстрастно склонил голову.
  - Кстати, Вэен, ты можешь переехать к своему наставнику. Уверен он не будет против, ведь так, лаэр? - Повелитель с насмешкой смотрел на Таллионэля.
  - Конечно, я буду рад старому другу.
  - И твоя прекрасная внучка тоже.
  - Безусловно, милорд, - Эви букувально пропела.
  - благодарю Повелитель, - Вэен усмехнулся, - но я должен остаться со своими учениками. Это мой долг.
  - Как знаешь, - равнодушно пожал плечами эльф, но я заметила искру интереса в его глазах. - Кстати, я поручил именно Уфаниэлю подготовить задания для практики. Корминэль, конечно, превосходный маг и куратор, но Уфаниэль знает программу вашей академии, уверен, он подберет для каждого подходящее испытание.
  - То есть, - напрягся Вэен, - лаэр ивво Таллионэль будет лично и для каждого составлять задание? Я правильно понял?
  - Именно!
  - Вы считаете это уместным в сложившейся ситуации? - нахмурился демон.
  - Абсолютно. Не спорь со мной, мой мальчик. Кстати, кажетс я забросил свои обязанности хорошего хозяина. Наши милые адепты скучают. Как вам в Эльсантрилэ?
  Нестройный хор голосов с яростным выражением радости и потрясения от красоты увиденного - был ему ответом. И да, смех повелителя и снисходительные усмешки остальных были вполне заслуженны. Мы действительног для них неразумные дети.
  - Нет, так дело не пойдет. Прошу вас, мои дорогие, пусть каждый представиться и немного расскажет о себе. ведь возможно, кому-то из вас предложат именно здесь работать и жить, - ласковым голосом закинул наживку повелитель. - Начнем с вас, милая леди, - эльф посмотрел на Диану.
  - Ну... э... меня зовут Диана Нестор, я человек, учусь на третьем курсе боевого, - девушка покраснела и запнула, с мольбой глядя на учителя.
  - А почему вы выбрали такое сложное направление для девушки? Да и как человеку вам должно быть трудно быть на равне с представителями древних рас?
  - Я на одну восьмую демон, - промямлила Диана, - и у меня универсальная магия, я стихийник огня и воздуха, а еще моя бабушка была сильным алхимиком, а папа некромант.
  - Очень интересно, - улыбнулся повелитель. - Значит, вам нравится учиться?
  - Да.
  - А однокурсники нравятся?
  - Э... да.
  - Уже подобрали себе квинту?
  - Да, - неуверенно произнесла она, покосившись на Сантану.
  - И кто же это, если не секрет? - улыбка кота.
  - Мои подруги - леди Сантана, Зариан, Каллион и... Эрида.
  - О, как интересно! А ваша соседка?
  - Нет, - уже уверенне произнесла Диана, - она не входит в нашу квинту.
  - А почему?
  - Ну... она пришла в нашу группу недавно, а наша квинта сложилась раньше, - неожиданно для меня, да и наверно для всех остальных, Диана не стала выносить сор из избы, а отделалась довольно приличным доводом.
  - Ясно, - эльф бросил задумчивый взгляд на девушку. - А вы, леди Сантана, почему выбрали боевой факультет? - он переключился на демоницу.
  - Это мое призвание, - девушка растянула в искусственной улыбке губы. - К тому же, образование на боевом факультете самое полное.
  - Что верно, то верно. Особенно с таким преподавателем, как лорд Ронд-эде.
  - Да, магистр просто потрясающий учитель.
  - А куратор еще лучший. Вы хотели бы к нему попасть?
  - Естественно.
  - Ну так в чем дело? Попроситесь!
  - Боюсь, магистр уже выбрал себе группу.
  - Да? - и столько удивления. - И какую же?
  - Эм... - Сантана замялась и расстерялась, поняв что сболтнула лишнее.
  - Лучшую, Повелитель, - вклинился в беседу Вэен. - Я возьму себе самую сильную группу.
  - И ты уже ее выбрал?
  - Не до конца. Но практика, уверен, покажет все недостоющее для принятия решения.
  Игра. По другому я не могла назвать происходящее. Повелитель, ясное дело, уже имел на каждого из нас досье, и знал всю подноготную, но при этом делает вид, что не в курсе и задает на первый взгляд простые и банальные вопросы, но в тоже время оценивает что, а главное как на них отвечают. Мимика, жесты, взгляды, недосказанности... На мой взгляд Диана умудрилась показать себя лучше, чем Сантана, хотя я такого не ожидала. Мне казалось, что демоница более осторожная и умная. Но про несдержанность демонов не даром ходят столько баек.
  - А вы, Тайлисан? - упс, кажется за своими мыслями я не заметила, как эльф опросил всех девушек и теперь перешел ко мне. Наверно, мой взгляд выражал недоумение вопросом, потому как мне снисходительно улыбнулись и повторили. - Расскажите о себе. Откуда вы? У вас потрясающий набор способностей, такое редко встретишь.
  - Боюсь, ничего нового я вам не скажу, - постаралась улыбкой сгладить грубость слов. - Если вы знаете о моих способностях, то и о том, что я ничего о себе не помню и не знаю, тоже.
  - Какой кошмар! - воскликнула одна из эльфиек.
  - Да, - подтвердил Повелитель, внимательно меня разглядыая, - это действительно ужасно. И что, никаких изменений.
  - Нет.
  - Вы не хотите говорить об этом? Возможно, мы могли бы вам помочь. У нас много сильных магов? - изобразив сочувствие, предложил повелитель, а я еле сдержалась, чтобы не рассмеяться.
  - Вы правы, милорд, я не хочу об этом говорить, - твердо посмотрев в глаза эльфу, произнесла как можно суше, - я не бард, который своими историями развлекает гостей на пиру. Не думаю, что ваши гости, вкушая изысканые блюда и попивая вино, отнесутся к моими проблемам иначе, чем как к занятной истории. А то, что для кого-то боль, негоже делать развлечением для скучающих незнакомцев. Что же касается помощи, я уже однажды ее приняла... в качестве благодарности, но ничего хорошего из этого не вышло.
  - Кхм... вы грубы и прямолинейны, - заметил повелитель. - Как вы считаете, лаэр Уффаниэль?
  - Люди редко бывают благородны и воспитаны.
  - Благородство и воспитанность не зависит от расы, - вдруг раздался жесткий голос демона. - Порой даже те, кто веками демонстрировал лучшие качества вдруг показывает себя совсем с другой стороны. Тем не менее, я согласен с Тайлисан. Ее горе - не дело праздной беседы. Если же вы, милорд, действительно предлагаете помощь, то стоит это сделать приватно.
  - Вы мне указываете, лорд Ронд-эдэ?
  - Как я могу? - усмехнулся демон. - Лишь взываю к вашему чувству такта и сочувствия к бедной девушке.
  - Ну, девушка не так уж и бедна. Впрочем, оставим это. Теперь мне интересно послушать мужскую часть вашей группы. Начнем с вас, лорд Сарвариаз-аде, не думал, что отпрыск столь благородного рода пойдет учиться в саккартскую академию магии...
  Собственно на этом я перестала особо вслушиваться в разговор. Все и так было понятно: постановка для одного актера, то есть для меня. Повелителю надо было посмотреть на мою реакцию как на его слова, так и на слова окружающих. Не удивлюсь, если меня еще разок вызовут во дворе, но уже для приватной беседы. Хотя, зачем им это? Ведь я им никто, как пришла так и ушла. Меньше головной боли. Ан нет, целое представление устроили.
  Все в том же состоянии внутреннего раздрая закончился для меня ужин и мы все дружно вернулись обратно. Есть никто не хотел, так что Вэен только велел еще раз обойти дом и сад, как и утром, посмотреть, что изменилось.
  Сад я обошла минут за патнадцать, проверив все навешанные на дом плетения. По-моему ничего с утра не изменилось. Впрочем, если тут и были какие-то 'особые' чары, то не мне их увидеть с моим куцым опытом. Но что могла, я сделала на совесть. Вот только возвращаться в дом не спешила. Хотелось побыть одной, подумать. И подождать...
  - Как ты? - Вэен появился внезапно, ничто не выдало его приближения, просто я чувствовала, что он должен появится.
  - Ничего, думала, будет хуже, - вздохнула, ощутив тепло его тела. И на душе сразу стало спокойнее.
  - Не расслабляйся раньше времени, Тай, - покачал головой демон. - Еще все только начинается.
  - Знаешь, я одного не пойму - зачем все это? Почему они все это затеяли, а не просто отпустили на все четыре стороны?
  - Потому что магия штука сложная. Раз тебя признала, значит ты достойна, нужна и, скорее всего действительно имеешь эльфийскую кровь. Во-вторых, твой уровень дара - лакомый кусочек. Ты потенциальный архимаг, и если тебя привязать к Пресветлому Лесу, можно получить много выгоды. Ну и последнее - это не только позор для рода Уффаниэля. Это еще и испытание. Каждый раз, когда из рода уходят происходит проверка главы - достоин ли он и дальше считаться старшим или он что-то делает не так, раз от него уходят. Эльфы крайне дорожат родам и просто так не покидают его. Так что... все сложно. И когда я официально передал от твоего имени заверенное двумя свидетелями отречение, скандал вышел мощный. Причем я появился на совете глав родов, чтобы Таллионэль не смог скрыть этого факта.
  - И чего мне ждать?
  - Трудно предположить. Честно говоря, настроение повелителя я так до конца и не понял, - нахмурился Вэен, - но мне кажется, он должен будет вызвать тебя на приватную беседу. Поговорить по душам, так сказать.
  - И что мне говорить?
  - Правду, насколько возможно. Но постарайся не давать ему против себя никакой игформации.
  - Что еще?
  - Уффаниэль со своим заданием. Уверен, будет какая-нибудь гадость. Кстати, готов поспорить, что ты будешь его исполнять одна и последняя, причем в тот же день, когда должен пройти обряд.
  - Его уже назначали?
  - Да, он начнется за полчаса до полуночи. Отрицание - это ночь, когда принятие - свет.
  - Понятно... - протянула.
  - И еще, Тай, твой кулон - мы можем общаться мысленно. В случае чего - сразу зови. А вот про личное общение придеться на время пребывания здесь забыть.
  - Но ведь Уффаниэль и Эви знают.
  - Они - да, но не будут распространяться. А для всех остальных будет лучше, если я буду выглядеть лицом не заинтересованным.
  'И, - вдруг в голове раздался его мысленный голос, - как бы я сейчас не хотел тебя поцеловать, делать этого не буду.'
  - Иди отдыхать, завтра будет трудный день.
  Как в воду глядел, правда трудности начались не завтра, а уже сегодня. Придя к комнате, оказалось, что дверь заперта изнутри на ключ. Мелкая гадость? Я даже стучать не стала, а просто расплавила металл ключа и выдавила его из замка, так чтоы он стек по внутренней стороне двери, щеколду сдвинула телекинезом, и вошла внутрь. Диана сидела на кровати в шоке смотря на прожженую дверь.
  - Ты!..
  - Я, и второй ключ у меня, как ты понимаешь, зато ты повторить такое не можешь. Так что если дверь закрою в следующий раз я, то ночевать будешь под дверью, - и не сдержавшись от души добавила, - дура!
  - А ты... - а я слушать не стала, накинуув на нее заклинание немоты и спокойно начала готовить ко сну. Где-то через минуту до нее дошло, и она попыталась кинуться на меня с кулаками. То ли забыв о магии, то ли побоявшись. Но Вэен меня натренировал хорошо, так что справиться с ней оказалось довольно легко.
  - Хватит, к утру пройдет, если сама не снимешь. И прекрати донимать меня мелким пакостничеством, все равно не справишься, только сама в проигрыше останешься. А сейчас спокойной ночи. И не глупи!
  
  ***
  
  А вот утро встретило не то, что неожиданностью, а настоящим шоком. Мы завтракали, когда дверь в столовую распахнулась и на пороге появилась не кто-нибудь, а сама Эвиниэль!
  - Доброе утро и приятного аппетита! - радостно улыбаясь возвестила девушка.
  - Доброе утро, лаэра Таллионэль, - нахмурился Вэен.
  - Ну зачем же так официально, лорд Вэен, все таки столько лет знакомы.
  - И тем не менее, то что ты внучка моего учителя, не дает повод фамильярничать, - отрезал демон. - Но будем вежливы, присаживаетесь, лаэра, и расскажите, что привело вас в столь ранее время?
  - Я принесла первое задание от магистра Уффанэля для адептов Кэрртрэнта, Риан, Синтриэна, Дамистиор, Улиандр и Эшмет.
  - То есть ты будешь передавать его задания?
  - Не всегда. Но повелитель посчитал, что будет неплохо, если я буду присматривать за прохождением испытаний и заниматься вместе с вами.
  - Вот как?
  - Именно! - пропела эльфийка.
  - И какое задание?
  - Лови, - она пустила свиток по воздуху, который плавно пролетел через весь стол и опустился перед демоном. Тот не спеша развернул его, пробежав глазами, а потом вздохнул.
  - Ваше задние, адепты, принести двадцать кристаллов схимина четырех цветов, каждый размером не менее, чем с ладонь. На все - три дня, начиная с завтрашнего.
  Ого! Схимины - друзы сталлактитов, по своему образованию являющиеся нечто средним между грибами, кораллами и устрицами. Полуживые, растующие, светящиеся в темноте, они в произростали в пещерах дроу, причем в зависимости от окружающей среды меняли цвет, а следовательно и свойства. Около озер и подводных рек росли фиолетовые. В сухом климате или при нагреве они отдавали влагу. Горстка таких кристаллов способна была выделить до пятидесяти литров воды. Их брали в дорогу, как запас, а дроу продавали по цене в десять раз превышающем элитное вино.
  Второй вид кристаллов, розовый, произростал в местах выхода горячих гейзеров. Собственно имел сходные функции с фиолетовыми, вот только выделявшаяся вода была температурой восемьдесят градусов. Камушек величиной с ноготь можно было бросить в полкотелка холодной воды и получить очищенную горячую воду.
  Салатовые схмины росли на мховых лугах и по своей сути являлись чуть ли не абсолютным антисептиком и антигильметиком.
  Ну и наконец чисто белые кристаллы были не способны отдавать никакую влагу, а испорялись постепенно и в темноте, зато выделяя свет. Их использовали вместо светильников, причем срок службы такого схимина порой достигал до ста лет, если за ним правильно ухаживать и регулярно помещать в темное влажное помещение.
  Естественно дроу не охотно делилось такой редкостью. Точнее исключительно продавали и по крайне высоким ценам. То есть само задание по сути являлось воровством. Но было тут одно 'но'. Между территориями эльфов и дроу была так сказать нечейная территория, где так же произростали схимины. Причина столь расточительности заключалась в том, что там находилась амагическая зона. То бишь магия не действовала, а вот подземных хищников хватало. Поэтому и дроу и эльфы предпочитали просто поддерживать щиты, плюнов на возможную прибыль. И теперь Вэену предстояло выбрать - отправить адептов на заранее противоправные действия с большой вероятностью быть пойманными, либо на корм тварям. Теперь кстати стал понятен такой выбор группы - демон, оборотень, дроу-вампир и орчанка. Одни из самых физически сильных адептов.
  Но самое забавное было в другом, если не считать, что эта граница по удивительному стечению обстоятельств находилась как раз. Такое задание подрузумевало, что куратор должен быть поблизости, чтобы в любой момент прийти на выручку.
  Я смотрела на Вэена и видела, как он хмурится. Ситуация складывалась не особо хорошей. Если он сейчас уйдет с группой, то тут в доме останусь я со смесками и квинта девчонок. А еще повелитель, Уффаниэль и Эви. Но и бросить ребят он не мог. Твари, судя по тому, что я читала, были серьезные, и явно не для третьего курса. На таких ходили только с пятого. Да и задания для остальных он тогда не увидит и не проконтролирует. Плохо. Похоже, ситуация серьезнее, чем я думала.
  - Кхм... Я не согласен с заданием.
  - Повелитель так решил.
  - И тем не менее я с ним переговорю, - магистр резко встал и направился к выходу, и замер, услышав за спиной переливчатый голос эльфийки.
  - Я могу оказать услугу, и позаниматься с твоими адептами пока. Если хочешь?
  - Можешь рассказать о лекарственных травах Эльсантриля, - не поворачивая головы бросил Вэен. - Если хочешь, - и вышел. Мда...
  - Что ж, я не могу отказать старому другу. Пройдемте в класс.
  
  Глава 13
  
  Вэена я увидела только на следующий день во время обеда. Демон был мрачен, хмур и метал глазами молнии. Сегодня Эвиниэль не появилась, чему я была искренне рада. Несмотря на то, что в эльфийке как оказалось был врожденный дар преподавания, видеть ее мне не хотелось. Впрочем, все ее занятие длилось отсилы пару часов, зато потом девушка ненавязчиво побеседовала с каждым по отдельности. Дав задание найти в саду каждому свой вид растения, она заставила нас рассредоточиться и переходя от одного к другому беседовала с кем-то всего пару минут, а около кого-то задерживалась почти на десять. Ко мне, естественно 'сестренка' подходить и не думала, демонстративно всем показав, что я пустое место.
  - Все на месте? - Вэен устало оглядев класс, где мы испуганными тушканчиками замерли, ожидая приговора. - Что ж, хорошо. Есть хорошие и плохие новости. Хорошая, мне все же удалось доказать, что выданное магистром Таллионэлем задание противоречит как правилам академии, так и нормам здравового смысла. Плохая - что не до конца.
  Кэрртрэнт, Риан, Синтриэн, Дамистиор, Улиандр, Эшмет, ваше задание остается, но в него вносятся коррективы. На все у нас сутки, поэтому отправляемся мы сегодня. У вас час собрать вещи. Во-вторых, я еду с вами, а также лаэр Ейритэль, который будет следить, чтобы я не помогал вам. В-третьих, вам достаточно найти один любой вид схимина, главное, чтобы каждый из вас принес себе по кристаллу, размером не менее ладони. Резать один на части нельзя. Группа считается выполненной задание, если кристаллы есть у всех. Если хоть один вернется без кристалла, то проиграли все. Вопросы? - Названные адепты лишь покачали головой. - Хорошо. Что касается остальных.
  Киртан, Эрлив, Асмин, Диана, еще трое девушек - у вас задание тоже на завтра. Вам откроют телепорт на окраину пресветлого Леса в заболоченную область. С вами пойдет лаэр Карминэль ивво Сайтеэль. Опасности там практически никакой. Единственный момент - это мавки. Поэтому Киртан, Эрлив и Асмин охраняют, а девушки за это время должны набрать три корзины алых лотосов, которые растут только на этих болотах и три кувшина голубой глины. Задание несложное, вы вполне способны с ним справиться. Уж щиты от змей, пиявок и комаров вполне способны ставить все. ваше задание вернуться живыми, непотрепанными, непокусанными и с заказом.
  - А почему такая разница в заданиях? - возмутилась Эшмет.
  - Не разочаровывайте меня, адептка. Задание дается по уровню силы.
  - То есть, - мрачно произнес Киртан, - конкретно нас троих заранее объявили более слабыми?
  - Правильно, адепт, - усмехнулся Вэен. - Эльфы смесков не считают за равных другим расам, более того, мне вообще задали вопрос, что вы делаете на этом факультете.
  - И что вы ответили?
  - Что это не их дело, - рассмеялся мой любимы демон, - но, если вы хотите доказать, что они не правы, то для вас троих есть дополнительное задание.
  - И какое?
  - Вы должны наложить запрет на мавок. На трех, по одной на каждую, а потом призвать их сюда, в один из прудов Пресветлого Леса и сделать это так, чтобы ваш куратор ни о чем не догадался. Мавки должны будут проснуться не ранее, чем через неделю после нашего отбытия. Задание ясно?
  - Вполне, - хором хмыкнули смески, кровожадно переглядываясь.
  - Простите, магистр, но а как же мы с Лайзаром. Мы же в одной квинте? - нахмурился Олафер.
  - Задание распределяю не я, как вы слышали. Лаэр Таллионэль решил самостоятельно определить группы. И вы, вместе с адептом Лайзаром, адептами Сантаной, Зариан и Тайлисан получите другое задание, которое будете выполнять под присмотром лаэры Эвиниэль.
  - И какое же?
  - Лечение дриады, - нахмурился Вэен.
  - Но это же! - возмущенный хор голосов раздался на удивление дружно.
  - Знаю, - перебил Вэен, - поэтому вы отправитесь на задание после завтра, когда я вернусь и под моим контролем.
  - Что с дриадой? - тихо спросила, чувствуя нутром, что дело плохо.
  - Сумасшествие, - процедил сквозь зубы жених. - Причина заражения неизвестна, но она одна из старейших и контролирует большой участок леса. Вам придется сперва добраться до нее, затем диагностировать причины поражения и, если возможно, вылечить.
  - Почему лаэр Таллионэль отправляет свою внучку, если это так опасно?
  - Потому что она из побочной ветви королевского рода, и только они могут управлять дриадами. Если дело пойдет плохо, то она ее и умертвит.
  - Сумасшедшую дриаду?
  - Да. Приказ старшей крови действует на них в любом состоянии.
  - А вылечить?
  - Нет. Сумасшествие блокирует все приказы, кроме одного.
  - А больше некому?
  - Это демонстрация, Тайлисан, - покачал головой Вэен, - если лаэр не боится посылать свою внучку, значит, особой опасности нет.
  - Для нее, - сжала зубы.
  - Именно. Но противиться мы не может. В любом случае, я буду с вами. Не волнуйтесь. Еще раз напоминаю об осторожности, и если что - сразу вызываете меня. Так, первая группа - у вас полчаса на сборы. Вторая, за вами зайдут завтра на рассвете. Третья - день отдыха, проведите его с пользой. Все!
  Я со странным чувством смотрела вслед уходящему Вэену. В душе зрело нечто необъяснимое, в чем смутно можно было опознать тревогу. Откуда-то появилась необъяснимая уверенность, что все пройдет не так, как запланировал демон. Все было слишком просто и гладко...
  И я, к сожалению, не ошиблась. Проводив Вэена с первой группой, решила на сей раз не дразнить гусей. Взяв книгу из библиотеки и плед, уже собиралась затеряться где-нибудь в саду до самого вечера. Не то, чтобы я боялась, но и рисковать не хотелось. Все-таки здесь территория Уффаниэля, и он вполне может воспользоваться малейшим поводом, чтобы сделать мне гадость. Увы, я не успела.
  Буквально через десять минут, после того, как за демоном закрылись ворота, они снова распахнулись, пропуская лаэра куратора вместе с Эвиниэль. Где-то внутри в предчувствии упало сердце, и я так и замерла на выходе из дома.
  - Адепка, прошу пройти в класс, - бросил проходя мимо эльф. Сестренка лишь покосилась, но промолчала. А спустя пару минут по дому разнесся усиленный магией голос куратора, объявляющий о сборе. - Адепты, лаэром Таллионэлем было вынесено решение, что не стоит терять сегодняшний день. Поэтому, лаэра Эвиниэль любезно согласилась провести для вас дополнительное занятие по фауне Пресветлого Леса. Также, светлейшая лаэра останется сегодня с вами на ночь. Чтобы вам было комфортнее и спокойнее ночевать одним без лаэра Ронд-эде. Группа, которая отправиться со мной завтра на испытание прошу не опаздывать. Те, кто задержаться, моментально отчислены с практики. Сбор на рассвете. Всего доброго, адепты.
  С этим напутствием лаэр покинул нас, оставив под надзором Эви.
  - Что ж, думаю, не будем терять время. Тема обширна, а до ужина не так много времени. Не думаю, что кто-то из вас захочет продолжать меня слушать после него, - улыбнулась девушка, чем заслужила несколько согласных смешков. Ну просто сама милота! - Начнем, пожалуй, с привычных вам созданий. Мы не будем на них останавливаться, я просто перечислю их вам: белки, зайцы, кроты, ежи, лисы, волки, лоси, олени...
  Я особо не вслушивалась в то, что говорила Эвиниэль. Не думаю, что она расскажет нечто большее, чем написано в базовом учебнике, а его я уже давно прочла. Так что у меня было время подумать. И было над чем. То, что Вэена убрали не просто так, было очевидно. Как и приход Эвиниэль и достаточно сложное задание. Единственное, что приходило в голову, это то, что наше задание начнется раньше, чем вернется мой демон. Но к сожалению, ни он, ни я повлиять в данной ситуации не могли. Остается подготовиться по максимому. И для начала, найти в библиотеки всю информацию по дриадам.
  - Кажется, не всем интересно, что я рассказываю, - раздраженный голос Эви вырвал меня из своих мыслей. Вскинув голову, внезапно осознала, что все присутствующие смотрят на меня.
  - Это вы мне? - постаралась сделать лицо как можно проще.
  - Именно.
  - Именно.
  - Вы правы, - улыбнулась, - я уже читала базовый учебник по флоре и фауне Пресветлого Леса. Мне казалось, что пресветлая лаэра расскажет что-то иное, а не стандартный набор фраз. Или может подготовит к практике. Третий курс еще не проходит ни мавок, ни дриад.
  Такого ответа от меня не ожидал никто. Эви просто не готова была к отпору. Жизнь за спиной дедушки в первом клане разбаловали девушку. Она привыкла, что ей льстили и улыбались. А тут практически открытое хамство, но не переходящее грани. И ведь я не соврала. Она действительно цитировала стандартный учебник.
  А вот остальные бы и хотели возмутиться, но я умудрилась задеть личный интерес. Конечно, каждый хотел не просто пройти практику, но и сделать это максимально легко для себя. Поэтому сейчас они молчали, и взгляды с меня перешли на эльфийку. И уже на нее смотрели как стая котов на вожделенную мышь.
  - Желаете облегчить себе участь? - криво усмехнулась Эви. - Боюсь, это будет не справедливо по отношению к ушедшим членам вашей группы. К тому же, простите, я просто не имею права вам рассказывать. Но если вы все знаете, то все свободны.
  Группа, шушукаясь, начала вставать с мест. Сидеть и слушать эльфийку не хотел никто. Я тоже не собиралась быть тут дольше необходимого. Более того, надо было поспешить, чтобы успеть в библиотеку первой. У кого-то вполне могла возникнуть схожая мысль.
  - Адептка Аларди, задержитесь, - произнесла Эви, и я еле удержалась, чтобы не скрипнуть зубами. Вот что ей надо? Молча развернувшись, я уставилась на 'сестричку' ожидая, что она скажет. - Что ты себе позволяешь? - прошипела она, как только за последним одногруппником закрылась дверь.
  - А что я сказала неправильного? Разве ты не цитировала 'Флора и фауна Пресветлого Леса для первого курса адептов магической академии'?
  - Ты знаешь, о чем я?
  - А о чем ты?
  - Ты не отступишься?
  - От Вэена? Или от учебы? Ради чего, чтобы твой дедуля расчитил тебе дорогу, выдав меня замуж за дроу? А ты не оборзела, деточка? Привыкла, что тебе все достается по щелчку? Нет, милая, ни на сей раз! Нисмотря на всю свою родовитость и деньги, ты не нужна Вэену. А за то, как вы поступили со мной, я сделаю все возможное, чтобы вы пожалели об этом.
  Сорвалась. Это я поняла, когда уже вылетела из класса и очнулась посреди сада. Не стоило мне этого говорить, особенно сейчас накануне практики и ритуала отречения. Но обратно уже ничего не вернуть. Тяжело вздохнув, встряхнула головой, отгоняя панику и упадническое настроение. Что толку переживать, лучше пойти в библиотеку... кстати, к моему удивлению, там никого не было. Видимо желающий заняться самообразованием особо не было. Ах да... сейчас же ужин! Вон они где все сейчас. Есть и правда хотелось, но еще не настолько, чтобы встречаться с остальными. Так что я погрузилась в чтение.
  Дриады - духи деревьев, проживающие исключительно на территории Пресветлого Леса. Согласно легенде димиург создал их, как помощников и хранителей для эльфов. Подчиняются они исключительно членам королевского рода, ну и остальным эльфам, в момент, когда тем угрожает опасность от представителей иных рас или живности. Дриады управляли ареалом, на котором находились. Как и любым растениям и цветам, для жизни дриадам достаточно воды и солнца. Другой пищи они не употребляют. Они не могут надолго покидать свои жилища-деревья. Чем дальше отходит она от своего дома, тем быстрее покидают ее силы и ей необходимо возвращаться обратно. Дриады способны найти общий язык с любым природным созданием. Фактически дриады в праве приказывать любому животному. В легендах упоминается, что разгневанные дриады натравливали на людей виверн и волков. Второй отличительной способностью дриад является способность к иллюзорному воздействию. Они могут затуманить человеческий разум и заставить путника блуждать в чаще. Третья - управление всеми растениями на территории своего ареала.
  А вот с сумасшествием оказалось интереснее. Основная причина болезни дриады - это гибель ее дерева или долгое отлучение от него. В таком случае оптимальный способ это привести ее к потерянному дому или 'даровать' новый. То есть отыскать аналогичное дерево и провести ритуал привязки. Вторая причина была интереснее - это если над самой дриадой проводился ритуал подчинения. И в таком случае она либо полностью поступала под контроль хозяина, либо, вырвавшись, теряла 'разум' от боли и страза. Тут лечение было сложнее. Вплоть до 'найти и убить хозяина'. Ну и третья причина - заражение дерева спорами паразитов.
  Выписав всю необходимую информацию, я со вздохом отложила учебник. Хочешь не хочешь, а идти в комнату придеться. Еще бы и поесть было неплохо. В кухне было темно, но меня это не смущало. Ночное зрение, обострившееся в последнее время, позволило безошибочно отыскать еще теплый чайник, заварку и оставшиеся с ужина бутерброды, пирог и какой-то салат. Последнее меня не впечатлило, а вот бутерброды с сыром и ветчиной и орехово-медовый пирог были очень даже ничего.
  - Прячишься или избегаешь? - раздался в тишине голос. Твою же... я с трудом проглотила застрявший в горле кусок и резко повернулась к Киртану, намереваясь высказать пару лестных. Но встретившись взглядом с горящими желтыми глазами вмиг передумала. Его зверь был слишком близок.
  - Скорее просто устала, - вздохнула, махнув рукой в приглашающем жесте. Парень повторного приглашения дожидаться не стал и сел напротив, буравя меня взглядом.
  - Ничего не хочешь сказать?
  - Вообще-то нет, но ты же не отстанешь? Так что спрашивай.
  - Наша практика здесь... из-за тебя?
  - Ну... да.
  - Это из-за тех сплетен, про тебя и ректорина?
  - Блин, зачем спрашивать, если и сам все знаешь?
  - Не все. в чем смысл твоего здесь пребывания?
  - Ладно, хочешь знать7 - вскинулась. - Слушай. Хочу выйти из рода. Но просто так Уффаниэль отказался отпускать, поэтому магистр Ронд-эде передал от меня официальное отречение на совет родов. Те разрешили допуск, но с условием... решили меня проверить. А ректор взял и воспользовался случаем, навязав им всю группу на практику.
  - Так ты действительно в роду ивво Таллионэль? - казалось, киртан услышал только это. - Как ты там оказалась? Ты же не эльфийка!
  - Ну почему же, какая-то эльфийская частичка во мне есть... - пожала плечами. - А оказалась... - и вдруг решилась, не знаю почему, но Киртан вызывал доверие, да и хотелось уже чтобы кто-то кроме учителя и жениха узнали правду, - я спасла ему жизнь.
  - И за это тебя приняли в род. И даже утвердили. - Кир покачал головой. - Это серьезный шаг. Как же так получилось, что потом он от тебя отказался?
  - Если бы я знала... Сначала ссора с его любовницей, потом магия от стресся начала барахлить, как сказал учитель, бессознательный блок. В общем, удар по репутации. А сейчас... еще и Эви... Не знаю... Я сама не понимаю - почему. Думаешь, я не задавалась таким вопросом? Мне толком никто объяснить не может, что и как. Почему вдруг... почему он не дал мне тогда даже объясниться...
  - Тихо, тише, Тай, - внезапно я почувствовала себя в крепких объятиях Кира, а на губах соленый привкус. Похоже, я сорвалась. - Не плачь. Проклятье, Тай, я не умею утешать девушек.
  - Прости... - всхлипнула, - сама не знаю... с чего... так... я уже давно... не ревела.
  - Ничего. Не стесняйся. Знаешь, нам тоже было нелегко, но мы всегда знали, кто мы, чего хотим, да и были друг у друга. Нас сторонились, презирали, но с нами не связывались. Даже не представляю, как тебе пришлось. Да и мы тогда повели себя не лучше. Прости нас.
  - Нас? - хмыкнула. - И Олафа тоже?
  - Кхм... - я видела, как нахмурился парень, - плохо что ты с ним отправляешься на практику. Он... недолюбливает тебя.
  - Скажи прямо - ненавидит.
  - Тай! Ай, ладно... ты права. Знаешь, он очень изменился со времени поступления в академию. Сила ударила ему в голову. И мы не остановили вовремя.
  - Магистр хочет, чтобы в вашей квинте была я вместо Олафа, - вдруг призналась, внимательно смотря за его реакцией..
  - Догадался уже, - хмыкнул парень. - Ждешь моей реакции? Честно, не знаю. Я так привык к мысли, что мы будем вместе, что сейчас тяжело воспринимать иное. Но против тебя я не буду. Ты мне нравишься. Вот только вместе с Олафом уйдет и Лайзар. Так что... пусть будет, что будет. А вообще, пошли-ка спать. Нам еще практику пройти для начала надо.
  - Ты прав, - вздохнула и с удивлением посмотрела на протянутую руку. Киртан стоял с улыбкой, но в глазах застыл вопрос. Поэтому неловко протянула свою, принимая вместе с ладонью, наверно, дружбу.
  - Тай, - Киртан вдруг замер, держа мою руку в своей, - ответь честно на один вопрос.
  - Какой?
  - Ты действительно... кхм... имеешь... связь с куратором?
  - Ты спрашиваешь сплю ли я с ним? - нахмурилась, почувствовав как вспыхнули уши, и резко вырвав руку, процедила. - Ответ - да. Я люблю его, и он сделал мне предложение.
  - Предложение? - похоже, мне удалось удивить смеска.
  - Да, вот, - я протянула руку с кольцом, - мы хотели объявить сразу после того, как решиться с родом, потому что Уффаниэль не дает согласия. Но теперь, возможно, после четвертого курса.
  - Все так серьезно... - растерянно произнес парень, отпуская мою руку. - Что ж... тогда... желаю вам счастья? - как-то вопросительно и растерянно произнес он последнюю фразу. - Прости. Я не хотел тебя обидеть.
  - Ничего.
  - Пойдем, - он первым вышел из кухни. Мы молча шли по дому, но уже на лестнице, прежде чем я завернула к себе, вдруг Кир схватил меня за руку. - Тай, а ты уверена, что это не благодарность? Что ты по-настоящему его любишь?
  - Уверена! - резкий ответ и руку я тоже вырвала резко. Вот еще!
  К комнате я подретела разъяренная, как дракон. Вот удумал-то! Я люблю Вэена! Как он только мог подумать, что я из благодарности... Нет, это еще хорошо, что не сказал что-нибудь о выгоде, тогда бы я его вообще покусала бы!
  Злость кипела во мне, бурлила как пенный напиток. И очень хотелось ее выместить на чем-то... или ком-то. Но к моему сожалению, Диана на сей раз не рискнула запирать комнату. Ее вообще не было на месте. А жаль. Сейчас я была не против скандальчика.
  Рухнув на постель, тяжело вздохнула. Сама не знаю чем так задели меня слова Киртана. Я люблю Вэена, по-настоящему, сильно. Но, наверно, и благодарность где-то внутри тоже есть. Но разве это плохо? Я бы полюбила его и если бы встреча произошла по-другому. Его просто не возможно не полюбить. Таких как он просто не бывает!
  Взгляд рассеянно заскользил по комнате, словно ища ответ на невысказанный и неосознанный вопрос. Наверно, именно потому что я была в таком состоянии, я и смогла заметить, то, что в обычном пропустила. Слегка нарушенное охранное плетение. Не сильное, не преступление прямого запрета, но... кто-то подходил к моей кровати и тумбочке. Ооочень интересно!
  Посторонние думы враз исчезли из головы. Зачем Диане подходить к моей кровати? Ничего опасного не ощущалось, охранка не сработала, следовательно, ничего она не делала... Вот только... взгляд задержался на тумбочке. У меня на ней ничего не лежало. Кончиками пальцев пробежалась по поверхности. Нет, не чувствую... Но что-то должно быть?
  Встав с кровати, я прошла из угла в угол. Нет, так я ничего не узнаю. Кристалл с записью я поставить не додумалась, так что надо идти другим путем. Накинув невидимость, я выскользнула из комнату. Заклинание абсолютного слуха и вуаля - Диана в комнате Сантаны. Итак, о чем они там воркуют?
  - И что теперь делать? - это Диана.
  - Выкинуть или спрятать, - похоже Эшмет.
  - А если найдет? - Зариан.
  - Пусть найдет, - в голосе Эви слышиться улыбка, - главное, чтобы она не пришла на встречу. Повелитель такого не простит. А когда начнет оправдываться, письмо у нее и обнаружат. Только мне нельзя к нему прикасаться. Мою ауру повелитель знает, да и сильна она. А вот ваша рассеяться за пару часов. Так что письмо можно вернуть через полчаса после назначенного времени. Главное, не прикасайтесь больше руками. Достаточно взять его пинцетом или перенести на лопаточке.
  - Ты уверена? Не подставишь нас? - Сантана.
  - Абсолютно. Не волнуйся, еще и замолвлю словечко за вас. Ну и от денег ни одна от вас не отказалась.
  - А я? - Диана, похоже, была в панике. - Когда все вскроется...
  - Не бойся, - отмахнулась Эви, - просто кинь его под кровать, как будто она сама смахнула.
  - А если она раньше узнает?
  - Как? О том, что повелитель хочет поговорить с ней, знает только Корминэль, которому велено было передать письмо. Он и предупредил меня. А она откуда узнает? Так что, иди к себе, и сделай вид, что ничего не было и не знаешь. Завтра уйдешь на практику, а письмо найдется. Ты не причем. Главное сама себя не выдай.
  - Ну ладно... - не уверенный голос, и я спешу к себе.
  Диана не заставила себя ждать. Я слышала, как она несколько минут топталась в коридоре, пытаясь успокоиться, а потом робко вошла в комнату, бросив взгляд на мою пустую постель. Облегченно вздохнув, девушка прошла к своей постели, не заметив меня в темноте. Но стоило ей включить лампу, как она закричала на весь этаж, обнаружив меня на своей кровати. Хорошо еще, что я предвидела такой поворот и наложила полог тишины.
  - Что... что ты делаешь на моей кровати?
  - Жду.
  - За...зачем?
  - Ну а как ты думаешь? Пытать, что же еще. Ну, сама расскажешь, что в письме написано, или мне продемонстрировать свои способности в этой области?
  - Какой письмо? - Диана взяла себя в руки. - Я ни о каком письме не знаю.
  - Ты не поняла, милая, я уже о нем знаю. Просто весь вопрос в том, сама ты мне рассказываешь, или нет.
  - Я...
  - Считаю до трех. Раз... - в руке зажегся огонек, - два, - я привстала, - три...
  - Стой! Я скажу! Тебе письмо от повелителя!
  - Это я знаю, что еще?
  - Ну... тебя приглашают во дворец.
  - Время, место, что еще?
  - В десять. На пропускном пункте. Тебя будет ждать сопровождающий десять минут.
  - И почему я тебе не верю? - задумчиво произнесла.
  - Я тебе правду сказала!
  - Ты же понимаешь, что я слышала весь ваш план, и в случае чего предоставлю свою память для считывания? Ты понимаешь, что с вами будет? Эви-то ничего, она единственная наследница рода, но а вы...
  - В девять двадцать, - зажмурившись, пробормотала Диана. - Тебя будут ждать до половины десятого.
  - Хорошо. Вот видишь, поступать по честному не так уж трудно... Но, - я коварно усмехнулась, - в случае, если соврала, то ты уснешь в тот же миг, как я пойму, что опоздала. И как понимаешь, практику тебе не зачтут, - усмехнулась, и в Диану полетело заклинание. Нет, не сна. Это было бы слишком заметно. Другое, которое я вычитала в той самой книге магии ольдейхайров. Заклинание помешательства. Она будет видеть другое и говорить, то что видеть. Причем я даже на расстоянии смогу ей управлять. Вроде как смогу. Я еще не испытывала его на людях, хотя заготовки уже сделала. И взяла с собой, как знала, что может понадобиться. Вот заодно и потренируюсь. - Спокойной ночи.
  
  Глава 14
  
  Диана не обманула. Ровно в девять двадцать у ворот появился эльф, судя по высокомерному взгляду которого, не трудно было догадаться, что он и есть посланник повелителя. Я уже давно заметила, что слуги родовитых дворян более заносчивы, чем сами их хозяева. Вот и тут. Величественно кивнув, мне бросили через плечо: Следуйте за мной, и более не удостоив и словом, отправились в путь.
  Так что ровно в десять ноль-ноль я уже скромно притулилась на резном стульчике с невероятно высокой и неудобной спинкой с зеленой гостиной, ожидая явление Повелителя. Я с сомнением косилась на мягкий диванчик и массивное кресло около окна, но пересесть не рискнула. Мысленно вздохнув, и пожелав себе терпения, настроилась ждать, упорно и до победного конца.
  Он появился ровно в тот момент, когда я наконец-то впала в некое состояние полудремоты-полуанабиоза. Сознание вроде и отмечало каждую мелочь, но в то же время тело одервенело и долгое сидение уже не предтавляло неудобств. Наверно, за мной все-таки следили, ведь как иначе объяснить столь 'своевременный' приход. Кстати, на удивление времени прошло не так уж много. Всего-то сорок минут.
  -Ваше величество, - я подскочила, немного неуклюже, но зато своевременно, присев в кривоватом реверансе.
  - Светлого дня, лаэра Тайлисан, надеюсь, что вы прождали недолго, - проговорил эльф, усаживаясь в то самое мягкое кресло у окна, причем спиной к нему. И да, вопроса в его фразе не было. Что ответить на это я не знала, поэтому просто пробормотала 'нет' и присела обратно, на свой стул.
  - Милорд, я, конечно, польщена, но с чем связан мой вызов на ауедиенцию к вашей светлости?
  - Ой не стоит, - совсем не царственно скривился повелитэль, да еще махнул рукой, как базарный спорщик, - только не надо делать вид, что ты ни причем. Такого скандала в Пресветлом Лесу уже почти шестьсот лет не было. Не хочешь ничего сказать?
  - А что я могу сказать? - пожала плечами. - Вы явно уже настроены против меня, впрочем это я понимаю, кто я по сравнению с Уфаниэлем? Мое заявление - это прямое оскробление и вызов его авторетету, чем многие уже воспользовались. И вы, как друг, не можете быть этим довольны. Как повелитель эльфов тоже не радуетесь, ведь я, человек, пошла против вашего народа. Так что я могу сказать? Что ваш друг оказался не таким, как мне казалось? Что он предал меня? Бросил в самый тяжелый момент, когда обещал, что отныне я член его семьи? Или рассказать, какое предложение он мне сделал, чтобы расчистить дорогу своей внучке? Уверена, вы и так все знаете, причем не только от моих 'родичей', но и от сторонних лиц, и даже от лорда Ронд-эде.
  - Ты обижена, - мягко произнес повелитель. - Нет-нет, - позволь теперь мне сказать, - он поднял руку, прерывая готовые сорваться с губ слова. - Но и он тоже обижен. Да, Уфаниэль был не прав. И ты справедливо обвинила его в том, что если он принял тебя в род, то и вести себя должен соответствующе. Вот только разум и чувства - это не одно и тоже, даже у эльфов. Как бы он к тебе не относился, но сродниться с тем, кого знаешь всего пару месяцев, сложно. Особенно, когда те, кто был тебе близок долгие годы твердит, что его оскорбили и унизили. Как бы ты сама поступила?
  - Думаю, как минимум выслушала бы, - мрано процедила.
  - Да, и именно в этом он не прав, - согласно кивнул эльф. - А дальше, уж извини, виноваты вы оба. Твоя обида и гордыня, его оскорбленные чувства... Этот клубок, который никто из вас не смог распутать. Конечно, большая часть вины лежит на Уфаниэле, как старшем рода, но и его можно понять. Ранисинэль - это та, кто вернула ему вкус жизни после смерти жены. Она немного капризна и глупа, но Уфаниэля любит. И он ее тоже полюбил. Не сразу, но чужое тепло способно порой растопить даже наши сердца.
  - Чего вы от меня хотите? - прямо спросила. Слушать и дальше, какой эльф хороший, совершенно не хотелось. И потом, если он связался с такой стервой, то это уже о многом говорит.
  - Я хочу, чтобы вы спокойно побеседовали. Простили и поняли друг друга.
  - И чтобы я забрала свое обращение в Совет?
  - Да, - эльф, расплылся в приторной улыбке. - Зачем выносить такое из семьи?
  - А что насчет того, что Уфаниэль хочет отправить меня замуж? К дроу?
  - Мы что-нибудь порешаем, - благостно кивнул мужчина. - В конце-концов, тебе надо учиться. Негоже, чтобы такой потенциал пропал втуе, или еще хуже оказался у дроу. Отучишься, а там посмотрим насчет замужества.
  - То есть... гарантий вы мне не даете? Вы ведь знаете о моей помолвке?
  - Ну допустим, пока еще не помолвка, - сверкнул он глазами, - но я готов дать на нее разрешение.
  - Короче, вы меня шатажируете, - я вдруг не сдержалась и рассмеялась. - Как мило! И как мне напоминает все то, что говорил Уфаниэль. Вы прямо мыслите одинаково. Что еще больше утверждает в мысле, что я правильно поступаю.
  - Ты отказываешься?
  - Именно, - с улыбкой кивнула, наблюдая, как каменеет лицо сиятельного эльфа. Больше не было доброжелательного дядюшки. Теперь на сцену вышел настоящий повелитель - жесткий, эгоистичный, высокомерный.
  - Девочка, ты осознаешь, кому это говоришь? Понимаешь, что с тобой будет, если отлучения не произойдет?
  - Осознаю и понимаю. Но тем не менее, я абсолютно уверена, что древняя магия более справедлива, чем ее потомки. Да вы и сами напомнили о моих способностях.
  - Угрожаешь? Ты крайне самонадеянна. Поверь, у меня больше возможностей утолить свое самолюбие, даже если тебе удасться уйти из рода.
  - Абсолютно верю вашим словам, ваше величество. Но пока все складывается как раз наоборот. Все, кто пытался мне навредить, пострадали сами. Впрочем, уверена, вы в курсе.
  И замолчала. Эльф тоже молчал, мрачно испепеляя взглядом. Кончики холеных ноготков тихонько постукивали по подлокотнику. Он думал, решал мою судьбу. Мне даже казалось, что я вижу его мысли - убить сразу или после испытания.
  - Ваше величество, - я прервала молчание, понимая, что не мне и не сейчас тягаться с ним, - давайте будем разумными. Я крайне благодарю вас за желание уладить все миром, но прошу, не принимайте на свой счет. Простить предательство я не могу. Дело не в вас, а в нем, отвернувшимся в тяжелый миг для меня, и его внучке, возжелавшей моего жениха. Я прошу вас не обижаться и не сердиться на меня. Давайте останемся, если не друзьями, то хотя бы не врагами. Зачем нам воевать? Что вы можете получить от этого? Только благодарность Уфаниэля, но он и так ваш подданый. А вот борьба со мной может привести к неожиданным последствиям.
  - Потрясающая наглость! - искренне восхитился эльф. - Уфаниэль думал, что подобрал котенка, а оказалась тигрица. Но, пожалуй, я приму твое предложение. Если ты выйдешь из рода, то я не буду тебе мстить, но ты должна будешь мне услугу.
  - А если останусь?
  - То разбирайся с Уфаниэлем сама, - пожал плечами. - Единственное, что я могу сделать для, запретить ему выдать тебя замуж до окончания академии.
  - Угу. Закончу и отправят меня к дроу.
  - К дроу не отправят. В отличие от твоего родича, я такими магами не раскидываюсь. Но вот пообещать, что разрешу брак с Ронд-эде тоже не могу. Посмотрим, как сложится жизнь. Может, еще сама передумаешь.
  На лице эльфа застыло дружелюбное выражение, но в глазах четко виден был хитрый блеск. Повелитель явно просчитывал варианты, и любой из них мог повернуть в свою сторону. Вот только к сожалению, я сейчас не могла повлиять на ситуацию. Сказать 'нет' и пойти на прямой конфликт? Глупо. В конце-концов, время еще есть, а Вэен в случае чего подскажет выход, если сама не додумаюсь.
  - Я могу идти, ваше величество? Мне надо подготовиться к практике.
  - Да, иди. Знаешь, мне даже интересно, как вас рассудит родовая магия.
  - До свидания, милорд.
  - Пока-пока, - довольно покивал он, чуть ли не потирая руки. Впрочем, ему было с чего радоваться.
  Если я думала, что на этом мое испытания на сегодня закончаться, то я сильно ошибалась. меня ждали! даже не так, меня ЖДАЛИ! Полное собрание моей группы на практическое испытание, Эвиниэль и какой-то незнакомый эльф.
  - Вы опаздываете! - с порога заявил этот индивид.
  - Вот как?! - я деланно вскинула брови. - А разве лаэра Таллионэль не сообщила вам, что меня вызвал к себе Повелитель? Уверена, что так оно и было, иначе вы не стояли бы здесь, а уже ушли. Кстати, а куда конкретно я вроде ка опоздала?
  Я медленно оглядела одногрупников, отмечая походную одежду, сумки за плечами и сосредоточенные лица. Эви тоже была одета в брючный костюм, с заплетенными в косу волосами. Неужели... Нехорошее предчувствие кольнуло в груди.
  - На практику.
  - А разве она начинается не завтра? Наш куратор четко объявил сроки, как и то, что он будет на нашем испытании.
  - Сроки перенесены, - высокомерно произнес эльф, недовольно поджав губы. - У вас десять минут собрать вещи, или вы остаетесь здесь.
  - С учетом, что никто не сообщил мне заранее о переносе, - прищурилась в ответ, - и то, откуда я пришла, то уверена, что вы подождете меня и двадцать минут. Мне необходимо переодеться и собрать вещи.
  И больше не дожидаясь готового вступить в полемику эльфа, развернулась и отправилась в комнату. Мысленно прокручивая разговор. Эви молчала, но ее взгляд был явно недобрым. Остальные тоже не выглядели удивленными. Так что либо им сообщили заранее, либо просто уже взяли себя в руки. Перенос скорее всего был продуман заранее, как и то, что Вэена с нами не должно быть на практике. А все это значит только одно - меня ждут проблемы.
  Мрачно усмехнувшись, резко распахнула дверь в комнату. Хорошо еще, что сумка у меня была собрана, точнее я просто не стала ее разбирать, а переодеться было делом пяти минут. Так что к ожидающим я вернулась даже раньше, чем говорила.
  - Что ж, все в сборе, - эльф окинул нас взглядом, - следуйте за мной.
  И мы последовали. Гуськом, до ближайшего малого портального дома. Я, естественно, шла последней. И не только потому, что сама хотела меньше попадаться на глаза 'сестренке', но и по тому, что меня банально оттеснили. Олафер, проходя мимо, так вообще толкнул плечом, прошипев:
  - Что, уже и до повелителя добралась, шавка безродная?
  А Сантана бросила:
  - Никак не перестанешь врать? Как же, повелитель ее вызвал. Кому ты нужна-то?
  Одно хорошо, их высказывания не подразумевали ответа, так что я просто промолчала. Все их слова уже не трогали меня, гораздо больше волновала грядущая неприятность. А то, что она будет - я была абсолютно уверенна, ведь не зря же они перенесли на день, только бы Вэен не поехал с нами.
  За всеми своими мыслями я даже не заметила, как мы дошли до небольшой галереи, где располагалось несколько 'местных' портальных залов. Наши провожатые упорно молчали, как и охранники в зале отправления. Похоже, все было оговорено заранее, следовательно, я не ошиблась, и мне готовят ловушку. Я мысленно взмолилась всем богам, заступая в мерцающее марево, заранее готовясь к любому повороту. Что ж, пусть будет, как будет.
  Вышли мы в аналогичном небольшом зале, под настороженными взглядами стражей. Маленькая комнатка с трудом вмещала в себя почти десяток присутствующих, так что задерживаться внутри никто не стал.
  - Адепты, - безымянный эльф остановился на крыльце и повернулся к нам, - мы сейчас находимся в пригороде Вэльтамэ, отсюда до места ареала дриады - три с половиной часа пешим ходом. Сейчас у вас будет час, чтобы вы могли перекусить и освежиться, и потом двинемся в путь. Столы для вас уже накрыты. Следуйте за мной.
  Три с половиной часа? Если учесть, что у повелителя я была в десять, сорок минут его прождала, и около часа мы пробеседовали, плюс дорога, то в коттедж я вернулась около полудня. Пока переоделась, пока мы дошли до портала, то сейчас около часа дня плюс минус. Еще час на еду и туалет, три с половиной часа дорога, и это по эльфийским меркам, а, значит, по нашим будет все четыре, а то и пять, следовательно, к ареалу мы подойдем около семи-восьми вечера, если не позже. А в это время в лесу уже достаточно темно. И что? Мы будем ночевать рядом с сумасшедшей дриадой?
  У меня волосы встали дыбом от перспективы. Ночь в компании Олафера, Лайзара, Сантаны, Зариан и Эви? Да на их фоне даже дриада не так уж страшна! Неужели решили меня по-тихому прикопать в лесу?
  Но возмущаться не стала. Молча проследовала за группой к дому отдыха. Стол действительно был накрыт - вычищенные до блеска деревянные доски, аккуратные плетеные из листвы подставки под тарелки, глиняная посуда. Все довольно мило, даже на столе не только салаты, но и картофель с мясом, сыры и несколько фруктовых пирогов. Из напитков - вода, морс и сок лесных ягод. Запах от всего шел просто одуряющий. Даже у меня слюна пошла.
  Устроившись с краю, с сомнением посмотрела на тарелку. Есть хотелось, но внезапно появившийся страх мешал сразу приступить к пище, а проверять заклинанием перед всеми было почему-то неловко. У меня было только два выхода - сослаться, что не голодна, либо рискнуть. В первом случае я быстро обессилю, все-таки для мага питаться необходимо много и вовремя, во-втором, меня могут отравить. Вздохнув, приняла решение. Кажется, у меня в сумке был универсальный антидот. Ну и будем надеяться, что они не рискнут меня вот так при всех отравить.
  Ели все молча, лишь изредка перекидываясь парой слов. Потом также молча попарно разошлись, оставив меня одну. Кстати, надеюсь, они не додумаются бросить меня здесь, заявив потом, что я сама не пошла? Эта мысль окатила ушатом ледяной воды, так что я быстро подскочив, выбежала следом за всеми. Еле успела заметить поворачивающего за угол Лайзара и бросить на него маячок. Уф! Уже немного спокойнее. Теперь антидот, туалет и ждать...
  
  ***
  
  Я оказалась права. Нет, не в том, что меня собирались кинуть в деревушке, а в том, что придем мы на место 'встречи' затемно. Когда мы добрались, уже порядком смеркалось, несмотря на то, что шли мы без остановок и достаточно быстро.
  А вторым моментом, в котором я оказалась права, было то, что в еду нам все-таки что-то подсыпали. Ну или конкретно мне, не уверена. Несмотря на выпитый антидот, я чувствовала легкую слабость и тошноту. Даже думать не хотелось, чтобы бы было, если бы я не озаботилась принять противоядие.
  - Стоп! - раздался голос Эви. - Здесь мы разобьем лагерь. До дерева дриады отсюда менее километра. Переночуем сегодня тут, а завтра начнете работать. - Все тут же начали согласно кивать и снимать заплечные сумки. - Разобьем дежурство. Думаю, мальчики возьмут на себя самую тяжелую часть, так?
  - Кончено, лаэра, - заулыбался Олаф.
  - Не сомневалась в вашем благородстве, фарий. Итак, Зариан - с девяти до одиннадцати, Сантана - с одиннадцати до часа, Тайлисан - с часа до трех, Лайзар - с трех до пяти, Олафер - с пяти до семи. Всех устраивает?
  - Да, лаэра. Отлично. Что ж... Ваше первое задание, организуйте ночлег, а мы с лаэром Цэриваэлем посмотрим, - улыбнулась Эви и взмахнув рукой, прямо на наших глазах сплела из ветвей ближайшего дерева скамейку. Эффектно получилось, надо сказать.
  - Так, - Сантана и Олафер заговорили одновременно, да так, что я еле удержалась от смешка. А вот и борьба за лидерство и благосклонность Эви. Но все-таки Олаф махнул рукой, позволяя демонице высказаться первой. - Итак, - повторила, - думаю сделаем так, мальчики принесут воды и веток для костра и постелей, Зариан приготовит ужин, я настрою охранные чары, а... а Тайлисан уберет после ужина. Никто не против? - и взгляды устремились на меня. Смешные, право слово. Неужели думают, что я устрою скандал из-за мойки посуды? Вот то, что время у меня самое худшее из девушек, это да. Тяжелее только Лайзару, а вот Олафу повезло.
  - Нет, - качнула головой, и развернувшись, направилась к понравившемуся месту. Надо было приготовиться ко сну. Надеяться, что Олаф с Лайзаром принесут лапника и на меня, было глупо, так что вперед, за ветками!
  Олафер и Лайзар первым делом притащили два котелка воды - под чай и кашу, и по тройке толстых сучьев, из которых можно было сделать треноги для котелка. Зариан к этому времени успела аккуратно расчистить место под костровище, сняв плодородный слой почвы и перенеся его подальше, достать припасы и расстелить небольшую походную скатерку. Сантана в это время обходила по кругу полянку, пока просто присматриваясь и намечая заклинания. Я за это время успела приготовить себе некое подобие постели и понавешать собственных охранных чар вокруг. Рисковать лишний раз было с моей стороны глупо.
  Честно говоря, чувствовала я себя крайне неуютно. Хоть и храбрилась внешне, но на душе было гадко. Я даже не знала, смогу ли подойти к общему котлу и чего ожидать, если это сделаю. Конечно, запас еды у меня был - несколько полосок вяленого мяса, сухари, орехи в меду и даже маленькая плитка шоколада, но стоило ли демонстративно доставать свою еду или сделать это только после официального игнора?
  Вопросы-вопросы... Пока готовилась еда, я мысленно вся издергалась, хотя внешне, надеюсь, не отразилось ничего. Прикрыв глаза, сделала вид, что медитирую, при этом бессовестно подглядывая за разворачивающимся на поляне спектаклем. Почему-то было именно такое стойкое ощущение. Эльфы - критики, мои одногруппники - труппа захудалого театра, а я единственный зритель, ради которого все стараются. Возможно, я ошибалась и виной мои растрепавшиеся нервы, но увы, избавиться от этого ощущения никак не могла. Как-то слишком нарочито гуляла по поляне Сантана, замирая в эффектных позах и демонстративно что-то бубня под нос. Олафер и Лайзар уже давно принесли лапник (как я и думала, на меня они 'забыли' набрать) при этом по пять раз перекладывая на четырех готовых постелях ветки и одеяла. То так положат, то подругому, то веточка торчком встанет, то камушек не заметят. Эти постели готовились для эльфов и девушек, а оставшаяся кучка поделенная на двое валялась чуть поодаль. Не знаю, как бы они все это разыграли не собери я сама свою лежанку, но оба парня умудрились лишь бросить косой взгляд в мою сторону и больше никак не отреагировали.
  Из всех присутствующих только Зариан реально была занята. Демоница заварила какие-то травы в одном котелке, в другом закипала гречневая каша. На скатерти уже лежали, притягивая взор и дразня ароматами сыр, вяленое мясо, хлеб, огурцы и зелень. Деревянные миски и ложки стояли поодаль.
  - Готово! - прозвучала команда и все облегченно вздохнули. Похоже, этот концерт надоел не только мне.
  Я не спешила к столу. Зачем? Получить еще один тычок? Хотя... быстрый взгляд на лежанку, и в голову приходит идея, что каши мне тоже может не достаться. Поэтому... пропустив эльфов, которым Зариан наложила первым, Сантану и Олафера, и рывком бросилась вперед и вклинялась перед Лайзаром. От неожиданности Зариан, уже набравшая в половник каши и рефлекторно бросившая ее в тарелку, даже не успела отреагировать. Лай зашипел, Олаф резко обернулся, но я уже сидела по другую сторону, делая себе пару бутербродов. Да, пришлось применить немного магии и способностей, но увы и ах... моя догадка оказалась правдива. Меня демонстративно игнорировали. Как и с лапником - каши не хватило. Посмотрев в котелок и увидев там остатки, Зариан не стала проявлять благородство, а, взяв тарелку, наложила себе гречки и отставила ее подальше, просто пожав плечами в ответ на возмущенный взгляд Лайзара.
  - Ты!.. - зашипел парень, осознав, что их 'розыгрыш' стукнул по нему и что на ужин ему придеться довольствоваться только сухим пайком.
  - Что я?
  - Ты влезла без очереди!
  - О! А я и не знала, что тут была очередь. Хотя, вроде как девушкам положено уступать, разве нет?
  - Ты не девушка!
  - Интересный момент. Тогда получается, что лаэр Цэриваэлем - девушка, раз ты пропустил его вперед? Впрочем, предъяви свои претензии к Зариан, раз она не смогла рассчитать рацион или попроси друга, пусть поделиться, - на этом я опустила голову и сосредоточилась на еде. Правда, брошенный вопросительно-просительный взгляд на Олафа я заметила, как и то, что дружок сделал вид, что ничего не слышал и не видел.
  Эльфы и демоницы промолчали, да собственно все сделали вид, что ничего не произошло. Сам ужин тоже прошел в молчании, так что когда последняя тарелка опустела, думаю, не только я испытала облегчение.
  Собрав грязную посуду, я направилась к воде, но уже на самой границе поляны остановилась и обернулась.
  - Сантана, - окрикнул девушку и дождавшись, когда она повернется спокойно проговорила, - не активизируй защиту пока я не вернусь.
  - Э... конечно, - растянула в улыбке губы демоница, но я чувствовала, что такая идея у нее была. - Как ты могла обо мне так подумать! Я ответственно подхожу к своим обязанностям!
  - Конечно, - повторила я ее слова и мимику, - просто сегодня члены нашего отряда проявляют удивительную забывчивость. Видимо, нервы.
  Искусственная улыбка и шаг за границу поляны. Надеюсь, после такого она не рискнет 'забыть' меня за границей. В конце-концов, я ведь могу подать жалобу и уже отделаться 'девичьей памятью' у нее не получится.
  Конечно, отходить не хотелось. Я знала, что пока меня не будет, они успеют обсудить новую гадость или каким-нибудь образом испортить мне вещи, но выбора не было. Да я даже подслушать не могла! У эльфов в лесу гораздо больше возможностей, чем у меня. Замерев на мгновение, я услышала только звуки леса и абсолютную тишину с поляны. Либо заклинание, либо слушают меня. Вздохнув, поплелась к ручью мыть тарелки. Чувствую, ночка предстоит еще та!
  И я не ошиблась!
  Глава 15
  
  Оказывается, не смотря на все мои попытки и внутренние уговоры, я все-таки не выдержала и задремала. Точнее - бессовестно уснула. Тем неожиданнее и болезненнее было пробуждение. Причем именно - болезненнее.
  Голова раскалывалась просто невероятно, дышать было невозможно, а по подбородку текло что-то горячее и липкое, неприятно раздражая кожу. Бессознательно смахнула рукой по шее, и с удивлением отметила, что с первого раза не получилось. 'Жидкость' была явно не потом от духоты южной ночи, а чем-то более густым, быстро засыхающим и со странным запахом.
  До сонного мозга не сразу дошло что это. Зато осознание совпало одновременно с ужасающим, раздирающим черепную коробку и барабанные перепонки звуком. Это был не скрип, не вой, не писк, а что-то невероятное, соединяющее в себе все вышеперечисленное и еще кучу всего неопознанного. Но самое страшное - нет, не сам звук, по сути, он не был таким уж отталкивающим, а тональность. Ультразвук, высокий, на уровне ощущений, а не осознания, пронзительный и разрушающий. Глаза, казалось, сейчас вылетят из орбит, и я резко закрыла их, сжав голову руками и свернувшись в комок.
  - Твою мать! - завыла сама, не хуже этого неизвестного явления. - Проклятье! Да прекрати ТЫ!!!! - последние слова вырвались с отчаянным криком, и, о боги, все стихло! Я даже сначала не поверила, но да - вот она, благословенная тишина.
  Медленно подняв голову, и судорожно стирая кровавые слезы, безумным взглядом огляделась. Первое, что попало на вид - это практически погасший костер. Несколько еле тлеющих даже не веток, угольков - вот и все. Странно, а где же Сантана? Ведь ее время дежурить. Быть не может, чтобы демоница не разбудила меня, решив взять за меня смену!
  Взгляд метнулся к лежанкам, моментально отмечая, что все на месте - вон, лежат и эльфы, и демоницы, и смески. Все ровно через костер от меня. Неосознанно нахмурившись, только сейчас осознав, что как-то так получилось, что между нами расстояние метров десять не меньше. И костер между нами практически на середине. Странно, вчера я этого не заметила... Картинка вечернего отбоя мгновенно встала перед глазами, но я даже не успела сообразить, что вижу, как над поляной снова разнесся этот раздражающе-ужасающий звук.
  - ЗАТКНИСЬ! - заорала между приступами боли, и снова наступила благословенная тишина.
  На сей раз, стоило боли отпустить мое сознание, как я тут же вскочила на ноги. Ну как вскочила. Еле-еле приподнялась, шатаясь, как пьяная, с трудом удерживая тело в вертикальном положении и огляделась. Ничего! Руки вспыхнули алым, готовые в любой момент швырнуть сгусток огня во врага. Но передо мной не было ничего. Медленно и осторожно сделала шажок, поворачиваясь вокруг своей оси и...
  - ААА!!!
  Крик совпал с рефлекторным взрывом огня в руках, опалив одежду и ресницы, зато отпугнув застывшую в двух шагах тварь. Ничего подобного я в жизни не видела. Что-то темное, коричневато-серое, длинное, худое, с разлапистыми конечностями и горящими ярко-зеленым светом глазами на обезображенном злобой морде. Дриада. Сумасшедшая! Сама пришла!
  На миг мы застыли друг против друга. Секунда. Всего мгновение, и я делаю осторожный шаг назад. Судорожный взгляд через костер, и я с удивлением понимаю, что никто, совершенно никто не проснулся. Все, как лежали, так и лежат на своих лежанках. Неужели никто не слышал?
  - Да быть не может, - пробормотала, все еще не понимая, что происходит.
  Но именно этого хватило, чтобы тварь пришла в себя и двинулась вперед. Ее хищные глаза смотрели и видели только меня. Проклятье!
  Рывок, и я уже по другую сторону костра, несусь к спящим, ничего не подозревающим одногруппникам.
  - Сантана! Зариан! - крик совпадает с последним шагом, когда до спящих остается метра три. - Лай... Ай! Что?... Не может быть! - шок, это все, что я испытала в этот момент. Даже о дриаде забыла. А все потому, что я со всего размаха врезалась в стену. Удар был такой силы, что на долю секунды у меня из глаз посыпались искры. Но границу защиты я не прошла.
  Твари! И по одну сторону и по другую! Какие же они мрази! Ярость поднялась из глубины души, сметая все на своем пути. Обида и боль! А ведь я думала, что уже перестала реагировать на предательство, ан нет. Сколько еще я выдержу!
  Во истину говорят, гнев - плохой советчик. От вспыхнувшей холодным огнем ненависти в душе я постаралась избавиться банально швырнул огненный шар в находившуюся по ту сторону защитного купала дриады. По всем канонам магической защиты, мое заклинание должно было спокойно пролететь через купол и ударить в дриаду попросту сжигая ее, но... Да, гнев, он самый... затмил разум и не я не додумалась, что отделились от меня еще одной стеной не просто так.
  Огненный шар долетел до границы заклинания, соприкоснулся с куполом и... Пшик! Стена опала! Больше не было защитного купола, больше не было огненного шара... Остались только я, дриада и метров восемь между нами...
  Ошибка! Только когда глаза обезумевшего существа вспыхнули с новой силой, я поняла, что наделала. Вот только, как исправить случившееся уже не представляла.
  Казалось, остановилось само время. Мозг судорожно искал выход и не находил.
  - Боги! - тихий приглушенный всхлип раздался за спиной, и я бросила быстрый взгляд за спину. Только один, но этого хватило.
  Там за защитным куполом уже никто не спал. Зариан, именно ее голос я слышала, закрыв рот рукой, ошарашенно смотрела мимо меня не в силах подняться с подстилки. Лайзар стоял в полный рост, судорожно сжимая кулаки и переводя непонятный взгляд с меня на дриаду. Олаф был рядом, в его руках блеснул зажатый кинжал, но сам он был спокоен и собран. Сантана сидела, но поза выдавала ее напряжение. На меня демоница не смотрела. В отличие от Эви, на губах которой играла немного безумная улыбка. А вот второй эльф был не столь радостен. Он тоже не сводил взгляда с ночной гостьи.
  Анализ ситуации не занял и минуты. Сознание будто раздвоилось, отмечая всю трехмерность бытия. А заодно даря понимае, что помощи просить бесполезно. Мне предстоит бой. И никто из наблюдающих не поможет мне. Это даже не ловушка, а простое убийство.
  Мое убийство. Ну уж нет! Я разделаюсь с одной тварью, а потом и с остальными. На сей раз я сама призвала лед, чтобы вернуть ясность мысли. Впрочем, это единственное, что я успела сделать, до того момента как до дриады дошло, что между нами больше нет препятствий.
  -Ви-и-у-зжж! - снова вопль, раздирающий черепушку на части. Но на сей раз я успела. Уловила момент, когда она приоткрыла пасть, собралась издавать звук. Хотя, скорее это был интуитивный порыв, когда по користой морде прошли трещины, образовывая рот-дупло. Инстинкт не подвел, и я успела укутаться в кокон тишины. Уже легче.
  Дриада на секунду замерла, словно недоумевая, почему я не корчусь от боли, а потом вскинула ветви-руки в мою сторону. Я скорее ощутила, чем поняла, как дрожит под ногами земля, и рванула в сторону. В тот же миг там, где я только что стояла снопом брызг взлетела земля пробиваемая корнями. Кувырок, перекат и я замираю за спиной дриады. Наверно, именно этот момент мне позволил увидеть лицо Эвиниэль.
  - 'Повернись'. 'Убей' - два слова, которые она не произносила вслух, просто телепатировала. Не мне, но я каким-то образом уловила. Не знаю, действительно это так, или бред разума.
  В следующий миг я знала что делать. Зрение расслоилось, позволяя видеть 'сквозь'. Трава, под ней земля, и где-то там, на глубине пары метров, сплетенные в клубок корни деревьев. Отлично.
  Моя задумка не отняла и двух минут. Земля разошлась, обнажая то, что мне нужно, а затем мощный рывок. Точнее два. Один - и стоящая на поляне осина покачнулась, и вырванная за корни понеслась вперед к куполу, а второй - в спину дриады, толкая ее вниз к разлому. Мгновение встречи, я отпускаю нити, и мощный удар заклинания единения. Сноп искр и крики лучше любых слов доказали что у меня получилось. Защитного купола больше не было. Дриада и дерево соединились, разрывая основу заклинания разделения. Просто и эффективно. Спасибо Вэену, будто демон знал, что может пригодиться.
   Хотя почему 'будто'. Я уже давно поняла, что мой демон далеко не прост, да и опыта ему не занимать. Он не рассказывал мне общеизвестных истин, не давал то, что можно найти в учебниках, пусть и в самых сложных, и не обучал меня как обычный педагог. Вэен делал из меня война. Как нанести самый серьезный урон противнику, как уничтожить врага, как разрушить любую защиту, а главное - как перестроить свой мозг, чтобы он просчитывал на сотню шагов вперед, улавливал истину даже по обрывкам фраз и взглядам окружающих. Демон еще несколько месяцев назад знал, к чему приведет наши отношения с Уфаниэлем. Он просчитал все давно. Это я наивная девчонка, а он еще тогда заставил Сафиора начать договариваться о практике. Да, не сразу, но поняла. Вэенарт опасный противник, и мне крайне повезло, что он на моей стороне. Вот и сейчас, только благодаря моему любимому демону у меня получилось. Именно он еще три недели назад научил, как можно сломать любой купол с минимальными затратами сил. А ведь как все на самом деле просто - если под куполом и вне есть что-то общее - не важно, ручей, дерево, стена - то достаточно соединить любой объект с этой стороны с частью того, что находится под куполом, и притянуть одно к другому или одно за другое. А в момент прохождения преграды с той стороны нанести удар заклятием разрушения. И все! Любой купол спадет тут же.
  Вот и сейчас, подскочившие 'товарищи' с ужасом смотрят на замершую напротив них дриаду, которую уже ничто от них не отделяет.
  - Нет! - выкрик Эви (я не услышала, но прочитала по губам), и тварь замерла, словно ожидая приказа. А потом случилось невероятное. Эльфийка смотрела прямо в глаза дриаде и через миг та согнула голову, будто в поклоне, а еще через один удар сердца развернулась и бросилась на меня.
  Сомнений больше не оставалось. Именно Эви 'заразила' дриаду. Именно она управляла тварью. И именно меня она собиралась убить. Вот только доказать это я вряд ли смогу. А жаль...
  - Мразь! - рыкнула, отскакивая с пути духа, уже не думая, что еще кричала эльфийка.
  Мозг судорожно работал, пытаясь сообразить что делать, пока тело инстинктивно уворачивалось от ударов корнями и плетьми. Нет уж, зла мысль скользнула в сознание, так дело не пойдет. Одна я не буду разбираться.
  Прыжок, поворот и ускорение, и вот я уже за спиной Эви, а дриада, развернувшись, несется прямо на нас. Испуганный вздох я скорее почувствовала, чем увидела, но этого было достаточно.
  - Не ожидала, - прошептала. И пусть я не слышу ее ответа, зато она вполне слышит мои слова. - Как теперь будешь выкручиваться? - и я левой рукой вцепилась в ее кому, намотав ее на руку, как поводок.
  Теперь это походило больше на пляски. Эви передо мной, я за ее спиной, дриада напротив нас, пытается обойти 'хозяйку' и напасть на меня, а остальные стоят кругом и отпрыгивают в нужный момент. Не знаю, сколько бы это продолжалось, но случилось то, чего я не ожидала, хотя должна была.
  Резкий удар в спину на миг оглушил меня, в глазах потемнело, а рука, до этого крепко державшая косу Эви ослабла. Кто-то вырвал волосы из моих рук и оттолкнул подальше. Не знаю, что в меня швырнули, но благодаря защите, я смогла не отключиться полностью, и уже через минуту зрение прояснилось. Ровно в тот момент, когда дриада когтистыми руками полоснула по лицу. Взрыв боли на сей раз не помутнил сознание, а наоборот прояснил. Кровь тут же залила щеку и многострадальное горло. У меня там уже ошейник от спекшей крови, наверно. Щеку жгло как от кислоты, но времени обращать на это внимание не было. Тварь замахивалась снова, на сей раз целясь уже не в лицо.
  Вскинул руки, я зажгла на них темный огонь. И сама вцепилась в дриаду. Заверещав, та отлетела на меня на несколько метров, пытаясь сбить пламя, но ей не удавалось. Вздох облегчения вырвался из груди. И тут же застрял, заставляя задыхаться от ярости. Олафер... Этот сукин сын просто взял и вылил на духа ведро вода. Вот так просто, открыто взял и... нет не предал. Просто объявил о моем убийстве.
  Слов и мыслей уже не оставалось. Я словно издалека видела, как одновременно с ним, Сантана швыряет в меня вихрь, а Эви снова пристально смотрит в глаза дриаде. Удар об землю вышел жесткий и крайне болезненный. Воздух из меня просто вышибло, а в голове зазвенели колокольчики.
  Следующая картинка, которую вырвал уставший разум из реальности, как на меня несется обезумевшее создание, я вскидываю руки, но прилетевшее в меня с двух сторон заклинание обездвиживания просто парализует, не позволяя ни уйти с линии удара, ни защититься. Неужели все? мелькнула мысль, когда тварь все-таки добралась до меня. Мои замершие вскинутые руки мешали ей, но она, опершись подобие плеч на них протянула свои скрюченные пальцы к моей груди.
  - Нет!!! - крик вырвался из самого сердца. - Отвали от меня! Уйди! Да сдохни ты! Умри!!!!
  Последний отчаянный крик слился с вспышкой гнева, вырвавшего из меня сноп ледяных игл. Что произошло дальше, я не поняла сама, и вряд ли бы смогла объяснить. Просто в ту же секунду заклинание парализации просто сломалось под ледяным селем, вырвавшимся из самого моего естества. Ледяные искры засверкали на кончиках пальцах и взорвались снопом брызг, впечатываясь в тело дриады, одновременно с моим безумным криком. Дух на секунду замер, а затем раскрыл пасть! Крик был такой силы, что пробил даже мою защиту. Дриаду трясло и меня колотило вместе с ней. А потом вдруг все замерло. Яркое зеленое сияние глаз вдруг вспыхнуло и потухло, словно опал последний лист дерева. Древесное тело окаменело, а затем осыпалось трухой, обдав меня запахом хвои и мха. Вот и все...
  - Спасибо, - это был шепот или бред моего разума, но мне показалось, что дух дриады действительно это прошептал перед тем, как уйти на перерождение. Я даже рефлекторно развеяла с себя заклинание тишины, не веря самой себе.
  Неужели получилось? Я осторожно приподнялась на локтях, чтобы замереть под перекрестными шокированными взглядами присутствующих. Похоже, такого исхода не ждал никто, немного истерично хихикнула про себя. Но тут же волной накатившее чувство тревоги заставило взять себя в руки и быстро подняться с земли, утирая рукавом кровь с лица.
  - Кхм... лаэра, - тихий голос эльфа прошелестел над поляной, - что теперь?
  Да, меня тоже занимал этот вопрос, и не одну меня, судя по растерянным взглядом одногруппников. Боги! Вот тут до меня дошло очевидное. Ведь никто не ожидал, что я выживу, поэтому не скрывались, а что теперь? Я свидетель? Жертва, которую не удалось убить?
  - Она не должна покинуть лес, - прошипела Эвиниэль, вторя моим мыслям.
  - Но... - начала Зариан, бросая тревожные взгляды на меня и Сантану.
  - Она все расскажет, - резко оборвала Эви. - Хочешь на каторгу?
  - Не...нет...
  - Тогда заткнись, - не сдержалась 'сестренка' и взмахнула рукой. И снова я не слышу их, вот только на сей раз, это они отделились от меня, чтобы я не услышала их планов.
  - Эви, ты понимаешь, что у тебя ничего не получится? - я постаралась проговорить это уверенно, чего на самом деле не ощущала.
  - Получится, - усмехнулась она, развеивая заклинание. Видимо, они успели все обговорить. Быстро, однако. Или запасной план был продуман заранее?
  - Попытаешься убить меня?
  - Не попытаюсь! Я тебя убью!
  - А получится? - усмехнулась, понимая, что тяну время. Дриада меня неплохо потрепала, кровопотеря была ощутима и меня уже порядком шатало, а их шестеро здоровых и сильных магов. В том числе двое эльфов на своей территории, причем если Эви вряд ли была серьезным противником, то ее спутник был старше и опытнее. Расклад не в мою пользу явно, но и сдаваться я не собиралась.
  - Получится! - фыркнула Эви с превосходством посматривая на меня и вскидывая руку.
  - А я вот сомневаюсь, - раздался со стороны до боли знакомый голос и девушку в тот же миг окутало холодное сияние. А через миг и остальных.
  -Ай!!! Что... кто? Ты?!!! - заверещала Эвиниэль, но под конец ее голос совсем пропал.
  В полной расстерянности я смотрела, как на поляну из-за кустов выходит Вэен, а с ним вся оставшаяся наша группа, пара незнакомых мне мужчин в форме академии и четверо эльфов, которые мрачно смотрели на застывшую фигуру эльфийки.
  - Надеюсь, господа лаэры, вы услышали и увидели достаточно? - Вэен холодно взглянул на эльфов.
  - Вполне, лорд Ронд-эде, - кивнул один из них. - О произошедшем будет доложено Повелителю и в Совет лордов. Сейчас мы заберем... преступивших закон, - он немного запнулся на формулировке, - и доставим их в резиденцию Повелителя. О его решении вам будет доложено позднее. Просим пока не покидать...
  - Стоп! - резко перебил демон и прищурив глаза, уставился на говорившего. - Так дело не пойдет, уважаемые.
  - В чем дело7
  - В том, лаэр, в том. Сейчас мы все вместе направимся в резиденцию Повелителя и вы объявите созыв совета. Все это время вы и... преступившие, - тут он усмехнулся, - будете с нами.
  Секундное молчание и поляна взорвалась криками. Причем не только эльфы возмущались, но и мои 'товарищи' по практике.
  - Как вы смеете! - прошипел эльф. - Хотеите сказать...
  - Я ничего не хочу сказать, - жестко прервал его Вэен. - Все что хотел, уже было сказано. И я прекрасно знаю, чья внучка преступила закон и кто ее поддерживает. Знаю и ваши законы. Так что мои подопечные сейчас отправятся в особняк, куда я уже вызвал стражей академии, а мы с вами на заседание совета. Прошу, - он взмахнул рукой и перед нами засверкало марево портала. Не знала, что мой демон способен на такое.
  - Откуда? - похоже, не я одна удивилась.
  - Ваш Повелитель выдал. На всякий случай.
  
  Глава 16
  
  И почему я еще удивляюсь, что Вэену всегда все удается? Мы заявились в резиденцию с помпой можно сказать! Стража просто остолбенела, наблюдая, как посредине холла открывается окно портала и оттуда вываливаются почти три десятка существ. Как нас на месте не растерзали - понятия не имею. Возможно исключительно благодаря властному голосу одного из лаэров, велевшему срочно вызвать повелителя и объявлять совет.
  Повелителя вызвали, причем сиятельный эльф был просто в ярости, что его разбудили в предрассветные часы. Но гнев его утих в тот же момент, когда до него дошла вся серьезность ситуации. Правда он попытался отложить начало совета, но тут уже вперед выступил Вэен и что-то тихо зашептал, после чего Повелитель устало вздохнул и велел все подготовить. Так что Совет и суд должны были состояться уже сегодня в полдень.
  Эви и остальных все-таки увели, а нам тоже велели отбыть к себе и успокоиться. Мой демон мрачно смотрел на эльфа, пока тот со вздохом пообещал, что все останется в секрете.
  Зато теперь я, Вэен, те двое магов академии восседали в храме жизни, ожидая начала совета. Честно говоря, я ожидала нечто другое, но уж никак, что их храм жизни, где принимаются все значимые решения и вершаться судьбы на самом деле пещера под землей посередине парка резиденции. Каменные своды, сталлактиты, запах сырости... натуральная пещера. Единственными намеками на некий ритуализм были вырезанные по стенам и полу символы, каменные скамьи (кстати с подогревом), факелы на стенах, в которых место огня сверкали драгоценные кристаллы и трон. Куда уж без него!
  - А я думала совет собирается в столице, - прошептала застывшему каменной фигурой рядом вэену.
  - Так все думают, - усмехнулся он, не поворачивая головы и о чем-то сосредоточенно думая. - В том то и смысл. На самом деле - Храм здесь. А из столицы сюда ведет портальная дверь. Так что входя ТАМ в зал, никто и не догадывается, что оказывается здесь. Ну из чужаков, конечно.
  - А мы?
  - Мв не в счет. Ты по сути принадлежишь старшему дому, а я и мои спутники уже в курсе. Но естесвенно на выходе нас попросят принести клятву неразглашения истинного местонахождения.
  - И ты приносил?
  - Естественно. И ты принесешь. Ничего страшного. В прочем, желая, можно обойти любую клятву, - подмигнул он, на что я лишь вздохнула.
  Да, Вэен действительно хитер. Мы уже успели с ним пообщаться, когда прибыли в особняк. Оказывается, он изначально ожидал, что мои родственнички попытаются как-то меня скомпромитировать или избавиться от меня. Поэтому он не расслаблялся ни на миг. Еще в момент перехода он провел вместе с собой трех стражей, которые ходили с нами, а точнее за мной, под невидимостью. А я-то и не чувствовала. Даже не догадывалась! Неприятно однако. Зато, когда начались испытания, именно стражи под личиной демона отправлялись на практику, а сам он неотрывно следил за мной. Только на ауедиенцию к Повелителю не рискнул идти, чтобы раньше времени его не рассекретили. Зато во время моего боя с дриадой был рядом и следил. Только вмешаться не мог. Эльфы должны были засвидетельствовать что я сама справилась. А в том что я справлюсь, он не сомневался. Приятно!
  - О! Начинается! - в непонятном для меня радостном предвкушении внезапно вскинулся демон. Я даже ответить не успела, как каменные двери растворились впуская сперва стражу.
   Эльфиская стража, кстати. Это нечто! Во-первых, они все, как один одеты в черном со вставками небольших металлических пластин, иммутирующих одновременно доспех и лист папортника зеленовато-ржавого цвета. Во-вторых, сам покрой был довольно своеобразным - обтягивающие донельзя штаны и широкие рубахи с увеличенныеми плечами. Эдакие квадраты на палочках. В-третьих их волосы были заплетены в косу и закручены в кули. Им только пера там не хватало. И под конец - маски! Серебрянные овалы с вырезами для глаз и ноздрей. Рта не было вообще. В общим смотрелось жутковато-комично.
  Так вот, эта стража тенью скользнула в зал, пугая отражающимся от масок потусторонним светом и заняла места по периметру. Около нас тоже замерло с десяток. А то вдруг я как кинусь уничтожать цвет эльфийской знати!
  И только потом зал начал заполняться лордами и леди. Многие выглядели крайне недовольными. Похоже, повелитель выдернул половину прямо из постелей. Эльфики кривили аккуратные носики, но тут же начинали усиленно улыбаться, стоило им заметить Вэена. Сперва я недоумевала, а спустя минут пятнадцать поняла, что тихонько рычу.
  - Не волнуйся, принцесса!
  - Я не волнуюсь.
  - Да? - демон скосил на меня глаз. - А что тогда.
  - Ничего!
  - Хм... - на этот раз он даже повернулся ко мне всем корпусом, пока вдруг не рассмеялся, пугая окружившую нас тсражу. - Да ты ревнуешь!
  - Нет, - процедила сквозь зубы.
  - Глупенькая, - сильные руки прижали к себе, - мне кроме тебя никто не нужен.
  - Да, а что тогда...
  - Тсс! Смотри, - перебил меня Вэен, и я послушно посмотрела куда он указывал. А там, напряженный, как натянутая тетива, в зал входил Уфаниэль. Он шел смотря себе под ноги, но в тот момент, когда подходил к своему месту вдруг вскинул взгляд и безошибочно уставился прямо на нас. Если бы он мог убить меня сейчас... - Хорошо, - вдруг выдал мой демон, - значит сейчас явиться Повелитель и все начнется. А то я порядком подустал уже.
  Я покосилась на жениха. Иногда мне начинало казаться, что для Вэена все сплошной поднадоевший спектакль. Да, он уже не мальчик, не представляю сколько ему на самом деле лет, но ведь он по-любому младше того же Уфаниэля, а живет так, будто ему перевалило за тысячи. Ему все скучно, жизнь других вообще не волнует, и порой я чувствую. Себя хрупкой оберегаемой бабочкой в руках опытного охотника. Он играет, вертит мной, добивается какого-то результата, но в конце меня ждет иголка и стена, на которую приколят.
  Нет! Я встряхнула голвой, отгоняя наваждение. Вэен меня любит и заботиться. Ну а то, что он других не жалует, так что же! Я в последнее время тоже гуманизмом не страдаю. Скорее уж наоборот. А то, что ему скучно - так он умен и хорошо просчитывает чужие действия. Вот и сейчас не ошибся. Ровно через три минуты после появления Уфаниэля глашатый объявил о приходе Повелителя и все затихли.
  - Приветствую великий совет, - замерев у трона и оглядев всех присутствующих проговорил первый из эльфов. Его голос усиленный магией и природной аккустикой пронесся по залу, заставляя чувствительные уши собратьев сжаться от неприятных ощущений. - Да будет Пресветлый милостив к нам и пошлет свет своего разума на нас, дабы мы, как века веков выражали истинную мудрость и справедливость. К сожалению сегодня я собрал вас по весьма неприятному событию. И нам предстоит решить, как поступить, - закончил он свою речь и наконец-то уселся на свой трон. - Вещающий! - кивнул он в сторону и один из эльфов вышел вперед на середину 'арены'.
  - Великие и славные дети Пресветлого, как молвил наш Повелитель, сегодняшний наш созыв окрашен в траурные цвета ночи. Все вы знаете, что полгода назад Первый из первых преславный лаэр Уффаниэль ивво Таллионэль принял в свой дом человека - Тайлисан Аларди, тем самым отплатив ей за долг крови. Однако спустя уже два месяца лаэр осознал что сделал ошибку...
  Осознал, что сделал ошибку?! Я чуть было не вскочила, но Вэен удержал меня, покачав головой, с силой сжав руку. Молчать? Ну ладно!
  - Месяц назад лорд Вэен Ронд-эде от имени Тайлисан Аларди принес уведомление о ее желании покинуть род Таллиониэль. Совет согласился рассмотреть ее дело и разрешил допуск человека в наши земли. Одновременно было получиено разрешение повелителя на прохождение практики адептов. Вчера испытание должна была пройти адептка Аларди, но случилось невероятное. Наследница лаэра Таллионэля, лаэра Эвиниэль забыла о милости к более слабым и усложнила испытание. За что ее сегодня призвали к ответу...
  Да что за бред он несет! Каюсь, еще бы миг и я бы слетела вниз и отдубасила этого 'вещающего', чтобы больше рот не раскрывал! Только вот мой любимый демон похоже предвидел такую реакцию, а потому не просто вцепился в меня, а набросил легкое заклинание парализации. Красная пелена застлала глаза и я уже не слышала что еще нес этот 'болтающий'. Знала только одно, что как только с меня слетит парализация, я его уничтожу.
  - Достаточно, - в какой-то момент раздался голос Повелителя, - лаэр Уффаниэль, есть вам что дополнить?
  - Нет, повелитель, - эльф поднялся со своего места, - вещающий в целом сказал все правильно. Я допустил ошибку, приняв в род человека. Они не способны на благодарность и уважение. Чем сегодня я и расплачиваюсь. Тайлисан Алард несет только зло и разрушение. Теперь она задумала избавиться от моей внучки и если ей это удасться она станет единственной наследницей моего дома. Я прошу справедливости и защиты для моего дома!
  - Я услашал тебя! - царственно кивнул Повелитель. -Есть ли у кого еще что добавить?
  - У меня! - вдруг встал в полный рост Вэен и спокойно направился вниз к площадке.
  - Ты... - начал Уфаниэль, но демон жестом оборвал его.
  - Имею права как жених и представитель не только Тайлисан, но и академии.
  - В таком случае вы заинтересованное лицо, - вякнул 'вещающий'.
  - Как и вы малоуважаемый, - парировал Вэен. - Насколько я знаю, вы входиете в младшую ветвь дома лаэра Таллиониэля, а следовательно не имели права быть вещающим в деле о его семье. Тем не менее вы не оповестили об отказе и целых десять минут высказывали своего сугубо личное мнение на тему, какая Аларди плохая и какие хорошие твои хозяева.
  - У меня нет хозяев!
  - Но есть долг в шестьсот восемьдесят золотых, которые ты вчера погасил удивтельно но это было сделано ровно через два часа после беседы с лаэром Таллиониэлем.
  - Вранье! - сипло выдохнул эльф и попятилс я подальше от демона. - Повелитель!
  - Римисиэль, - сузив глаза прошипел эльф на троне, - если это правда... Картинэль, - рявкнул он и один из близстоящих эльфов в зеленой хламиде отделился от стены. - Проверить! А этого пока под стражу. Лорд Вэен, хочу предупредить вас, если ваши слова окажутся ложью, то отвечать придется уже вам!
  - Я в курсе, Повелитель, - усмехнулся демон, - именно поэтому я всегда говорю только правду и имею ей подтверждения, либо не говорю вообще.
  - Знаю, - вдруг устало вздохнул эльф, - именног поэтому Римисиэль и взят под стражу. Вы слишком умны лорд Ронд-эде, чтобы так глупо подставляться. Что ж, вы глашатый Тайлисан Аларди. Ваше время молвить!
  - Благодарю, Повелитель, - Вэен сделал легкий поклон и повернулся к остальным. - Что ж, вы все прослушали версию лаэра Уффаниэля ивоо Таллионэля, как он бедный и благородный был обманут человеческим ребенком. Теперь думаю вы выслужаете речь ребенка.
  - Разве вы присутствовали при событиях, о которых будете говорить? - вдруг поинтересовалась какая-та мадам. - Может, лучше пусть выскажется сама истица?
  - Вы правы, я не был свидетелем, и да, Тайлисан лучше рассказать все самой. Что она и сделает, но... не на прямую. К сожалению, она до сих пор болезненно переживает предательство близкого, как она когда то думала, эльфа. Поэтому, если позволите, я вам просто покажу...
  И он показал. Откуда, не знаю откуда он достал, но у него оказались записи - я, рассказывающая о своих отношениях с эльфами, воспоминания и рассказы Сафиора и даже то, чему он сам был свидетелем. В том числе даже та бесседа, когда Уфаниэль угрожал мне замужеством. Совет видел все, как тяжело мне далось отторжение эльфа, как это сказалось на моих способностях и к чему все привело.
  - А вот что случилось прошлой ночью на практике...
  И снова пошли картинки, теперь уже как Эви пытается меня убить руками дриады. То там то здесь послышались возмущенные вопли. Эльфы быстрее меня поняли, кто виноват в состоянии духа.
  Довольно странно было смотреть вот так со стороны на себя, перживать то, что как я думалаа погребено глубоко внутри. Слезы вновь подступили к глазам, а в горле вспыхнул огонь, суша и выжигая все внутри. Я даже сглотнуть не могла от стиснившей грудь боли. Когда все закончилось, я даже не заметила. Просто наступила тишина, не прерываемая даже вздохами.
  - Я клянусь, - в звенящей тишине, - что все, что вы увидели абсолютная правда. Уфаниэль предал Тайлисан, что и привело к тому, что сегодня мы здесь собрались.
  - Уфаниэль, - голос Повелителя был сух, - это правда?
  - Не...нет...
  - Что в показанном не так?
  - Все!
  - Уточни Уфаниэль. Обвинение серьезное. Это все поддельные воспоминания?
  - Да!
  - Ты готов вместо них представить другие?
  - Что?- похоже такого эльф не ожидал.
  - Я даю тебе шанс оправдаться, Уфаниэль. Ты мой друг и я всегда поддержу тебя. Но представленные воспоминания - это серьезное обвинение. Тебе нужно доказать, что все это ложь. Представь свои - и мы тебе поверим. Ты готов?
  - Нет! Я не собираюсь оправдываться! - Уфаниэль подскочил с места. - Эта девчонка должна быть благодарна, что я ее подобрал!
  - Это девчонка спасла тебе жизнь! - рявкнул Вэен. - Ты не по доброте душевной принял ее в свой дом, а решил откупиться.
  - Да! То есть нет!
  Шум возмущения поднялся просто невероятный. Будто не эльфы, а торговки на базаре. Все осуждающе качали голвоами, кричали, обвиняли... но вместо того чтобы радоваться, мне было противно. Ведь дело было не в том, что они все так за меня переживали, а исключительно потому что уже представляли как поделят его дом и к кому перейдет все наследство.
  - Что ж, в таком случае пусть вас судит родовая магия, - постановил Повелитель. - Что скажет совет?
  - Дом .. - за!
  - Дом - за!
  Дом...
  Они все высказались 'за' . естественно при таком варианте чтобы родовая магия не решила и кого бы не выбрала - они не причем.
  - Повелитель, - обратился к эльфу Вэен, - родовая магия решит спор между Уфаниэлем и Тайлисан. Но что касается Эвиниэль и остальных, кто пытался ее убить...
  - После, лорд Ронд-эде. Судить преступивших закон мы будем после. В их виновности никто не сомневается. Мы все видели ваши воспоминания, и прекрасно знаем, что они не поддельны как и то, что у вас с два десятка свидетелей в том числе и уважаемые лаэры.
  - Я бы просил, чтобы приговор виновным вынесла Тайлисан вне зависимости от решения родовой магии, - прищурился демон. А я вот опешила... Как же так? Да, они пытались убить меня, и, к сожалению, они не первые, но вот решать чужую судьбу мне не приходилось еще ни разу. Зачем он так? На миг сердце кольнула обида и непонимание. Вэен же знает, что мне тяжело. Неужели он не мог как-то избежать этого?
  - Хорошо, - словно сквозь вату донесся ответ повелителя. - Она имеет право на решение... в пределах закона и вины. Да будет так! А теперь... лаэр Уффаниэль ивво Таллионэль, Тайлисан Аларди - вступите в круг, и пусть родовая магия свершит свой приговор!
  Взмах руки, и на 'арене' появилось два светящихся круга, один из которых тут же занял Уфаниэль, буквально слетев со своего места в зале. Как во сне, я медленно, стараясь не обращать внимания на обжигающие взгляды эльфов спустилась вниз, заняв второе светящееся пятно. Что будет дальше, я не представляла.
  - Не бойся, - шептун Вэен, проходя мимо, - все будет хорошо.
  Хотелось бы верить! Но... додумать я даже не успела. Стоило моему демону выйти за пределы круга, как со своего места поднялся повелитель и запел на иллэ. Кто бы мог подумать, что у него настолько потрясающий голос! Я не могла разобрать ни слова, хотя считала, что уже неплохо владею языком эльфов. То ли это было какое-то древнее наречие, то ли магия... не знаю! Да и не важно это было, когда под твоими ногами дрогнул пол и мы на светящихся кругах приподнялись на ним. Только благодаря шоку я не завизжала, когда мы приподнялись на полметра, а пол под нами наоборот упал на полтора. Странное чувство, парить на круге света. В следующий миг по мраморной плитке 'арены' пробежали зелноватые светящиеся 'ручейки' как трещены. Они разгорялись все ярче, заполоняя все больше и больше пространства, пока в какой-то момент весь пол не вспыхнул единым светом, ослепив, а потом внезапно стал абсолютно прозрачным, как горный хрусталь. И там, под ним было то, что я ожидала меньше всего - сплошное, как запутанный шаловливым котенком клубок - сплетение корней. Да, это были корни - коричневые, серые, оливковые, изумрудные и даже черные, толстые и тонкие, похожие на прутики и массивные как стволы исполинов, в шипах и листочках. Разные, непередаваемые и такие похожие...
  - Смотри, дитя чужой расы, принятая в дом эльфов, - тихо произнес Повелитель, - смотри и запоминай. Не многим даруется честь увидеть сердце народа эльфов. Это корни всех эльфийских родов. В каждом корне заключена чья-то жизнь, и в них во всех - жизнь всего нашего народа. Когда-то давно, демиург соединила жизни каждой магической расы с одним из первоочередных элементов. Нашим столпом стала живая природа - растения. Первые из наших праотцов питали своей кровью дерева, и пили от них сок. С тех пор - мы в их сущности, а их сущность - в нас. Мы едины. Не будет нас, з ачахнут они, но и не будет их - мы потеряем себя. Запомни то, что видишь, человек, потому что вряд ли тебе даруется еще один шанс увидеть то, что видишь. И помни, то кто видел сердце эльфов. Будет молчать вечно, иначе...
  Я не успела даже кивнуть, когда словно стрела, словно пикирующий сокол, прямо из-под меня вылетел длинный тонкий изумрудный стебель с тонкой иглой шипа на конце и впился прямо напротив сердца.
  - Ай!
  Боль была мимолетной, но сильной, как ожог. Капля крови выступила на одежде, а шип окрасился багрянцем. Медленно, постепенно наливаясь, я смотрела как он полностью покраснел и только потом отцепился и так же быстро упал вниз, словно и не было стеклянной преграды. Хотя, возможно для него и не было.
  Отодвинув край рубах, глянула на грудь, но на коже не было и следа царапины.
  - Что это? - я перевела ошарашенный взгялд на Повелителя.
  - Защита, - он пожал плечами. - Ты не сможешь никому рассказать о том, что видела и не сможешь вернуться сюда и попытаться причинить вред.
  - Я и не собиралась, - пробормотала. Что-то а геноцид не входит в приоритет моих побуждений.
  - Это хорошо. Но так будет надежнее. Не смотри, - он уловил мой косой взгляд, брошенный на Вэена, - лорд Ронд-эде, как и все остальные здесь присутствующие не-эльфы, уже когда-то приносили такую клятву. Твой жених очень предусмотрителен, - хмыкнул повелитель.
  - И что дальше?
  - А теперь лаэр Таллиониэль обратиться к корням своего дома и призовет души рода, чтобы рассудить вас. От тебя потребуется только капля крови, когда скажут ... и... кхм... другие указания получишь походу. Приступайте, лаэр!
  Очень обнадеживающе звучит. Тем не менее сейчас я уже ни на что не могла повлиять, а потому повернулась к 'дедушке' и стала пристально наблюдать, что он делает. Вот эльф прокалывает себе палец (а вену резать не захотел!), и капает несколько капель прямо на стеклянную поверхность, начиная что-то читать. Заклятье, обряд, не знаю. Да и не важно это. Гораздо волнительнее смотреть, как после очередной строфы. Вся кровь собирается в единую каплю и будто просачивается сквозь хрусталь, повисая, как спелая груша. Капля покачивается из стороны в сторону, голос эльфа набирает обороты, кровь начинает светиться и словно бы увеличиваться в размерах, и к моему ужасу клубок начинает шевелиться. Словно змеи, медленно и неторопливо, а какие-то наоборот быстро и резко корни начинают двигаться, вспучиваться, и из под них поднимается что-то большое и страшное, пока с дикип скрипом вверх не выстреливает огромный коричневато-мшистый корень в шипах и не врезается в каплю. Они словно перетекают друг друга. Корень сквозь эту каплю проходит через стекло,а капля растворяется в корне. И вот уже эта шипастая и кряжистая лиана поднимается над полом, растет, и замирает между нами, поблескивая десятисантиметровыми шипами.
  - Поднесите левую руку к корню жизни, - издалека донесся голос повелителя.
  Моя ладонь тряслась как осиновый лист. Почему-то мне очень не хотелось приближаться к этому корешку, и дело даже не в кинжальных шипах, а... просто меня посетило странное ощущение, что сейчас чтот-то случится.
  - Духи предков, пред вами предстают двое, принявший и принятый, отвергающий и отверженный. Примите кровь своих детей как плату за справедливый суд!
  В тот же миг сухая лиана вздрогнула и хищноизогнувшись рванул ко мне. Я вскрикнула но отдернуть руку не успела, как этот корень обвил запястье, пронзая его насквозь. Боги! Если я думала, что до этого было больно, то я крайне заблуждалась. Мне казалось, что запястье разорвано вклочья, а кровь просто брызнула фонтаном. Но сделатья ничего не успела. В тот же миг, как только мое запястье оказалось пришпилино к плете, как она рванула в сторону Уфаниэля и повторила тоже самое с ним. Теперь наши руки были свзаны, а мы находились на расстоянии дыхания друг от друга. Наша кровь, соединившись, стекала по стеблю и впитывалась в него. Шипы краснели, а корень медленно набирал цвет и толщину пока мы словно бы не оказались внутри дерева. Это было странно и дико. Я видела кору вокруг себя, ощущала запах, но в тоже время я видела все за ее пределами. Эльфов, Вэена, и раскинувшуюся над головой крону. А еще медленно проявляющуюся в листве фигуру. Нет, фигуры... На каждой ветви, одна или две... А прямо над нами, из самого ствола, где не было ни единой веточки соткался тонкий стан эльфийки.
  - Я, Шаминиэль, первая рода, мать дома Таллионэль, сестра избранного Пресветлым повелителя. Я слышала зов своих детей. Я пришла судить. Кто будет говорить?
  - Я, - хрипло прошептал Уфаниэль. - Пресветлая мать, полгода назад, я...
  - Нет! - выдохнула дива. - Пусть говорит сердце. Слова лгут, - и в следующий миг, призрачная ладошка легла на грудь Уфаниэля, а лицо оказалось прямо напротив его. Глаза в глаза.
  Время остановилось. Не знаю, сколько все продолжалось, наверно бесконечность, пока дух не отпрянула от потомка. Резкий разворот и вот она уже около меня.
  - А теперь ты! Покажи мне свою суть, та что решила отринуть дарованное!
  Как, как призрасчная ладонь могла ощущаться бетонной плитой? Тяжелая, мешающая дышать, думать и осозновать. Я чувствовала ее под своей коже, в своей крови, мыслях. Видела, как пролетели картинки прошедшего полугодия, а потом... туман. И... отрывки видений, сумеречные воспоминания от которых стынет кровь и страх... ужас... боль...
  - НЕТ! - крик вырывается из груди и я начинаю биться в путах, ничего не осознавая.
  - Тихо! - рык призрака и наступает облегчение. Дух эльфийки нежно проводит по волосам, а запястье больше не болит. - Тихо, маленькая, заблудившаяся девочка. С возвращение домой.
  - Что? - я была готова ко всему, но только не к улыбке призрачной мадам.
  Вру. Улыбка чушь! Вот когда она поцеловала меня в лоб стало действительно страшно. А жутко, когда вся призрачная родня, одна за одной, подлетала ко мне и повторяла процедуру.
  - Что происходит? - не знаю, к кому конкретно обращалась, но ответила мне Шаминиэль.
  - Потомок моего брата, - развернувшись громогласно заговорила призрачная прородительница рода, и все эльф как один поморщились. Ну да, у духов есть такая нехорошая черта как ультразвук. - Вы хотели узнать решение рода?
  - Да, пресветлая.
  - Обвиняющий предал обвиненного. Приняв в род он пытался откупиться от родовой магии крови, но не достойно выполнил взятые на себя обязательства. В его душе чернота, злоба и зависть по отношению к тому, о ком он должен был заботиться. Уфаниэль ивво Таллиониэль перед лицом духов рода мы признаем тебя виновным! Твоя вина в попытке обойти родовую магию, в несоблюдение наших законов, в предательстве и в использовании статуса в корыстных целяхСмотрите! - она указала на светящееся дерево. - Вот ветвь обвиняющего! - где-то наверху, потемнел кусочек веточки. Боковая. - А вот ветвь обвиненного! - и внезапно потемнела центральная мощная ветка. Где-то на самом верху, но... центральная!
  - Мать, что это значит?!
  - Это значит, что Тайлисан дочь рода не по принятию, а по сути, - объявила эльфийка. - истинная дочь Астиминиэль, первой дочери Кардаминэля, первого сына Норвиэля, первого сына Урсантриля, первого сына первого сына и первой дочери первой дочери, истинная внучка избранной Элоэвиля, хранительницы мира! Она мой прямой потомок по крови и отныне старшая рода дома.... (). Тайлисан ивво Таллиониэль - наследница родовой магии, силы и духа. И я буду внимательно наблюдать, повелитель, чтобы мое дитя не обижали! - угроза, разворот и взгляд прямо в мои глаза - с возвращением, дитя! Прями наследие рода, и возроди его! - и эта призрачная мадам взяла и просто вошла в меня!
  Перед глазами помутнело, а потом замелькали картины одна за другой. Чьи-то голоса, картинки чужих судеб, воспоминаний... вся память рода в один миг возникла в моей голове, а потом осела на дно, как ил поднятый ногами в мутном пруде.
  Первое что я ощутила когда пришла в себя была неестественная тишина и шок к глазах окружающих. Сияние не было. Пол был нормальным. Вот только это единственное, что было нормальным в данной ситуации.
  
  Глава 17
  
  Занятно. У эльфов от природы довольно красивые, раскосые, но узкие глаза, а вот сейчас, смотрю на них, и если не брать в расчет заостренных ушей и бледность кожи - вылитые люди. И я бы наверно сейчас рассмеялась, если бы не сама находилась в шоке. Неужели получается что во мне действительно есть эльфийская кровь? Разве это может быть правдой?
  Словно утопающий я в надежде взглянула на Вэена, и замерла. Демон не выглядел удивленным. Наоборот, он был спокоен и доволен, будто именно такого результата и ждал. Или знал? Тревожный колокольчик звякнул где-то внутри, но тут же пропал, смытый ободряющей улыбкой жениха. Да нет, показалось!
  - Кхм... - откашлялся повелитель, - м...мда... - похоже, внятная речь ему отказала. - Вынужден признать, что такого результата я не ждал. Оказывается, мы родственники! Ха! Ха-ха.. - он вдруг рассмеялся и присутствующие как по команде вздрогнули и запереглядывались. Бояться, что повелитель сошел с ума? - Что ж, - отсмеявшись, выдавил он, - занятно. Ты прямой потомок хранительницы и по совместительству сестры моего предка. Родовая магия сказала свое слово. Отныне ты - глава дома, а лаэр Таллиониэль и Эвиниэль становятся членами второстепенного, на равне со всеми остальными. Пока у тебя нет детей - Уфаниэль твой первый наследник.
  - Повелитель! - выдохнул эльф, но тот покачал головой.
  - Не стоит. С родовой магией не шутят, особенно с дочерью хранительницы. Боюсь, ты сам навлек на себя беду. Не рассмотреть истинную кровь.. - повелитель покачал головой. - Даже не знаю, что сказать. Тем не менее, ответ ясен. Тайлисан Аларди ивво Таллионэль от лица повелителя эльфов, приветствую тебя в Пресветлом Лесу. Да пусть отныне он станет тебе истинным домом.
  - Благодарю, - с трудом сглотнув слюну, выдавила.
  - Что ж, остальные формальности, думаю, уладим позже, - натянув улыбку, проговорил повелитель, и я усиленно закивала головой. - Хорошо, тогда перейдем к следующуему моменту. Суду. -Ой! Сдержать эмоции оказалаось трудно, но я все-таки смогла. - Лаэр Таллиониэль, займите свое место, свои дела с главой рода решите без свидетелей, - взгляд царственного эльфа стал холоден.
  - Повелитель, прошу вас о милости! - вдруг вскинул голову Уфаниэль.
  - Чего ты просишь?
  - Моя внучка теперь в абсолютной власти... кхм... лаэры, - быстрый полный ненависти взгляд в мою сторону, - прошу вас не отдавать ее на суд...ей.
  - Боюсь, что это не в моей власти. Я дал слово лаэре Тайлисан, - повелитель вскинул руку вверх. - И она же имеет право судить и как пострадавшая и как глава рода. Тебе ли не знать. Единственное что я могу сделать для тебя, это проследить чтобы наказание было не более ее вины по нашим законам.
  - Благодарю, - глухой голос и эльф словно потухает, отходя на свое место. Я следила как он шел, видела как от него отшатнулись те, кто еще недавно искал расположения. Конечно, ведь мне стоит только захотеть, и он потеряет все. это мое право, причем законное, ведь он пытался оболгать и причинить вред. Сейчас я имею право хоть казнить его, и никто, даже повелитель, не сможет мне воспротивится.
  - Привести лаэру Эвиниль и лаэра Ц... - проговорил повелитель, и двое стражников скрылись за дверью. Тем временем, один из эльфов осторожно дотронулся до моего рукава и подвел к небольшому креслу, которое я до сих пор не замечала, недалеко от трона повелителя. Ах да, место судьи. Теперь оно мое. - Лаэра Тайлисанэль, - с чего-то искаверкал мое имя сиятельный эльф, - с кого вы начнете суд.
  - С лаэра, если не возражаете, - пробормотала, взглядом прося помощи у Вэена. Но тот словно бы не слышал меня. То ли место блокировало телепатию, то ли демон решил что это еще один урок...
  - Не возражаю, - щелчок, и вот в зале замерли два эльфа. Эви и тот, второй, чьего имени я даже не помню, но уже должна свершить судьбу. - Итак,лаэра Таллиониэль, лаэр Прионэль, только что родовая магия огласила свой вердикт. Оказывается, лаэра Тайлисанэль является прямым потомком рода хранительницы. Более того, духи рода признали лаэра Таллиониэля в сложившейся ситуации и утвердили новую главу рода - лаэру Тайлисанэль.
  - Что... - шокированное лицо Эви уже было наградой, - этого не может быть! Она не эльфийка! Простая человечка! Это все подстроено! Дедушка!
  - Лаэра Эвиниэль возьмите себя в руки! - холодно отчеканил повелитель. - Решение родовой магии невозможно подделать и оно не оспоримо. Очень плохо, что вы, целитель, и носитель великой крови не смогли почувствовать свою кровь. Да, она похожа на человека, тем не менее, мы все знаем, что даже в вашем роду было несколько случаев межрасовых браков, и то, что она выглядит как человек еще ни о чем не говорит. Одно то с какой легкостью она овладела нашей магией и языком уже должны были насторожить вас. В любом случае, вы, лаэра, сейчас здесь по другой причине. Вас обвиняют в попытке убийства сиятельной лаэры. Что вы можете сказать в свое оправдание?
  - Жаль что попытка провалилась! - прошипела девушка и зал ахнул. Нет, не от большой любви ко мне, а исключительно в целях сохранения лица.
  - Эви! - крик Уфаниэля был самым громким. - Повелитель, простите ее, она просто в шоке...
  - Лаэр Уфаниэль, ваша внучка совершеннолетняя. И должна отвечать за свои слова сама. Что ж... раз так, то... Лаэра Талисанэль, выносите свой вердикт. Каково будет ваше наказание?
  Хороший вопрос. И что я должна ответить? Казнить ее немедленно? Да, какая-то часть моей натуры этого дико желает, не скрою, но с другой стороны... Страшно. И дело не только в том, что после такого моего решения я наживу себе кучу врагов, но и в том, что я не хочу становится такой как она. Убить соперницу просто потому что она не нравится... Нет, не могу.
  Отчаянный взгляд на Вэена, но тот лишь кивает. Да, я каким-то образом чувствую, что он поддержит любое мое решение, но в тоже время хочет чтобы я была пожестче, если можно так сказать.
  - Хорошо, - надо же, мой голос даже не вздрогнул. - Лаэра Эвиниэль должна выйти замуж, - брякнула и только по изумленным охам догадалась что сказала что-то не то, - за квартерона дроу, которого сватал мне лаэр Таллионэль, - а что? На мой взгляд справедливо вручить ее тому, кого пророчил мне ее дедуля. - В случае развода или смерти супруга ранее, чем через триста лет, лаэре запрещено вступать в новое замужество. Во-вторых, активные силы лаэры должны быть заблокированы, - это уже серьезно. По сути она станет обычным долгоживущим человеком и все что ей останется доступным только чуть усиленная регенерация и замедленное старение. - В-третьих, лаэре запрещено возвращаться в Пресветлый Лес и общаться на прямую с лаэром Уфаниэлем. Только письма и с предварительного прочтения тремя незаинтересованными лицами или через кристалл при присутствии с обоих сторон минимум двух существ не связанных никакими интересами с лаэром, не чаще четырех раз в год на протяжении двухсот лет. В-четвертых, лаэра лишается полностью всех прав на наследие. Но, - подняла руку, услышав перешептывания, - второй ребенок лаэры, кем бы он ни был - мальчик или девочка, станет наследником. При условии, что лаэра не станет настраивать ребенка против меня. Если такое произойдет, то права на наследование теряет весь род Таллиониэля, включая его и переходит к следующей ветве. И в-пятых, лаэра Эвиниэль принесет клятву роду, что ни она, ни кто-то по ее просьбе или из сострадания к ней не причинит мне и моим близким никакого вреда иначе лаэра и все ее потомки погибнут в тот же день.
  Уф! Все... в зале повисла тишина. Довольно мягкое с одной стороны наказание, но с другой надо знать саму Эви. Я всегда считала, что смерть - это довольно легкое наказание. Миг - и тебя нет, ты ничего не чувствуешь. Так какое же это наказание? А вот так, знать, что твой враг жив и счастлив, а ты нет... Это страшнее. Это разъедает душу и делает жизнь полным мучением. В прочем, если она не зациклиться на мне, то еще вполне может быть счастлива.
  - Что же касаетеся лаэра Прионэля, то его полностью лишить всех прав и званий, изгнать из Пресветлого Леса на срок двести лет и настолько же запечать всю активную магию. И также как и лаэра Эвиниэль, он должен принести клятву не причинения вреда.
  - Что ж, - после того как я замолчала, произнес повелитель, - довольно... мягкое наказание.
  - Я не убийца, - твердо произнесла, - в отличие от благородных лаэров. Мне жаль, эльфы перестали быть самым мудрым и благородным народом. Вы опустились до подлого убийства и сведения счетов с детьми. Вы стали считать людей животными, низшим сословием, а ведь когда-то вы вели себя как родители, учили, воспитывали, вели за собой. Знаете, у людей есть хорошая поговорка: как ты, так я к тебе. Когда вы стали относится к людям, хуже чем к собственному скоту, именно тогда они стали отвечать вам тем же. Ваши избранные... хранители... вспомните - они считали людей равными. Просто другими, но не хуже тебя. Почему же вы, их потомки, стали себя считать лучше избранных и мудрых предков? И я искренне надеюсь, что мой поступок послужит не поводом посчитать это слабостью, а вернет свет в ваши души.
  Ответом мне была тишина. Эльфы, благородные и великие, смотрели на меня кто с яростью, а кто с затаенной болью. Нет, я не думаю, что они тут же раскаются и станут вести себя по другому. Слишком много лет прошло, слишком закостенели они в своем невежественном благородстве. Но может быть, хоть один из присутствующих, когда-нибудь вспомнит мои слова и просто улыбнется человеку... Этого будет уже достаточно. Ведь с одной улыбки, с одного доброго слова начинаются великие дела.
  - Правильные слова, лаэра, - тихо произнес Повелитель, - да будет Пресветлый к вам милостив и вы не растеряете света свой души. Надеюсь, вы будете также рассуждать, когда будете судить остальных.
  - Повелитель, - вдруг подал голос Вэен, - если вы позволите, то я бы просил допустить до суда хотя бы несколько адептов из группы. Вы же понимаете, леди Аларди еще учится с ними.
  - Хорошо. Но не все.
  - Конечно, повелитель, - демон склонил голову в поклоне и один из сопровождающих его магов тут же подорвался с места, исчезая за дверью. Видимо, они заранее предусмотрели такой вариант.
  Ждать пришлось недолго. Уже через пятнадцать минут двери отворились, пропуская моих одногруппников. Пришли смески, все трое, демоны и девушки. Все были напряжены и озирались по сторонам, ожидая подвоха. Эльфийская стража проводила их прямо на арену, где уже выставили в ряд десять стульев и встала по краям, то ли охраняя их, то ли от них.
  - Приветствую адептов магической академии в стенах совета, - произнес Повелитель, - ваш куратор просил допустить вас на суд. Что ж, не вижу причин отказать ему. Как вы знаете, на вашу одногрупницу было совершенно покушение. Леди Аларди уже вынесла наказание лаэре Таллиониэль и лаэру Прионэлю. Теперь очередь за остальными. Ввести осужденных.
  Сантана, Зариан, Олафер и Лайзар... сейчас они выглядели как жертвы войны - бледный, замученные, с синяками под глазами, в рваной одежде и несчастными лицами. Можно подумать, что это они жертвы, а не я. Зариан плакала, а вот остальные держали себя в руках и буравили окружающих мрачными взглядами.
  - Осужденные в преступление против жизни, - вперед выступил эльф в мантии, - вы знаете в чем вас обвиняют? - Ответом ему было упорное молчание. - Вы обвиняетесь в покушение на убийство леди Аларди, - не дождавшись ответа продолжил эльф. - Ваша вина доказана и обжалованию не подлежит. Есть ли вам что сказать в свое оправдание?
  - Да! - выкрикнула Сантана, делая шаг вперед, но меч стража ее быстро остановил. - нас заставили! К нам пришла леди Таллионэль и сказала, что если мы не будем ее слушаться, то она избавиться от нас! Мы не хотели! Мы просто испугались...
  - Лаэра Таллионэль уже наказана, - оборвал эльф демоницу. - Вы могли сообщить куратору или другому любому эльфу, а также просто отказаться от выполнения. Есть ли еще что сказать? - никто ничего не говорил, только прожигали меня взглядом. Я знала, что они хотели, но не собирались говорить. То же самое, что озвучила Эви, что им жаль, что не получилось. Но в отличие от эльфийки, эта четверка была более сдержана.
  - Мы не хотели, - всхлипнула Зариан. - Думали, что это шутка...
  - Лаэра Тайлисанэль, - эльф не стал дослушивать причитания демоницы, - вы как постарадавшая сторона вправе выбрать наказание. Ваш вердикт?
  - Кхм... - оказалось судить 'своих' тяжелее, чем Эви. На нее я была зла, и в какой-то мере уже давно представляла, чтобы хотела с ней сделать. А вот остальные, за исключением Олафера, до сих пор не сильно меня волновали. Да, немного покусывали, но не на столько, чтобы приговорить их к наказанию. А потому, сейчас мне было очень тяжело. - Зариан, я начну с тебя. Хоть ты и была в курсе предстоящего и вела себя... - я замялась на слове, не зная, как правильно сказать. 'Плохо'? звучит по детски. 'Как стерва'... ну не для эльфийских ушей такое, - недостойно, - наконец выдала, - тем не меняя в самом нападении ты не участвовала. Поэтому тебе будет самое мягкое наказание. Я требую твоего исключения из академии и запрете на повторное поступление на сто лет. Запечатывание активных сил на срок двадцать лет, десять из которых ты проведешь в Храме сестер милости.
  - Что?!
  Ужас демоницы был понятен. Храм сестер милости был местом, где отказывались от всех удовольствий и благ и занимались только одним - помогали больным, беднякам и сиротам. Несли ночные дежурства у постелей, убирали самые грязные места, готовили... в общем, тяжелый и неприятный труд. При полном аскетизме - никакой мясной пищи, сладкого, алкоголя, сон только четыре часа в день, молитва и работа. Все.
  - Я надеюсь, что через десять лет ты поймешь, что на самом деле важно в жизни, научишься ценить и любить не только себя, но и остальных. Осознаешь, что если тебе повезло родиться сильной, умной, красивой и в хорошей семье, это не право переступать через других.
  - Тварь!
  - Считаешь? Думаешь, лучше было приговорить тебя к казни? - выгнула бровь. - Мне ты времени не дала. А ведь просто могла шепнуть быть поосторожнее. Теперь Лайзар, - я перевела взгляд на смеска, больше не слушая всхлипов и ругани Зариан, - ты тоже не нападал в открытую, но и не остановил убийство. Поэтому тебя также исключат из академии на сто лет и двадцать лет запрета на активную магию. Вместо монастыря - десять лет в младшем чине на дальних рубежах, - я смотрела, как он поджал губы и в неверии смотрел на меня. Интересно, он тоже посчитал, что несправедливо наказан или все-таки хоть до него дошло, что я проявила непозволительное мягкосердечие? - Теперь Сантана, - демоница тут же прищурилась, - в отличие от остальных, ты участвовала в убийстве. И не по твоему желанию я еще жива. Поэтому - тебе запечатают активную магию пожизненно. Запрет на использование магии до конца твоих дней. Это первое. И второе двести лет в храме тишины. При попытке сбежать - пожизненно. После чего ты оправишь на родину и никогда не посетишь больше ни один из миров Розы.
  Казалось, Сантана сейчас упадет в обморок. В отличие от храма сестер милости, храм тишины был практически тюрьмой. В нем абсолютно запрещалось говорить, смеяться, и в принципе даже думать. Команды отдавались только старшими сестрами через амулет ментальной магии. Работать и жить под землей. Выходить на поверхность только в ночное время и не чаще одного раза в месяц.
  - Олафер, твое наказание будет самым строгим. Не потому, что ты вчера сделал чего-то больше или меньше остальных, а потому, что с каждым разом ты творишь все более и более ужасные вещи. В первую нашу встречу ты оболгал меня перед учителем, и когда он доказал твою ложь, ты не извинился, а затаил обиду. Ты стал клеветать, врать, и теперь дошел до убийства. Я простила тебя один раз, и вместо благодарности получила камень в спину. Второго шанса я тебе не дам. Я приговариваю тебя к пожизненной блокировки магии и активных сил. А также - к рудникам на двести лет. Кроме того, все четверо должны принести мне клятву о непричинении вреда мне и моим близким. В случае нарушения - мгновенная смерть.
  - Это все?
  - Да.
  - Есть ли кому что добавить?
  - Я считаю, что наказание леди Аларди слишком мягкое, - фыркнул Вэен, - Но тем не менее, это ее право. Наследие, - фыркнул он, - никуда не денешься. Тем не менее, - его взгляд стал острым, - дарованная жизнь в день обретения стоит дорого, - как-то странно прозвучала фраза, но судя по всему повелитель понял, - это право наследницы. Однако, сообщая всем, что клятву они будут приносить при моем личном присутсвии и обмануть не получится, а если попробуют, умрут здесь и сейчас, - он посмотрел на сжавшуюся четверку.
  - Да будет так! - тихо произнес повелитель, но его голос эхом разнесся по залу. - Суд состоялся. Приговор вынесен и отмене не подлежит. Клятву все обвиненные принесут сегодня на закате. Все свободны.
  Свободны? Я так не чувствовала себя точно. Наоборот, казалось, что на меня сразу навалилось несколько тонн неподъемного груза. Ненавидящие взгляды тех, кому я сегодня сломала судьбу, прожигали меня, словно пытаясь передать все, что они чувстовали. Да, они сами выбрали такую судьбу. Сами сделали шаг в бездну. Не я первая напала... Но и легче мне не было. Более того, появился страх. Пока не осознанный и рациональный, но он был.
  А еще хуже стало, когда сразу после суда Вэен всех нас собрал в особняке. Я сидела, опустив глаза, и не реагировала ни на взгляды, ни шепот одногруппников, пока куратор показывал им сцены нападения, которые они уже видели, и частичные фрагменты из зала совета. Он никак сперва не комментировал, просто показал, внимательно следя за реакциями. молчал и после того, как все закончилось.
  - Кто-нибудь хочет что-то сказать? Я знаю, что и Олафера с Лайзаром были друзья, и у Сантаны с Зариан, возможно вы после случившегося вы не захотите остаться в академии или решите перейти на другой факультет? Или... возможно вы потребуете перевода Аларди?
  А вот этого я никак не ожидала. Резко вскинув голову я во все глаза уставилсь на демона. Что он имеет в виду? К чему эти вопросы? Неужели он... Да нет, он не мог со мной так поступить! Я смотрела на него и пыталась заставить себя дышать. Нет, он не мог меня предать!
  - Диана? Может ты?
  - Я? - девушка в шоке уставилась на учителя. - Нет, я ничего не хочу!
  - Но ты же дружила и с Сантаной и с Зариан?
  - Эм... да нет, просто общались, - промямлила девушка, бросив растерянный взгляд по сторонам.
  - А что скажешь ты, Эшмет? - Вэен повернулся к хмурой орчанке.
  - А что сразу я? - вскинулась девушка.
  - Потому что ты просилась в группу Сантаны, разве нет? - с притворным удивлением вскинул брови демон.
  - Ну просилась, - буркнула она, - и что? Кто же знал, что так все получится.
  - То есть, если я соединю тебя в квинту с Тайлисан, ты будешь не против? - задал провокационный вопрос куратор.
  - Э...
  - Ну же?
  - Не знаю! - рявкнула орчанка.
  - И все же, - допытывался Вэен, - вот если я прямо сейчас сформирую квинту, что ты мне ответишь?
  - Нет! - выкрикнула Эшмет. - Я знаю Сантану уже три года, а эту вижу только месяц, и из-за нее уже проблемы!
  - То есть, ты считаешь, что Сантана ни в чем не виновата?- голос демона стал вкрадчивым.
  - Нет, - казалось, девушка словно сдулась. - Я видела своими глазами, что она пыталась убить ее, но... но до ее появления Сантана так себя не вела! И потом, про нее вся младшая академия шепчется, там тоже из-за нее многие пострадали.
  - Пострадали? - хмыкнул демон. - И кто еще так думает? - он обвел взглядом группу, следя как опускают взор ученики. Я не понимала, зачем он так, но уже давно выучила, что просто так он ничего не делал, поэтому сжав зубы - молчала. - Неужели все?
  - Нет, я так не думаю, - вдруг мрачно процедил Киртан. - Я понимаю, зачем вы все это устроили, профессор. Хотите заранее понять, кого можно ставить с Тайлисан в группу, ведь так? Ставьте меня, - он покосился на Эрлива и Асмина, - извините ребята, но я действительно считаю, что Олафер и Лайзар перешли грань. Они были моими друзьями, - он вдруг повернулся и прямо посмотрел на остальных. Прямо в глаза. - И не год или два, а на протяжении почти двух десятилетий. Я не знаю, что произошло, но они изменились. А может и всегда были такими, просто мы не замечали. Знаете, почему за Тайлисан ходит дурная слава? Потому что она выглядит жертвой, легкой добычей! Ну как же - сирота, родственников нет, денег нет, памяти и той нет! Даже покровитель отказался. Ну как же тут не подняться за ее счет? Это не она вызывает худшее в наших душах. Это мы такие, что пытаемся утвердиться за счет того, кому нечем ответить. И вот тут получается сюрприз - Тайлисан сильная личность, и сильный маг. Слабая человечка умудряется дать отпор! Да как она смеет?! Над нами смеются, что мы не можем справиться к какой-то девкой! Что, Эшмет, не твои слова?
  - Ты!
  - Я! Я отвечаю за свои слова! Олаферу не удалось оболгать Тайлисан и учитель его наказал, но вместо того чтобы извиниться, он пошел дальше. И это никак не может быть виной Тайлисан. И вы все лицемеры! Как же, боитесь поворачиваться к ней спиной! Только почему-то сами за ЕЕ спиной шушкаетесь и строите планы мести. И после этого, даже на суде, она никого не казнила. Оставила жизнь и право на нормальное существование. Если бы со мной так поступили, я бы не оставил врага за спиной - просто бы казнил. И каждый бы здесь сделал также. Профессор, я готов войти в квинту Тайлисан, если она сама не против! - резкий разворот, и прямой взгляд на меня.
  - Спасибо, - меня хватило только на слабый выдох.
  - Я тоже согласен! - подскочил Асмин.
  - И я, - кивнул Эрлив.
  - Не знаю, как насчет квинты, - подал голос Кер (демон), - но я полностью доверяю Тайлисан. И если попаду с ней, то не побоюсь подставить свою спину. Что же касается суда, хвост даю на отсечение, что ни Сантана, ни Олафер не назначали бы такого мягкого наказания.
  - Рад, что среди вас есть те, кто думает своей головой, - удовлетворенно кивнул Вэен. - А от себя хочу сказать кое-что, чтобы вы все задумались. Сейчас многие из вас считают, что от Аларди одни проблемы. Что ж, возможно, вы в каком-то роде правы. Она подобна соленой воде - попадает на кожу, и там, где есть раны и гной, начинает щипать, болеть и пузыриться. Неприятно, но каждый из вас знает, что при всем этом, соленая вода - хороший дезинфектор. Она обеззараживает, заживляет и стягивает кожу. Иногда, к сожалению, остаются рубцы на всю жизнь, ведь соль запечатывает поры. Но что такое рубец по сравнению с целой жизнью?
  Она такая же. Ваш одногруппник сказал абсолютно правильно - у Тайлисан обманчивая внешность. Мягкая, нежная, добрая, человеческая и без всякой защиты. И те, кто живет за счет самоутверждения за чужой счет слетаются на нее, как пчелы на мед. Это не она затуманивает им разум, это их амбиции и гордыня, ведут их к краху. Когда казалось бы доступная жертва начинает сопротивляться и показывать зубы, а остальные начинают смеяться и подначивать... В каждом из нас есть много хорошего, но еще больше в нас плохого. И так уж устроена природа существ, чточаще всего мы не скрываем своего истинного 'я' именно со слабым.
  Сейчас некоторые из вас говорят, что им страшно повернуться к ней спиной... Тогда я предложу для вас выбор - кого вы предпочтете увидеть там: Сантану, Олафера или все же Аларди? Двух знакомых, которые решили лишить жизни живое существо просто потому, что она им не понравилась или незнакомку, что оказалась милостива к собственным убийцам? Подумайте только об одном - если ваши 'друзья' готовы были убить только потому что она не сломалась, что будет с вами? Ведь взрослая жизнь еще более жестокая и искушений там гораздо больше - деньги, власть, зависть, ревность, любовь. За каждое из этих обещаний проливали кровь во всех веках и народах. Задумайтесь, насколько легко ваши друзья переступят через вас, если уже вкусили сладость собственной безнаказнности и легкой победы? Представьте себя на месте Аларди, и просто ситуацию, когда вам захочется одного и того же.
  Что же касается тебя, Тайлисан, - демон повернулся и посмотрел мне прямо в глаза, - я искренне советую тебе в следующий раз не пытаться исправить тех, кого не надо, а просто сразу убивать. Поверь, так ты оградишь себя от многих неприятностей.
  
  Глава 18
  
  - Проходите, Повелитель ждет Вас!
  Меня ждет, а вот я идти не хочу. Вчера вечером после клятвы, мне передали, чтобы утром я явилась пред ясные очи эльфийского владыки. Зачем - не ясно. У Вэена были предположения, что это касается принятия прав рода и наследования, но до конца и он не был уверен. Признаться, к такому я была не готова. Что я буду делать с самым крупным и влиятельным кланом?
  Собственно поэтому я и входила в уже знакомый кабинет в явном волнении, и если бы не успокаивающее поглаживание ладони Вэеном, еще не известно, что бы со мной было.
  На сей раз ждать меня никто не заставил. Более того, Повелитель уже восседал в своем кресле и молчаливо буравил взглядом дверь. И нас, через эту дверь вошедших. Легкий взмах, и нам без слов предлагают занять место напротив.
  - Что ж, - выдохнул эльф, когда время молчания перевалило за десять минут, - признаться такого я не ожидал. Ну и что вы мне можете сказать?
  - Милорд, - демон заговорил за меня, - мы понимаем всю неожиданность сложившейся ситуации и ее неоднозначность, но я все же просил бы не давить на мою невесту. Тайлисан ни в чем не виновата.
  - Невесту... - задумчиво пробормотал повелитель, и мне крайне не понравилось его выражение, - хм... ладно, об этом позже. И прошу, успокойтесь, лорд Вэентор, никто не собирается ни в чем обвинять леди Аларди. Более того, как вы сами слышали, прародительница рода будет пристально наблюдать за ее благополучием. А учитывая, что благородная лаэра была ни кем-нибудь, а дочерью хранительницы, то шутить с ней опасно. Так что право лаэры Таллионэль никто не оспаривает. Более того, должен признать, что в качестве наследницы первого дома, леди Аларди устраивает меня гораздо более чем Эвиниэль.
  - Неожиданно, - скептически хмыкнул Вэен.
  - И тем не менее это так. Леди Аларди обладает рядом достоинств, которых явно не хватало Эвиниэль.
  - Как минимум более сильным даром, это да, - покивал демон, но в его голосе я расслышала насмешку.
  - Не без этого, - похоже эльф не смутился, - а еще стойкий характер, ум, верность, благородство. Удивительно, что при стой цельной натуре, Тайлисан ничего не помнит о себе. или память начала возвращаться?
  - Нет, - отрезал Вэен.
  - Лорд Ронд-эде, - поморщился эльф, - хоть вы и обвъявили себя женихом лаэры, может все-таки позволите ей отвечать самой за себя? - это был укол, причем в первую очередь меня. Но... мне было все равно. Пусть думает что хочет, я-то прекрасно понимаю, что мне ни с демоном ни с эльфом в плане интриг не тягаться. Так пусть разбираются между собой.
  - Ваше величество, я вполне доверяю своему жениху. Он не раз доказал, что мои интересы и благополучие для него крайне важны. К тому же, я пока согласна со всеми его словами. И, - улыбнулась, - думаю, он будет вам лучшим собеседником чем я, - тонкий намек на их одинаковый уровень интриганности, но почему-то оба мужчины переглянулись и улыбнулись.
  - Умно, леди. Хорошо, тогда перейдем прямо к делу. Я благодарен вам за решение по поводу дальнейшей судьбы своих соотечественников, но мне бы хотелось узнать, что вы планируете делать дальше с родом и Уфаниэлем?
  - Ничего, - сказала, и с удовольствием отметила, что мне удалось шокировать обоих мужчин.
  - Это как? - эльф не выдержал первым.
  - Просто, милорд. Чтобы что-то делать с родом, надо как минимум быть в курсе того, чем он живет сейчас, а как максимум находится на его территории непосредственно. Я же, мало того, что ничего не помню даже о себе, но и ктому же являюсь адлептом Академии. Обучение я намерена закончить. Так что ближайшие лет пять ни о каком управлении родом и быть не может. Я не могу остаться здесь, чтобы вникать в дела, а решать что-то не разобравшись не в моих привычках.
  - И что вы предлагаете? - повелитель заинтересованно склонил голову.
  - Оставить управление на Уфаниэля, - пожала плечами. - К тому же, у него освободится много времени, ведь в Академии ему больше делать нечего.
  - Запретите?
  - Конечно, - я даже удивилась такому вопросу. - Не думаю, что будет хорошей идей продолжать с ним регулярно встречать после случившегося. Пусть занимается делами дома.
  - А не боитесь?
  - Чего? Сабатажа? Нет. Во-первых, Уфаниэль остается моим первым наследником, а дети Эви вторыми, так что ему нет смысла вести род к краху. А во-вторых, чтобы переживать за что-то к этому надо серьезно относится, чего, увы, я пока не могу. Для меня понятие управление домом как-то слишком эфемерно звучит. Но, - сделала паузу, - я бы была признательна, если бы вы все же приставили наблюдающего за делами. Это во-первых. А во-вторых, обязать Уфаниэля не совершать никаких серьезных шагов без моего разрешения. Одновременно с этим я постараюсь начать более внимательно заняться изучением быта и традиций эльфов. Может, летом приеду сюда и осмотрюсь... - задумчиво пробормотала. - Ну и учитель мне бы не помешал.
  - Кхм... признаться, я приятно удивлен вашей разумностью. вы абсолютно правы, в оценке ситуации. Управлять родом - дело сложное и ответственное. Что касается ваших пожеланий - не вопрос. Я так понимаю, лично вы разговаривать с Уфаниэлем не хотите? - внимательный взгляд, и я согласно киваю. - Тогда я передам ваши пожелания. С вашей же стороны необходимо будет предоставить письменный список тем, которые обязательны для вашего личного утверждения. Подумайте, не спешите. Учителя вам выдадим. Думаю, на летних каникулах у вас будет время позаниматься, да и осмотреть свои владения вам все же необходимо. Со своей стороны, вы должны понимать, что несмотря на учебу и нежелание вникать в дела рода, вы все же отныне его Глава. Мать, если хотите. Мы дадим вам время, но вникать вам придется. Это первое. Во-вторых, вы обязаны принимать участие во всех более-менее важных мероприятиях. Ваш род первый, после повелителей, это тоже многое накладывает. Учится вам придется в два раза больше. Мы подберем вам для начала литературу, чтобы ознакомились. Но... этого будет мало.
  - Понимаю.
  - Очень хорошо. Есть еще один момент, - прищурился эльф. - Ваша так называемая помолвка.
  - Милорд, - угрожающе начал Вэен, но повелитель его перебил.
  - Лорд не стоит. Вы должны понимать, что леди Аларди теперь не просто сирота, принятая в род, она истинная эльфийка и глава первого дома. И так как у нее нет старших родственников, не считая скомпрометирующего себя Уфаниэля, то ответственность за нее берет семья повелителя. То есть - я. Лаэра Таллионэль - не считая моей двоюродной сестры и несовершеннолетней дочери - ближайшая к престолу особа женского пола.
  - Вы хотите меня принудить к политическому браку? - прищурилась, решив сразу расставить акценты.
  - Я бы не стал так говорить...
  - Но именно так вы и сказали, милорд, - нахмурился Вэен. - Повелитель, я хотел бы сразу сказать, что я люблю Тайлисан и отказываться от нее я не намерен.
  - Похвально. Однако, я бы просил вас не спешить и отложить официальное объявление о помолвке до конца обучения.
  - Зачем? - холодея в груди прошептала. - Зачем вам это надо? Хотите в случае чего удачно спихнуть меня с рук? Я не эльфийка и для политического брака меня не жалко, а официально по титулу я стою достаточно высоко?
  - Я не стал бы так говорить.
  - А как?
  - Лаэра Таллионэль, - эльф растерял свое дружелюбие и сейчас на меня смотрели холодные голобуе глаза, - вы забываете, что за все надо платить. Отныне вы моя подданная. И я ИМЕЮ право вам указывать, как жить. Пока я всего лишь настоятельно рекомендую повременить со свадьбой и не совершать необдуманных действий без согласования со мной. В противном случае, отвечать за ваши ошибки придется другим. Я ясно выражаюсь?
  - Да, - пересохшими губами выдавила, бросив затравленный взгляд на демона. Тот сидел и прищурившись смотрел на повелителя.
  - Очень хорошо. Что ж, думаю, на этом наша встреча закончена. Лорд Ронд-эде, будет лучше, если вы со своей группой покините (мир) завтра. До встречи, лаэра Таллионэль. Лорд, прощайте.
  - Повелитель, могу я получить обещание, что до конца обучения в академии вы не будете заключать никаких помолвок и обещаний насчет Тайлисан? - Вэен не спешил вставать, внимательно глядя в глаза эльфа.
  - Лорд, вы забываетесь. Здесь я повелитель.
  - Я это помню, - усмехнулся демон, - но вот вы похоже немного позабыли, кто я. Не стоит со мной шутить. Тайлисан, не могла бы ты на минутку выйти?
  - Э... хорошо, - растерянно кивнула. Не поняла? Какие у моего демона секреты от меня? Тем не менее я покорно встала и, сделав реверанс, покинула комнату. Разборки при повелителе устраивать не хотелось. Лучше разбросить наедине.
  Выйдя за дверь я замерла, не зная что делать дальше. Двое стражников никак не отреагировали на меня, секретарь лишь бросил взгляд и снова уткнулся в бумаги, так что я оказалась предоставлена сама себе. неуверенно присев на стул, отвернулась к окну, пытаясь осмылить услышанное. Только как бы я ни старалась думы возвращались все время к одному- почему Вэен попросил меня выйти? Что такого он собирался сказать повелителю, что я не должна слышать?
  Легкий ветерок по ногам и еле слышные шаги заставили отвлечься от своиъ мыслей и повернуть голову. Оказалось, что я так задумалась, что даже пропустила появление нового действующего лица. Незнакомый эльф в непривычном для этой расы темно-фиолетовом колете и черных брюках, с короткими волосами и практически бесцветными глазами застыл на пороге.
  - Лаэр Кентарэль, - подскочил секретарь, согнувшись в поклоне и подобострастно улыбаясь. Даже охраники у двери разом как-то подтянулись. Похоже, данный субъект был крайне важной особой.
  - Повелитель занят? - тихо спросил вновь пришедший, даже не повернув головы, при этом он немигая смотрел на меня.
  - Да, милорд. У него посетитель. Но он скоро освободится.
  - А леди?
  - Она уже закончила беседу.
  Два плавных шага, и эльф стоит прямо передо мной. Будто он не шел, а телепортировался. Взгляд буквально впился в меня, и мне почему-то стало холодно под этим взглядом.
  - Приветствую, лаэра Таллионэль. Или уместнее будет леди Аларди?
  - Добрый день, - сглотнув, встала с кресла и сделав намек на реверанс, - леди Аларди привычнее. Вы меня знаете? - не удержалась от вопроса.
  - Думаю, вас теперь знают многие. Я был вчера на совете. Впечатлен. Не за каждого духи рода готовы восстать вот так.
  - Даже не знаю, что вам ответить на это, - пробормотала.
  - Ничего, - криво усмехнулся мужчина. - И как вам в новом... положении?
  - Никак, - пожала плечами.
  - Позвольте усомниться, - фыркнул эльф. - Вы получили право вершить судьбу обидчиков, впрочем, признаться, с лаэрой Таллионэль вы обошлись весьма мягко... если не знать саму лаэру.
  - Тем не менее, лаэра жива, в отличие от того, чего она желала для меня.
  - Вы правы. Возможно, ваша мягкость когда-нибудь выйдет вам боком. Но сейчас вы поступили правильно, - на несколько минут он замолчал, разглядывая меня с каким-то интересом. - Я так понимаю, вы покинете Пресветлый Лес?
  - Да. Мне предстоит еще закончить академию.
  - А это еще пять лет, - кивнул он. - Надеюсь, произошедшее не сильно вас огорчило и вы посетите нас раньше. К тому же вы понимаете, что ваше новое положение делает из вас завидную невесту. У вас будет время присмотреться, - с намеком произнес он.
  - Не думаю. У меня уже есть жених.
  - Да вы что? И когда успели? Неужели повелитель уже успел вас обручить? Кто же этот счастливец?
  - Я обручилась еще до приезда сюда.
  - И повелитель не разорвал помолвку?
  - Нет!
  - Интересно. И кто же у нас счастливец?
  - Не думаю, что это уместно спрашивать, даже не представившись.
  - Ох, прошу прощения, - деланно огорчился эльф. - После вчерашнего вы так хорошо известны, что забываешь, что вы нас не знаете. Я лаэр Армаэль ивво Кентарэль.
  - И вы? - с намеком продолжила.
  - Ха! Двоюродный племянник повелителя и шестой наследник престола.
  - О!
  - К вашим услугам, лаэра, - с улыбкой поклонился он и протянул руку. Отказать не было возможности и я протянула свою. - Рад знакоместу, - он наклонился намереваясь поцеловать мне руку и... замер.
  - Эм... лаэр Кетарэль, - дернула ладонь, - лаэр...
  - Извините, - он резко выпрямился и замер, впившись в меня взглядом. На миг мне даже показалось, что черты его лица заострились. - Мне срочно надо к повелителю. Не подскажите, кто у него сейчас?
  - Наш куратор. Лорд Ронд-эде, - растеряно произнесла. - Что-то случилось?
  - Нет, ничего, - похоже эльф справился с собой и на губах появилась улыбка. Правда она скорее походила на тень себя прежней. - Кстати, у вас хороший вкус. Очень необычное кольцо.
  - Благодарю, - взгляд сам собой метнулся к подарку Вэена.
  - И давно оно у вас? Я хотел сказать, что интересуюсь украшениями, а по этому перстню уверен, что могу найти ваших родных.
  - Нет, - сглотнув, покачала головой, - это подарок.
  - Подарок? Помолвочное кольцо? - прищурился он.
  - Именно.
  - И вы мне так и не скажите кто счастливец.
  - Ваш повелитель просил повременить с объявлением.
  - Как интересно. А...
  - Тайлисан, все в порядке? - раздался голос Вэена и я вздохнула облегченно. Что-то меня напрягло в этом разговоре.
  - Да, все хорошо.
  - Замечательно. Тогда нам пора. Лаэр Кентарэль, - Веэн слегка склонил голову.
  - Лорд, - симметричное движение эльфа.
  - Лаэр Кентарэль, повелитель вас ждет, - вклинился секретарь, разряжая напряженный момент. Кивнув, эльф ушел, да и мы не стали задерживаться.
  - Все в порядке? - шепнул Вэен, когда мы покинули холл.
  - Да, - почему-то говорить, что эльфа заинтересовал перстень демона говорить не хотелось. - О чем вы договорилиь с повелителем?
  - Он согласился подождать до конца твоего обучения, - безэмоционально пробормотал демон, отчего мое сердце дрогнуло.
   -А потом? - пересохшими губами прошептала.
  - а потом он ничего не сможет сделать, - жестко отрезал мужчина, став вдруг каким-то чужим. Это длилось мгновение, а затем он будто бы вернулся. Глаза потемнели снова тав из почти прозрачных привычными голубыми, и мягкая улыбка осветила лицо. - Не волнуйся, любимая, мыы со всем справимся.
  - Но...
  - Тсс! Оставь это мне, ладно?
  - Вэен!
  - Тай, теперь у тебя есть я, чтобы решать твои проблемы, хорошо? А ты просто учись, становись сильнее и умнее. Пять лет долгий срок, и в тоже время очпень короткий. Повелитель забыл одну маленькую деталь - члены боевой квинты считаются совершеннолетними и независимыми. Вы боевые единицы империи, и даже повелитель эльов не имеет права это оспорить.
  -А он и не будет, - пробурчала. - Ты же слышал...
  - Хватит, Тай, - жестко отрезал демон. - Сейчас этот разговор бессмысленнен. У тебя сейчас другие приоритеты. С этого дня нагрузка у тебя увеличится.
  - В смысле?
  - В самом простом. Ты же глава рода отныне. Или думаешь до конца дней перевалить ответственность на Уфаниэля? Тебе придется разбираться в управлении, учить древнеэльфийский, изучать законодательства, этикет, менталитет и философию эльфов. Будешь посещать все праздники и минимум один выходной в месяц проводить здесь.
  - Не понимаю, - нахмурилась, - ты что же. Хочешь, чтобы я действительно стала главой рода? Осталась жить тут? Тогда зачем мне боевой, квинта? Ведь если после завершения я перееду сюда, то подведу ребят.
  - А ты планируешь пожизненно мотаться по трактам и выполнять заказы? Я думал, что мы поженимся и... Тай ты не думала о детях?
  - Э... нет, - растерянно пробормотала, - но тогда, может, мне лучше перейти с боевого... пока не поздно?
  - Минимальный обязательный срок работы квинты - двадцать пять лет, - усмехнулся демон. - При нашей продолжительности жизни, это мелочь. Столько я подождать могу. Зато то, что тебе даст опыт боевого мага квинты не сравнить и с пятистами годами стихийного или практика. Умение и опыт нарабатываются, Тай, а с ними приходит уверенность, сила и знания. Зато потом, вдоволь наработавшись ты по заслугам оценишь дом и спокойствие.
  - Здесь? - скептически вскинула бровь. - Думаешь, я года-нибудь смогу чувствовать себя тут как дома? А дети? Кем они будут тут полулюди-полудемоны- полунепонятно кто?
  - Я на половину эльф.
  - У меня ведь и кровь дроу проявилась, и даже кажется вампиров, - продолжила не обращая внимая на его слова.- А внешне я как была чистокровный человек, так и осталась. Уверен, что нашим детям здесь будет легко?
  - У повелителя только одна дочь, - с намеком прошептал Вэентор.
  - И что? - не поняла. - причем здесь это?
  - Когда-нибудь она станет повелительницей.
  - Не факт, - покачала головой. - У эльфов конечно не жесткий патриархат, но за это время вполне может родиться наследник мужского пола, а девочку выдадут замуж...
  - Не выдадут. И именно она будет следующей повелительницей.
  - Откуда такая уверенность?
  - Это пока секрет - меня легонько щелкнули по носу. Как маленькую!
  - Допустим, - процедила сквозь зубы, - пусть она повелительница, ей подберут мужа эльфа из высокопоставленных. И что дальше? Как это повлияет на нашу жизнь здесь?
  - Прямо. Муж у будующей повелительницы будет однозначно пришлым. Среди высокопоставленных эльфов нет ни одного не связанного близкородственными узами рода. Это первое. Второе, те немногие, что подпадают под эту категорию - либо слабы магически, либо состоят в отношениях, либо скомпромитировали себя. К тому же магия эльфийского королевского дома начала ослабевать. Им жизненно необходимо вливание. Скорее всего это будет кто-нибудь из демонов. Сама понимаешь - дроу враги, люди и оборотни - животные, вампиров они бояться, ну а гномы и орки... без вариантов.
  - И? - подтолкнула.
  - Как ты думаешь, посмеет ли кто-нибудь что-то сказать нашим детям об их смешенной крови, если у самой повелительницы будут полудемонята?
  - Нет, - качнула головой. - Но я одного не понимаю, откуда такая уверенность? - я остановилась и посмотрела на демона. - Ты ясновидящий? Как можно быть уверенным, что за тридцать лет повелитель успеет выдать дочь замуж именно за демона, то у них родятся дети и что вообще наследницей будет именно она?
  - Глупышка- рассмеялся демон и легко коснулся губами лба. - просто поверь мне, что мы со всем справимся.
Оценка: 7.95*92  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | L.Ka "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | А.Квин "У тебя есть я" (Научная фантастика) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"