Долгова Галина: другие произведения.

Обновление Ради настоящего

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Обновление от 18/06/2019

  Начиная с 26 главы все только в комментариях!
  
  Как и обещала здесь будет 5 глав на 3 дня. С 20 по 25 для тех, кто не хочет искать по коммам. Потом, только там и все будет удаляться через неделю.
  
  Глава 20
  
  Минут через пять, когда все успокоились и Вэен подлечил особо сильные ушибы, наконец-то прозвучал главный вопрос:
  - А что произошло?
  В тот же миг повисла тишина и пять взглядов скрестились на кураторе. Мой демон лишь слегка прищурил глаза, но я знала, что это высшая степень проявления его недовольства. Он всегда старается сдерживать эмоции, не показывать их до последнего. Вот и сейчас, взял себя в руки, но посветлевшие глаза и поджатые губы выдают, насколько ему все это не нравится.
  - Произошло то, - Вэен прямо посмотрел на Асмина, - что кто-то вмешался в работу портала. Более того, была проведена прямая привязка на Тайлисан. Возможно через кровь или волосы... может, через... нет, вряд ли. Такое делается только на крови и очень сильным магом.
  - Но зачем-то кому-то устраивает сбой портала? - нахмурился Киртан. - И где ее должно было выбросить? Здесь?
  - Правильные вопросы задаешь, молодец, - усмехнулся Вэен, одобрительно разглядывая парня. Ну да, вот он - готовый лидер квинты. Кэр тоже ничего, вон как смотрит! Уверена, в голове те же вопросы, но он скорее одиночка, ему еще привыкать считать себя частью общего, не привык быть ответственным за кого-то кроме себя, вот и молчит, выжидает. - Начнем с самого простого. Выкинуть ее должно было не здесь, это я сбил настройку, когда понял, что Тай утягивает. С учетом моего вмешательства и увеличения объектов переноса... - он задумался, прикидывая что-то в уме, - это должно быть километров на пятьдесят-шестьдесят дальше, не меньше... Хотя, я удерживал перенос пока не ощутил пустое пространство...
  - Ни фига себе! - присвистнул Кэр, с уважением глядя на магистра. Я, признаться, тоже пребывала в некотором роде в шоке. Удерживать активный портал и контролировать перемещение объектов во время перехода, при этом еще и корректировать конечную точку... Да я о таком не слышала даже! Это же надо быть на уровне архимага, не меньше!
  - ... так что получается километров сорок и чуть западнее, - закончил Вэен, не обратив внимание на высказываение демона. - Но мир однозначно тот же.
  - Какой? - уточнил Эрлив.
  - Каррат (мир драконов и гномов).
  - То есть, - нахмурился Кир, - вы хотите сказать, что где-то километрах в сорока должна была быть точка выхода, куда должно было выбросить Тайлисан?
  - Именно.
  - Но тогда там ее кто-то должен был ждать!
  - И тут угадал, - хмыкнул демон, - и я скажу даже более того, ее и сейчас там ждут. По моим прикидкам, примерно через полчаса они будут уже в курсе произошедшего, а еще через час начнут поиски.
  - Поиски? Но как...
  - Если я не ошибаюсь, что врядли, на Каррате есть всего два места, где возможно устроить такого рода ловушки - Крыло Дракона и Глубины Оррии, и судя по плотности и структуре породы, а также по цвету сталактитов, то мы с вероятностью восемьдесят процентов в Крыле Драконов. А здесь не так уж много подходящих площадок для ловушки.
  - Вы... уверены? - осторожно поинтересовался Кэр. Остальные тоже смотрели на магистра вопросительно, да меня и саму интересовало откуда такие выводы.
  - Что ж, - хмыкнул Вэен, оглядев наши заинтересованные лица, - пока у нас есть немного времени, займемся обучением, раз уж вы у нас практически сформированная квинта, да и я вроде как должен выбрать кураторство... Посмотрим, что выйдет. Итак, первое. Запомните маг всегда может определить в каком он мире. Вам пока трудно это сделать, но года через два у вас даже вопроса не должно вставать - где я? Все дело в магических потоках, пронизывающих мир. Их толщине, вышине и оттенках. Здесь потоки достаточно высокие и красно-желтого спектра, характерного для Каррата. Это было во-первых. Во-вторых, чисто физические признаки мира - горячий сухой воздух, почва ржаво-коричневых оттенков и полые горы. У демонов существует местности с похожими характеристиками, но там почва черного цвета, а камень не красноватый как здесь, а серый. Вернетесь в академию - засажу за изучение физических свойств миров, чтобы даже без магии определяли хотя бы примерное расположение.
  Идем дальше. Каррат населяют драконы и гномы. Одни над поверностью земли, другие по большей части - под. Исключение недалеко от пойм рек. Но сами города стараются строить под землей близ гор или в горах. Если вы обратите внимание, то заметите, что данный тунель был обработан искусственным образом, следовательно, здесь в свое время постарались гномы. В тоже время здесь не наблюдается следов жизнедеятельности, распространен щеватый мох, который гномы используют в кузнечном деле, а, значит, они здесь давно не появлялись. В Каррате было в свое время две покинутые горы-лабиринта, где когда-то жили гномы, но давно забросили, точнее после Великой войны. Этот народ довольно суеверен и до сих пор опасается сюда возвращаться.
  - Почему?
  - Потому что по легенде только эти два лабиринта-города находятся достаточно высоко, чтобы верхушки покрывались льдами. Здесь достаточно холодно как вверху, так и внизу, где текут подводные реки. Единственное исключение вот эти средние уровни, но даже здесь, по сравнению с остальной территорией Каррата градусов на пять холоднее.
  - И при чем здесь это?
  - А при том, что гномы крайне магически ограничены, а драконы не могут проникать внутрь гор.
  - И?
  - Идем дальше, - усмехнулся Вэен, переводя разговор, а мне вдруг стало нехорошо. Неужили это то, о чем я подумала? Могло бы такое быть, что здесь скрывались ледяные? И Вэен о них знает? откуда? - Итак, а с учетом того, что я сказал ранее - это именно Крыло дракона. В свое время я здесь неплохо погулял, поэтому знаю, что разместить портал и при этом устроить ловушку можно в четырех местах, где идут гранитовые породы с вкраплениями алмазной крошки, достаточно устойчивые, чтобы выдержать колебание портала, и без присутствия арртана, влияющего на магические потоки. Плюс размер площадки, плюс н6аличие колонн и укромных мест... Если еще учесть примерное расположение... - Вэен прищурился, - кажется, я знаю, где ждали нашу Тай!
  - Магистр, - тихо произнес Кэр, - вы так и не ответили - зачем?
  А вот теперь взгляды дружно на мне, и это оказалось крайне неприятно. Словно это опять я в чем-то виновата! Проклятье, меня когда-нибудь оставят в покое? Наверно, не в этой жизни. Но... что делать сейчас? Они ждут ответа, а я не знаю что сказать. Но ведь это моя будущая квинта, самые близки мне существа... При этом ключевое слово - будущая! Говорить или нет?
  - Думаю, - также тихо произнес Вэен, внимательно смотря мне в глаза, - это должна сказать сама Тайлисан, - и вдруг незаметно кивнул мне. Он хочет, чтобы я рассказала? Но что? Я ведь толком и сама не знаю! - Тай?
  - Даже не знаю, что сказать, - тихо пробормотала, смущаясь от столь пристального внимания. - Я не могу ответить зачем кому-то понадобилось меня... похищать, наверно. Единственный вариант - это попытка отомстить мне ректорина ивво Таллионэль или кого-то из его друзей, либо просто устранение неугодной... фигуры.
  - Ты что-то темнишь, Тай, - нахмурился Кэр. - Зачем ректорину или кому-то из его друзей похищать тебя?
  - Потому... потому, - сглотнула, - что на суде духи хранители признали меня главой рода Таллионэль. И теперь и он, и Эвиниэль в моем полном подчинении.
  - Нифига! - присвистнул Асмин. Остальные выразились менее культурно. - То есть ты высокородная лаэра? А говорили, что ректорин тебя на тракте подобрал, пожалел... ой, прости, - засмущался парень, получив втык от стоящего рядом Эрлива. - Извини, Тай, я не хотел тебя обидеть.
  - Ты не обидел. Практически так оно и было...
  - Не так, - отрезал Вэен, - первое воспоминание Тай - это тракт, на котором на ректорина Таллионэля и его спутников напали. Именно Тайлисан спасла тогда пресветлого лаэра от смерти, за что тот стал ее кровным должником. Дабы не навлечь на себя гнев родовой магии, он решил ввести ее в род, приняв как в младшую ветвь. Потом из-за конфликта Тай с его любовницей, сбоя в ее магии, собственной слабости натуры и страха навлечь на себя презрение и осуждение, он предпочел отвернуться от нее. Как вы все знаете, в результате определенных событий судьбой Тай заинтересовался ректор и провел проверки на всех уровнях. Результаты вы знаете. А во время практики внучка ректорина Эвиниэль вероломно напала на нее. Итог - суд, во время которого пробудились духи рода. Более подробную версию Тайлисан расскажет вам позже. Сейчас важнее другое - понять, что теперь следует делать, - замолчал демон и обвел всех взглядом.
  - Магистр,- через пару минут заговорил Киртан, - а можно как-нибудь незаметно подойти к предполагаемому месту ловушки?
  - Молодец, - Вэен довольно усмехнулся, словно именно этого и ожидал, - но есть один маленький момент - ты уверен, что все то время пока мы будем идти к ним, они будут сидеть на месте и ждать нас?
  - Эм... нет.
  - Лидер квинты, Киртан, - сурово проговорил куратор, - обязан в первую очередь просчитывать все варианты, потом принимать решения и уже в последнюю очередь выискивать способы исполнения, потому что способ найти можно всегда, хороший или плохой, более удачный или более затратный, но он решит проблемы, но если изначально апеллировать неправильными предпосылками- то ты уже проиграл.
  - Я понял, учитель, - Кир с достоинством склонил голову. - Спасибо.
  - Магистр, - я посмотрела на любимого, - а портал был настроен на безопасное приземление или...
  - Хочешь знать нужна ты живой или нет? - вмиг понял меня мужчина. На миг задумался и лишь потом кивнул. - Да. Портал был направлен на свободный участок со всеми необходимыми стабилизаторами. Тебя планировали взять живой. Вот только ты понимаещь, что планы могут меняться, особенно когда вместо тебя одной заявится целый отряд. Но вопрос был поставлен правильно. Кстати, какой вывод можно сделать из этого?
  - Что там будет больше одного... эльфа, - буркнула.
  - Именно! - Вэен поднял вверх палец. - А вот сколько - это вопрос. Думаю, после произошедшего, минимальное количество - трое, а вот с максимальным...
  - Не больше дюжины, - вклинился Кэр.
  - Почему?
  - Потому-что в условиях подгорного лабиринта одновременно в проходе могут пройти макимум трое. Это раз. Второе, выходов с одной площадки всегда не больше шести, иначе обрушаются своды. То есть, по два, пусть будут эльфа, на проход. к тому же, большее количество собрать и провести через портал проблематично, особенно если пытаешься сохранить конспирацию.
  - Да и вряд ли они столь серьезно оценивают Тай, - согласно кивнул Кир.
  - Магистр, - Асмин задумчиво взглянул на меня, - а эльфы в состоянии почувствовать живую энергию среди камня на таком расстоянии?
  - Если они не нижу уровня магистра и с кровь дроу в жилах. Ну или универсалы.
  - А если у них ее кровь?
  - Тогда вероятность возрастает в геометрической прогрессии. Но Асмин прав, они изначально более в выгодном положении. Скоро они очнуться и догадаются, что мы где-то недалеко, и если у них осталась еще кровь Тай, то они быстро нас вычислят, а потому вопрос: что вы планируете - принять бой или отступить?
  - А есть куда? - мрачно уточнил Эрлив.
  - Есть. Примерно в полудне отсюда находится поселение гномов. Там на нас не рискнут напасть, а мы сможем связаться с академией и запросить помощь. Ваш выбор?
  - Наш? - я удивленно уставилась на Вэена.
  - Естественно, - тот лучезарно улыбнулся, заставив меня скрипнуть зубами, - вы же квинта. Так что учитесь принимать решения.
  - Хорошо магистр, - сухо произнес Киртан и повернулся ко мне и Асмину, Эрлив и Кэр тоже подошли ближе. - Что думаете?
  - Осторожность требует отступить, а гордость - принять бой, - хмыкнул Кэр. - Но если серьезно, то принимать бой, боюсь, сейчас не лучшая идея. Мы не знаем сколько их, какая цель, какие средства с собой, да еще если у них кровь Тай, то она уже не боец.
  - Угу, а у нас ничего, даже накопителей нет, - помрачнел Эрлив.
  - Зато неплохая фора, - попытался найти плюсы Ас, - если нам отсюда полдня идти, то им еще больше.
  - А ты уверен? - Кир был не столь оптимистичен. - Мы же не уточнили в какой стороне поселение. Может, через три часа их дорога пересечется с нашей, и будут они догонять нас по следам.
  - Мы отступим, - тихо произнесла и внутренне съежилась под перекрестными взглядами, - из нас только магистр может выступить с ними на равных, а мы для них не соперники. Мы без амулетов, оружия, накопителей и опыта. Мы даже не знаем установили ли они ловушки на подходе к себе. уверены, что они не прикрыли спины?
  - Ты недооцениваешь нас.
  - Да ладно, Эрлив, она права. Там по любому не зеленые новички, а опытные маги и войны, думаешь, перебить портал так легко? Нет уж. Может, вы конечно и многое прошли, но это не отменяет того, что мы всего лишь третий курс академии. Даже еще не квинта.
  - Асмин, твое мнение?
  - Мы не готовы. Лучше будет отступить.
  - Что ж, значит, отступим, - подвел итог Киртан. - Магистр, - он обернулся к демону, - мы решили, что в данной ситуации лучше будет отступить. Только сперва хотели уточнить, вы сказали, что нам отсюда примерно полдня идти. А им? И в какую сторону? Не получится ли что мы идем им навстречу?
  - Или где-то будет пересечение их дороги с нашей?- добавил Кэр.
  - Правильные вопросы задаете, - Вэен довольно кивнул, - им идти чуть больше, но ненамного, и вы правы, примерно через три-четыре часа ваш путь, пересечется с их, так что если вы решили, то пора выступать.
  - Магистр, а вы можете сделать из моей крови маячок? Ну... в смысле если они действительно могут отслеживать меня, то чтобы он увел их в другую сторону?
  - А ты понимаешь, что в этом случае тебе необходимо будет навесить на себя отводящие чары?
  - Дд-да... - неуверенно кивнула.
  - И много ты с ними пройдешь?
  - У меня неплохой резерв. И чем больше получится водить их за нос, тем дальше мы спокойнее пройдем.
  - Если ты так решили... - Вэен серьезно смотрел на меня, но я твердо кивнула. Не хочу подставлять ребят, - что ж. 'Куклу' сделать можно, но она продержится не больше двух часов. Здесь периодически попадаются вкрапления арртана, и как только она войдет в зону скопления - тут же рассыплется. И ты серьезно ослабнешь.
  - Я справлюсь!
  - Знаю, - мой любимый демон ласково улыбнулся. - Ладно, приступим.
  Собственно наблюдать за работой мага уровня Вэена одно удовольствие. Быстрые выверенные движения, точные дозированные вкрапления магии, хитроумные плетения, и вот уже через десять минут напротив меня зависла моя тень, внутри которой на уровне солнечного сплетения в переплетении темных нитей зависла капля моей крови.
  - Нам же не нужна похожая, -пожал плечами демон, - в живую они ее не увидят. А для магического слежения - вы идентичны.
  - Мне применить стандартные отводящие чары?
  - Убери невидимость и добавь еще несколько заклинаний закрытия от магии. Смотри, что надо делать...
  Мда... Все-таки до такого уровня учиться и учиться. Мне бы и в голову такие плетения не пришли. Но одно радует, с таким учителем, как Вэен к концу выпуска мы станем лучшей квинтой в истории академии.
  Я старательно повторяла все, что говорил и показывал мой демон, пока раз на четырнадцатый его не удовлетворил результат. К этому моменту я уже порядком устала и потратилась магически, но жаловаться не собиралась. Буду держаться столько, сколько возможно. Зато почти сразу же после этого мой 'двойник' сорвался с места и рванул куда-то сквозь стены.
  - Ну вот и все. Тронулись. Кэртрэнт, Киртан - первые, Асмин с Тай, Эрлив со мной. Через полчаса меняетесь, чтобы около Тай кто-то был.
  - Зачем? - начала я, но меня перебили.
  - Чтобы поймать, когда начнешь падать. Вперед, Кир, левый коридор. И в темпе. У нас не так много форы!
  И мы пошли. Быстро. Четкий размеренный шаг ребят впереди заставил и нас подстроиться под него. Кир зажег небольшой огонек в двух шагах перед собой, хотя впрочем это было не совсем обязательно, у нас всех было ночное зрение. Хотя... даже для него требовался хоть какой-то свет, а здесь была сплошная темнота. Так что наверно правильно. Сил такое заклинание требовало немного, зато от переломов уберегало. Правда в этой ситуации меня больше удивило две вещи - первая, что мое зрение само перестроилось на ночное, стоило только об этом подумать, чего обычно так легко не получлось, и второе - что никто из ребят не сказал даже слова в мой адрес. Ни претензии, ни сожаления, ни упрека. Будто это не из-за меня мы все тут оказались. Но я за все время даже взгляда недовольного не заметила. И это было так непривычно, так тепло... у меня сердце просто замирало от мысли, что мне наконец-то повезло обрести друзей. Правда я даже мысленно боялась это произносить, вдруг сглажу. Поэтому шла молча сжав зубы и старалась контролировать эмоции.
  А идти, кстати, с каждой минутой становилось все тяжелее. Вэен как всегда оказался прав, я все четче ощущала свои чары, будто с каждым шагом мне на плечи подкладывали по килограммовому грузилу. А мы ведь даже полчаса не прошли... Ой, прошли!
  Я с удивлением заметила, что под руку меня уже придерживает Эрлив, а шарик впереди имеет чуть другой спектр. Значит, это уже Кэр свой повесил, чтобы Киртан передохнул. То есть мы идем больше получаса... Ну надо же я в себя ушла! Кстати, я с интересом огляделась, стало немного холоднее, да и судя по наклону и ноющей тяжести в икрах, мы поднимаемся вверх. Да и мха здесь стало меньше, и сталлактиты немного другие, зато в далеке кажется, слышны падающие капли воды...
  - Вода? - неуверенно произнесла, но меня услышили.
  - Да, - раздался позади голос Вэена, - мы поднялись примерно метров на шестьдесят, здесь есть несколько водопадов, минут через десять дойдем до первого, там передохнем. Ты как?
  - Ничего, - обренулась и одарила любимого успокаивающей улыбкой, правда, похоже, мне не поверили.
  - Потерпи, - прошептал он одними губами, но мне и этого было достаточно, чтобы мне будто силы влились.
  А через девять минут мы действительно дошли до водопада. Правда он значительно преувиличил ту стекающую по стене струйу ржаво-кислой воды, но и ей мы были рады как бокалу лучшего вина. Умылись, напились, освежились...
  - Тай, пойдем-ка на пару минут отойдем, - велел Вэен.
  Я тут же послушно двинулась следом, не понимая, зачем ему это надо. Но стоило завернуть за угол, как я тут же оказалась в крепких объятиях, а губы обжог страстный поцелуй. У меня ноги подкосились, и я бы упала, если бы не демон.
  - Как ты?
  - Не волнуйся, - улыбнулась такой заботе, - я крепче, чем кажусь.
  - Не могу не волноваться. Ты не представляешь, что со мной было, когда я понял, что тебя утягивает.
  - Спасибо, - с чувством произнесла, - если бы не ты...
  - Ты бы справилась, - вдруг уверенно произнес Вэен, - но я не хочу чтобы тебе даже справляться приходилось.
  - А как же тогда карьера боевого мага? - лукаво улыбнулась.
  - Не знаю. Что-то мне это уже не кажется хорошей идеей.
  - Вэен!
  - Тссс! Тише! А то твоя квинта прибежит, - усмехнулся он.
  - Ты знал! - обличительно тыкнула в его грудь пальцем.
  - Планировал, - педантично поправил, - Тай, поверь, это ребята - лучшая квинта для тебя.
  - А для них?
  - И для них
  - Но...
  - Тсс! Я вообще-то тебя не для этого позвал.
  - А для чего?
  - Бери, - вдруг произнес он и склонился к моим губам. Но если я думала, что это будет просто поцелуй, то невероятно ошиблась. С его дыханием в меня перетекала его сила. Как поток ледяной воды, она освежала и обновляла.
  - Не надо! - я с трудом оторвалась от его губ.
  - Надо. Тай, я люблю тебя, ты моя, навсегда, ты обещала, поклялась что станешь моей женой и больше ничьей, неужели ты думаешь, что я не поделюсь со своей женщиной силой, когда она ей нужна?
  - Вэен, ты... - начала говорить, когда меня как молнией пронзило, а в солнечном сплетении разорвался воздушный шарик, - ох... - согнулась пополам, пытаясь отдышаться. - Боги, что это?
  - 'Кукла' рассеялась. Прости, но боль оттого, что сгорела твоя кровь, я специально добавил этот момент, чтобы она никому не досталась.
  - Ее обнаружили?
  - Не факт, - Вэен мягко придержал меня, пока я пыталась выпрямиться, - может, просто нарвалась на скопление арранта. Но в любом случае, наш отдых закончился. Идем, - и он буквально вытащил меня к ребятам, - Так, 'куклы' больше нет, - объявил он, - так что строимся и вперед. Эрлив, Асмин, вы первые, Киртан, Кэр, следом, мы замыкаем.
  Асмин зажег огонек и первым тронулся вперед, Лив тут же подстроился под его шаг, ну а мы уж следом за ними. Ребфята после отдыха немного ускорили темп, но я не возражала, после дозы, полученной от Вэена, мне казалось, я могу свернуть горы.
  Правда уже минут через двадцать мой запал поутих, а еще через десять я впервый раз почувствовала, как моей макушки словно коснулась чья-то рука, погладила и скользнула дальше.
  - Вэен?..
  - ДА, малыш?
  - Мне показалось, что... что меня кто-то по голову погладил. Это может быть поисковое?
  - Не может, - мрачно произнес, - это оно и есть. Больно было? Толчок или страх? Ощущение взгляда?
  - Вроде нет...
  - Хорошо, значит, пока не видят.
  - Нам еще долго? - оглянулся Кэр.
  - В таком темпе - примерно часов пять-шесть еще.
  - А им?
  - Не знаю. Если я запущу поисковое, то и они нас засекут, а на хочу замаскироваться здесь не получится, к тому же могу сбить экранизацию Тай.
  Больше никто не разговаривал, но шаг ускорили. Я еще трижды ощущала поглаживание, которое вроде как ускользала. Вэен прямо на ходу вливал силы, но осторожно, чтобы не теряла концентрацию и не сбить настройки. Но все же с каждым разом его доз хватало на все меньшее и меньшее время. А потом все... защита слетела, словно платок под порывом сильного ветра. Странное ощущение - облегчения и беззащитности. И мгновенно - да, я почувствовуала. Нет, не боль, и ни страх, ощущение чужого взгяда и победной улыбки.
  - Вэен, они меня нашли. И они близко.
  
  Глава 21
  
  Мы бежали так быстро, как могли по заваленным камнями коридору. Вэен после моего заявления плюнул на всю конспирацию и... я такого искреннего и долгого ругательства ни разу не слышала. Эти, эльфы, которые, не просто устроили для меня ловушку, они оказались гораздо умнее и перекрыли проход к поселению гномов. Там нас ждал еще один небольшой отряд из четырех особей вроде как мужского пола и коридор с припятствиями. А за нами по следу бежало аж целых десять штук. Так что насчет дюжины ошиблись мы не намного. Вот только радости это осознание собственной догадливости как-то не доставляло.
  Пришлось срочно корректировать планы. Вэен вспомнил, что тут есть заброшенный проход наверх, на волю, можно сказать, к одной из стоянок драконов. По словам демона эльфы будут ограничены в возможностях на каменно-ледяном плато, зато у нас появится маневренность, да и сами драконы почувствуют всплеск силы и заявятся посмотреть, что происходит, ну а с ними никто не рискнет тягаться.
  - Сейчас будет развилка! - крикнул Вэен. - Нам налево и вверх!
  И снова бег. Ребята бежали быстро, наверно, на пределе своих возможностей. На удивление мне удавалось бежать на равне, даже не учитывая, что демон не отпускал мою руку ни на мгновение. Хорошо еще что зрение не подводило и я вполне хорошо видщела в темноте, иначе валяться мне тут с переломанной шеей.
  - Потерпи еще чуть-чуть, - прошептал на бегу любимый. - Осталось немного.
  Отвечать не стала, да он и не ждал этого. Зато его слова придали второе дыхание, позволяя отвлечься от ноющих мышц и сжав зубы, ускориться. Бежать вверх по узким лазам подгорного лабиринта, при недостатке кислорода и валяющихся на пути камнях и выростающих прямо из пола сталогмитах труднее, чем все полосы препятсвий в академии. Вот где надо учебный полигон делать. зато теперь, уверена, я буду ее проходить еще быстрее.
  В какой-то момент я почувствовала дуновение свежего воздуха и поняла, что выход уже близок. И откуда взялись силы, стало неважно. Тело само бросилось вперед, к свободе, небу... Не знала, что у меня легкая степень клаустрофобии оказывается. Впрочем, быстрый взгляд по сторонам, не только у меня. Ребята тоже обрели второе дыхание.
  Правда уже метров через триста бежать стало тяжелее. Холодный воздух начал обжигать кожу, а каждый вздох обжигал изнутри. Еще пять минут спустя появились иневые рисунки на стенах, а камень под ногами начал скользить. В какой-то момент я не удержалась и подскользнулась, и если бы не удержавший меня Вэен все-таки встретилась с полом. Впрочем уже через пару минут я об этом забыла, вылетев наконец-то из каменного плена и застыв под открытым небом.
  Голубой небосвод, сияющий, ослепляющий был единственным, что я видела. Он окружал, отражался от прозрачно-искристых льдов и летающих в воздухе крохотных ледяных кристаллов. На миг мои глаза ослепли, и только спустя несколько сотен ударов сердца, я наконец-то смогла прийти в себя и оглядеться.
  Мы замерли на небольшой площадке, под ледяным куполом. Да, это было невероятно, но факт. Прямо над нашими головами уже не было гор и камня, зато причудливо сплелись ледяные мосты, образую некое подобие купола. А там, за краем небольшой напоминающий обгрызанный полукруг площадки, раскинулся незнакомый мир. Горы, огромные, величественные, покрытые белоснежными снегами и голубыми льдами серовато-идиговые камни...
  - Быстрее! Налево! Вон вход в другой тоннель!
  резкий голос Вэена развеял очарования, насильно возвращая вознесшийся дух обратно в тело И мы рванули в указанном направлении. Десять метров - и снова темнота. Зрение не успевает перестроится, и...
  - Проклятье!
  Твою же...
  Голоса Эрлива и Киратан слились в один, а спустя минуту и я поняла в чем дело. Парни со всего размаху налетели на стену... Точнее на завал. Проход был обрушен! Огромные валуны полностью преградили путь, отрезая пути отступления.
  - Так, Стоп! - скомандовал Вэен, и мы дружно замерли, тяжело дыша и с надеждой взирая на куратора. -Нам надо разделиться, - вдруг выдал он, и вот теперь надеда сменилась удивлением.
  - зачем? - Асмин выдал всеобщее недоумение.
  - Дальше прохода нет, - озвучил очевидное мужчина. Причем с таким спокойным превосходством, что не только ребята, но даже я скрипнула зубами.
  - И что теперь?
  - Боюсь, детки, нам все-таки придется принять бой, - хмыкнул Вэен. - Но не все так плоха. Теперь мы можем все сделать на своих условиях.
  - Магистр, - Киртан сумел сдержать эмоции, лишь сжатые кулаки выдавали его чувства, - у нас мало времени, если у вас есть какие-то идеи, может, поделитесь с нами?
  - По хорошему, это я должен ждать этот вопрос вам, как лидеру квинты, но вы правы, сейчас не время. Значит так, - демон наконец-то посерьезнел, - ситуация такова: примерно через тридцать-двадцать минут на площадку ворвутся с дюжину боевых магов эльфов. Уйти отсюда у нас не получится. Единственный выход перекрыт...
  - А левитация? - прищурился Кэр.
  - Вы плохо учили историю миров. Здесь имеют право управлять воздухом только драконы. Для остальных - попытка посягнуть на их право - мгновенная смерть. Так что не вариант. Потому остается только одно - принять бой. Драконы сильнейшие маги всей Розы и менталисты. Любое возмущение магического поля они почувствуют и тут же будут здесь. Нам главное продержаться до их прибытия. Поэтому чтобы нас сразу не убили. Мы разделимся. Вы останетесь здесь, в пещере, закроете ее всеми щитами, а зайду им за спину. Я смогу укрыться так, что меня они не обнаружат, а вы заодно попробуете узнать причину нападения, и кто еще связан. Ясно?
  - Да, - хором кивнули.
  - Тогда, удачи! Тай, - он посмотрел на меня и на миг крепко прижал к себе, - я рядом! Помни об этом! Иди, - и подтолкнул вперед, к ребятам.
  - Но...
  - Иди, Тайлисан, и помни, чтобы не случилось, я люблю тебя и всегда буду любить. Носи мое кольцо, оно сохранит тебя.
  Я хотела еще что-то сказать, но Вэен сам отстранился и резко развернувшись быстрым шагом направилс туда, откуда мы пришли и через мгновение скрылся в темноте прохода. Честно говоря, я оказалась в ступоре. Как, что, почему? Не знаю, на сколько я бы так простояла, но меня кто-то дернул .вскинув взгялд я встретилась с понимающими глазами Киртана. Захотелось закричать, вырвать руку, но... Киртан не виноват, и он прав. Молча кивнув, я поледовала за ним.
  В пещере ребята уже стояли, вскинув руки и молча уставившись на проход.
  - Тай, ты умеешь ставить щиты? - кир гланул на меня.
  - Да.
  - Стандартные?
  - Да...и Вэ... куратор еще кое-какие показывал.
  - хорошо. Кэр?
  - Есть парочка родовых.
  - значит так. Сначала я накладываю стандартные и те, которые знаю. Потом Кэр, Тай последняя. Силу тратить не в полную. Эр. Ас, пока силы не тратите, когда скажу начнете вливать в защиту. Вопросы? Тогда начали!
  Киртан оказался правильным стратегом. Это мы поняли сразу, как только ылетевшие на площадку светловолосые вихри попробовалис наскока сбить защиту. И у них ничего не получилось. Перекрестные щиты незнакомых заклинаний сбавили эльфам пыл и вырвали нам несколько секунд пока они приходили в себя.
  - Кто вы такие и что вам от меня нужно? - я сделала шаг вперед, показавшись в проходе так, чтобы эльфы видели меня, а парни оставались в тени. - Молчите? Значит подло нападать в спину вы можете, а открыть лица и сказать глядя мне в глаза о причине - слабо? Это что, все эльфы трусы и подлецы? - я особо не надеялась, что мое немного детское поддразнивание принесет толк, но на удивление дымка с лица одного из эльфов спала и я увидела...
  - Вы?!
  - Я, - Кетарэль отвесил легкий слегка издевательский поклон.
  - Почему?
  - А ты не знаешь? - голубые глаза прищурились. - Впрочем, может, и не в курсе... - он внимательно смотрел на меня. - Если это так, тем лучше. Но прости, рисковать я не могу. На карте слишком много.
  - И что же?
  - Жизнь.
  - Твоя?
  - Бери выше - всей Розы!
  - И какую угрозу я несу Розе? - нахмурилась.
  - Хорошая попытка, малышка, - улыбка озарила красивые черты эльфа. - Но не доросла еще. Прости милая, но я не буду давать тебе даже намек на причину.
  - То есть хочешь сказать, что убьешь меня и даже причину не скажешь? - вскинула бровь.
  - Да. Я знаю, что ты там не одна. Твои друзья могут уйти. Даю слово, что ни я, ни мои спутники не тронут их, если конечно они сами не нападут.
  -а мне ничего не пообещаешь?
  - если сдашься сама, то быструю и безболезненную смерть.
  - Какое щедрое предложение, - рассмеялась. - Знаешь, если бы ты сказал, что ты провидец и у тебя было видение, что через год-два я взорвусь от собственного эксперимента и разрушу весь Саккарт, я бы еще подумала, а так... Прости. На добровольную жертву маньяка я не подписывалась.
   - Он Хранитель, тварь! - рявкнул один из сопровождающих. - Предательница крови! Марионетка хе...
  - замолчи, Тер! - Кэрталь швырнул в приятеля заклятие молчания. - Прошу прощения, лаэра. Мой друг молод и несдержан. Он не понимает, что истинное благороство и достоинтво не в крови, а в дуще. Мне правда жаль, что именно ты... Я был рад, когда узнал, что глава дома Таллионэль сменился, и им стала ты, но на кону как я говорил, слишком многое. Итак, ваш выбор, лаэра. Вы добровольно сдаетесь и не жервтуюте жизнями своих друзей или...
  И он замолчал, давая время подумать и принять решение. Сложное. Я верила в Вэена, в ребят, знала, что они не предадут и не сдадутся. Сама не знаю, откуда пришла такая уверенность, но... и подставлять их... Эльфов больше. Они опытнее и сильнее. Имею ли я право? И потом, о чем толкует Кэрталь? Что такого страшного во мне? Что он знает обо мне?
  - Даже не думай, - прошептал сбоку Кир.
  Скосив глаза, я посмотрела на остальных. Все они были серьезны и мрачно качали головами, поджав губы. Еле удержалась, чтобы не улыбнуться. Все-таки не ошиблась. Впервые меня не предали. Меня просто окатила эйфория, придавая сил и уверенности. Что ж...
  - Знаете, лаэр, я выживу только для того, чтобы вытрясти из вас правду.
  - Как будет угодно, - блик усмешки и щит содрогнулся от слаженного удара эльфов. Кэрталь не сомневался в ответе. И ждал исключительно в качестве жеста благородства.
  Они были сильны. Я чувствовала как щит содрогался, дрожал и истончался. Силы были явно не равны. У эльфов явно еще были кристаллы накопители. Я чувствовала их пульсирующую энергию. По моим прикидкам нашего щита хватило бы еще минут на пять максимум, а потом мы останемся с пустым резервом и полными сил врагами. По хорошему у нас оставался только эффект внезапности...
  - Где магистр? - в голосе Асмина чувствовалась легкая паника.
  - Ждем его или нам с Асом вливать силу? - Эр тоже бросил напряженный взгляд на нашего лидера.
  - Кэр, сколько еще продержится щит без подпитки?
  - Три минуты макимум.
  - Ла-а-адно... если через две магистр не объявится скидываем щит и Эр, Ас бросаете вперед 'вихрь' на полную. Одновременно выбегаем, стараясь по макимуму обойти их сзади. Нам надо подобраться ближе к выходу. Щиты на себя. Быстро!
  - Готово
  - Есть
  - Установил
  - Накрыл
  - хорошо. На счет три, Ас, Эр! - мы замерли, напряженно вглядываясь вперед на колеблющуюся голубоватую стену нашего щита. - Тай, ты первая. Беги быстро, как сможешь. - шепнул Кир, мягко сжав мою ладонь. - Ас, Эр, вы следующие. Мы с кэром последние. Готовность три... два... один... Давай!
  Сознание раздвоилось. Одна часть просто отключилась, отдаваясь на волю инстинктам, никакого просчета ситуации, ни какого контроля, ни-че-го, а с другой четкое фиксирование событий. Взмах ресниц, и щит падает. Одновременно Эрлив и Асмин швыряют вперед удвоенное заклинание 'вихря', сметая эльфов с пути, заметая им глаза, удар в спину, и я буквально вылетаю вперед. Тело само бросается влево, по кругу обегая матерящихся и пытающихся блокировать чары эльфов. Я буквально чувствую, как за многой бегут ребята.
  Мы были почти у цели, когда Картэль первым справился с вихрем и все эльфы разом обернулись к нам, вскидывая руки, светящиеся боевыми зелеными искрами. Мы не успели. Не добежали каких-то пару метров...
  Я вскинула руки быстрее, чем поняла, что делаю. Зеленый луч ударил в голубоватый щит и растаял в нем, словно впитался, как капля воды в сухую землю.
  - Она входит в силу!
  Выкрик одного из эльфов, и в следующий миг бело-голубое сияние сбивает эльфов с ног. Вэен! Он наконец-то появился! А дальше начался хаос! Боевые заклятия взмыли в воздух и рухнули разом и на нас и на демона. Эльфы замерли полукругом и теснили. Моя квинта, ободренная щитом, тоже включилась в бой. Их чары моя стена пропускала легко, но и противник был не дурак. Через миг один из эльфов оказался за спинами других и их тоже накрыл щит. Разноцветные молнии летали над площадкой, отражаясь во льдах. Какофония света и грохота мешала ориентироваться и били похоже уже на 'ощупь'.
  А потом я почувствовала их. Нет не сразу. Легкое колебание, как от инфразвука, и мигом занывшие зубы, разом наступившая тишина и глухота, и где-то внутри черепной коробки гулким эхом раздавшееся:
  - Всем не двигаться! Замереть и прекратить магические действия! Попытка сопротивляться карается смертью!
  Драконы! Никаких сомнений что явились хозяева. Не знаю, обрадовалась я или испугалась. Не успела понять. Кто-то из эльфов испугался, вздрогнул, не знаю... может просто не успел... вспышка белого света, удар, грохот... и как сквозь толщу воды я виу, что огромный пласт льда разбивается над головой моего демона. Трещина разбегается сотней ниточек и голубоватая крошка начинает сыпаться сверху. Вэен на миг вскидывет голову. Резко опускает, находит мои глаза... губы шепчут 'помни. Люблю'. Взмах руки и последний подарок мне - голубая сфера сметает эльфов. Но их криков я не слышу. Слышу только грохот падающего льда, который...которы хоронит, погребает под собой того единственного кого я люблю.
  - ВЭЕН!!! - крик перерастающий в вой. Я рвусь, но меня держат. Нет! Там он! Я должна могу его спасти! Руки горят. Лед почему-то становится алым. Почему он алый? Разве он мог впитать кровь моего демона? Меня тянут! Не оставлю! Мне не зачем жить! Ненавижу!
  Неведомая сила отрывает от ледяного склепа, разворачивает, просто кидает в сторону. Я вижу его. Затуманенные глаза. Он еще жив, но улыбается. Счастлив! Не позволю! Мои руки на его шее. Они тоже красные. Он хрипит но смеется!
  Ты не понимаешь, - эльф хрипит, - ты даже не представляешь кто он! И кто ты!
  - Он мой! Ты убил его!
  - Зато ты теперь будешь жить. Так даже лучше. Ты ...
  Мне плевать, кто я, что я, и зачем. Я сжимаю руки сильнее. Но он уже мертв. Не я. Не успела. Это должна была быть моя месть! Пальцы немеют... взгляд один взгляд и льды сотрясаются. Я должна достать хотя бы тело... грохот. Чьи-то крики... темнота!
  
  Глава 22
  
  Темнота, пустота, тишина... Наверно, это должно быть страшно, но почему-то я не хочу с ними расставаться. Не знаю, почему... Нет, знаю. Чувствую, что там, где-то там, на их место придут боль и отчаянье. Не хочу! Лучше остаться здесь. Раствориться. Забыть... все!
  - Ааа!
  Резкая, внезапная боль обожгла щеку. Зубы заныли, а глаза сами собой распахнулись, что б тут же закрыться от яркого, режущего света.
  - Очнулась, - глухо произнес знакомый голос. Киртан. Тварь! - Проклятье, Тай! Ты чего?
  Он еще смеет спрашивать?! Ярость волной поднялась изнутри. Моя подсечка удалась исключительно из-за неожиданности, сейчас я была слаба как ребенок, и все же успела нанести пару хороших ударов прежде чем меня оттащили от упавшего и несопротивляющегося предателя.
  - Тай!
  - Я видела, - прошипела, - это ты ... Ты забрал меня оттуда. Я бы спасла его! Вытащила! Он был еще жив!
  - Ты с ума сошла! Я спас тебя!
  - Меня?! - я расхохоталась.- А я тебя просила? Я не хочу жить без него! Или думаешь, что раз его нет, то сможешь занять его место? Никогда! Слышишь, никогда! Даже не надейся!
  -Я ни на что не надеюсь, - Киртан глухо пробормотал и поднялся, сплевывая кровь. Молча, не смотря ни на кого, он вышел из комнат, оставив меня с ребятами.
  - Ты сейчас была неправа, - покачал головой демон.
  - Тебя не спросила!
  - Знаешь, - Кэр вдруг резко приблизился ко мне, нависнув как скала, - я не врезал тебе еще только по двум причинам. Первая - я обычно не бью женщин, и вторая - у тебя состояние шока. Мы поговорим, когда придешь в себя. Только не забудь начать с извинений. Ребята, пойдемте. Ей надо остыть.
  - Ты уверен? - Асмин с жалостью посмотрел на меня.- Может, не стоит ее сейчас оставлять?
  - Стоит. И нечего ей не будет. Наши 'хозяева' позаботятся.
  И вышли, всем своим видом показывая... Да плевать, что показывают! Незаметно вспыхнувший гнев вдруг лавиной рухнул, обнажая то, о чем я старалась не думать. Вэен... Стон сорвался с губ сам собой. В груди что-то росло что-то огромное, темное, болезненное. Нет... этого не может быть. Я в отчаянье замотала головой. Не верю! Он жив! Он сильный. Он маг...
  Перед глазами вспыхнули картины. Сияние голубого льда, эльфы, вспышки магии, крик, сеть трещин и... обрушение. Ледяная глыба похоронившая его. Мое сердце, моего единственного, мою любовь и смысл моего существования. Боги! За что?! Я только встретила его. Почему? Что я такого сделала?
  Вой вырвался из глубины, я выла как волчица в самую темную ночь, оплакивая своего суженого, не осознавала, что уже захлебываюсь слезами, судорожно сглатывала кровь с прокушенной губы, пока не начала задыхаться. Мне не хватало воздуха, перед глазами все расплывалось и, кажется, потолок просто грозился обрушиться на меня, стен сжать...
  - НЕТ!!!
  Крик вырвался сам, а в следующий миг ноги меня куда-то понесли. Я бежала не разбирая дороги, не зная зачем, просто пыталась скрыться отсуда, от боли, ото подступающего осознания непоправимого горя.
  Порыв свежего ветра с ледяными каплями оказался внезапный и словно отрезвил меня. Непонимающий взгляд скользил по скрывающимся в сумерках горах, по нависшим над ними снеговыми тучами, следил за взметающими хлопьями колких снежинок, что сейчас жестко били меня по лицу... и в моей душе было также. Сумерки, холод и боль. Сплошная, куда не падал взгляд. И она пришла. Сплошная, всепоглощающая и беспросветная.
  Ноги подкосились и я упала. Я не плакала, не кричала, просто тихо умирала. Я не смогу без него, да и зачем? Ради чего мне жить? У меня нет прошлого, нет родителей, родственников, друзей, цели. Ради его бороться с окружающим миром? Кому-то что-то доказывать. Так будет проще. Наверно, сотворила что-то ужасное, раз боги так наказали меня.
  - А, может, они помогают?
  Глубокий незнакомый голос раздался у меня прямо в голове и вместе с ним меня буквально окатило прохладной волной бесконечного спокойствия, понимая и мудрости. Эта волна принесла успокоение и какое-то безразличие. Подняв голову, я попыталась понять, кто говорит, или боги окончательно решили свести меня с ума.
  Рядом со мной возвышался огромный ледяной дракон. Перламутровые чешуйки мерцали потусторонним светом в сумерках, хищная морда свесилась и покачивалась на тонкой гибкой шее прямо надо мной, а голубые глаза с бездной вертикального зрачка светились серебром.
  - Помогают? - истерический смешок сорвался с губ, смешиваясь со слезами.
  - Вы, люди и прочие, слишком зациклены на себе. Видите малое, забывая о целом.
  - Смерть Вэена - это малое?
  - В рамках Розы? И да, и нет. Как конкретная смерть существа - малое. Жизнь и смерть всегда ходят рядом и никто не вечен, даже боги. Но вот в рамках судьбы мироздания - иногда даже песчинка может изменить ход истории, попав верблюду в глаз.
  - Вы думаете, меня сейчас это волнует? Вэен был не песчинкой, он был моим любимым! Слышите, любимым! И единственно родным существом! Боги отняли у меня все! - я подскочила и закричала прямо в морду ему. Дракону! Огромному, с белоснежно-инестой шкурой и голубыми сияющими омутами.То спокойствие, что на жалкий миг укутало меня, снопом льдинок раскололось и разлетелось в разные стороны. Притупившаяся боль взорвалась вулканом и растекалась огненной лавой по венам, превращая мою душу в сожженное и припорошенное пеплом мертвую долину.
  - Разве? - ментальный глас дракона ничуть не изменился, оставаясь все таким же спокойным. - Посмотри на себя. Ты жива, здорова и маг. Для многих это недостижимые мечты, а ты хулишь богов за эти дары. Тебе больно от потери возлюбленного, но разве ты одна в мирах такая?
  - Мне плевать на остальных!
  - Знаю. Своя боль всегда ближе и больше. Эгоизм заложен в людях. Вы всегда считаете себя безвинно обиженными и правыми.
  - Хочешь сказать, что это я виновата, что Вэена убили? - в ужасе прошептала.
  - А разве не так? - дракон чуть прищурился. - Ведь это тебя шли убивать.
  - Да... но... что я могла? Я виновата, что меня хотели убить?
  - Много чего. Усыпить друзей, например, и выйти к эльфам. Сразиться один на один, но ведь ты о таком варианте даже не подумала. Ты обрадовалась, переложила ответственность на других, и вот теперь, когда один из них погиб, ты обвиняешь остальных, что погиб не тот, кого тебе меньше жалко. Ведь так?
  От подобного я просто онемела. Да как он посмел такое сказать?! Заявить, что я желала кому-то смерти? Да это бред! Но самое жуткое, что под взглядом дракона не получилось даже выдавить и слова, с ужасом понимая, что я практически такое заявила Киру. Какая же я тварь!
  - Я не желала никому смерти, - только и выдавила.
  - Разве? Разве ты не обвинила того, кто тебя любит, что он виноват, что не погиб вместо того, кого любишь ты? Тебе больно и ты постаралась причинить другому как можно больше боли.
  - Да, - вынуждена была признать. - Подожди, но Кир не любит...
  - Любит, - покачал головой дракон. - И тем больнее для него твои слова. Ты несправедлива к нему.
  - Жизнь вообще несправедлива, - пробормотала, пытаясь... что? Оправдаться?
  - Возможно. Ты сейчас полна боли и гнева, но чем твоя судьба хуже жизни твоих друзей?
  - Что? Да как можно сравнивать?
  - Почему же? Только тем, что ты не помнишь? А ты уверена, что это зло, а не благо? Киртан все помнит, и ты считаешь, что ему лучше от этого? Знать, что он случайно нагульный ребенок, не нужный ни отцу, ни матери, что она избавилась от него, продав чужакам, даже не задумываясь, что с ним будет. Или ему лучше от того, что он помнит, как над ним издевались, пытаясь сломать и сделать преданного раба? Или какая это боль, когда пытаются изменить саму суть? Наверно ему лучше от того, что он помнит, как голодал, не спал, и пытался не выть от боли. Да и конечно ему повезло, что он помнит побег, годы жизни в нищете и попытке скрыться от преследования.
  - Я не это хотела сказать, - смущенно пробормотала.
  - Разве? А по-моему это. Ты не помнишь прошлого и считаешь это величайшим злом, за которое другие отдали бы полжизни. В чем еще ты винишь богов? Ах да, в отсутствии близких. Что ж, у Киртана их тоже нет. Вот только скажи, что больнее - не знать где они и что с ними, или знать, что они живы, счастливы, у них другая семья и дети, а тебя просто выкинули как ненужную вещь? Так какой ответ? - я молчала.- Дальше, друзья? А разве у тебя их нет? Киртан, Асмин, Эрлив, Кэррин, Эшмет, Рута, Сафиор, целительница... - это твои друзья. Близкие и не очень, но они есть. И появятся еще. Не сразу, со временем. Если сама захочешь. А у того же Киртана перечень друзей будет скромнее, не так ли? Смески не очень-то котируются в Розе. Само их существование - участь рабов и телохранителей, бездушных щитов, - и на это мне нечего было ответить. - Какие у тебя еще претензии к богам? Ответственность? Разве это так плохо быть сильной? Нужной? Важной? Отныне ты глава клана и не только, ты маг, ты можешь многое изменить, исправить, принести добро и свет. Правда в этом случае надо думать не только о себе, ведь так. А это сложно. Гораздо легче спрятаться. Проблемы, покушения? Ты ведь жива - это ли не повод благодарить богов? В любом случае здесь два пути - первый, тебя все-таки убьют и ты, как считаешь, отмучаешься и уйдешь к богам. А второй - станешь сильнее, восстановишь справедливость. Ты уже сделала жизнь многих легче в Академии. Разве оно того не стоило? Почему все считают, что кто-то должен делать для них что-то, ведь начинать нужно с себя.
  - Тебя послушать, так у меня все прекрасно.
  - А разве это не так? Хочешь поменяться судьбой с Рут или Эвиниэль?
  - Нет, - замотала головой, - точно нет.
  - А почему? - дракон прищурился. - Раз у тебя все так плохо? Тогда любая чужая судьба - подарок, ведь так?
  - Потому что это моя жизнь, - твердо ответила. - Я поняла вас. Поняла, что вы хотите донести. Возможно, вы правы. Не могу сейчас трезво оценивать. Может, я слишком упиваюсь жалостью к себе и никак не могу от этого избавиться. Вы во всем правы, у каждого свои беды. Но Вэен... - сглотнула.
  - Он сделал свой выбор. Он сильный маг и опытный воин, и прекрасно все рассчитал. Но гораздо важнее, почему он поступил именно так.
  - Рассчитал? - уцепилась за слово. - Хотите сказать, что он... жив? - я даже дышать перестала.
  - Не живи надеждой. Демону не выжить под ледяным куполом.
  - Он полукровка.
  - Если он выжил, то тебе придется делать самый страшный выбор в своей жизни.
  - О чем вы?
  - О том, что все, что происходит, происходит не просто так. К сожалению, люди часто не видят очевидного. Впрочем, ты еще молода и тебе простительно. Я боюсь только, что в решающий момент будет принято неверное решение. В своей боли ты забыла задать главный вопрос. Зачем кому-то рисковать всем, чтобы так открыто напасть на вас? Запомни, эльфы не уничтожают новую главу рода просто потому, что у нее нечистая кровь, не идут против воли предков. Ты должна начать думать. Анализировать все, что случилось. Вспомнить каждую деталь, понять, что к чему привело. Иначе в нужный момент сделаешь ошибку. Сейчас, к сожалению, ты не слышишь меня, но пройдет время, ты должна заставить себя вспомнить каждую минуту этих дней.
  - К чему вы ведете?
  - Не могу сказать. Драконы связаны клятвой. Единственное, что могу тебе посоветовать - взрослей. Ты должна принять все свое наследие и стать той, кем являешься. Отринь сожаление и перестань упиваться жалостью к себе. Ты великий маг. Ты уже открыла в себе новые грани, но так и не удосужилась оценить, принять и начать их использовать. Я чувствую в тебе пробужденную кровь людей, эльфов, дроу и вампиров, но ты не используешь ее
  - Да как-то времени не было.
  - А время быть на привязи у того, о ком ничего не знаешь, нашлось?
  - Я знаю, Вена! Он умный, сильный, благородный!
  - Да-да, - перебил дракон, - он БЫЛ такой, каким был нужен тебе. Но ЧТО ты знаешь о нем?
  - Если вы хотите что-то сказать - говорите прямо! - разозлилась вконец. - Вы уже второй раз намекаете, что Вэен... что он...
  - Не тот, кем ты его считаешь? - усмехнулся дракон. - А разве это не так? Как можно быть уверенным, что знаешь о другом все, когда не знаешь ничего даже о себе? Что тебе известно о его прошлом? О его родных? О его стремлениях? Возможностях? А главное - целях?
  - Вы хотите, чтобы я начала сомневаться в нем?
  - Когда сомневаешься - начинаешь думать. Я хочу сделать тебе подарок.
  - Мне? Зачем? То есть почему именно мне?
  - А почему я не могу этого сделать? У нас драконов есть предчувствие. Прими дар, - и вдруг прямо перед драконом появился небольшой кулон на тонкой цепочке. Рука сама собой потянулась вперед и замерла в самый последний миг.
  - Что мне с ним делать?
  - Поймешь в нужное время.
  - Хм... спасибо, наверное. Э...
  - Я Старейшина. Наши имена не предназначены для человеческого слуха. Можешь называть меня Эшэар. - понял мой невысказанный вопрос.
  - Спасибо, старейшина. Я, наверно, пойду?
  - Уверен, тебе будет чем сегодня заняться, - с намеком произнес дракон. - А разговор мы продолжим после. Если не возражаешь?
  - До свиданья, хранитель.
  - Иди, - мощная голова непередаваемо грациозно качнулась, указывая в сторону выхода. Намек был более, чем прозрачен. Но, боги, кто бы знал, как я не хотела никуда идти!
  После разговора с драконом боль притупилась, затихла, словно на пылающий костер вылили ведро воды. Огня больше не было, но остались тлеющие угли и едкий запах дыма, не позволяющий нормально дышать. Каким-то краем сознания, я понимала, что хранитель что-то со мной сделал. Мое спокойствие не естественно, но мне было плевать. Я даже испытывала постыдную благодарность, за то, что избавил от мук. Я еще помнила отголоски тех чувств, и не хотела, боялась, их возвращения. Жить с ними не возможно, а убить себя после того. Как Вэен отдал за меня свою жизнь я просто не могла.
  Слабый стон сорвался с губ. Как же все так рухнуло в один миг? Я ведь только поверила в возможность счастья! За что же боги наказывают меня? Ах да, Эшэар сказал, что это не наказание, а благо!
  Истеричный смешок сорвался с губ. Даже несмотря на чары дракона, раздирающая душу боль никак не позволяла в это поверить. Мне хотелось спрятаться в темноте, укрыться от всего и всех, уехать куда-нибудь очень далеко, но... но чары все-таки действовали, пусть и не до конца. Я уже не могла позволить себе слабость, не могла предать веру того, кто умер за меня, не могла спрятаться за тлеющим костром от взгляда совести. Дракон притупил боль ровно настолько, чтобы я смогла жить и осозновать действительность. Не просто смотреть, но и видеть. Видеть то, что я причинила боль Киртану, который этого не заслуживал. И если дракон прав и он любит меня... Нет, такой боли ему я не имею права причинять.
  Глубоко вздохнув, поняла, что откладывай-не откладывай, а отвечать за свои поступки придется. Не знаю, что будет дальше, но сейчас я обязана найти парня и извинится. А потом... ну только боги знают, что там в будущем.
  Киртана искать пришлось долго. Похоже, смесок испытывал схожие с моими чувства, и прятался ото всех. Собственно, я и нашла его случайно, буквально вывалившись на небольшой 'балкон' где-то на вершине горы. Отсюда открывался просто захватывающий вид на заснежинные вершины, за которыми сейчас скрылось солнце. Только алые всполохи еще окрашивали в багровые цвета снежные вершины, будто на них кто-то пролил кровь. Много крови, которая словно стекала на серые склоны и растворялась внизу в ржавых песках. На этой высоте было прохладно, да и ветер усиливал ощущения, пробирая до костей. Тонкий заунывной вой лишь добавлял в убщую картину итоговый штрих, заставляя все глубже и глубже впадать в уныние. Будто тебя засасывали гиблые пески, из которых не возможно было выбраться.
  - Зачем пришла? - Кир не повернул голову, но каким-то чувствовом определил, что уже не один, что здесь именно я.
  - Извиниться, -прошептала, струдом сглотнув. Сейчас мне стало как никогда стыдно.
  - Не стоит. Ты не сказала ничего такого, что не соответствовало действительности.
  - Кир..
  - Я действительно тебя утащил оттуда, - он будто не расслышал меня, - и вполне вероятно, что ты смогла бы спасти куратора. Ты сильная, а я не дал тебе даже шанса.
  - Киртан!
  - И ты права, - в голосе послышалась насмешка, - я успел подумать, что теперь у меня будет шанс. Он ведь так удачно погиб... Но если бы я тебя действительно любил, то сделал бы все, чтобы это он остался жить, а не радовался так удачно сложившимся обстоятельствам. Так что... как видишь, ты во всем абсолютно права.
  -Не надо, - тихо прошептала, делая шаг ближе. - Я так не думаю, просто мне было плохо и я сама не знала, что говорю.
  - Не правда. Ты знала. Просто от горя не хотела сдерживаться,- он покачал головой. - Ты не видела смысла лицемерить - вот и все.
  - Нет!
  Три быстрый шага, и я уже за его спиной. Мгновение колебания, но так нельзя, и я решаюсь. Решаюсь прижаться и крепко-крепко обнять парня. Дрянь! Какая же дрянь! Сколько раз я сама мучалась оттого, что меня несправедливо обвиняли, сколько за непродолжительную новую жизнь успела испытать разочарования и боли, а сама? Сама оказалась такой же, как те, кого презирала и наказывала.
  Киртан меня любит! Любит и спас меня! Пусть, пусть я была не в себе, но обвинять и оскорблять его не имела права. Он ни в чем не виноват! Дракон был прав. Жизнь смеска была не лучше моей, но сам он в тысячу раз благороднее и честнее. Он смог доверится мне, принял меня, лишился из-за меня друзей, а я чуть что швырнула в него камень. В него, в того, кто не раздумывая бросился мне помогать, кто поддержал в трудную минуту.
  С громким всхлипом, с надрывом, с криком из самой глубины души, словно прорывая плотину, вырвались слезы. Я рыдала, стискивая парня все сильнее, выла, от горя и осознонания всего произошедшего, от страха потерять последний оплот, от муки совести, от обиды на весь мир, оплакивала того, кого уже потеряла и того, кого теряла сейчас...
  В какой-то момент я с трудом пришла себя. Веки с трудом распахнулись, разрывая склеившиеся ресницы. Сквозь мутную пелену все вокруг казалось темным, звуков не было, если не считать не прекращающийся вой, и только тепло вокргу меня не позволяло впастьв панику.
  - Кир? - хриплый голос был совсем не похож на мой.
  - Очнулась?
  - Да, - неуверенно пробормотала.- Что произошло? Где мы?
  - Все там же, - вздохнул парень, - ты упала в обморок.
  - О! - только и выдала. - И сколько я?..
  - Не знаю, но уже окончательно стемнело. Как ты себя чувствуешь?
  - Ты простишь меня? - не впопад спросила. Сейчас зрение уже пришло в норму и я могла различить лицо парня. Он сидел, прислонившись к стене, держа меня на коленях, обнимая, и смотрел куда-то вдаль. - Кир, прости меня. Не бросай - шепот сорвался с губ. - Боги, что я несу! - истеричный смешок. Я прошу не оставлять меня парняяЮ который любит, и которому я не могу ответить на чувства. Нет, я не дрянь. Я многократ хуже. - Забудь. Я просто хотела извинится. Ты не в чем не виноват. Вина только на мне, и я попыталась от нее избавиться. Хотела сделать окружающим так же больно, как было мне. Прости за все то, что произошло. За друзей. Олаф и Лайзар... это тоже моя вина. И за квинту прости. Знаю, что одних слов мало. Не знаю, чем смогу все это искупить. Я всегда буду в долгу перед тобой, перед вами. Если будет что-то нужно, то только скажи. А сейчас, Наверно, вам лучше будет найти кого-нибудь другого, - совсем тихо закончила и попыталась подняться с его колен.
  - Ты никуда не уйдешь, - тихо проговорил Кир, все так же смотря куда-то вдаль. - Хочешь искупить вину- искупай. У тебя будет двадцать пять лет. Потом ты свободна.
  - Кир?!
  - Я не злюсь на тебя, - он наконец-то опустил взгляд и посмотрел прямо в глаза. - Ты права, боль иногда делает нас безумными. Ты злилась, но в твоих словах было много правды. Я не желал ему смерти и зла. Это единственное, в чем ты ошиблась. Во всем остальном... Я люблю тебя. И это последний раз когда говорю тебе это. В первую очередь ты мой друг, ты член квинты, и я не хочу тебя терять. А чувства... сама знаешь, они проходят, так что дай мне время. И себе... тоже дай время. Сейчас тебе очень больно, и, возможно, эта боль никогда не утихнет. Но со временем превратится в привычную, в такую, с которой можно жить. И ты обещала, ему обещала, быть сильной, сделать мир лучше. Неужели отступишься?
  - Нет.
  - И я думаю, что нет. Мы квинта, Тай, мы прошли боевое крещение. Я не позволю тебе это разрушить. Ты сказала, что хочешь искупить - я ответил как. Ты принимаешь мое условие? Ты остаешься с нами?
  - Да... Да! - облегчение и радость вспышкой света озарили душу и даже боль отсупила куда-то на задний план. Порыв неведомой силы поднял меня с колен и ябуквально повисла на шее парня, крепко обняв. Слезы, это предательницы, снова потекли из глаз, но теперь принося лишь облегчение. Я не одна. Его... их... я не потеряла. Значит, мне еще есть ради чего жить!
  
  Глава 23
  
  
  - Все нормально?
  Это был первый вопрос, который я услышала, стоило нам с Киром найти ребят. Все трое парней разместились в выделенных нам покоях и, судя по их напряженным лицам, решали, что делать дальше. Точнее как быть, если моя истерика не закончится, ведь наша квинта была уже практически сформирована. И вот сейчас три пары глаз с надеждой смотрели на нас, хотя вопрос решился задать только Асмин.
  Я даже невольно улыбнулась в ответ на открыто звучавшую надежду в его голосе. Наш миротворец. Добрый и немного наивный. Не любит ссор. Нежный и милый. Он кажется самым младшим из всех и постоянно улыбается. Ненавидит ссоры. Ему не место среди боевиков, скорее он похож на менестреля с его мечтательной улыбкой и нежным голосом.
  Эрлив. Мишка. Часто хмурится, мало говорит, редко и по делу. Большой и страшный, но не менее добрый, чем Асмин, просто более осторожный. Не такой всепрощающий как друг. Глас разума. Не лезет вперед, ему не нужно лидерство. Он надежный тыл, скала за спиной. Не рискует лишний раз и заставляет всех остановиться и подумать.
  Кэр, наш демон. Хитрый лис, даром что не оборотень. Он мог бы быть лидером, да что там, он собирался им быть, но выбрал нас. Уступил право первого, потому что предпочел надежных товарищей сомнительному праву быть первым. Наверно, самый хитрый из нас, и самый уверенный. А главное - счастливый! У него есть то, чего мы все лишены - семья. Почему он с нами, я не могла понять. Мы ему чужые, но вот он здесь. Он один из нас, отверженных. Но как бы там ни было, я была рада, что он здесь, даже несмотря на его мрачную физиономию и высокомерно-обиженный взгляд.
  И Киртан, молчаливой тенью замерший за спиной. Тот, кто отвечает за нас. Он не хотел быть лидером квинты, так получилось. Так всегда получается само собой, когда самый ответственный, мудрый и сильный берет на себя бразды правления, когда остальные теряются, и несет эту ношу до конца, просто потому что не может нас кинуть. А еще он меня любит, и я не знаю, что с этим делать.
  И я чуть было их всех не потеряла!
  - Простите меня, - тихо, но твердо произнесла, посмотрев каждому в глаза. - Я не хотела никого обидеть, просто...
  - Ну что ты! - подскочил Ас, увидев, как я замялась, подбирая слова. Парень уже через мгновения сжимал меня в объятиях. - Я очень рад, что ты с нами, - мягко шепнул он, и отошел в сторону, счастливо улыбаясь. Не ответить на эту улыбку было не возможно.
  - Спасибо. Эрлив?
  - Я понимаю, Тай, - кивнул парень. - Потерять любимого - страшно. Я ничего не слышал и не помню, - скупая, редкая улыбка на губах.
  - Кэр? - взгляд на последнего. Молчание, выразительно вскинутая бровь.
  - Что?
  - Ты простишь меня?
  - Знаешь, я всегда был против женщины в квинте. Вы несдержанны, истеричны...
  - Кэр! - рыкнул за спиной Киртан, но эта демонюга на него внимания не обратила.
  - И оказался прав, - продолжил он. - Но мы уже квинта. И заменять тебя я не хочу. Но искренне надеюсь, что подобного больше не повторится.
  - Я постараюсь.
  - Что ж, - хитро усмехнулась эта зараза, - тогда ладно, на первый раз прощаю.
  - Спасибо, - я наконец-то смогла облегченно выдохнуть. - Спасибо вам всем, - и порывисто обняла Асмина, а затем и Киртана. Вдруг как-то сами собой рядом оказались Эрлив и Кэр. Вот так мы и замерли, сжав друг друга в объятиях. Квинта. Именно сейчас мы стали ею. Все остальное - формальность. Главное произошло.
  - Ладно, - проворчал демон, - все это очень мило, обнимашки и так далее, - он первым выпутался из нашей кучки и отошел к столику, наливая себе сок (драконы алкоголь не признавали), - но что будем делать дальше?
  - Понятно что, возвращаться в Академию, - вздохнул Эрлив, отступая. - Надо будет доложить учителю о произошедшем.
  На миг в комнате повисла тишина, и четыре пары глаз скрестились на мне. Все ждали моей реакции и, наверно, решения. Они уступали мне, признавая мое право потери. Закусив губу, я сделала пару шагов к столу и последовала примеру Кэра. Практически залпом выпив воду, кое-как подавила возникшее желание зареветь. Не время и не место. Они и так уже насмотрелись на мою истерику.
  - Боюсь, - проговорила, - в академии уже в курсе произошедшего.
  - Согласен, - кивнул Киртан, подходя и кладя руку на плечо. Поддержка. Волна благодарности окатила сердце бальзамом, увы, ненадолго. - То, что мы провалились в другой портал видели эльфы - это раз. Затем мы не появились вместе со всеми- это два. Третье - те эльфы, что хотели убить Тай должны были хоть кому-то рассказать о своих планах. Значит, их подельники в курсе, что что-то пошло не так. Ну и, наконец, наши хозяева уже доложили в академию, где мы находимся. Портал нам откроют на рассвете, то есть уже через четыре часа, - поморщился парень, - так что надо решать, что будем говорить и что делать.
  - Говорить придется правду, - нахмурился Кэр. И в ответ на наши взгляды пожал плечами. - Здесь погиб не только преподаватель академии. На это, может, и закрыли бы глаза. Но вы забыли, что там погибли не последние эльфы Эмитриэля. Про такое никто не забудет. И всем очень будет интересно узнать почему они напали на Тай, особенно после явления Хранительницы. Причина! - он поднял палец. И снова взгляды скрестились на мне.
  - Я не знаю! - подняла вверх ладони.
  - Тай, эльф что-то говорил? - прищурился Эрлив.
  - А вы не слышали?
  - Не все.
  - Он заявил, что я угроза Розе, - вздохнув, села на стол. Скрывать правду я не собиралась. Теперь они тоже завязаны. Имеют право знать.
  - Какая?
  - А вот тут облом. Не сказали. Единственное, что я точно поняла, что дело не в том, что я стала главой рода. Причина в чем-то другом.
  - Один из эльфов, - задумчиво проговорил Кир, смотря на меня, - крикнул, дословно 'он хранитель!'. А потом назвал Тай назвал 'предательницей крови' и 'марионеткой'.
  - И что это значит? - пробормотал Ас.
  - Кто бы мне сказал, - вздохнула.
  - Тай, - Киртан поднял на меня взгляд, - я сейчас кое-что скажу, и ты, пожалуйста, не обижайся и кричи, просто подумай минуту прежде чем отвечать, ладно?
  - Попробую, - нахмурившись, кивнула, начиная догадываться, о чем речь. Точнее о ком. - Хотя давай сама скажу. Ты думаешь, он имел в виду Вэена? Да?
  - У тебя есть другой вариант?
  - Я не знаю!
  - Не кричи!
  - Так, стоп, - Кэр оборвал нас обоих. - Давайте по порядку. Тай, ты того эльфа до этого видела?
  - Один раз.
  - Т-а-а-ак... и при как обстоятельствах?
  - Встретились во дворце, когда я уходила от Владыки.
  - И?
  - И ничего. Раскланялись в дверях, - огрызнулась.
  - Тай, это важно. Припомни!
  - Мне кажется, он заинтересовался моим кольцом, - я опустила взгляд на руку, на которой красовался перстень Вэена.
  - Кольцом? - парни вмиг приблизились, с любопытством разглядывая украшение. - Необычное, - пробормотал Эрлив. - Откуда оно у тебя?
  - Вэен подарил.
  - Куратор? - у Асмина приподнялись брови.
  -Мы... мы были помолвлены, - призналась. - Об этом никто не знал, кроме учителя. Хотели объявить после формирования квинты.
  - Ого! Ты тоже не знал? - Кэр перевел взгляд на нашего лидера.
  - Знал, - покачал головой парень.
  - И не сказал нам?
  - Это личное дело Тай.
  - Допустим, - согласился демон. - Но тогда получается, что дело действительно в Вэене. Точнее в этом кольце. Он узнал кольцо, но не успел узнать, кто подарил его тебе, ведь так. Но почему он напал на тебя? Если причина в этой безделушке, то ведь разумнее было бы узнать, кто тебе его подарил, и устранить тогда его, ведь так? Почему же он тогда напал на тебя?
  - Не знаю.
  - Может, - Кир пожал плечами, - причина исключительно в кольце? Точнее в носителе? Главное - кто его носит, тот и угроза?
  - Это единственный разумный вариант, - согласился Асмин.
  - Нет, - усмехнулся Кэр, - это единственный вариант исключительно потому, что мы ни хрена не знаем! Что это за кольцо? Почему его носитель или владелец - угроза Розе? И в чем именно проявляется угроза? Как ее избежать? И вообще, не бред ли это все? Что это за кольцо такое? Я знаю все опасные артефакты, но такого колечка никогда не видел.
  - Мда... И причем тут 'он хранитель'? Кто? Вэен? Ведь имелась в виду точно не Тай.
  - Я знаю только одну историю про хранителей, но представить, что Вэен один из них?.. - покачал головой Кэр. - Они же умерли, боги знают когда! Хотите сказать, что они выжили? Или как минимум один из них?
  - Нет! - я покачала головой. - Учитель давно знает... знал Вэена. И Уфаниэль тоже. Он говорил, что у него бабушка с дедушкой живы еще в землях демона... И вообще он полукровка!
  - Да, не сходится, - вздохнул Эр.
  - Жалко, а какая теория была, - согласился Асмин.
  - Тогда мы возвращаемся в тупик, - Киртан посмотрел на нас по-очереди. - Какого хранителя имел в виду эльф? Вэена? Или это кольцо когда-то принадлежало хранителю? И какому? Или чего? Может, он вообще его спутал?
  - Да, и предательница крови тоже странно прозвучало.
  В комнате повисла тишина. Ответов не было ни у кого. Все только переглядывались, но идей не было никаких.
  - Драконы что-то знают, - устало опустилась на стул, - но старейшина толком не сказал. Просто по его намекам он знает, почему эльфы напали.
  - И?
  - Что 'и'? - я посмотрела на Эрлива.
  - Он ничего не потребовал? Не угрожал? Не просил?
  - Нет. Отпустил, сказал, что мне тут всегда помогут, - говорить про кулон почему-то не хотелось. Точнее, чувствовала что нельзя. Язык просто не вернулся. Хм... неужели блок поставил?
  - Что ж, уже что-то, - улыбнулся демон. - Если бы Тай была угрозой, драконы бы ее не отпустили.
  - Это хорошо, - скупо улыбнулся Киртан. - Но, думаю, про кольцо никому говорить не стоит.
  - Согласен!
  - Согласен!
  Эрлив только кивнул, а я посмотрела на кольцо. Никто не должен знать? Снять его? Нет, не смогу. Это единственное, что мне осталось от него. Но ребята правы, если кто-то его опознал, значит и другой может. Кстати, кулон дракона на мне не виден абсолютно, и даже не ощущается. А если... Под моим взглядом кольцо словно начало выцветать на глазах, впитываться в кожу и уже через минуту оно просто исчезло с глаз и даже на руке перестало чувствоваться.
  - Отлично, - Киртан подошел и провел подушечками пальцев по тому месту, где должно было находиться украшение. - Я не чувствую ни на каком уровне.
  - Я тоже, - нахмурился Кэр. Остальные похоже даже пробовать не стали, поверив товарищам. - Ладно, про кольцо молчим. Тогда как объясним нападение?
  - А разве мы должны объяснять? - вдруг спросил Асмин. - На нас же напали, ведь так? Откуда мы можем знать 'почему'? и потом, мы ведь действительно не знаем. Это всего лишь наши догадки, но кто уверен, что они правильные? И вообще может дело вообще не в этом. Может, этот Картэль просто был влюблен в Эвиниэль, а все остальное просто придумал?
  - А ведь Ас прав! - на лице Кэра появился оскал. - Мы ведь, действительно, не знаем. Так что и отвечать на этот вопрос можем именно так, и ни один кристалл правды или заклинание не докажет обратного.
  - А если спросят про догадки? - нахмурилась.
  - Ну так скажи про версию влюбленности, - рассмеялся парень, - тоже ведь... версия. И, между прочим, имеет право на существование.
  - А остальное?
  - А вот в остальном говорим правду, - твердо произнес Киртан, хлопнув себя по колену. - Мы спасали свои жизни и делали так, как нам велел куратор.
  - Хорошо.
  - Ну с одним хотя бы определились, - вздохнул парень. - Теперь дальше. Я хотел бы обсудить еще один вопрос. Квинта. Я бы хотел, чтобы мы ею стали. И, если вы согласны, то нам надо будет срочно провести обряд.
  - Почему? - я удивленно посмотрела на смеска. - В смысле почему срочно?
  - Потому что после произошедшего нас вряд ли оставят всех вместе.
  - С чего такие мысли?
  - С того, что во-первых, то, что Тайлисан теперь глава рода - сто процентов уже известно в академии, - криво усмехнулся Киртан. - А глава рода, это уже не просто бедная родственница и протеже учителя. Как минимум, на ректора начнут давить, чтобы в твою квинту вошли исключительно благородные эльфийские отпрыски, и уж точно смески не подходящая компания для лаэры. А во-вторых, ты забыл, что ты теперь не просто глава рода, но еще универсал и благословенна родом. Понимаешь, к чему веду?
  - Не очень, - призналась.
  - Думаю, Кир хочет сказать, - устало потер глаза демон, - что Владыка будет настаивать на том, чтобы тебя вообще перевели с боевого.
  - Именно!
  - Не имеют права!
  - Как раз имеют, Тай, - Кэр грустно улыбнулся, - семья это не только забота и помощь, но еще и ответственность и обязанности. С твоим новым статусом, Владыка имеет право приказать ректору перевести тебя на более безопасный факультет. Совсем забрать нет, но вот 'обезопасить' вполне.
  - Проклятье! - прошипела. Вечно у меня от этих эльфов проблемы. - И что делать?
  - Провести обряд как можно быстрее, если все согласны.
  - Я согласен! - Асмин, как и ожидалось, откликнулся первым.
  - Я тоже 'за', - Эрлив.
  - Мы все согласны, - проворчал Кэр. - Вот только никто из нас не знает, как это сделать.
  - Учитель знает, - проговорила.
  - Нам до него еще добраться надо, - буркнул Эр. - И почему-то мне кажется, что добраться до него нам будет ой как трудно.
  - Тогда,- я резко встала, - надо вызвать учителя сюда. Пойду, попрошу наших хозяев о помощи.
  - Я с тобой, - Кир тоже поднялся.
  - Мы все пойдем, - поправил Кэр. - Нам сейчас надо держаться всем вместе.
  Спорить с ним никто не стал. Так было спокойнее, причем всем. Кажется, нам уже обряд не нужен, мы уже чувствуем друг друга. А вот решение не расходится точно было тактически верным, потому как найти обратно дорогу мы бы вряд ли смогли. Искать пришлось уж очень долго. И, наверно, еще бы долго ходили, если бы я не рискнула мысленно позвать старейшину драконов, прикоснувшись к тому месту, где должен был висеть кристалл.
  Через пять минут к нам на встречу буквально из стены выскочил дракончик и, махнув хвостом, велел следовать за ним. Уже через пару минут мы оказались перед сборищем драконов, среди которых я опознала и старейшину Эшиара.
  - Мы рады видеть вас, - в ментальном голосе дракона слышалась улыбка, - и рады, что несмотря на трудности вы вмести. Но вы ведь не просто так нас искали.
  - Да, уважаемый старейшина, - Киртан вышел вперед. - У нас есть просьба. В виду сложившихся обстоятельств, мы боимся, что нам попытаются помешать стать квинтой. Но мы уже квинта. Мы едины. Вот только мы не знаем, как провести обряд. Поэтому мы просим вас разрешения на прибытия сюда магистра Сафиора.
  - За то, что важно, необходимо бороться, иначе это быстро перестаешь ценить, - этот ментальный голос был иным. Более холодным.
  - Верно, - Киртан согласился, - вот мы и пытаемся бороться. Но разве борьба это только атака в лоб? Разве не мудрые драконы всегда говорили, что лучшая победа, это победа еще до войны?
  - Мудро и дерзко, - старейшина усмехнулся, - и абсолютно правильно. Особенно в свете последних новостей.
  - Каких? - не сдержалась, буквально почувствовав, что сейчас что-то будет.
  - Час назад пришло сообщение от эльфов. У них делегация дроу, которая обвиняет их в краже.
  - Краже? Камней?
  - Нет. Дело не в вашей практике. Точнее не в том, что вы собирали в неположенном месте то, что вам не принадлежит. У дроу пропала очень ценная вещь. А точнее серьга главы рода. Сам глава рода убит.
  - Что?!
  Кажется, я была в шоке. И не только я. ребята тоже смотрели непонимающе.
  - Но причем тут мы?
  - Дроу обвинили вас. Точнее - эльфов. Ведь гости пришли с эльфийской стороны. Ну а те быстро заявили, что знать ничего не знают, а во всем виноваты практиканты. Соответственно эльфы потребовали академию привести вас обратно. А те в ответ заявили, что не все вернулись. Вас искали. И час назад пришло прошение к нам о вашей выдачи.
  - И вы нас отдадите?
  - Мы не ввязываемся в дела смертных, - снова заявил тот же холодный ментальный голос.
  - Именно, - согласился старейшина, - но мы чувствуем ответственность за то, что все произошло на нашей территории и мы получается не уследили. Поэтому, мы вам поможем. Мы сами проведем для вас обряд. И этот обряд нельзя будет разорвать никакими силами. А учитель ваш за это время как раз успеет прибыть. Вы согласны?
  Естественно никто не стал отказываться. Драконы редко кому дарили такие подарки. Так что ровно через пятнадцать минут мы стояли в центре пентаграммы, облаченные в серые саваны. Все украшения, металлы и камни положено было снять, кроме тех, которые носились постоянно.
  - Старейшина, - ментально позвала я дракона, - а мои украшения?
  - Твои украшения нужно оставить. И не снимай их никогда, принцесса.
  - Принцесса?
  Но дракон уже замолчал. Лишь смотрел как-то подозрительно довольно. Вот только мне совсем не нравилось, что этот хитромудрый назвал меня также как звал Вэен. Похоже никто отвечать мне не собрался.
  Так что я замерла вместе со всеми на лучах пентаграммы, вытянув руки. Вокруг замерло пять драконов, у каждого по одному за спиной, и еще один в центре. Испещеренный рунами пол, разложенные кристаллы. И тишина. У драконов ведь не было привычного речевого аппарата. Им не требовались слова. Только мысль. Это было немного жутко, в полной тишине вдруг вспыхивали кристаллы и руны, загорались линии. А вот острая боль в ладонях оказалась самой неожиданной, как и алые полосы украсившие ладони. Раны от драконикого когтя всегда сильно кровоточат.
  - Соедините ладони, - ворвался в мысли голос старейшины.
  Я протянула ладони Киртану и Асмину, соединяя порезы. Мы замкнули кровавый круг.
  - Круг - это вечность, - дракон заговорил в наших головах, - вечность бесконечна и непрерывна, она соединяет тех кто готов отдать ей все. Вы жертвуете кровь добровольно?
  - Да.
  - Вы жертвуете кровь друг для друга?
  - Да.
  - Вы готовы разделить вечность друг с другом?
  - Да.
  - Вы клянетесь быть едины духом, телом и разумом?
  - Да.
  - Вы клянетесь отныне и во веки веков стать жизнью и смертью друг для друга?
  - Да.
  - Да будет так! Да будете вы одной душой и разумом. Да не разделят вас не живые, ни мертвые, ни стихии, ни свет и ни тьма. Как у звезды пять лучей, как у мира пять основ, так и вы войдете в вечность как одно. Отныне вы едины и ни что во веки веков не разделит вас ни в жизни, ни в смерти. Да будет так, и пусть кровь, магия и стихии свяжут вас в круге! Нарекаю вас квинтой!
  
  Глава 24
  
  - Драконы не вмешиваются в дела других рас, но издревле мы хранили равновесие в Розе. Любой конфликт нарушает гармонию и мирное течение судьбы. Эльфы посмели вторгнуться с наш мир и принести в него смерть. Смерть - это начало хаоса. А все, что несет угрозу Розе, является нашим делом. Именно поэтому мы решили вмешаться и выступить гарантом беспристрастного рассмотрения произошедшего. Мы слушаем вас. Пусть начинают дроу.
  О счастье! Ментальный голос дракона затих, и наконец-то наступила благословенная тишина. Уверена, тот самый зловредный дракон, чье имя для нас было Шэршэс, член совета мудрейшин, нарочно усилил ментальный глас так, чтобы он звучал одновременно как колокольный звон, скрип когтей по стеклу и ультразвук. И судя по тому, как все перестали страдальчески морщится, подобные ассоциации были не только у меня. А как же! Надо же показать, кто в доме хозяин! А то и так не понятно!
  Как же... как же можно не испытать собственную никчемность, оказавшись в огромной подземной пещере. Над головой купол метров на сто, конусом сужающий вверху, где виднеется небольшой круг чистого неба. Вокруг арена, на которой во всей красе замерло около полусотни огромных рептилий, чья шкура и глаза отсвечивают алым от пламени подземного огня под ареной. Собственно сама арена небольшая площадка над бездной бушующей лавы, соединенная с 'берегами' несколькими каменными мостками, а над ней помост с дюжиной совета мудрейших. Ну и старейшина по центру.
  А мы так, букашки под ногами. Я со своей квинтой, учителем и еще парой магов из академии с одной стороны, делегация дроу с другой, а между нами застыла группка эльфов.
  На самом деле все было не так уж плохо. Спешно прибывший Сафиор, выслушал наши сбивчивые объяснения, связался с Кормантаром, потребовав подкрепление, и помчался к драконам просить о милости.
  - Боги! - учитель судорожно вздохнул и закрыл лицо руками. - Как же так? Вэен... - он замолчал, переживая горе. Закусив губу, я отвернулась. Почему-то смотреть, как кто-то другой переживает о... нем, было больно и стыдно. Странные ощущения.
  - Учитель, пожалуйста, давайте решать, что делать дальше.
  - Тай?!
  - Что? - повернулась, и, только встретившись с пятью ошеломленными взглядами, поняла, что это сказала я.
  - Ничего, - Сафиор встряхнул головой. - Прости. Ты права, девочка, сейчас надо думать о другом... Итак, что мы имеем, - голубые глаза прищурились.
  - Ничего хорошего, - буркнул Эрлив.
  - А вот тут ты не прав, - покачал головой учитель. - Одно хорошее все-таки есть.
  - И что это?
  - То что вы в Каррате.
  - И чем нам это поможет? - Кэр с любопытством склонил голову.
  - Тем что тут никто не смеет идти против драконов и спорить с их решениями. Если бы вы оказались в Пресветлом Лесу вас выдали бы сразу, даже слушать не стали. Только, может, Тай бы оставили бы у себя, правда, боюсь, в этом случае навсегда. Будь вы в академии, скорее всего, Кармонтар тоже не стал бы ссорится с домом дроу, и вы бы были предоставлены их следователям.
  - Учитель, неужели там действительно считают, что кто-то из нас убил главу дома дроу? - Асмин не выдержал первым.
  - Боюсь, что да. Они не просто так считают, они уверены в этом. Как и в том, что был похищен редкий артефакт, хранителем которого был глава дома.
  - У них есть доказательства?
  - Не знаю. Зато точно знаю, что у них есть неопровержимые сведения, что группа практикантов через территорию эльфов проникла в земли дроу, как раз на тот участок, который принадлежал этому роду и именно в то же время, когда и произошло убийство. А если учитывать, что разрешение на нахождение вашей группы никто не получал...
  - А почему именно мы?
  - Во-первых, остальных проверили с использованием ментальных техник, ну из тех, кого можно было. Кстати, удивительный факт, что тех кого нельзя так проверять в той группе не было. Во-вторых, Киртан, Кэр, Асмин и Эрлив были в ее составе, как и Вэен. То есть, получается что непроверенными оказались четверо сильнейших адептов и магистр магии. К тому же, с главой рода просто так в одиночку не справится. Он был очень опытным магом и воином.
  - Версию о том, что сами дроу от него избавились, я так понимаю, никто не проверял? - нахмурился Кир.
  - Официально? - Сафиор усмехнулся. - Проверили в первую очередь, конечно. Во-вторую эльфов. Основные доказательства - отсутствие на месте преступления следов магии как дроу, так и эльфов. Более того, часть щитов глава убрал сам, ожидая гостя. Или гостей. Причем тайных. Дальше больше, оставшиеся личные щиты были сожжены и сметены магией с иной структурой превалирующих направлений.
  - То есть, представителем иной расы? - нахмурился демон.
  - Именно! - Сафиор поднял руку. - У вас были хорошие учителя, лорд. Вы еще такого не проходили, - учитель посмотрел на нас, - это вам будут объяснять на старших курсах. Но одной из причин, почему в квинте стараются подобрать представителей разных рас, как раз и заключается в том, чтобы не оставлять следов. Если обобщить, то магия едина, как воздух, которым мы все дышим, но в зависимости от высоты и ареала, он или более разряжен или насыщен тем или иными компонентами. Собственно разница в магии рас, это то, каким слоем воздуха мы дышим, или какой состав нашей магии. В том числе, у каждой расы есть превалирующая стихия, наполняющая нашу магию энергией и связывающая ее с миром. Первостихий шесть - земля, вода, воздух, огонь, тьма и свет. Так у эльфов и дроу - это земля и ее производные на две трети и на одну треть свет у эльфов и одну треть тьма у дроу, у демонов - тьма на три четвертых и одна четвертая воды, оборотни - по одной четвертой воздух, тьма, вода и земля, вампиры - две третьих тьмы и одна треть воздуха, гномы - три четвретых земля и одна четверть огонь, драконы - пополам воздух и огонь и частично свет, ну и люди - примерно в равных все шесть элементов. По соотношению элементов в следах магии всегда можно определить расу, если только маг не достаточно силен, чтобы не просто затереть следы, но и растворить в мире излишки определенных элементов стихий. А это очень сложно.
  - Вау! - присвистнули ребята, и я была солидарна с ними. О таком я даже не слышала.
  - Но тогда...
  - Именно. Остались следы, подтверждающие, что там точно был демон.причем кто-то очень хорошо подтер следы, но если с тьмой удалось растворить в эфире, то элементы воды все-таки остались с излишками.
  - Подождите, учитель, - я покачала головой, - если я правильно поняла, то глава сам кого-то ждал, так?
  - Так.
  - А откуда уверенность, что этот неизвестный, пусть демон, побыл-побыл, да и ушел, а потом пришел дроу и под шумок не прибил главу?
  - Уверенности нет. Зато есть доказательства, что демон был. Раз. Второе - уничтожить главу первого рода просто так нельзя. . третье - артефакт рода на территории дроу и эльфов так и не был найден. Ну и на последок. Я не просто так вам рассказал о струтуре магии. Есть еще один нюанс.
  - Кажется, я догадываюсь, - процедил сквозь зубы Кэр.
  - Думаю, что правильно догадываетесь, - сочувственно кивнул учитель. - Структура магии влияет на силу способностей. Иерархию магии, если хотите.
  - Это как? - Киртан нахмурился.
  - Попробую объяснить на примере. Если взять представителей одной расы, то тут все просто, все зависит от уровня силы. А теперь самое интересное. Почему самой сильной расой считаются драконы? Потому что больше ни одного народа, за исключением людей, нет такого сочетания первооснов. Ну а у людей слишком низкий уровень чтобы блокировать хоть одну из их первооснов. А знаете, почему следующими идут демоны? Потому что у пяти из восьми рас есть в основе тьма, при этом ее уровень намного ниже, чем у них. Единственные, кто могут с ними соперничать - это эльфы, у которых с демонами нет пересечения, и оборотни потому что у них одинаковый уровень воды и тут все зависит, кто быстрее, опытнее и сильнее. У людей, дроу и вампиров перед демонами почти нет шансов. Ну утрированно конечно.
  А теперь Возьмем дроу и демона. Дроу- как я говорил, это две третьих земля и одна треть тьмы. Демон - это три четвретых тьмы и одна четверть воды. Так? Так вот... И у тех и у других в основе силы есть пересечение - тьма. В данном случае уровень тьмы у демонов выше. Что из этого получается?
  - Что демон может блокировать часть поступающей магии за счет 'своей' стихии, - пробормотал демон.
  - Именно! А что бывает с цементом, если в него не добавить воды? Он рассыпается! Так и тут. С блокированной частью вся остальная магия начинает ослабевать. Это как биться одной рукой. Именно поэтому демоны сильнее дроу.
  - Собственно поэтому они и сделали вывод, что убийца демон, - пробормотал Киртан. - Есть вода и есть тьма, которая сильнее, так?
  - Очень упрощенно, дознаватели работают несколько иначе, но в целом так. А в группе, которая отправилась на ту практику демонов, ну или частично демонов было шестеро.
  -А зачем главе рода общаться с кем-то из наших?
  - Вот это, Тайлисан, думаю сейчас вообще мало кого волнует, - Сафиор нахмурился. - Более того, уверен, что все дело именно в пропавшем артефакте. Сам глава рода, конечно, фигура, но его убийство постарались бы скрыть и расследовать тайно, чтобы тихо избавиться от виновных. А тут, так открыто признаваться в слабости... просчете... - учитель покачал головой. - Дроу этого терпеть не могут.
  - И поэтому за нас теперь возьмутся, так?
  - Именно. Серди вас было двое демонов: Вэен и Кэрент. Оба достаточно сильны, чтобы справиться с главой.
  - Это я-то? - распахнул глаза демон.
  - Вообще, лорд, до академии вы закончили свою академию в Ашарте. Плюс домашнее обучение. Плюс родовая магия. Кстати, вас не имеют право ментально считывать, как и Тайлисан. Только с вашего добровольного согласия.
  - А остальных? - подобрался Кир.
  - Вы очень вовремя стали квинтой, - впервые за время разговора улыбнулся учитель. - Как членов квинты с носителем высшей крови, вы тоже не подвержены ментальному считыванию. Причем в вашем случае, вашего согласия мало, должны согласится еще и Тай и Кэром.
  - Удобно, - тихонько фыркнул Асмин, но его все услышали.
  - Очень. Так считывать вас не будут, а вот кристаллами истины испытают. Кстати, Тай, боюсь, что они в курсе, что в тебе есть кровь дроу. Или будут. Среди дроу обязательно будут жрицы.
  - То есть, я тоже под подозрением?
  - Именно. О твоих потенциальных способностях все давно знают.
  - И что нам делать?
  - Быть осторожными. И для начала выслушать, что скажут дроу.
  - Учитель, - я подошла и присела на корточки перед магом. Уставшие голубые глаза внимательно смотрели на меня, - вы... - я замялась, не зная, как сказать, выразить мысль, бившуюся в сознании, - вы не думаете, что это мог быть...
  - Не знаю, Тай, - он понял меня без слов. - Сил бы хватило, если ты об этом, возможности тоже. Но зачем?..
  Зачем? Эта мысль билась в моей голове, пока мы ждали дроу и магов из академии, пока шли к месту слушанья, даже сейчас, слушая, как нас обвиняют дроу, думала только об одном. Еще вчера я бы сказала, что он бы никогда и ни за что... но разговор с драконом и остальными... Я ведь действительно ничего о нем не знаю. Люблю. Верю. Но не знаю, кроме скудных крох информации, что он давал мне. Все остальное время мы разговаривали только обо мне. О моем прошлом. Моем настоящем. Моем будущем. И ничего о нем. Все его истории из тех, в которых участвовал или знал Сафиор или Уфаниэль.
  Вот только в голове, в сердце, в душе билось одно осознание. Чтобы там ни произошло, если это действительно был он, то сделал он это ради меня. Он все делал только ради меня, ради моего настоящего и будущего. Вот только как мне теперь жить? Без него? Без ответов? В постоянных сомнениях?
  - Сосредоточься, принцесса!
  Резкий ментальный голос старейшины, резко хлестнул по сознанию, возвращая в реальность. Он прав, стыд моментально окатил с ног до головы. Сейчас не время и не место. Сейчас гораздо важнее сохранить то, что есть - мою квинту!
  - Исходя из вышесказанного, - резко и вызывающе проговорил дроу, и я наконец-то рассмотрела наших 'оппонентов'. Дроу, самые что ни наесть типичные. Серо-фиолетовая кожа, белоснежные волосы, черные татуировки на лицах и глаза от синего до сиреневого. Высшие! А еще жрица, что не сводила с меня прищуренного взгляда, - мы требуем ментального сканирования присутствующих здесь адептов, с целью выяснения их причастности к произошедшему, а также выяснению информации о местонахождении лорда Ронд-эдэ.
  - Местонахождения? - не сдержалась. - Он погиб на наших глазах! Под завалом!
  - Тихо, - Киртан резко одернул меня.
  - Его тело не найдено, - дроу, чье имя я прослушала за своими мыслями. Бросил на меня неприязненный взгляд. - Более того, в настоящий момент невозможно даже определить находится ли там вообще хоть какое-нибудь тело.
  - У вас есть сомнения в смерти лорда Ронд-эде? - Сафиор говорил спокойно.
  - Да.
  - Можете пояснить?
  - Я ничего не обязан вам пояснять! - вспылил дроу. - Это мы требуем немедленной проверки!
  - Мы считаем, - вклинился в диалог ментальный глас дракона, - что ваши подозрения относятся к расследоваемому происшествию. Поясните причины, позволяющие вам считать, что лорд Ронд-эде жив?
  - Потому что, - процедил мужчина, не посмев отказать драконам, - очень вовремя он 'погиб', при этом не оставив даже тела.
  - То есть фактов у вас нет?
  - Кроме логики?
  - Кроме логики, интуиции и подозрений, - равнодушно процетировал дракон.
  - Наши дознаватели провели всесторонний анализ и тщательнейшее расследование, - вклинился другой дроу, - и пришли к выводу, что именно лорд Ронд-эде является убийцей и похитителем родового артефакта.
  - Представленные вами доказательства этого не подтверждают, - отрезал дракон.
  - Они... косвенные, - скрипнув зубами, согласился дроу, - именно поэтому нам необходимо их подтвердить или опровергнуть.
  - Леди Тайлисан ивво Таллионэль является главой рода и не может проходить ментальное сканирование, - отрезал учитель. - Как и лорд Кэррентар, являющийся наследником своего рода.
  - Подтверждаем, - дуновение ментального гласа.
  - Хоррррошо, - прорычал дроу. - А остальные трое?
  - Являются членами квинты вышеназванных магов.
  - Они еще не квинта!
  - Квинта, - опроверг Лакшан. - И предвосхищая ваши сомнения сообщаю, что обряд был проведен нашими хозяевами.
  - Что?! Так вы все тут... - на миг мне показалось, что дроу сейчас кинеться драться, но его сопровождающие вцепились в него со всех сторон. Правда решающим оказалось легкое поглаживание жрицы по плечу.
  - Прошу прощение за лорда орро Ярмииля, - нежный и мелодичный голос жрицы зазвенел колокольчиками, - он потерял отца. Мы все понимаем, и не хотели никого оскорбить. Но просим войти в наше положение и позволить задать присутствующей здесь квинте несколько вопросов с использованием сферы истины. Думаю, такое решение проблемы устроит всех?
  - Согласны, - ответ драконов и нам остается подчиниться. Впрочем, мы с самого начала знали, что так будет.
  В отличие от кристаллов, которые активировались только при соприкосновении с ладонью отвечающего и использовались на судах, сфера накладывалась на всех, находящихся под куполом истины, внутри пентаграммы.
  Пентаграмму рисовали и накладывали чары, понятно, сами дроу, не доверяя ни нам, ни драконам. Лорд Ярмиэль пристально разглядывал Киртана и Кэра, правильно расценив их, как самых сильных из нашей группы и теперь прикидывал, они или не они. А вот жрица пыталась взглядом препарировать меня. Что она во мне заметила, мне было не ясно, но неприятное чувство с каждой секундой все увеличивалось и увеличивалось.
  - Ели позволите, то вопросы буду задавать я, - жрица не спрашивала. - И я бы хотела начать с лаэры ивво Таллионэль.
  - Ваше право.
  - Лаэра, вы действительно лаэра Тайлисан ивво Таллионэль?
  - Да, - произнесла и тут же пожалела, увидев, как по краю сферы пробежались алые искры.
  - Врет! - лорд Ярмииль аж подался вперед
  - Тихо, - прикрикнула на него жрица, но от меня взгляда не отвела, - лаэра, вы не соврали, просто не смогли бы в сфере истины, но и правдой нельзя считать ваши слова. Поясните?
  - Уверена, вы в курсе моей биографии, а следовательно знаете, что имя я выбрала себе сама. Я считаю его своим, но насколько оно истинно... - пожала плечами.
  - Понимаю, - женщина склонила голову на бок. - Вы обучаетесь в академии магии в Саккарте на боевом факультете?
  - Да.
  - И вы действительно прошли обряд квинты сегодня?
  - Да.
  - Почему вы это сделали?
  - Потому что вчера мы чуть все не умерли, - я чувстовала поднимающееся раздражение, но пыталась его сдержать.
  - Это не причина спешить.
  - Кому как.
  - И все же, почему вы решили не дожидаться возращения в академию, а провести обряд здесь?
  - Потому что ввиду моего нового статуса, мы посчитали, что меня либо переведут на другой факультет либо заставят выбрать других членов квинты. А как я уже сказала, вчера мы чуть все не умерли, а это, знаете ли, сближает.
  - Вы знаете, почему на вас напали представители вашего же народа?
  - Нет, мне они не доложились, - ехидно усмехнулась.
  - Но ведь у вас должны быть догадки?
  - У меня их может быть тысяча, но не думаю, что они относятся к делу, - отрезала.
  - Хорошо, я спрошу по-другому. Вы уверены, что они действительно собирались вас убить?
  - Да, - на этот вопрос был твердый ответ и судя по тому, как дроу нахмурились, они до последнего сомневались в этом.
  - Вы уверены, что ваш куратор погиб?
  - Да, - еще один уверенный ответ.
  - У вас есть сомнения в его смерти?
  - Нет.
  - Вы видели тело?
  - Нет.
  - Тогда откуда вы знаете, что он погиб?
  - Я видела, как в него летело заклинание, видела, как обрушился ледяной склон. Я...
  - Что? - дроу подалась вперед, но я прикусила язык. Что я? что я перестала его чувствовать? Что будь он жив, то связался бы со мной? Нет, таким делится я не намерена.
  - Ничего.
  - Вот сейчас вы соврали.
  - Я ответила на ваш вопрос. Я абсолютно уверена, что лорд Ронд-эде погиб, хотя меня и пытались обнадежить.
  - Какие отношения вас с ним связывают?
  - Он мой куратор.
  - И только?
  - Он мой учитель и очень помог мне. И я не верю в то, что он мог совершить преступление, - я начала говорить, пока жрица не успела задать еще вопрос, на который бы точно не смогла соврать, - более того, давайте я упрощу вашу задачу. Нет, я не знала, не планировала, не участовала в убийстве вашего главы рода и похищения артефакта. Я узнала только здесь несколько часов назад. Более того, я уверена, что никто из членов квинты тоже этого не совершал. Никому из нас родовая серьга дроу точно ни к чему. Лично я вообще не была в землях дроу, - отрезала и с ужасом уставилась на алую полосу.
  - Так... - протянула жрица, а ее спутник прищурил глаза. - И как это понимать?
  - Думаю, - Сафиор сделал шаг ко мне и положил руку на плечо, - дело в том, что лаэра не помнит большую часть своей жизни. Вам уже было сообщено, что вся память лаэры включает в себя меньше года. Собственно, сфера истины подтвердила то, что она верит и говорит правду, что как лаэра Тайлисан Аларди ивво Таллионэль не посещала земли дроу, а вот в прошлой жизни могло быть всякое. И судя по алым всполохам, скорее всего, это действительно так.
  - Но я не помню... - на этот раз сфера не вспыхнула.
  - Хм... - дроу переглянулись. - Вы действительно не помните свою жизнь более чем на год назад.
  - Да.
  - Возможно, - голос дроу стал вкрадчивым, - тогда вам стоит посетить нас? У нас лучшие менталисты и мы можем вернуть вам память. Или вы не хотите?
  - Я много чего хочу, но не того, чтобы в моей голове копались, - резко отрезала.
  - Почему? Неужели вы не хотите вспомнить своих родителей, прошлого, дом? Мы можем вам помочь.
  - Откуда такая уверенность?
  - Мы можем призвать вашу кровь. В вас ведь течет кровь дроу, так? - и шесть пар дроу уставились на меня. Но судя по расширившимся зрачкам мужчин, никому из них такая мысль не приходила. - Так в вас течет кровь дроу?
  - Я... я не знаю, - алый всполох, - не уверена, - опять, проклятье! - мне сказали, что я ее использовала, но... - на этот раз контур не зажегся.
  - Что вы сделали?
  - Прогнала пауков, - со вздохом призналась, услышав, как задохнулись от ужаса или шок, чего там было больше, не знаю, дроу.
  - Ты - дроу! - припечатала жрица. - Ты - жрица Ллос! Ты должна пойти с нами.
  - Вот еще!
  
  Глава 25
  
  А дальше начал сущий кошмар. Дроу начали требовать моей выдачи у драконов и магов, жрица уговаривать пойти с ней в храм. И память они мне вернут, и семью найдут, и в род примут, и своей магии обучат! В общем, все блага мира!
  И продолжался этот гвалт ровно до тех пор, пока драконы не потребовали тишины и ехидно не уточнили у дроу, означает ли все это, что разбирательство закончено?
  Те, конечно, тут же пришли в себя, и начали пытать остальных ребят. Только теперь вопросы задавала не жрица, а лорд Ярмииль. Та же, подозрительно улыбаясь, с улыбкой маньяка не сводила с меня взгляда.
  С ребятами, правда, закончили гораздо быстрее, чем со мной. Собственно каждому задали по пять вопросов и отпустили. Не знаю, удовлетворило ли их разбирательство, или нет, но дроу взяли себя в руки. Единственное, что попросив, так это еще раз осмотреть место гибели Вэена. Те позволили, но исключительно под их наблюдением. Нас же, скрепя сердцем отпустили.
  - Лаэра Тайлисан, - вдруг донесся в спину мне голос жрицы, и мне пришлось остановится и повернуться, - я знаю, что вы собираетесь как можно скорее вернуться в академию, но я очень прошу уделить мне час вашего времени. Пожалуйста, это очень важно.
  Я смотрела на женщину и чувствовала, как в тревоге начинает биться сердце. Предчувствие, будь оно не ладно! Я знала, что нельзя соглашаться, была уверена в этом, а потому...
  - Прошу прощения, но я должна вернуться вместе с квинтой.
  - Что ж... - миг, прищуренные глаза, - думаю, вашей квинте тоже придется задержаться. Профессор Лакшан, нашим магам необходимо будет осмотреть место боя, и сравнить остаточные эмонации, чтобы вычислить возможные следы лорда Ронд-эде. Просим прощения за задержку, но ситуация очень серьезная. Уверена, академия пойдет нам на встречу и отложит открытие портала на несколько часов.
  - Я должен переговорить с ректором.
  - Я свяжусь с сестрой. Элиара поговорит с ректором. Ей он не откажет. -Учителю ничего не оставалось, как склонить в согласии голову. Да, Элиаре Картмонтар не откажет. - Что ж, замечательно, - почти пропела жрица. - Тогда, лаэра, вы не будете возражать прибыть через час в комнаты, так любезно предоставленные нашими хозяевами.
  - Нет, - с обреченностью приговоренного прошептала, - я приду.
  - Замечательно, - пропела жрица. - Буду ждать вас. Лорд. -И танцующей походкой проплыла мимо нас, оставив молчаливо смотреть ей вслед.
  - Учитель? - прошептала.
  - Не знаю, Тай, не знаю, - покачал головой Сафиор.- Я бы, конечно, советовал тебе не ходить, но, боюсь, это не возможно. Единственное, что я могу, это проводить тебя туда и подождать, правда, это и так уже будет на грани приличия... - неуверенно закончил он.
  - Спасибо, учитель! - я порывисто обняла мужчину. Все-таки в сложившейся ситуации это было не просто на грани приличия, это показательное недоверие, и он очень рисковал.
  - Не благодари, еще не известно, как все обернется.
  Как в воду глядел!
  Впрочем, началось все вполне нормально. После 'дознания' нас проводили в выделенные нам комнаты, где уже был накрыт стол. Ели молча и быстро. Во-первых, не хотелось обсуждать дела перед посторонними магами, а во-вторых, дроу передали, что зайдут за ребятами через час. Прибывших магов тоже 'попросили помочь'. На мой резонный вопрос, почему им не нужен отпечаток моей магии, мне с улыбочкой заявили, что эманации конкретно моей ауры никто не перепутает, а меня ждет жрица. В общем, к концу обеда у меня уже четко сложилось убеждение, что этой леди зачем-то в обязательном порядке надо пообщаться со мной наедине. И ничего хорошего от этой встречи не ждала. Так что к моменту, когда мы с учителем добрались до покоев дроу, я уже была порядком на взводе.
  А нас уже ждали. В комнате, где разместили дроу, обнаружились двое - сама жрица и лорд Ярмииль. Женщина улыбалась, а вот ее спутник был заметно напряжен.
  - Вы пунктуальны, это редкость среди молодых лаэр. Лорд, - один взгляд на дроу, и тот молчаливо встает, - благодарю, нам с лаэрой необходимо пошептаться.
  - Конечно, благословенная, - кривая улыбка Ярмииля, и он переводит взгляд на меня, - лаэра Таллионэль, я хотел бы принести вам извинения за... кхм... сложившийся инцидент. Очень жаль, что наше знакомство началось именно так, но сложившиеся обстоятельства слишком серьезны, чтобы мы могли позволить себе действовать иначе.
  - Я понимаю, лаэр. Вы потеряли отца, - я склонила голову.
  - Мать, глава нашего рода - женщина, и всегда женщина по велению великой Ллос, - резко, даже вызывающе резко поправил меня лорд, заставив удивленно вскинуть на него глаза. Всего лишь миг, но я успела заметить мелькнувшую в них ярость. - Мужчина имеет право быть главой только в случае, если он опекун при подрастающей дочери, либо если единственный прямой наследник.
  - Прошу прощения за мою невежественность.
  - Конечно, - процедил он. - В вашей ситуации подобное простительно. И все же я хотел бы представиться, как положено. Лаэр Фэрстриаиль орро Ярмииль. Я являюсь старшим сыном главы рода.
  - Лаэра Тайлисан Аларди ивво Таллионэль.
  - Лаэр, наше время не бесконечно. Боюсь, наши хозяева в любой момент могут потерять терпение.
  - Конечно, лаэра Нэрииш, прошу прощения. Лорд Лакшан, не могли бы вы сопроводить меня. Нам понадобиться ваша помощь.
  - Конечно, лаэр. Но как Тайлисан...
  - Я провожу ее, - улыбнулась жрица. - Не волнуйтесь.
  Ага! Вот прямо и перестала. С трудом подавив панику, растянула губы в вежливой улыбке, наблюдая, как Сафиор с растерянным выражением покидает покои, оставляя меня наедине с этой непонятной женщиной. Кажется, я опять попала.
  - Лаэра Нэрииш, - я решила сразу очертить грани, - хотела бы прояснить один момент. Я НЕ ДРОУ. Да, возможно во мне есть немного вашей крови, которая пробудилась в экстренной ситуации, но даже если это и так, то это абсолютно не означает, что я хочу и буду жить у вас. Я выбрала свой путь, я хочу стать боевым магом и у меня уже есть квинта.
  - Лаэра Тайлисан, присядьте, - все с той же неизменной улыбкой проговорила жрица, ничуть не тронутая моей речью. - Благодарю, - буквально расцвела он, когда скрипнув зубами, я все же заняла место в кресле. - Поверьте, я прекрасно все понимаю, и даже в некотором роде принимаю ваше решение, но сейчас я просто прошу выслушать меня. Хорошо?
  - Слушаю.
  - Чудесно, - то ли сарказм, то ли радость, - давайте начнем по порядку. Я не представилась и это мое упущение. Тем не менее позвольте это сделать сейчас. Я являюсь левой рукой верховной жрицы Ллос, а кроме того младшей сестрой погибшей главы рода. Согласно нашего закона первая дочь - это наследница, вторая - жрица, третья - невеста.
  - Невеста?
  - Третья дочь главы рода всегда отдается в другой дом в качестве невесты для первого из мужчин того дома, - пояснила жрица, - но мы сейчас не об этом.
  - Прошу меня извинить, что перебиваю, но если вы младшая сестра главы рода, то теперь именно вы должны быть наследницей, а не лорд Ярмииль?
  - Нет, принятие сана обратной силы не имеет. Исключение - прямое веление Ллос, и поверьте, такое случается крайне редко. Впрочем, я и не хочу. Служение нашей богини ничем не походит на монашеские ордена людей. У нас больше свободы, больше власти, больше прав. А с учетом моего положения, то выше меня только трое - императрица, верховная жрица и ее правая рука.
  - А лаэра Элиара?..
  - Она моя сестра по отцу и принадлежит к другому дому. Но мы поддерживаем хорошие отношения. Кстати, именно она рассказала мне о вас и о наличии крови дроу в ваших жилах.
  - Тогда зачем был нужен этот спектакль? Вы ведь так удивились...- я выразительно подняла бровь.
  - О, это ведь очевидно! - рассмеялась она. - Вы находились к круге истины, вы сами признались, то есть признали факт родства и это засвидетельствовали не только пятеро высших дроу и жрица, но и представители академии и даже драконы.
  - Я ведь могла ошибаться.
  - Могли, вот только вашу кровь уже проверили.
  - Как?!
  - С разрешения вашего куратора, - спокойно произнесла она, но для меня это подобно грозе в ясный день.
  - Не понимаю...
  - После того случая в академии, - дроу встала и подала мне стакан воды, который я еле смогла выпить из-за затрясшихся рук, - моя сестра, Элиара, сообщила верховной жрице о потенциальной высшей дроу.
  - Зачем? - облизав пересохшие губы, с трудом выдавила вопрос. - Что такого в очередной полукровке, чтобы докладывать верховной?
  - В обычной? Ничего. Вот только дело в том, что приказывать Мирхорам могут только высшие жрицы, получившие прямое благословение Ллос. Понимаешь?
  - Нет.
  - Вот и Элиара была крайне удивлена. Ты не выглядишь как дроу, в тебе не ощущалась наша кровь, не было магии и вдруг такое!
  - И какое объяснение вы нашли?
  - На самом деле их не так уж много. Первое - ты когда-то получила благословение Ллос. То есть, ты была среди жриц либо среди избранных дочерей, но о тебе никто ничего не знает. с такой внешностью тебя бы просто не пустили в храм. Ты не могла пройти посвящение.
  - А второй вариант?
  - А вот второй гораздо интереснее. Тебя могли представить Ллос тайно, в обход жриц. Тогда возникает вопрос: кто посмел? Как смог? И, главное, почему Ллос приняла тебя? Согласись, вопросы не из простых.
  - Больше вариантов нет?
  - Есть. Самый, на мой взгляд, вероятный и в тоже время самый шокирующий.
  - Удивите меня.
  - Ты можешь быть потомком хранительницы!
  - Я потомок хранительницы, но эльфов, - покачала головой.
  - А кто сказал, что ты можешь быть потомков только одного из хранителей? -прищурилась жрица. - К тому же, смешанные браки не редкость.
  - Вы сказали, что мою кровь проверили?
  - Да, когда к нему пришла Элиара, он согласился предоставить несколько капель вашей крови, чтобы определить ваш род и ближайшего кровного родича.
  - И... - в голове начало плыть, - им, случайно, не оказалась та самая погибшая глава рода Ярмииль?
  - Случайно, да.
  - И она была потомком хранительницы?
  - Вот тут не могу сказать точно, - нахмурилась Нэрииш. - В отличие от эльфов, культивировавших род хранительницы, у нас другая ситуация. Не сохранилось точной информации, кто конкретно из родившихся в тот год детей, является единственным ребенком хранителя. Дело в том, что у нас был выбран мужчина.. точнее отобраны были семеро, но принять дар демиурга и воплотить в себе магию расы смог только один. Кто он был - мы знаем. Такая информация доступна четверым - императрице, верховной жрице, носителю крови и ее или его старшему ребенку. Так что вполне вероятно, что кровь хранителя у вас по другой ветви, просто эта сильнее или ближе.
  - А может кровь одного из хранителей, особенно столь близкого вам по расе, вот таким вот образом проявилась.
  - Да, такой вариант возможен. - она нахмурилась, о чем-то размышляя. - К сожалению, на момент проверки вашей крови, мы не знали, что вы потомок другой хранительницы, и не рассматривали этот вариант. Вполне вероятно, что сила крови хранителей настолько велика, что способно влиять на наследство иных рас. В любом случае это не отменяет дара демиурга.
  - Мой... куратор знал об этом?
  - Такие подробности мне не известны. Впрочем, уверена, он интересовался, чей род вам кровный.
  - Вы что же брали кровь у всех дроу? - поразилась.
  - Зачем? У Верховной жрице хранится кровь всех глав родов, старших домов и кланов. Достаточно провести ритуал, и ближайшая кровь отзовется, ну а уже там необходимо договариваться с главой дома.
  - И он встречался с ней?
  - У нас нет доказательств этому.
  - Но есть подозрения, - догадалась. - Именно поэтому вы решили, что убийца среди нас. Посчитали, что Вэ... лорд Ронд-эде встретился с лаэрой Ярмииль и убил ее, да?
  - Нет никаких доказательств ни встречи, ни иных действий со стороны вашего куратора.
  - Да зачем ему это?! - я попыталась вскочить, но тело вдруг ослабло.
  - Вариантов много. Если все действительно так, то лаэра Ярмииль могла потребовать вашего прибытия и принятия наследства. Если в вас проснулось наследие хранителей, то вы становитесь выше любого другого дроу в роду. А в виду отсутствия дочерей у главы рода... - и она многозначительно замолчала.
  - На настоящий момент, - попыталась отбрыкаться.
  - Да. Но тем не менее у лаэры есть взрослый сын и прямой наследник.
  - Вы хотите сказать, что она могла бы захотеть нас поженить?
  - Или поженить, или избавиться от вас, - она пожала плечами.
  - А что хотите вы? - с трудом удерживая глаза открытыми, прошептала.
  - А меня устраивает именно первый вариант, Тайлисан, - и сквозь мутнеющую реальность я уловила ее улыбку, - я не врала, когда говорила, что меня устраивает быть жрицей. Но дело в том, что в настоящий момент у нас только один наследник рода Фэрстриаиль. Он не женат, как ты понимаешь. Больше сестер у нас нет. Теток тоже. Ближайшая родня - троюродная племянница. И она совершенно недостойна стать главой рода. Поэтому, меня могут обязать покинуть жречество и стать главой рода. Сейчас у меня есть все - власть, богатство, гарем из лучших мужчин и полная вседозволенность. Становиться на одну ступень с тремя десятками других дроу, я не хочу, подчиняться жрицам, которыми раньше командовала тоже. Поверь, очень многие попытаются отыграться. А тут так удачно ты! И родня Шайле, и носитель крови хранителей! Ты станешь женой Фэрстриаиля, нарожаешь положенных двух дочерей и свободна.
  -Я не хочу! Я и так глава рода эльфов!
  - А это еще лучше. Наладишь отношения, эксклюзивные договора, ммм... наш род станет богатейшим. Не волнуйся твой муж очень умный дроу, он поможет.
  - Муж?.. Нет...
  - Не сопротивляйся, девочка, всего пару лет... - мои глаза начали закрываться, но я из последних сил держалась, - ну надо же какая сильная, - кажется, жрица подошла ближе. - Действительно, кровь хранителей...
  Слова... они уплывали, погружались в глубину, а вслед за ними и я. Голова тяжелела, глаза слезились и закрывались, а вокруг начал ощущаться странный цветочный запах, которого раньше не чувствовала. И онемение. Даже пересохшие губы невозможно было облизать, и мне казалось, что я чувствую, как они с грохотом трескаются.
  - Что с ней?
  Далекий голос, словно раздающийся из-под толщи воды, размытый и неузнаваемый. А еще легкое прикосновение, но сил отстраниться нет. Приходится терпеть и молчать.
  - Ничего страшного, - кажется, я знаю говорившего, но опять не могу вспомнить, - приподними ее, - губ касается что-то холодное, и пожар в горле наконец-то ослабевает. - Вот и хорошо, вот и замечательно.
  - И что теперь?
  - А теперь нам пора уходить.
  - С ней?
  - Именно.
  - Но как?..
  - Я жрица! Так что не задавай глупых вопросов. Тайлисан, милая, встань!
  Я не хотела, правда, но тело мне уже не принадлежало, а послушно выполняло чужие команды. Разум слегка очистился, начал осознавать чужие команды, вот только противопоставить пока ничего не мог.
  - Видишь? Как бы ни сильна была девчонка, она еще слишком молода и неопытна. Вот только, боюсь, подловить второй раз ее будет сложнее. Так что... не теряем время, у нас не более двух часов, прежде чем она полностью придет в себя. Тайлисан, идешь следом за мной, если кто остановит - скажешь, что тебе необходимо пойти с нами и ты потом все объяснишь.
  - А когда она придет в себя? - скептически поинтересовался дроу. - Как будете убеждать, что это она сама захотела сходить в гости?
  - Ты еще юн, Фэрт, но не настолько, чтобы не понимать, что жрицы не оставляют следов. Она ничего не вспомнит с того момента, как вдохнула пыльцу аожи. Зря я что ли потратила весь свой запас, чтобы обработать кресло. Да и потом, зелье сделает ее более внушаемой ко всем моим словам. Не волнуйся. Девочка будет уверена, что сама хотела пойти.
  - Допустим. А остальные?
  - Догонят. Идем!
  И мы пошли. Проклятье! Даже сейчас, все понимая, я не могла противиться приказу жрицы, послушно переставляя ноги. Что она со мной сделала? Как смогла? Хотя о чем я? Сила - это еще не все. я, действительно, молода и неопытна, и пока выкручивалась исключительно за счет везения и того, что мои противники были не намного опытнее меня. А вот с реально сильным противником сталкиваться еще не приходилось.
  Жрица ведь слабее меня, я это сейчас отчетливо чувствовала. И она это знала, я видела. Поэтому и не стала вступать в открытый конфликт. Скорее всего что-то было в воде, которую она дала... Нет! Мысли судорожно заскакали зайчиками. Слабость я почувствовала раньше. Значит, что-то было в воздухе или еще где... Дроу славились своей хитростью.
  Вот только одно не давало мне покоя. На что она рассчитывает? Ну притащат они меня к себе, а дальше? Будут держать без сознания? И сколько? Месяц, год? Или до рождения ребенка?
  Нет... Вот тут точно что-то не так. Не может эта жрица не понимать, что после произошедшего я уже точно никогда не соглашусь на их план. Следовательно, дело в другом. Либо они настолько безумны, что верят в то, что смогут на меня как-то повлиять.
  Правда сейчас это явно не основная моя проблема. Боюсь, если я попаду к дроу, то выбраться будет уже гораздо сложнее. Поэтому... собираемся, девочка, собираемся!
  Эх... если бы внутренними уговорами можно было противостоять магии! Единственное, чего я добилась - это появлению головной боли. Но зато, как ни удивительно, именно это способствовало прояснению рассудка. Теперь я четко видела, что мы путляем по лабиринтам подземных пещер, судя по всему, пытаясь уйти от возможных преследователей. Впереди идет один из дроу, затем жрица, а потом уже мы под руку с лаэром будущим мужем, а позади, судя по голосам, еще не меньше четырех дроу из охраны. Рука у него сильная, сухая и холодная, пахнет приятно, но это все хорошее, что я могу о нем сказать. Впрочем, судя от почти ощутимого раздражения и безысходности, идея жениться ему не особо нравится. Так что, это все партия жрицы-тетушки?
  - Мы не будем ждать Охрэнииля и Ермаиля? - мой жених не выдержал и прошипел в спину тетушки недовольство.
  - Нет, они прикрывают наш отход, - она даже не повернулась.
  - Когда узнают...
  - Они знали на что шли. К тому же, в подробности их не посвящали, так что предъявить им будет нечего. У них четкое задание - тщательно проверить место гибели лорда Ронд-эде. И все. так что не беспокойтесь о них.
  - А о ней? - я скорее почувствовала, чем увидела кивок.
  - А что с ней?
  - Лаэра, я похож на наивного дурака? Что вы собираетесь с ней делать, когда она очнется?
  - Когда она очнется, то будет замужем и беременна. Последнее, кстати, зависит исключительно от тебя.
  - Я не насильник, - прошипел сквозь зубы парень, и я сразу почувствовала, как градус моей симпатии подскочил.
  - Не волнуйся, мы можем сделать так, чтобы это сделала она, - усмехнулась жрица.
  - Неужели вы действительно считаете, что она останется главой рода?
  - Если ты сможешь влюбить ее в себя?
  - Лаэра!
  - Ладно-ладно. Ты забываешь одно, мальчик. Она - ключ.
  - К чему?
  - Ко всему! Во-первых, именно она сейчас фактический глава рода. Она, не ты! Во-вторых, она носитель крови хранителей. Одного или двух, это предстоит выяснить. И в-третьих, я абсолютно уверена, что твою мать убил этот проклятый демон. И сделал это из-за нее! Так что я хочу знать, что за секрет она скрывает.
  - То есть, жениться на ней мне не надо?
  - Надо. Иначе твое право могут оспорить.
  - А потом... - дроу вдруг замолчал и тяжело сглотнул, - вам не нужно, чтобы она рожала, так ведь? Ребенка можно извлечь и вырастить в коконе Ллос, да? А ее? Вы...
  - Тихо! - резкий выкрик, и мгновенно наступившая тишина. - Да, Охраниэль? Поняла. За нами погоня.
  - До портала гномов еще сорок минут, - обернулся идущий первым дроу. - А если драконы в курсе, то они перекроют все пути.
  - Значит, сократим дорогу. Тут есть заброшенная штольня. По ней можно добраться до Копернаута за пятнадцать минут, - пробормотала женщина и уже уверенне выкрикнула. - Сворачиваем. Вниз, в штольни!
  - Но...
  - Приказ!

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"