Dozzz: другие произведения.

Сквозь Бездны Миров

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    За смертью Алекса, сталкера "Свободы", последовала новая жизнь в чужом и опасном мире, полная странствий и сражений. Он - не интриган, не харизматичный лидер и даже не гениальный полководец. Он - воин и убийца с необычными способностями псионика, привыкший решать проблемы с помощью силы.
    Отдельная благодарность Betty Black за редактуру. ISBN 978-5-4485-3698-4
    Полная версия: Author.Today, ЛитРес, LibStation (По фрагментам)


   Глава 1. Контролёр.
  
Момент перед взрывом холоден и ярок,
Как этот мир несправедлив и жалок...


      Вот уже несколько часов я следую за группой Долга и ожидаю удобного момента. И все вроде бы идет хорошо, вот только погода сильно мешает. Моросящий уже почти половину дня дождь. Дождь из тех, что забирается под одежду и комбезы мерзкой, противной влагой и холодом.

      Вообще, против дождя я ничего не имею. Особенно если пережидать его в тепле и уюте. У костра на базе Свободы, например. А вот месить грязь в погоне или же лежать под противным дождем с СВУ -- удовольствие довольно сомнительное, от которого я предпочел бы отказаться.

      К моему сожалению, Лукаш мне особого выбора не оставил. Задача моя была довольно проста: выследить и перебить отряд Долга, а потом забрать кейс с чем-то важным у его лидера. Ладно, сейчас не стоит отвлекаться. На детекторе только "Воронка" в семи метрах от меня. Интуиция молчит. Несильно замахнувшись, бросаю перед собой гайку с привязанным к ней марлевым "хвостом. Нормально пошла, ровно. Могу осторожно двигаться дальше.

      Я аккуратно обошел притаившуюся на моём пути "Воронку" и свернул в сторону небольшой лесополосы. Осторожно двигаясь вперед и проверяя пространство перед собой детектором и гайками, я приблизился к небольшому леску. Едва я добрался до первых искореженных деревьев, как моих ушей достигли несколько нестройных выстрелов. Судя по направлению и звукам, это группа Целей. Похоже, пора действовать.

      Моментально оглядываюсь в поисках позиции. Нашел! Небольшая яма в корнях поваленного дерева отлично подойдет. Проверив мою будущую позицию парой гаек и детектором аномалий, я ловко устроился в новой позиции. Удобно расположив СВУ между небольшой кочкой и толстым корнем упавшего дерева, я заглянул в прицел.

      Так, что тут у нас... Перед моими глазами открылась картина боя. Примерно в сотне, может чуть больше, метров от меня находился полуразрушенный одноэтажный дом. Из-за угла этого дома и окон виднелись вооруженные люди... Ошибочка, уже не люди. Зомбированные. Печальная участь, которой не пожелаешь никому. Поскольку никаких пси-установок вокруг не расположено, остается только одно. Контролёр.

      Очень и очень опасная тварь. Вполне может в одиночку перебить или зомбировать целый отряд опытных сталкеров. Было бы разумнее сейчас отступить, но такой возможности у меня нет. Не могу я вернуться, не выполнив задание. Нельзя. Да и не поймут меня свои. Ладно, опять я что-то в мысли ушел. Пора возвращаться к реальности.

      Трое парней из Долга приближались с разных сторон к полуразрушенному дому короткими перебежками, укрываясь за рельефом местности, без особого азарта постреливая по зомбакам. Иногда слышались ответные выстрелы. Ну точно контролёр. Без его участия зомби бы стрелять не смогли.

      Так, а что там по противнику? Троих вижу, а где же остальные? Ага... Вот и еще двое. Один из них стоит на коленях и, немного покачиваясь, держится за голову руками. Похоже, мутант еще слишком молод, поэтому не смог взять под контроль сразу всех. Последний сталкер из пятерки Долга лежал на маленьком пригорке, в нескольких метрах левее и позади своего товарища. Этот парень постреливал одиночными из какой-то угловатой, незнакомой мне, снайперской винтовки.

      Медленно перевожу прицел на голову снайпера... Вдох, выдох... Негромкий выстрел, и винтовка ощутимо толкает меня в плечо. Минус один. Уже почти год хожу на задания с СВУ, а все никак не привыкну к отдаче. Следующей целью стал боец, уже практически подошедший к разрушенному зданию. Навожу прицел на спину противнику, в район лопаток, и плавно вжимаю спусковой крючок. Выстрел, и парень падает лицом в грязь и траву. Минус два.

      Оставшаяся пара бойцов из Долга, заметив отсутствие поддержки со стороны своих товарищей, прекратили вести беспорядочную стрельбу по зомбям, и залегли на своих позициях. Один из них кинул гранату в окно здания и просто лёг на землю там, где стоял. Буквально спустя пару секунд он поймал очередь из "калаша" от одного из зомби и, конвульсивно дернувшись, затих. Еще секундой позже раздался взрыв.

      Четвертый "долган" перекатом ушел за ближайшее ему укрытие, остов сгоревшей когда-то машины. Не самая плохая позиция, только вот он не учел одного... Лежал он как раз боком ко мне. Еще один выстрел, мягкий удар в плечо. Минус четыре. Разобравшись с основным противником, я перевел прицел СВУ на все еще раскачивающегося в каком-то трансе командира отряда и выстрелил ему в голову. Минус пять.

      Не теряя ни секунды, серией быстрых выстрелов я добил зомбей. Выждав пару минут и осмотревшись, я резко встал, повесил СВУ на плечо и начал двигаться в сторону здания. Обойдя по пути несколько аномалий, я достал из набедренной кобуры "five-seven" и стал потихоньку приближаться к месту недавнего боя.

      Очень плохая ситуация. Приближаться очень рисково. Конечно, вполне возможно, что контролёр погиб от взрыва гранаты, но есть шансы, что он выжил, и они довольно большие. Больно живучие это твари. Вот был бы гранатомет -- сравнял бы дом с землей и спокойно забрал бы кейс. А так... Ладно, попробую достать его РГД.

      Взяв пистолет в левую руку, я потянулся в подсумок за гранатой. Нащупав гладкий корпус РГД-5, я вытащил её на свет. Не затягивая, открутил "усики", прижал пальцами рычаг и выдернул чеку. Едва я замахнулся для броска, в моей голове раздался пронзительный писк, оглушивший меня так, что даже потемнело в глазах. Кажется, я даже потерял сознание на какое-то время.

      Пришел в себя я уже в доме, около входа. Все тело было словно деревянным, да и не ощущалось как своё. Будто я был под сильной местной анестезией. Передо мной предстала посеченная осколками и испещренная пулями комната. У окна лежал дважды труп, а точнее зомби с простреленной головой. Примерно у середины противоположной стены, привалившись, сидел мертвый контролёр.

      Контролёр был многим похож на человека, но, все же, спутать его с кем-то из людей было невозможно. Очень крупное лицо, здоровенный лоб, маленькие черные глаза, свернутое набок уродливое подобие носа, еще и все это довершалось массивной нижней челюстью, на которой красовались острые, даже с виду, клыки. Тело контролёра было посечено осколками и покрыто свежими шрамами.

      Едва увидев мутанта, я попытался поднять руку с зажатым в ней пистолетом. Хрен бы там. Вообще никакого результата. Единственное, что я мог -- наблюдать. Я опустил взгляд и увидел зажатую во второй руке гранату. Я сжимал её так сильно, что побелели пальцы.

      В этот момент контролёр пошевелился, приподняв одну из своих лап. К писку и звону в голове добавился противный низкий гул. Внутренне я метался, словно раненый зверь в клетке. Несмотря на всю паскудность ситуации, никаких особых эмоций не было.

      Где-то на краю сознания я уже понимал, что это конец. Никто меня не спасет. Некому. Никто мне не поможет... Кроме меня самого. Просто так я сдаваться не собирался. Сконцентрировав все свои усилия в правой руке, я постарался отстраниться от влияния контролёра. Бесполезно. Никакого результата.

      В ответ на собственные мысли из глубины души поднялась волна темной злости и ярости. Губы сами собой изогнулись в звериный оскал, а один из пальцев пошевелился. Вот так... Отлично...

      В эту же секунду, словно почувствовав мой успех, раненый мутант усилил натиск. Я словно получил мысленный удар в зубы -- не столько больно, сколько шокирует. Мое тело, совершенно наплевав на волю настоящего хозяина, сделало шаг в сторону контролёра. Неуклюжий и неловкий, но шаг. Затем еще и еще. Медленно, но верно я приближался к твари.

      Тем временем контролёр тоже не бездействовал. Кряхтя, словно древний старик, он поднялся на ноги и шагнул навстречу мне. Еще один палец разжался на моей руке. Еще один шаг сделало мое непослушное тело. Нас разделяют всего пара метров. Он сделал еще один шаг и протянул ко мне свою руку, злобно оскалившись.

      Глядя на морду контролёра, я смог лишь полностью повторить его хищный и животный оскал. В тот же миг, последним усилием воли я разжал оставшиеся пальцы. Рычаг РГД-5 послушно отскочил и граната, упав нам под ноги, покатилась по полу...

      В последние секунды моей жизни у меня не было ни единой мысли, только злоба и злорадство. Последний раз поймав удивленный взгляд контролёра, я закрыл глаза...
   Глава 2. Хранители.
  
      -- Ох, вашу мать. Неужели я жив? -- прохрипел я.

      -- Какая интересная манера приходить в себя, -- усмехнулся кто-то в стороне. -- Проходи к нам, присаживайся, поговорим.

      Я приподнялся на локтях и осмотрелся. Находился я в небольшой комнате без окон и с одной дверью. У одной из стен был камин, рядом с ним находились три уютных кожаных кресла. Напротив стоял журнальный стол, а на нем -- три чашки, и от них едва заметно исходил пар. В креслах расположились двое мужчин. Обоим на вид лет сорок, один чуть полный, другой среднего телосложения.

      Первый из них был одет в клетчатую рубашку и простые брюки, второй -- примерно так же, разве что поверх рубашки у него была надета темная ветровка. Лица особо непримечательные, оба носили очки. С виду вполне нормальные мужики.

      Я осторожно поднялся и осмотрел себя. Оружия нет, ранений нет, все конечности на месте. На мне тот же комбез "Страж Свободы". Неплохо. Исходя из всего произошедшего со мной, вижу только три возможных ситуации.

      Первая -- меня всё-таки зомбировал контролёр, и всё окружающее -- бред. Отбрасываем, как маловероятную. Помню я последние секунды перед взрывом. И взрыв помню. Вторая ситуация -- я тяжело ранен взрывом, но каким-то чудом еще жив и всё окружающее -- бред. Возможно. Третий вариант -- я мертв, и посмертие всё-таки существует. Самый вероятный вариант, ибо не знаю ни одного, выжившего при взрыве гранаты под ногами.

      -- Чистилище, ад, рай? -- прямо спросил я. -- Эмм... Вальхалла? Или что там еще есть?

      Я подошел к свободному креслу и, устроившись в нем поудобнее, внутренне приготовился к серьезному разговору.

      -- Ничего из предложенных тобой вариантов, сталкер, -- заговорил один из них. -- Хотя, самая близкая аналогия -- чистилище, хоть и не совсем верная.

      Я даже не удивился. К такому ответу я был готов. Даже, скорее, не к ответу, а к осознанию того, что я мертв. К подобному я был готов давно, а уж в последние минуты жизни и подавно.

      -- И что будет со мной дальше? В ад?

      -- Ада и рая в представлении людей не существует. Все души после смерти проходят очищение и отправляются на перерождение.

      -- И это меня ждет? -- спросил я.

      -- К счастью для тебя, нет. Ты вышел из круга перерождений из-за своих способностей. Ну и еще одна влиятельная сущность замолвила за тебя словечко.

      Способностей? Да вроде всегда обычным человеком был. Разве только интуиция очень и очень развита. Да и стреляю отлично. Но интуиция хорошо развита почти у любого опытного сталкера, в нашем деле без этого никак. А хороших стрелков и подавно хватает.

      -- Влиятельная сущность? Это еще кто? -- с подозрением спросил я.

      -- Извини, но сказать не могу. Позже сам узнаешь. Рассказать могу только то, что на тебе стоит метка этой сущности. Ну и для твоего успокоения сообщу, что это абсолютно безопасно.

      Ладно, раз это безопасно, можно и отодвинуть на второй план этот вопрос.

      -- Хорошо. Можно поподробнее насчет моих способностей?

      -- Конечно, -- кивнул он. -- Ты -- псионик. Если проще, то человек, способный управлять внутренней энергией. И потенциал у тебя хороший.

      -- Внутренней энергией? -- недоуменно переспросил я. -- Магия, что ли?

      Бред, конечно. Но происходящее вокруг не меньше похоже на бред.

      -- Нет, маги используют внешнюю энергию. Хотя, для обычного человека, что псионика, что магия -- одно и то же.

      -- И что, у меня будут какие-то особые силы? -- с подозрением спросил я.

      -- Вроде того. Правда, это уже от тебя зависит.

      -- Ладно, это тоже понятно. А кто вы хоть такие, и почему помогаете мне?

      -- Хм... -- Он взял одну из кружек со стола и, слегка подув на неё, сделал глоток, после чего ответил: -- Мы Хранители этого мира, а помогать в случаях вроде твоего -- наша прямая обязанность.

      -- Вот как... -- вроде бы он не врал. Да и какой смысл ему врать? -- Так что всё-таки будет со мной дальше?

      -- Я вижу для тебя только один путь -- отправится в Хаос на поиски нового мира.

      -- Что за Хаос?

      -- Тебе знаком Хаосизм?

      -- Нет.

      -- Тогда кратко. Хаос -- это пространство между мирами, находящееся в вечном беспорядке. Если ты попадешь туда без защиты -- тебя моментально развоплотит. Моя задача -- научить тебя ставить защиту.

      Он встал, поставил кружку на стол и подошел ко мне.

      -- Сейчас я пробужу псионику в тебе. Ты готов начать?

      -- Да, -- твердо ответил я.

      -- Расслабь свой разум, думай о чем-нибудь нейтральном, я дам тебе почувствовать твою Энергию.

      -- Хорошо, дай минутку, -- ответил я ему и постарался расслабиться настолько, насколько это возможно в моем положении.

      Думать о чем-нибудь нейтральном, да? Подумаю о небе...

      Я закрыл глаза и постарался отрешиться от назойливых мыслей, после чего представил себе синее чистое небо. Не те вечные стальные тучи, которыми затянуто грязное небо Зоны, а яркое летнее небо.

      -- Я приступаю, -- услышал я голос Хранителя, и, спустя секунду, мою голову прорезала резкая вспышка боли.

      Я попытался закричать, но вместо крика, из моего горла вырвался только сдавленный хрип. Спустя примерно тридцать секунд я пришел в себя и отдышался.

      -- Мля... -- прохрипел я. -- Мог и предупредить, что это будет так больно...

      -- Ничего, зато в будущем тебе это поможет. Теперь сядь в удобную позу, закрой глаза и прислушайся к себе, -- ответил Хранитель.

      Я выполнил указания и минут десять тупо сидел на кресле, "прислушиваясь" к себе. Когда я уже хотел открыть глаза и сказать Хранителю, что у меня ни хрена не получается, то словно увидел все свое тело со стороны. В ту же секунды я почувствовал легкое тепло в районе солнечного сплетения и обратил туда всё свое внимание.

      Чуть ниже моей груди едва заметно светился маленький шарик серого цвета размером с пятирублёвую монету, вокруг которого вилась маленькая молния. Я открыл глаза и, найдя взглядом Хранителя, сказал:

      -- Я кое-что увидел. Это маленький шар серого цвета, а вокруг него молния.

      -- Молния? Неплохо. Не так уж часто встречаются электрокинетики. Этот шарик -- твое Энергетическое Ядро. Сейчас опять возвращаешься в то состояние, в котором увидел Ядро, и представляешь, как тянешь от него каналы к рукам, после чего направляешь в них энергию из Ядра.

      Когда у тебя это получится, выводишь Энергию из тела и силой воли придаешь ей форму купола, шара или кокона. Главное следи за тем, чтобы Энергия поступала к куполу беспрерывно, потому что, если поток прекратится -- Купол исчезнет, а на его восстановление Хаос тебе времени не даст. И помни: Купол поможет тебе только в духовной форме. Не советую использовать его в новой жизни.

      Это всё, чем я могу помочь тебе. У тебя есть еще часа четыре на тренировки, после чего отправишься в Хаос. Начинай осваивать свои способности и не забрасывай тренировки. В будущем это тебе пригодится, если выживешь, конечно, -- с этими словами он исчез. Просто взял и исчез. Пропал. Оглядевшись, я понял, что в комнате я остался совершенно один, и несколько удивился тому факту, что не заметил пропажи второго Хранителя.

      Следующие четыре часа я провёл в медитациях и попытках протянуть каналы к рукам. Каждый сантиметр этих каналов отдавался ощутимой болью, но её вполне можно было терпеть. А еще меня било током. Постоянно. Больно, но терпимо. Точнее, я уже привык. Когда тебя бьет током своя же Энергия на протяжении четырех часов -- это не круто. Совсем не круто. Авторитетно заявляю.

      Когда я подал энергию из Ядра в только что созданные каналы, мне показалось, что я окунул руки в кипяток. К моему счастью эти ощущения продлились всего секунд пять, после чего на тело накатило приятное облегчение. Как ни странно, но купол получилось создать почти сразу. Просто представил, как энергия выходит из моих рук и принимает форму шара на расстоянии метра вокруг моего тела.

      Куда сложнее было научиться поддерживать Купол. Если не двигаться и сосредоточиться -- поддерживать его было очень даже просто. Большая часть времени ушла на то, чтобы приспособиться, и не терять его даже при очень медленном шаге.

      Через четыре часа я уже мог стабильно поддерживать Купол, медленно двигаясь, хоть и с ощутимым напряжением. Сам щит представлял из себя сферу из прозрачной энергии, визуально похожей на пластиковую плёнку. А еще на нём мелькали молнии. Смотрелось эффектно. Мои тренировки прервал голос Хранителя. Это был второй мужик, не тот, что учил меня.

      -- Время, сталкер, -- спокойным голосом сказал он.

      -- Я готов.

      Поднявшись на ноги и поставив Купол, я подошел к нему. Он сделал шаг в сторону, и за его спиной я увидел дверь. Самую обычную деревянную дверь.

      -- Проходи, -- кивнул он на дверь. -- Ты попадешь в Хаос. Удачи тебе, сталкер.

      -- Спасибо за знания. И вам удачи.

      С этими словами я сделал шаг к двери, потянул за ручку и шагнул в непроглядную тьму.
   Глава 3. Хаос.
  
Я плыл в черной пустоте,
Я обретал покой,
Свет в конце тоннеля
Как магнит тянул к себе дух мой...

      Плыл я уже довольно давно. Благо, время ощущал благодаря внутренним часам. Я не хотел ни спать, ни есть. Хотя, это вполне логично, зачем душе еда или сон? За прошедшее время я многое обдумал и переосмыслил. Принять сам факт того, что я умер, затем встретил две потусторонние сущности и теперь плыву в Хаосе, оказалось... Довольно легко. Теперь меня, наверное, уже ничего не удивит.

      Времени хватило и на то, чтобы обдумать мою прошедшую жизнь, слова хранителя, и даже на то, чтобы потренироваться в освоении моих новых способностей. Да еще и где-то на краю сознания поселился интерес, мол, что же будет дальше?

      За прежнюю жизнь особо не цеплялся. Семьи нет, разве что какие-то дальние-дальние родственники, которых видел-то раз в жизни. Постоянной девушки тоже, женат я, слава Зоне, не был. Долгов не оставил, как и обидчиков. Осталось несколько друзей, и человек пять-шесть боевых товарищей. Погрустят, думаю, да будут жить дальше. Да и правильно, так и надо. Клан без меня тем более не пропадёт.

      То место, в котором я сейчас находился, было действительно удивительным. Сначала думал, что вокруг только тьма. Но Хаос -- не просто тьма. Это множество цветов, нереальные сочетания звуков, запахов и света. Передать словами это невозможно.

      На огромном расстоянии от меня проплывали невероятной красоты всполохи энергии, и есть у меня подозрения, что эти всполохи -- и есть различные миры. Пару раз видел провалы, за которыми виднелась лишь тьма. Может быть, это проходы в Хаос? Кто знает...

      Я даже пытался дотянуться до какого-нибудь из миров или до одного из провалов, но ничего не вышло. Как я не старался, что бы со своей энергией я не делал, управлять своим движением я не мог. Так что всё, что мне оставалось -- плыть по течению, заниматься развитием своих способностей и ждать. Чего ждать? А хрен его знает, чуда, может быть. Еще одного.

      Способности у меня оказались довольно интересные, и я уверен, что одним Куполом они не ограничатся. За те дни, что я находился в Хаосе, я проложил каналы к ногам и голове. Почему бы и нет, подумал я. Чего стоило мне удержать Купол и не отрубиться от болевого шока только Зоне известно...

      На четвертый день от моего Ядра отходило пять крупных каналов -- один в голову, два в руки и два в ноги. Только вот потом из этих каналов выходило огромное количество каналов чуть меньше, из которых в свою очередь выходили совсем маленькие. Все это было пропитано моей энергией и неярко светилось серым светом. Мелкие каналы сосредотачивались в нескольких местах. В районах сердца, основания черепа, желудка и печени.

      В форме духа я почти ничего не мог, вот и оставалось мне лишь медитировать да гонять Энергию по сети каналов. На третий день моих медитаций я заметил прогресс. Маленькое, почти незаметное, но улучшение. Система каналов стала чуть шире и как-то плотнее, что ли.

      Еще я научился поддерживать Купол, почти не тратя на это усилий, можно сказать, на подкорку забил. Держал я его теперь на автомате, оставалось лишь следить за тем, чтобы перебоев в поступлении энергии не было. От безделья стал замедлять и ускорять ток Энергии во всей системе каналов. Добился ускорения в три раза. Еще сильнее ускорить не смог.

      Как только я шагнул из комнаты Хранителей во тьму, меня словно прессом со всех сторон придавило. Думаю, если бы не удержал тогда Купол, отправилась бы моя душа прямиком к богам, ну или к кому там еще... Привыкнуть было не просто, но я освоился и перестал обращать на давление внимание. Жаль, конечно, что Хранитель меня больше ничему не научил, мог бы поупражняться сейчас. Ну ладно, если выживу -- найду учителя или сам займусь экспериментами с псионикой.

      Плыл я себе, никого не трогал, и тут резко возросло давление, да так, что я сбился с процесса прогонки энергии через все каналы. Хорошо, хоть Купол удержал. Я открыл глаза и увидел перед собой огромный шар темно серого цвета, с черными подпалинами снизу. Шар был окружен туманом фиолетового, красного и темно-синего цветов. Туман, дым, или что-то вроде этого. Судя по всему, такие же эманации от других миров я и видел из Хаоса. Я сказал огромный? Да он просто невероятно громадный. Я по сравнению с ним песчинка, не более.

      Край моего Купола коснулся тумана, что окружал огромный шар.

      -- Ну, здравствуй, мой новый мир, -- успел пробормотать я прежде, чем моё сознание поглотила уже такая привычная тьма.
   Глава 4. Ментальный Бой.
  
      Очнулся я, как и почти всегда, рывком. Я открыл глаза и увидел над собой ясное ночное небо, цвета вороненой стали. Оно было однородное, и я не увидел ни малейших признаков небесных светил. Поднявшись на ноги, я осмотрелся вокруг. Находился я посередине чистого поля, что тянулось до самого горизонта, насколько хватало глаз. Когда-нибудь бывали в поле ночью? Тогда можете себе представить.

      После моей смерти и заплыва через Хаос, у меня не осталось ничего. Ни хотя бы одного из трех ножей, ни верного "five-seven", ни тем более СВУ. Ничего у меня не было. Плохо. И под оружие ничего не приспособить...

      От мыслей меня отвлекло моментально взвывшее чувство опасности, за которым последовал человеческий крик, больше похожий на рык зверя. На одних рефлексах я отпрыгнул в сторону и приземлился в паре метров правее. Оглянувшись, я увидел молодого парня лет семнадцати на вид.

      Он стоял в какой-то стойке на том месте, где я только что находился. Полусогнутые ноги, левая нога впереди, руки выставлены перед собой. Серая кожа, седые волосы длиной немногим ниже плеч. Глаза с вертикальным зрачком, короткие когти на руках, роста примерно моего. Одет он был в штаны темного цвета и футболку той же расцветки. Хоть и похож, но это явно не человек.

      Смысла церемониться с ним не вижу никакого, тем более он первый напал на меня. Я далеко не мастер рукопашного боя, но в барах в Зоне кулаками помахать приходилось частенько. Да и удар мне поставили нормально еще в подростковом возрасте.

      Противник со злобным рыком бросился на меня, замахиваясь когтистой рукой. Он был быстрым, даже очень быстрым. Простой человек не смог бы сделать рывок с такой скоростью. Не знаю, каким чудом я увернулся от этого прыжка, но у меня это получилось. Не делая паузы, парень прыгнул на меня еще раз. Увернуться от этого рывка я уже не успевал. Противник прыгнул и... Ударился со всей дури об выставленный, уже рефлекторно, Купол.

      Грохнуло, как от удара молнией, полетели искры, и Купол благополучно развеялся, попутно послав волну энергии обратно в Ядро. Вот как... После разрушения щита Энергия возвращается ко мне? Любопытное открытие.

      Мой противник явно не ожидал такой подставы от судьбы и, отлетев от удара о Купол на пару метров назад, упал на спину. А не слабо его током грохнуло. Морда черная, одежда дымится... Полежав буквально секунду, он начал подниматься, но этого я ему позволять не собирался. Ох и живучий же гад. Я бы после такого удара не поднялся точно. Да и обычный человек тоже.

      Подскочив к парню, я врезал ему ногой в лицо. Если бы не рука, которой он зажимал опаленную морду, я бы точно выбил ему пару зубов. Хотя, так тоже отлично получилось. Добавил ему по роже, да еще и, падая обратно, он затылком приложился. Видя, что опять подняться он не пытается, подошел к нему и добавил ему пару раз по ребрам, после чего спросил.

      -- Ты кто хоть такой, твою мать? И какого хрена напал на меня?

      -- Умр-р-ри, чужак... -- прохрипел враг.

      -- Мне повторить свой вопрос? -- спросил я, еще пару раз пнув его по почкам.

      Вместо ответа я увидел лишь обращенный на меня полный злобы и бессильной ярости взгляд. Отвечать мне он явно не собирался. Допрашивать его желания никакого нет, молчит -- ну и хрен с ним. Оставлять за спиной живого, пусть и оглушенного врага -- очень плохая идея. Убить его самый простой вариант.

      Я нагнулся и ударил его в горло, ломая кадык и сминая трахею. Должен признаться, в этом бою мне просто нереально повезло. Не будь у меня Купола, лежал бы я сейчас на его месте с выпущенными кишками. В скорости он меня превосходил, да и его когти -- отличное оружие.

      Едва я отступил на шаг от трупа поверженного противника, меня всего окутало каким-то дымом. Дым этот исходил от трупа этого парня и тянулся ко мне. Чувствуя, что моё сознание угасает, я лишь покорно отдался знакомой темноте.

   Глава 5. Добро пожаловать в новый мир.
  
      Открыв глаза, я опять увидел темное и мрачное небо. Голова болела ужасно. Полежав еще минуту и подождав пока боль в голове утихнет, я попытался встать. И это у меня почти получилось... Почти... Если не учитывать того факта, что, едва поднявшись на ноги, я сразу же грохнулся на землю от внезапно накатившей слабости. Решив, что прийти в себя мне не помешает, я осмотрелся в поисках временного укрытия.

      Окружающая обстановка была довольно бедновата. Только руины домов и старая и полуразрушенная мощеная камнем дорога.

      При очередном повороте головы перед глазами мелькнула прядь волос. Седая. И это при том, что у меня всегда волосы были тёмного цвета. Да и стригся я всегда очень коротко, и пряди никак не могли доставать до глаз. Оглядев свое тело, я устало вздохнул. Ну да, этого следовало ожидать. Моё родное тело мертво, вот и выкинул меня Хаос в кого-то из местных. Судя по всему, это его я убил не так давно. Ну, что сказать... Выпью как-нибудь за твое удачное перерождение.

      Постепенно боль отпустила меня, я пришел в себя и смог нормально оценить свое положение. Первое: я, слава всем богам, жив, и меня это очень радует. Второе: я в новом теле с новыми и перспективными способностями, которые можно и нужно развивать. Третье: я в другом мире, о котором не знаю ничего. Память и знания об этом мире в комплекте с телом не пришли. Печально и плохо, но не смертельно.

      Совсем скоро я установил, что тело молодое, хорошо развитое и отлично сложенное. Сильное тело, сильнее обычного человеческого. Короткие клыки во рту, небольшие, но очень прочные когти на руках.

      Обнаружил старый длинный шрам через всё правое предплечье, судя по характеру раны -- от когтя какой-то твари. И последнее по порядку, но не по значению... Слава Зоне, все необходимые для достойного существования в мужском теле органы на месте.

      По вещам всё плохо. Ну, не совсем голодранец я теперь, конечно, но реально плохо. Качественные сапоги до середины голени из какой-то кожи с мягкой подошвой и окованным носком, черные штаны с дыркой на правом колене, добротный пояс с ножнами за спиной.

      Ножны расположены так, чтобы нож можно было достать из-за спины как обычным, так и обратным хватом. Удобно. Хоть ножны можно и перевесить, но я лучше так и оставлю. Еще есть выцветшая футболка серых тонов и плащ черного цвета. Плащик неплохой, длиной чуть выше колен, высокий ворот и плотная ткань. От ветра в самый раз будет.

      И наконец, нож. Прямой клинок, длиной в ладонь и с рукоятью из кости. Без гарды, сталь вроде неплохая, баланс тоже неплохой. Метать нормально будет, ну, и в бой с таким пойти можно. Заточка хорошая, хоть и кустарная. Еще обнаружен вещмешок, к сожалению пустой. Вот в принципе и всё. Выжить с таким набором вещей вполне возможно. Я, конечно, предпочел бы свой старый набор вооружения, но на безрыбье и это сойдет.

      Отдохнув еще минут десять, я решил пошарить по окрестным домам в поисках чего-нибудь полезного. Решил начать с руин дома, в котором я находился. Встаю и начинаю планомерно осматривать помещение, в котором я нахожусь. Крыши нет, вместо окон провалы, на полу толстый слой пыли и мусора. Попинав мусор, ничего интересного не нашел.

      Различный бесполезный хлам, разломанный и полусгнивший книжный шкаф, вокруг которого валяются истлевшие книги. На полу возле уцелевшего угла комнаты очень старое кострище. Стена над кострищем перечеркнута глубоким порезом. Тоже, кстати, очень старым.

      Но сейчас следы людей, ну, или кто тут еще мог жечь костер, меня интересовали мало. Я направился к лежащим на полу книгам. Мда... Все очень печально. Ни одной целой. Прочитать невозможно. Книги банально разваливались от малейшего прикосновения, не то что от попытки открыть их. На одной из самых крепких обложек я смог прочитать:

      "Ос...вы...огии Том..."

      Очень интересно. Даже не сами "Основы" какой-то из наук, а сам тот факт, что я смог прочитать надпись на этой книге. Дело в том, что это был не русский язык и даже не английский, которым я тоже неплохо владел. Похоже на арабскую вязь, но явно не она. Понимал я этот язык без малейших проблем, словно читал на нем всю жизнь. Ну, хоть знание языка мне перепало от прошлого хозяина тела. Проблемой меньше.

      Обойдя еще восемь примерно таких же домов, почти ничего интересного не нашел. Везде одинаковая картина: мусор, руины, пыль и грязь. Обшарил я почти весь небольшой городок и понял одно. Мародеры унесли до меня всё, что не приколочено гвоздями, а то что приколочено -- отколотили и унесли. Печально, но я на многое и не рассчитывал.

      Сделав небольшой привал, я решил обдумать дальнейшие действия. На этих руинах мне ловить нечего, это факт. Значит нужно двигаться куда-нибудь. Поскольку никаких ориентиров я не вижу и свое положение на местности определить не могу -- пойду прямо по дороге, что идет через поселение.

      Солнца я пока не видел, что очень печально. К счастью, в темноте вижу я неплохо. Спасибо особенностям нового тела, да и подача энергии к глазам сыграла свою роль. Желательно еще сообразить чего-нибудь поесть, хоть тело пока и не требует, но думаю лишним не будет.

      С такими мыслями я и двинулся в путь. Пейзаж передо мной предстал очень унылый: серая земля, цветом больше похожая на пепел, редкие сухие кусты и дорога до горизонта. Печально, однако... Дабы скоротать время в пути, решил заняться экспериментами с энергией. К моему большому сожалению добровольцев не нашлось, поэтому пришлось ставить опыты на себе любимом.

      Я достал нож и, взяв его в правую руку прямым хватом, направил в него немного энергии. Первые пару секунд ничего не происходило, затем от рукояти ножа пошел небольшой дымок, и явно запахло паленым. А вот по лезвию клинка побежали небольшие молнии. Очень интересно. Кость явно плохой проводник Энергии, оттуда и такой эффект, а вот то, что произошло с металлом ножа, меня очень обрадовало. При первой возможности сменю оружие.

      И последняя моя идея на данный момент -- концентрирование энергии в руке, кулаке, ладони, кончиках пальцев или когтях. Вариантов много и идея интересная, но только вот с теми энергоканалами, что я имею на данный момент, такие опыты лучше не ставить. Сломаю еще что-нибудь в своем новом теле по неопытности. Лучше уж подожду, пока сеть каналов окрепнет.

      Раз идей больше нет, самое время задуматься о том, что мне делать дальше. Думаю, стоит поискать какое-нибудь поселение и постараться что-нибудь узнать о новом мире. Да и с местными жителями знакомиться нужно... Если они будут не очень дружелюбными, обязательно постараюсь их убедить совершенно безвозмездно поделиться самыми необходимыми вещами. Я умею убеждать, хе-хе. Особенно теперь, когда я стал ходячим шокером.

      От таких мыслей мои губы сами вытянулись в усмешке, больше похожей на оскал. Заметив это, я чертыхнулся и понял, что старые привычки не отпустят даже в новом мире. Хорошо хоть курить пока не хотелось, а то бы вообще всё печально было. Надеюсь, здесь есть сигареты или хотя бы трубки. Таким неспешным темпом я двигался и думал о предстоящей жизни.

      Через некоторое время на горизонте показался огромный источник света. Видимо, местное Солнце. Ну слава Зоне! Я уже думал, что попал в мир вечной ночи. Да... Восход незнакомой звезды на фоне темного монолитного неба -- великолепное зрелище.

***

      Через какое-то время я уже сидел около костра и дожаривал тушку какой-то зверушки, вроде нашего суслика. Поймал я его довольно просто. Просто идя по дороге, услышал шорох в бурьяне на обочине. Оттуда на меня смотрела эта животина, стоя на задних лапах. Ну и я не будь дураком, кинул в суслика нож.

      Практика метания ножей у меня довольно большая. Научился еще в армии, где в свободное время один парень учил меня, как кидать вообще всё, что кидается. От разных ножей, топоров и саперных лопаток до гвоздей. Затем немного мирной жизни, где метание ножей было просто развлечением, а потом и Зона, где частенько метание я использовал уже в реальном бою.

      В первый раз проблема разведения огня очень серьезно встала передо мной. Но я псионик или погулять вышел? Свалил в кучу сушняк, легонько напитал энергией клинок ножа, да и ткнул им в кучу сухих веток. Грохнуло прилично, ветки раскидало в радиусе метров пяти, но результат был достигнут -- огонь я добыл.

      Мясо суслика оказалось жестковатым, но довольно вкусным. К сожалению ни соли, ни приправ не было. Надо будет раздобыть при случае. Примерно половину оставшегося мяса хорошо прожарил и закоптил над костром и закинул в мешок. Еще бы воды достать... И курева...

      А вообще, довольно милый мирок. По сравнению с Зоной, конечно. Ни тебе аномалий, ни радиации...
   Глава 6. Первый контакт.
  
      День прошел довольно скучно. Все так же я шел по дороге, что проходила сквозь пустоши. Заняться было нечем, поэтому я вернулся к своим экспериментам. Через несколько часов и множество неудачных попыток у меня получилось кое-что толковое. Я напитал Энергией предплечье и кисть руки, после чего выводил энергию из ладони. Вся фишка была в том, чтобы эту Энергию замкнуть.

      Пси-энергия, выходя из центра ладони, описывала на внутренней стороне кисти руки маленькую окружность диаметром в пару-тройку сантиметров и уходила обратно в энергосистему, всё это сопровождалось перебегающими по руке молниями. Технику я решил назвать Кольцевая Молния. Теперь бы еще испытать ее на ком-нибудь... Ну ладно, противники еще найдутся.

      Весь оставшийся день провёл в попытках научиться создавать Кольцевую Молнию как можно быстрее. В итоге я мог создавать свою первую и, надеюсь не последнюю, технику за восемь секунд. Это, конечно, быстро, но в бою восемь секунд слишком большое время. Никто не даст мне столько времени на применение техники.

      Когда местное Солнце уже клонилось к закату, а меня начало клонить в сон, я решил остановиться на ночлег. Свернув с дороги и побродив вокруг места стоянки, я набрал сухих веток от кустов и развел костер. Развел его тем же способом, что и в первый раз. Если точнее, то небольшим взрывом, созданным пси-энергией. Поев, я улегся на землю и накрылся плащом, надеясь, что за ночь меня никто не сожрет. Ну, или хотя бы я успею проснуться и дать отпор.

   ***
  

      Ночь прошла спокойно. Собрав своё скудное имущество и убрав плащ в мешок, я двинул по дороге дальше. Мне уже серьезно надоел этот однообразный пейзаж, и я начал подумывать о паре молитв к кому-нибудь из богов о том, чтобы выйти уже хоть куда-нибудь. Но до молитв дело не дошло.

      Передо мной предстали руины очередного города. Завидев их, я ускорил шаг и немного разогнал течение пси-энергии в теле. Спустя еще какое-то время я добрался до города. Шел я по направлению к центру, попутно обыскивая ближайшие дома. Ничего интересного. Как и в предыдущем городе -- один мусор. Все вынесли задолго до меня.

      Когда выбрался из очередного полуразрушенного дома, я услышал взрыв. Обрадовавшись, бегом направился в направлении звука. Чему радуюсь? Ну так взрывы сами по себе не происходят. Чаще всего их причиной являются люди. Мне вот одному уже скучно становится. Нет, конечно это проблем никаких не доставляет, и у положения одиночки множество плюсов, но мне требуется узнать хоть что-нибудь о моём новом мире и месте, в котором я сейчас нахожусь.

      Подбираясь ближе к источнику взрыва, на меня обрушилась целая волна чужих эмоций. Боль раненых, ярость атакующих и прочее месиво эмоций, что сопутствует сражению людей. Остановившись от внезапно накатившей на меня волны, я постарался отрешиться от всех чужих чувств. Это получилось раза с третьего, и только тогда меня настигло удивление. Эмоции? Причем явно не мои. Раньше такого не было. Ладно, спишем на мои новые способности. Сейчас не время задумываться об этом.

      Перейдя на шаг, я постарался двигаться как можно тише и продолжил свое движение к полю боя. Передо мной предстала картина боя. На одной из разрушенных улиц стояли четыре повозки, в которые были запряжены какие-то животные, очень похожие на наших лошадей. Только у местных лошадок ноги покороче и шерсть подлиннее. Эх, что-то я опять ухожу от темы. Сейчас важнее то, что одна из повозок догорала, а вокруг оставшихся трех сгруппировались восемь человек, отбиваясь от наседавших на них противников, судя по внешнему виду -- бандиты.

      Мда, бандиты во всех мирах одинаковы. Нападавших было раза в полтора больше, но даже на первый взгляд было видно, что это -- сброд. Одеты в разномастное тряпье, у кого в руках дубина, у кого кое-где ржавые мечи. Примерно так же и в Зоне бандиты выглядели, только вместо мечей или дубин -- разномастный хлам вроде "лохматых" ПМ или старых обрезов. Еще немного понаблюдав за боем, я приметил двоих арбалетчиков и человека в темном мешковатом балахоне с капюшоном. И не жарко ему? Я вон свой убрал...

      Нет, я, конечно, мог бы и не вмешиваться. Не то, что бы у меня было огромное желание идти чинить справедливость. Но почему бы и нет? Помочь отразить нападение -- чем не хорошее начало отношений с местными жителями? Да и нужно раздобыть самых необходимых вещей, да и оружие поприличнее ножа.

      Мои мысли прервал очередной взрыв. С рук человека в балахоне сорвался шар из чистого пламени и, улетев в сторону обороняющихся, разорвался рядом с одной из повозок. Маг. Охренеть. Ну, впрочем, это ожидаемо. После псионики меня уже мало что сможет удивить. Интересно, а я так смогу когда-нибудь? Тьфу, блин. Сейчас не время предаваться размышлениям. Пора бы вмешаться в бой. Вот и шанс испытать Кольцевую Молнию... Маг тут определенно опаснее всех, поэтому стоит начать с него.

      Начав формирование Кольцевой Молнии в левой руке, в правую руку я взял нож и напитал его Энергией. Дождавшись окончания формирования техники, я бросился на максимальной скорости на мага. За несколько секунд преодолев разделяющее нас расстояние, я замахнулся ножом и нанес косой рубящий удар.

      К чести неизвестного колдуна могу сказать, что от моего выпада с ножом он уклонился, развернувшись и отскочив в последний момент. Только вот моего следующего прыжка и удара Кольцевой Молнией он явно не ожидал. Удар с моей техникой попал ему в район солнечного сплетения. Раздался хлопок, сразу же запахло палёным мясом. Повалившись навзничь, маг больше не шевелился. Минус один.

      Разобравшись с магом, я начал поиск следующего противника. Ближе всего ко мне стоял молодой парень с арбалетом и коротким мечом за поясом. Резко развернувшись в мою сторону, видимо услышав шум Кольцевой Молнии, парень выстрелил. Видимо, сегодня удача была на моей стороне -- болт просвистел рядом со мной и застрял в стене соседнего дома.

      Противник отбросил арбалет и попытался достать из-за пояса короткий меч. Но этого я ему позволять не собирался, поскольку драться в ближнем бою с ножом против меча -- идея далеко не самая лучшая. Быстро прикинув траекторию и расстояние до противника, я метнул нож. Попал в горло, клинок пробил шею врага почти насквозь. Вытащив оружие из уже мертвого противника, я вытер клинок об его одежду и убрал нож.

      Подхватив арбалет, оказавшийся предельно простым и довольно легким, я зарядил его и отправил болт в спину одного из противников. Перезарядив, выстрелил уже во второго арбалетчика. Попал между лопаток. А целился в шею. Точность у этого арбалета ни к черту.

      Приходилось мне в прошлой жизни немного пострелять из арбалетов, еще до Чернобыля. Тут, конечно, не охотничий арбалет с оптикой, но принцип тот же. Да и с двадцати метров попасть в стоящего к тебе спиной противника -- не такая уж и сложная задача. Арбалет, правда, оказался качеством намного хуже тех, к которым я привык. После боя прихвачу один из трофейных, но при случае обязательно сменю на лучший аналог.

      А вот картина происходящего на поле боя меня приятно удивила. Караванщики добивали последних бандитов, оттесняя к стене ближайшего дома. Через некоторое время с бандитами уже было покончено. Увидев меня, воины ощетинились мечами и кинжалами, некоторые закрылись щитами.

      -- Приветствую вас, воины. Я тут мимо пробегал, решил помочь отбиться честным людям, -- дружелюбно улыбнувшись, говорю я.

      Из группы вышел немолодой уже высокий темноволосый мужчина, одетый в кольчугу, поверх которой шел плотный кожаный доспех.

      -- Спасибо за помощь, странник. Это ведь ты убил мага?

      -- Да.

      Мужчина посмотрел на меня с уважением и коротко бросил своим людям, махнув рукой.

      -- Опустите оружие.

      Услышав его слова, люди расслабились и опустили оружие. Он подошел ко мне и протянул руку для рукопожатия.

      -- Я Хельдар, капитан отряда наемников, охраняющих караван.

      -- Алекс, просто... странник.

      -- Простой странник убивает мага? -- он рассмеялся и продолжил. -- Смешная шутка. Ну, странник так странник, это твоё дело. Сейчас мы направляемся к ближайшему городу, Деммиру. Не хочешь присоединиться?

      -- Хм... -- я задумался на пару секунд и ответил: -- Я согласен. Только разбойников еще обыскать нужно. Когда будем выдвигаться?

      -- Сейчас похороним погибших, окажем помощь раненым и сразу выступаем. Думаю, за час управимся.

      -- Хорошо, тогда через час буду у каравана.

      Хельдар кивнул мне и, развернувшись, пошел раздавать указания наемникам. Я же направился к трупу мага и остальных убитых мной бандитов.

      Судя по прошедшему бою, в этом мире холодное оружие очень эффективно в сражении, и огнестрела тут нет. Хотя, зачем он тут? Есть же магия. Если я собираюсь жить в этом мире, мне тоже нужно будет подучиться управляться с мечом, а в идеале -- еще и магии. Ну или хотя бы хорошо освоить псионику.

      С подобными мыслями я подошел к первому трупу. Обычный бандит лет тридцати, в каком-то рванье. Ржавый кинжал, валяющийся рядом с ним меня не интересовал. Я быстро прошелся руками по его карманам, и найденные трофеи меня сильно обрадовали. Немного местной валюты, полупустая пачка самокруток и коробок спичек. На поясе у него нашел флягу, которую сразу бросил в мешок за спиной. Затем сразу же достал сигарету, прикурил от спички и затянулся.

      Ка-а-айф... Табак, конечно, ужасен, но радует сам факт. Судя по тому, что тело никак не отреагировало на сигаретный дым, прежний хозяин тоже курил. Жаль только приличных сигарет мне не оставил. Ну, пока и такие сойдут. Судя по тому, что я нашел, а именно по спичкам, сигаретам и деньгам -- этот мир несколько более развит, чем кажется на первый взгляд. Это хорошо, проще будет освоиться.

      Еще один труп обогатил меня на пусть и хреновый, но вроде крепкий и острый прямой одноручный меч и ножны к нему. Пристроил их себе на пояс, достал оружие и пару раз взмахнув, убрал их обратно. Движения мечом никакого отторжения не вызывали, словно всю жизнь с ним ходил. Прежний хозяин тела явно знал, с какой стороны за него держаться. Похоже, часть его навыков досталась мне вместе со знанием языка.

      У покойника нашлось еще немного деньжат, засапожный короткий нож и фляга, на этот раз уже с водой. Остальное меня не интересовало. Следующим на очереди был первый из арбалетчиков, и у него не было ничего для меня полезного, кроме самого арбалета и двух десятков болтов в колчане за спиной. У второго арбалетчика, что лежал неподалеку, я забрал только десяток купюр и полтора десятка болтов. Его арбалет был еще хуже, чем уже взятый мной. Брать не стал.

      Самый интересный в плане трофеев, маг, имел при себе качественный кинжал в кожаных ножнах. Кинжал был сделан из темной стали, с маленькой прямоугольной гардой и рукоятью из того же темного металла. Клинок с двусторонней заточкой длиной в ладонь, баланс хорош. Отличная вещь. Вот и проблема с рукоятью из кости моего первого ножа разрешилась.

      Перевесил старые ножны на правое бедро, закрепив поясом мага. На пояс, за спиной, прикрепил новые ножны. Обыскав карманы противника, нашел деньги и еще одну пачку сигарет, без двух штук. Денег у мага было раз в десять больше, чем у всех ранее обысканных бандитов вместе взятых. Надеюсь, и курево у него поприличнее. Больше ничего ценного я не нашел.

      Закончив со сбором боевых трофеев, я направился к каравану. Четверо мужчин копали большую яму под могилу для погибших, Хельдар обыскивал трупы бандитов, а еще один оказывал медицинскую помощь сидящему на повозке человеку. К этим двоим я и направился. Раненый, невысокий седой мужчина лет сорока, с длинным шрамом через левую щеку, недовольно морщился от боли, пока ему зашивали рану.

      -- Здаров, мужики, -- поздоровался я.

      -- М-м? А, это ведь ты нас спас? Спасибо за помощь. Я Кригг, будем знакомы, -- молодой парень, назвавшийся Криггом, отвлекся от процесса зашивания раны и протянул мне руку.

      -- Алекс. Рад знакомству. Не думаю, что я вас спас. Вы и сами неплохо справлялись,-- ответил я, пожав протянутую руку.

      -- Не прибедняйся, Алекс. Если бы не ты, мы бы уже отправились прямиком к богам. Я Марк, хозяин этого каравана. Будем знакомы, -- поморщившись от боли, сказал мне раненый.

      -- Помочь чем? У меня есть опыт в обработке ран.

      -- Да, было бы неплохо. Помоги перебинтовать.

      Я кивнул и потянулся к лежащей рядом сумке с медикаментами.

      Пока я накладывал повязку Марку, думал о том, что сегодня мне повезло встретиться с неплохими людьми, а так же разжиться вещами первой необходимости и деньгами. Очень удачный денек. Закончив с оказанием первой помощи, я спрыгнул с повозки и направился к Хельдару, который в этот момент заканчивал с захоронением погибших.

      -- Хельдар, я готов двигаться дальше.

      -- Да... Мы почти закончили, -- ответил он и направился ко второй уцелевшей повозке.

      Через полчаса мы уже неспешно двигались по дороге на первой телеге. Я сидел рядом с Хельдаром и Криггом и расслабленно курил, наслаждаясь отличным табаком из запасов мага.

      -- Хельдар, не мог бы ты рассказать мне о том, где мы находимся и куда направляемся? Я давно путешествую и очень редко пересекаюсь с людьми, так что даже точно не знаю, где сейчас нахожусь. Да и вырос я в глуши, многого могу не знать.

      Командир наёмников посмотрел на меня как на идиота, но все же ответил:

      -- Сейчас мы двигаемся через Ничейные Земли в Империю, а точнее в её пограничный город Деммир.

      -- М-м-м... -- многозначительно протянул я. -- Спасибо. Теперь хоть представляю, куда я забрел... Вы ведь наемники, так? Вы часть какой-нибудь организации или вольный отряд? Не уточнишь этот момент?

      -- Да, мы часть Гильдии Наемников. Наши отделения есть во всех крупных городах Империи. Мы занимаемся почти всем. Сбор информации, охота на разных тварей, охрана караванов и высокопоставленных или частных лиц, -- гордо приосанившись, ответил Хельдар.

      Выслушав его, я крепко задумался. Никакой толковой профессией я, к сожалению, не обладаю. Из полезных навыков у меня только два бесполезных для этого мира языка, да стаж убийцы длиной в несколько лет. Одним из самых простых выходов для меня будет вступление к ним. Как легализация в новом мире, вариант очень неплохой, да и деньги лишними никогда не бывают. Нужно узнать у него поподробнее.

      -- А как можно вступить к вам в Гильдию?

      -- Все довольно просто. Чтобы стать Учеником Гильдии, нужно победить или продержаться определенное время в бою против действующего члена гильдии. Если проходишь испытание -- тебя принимают на положение ученика. После этого ты должен пройти испытательный срок длиной в полгода и выполнить несколько миссий. Есть еще один способ, с долгими испытаниями различных навыков, но почти всегда используют первый вариант. Подробности можешь уточнить в здании Гильдии в Деммире.

      -- Думаю, я попробую вступить к вам, -- ответил я.

      -- У тебя есть все шансы. Ты уже показал себя хорошим бойцом... -- после короткой паузы он продолжил: -- Вот что. Если надумаешь к нам вступать -- можешь рассчитывать на мою рекомендацию. Я уже не первый раз двигаюсь этим трактом и неплохо знаком с главой отделения Гильдии в Деммире.

      -- Буду очень благодарен.

      Мы ехали уже довольно долго и потихоньку коротали время разговором. На мою просьбу рассказать об Империи, Хельдар прочитал мне целую лекцию. Я узнал, что Везарская Империя одна из самых больших стран на материке. Во главе этой страны стоит император Верих Справедливый. Страна не бедная, и живется в ней вполне спокойно. Насколько вообще может быть спокойной жизнь у наемника.

      Власть находится у Государственного Совета, состоящего из глав десяти Великих дворянских родов и самого Императора. Все государственные вопросы решает Совет, но конечное решение выносит сам Император. Неплохая система, при условии того, что дворяне не будут грести под себя все, что плохо лежит. Еще я узнал о валюте в Империи. Денег было три вида.

      Зары, Лиры и Империалы. Один Лир был равен сотне Заров, Один Империал равнялся тысяче Заров, ну или десятку Лиров. В общей сумме у меня было немногим меньше сорока тысяч Заров. Когда поинтересовался, много это или мало, Хельдар ответил: нормально. Хватит на пару месяцев жизни в неплохой таверне или на плохонькое снаряжение для меня.

      Когда я спросил о магии в Империи, Хельдар рассказал, что в столице Империи есть Магическая Академия. Там обучаются магии все одаренные дети дворян, а так же простые смертные, что смогли показать неплохую предрасположенность. Раз в год люди съезжаются со всей империи на церемонию поступления в Академию.

      Любой желающий может попробовать поступить. Чаще всего в Академию поступают в пятнадцать-девятнадцать лет, но у некоторых магия пробуждается и в более зрелом возрасте. Магами становится примерно сотая часть от поступающих. Больше интересной и полезной информации узнать не удалось, но и то, что смог узнать, меня устраивает.

      Попасть в магический мир и не попытаться научиться магии? Не в моем случае. Ну да, я и так псионик. Ну и что? Силы много не бывает. Еще неизвестно, смогу ли я в эту Академию поступить. Зато теперь у меня есть глобальная цель и несколько промежуточных. План максимум: вступить в Гильдию Наемников и поступить через год-два в Академию Магии. План минимум: вступить в Гильдию наемников или просто устроиться где-нибудь пожирнее, да иметь на хлеб с маслом и икрой.

      На этих мыслях я обнаружил, что солнце давно село, а Кригг уже спит в свободной части телеги. Неплохо я в свои мысли ушел. Я прилег рядом, накрывшись плащом, и заснул, надеясь, что добрые наемники не ткнут мне во сне ножиком в спину.
   Глава 7. Деммир.
  
      Проснувшись, я был неприятно удивлен тем фактом, что восприятие эмоций вернулось. Я уже и позабыть об этом успел. В эмпатии куча плюсов, но только когда ты контролируешь эту способность, и на тебя не наваливаются всем скопом эмоции окружающих. Вот зачем мне знать, что у Марка болит раненое плечо, Хельдар спокоен как удав, а Кригг очень доволен, потому что ему снится сон эротического содержания?

      Вот и я думаю, что без таких подробностей можно было бы обойтись. Хотя, способность очень полезная, можно будет почувствовать злобу, ярость или угрозу, направленную на меня. От обилия новых ощущений начала болеть голова, так как "ощущал" я не только троих моих знакомых, но и остальных караванщиков и наемников.

      Сев на дно повозки, я скрестил ноги и попытался приглушить эмпатию. Спустя час головной боли мне это удалось. Теперь я чувствовал только Кригга, лежащего в метре от меня. Уже неплохо. Так хотя бы голова болеть не будет.

      Спрыгнув с телеги и размяв затекшие за время сна мышцы, я в какой раз уже обрадовался хорошему новому телу. После ночи, проведенной на дощатом дне трясущейся на каждом ухабе телеги, у меня всего лишь немного затекли мышцы. Раньше бы у меня спина еще пару дней побаливала. Закончив с разминкой и немного ускорив ток Энергии в теле, я направился к Марку, сидевшему во второй повозке.

      -- Утро доброе, Марк, -- поприветствовал его я.

      -- Доброе.

      Марк улыбнулся, но тут же зашипел, неудачно двинув раненой рукой.

      -- Как твоя рана?

      -- Лучше чем вчера, спасибо за беспокойство, -- он благодарно кивнул.

      -- Я хотел узнать, много ли нам до Деммира, или хотя бы когда ближайший привал?

      -- Привала не будет, отдохнем уже в конце пути. До города осталось совсем немного, буквально пара часов.

      Поблагодарив Марка, я вернулся на свою повозку и закурил. Совсем скоро я увижу свой первый город в этом мире. Думаю, там я смогу найти ответы на множество вопросов. Очень надеюсь, что в этом городе есть библиотека. Если же нет, придется собирать информацию другими способами.

      Даже не знаю, стоит ли осесть в Деммире или направиться вглубь Империи? Хотя, для начала стоит все же вступить к Наемникам. Если получится -- там и видно будет. Еще одна тема для размышления -- Академия Магии в столице. Научиться кидать огненные шары с рук тоже многого стоит. Моя молния это, конечно, замечательно, но зачем останавливаться? Да и овладевать псионикой тоже необходимо, а Академия может мне в этом помочь.

      За ленивыми размышлениями время пролетело незаметно, и на горизонте стал виднеться город. Природа вокруг немного изменилась. Стала как-то живее, что ли? Все чаще стали попадаться деревья, зеленые кусты и свежая трава. Ну слава богам, хоть тут с природой все нормально. А то я уж подумал, что тут весь мир такой же безжизненный и серый, как и то место, где я появился.

      Когда мы подъехали к городу, перед нами предстала каменная стена высотой метров в семь и открытые крепостные ворота. На воротах наш караван встретил дежурный наряд стражи, несколько крепких молодых ребят в латных доспехах с алебардами. Стража, вопреки моим опасениям, никаких документов с меня не потребовала. Взяли только небольшую плату за въезд.

      Въехав в город, я распрощался с караваном. Марк долго благодарил меня и сказал, что я могу рассчитывать на его посильную помощь и всегда могу найти его в Гильдии Торговцев. Хельдар с наемниками так же поблагодарили и направились в свою Гильдию. Хельдар так же рассказал, где я могу найти здание Гильдии.

      Город сразу показался мне шумным, людным и громким. Все окружающее напоминало большой муравейник. Все куда-то бегут, кто-то кричит, кто-то поет, в какой-то подворотне драка, и туда уже бежит наряд стражи... Непривычно как-то даже. Последние годы своей прежней жизни я провел в Зоне и маленьких городках вокруг неё. Там таких толп никогда не бывало.

      В так называемом "предзонье" всегда было тихо. Такие города, как одна большая деревня, все друг друга знают. Население небольшое, да и то работает на сталкеров. Кто-то торгует оружием или снарягой из-под полы, кто-то держит бар или сдает помещения для ночлега. Эх, что-то я опять в воспоминания ушел...

      Я накинул на плечи плащ, поудобнее пристроил мешок за спиной и направился на рыночную площадь. На рынках купить и продать можно было всё. Этим я и собирался заняться. Первым делом я нашел лавки оружейников и продал арбалет с болтами. Почему? Да потому, что на мой профессиональный (надеюсь на это) взгляд, трофей был откровенным мусором.

      То, что я хоть в кого-то попадал из него, да еще и довольно точно, на расстоянии в двадцать-пятнадцать метров -- настоящее чудо. Хотя и продавать единственное оружие дальнего боя очень не хотелось, но я клятвенно пообещал здравому смыслу при первой возможности раздобыть качественный арбалет. За все то, что я продавал, пришлось немного поторговаться, но я выручил немного денег. Так же продал свой первый нож. Думаю, если бы не опаленная в ходе моих экспериментов рукоять, выручил бы больше. А вот трофейный клинок решил оставить себе.

      Купил перевязь для метательных ножей на грудь, а так же сами ножи. Шесть клинков с отличным балансом из темного металла обошлись мне в приличную сумму, перевязь выторговал на халяву. Еще я сменил свой мешок на местный аналог рюкзака. Далее я отправился на поиск хорошей одежды. Уже через час из зеркала в лавке торговца на меня смотрел темноглазый молодой парень, с белыми волосами и хищными чертами лица. Волосы, чтобы не мешали в бою, я собрал в хвост на затылке.

      Обновок было много. Перво-наперво купил плотную кожаную одежду, затем кольчугу и облегченный кожаный доспех, не стесняющий движений. За поясом висел одноручный меч, на спине - сумка с вещами. Сапоги я решил оставить старые. Поверх всего был темный плащ, тоже старый, от прежнего хозяина тела. Расплатившись с торговцем, я направился дальше. Пройдясь по рынку, я докупил еще множество необходимых вещей.

      Вылив неизвестный трофейный алкоголь, я купил крепкого местного самогона. Исключительно в медицинских целях. Лечиться, ага. Приобрел запас солонины и сухарей на неделю, соль и мешочек с приправами. Купил зажигалку, запасную флягу и несколько бытовых мелочей.

      Вечер был уже близок, и я, закончив с покупками, направился на поиск ночлега. Поинтересовался у стражников, где можно перекусить и переночевать, меня направили к окраине города в таверну "Пьяный Вепрь". Хорошее название, подходящее. Пару раз по пути уточнив дорогу, я добрался до таверны. К этому времени уже совсем стемнело.

      На входе меня встретила парочка молчаливых мордоворотов комплекцией а-ля "шкаф обыкновенный". Местные вышибалы, как я понимаю. Сама таверна была двухэтажным деревянным зданием с крупной вывеской, на которой виднелся кабанчик, держащий в одной из лап кружку с пивом. Забавно.

      В таверне было тепло и уютно. Первый этаж представлял из себя с два десятка деревянных столов, между которыми сновали официанты и официантки. Зал был почти полон. Пара крупных компаний пила и гуляла, несколько парочек и одиноких спутников сидели в разных частях зала. Я выбрал пустой столик в дальнем конце зала и сел так, чтобы за моей спиной находилась глухая стена, а в моем поле зрения находился вход в таверну. Едва я устроился поудобнее за своим столиком, ко мне подбежала миловидная официантка.

      -- Что будете заказывать, господин?

      -- Какой-нибудь похлебки, да мяса с гарниром на второе. Еще кружку пива.

      -- Хорошо, господин, -- улыбнувшись, ответила она.

      Этот мир мне нравится все больше и больше. Еда не шла ни в какое сравнение с надоевшими консервами и прочей гадостью, которой приходилось питаться в Зоне. Пиво тут тоже очень неплохое. Расплатившись, я снял комнату на втором этаже. Едва добравшись до своей комнаты, сразу же завалился спать.
   Глава 8. Гильдия Наемников.
  
      Проснулся я почти в полдень, затем размялся и спустился в зал таверны. Плотно пообедав и расплатившись, я направился в город. Моей целью была местная библиотека. В чем человек нуждается при попадании в незнакомое окружение и местность? Кроме самых необходимых вещей вроде еды, воды и тому подобного? В информации, конечно же. Сомневаюсь, что тут есть интернет, ТВ или инфо-сеть, как в Зоне и моем старом Мире, поэтому необходимо найти библиотеку, ну или хотя бы книжный магазин.

      За несколько часов я обошел весь город, опросил человек десять, но все равно ничего не нашел. В городе её банально не было. За неимением библиотеки я стал искать книжные лавки. На весь город было всего три книжных лавки! Выбрал я ближайший магазин ко мне, сразу туда и направился. Сама лавка оказалась небольшим магазинчиком, расположенным на первом этаже непримечательного дома. За прилавком стоял древний старик, с ухоженной длинной бородой почти до пояса. К нему я и обратился.

      Первым делом я приобрел карту Империи. Немного поторговавшись, мне удалось частично сбить цену, поэтому покупка не сильно ударила по моему карману. Сомневаюсь в том, что я прирожденный торговец, скорее уж старик изначально завысил цену.

      -- А есть у вас какие-нибудь книги по магии? -- спросил я.

      -- Нет, книг по магии у меня нет. И я вынужден вас предупредить, что согласно законам Империи распространение трактатов о магии запрещено. Все книги, связанные с магией, содержатся в Государственном Архиве при Академии Магии.

      -- Вот как... Тогда я еще присмотрюсь к вашим книгам, может, что-нибудь заинтересует...

      Еще один повод поступить в Академию. Наверняка в государственном архиве найдется что-нибудь по псионике. Инстинктивное обучение тоже дает свои плоды, но оно не столь эффективно, как хотелось бы. Приобрел в этом магазинчике я еще две тонких книжки: "Свод законов Империи Везар" и "Союзные и враждебные расы Империи". Обошлось все это мне в чисто символическую сумму.

      Вернувшись в таверну, я продлил аренду на день и расположился за столом у себя в комнате. Начать я решил с изучения карты Империи. Империя Везар была и правда довольно большой страной, но после России как-то не впечатляла. Из карты я понял следующее: сама страна граничила с Серебряным морем, Нейтральными Землями и еще двумя странами: Зирлаак и Мараам.

      Через всю Империю с севера на юг тянулась длинная, но невысокая горная цепь. Называлась она довольно банально -- "Северные горы". Было с десяток крупных рек и еще больше малых. Озера разного размера тоже присутствовали. В Империи было довольно плотное население. Всего я насчитал около четырех десятков крупных городов и огромное множество деревень. Больше ничего интересного на карте я не нашел.

      Далее на очереди был "Свод законов Империи Везар". В местные законы я особо не вдумывался, но прочитал и запомнил для общего развития. В принципе, те же запреты на убийства, кражи, разбой. Многим местная система законодательства была похожа на старые системы из моего прежнего мира. Тут, разве что, менее гуманное законодательство. И... более справедливое, что ли?

      Из интересной информации -- дуэли и смертные казни. С дуэлями все просто -- причина, вызов, по секунданту с каждой стороны. У простых смертных дуэли популярностью особо не пользовались, но к ним все равно иногда прибегали. А вот среди аристократии дуэли встречались довольно часто. Казни применялись к главарям преступных группировок и убийцам. Причем не ко всем убийцам.

      В Своде законов чуть ли не прямым текстом было указано, что, если ты убьешь какую-нибудь шваль, напавшую на тебя в подворотне или разбойника, тебе за это ничего не будет. А вот, если ты убил кого-нибудь, кто занимает важную должность на службе у Империи или просто честного гражданина страны... Все, здравствуйте каменоломни, темницы или даже плаха. На этой печальной ноте я и закончил с законами.

      Дальше по списку был маленький томик "Союзные и враждебные расы Империи". Что-то вроде видового справочника. Пролистав эту книгу, я был изрядно удивлен. В этом мире было несколько десятков рас, и многие из них проживали в Империи. Самой распространенной расой были, конечно же, люди. Кстати, обычных в фантастике эльфов, орков и гномов я тут не увидел. Зато были различные зверолюди. Помеси людей с кошками, лисами, собаками и прочим зверьем здесь были обычным делом.

      В целом, в Империи к другим расам относились спокойно и доброжелательно. Теперь понятно, почему мой внешний вид никого не удивил. Кстати, свою расу я тоже нашел. Звались мы Скаррами. Информации было крайне мало, но прилагалось неплохое изображение.

Скарры.
Происхождение: Искусственное (Не подтверждено).
Статус: Нейтральный/Дружелюбный.
Способности к магии: Возможны.
Склонность к магии: Школа Огня, Школа Воздуха, Школа Света.
Краткое описание: Сильные, быстрые, ловкие и выносливые. Хорошие воины, талантливые маги. Хищники и охотники. Характер очень вспыльчивый, обожают сражения. Верные союзники и страшные противники.
Отличительные черты: Серые или белые волосы, бледная кожа. Когти на пальцах рук, ног.


      С изображения в статье на меня смотрел представитель моей расы. Очень на меня похож, только старше лет на семь-восемь. Интересно. Очень лестное описание. Склонность к магии это замечательно. А вот по поводу характера ничего сказать пока не могу. Особых изменений в себе что-то не чувствую. Может, потому что в душе я человек?

      После изучения книг об Империи, я планировал проверить кое-что, а точнее продолжить свои небольшие эксперименты в псионике. Вообще, я решил не скрывать свои способности, но и не распространяться об их происхождении. Если что, все можно будет свалить на то, что я маг-самоучка. В законах империи нет ничего о запретах применения магии.

      Первым делом я достал свой меч и направил в него Энергию. Сразу же по мечу начали перетекать маленькие молнии. Прекратив ток энергии, я уже хотел убрать клинок в ножны, как заметил, что Энергия не спешит рассеиваться. Меч её аккумулировал. Очень интересное свойство. То же самое было и со всеми метательными ножами. Чтобы вернуть оружие в нормальное состояние, мне пришлось вытягивать обратно свою Энергию.

      Вообще, вся псионика очень интересна. Нужно будет проверить, может быть, я смогу свечки усилием воли зажигать? Тогда и зажигалка не нужна, можно будет от пальцев прикуривать... Хе-хе. Вообще, только благодаря псионике я и собирался проходить испытание в Гильдию Наемников. Мечом сражаться я не умею, за исключением кое-каких обрывочных рефлексов прежнего хозяина тела, но какая разница, как ты машешь мечом, если ты сам ходячий шокер?

      Ладно, с вооружением вроде разобрался, самое время направиться в Гильдию Наемников.
   ***

      Зданием Гильдии в Деммире был каменный трехэтажный дом с симпатичным фасадом. Впечатляет, при условии того, что в городе в основном одноэтажные и деревянные дома. Над входом в Гильдию висел щит, на котором были изображены два скрещенных меча, а под ними мешок с золотом. Это, видимо, их герб. Символично...

      Зайдя в широкую окованную металлом дверь, я попал в просторный зал площадью примерно метров шестьдесят-семьдесят. В зале стояло множество небольших столиков и несколько длинных и широких столов по периметру помещения. Вообще, это место мне очень напоминало бар "100 Рентген", разве что больше в пару раз.

      Не смотрите, что я из Свободы, а "100 Рентген" на базе Долга. Я ведь не всегда под знаменем Свободы бегал. Доводилось бывать и в "Рентгенах". Так, что-то я опять от темы ухожу. Зал был почти полон. Несколько наемников сидело у барной стойки, еще примерно полтора десятка в разных частях помещения. На меня внимания никто не обратил. Я подошел к барной стойке и обратился к бармену.

      -- Меня зовут Алекс, я бы хотел вступить в Гильдию. К кому мне следует обратиться?

      Бармен окинул меня взглядом, присмотрелся к моему лицу, а затем вышел из-за стойки и, подойдя ко мне, сказал.

      -- Зови меня Зарил. Мне уже поступил приказ относительно тебя, следуй за мной, -- хм, местный управляющий?

      Я кивнул и проследовал за ним. Мы вошли в открытую дверь рядом с баром. За дверью было очень темно, но я уже начал привыкать к тому, что ночью я вижу тоже очень неплохо. Видимо, это уже особенность тела, а не моей псионики. Следом мы поднялись по лестнице на второй этаж, а затем и на третий. Бармен провел меня по длинному коридору до крупной деревянной двери, с обеих сторон от которой стояло по воину. Охрана? Неужели сразу к Главе отделения ведут?

      Я прошел вслед за барменом в комнату и оказался в небольшом кабинете. Книжные шкафы у стен, резной деревянный стол, два стула у него. Диван и журнальный столик в другой части комнаты. Вполне функционально, я бы даже сказал, довольно просто.

      За столом сидел пожилой мужчина лет шестидесяти, по выправке и осанке которого я бы уверенно сказал -- служил, и довольно долго. Короткие седые волосы, острый, совсем не стариковский взгляд, уверенные движения. Явно воин, хотя кем он еще мог быть, на такой должности-то...

      -- Здравствуйте, Глава. Как и было приказано, я сопроводил господина Алекса к вам.

      -- Благодарю, -- кивнул мужчина. -- Оставь нас.

      -- Да, Глава.

      Уважительно поклонившись, бармен вышел за дверь.

      -- Приветствую тебя, воин. Меня зовут Дарон, и я Глава отделения Гильдии Наемников города Деммир. Ты хочешь присоединиться к нашей Гильдии?

      -- Здравствуйте. Да, я хотел бы присоединиться к Гильдии.

      -- Хельдар написал для тебя рекомендацию на вступление, но тебе все равно будет необходимо пройти испытание. Ты уже знаешь о правилах вступления в Гильдию?

      -- Да, Хельдар рассказывал о них, но думаю, стоит услышать их еще раз, во избежание недоразумений.

      -- Конечно. Для получения звания Ученика Гильдии ты должен свести в ничью или выиграть бой у действующего члена Гильдии. Если сможешь не проиграть бой, становишься Учеником. Тебе будет назначен наставник, Ученичество длится полгода, в течение которого ты должен будешь брать заказы. Если справишься, станешь полноправным воином Гильдии. Ты готов сейчас провести бой?

      -- Да, я готов.

      -- Тогда пойдем на первый этаж, найдем тебе противника.

      Мы спустились в зал здания. При появлении Главы все присутствующие наемники встали и уважительно поклонились.

      -- Это Алекс, он хочет стать Учеником Гильдии. Есть желающие провести проверку новичка?

      Желающих не было. Я так презентабельно выгляжу, или им просто лень?

      -- Хорошо. Марриар, сейчас ведь твоя очередь проводить испытание?

      Один из наемников подошел к нам и грустно ответил.

      -- Да, Глава...

      Тот, кого Глава назвал Марриаром, был зверочеловеком. Из народа А`арин, как я помню по справочнику. Кошачьи уши, короткие коричневые волосы, переходящие в короткую шерсть. Кошачьи усы на вытянутом лице. Зеленые глаза с вертикальным зрачком. И, конечно же, хвост, недовольно мельтешащий за спиной.

      Кот меня окинул грустным взглядом и сказал:

      -- Пойдем, нет смысла тянуть.

      Через пару минут мы уже стояли за зданием Гильдии на круглой арене радиусом метров восемь. На наш поединок собрались посмотреть все присутствующие в отделении Гильдии наемники. Мы стояли напротив друг друга, пока Зарил объявлял о начале поединка.

      -- Задача испытуемого свести бой в ничью или победить. Использовать можно все. Запрещается калечить и убивать противника.

      Марриар был облачен в плотную кожаную броню, в обеих руках он держал длинные кинжалы. Сражается обеими руками? Серьезный противник. В эмоциях у Марриара я увидел только явное нежелание со мной драться и просто прорву лени. Я взял меч и встал в удобную для себя стойку. Против опытного бойца у меня будет только один шанс, и его мне даст внезапность.

      -- Бой! -- слышу выкрик Зарила.

      Едва услышав команду о начале, Кот сделал пробный выпад одним из клинков. Уклонившись от удара, я был вынужден сместиться на шаг в правую сторону, где на меня обрушился удар уже с другой руки противника. Заблокировав своим мечом клинок Марриара, я подал побольше пси-энергии в свой клинок.

      Бах!

      Раздается громкий хлопок. Наемник с громким, недовольным шипением отскакивает от меня на пару метров. Кот попался довольно стойкий и решил продолжить бой. Поудобнее перехватив свои клинки, он уже медленно двигается ко мне. Быстрый вертикальный удар, уклонение, еще два удара и опять от обеих моих атак он уходит невредимым. Его широкий горизонтальный удар я принимаю на свой меч, направив на этот раз чуть больше энергии.

      Бах!

      С очередным хлопком мой противник отскакивает от меня. С недовольной мордой он бросается в очередную атаку. Пара ударов, попытка подловить меня на отступлении...

      -- Стоп! -- слышу крик Зарила. -- Испытание пройдено! Приветствуем нового Ученика в нашей Гильдии!

      После слов бармена раздается единый, громкий крик толпы наемников.

      -- Приветствуем нового брата!
   ***

      Вот сейчас я сижу за столом на первом этаже Гильдии и выслушиваю пожелания удачи и похвалу наемников. По традиции вся присутствующая Гильдия закатила праздник и гулянку в мою честь. Мне, по той же традиции, пришлось поставить им две бочки вина, что влетело мне в копеечку. Ну, буду придерживаться мнения, что это вложение в свое будущее. Рядом со мной сидел Марриар и пил вино вместе со всеми, осторожно держа кружку двумя забинтованными лапами. Все же энергия неплохо его задела.

      Глава и гильдийцы списали мои способности на магию и были очень рады появлению мага в их рядах. Я же ответил, что в Академию Магии поступать только собираюсь, а так, я просто маг-самоучка. Вроде поверили, хотя особой уверенности у меня нет. Наставником ко мне поставили того же Марриара. Еще одна традиция Гильдии.

      Жить, есть и тренироваться я могу теперь в любом здании Гильдии. Так же Глава выдал мне знак Гильдии на серебряной цепочке. Железный щит, примерно три на четыре сантиметра, на нем два скрещенных меча, а под мечами мешочек с монетами.

      Монеты светились мягким серебряным светом. Магическое удостоверение личности, как сказал Глава. При получении амулета Гильдии мне пришлось написать свое имя в журнале Главы и капнуть по капле крови на амулет и рядом с подписью. После привязки ко мне амулет никогда не будет работать более ни на ком, кроме меня, и при необходимости удостоверит мою личность. Как именно, я не уточнял.

      Серебряный свет амулета обозначал мое положение -- Ученик Гильдии. Золотым светились амулеты простых воинов, Красным -- только у капитанов. У Хельдара, например. К сожалению Хельдар ушел на задание еще вчера и на моем вступлении не присутствовал. И только у Главы знак гильдии светился синим цветом. Этот цвет обозначал должность Главы Отделения или, как официально называлась должность Дарона, Несущий Слово Гильдии.

      Пьянка продлилась до самой ночи и закончилась мордобоем. К такому я был вполне привычен, и поэтому даже немного поучаствовал. Разбил пару довольных пьяных лиц, словил несколько подач по ребрам и отправился спать в выделенную мне комнату на втором этаже. Комнатка была довольно небольшой, но ухоженной. Но меня это не волновало. Я, потратив последние силы на то, чтобы скинуть с себя одежду, провалился в сон.
   Глава 9. Снова в путь.
  
      Утром я обнаружил еще одно бесспорно замечательное свойство Энергии, а именно, лечение похмелья. Немного разогнав ток Энергии в голове и во всем теле, я отправился в ванную приводить себя в порядок после вчерашней гулянки.

      В этом мире система водоснабжения была изрядно упрощена. Вода доставлялась и грелась благодаря магии, как именно, толком узнать так и не удалось. Но пользоваться достижениями местных магов было очень удобно и легко. Закончив с водными процедурами, я почувствовал себя буквально заново родившимся. Скопившееся напряжение ушло во время вчерашнего праздника, а точнее во время пьяной драки, хе-хе... Человек должен иногда отдыхать, иначе попросту перегорит. В Зоне частенько такое случалось.

      Когда ты в ходке или рейде -- расслабляться нельзя. Некоторые сталкеры пренебрегали отдыхом, пропадая в ходках все время, и, как результат, перегорали. Перегоревший сталкер живет до первого выхода в Зону, это факт. Самые простые и древние способы сбросить эмоциональное напряжение, или попросту стресс, довольно просты. Секс, пьянка или хорошая драка. Вообще-то, способов масса, но эти самые популярные.

      С эмоциональной разрядкой так же неплохо справляются различные увлечения. Мне, например, всегда помогала стрельба. Частенько уходил на полигон Свободы, пострелять, отдохнуть. Все же не хватает мне винтовки... Обязательно достану хороший арбалет и придумаю что-нибудь насчет оптики. Как замена снайперки должно подойти. Вот только качественный арбалет на дороге не валяется, как тот мусор, что я снял с разбойников. Куплю у кого-нибудь или закажу. С деньгами же теперь особых проблем быть не должно, всегда смогу взять задание в Гильдии.

      Кстати, по поводу миссий. Каждому заказу в Гильдии Наемников при поступлении присуждался ранг от пятого до первого. Ученикам были доступны задания ранга с пятого по третий. Задания второго ранга брали в основном опытные воины, а на задания первого ранга отправлялись только отряды с капитаном во главе. Чаще всего встречались заказы третьего ранга, на которые наемники отправлялись парами или тройками. Были и одиночки, но это уже реальные профессионалы своего дела.

      Из оплаты каждого из заказов Гильдия брала пятнадцать процентов от суммы оплаты. Во время ученичества еще пятнадцать процентов уходили Наставнику за обучение, защиту и помощь. Справедливо, я считаю. Тем более, что Марриар обещал научить основам его стиля боя с кинжалами и ножами. Когда он об этом сказал, все, кто был рядом, посмотрели на меня с огромным сочувствием. Что-то подозрительно...

      Потихоньку я собрал вещи и направился на первый этаж здания. Как оказалось, я один из самых первых, кто уже отошел от вчерашней попойки. Зал был почти пуст, только бармен стоял за стойкой, неспешно протирая стаканы, и Марриар попивал пиво за столиком.

      -- Доброе утро, мужики, -- поздоровался я.

      -- И тебе... -- ответил мне сонным голосом Кот. Зарил же мне просто приветственно кивнул.

      -- Будь добр, кружку холодного пива да пожевать чего-нибудь легкого, -- сказал я, подойдя к барной стойке.

      -- Конечно.

      Получив заказ, я направился за столик к своему Наставнику. Я сел на стул напротив него и, ухмыльнувшись, спросил:

      -- Что будем делать, Наставник?

      -- Сначала приду в себя, потом направимся ко мне в поместье, на обучение.

      -- Как скажешь, Наставник, -- хмыкнул я.

      Наставник то, Наставник сё... Надеюсь, я привыкну. Видя, что Марриар не в лучшем состоянии, я спокойно перекусил и допил свое пиво, не отвлекая больше Кота от процесса лечения организма от похмелья. Интересно, чему будет учить меня этот парень. Вообще, вся эта ерунда с наставничеством похоже только для того, чтобы новичок в первое время ничего дурного не натворил и для Гильдии заодно проблем лишних не нашел.

      Марриар взял для нас задание третьего ранга. А если точнее, заказ на охрану каравана на протяжении всего пути. Караван выходил из Деммира в город под названием Лаавир. По карте я узнал, что Лаавир находится в приличном удалении от границы Империи. Примерно километрах в пятистах, если я верно разобрался с масштабом карты.

      -- Так куда мы направимся?

      -- Сначала с караваном в Лаавир, это займет примерно недели полторы, затем ко мне домой, у меня есть небольшое имение с удобной тренировочной базой на расстоянии дневного перехода от Лаавира. Буду тебя натаскивать, а то оружие ты держишь как палку. За время Ученичества из тебя серьезного бойца, конечно, не сделать, но самые основы вбить смогу.

      Имение у просто наемника? Что-то темнит Котяра... От обучения у него я отказываться даже не подумаю, всё-таки, мои навыки это хорошо, но раз в этом мире пользуются в основном только холодным оружием, то использовать его я тоже должен уметь. Если хочу долгой и интересной жизни, конечно.

   ***
  

      К каравану мы подошли уже к вечеру. С собой взяли запас еды и воды на две недели, а так же Марриар сказал, что мне необходимо купить набор полевой медицины. Нашел его на рынке. Если кратко, то это сильно упрощенный аналог аптечек из моего старого мира. Несколько бинтов, штук пять разных мазей из трав, обезболивающие, скальпель и нитки с парой хирургических игл. Оторванную голову, конечно, не вылечит, но оказать первую помощь или вылечить в полевых условиях легкие ранения вполне можно. Обошелся этот набор мне всего в один Империал.

      На охрану каравана с нами нанялась еще одна пара. Еще один Ученик и его Наставник. Учеником был темноволосый худощавый парень лет девятнадцати, а его Наставником был здоровяк с двуручным мечом по имени Гро. С Гро я успел кратко познакомиться еще вчера, во время пьянки. За задание по охране каравана полагалась награда в пятнадцать Империалов на человека.

      Караван состоял из трех повозок, каждой из которых управляло по человеку. Гро со своим Учеником расположился на первой повозке, а Марриар и я на последней. Кот дал мне краткую инструкцию на случай нападения разбойников.

      -- В ближний бой старайся не вступать, держись ближе к своей повозке и используй метательные ножи. Прикрывай возницу и не рискуй своей головой.

      -- Принято.

      Всё предельно ясно и понятно. Надеюсь, до цели мы доберемся спокойно и с минимумом проблем.
   Глава 10. Ученичество. Дорога и город.
  
      Я лежал на дне повозки и размышлял о разных вещах. К счастью, о безопасности я мог почти не заботиться. Марриар был настороже, а я периодически сканировал ближайшие две сотни метров на предмет направленных негативных эмоций. За прошедшую неделю в пути с караваном торговцев в город Лаавир, я неплохо освоился с эмпатией.

      В начале моих тренировок с чувствительностью к чужим эмоциям меня чуть ли не погребало под огромной массой разнообразных чувств. Очень сложно одновременно ощущать эмоции многих людей. И ладно бы они были примерно одинаковыми, так ведь встречаются и абсолютно противоположные, да еще и у одного человека. А эмоции женщин -- это вообще что-то с чем-то. Как же я рад, что при первом проявлении эмпатии я насильно заглушил и ограничил эту способность.

      Сейчас я уже без особого напряжения разделял различные чувства, и они не наваливались на меня огромной однородной массой. Так же я обнаружил свою границу восприятия: примерно две сотни метров. Постоянным восприятием я старался не злоупотреблять, лишь периодически сканируя окружающую местность. Если же я пытался постоянно использовать эмпатию на пределе, буквально через пару минут начинала зверски болеть голова.

      Так же я начал пытаться внушать эмоции другим людям. Как я к этому пришел? Не знаю даже, просто во время очередной проверки окружения мне пришла в голову одна интересная мысль. Если я могу чувствовать настроение других людей, почему бы не попытаться самому изменить его или усилить уже имеющееся?

      От этого и стал действовать. Поначалу ничего не получалось, но я решил просто так не отступать от перспективной идеи и продолжил попытки. Со временем мои старания были вознаграждены. У меня уже получалось неплохо усиливать те эмоции, что уже испытывала моя цель.

      Эксперименты ставил на вознице моей повозки, но особо усердствовать не стал, прекращая все попытки при первых успехах. Не враг же, зачем над психикой дружественно настроенного человека извращаться... лишний раз. В управлении пси-энергией решил не практиковаться, поскольку светить Псионику перед незнакомыми людьми не стоило.

      Ограничился лишь увеличением объема той Энергии, что я постоянно гонял по каналам энергосети моего тела. Кстати, по поводу энергоканалов. Они стали заметно крепче, толще и прочнее. В ближайшее время попробую еще раз создать Купол. Так же появилась еще одна интересная мысль, если получится её реализовать -- буду бить молниями из рук, словно ситх.

      -- Смени меня, Алекс, -- я услышал голос Марриара.

      -- Понял, сейчас, -- я поднялся со дна повозки и занял место Наставника.

      Марриар, кстати, оказался отличным парнем. Во время путешествия каравана заняться было особо нечем, и мы периодически переговаривались, частенько играя в местный аналог игральных карт. За игрой Наставник рассказывал о порядках в Гильдии. Упоминания, думаю, достойны несколько аспектов. Рядовой Воин Гильдии может уйти в отставку только по истечении пяти лет. Или по достижении звания Капитана, что, впрочем, редкость.

      Если наемник выступал против Гильдии, нападал или убивал кого-нибудь из своих товарищей, то, при доказанности этого факта, его объявляли предателем и отступником, а после чего высылали карательные отряды. Один из последних примеров -- наемник по имени Риин. О его случае рассказал мне Марриар.

      Риин с двумя наемниками закончили очень выгодный заказ. Только Риин оплатой делиться не захотел и прибил своих товарищей. Но вот незадача, один из них выжил и рассказал все в Гильдии. И Глава Отделения подтвердил его правоту с помощью какого-то магического артефакта. Как итог -- Гильдия начала охоту на предателя, и в каждом крупном городе был собран карательный отряд. За три дня наемники прочесали всю Империю и ближайшее пограничье, нашли предателя и устроили показательную казнь. Такие дела.

      Жизнь у наемника в Гильдии была довольно свободной. В передвижении никто не ограничивал, разве что в год необходимо было выполнять не меньше десяти заказов. Обязанностей почти никаких, только платить налог Гильдии. Да и еще, если назначит Глава Отделения Ученика определенному наемнику, отвертеться почти невозможно. Так, собственно, было и со мной. Обычно, желающий вступить в Гильдию, сам выбирает себе будущего противника. Но, можно просто обратиться к Главе, как это сделал я.

      По традициям и обычаям еще проще, Марриар перечислил мне самые известные из них. На приеме в Гильдию действующий наемник вполне может поддаться испытуемому. И никто его не осудит, так как это в порядке вещей. Такое применяется, если новичок заинтересовал своего будущего Наставника, но достойного отпора на поступлении дать не может. Исходя из этой традиции -- проводящий бой на вступление в Гильдию становится Наставником новичка.

      Под конец обучения Ученик проходит Испытание. Испытание выбирает Наставник. Еще одна традиция, но более приятная. При каждом повышении в звании, начиная от вступления и заканчивая Главой Отделения, наемник обязан проставиться всем присутствующим в Отделении Гильдии. Вот такие вот обычаи. По мне -- вполне нормально. Я спросил Марриара, как должны действовать группы наемников Гильдии, если столкнуться по разные стороны баррикад на одном из заданий. Наставник мне ответил, что Гильдия не берет задания, где есть возможность боя между своими.

      А если и случаются подобные столкновения, не возбраняется расторгнуть контракт с нанимателем прямо в поле, как "не соответствующий уставу Гильдии". Вот так вот. Заказ заказом, а Гильдия превыше всего. За прошедшую неделю я успел несколько раз проиграть все свои деньги и кинжал с мечом, после чего сразу же отыгрывал их обратно. Марриар же мелочиться не стал и сразу ставил свое поместье. К моему большому сожалению, выиграть его так и не смог.

   ***
  

      При очередной проверке местности, я обнаружил восемь источников эмоций на расстоянии метров ста восьмидесяти дальше по дороге. Немного страха, азарт, жажда наживы, а так же предвкушение боя. Похоже, местные разбойники по нашу душу.

      -- Марриар, у нас проблемы. Дальше по дороге засада, восемь человек. Предположительно, разбойники. 

      Марриар посмотрел на меня удивленно, но лишних вопросов задавать не стал. Видимо, списал на мою "магию".

      -- Принято. Я предупрежу вторую пару, ты же остаешься здесь и прикрываешь караван. В ближний бой не лезь. Понял?

      -- Принято, -- коротко ответил я.

      Марриар рывком поднялся на ноги, развернувшись в сторону ближайшей повозки, качнулся назад и одним большим прыжком прямо на ходу перемахнул через лошадь на соседнюю телегу! Мягко и практически бесшумно приземлившись, Наставник повторил свой прыжок и обратился к Гро. К их короткому диалогу и прислушиваться не стал, только увидел кивнувшего на слова моего Наставника Гро. После этого оба старших наемника быстро спрыгнули с телеги и бегом направились в лес по разные стороны от дороги.

      Я же минимально приготовился к бою -- поскольку и готовить мне особо было ничего не нужно. Через минуту наш караван остановило упавшее дерево, перегородившее дорогу. Из-за ближайших деревьев показались шестеро разбойников. Без лишних разговоров они бросились в атаку на караван. В это же время я почувствовал бурю негативных эмоций одновременно с двух разных позиций, после чего оба исчезли. Если я правильно понял -- это Наставники разобрались с двумя разбойниками.

      Зарядив пси-энергией метательный нож, я броском отправил его прямиком в грудь
первому из бандитов. Не теряя времени, я напитал пси-энергией и второй нож, после чего метнул его единым движением в еще одного бандита. С громким хлопком нож вошел в шею разбойника, и противник начал заваливаться на спину. Предсмертные эмоции убитых мной ударили по мозгам сильнее, чем предыдущие. Интересно, это из-за того, что они погибли от моей руки?

      Главарь и еще два разбойника продолжили атаку на караван. Последний из них в ступоре остался на месте, что и стоило ему жизни. В тот момент, когда он уже собирался кинуться с мечом на одного из караванщиков, из его груди вышел здоровенный двуручный меч Гро. Атакующих нас разбойников встретили караванщик и ученик наемника по имени Беон. Еще одному из нападавших из кустов прилетел кинжал Марриара и попал бандиту точно в шею. Отличный бросок, Наставник!

      Я решил поддержать своих товарищей и отправил в бандитов по одному метательному ножу. Главарь разбойников заметил мое движение и ушел с траектории полета ножа, из-за чего остался без лишней дырки в организме. Где-то за его спиной прозвучал громкий хлопок. А вот его подчиненному уклониться не удалось, впрочем, он и не пытался. Кинжал, заряженный Энергией, вонзился с уже привычным хлопком в середину груди. Последнему оставшемуся в живых главарю шансов никаких не оставили, и уже совсем скоро он упал на землю, сраженный полуторным мечом Беона. Все сражение продлилось буквально пару минут.

      Все прошло очень неплохо: мы смогли обойтись без потерь и тяжелых ранений. Вообще, без ран не обошлось -- Беон получил пару глубоких порезов, но с этим мы вполне справились. Точнее, справлялся я, поскольку накладывать повязку пришлось именно мне. Похоже, разбойники рассчитывали на элемент внезапности и поддержку лучников или арбалетчиков со стороны деревьев. Вот только Наставники оказались быстрее. Обыскав трупы убитых мной бандитов, я даже немного огорчился. Один хлам, ничего интересного или ценного. Что самое печальное -- денег у них не было. Я уже собрал свои ножи и хотел вернуться на свое место в повозке, когда услышал голос Беона.

      -- А что с главарем будем делать? Наверняка за его голову награда положена.

      -- Трофеи с его трупа по праву твои, а вот награда, если она есть, конечно, будет разделена между всеми наемниками, участвующими в бою, -- ответил ему Гро.

      Вот так вот, оказывается даже есть шанс получить немного деньжат за голову этого головореза. Тьфу, заговариваюсь... Вообще, прошедшим боем я был вполне доволен. Метательные ножи, а именно способ накачивания их Псионикой, показал себя в реальном бою просто отлично. Есть только одно, но: хлопок при попадании в цель. Нужно будет обязательно подумать, как устранить этот демаскирующий фактор. За голову предводителя бандитской шайки мы получили по три Империала каждый. Хоть в таких случаях Гильдия налоги не взимает, ну и слава Зоне...

      Получили награду мы в ближайшем отделении городской стражи, когда останавливались на ночлег в одном небольшом городишке по пути. Я ожидал большего, но пять кусков тоже неплохо. Получив вознаграждение, мы продолжили путь в Лаавир. Дорога была довольно скучной, и я развлекал себя наблюдением за окружающей природой. Ничего особенно интересного я не увидел, но отметил тот факт, что в империи климат несколько теплее моей старой Родины.

      За время путешествия разбойники на нас больше не нападали, но приходилось пару раз отгонять здоровенных волков от стоянок каравана. Когда я спросил Марриара о том, почему в Империи водятся такие здоровенные твари, он лишь равнодушно пожал плечами и сказал:

      -- Маги говорят, что это из-за высокого магического фона наших земель.

      Интересно, множество различных рас тут по той же причине? В Зоне таких существ, как Марриар назвали бы мутантами, а тут ничего, вон, целые города отстраивают и спокойно живут. Да и отношение в этом мире к зверолюдям куда более спокойное. Через несколько дней мы достигли цели нашего пути. Хозяин каравана поблагодарил нас за защиту в дороге, закрыл заказы и расплатился.

      Поскольку в город мы прибыли только под вечер, Наставник решил остановиться на ночлег, а на следующий день пополнить запасы и двинуться к нему в имение. Мы поужинали в недорогой гостинице и сняли номер с двумя кроватями. Поскольку дорога хоть и была скучной, но в тоже время длинной и утомительной, мы сразу же завалились спать.

   ***
  

      На следующее утро я проснулся раньше Наставника. Я открыл глаза, поднялся с кровати, осмотрелся и увидел Марриара, свернувшегося на своей кровати в позе эмбриона, накрывшего хвостом лицо. Ну точно кот. Немного размяв мышцы, я направился в санузел приводить себя в порядок после сна. С огромным блаженством я принял душ и, переодевшись в более-менее чистую одежду, спустился в зал таверны. Едва я успел заказать плотный завтрак и занять стол, как на лестнице показался изрядно посвежевший Марриар. Почти точно повторив мой заказ, он подсел ко мне.

      -- Доброе утро, -- поприветствовал его я.

      -- Ах-а-а, -- он зевнул и потянулся, да так, что я успел разглядеть клыки у него во рту. Не меньше чем у Чернобыльских псов... -- Добр-рое. Как позавтракаем, направимся на местный рынок, пополним запасы.

      -- Угу. Раз у меня появилась нормальная сумма, можем мы заглянуть заодно к оружейнику? Можешь посоветовать лавку поприличнее, я хотел бы купить арбалет.

      -- Арбалет? -- Марриар выглядел довольно удивленным. -- А почему тебя интересует именно арбалет?

      Даже не зная, что на это ответить, я просто пожал плечами. Не говорить же ему, что арбалет сможет, пусть и не полностью, заменить мне привычную снайперскую винтовку?

      -- Хорошо, будет тебе арбалет. Заодно присмотри еще один меч, примерно такой же длины. Самый лучший клинок брать пока нет смысла, возьмешь среднего качества.

      -- Еще один? Я и один "держу как оглоблю"...

      -- Угу, именно как оглоблю, -- Марриар кивнул. -- А второй клинок тебе будет нужен, не сомневайся. Стиль "Двух когтей" и выходящий из него стиль "Двух лап" использует бой двумя клинками.

      -- Что за стили? Это им ты собираешься меня учить?

      -- Да, именно им. Если выживешь, конечно... -- на этих словах Наставник злорадно усмехнулся, да так, что меня аж передернуло. -- Стиль "Двух когтей" это бой двумя кинжалами, а стиль "Двух лап" -- бой двумя мечами. Довольно редко используемые и не самые простые стили. Их использует в основном только народ А`арин. Просто они довольно сложны в освоении, но ты Скарр, думаю, не помрешь...

      Я был очень удивлен, но и рад в тоже время. Хотя меня беспокоил тот факт, что все идет слишком хорошо. Я, конечно, люблю халяву, но прекрасно осознаю, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке.

      -- Марриар, я давно хотел спросить. Почему ты вообще обучаешь меня? Все эти стили, тренировки, везешь к себе домой? Я ведь по сути чужой тебе человек.

      -- Ты больше не чужой мне человек, -- резко ответил он мне. -- Ты не чужак, -- уже спокойнее повторил. -- Все мы в Гильдии братья. А теперь ты -- её часть. Один из нас. И если я должен обучать нового брата, я буду делать это со всей отдачей. Сегодня я обучу тебя, а завтра ты прикроешь спину мне или одному из товарищей по Гильдии.

      -- Хорошо, а стили?

      -- У стилей "Когтей" и "Лап" очень мало носителей, а тем более Мастеров, -- на этих словах он заметно погрустнел. -- Я один из них, и я не хочу, чтобы эти стили погибли или были забыты.

      -- М-да. Ну, хотя бы теперь я не мучаюсь в догадках, -- я вздохнул. -- Но, с другой стороны, если эти стили так сложны, зачем их изучать мне? Не правильнее ли будет взять что-нибудь более простое в освоении? Да и я вроде собираюсь поступать в столичную Академию, чем мне помогут эти стили?

      -- Ну, тут я смогу ответить тебе, -- хмыкнул он. -- Эти стили сложны лишь для людей, в силу их физиологии. Чем они тебе помогут? Очень многим. Как я уже понял на собственном опыте, ты владеешь Школой Молнии, а она прекрасно сочетается со стилем "Двух Лап". В бою эти стили очень эффективны. Даже я, не владея магией, но являясь Мастером этих двух стилей, легко могу убить нескольких сильных магов. А уж ты со своей магией, да и если станешь Мастером... Да и вообще... -- он раздраженно поморщился. -- Что я тут зазываю тебя? Хочешь -- учись, не хочешь -- не учись. Можешь конечно взять и что-то более простое, но уже не у меня.

      -- Понял-понял. Не злись, -- меня все устраивает. Лапы так Лапы, Когти так Когти.

      На этом мы закончили завтрак и, собравшись, двинулись на городскую рыночную площадь. По приезду в город я особо не разглядывал окружающие меня здания, да и темно уже было. Зато сейчас я мог в полной мере рассмотреть свой второй крупный город в этом мире. Лаавир был очень чистым, что было довольно удивительно, красивым и оживленным городом. Я говорил, что Деммир оживленный? Забудьте. Если Деммир я мог сравнить со средним городом России, то Лаавир был похож на столицу великой и необъятной.

      Нет, высоток, пробок и огромных людских масс тут не было, но было тесно, шумно и ярко. Тут даже реклама была и яркие вывески! Только не электрические, как в моем старом мире, а, судя по всему, магические. Интересно, блин. Дома здесь были почти все каменные или кирпичные. В среднем высотой в два-три этажа. Да и выглядели они богаче и приличнее, чем в пограничном городе. Сказывается близость к столице Империи.

      По пути на рынок меня даже попытались обокрасть! Сначала хотел прибить наглеца, но затем передумал и просто пустил порцию Энергии в перехваченную руку. Карманник с коротким вскриком обмяк и упал на мостовую. Обыскав бессознательное тело и не найдя ничего интересного, мы двинулись дальше. Прохожим на происходящее было совершенно плевать. Да так даже и лучше, меньше проблем. Марриар сразу же потащил меня к продуктовым лавкам.

      -- Я дома не был уже черт знает сколько времени, есть там точно нечего. Поэтому закупим все самое необходимое здесь.

      Ну и закупили. Покупали вскладчину, но надолго, примерно месяца на три должно хватить. Сушеного и соленого мяса, рыбы, немного овощей, несколько тяжелых мешков с разными крупами. Соль и приправы, немного сладкого и алкоголя. Из напитков с градусом взяли бочонок красного вина и пару бутылок с коньяком. 

      - Пригодится, - сказал Марриар. 

      Да и я, собственно, был с ним согласен.

      Все это разнообразие разделили по сумкам, мешкам и рюкзакам между собой. После этого мы направились в лавку целителя. Там Наставник настоятельно посоветовал взять побольше бинтов, обезболивающих снадобий и мазей. Что-то не нравится мне все это. Уж не угробить он меня решил на тренировках?

      Набрав кучу запасов, мы направились в оружейную лавку. Марриар довольно уверенно вел меня по городу и через минут пятнадцать остановился. Со словами: "Я здесь закупался пару раз" повел меня в оружейный магазин. Сам магазин оказался неплохо обустроенным торговым залом на первом этаже двухэтажного здания.

      По итогам долгих поисков и по настоянию Марриара, я подобрал еще один предельно простой прямой меч и два средней длины кинжала из разряда "дерьмо, но на какое-то время сойдет". Вообще, на этот хлам тратить деньги я не хотел, но Наставник меня успокоил и настоял со словами: "Все равно на тренировках переломаются".

      Вместе с клинками я взял и точильный камень. Нужно же ухаживать за оружием, даже, если оно хлам. Это правило в меня Марриар вбил еще во время пути в Лаавир. 

      Разобравшись с холодным оружием, я направился к отделу с арбалетами. Вот уж тут я разгулялся! Марриар сразу же самоустранился от моих покупок, объяснив это тем, что в арбалетах он совершенно не смыслит. Я, конечно, тоже не профессионал, но общее представление и определенный опыт имею.

      Из довольно приличного выбора больше всего мне приглянулся арбалет из темного металла с деревянным ложем и полым прикладом. Внешне -- ничего особого. Но выбрал я его по двум причинам. Первая: качество. Второе: магический аналог оптики снайперской винтовки. Вместе с ним я взял пять десятков разных болтов. Два десятка обычных, десяток бронебойных, десяток с повышенной дальностью и еще десять штук зачарованных на взрыв. Затем мы с Марриаром направились к местной конюшне. За лошадьми, конечно.

      -- А зачем нам лошади? Ты вроде говорил, что до имения не особо далеко.

      -- Да, не очень далеко. Но ты хочешь весь провиант на себе тащить? Я, лично, не собираюсь. Поэтому и возьмем пару лошадей. Да и в будущем они нам пригодятся. Нужно ведь будет и заказы брать иногда, и запасы пополнять.

      В городской конюшне мы взяли пару серых лошадок за десять Империалов каждая. Сразу после покупки мы отправились в путь. Марриар вел меня через поля и леса по крупному тракту несколько часов, после чего мы свернули на почти незаметную дорожку. Первое, что встретило нас с наставником -- каменная стена высотой метра в три и крепкие ворота из темного дерева. Марриар спрыгнул с лошади и направился к воротам. Подойдя к ним, он приложил руку к центру, и спустя секунду ворота начали открываться. Интересно.

      -- Магический ключ, -- пояснил Наставник. -- Что ж, добро пожаловать ко мне домой и в твою персональную Бездну. Надеюсь, ты не загнешься на тренировках.

      Марриар рассмеялся, а вот мне было не до шуток. Как бы и правда мне здесь ласты не склеить...
   Глава 11. Ученичество. В поместье.
  
      В первый день все было тихо и спокойно. Марриар дал мне немного времени привыкнуть к новой обстановке и расположиться на новом месте. Комната моя находилась на втором этаже, хотя их тут и было всего два. Комнату он выделил мне очень приличную, хоть и обставленную довольно скудно. Пара шкафов под одежду и под оружие, стол, несколько стульев, кровать и тумбочка. Зато вид из окна открывался отличный. Вообще, мне здесь очень нравилось.

      Имение было довольно большим, и было тут все, что нужно для тренировок. Главное жилое здание в два этажа, несколько подсобных, а так же просторный спортзал. На территории поместья также находился небольшой прудик, несколько тренировочных площадок, арена для спаррингов и даже полоса препятствий. В этом мире явно не придерживаются мнения о том, что загородный дом -- это небольшая дачка с парой грядок. Было даже стрельбище и небольшой полигон.

      И все это великолепие накрывал магический барьер, так что незваных гостей можно было не опасаться. Марриар в первый же день сделал привязку меня к барьеру, и теперь я спокойно мог проходить на территорию поместья. Сразу по приезду Марриар набрал несколько ведер воды из пруда, нашел пару тряпок и швабр, и мы приступили к генеральной уборке. Убили мы на это дело почти весь день, но о потраченном времени и силах я не жалею. После уборки дом буквально засиял новыми красками.

      Когда я вслух заметил, что все строения просто грязные, но никаких поломок нет, несмотря на то, что поместье стояло заброшенным несколько лет, Марриар мне ответил, что это заслуга укрепляющих печатей, установленных еще много лет назад одним имперским магом. После уборки Наставник забрал весь провиант и отправился готовить ужин, а я пошел разбирать вещи и обустраиваться у себя в комнате.

      Лишь когда я начал убирать свое оружие в шкаф, я понял, что до этого момента таскал на себе и своей бедной лошади целый арсенал. Два меча, два кинжала, метательные ножи, еще один уже обычный нож, тот самый, что стал моим первым неплохим трофеем в этом мире и, конечно же, арбалет с запасом болтов. Ничего не забыл? Ах, еще кольчуга на мне. И куда мне столько... После того, как я разобрался со своим арсеналом, мы поужинали и отправились спать в свои комнаты.

   ***
  

      Пробуждение было замечательным. На вас когда-нибудь по утрам выливали половину ведра ледяной воды? Надеюсь, вы этого никогда на себе не испытаете, ибо приятного мало. Уж поверьте. Только вот наставник явно не ожидал того, что намертво вбитые в Зоне рефлексы меня не подведут и в новом мире. После того, как на меня была вылита ледяная вода с криком "ПОДЪЕМ!", мое тело среагировало без участия мозга.

      Моя сонная тушка моментально перекатилась в противоположную от источника шума сторону, выхватила нож (всегда держу при себе хоть какое-нибудь оружие), встала в какое-то подобие стойки ножевого боя и только после этого открыла глаза. Удивленный Марриар на мои телодвижения только хмыкнул.

      -- Марриар, ты совсем что ли сдурел, твою мать? -- я бросил взгляд в окно, за которым только начинало светать. -- Сколько хоть времени?

      -- Четыре утра. Привыкай. Теперь каждый день будешь вставать с рассветом, или тебя будет будить ледяной душ. Умывайся и спускайся вниз. И с этого момента только "Наставник".

      Мне оставалось только кивнуть ему, а после чего отправиться переодеваться и заканчивать водные процедуры. Через десять минут я уже стоял у крыльца дома напротив Наставника.

      -- Запоминай расписание на ближайшие полгода. Если что, при необходимости я внесу изменения. Подъем в четыре утра, затем бег вокруг поместья, физические упражнения и рукопашный спарринг. После этого небольшой отдых, завтрак, затем два часа тренировок стиля "Два когтя", опять отдых, два часа тренировок стиля "Две лапы", дальше обед, полоса препятствий, после этого два часа упражнений с арбалетом и метательными ножами. Отбой в десять. Ужин за полтора часа до отбоя. Все время между тренировками и отбоем -- свободное. Можешь отдыхать, можешь книгу какую взять почитать, у меня неплохая библиотека. Короче, чем хочешь, тем и занимаешься. И еще одно условие -- на тренировках ты не используешь магию. Совсем. Вопросы?

      Хм...

      -- Есть парочка. В свободное время я могу заниматься магией на твоих полигонах?

      -- Да, вполне можешь. Только не разнеси тут всё...

      -- Хех, постараюсь.

      -- Еще вопросы?

      -- У меня всегда будет такое расписание? А как же миссии?

      -- Иногда будем делать исключения. Будем брать задания, ходить на охоту в ближайший лес или выезжать в город. Но это уже зависит от твоих успехов.

      -- Я хоть выживу при таком расписании?

      -- Надеюсь.

      -- Ну, тогда больше вопросов нет.

      -- Отлично, приступай.

      Вот так и начались мои тренировки. Бегать в новом теле было довольно просто, но на втором часу я уже сильно выдохся. Но меня нашел Наставник и потащил на тренировочную площадку. Отжимания, приседания, пресс и прочее, прочее, прочее... И все это без использования псионики!

      Уже привычно ускоренное течение Энергии по энергоканалам пришлось замедлять до нормального состояния, и подлечивать потянутые мышцы я смог только в небольших перерывах между упражнениями. Если бы не моя хорошая регенерация, было бы гораздо сложнее. После упражнений был рукопашный спарринг, опять без использования псионики. Марриар неплохо повалял меня по земле...

      После спарринга Наставник дал часок отдохнуть и посоветовал искупаться в пруду. Я этим советом не пренебрег и был этому очень рад. Затем был завтрак и тренировки "Двух когтей". Наставник пару часов показывал несколько стоек и основные принципы стилей. Весь практический материал был подан очень удачно, почти без лишней мишуры и показухи, чистая практика.

      Основные принципы стиля заключались в плавности движений, обмане противника двумя короткими клинками и резких, неожиданных атаках. Выполнял упражнения я сразу с реальным оружием, дабы привыкнуть к весу клинков. Марриар методично вбивал в меня основы стилей, давал полезные советы и рассказывал о ведении боя.

      -- Запомни, в реальном бою ничего не имеет значения. Ни честь, ни какие-либо правила. Ничего. Ты не должен гнушаться бить в спину, в уязвимые места в организме противника. Используй нечестные приемы, смешивай стили, используй рельеф местности и положение солнца. Меняй стойки, отвлекай противника словами, действием или своим внешним видом. В реальном бою с равным или более сильным противником тебе поможет любая мелочь. Яды, вспомогательное оружие, магия, ловушки, товарищи по команде. Что угодно. Запомни, твоя задача -- убить противника. Каким способом -- значения не имеет. Реальный бой это не дуэль и не выступление на турнире.

      Все это Марриар рассказывал во время тренировок.

      -- Наставник, я хотел спросить... Гильдия берет заказы на убийства?

      Учитель ответил не сразу.

      -- Хм-м... Да, берет, и даже выполняет, только это особо не афишируют. Вроде все знают, но официально не берем. Власти закрывают на это глаза, все же Гильдия необходима Империи, да и мы -- ощутимая сила, и Гильдия всегда прикроет исполняющего заказ Наемника. Но Гильдия не спасет тебя от последствий простого убийства, имей это в виду. А вообще, к чему ты это спросил? Имеешь что-то против? -- Марриар ухмыльнулся.

      -- Да нет, это ведь неплохой способ заработать денег и помочь Гильдии. А где можно получить такой заказ?

      -- Обычно их выдают Главы отделений. Но тебе со статусом Ученика такое не светит.

      После обеда и отдыха были тренировки "Двух лап". Принципов стиль придерживался похожих, только взамен частым колющим ударам "Двух когтей" стиль "Лап" предпочитал резкие рубящие удары мечами. Из-за того, что оба стиля используют по равнозначному оружию в каждой руке, Марриару пришлось учить меня владеть левой рукой так же хорошо, как и правой. Этот процесс затянется надолго, но в конце у меня должна исчезнуть "ведущая" рука, и обе, как правая, так и левая, должны стать одинаково сильными и ловкими.

      Мы провели небольшой спарринг в полный контакт деревянным оружием. И вот, что я понял: Марриар намного сильнее, ловчее и быстрее меня. А уж по технике он на многие мили впереди. До его уровня мне еще очень и очень далеко. После спарринга Наставник отправил меня на полосу препятствий. Строили эту полосу явно не для людей. Скорее всего именно для зверолюдей, как Марриар. Чтобы пройти её, нужно обладать отличной растяжкой, координацией, сильными мышцами и огромной ловкостью. Всем этим, к сожалению, я похвастать пока не мог. Полосу я, конечно, не прошел, но Марриар сказал на это: "Я вообще прошел, наверное, раза с сотого, так что не волнуйся".

      После довольно продолжительного отдыха и очередного душа, я направился на стрельбище. Там я, наконец-то, смог испытать своё приобретение. Замечательная игрушка. Отдачи никакой, точность отличная. Дальность, правда, немного расстраивает меня, уже на триста и больше метров не постреляешь, как из винтовок старого мира... Но это ничего, надеюсь, здесь не будет нужды в таких расстояниях.

      Также в конце дня Марриар показал множество способов бросков метательных ножей, мне доселе неизвестных. Из положений сидя, лежа, стоя, на бегу и в прыжке. Устал я знатно, даже не ожидал, что столько смогу выжать из своего тела в первый же день. Хотел еще заняться Псионикой, но сил уже не осталось. Единственное, на что меня хватило -- добраться до своей комнаты и упасть в кровать.

   ***
  

      В таком темпе и потянулись мои тренировки. Прошел уже месяц с моего приезда сюда. Занятия были тяжелыми, даже очень. Если физические упражнения вполне можно было спокойно переносить, то на спаррингах Марриар доводил меня до предела. Наставник выжимал из моей несчастной тушки все, что только можно. Со временем в тренировках с оружием мы решили сделать акцент на стиль "Двух лап". С того дня Марриар начал гонять меня вдвое сильнее, обосновав это тем, что "Будущий мастер "Лап" не должен быть таким слабаком!". Приговаривая эти слова, как мантру, Наставник вбивал мне на уровень рефлексов увороты, стойки, блоки, прыжки и серии ударов.

      Слава всем богам, спарринги между нами проходили тренировочным оружием. Но Марриар "обрадовал" меня тем, что это не навсегда. Если мы сейчас перейдем на боевое, то он меня просто убьет. Без использования Псионики, конечно. Хотя, если учитывать скорость и ловкость Наставника, не факт, что и Псионика спасет меня. Усилить изучение "Двух лап" мы решили не просто так.

      Два меча дают более плотный контакт с противником, что при использовании Псионики дает хорошее преимущество. Да и сам стиль нравился мне больше, чем "Когти". Как-то к мечам у меня душа лежала больше, чем к кинжалам. Несмотря на похожую базу, стили различались. Например, в стиле "Когтей" использовались в большинстве своем низкие стойки, когда в "Лапах" были в основном высокие, да даже прыжки использовались. Но Наставник не советовал прыгать во время боя, ибо:

      -- В воздухе мечник практически не контролирует свое положение, а к тебе это относится особенно.

      -- Почему именно ко мне?

      -- У тебя хвоста нет.

      -- Чего?

      Глядя на мое удивленное лицо, Марриар рассмеялся и пояснил:

      -- Все просто. У тебя нет хвоста. Стили "Лап" и "Когтей" были созданы народом А`арин, поэтому логично в них использовать преимущества, которых нет у наших противников, так ведь?

      На его слова я молча кивнул.

      -- Ну вот, одно из наших преимуществ -- хвост. С помощью хвоста легче управлять центром тяжести, балансом, да и вообще своим положением в пространстве. В том числе и в воздухе. А раз хвоста у тебя нет, лучше тебе не прыгать в бою. Пользы тебе это не принесет, только лишние проблемы. Вот такие вот дела, мой бесхвостый Ученик.

      Кроме тренировок стилей, я постарался уделять побольше времени Псионике. И даже достиг определенных успехов! Я смог доработать "Кольцевую Молнию". Через неделю опытов я получил стабильный шарик на ладони размером с мячик для тенниса. Сформировать его я мог только за двенадцать секунд, но убойная сила того стоила.

      Тренировочный манекен, одетый в старые как мир доспехи, просто вспыхнул и превратился в пепел, а доспехи стекли яркой лужицей расплавленного железа мне под ноги. Очень сильная техника получилась. Назвал я её "Шаровая молния". Моим пределом было три "Шаровых молнии" подряд. Больше я выполнить пока не мог, энергии не хватало.

   ***
  

      На данный момент я медитировал на берегу пруда и сканировал общий эмоциональный фон имения и окружающей территории. За прошедшее время научился чувствовать не только людей, но и разных животных и птиц. Почувствовав Наставника, идущего ко мне, я вышел из медитации и поднялся на ноги. Обозначив одним лицом вопрос, я повернулся к Наставнику.

      -- Собирайся, сегодня поедем в Лаавир.

      -- Зачем?

      -- Мы сожрали всё, -- Марриар улыбнулся и развел руками. -- Я поеду за едой, а ты возьмешь какую-нибудь миссию. Через час выдвигаемся.

      -- Понял.

      Марриар развернулся и направился в дом. Я же направился в тренировочный зал, захватить мечи и арбалет. На миссии они мне пригодятся.
   Глава 12. Ученичество. Перерыв в тренировках.
  
      Едва мы въехали в Лаавир, Марриар сбавил скорость.

      -- Я отправлюсь за провизией, затем вернусь домой. У тебя будет примерно две недели свободы. Выполни пару серьезных заказов и возвращайся. Заодно испытаешь новые навыки на практике. Лошадь можешь оставить в городской конюшне или у здания Гильдии. Ну вот, в принципе и все. Удачи, Алекс.

      -- И тебе удачи, Наставник.

      Марриар направился в сторону рыночной площади, а я двинул на поиски местного отделения Гильдии Наемников. Найти её не составило особого труда, достаточно было спросить у стражника у ворот. Спустя десяток минут я уже стоял на пороге двухэтажного здания, над крыльцом которого висел знак Гильдии. На первом этаже оказался уже привычный зал. Интересно, это что, стандартная планировка? Почти не отличается от отделения в Деммире. Первый этаж был почти пуст, лишь несколько человек сидели за барной стойкой, да пара парней разговаривали за столиком в углу помещения.

      -- День добрый, братья, -- произнес я, достав знак Гильдии из-за пазухи.

      Увидев знак, наемники нестройно поприветствовали меня, после чего я продолжил:

      -- Где я могу взять заказ?

      -- Вон там, -- один из наемников кивнул мне на доску заданий на стене справа от входа.

      -- Благодарю.

      Я подошел к доске заказов, но сразу почувствовал источник эмоций за моей спиной. Немного веселья, предвкушение и довольство.

      -- Первый раз в Лаавире? -- раздался громкий голос прямо над ухом.

      Парень что, хотел напугать меня? А ведь подошел практически бесшумно. Я бы и правда подскочил от неожиданности, если бы не чувствовал его эмоции.

      -- Не первый. Вот, ищу какой-нибудь заказ третьего-четвертого ранга, -- спокойно отвечаю я.

      -- О! Это же отлично! Я как раз ищу напарника на зачистку, Харры совсем местных одолели. Не хочешь присоединиться? Платят неплохо, заказ четвертого ранга. Я один не справлюсь, а вдвоем у нас проблем не будет.

      -- Хм-м... -- я задумался над предложением наемника.

      Харры? Не слышал раньше о таких тварях. Сомневаюсь, что они очень опасны. Не стали бы очень опасному заданию ставить четвертый ранг. А вообще, неплохой вариант, но не думаю, что это займет две недели. Если все пройдет без проблем, то у меня останется время и на отдых, и на еще пару заказов.

      -- Неплохое предложение, я согласен.

      -- Это хорошо. Я Туон, кстати, -- он протянул мне руку.

      -- Алекс.

      Я пожал протянутую руку, и Туон приветливо улыбнулся. Чем эмпатия хороша, так это тем, что я чувствовал все эмоции наемника. Парень действительно был рад новому знакомству, и тому, что я согласился стать его напарником. Думаю, стоит описать моего собеседника. Парень был на полголовы ниже меня. Светло-коричневые волосы, темные глаза и небольшой нос, тонкий белый шрам на правой щеке. Облачен он в составную броню из темной кожи. На поясе прямой полуторный меч, походный мешок за плечами.

      -- Когда отправимся? -- спросил я.

      -- Да хоть сейчас. Тут вообще не далеко, всего в паре часов езды. Ты как, готов выступать?

      -- Всегда готов.

      Мы забрали лошадей из конюшни Гильдии и направились к выходу из города.

      -- А кто выдал задание?

      -- Глава небольшого поселения, видимо очень сильно эти твари их достали.

      -- Ясно. Кстати, насчет Харров... Не расскажешь, что это за звери такие?

      -- М-м? -- парень выглядел изрядно удивленным. Да что там выглядел, в эмоциях тоже самое. -- Ты что, не разу Харров не бил?

      -- Да нет, как-то не доводилось. Я вообще по людям больше, -- я невесело хмыкнул.

      Туон покосился на меня, но все же решил рассказать:

      -- Если кратко, то это полуразумная дикая раса, похожая на собак, стоящих на задних лапах. Живут чаше всего в пещерах, грабят поля и убивают скотину в ближайших к логову деревнях. По одиночке довольно слабы, но в стае представляют угрозу для плохо вооруженного одинокого путника. В паре с ними разбираться легко, главное прикрывать друг другу спину, и тогда они не будут представлять какую-либо серьезную угрозу. Ростом примерно по пояс мне, из оружия -- заточенные палки, дубинки и все, что смогут отобрать у людей. Ну... Да и всё, вроде бы.

      -- Кратко... Да ты же мне целую лекцию прочитал!

      Туон на мои слова лишь ухмыльнулся и продолжил:

      -- Вообще, на них довольно часто заказы попадаются, поэтому я так и удивился, что ты до этого с ними не пересекался.

      -- Да я вообще не так давно в Гильдии. Пару месяцев всего, скорее даже меньше.

      -- Да? Два месяца? Это значит, что ты Ученик Гильдии. А кто твой Наставник?

      -- Марриар, он из А`арин.

      -- Марриар... Марриар... -- он ненадолго задумался и резко переспросил: -- Марриар?!

      -- Угу.

      -- Да ладно! Ты ученик Пушистого Демона?! Как ты смог ему не проиграть?

      Парень в шоке уставился на меня.

      -- Пушистого Демона? -- я во весь голос рассмеялся: -- За что его так прозвали?

      -- Не знаю даже... Так как ты смог ему не проиграть на вступлении?

      -- Секрет. А что, он так известен?

      -- Конечно! Он же один из лучших мечников в Гильдии! Тебе очень повезло, что именно он тебя учит... Да он же Мастер сразу двух стилей!

      Ого! Я конечно знал, что Наставник очень силен, но не думал, что он один из лучших в Гильдии. Ну конечно... Пушистый Демон... Хах.

      -- А у многих наемников еще есть прозвища?

      -- Это не просто прозвища, это как второе имя. И нет, не у многих. Только у лучших, -- он печально вздохнул. -- Вот у меня, к сожалению, нет... -- грустно закончил он.

      -- Вот как. Видимо мне и правда сильно повезло.

      -- Еще как... я даже завидую немного, -- Туон снова улыбнулся.

      -- Не стоит. На тренировках он меня до полного изнеможения гоняет.

      -- Ну, он в своем праве, -- Туон пожал плечами. -- Гильдии не нужны слабаки.

      Где-то я уже это слышал...

      -- Алекс... А откуда ты родом? -- Туон сменил тему. -- Чем занимался до того, как вступить в Гильдию?

      Довольно непосредственный парень. И судя по эмоциям спрашивает без какого-либо умысла, просто, чтобы узнать обо мне побольше и поддержать разговор.

      -- Я? Очень издалека... Название этой страны тебе не скажет ничего. А занимался я по сути тем же, чем и сейчас. На всяких тварей охотился. А ты откуда?

      -- Я родом из Альмиры, -- Альмира? Насколько я помню, это название столицы Империи. -- Мой отец торговец, и он хотел, чтобы я продолжил его дело. Я, конечно, был не против, но... всю жизнь просидеть в лавке? Это не по мне. Я всегда хотел повидать мир. А вступить в Гильдию Наемников -- отличный шанс поколесить по миру, набраться впечатлений и поднакопить деньжат.

      -- Да уж. Я примерно за тем же вступил. Хотя впечатлений мне и так с головой хватало...

      Негромко переговариваясь, мы продвигались к цели нашего задания. Через пару часов мы достигли небольшого поселения, где и подтвердили условия заказа. Харры обитали в пещере недалеко от поселка. К ним мы и направились.

      -- Какой план? -- спросил я моего спутника.

      -- Ты с мечами как управляешься? -- вопросом на вопрос ответил мне Туон.

      -- Только учусь, но уже кое-что умею.

      -- Тогда, думаю, мне стоит побыть ударной силой, а ты прикроешь мне спину. Согласен?

      -- Вполне.

      Я, конечно, мог устроить геноцид харров и сам, но только используя все свои возможности, а светить перед Туоном псионику я пока не собирался. Лошадей мы оставили метрах в ста от логова харров. Самим логовом оказалась уходящая вглубь небольшой скалы пещера. На входе стояло двое харров. Сторожат логово, что ли? Выглядели они примерно так же, как их и описывал Туон. Человекоподобные собаки, одетые в рваные обноски и подобие брони. В руках у обоих короткие копья.

      -- Сможешь снять обоих тихо? -- шепотом спросил меня Туон.

      -- Угу, -- я кивнул и потянул метательные ножи из перевязи на груди.

      Я взвел арбалет и выстрелил в голову ближайшему противнику. С негромким хрустом стрела пробила череп твари в районе виска. Пока второй харр поворачивался на звук, я успел выхватить метательный нож и кинуть его одним движением в шею второму противнику.

      -- Отлично сработано. Двигаем дальше.

      Кивком подтверждаю слова Туона, перевешиваю арбалет за спину и достаю из-за спины меч в левую руку. Почему в левую? Мне нужно развивать обе руки, а так как я правша, акцент стоит сделать именно на левой. Вот и стараюсь при любой возможности использовать левую руку, а не правую. Бой обоими руками мне наставник пока запретил, мол рано еще.

      Пещера оказалась довольно большой, хоть это и было плохо заметно в полутьме. Освещалось логово сильно дымящими факелами, но к счастью проблема света меня особо не волновала. Спасибо глазам моего нового тела. Как только мы вошли в пещеру, на нас сразу же обрушился многоголосый рык. Интересно, это за него их так прозвали? В логове было около двадцати тварей, одетых в разномастное тряпье. У большей части было оружие, дубинки и короткие копья.

      Туон, не мешкая, вступил в бой, так как на него сразу бросилось несколько тварей. Я же прикрывал ему спину и отбивался от атак сразу троих копейщиков. Один из атакующих громко зарычал и бросился на меня с копьем. Отвожу слабый удар копья клинком и наношу прямой удар правой ногой в брюхо харра. Он роняет копье и хватается обеими руками за место удара. Не давая передышки противнику, наношу резкий удар по шее противника и срубаю ему голову.

      В это же время на меня бросается очередная тварь и замахивается дубинкой для удара. Уклоняюсь и провожу связку из двух ударов в левый бок и шею. В этот раз сразу двое атакуют меня. Подшаг вправо, пропустить мимо себя атаку, ударить ногой в коленный сустав, одним ударом срубить голову. Блокировать удар дубинки, ударить ногой в пах, уколоть в грудь.

      Бой слился для меня в единый безумный танец. И только в этом танце я понял, чего мне не хватало долгое время. Адреналин, движение по краю. Настоящий бой. Вот то, чего мне не хватало и в прошлой жизни. Схватка лицом к лицу. В старом мире не было ближнего боя. Все решали позиции, вооружение, запас патронов, ну и удача, конечно.

      Здесь и сейчас все решают навыки и собственные силы. Если до этого я монотонно воевал за свои цели и цели моего клана, то только сейчас я начал получать удовольствие от боя. Интересно, на меня так влияет характер расы Скарров или эмпатия? Я чувствовал все эмоции сражающихся вокруг меня людей. И мне это нравилось. Судя по всему, я становлюсь маньяком... Да и плевать. Маньяк, так маньяк.

      Пока я размышлял на тему собственной начавшей съезжать крыши, бой приблизился к своему концу. Туон добил своего последнего противника, осмотрелся в поисках выживших, никого не обнаружил и повернулся ко мне.

      -- Отличный бой, Алекс! Ты действительно ученик Марриара, очень неплохо управляешься с мечом.

      -- Ага... Ты тоже хорош. Обыщем логово?

      -- Да, давай. Только сначала отдохнем немного.

      -- Угу.

      Мы вышли из пещеры, и только тогда я обнаружил довольно глубокий порез немного выше колена на правой ноге. Наверное зацепили копьем в пылу боя, а заметил только сейчас. Я начал аккуратно перевязывать рану и обратился к Туону:

      -- Тебя не зацепили?

      -- Пару раз, но броню не пробили.

      -- Куда дальше?

      -- Сейчас пошарим в пещере и пойдем заказ закрывать.

      В пещере оказалось не так много интересного. Из полезного мы нашли только немного украшений из золота и серебра: несколько цепочек, брошь и пару колец. Разделили с Туоном поровну и пошли за лошадьми. На подтверждение выполнения заказа и получение награды ушло еще некоторое время. В город мы въезжали уже ближе к ночи.

      -- Алекс, у тебя есть какие-нибудь планы на ближайшее время?

      -- Да вроде никаких. Есть еще пара недель на отдых и выполнение заказов, а потом я должен буду возвращаться к Наставнику.

      -- Хм-м... Понятно, -- он улыбнулся и продолжил: -- Ты будешь не против отдохнуть пару дней и взять еще какой-нибудь заказ на двоих? В бою ты хорошо себя показал, да и я тебе спину всегда смогу прикрыть.

      -- Почему бы и нет? Тогда встретимся через два дня в Гильдии?

      -- Давай.

      Мы попрощались и направились в разные стороны. Туон куда-то в центр города, а я к отделению Гильдии, ночевать. В Гильдии я сытно поужинал и отправился в одну из свободных комнат. Вообще, у меня появилась привычка много есть в новом мире. Может, это из-за того, что тут все натуральное и очень вкусное? Хотя, после галет и надоевших консервов что угодно покажется вкусным...

      Я быстро разделся, скинул вещи на стул и устало упал на кровать. Спа-ать.

   ***
  

      Проснулся я в четыре утра. Марриар всё-таки вбил в меня эту чертову привычку... Еще немного повалявшись, я понял, что заснуть мне больше не удастся. Делать нечего, пришлось вставать... Я принял душ, оделся и спустился на первый этаж. Заказал завтрак и кружку темного пива. Позавтракав, я сидел, неспешно потягивал пиво и думал о том, чем бы мне сегодня заняться... Деньги -- есть. Свобода, хоть и относительная -- есть. Время -- есть. Чего еще нужно для отдыха? Компанию бы еще... Примерно месяца два уже провел в этом мире, но с друзьями или просто знакомыми как-то не очень.

      Марриар сейчас в поместье, и возвращаться к нему не вариант. Туон куда-то пропал на пару дней. Пара идей у меня есть, но хватит ли их на эти два дня? Допив пиво, я собрал свой немногочисленный багаж и отправился прямиком за здание Гильдии, На полигон. Первым делом я пробежал десяток кругов вокруг полигона, а затем провел общую разминку. Все же физические упражнения уже прочно вошли в мой режим. Марриар действительно хороший учитель, если смог за такой короткий срок все это забить мне на "подкорку".

      После разминки я решил повторить все изученные связки и приемы стиля "Лап". Достав оба меча из ножен, я увидел, что один из них имеет несколько крупных зазубрин. Мда, я был явно прав по поводу качества мечей. Ну ничего, когда-нибудь достану пару достойных клинков. А зазубрины на этом хламе исправлю после тренировки.

      Повторяя различные приемы, я ушел в свои мысли и задумался о своем дальнейшем будущем. Не о ближайшем будущем, а о более дальнем, например, через полгода или год. Еще до встречи с Марриаром я планировал поступить в столичную Академию Магии. Но сейчас этот момент немного изменился. Я уже говорил об этой идее с Наставником.

      Марриар сказал, что за половину года я ничему толком не научусь. И если я хочу в будущем стать мастером хотя бы одного стиля, мне нужно учиться у него еще минимум год. Мол, за это время основы я пойму, а остальное буду постигать уже сам. Да и в тренировках с одним и тем же спарринг партнером пользы меньше, чем в реальных боях с разными противниками.

      А вообще, Наставник ничего не имел против моего поступления в Академию. Сказал: "Раз я сам к магии не способен, так, может быть, хоть мой ученик сможет поступить?". Сейчас до очередного поступления в Академию семь месяцев. Специально узнавал. А до получения мной звания Воина в Гильдии -- пять месяцев. Я бы вполне мог закончить ученичество и уехать в столицу.

      Я постарался обдумать ситуацию и решил продолжить ученичество у Марриара. Ну а что? Академия от меня никуда не убежит, да и не факт еще, что я смогу туда поступить. А вот отказываться от талантливого учителя, да еще и практически бесплатного -- невероятное расточительство.

      Закончив разминку, я принялся за опыты с Псионикой. Людей вокруг не было, поэтому я мог быть спокоен. Уже довольно долгое время я искал способ бить молниями на расстоянии. "Шаровой Молнией" я мог бить, просто ударить током я тоже мог. Даже усилить оружие Псионикой я мог. А вот ударить врага молнией, например из руки, я пока был не способен. Кое-какие наработки уже были, и я чувствовал, что близок к решению.

      Убив на это дело два часа, я сел медитировать и тренировать эмпатию. Сейчас я уже спокойно выдерживал сильное эмоциональное давление крупного города. Привыкаю, однако... Каждую тренировку я старался все сильнее растянуть границу своего восприятия. И это мне даже удавалось. Буквально по сантиметру, но границы расширялись, и я мог ощущать еще больше людей.

      Эмоции окружающих людей и общий эмоциональный фон влияли и на меня. Если фон был положительным, и люди испытывали мало негативных эмоций -- мое настроение было лучше. И наоборот. Не самый лучший расклад, правда? Поддаваться настрою толпы мне не хотелось, поэтому я искал решение. И я его нашел -- Эмпатический щит. Так я его назвал. Аналог старого Купола, только прикрывающий меня от эмоционального фона. Как я до этого дошел, я и сам пытаюсь понять.

      Помню, как делал попытки закрыться от общего фона и чужих эмоций и пытался использовать Энергию. В итоге на той тренировке я благополучно отрубился. Когда пришел в себя, обнаружил, что я достиг того, чего хотел. Хоть и голова тогда болела ужасно. Сложно объяснить, но после того случая я просто по своему желанию мог ставить Щит, когда захочу. Визуальных эффектов от него не наблюдалось, просто пропадало любое воздействие чужих эмоций на мою психику.

      На этом утреннюю тренировку я закончил и направился в душ. После душа я собрал вещи и отправился в город. Зачем? Да просто так, без особой цели. Может быть, наткнусь на что-нибудь интересное. И правда ведь, наткнулся. Меня привлекла лавка брони неподалеку от рыночной площади. Лавка располагалась на втором этаже каменного дома (ого, разнообразие). Довольно просторная комната, заставленная манекенами, одетыми в различные доспехи. На стенах лавки висело множество разных щитов.

      Немного побродив по залу, я нашел кое-что интересное. Наплечники, поножи и наручи. Кожаные шорты с броней такой же структуры, как и мой старый нагрудник. Все сделано из темной, почти черной кожи. Довольно тонкие, но при этом прочные, поэтому носить их будет легко и удобно. Подвижность практически не ограничивают. Даже поверх кольчуги прямой колющий удар не остановят, но скользящий сдержит без проблем. Со стрелами, думаю, тоже получше должно быть, да и банальный удар ножом в подворотне должен выдержать.

      Этот набор понравился мне с первого взгляда. Хозяин обещал подобрать доспехи моего размера и окончательно подогнать их под меня к вечеру. Снял мерки и сказал приходить вечером или утром следующего дня. С броней вроде бы разобрался, теперь можно двигаться дальше. Следующими на очереди были припасы и книги. С провизией разобрался довольно быстро: закупил солонины и сухарей на две недели в ближайшей лавке.

      С книгами было сложнее. Опять пришлось искать торговца по всему городу. И опять одна лавка на весь город... Ладно, я понимаю, Деммир. Пограничный, всё-таки город. Но тут? Очень крупный по местным меркам город. И опять один магазин книг? Всего один? Мда... Не уважают тут литературу, не уважают. Ну, хоть что-то радовало. В этот раз я смог (о чудо!) купить карту материка. Быстро пробежавшись глазами по разным странам, я свернул карту и решил, что её буду изучать на следующий день.

      Кроме карты приобрел несколько книг на историческую тематику. Пару штук об истории Империи, одну об истории войн на материке и две маленьких книжечки об историях рас Скарров и А`арин. Изучу опять-таки позже. Солнце уже клонилось к закату, когда я направился в лавку брони. Доспехи я забрал без проблем. Сидели они на мне как вторая кожа и движений не стесняли. Только стоили чертовски много... Целых семьдесят Империалов ушло. Но я не жалею.

      Выходя из лавки я подумал о том, что вроде бы сделал все, что хотел. Все, что хотел, но явно не отдохнул. Улыбнувшись пришедшей в голову мысли, я двинул к лучшему борделю в городе. Пить, курить и... отдыхать.
   Глава 13. Ученичество. Альмира.
  
      Проснулся я от боли в голове. По старой привычке глаза открывать не спешил. Решил для начала провести небольшую ревизию своего организма. Первым делом разогнал Энергию во всем организме, а особенно сильно в голове. Закончив с минимальным лечением похмелья, я продолжил оценку возможных повреждений. С телом оказалось практически все в порядке, за исключением того, что я не чувствовал правой руки. Да и во рту как будто отряд Долга ночевал...

      Похоже, все же придется открывать глаза. Именно так я и поступил. Как оказалось, зря. Зрение сразу же резанул льющийся из окна утренний свет, и глаза пришлось закрыть. Потихоньку разгоняя Энергию, я привыкал к яркости окружающего мира. Так, с одной проблемой вроде разобрались. Открыв глаза, я обнаружил какую-то смутно знакомую девушку, мирно сопящую у меня на плече. Неплохо, однако, я вчера погулял...

      Аккуратно выбравшись из объятий жрицы любви, я неспешно размялся и облачился в найденную на полу комнаты одежду. Комната, кстати, незнакомая. Я вышел из комнаты и направился искать ответ на вопрос, что вчера было.

      В коридоре оказалось темно, но лестницу на предположительно первый этаж я нашел. На подходе к лестнице мной была обнаружена сопящая тушка Туона! Несмотря на то, что вижу я в темноте очень даже неплохо, я умудрился об него споткнуться. Туона это явно не обрадовало, так как довольное сопение прекратилось. Наемник открыл глаза и глухо застонал.

      -- Эй, братан, тебе как, нормально там вообще? Что вчера было? -- хриплым голосом спрашиваю его.

      На мой вопрос Туон только закрыл глаза и так же хрипло проговорил.

      -- Алекс. Воды...

      -- Понял.

      Энергия уже начала улучшать мое состояние, поэтому я довольно резво перемахнул тело наемника и отправился по лестнице вниз. На первом этаже меня застал быт любого бара после ночной массовой пьянки. Довольно просторное помещение, заставленное деревянными столами. Везде так. Никакой оригинальности.

      В баре было несколько бессознательных тел различных рас и возрастов. Я хмыкнул, увидев шикарный пушистый кошачий хвост, принадлежавший кому-то из А`арин, торчащий из-под ближайшего ко мне стола, и направился к барной стойке.

      За стойкой стоял молодой парнишка лет пятнадцати на вид и с индифферентным видом протирал стаканы.

      -- Воды, пожалуйста, да побольше, -- сказал я ему и показал пальцем на лестницу. -- Там человек умирает.

      Увидев расширившиеся в ужасе глаза парня, я предпочел нужным пояснить.

      -- От похмелья. И два пива, пожалуйста.

      Парень на мои слова молча улыбнулся и кивнул.

      Через минуту я, наконец-то, напился и, оставив кружки за одним из свободных и чистых столиков, двинул наверх, спасать Туона.

      Подойдя к спящему парню, я постарался его разбудить.

      -- Подъем, наемник, я тебе воды принес.

      Туон встретил мои слова счастливым взглядом. Когда парень напился вдоволь, он шутливо поклонился и протянул мне пустой кувшин из-под воды.

      -- Благодарю тебя, спаситель!

      Я хмыкнул и принял кувшин.

      -- Пошли вниз, там пиво нас дожидается.

      -- О-о! Это же замечательно, что же ты сразу не сказал?

      Оставив вопрос без ответа, я проследовал за Туоном на первый этаж. Мы сели за занятый мной столик и заказали легкий завтрак. Мы молча перекусили, и сейчас оба неспешно потягивали холодное пиво.

      -- Ну давай, рассказывай, что вчера было? -- спросил я.

      -- А ты что, ничего не помнишь?

      Наемник удивленно уставился на меня.

      -- Да вообще ничего. Я даже не пойму, где я нахожусь-то, перемать.

      -- В таверне...

      -- Ты прямо прояснил ситуацию. Город какой хоть?

      -- Альмира же.

      -- Альмира? -- теперь был мой черед удивляться.

      -- Ну да, Альмира. А ты что, совсем ничего не помнишь?

      -- Да ни хрена я не помню, мать твою. Рассказывай, давай, какого хрена мы забыли в столице?

      Туон рассмеялся во весь голос и, успокоившись, начал пояснять:

      -- Ну... Я не знаю, как все было у тебя, но ты пришел в лучшую из таверн Лаавира с девкой и изрядно навеселе. В этой таверне я отмечал выполнение миссии с парой других наемников, вернувшихся с заказов. Ты обрадовался и присоединился к нам, а после чего мы замутили пьянку на всю таверну.

      -- Ну, начало неплохое.

      -- Дальше я сам смутно помню, но мы решили махнуть в столицу, тут и ехать-то всего пару часов. Путь, слава всем богам, прошел спокойно, если не учитывать, что мы еще больше напились. Кстати, как в тебя столько алкоголя влезло? Или это и есть хваленая выносливость Скарров? -- хмыкнул он. -- Когда добрались, решили купить еще вина и погулять по ночной столице. На любую непредвиденную ситуацию, точкой сбора назначили эту таверну... Не знаю почему, наверно потому, что она первой попалась на глаза. Нашу пьяную компанию разогнал отряд местной стражи, а ты моментально исчез. Через какое-то время мы снова собрались в этом баре. Тут люди уже что-то отмечали, и мы к ним удачно присоединились. К концу праздника ты снял комнату на ночь и отправился наверх, не один, конечно. А я, судя по всему, заснул на лестнице.

      -- Что отмечали хоть?

      -- А какая разница-то?

      -- И правда...

      Помолчали.

      Мда-а... Неплохо погуляли. Похоже, было весело. Надеюсь, теперь у меня не будет проблем со столичной стражей. И что за провалы в памяти? В прошлом мире такого не было. Да и похмелье больно лютое... Похоже, прежний хозяин не пил.

      -- Ну... Зато было весело.

      Я не удержался от межмирового жеста "рука-лицо" и со стоном провел ладонью по лицу.

      -- Ага...

      Туон улыбнулся и спросил меня:

      -- Чем дальше займемся? Предлагаю наведаться ко мне в гости.

      -- А ты разве из дома не сбежал? -- удивленно спросил я.

      -- Не то, чтобы сбежал... Иногда навещаю родных.

      -- Ну, если ты не против, то почему бы и нет?

      -- Еще могу провести тебе экскурсию по столице, а то прошлую ты видимо не очень запомнил, -- Туон хмыкнул и продолжил: -- А потом возьмем какой-нибудь заказ. В столице они скучнее, конечно, но зато оплата немного больше.

      Все вещи у нас были при себе, даже удивительно, как мы ничего не потеряли, поэтому собираться долго не было нужды. Двинули, как есть. Экскурсию наемник решил начать с окраин города. Показал несколько приличных баров, гостиниц, таверн и пару борделей. Затем шли лавки: оружия, доспехов, еды, одежды, различных товаров и, о боги, книг! Хоть в столице этой страны уважают литературу и имеют больше, чем один-два книжных магазина на город.

      В магазины мы не заходили, но их расположение я тщательно запоминал. Вообще, в последнее время моя память невероятно улучшилась. При должном старании я мог по памяти нарисовать карту империи или процитировать какой-нибудь давний разговор. Я списал это на очередную грань своих способностей и не стал попусту забивать голову. Бесспорно полезная способность, которая сыграла очень большую роль в моих тренировках с Марриаром.

      После множества лавок Туон продолжил экскурсию. На очереди была Рыночная Площадь. Именно так, с большой буквы. Рынки есть в каждом крупном городе Империи, но тут это не просто рынок. Это, мать его, настоящий город. Серьезно, тут есть всё. Вообще все. Но это и не удивительно -- столица, все же. В этом городе, по недоразумению названном рынком, я чуть крышей не поехал. Столько разномастных эмоций на меня еще никогда не обрушивалось. Пришлось ставить Эмпатический щит. Моя новая разработка прошла это испытание с честью, не пропустив и каплю чужих эмоций ко мне. Щитом, в итоге, я остался очень доволен.

      За рынком следовал местный парк. Почему эти странные люди называют дикий лес на окраине города парком, я, наверное, не пойму никогда. Да и пофиг, в чужой мир со своим уставом не лезут. Лес или все же парк меня порадовал. Хоть никаких знакомых деревьев я там и не увидел. Спокойно там, тихо. Эмоциональный фон очень приятный. Да и не загажен он был, в отличие от природы в моем старом мире. Если надумаю брать дом в столице, возьму поближе к "парку".

      Следом Туон показал мне Академию Магии. Ну как сказать, показал. Из-за забора многого не увидишь. А на территорию Академии всех, кроме учеников пускали только один раз в году -- принимать поступающих. Сам Туон, кстати, проходил экзамен на поступление в Академию. Не прошел. Способностей нет. Когда я спросил его об экзамене он пожал плечами и сказал:

      -- Пришел на экзамен, положил руку на какой-то мутный шар, подождал секунд пять, ничего не изменилось, ушел.

      Мда, не очень-то интересно. Надеюсь, мне повезет больше. К концу экскурсии мы вернулись в центр города. Оказывается, через Альмиру текла река, да еще и практически через весь город. Река носила тоже имя, что и город. Или город носил тоже имя, что и река? Хотя, значения, конечно, этот вопрос не имеет.

      На середине реки стоял остров, посередине которого расположилось величественное здание из белого камня. И здание это было просто огромным. Белая башня, высотой минимум метров в пятьдесят, огромный каменный купол и два высоких пика. Все это великолепие окружала высоченная крепостная стена, закрывавшая всю территорию.

      -- Ого, дворец прям, -- восхищенно выдохнул я.

      -- Именно.

      -- Да ну?

      -- Угу. Императорский дворец. Впечатляет, правда?

      -- Очень. Он... Огромный.

      -- Ага. Еще и старый. Ему три с лишним сотни лет.

      -- Действительно впечатляет.

      На этом экскурсию закончили. Наемник предложил купить какую-нибудь безделушку на память, но я отказался, мотивировав это тем, что примерно через год переберусь сюда. Спустя минут пятнадцать мы уже стояли на пороге крупной лавки под названием "Ткани и одежда от Гимбуров". Оригинально, однако.

      -- Гимбур? Семейное дело, как я понимаю?

      -- Ага. Туон Гимбур.

      -- А это ничего, что мы вот так нежданно завалимся?

      -- Я думаю, отец уже привык.

      С этими словами Туон зашел в лавку. Я пожал плечами и двинул за ним. За прилавком стоял полноватый мужчина лет сорока. Он нас и встретил.

      -- Здравствуй, отец.

      -- Сын мой, как я рад, что ты вернулся, -- Мужчина с широкой улыбкой обнял Туона.

      Судя по эмоциям -- действительно рад.

      -- Так у нас гость? Что же ты сразу не сказал! -- отец Туона обратил внимание и на меня.

      -- Да, это мой друг Алекс. Алекс, это мой отец Элон Гимбур.

      -- Мое почтение, -- я коротко поклонился.

      -- Я рад приветствовать вас в моем доме, господин Алекс, -- Элон тоже поклонился.

      -- Что вы, не стоит так официально. Просто Алекс.

      -- Как вам будет удобно. Мы как раз собирались обедать, не желаете присоединиться?

      -- Мы будем только рады, отец.

      За неспешным разговором мы переместились на второй этаж здания. Этот этаж, судя по всему, жилой. Едва Туон переступил порог гостиной, как его чуть не сбил с ног радостно визжащий вихрь.

      -- Брат, ты вернулся!

      С этим криком девушка лет шестнадцати бросилась на шею Туону.

      -- Вернулся, вернулся. Я тоже очень рад тебя видеть, Элиас.

      -- Здравствуй, сынок, -- молодая женщина обняла Туона и, отстранившись, продолжила: -- Не представишь нас гостю?

      -- Конечно. Это мой друг и товарищ Алекс. Алекс, это моя матушка, Нериэль и моя сестра, Элиас.

      Мать и дочь синхронно сделали книксен, а я постарался уважительно поклониться. Нериэль выглядела лет на тридцать-тридцать пять от силы. Каштановые волосы до середины спины, заплетенные в косу, карие глаза, аккуратный нос и добрая улыбка. Отличная фигура и темное платье из дорогой ткани производили невероятное впечатление. Элиас же выглядела как молодая копия матери, те же черты лица, та же фигура, но с поправкой на возраст. Красавицы, одним словом. Вообще, в этом мире довольно много красивых девушек. Интересно, это заслуга магии?

      Буквально через несколько минут нас пригласили к столу. Обед прошел спокойно. Отец семейства интересовался целью посещения столицы, на что мы, переглянувшись, ответили, что захотели некоторое время поработать в главном городе Империи. В беседе я особо не участвовал, но узнал несколько интересных вещей.

      Отец Туона сообщил нам, что одному из его друзей требовалась охрана на протяжении недели. Он посоветовал поискать этот заказ в Гильдии. Еще я узнал, что Элиас в следующем году хочет пройти экзамен в Академию магии. Услышав это, я сказал, что тоже попробую поступить в следующем году. Элиас заметно обрадовалась и пожелала мне удачи. На этом обед закончился, и мы направились в Гильдию в поиске какого-нибудь заказа. Перед нашим уходом Элон предложил занять пару комнат в его доме на время нашего пребывания в столице. Мы согласились.

      Гильдия встретила нас пьянкой и шумным праздником. На одном из столов стоял табурет, а на нем сидел молодой парень с гитарой и что-то пел. К пьянке мы присоединяться не стали, нам и прошлой ночи хватило. Искомый заказ нашли быстро. Задание было третьего ранга и имело вполне приличную награду. Заказчиком оказался непримечательный мужчина типичной арабской внешности, на вид лет тридцати, представился Хасилом.

      Он подтвердил заказ и сказал, что работать начнем со следующего дня, ровно неделю. Наши обязанности заключались в исполнении роли брутальных мордоворотов за спиной купца. При необходимости мы должны будем набить рожу недоброжелателям, защитить от разбойников или закрыть от стрелы. Нормально. Чего-то подобного я и ожидал. Погуляв по столице до вечера, мы вернулись в дом Туона, поужинали и рано разошлись отсыпаться перед трудовой неделей.
   Глава 14. Ученичество. Возвращение.
  
      Проснулся я рано. С восходом... Опять... Все же Марриар вбил в меня эту привычку. Не выходя из комнаты, решил помедитировать. Ничего особенного, просто немного разгонял ток Энергии, да пытался растянуть границу чувствительности эмпатии. Удавалось мне это с явно слышимым скрипом. Приходилось отвоёвывать сантиметр за сантиметром. Но это было необходимо. Чем раньше я почувствую противника, тем больше времени у меня будет на подготовку к бою. Эх, как бы мне этот навык в прошлой жизни помог...

      Спустя пару часов медитаций, я отправился проводить утренний моцион. Умывшись и собрав вещи, я хотел уже покинуть гостеприимный дом, как был остановлен Туоном.

      -- Доброе утро, Алекс. Куда собираешься? -- притормозив меня, спросил он.

      -- Доброе утро, -- ответил я. -- В Гильдию, на тренировку. Не хочешь присоединиться?

      -- Я, вообще, только за. А на завтрак не останемся?

      -- Не хотелось бы лишний раз напрягать хозяев.

      -- Как знаешь. Пошли тогда, -- пожал он плечами.

      Столичное здание Гильдии нас встретило разгромом. Знакомая картина, буквально вчера её в таверне видел. Неплохо погуляли наемники. В Гильдии мы решили не задерживаться и сразу направились на полигон. Тренировку начал стандартно. Пробежка, различные физические упражнения и повторы стоек и приемов. Хоть я и решил не светить Псионикой, в этот раз у меня была неплохая альтернатива -- новый спарринг партнер.

      На небольшом складе при полигоне нашлись деревянные тренировочные мечи, и мы решили провести несколько поединков. Туон оказался действительно хорошим мечником, хоть до Марриара ему и было далеко. Как по скорости и ловкости, так и по мастерству, Туон уступал Наставнику. Но мне и этого вполне хватило.

      Первый бой я провел с одним мечом и благополучно его слил. Что, впрочем, и неудивительно. Туон хоть и не мастер, но с оружием обращаться умеет, а я все еще ученик. Во втором бою я взял уже два меча, но все равно проиграл. Но итог боя был куда лучше -- я смог несколько раз достать моего противника.

      После спаррингов с мечами мы решили провести бой без оружия. Ну, хоть тут я одержал победу. Закончив тренировку, мы направились обратно в Гильдию. Именно там нас должен ждать заказчик.

      Хасил был одет в длинную светлую рубаху до пола и повязку на голове. Оружия при себе не имел, хотя вполне возможно, что он носит какой-нибудь кинжал, просто не на виду. Охранять его мы должны и днем, и ночью. Как пояснил сам Хасил, первые три дня мы будем сопровождать его на торговых встречах, а затем охранять на пути в один из городов Империи -- Ангрон. Все ясно и понятно.

      Я бы предпочел иметь ростовой щит на таком задании, но, к сожалению, ни Туон, ни тем более я, пользоваться им не умели. Это со стороны кажется, мол: "Что им пользоваться, бери да закрывай". На самом деле, всё, конечно, сложнее. Без подготовки управляться даже с самыми небольшими щитами довольно сложно, не говоря уж про ростовые, высокие щиты. Похоже, придется обходиться своими силами.

      Первый день нашего найма прошел довольно спокойно. Хасил передвигался по всему городу, и мы его везде сопровождали. Сначала на склад, затем на Рыночную Площадь, потом к какому-то каравану и снова на склад. Все это сопровождается недовольным бурчанием и копанием в куче различной документации. Видимо и в этом мире будет куча мороки с разными бумагами. Надеюсь, так не везде, а только в области торговли.

      Весь первый день прошел в метаниях между разными торговыми точками и караваном. Хасил, оказывается, был хозяином этого каравана. Три дня он будет закупать товары, а затем отправится в Ангрон. Для охраны каравана в пути Хасил наймет еще несколько наемников, так как меня и Туона явно будет мало, да и задача у нас другая: сохранить жизнь нанимателю.

      Уже ближе к ночи наниматель снял две комнаты в гостинице, и мы остановились на ночлег. Дежурить решили по полночи, первую половину -- я, вторую -- Туон. Моя вахта прошла спокойно, и я отправился спать. Утром меня разбудил напарник. Второй день проходил в тех же перебежках между лавками и караваном. День проходить не спешил, и время тянулось как резина. Единственным интересным событием в этот день стала сцена торга с хозяином лавки пряностей.

      Хасил торговался как сам бог, но его соперник не сдавался. В ход шло всё: и несчастная голодающая огромная семья, и сдающее на старости лет здоровье, и ужасное финансовое состояние. Но торговец пряностями не сдавался и не поддавался ни на какие уговоры Хасила. Все это перемежалось матом минимум на четырех языках, из которых я понимал только один, а Туон -- два.

      Через несколько часов беспрерывных переговоров торговцы достигли компромисса. Судя по довольной роже нашего нанимателя, он был в большом плюсе. Эти сутки закончились так же спокойно, как и предыдущие. Третий день был, пожалуй, самым интересным за весь заказ. С самого утра продолжились все те же метания между складами, лавками и караваном. Сегодня Хасил торговался уже с хозяйкой оружейной лавки. Хозяйка была... довольно необычной.

      Ламия. Симпатичная молодая девушка. Желтые змеиные глаза, небольшие аккуратные клыки и грудь размера четвертого. И, конечно же, змеиный хвост там, где у людей ноги. Необычно, однако... Сеанс агрессивной торговли затянулся на несколько часов, но Хасил все равно вышел победителем. Если вчера я понимал хотя бы четвертую часть из всего сказанного, то в этот раз я не понимал ничего. Хасил ругался на нескольких языках, а Ламия в ответ ему что-то шипела. Как они понимали друг друга -- для меня загадка. Хотя эмоции у них интересные, да...

      По окончанию торга Ламия представилась Шаадси и предложила нам с Туоном заглядывать иногда и закупаться у неё. Нам осталось только поблагодарить её и отправиться за нашим нанимателем к следующей лавке. Когда мы двигались через не самый спокойный район столицы, я почувствовал несколько источников негативных эмоций, направленных на нашу группу. Предупредив Туона, я приготовился к нападению.

      Ограбить нас решила обыкновенная городская гопота. Пусть их и было четверо, но на что они рассчитывали, выходя против двоих хорошо вооруженных наемников? Остатки группы разбежались, стоило только немного подранить двоих. Убивать не стали. Обычная шпана, даже до уровня разбойников не дотягивают. И куда только столичная стража смотрит? На этом третий день и закончился.

      Утром четвертого дня мы выдвинулись из города с караваном. Кроме нашей пары, Хасил нанял еще четверку незнакомых нам наемников. Я и Туон расположились на первой повозке из пяти. Один из нас отдыхал в телеге, когда второй находился рядом с нанимателем. Периодически мы менялись. Ехать было очень скучно, поэтому я практически все время дремал, не забывая, впрочем, сканировать эмоциональный фон вокруг каравана.

      Путешествие с караваном было одним из самых спокойных за все время моего пребывания в Империи. До Ангрона мы добрались за четыре дня. На нас никто не нападал и грабить не пытался. Тишь да благодать. Ангрон оказался довольно крупным городком, но ничего интересного о нем узнать не удалось. Я решил не задерживаться, все же мои двухнедельные "каникулы" подходят к концу.

      В Гильдии Хасил спешно закрыл наш заказ, рассчитался и куда-то убежал. К очередной лавке, наверное... Туон решил отдохнуть пару дней, а потом взять какой-нибудь очень долгий заказ. В Ничейные земли или за границу Империи. Такие заказы чаще всего проходят по четвертому или пятому рангу, ну и оплачиваются соответственно.

      С напарником мы напоследок неплохо посидели в здании Гильдии и расстались на долгое время. Туон был рад, что повстречал меня, и звал как-нибудь к себе в гости. Пожелал мне удачи в обучении у Марриара и в поступлении в Академию. Еще попросил присмотреть за сестренкой, если нам обоим удастся поступить.

      Судя по эмоциям, сам наемник в такой исход не очень верил и был опечален прощанием со мной. Так мы и попрощались. За эти дни я неплохо подружился с Туоном, поэтому прощаться грустно и мне тоже. Неплохой парень, надеюсь, мы с ним еще пересечемся.

      Выходя из Гильдии, я задумался над тем, где же я оставил лошадь... Поняв, что лошадка осталась еще в конюшне Гильдии в Лаавире, моя рука непроизвольно потянулась к лицу в межмировом жесте... Мда, похоже придется искать попутный караван. С такими мыслями я и вернулся в Гильдию. Под удивленным взглядом Туона подошел к доске с заказами, просмотрел все заказы, не нашел подходящего, хлопнул еще раз ладонью по лицу и направился к выходу.

      Ну и что теперь делать? Попутных караванов нет, а возвращаться нужно. Не новую же лошадь брать? Поищу попутчиков, пожалуй. И, о чудо, попутчик нашелся. Дедок из разряда "уже песок сыплется" на телеге, запряженной какой-то клячей, согласился подбросить меня до пригорода Лаавира всего за четверть Империала.

      Вопреки моим ожиданиям, до Лаавира добрались мы всего за три дня. Лошадь из того же разряда, что и её хозяин, оказалась довольно резвой, да и тракт до Ангрона оказался довольно безопасным. Ссадив меня в пригороде, дедок двинул в сторону какой-то деревни, а я направился в город. До города я добрался быстро и, не задерживаясь, забрал лошадь.

      Хорошая вещь -- память тела, пусть и не родного, да еще и псионика свою роль сыграла. Что-то мне подсказывает, что, если бы не эти два фактора, отбил бы я себе всю задницу в седле. Прежний хозяин тела явно умел обращаться с лошадьми. Через несколько часов я уже подъезжал к дому Марриара. Держа лошадь под уздцы, я приложил руку к воротам. Ворота без задержки и скрипа отворились. Магия, однако.

      -- Рад тебя видеть, Алекс. Что-то ты рано вернулся, я думал ты будешь до предела оттягивать, -- Марриар встретил меня прямо у ворот.

      -- День добрый, Наставник. Лучше вернуться раньше, чем опаздывать.

      -- Да, тут ты прав. Ну что, пошли в дом, расскажешь, где был и что делал.

   ***
  

      -- Значит, зачистка логова и недельное сопровождение, да?

      Я кивком подтвердил слова Наставника.

      -- Неплохо, неплохо. Готов продолжить тренировки прямо сейчас или отдохнешь еще денек?

      -- Думаю, могу приступить прямо сейчас.

      -- Ну тогда двадцать кругов вокруг поместья. Бегом!

      И я побежал. Да и кто угодно бы побежал, если бы за ним гнался Марриар, подгоняя тренировочным мечом.

      Наставник бежал за мной и приговаривал, что эти две недели -- моя первая из двух передышек за все время, что я буду учиться у него. Вторая будет, когда мне дадут звание Воина Гильдии. А будет это чуть меньше, чем через полгода.

      Пробежав двадцать кругов на скорости, близкой к максимальной, я свалился на землю, тяжело дыша, словно загнанная лошадь.

      -- У тебя пятнадцать минут на отдых.

      Ох-ох, что ж я в Зоне-то не сдох... А, точно, сдох же.

      Ровно через пятнадцать минут Марриар одной (!) рукой поднял меня с земли и потащил на тренировочный полигон. Физические упражнения... Пока я отжимался, вспомнилась армия. Но тут все-таки гоняют сильнее...

      Затем шли несколько часов отработки ударов "Двух Лап" и спарринги с Наставником. Марриар привычно собрал мной всю пыль с площадки и вбивал связки из нескольких ударов. Вот уже не в первый раз я замечаю одну приятную особенность псионики. Я идеально запоминал все стойки, связки, удары и ситуации, а так же те моменты, когда их нужно применять.

      Да и что-то мне подсказывает, что прошлый хозяин моего тела явно знал, с какой стороны за меч браться. Пусть и только для правой руки, но многие навыки обращения с мечом нарабатывать не пришлось. Жаль, что мне достались только интуитивные знания, а не полные.

      За ужином, после тренировки я задал Наставнику вопрос.

      -- Наставник, а у тебя были до меня еще ученики?

      Марриар задумался, видимо что-то припоминая.

      -- Да, ты -- уже третий мой Ученик. До тебя были еще двое. По окончанию твоего ученичества мне дадут Капитана. Более оплачиваемые задания, возможность набрать свой отряд и прочие блага.

      -- Хм, вот как? Неплохой расклад.

      -- Знаешь что, Ученик... -- протянул Наставник.

      -- М-м? -- поинтересовался я.

      -- У тебя есть задатки будущего Мастера, но нужно их реализовать, -- Марриар хмыкнул и продолжил: -- Хоть ты и решил отсрочить поступление в Академию на год... Все равно за это время серьезного уровня ты не достигнешь. Хоть ты и делаешь большие успехи, но этого времени не хватит. Поэтому я хочу, чтобы ты продолжил обучение после Академии или сильно отложил поступление.

      -- Вот как... А на какой период времени требуется отложить обучение в Академии?

      -- Ну, учитывая твои способности... Года на три-четыре, я думаю.

      Много... Ну да, а что я хотел? Хоп, и Мастер?

      -- А сколько длится обучение в Академии?

      -- Хм... -- Марриар задумался и ответил: -- Четыре Ступени, каждая -- год.

      -- Даже не знаю, как быть, -- Задумавшись, проговорил я.

      -- Тогда закончи Ученичество в Гильдии, после чего отучись год у меня, затем закончи Академию и вернись продолжать обучение ко мне. Это самый удобный для тебя вариант.

      -- Действительно, неплохой вариант.

      -- Только учиться сочетать магию и бой на мечах тебе придется самому. Ну или искать другого учителя. Я, все же, не маг.

      -- До этого момента еще дожить нужно.

      -- Твоя правд, -- кивнул он. -- Еще что-нибудь хочешь спросить?

      -- Нет. Это все. Спасибо за то, что тренируешь меня, Наставник, -- я встал из-за стола и почтительно поклонился.

      Поднимаясь в свою комнату, я думал о словах Марриара. Если верить его словам, то мне сильно повезло. Повезло, что я смог заинтересовать мастера уровня Марриара.
Вообще, по-хорошему, надо бы отложить обучение в Академии. Но моя интуиция явно требует узнать, как колдуют местные маги. И чем скорее, тем лучше.

      Я как-то привык доверять своему чутью. Поэтому, лучше и поступлю, как предложил Марриар. Закончу Ученичество, потренируюсь год, закончу Академию и вернусь к Наставнику. На ближайшие годы план есть, а дальше видно будет. Решено. А теперь спать...
   Глава 15. Ученичество. Испытание.
  
      Прошло уже четыре месяца с моего возвращения к Марриару. Уже совсем скоро я должен буду получить звание Воина Гильдии. За прошедшее время я стал гораздо сильнее и выносливее, чем раньше. Я уже не так часто проигрывал Марриару на спаррингах. Хотя... в восьми-девяти из десяти боев он все так же валял меня по площадке. Я даже смог пройти примерно четверть полосы препятствий. Уже неплохой результат, как сказал Наставник.

      Марриар уже разрешил использовать в бою обе руки, но при этом он усложнил тренировки. Так же я подогнал свои стрелковые способности под местные арбалеты и потихоньку начал нарабатывать навыки точной стрельбы. Все же, что бы я не говорил, арбалет -- это далеко не снайперская винтовка, и навыки нужны специфические.

      А вот мои тренировки с пси-энергией застопорились. Энергоканалы развились в плотную широкую сеть, что раскинулась по всему телу, и на этом их развитие остановилось. А что это значит? А значит это то, что новое тело окончательно прижилось в энергетическом плане. Это хорошо. Шаровую Молнию я научился создавать за шесть секунд. Еще сильнее уменьшить время создания никак не удается.

      Границу эмоциональной чувствительности довел до пятисот метров. На этом расстоянии и застопорился. Что бы я не делал, граница не двигалась дальше. Промучившись долгое время с этой проблемой, всё-таки забил. Видимо, это мой предел на данный момент.

      Еще обнаружил интересное свойство псионики -- если при тренировке с клинками пропускать Энергию по всей поверхности организма, создав своеобразный покров, я двигался заметно быстрее. К сожалению, этот навык требовал неплохой концентрации, которой в бою достичь будет довольно сложно. Но я все еще работаю над этим.

   ***
  

      Я повторял связки из двух и трех ударов, когда почувствовал приближение Марриара. Наставник тихо подошел к тренировочной площадке и дождался конца моего упражнения.

      -- Алекс, пришло время твоего Испытания, -- серьезно произнес Марриар, когда я подошел к нему.

      -- И-и-и... Каким же оно будет?

      Что-то у меня нехорошее предчувствие.

      -- Я отвезу тебя в один лес народа А`арин. Там проходят Испытание самые талантливые ученики. Твоей задачей будет выжить, выбраться и вернуться сюда. Времени на все -- две недели.

      Самые талантливые ученики, да? Лестно, однако... Но, наверняка, лес далеко не самый обычный. Надеюсь, у меня все получится.

      -- Что мне еще нужно знать? -- спросил я.

      -- В лесу хватает хищных тварей, да и сама природа там тоже не самая дружелюбная. Оружие можешь взять любое из своего арсенала, хоть все сразу. Магию тоже можешь свободно использовать. Денег возьмешь самый минимум, на лошадь. Знак Гильдии сдаешь мне сейчас и получишь по возвращению. Провизию брать запрещено. На этом все. Собирайся, через двадцать минут выступаем.

      Я послушно сдал Знак Гильдии и направился собирать вещи. Надел кольчугу и кожаные доспехи. Из оружия взял оба меча, перевязь с метательными ножами, нож и арбалет с запасом различных болтов. Мечи и арбалет повесил за спину, перевязь на грудь, а нож закрепил на поясе. Из вещей с собой взял аптечку, несколько пачек сигарет, зажигалку, по мешочку соли и приправ, небольшую фляжку крепкого самогона (чисто в медицинских целях) и флягу воды литра на полтора.

      Собрав все необходимое, я спустился к крыльцу дома. Там меня уже ждал Марриар.

      -- Готов?

      -- Всегда готов. Выдвигаемся?

      -- Да.

      Мы оседлали лошадей и двинулись в путь.

      -- Далеко до этого леса?

      -- Примерно пара дней пути, -- пожал плечами Марриар.

      Двигались мы в быстром темпе, иногда останавливаясь на привал, дабы дать лошадям отдохнуть. Марриар вел меня одному ему известными тропами, и в города мы практически не заезжали. Остановились только для ночлега в небольшом городке, под названием Алиан. Дорогу старательно запоминал -- мне, все же, возвращаться еще и, вероятно, этим же путем.

      После ночевки в Алиане мы продолжили движение. На середине второго дня пути, когда мы скакали по проселочной дороге через бескрайние поля какого-то местного злака, Марриар притормозил.

      -- Слезай.

      Я послушно спустился с лошади.

      -- Последний совет. Когда очнешься, можешь идти в любую сторону. Я оставлю тебя в середине леса, где до границ будет примерно одинаковое расстояние.

      -- Спасибо. И что значит, когда очнешьс...

      Меня прервал удар в висок от Марриара. Все, что я успел заметить -- смазанное движение его руки. Затем я провалился в объятья темноты...

   ***
  

      Очнулся я от боли в голове. Ох, м-мать... Ну спасибо, Наставник, удружил... Мог и помягче вырубить. Да и если бы меня сожрали тут, пока я валялся без сознания? Что бы он сказал? Ну, значит, не пошло? Или как?

      Привычно направив немного энергии к месту удара и к голове, осторожно открыл глаза. Осмотревшись, обнаружил себя сидящим спиной к огромному дереву. Хотя окружали меня такие же гиганты.

      Действительно, гиганты. Чтобы охватить хоть одно, понадобилось бы несколько человек. Толстые стволы, покрытые темной корой, уходят ввысь, а плотные древесные кроны закрывают солнечный свет, небольшой подлесок совсем покрывает землю, не оставляя ни единого пятна почвы.

      Я шумно вдохнул свежий воздух. Очень приятный запах... Вообще, мне нравится воздух нового мира, чистый и приятный, да и дышать им гораздо легче, чем воздухом, испорченным людскими городами, машинами и фабриками.

      Я растянул эмоциональную сеть и направился на поиски кого-нибудь вкусного. Усталости я не чувствовал, что значило одно -- провалялся в отрубе я довольно долго. И если сейчас без отдыха я могу обойтись, то поесть мне необходимо. К сожалению, я пока не умел ставить силки или рыбачить без необходимых инструментов. А поскольку питаться незнакомыми ягодами и грибами идея не самая лучшая, то я вижу только один вариант достать себе пропитание -- подстрелить кого-нибудь.

      Стараясь ступать негромко и осторожно, я отправился к ближайшему крупному источнику эмоций. Через несколько минут поисков я услышал шум воды и увидел свою цель. Странный гибрид кабана и волка пил воду из протекающего через лес ручья.

      Я зарядил в арбалет болт, зачарованный на усиление, и направил свое оружие на кабана. Буду именовать этого зверя кабаном, ибо на него он похож все же больше. Почему именно бронебойный болт? Так ведь еще в моем старом мире у кабанов череп был толстенный, что не каждая пуля пробьет. А тут еще и магический мир... Может его и очередь с калаша не возьмет?

      Но вроде обошлось. Болт с тихим свистом вошел над левым ухом кабану, пробил насквозь череп и воткнулся в дерево, стоящее за моей целью. Ну, как говорится, лучше перебдеть... Просканировав окружающее пространство на предмет других хищников, что могли бы покуситься на мою добычу, я приступил к разделке туши. Первым делом снял шкуру и отрубил голову. Затем выпотрошил тушку и разделил мясо на более мелкие части.

      Набрать сухих веток среди подлеска и развести костер, проблемы не составило. И вот через какое-то время я уже уплетал за обе щеки жареное мясо кабанчика. Кабан оказался очень вкусным, хотя и немного жестковатым. Как хорошо, что я взял соль и приправы... Остальное мясо тоже приготовил и убрал в рюкзак. Затушив костер и прибравшись на месте моей стоянки, я продолжил движение в выбранном мной направлении.

   ***
  

      Через лес пробираться было довольно трудно. Приходилось обходить многочисленные ямы и овраги, так же непросто было пробираться через сломанные ветви и подлесок. Пару раз пришлось делать большие крюки, когда встречались поваленные деревья.

      С одним недостатком любого леса разобрался достаточно просто. Совсем мизерное количество Энергии, пропущенное через открытые участки кожи, и все надоедливые насекомые сразу перестали видеть во мне добычу. Двигался по лесу я очень осторожно, стараясь обходить все крупные источники эмоций. Марриар явно не просто так меня предупреждал об опасности этого леса, поэтому лучше быть осторожным.

      Когда на лес мягко опустились сумерки, я решил устраиваться на ночлег. Мне очень повезло, ибо подходящее место нашел довольно быстро. Углубление в корнях одного из деревьев, устеленное мягким мхом, подошло отлично.

      Костер решил не разводить, ибо ночи в Империи теплые. А в защите от диких зверей нет нужды, ибо я сам раньше почувствую крупного зверя, чем он увидит мой костер. Поужинав запасами кабанины, я постелил плащ на мох и сам лег сверху. Проваливаясь в чуткий сон, я думал о том, что лучше было бы устроиться на ночлег на дереве, но на эти гиганты, к сожалению, я забраться не смогу.

      Проснулся я от того, что мое ощущение опасности взвыло диким голосом. Придя в себя, обнаружил, что дерево, мать его древесную за корень, тащит меня на верхушку, опутав каким-то подобием лиан.

      Моментально сориентировавшись, я выхватил меч и, пустив в него большую порцию Энергии, обрубил наглые лианы. С громкими матюгами на трех языках я грохнулся на землю. Хорошо, что проснулся сразу, а то утащило бы метров на тридцать, и свернул бы себе шею при приземлении... Недостаток эмпатии, однако. Деревья не излучают эмоций...

      Разразившись еще одной недовольной матерной тирадой длиной в десяток предложений, я подобрал плащ и пошел искать более спокойное место для ночлега. Нашел. Полянка, площадью в пару десятков метров, отлично подошла. Уснул.

      Во второй раз я проснулся, когда уже светало. Разбудила меня эмпатия. Огромный источник негативных эмоций с большой скоростью двигался прямо на меня. Источник был явно больше человека или всех встреченных мной животных, да и двигался очень быстро. Оторваться не вариант, по лесу особо не побегаешь, придется встречать боем.

      Зарядил арбалет болтом, зачарованным на взрыв, и направил его в сторону опасности. Параллельно разогнал течение Энергии в организме, а в особенности в конечностях и глазах. В конечностях для скорости, в глазах -- для улучшения восприятия. Через какое-то время из кустов показалась змеиная морда, почти с меня размером. Охренеть. Я, конечно, видел больших змей, но чтоб настолько?! Да я ей на один укус!

      Тварь однотонного серого цвета при виде меня недовольно зашипела. Клыки в её пасти были мне по локоть, а то и длиннее и, даже с виду, были довольно прочными. Бр-р... Не люблю змей!

      Не медля выстрелил из арбалета в эту паскуду. Тварь от взрыва болта даже не почесалась, разве что зашипела еще громче и бросилась в атаку. Спасибо рефлексам, полученным в обеих жизнях -- увернуться я смог, успел отбросить арбалет в сторону и даже выхватил меч из-за спины правой рукой. В левой руке я спешно создавал "Шаровую Молнию".

      Змея в очередной раз разразилась противным шипением и бросилась на меня. Отпрыгиваю в сторону, перекат, удар клинком. Твою-то мать, да ей вообще пофигу! Атака только немного поцарапала тварь и даже не пробила чешую. А одновременно питать клинок Энергией и создавать "Шаровую Молнию" я еще не умею...

      Увернувшись очередным перекатом от нового броска змеи, я в шоке уставился на дерево, куда пришелся удар твари. Эта змеюка разворотила половину ствола гигантского дерева одним укусом! Наконец закончилось формирование "Шаровой Молнии". Только вот одного я не учел... У змей еще и хвост есть... Когда я это понял, мне навстречу уже летел удар хвостом твари.

      Рефлекторно закрывшись от опасности руками, я успел только приготовиться к удару. К моему счастью, удар хвостом пришелся на руку с "Шаровой Молнией". Из-за разницы в массе меня отбросило и проволокло по земле. Думаю, если бы не усиление Энергией и наличие доспехов, переломала бы эта тварь все кости. К счастью, для змеи моя атака тоже не прошла бесследно.

      Ш-ШАХ!

      С громким взрывом и вспышкой света змее разворотило половину хвоста и оплавило чешую, прожигая до самого мяса. Но этой скотине все пофигу... Змея очухалась всего на несколько секунд раньше, чем я. Но ей хватило и этого. Быстрый рывок в мою сторону, я не успеваю полностью уйти из-под атаки и подставляю клинок под удар. Тварь задевает клыками мой правый бок и врезается в дерево, о которое я опирался буквально секунду назад.

      Но самое главное, она, тварь такая, переломила меч! Я, конечно, знал, что клинок дерьмовый, но чтобы на один удар?! Отбросив бесполезный обломок в сторону, начинаю создавать вторую "Шаровую Молнию". Самое странное в этом бою то, что мне он нравился. Мне нравилась эта безумная гонка с огромной голодной тварью. Раньше такого со мной не было. Неужели характер расы так влияет?

      Пока в одной руке формировал "Молнию", другой рукой бросил один из метательных ножей в глаз твари. Не попал. Точнее, попал бы, но эта скотина увернулась. Очередная атака змеи проходит мимо, и я бью "Шаровой Молнией" в удачно подставленный бок. Раздается очередной хлопок и недовольное шипение твари. Две "Молнии", а эта тварь еще жива. А энергии-то уже маловато, все же "Шаровая Молния" техника довольно затратная. Мои размышления прервал внезапный удар раненым хвостом.

      -- Да от него половина от силы осталась, как ты им бьешь-то, тварь?! -- прохрипел я.

      От нового удара я пролетел около десятка метров и упал прямиком на место своей ночевки. Еще пара полетов, и я точно себе все что можно переломаю. Поднимаясь после удара, увидел, что от следующего броска змеи увернуться просто не успеваю...

      Что, неужели это конец?

      За доли секунды в душе поднялась волна злости.

      -- Вот уж хрен тебе по всей морде, чертова тварь!

      Пси-энергия словно сама, помимо моей воли перетекла в ноги, в ту же секунду всем своим существом я рванул в сторону. Неожиданно для меня, окружающий мир смазался в серое нечто и, спустя секунду, я уже стоял в десятке метров от змеи.

      -- Хрена себе! -- выдохнул я. -- Я и не знал, что так умею.

      Выхватываю второй меч левой рукой и, направив в клинок часть запаса, вкладываю все остатки пси-энергии в повтор своего предыдущего прыжка. Прыгаю еще раз, и оказываюсь вплотную к морде твари. С мерзким звуком трения металла о кость вгоняю сталь клинка в правый глаз змеи и падаю на землю без сил. Темнота...

   ***
  

      Очнулся через неизвестный временной промежуток. Даже мои внутренние часы сбились, настолько мне было хреново. Болело все. В особенности бок и спина. Мда, полеты бесследно не прошли. Взглянув на освещенность леса, понял, что валялся без сознания не очень долго, максимум пару часов. Пси потихоньку восстанавливается, но сейчас моего запаса не хватит даже на одну "Шаровую Молнию". Разогнал те крохи энергии, что успели восстановиться, и попробовал встать.

      Получилось, хоть и не с первого раза. Эмпатия говорила, что вокруг зверья нет. Но вряд ли это надолго, скоро здесь будут желающие сожрать проигравшего или победителя. А то и обоих сразу. Надо валить. Но еще желательно найти тихое местечко и отлежаться после боя пару деньков.

      Первым делом достал уцелевший меч из глазницы змеи. Немного подумал и отломал пару клыков размером с половину локтя, на память. Подобрал плащ, вещмешок и брошенный мной метательный нож, затем направился по старому маршруту. Сейчас найду какое-нибудь тихое местечко, а там и разберусь с ранами и снаряжением. С тихим местечком мне не повезло, но набрел на ручей шириной в пару метров. Тоже пойдет.

      Просканировав окрестности на предмет обитателей леса, я остановился на привал. Несколько источников эмоций на границе моей чувствительности уже поедали моего недавнего противника. Хорошо, что успел уйти. А вот рядом со мной никого не оказалось. Если не считать нескольких крупных птиц и пары мелких зверюшек, конечно.

      Скинул доспехи, стянул кольчугу и рубашку. Мда, неслабо меня поломало. Но повезло невероятно. На боку только здоровенный синяк, как и на спине. Ран нет. А вот у доспехов вырвано с корнем около десятка пластин, да и кольчуге тоже досталось, хоть и меньше. Да хранит тебя Зона, Туон. Спасибо большое, что надоумил купить броню. Если бы не она, я бы там и остался, как мне кажется...

      По ощущениям переломов не было, как и вывихов. Как максимум -- пара трещин в костях да синяки. Ну это ничего, само заживет. Ополоснув тело прохладной водой из ручья, я развел костер и приступил к завтраку. Мясо кабана, разогретое на костре, шло за милую душу. После завтрака, с наслаждением куря сигареты из Альмиры, перебирал снаряжение.

      Поломанный меч оставил на той поляне. Да и Зона с ним, чес-слово. Второй клинок меня тоже не порадовал. Хоть и не переломился, но получил множество крупных зазубрин, какие никаким точильным камнем не выправишь. Видимо, о кости змеи повредил. Вот тварь, даже своей смертью мне нагадила...

      На пару боев его, конечно, хватит, но не больше. Я, всё же, постарался придать мечу нормальный вид с помощью точильного камня, но у меня ничего не получилось. Плюнул и убрал в ножны. Метательному ножу вообще до лампочки, даже следа боя не осталось. Убрал в перевязь. Плащ и арбалет тоже в порядке. Доспехи и кольчугу даже не стал пытаться починить, просто обрезал мешающие пластины. Обрезки бросил в рюкзак. Потом отдам броннику.

      Оделся в доспехи и устроился покемарить на берегу ручья. Конечно, спать в доспехах очень неприятно, но альтернативы у меня особой нет. А если нападут? Весь день после боя отсыпался. Потом прошел пару километров и опять провалился в сон. Затем снова пеший поход на несколько километров и долгий сон. Хоть Энергия восстановилась уже после первого дня, все равно много отдыхал.

      Возобновить прежний темп движения решился только тогда, когда поджила спина и бок. Немного освоил новый способ скоростного передвижения. Я это про те прыжки на огромной скорости, что применял в бою со змеей. Назвал "Рывком". Просто и понятно. Появилось даже несколько идей, как его доработать, но их я оставил до более свободного пространства.

      Все же в лесу особо не попрыгаешь. Ну, я пытался, конечно... Пока не врезался в дерево. После того, как отошел от удара, зарекся не применять "Рывок" в лесу. Ближе к вечеру пятого дня напала стая волков. Раскидал пятерых, убивать не стал. Волки предпочли отступить. Хорошего я кабанчика подстрелил, мяса хватает до сих пор. Утром восьмого дня заметил, что плотность леса заметно снизилась. К полудню выбрался.

      -- Ну слава богам, я на свободе, -- я облегченно выдохнул и продолжил путь.

      Вышел из леса я к чистому полю. Людей в пределах видимости не наблюдалось, да и вообще каких-либо признаков человеческого присутствия я не увидел. За пару часов добрался до плохонькой проселочной дороги и двинул по ней. До вечера никуда не вышел. Пришлось ночевать в чистом поле.

      Холодно. Если бы не костер и плащ, точно бы замерз. Запасы мяса подходили к концу, да и надоело оно мне уже, если честно. Но на несколько дней должно хватить. К полудню следующего дня вышел к небольшому городку под названием Фебур. Уточнив путь, взял лошадь и продолжил движение. Чертовски устал за это Испытание, черт его побери.

      Через пару дней добрался до Алиана. Оказалось, что я вышел с противоположной стороны леса, а не с той, откуда приехал. В Алиане мешок с провиантом окончательно показал дно. Последние деньги потратил на обед в таверне, после чего двинул прямиком к поместью Марриара.

      И вот, спустя день после остановки в Алиане, я стоял у ворот поместья. Ворота как всегда открылись быстро и совершенно беззвучно. Я отвел лошадь в конюшню и направился искать Наставника, но Марриар сам нашел меня.

      -- Здравствуй, Алекс. Я рад, что у тебя все получилось, -- Марриар широко улыбнулся. С его клыками это смотрелось... Устрашающе.

      -- Здравствуй, Наставник. Да уж. Выбрался, все же.

      -- Ну что, проходи на кухню, рассказывай.

   ***
  

      -- Змея, говоришь?

      -- Да. Здоровенная такая тварь, и живучая, просто ужас.

      -- Судя по твоему описанию ты прибил одну из "Королев Рассвета".

      -- "Королева Рассвета"? Это название этой змеи?

      -- Не конкретно этой, а их вида. Они обитают в этом и подобных этому лесах. Впечатляет, действительно впечатляет, Ученик.

      Я усмехнулся и достал из рюкзака клыки Королевы Рассвета.

      -- Держи, Наставник, подарок.

      -- Хм-м... -- Марриар придирчиво осмотрел клыки и ответил. -- Действительно, Королева. Ты оказался сильнее, чем я думал, Ученик. Следуй за мной.

      После последней фразы Марриар поднялся из-за стола и направился к выходу. Не задавая лишних вопросов, я направился за Наставником. Мы прошли в одну из комнат в доме, и попали на склад, настоящий оружейный склад. Множество различных клинков располагались на стенах и подставках. Не только клинки, но и копья, алебарды и топоры. Было даже несколько экзотических клинков, которых описать-то тяжело, не то, что название вспомнить.

      Марриар немного покопался среди различных видов вооружения и прихватил какой-то темный сверток. После чего молча вернулся на кухню и сел за стол. Сверток положил на стол, прямо передо мной.

      -- Держи, Ученик, подарок. Раз уж твои клинки не пережили серьезный бой, то прими пару от меня.

      С этими словами он развернул сверток. Под темной кожей оказались парные мечи. Серебристый цвет, легкий изгиб и руны на клинке, ближе к гарде. Две треугольных гарды, рукояти с темной оплеткой и крупные навершия. Клинки походили друг на друга как близнецы, но были и едва заметные различия.

      -- Это не простые мечи. Если они затупятся или сломаются, просто иди с ними в бой и они восстановятся. Береги их. Пои кровью врагов и не марай кровью невинных.

      Я оторвал восхищенный взгляд от клинков.

      -- Благодарю тебя, Наставник. Это... Очень дорогой дар. Еще раз спасибо.

      -- Вообще-то, я думал подарить тебе их через год, перед поступлением в Академию, но ты меня опередил. Умудрился сломать прежние, -- Марриар усмехнулся и продолжил. -- Капни на руны своей кровью, и они будут служить только тебе.

      Я послушно капнул по паре капель крови на каждый из мечей. И почувствовал. От клинков исходила едва заметная радость. Радость! Вот уж действительно необычные клинки. Вспышка радости была едва заметной и такой маленькой, что несколько месяцев назад я бы и не заметил её. Через несколько секунд эмоции угасли, и клинки вновь стали обычными парными мечами.

      -- Я... -- я задумался, но спустя пару секунд продолжил: -- Я стану воином, достойным этих клинков.

      -- Очень на это надеюсь, Ученик, -- Марриар что-то достал из кармана и протянул руку ко мне. В руке оказался мой знак Гильдии.

      Я протянул руку и взял медальон. В моей ладони знак Гильдии засветился светом цвета золота.

      -- Поздравляю, Алекс. Отныне ты Воин Гильдии.

      -- А ты, Марриар? Про себя-то ты точно не забыл, -- улыбнувшись и повесив знак гильдии на шею, сказал я.

      -- Конечно не забыл, -- пожал плечами Марриар. Затем достал из-под рубахи свой знак. Светился он мягким красным светом.

      -- Поздравляю тебя, Капитан. Когда отмечать пойдем?

      -- Завтра. Все завтра. А после того, как отметим, буду заниматься твоим образованием. Устав Гильдии, бестиарий, воинский этикет, тактика в бою и прочее, прочее, прочее. Тебе понравится. Обещаю, -- и в очередной раз широко оскалился. -- А сегодня можешь отдыхать.
   ***
   Конец ознакомительного фрагмента. Огромная благодарность Betty Black за редактуру.

Полная версия книги:

АвторТудей:
https://author.today/work/5461
ЛитРес:
https://www.litres.ru/pavel-kotov-11491227/skvoz-bezdny-mirov-zhrec-bogini-voyny/

ISBN 978-5-4485-3698-4


Популярное на LitNet.com Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"