Довгай Николай Иванович: другие произведения.

Правила игры

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


Правила игры

  
  
  
  
  
  
  
  
   Король шахмитов ожидал результата гаданий. Он стоял за цепью пехотинцев с длинными копьями и широкими мечами. С левой руки, у сердца белого короля, занимала почетное место лилейнокудрая королева. Офицеры - учтивые, изящные храбрецы в блестящих доспехах - располагались по бокам царственной четы. За ними размещались крылатые кони; фланги же замыкали грозные ладьи.
   Ферзиты стояли на другом конце доски.
   Падишах горделиво попирал блестящими черными сапогами белое поле возле черноокой, гибкой как лоза, красавицы-шахини; смелые офицеры, крылатые кони, могучие ладьи казались черными отражениями белых войск. Свирепые янычары с круглыми щитами и кривыми ятаганами прикрывали войско спереди. Силы армий были равны.
   Главный колдун шахмитов появился (как этого и следовало ожидать) внезапно: перед королем вдруг засеребрилось небольшое облачко, и из него материализовался колдун. Он деловито доложил обстановку.
   Ворожба по внутренностям животных дала противоре­чивые результаты. В священном ручье кудесник увидел колеблющиеся весы, но в чью сторону они склонились, осталось ­­­­­­ ­­неясным, так как их почти сразу заволокло густым потоком крови. В пламени костра перед впавшим в транс колдуном возник сияющий образ белой королевы, и вещая птица шепнула волшебнику, что король одержит победу, если пойдет на величайшую из жертв.
   Одним словом, ведун предоставил обычный набор ни к чему не обязывающих прорицаний. Последнее было особенно туманным. Что именно имела в виду вещая птица? Какая из величайших жертв могла открыть королю путь к победе?
   Уж не лукавил ли колдун?
   Король шахмитов не слишком-то доверял ясновидцам. Он больше полагался на силу своего разума и отвагу воинов, чем на басни пророков и колдунов. Да и какой прок от всех этих прорицаний? Так или эдак - битвы все равно не миновать, смотри хоть в воду, хоть в огонь.
   Окончив доклад, маг отвесил королю почтительный поклон, подогнул ногу, как гусь лапу, завертелся волчком - и исчез. Это тоже было частью ритуала. Колдун просто обожал разные театральные эффекты, и король, хорошо понимая влияние колдуна на моральный дух войска, вынужден был это терпеть.
   Лишь только колдун исчез - в густом темно-синем небе появились дикие гуси. Гусей было очень много, и они летели над самым полем, вытянув длинные худые шеи и едва не задевая концы копий. Когда птицы пролетели, в дальнем конце доски, у самой его кромки, всплыл сияющий золотистый шар.
   Король поднял руку со скипетром.
   - С нами Бог! - провозгласил король.
   Загремели барабаны, затрубили горны. Шар налился ядовитым багровым светом и беззвучно лопнул, разбрызгивая снопы малиновых искр. Из лагеря белых, бряцая доспехами, выдвинулся пехотинец.
   Крикливо заблеяли карнаи в лагере черных.
   - Аллах акбар! - провозгласил падишах.
   Он стоял под черным знаменем с изображением трехглавого пеликана. В черной чалме, увенчанной темным, как глаз дракона, алмазом, в расшитом узорами черном блестящем халате, падишах казался воплощением хитрости и коварства.
   Рукой, унизанной драгоценными перстнями, падишах взял из золотой чаши маслину и отправил ее в рот.
   Так начиналось это сражение.
   И вот теперь король шахмитов бежал от войска падишаха.
   Над его головой кипели молнии, и мокрый розовый снег, словно застывшая кровь погибших воинов, сыпал с затянутых мутной пеленой небес. Положение было безвыходным. Прорицание колдуна сбывалось. Ключ от победы находился в руках короля, но он не пожелал воспользоваться им!
   Поначалу битва протекала в равной борьбе. Оба полководца были дальновидными стратегами; и тот и другой знали множество военных хитростей. Но свои замыслы короли хранили под покровом глубочайшей секретности, маскируя их невинными и даже как будто лишенными смысла, на первый поверхностный взгляд, ходами. Но - на войне как на войне: тут и там происходили локальные стычки; иной раз, ради далеко идущих целей, приходилось жертвовать тем или иным солдатом. Текла кровь. В боевые операции втягивались все новые и новые резервы. Сражение принимало все более ожесточенный характер - для того, чтобы выиграть битву, кому-то приходилось умирать...
   К 33 ходу положение на поле брани стало критическим.
   Казалось, силы армий равны; и позиции, как белых, так и черных, вполне надежны. Но уже ясно было, что это кажущееся спокойствие готово в любую секунду взорваться и обернуться для одной из сторон непоправимой катастрофой.
   Так и произошло.
   Сумерки над полем боя сгустились, и небо заволокло тучами; шел бурый холодный дождь; в природе царило гнетущее напряжение. По всей видимости, и где-то там, в зловещей небесной вышине, шла жестокая сеча не на жизнь, а на смерть.
   Но король не чувствовал ни ветра, ни дождя; казалось, он вышел из потока бытия; ни единой мысли не витало в его иссушенном мозгу: все варианты, как думалось ему, были им уже давно перебраны, все мельчайшие нюансы борьбы рассмотрены, и никакое решение не могло удовлетворить его.
   И вот он ясно увидел во всей своей парадоксальной красоте этот необыкновенный ход!
   Есть в подобных прозрениях некая музыка, даже, в своем роде, симфония.
   Все фигуры белых вдруг зазвучали грозной мелодией победы; все разом стало до боли ясным, обрело свой глубинный смысл. И пусть, пусть гибнут воины - и свои и чужие - пусть истребляют друг друга, ступая по лужам крови - что из того? На войне как на войне.
   Но уже веяли в сердце короля иные звуки. Волны неисчерпаемой любви, нежности и света пробивались из каких-то непостижимых горних миров. И испытанное в жестоких сечах сердце короля сжалось с такой нежностью, с такой щемящей тоской, для выражения которых не найти слов на человеческом языке.
   После битвы "прозрели" и многие другие. Нашлось немалое число мудрецов, по косточкам, разобравшим это сражение и, с математической точностью, как дважды два - четыре, доказавших, что если бы король на тридцать третьем ходу принес в жертву прекрасную королеву - он одержал бы блестящую победу.
   Бедные, бедные люди!
   Что могли знать они, все эти жалкие аналитики, все эти интеллектуалы, о любви короля к прекрасной королеве? Кто дал им право судить его?
   Лишь одна королева своим вещим сердцем поняла, что творилось в душе ее возлюбленного супруга.
   - О, мой король,- нежным, как журчание весеннего ручейка, голосом, произнесла она. - Гони прочь думы обо мне. Будь тверд и поступай так, как угодно богу.
   - Как угодно богу? - с горечью молвил король. - А что угодно богу? Послать мою любимую королеву на верную смерть?
   - Мой милый, царственный супруг,- с глубокой любовью молвила прекрасная королева. - Не ты ли учил нас, что все мы созданы для войны. В этом - смысл нашего бытия. Ибо лишь на войне оттачивается ум, крепнет воля и мужество, совершенствуется все сущее. Без войны же все глохнет и замирает.
   - Так, значит, божья воля - это кровавая бойня? Это мучения и смерть? И, как венец всего, твоя бессмысленная гибель? - сказал король.
   - О, не бессмысленная! - воскликнула королева. - Посмотри, как мудро устроен наш мир. Крылатые кони способны летать над нашими головами; гвардейцам дано двигаться только вперед; благородные офицеры скользят по диагоналям, а могучие ладьи таранят оборону противника с открытых вертикалей. Я же способна разить, как молния, со всех сторон. Все мы созданы разными, у каждого свои пути в этом мире, но все мы рождены для войны! Ты же поставлен повелевать нами. И если для победы над черным шахом тебе нужна моя жизнь - возьми ее.
   - Мне не нужна победа,- сказал король.
   - О, мой король! Опомнись! Что ты говоришь? Ведь боги так злопамятны и жестоки! А мы - лишь жалкие игрушки в их руках. Мы можем жить и чувствовать, лишь повинуясь их воле. Смирись же и не ропщи. Прими с благодарностью превратности судьбы. И помни: на этой доске не может быть двух владык. Один должен победить, а другой умереть. Таковы правила игры.
   - Я знаю правила игры,- сказал король.
   - Любимый мой! - молила королева. - Увы, но мы не рождены для счастья мирной жизни. Отбрось сомнения и позволь мне умереть! Ведь чем величественней, чем драгоценней жертва - тем ярче слава короля и красивее зрелище для богов!
   И прекрасная королева посмотрела на короля таким кротким, ясным и любящим взглядом.
   - О, жестокие боги! - гневно вскричал король. - Вы придумали нас для своей забавы! Вы наслаждаетесь, видя, как мы истребляем друг друга! Зачем вы дали нам способность мыслить и любить? За все сокровища вселенной я не отдам вам на заклание мою королеву!
   И вот теперь он бежал по полю боя, преследуемый черным войском, как заяц. Он видел, как гибли его лучшие воины, и падишах уже торжествовал. И распыленное, раздробленное войско белых уже ничем не могло помочь своему несчастному королю.
   - О, позор мне! Позор! - вскричал в отчаянии король. - Почему, почему я не послушал твоих слов, о, моя прекрасная королева! Лучше бы тебе погибнуть, чем быть свидетельницей моего униженья!
   И ответила прекрасная королева:
   - О, мой отважный супруг! Придет час - и все мы будем сметены с этой доски неведомой рукой; и тогда все мы - и черные, и белые,- будем лежать вместе, пока нас не расставят для новой битвы. Но сегодня ты доказал, что ты - не пустая деревяшка. Ты пожертвовал всем ради своей любви. Ибо единственное, ради чего стоит жить, сражаться и умирать на этом свете - это любовь.
   Черный падишах лишь сумрачно усмехнулся, слушая все эти "бабьи бредни".
   - Так говорят лишь поэта, а не воины,- презрительно заметил он шахине.
   Он взял маслину и отправил ее в рот.
   - Пора кончать с этими болтунами,- сказала шахиня, но в глубине своего сердца она позавидовала белой королеве.
   Падишах дал знак воину и тот, подойдя к королю, вонзил в его сердце кривой ятаган.
   Король упал, и его белая мантия обагрилась кровью. Шагнув к королю, падишах горделиво поставив черный сапог на тело поверженного врага и выплюнул косточку.
   Бедный падишах! Он так и не познал сияния любви!
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Создать героя"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"