Митрякова Елена Андреевна: другие произведения.

Демон по ошибке.Общий файл.Пишется

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 5.75*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я умерла? ЧТО? По ошибке....!!! Да вы с сума сошли !?Нет. И это ещё не самое страшное.... Какого фига я ещё и в ад попала...?!Опять по ошибке!!! Не ,ну не обалдели ли вы? И что теперь делать будете?.Вернёте назад, но с условием .И каким? Буду помощником. Чьим? Демона естественно. А не катились бы вы все в Тартарары. Так мы и так тут! .Зашибись. Что ещё хорошего мне скажете? Что я буду демоном в аду. А вы снова не путаете, разве не демонессой? Нет, демоном. Вы меня в парня собираетесь превратить. За что ёмоё? Тогда можно мне узнать- какой чёрт допустил, что я умерла раньше времени? Мой будущий партнёр?! Бугагашечки. Есть в жизни справедливость, или ....нет?
    Обновления от 22.04.17 в основном тексте

  
   []
  
   Последнее, что я помню, как на меня мчится грузовик и, сильнее прижав своё сокровище, делаю рывок в сторону. А дальше меня поглотила темнота.
   -Вставай ,девка. Хватит тут разлагаться. Ты что оглохла! Я кому сказал ВСТАТЬ!!!- вдруг раздался голос в темноте, а потом кто- то бесцеремонно пнул меня в живот и, от резкой боли, я открыла глаза. Мама- это ещё что за мужчина наклонился ко мне. Причём... рогатый.
   -А-а-а!- заорала я и в мгновение ока оказалась за десять шагов от него. Голова всё ещё плохо варила, но от того, что я увидела в дальнейшем, я начала очень сомневаться в нормальности своей психики. Это ещё что за живая очередь, в которой я стояла (я даже на концертах такого количества людей не видела), или не совсем..живая. Вот почему у впереди стоящего человека в спине торчит нож, а у сзади стоящего не было правой половины лица. В ПРЯМОМ смысле слова не было. И главное... своим единственным глазом он смотрел целеноправленно за мою спину. Ма-мааа!!! Я снова закричала во всё горло, но никто не повернулся в мою сторону, как будто всех вела одна сила и она не позволяла другим отвлекаться ни на что. Сглотнув подступивший комок, я рискнула посмотреть в ту же сторону, что и этот одноглазый. Впереди виднелся стол, сделанный, похоже, из металла, за котором некто что- то говорил мужчине. Ить, Уаза, тот тип, стоящий возле стола, был без головы. Он её держал в руках. Всё, это была последняя капля. Я плюнула на всё и побежала в противоположную от стола сторону. Где я? Что это за место? Почему не видя ни одного источника света, я нормально всё вижу?! Может это сон. Быстро посильнее ущипнув себя за руку, почувствовала боль. Это не смешно. Да что, твою дивизию, здесь творится?! Я уже бежала десять минут, а очередь из людей всё не редела. Она что - бесконечная!!! Надоев бегать захотелось срочно узнать ответы на свои вопросы. Из этих зомби выбираю самого здорового на вид мужчина (это значит, что на нём я не видела открытых ран, отрубленных конечностей, и он не был замаран кровью). Подхожу к нему и хватаю за руку. Ноль реакции. Махаю перед его глазами рукой. Даже не моргнул. Наступаю ему на ноги(это уже от отчаяния) и даже не один мускул не дрогнул.
   -Тебе ещё не надоело бегать. Может, оставишь этого бедняка в покое. Он итак настрадается,- сказал кто- то позади меня. Я повернулась на голос и чуть опять деру не дала. Это был тот самый мужчина, который меня пнул. С рогами. Он заметил, как я начала отступать назад и, тяжело вздохнув, продолжил: - Ещё не набегалась. Ты в курсе, что это бесполезно убегать от своей судьбы.
   -От чего?- посмотрела я на него ошарашено. От моего вопросы он почему- то разозлился и начал нести для меня чушь:
   -Не прикидывайся дурочкой. Пошли, твоя очередь теперь пришла, - сказал он, потом схватил меня за руку и повёл вперёд. Я вырывалась, пыталась пнуть его, но он уворачивался, да так, будто за ранее предугадывал мои движения. Может плюнуть в него (а что, мне уже, похоже, в этом зоопарке нечего терять. Я не собираюсь трястись над нормами поведения), но он резко становился и я по инерции сделала несколько шагов вперёд и буквально налетела на что- то. Это оказалось тем самым столом, за которым с удивлением меня разглядывал седой мужчина с..рогами. У них, что фетиш такой. Я в недоуменнее переводила взгляд с одного на другого.
   -*Астарот, что ты с этой душой сделал? Какая- то она слишком активная для этого места,- укоризненно посмотрел он на моего тирана.
   -Я её такой нашёл. Хватит критиковать меня и делай свою работу. Мне эта девушка уже порядком успела надоесть,- психанул он, как будто его обвинили во всех грехах, совершённых не им. Эх ты, знал бы заранее, как твой голос отрезвляюще подействует на меня, молчал бы в тряпочку.
   -Я может, была бы и поспокойнее, если бы вы поменьше распускали бы свои ноги и сняли бы эту декорацию с головы. Хотя, смотрю я, и твой друг не далеко от тебя ушёл,- насмешливым тоном сказала я.
   -Какую ещё декорацию?! Как ты смеешь дерзить мне смертная,- разорался Астарот.
   -Ой ой,ой. Боюсь, боюсь и тапочки теряю. Упс, уже потеряла,- только сейчас заметила я, что стою босиком здесь. Хм, странно, а почему мне не холодно?
   -*Ваал. Быстро заканчивай, а то одной душой в этом мире станет меньше, - как бы невзначай положил он свою руку себе на пояс. При детальном рассмотрение я заметила, что там у него был закреплен меч.
   -И это явно буду не я,- удивила я всех своей смелостью, а на деле я решила для себя, что это всё сон и боль от щепания мне только казалась.
   -Тише. Успокойтесь вы двое,- встал второй рогатый между нами двумя.- Хм, забавно. В первый раз вижу, что человек так спокойно реагирует на демонов,- слегка сдвинул брови он, а я растерянно смотрела на него.
   -Пардон. С Демонами?- переспросила я, надеясь, что мне это показалось.
   -А ты думаешь кто?- скрестил на груди руки Астарот.- Уж точно не человек. Было бы странно, если бы обычные люди находились в таком месте.
   -Извините. Кажется, у меня разыгралась шизофрения. Только что мне двое вполне зрелых мужчин заявляют, что они демоны, а сзади меня стоят люди с различными, не совместимые с жизнью ранениями. Права была мама, когда запрещала мне смотреть бабайки перед сном.
   -Скажите вашу ФИО и возраст, - вдруг серьёзным голосом спросили эти двое. Как быстро - то изменилось их поведение, но мне было не до этого.
   -Перинка Виктория Вячеславна.25 лет, - ответила я, будучи погруженной в своих мыслях.
   -Виктория, Виктория, где же вы,- начал листать тетрадь, которой секунды назад не было на столе. Потом он нашёл нужные данные, показал их своему товарищу и произнёс: - А вот. О боже!!!.Это впервые. Эмм, леди, наверное, для вас будет шоком, но вы...умерли.
   -Что? В каком смысле я умерла. А как я здесь тогда пред вами стою,- не поверила я в его слова и начала общипывать себя. Вроде ноги руки целы, голова на месте, да и не чувствую я себя мёртвой. Что он имел ввиду?
   -Поверьте. Вы действительно мертвее мёртвых, иначе вас бы здесь не было. Нам очень жаль, что один из нас допустил такую серьёзную ошибку, -сделал страдальческое лицо Ваал.
   -О чём вы. Какая ошибка?
   -Понимаете. На той дороге вас сбила встречная машина, но по нашей книге судеб этого не должно было с вами произойти. На вашем месте должен был стоять совершенно другой человек,- попытался оправдаться Астарот.
   -Стоп, стоп, стоп, - замахала я перед ними руками. - Вы говорите, что я умерла, но ...по ОШИБКЕ! Вы там пытаетесь неудачно пошутить. Я может только начала верить в то, что я труп, или просто нахожусь в психушке. Но теперь вы сразу же заявляете, что моя смерть ошибочна. Да вы с ума сошли. Какие из вас демоны, если такие ошибки делаете. Верните меня в таком случае назад домой.
   -Нет. К сожалению, мы не можем изменить вашу смерть, пусть это было и по нашей вине. Но к вашему сожалению, не знаю, почему вас судьба так невзлюбила, но вы...как бы по мягче сказать...попадаете в ад.
   -Какого фига я ещё и в ад попала. Я точно ещё не нарушала тех семи заповедей или сколько их там,- почесала я затылок.
   -Понимаете. Вы приняли судьбу того человека, который должен был стоять тут вместо вас,- начал объяснять Ваал.
   -То есть и в ад я попадаю по ошибке, - не верящее посмотрела я на них. Они лишь в ответ скорчили извиняющее лица. Меня это взбесило и я не выдержав, заорала во всё есть мочи: - Нет, ну не обалдели ли вы. Могли бы подобающе извиниться, а не молча наблюдать за моими мучениями. Ах, да, вы же демоны. Вам то мои мучения наверное в радость. Теперь я вечно буду вариться в котле и расплачиваться, а ошибки другого человека. А вот фиг вам. Требую адвоката. АДВОКАТЫ мне...
   -Вик, придите в себя, мы ничего не сможем делать пока вы в таком состояние,- начали тормошить меня эти двое демонов. Вот...даже по истереть нормально не дают. Господи, я сделала глубокий вдох, досчитала до десяти и уже более спокойным голосом начала говорить:- И что теперь вы делать будете?
   -Ваал скажи, а тот паршивец всё ещё не нашёл пару? - обратился демон к нему.
   -О. Астарот. Ты читаешь мои мысли. С таким характером, как у этой девочки скучно не будет,- ответил он его, а потом эти двое посмотрели на меня, и от этих взглядов мне стало жутко.
   -Тогда Решено. Мы тебя сможем вернуть домой, но с одним условием,- загадочно сказал первый демон.
   -Но вы разве не говорили, что не сможете оживить меня?- с подозрением отнеслась я к их предложению. - Вроде демоны всегда требуют за свои услуги душу. И на сколько я помню, демоны все лгуны и лжецы.
   -А разве это не одно и то же,- удивился он.
   -Всё. Вы двое. Хватит, - снова стал перед нами Ваал, а потом он обратился ко мне:- Виктория. Мы в отличие от людей ни когда не врём. По край не менее это не наша специальность. Да, я признаюсь, что некоторые демоны врут, но это лишь те, кому это необходимо из-за их ...скажем так, работы. И мы пытаемся устранить ошибку нашего собрата. Но мы отклонились. Так Ты согласна на наши условия?
   -Смотря какие?
   -Ты будешь помощником,- как нечто опасное прошептал Астарот.
   -Чьим?
   -Демона естественно. А кем же ещё,- улыбнулся он.
   -Вы блины, что ли объелись. Я только сегодня узнала, что окочурилась и попала в ад. И главное, что это всему виной один из ваших. А не катились бы вы все в Тартарары с такими условиями,- негодовала я. Эти непонимающе переглянулись, а потом один из них как бы в шутку сказал, что, а мы и так тут. От напряжения у меня аж глаз задёргался..Зашибись.
   -Что ещё хорошего мне скажете? - продолжила я эту тему.
   -Ты, наверное, понимаешь, что ты не сможешь работать в таком виде, - как нечто само собой разумеющееся сказал Ваал. - Здесь души только мучаются и страдают в агониях. Поэтому нам придётся превратить тебя с помощью нашей силы в демона.
   -Стоп, стоп, стоп. В ДЕМОНА?! Я стану демоном. Нда, не о такой карьере я мечтала. Демон на полставки. А что звучит, - улыбнулась я, а потом что- то меня насторожила в их словах и я поняла что.- А вы снова не путаете, разве не демонессой? Демон это же мужского рода, а я женского.
   -Нет, именно демоном ты станешь. Чтобы исключить лишних подозрений, мы превратим тебя в мужчину.
   -Вы меня в парня собираетесь превратить. За что ёмоё? Какие нафиг подозрения. Я славу богу тут ни разу не была. Даже не представляю, как притворяться. А как быть с туалетами. И у меня, что, появится та штука?! ООО, боже. Это явно самый неудачный день в моей жизни.
   -Не переживай ты так сильно. Вместе с нашей силой ты получишь и все наши знания. Так что некоторые вещи, как всё тот же туалет, ты будешь делать рефлекторно,- неизвестно чему обрадовался Ваал (это для меня не слова утешения идиот).
   -А у меня даже парня ещё не было, - подавленно произнесла я это.- Тогда можно мне узнать - какой чёрт допустил, что я умерла раньше времени! Я лично хочу заглянуть в его бесстыжие глаза и при удобном случае выцырыпать их.
   -Ну. Кхм. Это твой будущий партнёр,- запенающе и тихо произнёс Астарот.
   - Мой будущий партнёр?! Бугагашечки. Есть в жизни справедливость, или ....нет?- сказала я последнее слово очень грустно. Что - то мне не понравились их взгляды, будто они за ранее соболезнуют мне в чём то.
   -Или нет,- хором повторили они за мной последние слова, а потом Астарот продолжил:
   ...Ты будешь работать с ним, но если ты сорвёшься и расскажешь ему правду о себе, то сделка будет расторгнута. Повторяю, он ничего не должен знать о тебе. Уж слишком хорошо он знаком с принцем ада. Благодаря нему, *Данталиан, это имя твоего хозяина...всё всё всё, не смотри на меня таким взглядом. В общем, из-за этой связи его не наказали. Но у него настолько вздорный характер, что, ни кто не может с ним поработать и пяти минут. Ты будешь его помощником ровно год. И не пугайся так. В аду время протекает несколько иначе, чем на Земле. Но вы будете путешествовать сквозь время, поэтому эта математика тебе не понадобится. Твои обязанности, как у помощника, будут такие: Ты всё время должна будешь быть с ним. Не предашь его. Будешь слушаться прямых его приказов, только прямых. Помогать ему и конечно стараться держать его в рамках приличия, хоть это и не так просто. И иногда тебе придётся делиться с ним своей энергией, когда это будет необходимо. Видишь ли, он инкуб и...
   -Я с ним спать не собираюсь. И целовать то же,- быстро вспомнила я все мифы об этих существах. По легенде они сказочно красивы и питаются энергией своих партнёров в процессе совокупления. Ах да, они ещё гипнотизируют своих жертв. Надо очки взять, чтобы не податься внушению.
   -Вот и проблема,- понял он по моему выражению лица всё, что я думаю об инкубах - Нет. Спать ты с ним не будешь, и даже если он тебе это прикажет, ты сможешь отказаться. Так- же ты будешь отказывать ему говорить о себе правду, но старайся это замаскировать весьма правдоподобной ложью, ведь он будет думать, что всесилен над тобой.. .Да, ему понадобится очень тесный контакт с тобой, но не настолько тесный. Хватит и обнимашек. В крайнем случае можно использовать кровь,но это довольно болезненная процедура,поэтому обычно ни кто её не использует.С поцелуем всё сложней. Тебе придётся это сделать, но только если он будет серьёзно истощён или ранен. Но насколько я знаю, мальчиками он не интересуется. Обычно на Земле он ходит к молоденьким девушкам и там удовлетворяет свои потребности. Видишь ли, у нас нет душ, поэтому нам приходится поддерживать свои силы за счёт других. Некоторым хватает просто раз в год побыть со смертными, но инкубы другие. Им каждые три дня требуются партнёры. Мы нашли из этого выход. У некоторых демонов с самого рождения, как и у человека, может хватить энергии не только для себя, но и для других, и при этом их энергия будет подзаряжаться сама собой. Мы выдадим тебя за одного из них. Теперь о работе. Задания у вас будут разные. Я приду завтра к тебе домой и познакомлю с Данталианом. Ах да, о доме...Этот год ты будешь жить здесь в аду. Да не трясись ты так. Ад не совсем похож на то, что описывают в книжках. У нас есть дома, в которых мы живём так же, как обычные люди. Я тебя провожу до них. Вроде всё.
   -Нет. Ты забыл ей сказать, каким образом она сможет вернуться назад домой, - вдруг прервал своего друга Ваал, а потом с улыбкой продолжил:- Помнишь Астарот сказал, что мы можем путешествовать во времени. Так вот, мы собираемся вернуться в тот момент, когда ты побежала на дорогу. В итоге ты под машину не попадёшь и во ля, снова жива. А теперь иди проводи нашу гостью. И вот ещё,- и в этот момент Ваал щёлкнул пальцами, и я ощутила, как начала терять равновесие. Такое чувство, что тело стало чужим. Меня успел поймать Астарот. Когда более менее я нашла точку опоры, то поняла, что на мне совершенно другая одежда и волосы стали намного короче, а ещё...что - то не привычное находилось спереди. Даже не хочу смотреть туда.
   -Знаешь, а ты красавчиком вышел,- удивился моему изменению они, а один из них сказал.- И кстати рога мы можем убирать по своей воле. Ты хотела бы еще что -нибудь обсудить, прежде чем уйдёшь?
   -Да. Можно мне туда домой котёнка?- посмотрела я на них щенячьими глазками.
   -Ты имеешь в виду того котёнка? - понял Ваал, о чём я его просила. В ответ я кивнула головой.
   -Хорошо. Тебе повезло, что в аду есть такие же животные, как и в человеческом мире. Когда ты придёшь, он уже будет ждать. Идите и Вик. Хм. Теперь ты не Виктория, а Викейл. При сокращение получаются одинаковые имена. Запомни это. Ты Викейл. Окончил университет имени Люцифера по специальности люди. Сейчас в твоей голове пронесётся маленькая информация об этом. Не пугайся. Скоро привыкнешь,- предупредил меня за ранее Ваал, а потом подошёл ко мне, обнял меня и в ухо прошептал:- Вик. Удачи тебе. Я вместе с Астаротом будем следить за тобой и поможем, если что случится. Главное не проболтайся, а то ты навсегда останешься в аду и я с этим ни чего поделать не смогу. Прощайте.
   -До свидания,- попрощалась я с ним, и пошла догонять Астарота, который ушёл вперёд.
   Сразу после того, как Виктория убежала, Ваал сел за стол и о чём то задумался. Он не заметил, как говорил некоторые предложения вслух:
   ...Прости Вик, что пришлось так поступить с тобой, но другого у нас выбора не было. Только тебе под силу изменить это,- шептал он. Потом демон собрался, взял в руки очередную тетради и начал подзывать к себе оставшихся душ. А те и не были против того, что им пришлось так долго ждать. В конце концов, что такое час, по сравнению с вечностью...
  
   *АСТАРОТ - великий герцог, хранитель сокровищ ада.
   *ВААЛ - демон вероломства и обмана, великий герцог ада.
   *ДАНТАЛИАН - демон, подбивающий людей на злые поступки.
  
   [image-original-none-http://a4.beon.ru/i/temp/92698109/0.jpeg]
  
  
  
   2 часть
  
   Пока Астарот вёл меня неизвестно куда по тёмным мрачным коридорам, я мысленно готовилась услышать крики боли. Каждый раз, поворачивая куда-нибудь, я сжималась внутри, боясь увидеть за поворотом котлы, в котором варились грешники, поля, усеянные иглами, по котором должны были ходить лгуны, разбросанные чьи-нибудь внутренности, которые ела собака,обжоры с пузом,больше их самих а пять прах... Вы не думайте, что я верующая, просто, когда ты осознаёшь, что находишься в Аду, невольно вспоминаются все легенды об этом месте. Блин, как у меня чешутся руки прибить одного демона. Жаль, что нельзя, иначе я здесь пропишусь навечно. Ничего, вот истечёт год этой каторги, и я оторвусь по полной. Будьте уверенными в этом.
   -Вик, ты чего там так улыбаешься? Ещё минуту назад от ужаса тряслась, а теперь ведёшь себя...странновато,- обеспокоился моей смене поведения демон.
   -И это говорит мне тот, кто любит мучения людей, - удивилась я его заботе.- Я может, боялась увидеть в агонии представителей своей расы. Но почему -то здесь тихо.
   -Естественно. Ты думаешь, как мы ,демоны, могли бы спокойно отдыхать, если бы каждую секунду раздавался чей-либо крик. Я решил пощадить твои нервы, поэтому сразу пошёл по обычной дороге. Если бы мы вначале повернули бы направо, там ещё красные блики были видны на стенах, то ты бы увидела долину мучений. А что это я тебе объясняю. Воспользуйся той силой, которую мы тебе дали.
   -Ещё бы узнать, как этой силой пользоваться, - зло пробубнила я. Но демон прав. Они говорили, что вместе с этим обликом, я получу всю информацию, нужную обычному демону. Как бы её извлечь. Эх. И что же такое за долина мучений?
   Долина мучений - это место, где души грешников замаливают свои грехи наказаниями, индивидуально подобранными для них. Долина разделена на четыре зоны. В первой течёт огненная река, поэтому грешники там всё время горят, ежесекундно чувствуя боль. Там находятся убийцы и насильники. Вторая разделена ледяной рекой. Это наказание для лицемеров и предателей, а так же и для жадных. В третьем находятся некрещёные младенцы и люди, которые ни чего плохого не совершили, но и хорошего тоже. Люди называют это место Лимбо. И четвёртый - пограничный. Там находятся те, чей грех невозможно отнести к другим трём. Чаще всего это обманщики. Но обычно туда пихают всех, кому не лень. Те, кто там заведуют, находят каждой душе индивидуальную пытку. Если человек осознал все свои грехи, его душа очищается, но не попадает в Рай без согласия двух сторон-ангелов и демонов. Он может выбрать два пути - либо ждать этого согласия, либо испить воды из реки Лета и снова возродиться на Земле. Так же там есть специальная зона, в которой живут демоны- монархи. Они правят этим местом. Наш князь живёт в одном из таких мест,- начал мне кто-то говорить всё это в голове. Супер. У меня персональная шизофрения, которая отвечает на мои вопросы. Благо я не сильно испугалась, меня Ваал за ранее успел предупредить, иначе ....было бы иначе. Стоп, а что это за странные ощущения у меня в штанах? Будто там змея извивается. Тяну руку к пятой точке, и чувствую, что и правда что-то торчит оттуда. Сглотнув, хватаю это и тяну к глазам. Что за...чёрная штука, похожая на хвост. Хвост?! Ой, ёмоё, это и, правда, хвост!!! С кисточкой на конце. Может мне прям тут сознание потерять....
   -Что ты там встала? - обернулся герцог, заметив, как я сильно отстала от него.
   -Астарот,- начала ныть я.- Почему у меня хвост торчит из энного места?
   Он скептически осмотрел меня, а потом согнулся и начал смеяться. Чего это он? Я же серьёзна обеспокоенна этим приобретением, может попросить у демона отрезать мне его.
   У всех демонов есть хвосты и рога. У некоторых ещё и крылья. От формы крыльев разделяют королевских демонов от простых. Всё это можно скрыть по желанию, чтобы не пугать людей,- будничным тоном сказала моя шизофрения. Блин, а раньше предупредить она не могла, до того, как я выставлю себя полной дуррой перед демоном.
   -Астарот. Харе ржать. Я же не знала, что у вас хвосты нормой считается,- кричала я и била его по спине. Тот ударов не замечал, и всё ещё был в согнутом состояние. А не пнуть бы мне его для профилактики переломов, которые могу нанести я, если это чудо не успокоится.
   -Я больше смеюсь над тем, какое у тебя в этот момент выражение лица было. Обиженное, как у ребёнка, которому конфетку не дали,- сквозь слёзы смог, наконец, хоть что-то внятное сказать он.
   -Ты верно путаешь. У меня оно испуганное было. А обиженное у меня было в тот момент, когда вы запретили мне прикончить моего напарника. Даже помучить не даёте.
   -Да не. Мучай сколько душе угодна его, но не раскрывай себя, - разрешил мне демон свободу действий. Он даже и не подозревал, какие последствия будут ожидать его с Ваалом в скором времени.
   - Скоро уже придём,- ответил он мне, когда я ещё не задала интересующий меня вопрос. Неужели мысли читает?! Надо быть осторожной, а то мало ли.
   Как то не очень - то я горю желанию жить в городе, населенное демонами. Но выбирать не приходится. Пройдя очередной поворот, стало светать. А ещё через 10 метров мы вышли на обычную улицу города. Сначала я даже не поверила, что это город Демонов. Тут все ходили в обычном облике. Лишь изредка попадались люди с рогами или хвостами. Шиза (это я так свою шизофрению сократила) сказала, что демонам так проще слиться с толпой людей. Если бы мне попросили назвать пять отличий земного города от адского, то я бы назвала только одну. Здесь воздух чище и нет машин. А зачем они, когда их заменяют крылья или велосипеды. Правда, попадались подобие наших карет, запряженные чёрными конями, объятыми пламенем. Это здешняя живность такая....сякая.
   Ах да, в этом городе главным зданием было - ЗСИ или здание сбора информации. Это такое место, в котором была база данных о всех людях Земли, включая и уже умерших. Вместо компьютеров и бумаг они использовали магические шары. Задаёшь интересующий тебе вопрос, и он всё показывает. Так же в городе Никс (он так называется в честь какой-то реки) были свои клубы с кинотеатрами и...продуктовый магазин?! Не понял, а разве демоны едят обычную пищу?
   -Спорим у тебя снова созрел глупый вопрос. Уж сильно вытянулось твоё лицо. Дай подумать. Ты хочешь узнать, почему тут есть продуктовые магазины. Ответ прост - потому что мы так хотим. Да, мы не надоедаемся вашей едой, кроме тех, кому хватает энергии как у тебя. Но есть привычки, от которых сложно избавится. В частности кофе. Ты можешь не верить, но у нас 99% демонов подсели на этот напиток. Даже и не знаем, что с этим делать, - устало вздохнул Астарот, а потом воодушевился, видя дом. - О, наконец, мы пришли. Это тут ты будешь жить. Твоя квартира находится на пятом этаже. Пошли скорей, я и так много времени потратил, нянчись с тобой.
   Он схватил меня за руку и побежал, ну и я естественно с ним. Поднявшись по лифту на нужный этаж, демон протянул мне ключ. Я взяла его и открыла предложенную дверь. Сразу, как вошла, под ногами кто - то потёрся. Опустила глаза вниз и радостно улыбнулась .Это был котёнок чёрного цвета с белыми ушками. Я опустилась на колени и взяла его на руки. Глоу (я решила так назвать его) благодарно мяукнул и начал мурлыкать в моих руках. Эх, чудо ты моё. А ведь именно из-за тебя я и попала под машину. Я возвращалась от подруги домой, когда увидела это сокровище на тротуаре. Не успела я как следует его рассмотреть, как он кинулся на дорогу ,под красный цвет. Машины должны были стоять, но одна летела без остановки на полной скорости. Не знаю, что мной руководило, но я выбежала быстрее на дорогу, не смотря кого, толкаю, прижала его к себе, а дальше вы знаете. Попала в Ад по ошибке будущего напарника.
   -Значит это тот котёнок, из-за которого всё и случилось,- понимающе посмотрел она на меня. Я в ответ кивнула. Астарот почесал голову, потом схватил котёнка за шкирку и начал...его отчитывать:
   -Эй, ты, - обратился он к Глоу.- Будешь не слушаться свою хозяйку, и я тебя на съедению собакам отдам. Всё понял?
   Кот в ответ жалобно мяукнул. Демон сжалился над ним, положил его на пол и почесал за ухом.
   -Теперь это твоя квартира. Вещи мы телепортировали в твою комнату. Естественно гардероб пришлось обновить. На кухне, на столе, лежат деньги. Считай, что ты работаешь и это аванс. Пойди и купи поесть вам обоим. Располагайся. Завтра я приду за тобой, и мы пойдём знакомится с твоим напарником. Пока.
   -Астарот, погоди,- крикнула я. Он повернулся и я немного стушевала, но потом взяла себя в руки и сказала:- Спасибо. Спасибо вам обоим за всё.
   -Не стоит. Мы же пытаемся таким способом исправить свои ошибки, но помни, ни кому о себе не слова. Ты отныне демон. Если нужна будет помощь, ты знаешь к кому обратиться.
   -Ах да. Астарот. Я же в том универе, про который вы мне сказали, ничего не знаю. А если меня встретят ученики оттуда?
   -Не беспокойся. На пары можно было даже не ходить, поэтому половина студентов даже не видели другую половину. Какие экзамены ты сдавала, подскажет это, - и он показал пальцем на свою голову. Это он Шизу имел ввиду.- Нужные документы я приготовлю завтра. А пока отдыхай. Прощайте.
   -До свиданья,- попрощалась я с демоном и закрыла дверь. Затем посмотрела на Глоу.- Ну что дружок, будем как-нибудь приспосабливаться. И при случае вредить нашему напарнику, не выдавая себя.
   Кот согласно мяукнул, будто понимая меня, а затем побежал на кухню и в зубах принёс...миску.
   -Так ты кушать хочешь, - наконец поняла я. - Подожди, я сейчас в магазин сгоняю и куплю нам что-нибудь.
   Быстро схватив деньги, которые были похожи на наши русские, положила их в карман и хотела пойти, но тут увидела себя в отражение зеркала. Это что - я?! Ох господи. Я думала, что те два демона шутили, говоря о моей красоте. Даже не честно, что парнем я выгляжу лучше, чем девушка. Подошла поближе к зеркалу. Да, так и есть. У меня светло- русые волосы (вдалеке кажется, что я блондин), зелёные глаза и рост...ну больше моего. Единственное, что пока я не решалась проверить это своё новое достоинство. Но в туалет то ходить надо. За что мне всё это. Взяла расчёску, причесалась и пошла в магазин. Лучше думается на сытый желудок.
  
  
   3 часть
  
   Сказать, что я удивилась, это слабо сказано. Все посетители магазина и служащие там, на вид были обычными людьми. Я даже забыла, где нахожусь, пока не наткнулась на рожки кассира. Вот тут-то мне и поплохело. Быстро извинившись, взяла свои покупки и побежала на улицу. Я прям слышала, как моё второе я заливается смехом.
   Как хорошо видеть голубое небо над собой....Стоп. Я в аду. Но почему небо как на Земле? Опять не стыковочка. Неужели АД раскинулся под открытым небом?! Надо будет завтра расспросить об этом Астарота.
   -Небо не голубое. На самом деле над нами располагаются залежи минералов, которые придают такой цвет. Если присмотреться, то видно, как всё небо разделено маленькими квадратиками. Это и есть камешки. Но солнце это не небесное светила, а энергия душ умерших,- словно учитель, объяснила мне всё Шиза. А я про неё и забыла даже. Хорошо, Астарот временно освобожден от расспросов.
   А мне это место даже нравится начало. Господи, о чём я думаю. Это же преисподняя. Вот, что значит, искать в каждой ситуации позитив. Позитивное небо, позитивные демоны и позитивный будущий напарник. Как бы то ни было, я без приключения добралась назад домой. Положила пакет с едой на стол и начала разбирать его. В первую очередь достала кошачью еду и дала поесть Глоу. Он благодарно мяукнул и принялся за трапезу. Умное животное мне попалось. Умное и одновременно глупое. Вот почему ты по сторонам не смотрел, когда на дорогу выбежал? Или на твои мозги так сильно это место влияет.
   Пока я размышляла, моё тело жило своей жизнью. Оно самостоятельно запихнуло оставшуюся еду в холодильник, налило молоко коту и поставила чайник кипятить воду. Очнулась я, когда к моим губам была приставлена чашка с чаем. Нда, такого автоматизма я за собой раньше не замечала. Интересно, а в туалет я на таком же автопилоте ходить буду. Надо проверить, потому что мой мочевой пузырь уже полный. Мелкими шажками направилась в туалет, ещё медленней подошла к белому другу. Посмотрела на него, сглотнула, и не глядя вниз, начала расстёгивать ширинку. О, дьявол, это точно твои проделки. Со штанами было покончено. А что дальше то? Мне надо ЭТУ штуку взять в руки же. Не хочу. Автопилот - ты где?! Включайся, давай. Я же в обморок от перенапряжения грохнусь. Эмм, а что это за звуки. Опускаю взгляд и с ужасом наблюдаю, как мои руки держат моё достоинство и я делаю...ну, в общем, вы знаете что. Потом когда всё закончилось, руки так же завершили начатое, а мне оставалось только округлять глаза. И зачем я посмотрела вниз. Зато успела заметить, что размер у меня не маленький. Блин, что за мысли. Пойти убиться об стенку. О, точняк, пока у меня шок, надо по быстреньки помыться. Всё равно самое худшее я уже увидела.
   Пошла в свою комнату, взяла сменную одежду, плавки держала на расстояние вытянутой руки. Ванная была отдельно от туалета. Это хорошо. Разделась, включила душ и начала мыться. Если не думать о своём поле, то жизнь наладится. Где-то в середине водных процедур, я даже начала получать удовольствие. Услышала, как скребётся за дверью котёнок, открыла её и теперь вместе с ним продолжила мыться. Кот даже не возникал. Напротив, он с удовольствием подставлялся под струи воды. Вышли мы оттуда в приподнятом настроение. Я несла в руках завёрнутого в полотенце Глоу.
   На улице уже стемнело. Когда я с балкона вышла посмотреть на звёзды, то увидела знакомые созвездия. Прям как дома. Только я сомневаюсь, что в моём мире увидишь столько летающий демонов. Меня это не пугало, напротив, зародил интерес и вопрос: А у меня есть крылья?
   -Есть. Но они у тебя ещё не оформленные и не появятся, пока не придёт их срок,- говорила загадками Шиза.
   -А ты откуда знаешь, что у меня есть крылья? Разве ты не просто источник информации, как у людей интернет,- удивилась я.
   -Кто знает,- уклончиво ответила она и больше на мои вопросы не отвечала. Я же больше не заморачивалась по этому поводу и решила дальше наслаждаться видом, пока не надоело. На часах было десять вечера. Надо же, как у обычных людей, только телевизор я пока боялась включать, отложила это до лучшего момента. Разделась до трусов (да, я уже привыкла к своему новому телу. Зато грудь стесняться не надо. Её- то у меня нет) и залезла под одеяло. Глоу был тут как тут. Начал тереться своей мордочкой об моё лицо, пока я его не запихала тоже под покрывало. Он сразу присмирел и, кажется, заснул. Быстро, однако. Мне бы поучиться у него.
   -Уже завтра начнётся моя новая жизнь,- сказала я вслух и улыбнулась. Данталиан - ты попал по - крупному. Даже не представляешь, какой год тебя ожидает.
   С этими мыслями я и заснула.
   Проснулась я под звон будильника. Первая мысль была:- Что за херня?! Какого фига он трезвонит, если я не ставила его на звонок.
   -Это Астарот позаботился о тебе,- помогла мне Шиза.
   -Какого демона я должна вставать в 6 утра!!! Они что - жаворонки все. Ненавижу рань, я люблю поспать подольше,- орала я и швырнула подушку в него. Попала, но звонить от этого он меньше не стал. Пришлось подымать свою пятую точку и выключать его самостоятельно. А я ведь до последнего верила, что весь вчерашний день это страшный сон. Котёнок высунул свою морду и назад втянул. Нечестно .Я тоже дальше спать хочу .Блин .Пришлось идти умываться, но даже холодная вода мне не помогла .Я всё ещё хотела спать. Поэтому я открыла дверь Астароту, зевая во весь рот.
   -Ты чего такая сонная, - удивился он.
   -Я спать люблю. Неужели все демоны встают в такую рань?
   -Ну да. Чувствую, что ты подружишься с напарником. У вас много общего,- ухмыльнулся демон.
   -Да неужели?- серьёзно посмотрела я на него.
   -Ага. Начиная с вашей природной лени и заканчивая неумением держать один подвижный орган за зубами. Но ты ещё ничего, а он полная заноза в...ну ты поняла где,- вдруг смутился демон. Он видимо вспомнил, что перед ним не парень, а девушка, хоть и тело изменено с помощью магии. Я заметила эту перемену и дружелюбно похлопала его по плечу и сказала: - Не переживай ты так по моему полу. Я уже привыкла к нему. Конечно, некоторые свои стереотипы я не изменю, как бы сильно не хотела, но, в общем, я неплохо справляюсь.
   -Я заметил. Чего стоит твоё появление в одних штанах. Даже психологическую терапию тебе проходить не надо. Ты давай завтракай и мы пойдём.
   -Я не люблю по утрам есть,- пробубнила себе под нос я.
   -Не любишь - научим. Живо марш на кухню и возьми что-нибудь пожрать. Итак, на свою работу из-за тебя опаздываю,- вдруг разозлился Астарот и пихнул меня в сторону кухни.
   Пришлось смириться с тем, что мою привычку - не завтракать по утрам, переисправлять будут. Хорошо, что я купила Несквик с молоком. Если демон и был удивлён этим, то виду не подал. Когда с трапезой было закончено, демон пошёл к моему гардеробу, вытащил оттуда чёрную безрукавку и протянул мне. Я одела её и смотрела, как Астарот играл с Глоу. Эх, подлая душонка, значит, вылез, когда услышал, что я на кухне. А вот возьму и оставлю тебя без еды. Конечно, такой жестокой я не была, поэтому быстро насыпала сухой корм ему и пошла обуваться.
   Демон появился в дверях спустя пять минут с улыбкой на устах. Но он быстро спрятал её, видя мою ухмылку.
   -Значит, тебе нравятся кошки?- не вопрос, а как утверждения сказала я, пока мы шли.
   -Наверное. Ты может не знаешь, но такие котята, похожие на земных, у нас редкость. Готовься к тому, что он, вскоре, будет меняться в соответствии с этим местом.
   -Это каким образом. Неужели у него вырастут клыки и рога? - ужаснулась я.
   -Нет. Он будет меняться на духовном уровне. Например, научится читать мысли или летать. А может даже стать невидимым.
   -Хм. А поумнеть он может?
   -Вполне,- подтвердил он мою гипотезу. - Нам туда,- показал он на 9-ти этажное здание. Дверь была одна. Нас встречал охранник. Когда мой проводник что-то объяснил ему, то он пропустил нас дальше. Мы пошли в лифт и поднялись на пятый этаж. Затем демон открыл крайнюю правую дверь и жестом пригласил меня первым туда войти (Спасибо, хоть не пинком под зад).
   За дверью оказался ресторан. Столы были практически все заняты в такую рань. Я ещё раз убедилась, что здешние демоны поголовно жаворонки. Пока я осматривала место куда присесть, демон кого-то искал и облегчённо вздохнул, увидев взметнувшеюся вверх руку. Он толкнул меня вперёд к этому человеку, то есть демону мужского пола. С ним рядом были свободны два стула и именно на них мы и сели. Пока я с интересом разглядывала незнакомца, он так же смотрел на меня. Красивый. Волосы непонятно, то ли тёмно коричневого цвета, то ли чёрные, были собраны в маленький хвостик. На этом непонятное не заканчивалось. Его глаза так же нормировались от тёмно-карих до чёрных. То ли освещение в этом виновато, а может это такая его особенность. Из-за этого нельзя было точно установить его возраст. Он смог бы зайти как за подростка, так и за 30-ти летнего. Странный тип. И кто он такой?
   -Налюбовались друг на друга, - разнёсся насмешливый голос Астарота. Незнакомец в ответ кивнул и начал говорить такое, что мне захотелось ударить его чем-то тяжёлым:- А ты не плохого парня откопал. Можно я его сниму на пару деньков?
   -Давай. Только потом не жалуйся, если спустя этого срока люди не смогут тебя на улице узнать,- спокойным и серьёзным тоном ответила я за проводника.
   -Что буду с надменным и удовлетворённым видом ходить? Так их этим не удивишь,- пожал плечами он.
   -Нет. Постриженным на лысо и со сломанным носом. А под глазами будут красиво нарисованы два фингала. И чуть не забыл, думаю ты не сильно обидишься, если не досчитаешься парочкой клыков,- без тени улыбки говорила я всё это.
   -Какой нахал. Дерзости тебе не занимать. Ты бы вёл себя получше, если бы знал кто я.
   -Ну и кто ты? - спросила его я, но на этот раз вмешался демон.
   -Викейл это Данталиан. Твой напарник. Данталиан это Викейл. Твой помощник,- представил Астарот нас друг другу и начал ждать последующих действий. Его забавляли эти двое .Он чувствовал, что теперь в аду действительно станет жарко.
   -Значит ты мой помощник. Думаю, твоя кандидатура меня вполне устроит. Такой же красивый и главное - покладистый,- удивил он меня последними словами.
   -Это я - то покладистый?! А ты меня ни с кем не путаешь. Вот же достался мне напарник-оборванец на мою седую голову,- схватилась я за голову.
   -А что тебе терять то. Ты итак седой, давай я тебя на лысо подстригу,- предложил он.
   -Нет уж. Обойдусь и насколько я помню, это моя идея была. Не пугайся, если в один прекрасный день проснёшься - волосы отдельно, голова отдельно,- улыбнулась я самой дружелюбной из своих улыбок ему.
   -Смотрю, ты всё ещё не боишься меня. А я ведь дружу с самим принцем ада...
   -Да хоть с папой Римским, мне то что,- перебила я его и смотрела, как округляются от шока его глаза. Что - съел. А ведь это мелочь по сравнению с тем, что я приготовила для тебя. Я хотела ещё что-то сказать, но тут раздался такой оглушительный смех, что демоны начали поворачиваться в нашу сторону.
   -Ой, не могу. Вы двое...ух..ха-ха-ха...Всё, сил моих нет...Два сапога пара,- пыталась разобрать слова Астарота я .
   -И что смешного, - синхронно спросили мы с напарником демона.
   -Они ещё спрашивают, - сказал он и начал сильней смеяться. Пока он не успокоился, мы двое не отрывали от него взгляды. Наконец, он стал говорить более-менее спокойно:- Перейдём сразу к делу. Вы двое должны подружиться, поэтому вам дали такое первое задание. Мирослав Дмитрий Юрьевич.45 лет, весьма удачный бизнесмен. Не женат, детей не имеет. Его бизнес не такой и легальный, как думают люди. Ваша задача заключить с ним контракт. Время неограниченно. Данталиан, так как Викейл ещё новичок, ты не должен перегружать его. Он не был даже на учебных заданиях. Надеюсь, у тебя будет хоть капля милосердия и сочувствия. Отправляетесь вы завтра, поэтому, сегодня начните собирать о нём данные. Пока всё. Я пошёл на работу, а вы мальчики общайтесь дальше и Данталиан,- он посмотрел пристально на моего напарника.- Ты несёшь ответственность за него. Всё остальное оставляю на тебе.
   Астарот улыбнулся мне, прежде чем уйти (ааа, он меня бросил. Вот подлая душонка, поплатишься ты мне ещё за это).Теперь я один на один со своим убийцей. Может мне прям тут придушить его и сослаться на несчастный случай (ага, несчастный. Тут половина демонов подтвердить, какое у тебя было при этом несчастном случае счастливое лицо. Типа убийца вышел на охоту. Ты ещё чечетку на его могиле спляшешь и разрисуешь красками его надгробие. Эх). Жаль, не прокатит. Пока я думала над планом мести, напарник просматривал бумаги, которые ему дал Астарот перед тем, как уйти. Может этот тип и разгильдяй, но, похоже, к работе он серьёзно относится (тогда какого фига он убил меня по ошибке?!). Когда с бумагами было покончено, Данталиан отложил их и начал говорить нормальным тоном.
   -Значит так. Сначала пойдём заглянем в шар в ЗСИ. Увидим, какую жизнь прожил этот человек, и узнаем его слабости. Затем приготовим свои легенды. И наконец, я схожу подкреплюсь перед миссией, если конечно ты не будешь против помочь развеяться своему напарнику Вик.
   -Я мужчина, а не кукла, с которой можно наиграться, а потом бросить. Ноги перед тобой раздвигать не собираюсь .Удовлетворяй свои животные потребности в другом месте,- скрестила я на груди свои руки.
   -Ну что ты малыш. Я буду с тобой нежен. Неужели не дашь мне немного поиграть с тобой?- сделал вид, что расстроился демон.
   -С радостью,- ответила я. Он аж засветился от радости, но потом добавила:- Только я буду сверху.
   Улыбки как не бывало.
   -Ты ещё об этом пожалеешь. По нашему соглашению ты должен выполнять все мои приказы,- начал угрожать он мне.
   -Да? Ну, валяй. Только я не гарантирую то, что в процессе совокупления не откушу тебе твоё достоинство. Всё ещё хочешь быть со мной?- как можно невиннее спросила его я.
   -Обязательно, но в другой раз, - не сдавался он.- А теперь пошли. У нас много дел запланировано на сегодня.
   -Как прикажете ваше высочество Данта,- поклонилась я ему и не заметила того, что после моих слов он побледнел, но быстро взял в себя и с такой же нахальной улыбкой встретился с моей не менее дружелюбной ,чем у него.
   -А с какой радости я стал Дантем? - удивился демон.
   -С той же, с которым ты назвал меня Вик,- с такой же манерой речи ответила ему я.
   Потом мы начали пристально смотреть друг на друга. Каждый придумывал какую гадость сделать бы ему.
   Значит война,- прошептал мой напарник.
   -Именно,- согласилась я.
   Так и произошло наше первое знакомство.
  
  
  
   4 часть
   Отступление
   Счастье- когда делаешь пакости своему другу, а он этого не замечает(Виктория).
   Счастье- когда твой злейший враг стал твоим другом(Виктория).
   Несчастье- когда вместо одного демона, приходится нянчиться за двумя(Астарот).
   Несчастье. Да что ты понимаешь в этом?!Я умерла, попала в Ад, стала демоном, и всё это по ошибке. Ты считаешь, что я несчастна? А вот и нет. Несчастен тот, кто убил меня и этот мой напарник(Виктория).
   Счастье- когда после прямого попадания кирпичом в лицо противника, он остался ещё жив .Можно повторить попытку(Виктория).
   Несчастье- когда после неудавшегося покушения, твой киллер проникся ещё большим энтузиазмом тебя прибить(Данталиан).
  
   Большой домик (благо не в деревне). Ничего нового я не увидела в этом месте. ЗСИ ни чем не выделялось от обычной архитектуры, к которой я привыкла, будучи ещё живой. Так как толку от меня было ноль, мой напарник сразу подошёл к регистратуре и попросил свободную комнату для сбора информации. Девушка ему дружелюбно улыбнулась (эх леди, знали бы вы его подлую душонку хоть чуть- чуть. Я вам за ранее сочувствую) и передала Данте ключ от комнаты на втором этаже.
   Помещение было полностью белым: Диван белый, стол белый, потолок со стенами тоже - белые.... Это АД или белый дом?! Где разнообразие в цвете? Требую побольше чёрного и красного (а так же пятен крови. Нда, вот что чувствуют психи, живя всё время в этих стенах. Да так любой здравомыслящий человек превратится в психа. Как я уже говорила ранее, в центре находился диван со столом. На нём стоял шар на подставке. Эта круглая стекляшка походила на обычную фигню, каким пользуются экстрасенсы (или шарлатаны с супер пупер способностями). Я даже недоумённо сдвинула брови, благо напарник не заметил этого.
   Подойдя к столу, Данталиан назвал ФИО нашей жертвы. В тот же момент шар пошёл рябью и начал показывать картинки, похожие на сцены из фильма. Вот маленький мальчик собирает конструктор. Дальше он пошёл первый раз в школу. Через секунду Дмитрий Юрьевич превратился в подростка. И так продолжалось, пока шар не достиг настоящего. Последняя запись была сделана 23 мая 2012 года. Как бы, между прочим, я умерла 30 сентября. Время в АДу течёт иначе.
   Я так увлеклась моментами из его жизни, что не заметила, как до меня уже минут пять пытаются что-то донести (а может и все десять. Мне то что. Ему надо, пусть и пытается до меня достучаться).
   -А, что?- перевела я свой взгляд на него.
   -Тупая башка,- разорался он.- Я говорю, что всё нужное мы уже узнали. Пошли к вратам.
   -Какие врата? - не поняла я.
   -Врата Эдемиса. Это место, с помощью которого демоны попадают на Землю,- активировалась Шиза.
   -Зачем к вратам?- задала я другой вопрос после полученной информации.
   -А как ещё ты хочешь попасть на Землю? С помощью мыслей? - усмехнулся Данта.
   -Что? Прям сейчас? А вещи собрать? Мы же хрен знает, сколько времени проведём там. И где мы остановимся? Не на улице же будем спать. Нужны деньги.
   -Сколько вопросов. - Скрестил он ноги и продолжил:- Вот сразу видно, что ты новичок. Астарот всё передал мне при нашей встрече. Видишь карточку,- и он вытащил из кармана две чёрные пластинки, по форме напоминающее обычную банковскую карту. Одну он отдал мне, вторую убрал назад, к себе.- С помощью неё ты можешь снять любое количество денег. Не потеряй и постарайся не злоупотреблять ею.
   -Скажи, а ты можешь быть серьёзным только, когда работаешь или по настроению?- слегка небрежным тоном спросила я его.
   -Я всегда серьёзен по своему, ты просто, пока, этого не знаешь, - хитро улыбнулся он и пододвинулся ко мне поближе.
   -И что это твоё перемещение значит?- недоумённо посмотрела я на него снизу вверх.
   -Я подумал, что ты хочешь немного поиграть,- как бы невзначай пододвинулся он ещё ближе и положил свою руку мне на колено.- Давай сделаем это. Мы тут одни и ни кто нам не помешает.
   После его слов я чуть не взвыла. Будь прокляты эти демоны. Ваал, Астарот - вы же говорили, что он не голубой!!! Ваша информация стара как мир, или....Или он нарочно пытается выставить себя в плохом ракурсе. Я внимательно посмотрела ему в глаза. Нее, он, правда, просто издевается. Но ведь в эту игру можно играть вдвоем, малыш.
   -А почему бы и нет, - сладко растянула я слова и для наглядности потёрла своей рукой по его бедру (бее, потом надо будет срочно помыть руки с мылом как минимум двадцать раз. Нет, сто раз. И спиртом ещё обмазать их) и начала смотреть на его реакцию. Он на секунду растерялся и даже испугался, но быстро взяв себя в руки, снова продолжил свою игру. Вот не доведёт же эта перепалка до хорошего. Пятой точкой чувствую.
   -Тогда поцелуй меня, - сказал он, всё ещё продолжая хитро улыбаться. Данте думал он, что это предложение поставит меня в тупик. А вот хрен тебе. Я ещё хитрее улыбнулась ему, а потом быстро примкнула к его губам своими, пока он был так близко ко мне. О, вы бы видели, с какой скоростью он убежал от меня (даже обувь одну успел потерять. Ха, чувствую себя принцем. А роль Золушки досталось...та - да- да - дам, барабанная дробь...Данталиану). А этот уничтожающий взгляд, которым он одарил меня. Пока он усиленно вытирал свои губы рукой, я добила его, послав ему воздушный поцелуй. Всё, теперь он меня точно сделал врагом номером один для себя. Ради этого момента стоило подарить ему этот поцелуй (жаль, что это был не поцелуем смерти. Хотя, всё ещё впереди).
   -Ну, что милый, понравился мой поцелуй?- нежным голосом спросила я его.
   -Гад,- плюнул он в сторону.- Ты же знал, что я придуриваюсь с самого начала. Зачем тогда это сделал?
   -А захотелось. Как говориться - сделай гадость, на сердце радость,- уже откровенно издевалась я над ним.
   -Ну, помощничек, ты не знаешь, во что влип. Нам с тобой очень долго придётся быть вместе, и я не обещаю, что твоя невинность останется при тебе.
   -Нет. Вот чего ты жалуешься. Скажи, ты всё так же есть хочешь?
   -Нет, - удивился он такой смене моих вопросов.
   -Вот видишь. Я тебя своей энергией покормил, а значит то время, которое ты хотел потратить на девушек, можно направить на работу.
   -Ну, уж, нет. Кроме еды, я с ними хочу и порезвится ещё. И кроме того, я не успел как следует распробовать твою энергию,- подумав, выдал мне это напарник. Однако, как быстро - то он отправился от моей шутки.
   -Хочешь повторить?- нахально облизнула я свои губы языком перед ним.
   -Боже упаси,- сказал он и перекрестился для наглядности. Теперь была моя очередь удивляться этому жесту.
   -Ты христианин что ли? А вроде демон!
   -Это привычка,- смутился он собственной реакции.- Слишком долго был на Земле, вот и нахватался. До сих пор сложно отучиться. Но думаю, хватит тут дурачится, и пойдём к вратам. Чем скорее сделаем работу, тем быстрее избавимся временно друг от друга. Согласен?
   -Да, да, да,- закивала я головой, как болванчик.
   Данталиана удивила напористость Викейла, но, если говорить начистоту, ему тоже очень сильно хотелось избавиться от этого изверга (Это я то изверг?! Да ты сам понял, о чём думаешь?!) как можно быстрее. А ведь раньше, когда ему пытались всучить в руки других демонов- помощников, те и дня не могли с ним пробыть и отказывались дальше работать, а теперь...я хочу избавиться от Вике (ну и дурацкое же у этого демона имя. Даже не сокращается нормально). Но, ради мести, за то, что он посмел меня унизить, готов терпеть этого без башенного демона подле себя. Хорошо, пора прекратить думать и начать действовать.
   -Пошли,- сказал напарник и пошёл, а я, как хвостик, за ним.
   Оказалось, далеко идти не надо было. Ближайшие врата находились в этом же здание, только на восьмом этаже. Пока мы подымались в лифте, меня мучил один вопрос. Нет, я не боялась, что напарник начнёт мстить мне (пусть попробует, мало не покажется). Меня беспокоило то, что кот остался один дома. Надеюсь Астароту хватит мозгов, и он не устроит маленькому котёнку голодовку, иначе я потом само лично кастрирую, да не кота, а демона. А чего вы хотели. Благодаря кое-кому, моё настроение было ниже плинтуса.
   Врата приставляли собой обычные двери, через которые заходили и выходили демоны. Они были пронумерованы от одного до восьми. Данте подошёл к последней двери и повернулся ко мне.
   -Думай о том веке, в котором мы должны оказаться. Остальное оставь на меня. Место я сам подберу. Готов? Не бойся, это не больно.
   -Извини. Кажется, я ослышался. Ты пытался меня подбодрить? - не верила я своим ушам и даже протёрла их.
   -Именно,- ни сколько не смутился он моим провокациям.- Я не хочу, чтобы при первом же переходе, у моего помощника съехала крыша. Но вот вопрос- А она у тебя вообще есть?
   -Ха- ха- ха. Очень остроумно,- прикрыла я лицо рукой и сделала вид, что смеюсь.
   -Я знаю,- вздохнул он, открыл дверь и первым туда вошёл. Я, боясь отстать, побежала за ним вдогонку. Только я преодолела порог двери, как очутилась на улице. Моему удивлению не было предела. Это была обычная, полная людей, площадка. Ни кто и не заметил моего появления. Вначале я растерялась, но чья-то уверенная рука схватила меня и потянула за собой.
   -Не теряйся,- раздался знакомый голос.- Мне только это для полного счастья не хватает.
   -Где мы?
   -А то ты не знаешь? - хмыкнул Данта.
   Я хотела ответить, что нет, но вовремя сдержала язык за зубами. Я может, и не знаю, но вот Шиза...
   -Мы в Леване. Этот город славится цветной промышленностью. Ваш бизнесмен неплохо устроился здесь. К нему сложно подобраться. В его здание полно охраны и у него есть свои телохранители,- проинформировала она меня.
   И как мы к нему подберёмся то? - задала я вслух вопрос, не заметив этого.
   -Очень легко. Надо стать своим среди чужых. Не волнуйся, я об этом позабочусь (что - то он уж больно часто повторяет эту фразу. Не к добру). Сейчас главное найти ночлег. Скоро начнёт темнеть.
   Данте пошёл вперёд, не отпуская мою руку. Кажется, он и забыл о моём существование. Может напомнить ему.
   -Эмм. Напарничек. А долго ты мою руку собираешься держать?- И подёргала своей рукой вместе с его. Данте наградил меня уничтожающим взглядом.
   -Столько, сколько потребуется, - сказал он таким голосом, который не требует возражения. Во приплыли. Как изменчиво- то его настроение. И мне же придётся целый год с ним жить (только не под одной крышей, иначе, боюсь, ни какой дом не застрахован от саморазрушения).
   Мы пришли к большому отелю под названием <<Озерцо>>. Внутри было спокойно и уютно. Данте пред очередной регистратурой отпустил меня и я села в кресло, которое стояло таким образом, что я видела всё, что он делает. Блин, опять этот тип взялся за своё. Я даже отсюда заметила, как напарник заигрывает с очередной девушкой. Ну да, я понимаю её. При его внешности, грех не поиграть с ним одну ночь. Только нельзя судить книгу по обложке, но 90% девушек только по ней и судят. Им главное внешний вид и наличие большого кошелька. Ааа, мне надоело смотреть на весь этот цирк. Не дожидаясь, когда Данте вдоволь наговорится, я схватила парня за воротник, взяла ключи, улыбнулась ангельской улыбкой девушке и для пущего эффекта поцеловала обезумевшего демона. Хоть это со стороны казалось, что я его целуя. На самом деле мои губы были в нескольких миллиметров от его. Посмотрев на девушку, я поняла, что дело сделано и мой напарник был вычеркнут из её списка любимчиков. Пока Данталиан не успел очухаться, я быстро влетела в наш номер, закрыла дверь и повернулась к нему. Вот тут - то меня и прошиб ледяной пот, увидев лицо парня. Нет. Теперь я точно убедилась, что мой напарник демон: в темноте его глаза горели алым цветом, а хвост яростно метался по всему коридору и волосы стали дыбом, как у медузы горгоны. Глоть, как же я рада, что не вижу лицо Данте, а то я серьёзно боюсь превратиться в камень.
   -Что, чёрт возьми, ты себе позволяешь? - крикнул он с такой силой, что я даже почувствовала, как дом сотрясся.
   -А ты?- повысила я свой тон.- Не успели мы обосноваться, как ты полез кадрить девушку, которая здесь работает. Ты не думаешь, что это опасно. Если хочешь кого-нибудь снять, то иди в другое место, а персонал не трогай. Но если тебе так внетерпёшь, то иди, веселись, но последствия ты сам расхлебывать будешь.
   -Тебя не спросил где, когда и кого мне кадрить!
   -Вот и отлично. Шуруй на все четыре стороны, нс одним условием - чтобы утром как штык был здесь.- И для убедительности топнула ещё ножкой.
   -Ты ведёшь себя как ревнивая жена, - уже более менее успокоившись, сказал он.
   -Возможно, ты и прав,- вздохнула я и опустила голову.- Извини, я был не прав. Просто это был мой первый день.
   -Извинения принимаются,- дружелюбно похлопал меня Данте по плечу.- Пошли спать. Утром начнём работать.
   Согласно кивнув, мы, не включая свет, принялись осматривать комнату. Хм, один диван и одна кровать. НЕ густо.
   -Я на диване,- не сговариваясь, синхронно сказали мы и сделали первый шаг к нему, но сообразив, что сейчас произошло, остановились.
   -Иди на кровать,- опять повторили друг за другом мы.
   -Нет, мне нравится спать на диване. Сам шуруй туда,- быстро произнесла я эти слова, боясь, что мы можем, повторимся.
   Минут пять мы сверлили друг друга взглядами. Поняв, что ни кто сдаваться не хочет, вздохнули и снова не сговариваясь, направились к кровати. Ни кто из нас на этот раз не проворонил ни слова. Легли спиной друг к другу, не раздеваясь. О том, чтобы раздеться, у меня мысли не возникало. А ведь если что случиться, переодеться не в чего. Запасной одежды ни кто из нас не взял. Я пыталась заснуть, но вот хвост одного демона мне явно очень сильно мешал. Время от времени он подымался, как у расерженого кота.
   -Успокой его. Я заснуть не могу,- не сдержалась я.- Ты же можешь его убрать. Почему этого не делаешь?
   -Пытаюсь. Не выходит. Я проголодался,- признался он.
   -И что прикажешь мне сделать-поцеловать тебя снова. Нет, увольте, я и после одного раза зубы то не успел почистить. Боюсь ещё одного такого раза мне не выдержать.
   -Зачем целовать?- удивился Данта.- Я просто тебя обниму и всё.
   Мне пришлось около минуту подумать над его предложением. Ох, у меня есть только два варианта: Либо я сделаю вид, что не слышала его предложения и попытаюсь заснуть, но сначала привяжу хвост к чему-нибудь, чтобы не мешался. Либо я соглашаюсь на эту авантюру. Первый вариант мне явно нравился больше второго, но кто мне даст поиздеваться над ним, значит...
   -И надолго это? - тихо спросила я его.
   -Кто знает,- загадочно ответил напарник и, не дожидаясь моего разрешения, быстро перевернулся ко мне и схватил меня за талию.
   -Я тебя ненавижу,- не скрывая свои чувства, призналась я.
   -Взаимно. Но энергия у тебя отвратительная, - уткнулся демон своим лицом мне в волосы.- От неё у меня несварение будет.
   -Не нравится, не бери,- попыталась встать я, но этот гад сильнее прижался ко мне, не позволяя сделать это. Пришлось сдаться. - Руки хоть не распускай, я и так чувствую себя не в своей тарелке.
   -Потерпишь, - сказал он и подул мне в ухо. От неожиданности по телу пробежали мурашки. Захотелось дать этому сорванцу по одному месту, чтобы прекращал так смущать меня. И только я собралась воплотить свои мысли в действие, как Данте ещё тише добавил с мольбой в голосе:- Побудь ещё чуть- чуть рядом. Я давно не был так спокоен.
   -Ты одинок?- не задумываясь над вопросом, спросила я его. Желание мстить пропало (на время).
   -Не знаю, - не признался он в этом, только сильнее прижался ко мне. Блин, если это первый день работы, что будет дальше. Мне надо выжить в этом мире. Ведь смысл моей новой жизни - побольше напакостить Данте. Приставив, как он корчится у меня в ногах и молит о прощения, я и не заметила, как заснула. Проснулась уже одна в кровати. Сонная, направилась в ванную, открыла дверь и так и застыла. Сон как рукой сняло. Да как его не снимет, когда видишь, как твой напарник принимает душ и естественно голым. Данте почувствовал мой взгляд, повернулся и начал внимательно смотрел на меня. Покраснев до ушей и сказав - простите, я пулей вылетела оттуда под его смех. Нет, вот, почему я не обратила внимание на звуки включенного душа. Уааа, теперь я точно опозорила себя как девушка. Погодите ка, я же теперь парень, а это значит... Хи-хи-хи. Набрав побольше воздуха ,я снова зашла в ванную и застала напарника с самым идиотским выражением лица. Он до сих пор смеялся моему побегу, но увидев меня, его смех стал каким- то нервным и неуверенным.
   -Чего припёрся? Я первый тут был,- возмутился он и попытался прикрыть руками своё достоинство (теперь была моя очередь попытаться не лопнуть от смеха).
   -Да вот думал помочь тебе спинку потереть. Ну и утопиться за одно,- как нечто само собой разумеющееся предложила я с самым невозмутимым видом, хотя внутри сдерживала себя, чтобы прям здесь не упасть на пол и не податься приступу истеричного хохота (я бы разлеглась на кафеле, но уж больно пол холодный, а простывать из-за какого-то оболтуса демона я не собираюсь. Пусть сначала этот кое-кто под ноги мне коврик постелет).
   -Язвишь с утра пораньше,- сказал напарник странным голосом, будто воды нахлебался. Неужели он решил покончить жизнь самоубийством? Не сметь, я сама тебя кокну.
   -Приходится,- печальным голосом призналась я.- А ты снова собираешься в грязное одеться?
   -Нет, солнышко. Я, в отличие от некоторых, рано встал, прошёлся по магазинам и купил нам одежду. Пришлось взять тебе на глаз. Я же твои размеры не знал.
   -Надеюсь, ты мне нормальную одежду подобрал, а не как у Сергея Зверева. - Хоть я и сказала это, а в мозгу уже сделала мысленно пометку, что не так- то Данте любит поспать, как рассказывал Астарот. Снова устаревшая информация?!
   -Чем тебе его стиль не устраивает?- нахмурил демон брови.
   -Слишком гламурно для меня.
   -Разве? Ладно, не смотри так на меня. Когда выбирал одежду, на всякую гадость времени не было (неужели конец света настал. У этого демона не было времени на то, чтобы сделать мне гадость?! В жизнь не поверю). А теперь всё- таки ответь на вопрос. Чего ты вернулся сюда? Неужели захотел увидеть моё голое тело. Не ожидал, не ожидал. Ты извращенец?
   -Если ответить честно, то ...не знаю. Ты быстрее мойся. Я тоже хочу после твоих ласк принять душ.
   -Неужели не понравилось спать в моих объятиях?
   -Нет,- не соврала я.- Кому понравится спать в одной кровати с грязным и не мытым демоном.
   -Что?! - крикнул он и запульнул в меня мыло. Пришлось быстро капитулировать из помещения и мыло с грохотом стукнулась об дверь. Пока мой враг принимал водные процедуры, я решила провести ревизию купленных им вещей. Посмотрев покупки, я не смогла сдержать вздох огорчения (дожили), ведь я до последнего верила, что какая-нибудь пакость да будет. Но нет, он не обманул. Шорты, майки, джинсы, даже офисный костюм(а это Данте для чего купил? Может это двусмысленный намёк на то, что именно в нём он будет на моих похоронах) были обычные, ни чем не примечательные.
   Пока я обдумывала, что одеть, Данте прошёл мимо меня в одном полотенце, обмотанное вокруг бёдер.
   -Проверяешь, - усмехнулся он.
   -Удостоверяюсь,- поправила я его.- Данте, а зачем тебе костюм?
   -Допустим, он не мне, а тебе, ведь со сегодняшнего дня ты работаешь в компании Люверс диспетчером.
   -Что? Где? Зачем? А раньше сказать не мог? Погоди, а ты? - вопросы сыпались из меня как из рога изобилия.
   -А я буду рядом. И кстати, тебе лучше поторопиться, если ты всё ещё хочешь принять душ. Ты на работу можешь опоздать,- продолжил он дальше издеваться надо мной.
   -Стопе. Притормози коней, - выставила я пред ним руку.- Напарничик, ты там, в ванной, случаем, не падал или на тебя так моя энергия повлияла. Какая работа? С какой стати я должен этим заниматься?
   -О.Всё очень даже просто. Эта фирма нашего клиента и он непосредственный начальник там. Как говорится - держи друзей близко, а врагов ещё ближе. Я всё подготовил. Видишь на столе зелёную папку. Там твоя легенда. Запомни всё, что написано там, а то последствия сам будешь разгребать.
   -Но я не знаю, чем занимаются эти диспетчеры?- Моё состояние было близко к истеричности.
   -Не знаешь - научат,- протянул он свою руку ко мне и взлохматил мне волосы.- Я же говорю, что всё приготовил, пока ты дрых. Вик, у нас и так времени нет. Вот бери костюм и иди одевайся. И не криви рожу. Ни чего не случится, если один день походишь немытым.
   -Тебе легко говорить. На халяву покушал и успел помыться, а я в пролёте. Ты шибко не пугайся тому, что я могу с тобой сделать сегодня вечером,- предупредила я его заранее.
   -А мне и незачем пугаться. Я сегодня не ночую тут. Думаю, объясняться мне нет нужды зачем это, - и посмотрел так, как смотрит хищник на свою жертву.
   -Нет, - быстро ответила я.- Но соизволь одеться. Иначе я могу неправильно это расценить.
   -Как, например?
   -Ты хочешь узнать? - нахально улыбнулась я и подошла к нему.
   -Удиви меня.
   -Как пожелаешь, - хитро прищурилась я. Положив свои руки ему на талию, проследила за его взглядом. Ни чего, кроме азарта, я не видела. Подождав момент, когда он расслабится, я одним движением сорвала с него полотенце, намотала его на руку, закрутила и ударила не смотря куда. Если честно, то я закрыла глаза, начиная с того момента, когда мои руки коснулись ткани. Зато я очень быстро оказалась зрячей, когда один тип с криком кинулся на меня в чём мать родила. Не знаю, каким образом я оказалась на шкафу (летать видимо научилась), но Данталиан прекратил попытки меня достать с него, и пошёл одеваться. Подождав около пяти мину для приличия, я стала медленно спускаться, но не удержалась, так как чья - то рука (и кто бы это мог быть?) схватила меня за ногу и потянула вниз. Успев только охнуть, упала и приземлилась на что- то мягкое.
   -Вот почему мне так с тобой не везёт? - раздался подо мной голос напарника.
   -Потому что везение не любит таких как ты,- пыталась прийти я в себя после падения. Однако хорошо я устроилась: моё лицо было на уровне его груди, и я была этому нескончаемо рада, потому что не видела лицо своего демона.
   -Прекрати говорить и слезь с меня,- потерял напарник терпение и попытался отпихнуть меня, но я сильнее зажала в своих клочках его одежду. Неужели ему хватило такого маленького срока, чтобы одеться? Быстро.
   -Нет. Ты мягкий и удобный,- запротестовала я.- И вообще я не выспался. Чем же не повод отоспаться, прям на тебе.
   -Викейл (опа, он назвал моё полное второе имя. Это значит одно - я его вконец достала). Предлагаю временное перемирие. Иначе мы не сможем, выполнит вовремя своё задание.
   -Хоть одна дельная мысль. Согласна,- поднялась я с него, попутно стараясь сделать как можно больнее.
   -Вот и отлично,- кряхтя, встал напарник рядом со мной и протянул мне руку. Я не смогла сдержать улыбку, но руку всё- таки протянула. Рукопожатие длилось несколько секунд. Потом он разжал мою руку и продолжил говорить:- В честь нашего перемирие, я дам тебе ещё двадцать минут на подготовку. Хотя бы запомни всё самое нужное. Вот тебе телефон. Через 25 минут должно подъехать такси и позвонить. Адрес места назначения я уже сказал им. Тебе осталось только сесть в машину. Возле здания тебя встретит женщина. Дальше она всё расскажет сама. Ну, я пошёл.
   -Куда?
   -Работать. Не ты один будешь корпеть над нашей миссией.
   -Ты меня бросаешь, - злым голосом констатировала я это.
   -Не маленький уже,- хмыкнул он.- Ах да, сколько тебе лет?
   -А тебе?- сразу задала я встречный вопрос, потому что не знала, как ему ответить-назвать свой истинный возраст или соврать. Я же не знаю, какие тут возрастные нормы у этих чертят, а Шизе я не успела задать этот вопрос.
   -Одна тысяча девятьсот девяносто девять,- ответил он. Ить (скока скока. Глаза в кучку).
   -А я больше тысячи тебе бы и не дал, - опять не сдержала я язык за зубами.
   -Кто - то снова нарывается?- угрожающе подошёл напарник ко мне.
   -Молчу, молчу.
   -Ну, так что. Сколько? - всё ещё не забыл свой вопрос Данте.
   -Одна тысяча двадцать пять,- приврала я немного (ага, немного. Всего на каких- то тысячи лет. Это же пустяк).
   -Совсем зелёненький и... - его слова прервал трель второго телефона, который был у него в кармане.
   -Всё. Я побежал,- не отвечая на звонок, сказал Данте.- За мной уже приехала машина. А ты иди, учи. И не волнуйся так, я уверен, что работа диспетчера тебе понравится, и она не будет сложной.
   После наставлений, он сразу убежал и ни разу не обернулся. Это меня очень бесило, но если говорить про всё, в целом, то меня всё не устраивало. Напарник оказался высокомерным эгоистом, работа - сплошной головной болью, а смена пола - полное замещение моей психики на душевнобольную. Я совсем бесстыдство потеряла, а ведь раньше от таких действий, которые я проделала с демоном, меня бы просто убили. Ладно, не время тут раздумывать. Мне надо продержаться год. Эта работа всё лучше, чем вариться в котле или подвернуться мучительным пыткам. Сделав глубокий вдох, попыталась освободиться от не весёлых мыслей и полностью сосредоточилась на своём досье. Хм, а оно оказалось занимательным. По нему мне было 27 лет, и я окончил Московский Институт экономики и права (а разве такой есть. Ладно, это проблема Данте, а не мои). Но что мне действительно не понравилось, так это очередная смена моего имени. Теперь я гордо носила фамилию Наздрявый Вениамин Владиславович (вот спорим напарник специально, для меня исключительно, выбирал такую замудренную фамилию и имя. Не ожидала такой мести. Кажется, меня обошли в моих же проделках). Гад, я разрываю наш мирный договор. Это что за имя- Вениамин. Написал бы Веник и не мучился бы. Уаа, дайте нож- прирежу демона, когда он будет спать. Но не сегодня.
   Телефон позвонил очень быстро. Я даже не успела и половину прочитать. Перебросив через себя сумку(хоть одну дельную и нужную вещь купил мне Данта) спустилась вниз и села в машину.
   Спустя час я уже проклинала тот день, когда выбрала не вечные муки, а год с напарником.
  
  
  
   5 часть
   Отступление
   -Пока веришь, надежда не исчезнет. Отчаяние пробуждает во всех всё самое плохое, раскрывает душу. Это являете переломным моментом. Сможешь преодолеть - живи дальше, а если сломаешься, то ....лучше тебе не знать, что тогда будет.
   -Да нет, давай говори Вик, что тогда будет.
   -Тогда ты станешь жирной коровой, днями и ночами просиживающие дома около телевизора. В общем, точной копией тебя. Говядину не желаешь?
   -Чего?! Стой, куда побежал! Я с тобой ещё не закончил....
   Спустя 30 мин Данталиан лежит на диване и гневно смотреть на меня. Ну, я не виновата, что он поскользнулся, ударился головой, проехал немного по полу, сбил меня и я всем весом обрушилась на него и сломала ногу...ему. Бывают в жизни огорчения.
  
   Я сжимала в руках чайник и гневно скрипела зубами. Как смел так подставить меня Данта. Как? Всё пошло наперекосяк сразу, как только я подъехала к компании Люверс. Меня встретила женщина сорока лет в деловом костюме. Ни чего не спросив, она взяла меня за руку (хватка у неё мощная. Я всерьёз опасалась, что она мне руку выдерет и скажет, что так и было), провела через охрану, и мы очутились в офисе.
   -Это твоё рабочее место, - указала она на пустующее маленькую комнатку (прям как какой- то собаке указали мне место). - Твоя главная задача отвечать на звонки и записывать в компьютер данные (записывать - да вы шутите. Мне проще компьютер по винтику разобрать, используя в качестве подручных средств вилку). Это легко (ага, раз, два и технике нет). Ко мне можешь обращаться Екатерина Юрьевна.
   Женщина быстро показала, как работать с базой данной и повела дальше. Следующая моя работа заключалось в том, что я должна была варить кофе, если меня об этом попросит выше стоящее начальство. Я поняла свою работу, как<<мальчик на побегушках>>.Когда мини экскурсия окончилась, я плюхнулась на своё рабочее место и устало закрыла глаза.
   -Кто пойдёт к нему?
   -Твоя очередь.
   -Но я был позавчера. Сам иди...
   -Ребята, а давайте новенького попросим? - услышала я обрывки разговора за стенкой. Внутренне вся сжавшись, приготовилась к худшему. Неприятности не заставили себя долго ждать. Как только разговоры стихли, ко мне подошли трое мужчин. Их вид мне не понравился. Нет, они были одеты с иголочки, но я каким-то образом смогла заглянуть им в душу (вот те на. Приехали. Походу у меня теперь рентгеновское зрение есть). Ничего, кроме черноты и зелёной жижи я там не увидела (как всё запущено-то. Хотя...а чего я ожидала увидеть). Но почему я это вижу?
   -Иногда Демоны могут заглядывать в душу людей. Видеть их суть,- объяснила мне Шиза.
   И какие ещё способности я приобрела, став демоном? Вечно приходится всё выяснять самой. Ладно, Виктория, сохраняй хладнокровие. Тебе нужна ясная голова (ясная. Я демон. В моём случае не биться головой об стенку уже прогресс). Посмотрим, что они скажут. В крайнем случае, я смогу отказаться, наверное (в следующей жизни).
   -Эмм. Новенький, - начали неуверенно говорить они.- Тут такое дело. Каждый день кто-нибудь из нашего коллектива занимается приготовкой кофе шефу. Сегодня твой черёд.
   -Ребят. Я не умею варить этот напиток (и вообще не хочу), - замахала я им рукой.
   -Тут умение и не нужно. Просто быстрорастворимый подашь ему и всё. Идти дальше по коридору, направо и до конца. Мы на тебя надеемся, - и больше ни чего не сказав, они разошлись по своим местам, оставив меня в недоумение (стоять парни, я не запомнила, куда мне идти. Вернитесь. Не бросайте меня). Чего это они? Будто их шеф кусается. Представив себе эту картину, я хмыкнула и пошла на кухню делать напиток. Не знаю, сколько ложек нужно класть, наобум положила две, залила кипятком, затем в эту жижу вытрясла из пакетика кофе (жаль крысиного яда по близости не оказалось. Я бы с превеликим удовольствием его с собой домой забрала и завтра скормила бы кое-кому), переложила кружку на поднос и понесла. Меня провожали настороженным взглядом, у некоторых по глазам я прочитала жалость и страх. Их беспокойство понемногу начало передаваться мне. Вроде в шаре я не заметила ни каких странностей у нашей жертвы.
   -Это потому что в шаре вы видели всё, что до вас смогли собрать о нём демоны. Более подробно: его слабости, увлечения, страхи, надежды и т. д, вы должны выяснить сами, - спокойным голосом сказала Шиза.
   Вот...удружила, так удружила. Теперь меня терзают сомнения в правильности своих действий. Но раз я согласилась, придётся выполнять роль доставщика (временно).
   Дойдя до нужной двери, осторожно постучала в неё и начала ждать ответа.
   -Входите,- услышала я голос с той стороны.
   Сделав глубокий вдох, медленно вошла в кабинет к начальству. Мирослав Дмитрий Юрьевич не выглядел на свои 45 лет, по виду, я бы ему дала 35.В шаре я видела его высоким, красивым, статным мужчиной. Вот уж и не знаю, где он перешёл демонам дорогу .С его- то данными, неужели нельзя было ни как обойтись без контрабанды одежды.
   Он внимательно следил за каждым моим движением. Когда я поставила кофе ему на стол и собиралась уйти ,от сказал: -Подожди.
   Я замерла и повернулась назад. Дмитрий Юрьевич отхлебнул немного из кружки и поставил её на стол. По ему виду я не могла понять, понравился ему напиток или нет.
   -Ты ведь новенький? - Деловым тоном спросил он.
   -Да.
   -И правил здешних не знаешь пока ещё? - Констатировал он факты.
   -Видимо нет.- Не знаю чему, смутилась я.
   -Тогда я разъясню их специально для тебя,- слегка улыбнулся он и сел поудобнее в кресле. - Правило первое - когда подаёшь кофе, ты должен стоять и ждать, пока я его не выпью (ха. Вы шутите. Я не хочу смирненько стоять в стороночке и наблюдать за вами. Может мне ещё одеться, как дворецкий и обращаться к вам.<<Да, сэр>>?). Правило второе - если мне кофе не понравилось, ты должен переделать его (боюсь, он вам ни когда не понравится. Готовьтесь к несварению желудка). И третье - если после второй попытке кофе не угодит мне (во блин), то ты будешь наказан, - и на последних словах так кровожадно посмотрел на меня, что сердце (если оно у демоном есть) на секунду пропустило удар (такого я от начальства не ожидала).
   -Наказан? - тихо переспросила я.
   -Да. На первый раз прощаю, но лёгкую порку ты всё- таки заслужил,- сказал он и подошёл ко мне. Пальцами пройдя по моей щеке, он схватил меня за подбородок (как меня от этих его действий не вырвало. Загадка. Наверное не отошла ещё от шока). Когда этот тип начал уменьшать расстояние между нашими губами, а я готовилась пинком отбить ему раз и навсегда его достоинство, в дверь кто-то постучал и быстро вошёл.
   -Извините Дмитрий Юрьевич, у вас собрание через десять минут,- начал объяснять вошедший причину своего визиту таким знакомым голосом, что я напрочь забыла про боса, резко повернулась, головой врезала ему по подбородку (жаль не по зубам. Я бы очень хотела выбить их ему, и не только это...) и не обращая на болезненные крики начальника, увидела гостя.
   -Хорошо иметь такого преданного секретаря, но Дмитрий, я же говорил, не прерывай меня, когда я занят по пустякам,- рассержено произнёс шеф, а у самого всё ещё были слёзы в глазах. Не дурно я ему дала. А на бис повторить момент можно, и желательно при этом задеть Дмитрия, то бишь Данталиана. Это вот где он работает. Но додумать свою сложность ситуации мне не дал Дмитрий Юрьевич. Интересно, демон специально выбрал для себя имя жертвы, или ему просто воображения не хватило.
   -Парень, можешь идти. Завтра жду тебя здесь и постарайся, чтобы кофе было вкусным. Иначе наказание, - садистки ухмыльнулся он.
   -Хорошо,- мёртвым голосом сказала я и пошла назад на кухню, даже не обернувшись. Взяв в руки чайник, я вылила оставшуюся воду и отойдя в уборную, заперевшись, только тогда дала волю эмоциям.
   Гореть тебя начальник в адском огне до конца твоего существования. Я сама за этим прослежу. Вот почему весь персонал так себя вёл. Почему они всё это терпят? Неужели он их насильно заставляет, используя их слабости. Я бы этому не удивилась, зная, какая власть в руках этого дармоеда. Но...такой подлости я от напарника не ожидала. Если я выясню, что Данта знал об его нестандартной ориентации за ранее, боюсь, даже король Ада не сможет остановить меня от расправой над одним из его подданных. О, точно, пока не забыла, надо узнать, кто в Аду правит. Напарничек же знаком с принцем, значит и с королём должен был свидеться хоть раз. И что - мне придётся узнать нужную информацию от напарника (ага, заодно и скажу, зачем мне она. Чтобы за ранее предупредить владыку, что одним демоном станет на света меньше)? Упаси боже.
   Пора выходить из этой будки. Моё долгое отсутствие, скорее всего, заметили. Надеюсь, у парней хватит мозгов оставить меня в покое после визита шефа, иначе я не сдержусь (и сделаю им трепанацию черепа совершенно бесплатно).
   Открываю дверь и сразу ко мне влетели эти трое. Вот тебе и нехватка мозгов (а скоро и кадров). Их вид был очень тревожный. Неужели они переживали за меня? Мне стало даже немного стыдно, за то, что я думала о них плохо.
   -Как ты? Держишься? - спросил парень с рыжими волосами. Похоже, он был немного младше моего истинного возраста (ну явно не демонского. Столько лет люди не живут), не то, что другие двое. Они уж постарше будут. - Меня зовут Адриан. А это Том и Коля, - представил он своих коллег. Когда он по очереди называл их имена, они подходили пожать мне руку.
   -Вениамин,- не улыбаясь, ответила я им.- И да, я держусь, но планирую в ближайшее время уволиться. И от так поступает с каждым? - имела я ввиду заскоки начальника.
   -Да, - тихо прошептал Том. - С каждым. Жаль, что ни кто из нас не сможет по своей воли покинуть эту компанию.
   -Это ещё почему?
   -Тебе разве не рассказали, в каком ты положение, когда устраивался работать сюда? - недоверчиво посмотрел на меня Коля.
   -Нет.
   -Тогда спрошу прямо, - сказал рыжий и вплотную подошёл ко мне. - В чём твоё преступление?
   -Я вас не понимаю.
   -Всё ты знаешь, но не хочешь говорить, - довольно на резкий тон перешли они.- Этот гов...к спас тебя от кутузке, или ты просадил огромную кучу денег и погряз в долгах?
   -Вроде нет,- почесала я затылок. Хм, конечно я планирую совершить маленькое убийство, но, пока, этого ещё не случилось.
   -Значит иная причина. Если шеф не сможет держать тебя на крючке, лучше уходи сейчас, пока не поздно.
   -А вы?
   -А для нас поезд давно уже ушёл, - нервно усмехнулся Коля. - Дмитрий Юрьевич спас меня от 7-ми летнего заключения. Я торговал наркотиками, а он убедил судью, что мне их подкинули. Эти двое, - указал он на оставшихся друзей. - Просадили деньги в казино и взяли долг у якудз. Шеф спас их от смерти. Мы все знали, на что подписывались. Он словно демон (вы не знаете ничего об этих рогатых. Он хуже демона),держит нас в своих сетях, пока не надоедим. Честно, я бы лучше отсидел, чем такая жизнь.
   Я медленно дышала, пытаясь проанализировать случившееся. Такой откровенности от них не ожидала. Значит вот что за человек наша жертва. Но если этот сутенёр берёт под своё крылышко только преступников, то что я делаю здесь? Неужели напарник придумал и для меня преступление. Что мне делать? Я ни чем не могла помочь им, только облегчить их страдания, когда они попадут в Ад, и то не факт, что я всё ещё буду там, а не вернусь в своё тело.
   Парни молчали. Видимо поняли, что сболтнули лишнего, и я могу их сдать. Они избегали встречаться со мной взглядами и на контакт первыми не шли. Пришлось взять инициативу в свои руки, говоря им: -Не волнуйтесь, я ни кому не раскрою вашу тайну. Но я не смогу долго терпеть унижения. Готовьтесь к тому, что скоро здесь будет весело (и это слабо сказано).
   -Ты ни чего с ним не сможешь сделать и когда - нибудь он сломает тебя. Лучше не ухудшай ситуацию, поверь, ты сдашься,- пытались отговорить они меня. А вот фигушки.
   -Посмотрим,- сказала я и почему- то парни в удивление отошли от меня. Я не знала, что в этот момент мои глаза стали чёрными и бездонными. Это их и напугало. Но приняв всё за игру света, они взяли себя в руки.
   Довольно тепло попрощавшись, мы расселись по рабочим местам. Как и предполагала, с электроникой я была на ВЫ. Мне понадобилось около двух часов, прежде чем я начала хоть в чём- то разбираться. Время от времени меня навещал кто-нибудь из троицы (святая троица, не иначе). Они давали советы, показывали, как быстрее можно заполнить ту или иную анкету.
   Конца рабочего дня я ждала, словно чуда. Быстро попрощавшись со всеми, выбежала из здания. Поймав такси, приехала к отелю, но сразу не вошла в него, а решила пройтись по магазинам. Подойдя к банкомату, меня одолело любопытство. А сколько на этой банковской карточке денег? Увидев, что написано, не смогла сдержать вздох ужала. Вместо чисел, было написано <<бесконечно>>.Я такого ни разу не видела. Сняв деньги, купила продукты и быстро пошла в номер.
   Наевшись, я не сразу обратила внимание, что на столе лежал телефон с прикреплённой к нему запиской. Это было от напарника (ага, избегаешь меня значит. Правильно). Он писал, чтобы я всегда носила его при себе. Так он сможет со мной связаться.
   Не смогла подавить искушение. Пошарившись в контактах, нашла его данные (хорошо, он вбил в телефон своё имя, иначе план мог провалиться, так и не начавшись) и написала пару ласковых слов. Отправив сообщение, пошла мыться (наконец, водичка. Очисть меня от злых помыслов и ласк напарника).После я с при великим удовольствие завалилась на кровать(из вредности) и заснула.
  
   Данталиан
   Евдокия в постели была весьма неплоха, он не пожалел, что решил выбрать её для исполнения своих плотских утех. Правда, пришлось доказывать ей, что с Викейлом его ничего, кроме работы, не связывало. Пара подарков, ласковых слов и вот она уже попала в его сети. Он даже немного расстроился тому, как быстро она впустила его в свою жизнь. Данталиан наслаждался больше этой подобие игры, когда он хотел завоевать ту или иную девушку. Он всегда получал то, что хотел и она не стала исключением. Но почему - то сразу, как только он об этом подумал, перед глазами появилось испуганное от страха лицо Викейла. Он не думал, что Дмитрий Юрьевич так быстро начнёт показывать свою тёмную сторону ему. Да, Данте вначале хотел посмотреть, когда помощник поймёт, какую свинью он ему подложил. Таким образом, он планировал отомстить ему. Но ...застав их вместе, Данталиан понял, что может чуть переборщил(да, да, прям совсем тютельку).
   Возможно, он завтра извинится, но не сейчас. Он слишком голоден. Данталиан начал выкачивать по немного от девушки энергию. Она этого даже и не почувствовала. Слишком умело демон ублажал её. Она в восторге выгибалась под его ласками, и когда оба были на пределе, быстро закончил питаться. Девушка в последний раз вскрикнула и рухнула на кровать, засыпая.
   Данталиан встал и, не одеваясь, начал рассматривать комнату. Когда они пришли сюда, ему было не до этого. Типичная женская квартира. Найдя ванную, он вошёл в душ, сделав воду чуть холодней, чем он обычно мылся (голову что ли остужаешь или тело?).
   Что-то было не так. Он это чувствовал. Нет, он наелся и получил удовольствие, но...будто его нутро выло чем-то неудовлетворенно. Энергия Евдокии было вполне съедобной, но это всё не то. Вчера, когда он обнимал Викейла и кормился от него, Данталиан соврал ему. Его энергия была странной, не похожая ни на чего, что он когда- либо пробовал. Её вкус невозможно передать словами. С одной стороны она была обычной, но с другой ...не понятно. Хотелось просто пить и пить её. Нужно разобраться в этом завтра.
   И в этот момент, его мобильный, который молчал до этого, завибрировал. Взяв его в руки, на дисплее появилось сообщение от помощника.
   Данталиан, ты уб...ок. Какого х..я ты не сказал об ориентации жертвы. Лучше тебе не появляться в номере без серьёзных и резких объяснений своему поступку. Знаешь, я в тебе разочаровался. Развлекайся и дальше, ведь ты отродясь не знаешь, что такое совесть и с радостью бросишь меня перед смертельной опасностью.
   Данте не задели грубые слова, обращённые в его адрес (ледышка блин), но последние два предложение, почему- то затронули его (не верю). Попытался понять причину этого. Прочитал ссм ещё раз, и ещё, ещё...пока до него не дошло в чём причина. Он действительно хотел избавиться от него, без разницы каким способом. Но неужели только из-за этих слов? Он демон. Причем высший. Его не должно волновать это.
   -А ведь он интересный,- вслух произнёс Данталиан. - Будет интересно поиграть с ним и посмотреть, как он сдастся и заберёт назад свои слова. Я заставлю поменять тебе своё мнение. И в тот момент, когда это случится, я буду решать - оставить тебя при себе или выбросить за не надобностью.
   Евдокия во сне перевернулась. Данталиан посмотрел на неё, решая, что с ней делать дальше. Оставить, как есть, и уйти завтра с восходом солнца, или ....Нет. Она славно сегодня ночью поработала, поэтому он оставит её в живых ,только сотрёт ей память, чтобы она не мучилась и переведёт ей на счёт немного денег. Думаю, тысяч сто долларов хватит (ёмоё. Демон. Ты транжира).
   Подвинув её немного, он лёг рядом.
  
  
   6 часть
  
   Проснувшись утром, я обнаружила две вещи. Первое - меня жёстко продинамил мой напарник и второй - у меня стояк. Но если с первый я ещё разберусь (придумаю очередной корыстный план по мщению от своего имени), то как быть с ЭТИМ, я понятие не имею.
   -Прими прохладный душ. Или ты хочешь, чтобы кое- кто тебе помог сделать разряду?- предложил мой источник данных.
   -Бл..ть, Шиза. Прекратить транслировать то, чего я бы предпочитала и дальше не знать (нет блин. У меня всю жизнь была голубая мечта идиота - завести подружку Машу Кулачкову). Но выбора нет. В таком состоянии на работу идти нельзя. Ох, что же так двигаться, мягко говоря, неудобно. А идти - сущее мучение.
   -Привыкай. Это естественная потребность твоего организма давать о себе знать практически каждое утро.- Продолжала радовать меня своими познаниями она.
   Ффф... Так я что - буду мучиться этим каждый божий день?! Астарот, гад. Готовится к смерти. Вы с Ваалом об этой нежелательной потребности как- то забыли упомянуть. Хотя... а как они это объяснили бы. Так чтоль:
   Меня посадили бы за стол и серьёзным голосом сказали<<Виктория, видишь ли, в мужском организме есть некоторые особенности, поэтому не пугайся, если утром встанешь и обнаружишь у себя между ног горочку>>.
   -Какую горку?- не поняла я.
   -Ну эм... Видишь ли... Это как восход солнца... - Покраснел Ваал.- Понимаешь?
   -Неа. Ты по-русски говори, а не загадками.
   -Да твой член блин встанет.- Не сдержался Астарот.
   -Но у меня его нет. Ах да, теперь есть. А можно от него как-нибудь избавиться?
   -От потребности?- удивились они.
   -От достоинства.
   -Нет.
   Вот и весь разговор. И теперь, всё из-за того же напарника, я стою под струями очень освежающего душа и ...ЭТО не отпускается. Блин, Данте, бери на себя ответственность. Живо избавь меня от этого любым способам. Желательно руками, на большее я пока не готов..а...
   А откуда у меня такие познания? Хм, совесть - ты где? Я только что согласилась сама с собой на близость с моим жнецом. Отзовись.
   Почему то представилась следующая картина:
   -Тут тук. Это твоя совесть. Впусти меня.
   -А кто дверь закрыл?
   -Тупость, глупость и порочность.
   -Нет, я всё понимаю, но откуда последнее взялась?
   -А она по пьянки дверь перепутала...
   Вот так видимо и у меня, но случай ещё более запущенный. Тело чужое, а душа моя. Вот время от времени и забредают всякие энные мыслишки, от которых охота провалиться сквозь землю. Но ...почему я должна так страдать? Я уже соскучилась по своим красным дням. Тогда можно было выпить обезболивающее и всё, больше не заморачиваться. Но таблетки от эрекции я что-то не припомню.
   Блин, я скоро льдом покроюсь,- заорала я.
   -А я не говорил принять холодный душ. Я сказала прохладный. Это значит чуть тёплый.- Будничным тоном объяснила она.
   -Твою за ногу. Что же ты раньше не сказала,- материлась я не стесняясь выбирать выражение и включила горячую воду. Как я была зла, когда, через минуту, моя проблема исчезла, как не бывала. Злая и мокрая, я начала приготавливаться к очередному трудовому дню. Обещаю, сегодняшнее кофе, шеф, вы запомните надолго.
   На своё рабочее место я добралась за 30 мин. Разложив вещи, включила компьютер и начала работать. Спустя примерно столько же время, ко мне в гости зашло великолепное трио. Поболтав о жизни, они ушли только тогда, когда на них накричала Екатерина Юрьевна. Вдруг из комнаты шефа раздался гортанный крик, из которых я поняла только <<кофе>> и <<новичок>>.Я кивнула, давая менеджеру понять, что поняла.
   Пройдя на кухню, поставила чайник. Повторив вчерашний рецепт, с самой радостной улыбкой постучала и вошла к извращенцу.
   -Смотрю, вы уже вклеились в коллектив. И не только... - Сказал он и сделал маленькую паузу, невзначай похлопав по бедру. Ах, он подумал, что я смерилась со своей участью проститута. Хм, ну не будем его разочаровывать.
   -Что же, мне приятно видеть вас в таком расположение духа,- продолжал говорить шеф, улыбаясь. Сжав руки в замок за головой, он кивнул и я подошла и положила ему на стол поднос с кофе. Отступив в сторону, начала ждать своей участи. Как мне вчера говорили - ещё никто не смог с первого раза приготовить кофе. Посмотрим, сыграет ли это с ним злую шутку.
   Отпив немного благородный напиток, он в удивление сдвинул брови.
   -Кхе-кхе. А у вас определённо намечается прогресс. По сравнению со вчерашней грязью, сегодня вы приготовили коричневую жижу. Авось, завтра вы осчастливите меня настоящим кофе, но не сегодня, увы. Но я что-то добрый, поэтому разрешаю вам переделать это ещё два раза. Можете идти. Жду вас, Вениамин, через десять минут.
   -Да шеф,- с грацией аристократа вышла я из кабинета. Как только дверь закрылась, вся моя наигранная напыщенность улетучилась. Сделав расстроенное лицо, я снова вернулась на кухню. Стараясь подать больше шума, чтобы выглядело, будто и сегодняшняя аудиенция ни чем хорошим для меня не кончилась, краем глаза наблюдала, как шеф вызвал к себе Екатерину Юрьевну, что-то сказал ей, а потом сломя голову убежал, и я даже знаю куда. Хорошая эта вещь- слабительное. А главное - очень действенно, если добавить тройную дозу в маленькую чашку с кофе. Эх, не видать шефу ни вторую, ни тем более третью порцию напитка. Так, надо продолжать делать вид, что я не при делах. Вон, даже ещё одну чашку приготовить успела.
   -Вениамин.- Подошла ко мне менеджер.- Дмитрий Юрьевич плохо себя чувствует, поэтому он просил вам передать, что не сможет выпить с вами. Но послезавтра он будет очень ждать вас. Вы единственный, кто смог угодить вкусу шефа и приготовить что-то сродни кофе. Сегодня можете быть свободны.
   Нда. Вот так подфартило. Мало того, что я траванула шефа, так ему ещё и понравился мой свежо сваренный кофе. Плюс выходной дали. Знала бы раньше, ещё бы вчера напичкала его таблетками.
   Вернувшись за стол, ко мне на всех парах подбежали парни.
   -Как ты это сделал? На моей памяти такого ни разу не было,- спросил Том.
   -Ну, что-то бывает впервые.- Пожала я плечами.
   -Поделись секретом. Сколько ложек сахара и кофе ты кладешь и при каком температуре завариваешь? - вытащил из кармана блокнот Коля.
   -Ой ой ой, Давайте помедленней. Я сам не знаю, как это вышло. Всего лишь добавила одну из своих добавок...
   -Какую?
   -Вы, правда, хотите знать?- ухмыльнулась я. Получив согласие, я подозвала их поближе к себе и рассказала всю правду. Ха, шутку они оценили. Но беспокоились, что правду могут раскрыть.
   -Кроме вас, об этом ни одна живая душа даже не подозревает это. - Успокоила я их. - Ну всё, мне надо бежать. Пока, пока.
   Тепло попрощавшись со всеми, я поспешила в аптеку, пополнять свои запасы новыми радостями для своего горячо любимого шефа. Увидев семью, состоящую из двух детей, державшие за руки родителей. Мне пришла очередная гениальная идеи. Я же сейчас в прошлом, значит по логике вещей могу предотворить свою не своевременную кончину. Только один звонок. Один, и всё изменится. Ведь демоны итак собирались меня вернуть на пару минут в прошлое. А тут целых два месяца.
   Взяв мобильник, я начала набирать свой номер.
   -Если без раздумано вмешиваться в ход вещей, которые уже произошли, миру может прийти конец. Ваал и Астарот очень рискуют. Чтобы вернуть кого-то назад без последствий, надо учитывать очень много переменных и постоянных. Демоны не могут перемещаться с помощью двери в любое время, которое они захотят. За исключением высших. Только им хватает на это сил.- Предупредила меня Шиза.
   -Как не могут переместиться в любое время? А мы тогда как здесь оказались?- озадачила меня она.
   -Я не смогу объяснить тебе принцип действия порталов. Это очень сложный процесс. Тебе надо только знать, что когда приходит заказ на очередную жертву, портал настраивается именно на неё. Кроме того, есть ещё одно правило. Сколько времени вы провели на Земле, столько и прошло в Аду. Вы не сможете вернуться домой в то же время, из которого ушли. Преисподняя-это некое постоянное, которое ни когда не меняется, пусть ты и трижды будешь владыкой демонов.
   Нда. Ну ка напомните мне - Шиза просто некая программа, заложенная в мою голову демонами, или это некий одушевленный объект, обладающий зачатком разума. Как бы то не было, я не хочу быть ответственной за уничтожение мира. Хотя нет, на мир, как таковой, мне плевать, но вот родители, родственники и друзья - это святое. Интересно, как они там? Я соскучилась.
   Посмотрев на свой телефон, я вздохнула и нажала кнопку <<отмена>>.Спрятав сотовый, продолжила поход по магазинам. В отель я вернулась часов в 7 вечера, когда начало темнеть. Открыв дверь, чуть ли не заорала от ужаса. Представьте себе это: вы заходите домой, ни чего не видите, и хопс... из угла показывается что-то с рогами, хвостом и красными глазами, которые горят в ночи, словно две искры. Согласитесь, картина словно вырезана из фильма ужаса. А когда это нечто со скоростью света преодолело разделяющее вас расстояние и накрыл рукой ваш рот, то тело начало действовать в аварийном режиме. Вырвавшись из захвата, резко толкнула нападавшего и нанесла удар ногой. Он перехватил её и потянул на себя. Прыгнув, свободной второй ногой оттолкнулась от него. Ударная волна была такой силы, что противник отступил на несколько шагов назад и я вместе с ним. Потеряв равновесие, начала заваливаться назад. Скоординировав руки, сумела сделать стойку на руках. Быстро подтянувшись, пользуясь тем, что ногу он мою не отпустил, стукнула его лбом так, что и у самой из глаз искры полетели. Он начал падать, тянув меня за собой. В итоге противник упал на пол и смягчил тем самым моё падение.
   -Я не знал, что ты умеешь драться.- Тихим голосом сказал Данталиан, потирая свой лоб.
   -А я и не умел. - Повторяла я за напарником его действия. Уй, шишка точно будет. Ничего себе автопилот мне достался. Всю жизнь мечтала научиться кун-фу или карате... Нате, распишитесь. Вам подарочек прямиком из Ада пришел - тело, которое отлично знает боевое искусство. Теперь научиться контролировать бы это, иначе, если вместо демона был бы человек, я бы его одним ударом смогла вынести.
   -Помощник, не знающий своих возможностей. Весьма занимательно, но знаешь... я предпочитаю быть сверху. Но позу наездника я тоже люблю.
   Хм, Вот скажите, у инкубов всегда только одно на уме? Посмотрев на него испепеляющим взглядом, я перебросила ногу и развалилась рядом с ним. Усталость пришла с запозданием.
   -А я ведь хотел сюрприз тебе устроить, а ты сразу драться полез.- Обиженным голосом сказал Данта.
   -Сам виноват. Нефиг было пугать меня и зажимать рот. Вот и включился инстинкт самосохранения. Хотя за то, что ты не рассказал ни чего про садисткие замашки нашей жертвы, тебя убить мало.
   -Я осознал свою ошибку, поэтому устроил этот ужин, чтобы загладить свою вину.
   -Какой ужин?- села я и начала оглядываться.
   -Который ждёт тебя в комнате. Ну что - встаем?
   -Ага.- Кивнула я. Демон встал первым. Затем он подал руку мне. Поднявшись, мы пошли в нашу спальную, которая являлась по совместимости ещё и кухней. Стол был накрыт в лучших традициях: в центре стояла маленькая бутылка с вином, по бокам мясная вырезка и всевозможные пирожные. Освещало сей ужин две свечки, сделанные в виде роз.
   Я недоуменно посмотрела на напарника.
   -А это...Просто других свеч в магазине не было, - сразу понял причины моего недовольства он. Слишком сильно это напоминает романтический вечер.
   Пройдя к столу, я села и недоверчиво посмотрела на демона. Вот хоть убейте, но не верила я в доброту его помыслов. Может, конечно, я просто накручиваю себе это, но подозрения не хотели покидать меня. Поэтому, чтобы отвлечься, я взяла ломтик колбасы пожевать. Приняв моё молчание за некое подобие мира, Данталиан открыл бутылку с вином и начал разливать по стаканам.
   -Споить решил?- ухмыльнулась я.
   -Нет. Отпраздновать твой первый рабочий день.- улыбнулся он и протянул мне стакан. Подождав, пока я его возьму, он продолжил.- Итак, как я и говорил раньше, вчера я осознал свою ошибку. Поэтому прошу у тебя прощение. Прости меня.
   -Допустим, я прощу тебя, а завтра ты вновь сделаешь мне гадость.
   -Тогда я буду после каждой своей выходки замаливать прощение. Согласен?
   -Да. Но согласись, если ты переступишь за рамки разумного, по- настоящему переступишь, я не прощу тебя. Когда такое случиться, я уйду.- Выдвинула я свою точку зрения.
   -Да. Это разумно. Но не обещаю, что если ты уйдешь, я буду искать тебя. Понимаешь, совесть не моя сильная сторона. Но долг это другое. Возможно, что в будущем всё изменится и я буду преследовать тебя, куда бы ты не пошёл, - говорил он всё это, смотря прямо мне в глаза, не моргая. Его очи снова стали красными. Как там говорила Шиза - если демон испытывает сильные эмоции, его глаза могут это выдать. Но это не показатель, потому что демоны соблазна легко манипулируют всеми доступными эмоциями. Вот и сейчас я не знала, что в действительности испытывает демон.
   -Такие слова и от кого? От тебя! Умеешь ты удивить. Ты случайно в прошлой жизни не был аристократом? Нет? А может ты беглый принц, скрывающий свою личность.- Я так увлеклась своими фантазиями, что не замечала ни чего вокруг. А зря. Данталин побледнел, услышав слова помощника. Это уже второй раз, когда Викейл оказывался так близко к истине. Он даже подумал, что этот демон что-то знает и возможно, его подослал кто-то. Но посмотрев на невинные его глаза, Данта успокоился. Нет, этот тип определённо не может являться доносчиком. Так, пора заканчивать этот цирк.
   -Ну что - выпьем, - прервал мои мысли Данталиан и подошёл ко мне поближе.
   -Смотри, если это всё-таки окажется твой злодейский план по спаивание меня любимого, завтра тебе мало не покажется.
   -Договорились,- ухмыльнулся он и чокнулся со мной стаканом. Только я собиралась сделать глоток, как в дверь позвонили. Данте нахмурился и со словами<<Я сейчас>>,пошёл смотреть, кто явился. Пожав плечами, я быстро взяла его стакан и высыпала туда снотворное. Размешав вилкой, удостоверилась, что лекарство растворилась без остатка, вернула стакан на место и сделала пофигисткое лицо. А что такого. Я лично не обещала, что не буду делать гадость ему, пусть я его и простила. Пока Данте не пришел, решила без него выпить, но вдохнув аромат вина, запах показался мне странным.
   -Это тимьян так пахнет. Люди его используют, как болеутоляющее и успокаивающее средство,- подсказал мне мой учитель.
   Ааа, ну всё нормально. Можно пить.
   -А на демонов он действует как афродизиак. - Продолжила она.
   Пфууу. Я выплюнула вино и начала откашливаться. Что за фигня?! Я не слышала, чтобы в вино добавляли это растение. Или это такой странный вид вина. Ага, и естественно демон не читал, что купил. Слабо верится. Подождите...Я снова взяла его стакан и понюхала. А у него ни чем не пахнет... Вот же гад. Он видимо подмешал мне в вино это, пока я не видела. Значит не одна я решила подпакостить сегодня. Но... афродизиак. Зачем ему это? И главное, что теперь делать? Вина в бутылке больше нет, поэтому заменить свой стакан нельзя. Значит, чтобы не вызвать подозрения, мне придётся выпить собственное снотворное. Нда, в этом случае уместна для меня с напарником поговорка: не рой яму другому, сам в неё попадешь. Блин, Данта возвращается. Быстро поменяв стаканы, я стала его ждать.
   -Ну и кто это был? - сразу увидев демона, закидала я его вопросом.
   -Да ни кто. Работник гостиницы. Спрашивал, будем ли мы продлевать номер. Пришлось искать деньги. Вот и задержался. А ты, смотрю ,без меня не пил.
   -Ну да. А надо было без тебя? Извини, я не знал. Сейчас это исправим,- одним глотком осушила я стакан. Всё это время я внимательно следила за его реакцией. Когда вино было выпито, он на секунду злорадно усмехнулся. Тут же спохватившись, он вернул себе безмятежное выражение лица, но было поздно. Я уже заметила, но виду не подала.
   Вслед за мной, Данте так же выпил вино. После этого он сел на своё место и занялся закусками, время от времени бросая на меня внимательный взгляд.
   Спустя пять минут я понимаю, что лекарство начало действовать, и видимо не только моё. Ух, весёлая ночка, однако, ожидает меня.
  
  
  
   7 часть
  
   У демона покраснели щёки и он начал часто дышать, в то время как я чуть ли не клевала носом стол. Непонимающе посмотрев на меня, а потом себе под ноги, напарник надел маску невозмутимости. Кажется, у кое-кого появился холмик между ног. А у меня... глаза закрываются, вот что у меня. Надо быстрее запереться где-нибудь, пока напарник не сложил два плюс два и не понял, кому достался афродизиак. Сказав<<извини, мне надо отлить>>,я еле шевеля ноги, дошла до туалета. Завалившись на пол, облокотилась об дверь и из последних сил смогла дотянуться до замка. Всё, приплыли. Если сейчас Данталиан вломится...я не смогу дать ему достойный отпор и меня... изнасилуют. Господи... нет, не так. Повелитель Демонов, не дай ему обесчестить меня. К чёрту.
   Пока девушка находилась на грани между сном и явью, Данта понюхал свой бокал и чертыхнулся. Неужели помощник смог разгадать его план? Но когда?...Работник!!! Когда он расплачивался, у Викейла хватило бы время, чтобы подменить бокал. И даже больше. Демон взял стакан напарника и попробовал его вино, немного оставшееся на дне. Как он и подозревал - снотворное. Фрагменты головоломки сложились воедино. Каждому демону пришлось отпить своего же яду. Так... что-то долго его помощник находится в туалете. Надо бы проверить. Данталиан встал и тут же сел. Возбуждение захватывало его с головой. И главное под рукой нет того, с кем бы он смог расслабиться. Или... почти нет. Один субъект находится в нескольких метров от него невменяемом состояние. Но делать это с парнем... убейте. А вот если выкачать из демона энергию...то можно сильно облегчить жизнь.
   Сделав глубокий вдох, демон предпринял ещё одну попытку добраться до двери, за которой скрывается его помощник. Ему это удалось... ползком.
   -Ну, Викейл. Ты мне возместишь это с процентами,- шипел он, ударяя по двери. - Слышишь меня помощник! Живо открывай дверь и с достоинством прими своё наказание. Не будь демоном!
   -От де-е-мо-на и слы-шшшу,- постоянно зевая, ответили ему с той стороны.
   -Ах так. Ну берегись. Я всё равно войду, хочешь ты того или нет, - кричал Данте, а в ответ... храп. Это последнее и взбесило его.
   Демон понимал, что он находится сейчас не в очень вменяемом состояние. По этой причине он и заблокировал свои демонические силы на два часа, боясь вместе с дверью выломать все стены отеля (или весь район превратить в руины. Если демон не в духе-с ним лучше не шутить). Теперь он стал не сильнее человека. Ну что же. Начнём выпускать пар. Лучшее средство от возбуждение- выброс адреналина (а я бы тебе посоветовала холодный душ. Авось и отвалится что-нибудь). Приняв более менее вертикальное положение, демон принялся искать инструменты для взлома двери.
   Когда Напарник ринулся на кухню... мне снился сон. Я с Данталианом шла искать сундук с сокровищами. В поле нам преградило дорогу маленький ручей. Демон, как истинный джентльмен, хотел перенести меня на руках, но пройдя половину пути, споткнулся о камень и упал на спину. Сверху на него легла я и не дожидаясь пререканий напарника, использовала его тело как трамплин, чтобы добраться до другого берега не намочив ноги. В реальности демон открыл нижнюю полку под раковиной на кухне и... случайность или нет, но... труба в этот момент дала течь. Из-за слишком сильного давления в трубах, напор воды был такой силы, что струя воды ударило прямо в лицо напарника, сбив его с ног. Отплевываясь, демон поспешил перекрыть воду. Одной рукой надавив на пробоину, второй нашарил кран и повернул его. Встав, он с ужасом посмотрел на сотворившийся беспорядок: пол полностью был мокрым, некоторые кухонные принадлежности валялись на полу из-за того, что он при падение задел их. Теперь надо искать половую тряпку. Но она... в туалете!!! Гнев на помощника нарастал в геометрической прогрессии. Но он и сам хорош. Зачем спрашивается нужно было отказываться от силы?! Теперь придётся искать что-то вместо тряпки у них в гардеробе. Да и переодеться не помешает.
   Сон продолжился. Мы с напарником сели под деревом. Он открыл свою походную сумку, чтобы переодеться, но внезапно ему на голову упал фиолетовый цветок. Демон взял его в руки, и со счастливой улыбкой воткнул мне его за ухо. Сказав, что мне идёт, Данта вернулся к опустошению сумки, но тут же выдернул руку. На указательном пальце выступила кровь. Облизав ранку, демон запустил в сумку вторую руку и достал булавку. Повертев её в руках, он отложил её в сторону и начал переодеваться. Закончив, мы посмотрели на карту и начали искать место, отмеченное крестиком. Нашли. Взяв из сумок лопаты, начали копать. Спустя минуту, ели дыша, вытащили на свет большой сундук, закрытый на замок. Встал вопрос:<<А где ключ?>>.Продолжили раскопки. Луг стал похож на швейцарский сыр. Устав, мы присели на пне. Данталиан снял с головы кепку и вдруг... вместе с кепкой упало что-то железное. Приглядевшись, я хищно посмотрела на демона, взяла лопату, толкнула его в самую глубокую яму и начала закапывать. Он сам виноват. Мы искали ключ хрен знает сколько, а он всё время находился на голове напарника. Пусть теперь прорывает выход наружу... Прорыл. Весь измазанный, он подошёл ко мне и ...дальше я бежала, спасая свою жизнь от ниоткуда возникших зомби и ...демона при полном параде с рогами и хвостом.
   Реальность: Данталиан нашёл нужную тряпку на верхней полке шкафа. Потянувшись за неё, вместе с белой майкой полетела другая одежда, придавив демона к полу. Погребённым под горой одежды, демон матерился, как ни когда раньше. Откуда эта одежда? Он же столько не покупал? Бумс. На голову упал стеклянный цветок. Лоб напарника спас его от разбития, но вот кто спасёт самого демона от сотрясения мозга? Из глаз полетели искры. Схватившись за голову, он ели сдерживался, чтобы не заорать от боли. К чёрту гордость. Он разнесёт эту дверь к дьявольской бабушке.
   Застонав, схватил злополучную майку и хотел вытащить из горы одежды штаны для переодевания, но вдруг... в пальцы что-то вцепилось и после этого была такая райская (адская не может быть по смыслу) боль, будто ему их отрезали. Бегая по комнате, махая от боли руками, увидев, что вцепилось... от неожиданности даже икнул. Какой дурак придумал купить мышеловку и затолкать в одежду (а кто знал, что твои грабли полезут в мои трусы?!)? Этот придурок разве не знает, что она опасна для жизни (вообще- то я и купила это специально для таких целей тебе, но такой подарочек ты слишком быстро обнаружил). Закусив до боли губу, Данталиан начал высвобождать из капкана свою конечность. Без содрогания на неё нельзя было смотреть. Регенерационная способность вернётся только через час. Ему бы сидеть на месте и ни куда больше не влезать, но душа требовала справедливости. Поэтому демон прямым ходом направился к злополучной двери и со всей силы пнул её. Тут же сверху ему на ногу упала деревянная фанера, неизвестно откуда отломленная. Но сейчас демона интересовала только его больная правая ступня (зато про боль в руке забыл). Теперь он прыгал по номеру на одной ноге, выкрикивая резкие эпитеты (не для детских ушей), предназначенные Викейлу. Случайно забредя на кухню, забыв про воду на полу - поскользнулся и полетел на встречу с ножками стола. Мебель такую атаку выдержала, но тарелки, стоящие на краю, практически все упали на бедное тело напарника. Недоеденный салат пришёлся прямо в лицо бедному демону. Теперь это был не крик, а мольба одному богу о скорейшей смерти помощника. Ползком, добравшись назад до шкафа, вытер лицом первой попавшейся тряпкой и там же начал раздеваться. Переодевшись, он испытал потребность сходить в туалет. Перестав что-либо соображать, подойдя к двери, повернул ручку и удивился, почему закрыто. Взяв на комоде связку ключей, открыл дверь. Увидев на полу мирно спящего Викейла, демон посмотрел на ключ и... его мозг полностью прояснился. Как он мог быть таким бараном? Почему сразу не вспомнил о ключах? От осмысления собственной тупизны, Данталиан подошёл к стене и начал биться об неё головой.
   -Чтобы ты... больше... ни когда... не был... таким... легкомысленным,- ругал он сам себя.- Никогда! Даже если веришь безоговорочно... в... свою... победу!!!
   Немного успокоившись, он с особой жестокостью обвёл взглядом каждую клеточку Викейла. Раньше только Данталиан мог похвастаться такими поступками (правда, сам демон их называл шутками), но сегодня, побывав в шкуре жертвы, он ещё раз осознал, что со своими прошлыми помощниками был слишком жесток. Как говорили его друзья:<<на каждого хищника найдётся своя управа>>,а враги:<<на каждого хищника найдётся свой хищник>>.
   Демон до последнего верил, что они имели ввиду его отца, но судьба преподнесла вот такой нестандартный подарок. А ведь Данта хотел над помощником вдоволь поизмываться, но... он слишком устал для этого, поэтому подняв его (девочки-мечты сбываются или... кошмары), перенёс свою ношу на кровать и сам уместился рядом. Раздев Вика, обняв его со спины, начал прислушиваться к спокойному дыханию демона, попутно по капле черпая его энергию. Сегодняшняя ночь чуть ли полностью не обнулил его резерв. Сейчас все силы брошены на регенерацию, а так как голодной смертью он погибать не хотел, Данталиан подумывал собрать нужную энергию вместе с кровью. Либо... есть ещё один вариант. Самый безрассудный по его мнению. Через поцелуй можно быстро восполнить баланс. Но ...лучше голодная смерть, чем это. Поэтому Данталиант лишь сильнее прижался к помощнику, подключившись сразу к нескольким его каналам. Подумаешь, проснётся помощник завтра с головной болью. Это ещё меньшее, что он с ним запланировал сделать в скором времени.
  
  
   ******
  
   Мамочки. Не хочу открывать глаза. И без того было такое чувство, словно в моей черепной коробке завёлся маленький злобный дятел. Он ежесекундно стучал в одну точку. Тук тук, тук тук... тук тук. И так до бесконечности. Болит до жути. Хочу таблетку от головной боли.
   <<Не поможет. Твоя болезнь имеет нечеловеческую причину. У тебя забрали слишком много энергии>>,-сочувственным тоном сказала Шиза.
   Как это нечеловеческую? Кто посмел забрать мою энергию? Ой... даже думать больно.
   <<А ты открой глаза и сама всё поймёшь>>,-с ехидством прокомментировала она.
   Что-то не понравился мне её тон. И какая-то мысль убегала от меня. Но вот я поймала её и... глаза мгновенно открылись. Да, ощущения меня не обманули. Я действительно лежала на кровати... голой. Только одеяло скрывало мою нагату. Поворачиваю голову и... сдерживаю язык за зубами, чтобы не начать публично материться и не разбудить лихо (пока оно тихо). Мой напарник тоже изображал из себя нудиста. Так, делаем выводы: мы с ним находимся в одной кровати... голые, укрытые под одним одеялом и в завершению всего... у меня кто-то выкачал всю энергию. Неужели он сделал ЭТО со МНОЙ?! Но я ничего странного не чувствую. Задница не болит или у демонов этот процесс происходит по-другому. Нет, Шиза говорит как у людей. Значит... я была СВЕРХУ?! О, да! Я могуч. Моё тело без контроля мозга решило развеяться: открыло дверь, схватило Данталиана и... брр. Нет, такая версия даже в Аду вместо пыток не принялась бы. Или такой вид пыток появится после моей осечки? Но, правда, что произошло ночью?! Почему одежда валяется на полу, а мой подарочек в разобранном виде лежит на столе? Идём дальше. Точнее ползём до ближайших трусов со штанами. Я бы взяла одеяло, но морально не готова к бегающему в чём мать родила напарнику. Пусть спит, пока я обследую сложившуюся обстановку. А что с кухней? Демон решил устроить вселенский потоп? А Ноев ковчег он пробовал построить из деревянных обломков?
   На этом странности пока закончились. Теперь возник вопрос - будить иль не будить напарника? С одной стороны я хочу получить ответы на свои вопросы, с другой... страшноватенько как-то. Ну не убьёт же он меня (ага, не убьет. А по чей вине я сейчас в теле демона? Или у него принцип - один раз не считается). Забываем про страх и идём будить демона спартанским условиями. Нет, не водой. Мне ещё на этой кровати потом спать. А вот битьё ложкой по ведру мне больше по душе. Но... эффекта ни какого не было. Данталиан только перевернулся на другой бог и продолжил спать. Ладно, план Б.Завожу будильник и прикладываю ему к уху. Гром стоял такой, что я боялась оглохнуть. Голова сильнее заболела и мне пришлось скорее выключать его.
   Этот тип просыпаться собирается?
   -Вик, хватит меня мучить. Я уже не спал, когда ты здесь на корячках ползал. Пожалей мои нервы. Ты мне их вчера итак достаточно подпортил,- испугал меня голос демона.
   -А что было вчера? - затаила я дыхание. Сейчас мы узнаем правду из первых уст.
   Данталиан открыл глаза и сел.
   -Мы занимались любовью, - хрясь. Я сильно сжала руку, раздавив будильник. Демон, посмотрев на мой ошалевший взгляд, смилостивился (кажется, он по немного исправляется. Вот как моя персона действует на шизанутых демонов). - Ладно. Между нами ничего не было. А весь этот беспорядок случился по твоей причине.
   Напарник вкратце рассказал о сегодняшней ночи, умолчав только о самых эпичных моментах, миске с салатом и бездумным отказом силы на несколько часов. По его словам, он потратил все свои силы на регенерацию. Поэтому пришлось воспользоваться моей энергией.
   -И как ты собираешься убрать это? - показала я пальцем на кухню.
   -Вот так, - щёлкнул он пальцем и весь беспорядок мгновенно исчез. Вещи оказались сложенными в шкафу, а вода испарилась. Мне не надо было проявлять удивление, но это так трудно сделать.
   -Поговорим, - улыбнулся он.
   -С радостью, только сначала оденься,- швырнула я в его сторону одеждой и пошла ставить чайник. Вид голого мужчины меня напрягает.
  
  
  
   8 часть
   Отступление
  
   Данта, а Данта....Ты гей?!
   -ВИКЕЙЛ!!! - заорал напарник и минут тридцать поливал меня отборным матом, пока не остановился и в конце добавил, что он больше по девушкам специализируется.
   -Понятно. Значит би...
   Спустя час, чтобы скрыть кратер, возникший по милостиво озлобленного демона, который не рассчитал силы и у кого обнаружилось косоглазие на оба глаза, на землю был послан Тунгусский метеорит.
  
  
  
  
   Вдыхаю аромат наивкуснейшего чая, успокаивая свои нервы. Напротив меня также наслаждался сим напитком мой напарник. Сделав глоток, он неосознанно улыбнулся.
   -Вкусно. Давно я не пил такой отличный чай. Ради этого я готов тебя терпеть всю свою долгую жизнь.
   Услышав это, я чуть не поперхнулась. Де - жа - вю. Уже второму чело... то бишь демо... короче второму живому существу нравится, как я варю разные напитки. Может у меня и правда талант? Сама делаю глоток и понимаю, что особой разницы от того чая, который я делала раньше, когда была жива - нет. Значит, автоматизм тела отпадает сразу. Будем считать это моими природными способностями либо откровением после смерти
   -Ты об этом хотел поговорить? Обсудить мой способности чая варенья?
   -Нет,- отрицательно покачал он головой и поставил наполовину наполненную кружку на стол. Сделав какие-то пасы руками в воздухе, в правой руке у него появилась синяя папка. Как же трудно делать лицо кирпичом пред такими чудесами. А Данта, будто интуитивно почувствовав мой безграничный интерес, ухмыльнулся и подул на папку. Тут же она превратилась в красивую, величину с ладони, синюю бабочку. Всё, маска робота слетела к чёрту и я с открытым ртом провожала полёт бабочки.
   <Теперь можешь не скрывать восторга. Среди демонов изоморфы большая редкость>>,-разрешила мне Шиза.
   Изо... Кто?! - переспросила мысленно я, не прекращая восхищаться увиденным.
   <<Изоморфы способны преобразовывать неживое в живое и наоборот. Но одно такое превращение требует много энергии>>.
   Ага. Я даже догадываясь, откуда она у него взялась! Вот паразит. Другого наиболее подходящего слова не найти. Хотя... я не прочь ещё раз увидеть такие удивительные вещи, но не за счёт МЕНЯ!!!
   А бабочка продолжала порхать по всей комнате, пока не опустилась рядом с моей рукой. Приятный ветерок прошёлся по моей кисти.
   -Красивая,- улыбнулась я и потянулась к ней. Мне было интересно, смогу ли я коснуться её или она улетит. А может и превратится во что-то другое? Но я зря боялась неудачи. Бабочка, к моему удивлению, сама подползла ко мне и полезла на ладонь. Её маленькие лапки приятно щекотали мою кожу. А потом... бабочка вдруг засветилась и вместо неё на кисти остался какой-то маленький синий цветок, не уступающей красоте бабочки. Вот что я вначале думала, но когда второй рукой хотела взять сей маленькую прелесть и понюхать, то... пальцы наткнулись на кожу. Не понял! Начала усиленно тереть ладонью рисунок. Цветок не исчез. Это... это... это же...
   -Татуировка-а-а-а,- завизжала я и с бешенством посмотрела на демона.- Сведи это... немедленно!!!
   Мне кажется, или взгляд демона на мгновение остановился на моей кисти и, увидев рисунок, он облегчённо вздохнул, сделав довольную мину? А если не кажется, то... что это значит?!
   -Ну, - вытянула я руку перед его лицом и сжала в кулак.
   -Не хочу,- ухмыльнулся Данта, глядя на мои терзания, спокойно продолжая пить свой чай (хоть бы ты подавился изверг!!!). - Тебе он к лицу (ага, ага. Только ты забыл начало фразы<<Подлецу всё к лицу>>.Ой, блин. Сама себя раскритиковала).
   Ладно. Зайдём с другого бока.
   -Данталион. Насколько я помню, такие татуировки делаются долго, но ещё дольше надо времени, чтобы прошла боль и опухоль. Будет казаться странным, если завтра я появлюсь на работе с этим... - потрясла я кисть.- В то время как позавчера этого не было.
   Напарник сделал вид, что призадумался.
   -В твоих словах есть доля правды.- Подтвердил он мои подозрения. - Хорошо. Пусть будет по-твоему. - Не верю. Неужели мне удалось уговорить его! Требую медаль за смекалку. Кажется, моя челюсть снова пошла вниз на потеху напарника.
   Данта махнул рукой и вместо татуировки на моей руке появился чёрный верёвочный браслет со вставленными синими камешками. Интересное плетение. Ни когда такого не видела. С одной стороны кажется простым, но с другой... если приглянуться, понимаешь, что ничего простого в нём нет.
   -И за что мне такой подарок?- не верила я в его щедрость и правильно делала.
   -Это не подарок.- Сложил он руки на груди и пристально посмотрел на меня. Его взгляд был слишком тяжёлым. Таким он впервые показался передо мной. Но это длилось недолго. Практически через секунду он снова издевательски улыбался мне.- Я ничего не делаю просто так.- И в заключение подмигнул мне.
   После этих слов и особенно его подмигивания... подозрения в сто крат возросли. Больше эта безделушка не казалась мне такой уж и безобидной, а даже и чуть-чуть опасной. Где ближайшие ножницы? Вроде в шкафу завалялась пилочка для ногтей, купленная мной для напарника, а то мне надоело, что в момент бешенства его ногтям позавидовал бы сам Фреди Крюгер (Ятагана, извините, в тот момент не было).
   -Снять не получится, только вместе с рукой,- как бы между прочим сказал Данта и одним глотком допил оставшийся чай. Щёлкнув пальцем, я снова почувствовала, как что-то ползает по моей кисти. Бабочка сидела на том же месте, будто и не исчезала не куда и опять она начала светиться, но теперь вместо насекомого появилась та злополучная синяя папка.
   -Ознакомься. В ней находится собранная мной информация нашего клиента за всё время, что я был с ним.
   -В постели? - невинно спросила я и все стаканы, находящиеся на столе, покрылись трещинами (эй. Между прочим это местная утварь. Сам будешь платить из собственного кармана. Всё равно денег у нас немерено. Может работники отеля это заметят и решат грабануть тебя. Я лично посмотрела бы, как... бедные люди от ужаса летать научатся, прыгая с десятого этажа). Нда. Повторюсь, но с демоном шутки плохи. Сглотнув поднявшийся ком, взяла папку и огородилась ей от напарника. Только это мало чем помогло. Его кроваво-красные глаза будто прожигали бумагу насквозь. Немного успокоившись, принялась за чтение:
   ...Объект- Мирослав Дмитрий Юрьевич. Питает слабость к кофе и смазливому (какому?!) личику. Злоупотребляет своей властью, вступал неоднократно в интимную связь с мужчинами. Имеет подпольный завод, где содержатся иммигранты не по своей воли. Кроме основного бизнеса занимается контрабандой одежды и нового наркотика J1.Через неделю в город привезут новую партию наркоты....
   А дальше, по мере прочитывания, я всё больше и больше округляла глаза. Каким местом этот демон думает (нет, не подсказывайте. Сама догадываюсь)?!
   -Ты, верно, шутишь? - с надеждой спросила я, но Данталион по-прежнему немигающие серьёзно смотрел на меня. И тут я сорвалась. - Я не смогу! Это слишком! Он же быстро раскусит мою ложь!
   -Нет. Не раскусит. Его психика изучена мной вдоль и поперёк. Я знаю, что он сделает, а также, чего стоит опасаться (и чего же?! Давай говори). Не зря же я подослал тебя к нему. Ты гарант нашей победы. Но я даже не ожидал, что ты так быстро сможешь заинтересовать нашего объекта (убью!!! Вас обоих). По моим данным, обычно проходило недели две, прежде чем он показывал новым работникам свои зубы (какие зубы? О чём ты? А-а-а. Ты про его ненормальное увлечение. Всё, вопросов нет). Готовься. Через неделю мы начнём действовать и вернёмся домой.
   -Скорее бы,- мечтательно улыбнулась я, а потом опомнилась, ведь дом находится в Аду. Однако зайти бы ненадолго в паспортный стол и сменить место прописки. Так, Виктория, ты снова слишком много думаешь. Во - первых, у тебя нет паспорта. (Хм. А чем в преисподней пользуются? У них же должна быть какая-то бумажка с удостоверением личности). Во-вторых, даже если бы он и был, для этого мира ты мертва (точнее, паспорт остался рядом с твоим мёртвым телом в сумочке), а работники стола явно не поверят в твою историю смены пола и место жительства. Ну а в - третьих, в Аду тебя ждёт одно лохматое чудовище и один демон, который обязательно станет смертником, если не покормил Глоу.
   Данталион внимательно следил, как моя мимика лица быстро менялась. В конце он нахмурил брови, молча встал из-за стола и сел на диван. Вот что опять не так? Украдкой бросая взгляд на напарника, я принялась убирать стаканы со стола, которые прямым рейсом полетели в мусорное ведро. Да вот только до ведра моя кружка не долетела. На полпути она как (хотя почему как?!) по волшебству остановилась и, грохнувшись на пол, вдребезги разбилась.
   -ДАНТА!!! - заорала я и повернулась туда, где должен был находиться демон. Диван оказался пустым. Не успела я додумать мысль, как мой телефон зазвонил.
   -Да, - не глядя на дисплей, ответила я.
   -Я пошёл прогуляться, заодно пополню энергию. Вернусь вечером. Не забудь приготовить что-нибудь вкусное,- до боли весёлым голосом сказал напарник и, не дожидаясь от меня ответа - отключился. Осторожно положив телефон в карман, глубоко вздохнула. Но злость от этого не утихла. Она на правах хозяина прочно засела у меня в сердце. С каких пор я у демона вместо домработницы (нет. Скорее мальчик на побегушках)? Ему аристократия мозг затуманила? Так он вроде обычный демон... который общается с принцем тьмы. Видимо от него этого нахватался. И как отомстить? Мысль, о том, чтобы оставить эту выходку безнаказанной даже не посетила меня. А нет, уже посетила и была принята на ура. Ведь Данта явно будет искать подвох во всём...что увидит.
   -И чтобы мне такое приготовить? - потёрла я ладони рук друг об друга и с ухмылкой посмотрела на холодильник. Открыв его, быстро прошлась по полкам, пока не наткнулась на несколько интересных для себя ингредиентов. О да, ужас однозначно удастся.
  
  
   ***
   Объявление в газете:<<Продаётся очень экзотическое животное. Звонить по этому номеру-8хх-хх>>.
   -Алло. Данталион слушает... Нет, ни каких животных я не продаю.
   Спустя тридцать секунд.
   -Алло... Нет, животных я не продаю.
   Спустя ещё двадцать секунд.
   -Да... Сожалею, но вы ошиблись номером... Всё правильно, это мой номер, но ни каких животных я не продаю.
   Спустя столько же:
   -Да... Какой нафиг крокодил?! Вы обезумели?! Нет, пираний у меня тоже нет. А змей тем более... Где вы говорите взяли мой номер? Всё понятно, спасибо... Да, я вам обязательно перезвоню, даже если заведу хоть тараканов.
   Сбросив вызов, Данталион по памяти набрал номер.
   -Алло. Зоопарк. Вам случайно никакого экзотического животного не надо? Да, у меня есть один очень редкий вид, могу даже сказать ВЫМИРАЮЩИЙ... Спасибо, завтра с вами свяжусь.
   Заходит Виктория. Видит на диване улыбающегося напарника. Не к добру.
   -А вот и моё вымирающее экзотическое животное пришло,- расслаблено сказал он.
   -Я вроде ничего про вымирающего не говор... - заткнулась она на полуслове, когда поняла, что проговорилась. А демон, не торопясь, встал, взял со стола молоток для отбивания мяса и с улыбкой маньяка пошёл на своего помощника.
   -А сейчас мы займёмся твоим вымиранием,- улыбнулся Данта и одним шагом преодолел разделяющее их расстояние. Убийство придатворил очередной звонок на мобильный телефон напарника.
   -Алло... Какой б... ь вашу интим не предлагать.?! Викейл! Лучше скажи сразу, кому ты ещё дал мой номер? Стой! Куда побежал?! Викейл!!!
   А что сразу я? По-моему проще было спросить, под какое объявление я этот самый номер не давала.
   Очередной звонок:
   -Да... Какая свадьба?! Для однополых людей?!...ВИКЕЙЛ!!!
   Чтобы спасти мир от очередного Тунгусского метеорита, впервые в истории демон заблокировал свои силы и нанял киллера. К сожалению, наёмник не смог совершить убийство и спустя час его обнаружили полицейские в церкви. Человек, преклонив колени, сидел напротив иконы, сжимая в руке крест. Никто не смог добиться от него внятного ответа, но, по словам врачей, человек испытал сильнейший страх. На суде он признался во всех преступлениях и просил у судьи только одного - аудиенцию со священником. Их разговор держался строго в секрете. Наёмника приговорили к семи годам условного заключения, но за хорошее поведение его выпустили досрочно. Теперь его зовут отцом Алексей и он служит в той церкви, где его схватили.
  
   Демон, как и обещал, явился вечером, а если быть точнее, то где-то к восьми часам его величество Данталион почтил меня своим до боли довольным видом. Его прям всего распирало (жаль не упирало). Даже невооружённым взглядом было видно, как он весело провёл время. Признать, сначала я опешила, когда, открывая дверь, в коридор буквально ввалилось это чудовище, мечтательно улыбаясь в свои 32 норм (а может и намного больше. Я могу поклясться, что когда он бывает не в духе, его зубам позавидовала бы даже пиранья).
   -Данта - слезь с меня! Я тебе не стенка,- пыталась оттолкнуть его я, но проще бульдозер пальцем сдвинуть, чем этого несносного демона.
   Кажись, мои слова произвели с точностью да обратный эффект. Вместо того чтобы встать и пройти хотя бы до дивана, он ещё больше перенёс свою массу на меня и даже... О Боже!- крепко обнял за талию. Мои глаза грозились вылезти из орбит, а нижняя челюсть поменять законное место жительство в сторону пола.
   -Данта! Блин твою дивизию, что ты себе позволяешь?! Иди обнимай так свою девушку (а с таких характером она у него есть?) или любовницу (точнее любовниц. Их - то у него немеренно). Дьявол, где ты успел потерять последние мозги (в том смысле, что Данта потерял, а не этот рогатый дяденька. К нему у меня претензий ПОКА нет. Вот если бы он был отцом этого оболтуса, то тогда да - я бы провела воспитательную беседу и собрала родительское собрание.)?! Эй, ты вообще меня слышишь?! А - у-у!
   <<Можешь даже не стараться. У него пьяный энергетический криз>> - сказала Шиза каким-то обречённым голосом.
   Расшифруй.
   <<Пьяный энергетический криз сходен с опьянением у людей, когда они перепивают алкоголь. Может возникать по нескольким причинам. Первая и наиболее частая - Демоны питались из нескольких источников за короткий промежуток времени, что привело к смещению энергии и большому выбросу. Это тоже самое, когда люди пьют разные алкогольные напитки. Пьянеешь быстрее, но и похмелье протекает тяжелее, особенно у высших демонов. Вторую причину проще объяснить людским языком: от водки быстрее пьянеешь, чем от пива. Вот так и энергия может оказаться слишком калорийной для демонов. У него, похоже, именно этот случай. Не волнуйся, очень скоро он протрезвеет, а завтра кое-кому будет очень не сладко>>- объяснила она и последние слова Шиза сказала таким зловещим тоном, что я невольно посочувствовала напарнику и ещё раз удостоверилась в наличие разума у своего <<тайного>>голоса.
   Её слова подтвердились спустя минут пять, когда бесконечно блуждающий взгляд демона сфокусировался в одной точке, а именно на моём хвосте. Да, да - у меня снова появилась эта конечность и вот проблема... я не знаю, как это убрать, точнее не помню, как раньше проделала такую махинацию. Вроде просто захотела, чтобы хвост исчез, тогда... почему сейчас это не помогает? Мы вместе уставились на то, как хвост вертелся туда-сюда, совершенно не слушая моих команд, а их было немало. Вот их краткий перечень:
   Замри-3 раза
   Умри-1 раз
   Хватит вертеться-2 раза
   Исчезни-30 раз
   И самое смешное, что Данта принял эти команды на свой счёт. Видимо, я поторопилась с его трезвостью. Было смешно наблюдать, как он исполняет команду<<Умри>> или <<Исчезни>>.На первую демон разлёгся на полу и не подавал признаков жизни, на вторую - садился и закрывал лицо руками. Невольно моя рука полезла в карман за телефоном, дабы запечатлеть это восьмое чудо света. Надо бы узнать, работают ли мобильники в Аду. Очень хочется поделиться этой сенсацией века с Астаротом и Ваалом. Пусть заценят. Я придумала отличный способ отомстить ему за свою смерть. Надо всего лишь показать эту запись всем демонам, как репутация напарника полностью упадёт ниже плинтуса.
   <<Это мало кого удивит, а если и удивит, таким свою репутацию не испортить>> - обломала меня Шиза. Протесту-ю-ю. Почему все мои планы накрывается медным тазом?! Такое чувство, что неудачи преследуют меня даже после смерти. А демону вообще крышу снесло. А как назвать то, что Данта лежит на спине и как маленький котёнок, играет с моим хвостом, словно с клубом шерсти. Явно, наверху кто-то перепутал их линии судьбы. Засунули душу не в то тело. Вот бедным демон и мучается. Наверное, по этой причине у него такой скверный характер.
   Всё, моё терпение с треском лопнуло, когда этот олух засунул мой хвост себе в рот и начал надкусывать. Резко выдернув свою обкусанную конечность, пошла на кухню. Данталион на четвереньки следовал за мной. Пока он тёрся об мои ноги, мурлыча (ага, мурлыча. Помните, как в школе, когда учитель что-нибудь писал на доске, иногда раздавался противный писк. Именно на это было похоже демонское мурлыканье), я быстро набрала воду в стакан и скинула в него снотворное (но знаете, как у меня руки тряслись. Так и хотелось насыпать полную кружку цианида. И всё из-за этого адского мурлыканья!!!). Протянув кружку демону, подождала, когда он полностью её осушит (бедненький. Ни как уже сушняк начался), пошла к кровати. Данталион тут же, как кошка, на неё запрыгнул и лёг. Не прошло и минуты, как он закрыл глаза и заснул. Только теперь я смогла нормально вздохнуть.
   Это хорошо я придумала со снотворным. Не пришлось и дальше мучиться с пьяным демоном. Возможно, завтра он мне даже спасибо за это скажет, но пусть не обольщается. Я старалась только ради себя, хотя ему об этом знать не обязательно.
   Сегодняшний день явно был слишком насыщенным. Не хотелось ни о чём думать, только закрыть глаза, как мой напарник, и так же безмятежно поспать. И откуда вдруг взялась такая усталость?
  
   Данталион
  
   Данталион проснулся глубоко ночью. Сегодняшний день он помнил смутно, а вспоминать подробности немного болезненно. Нарастающий гул в голове мешал это сделать. Первое, что бросилось в глаза - кто-то укрыл его. А так, как в номере должен быть только один демон, в его заботу верилось с трудом. Но факт остаётся фактом. Его не только укрыли и уложили в кровать, но и дали снотворное, чтобы уменьшить пагубное воздействие пьяного энергетического криза (во блин. Почему мне этого раньше ни кто не сказал? Так это что... я и вправду ему помогла? Приплыли). Демон и сам не знал, как он смог наткнуться на такую девушку. Вначале всё протекало как обычно. Энергия чужого тела передавалась ему, а когда он понял, что что-то не так, было уже поздно. Ему пришлось приложить все силы, чтобы дойти до отеля, оставаясь в своём уме. Страшно даже представить, что он вытворял перед своим помощником. Кстати, а где он?
   Викейл обнаружился на диване. Укутавшись в одеяло, словно кокон, его голова оставалась единственной не укрытой областью. Светлые волосы торчали во все стороны, делая его похожим на маленького вредного ёжика. Данталион усмехнулся от такого сравнения, но резко замолчал и испугался, когда помощник вдруг сел, развернул одеяло до пояса, и снова лёг. Майка была сильно задрана, оголяя тело. Демону даже пришлось встряхнуть себя. Не хватало ещё наброситься на него. В нём же нет ни чего. Да, может он и красивее, чем некоторые демоны, но это не повод изменить своим принципам, особенно ради того, с кем ему суждено работать ещё очень и очень долго. Служебный роман может плохо повлиять на их совместные миссии (ага. Плохо. Бери выше. Миссий вообще не будет, потому что их некому будет давать. Да мы же друг друга поубиваем и пол Ада ещё в свои разборки втянем).
   Данталион не без усилий отвернулся от помощника. Сейчас ему нужно было утолить материальный голод в виде нормальной человеческой пищи, а не духовную энергию. Это был один из побочных эффектов пьяного криза. Демон ни на секунду не сомневался, что его помощник проявил чудеса кулинарии и что-нибудь приготовил специально для него, но когда он зашёл на кухню, его уверенность не то, чтобы пошатнулась - она полностью испарилась, оставив после себя неприятное щемящее чувство. На столе лежало мясо по-французски с салатом зимним, уже заправленный сметаной. Рядом с салатом стояла баночка со сметаной, малосольные огурцы и тарелки на две персоны.
   <<И он думает, что я куплюсь? Спорим, Вик какую-нибудь гадость засунул внутрь. Иначе почему ни чего не тронуто. Я больше так легко не попадусь в его ловушку. Вот пусть сначала сам это поест, а потом посмотрим кто кого перехитрит. А пока можно и что-нибудь взять из холодильника>> - логически подумал Данта и быстрее прошёл мимо стола, дабы не искушать себя. Это уже второй раз, когда он отказывает себе в приятном. Надо что-то с этим делать.
   Но мечтам не суждено было сбыться. Холодильник был полностью пуст, за исключением маленькой баночки томатной пасты и тюбика горчицы. Демон повторно закрыл и открыл дверь, надеясь, что еда появится сама. В конце ему пришлось смириться со своей участью. Викейл смог предугадать его следующий шаг. Не многие могут переиграть высшего демона на его собственном поле. Это заслуживает уважение. Но... к чёрту всё! Данталион был слишком голоден, чтобы думать о чём-то постороннем. Раз выбора нет, он повернулся. Сейчас вся еда на столе было похоже на одну большую мышеловку. Сможешь вовремя остановиться - выживешь, а если нет... мышеловка прихлопнет тебя.
   Осторожно присев на стул и пододвинув к себе поближе салат, взял чайную ложку <<зимнего>> и прежде чем взять это в рот, долго и тщательно осматривал его на посторонние предметы. Попробовав кончиком языка - прислушался к своим ощущениям. Ничего. Выбросив из головы все плохие мысли, дабы не передумать - он одним махом проглотил ложку салата и снова начал ждать. Реакции не было ни какой. Салат, по его мнению, получился чуть соленоват, чем надо, но это легко было исправить добавлением ещё сметаны. Следующую ложку Данталион проглотил более уверенно, а потом он и сам не заметил, как начал есть и мясо, и картошку, закусывая огурцами. Остановился он только тогда, когда полностью наполнил желудок. От всего осталось по четверти. Когда голод был утолён, все чувства и мысли, которые он подавлял, с новой силой дали о себе знать. Теперь он понял, что это было за щемящее и неприятное чувство. Стыд. Это был банальный стыд. Викейл снова переиграл его. Он с самого начала знал, что Данте будет ко всему относиться крайне подозрительно, потому, что сам вогнал себя в такую ситуацию. Не надо было сбегать, оставляя помощника самому разбираться во всём. А ведь это его первое задание. Даже он сам держался куда хуже в свой первый раз. Чтобы хоть как-то заглушить чувства вины, он убрал всю еду в холодильник и встал возле дивана. Но то, что он увидел, снова усилили все неприятные чувства. Один из камешков на браслета помощника был голубым. Это означало, что артефакт был активирован и совсем недавно состоялась передача энергии. Первая передача всегда протекает с сильной слабостью для носителя. Вот и объяснение, почему еда оставалось не тронутой, а накрыто было на двоих. Викейл просто не смог дойти. И во всём виноват только он один. Но неожиданности на этом не закончились. Артефакт был не полным. Данта надеялся, что тогда ему просто это показалось, но нет. Всё именно так и было. Всё страннее и страннее. Нужно будет разобраться с этим как можно скорее.
   Решив держаться от помощника подальше до конца назначенного срока, дабы привести своим мысли и чувства в порядок, демон лёг спать.
  
  
  
  
   9 часть
  
   Утром меня разбудил звонок будильника. И я снова помню, что его вечером не заводила. Да даже если бы и завела, то точно в нашем номере будильника не наблюдалось, но вот он... большой и чёрный, стоит на полу не умолкая ни на минуту, радуя своим видом моё недовольное лицо. Нажав кнопку, глубоко вздохнула и потянулась. Надеюсь, сегодня мой день не будет таким же радостным, как утро. Кстати, о радости жизни... как там мой напарничек поживает? У него же отходняк уже должен был начаться. Мгновенно забываю про сон (к чёрту его, когда можно увидеть страдания демона), ногами взбираюсь на диван и смотрю на пустую застеленную кровать. Э-э-э... а где мой демон? Это что ещё за облом? Он же с похмелья мучиться должен (А-а-у!!! Высшие силы. Где вы все? Требую вселенской справедливости)? А может Данталион просто в туалете сидит безвылазно. Стоп, так это что... я в туалет тогда не попаду?! Но... я ХОЧУ! Даже не знаю что сильнее - Данту в туалете или самой к белому другу. Да что я здесь сижу и думаю (прям как девица из сказок). Надо быстрее разведать обстановку. Скидываю с себя покрывало и бегу к заветной двери попутно отмечая, что вчерашняя проблема<<хвост>> без следа исчезла. Без стука вхожу, не успев даже нос заткнуть и... ничего. В туалете тоже никого. Удивление сменилось недоумением. Куда напарник мог деться? Не понимаю. Быстро сделав все дела, начинаю осматривать комнату на наличие одного болеющего с похмелья демона. Пусто, только в холодильнике я заметила, что мою кулинарию кое-кто не слабо попробовал (ага. Попробовал. По-моему это я попробую, а он так нормально поел, плотненько). Вот неблагодарна пьяница (свинья по сравнению с демоном более благородным животным кажется), даже спасибо не сказал.
   Данталион такой эгоист, что зубы сводят. Видите ли, он думает, что я его помощник и должен всячески помогать ему, не задавая лишних вопросов. Вот только хоть ты тресни, а слова благодарности всё равно не получишь. Или этот будильник и есть эта самая благодарность? - ведь я точно помню, что не покупала его. А время то как быстро летит. Нужно ехать на работу. Быстрее позвонив в такси и собравшись, потянулась за сумкой, пока меня вдруг не осенило. А с какого фига я так тороплюсь? Меня там ничего, кроме домогательств со стороны е... ого извращенца не ждёт. Лишь из-за того, что Данта придумал такой гениальный (это сарказм) план, я должна слушаться его и делать то, что он скажет, пусть это мне и не нравится? А вот забью на всё и ни куда не пойду. Ага... так прям и забила. Как миленькая спустилась вниз и без лишних слов села в машину. Пришла я в себя только на своём рабочем месте. Тело снова взяло контроль над разумом и если раньше это было только в чрезвычайных ситуациях (а что вы так на меня смотрите. Туалет даже очень чрезвычайной ситуацией считается, особенно когда ты обзавёлся лишним половым органом), помогая мне разобраться со сложившейся проблемой, то теперь не понятно, что спровоцировало этот автоматизм. Не найдя разумной причины, устало облокотилась на кресле и закрыла лицо руками.
   <<И что всё это значит?>> - снова мысленно спросила я у себя, но как ни странно, ответила Шиза:
   <<Ты не можешь ослушаться прямых приказов, если они не противоречат твоему особому положению>> - сказала сочувственным тоном она. Приплыли. Ага, а под<<особым положением>> имели в виду моё превращение в демона. А ведь Астарот с Ваалом про это говорили и предупреждали. Жизнь кончена. Я личная собачонка своего убийцы. Кажется, опускаться ниже некуда.
   -Вениамин. Вас вызывает шеф,- подошла ко мне Екатерина Юрьевна. Когда она отошла, я громко и звучно чертыхнулась. Оказывается, есть куда ниже. Троица друзей сочувственно посмотрели на меня и пожелали:<<Удачи>>.Один из них даже сумел сунуть мне в руки свой талисман на счастья в виде маленькой миниатюрной дощечки с каким-то иероглифом. С чего бы такая забота?
   Постучав и дождавшись ответа, я вошла и... застыла. Скоро мне потребуется носить с собой дефибриллятор. Моё сердце, пусть и демонское, не выдержит такого шока. Мой напарник стоял рядом с директором ...с расстёгнутой рубашкой и тот держал свою руку на торсе Данталиона (мозг завис. Требуется срочная перезагрузка. Удалить ненужные файлы<<Да/Нет>>?). Их даже не потревожил мой приход. Дмитрий Юрьевич что-то тихо прошептал на ушко своему секретарю и тот кивнув, отошёл в сторонку и начал застёгивать пуговицы на чёрной рубашке. Я неотрывно следила за ними двумя, хоть это и было немного сложновато. Начальник, сев за свой стол, принялся перебирать какие-то бумаги, а когда у Данты осталась последняя пуговица, он резко поднял голову и посмотрел на меня не то что осуждающие, но будто я была повинна в чём-то. Неужели он хотел сделать ЭТО с ним? Да бога ради, хоть сейчас займитесь изучением запретных техник соблазнения. Так и быть, я не буду говорить тебе:<<Один раз считается>>или<<тебе идёт быть снизу >>. Не поймёт-добьёт. Даже стихами заговорила. В общем, я в отметку на его взгляд сохранила безразличное выражение лица, только добавила к своему взгляду тютельку холодности. Пусть знает, как меня обижать и оставлять без вкусненького (фу ты, не о том думаю). Я ведь ожидала увидеть его страдания после вчерашнего криза, а он выглядел так, как... обычный демон, не знающий нормы приличия и страдающим...даже и не знаю. У демонов ведь бывает ПМС? Не понял... это он мне чтоль сейчас по недоброму улыбнулся? Именно улыбнулся, а не ухмыльнулся. Эй!!! Куда пошёл? Вот гад, ещё и отвернулся.
   Ни чего не объяснив, Данталион вышел из кабинета, оставив меня один на один с шефом. Отложив бумаги, шеф рукой показал, чтобы я подошла.
   -Да Дмитрий Юрьевич. Вы хотели меня видеть.
   -Именно так, - кивнул он головой и подошёл ко мне. Взяв меня за подбородок (моё подсознание ели удержалось от парочку лестных высказываний и хуку справа), поднял его и немигающие с вызовом в глазах начал говорить мне:- Я смотрю, тебе понравился мой секретарь. Ты с него взгляд не сводил...
   -Ещё чего! - моему удивлению не было границ. Возмущение взяло вверх над брезгливостью.- Было бы на что смотреть. Да у него на лице написано: <<Маньяк со стажем вышел на охоту. Принимаются заявки жертвы>>.Просто слегка удивился, увидев вас вместе. Если я вам помешал, могли сказать, чтобы я подождал за дверью (и мне не пришлось бы каждую секунду отдёргивать себя от хотения протереть глаза и ущипнуть себя за руку, чтобы не истерично рассмеяться).
   Видимо такой ответ моего шефа вполне удовлетворил, потому что он улыбнулся, прошёлся пальцами по моей выпирающей левой ключицы (всё. В следующий раз одеваю кофту с закрытой шеей и пофиг, что будет жарко. Главное, мне не придётся с щёткой мыть своё тело) и вернулся за свой стол, оставив меня отходить от его прикосновений. Даже не знаю, каким образом моё лицо всё ещё не выражало ни каких чувств. Такой отрешенности за собой не наблюдала.
   -Всё нормально Вениамин. Если бы я захотел, то просто закрыл бы дверь на замок,- неправильно понял он моё выражение лица. Да, я боялась, но не из-за того, что вас застукала, а просто не хотела встать на место напарника.- Перейдём к делу. Я повышаю тебя до помощника секретаря. Нужные бумаги получишь в отделе кадров. Ты рад?
   Ага. Рад. Сейчас, подождите, чечётку от радости спляшу.
   -Даже и не знаю,- избегала я прямых ответов.- Слишком неожиданно это. Разве я ещё не на испытательном сроке?
   -С этого момента ты полноценный работник. Твоя работа не слишком будет отличаться от того, что ты делал. Можете быть свободны и да... я по прежнему буду ждать от вас кофе через двадцать минут, поэтому поторопитесь разобраться со всеми нюансами своего повышения, иначе я с вами сделаю то, что не успел сделать с НИМ. Вы вполне в моём вкусе. А может... - он без предупреждения быстро подошёл ко мне и притянул к себе за талию. Я даже не успела удивиться, но когда этот скользкий тип положил свои руки на мою... ПЯТУЮ ТОЧКУ!!! - вздрогнула и переместила свои руки ему на грудь. Со стороны это смотрелось, будто я нежно тереблю его костюм, но, на самом деле, я с силой вцепилась в его одежду, не давай ни на миллиметр сдвинуться ко мне ближе.
   -Вы только этого и ждёте Вениамин,- закончил он своё предложение и ...укусил МОЮ мочку уха. Ах ты... Я с силой оттолкнула его от себя, не забыв ногой пнуть ему в живот и наградить мощным кулаком прямо в скулу не жалея сил. Только удар пришёлся чуть выше. Начальник мешком упал на пол. Его губа сильно была разбита, а из носа нещадно лилась кровь, заливая лицо. Скула опухла и наливалась багровым цветом. Красота, вот только... всё это было в моём воображение, а в реальности я всё также была прижата озабоченным шефом. На его действие я даже не пискнула, но зато ответила ему таким ледяным голосом, на который ни когда не была способна:
   -Если вы уже наигрались, может, отпустите меня. Чем дольше я здесь нахожусь, тем дольше вы будете ждать от меня кофе, шеф. Вы же не любите, когда кто-то впустую тратить ваше время. У вас ещё сегодня много дел предстоит решить.
   -Ты совершенно прав Вениамин,- с сожалением вздохнул Дмитрий Юрьевич и выпустил меня из своих объятий.- Идите, а то я приму это как за вызов мне.
   -Как пожелаете,- сказала я и вышла из кабинета. Завернув за угол, зашла в туалет (даже не перепутала женским с мужским. Прогресс) и обошла все кабинки. Удостоверившись, что ни кого нет - взяла рулон туалетной бумаги и со вкусом начала рвать его на мелкие части. Успокоилась я только тогда, когда в туалете всё было усеяно мельчайшими кусками бумаги. Не было ни единого места, которое не было бы усеяно ей. А неплохо получилось. Туалет был похож на белое море. Теперь надо быстрее выбраться отсюда, а то убирать заставят.
   Отдел кадров находился на этаж выше. Две женщины в очках и со взглядом сороки выдали мне на подпись кучу бумаг, а потом дали какой-то конверт, в котором обнаружилась моя премия. Дальше я пошла к Екатерине Юрьевне. Она вначале поздравила меня с повышением, а потом начала более подробно рассказывать, чем я должна буду заниматься:
   -Вы всё поняли Вениамин Владиславович? - уже не в первый раз спрашивала она меня об этом.
   -Не совсем,- покаялась я.- Можете повторить ещё раз.
   -Ох, Вениамин, Вениамин, - устало вздохнула она.- Как вы только продержались здесь эти дни? Хорошо. Значит так... вас приставили к одному секретарю, которого шеф сам выбрал. Я сама не знаю, кто это, но скоро он должен подойти сюда. Ваша задача помогать ему и по возможности везде следовать за ним. Ну и варить кофе шефу. Это осталось безизменным и... - стук в дверь прервало её.- А вот и он пришёл. Входите.
   Дверь открылась и в комнату вошёл... мой напарник. ЗА ЧТО ГОСПОДИ?! За какие грехи ты так наказываешь меня. Не стесняясь ни кого я схватилась за волосы и с обречённостью посмотрела на него. Эм-м, мне кажется или Данталион тоже не ожидал меня здесь увидеть. Вон какой взгляд затравленный стал, будто килограмм лимонов съел. Нда-а-а. Придётся ему пересмотреть свой безупречный план по получению души шефа.
  
  
  
  
   10 часть
  
   Первые три дня моего нового назначения пролетели, как один миг. Ни когда бы не подумала, как сильно может измениться жизнь всего лишь одним незначительным повышением одного сотрудника, то бишь меня. Сейчас, изображая на кровати позу<<покойника>>,я начала вспоминать всё, что со мной произошло, начиная с первых часов в качестве помощника главного секретаря. Данталион ещё в кабинете Екатерины Юрьевны смог быстро взять себя в руки и, приказав властным тоном следовать за ним, я оказалась уже в личном кабинете своего напарника (дежавю).
   -Присаживайся,- махнул он рукой на кресло, располагающийся напротив его стола. Пройдя мимо меня, демон защёлкнул замок на двери и, расслабившись, присел рядом. Сложив пыльцы рук <<домиком>>он немигающие начал смотреть на меня и цвет его глаз менялся буквально на глазах - краснея, а потом багровея (ну могли и в хамелеона засунуть его душеньку. Зря что ли талант пропадать будет). Завороженная этими изменениями, я и не заметила, как начала нагибаться к нему.
   -И что ты делаешь?- Его холодный голос получше любого отрезвителя (включая купание в ледяной воде и ныряние в сугробы) подействовало на меня. Не понимая, каким образом Данта смог так близко подобраться ко мне незаметно, я быстро села прямо, и только потом до меня дошло, что это я, сама, по своей воле (даже не под гипнозом), приблизилась к нему. Умереть не встать. Какого х.. я творю?! Опять демонские штучки?! Так, спокойствие, только спокойствие. Сохраняем хладнокровие, иначе демон съест меня живём и не подавится.
   -Я спросил:<< что ты делаешь>>?
   -Сижу, как видишь,- ответила я и вздрогнула, когда демон кулаком ударил по столу.
   <<Может, хватит уже портить казённую мебель>> - говорил без слов весь мой вид.
   -Я не про то,- потирая ладонью, не переставал сверлить он меня своими меняющимися глазками.- Почему тебя приставили именно КО МНЕ?! - обречённым голосом сказал напарник.
   -А я почём знаю.- Пожала плечами.- Это всё заскоки нашего шефа. Видимо он не поверил, что я совершенно не заинтересован в тебе. Вот дурак. Даже и идиоту понятно, что в таком смысле ты меня ни когда не заинтересуешь.
   -Это ещё почему? - задела я гордость нашего ловеласа. Мне с трудом удалось подавить смех, пока на меня не нашло озарение.
   -Я не понял. А ты хочешь, чтобы я прям здесь начал вешаться на тебя, изображая из себя особу лёгкого поведения? А ты точно не гей?! Всё-всё,- замахала я примирительно руками, когда напарник начал вставать, угрожающие мня кулаки.
   Немного успокоившись, Данталиан скрестил руки на груди и медленно, но действуя на нервы, начал притопывать ногой.
   -Значит, твоя задача несколько усложнилась. План остаётся прежним, но теперь тебе придётся ещё и выполнять эту новую работу. Чтобы не возникло у людей лишних вопросов, запомни некоторые правила: ты без раздумий должен будешь выполнять все поручения, которые дам тебе я; делать то, что велю я, следовать за мной везде, куда прикажу я(а может мне ещё дышать и делать ка-ка по команде?). Вопросы есть?
   -Да,- ухмыльнулась я и предварительно отодвинула стул подальше.- Только один... Ты почему, гад такой, практически ничего не оставил мне поесть? Теперь твоя очередь готовить нам и... фартучек для тебя я уже прикупил.- Сразу представила я демона на кухне, вот только... почему - то тот фартук с жёлтыми цветочками, который я приобрела недавно для напарника... был полностью заляпан красным цветом, а на столе, вместо нормального обеда, была кровавая туша, истекающая кровью и Данта с большим и острым ножом, возвышающийся над ней. Одним словом - ЖУТЬ.
   Демон после <<фартука>>как-то сразу подобрался. Сузив глаза и <<по - доброму>> улыбнувшись, он медленно вытащил из ящиков какие-то бумаги и швырнул их мне.
   -Сделаешь по десять копий на каждую страницу и раздашь всем бухгалтерам. Потом возьмёшь у них квитанцию М-310,и уже сделаешь двадцать копий. Их ты должен разнести личному штабу шефа. Он находится на четвёртом этаже. Потом найдёшь меня и я тебе дам другое поручение. Свободен.
   После того, как услышала<<свободен>> - я не то, что пошла... а полетела, только быстрее бы оказаться подальше от этого монстра. Даже закрытая дверь меня не остановила. Точнее... я просто про неё забыла и снесла своим весом. А всё из-за того, что я увидела за спиной демона нечто настолько страшное, что не передашь словами. Даже слово<<тьма>> и <<чернота>> не полностью подходит под определение. И это ощущение... будто... на меня смотрело само сущность Зла, оценивающая и обдумывающая мою жизнь. И судя по ощущениям... я ей пришлась по вкусу.
   <<Это всё глюки. Это всё глюки... страшные глюки... нет, это нервы... стресс...>> - и в том же духе думала я, особо не задумываясь над тем, что моё тело делает, доверившись автоматизму. Мамочки, я же теперь не смогу спокойно смотреть на демона, боясь снова увидеть что-то не то. Уже боюсь. Стоп. А почему я снова здесь? Неужели я всё уже сделала? Как? Вы шутите? Уже прошёл час? Я даже не помню, как бумаги разносила. Вот тебе и автоматизм. Все эти вопросы задавала себе я, стоя напротив кабинета Данталиана.
   -Заходи уже, а то дыру в поле протрёшь своим мельтешением,- громким голосом сказал он и на этаже воцарилась тишина. Все с разинутыми ртами смотрели на меня, словно я Бог какой- то. Некоторые даже забыли про то, что держали что-то в руках и на полу к обычной пыли прибавились полунаполненные стаканы, брызги которых разлетелись на много метров, куча бумаг, ручек, несколько бутербродов. Решив, что снаружи будет опаснее, чем внутри, когда до людей дойдёт, что я многих решила их законyого обеда, без стука вошла и уставилась в коричневый линолеум.
   -Почему ты смотришь в пол?- неожиданно близко раздался его голос, но даже это не заставило меня поднять глаза. А узор то красивый...вон уборщица мусор оставила...халтурит.
   -Хочу,- тихо прошептала, когда тишина стала слишком зловещей.
   -Викейл. Подними свой взгляд, пока я не сделал этого за тебя.
   Думаете, я испугалась его угроз? Ага, фигушки. Надо- пусть поднимает, но по своей воли он от меня этого не дождётся. Я даже в Аду так не пугалась, как здесь и всё из-за чего? Из-за какой-то даже не материальной штуки, которая могла оказаться плодом моего воображения. Так и до психушки скоро до...Неожиданная резкая боль заставила вскрикнуть меня.
   -Уй, зачем так резко поднимать то,- заныла я, почувствовав боль в шее из-за того, что этот изверг исполнил свои угрозы и, схватив меня за затылок, умудрился каким-то образом поднять мою многострадальную голову, при этом большим пальцем надавив на подбородок. Теперь я при всём желание не смогу отвести от него взгляд. Хотя...
   -Ты опять на меня не смотришь,- констатировал он факт и беззвучно выругался.
   -Ага,- подтвердила я его мысли и продолжила смотреть ему за спину, пытаясь найти следы той тёмной сущности. Не нашла. Почему то огорчилась, хоть минуту назад готова была всё отдать, лишь бы это<< Зло>> не видеть.
   -Что ты там упорно пытаешься высмотреть у меня за спиной? - повернул он голову по направлению моего взгляда.
   -Уже ничего,- вздохнула я и встретилась с его взглядом.- А ты долго собираешься так меня держать?- кивнула я головой на его руки и близость наших тел.
   Демон фыркнул и ещё ближе подтолкнул меня к себе. Спрашивается... и где мой любимый коленный рефлекс? А инстинкт выживания? Что? Вообще ничего не осталось? Ну, хоть что-нибудь...
   -Ты ведь знаешь, что играешь с огнём,- наконец смогла совладать я со своим голосом.- Я могу так обжечь, что мало не покажется.
   -Звучит... заманчиво,- хмыкнул он и отстранился.
   Фу, фу, фу. Демонстративно начала хлопать по своей одежде и обтирать своё тело руками, будто он носитель какой-нибудь заразной инфекции (ага. Вируса извращения и похоти).
   -А тебе случайно ни кому кофе не надо было готовить,- как бы невзначай сказал он.
   -ЧЁРТ!- заорала я и побежала под смех Данталиана. Как могло это вылететь у меня из головы? Как? Ох, и попадёт же мне. Представив похабную физиономию шефа, меня всю затрясло от отвращения. Где там мой сегодняшний тайный ингредиент. Без него, родимого, мне сегодня не выкрутиться.
   Влетая на кухню, буквально врезаюсь в кого-то. Больно...
   -Смотри куда идёшь урод,- довольно грубым и одновременно знакомым голосом сказал мужчина. Когда он развернулся, я неверяще сдвинула брови.
   -Коля... ты плакал?
   -Нет,- отгрызнулся он и отвернулся.- Тебя там Дмитрий Юрьевич ищет.
   -Знаю,- не весело пробурчала я и пошла готовить кофе. Через пять минут я уже стучалась в обитель извращенца.
   -Ну наконец то и вы, Вениамин. - Слишком добродушно встретил меня шеф. Подозрительно.- Я думал, что вы обо мне ни когда не вспомните. Неужели вас так загрузил мой секретарь?- Опа. Вот, похоже, и первая причина его радушия.- Хотя это не удивляет. Он всегда славился чрезмерным трудолюбием... Что же вы стоите? Несите мой приз.
   Моим манеры снова оставались на высоте, даже когда потливые клешни этого урода начали без стеснения лапать мои ягодицы. Держим лицо до конца. Отойдя от Дмитрия Юрьевича, выжидательно стала смотреть на него. Шеф не стал, как это было в первый раз, отпивать по чуть- чуть, а выпил всё и сразу за один раз.
   -Как давно я ждал именно такого кофе,- блаженно улыбнулся он.- Наказание отменяется. Можете идти выполнять дальше свои поручения. Уверен, мой секретарь дал вам немало работы.
   Не став отвечать, я тихо вышла, но около двери смогла услышать зевание. Ухмыльнувшись, быстрее избавила следы преступления и снова пошла на поклон к напарнику. Тот не стал церемонится и велел идти с ним сначала на совещание, потом по верхним этажам, затем зашли в отдел кадров, а на последок должны были отчитаться шефу, но нам сообщили, что он очень устал и уехал домой ещё три часа назад.
   В конце рабочего дня я была так замучена, что даже не поинтересовалась, откуда у Данта машина и как давно он получил водительские права. Спасибо, хоть до дома подвёз и в кровать уложил. И пофиг на чужие руки, раздевающие меня. Чужие... руки... раздевают... МЕНЯ!!! Блин, даже чтобы нормально возмутиться не хватило сил. Не изнасилует и ладно, а сейчас... Спа-а-ать.
   Такая отстраненность в жизни продолжилась и в остальные дни. Шеф продолжил уходить пораньше с работы, ссылаясь на усталость и возраст, и лишь одна я знала истинную причину. Со снотворным долго не поработаешь. Данталиан не прекратил терроризировать меня, и теперь я понимаю, почему тогда на меня все странно смотрели. Оказывается, напарник любит сквернословить, и это всегда выливается на всех рабочих, которые, по его взгляду, не справляются со своей работой, а это все сотрудники компании. Дома у нас тоже не ахти как всё хорошо (нет, не в том смысле, как обычные ссоры молодожёнов. Такие ссоры и вовсе не ссоры, по сравнению с нашими ежедневными подколками). После того, как демон кидает мою тушу на кровать, он переодевается и спешит на свидание с очередной своей новой фавориткой (ага. Новой. Видела я два раза его пассию. Скажу вам, ничего, кроме силикона, в них натурального и нового не было и вследствие этого вкус у них тоже так себе. Это не мои слова, если что), ведь кроме пиццы, которую он заказывает в номер к нам, ему нужна и несколько другая еда. Как он сам говорит:<<Эти кувертоны что-то сродни ролтону или душираку у людей. Приятного мало, но насытиться можно на первых порах>>.А чтобы найти действительно нормальную энергию, надо потратить больше, чем несколько минут болтовни и два бокала мартини за его счёт в баре. Да пусть хоть групповуху им устраивает, главное чтобы меня не трогал.
   В таком же ритме прошло ещё три дня. Данта закончил все свои дела за ранее и отправил меня домой на такси, готовится морально и физически к выполнению нашего завтрашнего плана, где мне отводилась наиглавнейшая роль. Наплевав на все стереотипы, и что демон мог явиться в любой момент, застав меня раздетой, пошла делать задуманное. Думаю, он ничего нового не увидит, но я была бы не против застать его смущённым. Обвязав полотенце вокруг бёдер, пошла принимать ванную. До сих пор не привыкла к некоторым своим новым прелестям, но привычка взяла вверх, а дома я чуть ли не каждый вечер любила принимать ванную. От удовольствия зажмурив глаза, стала представлять, как завтра весь этот кошмар кончится, и я смогу обнять Глоу и побыть одна... без этого ловеласа.
   Похоже, я так размечталась, что не заметила, как... заснула.
  
   Данталиан
  
   ЭТОТ ИДИОТ ВООБЩЕ БЕЗ МОЗГОВ (такого же о тебе мнения)?! КАКОГО ДЕМОНА ОН ЗАСНУЛ ПРЯМО В ВАННЕ?! Неужели решил в утопленника сыграть (нет блин, в спящую красавицу)?! Так мог предупредить за ранее и он бы тогда не торопился так рьяно домой, спасать этого ненормального помощника. Даже не поскупился и создал телепорт, угрохав на него кучу сил, став снова не сильнее обычного человека. А день начинался вполне нормально...
   Провёл собрание, накричал на своих подчинённых, немного забрал у них отрицательной энергии, дабы окончательно не загнуться на этой работе, ведь ни кто не предупреждал его, что их цель окажется сильным биовампиром, способным поглощать даже его демонские эмоции и заменять их своими. Один раз Данта чуть не утонул в чужой страсти, благо Викейл появился вовремя, иначе было бы страшно думать, что могло произойти (эх. Я повторюсь, но... жизнь не справедлива. Почему ему везёт, а я оказываюсь в пролёте?!). Демону потребовалось время, чтобы научиться хоть как-то сопротивляться, а вот помощнику видимо было всё по барабану. У него либо врождённая невосприимчивость к этим вещам, либо эта самая восприимчивость слишком низкая и надо долго находится с объектом, чтобы он смог воздействовать на него. Но это отступление. В общем, он раздавал поручения менеджерам из юридического отдела, когда его руку вдруг обожгло и на правой кисти появился браслет, который был точь в точь как у Викейла. Центральная бусина, которая в норме должна быть синей, стала краснеть и темнеть, а это значит одно... его помощник сейчас находится в очень большой опасности, раз посмел умирать, не закончив их работу. За то время, пока он перемещался, Данталион в уме перебрал все ситуации, в которые мог попасть этот недоумок, но ни в одном из варианте не было, что его помощник решил выбрать самый бестолковый план самоубийства - заснуть прямо в ВАННЕ! Ну и испугался же он тогда. Ох, если бы он вначале удостоверился, что пациент скорее мёртв, чем жив (зачем? Чтобы наверняка своими руками отправить меня на тот свет?), тогда бы Данта не попал в такую дурацкую ситуацию. А ведь он в мгновение ока вытащил этого придурка из воды и положив на пол, сделал первую стратегическую ошибку - забыл проверить сердцебиение и пульс (да и правильно. Зачем это надо). Но дальше было только хуже и безумнее, когда демон начал анализировать произошедшее и готов был сам себе открутить голову за очередное проявление своей тупости...
   Его вторая сокрушительная ошибка была не умнее первой- Данталион впервые (прошу это где-нибудь задокументировать) без колебаний и маниакальных мыслей на тему<<в своём ли уме находится он>>собирался приступить к оказанию первой помощи утопающему, а именно... <<рот- в- рот>>(да -да. И это после того, как он до посинения утверждал, что с парнями его ни чего связывает и связывать не будет). Ради спасение Викейла, он на время отбросил свои стереотипы, затолкав их куда подальше. И вот, когда его губы были в нескольких миллиметрах от его губ... помощник открыл глаза и выдал такое, за что Данта его собственноручно готов был придушить и отправить в Ад.
   -Уйди противный. Я в печали. Поспать нормально не даёшь,- сказало это нечто, после чего демон снова закрыл глаза и... уснул!!! У него на руках!!!
   -Да чтоб тебе пусто было,- хотел заорать во весь голос Данта, но вопреки всему, из его уст вырвалось только нечленораздельное шипение. Почему он не может наорать на эту ошибку дьявола, когда помощник этого заслужил? Неужели он боится его разбудить? Стоп... он... БОИТСЯ?! Твоё ж архангельское лика!!! Хоть сейчас меняй рога и копыта на нимб с крылышками (куриными и общипленными). Нет. Так дело не пойдёт. Видимо людской мир слишком повлиял на него. Надо быстрее возвращаться домой и пройти ускоренный курс одьяволения.
   <<А помощник то вполне ничего без одежды выглядит. Есть на что посмотреть>> - вдруг появилась очередная бредовая мысль и дабы она не развилась дальше, пустив глубоко внутри корни, он быстро вытер Викейла полотенцем и перенёс его на кровать. Демон так и не проснулся, только во сне повернулся набок, подмяв под себе ещё одну подушку вместе с одеялом. Не зная, что в данный момент его разозлило или что он пытался доказать, но Данта взял ещё одну подушку с дивана и запульнул её в помощника. Попал точно в голову, а толку ноль. Викейл только присвоил очередную подушку себе и до Данте поздно дошло, что теперь ему не на чем спать. Последнюю подушку он так любезно предоставил помощнику, забыв даже вытащить второе одеяло под кроватью. Теперь у него есть целых два варианта развития событий. Первый - он ляжет на диван, как будто ни чего не случилось и будет надеяться, что во сне до смерти не замёрзнет в прямом смысле этого слова (у некоторых демонов совсем другая терморегуляция и она напрямую зависит от их запаса сил, а так как наш инкуб потратил последним силы на телепорт и не решался пока пополнить её за счёт одного индивидуума, вывод не утешительный). И второй, весьма... опасный - потеснить вот этого идиота и лечь рядом. Как думаете, какой он выбрал вариант...
   -Я точно сошёл с ума,- посмотрел на своё отражение в зеркале Данта. Его отражение согласно закивало головой, подтверждая слова демона, и задумчиво посмотрело на Викейла. И всё- таки что-то с этим демоном было не так. Каким-то образом помощник заставляет делать его то, что он ни когда бы ни сделал. Поэтому инкуб и решил перестраховаться этим браслетом, а ещё надо известить своих информаторов, чтобы они добыли всю информацию о Вике, когда они прибудут в Ад. Но это потом, а сейчас... сон. Привычным движением прижав к себе демона, он с удивлением понял, что больше не испытывает ни какого дискомфорта.
   <<Дела плохи>>,-подумал он, но не мог заставить себя отпустить этого дьяволёнка и повернуться к нему спиной.
   <<А будь, что будет. Всё равно сегодня это их последняя совместная ночь. Уж он за этим проследит>>> - ухмыльнулся Данта и уткнувшись в макушку помощника, начал быстро засыпать.
  
   Виктория
  
   Интересно, а демоны страдают амнезией? Если нет, то видимо я буду первой, потому что я точно помню, что не ложилась на кровать, а когда заглянула под одеяло не обнаружила на себе нижнего белья... заподозрила не ладное. Может я страдаю лунатизмом? Но долой глупые мысли. Сегодня очень важный и трудный день ожидает меня. Об этом свидетельствует записка с подробной инструкцией от напарника. Взгляд невольно задержался на выделенным красным шрифтом предложение и я уже мысленно представила, как кое-что отрываю одному демону за такие изменения в плане. И он хочет, чтобы я выполнила его условия?! Все, до ЕДИНОЙ?! А не пошёл бы он на три советские буквы. Раз Данте такой умный, пусть сам и выполняет свой извращенский план. И тут вышеупомянутый субъект, будто только этого и ждал, когда я, проклянув его, начну отказываться от своей главной работы.
   <<Ни каких отклонений от моих инструкций я не потерплю. Если не хочешь неприятностей, а я их могу устроить да такие, что ты захочешь поменяться с нашей жертвой местами, то выполнишь всё без сучка и задоринки. Не забывайся, кто есть ты, а кто есть я - демонёнок>>,-прочитала я смс на телефоне. Интересно, а мобильник застрахован об взбесившейся девушки, превращенную в парня и с особой жестокостью прыгающей на этом самом предмете? И ведь... НИ ЕДИНОЙ ЦАРАПИНЫ!!! Как такое вообще возможно?! Вдруг снова раздался сигнал нового сообщения.
   <<А телефон противоударный. Это я тебе говорю так, на всякий случай. Не хочу, чтобы ты зря расстраивался, если эта игрушка сломается>>.
   -Этот тип точно за что-то мне мстит,- зло пробурчала я, отправив сотовый в полёт, и мысленно начала обдумывать:<< не встречались ли мы раньше в прошлой жизни, если конечно у демонов она бывает>>.Нет, ну вот что я этому извергу сделала? И я имею ввиду мою смерть, а не то, что случилось после (это уже отдельная тема). Почему такой ответственный до невозможности мужчина вдруг совершил такую непоправимую ошибку? Видимо мне это не дано будет узнать. Напрямик спросить нельзя - нарушу правила. Вся надежда на то, что демон может случайно проговориться.
   В конце концов, решив выпить валерьянки (весь флакон, чтоб наверняка), пошла выполнять замысел своего старшёго.
  
   ***
   Из экстренного канала новостей:
   <<Сегодня вечером был обнаружен большой подпольный завод с нелегальными эмигрантами. Давая показания, полицейские выяснили, что многие люди были без вести пропавшими. Те утверждали, что их удерживали здесь не по своей воли. Но на этом сюрпризы не окончились. Спустя час, не далеко от места событий, дежурными был задержан фургон, перевозивший десять килограммов нового наркотика J1.Все подозревающиеся задержаны и сейчас, по нашей информации, ищут человека, который непосредственно руководил заводом и через него осуществлял нелегальный сброс наркотиков>> - говорила женщина дикторским голосом из экрана телевизора. Вдруг прямо в центр сего предмета, на большой скорости, влетело что-то тяжёлое и разбило экран плазмы на маленькие кусочки.
   Не сдерживая своих эмоций, Дмитрий Юрьевич как заведённый бегал из одного угла в другой, схватившись за голову.
   <<Как могло такое случится?! Как?>> - панически думал преступник, чуть ли не вздрагивая от малейшего шороха. Он же всё предусмотрел! Все люди были лично проверенны им, но крот всё равно смог пробраться.
   Бросив косой взгляд на часы, продолжил мерить комнату шагами. Ему ещё повезло, что он сегодня решил заночевать в одном из своих домов- убежищ. Следствию понадобится время, чтобы найти его, но когда они приедут сюда, он уже улетит из страны. Через десять минут должны приехать наёмники с липовыми документами и тайно посадить его в частный самолёт.
   Проверив, всё ли необходимое он засунул в кейс, вытащил из сейфа честно награбленные им деньги и, когда начал перекладывать их в сумку, в дверь постучали. Мужчина нахмурил брови. Наёмники приехали слишком рано. Не по плану это, а значит надо перестраховаться. Вытащив из подушки пистолет и засунув его за спину, спрятал под одеждой. Осторожно, мелкими шагами приблизившись к двери, посмотрел в глазок и не мог поверить глазам, За дверью стоял ни кто иной, как его новый работник-Вениамин Владиславович. Неужели он и был кротом?!
  
   Дмитрий Юрьевич не торопился открывать дверь (видать инстинкт выживания у нормальных людей всё же есть). Он ещё раз взглянул в глазок и внимательно осмотрел пространство вокруг его работника на наличие людей в форме или огней от фар автомобиля, ведь не пешком же сюда добирался парень. Но площадка оставалась пустой, за исключением Вениамина. Проверив, на всякий случай, что оружие легко и быстро вытаскивается, теперь уже бывший шеф вплотную подошёл к двери и медленно начал открывать её, готовый в любую секунду захлопнуть обратно.
   Вениамин так же не спешил предпринимать ни каких действий. Даже его лицо не выражало ни каких эмоций, а глаза были стеклянными, как у куклы. Но дальше было ещё страннее. Когда директор жестом показал парню войти, тот сделал первые шаги, но его походка была... не нормальной. Только позднее до преступника дошло, что его насторожило и даже... испугало: словосочетание <<на негнущихся ногах>>полностью подходило под манерой ходьбы парня. Словно оловянный солдатик, Вениамин прошёл в центр комнаты, а потом остановился и повернулся к нему. Шеф с интересом начал смотреть, как буквально на глазах меняется его мимика: непонимание, удивление, потрясение, страх, злость. В конце, щёки и глаза парня налились красным. Мужчина бы многое отдал, чтобы узнать ,о чём этот парень думает. В его присутствие он никогда не проявлял ни каких чувств, но при этом умел излучать такую убийственную ауру, которая не уступала его личному секретарю и от этого сильнее хотелось сломать волю Вениамина, заставить стонать, подчиниться ему. А они ведь здесь совершенно одни и сейчас ниже падать некуда. Чтобы не привело мальчишку сюда, назад он так просто не вернётся.
   Ухмыльнувшись, Дмитрий Юрьевич ещё раз проверил уличную площадку. Нет, органы власти не умеют так профессионально прятаться. Им до этого ещё расти и расти. И даже использовать идею <<на живца>> казалась бессмысленной, ведь все улики указывали на него. А значит Вениамин из другой оперы. Ну что же... прежде, чем приступить к десерту, надо узнать, как парень смог его найти и главное... для чего.
   Казалось, он думал полчаса, но в реальности прошло лишь считанные секунд. И вот босс кашлянул, заставив гостя отвлечься от своих мыслей и посмотреть на него. И чего это мы злые такие? От его непередаваемой холодности ни осталось не следа, но мужчину это даже больше понравилось. Он настолько погряз в своих фантазиях, что сразу не понял, что парень его о чём-то упорно спрашивает.
   -Есть что выпить? Желательно очень крепкое,- и глаза такие. Ум-м-м. Да мальчишка его пытается соблазнить. А теперь почему- то скорчил брезгливую гримасу, когда мужчина довольно улыбнулся. Становится всё интереснее и интереснее. Решив полностью не поворачиваться спиной к своему работнику, дабы не получить нож в спину, Дмитрий Юрьевич подошёл к комоду и вытащил оттуда бутылку самогона. Если ты живёшь в России, то должен знать, что непалёная водка здесь иногда ценится на вес золота.
   Поставив рядом с бутылём две стопки, он выжидающе начал смотреть на Вениамина. Тот кивнув головой в знак признательности (нет, ты точно не умеешь читать жесты людей. Это было снисхождение) молча подошёл к столу с сей напитком и... начал пить прям из горла (это всё стресс), даже не морщась (а это из-за демонской силы, а не потому что я заядлая алкоголичка). Шеф аж забыл, что хотел закурить и теперь с ошалевшими глазами продолжал смотреть, как бутылка пустеет, а огонь от зажженной спички, догорая, переходит на пальцы. Очнулся он, только, когда боль стала нестерпимой. Быстро помахав в воздухе рукой, оценил масштаб повреждения. Придётся несколько дней поменьше пользоваться этими пальцами.
   И всё-таки Вениамин продолжал его удивлять. Даже выпив без прикуса полтора литра, опьянения ни в одном глазу. Напротив, казалось, что он взбодрился и стал более уверенным.
   Парень уже без разрешения сел на диван, разместившись на нём в своё удовольствие, не оставив ему ни единого свободного места. А его взгляд по - прежнему был притягательным, словно магнит. Интересно, а каков он без одежды...
   -Теперь мы можем и поговорить.- Убрал его работник с себя всю расслабленную спесь и сел прямо.- Перейдём сразу к сути. Что вы готовы отдать, чтобы люди забыли о вас и ваших преступлениях?
   -О каких преступлениях вы, Вениамин, говорите?- пытался он улыбаться, но руки отчего- то начали дрожать. Слишком сильно изменилась манера речи у этого мальца, да и не только она. Будто совершенно другим человеком стал.- Я законопослушный гражданин и у меня нет проблем с законом...
   Да неужели, - перебил он его бормотание.- А что вы здесь, позвольте узнать, тогда делаете?
   -Отдыхаю от людской суеты. Мне, как и всем, нужен отпуск.
   -Темните вы, Дмитрий Юрьевич, темните. И сами об этом прекрасно знаете. Можете снять с себя эту слащавую маску и прекратить прятать за пазухой пистолет. Его я приметил сразу, как вошёл сюда.
   Мужчина вздрогнул от того, что этот парень всё знает, но переложив в руку оружие, он хоть немного успокоился и ощутил себя в безопасности. Это и странно, ведь Вениамин совершенно безоружен и находится в чужом доме. Но чувства были такие, будто это не он, а его держат сейчас на мушке. И ведь у того ни капли страха в глазах. Напротив, он смотрел на него так пренебрежительно, словно он муха, которую нужно прихлопнуть, да лень вставать (как верно- то подмечено). Шеф не выдержал и его истинная суть начала проявляться.
   -Кто ты и что тебе от меня надо? Как ты вообще узнал, где я нахожусь, пацан,- повысил он тон.
   -Пацан?! - угрожающе зашипел парень.- Пацаном ТЫ будешь называть тех червей, которые всячески извивались, работая на тебя. Не смей сравнивать меня с этим мусором, иначе я не буду так к тебе благосклонен.
   -Да чё ты мямлишь, урод?! Ещё смеешь мне диктовать свои условия?! Ты видимо не въехал. Я могу тебя убить прямо сейчас и ничего мне за это не будет, а могу сделать так, что ты будешь умолять меня поскорее застрелить тебя,- и взгляд невольно прошёлся по всей фигуре Вениамина.
   Ну, давай, попробуй.- Засмеялся он, будто не видел, с какими глазами на него смотрели. - Вот за что я не люблю людей. Только дай вам волю, и вы равняете себя с богами, решая - кому жить, а кому умереть. Избавь меня от этого бреда. Я думал, вы поумнее этого скота будете и...
   Дмитрий Юрьевич не сдержался и выстрелил. Этот парень только одними словами вывел его из себя. С такого расстояния было трудно промахнуться, и пуля угодила точно в левую ногу. Шеф ждал, когда с Вениамина слетит вся эта наигранная вседозволенность, и тот начнёт кричать от боли, плакать, унижаться, чтобы его оставили в живых, но... ничего этого так и не произошло. Он даже и бровью не повёл, только лишь почесал то место, куда попала пуля.
   -Щекотно,- объяснил он, а потом закашлял и... Дмитрий Юрьевич не мог поверить глазам. Парень выплюнул пулю прямо себе на руку и придирчиво начал рассматривать её.
   -Да-а-а... не те нынче пули пошли. Но для коллекции сойдёт,- кровожадно улыбнулся он, смотря на шефа.
   Мужчину охватил страх. Он до упора нажал на курок и начал стрелять и стрелять, целясь прямо в голову, пока не кончились патроны. А парень всё продолжал смотреть на него, безумно улыбаясь, и рядом с ним валялись те самые пули, которым не суждено было долететь до цели.
   Опустившись на колени, неудавшийся убийца с заметным заиканием ещё раз спросил:- Что ты такое?
   Парень зловеще улыбнулся и захохотал, говоря:- Смотрите. А теперь вы не такой храбрый, каким были по началу. Радуйся, что сегодня я в хорошем настроение, иначе, за такое пренебрежение ко мне, вы бы заново учились дышать и ходить. Думаю, роль злодея ТЫ с треском провалил. - Показал он взглядом на выкинутый за ненадобностью оружие убийства (вот кретин. А ведь его можно было использовать в качестве дубинки).
   -Но что-то я увлёкся, -скрестили он ноги и задумчиво посмотрел на него.- Кто я такой - не важно. Главнее ответ на мой вопрос или... вы уже забыли,- понял Вениамин по бегающему взгляду шефа.- По истину - человеческая память уникальна. Что же... придётся повториться. Что вы готовы отдать, чтобы люди забыли о вас и ваших преступлениях?
   Дмитрий Юрьевич думал, что ослышался и продолжал трястись от страха, опасаясь за свою шкуру.
   <<Да кто он такой и почему ему важен мой ответ?.Надо быстрее бежать от этого монстра>> - думал он, смотря в одну точку.
   -Прекратите смотреть в окно и думать о побеге.- Разоблачил его намерения парень.- Ваших наёмников давно задержали и теперь они в участке, дают показания. Вы в тупике и без моей помощи вам не избежать наказания.
   -И неужели вы поможете мне по доброте душевной?- с сарказмом спросил он.
   Вениамин оскалился.
   -Конечно же... нет. У каждой помощи есть своя цена и я хочу знать, что вы готовы отдать за это.
   -У меня есть деньги... много денег.- Заметно разволновался он, когда понял, что есть призрачная надежда выбраться отсюда живым. Надо лишь подороже продать свою шкуру.- Назови любую цену и я достану её.
   Парень только посмеялся.
   -Мне не интересны людские ценности. - Ухмыльнулся он и демонстративно вытащил целую пачку денег из кармана, помахал ей перед шефом и поджёг.- Эти ваши бумаги для меня ничего не стоят.
   -Тогда золото... бриллианты... другие драгоценности... Нет?!.-Вениамин отрицательно показал головой.- Но у меня больше ни чего нет..
   Нет, есть,- не согласился он.
   -Если есть, тогда забирай. Для меня сейчас важнее оказаться на другом конце света с мешком денег в руках, чем гнить пожизненно в тюрьме с дырявой ложкой, в компании отморозков (то бишь таких же, как ты).
   -Хорошо.- Снова заметно изменилась аура парня.- Тогда заключим сделку. Я осуществлю твоё желание, а ты за это отдаёшь то, что мне нужно, и отказываешься возвращать это обратно. Договорились?
   -Да.
   -Вот и отлично,- вдруг радостно улыбнулся Вениамин, даже похлопал в ладоши.- Данталион, ты всё слышал?
   -Да..., - раздался в комнате незнакомый голос. Дмитрий Юрьевич вздрогнул и обернулся, но там никого не оказалось, а когда он повернулся обратно, то не смог сдержать вздох ужаса. За спиной Вениамина стоял его личный секретарь с... КРАСНЫМИ ГЛАЗАМИ!!!
   -До последнего слова.- Закончил он своё предложение и похлопал по плечу Вениамина, говоря ему:- <<Ты отлично справился, помощник>>.
   Не знаю, показалось это или нет, но парень совсем по недоброму взглянул на своего напарника, а потом эти двое вместе посмотрели на шефа, когда тот начал смеяться, приняв всё это за шутку, розыгрыш...
   -Я только в толк не возьму, - схватил он ближайшую пулю.- Как вам удалось так лихо провернуть трюк с пулями? Для человека это крайне трудно...
   -А кто сказал, что мы... люди?- хищно взглянул на него секретарь и... начал меняться на глазах.
   Вениамин лишь устало закрыл глаза руками и на всякий случай прикрыл уши, не захотев ни слышать, не видеть того, что сейчас будет происходить.
  
  
   Виктория
   План Данталиана был очень сложным, со всякими заморочками и многими переменами, которые, увы, не зависели от нас. Вначале надо было подгадать момент, когда придёт новый груз с наркотиками, потом, под каким-нибудь предлогом, заставить всех проверенных поставщиков оборвать связь с Дмитрием Юрьевичем и, в конце, тайно оповестить полицию о месте встречи. Для демона всё это было пустяком,- заверила меня в этом Шиза, но я до последнего не понимала, как можно так хорошо узнать психику человека за каких-то пару недель! В тот папке напарник с точностью воспроизвёл и наш диалог, и его примерные действия. Даже про водку где-то смог узнать. Но это только сейчас я осознавала, что у нас всё получилось, а тогда, когда оставалось несколько часов до исполнение плана, не на шутку струхнула, закрылась дома, и не хотела ни куда идти. Думаете, что потом пришёл Данта, наорал, дал мне подзатыльник и силой отправил меня к нашей жертве? Нет, всё было до банального просто...Один миг я была дома, читая книгу, а через секунду стою в чьей-то избе, не понимая:<< где я и что здесь забыла>>- пока сзади не хлопнула дверь и я не увидела своего бывшего начальника. Вот тогда части мозайки стали на место и мне снова захотелось кровавой мести. А мысли мои, в тот момент, были далеко от ангельских...
   Неужели ОПЯТЬ?! Да вы шутите?! Этот автоматизм меня в могилу сведёт! А может он в сговоре с моей смертью? Где я и главное... почему я очутилась здесь с НИМ?! Нет, точно во всём виноват этот гад! Когда всё кончится я его... заставлю прополоть огород и пофиг, что у меня участка нету. Найду. Людей добрых (точнее ленивых) вокруг много и навряд ли кто-то откажется от бесплатной помощи. Вот пусть укрепляет отношения между демонами и пожилыми людьми, это очень способствует улучшению кармы. Проверено на себе, когда я пять дней не могла спину разогнуть и сидеть. Мне приятно, а демону полезно. Кроме того, общественный труд укрепляет здоровье, а после того, что я с ним сделаю, ему это самое здоровье придётся по крупинкам собирать, как пазл. Так, значит, я должна придерживаться его плана?! Отлично, пусть подавится! Я точно помню, что у этого хмыря есть водка...
   И не прогадала. Вот что он вытаращил свои глазёнки так на меня, становясь похожим на молочного поросёнка, которого сначала закормили, прежде чем съесть? Как же он мне напоминает одного демона. Аж слюнки потекли, представив, как я его потом отблагодарю за такой приказ. Фу, чего этот творит? Неужто пытается флиртовать? Со мной?! Вот теперь я поняла, что Данта отталкивался не только от психики нашей жертвы, но и от моей, разрабатывая такой план. Он с самого начала знал, как я буду себя вести. Знал и нарочно провоцировал меня. Теперь я захотела специально нарушить кое - чей приказ, но как только я об этом подумала, тело снова начало двигаться само по себе. Чья-то невидимая сила в моём сознание засунула меня так далеко, что я могла только незримо наблюдать за всем.
   <<Ты не можешь нарушить прямых приказов, если они не угрожают раскрытию твоей тайны,- печально сказала мне Шиза, повторив слова Астарота.- К тебе вернётся контроль, как только жертва даст своё согласия>>.
   Нда-а, знаете, как-то не прикольно сидеть в собственном теле и не иметь возможность даже моргнуть глазом. Во-первых - это очень страшно, а во-вторых - начинаешь понимать и сочувствовать тем людям, которые вынуждены так жить. Ни кому не хочу желать такой участи.
   Когда заветное <<да>>было произнесено, я с облегчением облокотилась об диван и даже обрадовалась появлению напарника. Теперь осталось сделать чистую формальность, и мы отправимся домой, в Ад. Я хотела закрыться от всего, чтобы не видеть, как заключает Данта контракт, но Шиза настояла держать глаза и уши открытыми по собственной воли, иначе это сделает Данталион. Первый контракт это, своего рода, боевого крещения и среди демонов оно считается священным. Пришлось снова, скрепя зубами, делать всё, что мне велят.
   Шеф, испугавшись демонской ипостаси напарника, в ужасе взвизгнул, как девчонка, и со всех ног кинулся к входной двери. Наблюдая, как он надрывается, пытаясь открыть её, я почувствовала хоть какое-то удовлетворение. Пусть почувствует то, что испытывали его служащие, когда он принуждал их к близости. Жаль, что это мгновение нельзя растянуть, хотя... его душа уже наша и значит, мы можем делать с ней всё, что захотим. Блин, опять причислила себя к демонам. Не нужно поддаваться чужим эмоциям. Я - человек, а это тело заимствую лишь на время. Не факт, что если моя ложь раскроется, меня не подвергнут наказаниям. Вполне возможно, что мой Ад будет в миллион раз хуже, чем у этого босса.
   Дмитрий Юрьевич вёл себя, как загнанное животное. Он бегал из стороны в сторону, панически боясь приближения демона. Но тот и не стремился сокращать расстояние. Данта с какой-то маниакальной брезгливостью смотрел на него, будто тот вонял и был вымазан в одной не очень приятной субстанции. Посмотрев на свои отросшие чёрные когти, он тяжело вздохнул и умоляюще, Да-да!- умоляюще посмотрел на меня.
   <<Чего это он от меня хочет?>> - задалась я себе этот вопрос, не ожидав получить ответ.
   <<На его месте кто угодно не захотел бы заключить контракт. Вот он и думает послать тебя вместо себя, хоть и понимает, что это невозможно. Ты лишь исполнитель и не имеешь той силы, что нужно для выполнителей приговора>>.
   Вот теперь у меня вопросов стало больше.
   <<Каких " выполнителей приговора"?>> - снова решила я воспользоваться помощью своего персонального справочника.
   <<Тех, кто непосредственно заключает контракт>> - ответила она мне.
   Столько новых понятий и всё для одной меня. Хоть блокнот заводи с из адскими словечками. И что такого странного должно произойти при заключение контракта, что напарник не хочет его проводить?
   Скрестив руки на груди, я всем своим видом показала, что здесь ему не помощник. Свою часть договора я выполнила всю, а дальше пусть разбирается сам. И сколько нам таких заданий ещё предстоит выполнить? А сколько из них будет подобно этому? Надеюсь, Ваал с Астаротом понимают, что нам жизненно необходимо отдыхать друг от друга, иначе это будет подобно убийству под аффектом и ни какое шаткое перемирие не спасёт. Жаль, что, скорее всего, убьют только меня... во второй раз.
   Данталион в последний раз посмотрел на меня, прежде чем повернуться к нашей жертве, впериться в него холодным взглядом и окликнуть его:
   -Вы всё ещё хотите оказаться на другом конце света с мешком денег в руках или мы останемся здесь, дожидаться полиции?- Он даже не спрашивал, а скорее констатировал факты.
   Дмитрий Юрьевич замер. На его лице одна мимика менялась на другую, пока он не стал похож на коршуна, увидевший добычу.
   -А вы и вправду это выполните,- снова проснулась в нём алчность. Вон, какие глазки хитрые.
   -Да. Своё согласие вы уже дали. Осталось только подтвердить это, скрепив наш договор.
   -И как это сделать?- Да-да. Мне то- же это интересно. Я даже чуть наклонила голову вперёд, чтобы лучше слышать.
   -Вы должны поцеловать меня и сразу ваше желание сбудется,- с непроницаемой маской ответил напарник.
   Что-что?! Вы все это слышали, Данталион сошёл с ума. Смирительную рубашку мне. Если бы я что-нибудь ела, то точно бы подавилась. А так всё обошлось лишь моим судорожным кашлем и улыбкой до ушей(я просто решала, кто сошёл с ума- я или весь мир). Помнится, кто-то усилено плевался, когда я его в шутку поцеловала, а потом всячески отбивался и злился, утверждая, что он нормальной ориентации. Похоже, я зрела в корень, затронув его больную мозоль. Бедный парень, теперь я понимаю его нехотение заключать этот проклятый контракт. Соболезную, коллега, хотя... ни сколечко. Ты это заслужил, рогатый. И нечего так испепеляющие смотреть на меня. Подумаешь, несколько раз зловредно хихикнула. Не волнуйся, совесть не проснётся. Она была похоронена вместе со мной. Вон, бери пример с Дмитрия Юрьевича. Тот аж глаза от удивления выпучил, но при этом мечтательно улыбаясь. Это какие же надо нервы. Мало того, что он до сих пор не спросил:<<кто мы>>(точнее кем мы являемся, или это было видно невооруженным взглядом из-за нечеловеческой формы напарника?), так, видимо, он решил совместить приятное с полезным. Но, интересно, почему именно поцелуй?
   <<Через поцелуй демоны высасывают души. Раньше её вытаскивали руками, но это причиняет невыносимую боль жертве и требует больше сил демона>> - объяснила мне Шиза.
   Я так поняла, что жертвами могут являться люди любого пола, но всё равно почувствовала, что один мой знакомый решил таким способом поиздеваться над кое- кем. Так, разговорчики в сторону. Я ни за что не хочу пропустить такое зрелище. Поцелуй, да ещё и мужчины, причём добровольно! Нет, такое событие надо навеки запечатлеть. Эх, где моя камера, когда она так нужна. И не надо снова недовольно смотреть на меня, Данта. Это же всё-таки моё боевое крещение.
   -Значит, мне надо вас поцеловать и всё, моё желание тут же исполнится?- ухмыльнулся шеф, не замечая, как по-доброму на него посмотрел мой демон.
   -Да.- Таким голосом обычно соглашаются со своей казнью в суде, а потом ...я даже не успела сесть по - удобнее (и запастись попкорном), как Дмитрий Юрьевич резво подскочил к опешему напарнику и впился в его губы (камеру мне, камеру!!!). В ту же секунду шеф испарился в воздухе, оставив после себя запах гари и злого Данта, который, закрыв глаза, усиленно тёр свои губы руками, и был бледен, как поганка. Его хвост, проявившийся вместе с рогами и красными глазами, сейчас не подавал признаков жизни, с учётом того, что до поцелуя хаотично двигался, рискуя задеть всех и всякого.
   <<Похоже, душа не вкусная попалась. Поэтому его так и скрутило>> - снова активизировалась Шиза.
   Душа... а ведь точно.
   <<Шиза, но если душу мы забрали, значит, она уже начнёт мучиться, до того, как её обладатель умрёт>>.
   <<Нет. Демоны её забирают в неактивном режиме и она содержится в специальном месте. Как только человек умирает, то душа в Аду пробуждается вместе с воспоминаниями последних дней жизни>>.
   Теперь всё стало более понятно, кроме одного... как долго он собирается так стоять? Я домой хочу, к Глоу, где не будет ЕГО!!!... Эть... ну что опять? Теперь- то я чем ему не угодила?... Я свои претензии вслух сказала?...Ну и что, ведь ничего нового для себя не узнал. И хватит меня прожигать своими красивыми глазками!...А куда это ты пошёл, да так целеустремлённо?
   Походу, дело пахнет керосином. Хватаюсь за край дивана и собираюсь бежать, но не успеваю. Схватив меня за ноги, Данта подтянул мою тушку к себе и зажал в своих объятиях. Блин, этот вампир опять энергию без спроса тырит у меня! Ой, мама, он с ума сошёл?! Мои рёбра...
   -Хоть место для дыхания оставь,- уже сиплю я, ели как подняв голову. Да, девочки, стальной захват это вам не шутки. Так и рёбра сломать можно. Но привычной слабости после его подпитки я не ощущала. Только браслет, который мне подарил Данта, заметно потеплел. Не зря его подарок мне с самого начала не понравился. Надо будет выяснить потом у Ваала или Астароты, зачем он нужен.
   Отстранившись от меня, демон сел рядом и начал поправлять свою одежду, будто ничего страшного не произошло. Ему бы ещё сигарету в зубы и я бы подумала кое-что другое. Но в покое я его оставить не могу. У меня есть к нему парочку вопросов.
   -Данта... а ты действительно выполнил его желание, даже зная, какие грехи за его плечами?
   Он презрительно ухмыльнулся, и ответил:
   -Вик, запомни одно...когда мы заключаем контракт, то должны слово в слово выполнить их желание. Он хотел оказаться на другом конце света с мешком денег в руках... так я ему это и устроил, отправляя его в Пустыню Сахара. Все условия соблюдены: и располагается на другом конце света, и мешок денег в руках имеется, только навряд ли он ему пригодится. Точный пункт назначения он не называл и более подробно ни чего не расписывал. Контракт заключён по всем правилам и выполнен без сучка и задоринки.
   Вот тебе и демон. А как же:<<Мы в отличие от людей ни когда не врём>>.Ну да, не врут, только исковеркают ваше желание так, что и не рад будешь. Что-нибудь не договорил или решил, что это не так уж и важно, и демоны смогут найти лазейку и изменить ваши мечты на страхи. Но, с другой стороны, с такими людьми, как этот гад, только так и поступать нужно. Сомневаюсь, что он выживет, примерно зная характер напарника. Я почему-то даже уверена, что он телепортировал его непосредственно с каким-нибудь хищником. Демоны не лгут, они просто недоговаривают всей правды.
   -Пора вернуться домой и сообщить о нашем успехе,- сказал он, когда смог более или менее успокоиться.
   <<Шиза, как мы сможем вернуться назад в Ад?>> - задала я ей вопрос, чтобы снова не попасть впросак.
   <<Есть несколько способов: убить себя или быть убитым, найти специальный лифт, который постоянно меняет своё положение, доставляя специально выбранных людей в Тартар, или взять в канцелярии специальный ключ, который любую дверь превращает во вход в преисподнюю>>.
   Теперь понятно, что за страшный ключ он вытащил из кармана: чёрный, покрытый какими-то надписями с каплями крови и основание, в виде черепа, но не человеческого. Я точно знаю, что у нас нет рогов и таких длинный клыков. Конца у ключа не было, будто его сломали, но Шиза сказала, что так и надо. Этот ключ универсальный.
   Подойдя к входной двери, Данта вставил в замочную скважину ключ, сделал три оборота и открыл. Двора не было, вместо него была пугающая непроглядная тьма. Напарник сделал реверанс и жестом пригласил меня пройти первой. При этом его глаза надменно смотрели на меня, будто он знал, что я боюсь туда идти и только ждал, когда я попрошу у него помощи. А вот фигушки. Встав ровно, подняв гордо подбородок, я быстрее вошла в эту тьму, чтобы не успеть передумать. Но в темноте я долго не пробыла, оказавшись в знакомой комнате. Именно отсюда мы отправились на Землю, только тогда мы вошли в дверь, расположенную по левую сторону, а теперь были на правой. Сделав шаг, в спину мне что-то уткнулось.
   -Ты чего встал? Щевелись! Не один, ведь.- Разорался Данта.
   Славно, я в Аду, а характер демона от этого слаще не стал.
  
  
  
   11 часть
   Отступление
  
   Маленький мальчик идёт по дорожке
   Маленький мальчик увидел у демона рожки
   Маленький мальчик взял динамит
   И...
   -ВИКЕЙЛ!- Такой голос демона мог любого из могилы поднять.- Зачем ты держишь в руках ятаган?
   Виктория смотрит на свою руку, не понимая, что так взбесило напарника.
   -Я динамит не нашёл,- отвечает она ему.
   -Зачем?
   Глупый демон. Но ему, естественно, она сказала другое:
   -Чтобы узнать, чем закончился тот стих.
   Данта медленно встал с дивана и демонстративно начал сжимать кулаки.
   -Тебе наглядно показать?- Вроде не злится, а взгляд ТАКОЙ, что можно магму в вулкане заморозить.
   -Эмм, - медленно отступает, пряча единственную защиту за спиной. Таким оружием против напарника не выстоять.- Пойду- ка я лучше кусты постригу... Заодно и цветы полью.
   Когда помощник ушёл (точнее позорно подался бегству), неизвестный номер позвонил Данте.
   -Да.
   -Здравствуйте, это служба доставки и обслуживания. Позовите, пожалуйста, Данталиона.
   -Я слушаю.- Сказал он, размышляя - пойти догнать помощника сразу или подождать или послушать, что скажут. Может на этот раз Викейл здесь не причём.
   -Снова здравствуйте. С вашим заказом вышли некоторые проблемы... Лучше вам приехать самим сюда, пока это не сделала полиция.
   Та-а-ак. Что этот крысёныш опять намудрил?!
   -Я вас не понимаю? - Нет, он действительно не понимал, что здесь творится.- Что случилось?
   -Уверяю, с вами ничего не сделают.- А мужчина на другой стороне явно нервничал.- Просто приедете, дадите показания и вас отпустят...Вы, наверное, не местный, поэтому и не знаете, что в нашей стране продажа оружия карается... эмм... штрафом...
   -Какого оружия?- Кто бы знал, какие силы он прилагал, чтобы не начать кричать. Так делу не поможешь.
   -Взрывоопасного...
   -ВИКЕЙЛ!- Демон отключил телефон и побежал искать одного смертника, как вдруг мобильник зазвонил снова и ему пришлось остановиться.
   -Здравствуйте. Позовите, пожалуйста, Данталиона.- Дежавю. Опять мужской голос, но тембр немного другой.
   -Да, это я.- Во - второй раз повторил он, мысленно уже убивая помощника, медленно расчленяя его по кусочкам.
   -Как вы и просили, ваш заказ был выполнен. Приедете за ним сами или нам его привезти?
   -А там-то что?- Уже не скрывая своего гнева, он заскрипел зубами.
   -Не что, а кто.- Поправили его.- Рога.
   -ЧЬИ?!
   -Стриптизёра.
   Наверное, у Данты был шок, потому что первым, что он спросил, было не:<<Какой, нафиг, стриптизёр>> - а:-<<Каким образом у стриптизёра рога?>>.
   -Нет, нет, что вы... Это его позывной, чтобы ни кто не догадался. Вы же специально заказывали парня в костюме демона для каких-то утех. Ещё предупреждали, что, вначале, будете отказываться от заказа и говорить, что вы ничего не знали и вам не нравятся такие игры. Хорошо, что вы сразу назвали свои паспортные данные и заплатили половину суммы, иначе, мы бы подумали, что это какой-то розыгрыш и...
   -ВИКЕЕЕЙЛ!!!
   А выше названный демон уже давно сел в автобус и укатил в соседний город, где, по слухам, находится самый непробиваемый бункер страны.
  
  
   -Так, сразу хочу кое-что прояснить.- Отвёл меня в сторону Данта, чтобы ни кто нас не смог подслушать, вот только... мы здесь и так одни. Вот, что бывает с демонами, когда у них мания преследования. Лечиться тебе надо, напарник, лечиться.- То, что мы работали вместе - ничего не значит. Только поэтому я не буду относиться к тебе лучше (а так ты ангел с белыми крылышками?!). Надеюсь, мы больше не встретимся. Я попрошу сменить мне помощника.
   -Боишься, что я тебя совращу?- Нет, одно из двух: либо я его доведу, либо он меня убьёт. Хотя, одно второму не мешает. Делаем невинную улыбку, от которого он скривился, как от зубной боли, и немного отошёл от меня.
   -Или всем расскажу твою истинную ориентацию?- Продолжила говорить я свою мысль. Упс, у кого-то перебор озверина. Я даже пикнуть не успела, как он с силой прижал меня к стенке, выбив остатки воздуха из моих лёгких и своей ладонью закрыл мой рот.
   -Не смей... НИКОМУ сказать такое, иначе... я тебя убью!
   Нашёлся, умник. Мало тебе одного раза, так ты меня снова убить захотел!!! Фи, испугал... Ну ладно, может немножко... совсем чуть-чуть... Хорошо, я испугалась. Довольны?! А то вы бы, попав в такую ситуацию, остались бы безучастными? И глазки-то у нас снова красные, и рожки-то откуда-то появились, а про его волосы я вообще молчу. Медуза Горгона отдыхает и нервно курит в стороночке. Как же непривычно так близко стоять к нему. Но с такого ракурса он даже красив, вот только эта красота опасная, как у хищника. И ... кажется, меня только что погладили по бедру...Ма-мааа!!! Это ведь не то, что я подумала...
   Демон снова не правильно понял моё дрожание и устремленный взгляд вниз. Это не послушность, не покорность, и даже не смирение. Я просто пыталась увидеть, чем он меня там лапает, чтобы... оторвать это. Ярость всё кипела и кипела во мне, ища выход, и скоро не осталось и следа от былого страха. Страх?! Как он может быть, когда тебя здесь обжимает твой убийца и при этом делает вид, что он ни при делах?! Если раньше я дрожала, то теперь меня нещадно трясло от...брезгливости.
   Упиваясь своей мнимой властью, он приказал:
   -Кивни головой, если понял, и я отпущу тебя.
   Ага, кивну, как только схвачу эту ...хопс, поймала. Ура- а, а теперь тянем это к своим глазам, чтобы узнать, что это такое. А почему Данта начал так часто дышать и сдвигать свою ладонь вниз, положив её на мою шею? Хм, он и вторую руку туда пристроил. Интересно, а тёмно - бардовый, чуть ли не чёрный цвет глаз, это норма? Удивляясь такой реакции, я забыла, что до сих пор сжимаю что-то в руках, пока не почувствовала, как оно начало дрожать и извиваться в моей левой руке. Поворачиваю голову вниз и... всё, братцы- молодцы, мне пришёл пипец. Инстинкты, наконец, забили тревогу. Сейчас меня будут медленно и со вкусом душить.
   -Данта, я не знал, что это твой хвост (но извиняться не буду).
   Странно, он даже и не кричит, не злится и не орёт, только взгляд какой-то затуманенный.
   -Руку...
   -Что?- Не поняла я.
   -Руку... - голосом умирающего повторил он.
   -Что руку?- Нет, я реально туплю.
   -РУКУ УБЕРИ С МОЕГО ХВОСТА, ПОКА Я ТЕБЕ ЕЁ НЕ СЛОМАЛ!- Закричал он и начал делать то, что я боялась... душить меня.
   Это он зря. От испуга я ещё сильнее сжала его хвост, чем вызвала очередную судорогу и прерывистое дыхание. В следующую секунду напарник без сил рухнул на меня, и мы вместе упали на пол, а с учётом того, что я падала первой, то мягкая посадка ожидала лишь Данталиона.
   -У-у-у,- взвыла я от боли и рефлекторно хотела потрогать себя за больные места, оценив степень повреждения, но рук было не поднять. Он мне их отдавил. Повозилась, попыхтела, и плюнула на это дело. Пока он не встанет, я не смогу выбраться. А тот и не торопился этого делать. Уткнувшись мне в плечо, он всё так же прерывисто дышал, и его волосы неприятно щекотали мне шею.
   -Ты не демон, ты слон.- Констатировала я факты, пытаясь задеть его больнее.- Сколько ты весишь? Одну тонну... две? Слезь с меня!
   -Как хвост отпустишь, так и слезу.- Его голос был приглушённым из-за того, что он так и не поднял голову.
   -А я что всё ещё держу его?- Сама себя спросила я, забыв, что здесь я не одна, а из этого вытекает вывод...
   -ВИКЕЙЛ!!! - Вот как он до сих пор голосовые связки не надорвал? Пусть поделится секретом.
   -Не кричи.- Чуть ли не с мольбой в голосе попросила я. Видимо что-то в моём голосе его удивило, потому что он поднял голову, нахмурил брови и приготовился сказать очередную гадость, но я его перебила.- Я не могу это сделать.
   -Чего? Почему?
   -Потому что я рук не чувствую.- Кратность- сестра таланта. И нечего рычать мне под ухом. Слух мне ещё пригодится. Вот чего он взбесился?! Подумаешь хвост держу в руках. Я же его не съесть собираюсь. А он чуть ли глаза к потолку не закатил и начал бормотать, что-то, вроде:<<Бог, даруй мне терпения >>- или смирения. Более нелестные эпитете, сопровождающую его болтовню, я сразу опустила.
   <<У некоторых демонов, в определённый момент времени, хвост становится ОЧЕНЬ чувствительным,- прояснила мне ситуацию Шиза>>.Интересно, этот справочник специально выделил слова <<очень>> и<< чувствительный>>,чтобы до меня дошло, что я и в правда его извращаю?
   Прежде, чем встать, Данта расщедрился до особо<< добрых >>слов, не упустил и помянул моих родственников (чуть ли не до пятнадцатого колена!) и искренне недоумевал, как у таких родителей мог вырасти такой хороший Я.Ели удержалась от едких комментариев, ведь, по логике вещей, получается, что он косвенно является моим родителем...Бре-е-ед!!!
   Сначала он приподнялся на локти и, подняв голову, особо жестоко посмотрел на меня. Даже длинные волосы не скрыли его глаз. Они будто светились, излучая холодный, замогильный свет. Этот взгляд гипнотизировал, подавлял волю, эмоции, чувства... Хотелось подчиниться, слушать только его голос, его приказы, и больше ничего. Он - Бог... ЧЕГО? Какой, нафиг, Бог? Мозг, ау, ты совсем отупел? Или атрофироваться решил за ненадобность? Так не тяни за собой инстинкт выживания и голос разума! Не решай последней радости!
   Поняв по моему злому и скептическому взгляду (ну как скептическому? Просто я поняла, что до статуса<< бога >>,пусть и демонского, ему ещё пилить и пилить, и навряд ли Дьявол по своей воли решит оставить свой пост), что я снова как-то смогла выйти из под контроля и больше не его безвольная кукла, которая счастливо улыбается при виде своего хозяина, он не расстроился, нет... напротив, он радостно оскалился, обнажив свои клыки. Что опять взбрело в его голову и, главное, как это отразиться на моём здоровье?
   -Лучше беги, гад, потому, что когда я встану и поймаю тебя... я вытащу твою кишки из ... и засуну их в .....-И всё это он говорил, безумно радуясь чему-то. Вот только это безумие ни есть хорошо для меня, а из-за его угроз мой мозг на несколько секунд выключился, погрузив своего хозяина в кому.
   Продолжая улыбаться, наслаждаясь произведённым эффектом, он медленно, с грацией кошки, начал вставать дальше. Сначала перенёс весь свой вес на руки, и, дождавшись, когда я выпущу его бедный хвост (вы же всё ещё помните, что я в шоке и делаю всё на автомате), он поднялся полностью. Поправив одежду, Данталион, он тщательно осмотрел свой хвост (даже на язык попробовал). Закончив проверку своей собственности, он облегчённо вздохнул, убийственно посмотрел на меня, и сразу потянул свои руки в мою сторону. Я, с ужасом, на четвереньках, начала отползать от него.
   -Лучше стой на месте. Я убью тебя быстро и максимально безболезненно.
   -Ага. Щас. После того, как ты так красочно описал моё будущее, предпочитаю страдать, живя, чем быть счастливым трупом (с обезображенным телом).
   -Викейл... - Приближался он ко мне.
   -Данталион... - Отдалилась я.
   -Стой!
   -И не подумаю,- снова отползла я от него. И так продолжалось очень долго: он подходил, я, на четвереньках, убегала задом - наперёд. Несколько раз пыталась встать, но не успевала. В итоге, он всё-таки смог поймать меня за ногу и подтянуть под себе. Заранее обездвижив меня уже знакомым способом, его руки потянулись к моей кхм... в общем потянулись, как вдруг в комнату кто-то вбежал. Подняв вместе с напарником голову, мы уставились на черноволосую красивую демоницу, с красными маленькими рожками, и такого же цвета платье. Ещё неизвестно, кто был больше удивлён этой встречи. Видимо всё - таки она, если смотреть на нас её глазами. Картина Репина:<<Не ждали>>.Я, лежащая на полу с красным лицом и потным телом (после длительного забега на четвереньках), в очень интересной позе, с парой лишних конечностей на талии, которые так и норовили стащить с меня джинсы, и сам демон, лежащий на мне, с диким огнём в глазах, спускающий на мне те самые джинсы.
   -Ой, извините, я не думала, что здесь кто-то есть,- сказала она, быстро прошмыгнув к столу.
   Смотрю на беспристрастное лицо напарника и... начинаю громко смеяться. Демон сразу с презрением посмотрел на меня, тяжело вздохнув, окончательно решив, что я сошла с ума. Ну-ну, посмотрим, кто в итоге из нас слетит с катушек, когда я скажу это:
   -Ты только что сам себя скомпрометировал, - ухмыльнулась я, взглядом показав на наше положение, кивнув в сторону демоницы. До того медленно доходило, что я имела ввиду, но когда он взглянул на девушку, а та начала краснеть и стыдливо прятать глаза, нервно теребя свою одежду и бумаги на столе, резко отскочил от меня, как от прокажённого, бросая на меня не только ненавидящий, но и унылый взгляд. Вот теперь моя душенька довольна. Гаденько хихикнув, послала ему воздушный поцелуй. Демона словно током шибануло, и он как-то странно начал смотреть по сторонам, пока его взгляд не наткнулся на маленький деревянный стульчик. Я думала, что он устал и ему нужно присесть (а то он, по - человеческим меркам, мне в пра-пра-и ещё несколько сотни раз прадедушки годится)... ага, как бы ни так. Этот тип теперь со своей фирменной улыбочкой маньяка начал подходить ко мне, держа стул на весу. Мне даже не надо было быть экстрасенсом, чтобы знать, о чём он думает. И так понятен его ход мыслей:<<Я только несколько раз его ударю, чтобы он забыл об этом дне, а если не переживёт, не беда. Нет свидетелей, нет и проблем>>.
   Мой язык явно работал быстрее мозга. Ласково посмотрев на Данталиона, игривым голосом сказала:
   -Милый, а я и не знал, что ты любишь садо-мазо.- Упс, опять что-то не то ляпнула. Ну, это уже нервное, зато он остановился. Неужель передумал убивать? Эть, а разве в этой реальности стул может воспламениться и превратиться в маленький огненный шар? Теперь Данта держит в руке этот огонь и задумчиво смотрит на меня. Кажется, сейчас меня будут превращать в шашлык. И где же моя волшебная палочка, когда она так нужна?! От участи<<демон-гриль>>меня спасла демоница.
   -Извините, что отвлекаю, но разве вы не пойдёте на праздник?- удивилась она.
   -Какой праздник?- спросил напарник, опередив меня. Весело. У них ещё и праздники какие-то есть. Совсем как у людей.
   -День демона,- радостно ответила она, захлопав в ладоши, а вот кое-кому было не до шуток. Что с Данталионом? Когда он услышал эти слова, мгновенно побелел, покраснел, позеленел, если это вообще возможно для демона, а шар с треском лопнул, раскидав по всему помещению тысячи и тысячи мельчайших искр, похожих на снежинки.
   -К-к-к-огда начнётся главная часть?- Опа, он ещё и заикаться начал!
   -Примерно через полчаса.
   А демоны падают в обморок? Или это уже я когда-то спрашивала? Если нет, то он, видимо, будет первым, опередив меня. Данталион заметно покачнулся, закрывая глаза, и когда его тело начало падать, я быстрее побежала к нему, но ловить никого не пришлось. Напарник исчез на моих глазах. В итоге поймала я только воздух.
   Не понял... Это что ещё за праздник такой, что на него ТАК реагирует Данта? Шиза, помогай! Это же редкий шанс узнать, чего боится моя неудавшаяся смерть аж до икоты. И, конечно же, всю полученную информацию я буду использовать только ...в корыстных целях.
  
  
  ***
  
  <<День демона-это праздник, который отмечают в Аду лишь один раз в сто лет. Именно в этот день родился первый демон (Имя демона Шиза умолчала. Либо не захотела говорить, чтобы я не пошла убивать этого самого демона, либо это действительно Люцифер и тогда убить могут уже меня. Где мне тягаться с бывшим ангелом!) и только в этот день у обычного жителя Преисподни есть шанс попасть во дворец Властелина, - заумным голосом начала объяснять Шиза после того, как я трижды просила выдать мне нужную информацию, но, вдруг, в обычном голосе информатора прорезались мольбящие нотки.- В связи со слишком большим объёмом информации по предоставленному вопросу, ответ может занять от нескольких часов до нескольких суток. Рекомендую заняться рассмотрением данного вопросам позднее или объяснить по мере поступления>>
  <<Э-э-э. Я не поняла последнее предложение. Можно ещё раз, и желательно по-русски>>.
  Видимо, Шиза обиделась на такое пренебрежительное обращение к ней, потому что дальше она начала в открытую насмехаться надо мной:
  <<Русский-это один из великих языков, на котором говорят...>>
  -Хватит издеваться!- заорала я и прикупила язык, когда увидела, что демонеса от моего крика испугалась, выронила из рук бумаги и виновато посмотрела на меня.
  -Извините, это я не вам,- покаялась я, а в душе наглядно показала, что я сделаю с этим шизофреным голосом, если он продолжит беззастенчиво пользоваться своим положением. Удалить не могу, это чревато последствиями, а достать и придушить тем более. Надо будет прижать потом Астарота в каком-нибудь тёмном переулке и, наконец, узнать, какую фигню они засунули в мою голову. Обычная программа не должна иметь чувств, а эта с каждым днём всё больше и больше ...очеловечивается что ли. Или она может периодически обновляться, как система в компьютере? Но, тогда... не рискует ли потом Шиза действительно перерасти в шизофрению? Пока я размышляла над историей возникновение своего голоса, она медленно начала объяснять:
  <<Я буду вам рассказывать всё, что понадобится, непосредственно на празднике. И лучше вам идти сейчас, если не хотите пропустить торжественную часть. Дорогу я вам укажу,- опередила она меня с этим уточнением>>
  Да, я знаю, что в моём состояние мне нужно сидеть дома и не высовываться, пока не истечёт обещанный год, но... не забываем, что душа осталась прежней - женской, а мы, по натуре, очень любопытные существа. Быстро попрощавшись с демоницей, я выбежала из здания, подгоняемая голосом Шизы. Но, выйдя на улицу, замерла. Демоны...кругом одни демоны. Нет ни одного свободного метра, не занятый ими, даже небо не стало исключением: хвостатые, рогатые, крылатые, или в обычном человеческом обличие- все они шли в одну сторону, разговаривая и смеясь. Смотришь на них и не веришь, что все они олицетворяют само зло в нашем мире. Мне даже было жаль, что мы так мало знаем о демонах. Невольно я улыбнулась, когда мимо меня пробежало несколько маленьких демонят, но быстро отдёрнула себя, думая:<< Гитлер и Чакотило тоже были хорошими, когда были детьми>>.Шиза на мои мысли лишь вздохнула и вежливо напомнила, что я вроде как куда-то торопилась.
  Чем дольше я шла, тем плотнее становилась толпа. В конце я пробиралась чуть ли не по головам... хотела бы я так сказать (по головам было бы куда проще), но в реальности я извивалась, словно змея, стараясь проползти, обогнуть, втиснуться в толпу демонов. Я так была увлечена сей процессом (попутно проклиная Шизу, которая загнала меня сюда и моё пресловутое любопытство), что не заметила тот момент, когда демоны начали усиленно двигаться, и так вышло, что меня выбросило в передние ряды. Теперь мне ничего не загораживало кругозор, и я смогла увидеть где нахожусь. Верите или нет, но это был стадион... ОЧЕНЬ большой открытый стадион, ну или Колизей, кому как удобней. Все трибуны были заняты демонами. Я посмотрела наверх, отмечая, что те демоны, которые прилетели сюда по небу, тоже сидят, но не на скамейках, а ...на своих крыльях. Не знаю, как им удаётся висеть в воздухе и не падать, но выглядело это странно даже для этого места. Но, кроме сидящих, были и те, кто стоял, образуя своеобразную границу, за которую они не выходили, создавая видимость круга. Почему среди стоящих было такое странное оживление за право стоять не впереди, а где-нибудь в середине, Шиза объяснила. Оказалось, рогатый народ считает, что у тех, кто стоит, есть больше шансов быть выбранным хранителем или принцем Ада. Что за хранитель - она не ответила, считая это лишней информацией, только сказала, что именно с его помощью можно получить пропуск во дворец Властелина.
  <<А если меня выберет этот самый хранитель, что мне делать?>> - спросила я её.
  <<В последний раз это было десять тысяч лет назад. Ваша вероятность приблизительно равна нулю. Но я бы не советовал искать встречи с хранителем, ибо все демоны бояться этого, поэтому они и не стремятся стоять первыми>>
  <<Почему?>>
  <<Когда хранитель выбрал кого-то, тому автоматически разрешается посетить замок Властелина, если... демон выживет после испытаний, который тот устроит ему>>
  Cтоп, стоп... Какие испытания? Зачем такие сложности для простого приглашения во дворец?
  <<Это необходимо, чтобы стать лордом>>
  <<А это здесь причём? Шиза! Ты меня всё больше путаешь. Мы говорили о приглашениях хранителем, а не о лордах>>
  Клянусь, я услышала, как она чертыхнулась. Интересно, можно ли довести до белого колена свой внутренний голос?
  <<Лордами можно стать двумя путями: первый- раз в несколько веков проводится своего рода экзамен, как у вас, людей, который включает в себя теорию и практику... много практики. И, в конце, собираются наши старейшины и решают - достоин ли кто-нибудь этого титула, оглашая своё решение непосредственно Властелину. В этом случае всегда можно будет отказаться участвовать на любом этапе экзамена. И второй - самый сложный, трудный, непредсказуемый, которые прошли лишь единицы, а выжили ещё меньше и не потому, что были слабы физически, нет...Они были сломлены духовно, а такие не живут, лишь влачат своё существование, поэтому целесообразно избавляться от них, но это делает сам хранитель. Поговаривают, что лишь один Властелин смог пройти эти испытания и выжить, поэтому есть поверье, что только истинный демон, в ком свет и тьма всегда равны и не разделимы, сможет пройти испытания хранителя и стать полноценным лордом такой силы, сравнимая лишь с силой правящей династии.
  Поэтому, единственная возможность живым попасть во дворец, это быть выбранным принцем, но и с ним не всё так просто. За всю свою жизнь он ни разу не выбрал никого>>
  Ладно, с хранителем всё понятно. Держимся от него подальше всеми правдами и неправдами. Но, честно, я даже не расстроилась, наоборот обрадовалась, что поход к Властелину вынуждена буду отложить на неопределённый срок в связи с тем, что жить мне ещё хочется, пусть уже и успевшая умереть. Правда есть одно Но: зная характер напарника, я очень удивлюсь, если он уже не пожаловался принцу на моё примерное поведение. Поэтому стараемся не попадать на глаза этой фигуре высокого полёта, чтобы не искушать судьбу.
  Вдруг всё стихло и справа от меня медленно начали открываться ворота.
  <<Сейчас, все действующие лорды Ада выйдут на арену, чтобы продемонстрировать свои способности, после чего они скроются в толпе и начнётся официальная часть>>,-сказала Шиза.
  <<Продемонстрировать...это каким образом? Сражаясь?>>
  <<Увидишь>>
  После очень информативного объяснения, как и сказала Шиза, из ворот начали выходить демоны в парадной одежде золотисто-красного цвета. Они улыбались, приветственно махая руками, и... творили магию. Самый первый демон создал огненный шар, который, облетая стадион, устремился в небо в виде дракона, и взорвался, как фейерверк. Все остальные демоны придерживались примерно той же комбинации: делая круг почёта по стадиону, они создавали что-то из воздуха и потом запускали это в небо, делая бум. Да-а, вот такой должен быть фейеверк на самом деле, и, поверьте, сейчас я действительно наслаждалась шоу. Взрывы тоже были особенными. Мало того, что один демон управлял только одним цветом, так после него в небе оставались гореть несколько огненных точек, которые зависали в определённом месте, создавая какой-то рисунок. Но не это привлекло меня, а то, что я заметила в толпе знакомые лица, да не одно, и не два, а целых три. Ваал шёл вместе с Астаротом шаг в шаг, и их магия была общей. Астарот достал из кармана что-то круглое, похожее на монетку и, когда он подкинул её вверх, Ваал хлопнул в ладоши и вместо одной монеты их стало тысячи, и все они полетели в нас, в зрителей. Я испугалась, мысленно думая, что если эта штука полетит с той же скоростью, то она пришибёт меня, как нефиг делать. Даже пули летят и то медленнее. Приготовившись к позорному бегству, краем глаза замечаю, что ни кто не испугался, а, наоборот, все протягивали руки, будто хотели поймать эту монету, но это же не реально, не так ли? Пока я думала:<< бежать или не бежать>>- монеты практически достигли нас и вдруг... они остановились и замерли прямо перед лицами демонов. Я не была исключением. Теперь встал другой вопрос:<<Брать ли не брать>>,но, снова посмотрев на демонов, решила взять, раз все так делают. Видимо это был своего рода сувенир. Монета при ближайшем рассмотрение была похожа на золотую. На одной стороне изображено какое-то летающее животное с тремя хвостами, а вот на другой - демон с... ангелом? Я не поняла смысла, пока мой информатор не рассказал, что это их прошлое, когда Властелин ещё не был свергнут в преисподнюю, и настоящее, уже в виде демона.
  Когда эти двое проходили мимо меня, Ваал что-то зашептал на ушко Астароту, и, потом эти двое, улыбаясь, посмотрели на меня. Не заметной я ни осталось. Но это мелочи, по сравнению с тем, кто был третьим. Наш великий и ужасный ,красивый(вы этого не слышали)и опасный, а так же невыносимый идиот, который ничего, кроме себя не интересует. Да-да, прошу ненавидеть и жаловать - его противное величество Данталион. И за какие заслуги этот гад стал лордом? Ему же власть противопоказана, пусть и выглядит сейчас величественно в этой одежде, лишь изредка бросая взгляд в толпу. И за что его люд... то есть демоны любят, а они любят, вон, как хлопали в ладоши, когда он вышел.
  Вот пришла и очередь Данты показать чудо. Я затаила дыхание, чувствуя, что сейчас начнётся самое интересное. Напарник выдвинул вперёд руки со сжавшими пальцами в кулак и когда раскрыл их, то оттуда вылетели немыслимое количество знакомых мне синих бабочек. Насекомые, пролетая мимо каждого демона, оставляли после себя синий шлейф света, создавая что-то наподобие лазерного представления. Некоторые бабочки замерли над головами зрителей, и начали падать, превратившись в синие розы, другие устремились в небо, чтобы красиво взорваться, но это был не просто бум. Бабочки взрывались в определённой последовательности, создавая причудливые картины на небе. Но не вся живность была задействована в этом представление. Одна бабочка отделилась от стаи и полетела в мою сторону. Ни кто, кроме меня, не обратил на это внимание, занятые тем, что дрались за синие розы напарника, а я какой раз жалела, что нету под рукой баллончик с дихлофозом, ибо своей пятой точкой чувствовала, что она летит сюда не для того, чтобы превратиться в безобидный цветочек.
  -Кыш, кыш от меня!- отмахивалась я от неё, но она не отступала. Вот же... липла, словно я мёдом намазана, и поймать не удавалось, она словно проходила через пальцы. Нет, одной бабочки мне уже хватило за глаза, вон - какой сувенир после себя оставила, до сих пор нарадоваться не могу. Ещё не известно во что превратится эта. Сзади кто-то толкнул меня и на секунду я потеряла бдительность. Бабочка успела сесть на мою одежду, там, под которой билось моё сердце, и замерла, превратившись в уменьшенную брошку изображения себя. И что мне на этот раз ждать от этой штуки? В чём подвох? Может, в конце шоу она взорвётся и поминай, как звать. Я зло посмотрела на Данталиона, а тот продолжал идти и улыбаться, делая вид, что он здесь не причём. Он даже ни разу не взглянул в мою сторону, что не скажешь о Ваале и Астароте. Их взгляд был слегка озадаченным, но они продолжали улыбаться, усыпляя бдительность.
  Когда все демоны вышли на середину арены, каждый лорд начал светиться и потом - Хопс!- эти сгустки света в виде шара устремились в небо, занимая своё место рядом с горящими звёздочками. Рисунок стал завершённым: это оказался тот же рисунок, что я видела на монетки, только разница была в том, что образ ангела и демона светились. Если в ангеле преобладали светлые цвета, то у демона они были тёмные, но не мрачные. От них обоих веяло ощущение спокойствия и силы. А лорды пропали, исчезли, наверняка растворились в толпе, как и сказала Шиза. И знаете, что я сделала первым делом, когда не увидела ни кого на арене - стиснула кулаки, надеясь, что один рогатый гад окажется рядом и я его <<по-человечески>>смогу отблагодарить за брошку. Благо она не была приколота к коже, а только к одежде, иначе я бы его самого превратила в дикобраза. Но я же пришла смотреть парад, а не искать встречи с напарником... бывшим, если очень повезёт, но это было бы слишком просто для той, кого удача обделила своим вниманием уже очень давно.
  А на арене было на что посмотреть, точнее на кого. Не знаю, каким боком сюда пробрался маленький чёрный щенок, похожий на пинчера, но он выглядел таким потерянным и несчастным, что, казалось, ещё чуть-чуть и начнёт жалобно скулить. Вот смотришь на это маленькое недоразумение и сердце кровью обливается, а ведь из-за одной такой живности я и оказалась здесь. Щенок сидел, грустно смотря вперёд в сторону ворот, откуда медленно начали появляться ещё демоны. Они не были похожи на лордов, скорее на воинов, даже броня и та имелась, но среди них были и обычные дьяволята, которые изрыгали изо рта пламя или жонглировали острыми кинжалами, словно циркачи. Там даже были клоуны, самые настоящие, измазанные в белом цвете и в смешном парике.
  Ещё была одна группа демонов, одетые в х...весьма специфично. Чего стоило один зелёный лист, прикрывающий лишь самое пикантное. Вот тебе и семь грехов ада. Воины тоже не прохлаждались. Некоторые из них размахивали мечами и другими видами оружия, другие воевали между собой, демонстрируя подобие битвы, а третьи подбивали из луков движущихся мишеней, которые появлялись то в одной части стадиона, то в другой.
  Демоны заканчивали уже делать круг, добираясь до нас, а щенок всё продолжал сидеть не шевелясь, пока я не увидела ЭТО. Щенок может и хотел уйти, но как это сделать, будучи привязанным. Верёвка была практически незаметной, но она была, и собака даже не пыталась перегрызть её, будто она... смирилась с тем, что её ждёт. Теперь кулаки сжались по иной причине. Я из последних сил сдерживалась, чтобы не побежать и не освободить собаку, уговаривая себя, что ей ничего не будет и всё это лишь игра на публику.
  Музыка стихла, все актёры, которые выступали, вместе со зрителями замерли и начали смотреть куда-то наверх. Подняв голову, я увидела, как с неба спускается большая чёрная птица, чёрными крыльями похожая на ворона, но птицей это оказалось только на первый взгляд. Чем ниже она спускалась, тем отчётливее приобретали человеческий вид, а когда этот неопознанный объект приземлился, все демоны, повторяю - ВСЕ!!! - опустились на одно колено, приклонив голову и что-то мне подсказывает, что лучше сделать, как все.
  -Приветствуйте, его высочество, наследный принц преисподней - Сатана!- Громкий голос разнёся по всему стадиону.
  Все радостно встали, начали улыбаться и хлопать, приветствуя своего принца, а я находилась в состояние анабиоза и лишь один маленький шаг отделял меня от полноценного обморока, ибо, даже без Шизы, будучи человеком, я прекрасно знала кто такой Сатана и в какую ж..я попала.
  
  
  12 часть
  
  Наследный принц преисподней- Сатана
  
  
  Сатана, нервно теребя воротник своего выходного костюма, ходил из одного угла в другой в своей комнате, время от времени заглядывая в окно, откуда открывался вид на центральную площадь ада. Несмотря на повышенную нервозность, внешне его лицо ничего не выражало, как и подобает демону королевских кровей, в то время как внутри всё горело таким пламенем, которое и грешникам не снилось. Причина такого состояния была проста: его отец всё-таки добился своего и теперь ему придётся выбрать в толпе на празднике демона девушку, заранее одобренную повелителем, и пригласить её во дворец. Всё бы ничего, он бы привёл девушку и исчез, сославшись на государственные дела, но отец, пусть он провалится на своём троне, а корона станет малой на голову, заставил его пообещать, что именно он будет сопровождать её на балу. Он искренне полагал, что девушка сможет понравиться принцу и тот перестанет быть один. Как же Сатане хотелось поинтересоваться, а когда его любящий отец успел остепениться? Если бы, в своё время, короля не скрутила его мама, он бы до сих пор вёл разгульный образ жизни.
  А ведь принц даже не справил третье тысячелетие и его уже хотят связать узами брака. И ни кто не хочет вспоминать, что Люцифер был холостым больше семи тысяч лет. Да у него вся жизнь ещё впереди. И править народом он пока не торопился. Пусть отец занимается всей этой монархией дальше. Тот всё ещё достаточно молод и по-прежнему красив, правда, оценить эту красоту позволено лишь одной демонице - Лилит. Бывает, эти двое отправляются на Землю отдыхать, оставляя за себя главного, естественно, всеми любимого, Сатану. Тогда советники начинают рыдать в прямом смысле этого слова, скрепя зубами и чем ещё придётся, переделывая договора, контракты и другие бумаги. Хоть принц и не любил править, но в бумажных работах он явно разбирался побольше отца и не давал халявить демонам из канцелярии. Когда надо, он мог быть жёстким и милосердным будущим правителем. И пока царская чета отдыхает (в прошлый раз они вроде отправились в Атлантиду... или это был Помпей), советники по-настоящему начинали работать.
  И вместо слов благодарности они решили поскорее женить его! На что они только надеялись? Что он от радости пустится в пляс и слёзно будет преклоняться перед ними? Сатана был уверен, что основная идея принадлежит отцу, который уже давно мечтал уйти на покой и нянчить внуков. Лилит - практичная демоница и понимает, что упрямством он пошёл в отца, но стойкостью в неё. А значит, так просто с решением повелителя их чадо мириться не будет.
  Да где же носит его личного помощника и по совместительству друга? Осталось считанные минуты до его выхода, а он даже не появился.
  -Извините, господин, я потерял счёт времени,- вот, прям как у людей:<< вспомнишь гада и он появится>>.
  -Ты опоздал,*Велизар.- Ледяным голосом сказал принц и повернулся к другу. То, что он увидел, не улучшило - его настроение. Демон до сих пор был не готов. Вместо одежды - какое-то тряпьё, волосы спутаны, а рога...вообще отсутствуют. - Во имя всех демонов, что ты творишь? Быстрее изменяй свой внешний вид и иди работать. Уже все лорды собрались в холе и, если ты не успеешь, сам лично будешь отвечать перед народом, но сначала перед властелином. А я посмотрю, что с тобой потом они сделают.
  -Ещё раз извините, я всё исправлю,- поклонился он принцу, щёлкнул пальцами и исчез с глаз. Сатана надеялся, что в пути Велизар не забыл, как должен выглядеть на параде. Однако, ему самому уже надо поспешить. Не принято виновнику торжества опаздывать на собственный праздник. А ещё та девушка...
  
  Сатана прилетел на арену вовремя. Как и подобает, его поданные встретили своего принца с шумом, преклонив колени. Пусть его настроение было не на высоте, но это не повод портить праздник другим демонам. Надев маску правителя, он прошёл к пьедестала, специально появившийся для него. Артисты, воины, маги-все они уступали ему дорогу, вежливо опустив голову в знак приветствия. Принц улыбался каждому по-разному: некоторым досталась покровительская улыбка, другим весёлая, третьим добрая. Но были и те, кем он был недоволен, и взглядом требовал им исправиться в ближайшем будущем.
  Сейчас ему надо обратиться ко всем демонам с приветственной речью, после чего сделать шокирующее заявление, как и сказал его отец. Повернувшись лицом к народу, он начал говорить:
  -Надеюсь, вы узнаете меня, не зря же я не первый год выступая вместо отца, говоря свою речь. Все мы знаем, что каждый год жизни- это своего рода испытание для нас. Пусть небеса считают нас злом и при встрече с нами стараются уничтожить, пусть люди разделяют это мнение с ними, даже не видя и не зная никого из нас. Пусть! Мы же находимся выше всех их, и мой отец показал нам это. У ангелов нет выбора, мы же, как и люди, может выбирать, кем нам быть: великим злом, кем нас считают отнюдь не за красивые глаза, или ...нечто большим. Ангелы не способны испытать и доли того, с чем мы сталкиваемся каждый день. Наша основная работа связана с душами грешников. Небеса судят их только по одному критерию - виновен или нет, нам же достаётся самое сложное...мы определяем степень греха. Ведь даже в самой тёмной душе есть свет, надо его только увидеть.
  Так пусть ангелочки сидят наверху, пьют свою амброзию и чистят пёрышки, думая, что они управляют всем и от них всё зависит. Когда придёт время, они пожалеют о своём эгоизме. В нас всех течёт кровь ангела, но лишь самая лучшая её часть. Мы не отрицаем её, ведь это часть нас. Однако и в ангелах есть кровь демона, но они не принимают её и в этом их слабость. Нам не нужны небеса, у нас итак ответственности хватает, но им нужен наш ад. Тщеславие, гордыня, чрезмерно завышенная мания творить добро-всё это когда-нибудь приведёт к непоправимому.
  И, каждый раз, я заканчиваю свою речь с одним и тем же. Там, где есть свет, есть и тень. Мы демоны и гордимся этим. А можете вы так же сказать о себе, ангелочки?
  С Днём Демона всех вас!
  Сразу гул аплодисментов обрушился на стадион и принцу пришлось поднять руку, чтобы он прекратился.- Но на этом я ещё не закончил своё выступление. Сегодня я хочу сделать одному из вас подарок, и вы наверняка догадываетесь, что я имею ввиду. Я лишь извиняюсь, что не сделал этого раньше. Надеюсь, вы простите меня. Обещаю, что выбранный демон не только увидит дворец изнутри, но даже больше... я лично сопровожу его на бал в мою честь...
  Принц ушёл с пьедестала и, сделав несколько шагов по направлению к заградительной линии, он остановился, гадая, где же находится та девушка. Хоть это и не правильно, но он хотел, чтобы с ней что-нибудь произошло, и она не смогла бы прийти.
   -Чтобы выбор был честным, я не буду смотреть, кого выберу, а просто закрою глаза и ткну пальцем. В кого попаду, тот и пойдёт со мной.
  Принц глубоко вздохнул, махнул рукой личной охране, показывая, что всё хорошо, и, закрыв глаза, сделал ещё несколько шагов влево, повернулся на сто восемьдесят градусов и поднял руку. Даже оставаясь на время слепым, он заранее знал, что увидит на выбранном им месте подставную, отцом, девушку. Как же он хотел сбежать от своих обязанностей, от своего статуса...хоть куда-нибудь, где его жизнь не будут использовать, как в шахматной игре, и он сам волен будет решать всё. Но...пока это невозможно. Пора вернуться в реальность. Надо открыть глаза и заставить других думать, что этот выбор был случайным, и он ему очень удивлён.
  Хотя, увидев, на кого пал этот <<случайный >>жребий, даже самый закоренившийся скептик поверил бы ему. Сатана сам был в шоке от происходящего и поэтому слова вырвались раньше, чем он их продумал, но зато от всего сердца.
  -А ты что здесь делаешь?!
  Или правильнее надо было сказать:<<Только не ты>>,потому что вместо красивой, благородной демонесы великих кровей, прошу заметить, она хоть была, но стояла позади...впереди неё, заслонив своим телом, спиной к нему сидел помощник Данталиона и совершено не обращал на принца внимание. А, нет, обратил, повернул голову, только ничего не сказал и, невинно улыбнувшись, снова отвернулся от него. Невольно Сатана издал рык, от чего впереди стоящие демоны схватились за сердце и театрально (а может и на самом деле) попадали в обморок. А этому... хоть бы хны. Неужели он не понимает, что только что натворил?
  
  *Велизар - так зовут могущественного союзника САТАНЫ, он является демоном лжи.
  
  
  Виктория
  
  Пока принц толкал речь, и все отвлеклись на него, я, нагнувшись, на карачках поползла к щенку. Собачка, заметив мои телодвижения, подняла голову, и вяло начала шевелить хвостом. Главное, чтобы не начала лаять, а то меня схватят, и я больше ничем и никому помочь не смогу, ведь мёртвым уже всё равно, особенно мёртвым демонам, бывших человеческими девушками, встретившие свою смерть ПО ОШИБКЕ!
  -Тише, тише,- зашептала я, руками показывая, чтобы она молчала, когда собака приоткрыла пасть. Не знаю, понял меня щенок или нет, но он пока молчал, и я спокойно смогла добраться до цели. Притянув щенка к себе (а он оказался ещё меньше, чем я думала, чуть больше моей руки в длину, с чёрной шерстью и белым пятном на затылке), я его обняла, и руками начала ощупывать ошейник, к которой крепилась цепь. Щенок не вырывался, покорно сидя на моих коленях, лишь несколько раз его тёплый язык прошёлся по щеке, а холодный нос уткнулся в область шеи. Сам материал, из чего был сделан ошейник, оказался мягким, но не рвущимся. Я чуть зуба не решилась, когда пыталась его перегрызть. Даже поверхность не смогла поцарапать!
  -Чёрт, да как это снимается?! - не смогла сдержаться я эмоций, нарушив минуту молчания. Чёрт! Пока я мысленно давала сама себе подзатыльник, вдруг почувствовала, что на меня кто-то упорно и недобро смотрит. Повернулась, надеясь, что это разыгралась лишь моя паранойя. Упс, мамочки! Неужели я такой громкой была, что привлекла ЕГО внимание, и он решил спуститься в массы?
  Лицо тирана, холодный, пронизывающий взгляд маньяка и... вымученная улыбка, которая, казалась, приклеилась к принцу и никак не хотела сходить. Называется - найдите лишнее в этой смеси королевских кровей и обоснуйте свой выбор. Почему мне кажется, что улыбка была для народа, а вот этот убийственный взгляд... для меня одной... Бреед, велика честь для одной меня. Поэтому, действуем по старой стандартной схеме: как говорится у нас среди людей:<< улыбайся - начальство любит идиотов>>.Не понял... почему Сатана тыкает в меня пальцем? Это же не вежливо, и, для таких, как он, этикет должен стоять на первом месте или аристократия демонов отличается от людской? Шиза подсказывает, что нет, и я сама виновата такому пренебрежению к себе. Да, каюсь, не сдержалась, но это не повод так по- хамски себя вести. Делаю вид, что ничего не видела, отвернулась, и продолжаю искать лазейку в этом странном ошейнике. Та-а-ак, что-то мне не нравится эта подозрительная тишина. Она... пугает. А эти мужские туфли, наверняка, очень дорогие, да и владелец следит за собой, раз я вижу своё отражение в них... Стоп! Какие, нафиг, мужские туфли?! Резко поднимаю голову и встречаюсь с по-настоящему тёмным, зловещим, взглядом принца. Кажись, пора писать завещание... снова! Принц явно мысленно успел меня расчленить раз сто, а остатки сварить в котле и скормить чертям или грешникам - чревоугодцам. Спасибо, Шизе, за подробное описание некоторых пыток в аду. Краем взгляда выхвачиваю из толпы Астарота, Ваала и только подтверждаюсь в своих думах. Даже Данталион, которого я заметила случайно и лишь на мгновение, и тот сменил свой надменный вид на обеспокоенный.
  -Ты хоть понимаешь, что только что натворил?- Прошипел принц, да так хорошо, что я мысленно сопоставила его с одним злодеем, общающийся со змеями и говорящий на их языке. Волан-де-морт, кажись. Хотя, принц по - красивее будет. Подождите...это он меня что - ли спрашивал? Верчу головой, надеясь увидеть ещё одного провинившегося, но никого рядом нет. Печалька.
  -Эм... - Блин, а что сказать- то? Точнее, какой вопрос был? А-а-а, вспомнила.- Нет,- ответила я честно, незаметно заводя щенка за спину потому, что до боли кровожадный вид стал у этого индивидуума. Вдруг он и собачиной не брезгует.
  -Не понимаешь или делаешь вид, что не понимаешь?- всё так же зловеще шипел он. Честно, у меня бы ни за что не получилось издать такие звуки. Пробовала... потом язык неделю болел.
  -Я ... - Думаю, что вы глухой, но сказать такое, значит собственноручно выписать себе безлимитный абонемент на посещение пыточной сроком на вечность, поэтому выкручиваемся и быстро меняем тему разговора на интересующую меня.- Если это из-за щенка, то...
  -Да причём здесь этот кусок ненужного мяса, который сгодится лишь на роль жертвы, когда из-за тебя рухнула вся спланированная мной система?!- Вдруг закричал он, но не это меня удивило, а то, что при этом его губы ни сколечко не шевелились. Совсем! Он что, со мной мысленно общается? Зашибись! Я стала телепатом (пойду участвовать в битве экстрасенсов, и Данталион за собой потащу. Хоть какая-то польза от этого напарника будет).
  Но... всё было не так просто, как я думала (конечно, у меня никогда ничего просто не бывает). Шиза сказала, что принц выстроил вокруг нас специальный кокон, чтобы никто не смог подслушать наш разговор. Для всех казалось, что мы просто стоим и молчим, а на деле слова слышит лишь тот, кому они предназначены. Та-а-ак, что там он про щенка говорил?
  -Извините, но что вы сказали?
  Сатана гневно сощурил брови. Весь его вид так и говорил о крайней степени бешенства. Но в чём же причина?
  -Я говорю, что из-за тебя рухнула...
  -Нет,- бесстрашно перебила принца. Меня даже не напугали его ещё больше почерневшие глаза и плотно сжатые губы.- Про щенка..вы... хотите его убить?
  -А если и да, то что? Волнуешься об этой шавке? Зря, лучше бы о себе побеспокоился. За то, что ты сделал, я сам лично готов тебя придушить! А щенок никому не нужен, хоть в последний раз окажется полезным!- Сатана ещё много хотел сказать, но я снова была впереди планеты всей. Нет, моё бесстрашие меня точно погубит.
  -Мне нужен,- и в доказательство сильнее прижала к себе щенка. Всё, финиш. Гроб для тебя уже готовится,- прочитала я во взгляде демона. Как я завидовала тем, кто ничего не слышит и не видит с трибун. Принц-то стоял к ним спиной, зато всю мою гамму чувств можно смело вставлять в учебники по психиатрии как пример того, что испытывает человек, доведший своего будущего убийца до ручки.
  Сатана, ухмыльнувшись, вплотную подошёл ко мне, и, наклонившись, грубо взял меня за подбородок, подняв его. Когда он продолжил говорить, его голос так и сочился ехидностью.
  -А на роль жертвы тогда кого предложишь? Может... себя, сострадательный ты наш?! И сразу пойдёшь выполнять испытания, чтобы твоя смерть хоть имела какой-нибудь смысл! Или что, на этом твоя доброта оканчивается?...Я так и думал... слабак!
  Всё, меня ещё никто ни разу так не бесил, как этот коронованный выскочка. Даже Данталион вёл себя в рамках дозволенного. А когда только появился, производил иные впечатления. Он, как яблоко - спелый снаружи и гнилой внутри. И это будущий правитель? Если то, что он рассказывал об ангелах, хоть на четверть окажется правдиво, то, при сравнивание их с ним, наверху должен находиться Ад ещё суровее и кровожаднее этого.
  Даже родители знают, что если я что-нибудь вбила себе в голову, пусть и неправильное, меня ни за что не переубедишь. Но здесь я чувствовала, что поступаю, как должна, по зову сердца. Пусть хоть оно будет человеческое вместе с душой.
  -Извините за мои слова, но... - Я встала, чтобы находится с принцем хотя бы приблизительно на одном уровне. Его глаза по-прежнему были темнее ночи.- Если слабаки это те, кто не страдает тщеславием, оставляя позади себя гордость и высокомерие, и выдвигая вперёд доброту и сострадание, то ДА, я слабый и не собираюсь становиться демоном, похожим на вас!
  -Ах, ТЫ... Мелкая м..зь! Да... чтоб тебя хранитель выбрал! - Ого, какой эффект возвела моя маленькая воспитательная лекция. Не ожидала, что мои слова могут так легко разозлить наследника престола, который славится своим ледяным спокойствием. В приступе ярости, Принц даже перестал контролировать свои силы, и тот, забывшись, перешёл из ментальной атаки к реальной. Купол рухнул, вместе с обжигающей болью на щеке и последние три слова эхом пронёсся по стадиону, но не успел ни кто даже удивиться, как вслед за этим тихий, словно шелест листьев, голос, ни похожий ни на что из мной услышанных, молвил:
  -Как прикажете, ваше высочество,- вмешательство третьего лица никто не ожидал, даже принц. Резко повернувшись на голос, приложив прохладную ладонь к своей больной горящей щёке, и увидев рядом с собой высокого незнакомца, фигура и лицо которого было скрыто в сером плаще, почему-то тут же в моей голове заиграла похоронный марш. Неужели, это Шиза так шутит? Или... я снова влипла?!
  
  Наследный принц, Сатана
  
  -Как вы хотите провести первое испытание?- Спросил его мысленно голос хранителя, временно заморозив время. Только он обладал такой силой, и даже принц не смог бы перечить ему, если бы хотел отменить испытания. А он и не хотел. В его крови всё ещё бурлила злость на одного зарвавшегося демона, который не знал своего места. Надо было проучить негодника, да так, чтобы тот усвоил урок.
  Сила хранителя поражала. Только силой мысли он мог изменять пространство и время, создавая различные иллюзии и образы. Но все свои умения он проявлял только на испытаниях. Таков был договор.
  Странно, это очень редко бывает, что право выбора первого испытания дают представителям королевских кровей. Сами же испытания направлены на то, чтобы раскрыть всё тайное, что скрывают участники, и без разницы, что демон казался достойным звания Лорды и подходил по всем критериям для прохождения обычного экзамена. Таких Лордов хранитель считал <<Ложными>>, которые и на четверть не раскрывали свой потенциал, то ли дело <<истинные>>. Именно такие Лорды, со времён сотворения Ада, должны были контролировать равновесие вместе с королевской семьёй. Их сила не уступала королям и потому... они были самыми непредсказуемыми и опасными для врагов своих. Их нельзя было контролировать, только не их. Не под одни рамки они не подходили, но, вопреки всему... эти Лорды были верны короне и тем, кого они приняли в свой круг друзей. Вот поэтому Хранителю и приходилось проводить такие сложные и опасные испытания, чтобы выяснить, сможет ли демон принять это тяжёлое бремя как защитник мира и справиться со своей силой или это сила будет управлять им и его, безусловно, тогда поглотит тьма. В каждом из нас спит зверь, разница лишь в том, насколько хорошо ты можешь его контролировать, и если хоть на секунду поводок будет ослаблен, то... демон сломается. Он перестанет быть собой. Лишь единицы смогли после этого обуздать своего хищника, гораздо чаще монстр становился полноправным хозяином, и хранителю ничего не оставалось, кроме как избавиться от него, пусть даже вместе с ним и умрёт сам демон. Сатана же не хотел смерти помощника, догадываясь, что тот не выдержит, но вот наказать... почему бы и нет, раз хранитель так любезно предоставил ему такой шанс. После первого испытания все оставались в живых и только тогда хранитель давал первый и последний шанс участникам отступить.
  -Я хочу, чтобы он страдал и научился послушанию. Поэтому перенести нас в зал для провинившихся. Плеть и не таких усмиряла и ставила на колени,- приказал он.
  -Как прикажете,- поклонился хранитель принцу, возобновив время. Тут же пространство арены начало меняться. Исчезла сцена, исчезли и декорации вместе с демонами, которые были на ней, оставляя лишь принца, хранителя и виновника торжества. Всех других демонов перебросило на трибуны, которые хранитель не тронул, чтобы те могли следить за выполнением участником испытания, но они не будут знать об этом. Для всех, в первую очередь для самого Викейла, это будет наказание для провинившегося демона. Сам Сатана попросил об этом. Он не хотел, чтобы мальчишка вообразил себе невесть что, и зазнался, пусть и провалив испытание. Публичное наказание научит держать щенка язык за зубами. А уж он придумает, что сказать народу, какое обвинение вынести ему. Недаром все остерегаются сказать лишнее при принце.
  Арена всё больше приобретал вид зала для провинившихся. Вон и центральная деревянная колона, к которой будет привязан Викейл, уже приковывала к себе взгляды присутствующих. Справа от неё появилась серая блеклая стена с подвешенными кнутами различного размера и толщины. У некоторых, наконечник плети был покрыт серебряными зазубринами, другие железными гвоздями и лишь один, чёрный, сделанный из мягкого материала, который с виду казался самый невзрачным, безобидным, из-за маленькой толщины, был в миллионы раз опаснее других, благодаря особому смертельному яду, которым он был покрыт. Этот яд проникает в кожу, разрушая наш организм изнутри, зажаривая его, в прямом смысле слова. Если вовремя не дать противоядия, то демон сгорит, самовоспламенившись, но, до этого момента, он будет испытывать такую боль, что некоторые сходили с ума и пытались покончить с собой, лишь бы прекратилась эта пытка. Поэтому такой плетью награждают лишь тяжело провинившихся грешников. Против демонов она использовалась лишь раз и крики боли до сих пор звучат в ушах судей и королевской семьи, которые были вынуждены присутствовать на этой пытке. До сих пор неизвестно, что стало с тем демоном. Он был изгнан из города и предоставлен самому себе. Но... тот демон этого, безусловно, заслужил. Такое преступление не прощается. Для Викейла подойдёт стандартная плеть для лёгких наказаний. Пока в зале появлялось всё больше мелких незначительных деталей, которые годились больше для устрашения, Сатана решил посмотреть на реакцию Викейла. Почему- то принц был уверен, что на таких вот публичных наказаниях помощник на разу не присутствовал, потому так и вёл себя, по - незнанию. Но, как говорят у людей: << незнание закона не освобождает от ответственности>>.
  Увиденное, мягко говоря, немного удивило его. Викейл выглядел как загнанный зверёк, который, прижимая к себе щенка, скалил зубы, готовый драться до последнего, лишь бы защитить то, что ему дорого. Но зачем ему этот кусок мяса? Он же ни на что не способен! Мусор! Самый слабый из помёта, да ещё и без сил. Из него не вырастет Цербер, охраняющий границы Ада и стерегущий грешников. Даже своего хозяина и того сберечь не сможет. Поэтому, самое большее, что может сделать этот безымянный, стать жертвой, чтобы насытить кристалл Ада своей кровью, который сейчас висит на шее принца. Это маленький, величиной с мизинец, белый камешек, который становится белым при впитывание крови жертв. Кристалл служит связующим звеном среди всех демонов. Это их символ, их знак власти. При жертвоприношениях, высвобождается сила кристалла, и камень делится этой силой с каждый демоном, делая их чуточку сильнее. Пока есть кристалл, они живы и полны сил. Если кристалл разрушить, или снять с шеи принца, срабатывает специальный механизм. Он тут же исчезнет, чтобы появится у другого демона. Нельзя предугадать, у кого он будет. Кристалл сам решает, потому что обладает зачатками интеллекта. Но... лишь немногие знают, чем расплачивается носители за такой механизм. Своей жизненной энергией. Поэтому кристалл доверен только самым сильным демонам, и он периодически меняет своего хозяина. Сейчас символ Ада у принца, и он неплохо справляется с возложенной на него миссией. Королевская кровь значительно ослабляет пагубное воздействие камня, практически сводя его на нет, но полностью подавить никак не получалось. Как бы это смешно не звучало, но единственный способ сделать камень безопасным, это... заполучить вторую половину... которая была у Ангелов и служила ангелам! Инь и янь, белый кристалл Ада и чёрный Рая. Раньше камень был един... до того, как его отец был свергнут в преисподнюю. Причину разъединения кристалла Люцифер так никому и не сказал, но, когда принц спросил его, отец начинал хмуриться, а в глазах застывала безграничная боль. Тогда он и решил больше не задавать вопросов. Когда придёт время, король сам всё расскажет.
  Но он отвлёкся и забылся. Забыл... что ему, вроде как, подобрали невесту, а он её толком даже не успел рассмотреть. Спасибо помощнику Данталиона, низкий ему поклон за ЭТО. Теперь, даже если демонесса сейчас встанет перед ним, он её не сможет узнать. Вот и сорвалось свидание века, и пусть только родители скажут, что это его вина. Притащит за шиворот с собой Викейла и представит его, как их выбор и ничего, что они выбирали демонессу. Он выполнил их указания? Выполнил! Указал на нужное место? Указал!- Всё, пусть сами расхлёбывают последствия! А они определённо будут, после выполнения наказания.
  И когда приготовления были завершены, а нужные пешки расставлены на поле, Сатана медленно подошёл к полусидящему парню, который ещё крепче сжал щенка при виде его, и, наклонив к нему голову, улыбаясь, спросил:
  -Всё ещё хочешь спасти это зверьё?
  -Да,- а голос-то дрожит и выдаёт тебя с потрохами, демонёнок!
  -И стать на его место?- Продолжил допрос он, наслаждаясь страхом, который излучает он.
  -Да.
  -И готов принять наказание?- И, как бы между прочим, добавил.- Ты знаешь, раны от плети заживают очень долго и болезненно...
  -Зря пытаетесь меня напугать, - снова перебил его этот паршивец. И как он смеет ещё так нахально улыбаться?! Аж зубы сводит от этой улыбки. Так и хочется стереть её с лица помощника, чем он определённо займётся, и уже не будет щадить его. - Я своё слово держу. Или это у вас такой извращённый способ заботы о подчинённых?
  Да...он его...
  -Глупый демон, ты сам выбрал своё наказание! Будь по- твоему, щенок останется в живых, а вот ты заплатишь за своё своеволие!
  
  
  Сатана кивнул двум демонам-охранникам, и те, подчиняясь мысленному приказу владыки, с двух сторон встали от Викейла. Подхватив его под руки, они повели не сопротивляющегося помощника к колонне. Щенок, поняв, что ничего хорошего с его защитником не случится, начал звонко лаять. Один взгляд принца и тот, жалобно заскулив, пополз к ногам Сатаны, пытаясь усмирить его гнев, благо, длина цепи для этого хватало, но принц на это лишь издевательски хмыкнул, еле сдерживаясь, чтобы не пнуть это мясо, показав тому его место. Лишь в последний момент он передумал делать это, пожалев нежные чувства демонёнка, и, спокойно переступив через тело собаки, направился к привязанному Викейла, по пути отдав приказ демону пыток, какой плетью и сколько нужно будет бить этого выскочку. Но неожиданный вопрос палача удивил его:
  -Вы уверены, господин, что этот демон заслужил именно такой пытки?- Без эмоциональным голосом сказал он, держа в руках выбранную плеть.
  Сатана остановился и обернулся. Тело палача с головы до ног было привычно завёрнуто в непроницаемую чёрную ткань. Лишь глаза оставались не тронутыми, ведь именно по ним приговорённые могли видеть свою судьбу, прочитав её во взгляде палача. Сам принц никогда не видел разницы, с каким взором демон смотрел на провинившихся, да он и не стремился этого понять, ведь у палача была и своя сила, так не похожая на силу других демонов. Их глаза видели ПРАВДУ, и, если наказание было слишком лёгкое или наоборот тяжёлое, они прямо говорили это судьям. Однако, то, что спросил палач, было скорее уточнением. Видимо тому то же не хотелось марать руки об этого зазнавшегося демонёнка, поэтому Сатана без тени колебания ответил:<<Да>>- и отвернулся, продолжив путь, так и не заметив, как после этого палач своим тяжёлым взором посмотрел на хранителя, и сам приступил к своим обязанностям, только когда тот незаметно кивнул головой.
  
  Когда принц дошёл до прокажённого, его подчинённые уже успели снять с него одежду, оголив спину. Сатана оценивающее смотрел на это белую, без единого шрама и пятнышка, прямую спину, как художник смотрит на чистый холст картины, представляя, во что она превратится после наказания. Почему-то это доставляло ему нескрываемое наслаждение. Он будет первым, кто испортит эту чистоту. Сам же Викейл сидел на коленях с приподнятыми и крепко привязанными к деревянному столбу руками, и смотрел прямо на трибуны. Время от времени была заметна дрожь, пробивающая его, но, при этом, он не умолял, не просил отпустить его, а просто немигающее смотрел на демонов, прикусив губу.
  Если бы принц только знал истинный секрет бесстрашия Викейла... которое носило гордое название<<автоматизм>>.Да-да, с того самого момента, как Сатана и помощник Данталиона обменялись любезностями, демон перестал владеть своим телом. Лишь голос был подвластен ей, и то не всегда. Пусть она и была словно марионеткой в руках кукловода, сейчас это не имело значения потому, что благодаря этому, Виктории не пришлось тратить лишнее время на раздумывание и задумываться о правильности сделанного. Казалось бы, зачем она рискует из-за какого-то щенка, если у неё и своих проблем хватает, ведь Вик знает, что всех животных не спасти. Она же не была такой доброй при жизни (если только чуть-чуть), но что же поменялось? Когда она стала так халатно относиться к своей жизни или... она всегда была такой, просто не замечала? Что же, лучше осознать свою беспечность поздно, чем никогда...
  
  Сатана вышел из-за спины помощника, чтобы показаться ему и насладиться его унижением, но тот быстро сумел взять свои эмоции в порядок, и теперь вызывающе улыбался царской персоне, показывая своё превосходство даже в таких условиях. Однако, глаза, как зеркало души, отражали все его чувства, и они лихорадочно блестели от страха неизведанного.
  Наклонившись и грубо подцепив пальцами подбородок Викейла, приподнимая его, зажав по сильнее скулы, он тихо прошипел весьма не нежные слова, смотря ему прямо в глаза:
  -Ты пожалеешь!
  -Не думаю,- дерзко улыбнулся он, и, резким движением головы, скинул с себя пальцы принца.
  -Посмотрим... Ты ещё будешь умолять меня!- Окинув взглядом, полного презрения, Сатана выпрямился и повернулся к трибунам, попутно отметив, что публика значительно пополнила свои ряды. На время загородив своим телом провинившегося, он почувствовал, как теперь не только Викейл, но и другие демоны выжидающее смотрели на него. Раз так, не будем никого больше заставлять ждать.
  << Пришло время шоу>>
  Гул и гам тут же утих, когда принц призывно поднял руку. Демоны постарались побыстрее молча занять самые вакантные места, с которых лучше всего было видно площадку, ведь ни каждый день происходят публичные наказания.
  -Леди и джентльмены, демоны и демонессы, думаю, вы все хотели бы узнать, что здесь произошло и почему этого демонёнка приковали к столбу, сразу после того, когда я выбрал его. Дело в том, что мысли этого демона не были чисты. Сразу, после выбора, он позволил усомниться в моих действиях, забыв, КТО Я и КЕМ являюсь в этом мире. Если вы сомневаетесь во мне, то сомневаетесь и во всей королевской семье с её многовековыми устоями и законами. Согласитесь, это неуважение не только к моему отцу, но и ко всему нашему народу в целом. Такое нельзя простить, но я, взяв на себя ответственность, готов максимально смягчить наказание. Я дам ему шанс очиститься. Этот демон ещё слишком юн и неопытен. Он не ведает, что творит. Им правят эмоции. Поэтому я преподам ему урок, который он запомнит на всю жизнь. Палач, десять ударов плетей, к наказанию приступить!
  Сразу, после приказа, Сатана отошёл в сторону, освобождая место для демона пыток, и позволяя зрителям увидеть, что может произойти с каждым, если они пойдут против королевской семьи. Принц встал так, чтобы можно было видеть не только лицо Викейла обезображенное муками боли, но и его спину.
  
  Виктория
  
  Пока каратель, он же палач и демон пыток, проверял плеть, я пыталась заглянуть себе за спину, чтобы понять, когда стоит ожидать удар. И как я докатилась до этого? Если бы месяц назад мне кто-нибудь сказал, что я умру по ошибке, попаду в ад, превращусь в демона, и буду напарником другого демона, по вине которого я и отбросила коньки раньше времени, а потом, сыграв в благородие с принцем, окажусь привязанной к столбу, где меня в особо жестокой форме отхлыстают, я бы не то, что не поверила, а просто позвонила бы в психушку, чтобы оказали помощь этому бедному человеку. И всё же... я до последнего верила, что всё это окажется шуткой, и никто пороть меня не будет.
  А палач, будто почувствовав мой взгляд, поднял голову и посмотрел на меня. Его глаза... бр-р, на ум сразу пришла песня:<< а ты такой холодный, как айсберг в океане>>.Нет уж, лучше посмотрю на принца, а то становиться ледяной скульптурой в Аду мне как то не хочется. Я не шучу! Мне правды было очень холодно, когда я смотрела на карателя. Ничего, благодаря взгляду принца, я быстро оттаяла, и страх, овладевший мной, нет, не ушёл, он просто отступил, освобождая дорогу первобытной злости. И этот гад меня считал зазнавшейся эгоистичной тв... ю? Ха, по себе людей не судят! Ты когда в последний раз в зеркало смотрелся? О, точно, я придумала, что подарить на день рождения принца - большое с человека зеркало и что-нибудь такое, от чего его королевское высочество не сможет неделю вылезти из туалета. Чего лыбишься, гад? Думаешь, я испугалась тебя? Если бы не связанные руки, я бы показала, как принято у людей посылать недругов и никакой автоматизм не смог бы мне помешать!
  Резкое движение в воздухе, и я, не успев приготовиться, совершенно не ожидала ТАКОЙ БОЛИ! Яркая, сильная, обжигающая, будто на твою спину вылили ведро кипятка, и она не угасала! Я даже не могла определить, где точно пришёлся удар. Слишком больно. Невыносимо больно! Мой крик наверняка услышали и ангелы наверху. Из глаз брызнули слёзы. Чёрт, если это только первый удар, то я рискую повторно умереть. Собрав волю в кулак, я смогла повернуться к принцу. О да, вот он, глоток сил, которых мне так не хватало, и пусть их источником была ненависть, сейчас мне было не до тех сопливо-розовых моралей добра и зла. Я просто хотела раздавить эту букашку, стереть с его лица улыбку (ластик в этой ситуации не поможет), и познакомить его голову желательно с чем- нибудь тяжёлым, но можно и кирпичом. Ну, смотри, смотри на меня, такого жалкого демона, который чуть ли не изгибается, как червяк, пытаясь уменьшить боль. Ты доволен? Счастлив, что унижаешь того, кто не может дать тебе сдачи? А чего это мы перестали улыбаться? Так я говорил это вслух? Ну, извините, принц, можете побить меня. Ах, простите, я забыл, вы же не хотите марать свои белый ручки!
  -А-а-а!- Очередной удар прекратил мой трёп, а вслед за ним, без остановки, был ещё один. Казалось, куда уж громче, но сейчас мой крик слышали даже глухие. Почему же так больно? Вся спина невыносимо пылает, и я хриплю, потому что сорвала голос, но он всегда ненадолго возвращался после очередного удара. Сколько их уже: четыре или пять? Я сбилась со счёта. Не могу думать, не могу дышать, всё это приносит боль. Мой мир сжался до этого чувства. Я уже и забыла, что когда то жила без неё. Боль... она сжирала меня изнутри, и нет, я не имею в виду ту, что приходила с ударами плетью... эта боль была другой. Более ненасытной, неконтролируемой. Если в этом теле есть душа, как утверждали рогатые, то эта боль стремилась уничтожить именно её, а не тело. Снова крик. Кто кричит? Я? Не знаю, может и я. Я уже ни в чём не уверена, кроме одного: после каждого удара, не взирая ни на что, я поворачивала голову в ту сторону, где должен был стоять принц. И пусть я ничего не вижу, кроме темноты, а собственное тело стало темницей для души, но даже на краю бездны, перед тем как упасть... я заберу тебя с собой! А потом вернусь и прихвачу ещё и Данталиона.
  Почему тело перестало страдать? Десять ударов истекло? Но, даже если меня больше и не бьют кнутом, внутри боль всё еще осталась и она не успокоится, пока не сожрёт меня полностью. Кто-нибудь... СПАСИТЕ МЕНЯ! Я уже больше не ору, не плачу... сил нет, только слабый хрип да дрожь во всём теле не прекращалась ни на секунду. Вдруг мир начал приобретать краски, а боль... она была, но... её словно кто-то отодвинул на второй план. Впервые, за долгое время, я смогла нормально вздохнуть и почувствовать что-то ещё помимо боли, например неприятное покалывание в затёкших руках и вкус крови во рту. И первое, кого я смогла разглядеть через затянутое белой дымкой пространство, конечно, оказался уже ненавистный мне принц, стоящим рядом с тем демоном в сером плаще. Но чем лучше я видела, тем больше замечала, что с Сатаной явно что-то произошло из ряда вон выходящее за время моей пытки, иначе почему из нас двоих он больше был похож на великомученика, чем я. И кого из нас пытали-то?
  -Настало время выбирать!- Раздался чужой голос в моей голове и мир погрузился во тьму.
  
  Сатана
  
  Когда Викейла ударили в первый раз, принц не ожидал, что демон будет так кричать от обычного хлыста. Неужели у него такой низкий болевой порог? Если даже ему было не по себе, то что говорить о других демонах, сидящих на трибуне. Оглянувшись, Сатана обвёл взглядом публику. Испуг, гнев, ненависть, жалость-крик помощника никого не оставило равнодушным. Но принц ни на секунду не думал прерывать наказание, пусть глаза демонёнка и были на мокром месте, а спина, лишь только после одного удара, уже не слабо кровила. Видеть боль другого, того, кто её достоин... приносило истинное удовольствие его высочеству.
  Но, даже находясь привязанным к столбу, Викейл продолжал унижать и злить его. Знал бы, что этот демон не умеет закрывать рот, когда нужно, воспользовался бы кляпом. Махнув рукой палачу, дав сигнал на двойной удар, он с наслаждением смотрел, как изгибалось дугой тело демонёнка, как закатывались вверх его глаза, и как пронзительно кричал тот, не умолкая и не затихая. Эти стоны... так и быть, после окончания наказания, он скажет своим подчинённым, чтобы проводили того до дома, если, конечно, он не разозлит его ещё больше своим излюбленным способом. Тогда принц точно исполнит свою мечту и помоет этот грязный рот с мылом. Странно, что его, гордившегося своим хладнокровием, смог легко вывести из себя какой-то сопляк. Видимо, у него в этом прирождённый талант.
  Очередной удар и крик, полный боли и безнадёжности. И как ещё ему не надоело кричать? Принцу, вот, надоело слушать одну и ту же песнь. Он даже успел заскучать. Правда, не понятно, почему, после каждого удара, помощник поворачивал свою голову и смотрел на него пустым взглядом. Неужели думал, что принц одумается и сжалится над ним? Так он и так смягчил наказание.
  -Хватит! Отпустите его!- Крикнул кто-то с трибун, не выдержав чужой пытки. Сатана даже не успел увидеть, кто это был. Там и без него было кому разобраться. Крикуна скрутили рядом сидящие демоны, зажав ему рот, но было поздно и волна негативной реакции, как вирус, начал распространяться с быстрой скоростью. Буквально каждый десятый просил отпустить наглеца, говоря, что тот усвоил урок, но принц-то знал, что это не так. Навряд ли эта порка усмирила его завышенное самомнение. На время притупила - да. Чтобы изменить ТАКОЙ бунтарский характер, нужно каждый день показывать ему своё место.
  Самые ретивые даже встали с мест и побежали к колонне, но магия не позволила им подойти близко. Невидимый купол не пускал никого. Посмотрев, кто это такой нетерпеливый, не веря, протёр глаза. Зачем двум сильным и уважаемым лордам нужно было так подставляться? Неужели этот мелкий достоин того, чтобы они рисковали?
  -Десять!- Тихо сказал палач и его голос холодным эхом отразился по всей бывшей арене. Тут же бунт прекратил своё существование. Демоны-крикуны, которых явно покусал Викейл, как и другие не вольные участники сего представления, включая лордов, почему-то не со скрытым удивлением и страхом смотрели на провинившегося.
  Лорды же до сих пор пытались прорваться через купол, не жалея сил. Нет, их не удивил обессиленный вид помощника. Они знали, если бы его руки не были привязаны к столбу, помощник бы давно рухнул на пол. Удивительное было другое: Викейл продолжал судорожно стонать и хрипеть, выгибая спину, будто его до сих пор била невидимая плеть.
  -Что это с ним?- Как будто у себя, а не у проходившего мимо палача, спрашивал, задумавшись, принц. Демон, прежде чем ответить, сначала положил на место используемый инструмент пыток, своей силой очистив его от пятен крови, а только потом, чуть наклонив голову, по-прежнему с тем же нечитаемым взглядом сказал то, чего принц ожидал услышать меньше всего:
  -Он умирает, ваше высочество.
  -Что? Почему?- Сатана неверяще посмотрел на всё ещё кричащего Викейла, выискивая в нём хоть какой-нибудь признак того, что демон находится на волосок от смерти. Вопреки всему, ничего странного он не нашёл. Ну не считать же этот хрипящий крик признаком скорой смерти.- Из-за ударов обычной плетью? Да она ничего, кроме боли, нам не приносит. Это же просто чушь, или ты имеешь наглость насмехаться над представителем королевских кровей? Сам решил занять место этого наглеца?
  -Ни как нет, ваше величество,- голос палача нисколько не изменился. Казалось, его нисколько не волновало возможность того, что он может сам стать на место своих жертв.- Он действительно умрёт, если не ввести в ближайшее время противоядие.
  -О чём ты? Какое противоядия?- Принц искренне не понимал, зачем нужно противоядие от обычной плети. Единственная плеть, которая настолько ядовита, что даже случайная рана требует выпить антидот, это... нет, неужели... Холодный пот от плохого предчувствия пронзил его. Если бы не большое скопление демонов, принц не смог бы сдержать позорную дрожь в ногах. <<Этого не может быть!>> -Что за плеть ты использовал?!
  Хоть Сатана и пытался казаться спокойным, голос уже не слушался его, а руки непроизвольно сжались в кулак.
  -Ту, что вы и приказали, ваше высочество. Плеть смерти.
  -О чём ты, палач?- На секунду принц словно отключился от внешнего мира. Единственное, что он видел перед собой, это искажённое лицо и предсмертная конвульсия помощника.- Что ты наделал?- Тихо произнёс он, а потом более громко и отчаянно повторил то, что даже было слышно через поставленный кокон.- ЧТО ТЫ НАДЕЛАЛ?! Как ты мог взять ЭТО против НЕГО?! Я же показывал на обычную плеть! Он же... как же... НЕТ!
  Бесчувствие палача просто бесило принца. От того, чтобы не разорвать прямо сейчас на части карателя, ему помешал хранитель. Тот, почувствовав нарастающую тёмную энергию Сатаны, основой которого являлось такие несвойственные принцу эмоции как отчаяние и чувство вины, вовремя сумел вмешаться. Он подошёл к палачу, и похлопал его по плечу, говоря:
  -Всё в порядке, можешь идти,- и демон исчез, не сказав в ответ ни слова, просто испарился в воздухе, а хранитель остался, вместе с принцем и умирающим Викейлом. По тому, как быстро всё произошло, и, сопоставив некоторые факты, Сатана понял...
  -Вы знали!- Обвиняющее и с нарастающей ненавистью смотрел он на приближающегося к нему хранителя.- Вы с самого начала знали, какой плетью бьют его! Почему не остановили? Зачем позволили так издеваться над ним? Эта боль... она не контролируемая! Вам понравилось смотреть, как он мучается? Как медленно яд съедает его изнутри, не оставляя ничего?! Вы хоть понимаете, что если ему не вести противоядие, он умрёт!
  Хранитель смог лишь одним предложением заставить принца буквально побелеть от наплыва собственных чувств.
  -Но ведь вы сами указали на эту плеть палачу, ваше высочество,- совершенно спокойным голосом сказал он, однако Сатана внутри похолодел, всё ещё мысленно цепляясь за остатки гордыни, которые твердили ему, что он ни в чём не виноват, паршивец сам напросился. А хранитель всё говорил и говорил, не щадя чувств принца, загоняя его в яму, которую сам же и вырыл для Викейла. Сейчас он сам узнает, насколько она глубока.- И это вы же не хотели потратить лишнюю секунду, чтобы проверить, действительно ли показанная вами плеть та, что вы хотели. Даже слова карателя не смогли повлиять на вас. А он предупреждал, и готов был сам понести наказание за непослушание, если бы..смог прямо сказать, что вы не правы. Ваша сила не дала ему сделать этого. Даже он пострадал. Но его страдания ничто, по сравнению с тем, что испытывает этот демон.
  Сатана, молчаливо смотревший на него, испугался внезапному перемещению хранителя, но не сделал и полшага. Какая-то сила удерживала его на месте. А хранитель, наклонив голову, из-за заметной разницы в росте, теперь сверху вниз смотрел на него и между их лицами оставалось лишь считанные миллиметры. Вопреки тому, что принц был выше, он не чувствовал себе увереннее, наоборот, казалось, это хранитель возвышался над ним.
  -Даже сейчас вы не смотрите на него, а его крики проходят мимо ваших ушей,- повернулся хранитель в сторону помощника и принц последовал за его движением. Картина не просто удручала, она ужасала. Неужели это всё сделал я? От былой гордости не осталось и следа.- Ваше высочество, ведь это вы смотрели на реки слез, наслаждаясь криком, полный боли. Всё, что вы хотели, это утолить свою без основательную месть, поставив демона на место. Разве вы именно не этого добивались? Так почему теперь вы так недовольны, раз сами этого хотели? Почему именно сегодня ваше высочество было слепо и глухо или мне это только показалось? Даже, если вы по ошибке дали палачу не ту плеть, вы же были на казне ТОГО демона и слышали, как он кричал. У вас ни на секунду не закрылось сомнения, почему этот провинившийся так мучительно кричит, а его внутренняя энергия сильно колеблется, словно пытаясь защитить, огородить от опасности, и спасти. А ведь другие поняли практически сразу, что что-то не так. Они просили, умоляли вас отпустить его, но... вы по-прежнему были холодны. Ваше высочество, ответьте, вы теперь довольны?
  -Нет!
  -Почему?- Удивился он.- Ведь вы именно этого добивались - послушания, посредством страха. Этот демон больше не смеет вам перечить... так же, как и другим... - Хоть хранитель ни разу не повысил голоса, от этого принцу легче не было. Вина, словно камень, не давала нормально вздохнуть. Сатана раньше считал, что не допустит сделать того, за что потом будет расплачиваться такими эмоциями. И он следовал и жил по своим собственным правилам. И сам же всё разрушил!
  Видя, что принц готов для дальнейшего разговора, который по важности не уступал этому, хранитель начал говорить, но не тем покровительским голосом, которого враги бояться больше, чем всего остального, ибо нельзя предугадать, что выкинет он в следующую секунду. В одно мгновение ты друг, а в другую уже валяешься трупом, убитый хранителем. Нет, сейчас он давал понять принцу, что действительно чувствует, ничего не тая.
  -Ваше высочество, пора вам сказать то, что знает только ваш отец, а он узнал, когда пришло его время,- Сатана встрепенулся, мысленно готовясь к очередному уроку, который преподавали боль, унижение и вина.- Я проверяю не только демонов, которые могут стать истинными лордами, но и тех, кому они непосредственно должны будут служить. Вы - наследник престола, будущий наш владыка, надежда ада, и именно вы в свое время должны будете занять место отца, но я должен проверять не только достоин ли лорд вас, но и достойны ли вы уважения будущего лорда. Это было испытанием не для одного Викейла... но и для вас, и вы его не прошли. Теперь, ваше высочество, вы больше не имеете прав на этого демона. Жить ему или умереть - решит предпоследнее испытание. Чтобы не случилось - не мешайте мне делать свою работу. Смотрите внимательно на него, принц, и, возможно, вы поймёте, чего вам ТАК не хватает.
  -Подождите... он может отказаться от испытания,- сказал принц с поздно проснувшимся благородием. Он решил исправить свои ошибки, пока не поздно. Сатана больше не допустит, чтобы невинный страдал и дальше.- Сейчас ему ведут противоядие и...
  -Слишком много времени прошло, принц,- не дал договорить ему хранитель.- Вы же помните, чем раньше вести сыворотку, тем больше шансов выжить. Для него отказ равносильно смерти. У него нет выбора и это ваша вина. Если он не пройдёт испытание, то умрёт. Если он откажется, а я ему дам шанс сделать это, он умрёт...
  И под совершенно раздавленным и беспомощным взглядом принца отошёл, говоря то, что услышали лишь двое.
  -Настало время выбирать!- И зал для провинившихся погрузился во мрак.
  
  Виктория
  
  Я не потеряла сознание, нет, мир правда резко потемнел, будто на город опустилась ночь. Исчезли и голоса и другие звуки, словно я оказалась в своеобразном вакууме, а это, согласитесь, страшно.
  <<Интересно, мне пора паниковать?>> -Думала я, радуясь только двум вещам: первое-боль отступила, хоть едва заметные импульсы доходили до моего мозга, и второе - я не вижу лица одного самовлюбленного эгоистичного демона с замашками живодёра.
  В таком состояние я была лёгкой жертвой: связанная, опустошённая и без сил - бери, не хочу, только руку протяни. Ненавижу быть слабой!
  -Эй, здесь есть кто?- Спросила я, устав ждать чего-либо. Иногда ожидание страшнее всего, особенно в Аду, в этом <<спокойном>> уголочке, где ты находишься на птичьих правах. Если вычислят мою истинную личность - кое-кто очень обрадуется, и всё прошлое наказание окажется лишь цветочками.
  -Плеть, которой тебя били, была отравлена,- вдруг раздался в темноте мужской голос, напугавший меня до чёртиков, который, казался, был везде. Этот голос не был ни весел, ни зол, ни тих, ни громким, он просто... лишён эмоций.- Ты умрёшь если не примешь моё предложение.
  -А-а, отравлена,- мои мысли были словно кисель. Я не могла собрать их в кучку. Будто поняв, что я не одна, мой мозг решил сделать рекламную паузу, и немного отдохнуть. Но что-то не давало мне уйти в нирвану, какая-то искра, маячившая где-то в сознание. - Отравлена... - Бумс! Эта искра увеличилась и взорвалась, словно сверхновая звезда, и я снова начала всё понимать, но от этого легче не стало.- КАК ОТРАВЛЕНА?! КАК УМРУ?! Какое предложение?! Почему я ничего не чувствую?!
  -Я временно убрал боль, чтобы твой разум был чист и ничем не затуманен.
  Ага, не затуманен. Да... а то, что я снова умираю по вине демона, пофиг, что другого, по вашему, не мешает моей голове мыслить? Я молчу о своей испорченной психике, которая лечению поддаваться не будет! Интересно, если я умру ещё и в этом мире, попаду ли в другой? И главное, кем? Но сначала, раз я ещё жива, вернёмся к несущим проблемам.
  -Кто ты?- Спросила я и незаметно для себя то- же перешла на более близкое общение.- Я не вижу тебя.
  -Кто я - не важно,- как скажете, кэп.- Тебе и не нужно видеть, но чем сильнее ты сомневаешься, тем больше шансов того, что я не смогу спасти тебя.- Неужели у меня еще есть шанс остаться в живых? Надежда дала первый росток.- Ты принимаешь моё предложение или нет? В случае отказа я перестану избавлять тебя от боли, и ты вскоре умрёшь.
  И всё это таким будничным тоном, словно мы обсуждаем прогноз погоды, а не мою жизнь. Пора уже привыкнуть к странностям.
  -Смотря какое оно,- начала говорить я, осторожно подбирая слова.- Не в обиду, просто...а то вдруг окажется, что мне проще умереть.
  -Я дам тебе шанс получить то, чего ты хочешь. Тебе лишь нужно будет выбрать... - и, с этими словами, я как мешок с картошкой, свалилась на пол. Кажется, в этот момент я услышала чей-то смешок, не принадлежащий тому странному голосу. Путы, которые связывали и одновременно держали меня, исчезли. Чёрт, голова болит. Хоть нос не сломан и на том спасибо. Кряхтя и пошатываясь, как алкоголик с многогодовым стажем, я, сначала на четвереньках, а потом на двух ногах, начала подниматься. Разминув затёкшие руки и ноги, не обращая внимания на отсутствие верхней одежды (плюс мужского тела), глубоко вздохнув, решила осмотреться. По- прежнему темно, хоть глаза выколи, как в закрытом шкафу или в комнате без окон.
  -И что дальше?- Спросила я, убирая с лица липкие и мокрые от пота волосы, попутно отмечая, что они чуть-чуть подросли. Поскорей бы кончился этот кошмар, а то моя женская душа очень хочет в душ и в туалет.
  -Сейчас ты увидишь два пути. Если выберешь один - потеряешь другой. Один из них спасёт тебя, другой убьёт.- Как по мановению палочки слева и справа от меня зажегся свет. То, что было справа, я не видела, но вот слева... на цепи сидел знакомый мне щенок и радостно махал хвостом, будто не чувствовал вокруг никакой опасности.
  Ничего не понимаю, что вообще творится?
  -Если ты выберешь его, то спасешь одну жизнь, но и потеряешь свою. Если нет, он погибнет.- Сказал всё тот же безучастный голос, вызвав во мне волну негодования.
  Не честно! Я столько вытерпела ради этого, перечила принцу, чтобы узнать, что в случае отказа он всё равно умрёт, а если соглашусь, умру я?! Где справедливость? Чем я заслужила такое отношение? Даже с преступниками обходятся и то лучше! Нетушки, какой бы не был другой путь, я выбираю третий вариант, где все останутся целы и невредимыми, включая меня. Я должна закончить то, что начала. Но, взглянув вправо, все моя уверенность растворилась, высвобождая что-то давно забытое, то, что я спрятала глубоко в себе, чтобы не сломаться, не сойти с ума, когда этот мир без согласия и по ошибке забрал меня.
  -Мама... папа,- прошептала я, глядя в знакомые очертания мужчины и женщины. На глаза навернулись слезы, и я ели сдерживался, чтобы тут же не броситься к ним, рыдая в два ручья. Отец, уверенный в себе человек, в меру строгий, но добрый, обнимал черноволосую, чуть ниже себя маму за плечи, будто подбадривая, а мама смотрела на меня, и, нежно улыбаясь, махала рукой, зовя к себе.
  -Если выберешь этот путь, то исполнится то, чего ты так хотел - твое искреннее желание. Цена этого пути - жизнь этого животного, но что такое одна жизнь? Всего лишь одна, никому не нужная. - Неожиданно таинственный незнакомец начал искушать меня, как змея, которая уговорила Еву съесть яблоко.- Никто не будет плакать по нему. Ради исполнения мечты ей можно и пожертвовать. Демоны и на большее готовы идти, даже убивать, чтобы исполнилось их желание. Тебе же всего лишь нужно подойти к ним и зайти в этот светящийся кокон. Остальное сделают за тебя. Иди же... к тому, чего так жаждешь. Ты многое преодолел ради этого, многое терпел, пропуская через себя всё плохое, проходя различные трудности, которые никто, кроме меня, не оценил. Поэтому я дарую тебе этот шанс. Выбери то, что желает твоё сердце, и твоя жизнь будет вне опасности. Сделай это... Иди... ИДИ!!!
  И я пошла. Этот голос вёл меня, подгоняя. Я ускорялась, боясь, что родители исчезнут, словно видение, мираж. Уже отсюда я чувствовала сладковатый запах духов мамы и чуть горьковатый отца. Родители продолжали всё так же улыбаться, беззвучно зовя к себе. Они уже готовы были обнять меня, прижать к себе, даруя, как в детстве, ощущение безопасности. Остался только сделать один шаг и я окажусь вместе с ними... в этом теплом мире, откуда насильно выдернули меня. И я сделала его...
  
  Сатана
  
  Принц, как и приказал хранитель, не вмешивался, а только смотрел на то, что творится внутри непроницаемого, для одной стороны, купала, попутно отмечая, что время снова остановилось. Хранитель хотел избежать лишних глаз и всего того, что может помешать сделать выбор демонёнку. В тот момент, когда помощник упал, Сатана не смог сдержать усмешку. Видимо, он это услышал, раз повернулся в его сторону, но, конечно, Вик не смог бы никого увидеть. Принц только сейчас вспомнил полное имя помощника Данталиона - Викейл. Стало немного не по себе. Раньше он не заботился запоминать имена ненужных людей, но этот демон рискует надолго застрять в его голове. И как бы сильно он не хотел, чтобы Вик провалил испытание, принц понимал, что в таком случае именно он будет повинен в его смерти. Поэтому Сатана и желал сделать тому правильный выбор, чтобы очистить свою совесть, хоть он и знал, что именно эту часть проходили лишь единицы, и то это были взрослые, хоть немного подготовленные, а у такого незрелого демона шанс выжить стремился к нулю. Стоило лишь показать всем им тайное желание, как демоны срывались, даже не дослушав Хранителя, и погибали. Некоторые умирали сами по себе счастливыми спустя несколько минут с улыбкой на лице, других убивал Хранитель. Он всем давал немного времени побыть со своей мечтой, всё-таки даже у такого, как он, были какие-то чувства, прежде чем своими руками забрать цену такого выбора - жизнь. Но что же выберет помощник? Какая у него мечта и стоит ли призрачное минутное воплощение этого его жизни?
  Первый путь... Сатана очень удивился, увидев вместо привычного образа того, кто должен являться врагом или недоброжелателем для будущих Лордов, ненавистного щенка, из-за которого всё и произошло. Первой мыслью было:
  <<Неужели у помощника нет того, кто ему не нравится или глубоко в душе он всё-таки ненавидит эту шавку? Тогда к чему был этот весь фарс? Чтобы привлечь внимание? Или испытать новые ощущения?>>
  Он даже готов был увидеть себя, но никак не это животное. Хранитель обычно даёт выбор между самым ненавистным, того, от чего желаешь избавиться, и наоборот, того, чего желаешь, о чём мечтаешь. Но что задумал Хранитель и как это поможет ему, принцу, понять, чего Сатане так не хватает?
  -Мама... папа,- голос помощника был слишком тих, жалобен и несчастен. Хоть Сатана и не видел, о чем мечтал он, это было скрыто даже от него, но с таким голосом... можно было легко предположить, что там было. Принц почувствовал неприятное щемящее чувство где-то в районе груди. Сейчас он не видел перед собой того заносчивого и не знающих манер взрослого... нет, это был ребёнок, который потерялся и искал своих родителей.
  <<Что же случилось с ними? Неужели... они...>> -Он не хотел думать о худшем варианте, но другого объяснения было трудно найти. Если это так, то... демонёнок явно выберет второй путь... и умрёт счастливым, забыв о своей первоначальной цели. Зачем жить в боли, когда есть место, где исчезают все тяготы, и где ты не будешь одинок. Он точно сломается, когда видение исчезнет у него на глазах, и Сатана ничем не сможет ему помочь, только облегчить смерть и самому закончить начатое.
  <<Не иди туда, пожалуйста, стой на месте!>> - Взмолился принц всему сущему, и, будто решив в последний раз сделать ему назло, помощник пошёл направо, к своей неминуемой гибели.
  -Не иди... ОСТАНОВИСЬ!- Уже кричал он, но никто, кроме хранителя, не слышал его.
  Викейл продолжал идти к своей неминуемой гибели, а принцу оставалось лишь сильнее сжать правой рукой рукоять меча, которая уже стала горячей из-за бесконтрольного выброса тепла, испускаемое Сатаной.
  -Пожалуйста... Не заставляй меня делать это...
  -Принц, вы можете предоставить это мне. Как и раньше, я... - Начал говорить Хранитель, но замолчал под пристальным взором принца.
  -Нет, я виноват, значит и мне нести этот грех.
  Только шаг отделял Викейла от светящегося купола, в котором была заключена его мечта, и когда помощник покачнулся, Сатана не смог смотреть на это, и отвернулся, тихо прошептав: -<<Он провалился>>
  -Нет, принц, напротив, он прошёл испытание,- и хранитель, скрывая свои истинные эмоции, смотрел, как от услышанного ответа Его Высочество повернул шею так резко и быстро, что если бы он был человеком, Сатана тут же рухнул бездыханным со сломанной шеей. Не веря в происходящее, демон пытался собраться с мыслями и хоть что-то сказать, но в голове было пусто. Однако хранителю не нужны были слова. Он и без них понимал, что творится в душе принца. Теперь всё так, как должно быть.
  Принц снова начал наблюдать за Викейлом, но уже не было того ужасного сжимающего чувства. Он расслабился, и не заметил, как его губы чуть изогнулись в улыбку... в печальную улыбку, ведь то, что рассказывал демонёнок, радостным не назовёшь. Сатана не заметил, зато это видел хранитель, и он надеялся, что те изменения, которые сейчас начались, на этом не окончатся. Что же, скоро ему снова нужно будет вмешаться. А пока нужно отшлифовать разговор Викейла, убирая лишние слова, чтобы принц не понял, кем же действительно является этот демон. Его тайна это только его тайна, и не ему рассказывать их.
  
  Виктория
  
  Я сделала шаг... назад, и обхватила саму себя руками, чтобы сдержаться... и обмануть себя, будто это не я, а они меня обнимают. Мой взгляд, наверное, был намного печальнее, чем у побитой собаки. Я смотрела на родителей, а они всё так же нежно улыбались мне, зовя к себе. Как же мне хотелось прижаться к ним... До скрежета в зубах, до покалываний на кончиках пальцев. Ногти сильнее впились в плоть, оставляя уже кровавые разводы на плечах, но я не отпускала... Нельзя... Боль хоть немного отрезвляла... заставляя мыслить трезво. Но... это так больно-о-о. Я села на ноги, не отрывая от них взгляда. Из моих глаз полились слёзы. Только эту слабость я позволила себе, только так показывала, как хотела, чтобы всё оказалось лишь сном, плохим сном, и что сейчас я проснусь, открою дверь в родительскую спальню, и увижу их, мирно спящих в своей кровати. Я наплюю на свой возраст, и, как в детстве после ночного кошмара, залезу к ним в кровать, лягу между ними, и обниму.
  -Мам... пап... мне так много надо вам рассказать... столько поведать. Вы просто не представляете, что я пережила, кого видела, где была. Пап, я и не знала, как сложно быть мужиком, но, знаешь... девушкой быть ещё сложнее.- С каждым словом мне становилось хуже. Возвращалась боль в теле. Кажется, я и вправду умираю, но, если такое случится, то я хотя бы выскажусь.
  -Мама, папа... я вас очень люблю. И да, я знала, что приписка благими намерениями вымощена дорога в Ад, но не думала, это Ад это не в переносном, а в прямом смысле! И теперь я снова собираюсь сделать это. Да, вы наверняка разозлились бы, и велели выбрать вас и жить, чем то животное, ведь он не достоин моей жизни, но... я не могу так. Не думала, что скажу это, но каждая жизнь бесценна. Видимо, мозги я оставила в своем настоящем теле. Поэтому... пожелайте мне удачи. Может, свидимся в следующей жизни... Если она будет... Ну... мне пора. Мам... пап... люблю... и... простите меня... Я всё ещё глупый ребёнок.
  Я могла поклясться, что родители чуть глубже вздохнули, а папа покачал головой, будто подтверждая мои слова о глупом ребёнке. Мама же с пониманием смотрела на меня, и они оба улыбнулись, ещё искреннее, чем было до того.
  Медленно, на трясущих ногах, начала вставать. Сил становилось всё меньше и меньше. Я даже не пыталась вытереть слёзы, пусть текут, пусть показывают мои истинные чувства. Хоть что-то должно быть настоящим. Взглянув последний раз на родителей, стараясь запечатлеть навсегда их вид в моей памяти, с тяжёлым сердцем быстро отвернулась, и, ели шевеля ногами, пошла в сторону щенка. Интересно, он то- же мираж, или это всё было настоящим, а я, дура, отвернулась от этого?! Хотя, какая сейчас уже разница. Долго я не продержусь. В глазах становится темно, а ноги слабеют, и я падаю рядом с псом. Хоть дошла до него и то радует... Последнее, что я помню, как протягиваю руку к голове щенка, и боль неожиданно проходит. Чьи-то сильные руки хватают меня, прижимая к себе, даря то самое тепло и душевное спокойствие, в котором я так нуждалась, а потом был чей-то голос, но слова уже не были понятны мне.
  
  Сатана
  
  Из всего монолога демонёнка он понял лишь одно и самое неприятное- с его родителями действительно случилось нечто ужасное. Такие эмоции просто невозможно подделать: столько боли, отчаяние, горечи и одиночества было в его мокрых глазах, в тихом и иногда скрывающимся на крик голосе, в этих жестах, что даже ОН, принц, почувствовал отдалённую тоску, будто и он потерял дорогих ему демонов. Сатану теперь от самого себя начало воротить. Если бы только он раньше знал, какое печальное прошлое скрывается за этой самовлюблённой улыбкой, сумел бы понять, прочесть во взгляде, что напутственная храбрость являлась лишь защитным механизмом, тогда он может и смог бы увидеть истину, скрытое за маской искусного лжеца, и не испытывал бы этих противоречивых чувств. Теперь за ним должок, а иметь в должниках самого принца Ада дорого стоит, пусть об этой долге и знало лишь двое, но этот второй никогда не забудет и не даст забыть другому. Теперь они связаны и только от помощника Данталиона будет зависеть, когда тот отпустит его, прощая ему долг.
  Сатана внимательно следил за демонёнком, готовый сорваться в любой момент. Судя по тому, как передвигался Викейл, боль снова вернулась к нему, но он ничего не мог сделать, пока помощник не войдёт в поле, где находится щенок, тем самым подтверждая свой выбор. Хранитель оставлял Вику столько сил, чтобы их только на это и хватило, не больше, но и не меньше.
  Шаги замедлялись. Демону становилось всё хуже, но он упорно шёл к цели. В тот момент, когда помощник начал падать на пол, принц уже готов был подорваться и бежать, но всё ещё было рано. Нужно, чтобы тот коснулся животного. И, будто услышав его мысли, рука Викейла при падение как раз оказалась на голове щенка. В ту же секунду он оказался рядом с ним, беря его не тяжёлое тело в свои руки. Хранитель был рядом и... улыбался. Сатана даже ущипнул себя, видя это. Он просто не мог поверить своим глазам. На его памяти Хранитель впервые так ясно и чётко выражал свои эмоции. Сев на колени, не заботясь о чистоте своей одежды, он положил свою руку на лоб помощника, тихо говоря:
  -Как и было сказано, если ты выберешь этот путь, то спасёшь одну жизнь, но потеряешь свою... старую, тем, кем ты был раньше. Считай, ты родился заново, маленьких храбрый демон. Уверен, и с последним испытанием ты сможешь справиться. А теперь... отдыхай и набирайся сил.
  Встав и чуть отойдя от помощника, Хранитель вернулся, но уже со спящим щенком на руках, освобожденного от цепи. Положив его рядом с демонёнком, он спросил:
  -Ваше Высочество, вам ещё нужна моя помощь?
  -Нет, только перенесите сюда Велизара.
  -Как прикажете, Ваше Высочество.- Он исчез, напоследок предупредив принца:-<< Пожалуйста, не наделайте глупостей. У вас есть десять минут прежде, чем время снова начнёт свой отчёт>> - и на место Хранителя тут же появился шокированный, ничего не понимающий демон, который с расширенными глазами смотрел на принца и Викейла, инстинктивно даже во сне прижимающего к себе щенка.
  -Ваше... Высочество?- Запнулся он под слегка потерянным взглядом принца.- Где я? Что-то случилось? Почему этот демон лежит у вас на руках? Ему нужна помощь? Вы за этим меня вызвали?
  Сатана пропустил мимо ушей вопросы друга. Принц аккуратно положил на пол тело помощника и щенка, и, заметив, что он тут же начал дрожать, прикрыл его своей мантией.
  Велизар молча смотрел, как с его принцем творится нечто странное. Если ему не изменяла память, именно этого демона приговорили к ударам плетью, после чего он ничего не помнил. Но как за такой короткий промежуток принц смог так измениться, особенно изменилось его отношение к этому прокажённому. В каждом касание Сатаны чувствовалась какая-то неловкость, осторожность, словно он фарфоровая статуэтка, а не демон, и...вина?
  -Велизар, мне нужна твоя помощь. Видишь его... - Будущий Владыка кивнул на демонёнка.- Ты должен превратиться в него и сделать это...
  
  План Сатаны был прост, особенно когда под рукой есть демон, меняющий обличия. Он хотел исправить свои ошибки... сделать хоть что-то, что облегчит это неприятное чувство, зовущееся совестью. Суть плана такова: нужно сделать так, чтобы публика, которая наблюдала за наказанием, была уверенна в том, что это часть шоу: никого на самом деле не били и не калечили. Всё это было лишь иллюзией. Велизару пришлось рассказать часть правды, но даже он сам понимал, что в рассказе выставил себя в наиболее благоприятном, выгодном свете. Но поэтому его подчинённого и звали Демоном Лжи. Тот чувствовал её, и, вероятней всего, знал, что Сатана что-то недоговаривает, однако молчал, ибо не хотел навлекать на себя гнев Владыки, пусть он и являлся его другом. Первоначально он его господин, а уж потом идёт всё остальное...
  -Ты всё понял, что нужно говорить?- Спросил в последний раз его принц.
  -Да,- сделал он полупоклон, как полагает традиции.
  Сатана удовлетворено кивнул головой прежде, чем посмотреть наверх, туда, где очнётся его народ ото сна, и шумно вздохнул.
  -Пора.- И в тот же миг защитное поле исчезло.
  
  Теперь настало очередь других демонов, которые были по другую сторону баррикад, с непониманием смотреть на улыбающегося и пышущего здоровьем Викейла, который без поддержки легко стоял рядом с принцем. Конечно, он же совершенно не был похож на того бедного стонущего от боли демонёнка, которого лишь только несколько минут назад подвергли наказанию, пытая. Столь быстро раны не могли затянуться. Слишком слаба была аура у него. Провинившегося пришлось бы откачивать несколько часов минимум, и то с учётом того, что ему найдут идеального донора энергии. Поэтому столь чудесно и странно выглядело это выздоровление. Даже одежда была на месте.
  Демоны поняли, что что-то не сходится. Было такое чувство, что при просмотре фильма вырезали один очень важный кадр, и из-за этого сюжет стал непонятным, запутанным.
  Пока все смотрели на самозванца с нескрываемым интересом, Сатана заметил, что две фигуры не следовали стадному инстинкту. Они смотрели на него, на принца, и взгляд этот был далеко не дружелюбный. От них веяло опасностью и... тревогой? Демон вспомнил, что именно эти два лорда были самыми активными, кто хотел освободить и спасти Викейла. Что же их связывает? Ради незнакомого не идут без причинно на такие жертвы. Так вызывающе смотреть на особу королевских кровей, пусть ты и трижды будешь лордом... Нет, сейчас не нужно делать поспешных выводов, хватило и одного раза. Сначала нужно разобраться с текущими проблемами, а уж потом уделить им внимания.
  Семя сомнения было посеяно в толпе, теперь главное дать ему прорости. Этим они с советником и займутся.
  -Мой народ... - Торжественно и интригующе обратился он ко всем.- Наверное, вы все хотите узнать, что же произошло. Как вышло, что демон, который даже с посторонней помощью не смог бы не то что встать, а даже сесть и пошевелить ногами, сейчас спокойно стоит и беззаботно улыбается не только мне, который и довёл его до такого состояние, но и всем вам? Ответ просто. Всё, начиная с публичной демонстрации любви к различной живности, и заканчивая его истязаниями, было частью шоу. Правда, кое-что не входило в наши планы. Мой выбор сопровождающего на бал был действительно случайным и никто из нас не ожидал, что будущая жертва будет выбрана мной. Нам пришлось немного изменить план, подкорректировать его, но от этого хуже не стало, только красочнее и зрелищнее. Уверен, такое представление вы запомните надолго. Не волнуйтесь, никто не пострадал. Всё это: и кнут, и эмоции, и снижение до критического уровня жизненной энергии - было не более чем фикция. Иллюзия. Но, если вы мне не верите, то... Помощник, пожалуйста, продемонстрируй им свою спину.
  Двойник Викейла, услышав приказ, поспешил быстро исполнить его. Небрежно снял с себя рубашку, положив её на неприметный деревянный стул, при этом не показывая спину любопытным демонам. Лишь дождавшись кивка своего владыки, он одним движением повернулся, демонстрируя всем желающим своё идеально чистое, белоснежное, без единого пятнышка тело. С такой кожей, как у него, и обычную царапину можно было увидеть невооружённым глазом, не то, что раны, полученные от кнута. Показав, что скрывать ему нечего, помощник так же, не поворачиваясь к трибунам лицом, начал медленно, не спеша, одеваться, а вслед за этим раздались первые не уверенные хлопки, которые всё нарастали и нарастали, становясь громче, переходя в овации. Конечно, их искреннее удивление было понятно принцу, ведь изменить восприятие даже одного демона, обмануть его чувства улавливать чужую энергию и распознавать эмоции, было чертовски трудно. А тут целая толпа и ведь никто не заметил иллюзию.
  Сатана дождался, когда трибуны угомонятся, устав делиться между собой впечатлениями, чтобы продолжить, точнее закончить свою маленькую ложь.
  -Надеюсь, мой сюрприз пришёлся вам по вкусу. И я с превеликим удовольствием на этой удивительной ноте заканчиваю наше выступление. Спасибо, что пришли.
  Демоны потихоньку начали расходиться. Каждый, встав, соизволил своим долгом перед уходом поклониться принцу, тем самым благодарив его за устроенное шоу. Некоторые даже подходили к его Высочеству, и целовали его руку, преклонив колени, показывая ему своё милостиво. Принц всех встречал с вежливой улыбкой, не отказывая никому в благословение. Перепадало даже Велизару. Тот дурашливо кривляясь, мастерски уходил от серьёзных вопросов, давая им такие ответы, которые оказывались частичной правдой. Демона Лжи нельзя было заподозрить в неправде, ведь он знал, как правильно нужно обманывать свой народ, чтобы те даже и мысль не допустили, что их могут водить за нос.
  И вот последний демон ушёл с трибун,- так думал Сатана, пока не опустил голову и не лицезрел двух лордов, незримо стоящих рядом с входом, закрывая его. Их грозный взгляд, в котором плескалось гнев, одержимость, боль, не давало усомниться Сатане. Они всё знают. Не важно как, не важно почему, от этого конец не меняется.
  -Где он?- Сразу, без прелюдий, без лишних вопросов, хором спросили они.
  Сатана сделал вид, что разозлился, тем более что так оно скоро и будет.
  -Как вы можете так не подобающее обращаться со своим принцем?! - Грозно сказал он, сверху вниз смотря на них.
  Мы обращаемся так, как и заслуживает Его Высочество,- сказал один из лордов, которого звали Ваал.
  -Вы утратили наше доверие!- Подключился второй, и в отличие от первого своего собрата он не скрывал свою неприязнь и гнев. Теперь принц действительно разозлился, на секунду забыв, что от него хотят, начав защищать свою королевскую гордость.
  -Вы смеете дерзить мне?! - От переполняющих его негативных эмоций он будто стал больше и выше.- Лорды, за такие слова вам светит...
  -Что?- Не дослушав, довольно резко спросил Астарот, ухмыляясь, не боясь последствий своей агрессивной вспышки.- Наказание? Или сразу смерть?
  -Ещё и перебиваете Вашего Владыку?! - Взревел Сатана.
  -Ах ты гнилая д... - Астарот в последний момент смог совладать с эмоциями без помощи Ваала, который неодобрительно качал головой, и, успокоившись, сжав кулаки, он не менее грозно, хоть лишь немного повышая голос, продолжил:
  -Вы пока НЕ НАШ ВЛАДЫКА. Им является ваш отец, но никак не вы, и только ему решать нашу судьбу. Мы доверенные люди его Величества, не ваши! И подчиняемся только ему!
  Теперь была очередь Сатана брать эмоции в узды, хоть и хотелось выговориться. Но он не какой-то сопляк, спускающий всё на самотёк и не умеющий контролировать лицо. На публике надо держаться всегда уверенно, пусть ты и совершил ошибку, и не хочешь её признавать.
  -Я непременно расскажу отцу о вашем неповиновении.
  Астарот хотел ещё многое сказать, но лишь один взгляд на друга дал понять - настала его очередь говорить, а ему помолчать.
  -Как будет угодно, Ваше Высочество, но сначала ответьте на вопрос - ГДЕ ОН?! - Если вначале Сатана думал, что больше всего опасен Астарот, то теперь он понял, что на самом деле опасность представляет тот, кто даже сейчас сохраняет хладнокровие и трезвость ума. Ваал, в отличие от своего импульсивного друга, говорил мало, но при этом смотрел с такой холодной яростью, что даже ледяное озеро Коцит*покажется тёплой водичкой.
  -Кто он?- Принц сделал вид, что не понимает их.
  -Викейл!- Закричал Астарот.
  -А разве не видно? Вот же он!- Показал он рукой на стоящего рядом подделку, искренне желая, чтобы эти двое поверили в его ложь, хоть это было невозможно.
  Астароту видимо надоев вся эта постановка двух актёров, схватил меч и сделал шаг. Дальше идти ему не дал Ваал, перегородив ему путь, встав к другу спиной. Повернув к нему голову и отрицательно покачав головой, он дождался, когда демон с озлобленный видом воткнёт свою шпагу назад в ножны, да с такой силой, что ремешок не выдерживает и лопается. Меч с глухим стуком падает на пол. Астарот, презрительно цокает, поднимая своё оружие и с помощью магии подлатывает ремешок.
  -Ваше Высочество, вы можете вводить за нос кого угодно, но не нас. Мы спросим в последний раз<<Где наш Викейл?>> - прежде чем нас не остановит ни ваш титул, ни власть, и даже смерть.
  -Ответ на ответ,- скрестив руки на груди, сказал принц. Сатана решил - если проигрывать, то с максимальной для себя выгодой.- Думаю, это честно.
  -Честно? Ну да - ну да, знаем - прошли,- тихо, про себя сказал великий герцог, но так, что его услышали все, а когда он посмотрел на Велизара, тому сделалось не по себе, пусть он вроде как не имеет к произошедшему прямого отношения.
  -Хорошо, что интересует его Высочество?- Спросил Ваал, по-прежнему холодно смотря на принца.
  -Скорее всего половина вопросов отпадёт само собой если я узнаю, кем вы приходитесь Викейлу.
  -Мы его магические опекуны. В нём наша магия.
  Сатана вздохнул через сжатые зубы. Это действительно всё объясняет. Магические опекуны это словно вторые родители или крестные у людей. Они всегда чувствуют, что происходит с их детьми, особенно, если в них есть магия опекунов. И их не обмануть ни магией, ни иллюзией. Но за какие заслуги помощник получил таких защитников? Или его родители были давними знакомыми? А может и дальними родственниками? Вопросов много и в другой ситуации принц, не стесняясь, задал бы их всех, но не сейчас, когда на него так убийственно и уничтожающе смотрят, ожидая малейшей ошибки, проявление хоть капли слабости, чтобы тут же вцепиться в него, и не отпускать. За своих детей демоны мстят безжалостно. Сложно представить, что чувствовали они, видя истязания своего сына. И да, после этого они вправе многое требовать от принца. Хоть Сатана останется безнаказанным, ему многое прощается с его особым положением, но это не остановит их от мести, если те захотят.
  Принц не стал уточнять, какой вопрос был у этих двоих. Это было ясно и так. Поэтому он просто молча сделал три шага вбок, и рассеял иллюзию невидимости. Медленно, участок за участком кожи, настоящий Викейл начал проявляться. Сразу, что бросились в глаза, это не естественная бледность помощника и слипшиеся грязные волосы. Викейл, сжавшись, и сильнее завернувшись в чужую мантию, хоть и часто, но спокойно дышал. Щенок, удобно устроившись в ногах, во сне зарычал, когда принц подошёл к ним ближе. Сатана, ухмыльнувшись такому защитнику, тут же сделал шаг назад, а потом отступился, когда Астарот молча подбежал к ним, больно толкая в бок принца. Вопреки всему, щенок на незваного гостя не рычал, не скалил зубы, будто чувствовал, что он не причинит им вреда.
  Демон, поняв по фамильному гербу, кому принадлежит мантия, с презрением осторожно вытащил своего подопечного из-под ткани, и с отвращением кинул её хозяину, будто та вымазана в одной известной и не очень приятной субстанции, заворачивая Викейла в свою мантию вместе с щенком, из-за которого всё и началось. Сатана, ничего не говоря, поймал свою вещь и одел её, не отрывая взгляда от помощника и его родителя. Когда Астарот поднял ношу, с добротой и нежностью смотря на сына, и к ним обоим подошёл Ваал, принцу не хотелось нарушать эту семейную идиллию, но... ему и не пришлось. Вместо этого сделал Ваал, загораживая собой демонов и выжидающе смотря на будущего Владыку.
  -Я...не знал... - Начал говорить Сатана, чувствуя себя крайне неловко.- Поверьте, я не знал, что против него используют ту отравленную плеть. Если бы я знал, то..
  -То вы бы продолжили и дальше избивать ни в чём не повинное дитя, не чувствуя жалости и стыда за содеянное,- жёстко сказал Ваал, сощурив брови. И пусть его голос по- прежнему спокоен, но зато в нём плескалось столько негативных эмоций, что грозилось накрыть принца и отравить его. Однако Астарот был полной противоположностью своего друга. Он не стеснялся в выражениях и ему совершенно не мешало тело Викейла. Наоборот, когда видишь, что сделали с их названным сыном, хочется просто...разорвать принца на куски.
   -Десять раз! Когда её использовали единожды против того преступника, его били лишь три раза. Три! Даже с нашей регенерацией у него навсегда останутся белые полосы-шрамы, напоминая каждый раз об ужасе и боли, когда он будет смотреть на них, а вы не соизволили хотя бы просто извиниться, лишь оправдываете себя! И это наш будущий Владыка?!
  -Хватит, Астарот, дальше продолжу я. Ваше Высочество, прошу прощения заранее за сказанные слова, но... держитесь подальше от нашего сына. Если вы подойдете к нему хоть на пять метров ...клянусь, вы пожалеете! Пусть даже королю придётся искать нового наследника.
  -Ага, авось другой поумнее будет,- вставил тихо свои пять копеек герцог.
  Сатана понимал, что заслужил такое к себе отношение, но гордость...она всегда мешала. Было бы намного проще, если на этом их<<недоразумение>>закончилось и они навсегда распрощались бы, не зная друг друга, как было раньше, но...было ещё одна очень большая ПРОБЛЕМА, из-за которой принц ощутил себя ещё хуже, чувствуя, что ему придётся воспользоваться Викейлом ещё раз в своих целях. Грязный - от такого будет трудно отмыться, пусть об его нечистоте будут знать лишь единицы, но...это словно яд, который грозится со временем съесть тебя изнутри, если не найти антидот. Принцу оставалось лишь закрыть глаза, говоря неутешительную для них вещь:
  -Я понимаю вашу неприязнь и стремление оградить его от меня, но... Викейлу придётся явиться в замок и со мной на бал. Пусть я его выбрал по ошибке, но выбор был сделан, и об этом узнают все, в первую очередь мой отец. Это была его идея.
  -Сомневаюсь, что его Величеству был нужен наш мальчик. Скорее ему нужен выгодный политический брак,- на удивление спокойно отреагировали они, точнее Астарот собирался что-то сказать, но Ваал показал рукой, чтобы тот молчал. Правда, возможно, всё будет, только подожди.
  -Да, он выбрал демонессу, но Викейл случайно стал впереди неё и уже стало без разницы, кого я выбрал... Я дал слово привести хоть кого-то во дворец и сопроводить на бал.
  -Так и приводи ту демоницу, а от нашего сына держись подальше!- Не сдержался герцог.
  -К сожалению, слово распространяется только на выбор, сделанный на празднике.
  -Вы думаете Викейл сможет спокойно быть с вами, после того, что вы с ним сделали, Ваше Высочество?! - Вот и пришёл тот неприятный момент выяснения отношений, и его начал Астарот. Ваал не принимал в этом участия, лишь по молчаливому виду было понятно, что он со всем соглашается со своим другом.--Мало вам было издеваться над ним, так вы решили продолжить! Чем же вам так не угодил наш сын? Что он случайно сорвал ваши планы? Посмотрел и сказал что-то не то?- На этом моменте Сатана удивлённо поднял брови, но вспомнив, что иногда опекуны видят часть воспоминаний, когда их дети испытывают самые сильные эмоции, вздрогнул. Такое он явно не учёл и сейчас...расплачивается.- Знаете, как искренне я презираю вас, Ваше Величество. Если вы так обходитесь с ребёнком, что будет, когда вы станете настоящим Владыкой? Устроите тиранию, а первым приказом заставите высечь всех, кто вам не понравится? Не отвечайте. Это был риторический вопрос. Но Викейл не сможет сопровождать вас! И дело будет не в эмоциях, а в теле. Оно ещё помнит, через что ему пришлось пройти по вашей милости.
  -Не помнит,- тихо сказал принц, смотря на свои ноги.
  -О чём вы говорите? Как он может забыть ТАКОЕ?!
  -Я...стёр ему память, заменив её ложными воспоминаниями.
  Воцарилась тишина. Вдруг Ваал, молчаливо стоящий в стороне, наблюдая за перепалкой его друга и принца, подошёл к Сатане, резко схватил его за воротник, и, притянув к себе, встряхнув, прошипел:
  -Как... как вы посмели сделать это?! Ваше Высочество, вы ещё более глупый, эгоистичный и жестокий, чем казались. Сейчас вы словно ничего несмышлёное дитя, сломавший любимую игрушку и думающий, что вам за это ничего не будет. Наверняка вы только думали о себе, о том, чтобы он забыл об ужасных событиях, об испытуемой боли, а вы смогли бы начать всё с чистого листа. Может, у вас и был вначале благородный порыв, но он блекнет с последствиями используемого вами магии. Высшая школа первый курс: наша память, как и регенерация, имеет свойства восстанавливаться, но при этом... демон словно проживает забытые моменты снова, как в первый раз. Как вы забыли о ТАКОМ?! Теперь вы поняли, что наделали, Ваше Высочество. Вы заставите его дважды пройти наказание, и, если в первый раз его спасли, второй раз он может не пережить болевого шока. Поэтому эта магия является опасной! И вы должны были додуматься сами о последствиях. Но вам видимо всё равно. Что такое жизнь одного демона. Он пойдёт с вами на бал, мы помним цену контракта, но вместе с нами, под чутким руководством, чтобы мы смогли следить за вами, и, когда всё закончится, вы поклянётесь не приближаться к нему, если того не захочет сам Викейл. А он не захочет, уж мы позаботимся об этом. Ждём официальное уведомление дома. Пригласительный на бал, пожалуйста, отправьте нам в письменном виде, и с обратным связью, чтобы мы смогли написать свои требования на том же листе. Пока вы не подтвердите наши условия вашей подписью, никто из нас никуда не пойдёт. Всего хорошего, Ваше Высочество.
  И Лорды исчезли в сером дымке вместе со своим подопечным, оставляя Сатану наедине со своими мыслями.
  
  *Озеро Коцит-9 круг Ада. Здесь покоятся отступники. Вид наказания - вмерзания в лёд по шею и лица их обращены книзу.
  
  
  13 часть
  Отступление
  
  -Жизнь-боль, пей обезболивающее и закусывай шоколадкой. А кому не нравится твой образ - дай мороженым в лицо. Подсласти другим горькую пилюлю правды, открой им глаза на происходящее, и, возможно, ты найдёшь то, что всегда искал. Свой истинный путь, как нашёл я. Я стану шутом, разыгрывающий народ. Я стану тем, кто веселит короля. Я стану тем... кто разрушит всё, спасая то, что дорого мне. Ведь недаром шут является самой сильной игральной картой. Её нельзя недооценивать и с ней надо считаться. Всегда... Парни, вы всё поняли?
  -Да-да,- синхронно и даже в один голос закивали трое мужчин.
  -Или мне всё-таки повторить по 12 кругу?- С задумчивым видом сказал рассказчик.
  -Н-е-е-е-т!...Что ты хочешь? Мы всё сделаем, только отпусти нас!
   -Хм, наверное, надо ещё раз повторить. Так сказать для закрепления эффекта. Будете знать, как воровать сумки у маленьких беззащитных мальчиков.
  Неудавшиеся воры промолчали, сидя на коленях на мокром и грязном асфальте, лишь угрюмо посмотрели друг на друга, ища из них того, кто решил напасть на этого человека. Они многое бы сказали о его <<беззащитности>>,когда этот паренёк в лёгкую смог скрутить троих рослых мужчин, заломить им руки и связать их же одеждой. После такого поучительного урока этих людей можно навсегда вычеркнуть из списка преступников. Те даже начали жертвовать деньги на благотворительность, помня, что если они снова свернут на плохую дорожку, <<беззащитный>> мальчик обещал вернуться и провести вторую часть проповеди.
  
  
  Ваал открыл входную дверь, пропуская впереди себя Астарота со своей ношей. Кот, в это время выйдя из-за угла, остановился, и с интересом начал смотреть на не званых гостей, преграждая им путь в спальню. Как только Астарот приблизился, Глоу тут же принялся тереться об ноги демона, видно вспомнив, кто его кормил в последнее время.
  -Кыш-кыш! Не до тебя сейчас,- пытался обойти он животное, сделав шаг назад. Астарот наивно думал, что котёнок послушается, но тот лишь мяукнул и снова продолжил свой напор. Чуть не запнувшись об живность, демон привалился к стене, а вслед за этим комнату оглушил громкий, злой, но умоляющий голос великого герцога, обращённый к Ваалу:
  -Не стой столбом и помоги мне!
  Ваал ещё немного посмотрел на картину как великий и ужасный демон Ада не может справиться с котом прежде, чем с лёгкой улыбкой подозвать к себе Глоу. Кот на своё имя не откликался. Тогда Ваал немного сменил стратегию: пошёл на кухню, достал с верхнего ящика пачку кошачьего сухого корма, и, потрясся им в воздухе, подождал, когда на шум еды прибежит комок шерсти. Кот не заставил себя долго ждать. Быстро побежав, не вписавшись несколько раз в поворот, Глоу стал возле пустой миски, и начал гневно шевелить хвостом, смотря на демона, показывая, что ждёт, когда,- О, Великий!- сойдёт на него и осчастливит своим благословением.
  Пока Ваал развлекался с котом, Астарот зря времени не терял. Он, перехватив удобнее Викейла, направился к кровати. Осторожно положив демонёнка, демон медленно начал раздевать его. Только когда укрывал сына, Астарот вспомнил, что пусть сейчас тело Викейла и было мужским, но это лишь внешняя оболочка, а ядро по- прежнему принадлежало девушке... очень проблемной девушке, не умеющую останавливаться, когда нужно. Встряхнув голову, освобождаясь от ненужных мыслей, он посмотрел на дверь, через которую сейчас заходил второй демон. Ваал, оценив спокойную обстановку, тяжёло вздохнул, показывая Астароту, чтобы тот вышел.
  -Всё идёт по плану,- без предисловий сказал он, как только герцог появился на кухне.
  -Да. Но ТАКОЕ в наш план явно не входило. Она не должна была так пострадать, только сблизиться с НИМ,- тихо шипел Астарот, гневно сжимая до побеления кулаки.
  -Изменения уже запущены,- бесстрастным голосом продолжил говорить Ваал, хладнокровно, чуть снисходительно, смотря на друга.- Ты видел... у неё на руке облегчённая печать Варсайла.
  -Ха! Такое трудно не заметить,- демон мгновенно изменился, превратившись из мрачной и злой фигуры в очень улыбчивую, только эта улыбка была похожа больше на оскал пираньи.- Напарник пытающийся подчинить помощника. Крайне неприятная процедура, дающая понять, что тебе, мало того, что не доверяют и следят за каждым твоим шагом, так ещё и могут полностью контролировать тебя, лишая воли. Интересно, когда он поймёт, что вместо подчинения получил сильную связь и головную боль в подарок, ведь если по какой-либо причине печать становится не полной, то...
  -...То напарник сам становится жертвой своей же магии, делая этих двоих в равных условиях,- закончил за герцога Ваал, а потом сам позволил себе лёгкую усмешку, спрашивая:- Данталион ещё не подал прощения сменить помощника?
  -А как же... практически сразу после прибытия! И какое же было его удивление, когда ему отказали, сославшись на нехватку кадров. Это ты сделал?
  -Может быть,- неоднозначно ответил он, но Астароту не нужны были ответы. Он знал правду.- Что будем делать с Виком?- Вдруг сменил он кардинально тему разговора.
  Демон посмотрел на дверь, за которой сейчас спокойно спал их маленький подопечный, видя десятый сон, и не ведая, что творится у неё на кухне.
  -Когда придаёт в себя, надо будет выяснить, как именно изменил его память принц.- Ваал согласно кивнул головой, но после следующего предложения напряжённо застыл.
  -Думаешь, нам надо рассказать ему правду?
  -Не знаю.
  -Нет, ты не понял. ВСЮ ПРАВДУ.
  Ваал посмотрел туда же, куда несколько минут смотрел Астарот, и начал обдумывать, взвешивая все плюсы и минусы.
  -Ещё рано,- пришёл он к единственному для себя решению, пусть другие могут быть не согласны, но он старался обойтись малыми жертвами.- Повезёт, если нам не придётся ничего объяснять ей. Год пройдёт и мы выполним обещание. Большего от нас не требуется.
  -Ты сам веришь, во что говоришь, Ваал?- Удивлённо сдвинул брови демон, забыв даже уменьшить громкость голоса. Он просто не ожидал такого от своего друга.
  -Не надо, Астарот... - Устало поднял он руки, закрывая глаза.- Эта привязанность ни к чему хорошему не приведёт.
  -Мне всё равно!- Уверенно сказал герцог, скрестив на груди руки.- Пока я его, то есть её... короче, ты понял, опекун, то буду защищать. Я верю, что наша встреча была предопределена. А во что веришь ты?
  -Астарот! Брось!- Начал злиться Ваал, открыв глаза.- Мы же демоны, а ты ведешь себя как...
  -Как кто?- Сделал он несколько шагов вперёд, ставая близко к другу, чтобы точно услышать его ответ. Даже наклонил голову и беззаботно улыбнулся, будто внутри его не переполняла злость, ищущая выхода. Эта была последняя ниточка, державшая эмоции Ваала в узде, и он не сдержался, презрительно выплюнув:
  -Как человек.
  В ответ на это демон лишь сильнее улыбнулся.
  -Каков отец, таков и сын... - И замолчал, напряжённо прислушиваясь.- Она просыпается. Я пойду, а тебе лучше сейчас решить, кем ты будешь считать Викейла лично для себя.
  
  ***
  
  Мягкое пушистое одеяло, удобный матрас и подушка под головой... ДА НЕ МОЖЕТ ТАКОГО В ЖИЗНИ БЫТЬ! Открываю глаза, чуть приподнимаясь, и непонимающе вертя головой. Где это я? Только когда на кровать неожиданно запрыгнул кот, а в дверях мелькнула знакомая макушка одного демона, всё стало на место. Здравствуй, Ад, я вернулась. Где фанфары? А фейерверк? Что, неужели мне никто, кроме кота, не рад? Ну и ладно, обойдусь.
   Странно, а почему Астарот так осторожно и даже чуть опасливо по стеночке подходит ко мне? Что опять успел сделать этот демон со мной? Я хотела задать этот вопрос вслух, но стоило только содрать с себя одеяло, как демон быстро отвернулся, ещё прикрыв глаза ладонью, а мне что-то прохладненько стало. Только не говорите, что он... я посмотрела вниз - замерла, не верящее хлопая ресницами, а потом...
  -А-а-а!- Через секунду раздался мой оглушающий крик на всю квартиру. Не успела я укрыться, как в комнату, в полной боевой готовности, вбежал Ваал. Крик стал ещё громче, и я, быстро юркнув под одеяло, превратилась в куколку.
  -Зачем вы меня раздели?! - Истерично орала я, под одеялом в абсолютной тьме.
  -Так... не положено в одежде спать,- чуть запинаясь, ответил мне Астарот.
  -А в трусах то- же не положено? Я заявление: <<принять меня в нудисты>>не подавал... а в квартире ещё кто-нибудь есть?- На секунду вытащила я голову из одеяла, и, дождавшись отрицательного кивка, от избытка чувств подпрыгнула, скинула с себя одеяло, и, под шокированными глазами демонов, спокойно встала, подошла к шкафу с одеждой и начала одеваться.
  -Что?- Спросила я, одев на одну ногу трусы-боксёры, когда эти двое, мало того, что рты пооткрывали, так ещё и бесстыдно начали тыкать в меня пальцем. Так и не дождавшись ответа, я пожала плечами, и продолжила одеваться.
  -Я боюсь спрашивать,- начал говорить Астарот, отходя от своего рода транса, и я подняла брови, показывая, что слушаю.- Но всё- таки спрошу, что Данталион сделал с тобой на миссии, если ты так спокойно реагируешь... слишком спокойно.
  -Вам как: вкратце или полный список?- Одела я майку, боком поворачиваясь к ним.- Если вкратце, то: была личной грелкой напарника, увидела его несколько раз без одежды; работала под прикрытием у нашей цели, который оказался ещё тем извращенцем, и мне приходилось ежедневно подвергалась сексуальному домогательству с его стороны; выпила снотворное из собственного бокала, а Данте вернула его афродизиак, в результате чего на следующий день проснулась голой в обнимку с напарником, у которого была такая же модная одежда с девизом:<<что естественно-то не безобразного>>; поняла, что демоны могут пьянеть от энергии, и в этот момент с ними можно делать всё что захочешь, вплоть до задавания собачьих команд, а похмелье у них протекает ещё веселее. Тогда они становятся похожими на людей, которым нужна физическая пища и пофиг на помощника, пусть он будет голодным; так же узнала, что в момент опасности или непослушания в моём теле включается своеобразный механизм, защищающий и подавляющий мою личность. Ох, да!- Хлопнула я себя по лбу.- Совсем забыла. Самое весёлое. Узнала, чем утром мужчины отличаются от женщин и что эту проблему холодным душем лучше не исправлять. Мало того, что не поможет, так и отвалится всё ценное. Вроде ничего не упустила.
  Когда я закончила свой рассказ со счастливой улыбкой, хоть глаза грозно сверкнули, стоило лишь вспомнить тот ужас, на демонов без сожаления нельзя было смотреть (если им тяжело было только слушать, то как приятно должно было быть мне?!). Ваал, привалившись к косяку, смотрел целеустремленно вниз, да так пристально, что я подумала:<<а не видит ли он в трещинах пола извечные ответы на вопросы мироздания?>>. Астарот же состроил виноватую щенячью мордашку, пусть я никогда не думала, что такое возможно... Щенячью... Какая-то мысль летало где-то близко, касаясь еле-еле своими невидимыми крыльями, но стоило только ухватиться за неё, как - БАМ!- Словно кто-то безжалостно забил гвоздь в мою голову. Странные виденья тут же посетили меня, отключая сознание, и я бы непременно упала, если бы меня не подхватили демоны с двух сторон. Как в тумане я слышала приглушенные голоса:
  -...Вик!
  -...Вик!
  -...Что с тобой?
  -...Куда намылилась? Немедленно возвращай свою душонку обратно в это бренное тело!...Дьяволом клянусь, я не хотел так делать, но... - жёсткая пощёчина словно огонь обожгла мою левую щеку и я вынырнула из забытья, не понимая, как оказалась на полу, на коленях у прижимающего меня Астарота.
  -Я...-в горле всё пересохло и мне с трудом удалось сглотнуть. - Что со мной произошло?- Тихо спросила, схватившись за ноющие виски, совершенно не стыдясь моего положения. Ничего, я попадала и в более компрометирующие ситуации.
  Демоны переглянулись. Ваал, присев, нахмуренно сказал:
  -Это мы у тебя хотели узнать.
  Второй же демон, осторожно убрав с моего лица отросшие волосы, то- же не стал молчать, говоря:
  -Почему ты начала падать?
  -Не знаю. Я...что-то вспомнила,- тяжело вздохнув, начала медленно подниматься с ног Астарота с помощью рук Ваала. Добравшись до кровати, без сил рухнула на неё, подмяв под себя подушку, не понимая, что со мной происходит. Откуда такая слабость во всём теле? А голова! Она-то чем не угодила высшим силам?! Я ей и так мало пользуюсь! Смотря наверх, в потолок, я медленно начала вещать:
  - Это словно вспышки... яркие белые вспышки, и этот свет мешал мне что-либо увидеть, будто я без очков смотрю на солнце: чем дольше смотришь, тем сильнее оно слепит тебя, и хоть ничего кроме света ты не видишь, но умом понимаешь, что за этим кроется нечто гораздо большее. И почему-то это всё началось, когда я подумала о щенке. Причём здесь он?- Вслух размышляла я.- У меня собака в первый и последний раз в детстве была и то мы не сошлись характером: она грызла мои игрушки, в ответ я забирала у неё косточки и махала ими перед ней, стоя на стуле.
  Вдруг Астарот обошел кровать, наклонился, и что-то вытащил из одеяла. Не видела, а поворачиваться было лень.
  -С этим щенком?- Спросил он, встав передо мной с вытянутыми руками, в которых, периодически зевая, с сонными глазами смотрел на меня маленький щеночек. Шестерёнки встали на свои места с противным скрипом. Информация одним скопом навалилась на меня, и я застонала, какой раз за сегодня схватившись за голову.
  -Да, этот... спасибо за напоминание, я теперь всё вспомнила. Кто-нибудь, дайте таблетку аспирина и номер знакомого психиатра. Мне срочно нужно прочистить голову. Не знаете, можно ли поставить часть воспоминаний на карантин, а то это было бы идеальным решением проблем?
  Ваал, услышав, что я всё вспомнила, быстро подошёл ко мне, отодвигая в сторону другого демона с его ношей. Да уж, вот тебе и усовершенствованная версия<< дама с собачкой>>. Щенок был против такого вмешательства в свою личное пространства и просто... укусил не ожидавшего этого Ваала за палец, когда тот был близок к нему. Демон от неожиданности вскрикнул и непонимающе посмотрел сначала на Астарота, который был не меньше удивлён самого пострадавшего, а потом на виновника, не стремившегося отпускать свою добычу. Он даже подёргал конечностью в разные стороны. Без толку. Только рычать начал... щенок, а не демон. Тяжело вздохнув, он, не повышая голоса, сказал то, от чего даже Астарота проняло:
  -Не отпустишь... держать будет нечем.
  Круто, я тут коленями трясусь, стараюсь обуздать рефлекс спрятаться от монстров под покрывалом, Астарот от греха подальше повернул голову и открыл широко свой рот, а какой-то мелкий щенок даже ухом не повёл. И знаете, что самое смешное... по-моему, он ещё и уснуть успел. Ваал то- же заметил это, и, предприняв очередную попытку освободиться, страдальчески закатил глаза, потерпев фиаско.
  -И что дальше?- Спросил Астарот, почесав затылок. Ваал хмуро посмотрел на него, и тот быстро заткнулся, потупив взгляд. Он бы и отошёл, но всё тот же щенок не давал сдвинуться демону ни на шаг, практически приковав его к себе. Я же, смотря на всё это великолепие, в душе ехидно хихикала. Хоть кому-то будет хуже, чем мне. И вообще я сплю...да, с широко открытыми глазами, а что вы хотели? Такое кино не каждый день увидишь. Может, мне раздобыть камеру и снимать самые смешные и глупые ситуации?
  -Виктория... - вдруг ни с того, ни с сего сказал Ваал.
  -А? Где ягода?- Села я на кровати и начала вертеть головой, ища взглядом любимое лакомство, пока до меня не дошло, что это он назвал моё собственное имя. Приплыли. Опустилась назад на кровать. Уже и на имя своё не откликаюсь. Что будет дальше? Я забуду своё человечность или то, что Данталион мудак? Нее, пожалуй, последнее не стерётся никогда!- Да.
  -Не хочешь забрать к себе своего нового питомца, а заодно рассказать, что ты вспомнила.
  -А он меня не покусает?- с сомнением посмотрела я на щенка, который, будто в подтверждение моих слов, рыкнул на чуть более низкой частоте.
  -Если не освобожусь, скоро начну кусаться я, и начнут с тебя,- и Ваал открыл свой рот, давая мне вдоволь насмотреться на его мгновенно заострившиеся зубы, как у пираньи. Я сглотнула, представив, сколько вместиться в его рту. Не мало. Кулак полностью бы скрылся в его пасти. Сравнив челюсть щенка и демона, я пришла к единственному верному решению:
  -Забрать, так забрать. Что сразу угрожать-то,- пробубнила я себе под нос, медленно протягивая руку к животному, благо они стояли очень близко и вставать и идти никуда не надо. Ваал довольно улыбнулся уже с нормальными зубами.
  Вопреки опасению, никто меня кусать не стал, а стоило лишь дотронуться до мелкого, как щенок перестал рычать, но стоило убрать руку, он тут же жалобно заскулил, выпустил сразу свою добычу, и с закрытыми глазами потянулся ко мне.
  Разве могла я устоять перед такой прелестью? Определённо нет, поэтому уже через минуту щенок досматривал десятый сон, лёжа на моих коленях, бережно укрытый моим одеялом, а Ваал растирал пострадавшую конечность, заживающую прямо на глазах. Таким пустяком демона не убьёшь и навряд ли они боятся бешенства. Скорее наоборот.
  Пока Ваал был занят жалением себя любимого, Астарот осмелел. Сев рядом со мной, не решаясь прикоснуться к щенку, он сказал:
  -Рассказывай, что ты вспомнила.
  -Своё выступление на арене.- Поняв по их лицам, что это их не удовлетворила, я нахмурилась. Что-то здесь не вяжется.- Вы же там сами были и видели. Зачем тогда говорить то, что знаешь?
  Я посмотрела на Астарота, а тот, будто перекладывая свою ношу, взглянул на Ваала, ища поддержки.
  -Мы отошли в этот момент, поэтому расскажи нам, что ты помнишь с самого начала праздника,- взял слово другой демон.
  -Что же... - я пыталась собраться с мыслями, думая с чего именно начать, как вдруг на ноги Астарота совершенно невозмутимо запрыгнул Глоу и тут же начал тереться об его грудь, закрывая тому обзор своим пышным хвостом. Демон не успел сориентироваться, и, случайно проглотив несколько волосков, начал судорожно плеваться, даже не делая попытку встать. То ли не хотел, то ли не мог. Фиг знает, как этот пушистик за время моего отсутствия развился в Аду. Вон, одну странность я уже заметила. Вроде, когда я в последний раз его видела, у кота был обычный хвост - трубой, без всей этой кисточки как у ершика для унитаза. Пока Астарот полоскал себе рот Глоу вылизал свою лапку и косо посмотрел сначала на меня, потом на щенка, будто спрашивая свою нерадивую хозяйку: - 'Что это делает здесь?'
  -Глоу это... Гримм,- да, у меня туго с воображением, поэтому не надо так смотреть.- Он будет здесь жить вместе с тобой. Правда? здорово. Вам вдвоём не будет одиноко, когда я буду уходить на работу.
  -Мяу?! - Не знаю, то ли котёнок возмутился, то ли сматерился на своём, кошачьем, но звучало больше похоже на второй вариант.
  -Ай, а я то в чём виноват?- Заорал Астарот, когда кот с шипением вонзил в его бёдра когти. Теперь настало очередь Ваала смеяться, а Астарота пробовать отодрать от себя животину. Но если у первого пострадавшего не осталось ничего, что напоминало бы о покушение, то вот после Глоу остались ещё и зацепки на штанах и следами шерсти. Против такого регенерация была бессильно, а кошак гордо удалился, перепрыгнув на стул, чувствуя себя отомщенным. Там кот принялся вылизывать свою шерстку, при этом он бросал презрительный взгляд на демона, будто возмущался: ' как смел демон трогать его своими грязными руками', который тыкал в него пальцем, заикаясь, говоря:
  -Ты... ты... да я тебя кормить не буду в следующий раз!
  -Мя-я,- удивился котёнок, прерывая своё мытьё, и посмотрел на хозяйку, то бишь меня, силой мысли пытаясь передать: - 'Это всё клевета! Не ви-и-но-оовен я, мяу!'
  -Он шутит, ведь шутишь же, Астарот?! - Бросила я грозный взгляд на мигом присмиревшего демона. Конечно, как не присмиреть, если вспомнить, КАКОЙ за ним числится долг за то, что свёл меня с озабоченным и придурковатым на всю голову напарником, и что всё это время я была наедине с ним, и нахваталась МНОГОГО!
  -Ага,- сглотнув, сказал он.- Неудавшаяся шутка.
  Посидели, помолчали.
  -Так что ты там вспомнила?- Снова спросил меня он, и именно в этот момент в окно что-то врезалось, а во входную дверь постучали. Я хотела встать и узнать кто там, ведь все, кого я знаю, и кто знает, где я живу, находятся сейчас здесь, но Ваал, опережая меня, просто закрыл дверь в спальню, тихо прошипев:
  -Клянусь убить следующего, кто прервёт наш разговор. Будь это сам Люцифер или господь Бог!
  
  
  Естественно, стучаться от этой угрозы в дверь не перестали. Наоборот, такое чувство, что с той стороны кому-то жизненно необходимо было попасть внутрь. А окно... чем вам не угодил стандартный способ прохождения через дверь или вас смутила там очередь?
  Оказавшись в эпицентре будущего взрыва, я не без опасения посмотрела на закрывшегося в себя Ваала, боясь, что он вот - вот начнёт выполнять обещанное. Даже успела присмотреть одну хорошую деревяшку, похожую на биту. Она торчала из-под шкафа. С помощью её можно одним простым движением отправить демона в мир снов. Астарот же занял такое выгодное место, чтобы было видно окно, дверь, и второго демона. Чувствую себя Гарри Поттером: за окном сидит монстр, предположим, сова, держащая в когтях письмо-пропуск в школу чародейства и волшебства Хогвартс, а за дверью стоит мужчина- великан. А вдруг так оно и есть? Ну, выяснить всё можно лишь одним способом... Быстро, пока не передумала, я преодолела разделяющее меня расстояние до окна, протянута руку к защёлке и... ничего! Окно не поддалось, будто какая-то неведомая сила мешало мне его открыть (конечно, трудно догадаться, кто приложил к этому непосредственное участие). Поняв, что идея не удалась, я вплотную приблизила своё лицо к стеклу, пытаясь хоть что-то разглядеть на улице. Не пожалела чистоты даже своего носа. Вот же... темно, хоть глаза выколи! Где же все мои паранормальные способности, когда они так нужны? Или они проявляются исключительно в определённые часы? Минуты? Дни?
  На роли главного волшебника и злодея всех времён подходил лишь один чело... пардон, демон, который невозмутимо сидел на моей кровати, скрестив ноги, задумчиво смотря на свои пальцы.
  А шум-то не умолкал, и уже начинал больно бить по мозгам.
  -Эм-м, может, мы всё-таки пустим сюда хоть того, кто находится за окном?- Чуть ли умоляющим тоном предложила я, засунув пальцы в уши. Не помогло. Уа-а, за что? Почему вечно должна страдать голова? Для разнообразия можно было и палец подставить, но ОСТАТЬСЯ с ним, а не без него. Пальца, а не мозга... СТОП! С мозгом я то - же хочу остаться, и вообще это тело не моё и не известно, во сколько в итоге обойдётся мне его аренда.
  Лицо Астарота скривилось, и на лбу показалась целая сетка морщин, а вот голос был на удивление мягким, словно собеседник ...насмехался надомной!
  -А я думал, ты добрая,- улыбнулся он ехидно, обнажая свой фирменный искал.
  -В смысле?- Нахмурилась я, не понимая, что опять сделала не так. Неужели этот стук не действует ему на нервы? Мне вот очень!
  -Он же ясно сказал, что будет с тем, кто вмешается в наш разговор. Думаешь, Ваал шутил?- Поднял демон бровь, и сам виновник чуть закинул голову, отзываясь на своё имя, на секунду бросив на меня холодный и одновременно обжигающий взгляд.
  -Э-э-э, нет,- растерялась я, сглотнув.
  -Значит, ты просто хочешь их смерти?
  У меня возникло чувство, что Астарот пытается добиться от меня неизвестно чего. Стиснув кулаки, ответила:
  -Да нет же!- Будто моих слов было мало, я ещё отрицательно замотала головой.
  -Тогда рассказывай... - С яростью вскочил демон с кровати.- Пожалуйста,- тут же добавил Ваал волшебное слово, смягчив тон, когда наткнулся на наши с демоном напряжённые лица, но лишь раздался уже надоевший <<тук> как он, скривившись, бросил недовольный взгляд на окно и дверь, говоря.- Итак слишком долго мы задержались у тебя.
  А обстановка всё накалялась да накалялась. Даже животные, которые пока еще не очень хорошо ладили, быстро переглянулись между собой, и сошлись в едином мнение спрятаться под кроватью. Под не милосердным взглядом двух демонов я сдалась, покладисто опустив голову.
  -Хорошо,- решила я нарушить молчания и с облегчением вздохнула, когда поняла, что угнетающая аура распалась. Облокотившись об подоконник, по- прежнему не подымая глаз, продолжила. - Начнём с самого начала, когда ещё вы выходили на парад в компании с другими демонами. Кстати, мне очень понравился ваш номер. С удовольствием посмотрела бы ещё раз, будь такая возможность. Всё-всё, продолжаю своё повествование!- Вздрогнула я, запнувшись, ощутив неизвестно откуда взявшийся холодный ветерок, который прошелся по моим рукам и ногам. Не приятное, скажу я вам, это было чувство. Кожа тут же покрылась гусиной кожей, и я стала как можно более ненавязчиво растирать её, надеясь согреться.- В общем, тогда ко мне в толпе подошёл демон, в котором через секунду я узнала нашего принца Сатану и... Подождите... - тут же замерла я, широко открыв рот и выпучив глаза, как рыба, выброшенная на берег. - А откуда я знала, что он принц и как его зовут. Что за...
  -Не отвлекайся,- отчего-то сильно занервничал Астарот, взглянув на Ваала, и решил быстро вмешаться, надеясь, наверное, таким способом растормошить меня.
  -Просто продолжай говорить,- добавил другой демон, поддерживающее улыбаясь, но при этом странно сложил пальцы рук.
  Но я уже не слушала их. Та часть мозга, которая отвечала за логику, сейчас не просто отключилась, а будто закоротило, и искры, вылетающие оттуда, подавали мозгу не правильные импульсы, из-за чего я принимала совершенно странные безумные идеи. Как эта...
  -А, наверное, это из-за того автоматизма,- расплылась я глупой улыбкой и взлохматила волосы. Если бы только я в этот момент могла видеть саму себя... тогда бы сразу поняла, почему демоны синхронно вздрогнули и со странным взглядом переглянулись между собой. Или хотя бы посомневалась для приличия, но нет, моя голова была пуста, и вообще я чувствовала себя слегка... пьяной. Наверное, это слово подойдёт больше всего. А пьяные люди не ведают, что творят и что говорят.
  Следующий час я всегда буду вспоминать как одно из самых постыдных вещей в своей жизни...
  
  -Вы не поверите, но принц попросил меня- МЕНЯ!- одного из его никчёмных жалких последователей, помочь ему с одним делом. Господи, он так мило улыбался, что я уже была готова на всё, даже отыскать вход в Рай, передавая привет ангелам,- я улыбнулась, томно вздохнув, думая над своими фантазиями.- Сатана сказал, что только такая красивая девушка как я может ему помочь в этом деле. Представьте, он сказал, что я красивая! Правда, наш принц самый добрый и мудрый?- Я не обращала внимания на внезапно побледневших и корчащих брезгливые мины демонов, по- прежнему обитая в своём вымышленном розовом мирке.- Ему нужен был человек для его личного представления, который сможет обмануть толпу. Видите ли, принц обязан был совершить один очень плохой и жестокий ритуал, из-за которого должен был погибнуть ни в чём не повинный щенок. Но он нашел лазейку. Его Высочество по истину гениален. Ритуал можно заменить. Достаточно было лишь одного, который будет против жестокости и решит бросить вызов ему, принцу, естественно, не по- настоящему. Мы обо всём договорились. Вы же видели то представление. Я помню. Правда, очень правдоподобно вышло? Я старалась. А всё благодаря магии! Он, применив её, сделал так, чтобы другие думали, что я страдаю. А вы же знаете, как трудно обмануть чувства демонов! В реальности я просто висела на тех балках, иногда имитируя боль. Сатана был просто не вероятен, а его дары ошеломляющими. Честно, я не думала ни о какой выгоде, помогая ему, но он не только отдал мне того щенка, но и пригласил в Замок на бал, вызвавшись быть моим партнёром. Да на моём месте мечтал оказаться любой, а повезло мне! Шанс на миллион, и я сорвала Джек Пот. Кстати, по секрету, принц сказал, что я понравилась ему, и он будет с не терпением ждать нашей следующей встречи. Ребята, а если он влюбился в меня? Представьте, я могу стать вашей королевой! Теперь вы понимаете, почему так долго не могла решиться рассказать вам. Я, кажется, уже влюбилась... - И тут, будто даже не ведро, а целая ванна упала на мою голову. Я закричала, громко, раздирающе, до хрипоты, не щадя горло. Схватившись за голову, пыталась выдернуть оттуда жгучие иглы, которые кто-то с садистским удовольствием вонзал в меня. Перед глазами появилась знакомая темнота, и я рухнула в её приветливые объятия. Мгла встретила меня, как старую подругу, не торопясь отпускать моё тело в мир, где постоянно причиняли мне боль. Но идти надо, я чувствовала, что меня ждут там. Кому-то я была очень нужна.
  Открыла глаза я уже лёжа на своей кровати, видя знакомый потолок. Ничего, кроме холода, я не ощущала. Протянув руку к источнику, удивилась, когда пальцы коснулись чего-то противно-мокрого на лбу. Схватив это, поднесла к глазам. Тряпка. Не сильно мокрая, но и не сухая. Кто-то был здесь всё это время и ухаживал за мной. Вопрос только кто и сколько я пролежала в бессознание.
  -Тридцать минут... - будто в ответ на мои мысли раздался голос справа от меня. Повернув голову, увидела двух моих родителей, сидящих возле кровати на одном стуле. И как только вдвоём умудрились на нем уместиться? Лёгкая улыбка тронуло мои губы. Демоны, увидев, что со мной всё в порядке, расслабились, а то были натянутые, словно струна.
  -Что случилось?- Слабым голосом спросила я.
  -Ты упала.- Так, что-то зачастила я с этим не благородным делом.- Что последнее ты помнишь?
  -Всё! Вплоть до той фигни, которую я плела,- застонала в голос, готовая провалиться от стыда прямо здесь, ну или спрятать голову под одеяло.- Откуда у меня эти странные воспоминания? Такое чувство, что кто-то не особо разбирающийся, засунул в мою голову ленту из какой-то дешевой мелодрамы. Ведь этого не могло быть никак! Я бы никогда не смогла вести себя, как какая-то влюблённая безвольная тряпка, пускающая слюни перед своим кумиром, тем более перед каким-то принцем, которого по идеи я должна была видеть в первый раз! И Шиза в тот момент мне явно не подсказывала его имя. И почему, чёрт возьми, в моих воспоминаниях я была в своём человеческом теле? Девушкой! В моей голове настоящая каша! Демоны... люди... всё смешалось внутри! Я уже не понимаю, где есть что! Неужели я сошла с ума? Какая жалость. Ха, а у вас, демонов, есть свои психиатры? Можно мне к одному на приём?
  -Так, всё, хватит!- Не выдержал моих метаний Астарот, хватая меня за плечи, встряхивая, и доверительно смотря прямо в мои глаза.- Ничего ты не сошла с ума. Ты вообще не должна была ничего заметить, если бы принц знал историю твоей жизни, а не понадеялся на свои силы. Хоть бы рога у него отвалились, не выдержав раздутого эго! Пустослов!
  -О чём ты, Астарот?- Теперь я пристально смотрела на демона, а он, как-то виновато вздохнув, отпустил меня, отходя к другу, ни разу не встретившись прямо с моим взглядом.- Вы... вы оба что-то знаете? Расскажите! Пожалуйста, я уже устала жить в неведение.
  Астарот посмотрел на Ваала, и тот, закатив глаза вверх, принялся объяснять, тихо, монотонно, видимо пытаясь рассеять мою концентрацию... но это не помогло. Он говорил такое, от чего волосы грозились не просто стать дыбом, но выпасть сначала от страха и ужаса, а остатки потом возгореться от необъятной ненависти к ещё одному рогатому ур... ду. Почему мне достаются самые ...р-рр, а вроде он принц, благородных кровей и всё такое. В гробу я видела таких аристократов! Всё ещё сжатая в моих ладонях тряпка жалобно затрещала перед тем, как разойтись по швам. Но Ваала это не остановило, в отличие от Астарота, который с большими глазами смотрел на меня, как на безумную, подмечая изменения, происходящие во мне. В какой-то момент он хотел заткнуть напарника, но тот предупреждающие поднял руку, покачивая отрицательно головой. Тряпки оказалось мало для успокоения. Я хищным взглядом обвела комнату, ища новую жертву. Стоило только остановиться на Астароте, задумчиво нахмурить брови, как мне в руки тут же дали мягкую игрушку, изображающую чёрта. Она была забавной: красное тело, фиолетовые рожки, жёлтый хвостик и зелёные крылья. Игрушка держала в руках маленькие вилы, и при этом у неё было такое доброе лицо, что я с милой улыбкой вздохнула и... одним махом открутила ей голову. Класс! Теперь у Астарота ещё и рот не закрывался, и он, боязливо сглотнув, поближе притиснулся к Ваалу. Интересно, а откуда он взял эту игрушку? Я такое точно в квартире не держала. Но это, правда, помогло.
  Уже в ходе истории я поняла, что с самого начала это не принц хотел спасти щенка, а с точностью до наоборот: он его и хотел убить, если бы не вмешалась моя доброта. Я согласилась понести за всё наказание: и за плохое поведение (кто бы говорил), и за испорченный праздник (правда, Ваал это немного по-другому сказал), и за то, что сорвала случайно чей-то выбор. Всё, лишь бы Грима освободили. И вот оно, демон дошёл до самого интересного - до наказание. Когда Ваал сказал, что меня по ошибке били отравленной плетью, но успели вовремя вести противоядие, в мозгу что-то подозрительно затрещало. Будто одна часть головоломки ни как не сводилась с другой, но при этом я знала, что этого никак не могло быть, ведь эти головоломки, словно кусочки мозаики остались последними. Демон с отвращением сказал, как Сатана пытался скрыть мое состояние ото всех, сделав моё самопожертвование иллюзией. И если бы ни их связь при создание этого тела, неизвестно, где бы я была и с кем встречала эту ночь.
  И закончил Ваал тем, что сказал, на каких условиях они согласились отправить меня на бал. Мужчина несколько раз прокашлял, чтобы прочистить горло, и с ожиданием посмотрел на меня, теперь готовый сам слушать. Правда, тишина была недолгой. Я уже и забыла, как сильно хотят попасть в мою квартиру неизвестно кто. Неужели они там не устали? И кулаки не разбили? А ведь бьют они с определённой частотой, постоянно, не меняя звук.
  -Значит, после всего... он думает, я захочу с ним увидеться?- Зашипела я, а потом расплылась в самой коварной улыбке. Остатки игрушки упали с кровати, и её содержимое рассыпалось по полу.- Отлично. Я согласна!
  Астарот с Ваалом нахмурились и с некой безнадежностью посмотрели на меня. Эх, мальчики, зря вы так. Я ещё в своём уме.
  -С чем?- Рискнул спросить один из них, я даже не поняла, кто именно. В ответ моя улыбка стала ещё больше, как у чеширского кота.
  -Ну, он же преследовал определённые цели, вложив в мою голову эти поддельные воспоминания. Посмотрим, как принц обрадуется, когда я буду вести себя как оголодавшая фанатичка перед своим кумиром. Будем мстить, не мстя. Я покажу ему, что значит всепоглощающая безумная любовь в самых прямых значениях этих слов!
  -Погоди... Вик, ты ведь понимаешь, что на балу будут демоны далеко не последнего сословия?- Забеспокоился Астарот.- Ты не сможешь вести себя неподобающее на публике! Тебя сразу, без суда, могут казнить!
  -А об этом принц должен был думать в первую очередь, перед тем, как вложить в мою головку всякую фигню. И кто сказал, что я буду себя плохо вести... Наоборот, очень даже хорошо. Буду целовать ручки демонесам, обмениваться любезностями с демонами, даже уделю время прислуживающему персоналу, просто принцу достанется практически ВСЁ моё внимание. Неужели это плохо?
  -Но... Ваал!- С мольбой обратился мужчина к другу. Он думал, что меня отчитают, скажут, какая я не хорошая, но вместо этого демон ухмыльнулся, встал, подошёл ко мне и протянул руку для рукопожатия, говоря:
  -Я хочу увидеть это. Мы с тобой.
  Поняв, что меня поддерживают, я улыбнулась, и подала руку.
  Астарот, услышав, что без него его включили в нашу авантюру, жалобно застонал, схватившись за голову, падая на пол.
  -Чувствую, добром это не кончится,- простонал он.
  -А добром это и не должно кончаться... Для принца точно. Раз мы всё обсудили, может, наконец, впустим гостей. Я не хочу, чтобы этот стук преследовал меня вечность.
  Ваал сделал какой-то сложный пас рукой, перед тем, как разрешить мне открыть окно. Я тут же принялась избавляться от первой проблемы. И знаете, что предстало перед моими глазами? Белая летучая мышь, величиной с пол руки и при этом с маленькими светло-розовыми рогами. А такое животное вообще существует на Земле или это разновидности местного зверинца? Мышь, залетев внутрь, опустилась на подоконник, и протянута мне лапу, на которой, я только сейчас заметила, привязан совершенно чёрный конверт с красной печатью. Я насторожилась, не решая прикоснуться к бумаге, а то вдруг подцеплю какую-то бяку с моим-то везением.
  -А у вас почта проклятия разносить может?- Спросила я демонов, повернувшись к ним полубоком. Мышонок, поняв, что я не торопилась его избавить от ноши, что-то недовольно пропищал на своём, опуская лапку, но не улетая, оставаясь на месте, лишь с каким-то интересом смотрел вниз. Проследив взглядом, озадачилась. Интересно, а ТАКАЯ мышка может съесть кота, и наоборот, насколько у Глоу вместительный желудок? Судя по тому, с каким <<дружелюбием>> они смотрели друг на друга, такая дилемма беспокоила только меня, а им лишь бы показать, кто в доме главное животное. Грим же спокойно спал на своих лапах, не обращая ни на кого внимание. Устал, бедненький. Не мудрено, он сегодня чуть ли ни лишился жизни. А насчёт котика-то я ошиблась, он не напасть хотел, а наоборот, защитить, да не себя, а Грима. Вон, как зашипел, когда почтальон вытянул шею в их сторону.
  -Так, Глоу, не вежливо шипеть на гостей,- отчитала я свою живность, сурово смотря на неё. Котёнок фыркнул, и отвернулся.- А ты, мышонок, не дразни моего кота. А то ведь у него есть хозяин.
  Под моим взглядом он виновато сник, чуть скукожившись. Так, с этим мы разобрались. Перейдём к следующему пункту. Я посмотрела на демонов, и тут же забыла, что хотела им сказать. Эти двое умиротворено сидели в креслах и пили МОЙ чай. Когда только успели его заварить?
  -Я вообще- то пытаюсь решить, что мне делать с этим письмом, пока вы тут чайный клуб решили открыть. Печенье вам не подать?- С сарказмом спросила я.
  Мужчины сделали вид, что не услышали последнего вопроса.
  -А что делают обычно с письмами?- Задал ответный вопрос Вааал.
  -В топку кидают, - незамедлительно ответила я, даже не подумав.
  -Читают,- поправил меня Астарот, делая глоток. И улыбнулся, добавляя,- а потом в топку кидают. Но, скорее в этом случае, письмо придётся вернуть адресату. Сама напишешь ответ или это сделать нам?
  -Посмотрим. Всё зависит от содержимого.
  Я снова повернулась к мышки и она, почувствовав, что её скоро избавит от ноши, оживилась, и во второй раз протянута мне лапку. Осторожно отвязав послание, повертела его в руках. Письмо было невесомым, словно внутри ничего нет. Сама печать изображала круг перерождения, как подсказала мне Шиза: змея, кусающая себя за хвост. Но это только один из элементов. В центре же змеи была не то ли птица, не то ли... я приблизила конверт к глазам. Ну да, дракон, державший в зубах или в лапах меч, на лезвие которого было подрисовано два крыла.
  <<Дракон охраняет своё сокровище и бьётся до последнего вздоха ради того, что ему дорого. Королевский знак. Меч-символ власти. Крылья означают свободу и знак того, чего демоны решились и что приобрели. У каждого свои крылья, своё значение>>-подробно объяснила мне Шиза значение каждого символа.
  Понятно. Фантазией демонов явно не обделили. Без трепета вскрыв печать, извлекла содержимое. Ха, а бумага-то тоже была чёрной, с белыми чернилами. И чуть ли не в каждом слове так и сквозил пафос напополам с аристократическим высокомерием.
  <<Королевская чета Люцифера и Лилит предоставляют вам честь (от такой чести охота не то, что отмахнуться, как от назойливой мухи, но и как следует проблеваться в туалете, хотя семья может и не виновата, что в их семействе растёт паршивая овца), Викейл сан Ливос (Эм-м, кто? Я с подозрением посмотрела на демонов), приемный сын Лорда Астарота и Лорда Ваала, а так же его родители, быть приглашенными на бал в честь Рождения наследного принца Ада, Его Королевского Высочества Сатаны. Вам всем не стоит волноваться (поздно!). Все хлопоты по подготовке к празднику взял на себя его королевское Высочество (неужели совесть проснулась?): вам будет предоставлена одежда и экипаж, который доставит вас до места. Наследный принц сам, лично (да неужели? Какая неожиданность!) будет сопровождать Викейла сан Ливоса на бал (точно удавлюсь потом), и подарит ему свой первый танец...>> -на последней строчке я сглотнула, даже не зная, радоваться мне или нет, вспомнив, с какими последствиями обычно сталкивался мой партер по танцам, когда я ещё посещала занятия, даже после примитивного вальса (на большее я не тянула): пара отоптанный ног, неуклюже поставленных синяков локтями, фингалы, один раз сломала парню нос. В общем... после танца вся мужская часть бежала от меня, только пятки и сверкали, а мне, среди новичков, которые ещё не успели узнать обо мне ужасный секрет, пытались найти новую жертву. Поняв, что это не моё, да и ребят жалко, я ушла. И снова я буду вынуждена пройти через это, только жертву теперь нисколько не жалко, а показать свою патологическую неуклюжесть нельзя. Надеюсь, с этой проблемой прекрасно справится мой автоматизм, иначе нас ждёт самый короткий и зрелищный (по унижению) танец за всю историю преисподней.
  <<...А так же представит вас Его Королевскому Величеству как главного претендента на руку наследного принца Сатаны...>>
  -ЧЕГО?! - Вскрикнула я, подпрыгнув на месте, и схватилась за сердце, боясь, что оно разорвётся от шока. Застонав, с яростью пнула стену. Стенка устояла, а вот мой палец по ощущениям нет. Теперь я прыгала не столько от бесконтрольного гнева, сколько от боли, не переставая костылять принца, на чём свет стоит, пытаясь раз за разом прочитать это по истину шокирующее предложение.
  -Что случилось?- Напряглись демоны, перестав изображать из себя идеальных семьянинов. Конечно, как тут не насторожиться, когда я неизвестно из-за чего не на шутку завелась, скача на одной ноге, держась за сердце, обещая кому-то почему-то запихать в одно место фигофо дерево.
  -Да вот, думаю, когда успела сделать одному рогатому предложение и в какой позе, то есть качестве, проведу свою брачную ночь: сверху или снизу?- Философским тоном сказала я, будто это нечто обыденное для меня, и я каждый день с этим сталкиваюсь.
  А?- Лица мужчин были комично вытянуты, и я успела прочитать письмо до конца, пока они приходили в себя от моего ошеломляющего вопроса, и не выдернули из рук злополучную бумажку. А я ведь её даже не успела хоть чуть-чуть надорвать... покусать... в грязи измарать... ногами потоптать. В общем, совсем ничего. Печалька.
  <<С наилучшими пожеланиями, главный секретарь Ада, *Ваалберит>>
  Теперь эти двое, чуть ли не дерясь за право быть ближе к письму, с носом углубились в чтиво, а я, закончив укладывать всё по полочкам, задала только один интересующий меня вопрос.
  -Ваал, а у тебя есть брат?
  Демон, оторвавшись от письма, хмуро подняв брови, задумчиво спросил:
  -С чего ты взяла?
  -Просто у тебя и вашего секретаря слишком сильно похожи имена: Ваал и Ваалберит.
  -Это лишь совпадение,- с некой долей презрения сказал он, а Астарот, подняв голову, ухмыльнулся, но быстро опустил глаза, когда демон предупреждающие рыкнул.
  Они, как и я, бурно реагировали на каждое написанное слово, только обсуждали свои претензии между собой шёпотом, и я, даже с моим феноменальным обострением слуха на неприятности, не смогла ничего услышать.
  Мышонок, о котором все забыли, раздражённо пискнул. Я всё ещё была занята жалением своего бедного пальца, села на пол и дула на пострадавшее место, поэтому мало обратила на это внимания, а вот Ваал, когда услышал, поднял лицо, и с чуть извиняющим голосом сказал: -Подожди немного, малыш. Мы сейчас придумаем, как написать ответ, и ты будешь свободным.
  Я тут же заинтересовалась. Моя интуиция подняла голову и напряглась.
  -Какой ответ?- Нахмурившись, спросила я, вставая на колени. Думаете, эти двое тут же принялись отвечать мне, перебивая друг друга? Да, вы чертовски правы! У меня самой вытянулось лицо, не веря в такое, только... из-за их синхронного единодушия я ничего не могла разобрать. Вообще ничего! Это что, их злобный план, как одновременно ответить и уйти от ответа? И нет бы одному сдаться или хотя бы говорить тише, так они оба, смотря друг на друга, моргая глазом, только повышали голос. Всё, мои барабанные перепонки сдались и я вместе с ними. Закрыв уши руками, я обиженно надула щёки, говоря:
  -Вот не могли вы по-другому объяснить, что не хотите отвечать?
  Демоны тут же замолчали, лишь хитро улыбнулись.
  -Это самый действенный путь,- ухмыльнулся Астарот, передавая письмо Ваалу, и уже обращаясь к нему.- А они умно придумали. Мы никак не напишем свои условия на этой бумаге. Белый карандаш я оставил на работе.
  -Как и я...
  -И что нам делать? Мы не можем оставить это так!- Развёл он в стороны руки, от чего-то злясь.
  -Может, вы всё-таки объясните мне, что происходит?- Я выжидательно посмотрела на них, не прерывая контакт, даже когда меняла позу, пересаживаясь на пол, а то колени уже затекли и начали неприятно покалывать. Ваал даже не посмотрел на меня, отгородившись этим злополучным листком, а вот Астарот скрестил руки на груди, приняв странную позу: наклонившись, он подтянул одну ногу и сел на неё, вторую оставил чуть согнутой в колено, опустив подбородок себе на плечо. И как ему удобно только? Я попыталась повторить сей трюк, перебравшись на кровать, так у меня позвонок сразу подозрительно хрустнул, а пониже колённой чашечки сильнее заболело. Будто десятки мелких иголок прокалывало кожу. Со вздохом я быстро села и начала усиленно тереть ноги, чтобы быстрее вернулся нормальный приток крови. Ваал, искоса смотря на мои кривляния, ухмыльнулся, а вот Астарот напротив сохранял холодное спокойствие.
  -Закончила?- Спросил он меня с через чур слишком серьёзным тоном, наклонив голову. Я согласно кивнула, внутренне скукожившись.
  -Тогда я объясню. Перед тем, как забрать тебя оттуда,- кивнул он рукой в сторону окна,- мы сказали принцу, что будем ждать Пригласительный на бал в письменном виде, и с обратным связью, чтобы мы смогли написать свои требования на том же листе. Пока он не подтвердит наши условия своей подписью, никто никуда из нас не пойдёт. Предполагается, что требования, какие бы они не были, должны быть написаны на аналогичной бумаге и той же ...эм-м, ручкой. Или же пишется на обратной стороне, но его Высочество обхитрило нас. Если такую бумагу мы можем достать в любом магазине, то вот с белой ручкой возникнет заминка. Это карандаш, мел по-вашему, есть только у высокопоставленных демонов, но его нельзя выносить с места работы. У нас он есть, и мы можем сходить на работу, но ответ нужно написать в течение часа с момента вскрытия печати. Осталось пятнадцать минут. Нам не успеть. Вот и выходит, что мы автоматически соглашается со всем написанным, в том числе, что ты являешься главным претендентом на руку принца.
  Вот...у меня весь воздух вышел из лёгких и не торопился возобновляться. Только не с таким прерывистым дыханием.
  -Ч...ч... ч... Да не пошло ли оно всё к ангелам?! Из-за какой-то там традиции я должна терпеть такие издевательства над своей личностью, и унижаться? Мало было того, что моё избиения просто сошло ему с рук, так Сатана продолжает безнаказанно пытать меня, пусть уже и не физически! Господа демоны, а вы не забыли, что я всё-таки девушка, и до постели от греха подальше лучше не доводить, эту истину даже Данталилон усвоил. Знаете, душевные раны намного дольше затягиваются, и если вы не хотите моей смерти, а я себя знаю - сорвусь, только пусть Сатана заикнётся о претенденстве на свою руку, то найдите способ отказаться от такой НЕ ЗАСЛУЖЕННОЙ для НЕГО чести, или я эту самую руку сначала расцарапаю- дам дань уважения своей женской душе!- потом сломаю, и в завершение воспользуюсь чем-нибудь острым, и на лоскуты пущу. Остатки скормлю бездомным собакам. Пусть хоть кого-то моя беда осчастливит.
  Астарот открывал и закрывал рот, с ужасом в глазах выслушивая мои <<добрые>>намерения в адрес Сатаны, уже не зная, как правильно нужно реагировать, чтобы и его случайно не включили в этот план.
  -Десять минут,- как бы между прочим сказал Ваал, отложив бумагу в сторону.
  Я посмотрела на письмо, мысленно раз двести желая сжечь его взглядом, и усиленно начала думать, что можно использовать вместо мела. Известка...так её здесь тоже не используют, Шиза быстро отмела эту идею. Белая краска то же не подходит. Она просто не возьмёт этот чёрный листок, который оказался ещё и зачарованным. Всё, идеи иссякли. Я бы вообще его разорвала на множество маленьких частей, склеила бы скотчем из них слово <<НЕТ>> или<<НЕ СОГЛАСЕН>>а может другое, более нецензурное высказывания. Извините, слово <<Вечность>> (Спасибо тебе, мультик 'снежная Королёва', хоть чему-то научила меня) как-то не подходит к моей задумке, да и звучит, будто я согласна со свадьбой.
   И в ходе раздумывания над различными способами использования скотча, я дошла до ЭТОГО...
  Быстро подбежал к шкафам, начала безостановочно открывать их, беспорядочно раскидывая по комнате вещи, ища нужное. Демоны провожали мои мельтешения сочувственным взглядом, видимо решив, что я окончательно тронулась. Только от чего? Не от горя же! После пятой по счёте полке я нашла сразу всё нужное: обычную тетрадку, синюю шариковую ручку и клей супермомент. С улыбкой победителя, показав это мужчинам, я положила перед их лицами выдранный листок тетради, приказав:
  -Пишите претензия. Посмотрим, как магия справится с великим достижением человечества.
  Ваал скептически посмотрел на листок, усмехнулся, и взялся за ручку, начав быстро что-то там строчить.
  -Что ты задумала?- Спросил Астарот, непонимающе переводя свой взгляд с меня на демона.
  -А ты не догадался? Сами же сказали, что претензия можно написать на обратной стороне. Вот мы и напишем их. Про то, что нельзя прилепить листок с этими самыми претензиями на другую сторону закона не было.
  Мужчина удивился.
  -Неужели такая очевидная вещь может сработать? Это же слишком просто!
  -Вот именно! Зачем всё усложнять?- Оскалилась я, похлопав его по плечу.- Иногда решение сложной задачи лежит прямо у тебя под носом. Спорим, никто не догадался попробовать обычный человеческий клей, и сдавались. Я же лишена такого выбора,- мгновенно помрачнела, опустив голову, отдалившись.- Сдаться для меня будет равносильно смерти. Боюсь, как бы ни вошло это у меня в традицию.
  Погрузившись в грустные мысли, я не заметила, как на секунду демоны озадаченно переглянулись, и Ваал отрицательно покачал головой.
  Мышонок, брошенный и покинутый всеми, нашёл лучшее решения, чтобы время пролетело быстрее. Он просто спал, спрятав свою мордочку за крыльями, чтобы свет не мешал ему. Никогда не видела, как летучие мыши спят не в перевёрнутом состояние. Да я вообще не видела вживую летучих мышей, не то, чтобы смотреть, как они спят! Осторожно разглядывая диковинную живность, услышала жалобный скулёж. Повернувшись к источнику, удивилась. Вы не поверите, щенок спал, и именно он скулил во сне, но не это было удивительным, а то, что Глоу на моих глазах лёг поперёк него. Грим сразу успокоился, и теперь эти двое представляют из себя умилительную картину.
  -Всё!- Неожиданно выкрикнул Ваал, ставая и протягивая мне лист.- Вот, прочти. На большее Сатана просто не согласится, а перегибать палку нам нельзя, особенно если почту проверит другой демон. Я постарался найти для нас самые приемлемые замечания и внёс свои коррективы.
  <<Спасибо за оказанную честь (Я промолчу!), пусть некоторые из нас не достойны такого (Да, Сатана к примеру). Мы очень рады, что его Высочество так беспокоится о нашем благополучие (я не рада, но кто меня спросит!) и не считает нас обузой (ха, я промолчу, кем он нас считает) ,но, к сожалению, наш сын слаб здоровьем (спрашивается и благодаря кому?) и слишком молод (даже не представляете, на сколько молод), и мы боимся оставлять его одного (да, я маленький ребёнок, который ходит под ручку с родителями). Посему, не сочтите это за грубость, но в целях безопасности один из нас всегда должен сопровождать его либо находиться в зоне видимости (скорее это не для моей безопасности, а чтобы я случайно в порыве глубокого уважения не придушила принца). Если его Высочеству нужно будет на время уединиться с Викейлом, то пусть он скажет нам об этом (потому что после случившегося нет доверия к принцу, да и надо приготовить место, куда можно будет спрятать труп, если случиться непредвиденное обстоятельство). Поймите нас, как родителей, мы беспокоимся о здоровье своего сына (вашего же нам охота просто удавить), поэтому не можем отпустить его одного не больше, чем на семь минут. Так же мы будем вынуждены покинуть бал, не дождавшись его закрытия (хоть что-то хорошее).
  Мы целиком и полностью верны короне и её королю, и желаем лишь самого лучшего для Ада и его Высочества (чтоб тебе пусто было), поэтому, хоть это очень великая честь, но мы вынуждены просить вас убрать имя нашего сына как одного из претендентов на руку наследного принца Сатаны(вообще забудьте обо мне!).
  Мы любим Викейла, но понимаем, что из-за его здоровье он станет главной слабостью его Высочества (его главным врагом). Будущему Правителю нужен надёжный и верный супруг или супруга, который станет опорой для короля, и сможет его не только подержать в тяжёлое время, но и защитить. Наш сын не справится с этим бременем (ага, точнее из-за меня Ад и потеряет своего будущего правителя). И если после написанного его Высочество откажет станцевать с Викейлом первый танец, мы поймём (и будем радоваться).
  С наилучшими пожеланиями, приемные родители Викейла сан Ливаса Лорд Астарот и Лорд Ваал>>
  Когда я дошла до конца и открыла свой рот, высказаться, Ваал предупреждающе взмахнул рукой.
  -Учти, времени, чтобы переделать, уже нет. Склеивай лист и положи его в конверт. На всё про всё три минуты.
  Пришлось быстро закрыть рот и вооружиться клеем. Я так старалась всё быстро и хоть немного приемлемо сделать, что все пальцы были измазаны в клее, но того, чего все опасались, не случилось: лист нормально приклеился к обратной стороне письма, и я смогла запечатать всё в конверт, подходя к почтальону. Мышка, почувствовав, что пришло её время, открыла глаза, и без заминки протянула мне свою лапку. Осторожно привязав ношу, я не удержалась, и ласково потрепала летуна, говоря:
  -Пожалуйста, доставь это письмо своему хозяину.
  Мышонок, будто поняв меня, важно выпятил грудь, перед тем как вылететь в окно и пропасть в темноте. На минутку я позволила себе расслабиться, отгородиться от всей этой повышенной рогатости и хвостатости. Разглядывая небо, я пыталась найти знакомые созвездия, и когда не нашла привычную большую медведицу, расстроилась. Зато, приглядевшись, смогла внушить себе, что вот та яркая звезда это полярная звезда. Как же я соскучилась по дому, по семье. Печально вздохнув, с трудом повернулась к окну спиной. Не время для уныния. Не вешай нос, Виктория, всё образумится.
  Демоны не пытались утешить меня словами, но я чувствовала их незримую поддержку. Неуверенно улыбнувшись, повернула голову в сторону двери, где до сих пор кто-то стучал.
  -Так, с одной проблемой более или менее разобрались. Перейдём к следующей. Разрешаете?- Спросила я мужчин, но больше обращалась к Ваалу, ведь это его магия не давала мне сделать, как я хотела. Астарот это тоже знал, поэтому и смотрел на своего друга.
  -Иди,- сказал он, щёлкая пальцем.
  Я не удивилась, лишь вздохнула, когда слабый теплый ветерок вскользь прошёлся по моей щеке. Наверное, именно таким образом я и чувствую эту магию. Интересно, какие тайны, кроме автоматизма, скрывает это тело?
  К дверям я не шла, а больше кралась. Осторожно взглянув в глазок, увидела там только очертания кого-то, но не могла определить не то, что пола, даже цвет одежды. Перед глазами будто всё расплывалось. Очередной стук, и я, не выдержав, на одном дыхание открыла дверь, чтобы меня чуть ли не похоронили под грудой всевозможных коробок и пакетов разных расцветок и размеров. Не удержав равновесие, я грохнулась сначала на пятую точку, а потом на спину, и меня накрыла эта лавина. На шум прибежали демоны. Их взгляд обещал убийство всем и каждому, кто посмел поднять на меня руку. И какое их ждало разочарование, когда спасать меня нужно было не от живых, а от каких-то пакетов. Отодвинул особо увесистый пакет с лица, я смогла лицезреть гостя. И мне сразу поплохело. Захотелось назад вернуть пакет на лицо и сделать вид, что я в глубоком обмороке. Да я, по сравнению с ним, даже в этом обличие кажусь Дюймовочкой. Демон будто сошёл с рекламы бодибилдинга: был под два метра, если не больше, мускулистыми... да всем мускулистым!- начиная от кончиков волос до ногтей на пальцев ног. В этой белой прозрачной футболке с V-образным вырезом и спортивных штанах, которые, по идеи, должны были быть свободными, но из-за такой мышечной массы как влитые сидели на мужчине, гость смотрелся очень даже внушительно. А если вспомнить, сколько времени он провёл за дверью, держа всё это в руках, ожидая, когда мы соизволим открыть ему дверь... глоть, надеюсь, нас не порвут сейчас как тузик грелку. Против этого терминатора даже мой автоматизм бессилен.
  Самому мужчине на вид было старше тридцати пяти лет. Коротко стриженые волосы, обычный цвет волос - светло- русый и очень недовольное лицо. Он с укором смотрел на демонов, нахмурив брови. Интересно, а демоны вообще бреются или они, бедные, лишены такой привилегии?
  <<Демоны сами контролируют свой рост волос>>-ответила мне Шиза, а я ведь даже не спрашивала! Ну вот, и отвлечься не получилось.
  -Астарот, Ваал,- кивнул он им головой в знак приветствия. - Задерживаетесь.
  -Извини нас,*Адрамалех. Мы не знали, что это ты,- сказал Ваал, чуть наклонив голову в поклоне.
  -А если бы знали, неужели поторопились открыть дверь своему старому другу?- В притворном удивление округлил он глаза.- Ребята, я вас с пелёнок знаю и смогу с закрытыми глазами понять, чья здесь замешана магия. Ваал, ты снова сорвался?
  -Я уже извинился,- пробурчал Ваал и - Во дела!- он смутился, виновато опустив взгляд. Никогда не видела у него проявлений таких эмоций. Лишь у Астарота, а оказывается просто кто-то очень хорошо шифруется, сохраняя маску холодного спокойствия.
  Адра... господи, какое, однако, у него сложное имя, в общем, наш гость скрестил руки, напрягая мышцы плеча, с надменной усмешкой говоря:
  -И лишь поэтому я сейчас не таскаю своего глупого ученика за уши.
  -Я уже не ребёнок!- Как-то жалобно воскликнул он и вся моя картина, составляющая этого демона, порушилась, как карточный домик. Астарот же отошёл в угол, сделав вид, что его здесь нет.
  -По сравнению со мной ещё какой ребёнок,- улыбнулся он.- Только стоит послушать тебя, как сразу хочется схватиться за ремень. И я бы задержался, если из-за кое-кого не потратил большую часть времени стоя за дверью. Поэтому, Астарот, Ваал, не хотите познакомить меня с ВАШИМ сыном?
  А ведь всё шло так хорошо. Я поняла, что мы влипли в очередную историю, когда мои демоны напряглись и молча подошли, спрятав меня за свои спины.
  -Не трогай его, Адрамалех,- сказали мои демоны, с настороженностью смотря на гостя.
  Он бросил на них странный взгляд, а потом, как ни в чём не бывало, улыбнулся, подняв руки.
  -Не волнуйтесь, меня он интересует только с профессиональной точки зрения. Сейчас я действую лишь по поручению принца. В этих пакетах несколько комплектов костюмов для всех вас троих, а так же пар обуви, и парочка аксессуаров, которые приукрасят вашего сына. Я бы рекомендовал использовать изделия из изумруда и нефрита, чтобы подчеркнуть его цвет глаз и волос, а костюм цвета слоновьей кости. Вам же, Лорды, я ничего рекомендовать не буду. Сами сказали, не маленькие уже.
  Всё, мне пора. Карета приедет за вами послезавтра в шесть вечера. Не расслабляйтесь. Как только я найду время, навещу вас, и тогда вы не отвертитесь.
  Адрамалех ушёл, даже закрыв за собой дверь, а я до сих пор лежала под этой грудой одежды и смотрела на спины своих <<родителей>>.
  -И что это было?- Спросила я, конкретно ни к кому не обращаясь.
  -Это был Адрамалех.- Тихо сказал Абигор, смотря на дверь.- Он... вырастил нас.
  -И чем занимается этот демон. Подождите, сейчас догадаюсь... работает телохранителем?
  Они усмехнулись, закрыв ладонью рот, и иронично говоря:
  -Нет, ты не поверишь, но он отвечает за гардероб королевской семьи.
  -Он?- Удивлённо округлила я глаза, икнув от такой новости.
  -Ага, а раньше был демоном советником, и благодаря своим сохранившимся связям даже сейчас узнаёт всё среди первых,- нахмурился Ваал, тяжело вздохнув.
  -И чем нам это грозит?
  Демон посмотрел на меня, покачал головой, и улыбнулся.
  -Тебе, как ни странно, ничем. Он, хоть не прямо, но сказал, что не заинтересован тобой. Ответ будем держать мы. И если он ему не понравится... ну что же... давно я не тренировался в рукопашном бою.
  -Говори за себя,- возмутился Астарот, нервно дергая плечом.- У меня до сих пор рука ноет, стоит только вспомнить, что он сломал в ней каждую косточку... А тебе лежать не надоело? Подняться ещё не хочешь?
  -Вот как снимите с меня эти чертовы пакеты, так сразу и с радостью!
  Демоны улыбнулись, и начали вызволять меня из завала, чтобы потом мы все трое, комментируя, разбирали эти пакеты, радуясь, будто наступил Новый Год.
  
  
  
  
  *Ваалберит - главный секретарь ада.
  *АДРАМАЛЕХ - демон советник, отвечающий за гардероб САТАНЫ.
  
  14 часть
  Отступление.
  -Милый, принеси, пожалуйста, скалку.
  -Викейл, ты там головой в последнее время не ударялся? Несколько, этак, десятков раз? Какой, м..ть твою, милый? У тебя опять переходный возраст начался? Ты меня там за кого принимаешь? За свою большую и внеземную любовь?
  -Нет, за мудака, который за каким-то х..ром полез за моей банковской карточкой, чтобы оплатить поход в бордель или ты думал, я не заметил?
  -Ты совсем уже тронулся! Бросаться такими беспочвенными обвинениями..
  -Данталион!- Перебил его помощник.- Демон мой отстающий. Да будет тебе известно, что людская технология далеко шагнула вперёд... я связал свою карточку с мобильным и каждый раз, когда кто-то снимает с неё сумму, получаю об этом смс извещение. И не только я. Так вот, скалка потребуется не мне, а тебе, когда мои уважаемые родители явятся сюда, чтобы выяснить, почему их любимое чадо так сильно опустилось, когда оно общалось только с одним демоном? Желаю удачи, ведь она тебе очень даже понадобится... - и тише добавил про себя.- Особенно, когда после твоего похода я сразу потратил деньги в онлайн магазине для взрослых, записался на платную консультацию к сексологу и гинекологу, на курсы будущих мамочек... и ещё куда-то по мелочи, после чего безлимитная, по их словам, карточка, ушла в минус. Надеюсь, ты придумаешь себе достойное оправдание.
  Данталион наивно полагал, что Ваал, пришедший один без Астарота, сможет понять его потребности в женских ласках, но, когда напарник закончил свою продуманную речь, тот молча вытащил из кармана телефон, посмотрел на экран, и сказал:
  -С первой покупкой разобрались, что у нас там дальше по списку? Ах, да, покупка кляпов, плетей, надувной куклы и коврика для собак. Чем на этот раз руководствовался ты, покупая это?
  Данталион с удивлением округлил глаза и вежливо попросил глянуть на этот список. С каждым сообщением он всё мрачнел и мрачнел, а телефон в руках демона начал издавать подозрительные звук, похожий на треск. Когда он добрался до последнего сообщения, в котором абоненту вежливо писали о недостаточной сумме на счёте карты, мобильный не выдержал грубой силы Данты, развалившись прямо в его руках на мелкие кусочки. А когда он посмотрел на хмурое лицо Ваала, то понял, что объяснять придётся долго и со вкусом, а главное в одиночестве, ведь виновник всего смылся по неотложным делам сразу, не дождавшись прихода родителя, и он сомневался, что правда о том, что это их чадо решило так неудачно подшутить над напарником, здесь проканает.
  В итоге, на семейном собрание, было решено лишить Данталиона карточки, а если тому что-либо понадобится, пусть воспользуется банковской картой помощника. Сам же виновник преступления слушал вердикт повешенным вверх тормашками на 72 этаже. Зато оттуда открывался чудесный вид на город.
  
  Продолжение следует...
  
  ***
  
  Целых двенадцать часов мы все втроём находились в моей спальне, занимаясь кто чем захочет (а, по факту, пинанием балды). Астарот вот уже четвёртый час видит, наверное, третий, по счёту, сон (надеюсь, ему снятся исключительно хорошие кошмары с моим участием в главной роли злодея), а Ваал, сидя за столом, вытащил откуда-то целую папку бумаг подозрительно красного цвета, начал их читать и делать пометки. А что же прикажете делать мне? Я спать не хочу, спасибо, уже успела отоспаться. И тем более я не собираюсь делать домашнее задание ещё и в Аду (а ведь можно создать новый круг Ада, специально для школьников и студентов, ненавидящие делать уроки. Блин, опять рассуждаю, как демон. Где моя зарплата тогда?). Лучше займусь перевариванием того ужаса, через который я буду вынуждена пройти, но не одна, а под ручку со своим <<женихом>>.Ведь, как там в клятве: << в болезни, и в здравии..>> ,главное, чтобы не: <<любовь до гроба - дураки оба>>. Боюсь, если случится такая напасть, в первую очередь пострадает принц, ведь я себя мучить не собираюсь, и в обиду не дам. Розовых соплей он от меня при любом раскладе не дождётся, спасибо, хронический вечный насморк как-то приобретать не хочется. Я уже испытала весь этот ужас в своих поддельных воспоминаниях. Хватило. Повтора не будет... для меня, а вот Сатане придётся ощутить на себя всю прелесть сумасшедшей любви фанатиков к своему кумиру.
  Вы думаете, почему я тогда, вместо того, чтобы фигнёй страдать, не готовлюсь к балу, ведь нас ждут столько коробок и пакетов, которых нужно разобрать и найти себе подходящий наряд? Да потому, что одна королевская задница всё ещё не прислала ответ, что соглашается с нашими условиями, а, без этого, никто из нас даже пальцем не пошевелит, чтобы приготовиться к шоу: кто лучше подлижется к начальству. Это же в интересах принца не присылать ответ. Целее будет. Вообще не понимаю, каким макаром я обязана там быть? Почему нельзя притвориться больным, или у них тут у всех идеальный иммунитет? Жаль. Палец ломать как-то не охота, да и зарастёт он здесь за считанные часы. Вот если переломать все косточки в теле, а их больше двухсот, то Сатана на неделю будет прикован к постели, испытывая сильные боли от работающей регенерации. Жаль, что такое трудно провернуть, я бы посмотрела на его мучения. Так и становятся садистами. Если у меня уже сейчас испортился характер, что будет по истечению года? Останется ли у меня хоть зачатки человечности, или мне проще будет остаться демонов навсегда, чтобы не навредить дорогим мне людям?
  Когда в спальне запахло горелым, да так сильно, что даже Астарот проснулся, закашляв, я поняла, что наше затишье кончилось. Пока Ваал магией открывал все окна, пытаясь очистить воздух, я, прикрыв ладонью нос, смотрела, как из ничего образуется серый тягучий дым, который подымался от пола и держался в определённом месте. Глоу и Грим с чиханием быстрее убрались из комнаты, не успела я и глазом моргнуть. Запах быстро стал таким ядрено- сильным, что у меня глаза заслезились. Как-то не так я представляла свою следующую причину смерти. Слишком... не одинарная (ага, по-другому смерть от удушья неизвестным дымом не назовёшь) она была.
  -Да возьми ты уже это послание, Вик, пока из-за него весь дом не провонял!- С мольбой в голосе сказал бедный Астарот, который, если продолжит и дальше так сильно наклоняться через окно, рискует махать не только руками, но и крыльями. Надеюсь, они у него есть (и не куриные), иначе, если он выпадет из окна, никто из оставшихся ловить его не будет (зато я точно узнаю, как быстро восстанавливается демон при переломе все костей в теле). Ваал в этом отношение был более спокойным. Он всего лишь сделал из своих важных бумажек веер и теперь обмахивался им, величественно сидя на стуле с непроницаемым лицом, как подобает лорду. Что-то я сомневаюсь, что один веер смог бы справиться с этим вонючим запахом, никак магию задействовал (а как же мы? Ладно, Астарота можно не считать. Но я тоже хочу глоток свежего воздуха!). Так, что-то от дыма у меня мозги поплыли, вон, уже галлюцинации появились. А, нет, Астарот действительно навернулся с окна и теперь изображает птичку (довольно таки упитанную), очень быстро махая руками. Но не это меня удивило, а то, что ему удаётся с помощью этих взмахов оставаться в воздухе, не падая, как в каком-то мультике. Ваал продолжал делать вид, что ему всё равно и вид летающего друга его не удивил.
  Решив, что на сегодня странностей мне хватит, я подошла к источнику этого дыма, подозревая, что именно там находится то дурно пахнущее послание. Сквозь дым ничего не было видно, а опускать руку в неизвестность как-то не хотелось. Ещё цапнет меня кто-нибудь за руку, и я подхвачу демонское бешенство. Хотя... у меня будет очень веское оправдание, если я покусаю Сатану. Сделав глубокий вздох, тут же закашляла, быстро осознав свою ошибку. Пришлось обойтись без успокаивающего дыхания, и опустить дрожащую руку в эпицентр дыма. Было такое чувство, словно я коснулась воды. Воздух оказался очень влажным и теплым. Когда пальцами я ощутила поверхность пола, начала поворачивать руку в разные стороны, пока не коснулась чего-то твердого, как камень. Тут же дым перестал образовываться и вскоре рассеялся, оставив после себя только неприятный запах. Боюсь подумать, сколько мне придется вылить на себя туалетной воды, чтобы перебить этот запах. А вещи? Я же их стирать замучаюсь, израсходовав весь порошок в магазине. Ну, ваше темнейшство, я вам потом предъявлю счёт из химчистки, и только попробуйте его не оплатить!
  При ближайшем рассмотрении камень оказался нефритовой шкатулкой величиной с ладонь. На ощупь она была прохладной, но не холодной, хоть и не согревалась теплом моего тела. Осторожно открыв её, нахмурилась. Внутри, кроме маленькой сложенной записки, был ещё и нефритовый браслет толщиной где-то с полпальца. А с учётом того, что в последнее время я относилась подозрительно к любому подарку демонов, особенно к браслетам, можно было понять, почему я быстро закрыла шкатулку, предварительно вытащив записку, и отправила её в полёт через окно, забыв об одном лорде, изображающего птичку. Вот так я и стала удачливой охотницей, подбившую свою первую дичь с первого удара. Астарот, не ожидав, что кто-то решит выкинуть мусор через окно, не успел уклониться, и шкатулка прилетела прямо в лоб бедного демона. Тот даже понять ничего успел, и демон, потеряв сознание, начал со стремительной скоростью падать вниз. Я, подбежав к окну, с паникой смотрела, как моё желание вот-вот исполнится. Но до земли он не долетел где-то этажа два. Неведомая сила подхватила Астарота и тот снова начал подниматься вверх. Поняв, кто помог, я повернула голову и встретилась с укоризненным взглядом Ваала. Тот неодобрительно покачал головой, и я только могла сказать самое страшное слово в ядерной физике:
  -Упс,- проговорила я, и, невинно улыбнулась, начала бочком отходить от окна, да и вообще из комнаты. Но дверь закрылась прям перед моей спиной, и пришлось делать вид, что я вообще-то хотела подойти вон к тому шкафу, а вовсе не пыталась сбежать, спасаясь от гнева Астарота, когда он поймёт, что случилось. Кстати, к шкафу мне и вправду нужно подойти, чтобы узнать, насколько всё провоняло, да и переодеться бы не мешало. Этот запах просто невыносим. Это Ваал может поколдовать над своей одеждой, что она будет приятно пахнуть, а я вынуждена бороться с запахом обычным человеческим способом. Но сначала я узнаю, что написано в этой записке. Пока тело Астарота осторожно выгрузили на кровать, я открыла послание и не сдержала усмешки. Да уж, кратность-сестра таланта, но не в этом случаи.
  <<Танец будет (чтоб у тебя обе ноги оказались левыми!). Подарок был преподнесён (и благополучно выкинут). В списках он будет, но не на первом месте (да хоть первым с конца, раз совесть или его неправильное подобие не позволяет полностью вычеркнуть меня). Остальные условия я выполню (уж мы об этом позаботимся). Н.П.С>>
  Интересно, и как расшифровывается это аббревиатура? <<Ненавистный пожиратель соплей>> или <<нескромный пустоголовый козёл>>. Ой, это слово на <<к>>.Тогда сорняк. Хотя нет, скорее: <<ненавижу писать сообщения>>.
  -И что же пишет Его Королевское Высочество?- Спросил Ваал как можно более не заинтересованным голосом, но глаза выдавали его с потрохами. Вон, как они в гневе сощурились, когда демон называл титул Сатаны.
  Решив, что оратор из меня никудышный, я подошла к нему и молча положила записку на стол, отходя всё к тому же шкафу. А что, очень даже стратегически важное место. Одеждой можно не только бросаться, но, в умелых руках, и биться. Проверено Данталионом. Интересно, Ваал хоть помнит, что это моя комната? Видимо, не очень. Вон, как хорошо устроился.
  В отличие от меня, Ваал читал медленно, чуть ли не вслух проговаривая каждое слово. Когда он закончил, осторожно положил записку на край стола и... запульнул ОГНЕННЫЙ ШАР в открытое окно. И всё это с совершенно непроницаемым лицом. У меня просто слов нет, а рот сам собой открылся, выражая степень моего шока.
  <<Н-да>>- озадачено почесала я затылок. Кажется, эти демоны презентовали мне не только тело (с автоматизмом в виде бонуса), но и свои привычки (интересно, а шаром я тоже кидаться смогу? Ой, я даже и знаю, на ком потренируюсь. У меня целых две кандидатуры на выбор) или просто кто-то решил воспользоваться моим способом избавиться от лишнего через окно. Кстати, об окне: Астарот до сих пор делает вид, что находится в бессознание, или он думал, что никто не заметит его притворства? Пусть на лице у него ни один мускул не дрогнул, только в таком плачевном состояние никто не переворачивается на бок, и тем более не подкладывают под голову подушку. Но дальше произошло то, что заставило подскочить не только меня, но и его, и с диким взглядом смотреть на Ваала.
  -Этот уб..док смог перехитрить нас!- Ни с того ни с чего вскочил он со стула, перепугав всех нас, и пнул ни в чём не повинную мебель. Как думаете, куда полетел стул? Правильно, в окно. Люди говорят:<<всё в топку>>, а у демонов, видимо, всё в окно. Я только надеялась, что внизу никто не устроит битву выясняя, кто прочнее - мой стул или тела демонов.
  Пока Ваал продолжал крушить мой дом, я по-бырому перебралась на кровать к Астароту и уже оттуда мы оба смотрели фильм Халк в 3D,только в роли зелёного монстра у нас всего лишь один демон, который явно уступает ему в габаритах, но разрушения несёт те же. Я даже не знаю, чему больше удивляться: тому, что обычно скупой на эмоции демон сейчас делает презентацию к стихотворение "Разгром": <<Приходил к нам Серёжка, поиграли мы немножко>>, или что он почти сматерился?
  -И чего он бесится?- Задал мне этот вопрос Астарот, с настороженностью поджимая сильнее к груди ноги, когда Ваал кружил рядом. Спасибо, хоть не спросил, почему он очутился в кроватке, когда точно помнил, что был за окном, махая ручками.
  -Вероятно, не понравилась записка от НПС,- прижала я к себе подушку, словно она могла защитить меня.
  -Что за НПС? - Удивился он, повернув голову ко мне, и с подозрением нахмурив брови.
  -Нарывающегося принца слизней,- расшифровала я на свой лад эти буквы.
  -Аа-а,- моментально понял он, о ком я говорю.- И что же такого написал принц, что наш Ваал шалит?
  Я слово в слово сказала ему содержимое записки, тем более что и говорить было не чего. Так, парочка предложений, но, когда закончила, с Астаротом то же начало происходить что-то неладное. Сначала он будто проглотил слова, которые хотел сказать мне, потом нахмурился, а в следующую минуту на одного Халка в моей квартире стало больше. Приплыли. И кто-нибудь соизволит объяснить мне, что не так с этой запиской? Кажется, мы поменялись местами. Раньше они требовали от меня ответов, теперь я от них. Я перестала оставаться безучастной, когда Астарот, открыв дверь, собрался и дальше буйствовать уже в другой комнате, где спряталась бедная живность. Став на кровати, еле удерживая равновесие, я кинула подушку в демона, с прищуром закричав:
  -Побесились и хватит!- Когда мой крик остался без внимания, а подушка одним ударом была отброшена всё в тоже окно, я не сдержалась и реально завыла, словно раненое животное, а дальше вновь произошло невообразимое: дверь с щелчком закрылась, отрезая демона от другой комнаты, грянул гром и с потолка реально обрушился ливень. Дождь в квартире?! Очень... мило. Я, так полагаю, это снова мой автоматизм решил проявить себя. Мне ещё стоит удивляться этому миру? Судя по тому, с каким лицом замерли хулиганы, удивляться стоило. Зато я не только успокоила, но и привлекла их внимание. Однако в мои планы не входило превращать свою квартиру в затонувший Титаник!
  -Вы не хотите остановить этот всемирный поток, пока не пришлось Ноев ковчег строить?- Голос получился более жалобный, чем злым. Да и не выйдет сейчас ни из кого из нас быть злодеем. Слишком мокрыми мы были, и опустошенными, будто вода смыла с нас последние эмоции. Я как-то небрежно обвела комнату взглядом, или то, что от неё осталось: из мебели устояла только кровать и то, потому что на ней всё время находилась я; шкаф был не только перевёрнутым, но и полностью в разобранном состояние. Я даже не обязуюсь сказать, что все дверцы от него находятся всё ещё в пределах спальни. И не забудьте про не утихающий дождь, и воду, которая уже поднялась до колен, и почему-то никуда не уходила. Я, конечно, хотела иметь в квартире бассейн, но это уж слишком. Главное, чтобы как в каком-то ужастике не заиграла музыка из фильма челюсти и... эм-м, это что, акулий плавник? Нет, реально?! Акула в квартире? Кто-нибудь, скажите, что это шутка! Просто это комок одежды плывёт в сторону демонов, и... не комок, раз мужики, с паникой заголосив, одним прыжком оказались на кровати вместе со мной. Не знаю, каким чудом, но мебель устояла, и все мы, чуть ли не взбираясь друг на друга, с нарастающим ужасом смотрели, как акула нарезала круги по нашей комнате. И, если учесть, что уровень воды не убывал, а, наоборот, нарастал, то быть нам вскоре кормом для рыб высшего сорта.
  -Вик, ты почему не сказала, что обладаешь магией?- С обвинением сказал Астарот, забрав вторую оставшуюся подушку, и взял её в руки так, будто это, по меньшей мере, гарпун, а пух сможет ранить хищницу.
  -А что, не должна была?- Пожала я плечами.- Я думала, это вы меня таким автоматизмом наградили. Я же вам уже тогда говорила о странностях, происходящих с этим телом.
  -Нет, конечно, все демоны обладают той или иной магией, но лишь половина может сотворить что-то посильнее шаровой молнии. И, как думаешь, сколько способно сотворить такое?- Он выдержал театральную паузу, а потом как истерично скажет.- Единицы! А теперь будь хорошей девочкой, и верни всё, как было.
  -Эм-м, а как?- Видимо, я задала самый страшный вопрос для них обоих. Вон, с каким единодушием обречёно вздохнули, и ещё усерднее принялись забираться друг на друга.
  -Твою же ангельскую дивизию!- Завопил Астарот, когда вода добралась и до кровати, и теперь осталось лишь считанные минуты, когда мы полностью окажемся в зоне доступа одной хищницы.- Виктория, о чём ты вообще думала, что сотворила такое?
  Н-да, зря вы ребята затронули эту тему. Очень зря.
  -Я хотела, чтобы вы успокоились,- эмоции снова захватили меня и теперь это я с обвинением смотрю на них, а они изображают жертв.- Я боялась, что ваши разрушения перейдут в другую комнату, в которой спрятались животные, и вы, в порыве эмоций, не заметите их и нанесёте им вред. Честно, о дожде я даже и не думала, и уж точно не хотела быть акульим завтраком... Так вы можете вернуть всё как было, или нет? Хотя бы ЭТО верните назад в океан.
  -В том-то и дело, что не получается!- Вступил в диалог и Ваал, устало вздыхая, потеряв всю напутственную браваду из-за этого ливня. Не возможно держать нужную марку, когда даже волосы находятся в беспорядке.- Видимо, вызывая всё это, ты испытывала сильные эмоции.
  Я не сдержала нервного смеха, и не я одна. Астарот ещё раньше начал смеяться, или плакать, кто поймёт в этом дожде.
  -И что?- Я обвела всех взглядом, от которого мне стала дурно. Слишком зашуганными они были, когда смотрели на кружащую возле нас акулу.- Мы все помрём?- Эй, я задала риторический вопрос. Нечего кивать, да ещё и синхронно.- Став полноценным обедом из трёх блюд для акулы?- Опять кивок, а голос в конце всё сильнее и сильнее дрожал.- В моей квартире?- Кивок.- Не хочу! Это было бы смешно, не будь так грустно!- Демоны согласно вздохнули. Им-то точно смешно не было, как и мне.- Хоть объясните, с чего вы взбесились, а?
  Демоны только открыли рот, надеюсь, чтобы поведать мне, какая муха их укусила, но вдруг мы все трое услышали очень настораживающий треск. Мы успели только переглянуться, как кровать под нами задрожала, и... разломилась пополам. Я даже не успела набрать в легкие воздух, как очутилась в воде, не чувствуя дна, точнее пола, и от нарастающей панике начала усиленно плыть в сторону демонов, особенно, когда осознала, что именно я нахожусь к акуле ближе всех. Вон, пусть их сначала схомячат, а там, авось, она наестся и оставит меня в покое. Но я не успевала. И вот, в одно мгновение почувствовала, как что-то скользкое и твёрдое коснулось моей руки. Успев увидеть, что меня задело, от бессилия ушла под воду.
  ***
  Нет, я не стала ни чьим обедом (и даже закуской). И есть меня не расхотели. Просто именно эта рыба оказалась и не совсем рыбой, а, если вспомнить курс биологии, млекопитающим... весьма дружелюбным млекопитающим, который даже потонуть мне спокойно не даёт. Дельфин буквально своим прохладным телом вытолкал меня наверх, и, заставив схватиться за него, поплыл в сторону всё ещё паникующих демонов. Вероятно, они думали, что я сговорилась с акулой, выторговав у неё свою жизнь в обмен на их, и то, что я не умею говорить на рыбьем языке, для демонов явно не являлось убедительным аргументом. Но я чуть не задохнулась от нехватки воздуха на этот раз из-за смеха потому, что эти демоны не только начали орать, проклиная тот день, когда Данта решил сделать меня жертвой по ошибке, но и... материализовали крылья, и сейчас термин мокрая курица был как раз кстати. Видимо, крылья оказались не только водопроницаемыми, хотя отсюда они больше были похожи на крылья птеродактиля или летучей мыши, но ещё и своим немалым весом тянули своих обладателей ко дну. Однако, Астарот, пусть он и был дальше всех, по-прежнему сжимая в руках ту бедную подушку (как она его ещё не потопила?) как ни странно первый заметил, что акула и не совсем акула. Тогда подушка и нашла свою новую цель в моём лице. Видимо, демон вспомнил, по чьей милостиве чуть не пошел на свидание с землёй, и решил следовать логике: <<око за око, зуб за зуб>> а, если вспомнить, что при намокании вещи становятся намного тяжелее, то тогда понятно, почему состоялось моё третье утопление. Вот тебе и отомстили. Я даже потеряла сознание на несколько секунд, а, когда вернулась в этот кошмар, обнаружила себя лежащей на остатках кровати, которые сейчас напоминал мне спасательный плот, состоявший из нескольких брусков древесины. Башка снова решила напомнить, как она сильно может болеть, а свет быть неприятным для глаз. Хоть дождь прекратился и на том спасибо. Место было только для одного. Ваал и Астарот были рядом, плавая в этом бассейне, осторожно касаясь кровати, чтобы ненароком не перевернуть её. Их я увидела сразу, как только открыла глаза, да и трудно не заметить то, что находится у тебя прямо перед носом. Ваал выглядел чем-то раздраженным, и непривычно уязвленным в этом мокром прикиде, а Астарот вместо раздражения распускал вокруг себя очень угнетающую ауру вины. Один лишь дельфин чувствует себя просто замечательно, время от времени поднимая свою голову и издавая звуки, похожие на треск и свист.
  -Вик...- как-то слишком осторожно обратился ко мне Астарот, ещё и за руку взял, будто я на смертельной одре нахожусь.- Прости. Я не подумал, что ты ещё не оклемалась после произошедшего, и сразу отключишься, стоило лишь подушке чуть коснуться твоей головы. Я вправду на желал тебе зла.
  -А?- И демон думает, если он взглянет на меня с такими умилительными глазами, я поверю, будто он не собирался таким способом отомстить мне? Или он думал, я и это забуду? Значит, чуть коснулась, говоришь? С глупейшим взглядом, чтобы не вызвать лишнее подозрение, я посмотрела на него, и свободной рукой дотронулась до того места, где болело сильнее всего, ожидая нащупать шишку, но пальцы ничего не нашли. Теперь мне даже и притворяться не надо было. Я была в полной растерянности. Да, знаю, что при обычном ударе пусть и мокрой подушки, шишка оставаться и не должна, но было такое чувство, словно она сделана не из пуха, а кирпичей. Это я и проговорила вслух, вызвав недоумение у обоих рогатых. Ах, да, кажется, кто-то тут недавно крылышки решил показать всем. Я даже собрала остатки сил, до боли стиснув кулаки, и приподнялась чуть-чуть, чтобы увидеть это чудо, но... облом считается то же птичкой, и, видимо, крылья она, после сделанной гадости, решила забрать с собой. Поэтому, ничего, кроме обычной спины, разглядеть не смогла. Обидно, но это не остановило меня, и я решила давить на жалость, но добиться того, чтобы мне их показали. Однако в мой план явно не входило, что Ваал решит заменить мне мамочку. Сначала он с силой вернул мою голову в горизонтальную плоскость, велев не шевелиться лишний раз, иначе он применит магию и привяжет меня к кровати, потом дал Астароту внушительный подзатыльник и велел ему отыскать ту подушку, наказав без неё не возвращаться, иначе уже он решит призвать сюда настоящую акулу, и... кого-то ещё. Не знаю, не разобрала, но после этого демон чуть ли не по воде побежал, а потом явно решил побить рекорд Гиннеса по нахождении демона под водой без воздуха. Хм, очень интересно, кто же смог так испугаться его. Надо взять на заметку.
  Пока Астарот играл в водолаза без акваланга, Ваал положил свою холодную ладонь на мой лоб, вызвав у меня благодарный вздох.
  -О крыльях можешь не мечтать. Мы тебе их не покажем,- без перехода сразу сказал он, усмехаясь, когда я вытаращила на него глаза.- И нет, я не читаю мысли, это было видно по твоему взгляду.
  Вот как ему удаётся это делать? Я тоже хочу научиться читать всех, как открытая книга? Видимо, сейчас моё лицо было очень смешным, раз Ваал не сдержал улыбки. Ну, не получается у меня красиво изображать обиженное лицо. Что поделать.
  -Ну и ладно. Обойдусь,- прогнусавила я и сама удивилась, каким печальным оказался мой голос. Даже копеечку захотелось подать самой себе. А гнусавость... видимо, я всё-таки успела наглотаться воды, и, надеюсь, что хоть мой иммунитет окажется нормальным по демонским меркам. Не хочу болеть, когда у меня намечаются такие грандиозные планы. Да, я противоречу сама себе, но мне можно, я же девушка, а нам свойственна непредсказуемость. Честно, я забыла, что хотела давить на жалость, правда-правда, а слезу пустила из-за боли, а вовсе не потому, что мне всё отсорчетело, и явно не из-за того, что хочу вернуться назад в своё тело, к родителям, и женским проблемам; и уж тем более не из-за некоторых рогатых (пусть им крест в одно место засунут), которые строят из себя невесть что, крутя чужими жизнями, как хотят. И уж точно не о крыльях, но именно они сейчас закрывали мне весь кругозор, отвлекая от мрачных мыслей. Пока глаза смотрели, руки уже сами тянулись потрогать неизведанное. Ваал со смиренным видом смотрел на вверх, тяжело вздыхая каждый раз, когда я осторожно трогала его крыло. Из-за того, что тело демона было всё ещё в воде, половина крыльев то же было скрыто под ней, но мне хватило и оставшейся части. Внешне, как я и предполагала, они были похожи на крылья летучей мыши, но вот только сомневаюсь, что у этих животных есть тёмный мех и какие-то грубые и очень прочные чешуйки с внутренней и наружной стороны. Словно броня, она полностью покрывала на вид тонкую кожу.
  Я так увлеклась исследованием неизведанного, что не заметила не только свой хвост, возбуждено двигающийся в разные стороны, но и подплывшего со спины Ваала Астарота. Последнему и надоело оставаться невидимым. Громко кашлянув, он смог привлечь внимание всех, включая дельфина, о котором все благополучно забыли, и если я была недовольна, что меня отвлекли от такого важного исследования, то вот Ваал выглядел....смущённым?! Нет, реально, он даже чуть покраснел, когда в спешке убирал свои крылья и мои руки поймали только пустоту. Странно, что в этой ситуации раздраженным, нет, даже разозлённым, был Астарот, который сжимал подушку с такой силой, что я удивилась, почему она ещё не развалилась на части.
  -Во имя всего зла сущего, вы что здесь устроили?! - С яростью прошипел он, становясь... эм-м, выше? Ха, и кто говорил, что в этой комнате никакая магия не действует? Тогда откуда этот феномен Брюса Всемогущего? Но, кажется, эта странность беспокоит лишь меня, а вот Ваал и дальше сохраняет минуту молчания, только краснеть перестал. Астарот уже весь вышел из воды, держа подушку под правой подмышкой, и лишь дельфин хоть как-то пытается свести на нет эту тишину.
  -Ну, так что... - Требовательно, сверху вниз, посмотрел он на провинившегося, ожидая ответа на свой вопрос (в очередь встань. Я первая была).- Ваал, расскажешь, какие цели ты преследовал, разрешая Виктории касаться своих крыльев?
  Отлично, только очередной интриги для полного счастья мне не хватало! Ещё и моё полное имя назвал. Только не говорите, что крылья то же в определенные моменты становятся очень чувствительными. Фу-у, бе-бе-бе. Я не сдержалась и опустила руки в воду. Хоть что-то хорошее в моём маленьком магическом выбросе есть.
  <<Случайные касание без злого умысла не причиняют вреда. Однако крылья разрешается трогать только любимым. Тем, к кому хозяин крыльев испытывает сильные чувства. Но и прикасающийся должен иметь какие-то чувства, иначе даже маленькое касание может лишить не только руки, но и жизни>>- С поучительным тоном раздался в голове голос моего персонального интернета.
  Услышав такое шокирующее объяснение от Шизы, я зависла. Посмотрела на руки, потом на Ваала, опять на руки. Это что же... это что же... МАМОЧКИ-И-И! Я слишком резко села, и, не удержав равновесие, свалилась с плота прямо в воду. Да, а я только-только высыхать начала. Непорядок. Закусив щеку, чтобы хоть немного заглушить боль в голове, я поплыла к свету, тьфу ты, к воздуху, но буквально за несколько миллиметров мою тушку весьма небрежно, хоть и с долей осторожности, схватили под плечи и потянули наверх. Чувствую себя мокрым котёнком в руках живодера. Астарот, а именно он и сыграл роль грузового лифта, поднял меня на уровень своих глаз и начал пристально смотреть в моё лицо, будто искал что-то в нём. Ну не смотри ты так, не виноватая я! Оно само потянулось к крыльям. Плохие руки, а-та-та. Ну, хоть целыми остались, что... пугает. Что-то я не чувствую в себе того щемящего чувства, что должны испытывать все, когда глаза видят любимого. Неужели я сама не осознаю своих чувств? Бу-э-ээ, не-е-е, в таком ключе я никак о Ваале думать не могу. Ой, лучше отпусти меня, шайтан, а то мне что-то плохо стало.
  Видимо, найдя искомое или просто впечатляясь моими способностями так резко и ярко менять цвет лица, он... засмеялся! И не один, а вместе со своим другом. Нет, я тут, значит, сейчас хочу познакомить всех со своим завтраком или обедом, давая тем самым свой ответ, что я думаю об их "любви", а они чуть ли не ухохатываются! Да что же с этим миром творится-то?!
  <<Исключение любые родственные узы и... дети, даже приёмные. Ведь родители любят своих чад, как и дети их>>-дополнила свои слова Шиза.
  А вот раньше, конечно, она это сказать не могла? Или я сама догадаться была должна, что любовь бывает разной? Тогда, получается, эти демоны всё знали, что я подумаю о самом отвратительном, и специально решили меня... напугать? Поочерёдно смотрю в эти честные лица и понимаю, что да, меня надули. Так, спокойно, Вик, считай до десяти... до ста... Да я их обоих придушу! И в тот момент, когда я думала, что взорвусь изнутри, если хотя бы не вцеплюсь в волосы Астарота, как самого близко находящегося к себе, или не придушу его хвостом, вдруг... вода исчезла, и комната приобрела свой изначальный внешний вид до того, как эти двое поработали разрушителями мебели.
  -Э?- Только и смогла выдавить из себя я, ощущая, как одежда буквально высыхает на мне. Астарот осторожно положил меня на целую кровать, ещё и заботливо укрыл одеялом, присев рядом, вернув на колени ту подушку.
  -Я же говорил, что это сработает.- С самодовольной улыбкой сказал Ваал, успевший сесть на стул, который, насколько я помню, был выброшен в окно.
  -Но я до сих пор не считаю эту идею хорошей,- с недовольным взглядом посмотрел он на демона, укоризненно качая головой. - Она итак недавно испытала сильное потрясение. Неизвестно, как бы это отразилась на её самочувствие.
  Ваал тут же принял серьёзный вид.
  -Не надо думать о том, что могло случиться. Главное, что всё получилось.
  -Просто повезло...
  Так, я понимаю, что они говорят обо мне, и надо срочно вмешаться, пока Халк не вышел на новый уровень. Второго потопа Ад может не пережить, и не факт, что будет именно потоп, а не землетрясение, например.
  Я подняла руку, как первоклашка, хмуро говоря:
  -А теперь для не посвящённых. Для той, кто раздумывает включать в свой список смертников ещё двоих демонов или нет. Что вы сделали?
  Я посмотрела на Астарота, но он лишь отвернулся от меня, нервно трогая переносицу. И снова всё придётся объяснять Ваалу.
  -Твоя магия, создавшая то стихийное бедствие, была сильной, и, чтобы её разрушить, нужно было воссоздать те же или похожие по силе эмоции. Тогда магию, которую ты неосознанно поддерживала, стала бы нестабильной, и хватило бы даже маленькой искры, чтобы разрушить её.
  -Ага, Астарот, давай теперь твоим языком,- посмотрела я хмуро на другого демона.
  -Эффект Шоковой терапии. Это словно поменять дома лампочку. Если ты контролирует эмоции, свет всё время горит и заменить лампу без риска для жизни не возможно, а вот если испытываешь сильные эмоции, и ты не можешь управлять ими, то свет начинает моргать и остаётся легко подгадать момент, когда можно заменить лампочку. Эмоции действуют словно источник энергии. Много энергии происходит вот такой выброс, мало энергии и даже спичку зажечь не сможешь.
  Я ждала, что он продолжит говорить, но Астарот молчал.
  -Н-да,- натянула я повыше одеяло, чувствуя, как хвост, которым я снова не могла управлять, стал беспокойно извиваться, словно что-то предчувствовал.- Объяснение Ваала мне понравились больше. Замнём эту историю, и перейдём к следующей, точнее к причине, которая привела вас в состояние берсерка.
  -Ты помнишь, что было написано в послание принца?- Сразу начал говорить Ваал, не дожидаясь очереди.
  -Было бы, что запоминать. И что не так с его письмом? Если что, от подарка я избавилась. Знаете, я поняла, что драгоценности мне не идут.
  -Избавилась, значит... Астарот, не будешь ли ты так любезен... - Было такое чувство, что Ваал намеренно не договорил, но при этом так многозначительно посмотрел в мою сторону, что я почувствовала себя как на разделочной доске. Поэтому ничего удивительного, что первым позывом у меня было смыться, желательно в Рай, ибо только туда демоны не сунутся... несколько дней. Но мягкое одеяло вдруг ожило, и, будто ребёнка (или псих больного) туго спеленало меня. Думаете, это остановило меня? Ну, допустим, движения мои стали несколько ограничены, но я не зря заняла первое место по скоростному бегу среди... гусениц. Подумаешь, что из-за некоторых рогатых, мой бег превратился в бег на месте, но от этого я стала только целеустремленней. А демонам лишь бы посмеяться.
  -Да не вертись ты! Ваал смотрел не на тебя.
  -А на кого?- Тут же спросила я, поворачивая голову в нужную сторону, и знаете, куда все смотрели... на подушку!
  <<А с ней что не так?>> - Задалась я вопросом и озвучила свою мысль.
  Астарот, ухмыльнувшись, вытянул руку, хватая сей предмет, и... разорвал его пополам! И ради этого он её так всячески опекал, чтобы в конце порвать, как тузик грелку?! А теперь вспомните, что я находилась рядом всё ещё в несколько ограниченном состояние. И как думаете, куда упали перья? Правильно, на меня. И я была крайне недовольной, отплевывая эти ошмётки бедных птичек со своего лица. Поверьте, на вкус они были ещё ужасней, чем выглядели. И ведь никакой гад не помог мне убрать остатки общипанной курицы, предпочитая оставить всю грязную работу мне, и я говорю не о не мытой посуде. Когда видимость вернулась, а белый "туман" рассеялся, я попыталась передать глазами всё то, что о них думаю, но увиденное слегка спутало мои планы. С задумчивым видом Астарот смотрел на свою руку, в которой была та злополучная шкатулка!
  -Я, так понимаю, это и есть подарок?- Спросил он и посмотрел на Ваала, дождавшись кивка.- И именно от него кое-кто решил избавиться, попутно избавляясь ещё и от меня.
  И кто бы это мог быть? Даже не представляю.
  -Что?- Не смогла я больше находиться под обстрелом этого обиженного взгляда, будто предала его доверие.- Ты мою голову тоже этим подарком осчастливил.
  -Но я- то не знал, что он в подушке,- укоризненно покачал он головой.
  -А я забыла, что под окнами у меня демон, вспомнивший, как в прошлой жизни он был птичкой. Так что мы квиты.
  -Но почему ты решила избавиться от него?
  -Оу, ну даже не знаю. Может, потому что это от принца, или знания того, что демоны ничего просто так не дарят. А, может, что я обнаружила у себя аллергию на украшения, особенно на БРАСЛЕТЫ! И да, раз мы заговорили о них, что за фигню на меня нацепил Данталион и как мне его снять?!- Если бы не одеяло, я бы ещё выставила руку вперёд, чтобы показать ту самую упомянутую фигню.
  Демоны, будто только и ожидали этот вопрос, заговорчески переглянулись, расплываясь в довольной улыбке. Вот, честное слово, они выглядели так, будто маленькие дети, задумавшую очередную пакость. И, надеюсь, что эта гадость была направлена в отношение моего напарника, а не на меня.
  Астарот, прислонившись к ближайшей стене, с ухмылкой сказал:
  -А мы думали, ты уже никогда об этом не спросишь.- Я непонимающее подняла бровь, медленно вставая на колени на кровати, благо, одеяло выпустило меня из своих крепких объятий, не отрывая свой взгляд от демонов. Хорошо, что они стояли рядом, иначе кое-кто ко всему стал бы ещё и косым на оба глаза. Словно змея, пытающаяся загипнотизировать своих жертв, так и я качалась из стороны в сторону. Ваал- то успел прикрыть глаза, а вот Астарот, не отрываясь и даже не моргая, смотрел на меня, словно и вправду был под гипнозом.
  -Вик, хватит использовать внушение!- С паникой заорал Ваал. Я остановилась, услышав опять непонятные слова.- А то, боюсь, нам вместе придётся откачивать Астарота. Тем более ты его не умеешь контролировать, как в прочем и всю силу,- печально вздохнул он, рискуя открыть глаза, будто почувствовав, что я не опасна, да и Астарот начал приходить в себя, зато я загрузилась.- Тебе нужен учитель. Пока ты не натворила делов.
  -Так,- подняла я руку, останавливая словесное излияние не только Ваала, но и открывшего рот Астарота, а по его нахмуренным бровям было понятно, что он слегка... разозлён. - Давайте сначала разберёмся с браслетом, потом с подарком, и лишь затем дойдём до возвращения меня на школьную скамью... Ну, можете начинать. Давайте, я жду!- Подстегала я их руками, явно нарываясь на люлей от демонов, но они понимающие кивнули головой, и заговорили по очереди:
  -Это не совсем браслет. Не в том понимание, которое ты вкладываешь в это слово. На твоей руке облегчённая печать Варсайла, которая может принимать любой вид. Среди нас, демонов, эта печать воспринимается не очень хорошо. Она означает, что тебе не доверяют, и хозяин второй печати следит за каждым твоим шагом. Да, ты правильно поняла: владелец второго браслета - Данталион, и он везде сможет найти тебя, но... и ты можешь сделать это. Связь в вашем случае двусторонняя. Почему? Расскажу чуть позже.
  -Однако, не из-за этого демоны без РЕЗКОГО повода не ставят печать, а из-за того, что хозяин печати может полностью контролировать тебя, подчиняя своей воли. Подожди, не торопись бежать убивать напарника, ведь он сам не понял, в какой тупик вогнал себя. Как там у вас, у людей, говориться: <<не рой яму другому - сам в неё попадёшь>>. Видишь ли, в норме на браслете должно быть семь бусинок, а не пять. Одна из недостающих бусинок как раз и отвечает за подчинение, а вот вторая... за правду. Из-за этого браслета ты бы не смогла врать. Бусинка бы изменила свой цвет, выдавая твою ложь, но, в связи с нашей маленькой тайны, правда стала бы для тебя роковой. Наша магия сильнее всяких печатей. Поэтому печать получилась не полной, а, если такое случается, не важно, по какой причине, то... хозяин, в данном случае твой напарник, сам становится жертвой своей же магии. Теперь вы в равных условиях. Поэтому связь у вас двусторонняя, и может перекрывать друг друга. По сути: вы теперь равноправные партнёры. Он может приказывать тебе, как и ты ему. А самое забавное то, что Данталион ещё не понял, как подставил себя. Теперь ему никто в ближайшее время не даст другого помощника, пока печать не спадёт. Мы не знаем, на какой срок установил её твой напарник, но, по истечению нашего договора, печать спадёт сама. Считай, ты сорвала крупный куш с этого браслета. Одна лишь выгода,- расплылся Ваал в сладострастной ухмылке. Это мне ой как не понравилось.
  -Так мне что теперь: благодарить его за то, что он пытался управлять мной, как куклой?- Ваал не задумываясь, а, может, не вникнув в мой вопрос, кивнул головой. Астарот, увидев это, мученически застонал, закрыв лицо руками, словно отгораживаясь от того ужаса, что сейчас произойдёт.- А если бы печать была полной, я бы и пискнуть не смогла без его позволения? Я, конечно, понимаю, что демоны по натуре не должны быть добрыми, но, за время, проведенное рядом с одним из вашим не самым лучшим представителем, могла сделать кое-какие выводы: рядом со мной происходит не весть какая чертовщина, которая противоречит всему. В частности: почему-то все демоны, исключая вас двоих, рядом со мной раскрывают своё темное я, и направлено оно явно против меня. И что, я теперь с напарником ещё долгое время прощаться не буду? Ха, жду не дождусь увидеть, как его самодовольная маска покроется трещинами, когда он поймёт, что не сможет так легко и быстро избавится от меня, как хотел. Разрушилась его розовая мечта идиота. Зато осуществилась моя: голубая в клеточку.- Увидев, как в непонимание вытянулись лица демонов, легкомысленно махнула рукой, говоря:
  -Не вникайте в слова. Я сама не поняла, что сказала. Так, с одной гадостью разобрались, теперь перейдем к другой бяки. Только не говорите, что и этот подарок скрывает в себя маленький киндер сюрпрайз?- Кивнула я на очередной браслет.
  -Да нет, хороший подарок,- встал со стула Ваал и подошёл к Астароту. Тот молча протянул другу браслет и демон, покрутив его в руках, с одобрением усмехнулся.- Артефакт. Очень дорогой и уже закачан энергией. В случае опасности сможет на только оградить, но и перенести владельца в безопасное место. Ещё и раны залечивает, и сам заряжается извне. Красота, если бы... не значение того, с чем его подарили,- и он довольно небрежно подкинул браслет в воздух, где его легко поймал Астарот.
  -Понимаешь... - начал говорить он, когда Ваал демонстративно скрестил руки, выражая всем своим видом, что дальше его очередь отдуваться.- Так у нас заведено, что первый танец отдают фаворитам или любимым. А теперь вспомни, что было написано в записке. Что он отдаст первый танец тебе. И пусть ты не первая в списке, это, по сути, уже не важно, раз первый танец принца будет с тобой. Ещё не поняла, почему мы так разгневались? Да после этого танца ты станешь мишенью для всех! Для врагов, для недругов, и для сплетен. После этого бала любой чёрт будет знать о тебе, а лишнее внимание нам противопоказано. Все начнут докапываться: кто ты, откуда, и почему его Высочество выделило тебя среди других демонов. А подарки дарят своим партнёрам, как знак того, что их выбрали. Чем дороже подарок, тем более высокий пост занимает демон. Эту вещь они надевают на танец и демонстрируют окружающим. Хвастаются, по- вашему, новой цацкой. Мы хотели оградить тебя от всего этого высшего общества, но этот... малолетка подпортил все наши планы! Эгоистическая свинья! Его самого не лишний раз попороть надо! Розгами!
  Ваал, соглашаясь с каждым сказанным словом, кивал головой, а на розгах вообще похлопал Астарота по плечу.
  -Что же... видимо, принц сам себе враг. Гарантирую: этот танец он не забудет никогда! Дайте сюда этот браслет,- Астарот кинул его на кровать рядом со мной. Осторожно подняв его, я начала взвешивать его, кивая сама себе головой.- Он такой увесистый, что я опасаюсь, как бы он случайно в процессе танца не соскользнул с руки и случайно не упал на голову его светлости. А что?- Сделала я брови домиком, когда увидела, с каким странно настороженным взглядом они смотрели на меня.- Меньше наклонять голову будет.
  Демоны с растерянностью перебросились между собой взглядами, и, будто передав мысленно послание, пожали плечами, не придя к единому ответу.
  -Мы думали, ты проявишь больше эмоций,- объяснились они быстро, когда я снова начала злиться, а в воздухе появился запах озона и морской воды.
  -Я их берегу, накапливаю и приумножаю, чтобы в один прекрасный момент извергнуть всё на принца. Так, что там про учителей? Вам не кажется, что вы только зря потратите время? У нас был договор. Год и не больше. Я не собираюсь торчать вечность в Аду мало того, что за чужие грехи, в то время, как грешник свободно перемещается на верху и в ус не дует, не зная как ему повезло, так ещё в мужском теле, исполняя обязанности демона-искусителя,c напарником, который и совершил ту роковую ошибку. Это даже для всемирной несправедливости слишком. Пока ничего запредельно страшного не случилось. Ну, устроила я маленький потоп, ну, сделала из квартиры большой аквариум, так на большее же меня не хватит... ведь не хватит же? Чего молчите?- Что-то мне не понравилось, с какой обреченностью они вздохнули, и затравленно посмотрели на меня.- Та-а-ак, на чистоту, на что ещё по-вашему я способна?
  -Если наши предположения верны, то... на Земле ты способна сотворить кратер, размером с пустыни Сахара.
  -Астарот, не наводи тумана. Не в этом случае. Виктория, в Аду твоя сила ничтожно мало, по сравнению с тем, что будет происходить наверху. Своей силой ты способна уничтожить 1/8 часть Земли. А оставшуюся часть материков затопит или разрушит землетрясение.- Совершенно будничным тоном сказал Ваал, будто в этом нет ничего страшного.- Всё ещё считаешь, что тебе не нужен учитель?
  -Эп... А...но как?- Хватала я ртом воздух, пытаясь успокоиться.- Я не хочу быть ответственной за конец света! Есть способ забрать эту силу во мне? Или сделать менее... разрушительной?
  Я с надеждой посмотрела на демонов. Ваал молчал, с мрачным взглядом качая головой. Астарот так же сохранял тишину, но вдруг он вытянулся, и просветлел, будто его озарила идея. Как оказалось, я была права.
  -Можно сделать ограничитель.- После этих слов он тут же стал центром мира. Немного стушевавшись, явно чувствуя себя неуютно, он не отвёл взгляд, а продолжил с уверенностью говорить.- Например, видоизменим печать Варсфайла либо используем подарок принца. Пока браслет будет на ней, он сможет забирать энергию из неё и хранить в себе, пока не потребуется. Позже она сама сумеет контролировать поток отданной энергии.
  -Это... может сработать, пока мы не найдём лучшее решение. Но, думаю, проще способа мы и не отыщем. Вик... - посмотрел на меня Ваал.- Ты согласна с таким планом? Учти, браслет не сможет забрать всё, но большую часть он вместит в себя, оставив тебе то, что ты сможешь осилить. Эту энергию ты уже сама преобразуешь в нечто иное, как случалось и раньше. Нет, не вызов дождя, на это сил потребуется чуть больше, а те самые странные случаи, которые происходили с тобой на задание. Изменение зрения, улучшенное восприятие мира - вот часть того, что может с тобой происходить. Более подробно тебе расскажет твой учитель. Мы постараемся найти того, кому сможем доверить нашу тайну. В крайнем случае придумаем правдоподобную легенду. А сейчас, если ты согласна, подойди сюда вместе с браслетом.
  Конечно, я была согласна, поэтому не пошла, а побежала к Ваалу и подошедшему Астароту. Те, взяв мою руку, на котором уже находился один браслет, надели подарок принца, и начали вместе делать какие-то пасы руками, читая на незнакомом мне языке не то мантру, не то заклятие. После нескольких минут браслет ощутимо потяжелел и начал согреваться, не сильно, но заметно. А когда ко всему ещё он и цвет поменял на ярко-жёлтый, только тогда они прекратили магичить и отпустили мою руку. Браслет снова вернул свой цвет, но... будто стал невесомым. Я его даже не чувствовала, как и печать Варсфайла.
  Демоны выглядели уставшими, но довольными.
  -Всё получилось,- улыбнулся Астарот, потрепав меня по голове.- Теперь мы спокойны и ты не устроишь по неосторожности Апокалипсис. Рано ещё для этого. А вот если кто-то попытается навредить тебе... что же, его ждёт не завидная участь.
  -Только не стирай в пыль своих недоброжелателей,- улыбнулся другой демон.- Всё-таки Адом должен кто-то править.
  Я ухмыльнулась. Все мы подумали об одном и том же.
  -Раз с второстепенными проблемами мы разобрались, пора подумать и о бале.
  
  15 часть
  
  Отступление. Продолжение к предыдущей истории.
  
  Пусть демон и был в ярости, но питаться-то чем-то надо. Данта подозревал, что если вылакает весь резерв из помощника, то можно смело бронировать себе земельку с лучшим видом на кладбище, ибо жить ему останется крайне... долго, но на веки вечные связанным с Викейлом. Лучше он сам закопается, чем ему поможет помощник с динамитом в руках. С него станет вырыть яму до самого Ада, и то, что это невозможно, помощника волновать не будет. Как раз розовый со стразами бульдозер стоит на парковке. Данта даже не хотел думать, чем руководствовался Викейл, покупая ТАКОЕ!
  И Данталиону, чтобы больше не повторять предыдущих ошибок, пришлось устроиться на человеческую работу... полицейским. Стоит ли уточнять, что количество преступлений в городе резко сократилось и того быстрее пырнули оттуда, выдав аванс со словами не возвращаться больше? Но демон не остановился, и, переехав в другой город, продолжил начатое. И после двадцатого такого раза, Ваал, навещая своё любимое чадо, с прискорбием сообщил, что дела в Аду не очень. Почему-то количество грешников резко сократилось, и дошло до того, что демонам обещали награду, если кто узнает причину текучки и найдёт неуловимого мстителя, выполняющий работу лучше, чем ангелы за всё время мироздания. Сам Ваал обещал переломать каждую косточку этому герою, а потом пригласить всех на шашлык из птички. И так многозначительно посмотрел на Данталиона, что тот чертыхнулся, поняв, почему вчера Викейл так настойчиво хотел его отправить на костюмированную вечеринку в костюме ангелочка. Он внял угрозам. Больше полицейским демон не нанимался, но однажды ночью, когда тьма открыла глаза, она в ужасе зажмурилась, не в силах видеть, как по крышам небоскребов разгуливает розовое нечто, с большими белыми крыльями, нимбом над головой, в ядовито розовых лосинах и... верха от женского купальника, размахивающий палочкой, от которого вылетают белые искры в сторону бегущего от него парня, обещая ему такую познавательную экскурсию по всем небесам Рая, что тот умолять будет вернуть его в Ад. Кто же знал, что новый клей момент, реклама которого обещала приклеить что угодно к чему угодно за долю секунды и сроком до десяти лет, впервые не соврала. А вот что этот клей ни в коем случае нельзя снимать магией, ибо ожидаемый эффект будет с точностью да наоборот, они как-то забыли упомянуть... История до сих пор умалчивает, как смог Викейл нацепить это всё на напарника.
  
  ***
  Всё оставшееся время до бала мы потратили на составления плана действий (это я так думала, а на деле мои "папочки" просто решили, точнее попытались преподать мне урок хороших манер... на чём и погорели, ибо без "нужного" стимула я оказалась проф. непригодна) и разбор пакетов. Кажется, тот демон очень сильно приуменьшил, когда говорил, сколько комплектов одежды он принёс для нас. Принц явно не скупился на гардероб, опустошив ни один бутик. Но ладно, если бы дело ограничилось лишь этим. Я до сих пор не могу понять, на кой ля он положил семь париков одинаковой расцветки и длины (кстати, цвет париков это отдельная тема. Либо принц дальтоник, причём в самой запущенной стадии, либо в Аду пошла мода на РОЗОВЫЕ волосы) спрятав за всей этой волосатостью трусы аля - семейники в зелёный горошек. Взяв одно из сего великолепия кончиками пальцев (выбирала самое красивое... ладно, первое, что попалось под руку), и, отодвинув это как можно дальше от лица, я с крайне философским взглядом начала разглядывать труселя, сделанных в КИТАЕ! Честно, меня пробило на смех, когда увидела знакомые английские буквы, изделия из чьей страны встречались раз через раз и хорошим качеством редко обладали. Но ещё больше меня поразило ЭТО...
  -Можно спросить? Мне действительно нужно надеть данные изделия на бал?- Демонам пришлось прерваться от своей крайне увлекательной игры: 'найти пару к носкам и туфлям". Не знаю почему, но в одном пакете вся обувь была лишь в одном экземпляре. С носками обстояла такая же ситуация. Когда они повернулась и увидели, что я держу в руках, демоны просто потеряли дар речи, но их лица говорили сами за себя: чуть раскосые глаза были до неприличия увеличены, рот открыт, а щёки со стремительной скоростью покрывались красными пятнами. Вы когда-нибудь видели смущающихся демонов? Я думала, что да, но, видимо, сейчас мне выпал редкий шанс наблюдать эволюцию данной эмоции среди демонов. Поняв, что так они могут в молчание просидеть до второго пришествия, вздохнула, с обречённостью смотря на вверх.
  -Так что? Одевать?- Повторила я вопрос, и потрясла рукой, в котором сжимала вещи, похоже взятые из чей-то больной фантазии: если красные кружевные мужские стринги я могла хоть как-то объяснить, то вот этот шарик, который, на сколько я помню, должен вставляться в рот, и вон тот кожаный чёрный корсет со шпильками явно не женского размера вызывали проблему в оценки адекватности принца. Кажется, на балу придётся очень сильно постараться, чтобы не только удивить, но и извести Сатану. Интересно, что же демон хотел сказать ЭТИМ, присылая мне такую жуть?
  -К БОГУ!- С бешенным взглядом за секунду подскочил ко мне Астарот, и, одним движением забрав из рук "мечту извращенца", стал с яростью запихивать вещи назад в пакет. Ваал молча подошёл к другу с нечитаемым лицом и принялся помогать упаковывать вещички. Я подняла брови, всё ещё ожидая ответа на свой вопрос, хоть такая реакция говорила сама за себя. Подождав, когда они уберут с глаз долой "подарки", я покашляла в кулак, привлекая к себе внимании.
  -Итак?- Скрестив руки на груди, поднялась я и подошла к ним. Демоны сидели на коленях, поэтому я получила хоть мнимое превосходство, смотря на них снизу вверх.- Ничего объяснить не хотите?
  Астарот хотел что-то сказать, но тут же закрыл рот, опять заливаясь краской, и жалобно посмотрел на Ваала. Тот, будто пытаясь что-то придумать, смотрел на что угодно, кроме меня. Мне это сразу не понравилось. Кажется, если правду мне и скажут, то не полную. Интересно, это Ваал щадит мою психику или Астарота, раз таким явным способом даёт понять, что верить ему сейчас не стоит.
  -Этот пакет был предназначен не тебе. Адрамалех видимо перепутал подарки. Не мудрено, если вспомнить, сколько он на себе притащил сюда.- А ведь я бы поверила. Такой вариант казался очень логичным, если бы не эти глазки, которые просили меня не вдаваться в подробности, иначе... что? Разочаруюсь? Испугаюсь? Разозлюсь? Так это всё я уже испытала, будучи прикованной к столбу, получая незаслуженное наказание от принца.
  -А, вот оно что. Понятно,- кивала я головой в такт словам, делая вид, что поверила. Астарот попытался незаметно выдохнуть с облегчением, а Ваал кротко улыбался. Зря вы расслабились. Я ведь так легко не сдамся.- И кому тогда должно было уйти такое "чудо"?- Спросила я, стараясь придать голосу совершенно невинный и не заинтересованным вид. Если Астарот поверил, то вот Ваал явно заподозрил неладное, но не успел увести разговор в другое русло.
  -Какому-нибудь счастливчику, как показатель того, что тебя любят, ценят, помнят и балуют. Раньше у нас было так: если отношения только начались, или одна из сторон хочет начать, то дарят такие своеобразные подарки, и по истечению нескольких дней даритель осчастливит избранного своим визитом для... ну, ты сама понимаешь, для чего.- И так невинно покраснел, что даже засмеяться не могла. - Конечно, можно отказаться. Сейчас этот подарок дарят уже и при длительных отношениях своим любимым, дорогим демонам, чтобы показать, что они всё ещё серьёзно заинтересованы в этой связи... Эм-м, я что-то не то сказал?- С неуверенностью закончил он, когда увидел, какие глаза у меня стали после его объяснений, а Ваал с мученическим видом закрыл верхнюю часть лица рукой.
  Н-да, шок-это по-нашему. Вот уж не думала, что свою честь придётся защищать и в прямом, и в переносном смысле слова. Эй, дьявол, ау, ты там меня слышишь? Кажется, твоя кровиночка сошла с ума! Принц что, действительно считает, что я по своей воле соглашусь перевести наши недоотношения в горизонтальную плоскость? После того, что он сделал?! Ага, щас! Если с таким предложением он явится ко мне... то лучше ему не знать, как я могу использовать некоторые предметы интерьера не совсем по цели их пригодности. Вон, например, та свечка, или ножка от стула... идей много, а способов исполнений ещё больше.
  Надеюсь, что принц всё-таки преследовал иные цели, а не решил довести дело с женитьбой до конца. Иначе... придётся в срочном порядке осваивать азы оказания первой помощи демонам, ибо кое-кто рискует помереть от кровотечения, когда я его буду КАСТРИРОВАТЬ!
  -Нет... ничего... - торопливо начала отвечать я, чтобы Астарот не напридумывал себе невесть что (хотя, это скорее всего, окажется правдой). Да и подставлять Ваала не хотелось.- Просто я снова поняла, что у нас совершенно разные взгляды на такие вещи. Обычно, у людей за такой подарок дарителя, по меньшей мере, обматерят или изобьют, а здесь это считается проявлением любви и внимания. Очень... мило,- не смогла я подобрать нужные слова, но и такой одухотворённой речи хватило, чтобы демоны перестали нервничать, и, будто как ни в чём не бывало вернулись к остальным мешкам.
  Очередной переломный момент в моей жизни не заставил себя долго ждать. Через несколько часов, когда господа "инспекторы' тщательно провели ревизию всего склады одежды, наступило время... ПРИМЕРКИ! Я только и слышала: "Нет, давай другой цвет..! А этот пиджак плохо сидит..! Фу, он совершенно не идёт к твоему лицу... Давай, надень то ожерелье...! Нет, снимай! Лучше тот, красненький... И носки другие надень..." . И всё в том же духе вот уже пятый час подряд! А знаете, что было самым занимательным? Я в этой примерки никакого участия не принимала! Не в том смысле, что выступала в роли бездушного манекена, а в том, что это демоны не могли выбрать, в чём им пойти на бал. Мне же они впихнули первый попавшийся комплект, который и советовал тот демон - посыльник, а вот этим он ничего не сказал, вот они, бедненькие, и страдают, пытаясь подобрать для друг друга подобающий костюм и прилагающиеся к нему побрякушки. Да, признаюсь, первые два часа я, не скрывая, наблюдала за своими опекунами чуть ли не с открытым ртом. Таких литературных слов, которыми они одаривали весь мир и отдельных личностей, я в жизнь не слышала. И главное всё цивильненко, без матов. Аж заслушалась, и кое-что взяла на заметку. Буду потом других посвящать. Даже смешно, что началось это всё из-за... носка, к которому никак не находилась пара. А одежда была уже вторичной... И что вы такие недоумённые лица делаете? Я в этой комнате единственная баба, но почему-то ощущаю себя больше мужиком, когда смотрю на этих двоих, вцепившихся в волосы друг друга из-за какой-то резинки для волос. В прошлый раз они не поделили серёжку, а с учетом того, что сейчас у обоих на голове был ёжик, который не торопился обрастать, я по- новому взглянула на свои парики.
  Когда демоны начали повторяться, я, молча, встала с кровати, и, взяв комплект выходного костюма, принялась переодеваться. Может, мне и стоило выйти в другую комнату, чтобы не смущать опекунов и себя (всё-таки я девушка и все дела), но... во-первых: после совместного проживая с Дантой, смущаться я буду только в последнюю очередь (особенно после Данте и его формы "Аля натурель"); и, во-вторых: это мой дом! Вот пусть сами и сваливают в другое помещение, если им надо. А в-третьих: здесь единственное место, где есть зеркало размером с человека. Переодевалась я шиворот на выворот: вместо того, чтобы сначала снять рубашку, я стягивала с себя брюки. Когда одна нога была высвобождена, в дверь поскребли, а потом завыли и замяукали. Демоны, увлёкшись, не услышали этого, и мне пришлось самой допрыгать на одной ноге, дабы открыть дверь маленьким чудовищам. Сразу видно, выспались, вон, с какими довольными моськами принялись тереться об мои ноги, а потом спокойно улеглись на кровать. Хорошо, хоть не на одежду, иначе от шерсти я бы долго избавлялась. Я уже не удивлялась, что эти двое смогли так быстро подружиться, хоть и были кошка с собакой. Пока возвращались назад к зеркалу, чуть не упала, запутавшись в брюках. Когда настала очередь снимать рубашку, щенок почему-то жалобно завыл. Посмотрев через зеркало на Грима, не нашла ничего, что так могло его огорчить. Лишь когда я повернулась полубоком, заметила на спине то, что мечтала бы стереть и забыть, как страшный сон. От увиденного мне стало дурно. Гнев медленно начал подниматься в моей душе, а ярость с исступлением искала выход. Но не только это я испытала, при виде своей спины: грусть и душевная боль так же не прошли мимо, вонзившись в моё сердце словно клином предательства. Я даже и не поняла, что меня давно с двух сторон обнимают близкие мне демоны, шепча:
  -Мы отомстим. Вместе. В этой битве ты не будешь одна.
  Вместо слов я лишь печально улыбнулась, опуская голову вниз, чтобы волосы закрыли мне весь кругозор и я не видела больше тех ужасных белых шрамов от плетей, которыми была располосована вся спина. Стоит отдать должное моему карателю: шрамы украшали лишь спину и больше нигде. Не быть мне больше мужской моделью у людей. А жаль, я хотела немного подзаработать. Такое только с тонной грима замаскировать можно. И без рубашки и майки я теперь нигде показаться не смогу. Не хочу, чтобы на меня глазели, словно в цирке, тыкая пальцем, и жалели. Пусть лучше жалеют принца, ведь женская месть страшна сама по себе, а когда она ещё и втиснута в мужское тело и заручилась поддержкой двух демонов, то "тушите свет". Ещё немного погоревав над своим испорченным телом, продолжила то, что начала, тем более демоны опять принялись делить очередную безделушку, хоть и бросали на меня настороженный взгляд, думая, что я этого не вижу. Что же: у Адра как-то там определённо был вкус. Костюм цвета слоновьей кости и вправду идеально сидел на мне, словно его специально сшили для меня. А нефритовый браслет-подарок принца, всегда демонстративно выглядывал из рукава, как бы сильно я его не натягивала. Только я собралась подобрать для пиджака какую-нибудь невзрачную брошь в виде цветка, как откуда не возьмись прилетела подозрительно знакомая синяя бабочка, и, воспользовавшись моим замешательством, села на одежду, напротив сердца, превратившись в брошку. Вот же... Сглотнула и несколько раз проморгала, надеясь, что это мне показалось, но нет, бабочка всё так же находилась на том же месте, игриво поблескивая на свету. Закрыв глаза, мысленно досчитала до десяти прежде, чем безэмоциональным голосом спросить у демонов:
  -А эта бабочка безопасна, или, как и её создатель, любит делать всякие гадости исподтишка?
  Ваал, меря рубашку, даже не повернулся в мою сторону, заставив меня немного понервничать, а Астороту хватило лишь одного взгляда, чтобы определить, что это за штука и кому принадлежит.
  -Данталион в своём репертуаре. Как обычно любит повыделываться на праздниках. И спрашивается, чем ему так зацепили эти насекомые? До сих пор мне не понятно, то ли он случайно выбирает, кого осчастливить своим подарком, то ли нет. Но, думаю, в твоём случае скорее всего "нет". Эта бабочка может стать по выбору: брошью, заколкой или кулоном. Чувствует, когда в ней нуждаются. Может приобретать любую форму, не только бабочки. Подстраивается под цвет одежды или желание хозяина. В редких случаях реагирует на эмоции. И, главное: безвредна.- На последних словах, с чувством выполненного долга, демон повернулся назад к Ваалу, продолжив говорить с того места, где я их прервала. Я же вздохнула с облегчением. Кажется, скоро у меня будет стойкая неприязнь ко всякому роду подарков. Вот, представляю: на свидание мне дарят букет цветов, а я, вместо того, чтобы отблагодарить любимого, с криком, полный ужаса, сбегаю от него, как от прокажённого, но пред этим теми самыми цветами огрею горе любовника.
  Расслабившись перед зеркалом, я принялась изучать возможности броши. Я же хотела нацепить цветок... что же, цветок и получила. Красная роза хоть и казалась очень вызывающей на фоне такого светлого костюма, но я же хотела привлечь к себе внимание принца, а начинать нужно с маленького. Да и цвет всегда можно будет поменять. Что я могу сказать, глядя на себя в зеркало: не была бы сама в этом теле - влюбилась бы. Даже чуть обидно, что некоторые не умеют ценить того, чего имеют. А если обидно мне, то один конкретный демон слишком поздно поймёт, что потерял, чего решился по своей глупости, ведь нервные клетки очень медленно восстанавливаются (а иногда и нет) у демонов. Проверено! И раз мой вечерний наряд уже готов, пойду-ка я помогу своим опекунам, пока они не решили, что чулки и кружевные семейники - новый писк моды, а они его основоположники (а то, боюсь, это не я, а они убьют не только надежду всего Ада, но и всех приглашённых, чего нельзя было допустить).
   ***
  Карета приехала ровно в шесть вечера (какие пунктуальные), подавая громкий звон клаксона, сообщив о своём прибытие. Вот только, если этот "сигнал к призыву" услышали лишь мы, то как спускались вниз по лестнице наше трио, наверное, не слышал разве что глухой. Началось с того, что Ваал, выходя на лестничную площадку, споткнулся, упал, опрокинул на себя цветок в горшке, и по закону жанра напоролся на гвоздь. Как итог: костюм был безвозвратно испорчен (а я ещё была удостоена великой чести разглядеть не только цвет, но и фактуру нижнего белья демона). Пришлось его экстренно отправлять переодеваться, стараясь не засмеяться от абсурдности ситуации, ведь оторванный кусок ткани от штанов имели вид сердечка (а трусы были красные). Пока он бежал назад домой, всего за двадцать секунд (а я засекала) успел не только послать принца в самые далёкие дебри с ангелами под ручкой, но и не забыл упомянуть моего напарника. Честно, я думала, что только с Астаротом мог случиться такой конфуз, но никак не с серьёзным Ваалом. Естественно, друг не мог остаться в стороне, и хотел поддержать его. Пытаясь найти на кухне тряпку, чтобы протереть грязное от земли лицо Ваала, он опрокинул на себя открытую пачку с мукой. Теперь уже вдвоём они посылали всех и всякого, а я надеялась, что на очередные переодевания они не потратят весь день. А, когда они замолчали, я посмотрела на закрытую дверь, за которой скрылись демоны, с очень задумчивым взглядом. Видите ли... с учётом того, что муку я не покупала, и тем более не открывала, у меня появились некоторые сомнения в адрес моих опекунов. В частности: не пытались ли мужчины таким способом от чего-то отвлечь меня или они специально нарошливо тянули время, чтобы... что? Ещё больше я удостоверилась в своих подозрениях, когда эти двое вышли в новых костюмах: один тёмно-зелёного цвета, другой тёмно-фиолетового, держа в руках непроницаемую чёрную коробку. Когда я пыталась спросить, что внутри, Астарот хитро улыбнулся, говоря:
  -Это сюрприз. Для принца.- Всё, больше информации я добиться никак не могла, но чувствую, что Сатану этот "подарок" не оставит равнодушным.
  Я думала, что на этом наши происшествия закончились и мы нормально спустимся, но, на третьем этаже у Астарота что-то выпало из кармана, а, когда я разглядела, что это было, меня уже на всех парах, схватив по обе стороны, унесли прочь с места будущего происшествия. Как только мы выскочили на улицу, весь подъезд окутал подозрительный серый дым, от которого хотелось чихать и чесались глаза.
  <<Перцовая граната или перцовик. Сделана по подобию человеческого оригинала. Стоит только надышаться этим дымом, как у демонов начинается обильное слезо -, слюно - и соплитечение, вместе с безудержным чиханием и красными пятнами на коже. У некоторых демонов вместо красных пятен появляются пузыри, которые быстро вскрываются, с образованием маленьких язвочек, и с гнойным отделяемым>>- Объяснила мне Шиза, что это такое, и чем могло закончиться для нас промедление. Скрестив руки на груди, я посмотрела на виновника сего "представления", который изобразил из себя саму невинность. А когда я хотела надавить, чтобы получить ответы, то тот пожаловался:
  -Подумаешь, захватил с собой пару "игрушек" для отвлечения внимания. Ты лучше спроси, что взял с собой Ваал. Поверь, его арсенала хватит, чтобы начать масштабную войну против всей дивизии ангелов... А мне он запретил взять что-то помощнее этих пуколок. Нечестно!
  -И был прав.- И многозначительно кивнул головой в сторону подъезда. Астарот тут же пристыжено отвёл глаза, опуская голову. Мне оставалось лишь догадываться, как они смогли спрятать всё под одеждой, что я не замечала. Наверняка магию свою демоническую задействовали (иначе мест, куда можно было это не заметно спрятать, сокращалась до одного, но оно было труднодоступным, да и ...хм, в общем, фантазия завела меня немножко не туда).
  Может, Астарот сказал бы что-то ещё в своё оправдание, но к дыму начали скапливаться демоны, а из окон нашего подъезда высунулись головы с крайне даже не враждебным, а зверским (конечно, зверским. Как тут не звереть, когда по оплошности одного демона у тебя сейчас течёт всё, что возможно и невозможно. Я бы руки отрубила этому демону) выражением лица, которые смотрели прям на моих опекунов. Мужчины не стали ждать, когда их обласкают "добрым" словом и стремительно направились к карете, прихватив меня с собой. Ох, зря я сразу не обратила внимания на карету, точнее на тех, кто её повезёт. Тогда бы я уже успела отойти от шока и... страха, а теперь уже поздно, и лишь руки моих опекунов были единственными, что сдерживало меня от необдуманного бегства. Хорошо, что страх сковал мой голос, иначе я бы тут голосила так, что ближайшие несколько километров превратилось бы в "мёртвое" пространство, на зависть банши (если не ошибаюсь, именно так называют дев, которые своим криком оповещает всех о скорой смерти. Только они оповещают, а я своим ультразвуком эту смерть бы и вызвала). Лишь по очень отдалённым признакам я могла назвать ЭТО лошадями! Первый, ближайший ко мне конь, был с телом темнее ночи, и всё бы ничего, если бы к этому жеребцу вместо гривы и хвоста не прилагалось пылающего огня и оранжевых без зрачков глаз. А с учётом того, что про каждую лошадь Шиза рассказывала только правду, то тогда понятно, почему с каждым сказанным фактом мне становилось всё хуже и хуже (чувствую, скоро демонам понадобится лопата. Будут откапывать меня и... Данталиона, а то, говорят, что если миллион раз пожелать одно и то же, то желание сбудется. Вот я и желаю уйти под землю, прихватив с собой напарника, чтобы скучно не было).
  <<Это Найтмар - мифический единорог с пылающим огнём вместо гривы. Боятся солнечного света. Обитают в лесах и около горных лугов. К этим существам опасно приближаться, они способны выдыхать огонь и разрывать плоть одним укусом. Неприрученные Найтмары служат только собственной жажде и гневу. В отличие от нормальных лошадей, Найтмары умны и используют форму лошади лишь для обмана окружающих. Эти черные единороги ведают ваши самые ужасные страхи, и если вы уснете в месте, где они водятся, то они явятся вам во сне в образе вашего страха>>
   Следующая лошадка на вид выглядела не менее безобидной, чем предыдущая, и имела с ней общие черты, лишь огонь на гриве и хвосте был не везде, а на самых кончиках рыжих волос. Однако, после рассказа Шизы, я начала беспокоиться о своей безопасности:
  <<Карпасол - конь, убивающий всё и вся на своём пути. Изрыгает пламя, и кипящую кровь. Или же наоборот, всё замораживает своим дыханием. Но чаще он - конь-огонь. Питается кровью девушек (какое совпадение, что я в душе то же девушка!), младенцев и стариков. Когда попадает в безлюдные края, питается поросятами, кроликами и коровами>>
  Ну и последняя, третья лошадь, не казалась опасной: обычная окраска чёрного цвета, без всяких огненных примочек в гриве и хвосте. Лишь выступающие клыки из-под губы меня немного смутили, да и какие-то чешуйки делали больше похожим его на змею, нежели на жеребца. Оказалось, интуиция меня не подвела:
  <<К'яард это прекрасное, хоть и пугающее животное, часто называют "родственником змеи". Многие черты этих существ принадлежит явно не лошадиной породе. Они могут скакать по поверхности воды и по воздуху. Не чувствительны к огню. Отличаются от обычных только наличием огромных клыков. Вампиры используют их, чтобы убивать своих врагов. Весьма сложный и трудный спутник, управиться с которым по силам не каждому наезднику. Более того - К` яард сам выбирает себе седока, как правило один раз и на всю жизнь, и остается ему верен до конца. Насильно приручить и поработить К` яарда невозможно. Все свои секреты они открывают только своим наездникам>>
  Пока я была в объятиях страха, опекуны, снова пользуясь моим ступором, быстро запихали меня внутрь кареты и сами зашли следом, закрыв за собой все пути отхода. Карета тронулась и вместе с лошадиным ржанием очнулась и я.
  
  
  ***
  
  Внутри кареты было относительно просторно и комфортно. Как и во всяких старинных фильмах, по обе стороны располагались мягкие перила- диваны, на которых можно было с удобством спать, спокойно вытянув ноги, и ещё для троих как я место бы осталось. Очередная магия по расширению пространства в действие. Стены и пол то же были отделаны чем-то мягким, придерживаясь стандартных тёмных тонов. И, конечно, два больших окна с плотными занавесками, с одним из которых я и сидела рядом. Когда ничего интересного рассматривать больше не было, я повернулась к демонам. Эти двое сели рядом друг к другу (что даже не удивляет. Наоборот, если бы они были по отдельности, сразу можно было бить тревогу и бежать куда глаза глядят), зажав между собой подарок, и видимо с опаской ждали, когда я обращу своё внимание на них.
  Когда я чуть изменила своё положение, чтобы сесть поудобнее, "папочки" вздрогнули и с подозрением посмотрели на второе окно, наверное, размышляя: то ли незаметно сесть к нему поближе, чтобы в случае ЧП успеть сбежать, то ли предотвратить эту самую попытку у меня (а то вдруг я решу, что пешком доберусь быстрее по незнакомой местности). Странно, что никто из них даже мельком не взглянул на дверь. Неужто они надеются, что я, такая не далёкая, не додумаюсь воспользоваться ей? Наивные... но, как оказалось позднее, наивной была лишь я. Шиза не сказано "обрадовала" меня, заявив, что дверь запечатана магией по типу "замок-ключ", и открыть её сможет лишь те двое и тот, кто управляет каретой. А вот окна мог открыть любой, находящийся внутри. Наводит на определённые мысли. Видимо, если в карете возникнет пожар, и дверь будет заблокирована, демоны предпочтут сгореть заживо (а в зависимости от вида демона это вполне возможно. Шиза просветила), пусть даже окно будет распахнуто настежь, ведь высшему свету не подобает спасать свою жизнь через него. Репутация и всё такое...
  Под мерный, но отнюдь не убаюкивающий стук копыт, возник закономерный вопрос:
  -Эти лошадки мне точно ничего не сделают?- Прикоснулась я ладонью к прохладному стеклу, боясь открыть створку. А так хотелось, пусть и вид открывался слегка, точнее даже очень... жутковатый: сейчас лошади бежали прямо по огненной воде, в которой я видела сотни, а то и тысячу извивающихся людей, корчащихся от боли, и горящих заживо. Но криков слышно не было, будто наша карета была звукоизолирующая. Однако самым страшным было отнюдь не то кошмарное зрелище, когда кожа мгновенно чернеет и отделяется от костей, а потом, когда от человека оставался один обглоданный пламенем скелет, мясо нарастало вновь, и так по кругу; и не демоны, которые спокойно стояли в этом море огня, похожую на кровь, и держали в руках огненную плеть с наконечником в виде шипов и крюков, периодически наносили удары по телам грешников, а то... что я ничего не чувствовала при виде этих страданий. НИЧЕГО, кроме одного....удовлетворения, и это было самым страшным! Кажется, демонической части в этом заимствованном мною теле было чуть больше, чем я предполагала, или она просто спала, а одна титулованная личность имела наглость не просто грубо разбудить её, забыв усыпить, но и сделать своим кровным врагом. Теперь эта часть не только не давала мне паниковать и безрассудно попытаться спасти их, но и не допускала даже мысли жалеть этих людей, нашёптывая моей душе (так и до раздвоения личности не далеко), что эти грешники заслужили своё наказание и находятся на своём законном месте. Ещё и перечисляла, за какие преступления они оказались здесь. Брезгливо сощурив брови, я отвернулась. Пусть они и заслужили такое обращение, но от этого картина лучше не стала. Как было мерзко смотреть на облазившую кожу, так под моим взглядом в розовый цвет мир не окрасился и цветами всё не покрылось (хотя, если бы покрылось...было бы намного страшнее). Да и не факт, что все те люди действительно виновны. Я тому яркий пример. Но думать об этом мне не хотелось. Я не до такой степени святая, чтобы стремиться спасти всех (животные - исключение).
   -И что молчите?- С осуждением посмотрела я на демонов, которые не торопились мне отвечать. Кивнув в сторону лошадей, продолжила мыслить вслух.- Я узнала, что одна из них очень любит девушек с гастрономической точки зрения. А это тело казённое и делиться, даже кусочком, я не собираюсь.
  Вместо того чтобы внятно объяснить, они неожиданно начали смеяться, но не так, как обычно, а будто пытаясь таким образом сбросить накопившийся стресс за мой счёт.
  -Жадная..! Даже кусочка пожалела бедным лошадкам!- Разобрала я некоторые их слова.
  Я тоже бездумно посмеялась, чтобы не отставать от них, но, в отличие от демонов, мой смех был полон горечи и... страха.
  -Смейтесь-смейтесь.- Произнесла я, кривя лицом, и грустно вздохнула.- Хоть кому-то весело от моей ситуации. Рада, что смогла вас развеселить.
  Смех резко прекратился и оба демонов, поняв, как они смотрелись со стороны, пристыжено опустили взгляд.
  -Прости.- Не синхронно с подавленным тоном сказали они.
  -Это нервное,- дополнил Астарот, взъерошив волосы, забыв о причёске, на которую потратит уйму времени. А когда вспомнил, стукнул себя по лбу, обречённо застонав. Ещё и Ваал неодобрительно покачал головой, подтверждая степень идиотизма своего друга. Благо, всё было не так страшно, о чём и сообщил он.
  -Лошади тебя не тронут...- Без предисловий начал говорить Ваал, пока Астарот был занят исправлением своей прически. Со стороны это смотрелось смешно: мужчина пытался расчесать свои волосы, не отрывая ни на секунду свой взгляд от МАЛЕНЬКОГО зеркала. Да-да, именно с большой буквы, по-другому назвать я зеркальце, величиной с полмизинца, розового цвета, явно от набора Барби, не могла. Стоит ли уточнять, что расчёска была из той же партии? Не знаю, то ли Ваал не мог наколдовать что-то посущественней, то ли они таким образом пытались извиниться и улучшить моё настроение.- Без разницы какого ты была пола, сейчас в тебе течёт наша энергия. Демоническая. У тебя даже появилась сила, свойственная демонам. Тебя практически не отличишь от обычного представителя нашего народа. Так что все существа, которые раньше и могли угрожать твоему существованию, в твоём нынешнем состояние перестали быть опасными.
  -Конечно, если их не разозлить,- хмуро пробубнил Астарот, всё ещё сражаясь со своими волосами. Сейчас демон напоминал мне маленького нахохленного воробья, и это вызывало улыбку. Увидев, как я перестала грустить, они незаметно перевели дух и расслабились. Дальше дорога проходила дико насыщенной, особенно когда за окном пейзажи постоянно сменяли друг друга и ни разу не повторялись. То с неба падали огненные шары, словно вблизи проснулся вулкан, и на большой скорости с удивительной точностью поражал грешников (карета даже не сбросила скорости и в том же темпе ехала вперёд), то смерч буквально сметал всё на своём пути (и снова карете хоть бы хны. Только зря под импровизированную лавку лезла). Вот и самое мерзкое - болото, где, за право забраться на устойчивую поверхность, люди использовали всё, вплоть до зубов, против своего же народа, но тех "счастливчиков" тут же подхватывали неведомым летающие существа (как мне позднее объяснила Шиза, это были гарпии), и буквально разрывали в воздухе на мелкие кусочки, осталось позади. Это мы ещё выбрали самый "спокойный" путь. Демоны решили пощадить мою психику и выбрали дорогу с наименьшим и более гуманным количеством пыток. Конечно, спасибо им за это, но они могли бы просто закрыть занавески на окнах и я бы ничего не увидела... Да кого я обманываю? Мужчины отлично выучили мои повадки и знали, что я не удержусь, и всё равно буду смотреть, как бы страшно и противно мне бы ни было.
  И вот, по словам моих опекунов, мы почти приехали. Странная на вид пустыня оранжевого цвета сменилась... озером, только вода в нём была замёршая, и, кажется, в нём обитали отнюдь не рыбы. Если зрение меня не обманывало, то карета ехала прямо по головам людей, причём только эта часть выглядывали из-под воды, а остальное тело... вмёрзло в воду. Ни пошевелиться, ни повернуться. По-моему, такая пытка была страшней всего. Озеро кончилось довольно быстро, если сравнивать с другой местностью (наверное, очень мало людей совершали такой грех, чтобы заслужить именно эту пытку), и я увидела его - замок, в котором находится мой враг.
  Что же... Многообещающее хмыкнула. Я оценила габариты нашего поле боя. Даже отсюда я понимала, что есть где не только развернуться, но и как следует потоптаться. Замок был величественным, здесь я спорить не буду. Но вот только с каких пор зло любит белый цвет? А именно из такого цвета был сделан материал здания. Я насчитал девять пикей, то есть вершин, казавшимися очень острыми на вид. Соответственно, было девять башен. Что же... Мордред (а я помнила только тот замок из "Властелина колец", который рушил все каноны), я к тебе пришла с приветом, рассказать, что зло не дремлет. Оно помнит все обиды и желает отомстить. Опа, даже складно получилось.
   Чем ближе мы подъезжали, тем всё сильнее в усмешке растягивались мои губы, в оскале обнажая строй очень ровных и белых зубов (ещё один плюс к демонским примочкам), а вот глаза становились всё больше и больше. Просто, кроме нестандартного цвета, замок был окружен сначала лавой или магмой, не помню, как правильнее, потом шёл ров, заполненный водой и... явно не безобидными зверюшками (чего стоил их один зубик размером с меня). А главной кульминацией этого места были... деревья! Да-да, самые обыкновенные, как на поверхности, зелёные деревья, с кустарниками, некоторым из которых была придана форма различных строений и животных. И самая очаровательная на вид трава-сорняк (вы даже не представляете, как я соскучились по ней. Только в Аду понимаешь её истинную ценность, когда тебя окружает вокруг лишь заменители зелёного ковра). Естественно, чтобы попасть внутрь, нужно дождаться, когда опустят мост. Протяженность моста явно превышала километр, вот и думайте, какого размера замок, если я не вижу, чем кончаются некоторые из пик.
  Но не только мной овладело предвкушающее нетерпение: демоны, словно предстояла битва не на жизнь, а на смерть, разминали кулаки, шею, и многообещающее смотрели на коробку с подарком. Больше половины моста мы преодолели, и я уже видела размытые фигуры впереди, которые добирались до места встречи пешком, точнее на крыльях. Шиза сказала, что это слегка плохой тон прилететь, исключение составляет лишь высшее общество (что не удивительно). Остались считанные минуты, когда я увижу своего врага. Невольно меня охватил мондраж, чем видимо и напугала своих демонов. Вон, как озадаченно переглянулись.
  -Вик...
  -...Ты точно готова? - Спросили меня опекуны, закончив друг за другом предложение. Уверена, если бы я отрицательно покачала головой, они тут же бы вышибли дверь кареты, и, подхватив меня с двух сторон, на крыльях свободы отнесли домой. Но...это же слишком легко. Так неинтересно этот день не должен оканчиваться. Поэтому...
  Вместо слов я лишь хитро улыбнулась и ребром ладони провела по шее в известном жесте. Что же, ваше Вашество, надеюсь, свой День Рождение вы не забудете НИКОГДА, уж мы об этом позаботимся!
  Наконец, мы проехали кованые ворота, и замедлили ход, дабы не сбить гостей и других демонов, которые стояли на пути и не торопились уступить нам дорогу. Лошадям не понравился такой расклад, и они издали такой рык, что всех демонов снесло, словно ударной волной, а я снова с подозрением посмотрела сначала на лошадей, потом на притихших демонов. Значит, безвредны? Перестали быть опасными?! Ну-ну: свежо придание верится с трудом.
  Мы проехали ещё чуть-чуть прежде, чем карета окончательно остановилась и дверь дружелюбно распахнулась, явив нас миру.
  "Понеслось!"-Прочитала я во взгляде своих демонов и мы многообещающие усмехнулись, чтобы в следующий момент мастерски скрыть свои эмоции, нацепив маски (в переносном смысле слова), которые собирались носить весь вечер, дабы до конца играть свою роль в этом сценарии, где мы были не только главными героями, но ещё и режиссёрами.
  Сначала, по этикету, должны были выйти родители или опекуны (наверняка, чтобы оценить обстановку и успеть свалить вместе со своим чадом, сославшись на его плохое самочувствие, ведь его никто не видел и доказать обратное не смогут). Если таких нет, то тогда демоны с более высоким статусом (вот всё как у людей, хотя я бы сначала послала телохранителей. Всякое может случиться, особенно когда ты у деспота в гостях). Я не видела, что было за дверью. Яркий свет мешал разглядеть что-либо (ещё один камень в сторону того, чтобы никто раньше времени сбежать не смог). Первым решил рискнуть Астарот. Прихватив с собой подарок, за ним, отставая на три шага, вышел Ваал. Решив не откладывать знаменательную встречу (ну, хорошо. Да я пыталась прислушаться, что творилось на той стороне, но, не услышав даже писка, сдалась), с гордо поднятой головой явила себя высшему свету. И сразу, первого, кого я увидела (ага, попробуй не увидеть, когда он загородил своей накаченной тушей весь проход) оказался виновник сего торжества, тот, кого я даже не хотела, а желала увидеть, тот, о ком я грезила последние дни: его королевское Высочество, наследный принц, Сатана.
  Игра началась!
  -Викейл (враг мой),- обратился он ко мне и протянул руку, как в старых фильмах (надеюсь, прежде чем подать мне эту руку, он в неё не плюнул. Я-то да), чтобы помочь спуститься. Только выражение лица подвело. Эта радужная улыбка, которая должна была доказать чистоту его намерений, насквозь казалась фальшивой. Да и глаза, ваша Светлость, вас подводят. Ведь не зря у людей говорят: "Глаза - зеркало души".- Очень рад, что вы смогли выкроить часть своего времени и посетить мой замок. От имени своей семьи я приветствую вас. Сегодня я буду вашим сопровождающим.- Не понял! Мы так не договаривались! Этот слизень имел наглость нарушить собственный договор, ещё таким тоном, будто делал нам одолжение! Однозначно, это ВОЙНА!
  Теперь моя очередь вещать. Учись, салага! Всегда считала, что во мне пропадает великая актриса (и вовсе не Погорелова театра). Делаю влюблённые глазки, полные нежности, но скрытые за робостью, и застенчиво опускаю глаза, не смея прямо смотреть на принца для более достоверного эффекта. Осторожно подав в ответ свою руку (мои микробики... ФАС принца!), говорю с запинкой, но полным признательности тоном:
  -Благодарю за приглашение, ваше Высочество (в ответ я приглашаю вас на проводы вашей крыши, которая итак протекает. Можете уже попрощаться с ней).- Так, а теперь добавим дрожание в руках, и медленно разжимаем рукопожатие. Ого, да вы, ваше Слизнявость, оказывается, чистюля. Вон, как быстро вытерли ладонь об свою одежду, пытаясь сделать вид, будто вы что-то доставали из кармана. Ещё один толстый минус в сторону вашей идеальности.- Для меня и моей семьи это великая честь оказаться в столь удивительном месте (здесь я не покривила душой, и при другой ситуации уже бы давно обшарила тут всё). Ваша щедрость не знает границ (вот только она сильно искажена). Вы слишком добры (в кавычках).- Ха, а глазик-то дёрнулся. Ничего, мужик, то есть демон, скоро у тебя даже волосы начнут трястись (а может и выпадут... НАВСЕГДА). Главное не переступить границу. Надо постепенно готовить жертву, заманивая её в свои сети, как паук, который ткёт паутину для своей любимой мухи.- Спасибо, что нашли время, дабы показать нам ваши владения (авось с вашей помощью мы сумеем быстрее отыскать место под могилку, где никто не додумается вас искать). Это многое значит для нас (да, например то, что ваше слово ничего не стоит) и... для меня,- последние слова я произнесла очень тихо, будто ненароком озвучила свои мысли и испугалась.
  Так, а теперь нужно случайно посмотреть прямо в его глаза, и тут же отвернуться, опустив голову (Господи, даже не хочу знать, как я выглядела всё это время со стороны. Наверняка как самовлюблённая фифочка, вешающаяся на красавчиков). Жалко, что я не могу вдоволь насладиться его эмоциями. Очень неудобно, когда не можешь видеть глаза оппонента. А сейчас, словно пытаясь избежать неловкого разговора, чуть повысила голос, нервно проговорила, комкая ладонью ткань пиджака.- Ваше Высочество, позвольте представить вас моим опекунам. Для такого важного события они приготовили вам подарок. Я только смею надеяться, что вам понравится наш жест доброй воли (опять не соврала. Я ведь не знаю, что находится внутри).
  -Я уверен, ваш подарок не оставит меня равнодушным (почему-то я то же в этом уверена),- ещё шире улыбнулся он, и, повернувшись, жестом пригласил следовать за ним, будто увидел пёсика в моём лице. Гав-гав, а ведь кто-то забыл, что собаки бывают разными, но даже самая маленькая способна укусить. Наконец, пока он не смотрит (надеюсь, на затылке глаз у него нет. С этими демонами ни в чём нельзя быть уверенным), я смогла чуть расслабиться, и осмотреться, трезво оценив сложившуюся ситуацию. А то даже этого вельможу толком не рассмотрела. Что же... принц был в белом одеянии... Я ещё должна удивляться? Какие-то неправильные представления об цветовой расцветки у злодеев. Может, в этом мире белый отождествляет чёрный? И как только он ещё не запятнал эту удивительную белизну? Наверняка не обошлось без магии. Чем-то его костюм напоминал мой, только был более уточнённым, ну и пиджак больше напоминал мантию, доходя до щиколотки, а вот материал не уступал моему, но это не впечатляет, если вспомнить, кто выбирал мой наряд. А ведь за это его надо бы отдельно поблагодарить.
   Странно, что-то раньше я не замечала, что принц у нас седой (интересно. И кто постарался раньше меня? Не знала, что на это тоже очередь существует). Мне казалось, что у него чёрные волосы... хотя в этой седине они попадались, вперемешку с красными (какой-то неправильный триколор). Пожалуй, личико мы рассмотрим потом. Итак, обстановка... многообещающая: кроме нас четверых плюс невидимый кучер, стояло ещё двое демонов, по форме напоминающий мне обслуживающий персонал. Сами мы находились в каком-то саду вблизи беседки и маленького ручейка (если бы не одна пакость с короной на голове, я бы променяла весь праздник на коробку с пикником и пледом). Обобщив всё: можно сделать вывод, что нас привезли в какую-то изолированную местность, в которую посторонним вход был воспрещён. На этом я решила остановить свой беглый осмотр (точнее досмотр), тем более, что принц подошёл к моим опекунам и теперь их черёд блистать, да и интересно, что за сюрприз они приготовили.
  -Ваше Королевское Высочество,- в унисон сказали мои демоны, и сделали полупоклон. Сразу видно, что такие почести оказывать им не в первой. Всё было слишком идеальным. Принц на эти манипуляции с важным видом только кивнул головой. Дальше речь взял Астарот:
  -Ваше Высочество, позвольте в этот торжественный день преподнести вам подарок, который достоин будущего правителя.- О, как загнул. Только, в связи с последними событиями, слова демона показались мне очень подозрительным, и даже угрожающими. Но принц либо не заметил этой оговорки (а то с его раздутым эго вполне возможно, что он и не считает себя виноватым за избиение ребёнка), либо сделал вид, что не заметил.
  Протянув коробку Сатане, он дождался, когда принц возьмёт её, проговорив: 'Благодарю" - и вернулся назад к Ваалу, точнее ко мне, ведь я успела встать рядом с ним, и теперь со всех сторон меня окружили мои демоны. Было видно, как те двое из обслуги дёрнулись, наверняка хотев забрать подарок и отнести его к другим, но принц отрицательно покачал головой и принялся открывать сюрприз. Однако помощь тех двоих ему потом потребовалось, когда выяснилось, что так просто достать подарок из коробки было невозможно. Пока они держали, принц вытащил на свет... свой лик. Я думала, что у меня глюки, но нет, теперь на меня смотрело два принца. У поддельного принца не было тела, только голова, размером 1:1,и шея с подставкой, имитирующая плечи. Не знаю, из чего сделана сама статуя, но отлили её так, что даже цветом кожи не отличить от оригинала. По истину ювелирная работа: были проработано всё до мельчайших деталей, начиная от всевозможных складок и заканчивая количеством и размером ресниц. И...где тут подвох? А что он есть, я не сомневалась.
  -Эта статуя единственная в своём роде. Её исключительность мы добились благодаря редкому материалу, который практически невозможно добыть в Аду, и до этого не использовался в таких работах,- снова вдохновляющее принялся говорить Астарот.
  Принц слегка сощурил брови, и перестал так лучезарно улыбаться, видимо ощутив, что не всё ладно с его "лицом".
  -Позвольте узнать, что за материал вы использовали для создания этого... чуда?- Нет, мне точно не показалось эта маленькая заминка между словами.
  -Триамвидиан,- с гордостью сказал Ваал, а дальше я получала эстетическое удовольствие, видя, как лицо принца вытянулось от непонятной эмоции, глаза приоткрылись словно от удивления, а вот губы демонстрировали всем нам плохо скрытое отвращение. Самое забавное было то, что копия повторяла точно те же эмоции, только немного с опозданием. Поэтому, когда принц уже взял себя в руки, мы могли и дальше наслаждаться, как идеальное лицо его Злейшества перекосилось от несвойственных ему эмоций. Его Слизнейшество заметил этот эффект и быстро передал подарок в руки одного из обслуги, и как бы ненароком встал так, чтобы загородить собой статую. Но ещё веселей мне стало, когда Шиза объяснила, что же это за материал такой редкий. Если вкратце, то:
  В Аду растёт очень редкое дерево под названием "Триамин", который вместо сочных плодов раз в сто пятьдесят лет даёт красный огненный камень. Без предварительной обработки его невозможно тронуть не только руками, но и любым другим материалом. Исключение составляет один вид грызунов, похожий на наших на Земле. Как ни странно, но у них много общего (правда от этой общности мне чуть плохо не стало). Лишь только эта особая куница может без последствий прикасаться к каменному плоду и... съедать его (интересно, из чего сделаны её зубы?)! Вы спросите, и причём здесь камень, ведь его съел грызун? Оказывается, что очень даже притом. Дело в том, что камень в кишечнике куницы размягчается, и, выходя вместе с... зм-м... какашками, теряет своё опасное свойство неприкосновенности. Вот то, что получилось, вместе с содержимым кишечника куницы, и носит название "Триамвидиан". В основном получившийся материал используют от всевозможных вредителей, в цветоводстве и в местных фермах. Было доказано, что цветы растут быстрее, а животные потомства крепче и намного здоровее. Но этот камушек хоть и имеет мало полезных свойств, является очень дорогим. Поэтому считается хорошим подарком. Но по мне: какая бы красивая оберточная упаковка не была, де**мо остаётся де**мом, и видимо опекуны, как и принц, придерживались такого же мнения. Но пусть только эта титулованная особа посмеет пожаловаться на дар моих демонов. Я ему тогда с Земли притащу один вид дорогого кофе, сделанного из... какашек куницы (я же предупреждала, что от общности тех грызунов может кому-то стать плохо).
  Косо смотря на подарок, Сатана на секунду обнажил свои истинные чувства, когда сквозь зубы произнёс:
  -Это действительно исключительный подарок. Я передам слугам, чтобы его отнесли в отдельную комнату (ага, чтобы глаза не мозолил). - И тут же, потирая руки, будто они у него обе сразу начали сильно чесаться - мне показалось, или опекуны при этом со странной ухмылкой, похожее на предвкушающую, переглянулись?- шёпотом принялся что-то говорить одному из демонов, который держал коробку. Тот кивнул головой и спешно удалился в обратную сторону от беседки. Что же... остался лишь один свидетель. Принц - ты в меньшинстве, и ещё не знаешь, чем окончится для тебя наша прогулка.
  
  16 часть
  
  Наследный принц Сатана
  
  Читая очередное донесение из пятого круга, написанным мелким корявым подчерком, принц не сдержал гневного рыка, и, с раздражением ударив по столу, с дикой злостью и обречённостью смотрел, как идеальная стопка бумаг накренилась и рухнула на пол. Это была последняя капля. Среагировав на сильные эмоции принца, демоническая сила вышла на свободу, за минуту устроив такой погром в кабинете, будто по нему прошёлся ураган и цунами в одном флаконе. Сам принц с непонятным изумлением глядел на дело рук своих, не пытаясь даже обуздать стихии. Как итог: посмотрев на своё отражение в окно, он вымученно улыбнулся себе.
  "Хорош, будущий правитель Ада".-С сарказмом подумал он, вставая со стула, и пройдясь оценивающим взглядом по своему виду. Волосы превратились в нечто напоминающее кусок морских водорослей; рубашка неизвестно какими только силами ещё держалась на теле - мало того, что она разошлась по швам в плечах, так после спонтанного появления крыльев, на спине остались две рваные дыры, очень мрачно смотрящиеся со стороны, будто дикий зверь своими когтями пытался оставить свой фирменный автограф.
  Устало опёршись об стол, закрыв глаза ладонью, он принялся анализировать свои эмоции, пытаясь разобраться, в чём причина такого срыва? Его разозлили бумаги. Почему? Потому что эти ничтожества, по-другому он тех демонов назвать не мог, словно сговорились, и решили за спиной принца провести конкурс по самому нечитабельному подчерку среди служащего персонала. Ладно, подчерк это полбеды, но почему простой запрос на гвозди превратился в игру, похожую на шараду, где по размытому очертанию методом проб и ошибок он должен был найти ответ? И это он ещё не читал ФИНАНСОВЫЙ ОТЧЁТ! Но к моменту разбора документов он уже был не спокоен. А до этого состоялась приватная аудиенция у его Величества, в которой король очень настойчиво интересовался, почему в списке на "руку и сердце принца" нет имени той демоницы, которую они, путём жестокого отбора, тщательно подобрали сыну, а первое место вообще занял неизвестный им демон, да ещё и имя подписано исчезающими чернилами. Тогда он пережил целых два часа позора, и вылетел из помещения, чуть ли не бросаясь волком на каждого встречного. Сумасшедший дом! Отец, решив, что Сатана пытается утаить от них имя своего возлюбленного, принялся добиваться ответов, но в связи с тем, что принц вобрал в себя черты упрямства обоих родителей (осёл в квадрате), он сразу начал использовать тяжёлую артиллерия в виде своей жены - Лилит. Та быстро примчалась в тронный зал, стоило лишь ей сообщить, что у её любимого сыночка, оказывается, есть жених, а они об этом ни слухом, ни духом. Версия, что имя было написано лишь для отвода глаз, дабы родители больше не пытались подобрать ему пару, не прошло. А ведь это была ПРАВДА! Сатана даже подавился от того, с какой уверенностью они отвергли это предположение, будто знали то, что ему не ведомо. А эти непонятные переглядывания между родителями его Высочеству очень не понравилось. Как только принц подумал, что родители, возможно, каким-то мистическим образом смогли присутствовать на празднике и видеть, какую глупость посмел натворить Сатана, став должником никому не известному демонёнку, он сразу напрягался. И разве это не лучше любых слов говорило о том, что в той ситуации он... был не прав?
  Взяв себя в руки, тщательно подбирая слова, принцу пришлось рассказать, как произошёл его выбор с самого начала. Точнее ту правду, которую он успел вложить в память тому демону, ведь то, что произошло действительно, должно касаться лишь их двоих и его опекунов. По мере повествования, принц поймал себя на мысли, что он будто пытается оправдаться, но ведь ничего предрассудительного он не делал. Ведь так? И тут же в мыслях перед ним пронеслось лицо демона, когда того пороли смертоносной плетью, и когда он проходил испытание выбора.
  "А если он пройдёт и третье испытание, и станет "Истинным Лордом", что...тогда делать ему?"
  "Вы Недостойны"- услышал он будто наяву голос Хранителя, и увидел, как, с глазами, полные презрения и циничной ухмылкой на лице, отворачивается от него демонёнок, и выбирает себе другого, более достойного, Владыку Ада. Или...сам становится ИМ! Хранитель чётко дал понять, как мало он знает об "Истинных Лордах". Вдруг и этот вариант возможен у них. Но как узнать правду? Если обратиться за ответами к отцу, не вызовет ли это ещё больше подозрений и вопросов. Однако и оставаться в неведение нельзя. Как же поступить?
  Сатана запнулся на середине, ужасаясь таким мыслям, но тут же попытался скрыть заминку под кашлем, однако цепкий взгляд матери дал понять, что с ней этот фокус не пройдёт. Закончил он отчитываться тем, что пусть задумка родителей и сорвалась, он сдержит обещание, данное им на празднике, и, как полагается, уже преподнёс дары своему партнёру по первому танцу. А почему имя написано исчезающими чернилами? Так это лишь по той причине, что опекуны демона не согласны отдавать своё чадо ему. Они считают, что пара принца должна быть здоровой и сильной, способная стать опорой будущему королю. И он, как истинный сын своего отца, не смеет идти против их воли, ведь это его долг слушать своих подданных.
  Принц хотел выставить себя жертвой. Ведь на войне нужно использовать все средства, чтобы достичь победы, как бы подло не казались методы. Он надеялся, что его родители проникнутся к нему сочувствием, и решат, что дальнейшая судьба их сына отныне будет зависеть только от него самого, но, видя, как с задумчивым взглядом они смотрели на него, понял, что слишком сильно заигрался в роли жертвы. И надо срочно менять стратегию, пока вся история ему не вылилась боком. Нет, его сейчас не пожирало чувство вины, как было после прохождения испытаний демонёнком. Чувства притупились, но полностью не исчезли. Это просто не допустимо, что принц проявил слабость перед Астаротом и Ваалом! Эти трое бесцеремонно вторглись в жизнь Сатаны, умудрившись не только запутать мысли принца, но и ослабить его контроль. Да, он отступился раз, но такое больше не повторится. Хватит накручивать себе, как баба! Нужно просто извлечь из этого урок, и забыть. Но почему, когда он пытался снять с себя вину, то перед лицом снова мелькало наказание Викейла. А ведь он действительно запомнил его имя, и сразу на языке само собой начинает вертеться одно очень неприятное слово, сводящее на "нет' всё его внушение.
  "Прости"
  Будто прочитав мысли принца, Лилит, положив руку на плечо мужа, спросила:
  -Милый, а ты уверен, что этот демон ничего не значит для тебя?
  -Абсолютно,- слишком поспешно и не обдуманно дал он ответ, но сказанное не воротишь. Он видел, как королева с какой-то довольной улыбкой переглянулась с тут же нахмурившимся Люцифером.
  -Сын, будь честен и скажи, что ещё ты обещал выполнить этим Лордам?- Вот и проснулся голос его Величества. Король смотрел на Сатану цепким, властным взглядом, но принц уже привык и к такому отцу, и давно научился держать лицо, невзирая на степень его провинности.
  -Отец, почему вы решили, что они...- Принц замолчал, когда король в понятном жесте поднял свою руку, прося, пока прося!- помолчать и выслушать его.
  -Я очень хорошо знаю этих двоих,- с задумчивым взглядом смотрел он вперёд, и ладонью накрыл сверху руку Лилит.- И, честно говоря, удивлён, что у них появился "сын". Знаешь, кто учил их? Адрамалех. Вижу, по твоим глазам, ты понял. Они прирождённые воины и, не скрою, те ещё собственники. Если они чего-то хотят, то вцепятся в свою цель, как собака в кость, и не отпустят, либо вырвут это с зубами, но добудут желаемое. И если их эгоизм захватывает сына, а я уверен, так оно и есть, они всячески попытаются ограничить своё чадо от любых посягательств в его сторону. А теперь ответь мне на вопрос: что они потребовали за право первого танца с ним?- И, сощурив брови, холодно добавил.- Я ведь не спрашиваю, почему они так категорично отказались от твоего предложения, и что ты сделал, чтобы заслужить такого недоверия с их стороны.
  Услышав эти слова, принц не смог удержать судорожный вздох и широко открытых глаз. Теперь Сатана не сомневался: родители знают, либо догадываются о его... выходке. Но, если тайна стала явью, тогда чего пытаются добиться его родители? Покаяния? Извинений? Или... теперь настал его черёд платить за свои ошибки? Если это так, то он с честью выдержит любое наказание, которое придумает его отец. Но будет ли это правильным, ведь провинился он не перед ними, а Викейлом. Следовательно, и ему решать: прощать его или наказать. Вот только он отнял у него этот самый выбор, словно с воспоминаниями пытался стереть и свой... позор. Или надеялся, что, потеряв кусок памяти, он не сможет больше стать Истинный Лордом, и его...соперником. А ведь раньше Сатана с большой охотой готов был уступить трон своим братьям и сёстрам, даже двоюродным, но после праздника...всё изменилось. И снова виноват этот ПОМОЩНИК!
  Ему потребовалось гораздо больше времени, чтобы привести мысли в порядок, и снова стать тем, кто должен заменить отца на троне, и с гордостью носить титул Короля Ада. Видя эти изменения, Люцифер с одобрением кивнул ему, а демоница лишь устало вздохнула, прошептав:
  -Ух уж, эти демоны и их мужская солидарность. Ель богу, как дети.
  -Сын, я всё ещё жду ответа,- величественно смотрел он на принца.
  -Они потребовали максимально ограничить время нахождения здесь, и свести до минимума мой контакт с их сыном.- Пересказал он им послание от опекунов Викейла. И тут до него дошло.- Отец, мама, разве вы не читали письмо?
  -Ты про это?- Вытащил король из кармана конверт со знакомой печатью.- К сожалению, я не нашёл время, чтобы ознакомиться с его содержимым.
  Сатана сразу понял, что Люцифер лукавил, но сказать это вслух не решался. В плетение интриг родителям нет равных, и если они что-то задумали, да ещё и сообща, разгадать их намерения становится практически невозможно, пока не станет поздно.
  -Думаю, будет очень подозрительным, если ты лично не встретишь наших "особых" гостей. Да, милая?- Посмотрел он на свою Королеву взглядом, полный любви и нежности, для одобрения. Сатана обречённо вздохнул, надеясь, что очередной медовый месяц они не начнут прям здесь при нём.
  -Да, дорогой. Ты прав.- И ласково обратилась к сыну.- Какой не какой, но ОН твой выбор, пусть мы такого и не ожидали.- Лилит в очередной раз устало вздохнула, и король почему-то стал выглядеть чуть пристыженным и виноватым.- Но раз такое случилось, значит, такова была ваша судьба. Однако, гостям всё равно, что имя того демона написано исчезающими чернилами. Им важно то, что они видят глазами. А первый танец стоит у всех на особом счету. Поэтому будут оценивать не только тебя, но и твою пару. И ему, признать, будет гораздо хуже, чем тебе. Потому не стоит ещё больше усложнять ситуацию, давая им лишний повод усомниться в нашей компетенции, как хозяев замка. Под "им" я подразумеваю не только гостей, но и родителей твоей пары.
   "Пара"- Сатана постарался, чтобы его не сильно скрутило от этого слова рядом с его именем.- И вот мой указ: ты должен лично удостовериться, что твоя пара и лорды довольны всем.- Готовый ко всему, принц поперхнулся воздухом. А дальше было только хуже.- Встретишь, покажешь их сыну окрестности нашего замка, заведёшь светскую беседу, а, когда придёт время танца, будешь галантен, как и подобает этикет, и даже после него останешься всегда рядом с ним, пока не кончится праздник.- Слушая наставления матери, и представив, как он будет их выполнять, принц чуть ли не наяву видел, как опекуны Викейла с самым злодейским видом стояли около свежее выкопанной могилы с лопатами, а сам демонёнок, почему-то, сидел в этой яме, и, нахально, даже самодовольно, улыбаясь, ждал его с распростертыми объятиями, с цепями и верёвками под ногами.- Ах, да, перед танцем не забудь представить нам лично этого демона. Мне интересно, как выглядит сын таких известных Лордов. Я же ничего не забыла, Люц?
  -Нет, моя Королева. Надеюсь, сын, ты не разочаруешь нас.
  "И больше не посмеешь подрывать не только свой, но и наш авторитет!" -прочитал он во взгляде короля недосказанные слова.
  Подчиняясь воле родителей, приклонив колено, принц с должным уважением произнёс:
  -Я постараюсь оправдать ваше доверие.
  "А так же урегулировать конфликт между опекунами и мной, не затрагивая интересы короны"-попытался он мысленно передать послание его Величеству. А то, что он будет, когда они увидят принца, Сатана на сомневался. Лорды довольно точно написали свои требования, и навряд ли они пойдут на уступки.
  Принц потратил много времени, пытаясь продумать план действий и приблизительную модель поведения "особых" гостей. Он сознательно выматывал себя, накручивая, чтобы избежать очередной вспышки безосновательного гнева и...зависти, ведь Хранитель никогда никого не одобрял, а он смог! Из-за этих "уроков" Сатана стал более взвинчив и восприимчив к различным видам негативных эмоций, и когда-нибудь он должен был не выдержать этого и "взорваться", выплёскивая весь скопленный негатив наружу. Видимо, это и произошло сейчас. И, сделав это, он ощутил так долгожданный покой и умиротворение. Он снова владел своими эмоциями, а не они им. Приятное опустошение поселилось в его теле, покрывая привычным льдом, закрывая лишние чувства на замок. Теперь принц готов к встрече.
  Примерив свой самый лучший наряд, наложив, на всякий случай, на него заклятие чистоты и упрочнения ткани, чтобы случайно (!)не порвался, надев на палец кольцо, которое было самым сильным защитным амулетом, как и планировалось, он поприветствовал сначала Лордов, выходящих из кареты, а затем Викейла. Взглянув на него лишь мельком, Сатана убедился, что его партнёр одет подобающе для танцев. Встав так, чтобы видеть всю семью, он "потряс" их новостью, что отныне, вплоть до окончания бала, будет везде сопровождать их, и приготовился к проявлению самой худшей из моделей поведения, которую принц предвидел. Но весь план, вся заготованная речь, которая оправдывала бы его поступок, и даже дары, приготовленный им, дабы подкупить их лояльность- всё это рухнуло, как карточный домик, стоило лишь встретиться с влюблённым, чуть ли не поклоняющим взглядом Викейла, и подозрительно молчаливыми опекунами, пытающиеся проделать в нём несколько сотен дырок. Он запаниковал, думая: " как такое возможно?". Ведь то, что он вкладывал в память этого паршивца, это образы, а воображение само должно было подстроиться под своего хозяина, заполняя удалённые фрагменты, и вызвать лишь лёгкую симпатию, какую обычно испытывают его поданные к Королю с Королевой. Так почему он ведёт себя как... как те гиены, которые очень жаждут породниться с особой королевских кровей?! Неужели даже с этой малостью он не справился, как надо? Да что с этим демонёнком не так? Он же так старался избежать любого, чьи намерения уходили поближе к престолу через горизонтальную плоскость, а в итоге сам себя загнал в ловушку! А не является ли Викейл воплощением всех его страхов и недостатков?
  Не успел принц оправиться от одного удара, как вслед за ним обрушился другой. Подарок... стоит отдать должное, оригинальности Лордам было не занимать. Не выходя за рамки приличия, они смогли показать в тайне от его слуг, что действительно думают о принце. Пришлось быстро приказать спрятать подарок от чужих глаз, в самой дальней комнате замка, куда не додумаются посмотреть даже его родители. Он был так поглощён контролем своих чувств, и слежкой за четой Лордов, что чисто на рефлексах, не задумываясь, чесал ладонь. И почему только от одного взгляда на Викейла всё внутри него переворачивается так, словно перед ним... враг? Весьма любвеобильный враг, от которого можно ожидать всего, и ты не можешь просчитать, выиграешь этот бой или с позором проиграешь. Если он так изменился со стёртой памятью, что будет, когда демонёнок всё вспомнит? Как избавиться от этого выкормыша, чтобы он больше не путался на пути?
  Когда с ним остался лишь один слуга, принц чутко отреагировал на изменения в окружающей среде, а может всему виной хищный взгляд Лордов, направленный почему-то на слугу? Но нет, не они являлись причиной смуты в его душе. Когда он внимательно смотрел на демонов, то испытывал лишь лёгкое недовольство, и раздражение, что они не оказывают должное почтение своему будущему Владыке, а вот Викейл...это непонятное существо, по ошибке родившийся демоном, словно магнит вытягивал из самых чертог его зачерствелой души все чувства, какие только возможны. Его хотелось как убить, перед этим пытая особо жестоким способом, так и... потрепать по голове, словно домашнюю зверюшку. Такое неожиданное открытие выбило принца из колеи. Откуда оно вообще выползло?! Что за странную магию применяет к нему этот недоЛорд?! Помощник сводит его с ума! Это противоречие в чувствах разрывало его на части. Но стоило лишь перешагнуть невидимую грань, потерять баланс между тем, что надо, и тем, что хочется, как он вспоминал, чем окончится предыдущий такой взрыв. Он не повторит своей ошибки, не отдаст свой трон этому дармоеду, но... КАКОГО АРХАНГЕЛА ЭТОТ НЕВЕЖА ТВОРИТ?! ОН НЕ НАСТОЛЬКО КАМЕННЫЙ, ЧТОБЫ НЕ ЧУВСТВОВАТЬ... ЭТО!
  
  Виктория
  
  Знаете, а актрисой быть не легко. Всё время приходится следить за тем, как ты двигаешься, как смотришь, постоянно подстраиваясь под одного зрителя, чтобы не утратить правдоподобности. А вот принцу, видимо, не хватает ни терпения, ни театральной чуйки, и он постоянно выбивается из образа, стоит лишь ему отвлечься, хоть на секунду выпустить меня из своего кругозора. Было такое чувство, что он никак не может выбрать, как относиться ко мне, и каждый раз, видя меня, он будто решал для себя, что ему делать: убить или... отлюбить. Конечно, последнее я преувеличила... надеюсь, но смысл понятен.
  -Если вы позволите, я покажу вам свой замок,- вот опять включил он образ великодушного и вежливого хозяина сего строения. Хоть бы выбрал, какой линии поведения придерживаться, дурень! Сразу стало бы проще не только вам, ваше Мерзопакостность, но, главное, мне.
   Пусть это был и не вопрос, но принц, ожидая решения, смотрел на моих опекунов, при этом абсолютно игнорируя меня. Не-е, так дело не пойдёт. Я-то своего не упущу! Пока Сатана (ох, как же весело мне будет ходить в церковь, когда кончится этот год) не видел, я подмигнула своим демонам, предупреждая их, что начинаю свою игру.
  -Па-а-ап, можно?- С надеждой посмотрела я на них, будто не заметно бросая на принца восторженный взгляд, а когда он замечал это, тут же с испугом отворачивалась, и снова продолжала коситься на него.
  -Конечно, сын,- улыбаясь, быстро подошёл ко мне Астарот, и, положив руку на плечо, загородил меня своим телом от его Злейшества, давая мне время прийти в себя. И ведь как он догадался, что я сейчас чувствую? Как-то не привыкла я ещё к этим: "дочкам-сыночкам". Ну не вижу я в них отцов, ведь у меня есть один, настоящий, а они мне... как старшие братья, максимум заботливые дяди. Но я не совсем дура, чтобы не замечать, как буквально засветился от счастья Астарот, и стал более человечек Ваал, когда я назвала их "папами". Пока меня спасали от разоблачения, Ваал стоял в стороне и внимательно следил за нашим врагом, чтобы тот не наделал глупостей. Кивнув головой, давая понять, что я в норме, Астарот посторонился, и теперь мы все с разным выражением лица уставились на принца, а я ещё и сделала шаг вперёд, сократив между нами расстояние. Но и этот мудак не стоял на месте. По какой-то не ведомой причине он так же приблизился ко мне, и пришлось быстро менять выражение лица на более удивлённый и одновременно радостный.
  -Не возражаете?- Смотря на Астарота, его Вашество протянуло мне руку, вероятно пытаясь доказать другим свою щедрость, ведь он шёл на поводу моей внезапно вспыхнувшей любви, а в реальности... скорее пытался позлить моих опекунов. Да вот только зря ты затеял эту игру, принц. В делах любовных вы, мальчики, остаётесь всегда в проигрыше.
  Не веря в "удачу", я медленно потянула руку на встречу. Как только коснулась его ладони кончиками пальцев, тут же отдёрнула, будто обожглась, и, зардевшись, покраснела. Лучше не знать, какую сцену из жизнь я себе представляла, чтобы добиться такого эффекта. Меня бы точно стошнило от такой ванильности, если бы эту сцену показали по телеку. А когда принц на мой жест удивлённо поднял брови, жалобным голосом пропищала:
  -Простите,- и, быстро вложив свою ладонь в мужскую, словно нашкодивший кот, втянула голову в плечи, и зажмурилась, через щёлочку шпионя за этим чурбаном. Сатана выглядел ошеломлённым. Растерянно смотря на меня, он, наверное, усиленно пытался придумать, как выкрутиться без жертв из этой ситуации. Не найдя ответ, принц, неожиданно заскрипев зубами, с какой-то снисходительностью обвёл взглядом мою фигуру. Издав тяжёлый вздох, он второй рукой поднял мне подбородок, жестом прося открыть глаза. Открыла, и чуть не засмеялась. Оказывается, Сатана быстро учится. Он за долю секунды смог поменять свой взгляд на сочувствующий и добавить в него сострадания. Если бы не льдинки в глазах, я бы может и поверила, но за старение ставлю плюс. Без слов потянув меня за собой, мы начали свою экскурсию. Как интересно он реагирует, словно борясь с собой, а ведь я даже ещё не дошла до "десерта".
  ***
  Пусть принц и прекрасно справлялся с возложенной на него миссией экскурсовода, показывая наиболее живописные и интересные места, пытаясь заинтересовать меня, я мысленно отсчитывала пятнадцать минут, незаметно показывая из-за спины растопыренные пальцы своим демонам, идущим позади нас, каждую минуту загибая один палец за другим. Хоть упрощало задачу то, что мне совершенно не надо было изображать из себя восторг и натягивать улыбку. Она сама просилась на мои уста от такой красоты и ощущения дома. Да, я позволила себе ностальгировать, видя всю эту привычную зелень, по которой успела соскучиться. Самым удивительным для меня оказались не водопады, которые парили буквально в воздухе и вода бралась из ниоткуда, и даже не неведомы зверюшки, напоминающие мне динозавров из Юрского периода, и тем более не цветы, бутоны которых были больше чем вся моя квартира и... с весьма подозрительными листочками, напоминающие мне зубы, а обыкновенные... комары. Да-да, именно эти мелкие кровопийцы вызывали у меня приступ умиления, и Сатана, так же, как мои опекуны, не понимали, почему я любовно поглаживаю решивших перекусить моей кровушкой этих насекомых, вместо того, чтобы вести с ними неравную войну, как это делали они. Ну, в самом деле, не на бабочек же мне смотреть! Пусть те и были безумно красивы, а некоторые буквально излучали волшебство, махая своими крыльями, роняя пыльцу, как какие-то феи из сказок, но до сих пор свежи воспоминания, как этих самых насекомых чуть ли не боготворил Данталиан, творя свои черные дела с их помощью.
  Однако я не забывала уделять внимание и своему Злейшеству, периодически то ненароком прижмусь к нему поближе, то глазки построю, имитируя дрожь. На первое время он реагировал на мои касания несколько странно: дергался, и тянул свои руки к правому бедру под уничтожающий взгляд опекунов, где, предположительно, находилось раньше его оружие, либо оно было скрыто с помощью магии. Потом, наверное, принц привык, и больше нервных движений я не видела.
  И пока мы, точнее я наслаждалась прогулкой, слизень наверняка мечтал забыть обо мне, пытаясь скрыть за смущающим смешком до побеления сжатые губы и скрип зубов. Да и на последних минутах отмалчивался он наверняка по этой причине, боясь, что голос выдаст его с потрохами (либо я увижу парочку недостающие зубов, стёртых от плохого самоконтроля). К концу он лишь отмахивался общими фразами: "Это пруд, эта дорога ведёт туда или туда, а это огненный феникс, и не надо пытаться выдрать у него перья". Ладно, с фениксом я поступила неправильно... надо было выщипать весь хвост, а не оставлять одно пёрышко, как в насмешку его когда-то пышному достоинству. Самое забавное, что пёрышки достались мне, а... последствия принцу, когда птичка, не знаю, по какому признаку она ориентировались, перепутала его со мной, и начала активно изображать дятла, где в роли дерева выступала голова его Темнейшества. К сожалению, представление не продлилось долго, и одним щелчком пальцев феникс исчез в неизвестном направлении. Меня наградили укоризненным взглядом, а я искренне раскаивалась... что птичка не успела не то, что оставить после себя на его костюме признаки нормального пищеварения, даже причёску не испортила.
  Отсчитав положенные минуты, я приготовились сыграть трагедию века. Задрожав, и буквально выгнувшись дугой, я сильно вцепилась в подставленный локоть, пряча туда лицо, и, издавая стон, полный боли, прерывисто задышала. Сатана, растерявшись, замер, идеально изображая глыбу льда, а вот мои опекуны доказали, что они действительно дорожат мной. Тут же выдрав моё дрожащее тело из рук его Гадейшества, они, подхватив меня в охапку, аккуратно положили на землю, держа голову на весу, и с неподдельным беспокойством во взгляде в два голоса чуть ли не с истерикой начали расспрашивать:
  -Вик, что с тобой..? Тебе плохо..? Что-то болит..? Не молчи! Что болит? Сын!!! Посмотри на нас..! Вик!!!
  -Спина...- прохрипела я, заставляя свои глаза увлажниться. Пытаясь сдержать постыдные слёзы, отворачиваюсь от какого-то опустевшего взгляда Сатаны, утыкаясь своим носом в живот Астарота, в то время как Ваал осторожно гладил меня по голове.- Словно ножом по ней провели, а потом ещё солью посыпали... Но мне уже лучше. Правда. Извините, что напугал вас. Ваше Высочество...- Печальными глазами побитого щеночка взглянула на него.- Я сожалею...
  -Не стоит.- О, Горгона ожила, и с непонятными намерениями с некой опаской начала подходить к нам. И опасался он явно не меня. Если бы меня буравили таким волчьим взглядом, словно мясник прикидывал, свернуть ли шею курице или просто отпилить ей голову вон той ложкой, я бы тоже боялась подойти.
  -Ваше Высочество...- Предупреждающим ледяным взглядом сказал Астарот, и, осторожно переложив мою голову на колени к Ваалу, медленно начал вставать.
  -Пап?- Еле успела схватить его за одежду, уберегая от необдуманных поступков. Не хватало ещё раньше времени убить принца. Нет, я не против, но не на глазах же СВИДЕТЕЛЯ! Это и пыталась мысленно передать Астароту, скосив глазом в сторону слуги. Не знаю, понял он или нет, но демон улыбнулся, приседая рядом, в защитном жесте зажимая мою руку в своих ладонях. Странно, что не только я посматривала в сторону обслуги. Его Вашество так же пытался незаметно следить за ним, с какой-то обречённостью. Хм, кажется, и он не рад лишним глазам. Но какая причина у этого слизня проявлять к нему враждебность?
  Когда "опасность" миновала, Сатана рискнул подойти ко мне. Не понял... это что, жалость?! Леди и джентльмены, я только что заставила Злыдня проявить нормальную человеческую эмоцию и пожалеть о своём поступке. А я думала он черствый сухарь, чьё предназначение сеять зло и несправедливость в мире, отбирая последнюю конфетку у детей, и одаривать их плетью. Хотя, нельзя было исключать то, что, возможно, жалел он и по другой причине, вовсе не связанное со мной.
  -Не стоит извиняться передо мной.- Начал он говорить с того места, откуда прерывался, и - О, СВЯТЫЕ ПАНТАЛОНЫ! - как и мои опекуны, присел на колени, рискуя замарать своё белоснежное одеяние, снизойдя до нас, обычных люд... точнее демонов, не боясь заразиться от нас аурой никчёмности. Ещё и ладонь положил на мой лоб (стоит ли уточнять, что Ваал и Астарот готовы были зубами вцепиться в эту конечность?), изображая сочувствие и участие всем своим видом. Осталось для полноты картины только поцеловать мне лоб, сложить ручки, и я точно почувствую себя смертельно больным человеком на предсмертном одре.- Скажи, есть то, чем я могу тебе помочь (или навек замолкни)? Мне невыносимо видеть твои страдания.
  "Поэтому я лучше тебя сразу убью, чтобы не мучился"-закончила я за него предложение, а потом мысленно нахмурилась, когда до меня дошло.
  "Подождите, он что, мне тут тыкает при всех? Совсем страх потерял?! Да как ваш язык только повернулся так ко мне обращаться? После того, что вы сделали со мной... после тех мучений, через которые я прошла... ВЫ потеряли моё доверие и уважение, как будущий владыка Ада!".- И, видимо, не я одна заметила такое вульгарное недостойное обращение ко мне. Астарот сильнее сжал мою ладонь, а Ваал бросил на принца уничтожающий взгляд.
  -Спасибо, Ваше Высочество. Лишь только взглянув на вас мне уже стало легче (а что? Я правду говорю. Твои мучения - моя радость). - Не забываем краснеть и прятать вовремя глаза.- Вы ведь не обязаны так волноваться обо мне (а нефиг было нарушать наш договор. Вот встретились бы только на балу и испытали лишь один танец позора. А теперь мучайтесь).- И тяжело вздохнула, словно признаваясь в нечто постыдном.- Я приношу лишь одни проблемы своим опекунам в последнее время. Не понимаю, почему мой организм так ослаб.- А что это у нас так глазки забегали? Неужели проняло вас? Быстро, однако.- Но я уже пришёл в себя и готов дальше продолжить прогулку.
  Я сделала попытку встать, но не удержала равновесие, будто ослабев, и упала назад в заботливые объятия своих демонов.
  -Тебе нужно ещё немного отдохнуть.- Ласково сказал Ваал, и, с мгновенно потяжелевшим взглядом, посмотрев на принца, добавил.- Мы же никуда не торопимся.- Надеюсь, Сатана не совсем дурак и понял, что произойдёт с его Темнейшеством, если он хоть каким-то способом покажет, что тот против этого решения. После такого пришлось бы сожалеть уже мне. Навряд ли опекуны оставили бы мне от наследника хотя бы кусочек на память.
  -Твои опекуны правы.- О, пазил под названием: "собери наследного принца" отменяется.- Ты еще не отправился от болезни.- И с таким облегчением на секунду посмотрел на меня, что я заподозрила неладное. Даже демоны напряглись. Слишком фривольно он себя ведёт по отношению ко мне. С чего такие разительные перемены за двадцать минут? Он думал, что я не замечу эту странность или наоборот надеялся, будто я осознаю, что злыдень решил таким способом показать, как близко он подпустил меня к себе, и буду благодарна ему. А...боюсь спросить, какова конечная цель всего этого?- У нас ещё есть время до начала бала.- И величественным взглядом, словно оказывал очередную честь, обвёл Астарота и Ваала.- Для меня будет делом чести (о, я угадала!) показать вам покои гостей, где вы сможете с комфортом отдохнуть и дождаться начало бала.
  А вот и причина того облегчения и непонятной улыбки, последующей за этим. Просто он надеялся побыстрее спихнуть меня куда-нибудь и не видеть до начала танцев. Фух, а то я начала бояться, что он влюбился в меня.
  Сатана явно хотел добавить ещё нечто важное, отчего я ещё больше должна была увязнуть в розовом желе под названием "влюблённость", но вдруг его глаза округлились, и демон, медленно вставая, мученически застонал под наш изумлённый взглядом, смотря куда-то нам за спину. Мне было недоступно видеть, что же так поразило принца, ибо рентгеновским зрением я не обладала (не обладала! Забудьте о той вспышке на моём первом задание, когда, предположительно, я видела суть людей и одного конкретного демона), да и из образа так резко выходить не стоило, а вот опекуны упорно молчали, но вид у них был весьма заговорческий, и лишь немного озадаченный. Но недолго мне оставалось быть в наведение. Я слышала быстрый цок каблучков, словно обладатель их шёл по асфальту, а не по голой земле. А вслед за этим показалась и любительница ОЧЕНЬ длинных шпилек. Хозяйка сего пыточного агрегата была красивой блондинкой с маленькими коричневыми рожками на голове и ходячей мечтой любого мужчины. Она просто эталон красоты для моделей: тонкие губки, подведённые розовым блеском, складывались в загадочную полуулыбку, большие голубые глаза благодаря чёрной подводке казались ещё более выразительными, а маленький аккуратный носик, чуть впалые щёки и низкие скулы доказывали её внеземную красоту. Демоница, чья идеальная фигура была ещё больше подчёркнута мятным облегающим платьем, казалась настолько светлым пятном в этом жутком месте, словно ангел по ошибке попал в Ад... до того момента, пока она не открыла свой рот и не испортила всю картину:
  -Ваше Королевское Высочество.- Поравнявшись с принцем, быстро сделала она реверанс, показывая ему свой глубокий вырез на груди.- Я, наконец, смогла найти вас.
  И чуть ли не пожирающие, с диким обожанием, посмотрела она на Его Слизнейшество. Меня передёрнуло. Я только могла надеяться, что со стороны не выгляжу так же. Отвратительное исполнение!
  -Вы... эм-м...- Видя такую растерянность и ни с чем не сравнимые умственные потуги в виде морщинок на лбу, мне сразу стало так легко и хорошо. Кажется, кое-кто забыл имя своего поданного. Какая неприятная оплошность с его стороны. Но демоница сделала вид, что это её нисколько не огорчило.
  *Алруна, мой принц,- подсказала она ему своё имя с ещё большей улыбкой, делая очередной реверанс. И почему мне кажется, его заикание она приняла на свой счёт? Поверь, он не был сражён вашей красотой, леди. Этот слизень и вправду просто забыл то, что ему не надо. Неужели она не видит ложь и истинные эмоции этого лицемера?- Ваши родители одобрили меня. Вы должны были именно со мной станцевать первый танец.
  -Должен?- Опасно сощурил он брови, демонстрируя, что очень недоволен тем, что кто-то решил командовать им. Вот только Алруне было всё нипочём. Она ещё милее улыбнулась, проворковав:
  -Я только могу предполагать глубину ваших сожалений. Поверьте, я расстроена не меньше, когда произошло то недоразумение. Мне жаль, что из-за той ошибки вам навязали другого партнёра.
  Однако, демоница не так проста, как кажется. За этим миловидным личиком скрывается весьма не глупая, стервозная личность.
  -Алруна, вы...
  -А это кто?- Перебив принца, спросила демоница, когда перестала видеть Сатану центром своего мира. Словно на мусор, брезгливо посмотрела на нас троих, но особого внимания удостоилась я.- Подождите, где-то я тебя видела... Точно, ты же тот демон, из-за кого принц не смог выбрать меня!- Глоть, по истину женщины - самые опасные существа в любом виде, особенно когда задеты их чувства. Вот и сейчас, если бы не опекуны, сидевшие рядом, меня бы давно придушили. Слизень понял, что обстановка накаляется, и поэтому не придумал ничего лучшего, кроме...
  -Алруна, нам нужно серьёзно поговорить.- Переключил он её внимание на себя. Та сразу вернула обворожительную улыбку на своё лицо, покорившее ни одно сердце.- Бастиан, проводи Лордов и их сына до гостевых покоев.- А дальше, пусть он и говорил для нас троих, но смотрел исключительно на меня. Краем глаза я наблюдала, как, за спиной Сатаны, демоница, пока она думает, что за ней никто не следит, очень агрессивно буравила мою персону. Так и хотелось ей показать один очень неприличный жест!- Я сожалею, что мы не сможем продолжить прогулку. Мне придётся покинуть вас, но, обещаю, на танцах я постараюсь уделить вам всего себя (ох, милый, ты даже не подозреваешь, на сколько окажешься прав, только не в том смысле, которые вкладывал в свои слова).
  И он стремительно ушёл, оставляя нас со своим слугой, ни разу не обернувшись, вместе с демоницей, пытающаяся с должной грацией успевать за шагом его Высочества. Я внимательно следила, как его Козлейшество время от времени потирал свои ладони, и даже не замечал этого. И я в очередной раз получила доказательства, что подарок принца оказался намного... интереснее, чем он думал. И ещё раз посмотрев на эту парочку, я поняла, что у меня появился дополнительный козырь против принца, осталось лишь правильно растасовать карты, чтобы моя неожиданная "соперница" правильно сыграла отведённую ей роль. Посмотрим, знаком ли Сатана с...ревностью. Любовь бывает такой...удушающей, когда знаешь, что золотая рыбка вот-вот сорвётся с крючка.
  
  
  *Алруны - в германской мифологии - это имя колдуньи или Демоны женского рода, способные изменять свой внешний вид
  
  
  ***
  
  Наследный принц Сатана
  
  Принц был в ярости! Принц был в БЕШЕНСТВЕ! Он заглатывался собственным ядом. Сатана уже начал проклинать этот день. И спрашивается, почему на свой День Рождение он предпочитает самоизолироваться в своём кабинете под оправдание того, что работы невпроворот. А, если король, под давлением своей королевы, заранее просчитывая ходы своего сына, запрещали демонам хоть как-то нагружать принца в этот день, Сатана сразу понимал, что его в очередной раз попытаются с кем-нибудь свести, и просто с паникой сбегал из дворца на недельку-две, пока ажиотаж не спадёт. В этот раз ему не повезло вдвойне! Похоже, слишком часто он сбегал от навязанной судьбы, что она за все годы пытается на нём отыграться. Мало ему было одной проблемы в виде влюблённого демонёнка, у которого пошатнулось здоровье по его вине, так явилась ещё и демоница, которую родители, по неведомой причине, одобрили для брака с ним. Чем больше он наблюдал за "невестой", тем сильнее он уверовался в том, что родители решили над ним жестоко поиздеваться (он бы употребил нечто покрепче, но не мог в силу своей аристократической гордости). Сатана сомневался, что их могло обмануть это миленькое личико. Остаётся лишь понять, по какому критерию они отбирают ему невест.
  Что-то ему подсказывало, если бы он вовремя не увёл Алруну, он бы увидел своими глазами естественный отбор. Нет, в любой другой ситуации он был бы не против, но без его участия в виде главного приза победителю. И, как бы ни звучало это парадоксально, но он не знал, кого из них опасаться ему больше: демонёнка с его внезапной влюблённостью или фанатичную, до власти, Алруну? Пожалуй, опаснее в данный момент он считал как раз Алруну. Она прямая угроза его свободе, ведь родители её уже знают и в случае чего поддержат. А Викейл выглядит вполне безобидным, что не скажешь о его опекунах. Но не стоит забывать, чем он может стать. Истинный Лорд. Сатана так и не спросил у отца, были ли раньше ещё такие Лорды как он, и какие условия надо выполнить, чтобы из Истинного Лорда стать Повелителем Преисподни.
  Пусть сейчас его ожидает тяжёлый разговор с демоницей, зато у него будет время отдохнуть от одного паршивца. Такое дикое обожание просто бесило его всё это время. Он уже устал поддерживать эту игру, притворяясь... добрым! Единственные эмоции, которые не были у него ложные, это волнение... за то, что Викейл может умереть прямо у него на глазах рядом с его опекунами, и некая опасливость, что после этого у Лордов явно возрастаёт к нему дикая "любовь". Но пока всё обошлось.
  Алруна не теряла зря времени и пыталась разговорить его. Конечно, пока говорила лишь одна она, а принц лишь мельком следил за монологом. Из всех её слов он понял, что демоница воспряла духом, решив, что принц хотел уединиться с ней и... Он скривился от таких мыслей. Повезло (или не очень), что в этот момент его голова была повёрнута назад, туда, где он оставил своих "гостей". Демоница, проследив за его взглядом, самодовольно улыбнулась, и ещё сильнее пошла в наступление. Тем более что они достигли нужной беседки, где их никто не подслушает.
  -Ваше Высочество, спасибо вам за оказанную честь. Я благодарна вам, что вы решили потратить своё время на меня. Обещаю, я смогу скрасить вам досуг... и, если позволите, не только сейчас.- И она хищным взглядом обвела фигуру принца, и медленно начала сокращать между ними расстояние.
  -Алруна: не сейчас.- Остановил он её поползания в своё личное пространство. Видя, как взгляд демоницы изменился, и стал более цепким, Сатана с выгодой для себя добавил. - Я хочу это сделать, как нужно, а не второпях.
  -Конечно, я понимаю, Ваше Высочество.- Тут же, улыбаясь, закивала она головой.- Вам не стоит опасаться. То, что вы, по ошибке, выбрали не меня, ни сколько не повлияло на мои чуства к вам.
  -Я рад, что между нами не возникнут недопонимания, когда мне придётся сопровождать этого влюблённого в меня поганца на бал.- Он позволил себе презрительно усмехнуться.- Слишком много стоила моя ошибка. Алруна, вы одна из немногих, которая знает правду.- Демоница сразу осознала свою значимость и удовлетворенно улыбнулась.- Но в глазах других я выбрал этого демонёнка осознанно. Поэтому нам с вами придётся потерпеть до конца бала, а мне строить из себя согласного на все его капризы именинника. Не волнуйтесь. Вы же видели, каким больным он выглядел? Уверен, он не продержится до конца. Когда вся эта канитель уляжется, мы будем вместе, как и должно быть.
  Алруна счастливо охнула, и, приклонив перед ним колени, со священным трепетом поцеловала его перстень принадлежности Царской семье на правом указательным пальце. Принц лишь краем сознание отметил, что Викейл этого не сделал, не позволил себе такую вольность, ведь это позволялось делать лишь тем, кто удостоился высшей чести. И, видимо, как бы сильно не был влюблён в него паршивец, как бы принц не показывал ему, что Вику доступно многое, демонёнок не стал не то, что злоупотреблять, даже пользоваться оказанным положением (ещё бы я стала целовать всякую бяку!). А вот Алруна сразу вцепилась в него, даже и без его позволения.
  -Спасибо, Ваше Величество.- Смотря на него снизу вверх, сказала она, вставая.- Ваши слова - отрада для моего сердца.
  Сатана благожелательно кивнул ей головой и услышал звон колокола. Время отдыха подошло к концу.
  -Мне пора идти.- Смотря на замок, властно произнёс он.- Лучше, чтобы на праздник мы пришли раздельно, дабы не вызвать подозрений.
  -Ваше Высочество,- остановил его голос, в котором был наигранный оттенок мольбы и смущения.- Вы позволите мне преподнести вам ваш подарок после бала?
  Сатана, обернувшись, с улыбкой глянул на неё.- Если он будет и в половину такой замечательный как вы - позволяю.
  Как жаль, что сейчас Алруна не видела его лица. Когда он повернулся к ней спиной, вся легкость как шелуха слетело с него, а во взгляде поселилась сама тьма. Возможно, увидев его настоящего, одной претенденткой стало бы меньше. И чем ближе он приближался к стенам дворца, тем труднее было бороться с тьмой внутри него. Он не желал быть на празднике ни единной секунды, если бы не долг перед своим народом. Но больше всего он не хотел видеть Викейла, того, кто являлся явным доказательством его ошибки. Однако будущий Владыка не должен бежать от опасности. Он должен лицом к лицу встретиться со своими страхами. Поэтому, величественно обведя взглядом слуг, попадающих ему на пути, он зашёл с чёрного входа, чтобы добраться до главных дверей, оставаясь незамеченным для гостей. Те уже давно должны были собраться в тронном зале, и ждать, когда принц войдёт в двери со своей парой для первого танца. Преодолев последний поворот, он постучался в комнату для гостей, которая была выделена чете сан Ливорс. Подождав для приличия приглашения, он зашёл внутрь, и не поверил своим глазам. Сатана понял, почему его так нагло проигнорировали. И такое не подобающее поведение он встречал впервые!
  Первое, что бросилось в прямом смысле под ноги принца, это пустые бутылки из-под алкоголя, которые он не заметил вначале, за что и поплатился, запнувшись. А дальше, проследив путь этих бутылок, он всё больше и больше изумлялся, ведь все улики вели к Викейлу, который... выглядел подобающее для данной ситуации: вольготно развалившись на диване за столом с растёгнутой на половину рубашкой и закатанными рукавами, он, устало, но не утратившего шального блеска в глазах, смотрел на гостя, держа в одной руке початую бутылку. Это же сколько он выпил?
  Его слуги и служащие ему демоны всегда мечтали выбить принца из колеи, поставив его в такую ситуацию, чтобы тот не знал даже, что сказать. Они хотели пробить брешь в его обороне, заставив растеряться, и, впервые, это удалось, и кому?- какой-то мелюзге. У него просто не было слов! Здравый смысл перестал существовать рядом с ним, как только в его жизнь вторгся этот паршивец!
  А когда до наследника дошло, что ему ещё выводить эту пьянь в свет... большего позора он в жизни не испытывал! Принц застонал вслух, а Вик даже на это ухом не повёл. Навести иллюзию, выдавая другого демона за гадёныша - не получится. Родители сразу раскусят его и тогда беды не миновать. С отвращением смотря на свою головную боль, он пытался отвлечься, чтобы прямо здесь не уменьшить популяцию демонов на одного конкретного демонёнка. Отвлёкся... весьма неудачно, на стол, на котором, кроме пустых бутылок, находились ещё игральные карты. А вот те, кто должен находиться ещё в этой комнате, и не позволять творить Викейлу беспредел, почему-то в ней не оказались. Всё, холодное спокойствие, как маска, слетела с него, обнажая бурлящие чувства, которые трудно поддавались контролю.
  -Что...- Сатана хотел сказать очень многое, но, сдержавшись в последний миг, сжав кулаки, задал другой не маловажный вопрос более ласковым тоном, от которого самому стало тошно.- Где твои опекуны?
  Демонёнок очень медленно поднял голову, и повернул её в сторону, вяло сказал.- Пытаются утопиться в туалете или ванной. Смотря кто - что первое успел занять.
  "Да что здесь вообще творится?! Ты должен был отдыхать, а не ужраться в рухлядь! Почему именно сейчас, когда мы должны предстать перед народом?! Лучшее время, чтобы напиться, ты не нашёл, т*рь?! А опекуны... Что двигало всеми вами?!" - Хотел бы он задать все эти вопросы, и пытками выдрать ответы, но гордость была не пустым звуком, а то, что "дорогих" гостей нельзя было трогать - вторично. Да и один раз он уже принял скоропостижное решение, которое и привело его к такому результату. Теперь он будет осторожен. Особенно с ним. Нужно правильно подбирать слова, дабы казаться незаинтересованным, но и избежать ответов было бы не уместно. Поэтому он позволил себе только одно:
  -Объяснись!
  Сатана посмотрит, что скажет Викейл, а потом... сравнит ответы с его опекунами. И не дай Архангельской тушке они будут отличаться.
  -Мы...- Зевнул паршивец, и будто специально начал растягивать слова, демонстрируя принцу степень своей усталости.- Играли в карты. И они проиграли желание, которое сами же хотели спросить с меня. Теперь расплачиваются.
  Принц почувствовал, что лучше ему не знать ответа на следующий вопрос, но... когда он прислушивается к своей интуиции?
  -Что за желание?
  -Поцеловать первого зашедшего в эти двери.
  Сатана, сглотнув, подозрительно, даже немного боязливо, посмотрел на закрытые двери, ожидая, что сейчас оттуда выскочат с бешеной ухмылкой два Лорда и... его всего передёрнуло. Он по-новому взглянул на пустые бутылки, ища среди них хоть одну полную (бедный, доведу я тебя до алкоголизма). Ведь, по логике, никто не должен был заходить сюда, кроме слуг, которых он бы отправил за ними. А так как принц этого не сделал, следовательно...
  -Ваше Высочество, вам нечего опасаться.- Заметив метания принца, сказал он, и, подняв руку, рассеяно начал смотреть на остатки жидкости в бутылке. Скривившись, демонёнок, отчего-то обречённо вздохнув, сделал глоток, и ещё более расфокусированным взглядом посмотрел на Сатану. А принц даже не обратил внимания, что впервые за длительное время Вик обратился к нему, как подобает должное. Слишком он был обескуражен всем, что сейчас происходило с ним.- Они уже встретили свою первую жертву... хотя, скорее, это она встретила их.- И очередной глоток, а за ним ещё один, и ещё, будто Викейл пытался забыться таким неправильным способом. С каждым глотком принц всё сильнее и сильнее хмурился, накапливая гнев. Нет, этот мелкий явно испытывает его терпение на прочность. Так в наглую напиваться перед королевской персоной не позволял себе никто! Каждый демон имел хоть какой-то инстинкт самосохранения, а так же ума, ведь в Аду глупые долго не живут. Там, где невозможно взять силой, возьми хитростью. Не зря люди до сих пор помнят, что демоны падки на слова. Но Викейл с самого начала их знакомства демонстрировал полное отсутствие этих двух важных звеньев эволюции. Он не думал, что говорил и делал, и считал себя правым во всё. Сатана сдержался, чтобы не выдернуть эту бутылку из его рук и не опустить её на голову одного паршивца. Авось, поумнел бы (и это говорит тот, кто не видит дальше собственного носа?).
  Поняв, что, в связи с ухудшением мыслительного процесса, на сложные вопросы демонёнок может не ответить, принц задал весьма закономерный вопрос:
  -Если проиграли твои опекуны, то почему пьёшь ты?
  У Викейла в глазах появилась искра разума. Нахмурившись, он поставил бутылку на стол, и, обведя комнату руками, с возмущением спросил:
  -Вы думаете, что всё это выпил я?
  -А разве нет?- Со скепсисом поднял он бровь.- Я вижу здесь только одного демона в окружение пустых бутылок.
  Демонёнок, выдержав саркастичную ухмылку и полное презрения взгляд, скрестил на груди руки, и обиженно, даже чуть плаксиво, произнёс:
  -Как вы только могли так подумать обо мне!- Вик поднял голову, и тут же затряс головой. До этого наследник успел заметить, как глаза мелкого не могли долго оставаться на одном месте и всё время уходили вверх.- Вы обвиняете меня в пьянстве? Вы?! Вот уж не думал, что его Высочество так скоропостижно принимает решения.- Принц тут же насторожился. Этот голос... эта безудержная вера в свои слова. Пусть Викейл и выглядел неважно, подпирая одной рукой голову, стараясь сфокусироваться на нём, но именно с такой же циничной дерзостью он отчитывал Сатану тогда, на празднике. Да, слова разные, а смысл очень схож.- Вы даже не знаете, что здесь произошло, а уже обвиняете меня!
  Принц с превеликим удовольствием выдрал бы у паршивца язык, и он даже сделал несколько шагов вперёд, пока не упёрся ногами в стол. Звон потревоженных бутылок немного охладил темперамент демона. Сатана вспомнил, для чего пришёл сюда. Не для выяснения отношений, и даже не за ответами, а чтобы сопроводить одну мелюзгу на танец. Но, пока он не уладит эту проблему, отсюда они не выйдут. В этот раз он снесёт оскорбления, но только в этот!
  -Так расскажи, что здесь произошло!- Сатана всё-таки не сдержал нетерпения в голосе, и гадёныш это заметил. Хитро ухмыльнувшись, он не вовремя вспомнил, что был обижен.
  -Не хочу. Вы мне всё равно не верите.- И отвернулся. Вопреки всему, такое поведение не разозлило принца, а лишь ещё больше раскрыло у него глаза на истинный возраст демонёнка. И это... удручало. Он связался с ребёнком, и, мало того, остался ещё ему и должен. Что может быть хуже? При должном умение это дитё сможет верёвки из него вить, если... поумнеет, но до этого момента нужно ещё дожить, а с таким талантом наживать себе врагов он может и не перешагнуть порог совершеннолетия. Однако последнее явно будет на руку принца. В его интересах, чтобы Вик подольше оставался несмышлёным дитём... если бы не нависший долг. Возможно, его совесть, наконец!- замолчит, и он забудет о ней, как это было и раньше, если Сатана укажет Викейлу на ошибки, решение которых поможет этой занозе выжить.
  Кажется, на бал они однозначно опоздают.
  -Викейл,- устало вздохнул принц, потерев переносицу, и, наклонившись к демонёнку через стол, оперся на руки. Демонёнок с подозрением смотрел за передвижениями принца, и наследник даже обрадовался, что взгляд мелкого стал более осмыслённым. Он надеялся, что Вик трезвеет. Главное теперь не дать юному алкоголику сейчас напиться, и тогда, возможно, его репутацию ещё можно будет спасти. - Хватит вести себя, как маленький ребёнок. Нужно взрослеть. Я пытаюсь спокойно поговорить с тобой, как с полноценной личностью. А ты всё воспринимаешь в штыки.- Он с энтузиазмом принялся сурово отчитывать его, и пропустил момент, когда паршивец снова приложился к бутылке. Это его взбесило окончательно. Ударив кулаками по столу, рыкнул.- Вот опять! Хватит пить! Тебе ещё рано!
  Викейл мрачно взглянул на него, как одичавшее животное, отчего даже принц почувствовал себя неуютно, и, вдруг крысёныш дерзко улыбнулся, говоря:
  Ваше Высочество, вы уж, пожалуйста, определитесь, то ли я маленький, то ли взрослый. Ведь как вы будете ко мне относиться, так и я буду относиться к вам.
  Странно, что именно такие слова, сказанные вроде бы беззлобно, но одновременно и хладнокровно, наводило на мысль, словно мелкий предупреждает о чём-то. И последняя мысль очень не понравилась принцу. Никто не смеет угрожать ему. НИКТО! И он в очередной раз не обратил внимания, как ладони резко зачесались, но спустя несколько секунд, зуд прекратился.
  -Как ты разговариваешь со мной? Не забывайся! Пусть ты и гость, из-за которого, кстати, бал не может начаться, но переходить границу моего великодушия не стоит. И... я сказал что-то смешное? Почему ты улыбаешься?- Принц не понимал, что двигало сейчас паршивцем, пока тот не начал судорожно смеяться, без конца указывая на него пальцем.- Ах ты, засранец, напился всё-таки в хлам! Так, я увидел достаточно. С меня хватит! Краснеть перед своим народом из-за тебя я не собираюсь! Пойдём. Ты сам объяснишь гостям, почему задержался, и почему находишься в таком состояние. Пусть тебе и твоим опекунам за тебя и за себя будет стыдно. Вырастили такого безответственного разгильдяя.- Сатана только схватил за руку Вика, как раздался скрип открывающейся двери, а дальше в открытой щели появилась только одна рука, и раздался умирающий голос Астарота:
  -Викейл, я завещаю всё своё богатство тебе. Дальше тебе придётся идти без меня.- Рука опустилась вниз, показывая, что её хозяин сполз на пол, и там и остался.
  -Нет!- Ещё один голос присоединился к этому каламбуру, и вслед за ним открылась другая дверь, за которой Ваал повторил то же движение рукой, что и его друг.- Это я оставляю ему все свои сбережения, а ты должен жить, чтобы вырастить сына.
  -А ты, значит, решил сбежать на тот свет? Не выйдет!- И показал кукиш, но поняв, что этот жест Ваал не увидит, обессилено опустил руку на пол.
  -Лучше помолчи, пока я не припомнил, чья это была идея играть на желания.- И ударил в стену.- Ты хоть понимаешь, что я лучше бы свою бывшую жену поцеловал, чем ЭТО !
  -Да-а... я бы то же лучше твою жену поцеловал.- С усталой обречённостью ответил Астарот.
  -Астарот!- Закричал Ваал, и тут же оба демона издали жалобный скулёж. Кажется, у кого-то знатно болит голова. И принц мучился догадками, отчего Лорды находятся в таком паршивом состояние. Вскоре он получил ответ.
  Астарот буквально выполз из комнаты. Ему стоило огромных усилий хоть чуть-чуть приподнять своё тело и прислониться спиной к стене. Лорд выглядел ужасно. Мало того, что одежда после таких поползаний не могла остаться чистой и не мятой, и отчего-то мокрой, так и лицо демона оставляло желать лучшего: цвет кожи приобрёл неестественно зеленовато-серый оттенок, с волос ручьём текла вода, словно демон принимал душ. Печально вздохнув, он начал тереть виски. В этот момент не в лучшем состояние так же выполз Ваал, и у Сатаны сложилось впечатление, что он попал в сумасшедший дом. А демонёнок на это зрелище смотрел с жалостью, но почему-то не торопился помогать своим опекунам. Только сделал ещё несколько глотков из своей бутылке.
  -Архангельское лика!- Взвыл Астарот.- Никогда не переводил столько первоклассного алкоголя за такое короткое время, чтобы спустя пять минут спустить его весь в унитаз.
  -Викейл...- С усилием повернул голову Ваал в сторону мелкого, придав голосу строгость.- Ты выпил всё, что мы тебе сказали?
  -Нет, ещё на пару глотков осталось.- С печалью взглянул он на ёмкость, заполненную на четверть, и скривился.- А, может, мне хватит?- С надеждой спросил Вик.
  -Нет, допивай! Тебе это не повредит.- Был неумолим Лорд. На этом моменте Сатана пришёл в себя, и с праведным гневом, грозно выпрямившись и повернувшись к ним, обрушил на демонов весь накопленный негатив.
  -Вы зачем спаиваете своего сына?
  -Спаиваем?- От быстрой смены положения тела рухнул на пол Астарот, с удивлением округлив глаза.- Чем?
  Ваал раньше всех понял, что происходит, и что случится, если в ближайшее время не урегулировать конфликт. Вон, какой хищный взгляд бросает Викейл на принца, а одна из бутылок, которая находилась рядом с ним, начала дрожать, как при землетрясение, и на несколько сантиметров приподнялась в воздухе. И кажется, содержимое в бутылке отнюдь не было безобидным. Вон, какой серый дымок подымался от неё. Не надо и гадать, куда она полетит. Бросив на него предостерегающий взгляд, он отрицательно покачал головой. Вик печально вздохнул, но вернул всё как было.
  -Вик, дай принцу хлебнуть из своей бутылке.- И усмехнулся, видя, как вытянулось лицо наследника.- Ему явно не помешает наше лекарство. А заодно объясни его Высочеству, что здесь произошло на самом деле. Вкратце. Как видишь, мы немного не в форме, чтобы давать объяснения.
  -И не увиливай.- Даже находясь в плачевном состояние, Астарот пытался казаться авторитетным.- Мы слышали за дверью всё, о чём вы говорили. Не заставляй принца ждать. Мы итак отклонились от графика. Вы, пока, поговорите, а мы полежим здесь. Оказывается, пол так приятно холодит...- Всё, на этом моменте Сатана потерял к Лордам интерес и переключил его на Викейла, который с слишком слащавой улыбкой протягивал через стол ему ёмкость. Тот взял её, но пить не рискнул, а только понюхал, чтобы через секунду скривиться от мерзкого запаха. И он точно не хотел знать, какая эта гадость на вкус (правильно, ведь за несколько секунд из одной безобидной гадости я превратила её в другую, более...убойную).
  -С чего бы начать, Ваше Высочество... - С задумчивым взглядом сказал мелкий, не культурно почесав затылок.- Наверное, с того, что эти сто двенадцать бутылок пил не я, как вы думали изначально, а мои опекуны, а в моей находится самое сильное успокоительное из существующих. Поэтому заранее прошу прощения, если моё поведение показалось вам... несколько неподобающим для отпрыска Лордов. Я ещё не в себе, после... случившегося.- И демонёнок покаянно опустил глаза, будто стыдясь того, что успел наговорить. А Сатана ещё задавался вопросом, почему паршивец перестал строить ему влюблённые глазки. Оказалось, нужно сказать "спасибо" успокоительному. И наследник задался вопросом: "Если заставить выпить такое же лекарство всех своих навязанных невест, они перестанут носиться за ним, как за курицей, несущей золотые яйца, и оставят в покое?" Вот только нужно как-то продлить эффект, а то у этого лекарства, видимо, было кратковременное действие, ибо Вик уже начинал странно на него засматриваться.- Что же произошло и к чему такие меры? Думаю, всё станет понятно, когда я скажу, кто зашёл к нам и выиграл главный "приз". Это был *Ахерон.
  -Всё, дальше можешь не говорить.- Принц побледнел и с жалостью взглянул на Лордов, искренне говоря.- Я сожалею. Но праздник не ждёт. Надеюсь, вам хватит пять минут, чтобы привести себя в порядок. Больше, увы, времени дать не могу, иначе за нами придёт сам король со стражами, выяснять причину нашего отсутствия. Я подожду за дверью.- И Сатана, проявляя деликатность, вышел под удивлённый взглядом демонов и задумчивым Викейла, и не успел заметить, как у безобидного, по его мнению, демонёнка, отобразился отнюдь не безобидное выражение лица.
  Вик, смотря на своих опекунов, залпом выпила оставшееся лекарство, когда невольно вспомнила, что происходило здесь минут двадцать-тридцать назад.
  
  
  ***
  Виктория
  
  Что же... на апартаменты для гостей денег явно пожалели. Всего одна комната, хоть и большая, вмещала в себя и зал, и спальную территорию. Пусть оформление и на пять звёзд, но, если считать, где мы находимся, я ожидала чего-то... большего. Как только слуга покинул нас, я тут же добралась до дивана, и устало рухнула на него, прикрыв глаза, с раздражением шепча:
  -Как же я устал.- Но то, что я сказала, не отображало и десятой части моих истинных чувств. В этих стенах нельзя было давать слабину. Я только и могла показать глазами, что я думаю о всяких коронованных слизнях. Демоны, обойдя комнаты, подошли ко мне, и сели на пол, боком касаясь края дивана каждый со своей стороны. Такое положение позволяло им смотреть на меня, и на дверь, чтобы быть ко всему готовыми.
  -Как твоя спина?- Спросил Астарот, и рукой коснулся мочки уха, подтверждая мои подозрения, что разговор на чистоту придётся отложить до лучших времён. А вот на глаза никто из них не показал, значит, я могу выражаться жестами, как пожелаю (и невербально посылать одного рогатого в одно место)
  -Лучше, чем было.- И показала большой палец, давая понять, что происходящее в саду было действительно спектаклем.
  -Больше нас так не пугай.- С упрёком покачал головой Ваал.- Мы действительно были серьёзны по отношению к принцу.- Читай между строк: "хана наступило бы его Злейшеству, будь ты более убедительной" .
  -Я сожалею.- А сама одними губами произношу: "Так просто он от меня не отделается" .- Мне нужна передышка, - раскрыла я часть правды вслух, пальцами трогая затёкшие углы рта. Не привыкла я выражать такие эмоции, улыбаясь как влюблённая дура.
  -Как насчёт сыграть в покер на желание?- Неожиданно предложил Астарот, вытаскивая из нагрудного кармана колоду карт. Что же... демону явно удалось заинтересовать всех, даже Ваала. Было видно, как он хмурится, и в обычной ситуации Астароту явно бы влетело за такое своеволие, но сейчас это отличный способ сбросить накопившееся напряжение. Видя, как морщинки на лбу друга исчезают, Астарот с улыбкой победителя пододвинулся поближе к столу, и, явно войдя во вкус, да и включив своё демоническое очарование, деловым тоном высказался:
  -До трёх побед.- И, игриво подмигнув мне, продолжил.- Заодно проверим, полностью ли Вик влился в лигу демонов.
  Та-а-ак, а вот это явно было слишком подозрительным. Интуиция забила тревогу и напомнила, с кем я вообще здесь сижу, и что у них явно в этом фора в... так, когда там была изобретена первая карточная игра? Раз у меня такого большого стажа нет, надо узнать побольше деталей, чтобы не оказаться "в луже".
  Из положения лёжа перетекла в положение сидя, и, сурово глядя на главного зачинщика, произнесла:
  -Вик в меньшинстве и очень хочет знать: какое желание загадают его опекуны?
  Ваал повернул голову и, молча, кивнул в сторону Астарота, показывая, что все вопросы к нашей личной тамаде. Демон задумчиво почесал затылок, присмотрелся ко мне, а потом его лицо прям озарило, а моё потемнело.
  -Как насчёт... поцеловать первого вошедшего в эти двери.- Словно ребёнок, ищущий похвалы у взрослых, посмотрел на Ваала. Тот снисходительно кивнул головой, давая добро на такие условия. У меня аж глаз задёргался. Вот... вроде взрослые, а иногда ведут себя хуже моего троюродного брата, которому всего один год и два месяца, а уже успел всю родню до заикания довести.
  -Вы действительно настолько "любите" принца?- Спросила я, ухмыляясь, пытаясь сдержать явно не добрый смех. Ведь, боюсь, мой поцелуй будет последним, что принц почувствует перед крайне мучительной смертью (интересно, а есть такое заклятие, чтобы через поцелуй заставить вечным сном заснуть принца? И будет как в сказке, только наоборот, где страшного злого Сатану придёт спасать какой-нибудь прыщавый и горбатый свинопас. Тот точно сам покончить с собой, захлопнув крышку хрустального гроба, когда узнает, кто спас его). Хотя... они же не уточнили - куда и когда нужно поцеловать (вот, уже ищу всякие недочёты с пользой для себя прямо как настоящий демон).
  -Зато достаточная мотивация у тебя, чтобы проиграть нам.- Как хорошо Астарот выразился. Подслушивающие нас подумали бы, что я специально проиграла, чтобы на законных основаниях священого карточного долга иметь честь (собственноручно казнить неверного!) поцеловать его Слизнейшество, но вот между нами, семьёй... это был настоящий вызов мне и моей человечности. Ведь есть даже поверье, что карты пошли от лукавого, а, значит, они в этом должны быть полные асы. Мне даже самой интересно, насколько я... одемонилась.
  Кто бы знал, чем всё окончится, и что это желание всем выйдет боком...
  Догадайтесь, кто в итоге выиграл? Без лишнего пафоса - я! А кто злорадствовал над Ваалом, который, оказывается, занимал третье место среди чемпионов по карточным играм (оказывается, здесь и такое есть)? Астарот, правда, его друг не остался безучастным, и вспомнил, что кое-кто вообще-то тоже в пятерке лучших находился. А кому сопутствовала по истину дьявольская "удача" ? Нам троим, ведь приз оказался... с душком. Но всё по порядку...
  Когда я выиграла в первый раз, Астарот, скрестив ноги, ухмыляясь, посмотрел на Ваала. Наверняка он думал, что демон помогал мне, поэтому и делал лицо "кирпичом". Но когда я выиграла и во - второй раз, и это с учётом того, что карты тасовал Астарот, тут-то и забеспокоились они оба. Ваал даже чуть привстал, чтобы проверить, не спрятаны ли где у меня карты. Переглянувшись, демоны отрицательно, с разочарованием, покачали головой, показывая, что я играю честно. И как только они во мне могли сомневаться?! Я самый честный человек на Земле.... а вот моя Шиза нет, но кто о ней вспомнит. А вот я вспомнила. На войне все средства хороши. Никто не запрещал пользоваться моим вторым я. Бедные демоны. Ведь ответ лежал буквально перед их носом. Да и жульничеством это трудно назвать, что не скажешь о демонах, исхитряющихся отложить себе самые лучшие карты, а мне мелочёвку. Откуда я это знаю? Просто Шиза запоминала комбинацию и последовательность всех карт, а мне только и оставалось вытягивать нужные. Так и получалось, что скидывая почти всё, я собирала для себя выигрышную комбинацию, ведь я знала, что у них за карты на руках. Вы бы видели их лица, когда они осознали, кто будет целовать его Злейшество. Я долго ухохатывалась, тыкая в них пальцем, говоря: "неудачники" и "лузеры" . Предлагала даже отдать им свою гигиеническую помаду, чтобы поцелуй был со вкусом клубники (буквально от сердца отрывала самое нужное). Так эти двое так зыркнули на меня, а потом... - поблагодарили за идею!- и намазали губы клеем! От такого видения применения сего клейкого инструмента я чуть не скончалась от смеха. Такое воспоминание бесценно. А как они хотели мастерски уклониться от условий, не дождавшись никого, раньше времени уйти на бал. И ведь им почти удалось! С шальным блеском (надышались клеем, не иначе) в глазах эти двое подхватили меня и повели к выходу, но только они коснулись ручки, как дверь открылась, и вошло... нет, вползло ОНО. Я даже описать это... гм-м, "чудо" отходов, затрудняюсь. В детстве я смотрела мультсериал "покемоны", и там был одно такое существо, напоминающую ожившую грязь и... хм-м, продукты жизнедеятельности, и воняло оно, естественно, как и выглядело, не очень. И да, ног у него не было, своими передвижениями он походил на... да даже не знаю! Просто он будто возвышался над большой грязевой лужей. Но это существо хоть не пахло. Уже хорошо... было, пока Шиза не рассказала, кто это, и что делает, если этому чудовищу какой-то объект не нравится или, ещё хуже!- нравится. Своими большими желтыми глазами, как у кошки, чудовище смотрела на нас, а мы на него.
  -Я-с - ос-си-б-ся ко-мна-той-с.- Странно произносил он слова, пропуская некоторые буквы и шипя, как змея. Что-то прохладно стало в этом комнате, да и... гм-м, почему-то меня начало одолевать странное депрессивное состояние. Дальше стало намного хуже. Будто тысячи голосов, не Шизы, по очереди начали нашёптывать мне: "Ты ужасна... Страхолюдина... Тебя все бросили... Ты никому не нужна... Твоя сила может уничтожить всех... Убийца... Ты могла спасти все эти души... Они все используют тебя... Зачем так жить, не проще ли убить себя... Да, убей... Развоплотись... Такое ничтожество не должно существовать". Вот последнее, словно пощёчина отрезвило меня. В моей голове за секунду построилась логическая цепочка: "ничтожество- принц- месть" . Я смогла выбраться из своего болота чувств, и пыталась бороться с этими мыслями, приказывающие мне идти и самоубиться... эм-м, ёршиком для унитаза?! Странный выбор, однако, у этих голосов. Таким позорным способом я точно не собираюсь покончить с собой, но и причины жить было найти очень сложно. Единственное, что держало меня на плаву, это не мысли о родителях, и даже не о возвращение в мир живых, а... месть! Почему-то только о ней я и помнила очень чётко, остальное где-то булькает в этом море отчаяния.
  -Хватит!- Раздался властный голос Астарота, а в следующую секунду меня уже обнимали с двух сторон. А я даже не заметила, как начала заваливаться вбок. Тепло, которое шло от них, казалось сейчас обжигающим.
  -О-он-с так-ойс сла-бый-с снару-жи-и-с, но-с силь-сный с-ну-три-с.- Это шипение словно нождачкой прошлось по моим бедным мозгам. Я застонала, схватившись за голову, не выдержав этой пытки.
  -Ахерон (даже имя оказалось говорящим у него)!- Предупреждающе рыкнул на него Ваал.- Он наш!
  -По-ни-маюс-с.- И этот сгусток слизи, грязи, и, фиг знает ещё чего, отступил, и медленно начал скользить к выходу.
  -Подожди...- Впервые голос Ваала звучал так жалко и неуверенно. Скривившись, демон, прикусив губу, ещё больше побледнел, смотря на не понимающего друга.- Астарот, давай быстро, вместе, исполним долг, и забудем об этом.
  Демон, видимо, забыл о своём собственном необдуманном желание, которое он же сам и придумал. С несчастными глазами он посмотрел на меня, и с ужасом на чудовище. Примечательно, что никто из них не пытался выставить мне никаких обвинений. Они смиренно приняли свою судьбу, и даже искру недовольства мной в их взгляде я не видела.
  Доведя меня до ближайшей стены, чтобы я не падала от слабости, которая наверняка возникла из-за этого монстра, они с двух сторон облепили чудовище, и их поцелуи пришлись ему где-то в проекции рук (нет, руки у него есть, точнее они появляются по необходимости, а в обычном случае фиг отличишь, где - что, кроме головы, у него находится). А вот дальше произошло то, что я и боялась, услышав от Шизы, что это за покемон такой. Оказывается, у этого существа странные понятие прекрасного. Тех, кто ему не нравился, он опрыскивал с головы до ног сладковатым запахом, и внушал ему приятные чувства, а вот те, кто пришлись чудовищу по вкусу, получали в сто крат усиленный запах скунса, и сеанс самых мрачных мыслей. Из-за того, что ужастик может так лихо копаться в голове, навязывая свои идеи, Ахерон считается лучший ментальным дознавателем, но его, по понятным причинам, приглашают лишь в самых запущенных случаях, ведь только одной своей аурой (даже не внешним видом) он способен любого закоренелого оптимиста превратить в ходячее Эмо. И сейчас мы все трое получили ни с чем не сравнимое "наслаждение" от ощущений после бесплатного сенса дознования из первоисточника. А какое он оставил после себя послевкусие. Ум-м, прям пальчики... отрежешь, дабы болью перекрыть эти невыносимые тянующее чувства опустошения внутри.
  Ахерон молча, ушёл, ничего не сказав про выходку моих демонов, а дальнейшее я плохо запомнила. Кажется, я хотела забыться, а у людей есть один самый проверенный способ - напиться. Необдуманно воспользовалась своей силой, и призвала весь алкоголь, марки, которых вспомнила по телику, и бутылочку лучшего успокоительного для ребёнка. И да, я забыла, что ребёнок это я, просто помнила, что среди нас он есть, и ему алкоголь вреден для здоровья. С какой же жаждой опекуны начали выпивать мои запасы. Я только и могла глазками хлопать, смотря на них снизу вверх. Да, я всё-таки скатилась на пол. А запах... мне эти духи явно не нравились, поэтому я решила сменить их. Да, мысленно, да, снова воспользовалась силой, но нечего с такой завистью глядеть на всё ещё находящуюся в прострации меня. Уверена, в обычном состояние, я этот трюк не повторю. Поняв, что скоро мне ничего не останется, я потянулась за ближайшей бутылкой, но Астарот быстро выхватил её из моих рук, и сам к ней приложился, а Ваал дал мне другую, ту самую, с успокоительным. До дивана я уже добиралась своими силами, а демоны пошли, как они говорили, чиститься внутри и снаружи.
  За ними только закрылась дверь, как явился ОН , главный источник всех проблем. Если бы я не была на антидепрессантах, убила бы этого наследника, вот честное слово. Мало того, что он опять взялся за старое и, давя на меня своим авторитетом, пытался в очередной раз поставить мою тушку на место, так потом ещё и начал угрожать моими демонами, мол, я стану главным позором в их жизни. А когда он меня ещё и с ребёнком сравнил... мне пришлось быстро выпить половину успокоительного, а поверьте, на вкус оно было ужасно, чтобы не воспользоваться силой и не превратить его Высочество в то, кем он является по натуре. Интересно, а демоны бы догадались тогда искать наследника среди слизней?
  Зато я выяснила, что Ваал, оказывается, был женат, и он сейчас явно не испытывает к ней тёплых чувств, и что на балу мы снова встретим Ахерона и не только его, иначе бы Лорды не хотели так скоропостижно уйти из жизни. Дело в том, что есть некоторые насекомые, которые любят всех, на ком есть запах Ахерона. Определённый вид реагирует на определённый запах. Так сладковатый приманивает всех ползущих гадов поменьше, и этот запах держится больше года, а быть облепленен червяками явно не их мечта, а вот скунса приманивает... птиц, точнее всех летающих млекопитающих или что-то типа того. Зато в этом есть один плюс. Можно найти персонального, подходящего под себя, своего рода "почтового голубя". Это существо может переносить письмо на любые расстояния, даже если отправитель в Раю или в мире живых, а ты находишься в Аду. Запах держится три часа, поэтому, сегодня нас будет ожидать шоу под названием: "птичьи бои". Заодно глянем, действительно ли я смогла избавиться от запаха полностью, или только уменьшила его. Что же... вот и наступил тот момент, когда я сполна отомщу. Надеюсь, принц, вы готовы к танцам, ибо я даже очень.
  *Ахерон - адское чудовище с пылающими глазами. Символизирует Ад.
  
  17 часть
  
  Мы в кротчайшие сроки (пять минут, знаете ли, для девушки, как пять секунд, так что для меня это не просто подвиг, а целое ПОДВИГИЩЕ, но ради того, чтобы поразить одного слизня, ты успеешь сделать всё) привели себя в порядок, и, открыв дверь, Сатана с удивлением мог лицезреть, как из алкоголиков мы превратились в элитных гражданинов демонской общины. Если бы он только знал, чего нам стоила такая поразительная пунктуальность... У меня до сих пор спина мокрая. Этим двоих пришибленных после Ахерона пришлось накачать моей энергией, иначе они и шага ступить не могли, и нет, обниматься я к ним не полезла, и тем более целоваться (не после того как их губы коснулись той... мерзости!), пусть Астарот и строил жалобную моську побитого щеночка, не понимая моих намёков (а ведь я даже материализовала мыло со щёткой!). Я им просто протянула свою руку, на которой был надет подарок принца, служащим теперь качественный громоотвод, только вместо молний была моя энергия. Когда они начали забирать излишки, я чувствовала себя словно на марафоне, где каждая секунда, отданная им, приравнивалась к пройденному километру. Лишь потом они объяснили, что это с непривычки так, а потом я приноровлюсь отдавать столько, сколько сама посчитаю нужным. Ведь они, получается, сейчас забирали мою энергию силой, пусть я и согласилась по своей воле, но за счёт плохого контроля, энергия думает, что меня... обманули. Вот я и страдаю вдвойне от собственной силы и от силы моих опекунов, которую они прилагают, чтобы взять энергию.
  Когда они закончили "перекусывать", демоны прям засияли от циркулирующей в их телах силы, а вот я была словно выжитый лимон (жертва вампиров, чтоб его! Правда, со стороны наша ситуация выглядела очень... двояко). И ведь у меня даже не было времени, чтобы нормально отдышаться. Они просто воссоздали тот образ, с которым мы вошли в эти двери, и мы из прошлого стали настоящим. Не спрашивайте, как это. У меня итак мозги на место ещё не успели встать, а мне ещё лицо держать надо. ВЛЮБЛЁННОГО ДО ХРОНИЧЕСКОГО НАСМОРКА ДУРАКА! А как это сделать, если единственное, что ты сейчас хочешь, это лечь на пол и уснуть до второго пришествия. Заметив мою вялость (ну да, а то, что я на диван рухнула - не в счёт), Ваал сокрушающее покачал головой, и вот я уже нахожусь в ванной, полной ХОЛОДНОЙ воды! Контрастный душ взбодрил меня неимоверно, поэтому я сейчас полна энергии и так "радостно" улыбаюсь принцу, попутно мысленно пытаясь передать взглядом полное негодование и раздражения послание своим демонам: "Если вам под силу было высушить мою одежду, почему вы, бестолочи, тело не додумались мне вытереть, прежде чем меня одевать?"
  Быстро придя в себя и нацепив дежурную улыбку, Сатана сделал полупоклон головой, давая понять, что наш внешний вид приемлем, чтобы находиться рядом с его Темнейшеством. Преодолев между нами расстояние, он предложил мне локоть, за который мне надо было ухватиться, дабы слизень сопроводил меня на бал в его честь (интересно, а туфельку мне на память ему обязательно оставлять, когда часы двенадцать отобьют? Или можно обойтись другой частью гардероба, скажем... скалкой? Хорошо, это немного из другой части, зато в хозяйстве сгодится, а обувь... молчу про теперешний размер своей ноги, но чувствую, если такую хрустальную туфельку чисто гипотетически скинуть с балкона об голову одного демона, то получится не гипотетическое убийство). Как только наши руки соединились, я вздрогнула (от омерзения. Да и вообще я замёрзла!), и, покраснев, смущенно отвела в сторону свою голову, метая молнии в сторону опекунов. Принц улыбнулся, скрывая саркастичное хмыканье, и, мимолетом положив свободную руку на моё плечо, сделал вид, что пытается подбодрить меня. Но меня так просто было не провести. Мужчины, вон, за всё время мироздания до сих пор пытаются понять, как устроена женская интуиция. А тут всего лишь жалкий принц Ада. Не ему со мной тягаться! И да, я заметила, что он таким ненавязчивым способом задрал рукава пиджака, открывая на обозрение все браслеты. И после этого на той руке, где был его подарок, рукав стал значительно короче. Эх, испортил такую качественную вещь... хотя, чего это я расстроилась? Это ведь его подарок... который стал моим! Точно, никому не понять женскую логику, даже мне.
  Я не пыталась запоминать ни повороты, ни коридоры, по которым меня вёл его Гадейшество. Да и зачем, когда у меня в голове есть универсальный GPS. Идущие нам на встречу демоны в униформах слуг, останавливались, чтобы, приклонив колени, выразить принцу и его спутнику своё почтение. И если Сатана воспринимал это спокойно, уже привыкнув за столько времени не обращать внимания на такие рабские порядки, то вот мне приходилось держать себя в руках, чтобы сохранить недюжинное хладнокровие и не смотреть на принца с отвращением.
  Гул голосов давал понять, что мы были близки к тронному залу, где и проводился праздник. Мимолётом взглянув на своих демонов, получила едва заметную улыбку и молчаливую поддержку, которая сейчас была так нужна мне. Если что-то пойдёт на так, я верила, они не останутся в стороне и помогут мне, а я... сделаю всё, чтобы в случае краха утопить принца вместе с собой. Кстати, о слизне. Кажется, кое-кто тоже нервничает, вон, как глазки прищурены (неудачная пародия на китайца), а осанка слишком прямая. И да, то, что за всё время никто из нас не произнёс ни слова, тоже что-то да значит. А ведь расстались мы на не очень приятной ноте. Видимо, Сатана решил сделать вид, что ничего странного и смущающего в гостевых покоях не произошло, а я, в силу своей влюбленности и доверчивости, не посмею напомнить ему о том позоре, который пережили мы оба, ведь это тогда может задеть не только меня, но и опекунов. Как хороший сын я не должен подставлять их, но... как оставаться хорошей в Аду, если принц и Данталион сами делают из меня жестокую и озлобленную ст*рву?!
  Двери, которые вели в зал, были больше похожи на бетонные плиты, пусть и красиво украшенные всевозможными драгоценными камнями и причудливыми узорами с изображением очередного чудовища. Вход охраняли четверо демонов весьма колоритной наружности и с мрачными, я бы даже сказала очень запоминающимися, лицами, от которых кровь стыла в жилах, и хотелось позорно сбежать. У каждого из этих богатырей на бедре висели ножны, где только одна торчащая рукоятка меча уже вводила меня в уныние. Что-то я сомневаюсь, что эти зубочистки у них были тупыми. Как только мы поравнялись с ними, стража, почтительно кивнув принцу, и, с подозрением взглянув на опекунов, при этом полностью проигнорировав меня, ударили правым кулаком себя по груди, расступаясь, освобождая нам дорогу.
  -Готов?- Голос принца, обращённый ко мне, казался слишком громким и до боли неприятным, особенно, когда ещё и эхом отразился от стен. Он терпеливо ждал ответа, а мне даже не пришлось симулировать, чтобы изобразить страх, ведь боятся неизвестности нормально. Вот интересно, если я скажу, что: "нет", он тут же сжалится надомной, отменит праздник и отпустил меня домой? Что-то я очень в этом сомневаюсь.
  Сглотнув, я, стараясь быть уверенной, храбро посмотрела на Сатану, пусть и с заиканием, но произнесла:
  -Да, Ваше Высочество. Что требуется от меня сделать (кроме как испортить вашу жизнь в целом)?
  Принц одобрительно посмотрел на меня, крепче сжимая мой локоть. Ох, дяденька (хотя по возрасту он мне в пра-пра - и ещё миллион раз прадедушке годится), ты ещё не знаешь, что тебе ждёт, иначе не пытался бы так яро держать меня поближе к себе.
  -Лишь следовать за мной и слушаться меня.- Ага, а ещё спрашивать позволение, чтобы дышать, и давать лапу по команде. И уж не знаю, чего он там себе надумал, раз так беззлобно хмыкнул. Я что, так жалко выгляжу?
  -Не бойся, ведь ты под моей защитой.- Астарот на это изречение тут же поперхнулся воздухом, а Ваал, прокашляв, скрыл ехидный смешок, чем вызвали гнев на лице Сатаны, когда тот повернулся к ним, и, за счёт своего роста попытался уменьшить мне видимость, делая вид, что распрямляет складки на моих плечах (ну-ну. Уволила бы такого дворецкого, а то у такого хозяева долго не живут. И нет, их не убивают, они сами давятся от такого "эксклюзивного" обслуживания).
  Будто ничего экстравагантного не произошло, этот... не хороший демон начал говорить то, от чего уже я пыталась сдержать парочку язвительных эпитетов:
  -Не показывай гостям страха, будь выше их, ведь я выбрал именно тебя своей парой, а не кого-то другого ("с улицы"- ещё бы дополнил... ах да, как раз-то с улицы те меня и подобрал).- Это было сказано с таким наигранным пафосом, что, по логике слизня, я, преисполненная благодарностью за то, что это Божество сошло до простых смертных, наверняка должна была тут же приклонить колени, и целовать его обувь. Видимо, мои демоны подумали о том же, вон как желваками заходили, наверняка вырабатывая слюну, дабы обувь стала намного чище, как, в прочем, и лицо. Я лишь краем глаза заметила, что Ваал положил свою ладонь на плечо друга, мешая тому нести возмездие во имя меня, любимой, в то время как сам сжимал другую ладонь в кулак.- Забудь о том, что было раньше, и соберись (а нет, принц тонко намекнул, что не забыл о нашей попойке). Ты ведь не разочаруешь меня?- Мне пришлось прикусить язык, чтобы не издать коварный смех. Разочаровать... о нет, милый, мои планы не настолько прозаичны.
  Теперь мне нужно с благодарности посмотреть на него, вежливо и учтиво говоря:
  -Нет, ваше Высочество.- И почтительно приклонила перед ним голову. А когда подняла её, несколько растерялась тому, что его правая кисть была непозволительно близка к моему рту. Лишь после того, как я взяла в руки его ладонь, и принц с не меньшим удивлением взглянул на меня, Шиза подсказала, какую честь решил оказать мне этот... аристократишка! Честь колечко почистить и отполировать своими губами! Интересно, а какое у слизня было бы выражение лица, если бы я случайно... проглотила бы перстень? И с какими бы потом мыслями и лицом он его надел?- Я безгранично благодарен вам за то, что вы так "искренние" беспокоитесь обо мне.- Ваал с гордостью глядел на меня. Конечно, только я могу скрыть сарказм за подхалимством.- Я не достоин (такого отвратительного кавалера). Единственное, как я могу отблагодарить вас за вашу доброту и внимательность, это не сметь разочаровывать вас.
  Сатана внимательно посмотрел на меня, и, пред тем, как отдать приказ охранникам, зачем-то погладил меня по голове. Осторожно запустив пальцы в мои волосы, он дошёл до резинки, державшие мои волосы, и одним щелчком пальцев заменил её на серебряную ленту. Подозрительно! Крайне подозрительно. Но мои демоны пока молчали, значит, ничего плохого не произошло.
  -Открывайте дверь.- Холодным голосом приказал принц.
  Принц сильнее сжал меня за локоть, а опекуны тут же заняли место позади меня, пока охранники принялись вытворять какие-то пассы руками. Было видно, как творимая им магия давалась нелегко. На лицо напряжение всех мышц, словно они эту глыбу бетона, по ошибке называемое дверями, двигали обычной физической силой. Двери двигались в разные стороны, как разводные в супермаркетах. Сразу, как плиты пришли в движение, голоса стихли, а стоило появиться лишь маленькому зазору... я сама сильнее вцепилась в принца. Н-да, масштаб праздника мог сравниться разве что с днём моего наказания. В душе я скривилась. Слишком много демонов на один квадратный метр, и, ведь, как-то туда ещё смог втиснуться рабочий персонал, разносивший напитки и еду. Если раньше они и наслаждались обществом друг с другом, перемалывая косточки знакомых, как это принято в аристократической высшке, то теперь вся эта наряженная орава буквально начала поедать меня взглядом. Правы были мои демоны, когда говорили, что принц таким способом может разрушить всю мою жизнь, если я не поверну план слизня в свою пользу. Что же... боится смерти тот, кто ни разу не умирал, я же, по вине некоторых, этот рубеж преодолела чуть ли не дважды. Поэтому все эти колкие взгляды, которые должны были меня ввести в шок, перерастущую в икающую истерику, встретила с уверенным, даже добродушным, видом. Лишь краем глаза я приметила, как, наблюдающие за мной опекуны, переглянулись, и, кажется, обречённо вздохнув, постарались незаметно икнуть. Похоже, они поняли, что я не только не приуныла, а, наоборот, преисполнилась сил. А вот Сатана, при взгляде на меня, довольно улыбнулся. Наивный. Думаешь, моё спокойствие показатель того, что вечер пройдёт без сучка и задоринки? Как раз-то наоборот. Ведь я успела в толпе найти и ту демоницу, и даже Данталиона. Только тот быстро скрылся в массе. Вот у кого интуиция хоть чуточку работает. Надеюсь, он потом скажет мне за это "спасибо", ведь, наверняка, это с моей помощи она начала у него функционировать (а сил я в это вложила не мало).
  Решив, что публике хватило времени на лицезрения нас, мы, молча, сдвинулись с места. Я старалась подстроиться под шаг принца, и, если мне не хватало того твёрдого стержня и властной ауры, как у моего партнёра (правильно, у меня же не было целых веков тренировок), то я взяла изяществом (хоть чему-то танцевальная школа меня научила) и гордостью (последнее было со слов опекунов, я же не стала их разубеждать, что они спутали это с самодовольством и снисходительством. Просто я пела про себя одну известную песенку: " I am Sexy and I Know it"). Под гул голосов мы торжественно продвигались куда-то вглубь зала. Гости, отошедшие от первого шока, тут же включили режим "базарной бабы" и, с эгоистичными улыбками, провожали нас за глаза, а вот за нашими спинами, уверена, улыбки, превращались в акулий оскал.
  Я думала, что он ведёт меня в центр, дабы начать танец (и персональную пытку для Сатаны), но импровизированный танцпол мы уверенно прошли, а, когда поняла, что за участок без этого столпотворения был дальше по горизонту... моя жажда убийства возросла многократно. Но внутренние ощущения никак не отразились на внешние, я только чуть сощурила глаза, и дальше продолжила играть свою роль, несколько страшась того, что произойдёт дальше...
  Вы, наверное, уже догадались, куда мы шли, а, если нет, то вот подсказка: "вы эту картину могли наблюдать в старинных фильмах, ещё когда по земле ходили рыцари, и даже в нынешнее время в некоторых странах сохранилась... монархия". Да, именно так, мы приближались к самой верхушке Ада, к тому, чьё имя олицетворяет само зло сущие, и именно от него исходят все людские пороки, которые и приводят мой вид сюда, в один из кругов Преисподней (и я ещё хотела рассказать родителям Сатаны о его плохом поведение? А если оно, наоборот, покажется им слишком... хорошим?!). На несколько секунд я смогла приподнять чуть выше голову, чтобы мельком взглянуть на его родителей, и тут же отпустить её, дабы не вызвать гнев верхушки за излишнюю любознательность. Да и... невозможно было долго смотреть на них. Слишком давят своим авторитетом. Что же... внешностью он пошёл в обоих родителей (да, бесспорно, я признаю, что принц тот ещё красавчик, пусть и характером полный гавн*к), а вот до их мощи ему ещё ой как далеко, раз я даже сейчас рефлекторно вжала голову в плечи, вызвав у Сатаны понимающий хмык.
  Что же....если вспомнить, сколько лет должно быть Люциферу, на вид я бы не дала ему и сороковку, лишь глаза выдавали в нём истинный возраст, от которых я экстренно хотела уединиться с белым другом: платяной блондин с короткой ухоженной стрижкой, чуть вытянутым лицом, прямым лбом и широкой переносицей; он обладал мужественными скулами и узким подбородком, с ямочкой посередине; самое примечательное - глаза... те самые, в которых, казалось, затаилась вся бездна и мудрость Мироздания, были поразительно глубокого синего цвета и подчеркнуты тонкой линией бровей. Одет же Король в баклажановый парадный костюм, поверх которого накинута мантия янтарного цвета, не скрывающая, пусть и не мощное, но явно подтянутое тело демона. Рядом с королём, с загадочной улыбкой, периодически что-то шепча ему на ухо, сидела, она - королева. Лилит. Ещё одна известная фигура среди людей. Словно антипод своему мужа, её длинные волосы цвета самой тьмы свободно спадали на декольте, которое, на мой взгляд, было слегка... вызывающим. Лишь одно полукруглое лицо уже создавал целый простор для ценителей портретов, а если дополнить весь образ чуть полноватыми губами, подведенные красной помадой, маленьким носом, который был чуть приподнят на кончике, и цвета изумруда глаза миндалевидного разреза, то за такую модель все художники мира передерутся, а Монолизу посчитают мазнёй дилетанта. Фасон платья был сделан, если я не ошибаюсь, по типу "русалки", и имел приятный глазу аквамариновый цвет со вставками в виде различных драгоценных камней на груди. И да, забыла одну немаловажную вещь- корону, подтверждающая, что эти демоны действительно те, за кого я их принимаю.
  Остановившись за несколько метров от трона, принц, приклонив одно колено, жестом показал, чтобы я повторила за ним (да, жестом... особенно, когда мой локоть никто отпускать не собирался). Опекуны сделали аналогично, только они остановились ещё раньше, и теперь меня от них разделяет ещё больше, чем до первой ступеньки на пути к трону. А всего их пять. Да, я посчитала, а что мне еще оставалось делать, ведь поднять голову я не могла потому, что: а) меня ещё официально не представили (спасибо за консультацию по этике Шизе); б) опасаюсь, как бы ни наградить их чадо качественным подзатыльником, и, по секрету сказать, что в постели он полное бревно (и нет, последнее я, славу богу, лично не проверила, но именно это ударит по мужскому самолюбию сильнее всего, и никто не будет разбираться: правда это или нет. Сплетни это не остановит); и в) не высказать им всё, что думаю об их "идеальной" системе определения грешников, а так же поинтересоваться, как подать жалобу небесной канцелярии за злоупотребление несколькими демонами их полномочий, и аналогичную сюда, только уже, наоборот, за халатность ангелов.
  -Ваше Королевское Величество, да продлятся ваши годы правления!- Обратился сначала принц к отцу, показывая всем, кто главный в их мире, склоняя голову. Люцифер, сменив позу, скрестив ноги, величественно кивнул, демонстрируя, что услышал его. А дальше Сатана с почтением и долей нежности обратился к матери со словами.- Моя Королева. Вы всё так же не отразимы и прекрасны.
  Лилит, сев ровно, по-доброму улыбнулась своему чаду. Держа меня всё ещё в сидячие положение на одном колене, Сатана, вставая, выпрямился, переложив свою руку на моё плечо и не сильно сжимая его. Чувствую, следующие слова мне очень не понравятся. Похоже, обмен любезностями подошёл к концу. Дальше голос Сатаны стал более громким, и властным:
  -Позвольте вам представить (не понял... это кого ты собрался представлять, гад! Тогда уж не "представить", а "подставить") того, кто проявил себя, как достойным представителем нашей расы (о да, я такая), и кто оказал мне честь прийти сюда, заняв место справа от меня (эм-м, а что, сторона имеет значение? Надо было слева вставать, всё равно налево его отправлю). Викейл сан Ливос-мой партнер, и... мой выбор.
  Мне одной показалось, что он сказал что-то не то? Судя по тому, как ахнули многие из гостей, а опекуны обеспокоенно начали дрожать... дело- дрянь! Милый, а наши отношения не слишком ли быстро продвигаются, нет? Мы даже на свидание еще не были, а ты уже принялся знакомить меня со своими родителями, притом, что тебе русским языком было сказано, что об никаких знакомствах с королевской семьёй не может быть и речи!
  Пока я раздумывала над: "тысяча и один способ использования слизней", жесткий, но не холодный, даже чуть добродушный, мужской голос, силу которого нельзя спутать ни с чьей, произнёс:
  -Поднимись, дитя, и подойди к нам ближе. Дай нам лучше рассмотреть тебя.
  "А на*рена?" -Чуть не выскользнули эти слова их моих уст. Сдержалась, даже гнев свой усмирила, вспомнив, что, по сути, они-то мне ничего плохого ещё не сделали. Родители же не виноваты, что их ребёнок вырос таким имбецылом. Да и видят они меня в первый, и, надеюсь, в последний раз. Поэтому я с уважением отнесусь к ним... если они не перейдут черту.
  Сатана, погладив на последок плечо, предусмотрительно отступил на шаг, оставляя меня полностью беззащитной. Наверняка, он надеялся таким способом ещё больше вызвать к себе симпатию, привязав к себе, когда тот в самый "трудный" час как принц на белом коне явится спасать меня или поддержать. Смотря, что его родители скажут. Ух, и почему я раньше не понимала своего счастья до всей этой канители с Адом? Оказывается, что проблемы, которые, я считала, мешали мне жить, сейчас забылись, и, значит, не стоили и выведенного яйца. Вот так и меняются приоритеты.
  Что же... такому начальству сложно отказать. Пришлось вставать и, с опущенной головой, медленно дойти до ступеней. Нет, я не боялась приподнять голову, просто: чем ближе я подходила, тем сильнее ощущала мощную ауру правителей, которая давила меня к земле.
  -Не бойся, и покажи нам своё лицо.- Ласковым голосом уговаривала Лилит, и улыбнулась, когда я, ведомая её голосом, взглянула на неё.- Мы не кусаемся, маленький.
  Ага, вот последнее, что я боюсь, так это подхватить демоническое бешенство. Кажется, что-то отразилось в моих глазах, ибо Королева вдруг игриво засмеялась, хлопая в ладоши, обращаясь к своему сыну:
  - Милый, он просто превосходен. Отличный выбор. Я однозначно одобряю.- И повернулась к Люциферу, вкладывая свою ладонь в его.- Дорогой, а что скажешь ты?
  -Я полностью согласен с тобой, моя Королева.- С любовью поцеловал Король запястье жены.- Он отличная партия для нашего сына (простите... что?! А мы вообще об одном и том же говорим?!)
  А теперь была очередь Сатаны, нервничая, с неодобрением буравить глазами царскую семью, и почему у меня возникло такое чувство, словно родители в чём-то одержали безоговорочную победу, оставив сына с носом, и я в этом сыграла не последнюю роль?
  Я думала, после этой торжественной ноте мы, наконец, начнём танец, и даже, поклонившись, успела подойти к излучающему недовольство принцу, но... у некоторых были свои планы. Король величественно поднялся со своего трона, обведя мудрым взглядом зал. К нему незамедлительно присоединилась Лилит, вместе гармонично создавая изящную пару.
  -Добро пожаловать в наш замок, Викейл сан Ливос.- Торжественно объявил он.
  -Чувствуй себя как дома, маленький.- Пусть глаза Королевы и загорелись какой-то хитринкой, но её улыбка по-прежнему с теплотой была направлена на меня. С чего бы такая доброжелательность ко мне? Это... напрягает.
  И как бы мимолетом она добавила, заговорщески подмигнув, словно хорошо знакомому другу, чем окончательно обескуражила меня.- Приходи сюда, когда захочешь. Наши двери для тебя всегда будут открыты.
  И что это за намёки? Впервые у нас с принцем было полное единодушие: он хотел помереть от удушья и я... хотела, чтобы он умер, ибо дышать спокойно не получалось. И... что я должна была на это приглашение ответить? Только поблагодарить... и заверить, что воспользуюсь их гостеприимством, когда захочу убить принца или покончить жизнь самоубийством (правда, судя по тому, как слизень до сих пор не сделал ни единого вздоха, возможно, и ждать не придётся). Нет, конечно, вторую часть мыслей я попридержала, а вот благодарность всё же сказала. И в ответ получила очередную улыбку.
  Теперь я точно знаю, что его родители те ещё махинаторы (получше меня), видимо любящие изводить своего сыночка. Только мне до конца не понятен их мотив, да и стратегию они выбрали странную. Явно Король с Королевой не придерживались цели избавиться от четверти гостей только из прихоти (хотя... фиг знает, как развлекается местная верхушка), а именно так и случилось, ибо после такого теплого напутствия, часть гостей просто в обморок попадало, столько же демонов были в предобморочном состояние. Среди них оказались и мои. А вот оставшаяся часть, кажется, хотела меня по- тихому прирезать, особенно это касалось женской половины, и лишь единицам было фиолетово на всё. Догадайтесь, к какому лагерю примкнул принц? И вот как изображать смущение, когда Сатана так убивающее смотрит на тебя?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.75*29  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Люди в белых хламидах или Факультет Ментальной Медицины" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Дорога вечности" (Боевое фэнтези) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовные романы) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | С.Суббота "Горячая Штучка" (Современный любовный роман) | | Vera "Унесенные не тем ветром" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"