Дравин Игорь: другие произведения.

Чужак 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 6.77*167  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Версия от 09.06.2011


Чужак 6.

   Пролог.
  
   - Влад, - Кар задумчиво вертел мизерикордом, - я хочу рассказать тебе настоящие причины серенской резни. О ней мало кто знает. Грязная история и по молчаливому соглашению между королевским домом Каросы и руководством гильдии охотников, она замалчивается. Это было одним из условий соглашения, которое достигли на суде королей заинтересованные в мирном разрешении конфликта стороны. Конечно, остальные королевские дома, церковь и руководство гильдии рейнджеров знают правду. Почти все разумные знают, что охотника казнили под вымышленным предлогом. Это было не совсем так. Мастер-охотник Крит Лучина решил уйти на покой. Он был в возрасте и не хотел больше гулять по погани. Крит забрал свою жену, сына, дочь и уехал в Каросу. Там он родился и там он хотел умереть. Крит со своей семьей остановился на одном постоялом дворе в Серене. Он решил купить себе имение и не обивать пороги провинциальных чиновников. В столице королевства время оформления необходимых бумаг сокращается на порядок. В один вечер он вернулся в гостиницу и увидел свою убитую жену, мертвого сына. Его дочь пропала, а хозяин только испугано вертел глазами и отказывался говорить о произошедшем. Несколько стражников, которые были в гостинице, посоветовали мастеру-охотнику заткнуться и проваливать из города. Они умерли, трактирщик был изувечен, и только тогда Крит узнал правду. Группа высокородных дворян из ближнего круга наследника Каросы весело развлекаясь в трактире, заметили красавицу, которая ужинала вместе со своей матерью и братом. На все предложения познакомиться поближе девушка отвечала отказом. Дворяне решили наказать гордячку, а также убить тех, кто пытался защитить свою дочь и сестру. Ничего необычного в подобном развлечении для них не было.
  
  
   Глава 1.
  
   - Грилас, я постоянно буду видеть тебя, когда приезжаю в Белгор? - спросил я у ухмыляющегося десятника и спрыгнул с Пушка.
   - А куда ты денешься? - подошедший Вотр сжал мое предплечье. - Как дела?
   - Нормально. Как у вас дела и что со смертниками? - ответил я. - Вроде Орхет решил что-то предпринять?
   - Ничего, - вздохнул подошедший Грилас и обнял меня. - Теперь в погань могут спускаться только те, кто является мастером оружия или мастером магии. Скоро будет наплыв этих придурков и хозяева погани получат очередное мясо.
   М-да. Будет. Вздох прошел буквально пару часов назад, и идиоты, ждущие сообщения у телепортов, скоро заполонят Белгор. А те кретины, которые думают добраться сюда своим ходом, через неделю вообще оживят красочный пейзаж. Орхет решил начать двигаться к своей цели маленькими шагами. Правильно. Резкие телодвижения никому на пользу не пойдут. А кровь, вопли и стоны будут полюбому. Черт, ведь знаешь, что это нужно сделать, а механизм выполнения данной задачи я себе представить не могу. А кто может? Ткни пальцем! Обрадуй меня!
   - Я - это я? - спросил я у Вотра.
   - А кто же еще? - изумился он. - Проезжай быстрее, халявщик. Вечером с тебя поляна.
   И этот туда же. За что это все бедному мне?
  
   - Что новенького? - поинтересовался я у Лайды, заходя в корчму.
   - Влад! - обняла меня девчонка и начала слюнявить мои почти небритые щеки. - Как себя чувствуют Арна и Евдокия? Ты знаешь, какой популярностью пользуются некоторые блюда? - оторвавшись от моих губ, но, не разжимая объятий, начала тараторить она. - Шницель по-венски попробовали все горожане! А рецепт кетчупа мне предложил продать каждый владелец трактира за большие деньги. Причем, все они просили, чтобы другим секрет приготовления этого соуса я не открывала. А еще ...
   - Лайда, - прервал ее я, - дай мне отдохнуть, а потом мы поговорим. Девушки чувствуют себя великолепно. Вечер уже, смертники начали съезжаться в Белгор после вздоха, им удели свое повышенное внимание.
   - Хорошо, - согласилась девчонка, - ночью к тебе зайти?
   - Не надо, - рассмеялся я, - я полностью не боеспособен.
   - Вечно ты так говоришь, - надула губки Лайда и освободила меня.
   Наблюдая за девушкой, начавшей встречать посетителей-смертников, я усмехнулся. Да, разок ты похулиганила с моей спящей тушкой. Тебе было тогда страшно, одиноко и все такое. Забыл, я еще и нравлюсь тебе. А теперь ты пытаешься скрасить мое одиночество из спортивного интереса. Как же, я помогаю тебе и отказываюсь от вознаграждения, да и неуютно ты себя чувствуешь без мужчины, без спины, за которую можно спрятаться. Но ты так сильно хочешь забыть свою прошлую профессию, что никого у тебя сейчас из местных нет. Раздолбаи проинформировали меня об этом в прошлый мой визит в Белгор. Парни были изрядно удивлены тем, что все приставания горожан Лайда отвергала, а Лею вообще один раз влепила пощечину, когда он шлепнул тебя по упругой попке. Все охотники, находившиеся тогда в корчме, чуть не умерли со смеха. Кстати, мне кажется, что после этого он немного запал на тебя. А я вроде не совсем местный, помогаю тебе и так далее. Ничего, пройдет время и ты успокоишься. Лайда, ты не будешь следующей целью ткача, да и не хочу я изменять Эле. Хватит, нужно ценить то, что имеешь. Хм, а что я делаю с Арной? Хотя кто поймет отношения волчицы и Элы? Они вроде меня поделили и договорились, а мой голос при этом совершенно не учитывался. Когда жена дома, то любовнице нельзя, жена отсутствует, так любовница вперед. А может я француз по жизни? У них такая ситуация абсолютно нормальна. Официальная жена и официальная любовница. Нет, я не француз, а баран! Так долго продолжаться не может, но и сделать я ничего не могу.
   - Привет, надолго, племяш? - спросил меня подошедший Матвей.
   - Привет, как получится, - ответил я. - Матвей, пойдем и поговорим. Мне нужно кое-что уточнить по поводу некоторых придурков.
  
   Утро красит и не красит. Потянувшись и зевнув, я вскочил с кровати. Так, а теперь водные процедуры и за дело. Мало у меня времени. Кое-что про серых Матвей смог мне рассказать и очень ехидно ухмылялся при этом. Графом меня обзывал, и все время пытался выяснить подробности ужасного убийства некого барона. Мол, я об этом ничего не знаю больше, чем известно остальным? Скотина, наверняка он просчитал меня, а информация, полученная от Валита, только подтвердила его предположения. Тут просто какая-то охотничья мафия. Да и хрен с ним, Матвей меня прикрывает, чтобы про свой нейтралитет он бы не говорил. Странная организация этот совет Верных. Растворились в общей массе и время от времени наносят удар по тем, кто им не нравится. Да и информированность их нареканий не вызывает. Наверняка среди Верных есть церковники, высокородные и даже короли. Хотя с последним может я и загнул. Но вот насчет источников финансирования этой организации у меня есть очень серьезные и обоснованные подозрения. Что-то Алые ко мне относятся слишком благодушно. Абонемент я выбрал на последнем развлечении с бароном, но они его продлили на тысячу поездок. Премия, мол. Это к дождю или как?
   Так, надену лучше бригантину и остальные причиндалы. Неуютно я чувствую себя без брони. А что касается убийства барона, то ничего странного в этом нет. Эллина плотно пообщалась с ним и, узнав некие подробности его жизни, я пожалел только о том, что не могу медленно запытать этого мерзавца. Да и моя подруга слегка расстроилась, когда я проткнул мечем грудь этого подонка. Выговаривала еще мне, мол, я бы с ним лучше сама пару часиков бы позабавилась. Зря ты это сделал. Слишком добрый ты, Влад. Добрый, как же! Этого барончика должны убить серые, а не другие и в его мертвой голове это должно отражаться четко. Зачем иначе я пустил несколько слухов? Зачем серого почти постоянно неделю держали в коме? Всему народу, съехавшемуся на место ужасного преступления должно быть ясна ситуация с первых же минут. Вот труп серого, а вот труп барона и никакие некроманты ничего узнать не смогут. Нет грубого вмешательства в мозги, а маги иллюзии - тем более. Не зря я запустил несколько мощнейших плетений массового действия, прикрывая отход котов. Да и сутки почти прошли, прежде чем один слабый фокусник прибыл на место преступления. Хрен он, что смог узнать, растворяется информация со временем, однако. А если бы он оказался гением-иллюзионистом, то Третий с Вениром, которые наблюдали за птичками поблизости от замка барона, совершенно нечайно убили бы его. Ведь в округе так много разбойников, которые собрались грабить полуразрушенный замок. Вернее, замок, с почти перебитой дружиной. Ничего личного, жизнь такая, не стоило этому барончику пытаться меня убить. Так, сбруя застегнута и можно предстать перед народом.
   Я спустился в зал. А это что такое? Магиня Земли и со свитой?! Я зашел на кухню и оторвал Лайду от приготовления пищи. Кстати, а почему она одна?
   - Тебе никто не помогает? - спросил я девчонку.
   - Так первый день, Влад, - ответила Лайда. - Завтра с утра будут помощницы. Мало кто еще приехал из смертников. Да и то, что в погань можно будет спускаться только с разрешения магистрата, наверняка заставило многих идиотов задуматься.
   - А кто по жизни эти гномы? - продолжил я допрос.
   - Гномы или гнома? - сделала хитрую мордочку Лайда.
   - Отвечать немедленно, - я шлепнул ее по упругой попке. - Иначе обижусь и ничего больше тебе не расскажу.
   - Один час сегодня вечером, - поставила условие Лайда. - Будешь говорить мне новые рецепты, раз на ничего другое не способен.
   Блин. Она слишком часто видела, как я спорил с Дуняшей. Торговаться что-то не хочется. Компания почти закончила завтракать. Мне бегать за ними по Белгору?
   - Двадцать минут и это не обсуждается, - жестко сказал я, взял талию и попку Лайды в плен, и припал к губам девчонки.
   - Договорились, - сказала раскрасневшаяся Лайда через пару минут. - Жестокий ты, Влад. Я скучаю ночами одна в холодной постели, а ты ничего не предпринимаешь! Эта гнома - принцесса Анита. Приехала вчера вечером, когда вы с Матвеем пьянствовали в его комнате. Охотится за Керином. Знает, что он тут бывает каждый день вместе с остальными кузнецами из гильдии. Я перехватила вчера вечером парня у входа и описала ему ситуацию. Керин убежал и заперся в кузне. Мне так Лида сказала. До сих пор он не выходит оттуда и все время работает. Доволен?
   - Благодарю, - усмехнулся я и вышел из кухни.
   В Белгоре еще существует мафия подружек, сплетниц и так далее. Лида торгует живым мясом на городском рынке, пока еще живым мясом. Первая сплетница в этой деревне и все всегда знает из обычной жизни города. Завербовать ее и назначить начальником собственной контрразведки в помощь Четвертому? Я вздохнул. Плохая идея, эта женщина за пару дней узнает все мои жуткие тайны и тут же их огласит всем желающим. Так, пора за дело. Проверю слухи о принцессе, ее умение быстро оценивать обстановку и делать правильные выводы. Посмотрим, как она понимает второй или третий слой разговора.
   - Привет, - раздвинув пару гномов-воинов я нагло уселся за стол к принцессе. - Красотка, ты скучаешь? Развлечемся побыстрому или как?
   Свита Аниты, состоящая из десяти воинов, парочки магов и одного слишком важного мажордома-гнома, впала в ступор.
   - Ну что, красавица, поехали кататься? - продолжал я пробивать обстановку.
   А она действительно красивая. Забыл, еще и умная, так говорят, а сейчас я это проверяю.
   - Как Вы посмели?! - очнулся дворецкий. - Этот стол...
   - Посмел, - перебил его я. - Девушка явно скучает, а я смогу занять ее беседой и всем остальным. У меня есть к этому делу талант. Два часа удовольствия я гарантирую.
   - Только два часа? - спросила принцесса, успокоив одним взмахом руки побагровевшего толстяка. - Ты охотник и должен продержаться дольше.
   Да, насчет твоей властности слухи тоже не обманули. Мгновенно, зашевелившиеся воины, маги и толстяк, замерли. Твоя свита в полном твоем подчинении. Пикнуть не смеют без твоего разрешения. Так, а она меня уже частично просчитала.
   - С эликсирами четыре часа, - успокоил я принцессу. - Красотка, ты готова к постельным подвигам? Зачем же ты еще сюда приехала? Жаль, что ребенка ты не сможешь от меня получить. Что делать, если тебе не повезло родиться гномой?
   - Спокойно, - рявкнула принцесса Анита на свою ох.... свиту. - Ты слишком нагл, охотник. Ты явно здесь свой. Мало того, ты вольно общаешься с местной прислугой и позволяешь себе то, что не может позволить обычный посетитель. Я Анита, Влад Молния.
   Принцесса протянула мне свою ручку. Почти все слухи правдивы. Просчитала она меня полностью. Я пожал ее кисть. Умна, властна и красива. Осталось разобраться с твоей постельной историей. Керин мой друг и жена-шлюха ему не нужна. Кстати, ты очень неплохо информирована. Наверняка третья канцелярия твоего папеньки собирала данные о Керине и его окружении, о местах зависания малолетки и так далее. Хм, а гномы, услышав мое имя, резко сдулись. Все понятно, вот такой вот смертоносный я рядом и совершенно без намордника. Слишком часто мое имя в последнее время упоминается в некрологах по безвременно ушедшим к своему повелителю хозяев погани.
   - Влад, зачем ты устроил этот спектакль? - поинтересовалась Анита.
   - Должен же я знать, кто хочет женить на себе моего друга, - ухмыльнулся я.
   Скандал принцессе не нужен, поэтому наглеть можно и больше, а смотреть за твоей реакцией - нужно.
   - Как вы смеете оскорблять принцессу Аниту Лазуритную? - пролепетал мажордом. - Она приехала в Белгор, чтобы посмотреть на погань. Прин...
   - Хватит, - перебил его я. - Анита, давай покатаемся по окрестностям. Я тебе и погань издали покажу, пообедаем на мягкой травке, запорошенной снегом, поговорим и займемся делом. Да, забыл, твоя свита нам не нужна. Зачем ей видеть твое обнаженное тело, которое будет извиваться от страсти в моих объятиях?
   Анита, запрокинув свою прелестную головку, расхохоталась. А за моей спиной прыснула Лайда, которая минуту назад вышла из кухни и внимательно прислушивалась к нашему разговору, усердно протирая влажной тряпкой чистые столы. Ты еще и скатерти поменяй, любопытная ты наша. А легенда твоего прибытия в Белгор, Анита, слабенькая.
   - Поехали и развлечемся, - тряхнула своей каштановой гривой принцесса. - Вы остаетесь здесь, - жестко сказала Анита своей свите.
   Мажордом позеленел. Девчонка - ты молодец, но, как мне кажется, слишком властная. Керин не потерпит узды. Очень независимый у него характер. Зачем нужен брак - если он скоро распадется? Ладно, поговорю с тобой и приму решение о своих рекомендациях Керину.
   - Лайда, собери нам все для пикника, - громко сказал я, - и не забудь положить пару бутылок хорошего вина. Девушку так легче уговорить.
   - Сделаю, Влад, - уже откровенно рассмеялась Лайда. - Ваше Высочество, - подошла она к нашему столу, - прошу меня простить, что я обращаюсь к Вам, но этот охотник может только говорить. С делом у него большие проблемы.
   - Прощаю, - усмехнулась гнома. - А дело я проверю лично.
   Я с Анитой вышли из-за стола, оставив ее свиту ловить своими ртами воздух. Лайда, я тебя отшлепаю самым жестоким образом. Нет, я сделаю лучше! Ничего я тебе больше не скажу! Никаких рецептов, пока ты не вымолишь у меня прощение. Так, значит, стирка, готовка... Я болван, она и так это делает. Чем же Лайду загрузить? А гнома - почти молодец. Свиту мигом приструнила и понимает, что ей сейчас предстоит.
  
   Пушок описывал круги вокруг нашего месторасположения и время от времени негодующе взрыкивал. Вполне его понимаю. Уже месяц, как он никого не убил. Кошмарная жизнь наступила у драка. Хозяин - зверь! Так нельзя издеваться над бедным и совершенно миролюбивым созданием. Хорошо, что хоть сейчас не надел на него цепь-хамелеон и никто не принимает его за коня. Хм, Пушок, проф уж очень сильно разнервничался и пришлось оставить этот артефакт ему на опыты. И зачем Колару нужно было тогда так кричать?
   - Влад, - усмехнулась Анита, - ты закончил меня допрашивать? Я уже все тебе о себе рассказала.
   - Нет, - успокоил я принцессу. - Мы просто болтали за жизнь, а теперь пришло время серьезного разговора.
   И две бутылки вина нами почти выпито. Язычок у тебя уже развязался. За последние десять минут ты мне выдала то, о чем в другом бы состоянии промолчала. Да и не один я такой умный на вершине этого холма. Ты тоже меня пробивала.
   - Курточку своего охотничьего костюма застегни и рубашку тоже, - посоветовал я принцессе. - Зима еще не закончилась и то, что мы сидим на одеяле около костра - еще не значит, что ты не застудишь свою великолепную грудь. Зачем ты это сделала? Надеялась, что я тебя оприходую?
   - Да, - рассмеялась Анита, - должна же я составить представление о своем будущем муже! Ты его друг, я знаю про ваши отношения. Если бы ты поддался на мои откровенные намеки и решил оприходовать, как ты говоришь, то и Керин бы меня немного разочаровал. Иметь друга, который так себя ведет с его будущей женой - говорило бы только о том, что он плохо разбирается в жизни и разумных.
   Великолепно! Керина уже поженили и его слово в этом действе не учитывается. Что еще можно добавить? Нет, девочка, ты слишком властна и я не дам тебе свою положительную рекомендацию Керину. Разбираться с ним будешь сама.
   - А если бы я тебя решил развлечь? - поинтересовался я.
   - Я бы сказала "нет", - хмыкнула Анита. - Насиловать меня ты бы не стал. Мой троюродный дядя, который был охотником, часто рассказывал мне о погани, Белгоре, тварях и охотниках. Он умер сорок три года назад, но я помню все слова, которые он говорил своей маленькой племяннице. Тем более, что ты мастер-охотник и на такое бы никогда не пошел. В тебе нет гнили.
   А то я не знал про твоего дядю? Знатный был охотник. Поэтому я так себя и вел. А про остальное сказать нечего. Как там меня обучали на Земле давать характеристику человеку в трех словах? Властна, умна и красива. Добавить больше нечего. Ты будешь хорошей женой - имея мужа подкаблучника. Не судьба быть тебе с Керином, не судьба. Я тебе дам отрицательную характеристику, а, учитывая, как юный гений молота и наковальни относиться к моим словам, то тебе ничего не светит. После истории с булатом, я для Керина авторитет. Хотя... Наверно у тебя ничего не получится, я ведь не Создатель, однако.
   - А почему "нет",- улыбнулся я, - я ведь такой видный мужчина?
   - Потому, что я люблю Керина? Никто другой мне не нужен.
   Приплыли. Она его любит, хотя ни разу в жизни его не видела. Нет, знакомства через интернет, которые приводят к свадьбе, бывают. Но там хоть общались предварительно, потом знакомились, а только затем здравствуй любовь и ЗАГС. А тут что происходит?
   - А остальных мужчин, которые были у тебя, ты тоже любила? - спросил я.
   - Да, - очаровательно улыбнулась принцесса, - я очень влюбчивая.
   А вот так мне врать не надо. Полную информацию обо мне любимом не знает никто. Даже Матвей не ведает про мои шалости с Четвертым. Я не сильный маг Разума. Куда мне до Эллины, а, тем более, до друида? Но кое-что понять могу, да и гвардеец помог мне в деле создания в своей голове детектора лжи.
   - А много их было у тебя? - поинтересовался я. - Я понимаю, что такие вопросы девушке неприлично задавать, но все же интересно.
   - Много, - рассмеялась принцесса. - Десятка три точно наберется.
   Опять приплыли. Никого у тебя не было. Что тут происходит?! С одной стороны - полный разврат, а с другой - куда не плюнь, так всюду попадешь на принцессу-девственницу!
   - Понятно, - улыбнулся я, - а теперь ответь мне на один вопрос, пожалуйста. Почему ты до сих пор девственница, ты же красива и к тому же дочь короля? Да у тебя отбоя от кавалеров наверняка не было.
   Анита поперхнулась вином и уставилась на меня. А нечего было мне так нагло врать. Зачем ты строишь из себя ту, которой не являешься? Заодно ты поможешь мне разобраться в психологии моей женушки. Вы ведь обе принцессы, мать его.
   - Влад, - начала через пару минут Анита, - слухи о тебе сильно преуменьшены. Да, Керин будет у меня первым. Меня не сильно интересовали мужчины, пока я не услышала о нем. Вернее, мне противно было ложиться в постель с тем, на кого смотришь со снисхождением и брезгливостью. Ты знаешь, у трона вертятся много скользких личностей, а девушка может помочь себе сама.
   А она не слишком много выпила? Если ее сейчас развезет, то в Белгор я верну безвольную тушку. Зато теперь более ясно поведение Алианы. Она презирала тех, кто хотел что-то добиться через ее постель. Наверно это неосознанно распространилось на всех особей мужского пола. А потом была свадьба, где я просто соблюл формальность и не стал заканчивать процесс. Наверняка она мною заинтересовалось еще и поэтому. Потом логово бхута и все остальное. Понятен теперь сексуальный марафон, который мы с ней проделывали на обратном пути в седьмой поселок рейнджеров. Это называется "дорвалась".
   - Я люблю Керина, - продолжила Анита, - и он будет моим мужем. Когда я услышала про изобретателя булата, когда я увидела и взяла в руки клинок его работы, то влюбилась в него. Он самый великий кузнец, который родился за последнее тысячелетие! Ему нет равных! Он гений и он будет моим мужем, другие мужчины мне не нужны!
   Тяжелый случай. Она его за производственные муки полюбила. А он ее за что возможно может быть?
   - Влад, - взяла меня за руку Анита, - помоги мне добиться своего. Я ведь поэтому и поехала с тобой. Помоги и я буду должна тебе всю свою жизнь. Почему он спрятался от меня, почему?! Я ведь красива, я богата, я люблю его, почему?
   Девчонка уткнулась мне в грудь и начала реветь. М-да, нужно было ограничиться одной бутылкой. А вообще гномы - ненормальные! Ну есть великий кузнец и что с того? Нужно было так голову терять? Хотя, учитывая их сдвиг по фазе на всяких железных безделушках, то поведение принцессы понять можно. Люблю, а теперь вынь и положи мне мужа. А как я это сделаю? Да, я попал. Ты ведь сильно любишь его. Ужас у меня, а не жизнь. Решено, ты лучшая жена, которая может быть у этого малолетки. Ты будешь ее, но мне нужно провести с тобой краткий ликбез по вопросам отношений в семье и так далее. А потом ты лишишься девственности с этим гением. Кстати, я так подозреваю, что и Керин тоже не совсем бабник. Слишком он краснел, когда разговор переходил на эту тему во время наших пьянок. Но ты никогда не должна на него давить. Тебе самой же будет хуже, если он уйдет от тебя в бега.
   - Хватит, - встряхнул я принцессу за плечи, - нам нужно серьезно поговорить. Ты сможешь стать его женой, я помогу тебе в этом, но кое-что тебе нужно запомнить навсегда.
   - Что, Влад? - мгновенно высохшие глаза Аниты, засветились голубым светом.
   - Никогда не пытайся решить что-то за него, - ответил я, - и у вас все будет хорошо. Просто поверь, что так вы будете жить долго и счастливо.
   - Я не забуду это. Все, что касается своих дел, мой муж будет решать сам! А в остальном я всегда буду прислушиваться к его советам, но решать буду сама.
   Принцесса вынула из ножен кинжал, резанула себе запястье и пошел выброс силы Земли.
   - Кровью своей клянусь в этом, - закончила свой речитатив принцесса.
   Ненормальная, теперь ведь ты не сможешь нарушить эту клятву! Куда я попал? Хотя ты не уточнила, кто твой муж. Умница! Решено, Керин, я тебя лично к алтарю потащу, такую девушку тебе терять нельзя. А потом нарожает она тебе кучу маленьких гениев кузнечного дела.
   - Возвращаемся в Белгор, - сказал я. - Кстати, как ты относишься к молоту и наковальне?
   - Я гнома, Влад! - возмущенно ответила мне принцесса.
   Понятно. Анита с этими достижениями цивилизации разговаривает на "ты". Отлично, есть один вариант.
   - Анита, ты знаешь, что Керину в создании булата помогал я? Ты знаешь, что мы партнеры в этом деле?
   - Да, - ответила принцесса. - Ты проверял качество изделия и изредка советовал, а он делал.
   - Есть несколько мыслей, - продолжил я, - которые, как мне кажется, Керин не полностью реализовал.
  
   - Где Керин? - поинтересовался я у Млага.
   - В той кузне работает, - усмехнулся он и показал мне цель. - А кто эта девушка? - ехидно спросил он, кивая на Аниту.
   - Много будешь знать - скоро состаришься.
   Сопровождаемые ржанием кузнеца мы подошли к двери. Белгор - деревня, а не город. Уже все и все знают. М-да, представляю, что чувствовала невеста, когда узнала о бегстве своего жениха. Позор, однако, принцесса приехала его соблазнять, а тут такое.
   - Стой за моей спиной и не высовывайся, - сказал я Аните.
   За дверью кузни весело грохотал молот. Понятно, трудоголик показывает всем, как он слишком сильно занят. Керин, нельзя так бояться свадьбы. Все равно ты от нее откосить не сможешь. А насчет жениться по любви, как ты мечтаешь, так это я тебе враз устрою. Короткий ликбез, проведенный с Анитой на обратном пути в город, заставит тебя влюбиться в нее. Куда ты денешься?! Красавица, комсомолка, магиня Земли, еще имеет и качественное семейное происхождение. Я начал пинать сапогом дверь. Ты ее на руках носить будешь, когда из кузницы возвращаться домой будешь. Кстати о птичках.
   - Тебе известны сложности Керина с горными мастерами? - поинтересовался я, не переставая пинать дверь.
   - Пусть только попробуют, - прошипела Анита из-за моей спины. - Лично всех убью!
   - А если реально взглянуть на эту проблему? - осведомился я.
   - Буду жить в Белгоре несколько лет, пока мой отец не убьет их всех, - ответила Анита. - Но это не займет много времени. Кому нужны эти сволочи, когда есть булат моего мужа?!
   Принцесса, я тебя познакомлю со своей женой. Вы явно ягодки с одного малинника. Очередной удар сапогом в закрытую дверь. Убить ради дорогого человека или подставить невинного - не вопрос. Но ты вроде не совсем стерва. Так, мелькает временами, но не сильно. До Алианы тебе еще расти и расти. Моя жена организует тебе мастер-класс, наверное. А насчет всех убью, один останусь - это ты перегнула палку. Никому такие сложности не нужны, да и ресурсов у твоего отца не хватит на это дело, возможно. Зато наверняка он будет сильно счастлив, заполучив такого зятя. На руках его носить будет, а это отличный щит для малолетки.
   - Только не вздумай назвать его своим мужем, - предупредил я принцессу, нанося очередной удар.
   - Попытаюсь, - вздохнула девчонка. - Влад, я так мечтала о нем, что всегда называла в своих мыслях Керина мужем.
   Вот только эротических фантазий гномы мне сейчас не хватает. Соскучилась по этому делу, вернее, жаждешь осуществить и сравнить теорию с практикой. Как мне позавчера призналась Эла, после очередной пытки, основную базу ее данных по этому делу составили подслушанные разговоры фрейлин. Мол, а вот так ты пробовала? Нет?! Ну ты и дура! Маркиз стал после этого монстром!
   - Кто там? - наконец прорезался голос Керина, после моего очередного пинка. - Я занят! Пошли все на х... ерк шерри мет!
   Скотина, так меня назвать! Да ты сам такой, да я тебя повешу за такое оскорбление!
   - Ты, е.... ушастый, - заорал я. - Какого х.... ты держишь меня на пороге?! Почему не выполняешь наши договоренности?! Шассери мело тру!
   - Влад, я все выполняю! - раздался вопль Керина.
   Шум шагов и гном-малолетка открыл дверь, - десятина с работы гильдии за год тебе уже давно отправлена, что за пошлый наезд?!
   - Отправлена? - удивился я. - Ладно, значит, я ее скоро получу. Кстати, поздороваться со мной не хочешь?
   - Ты совсем больной, - обнял мои плечи Керин. - Вечно мотаешься незнамо где, а мы ждем сообщения о твоей смерти. Нельзя так вести себя с друзьями. Писал бы хоть.
   - Кстати, - вспомнил я, - я тут закадрил великолепную девчонку, но тебе по дружбе ее уступлю. Фигурка - блеск, личико - мечта. Знаешь, она имеет даже пару извилин в голове, что совершенно ее не портит. Бывает. Хочешь, познакомлю тебя с ней? Она такая сладкая, что словами не выразить. Короче, мечта любого мужчины.
   А вот бить меня в спину своим кулачком, Анита, не надо. На мне броня и вряд ли ты сможешь ее повредить. Да и веса в тебе мало, чтобы заставить колыхаться мою тушку. Потолстей со своих сорока пяти до восьмидесяти килограммов и тогда попытайся.
   - Ну, понимаешь, - начал мяться Керин, - я еще не совсем готов, да и есть еще другие обстоятельства.
   - Не принимаются, - жестко сказал я. - Обязательства выполнил, так получай бонус и премию.
   Я отошел в сторону и гном в кожаном фартуке, прожженном во многих местах, и одних холщевых штанах, оказался перед гномой в дорогущем охотничьем костюме.
   - Анита - это Керин. Керин - это Анита, - представил я ребят друг другу. Керин, - обратился я к выпучившему глаза от такого гнусного предательства гному, - Анита говорит, что твой булат не идеален. Мол, она знает способ, как его улучшить.
   - ЧТО?! - взревел гном. - Он идеален, он само совершенство! Лучше булата ничего быть не может!
   - Докажи ей это в кузне, - усмехнулся я и подтолкнул в спину принцессу, которая во все глаза смотрела на героя своих порнографических снов.
   - К наковальне и горну, Керин, - улыбнулась Анита.
   - Вам не стоило так меня оскорблять, Ваше Высочество, - злобно сказал Керин. - Вы ответите за это делом, к наковальне!
   - Посмотрим, что ты можешь сказать, когда я тебе кое-что покажу, - усмехнулась опомнившаяся принцесса и, подвинув Керина, зашла в кузницу. - Фартук дашь?
   Дверь захлопнулась. Вот и ладушки, процесс пошел. Кое-что из методики обработки заготовок из булата я вспомнил буквально полчаса назад, пробежавшись по своему сознанию. Четвертый, спасибо опять. Думаю, что Керин будет немного удивлен.
   - Великолепная будет пара, - сказал возникший из неоткуда Дорн Секира. - Спасибо, Влад. А то мы уже несколько часов головы ломаем, как Керина вытащить из кузни и организовать ему встречу с принцессой подгорного королевства.
   - С вас премия любимому мне в размере двадцати бастардов из булата, - ответил я ухмыляющемуся охотнику-кузнецу.
   - Два, - заявил Дорн.
   - Пятьдесят, - усмехнулся я, - или я сейчас войду внутрь кузни и заберу ее.
   - Ты сволочь, - вздохнул Дорн, - двадцать в течение месяца. На большее не рассчитывай. Подгонку под руку будешь делать сам.
   - Договорились, - рассмеялся я.
   Что-то гном быстро согласился с моими грабительскими условиями. Наверняка я что-то не знаю. Наверняка интриги среди коротышек шли невероятные. Как же, принцесса сама решила поехать в Белгор и соблазнить своего будущего мужа. Главы кланов лезли на стену, одни отговаривали, а другие рекомендовали. Ессно, что не саму принцессу, а кое-кого другого. К Аните никто и близко не подходил. Когда девушка втрескивается заочно по уши, то разговаривать с ней бесполезно. Поеду к этому тупице, который не понимает тонких намеков, и женю его на себе. А вы пошли все лесом и полем. Ладно, пора мне заняться тем, ради чего я в большей степени и приехал в Белгор. Пора повидать Норка.
  
   Поздоровавшись с караулом, я зашел в пыточную гильдии охотников. Мать моя женщина! За маленьким столом пили отличное вино Норк и Мрачный. М-да, выпивка есть, а что за повод?
   - Что празднуем? - спросил я.
   - Смерть мастера Вита, - ухмыльнулся Норк. - Позавчера ночью Дилс его достал, с тех пор и празднуем. Этот гад больше не живет. Влад, привет, кстати, я очень счастлив. Дилс сказал, что это полностью моя заслуга. Значит, мой счет пополнился. Я смог достать еще одну сволочь.
   - Как все прошло? - осведомился я.
   - Просто, - успокоил меня Дилс. - Наконец-то выследил его и прикончил. Незачем нам такие умники в погани. И так дерьма хватает. Пить будешь?
   - А то нет? - рассмеялся я. - Наливай.
   Дела. Мрачный бухает с темным. Я опрокинул кубок в горло. Что еще ждать мне от жизни? Пришествие Создателя или Разрушителя? Да пошло оно все к черту. Норк - отличный парень, который однажды ошибся. Вот в чем вся проблема.
   - Влад, - начал Норк, - ты помнишь свое обещание? Ты должен подарить мне легкую смерть. Ты обещал это.
   - Помню, - буркнул я, - ты куда-то спешишь?
   - Я и так живу лишний месяц, - ухмыльнулся Норк. - По всем моим сведениям зажгли семьдесят три костра. Епископ Анер был очень рад и любезно сообщил мне об этом. Все про свою жизнь я рассказал. Влад, я даже не подозревал, что так много помню. Я устал, Влад, и хочу уйти. Завтра сделай это. Помни, ты мне обещал.
   Твою тещу! Я посмотрел на Дилса, а он старательно прятал от меня глаза. Все ясно, Норка выпотрошили и ждали только меня, чтобы я выполнил свое обещание. Вернее, охотники не хотели убивать темного и давали ему лишние дни жизни. Как же, такая великолепная отмазка. Влад обещал - так пусть сам и делает. Наверняка отец Анер тоже не очень сильно настаивал на смерти Норка. Блин! Я крайний в этом деле?!
   - Наливай еще, жадина, - сказал я Дилсу и уселся за небольшой стол.
   М-да. Дела. Я не хочу этого делать, а придется. Норка не отпустят ни гильдия и ни церковь. За ошибки нужно платить. Но кое-что я могу сделать. Я устрою тебе последний день по высшему разряду. Будет что вспомнить в чистилище, куда, я так надеюсь, ты попадешь. Ты не подлец, а нормальный мужчина. Отомстить за смерть своей семьи должен каждый, кто хочет называться мужиком.
   - Влад, - начал вошедший в пыточную Кар, - а почему ты до сих пор ко мне не зашел? Я должен бегать за тобой?
   - Вулкан, - рассмеялся я, - дела были. Уладил их и направился в гильдейский дом, как вдруг мне захотелось кое-кого повидать.
   - Наливай, - сказал Кар Дилсу, присев рядом со мной, - эти дела связаны с Анитой Лазуритной?
   Деревня! У меня был небольшой интим с девушкой, а все уже об этом знают. Что за наглость и хамство?! Где мой адвокат и право на личную жизнь? Так, личная жизнь, есть одна идея.
   - Влад, - продолжил Кар, - ты должен исполнить то, что обещал Норку. Не нужно перекладывать это обязательство на других. Обещал - так сделай.
   Молчание. Грустные глаза Дилса и веселые Норка. Кар - подлец. Зачем бить в лоб, когда и так все ясно. Я до последнего откладывал свой визит в Белгор, находил любые причины, чтобы этого не делать. Но ведь я появился и те, кто посвящен в некоторые секреты гильдии охотников, понимают, почему я приехал.
   - Завтра вечером, - с трудом улыбнулся я, - но у меня есть одна просьба. Я хочу погулять с Норком эл Керо по Белгору. Он не видел город изнутри, а я замечательный экскурсовод.
   Кар стал сверлить меня своими глазами. Да понимаю я все, понимаю! Не будет никакого внезапного побега! За все нужно отвечать. Я не отпущу Норка. Трения с церковью - это последнее, что нужно гильдии охотников. Я не подставлю так своих братьев. Блин, я же Рука гильдии, Кар, ты помнишь об этом? Все, что я сделаю, считается делом гильдии, по крайней мере, в подобных делах. Грустный каламбурчик, однако.
   - Договорились, - вздохнул Кар. - А почему мы еще трезвые?
  
   Сестры опять заливали своим изумительным сиянием Белгор. Я так и не привык к их красоте. Эх, почему я не художник? Я с небольшим трудом слез с Пушка. Дорогой, не волнуйся так за меня. Прикончить кого-нибудь я вполне смогу. Не так уж сильно я напился. А тебе незачем было пинать копытами двух смертников, когда мы ехали сюда. Они ведь просто решили прикоснуться к тебе и все. Наверняка из деревни и драка видели в первый раз в своей жизни! Я открыл дверь кузни. М-да. Картина маслом. Анита клещами держит заготовку, а Керин обрабатывает ее молотом. Вроде на выходе из куска раскаленного металла получится цвайхандер. Принцесса ловко подставляла участок будущего меча под удар Керину. Ее глаза светились восторгом, когда она смотрела на своего героя, а глазела она на него беспрерывно. Керин же мужественно расправлял свои узкие плечи после каждого удара и постоянно выпячивал свою щуплую грудь. М-да, производственный роман закрутился. Я был прав, все гномы какие-то повернутые на железных игрушках и такой способ соблазнения своего будущего мужа - самый лучший. Все у вас получится и я думаю, что сегодня ночью. Так, на полу кузни ребятам будет немного неудобно. А вот если на наковальню что-то подстелить, то выйдет очень даже то. Посоветовать им или не надо? Лучше не буду, сами сообразят.
   - Влад, - повернула ко мне свою чумазую мордочку принцесса Анита, - я смогла его удивить!
   Заметили меня, наконец-то. Я уже пять минут вас рассматриваю!
   - Сильно? - спросил я.
   - Нет, - рявкнул Керин, - до этого я и сам додумался, а она только помогла мне понять кое-что. Кстати, ты зачем пришел?
   - Забыл, - ответил я, - и уже меня здесь нет.
   Я вышел из кузни и захлопнул за собой дверь. Анита, твой охотничий костюм превратился в черт знает что. Кожаный фартук его не спас, но тебе на это плевать. Думаю, что скоро костюм пострадает еще больше. Слишком уж Керин красуется перед тобой и оглаживает все твои выпуклости и ложбинки голодным взглядом. Так, чтобы первого сына вы назвали Владом. Лично проконтролирую, если буду к тому времени жив. А в этом у меня есть серьезные сомнения. Я вскочил на Пушка. Давай в корчму.
  
   - Ну как тебе город? - спросил я Норка.
   Уже несколько часов мы бродили по Белгору. Прошлись по каждой улочке и закоулку. Посмотрели на представление уличных артистов и акробатов. Приезжие, которые заполонили город, аплодировали и бросали деньги им вместе с нами. Вернее, с горожанами, которые начали наслаждаться очередным отпуском. Побывали на рынке и полигоне. Там мы немного размялись с Норком. После седьмого впечатывания в защитный барьер девятого сектора, Норк сказал, что с него хватит. Мол, лучше мне работать с другими идиотами, которые осмелятся выйти против безобидного меня. Зашли в кузню Керина и я понял по блестящим глазам едва проснувшихся ребят, что мне крестника ждать всего восемь месяцев и тридцать дней. А на наковальне висела курточка Аниты. Хулиганы, однако. И все время мы с Норком разговаривали. Да, я получу информацию о темных от Кара, но общение вживую - это лучше. Блин!!! Я кретин. Общение вживую с тем, кого через несколько часов я должен убить.
   - Белгор великолепен, - улыбнулся Норк. - Знаешь, Влад, я почти ни о чем не жалею о том, что сделал в своей жизни. Только одно вызывает у меня грусть. Я должен был поехать в Белгор и стать охотником, а только потом убивать этих сволочей. Они не заслуживали жизни, а я был слишком магически слаб, чтобы прикончить их без камней боли. Я не знал, что охотники сохранили искусство абсолютного боя. Тогда было бы все иначе.
   Ты никогда не узнаешь, что это искусство начал возрождать я. Незачем тебе такое разочарование в последние часы своей жизни. Незачем! Как мне сказал вчера наедине Кар, его боевой потенциал повысился процентов на двадцать. Через несколько месяцев он полностью освоит то, что я им показал на полигоне. Да и другие от него не отстают.
   - Гуляете? - хлопнул меня по плечу подошедший со спины Лайдлак.
   - А то? - усмехнулся я.
   А то я тебя не видел? А то я не вижу, как несколько охотников постоянно вертятся недалеко от меня? Кар - ты дурак. Я не подставлю гильдию и не организую побег Норку. За все в жизни нужно платить. Он ошибся, и должен умереть.
   - Поработаем завтра? - спросил я.
   - Только без магии, - усмехнулся лучший мечник Арланда. - Влад, - притянул он меня к себе, - не делай глупостей. Ты несколько раз слишком далеко отпускал Норка от себя. Я прошу тебя, не надо. Ты слишком странный и иногда делаешь то, что никому другому и в голову придти не может. Не надо создавать проблем.
   - А теперь слушай меня, - жестко сказал я, - ты идиот и Вулкан тоже. Завтра мы будем рубиться не на полигоне. Отзывай остальных ребят и не мешай мне. Кстати, не забудь пригласить Живчика, чтобы он тебя вылечил.
   - Я и говорю, что ты странный, - заметил Лайдлак. - У тебя ведь нет никаких шансов без магии.
   Это ты так думаешь. С Третьим мы отработали пару связок, которые могут удивить любого. Арна вообще была в полном восторге, когда я разделал ее тренировочными мечами до громадных гематом. Правда Рада потом попыталась меня избить, мол, за что ты ее так, скотина, сволочь, подлец и так далее? Волчица срочно пришла мне на помощь и успокоила мою хулиганистую лекарку. Пятый вообще скромно стоял в сторонке, подкаблучник, и мечтал активно строить гарнизон уставом где-то подальше от своей жены. Лайдлак, я тебя разделаю, а ты не поймешь, как именно я это провернул. Скрытый удар винтом из-за корпуса - отличная находка. Ты не сможешь его парировать ничем.
   - Увидишь, - усмехнулся я. - Отзывай ребят и не мешайте мне. А на Норке висит моя метка, которую никто не может видеть кроме меня. Свали в туман, Лайдлак, и готовься к завтрашнему бою. Глупостей делать я не буду. Норк, - сказал я подошедшему к нам от прилавка с пирожками темному. - Пойдем в одно замечательное место. Гарантирую, что там тебе понравится, и ты получишь незабываемые впечатления.
   - Сводишь в приехавший сегодня королевский театр? - спросил Норк.
   - Лучше, - заверил его я. - Нам осталось еще метров двадцать. Вперед!
   Пара минут, и я остановился перед дверью одного интересного заведения. Да, есть мне что вспомнить происходившее здесь когда-то. Как меня тут строили волчицы?! Ужас, а я был почти совсем ни в чем не виноват. Это все раздолбаи, а не я! Грустно и смешно одновременно, когда я вспоминаю все эти события.
   - Держи, - всунул я флакон с местным аналогом виагры, взятый с утра у Лага Норку, - пригодится.
   Я открыл дверь и втащил ошеломленного Норка внутрь. Да, что собой представляет данный эликсир, он понял сразу.
   - Привет, девчонки, - поприветствовал я двенадцать девушек, сидящих в зале. - Жула, - обратился я к пышной зрелой красавице, уже сорок пять лет работающей бандершей в Белгоре, - как дела?
   - Ты, наконец, решил снова к нам зайти? - удивилась знойная брюнетка, имеющая впечатляющие формы. - Тогда тебе положена скидка, как почти самому желанному гостю. Влад, ты мучитель! Несколько моих девочек готовы выпрыгнуть из ...
   - Хватит, Жула, - прервал ее я. - Мой знакомый хочет развлечься. Девчонки, - подмигнул я с удивлением уставившимся на меня подругам красного фонаря, - он очень страстный. Но премию для всех, кого он выберет и не только для них, я обеспечу.
   - Какая премия? - поднялась с кресла Ирина, и прошлась по мне изучающим взглядом. - Ты сам или кое-что другое?
   - Нет, - рассмеялся я, - для всех вас есть тринадцать билетов на завтрашнее представление королевского театра. Вас ведь тринадцать вместе с Жулой?
   Девчонки, сидевшие на диванчиках, и креслах, расположенных в зале, одновременно грустно вздохнули.
   - Нас туда не пустят, Влад, - горько усмехнулась Сана, - мы шлюхи, а не ...
   - Лично гарантирую ваше появление на спектакле, - перебил ее я. - А тот, кто попробует вас остановить, будет иметь очень плотный разговор со мной. Как ты думаешь, вы сможете посмотреть представление или нет?
   - Сможем, - восторженно завопили вскочившие девчонки и начали с большим интересом присматриваться к ошеломленному Норку.
   Блин! Да они сейчас прямо тут его разложат. Я рассмеялся. Из двенадцати девочек мамы Жулы, находившихся в зале, семь были красотками, четыре симпатяшками, а одна полностью соответствовала вкусам ценителей красоты берсерков-женщин. Хотя - это все мое личное мнение. Так, надо это уже останавливать. Норка окружили девчонки и ненавязчиво демонстрировали ему свои прелести, ненароком углубляя декольте платья или случайно обнажая бедро. Хотя пусть посмотрит. Больше такого цветника он не увидит никогда в своей жизни. Пусть выберет себе подружку, а лучше подружек на то время, что у него осталось.
   - Эта и эта, - сказал Норк.
   Неплохой вкус у него, почти совпадает с моим, но нужно добавить еще пару женских тушек. Лаг меня уверил, что этого снадобья хватит на два часа непрерывной работы, а девчонки подобными штуками не увлекаются. Зачем это им? Не дам мучить девушек. Да и заработать им надо. Сейчас у них тоже почти каникулы. Пара девчонок, с которыми я давно развлекался, лишними не будут. Те еще затейницы. Хотя я не помню точно, что тогда происходило. Может это я был затейником? К черту!
   - Сана, Ирина, Хела и Тана, скрасите одиночество моему знакомому?
   - Все сразу? - спросила меня явно удивленная Хела.
   - По очереди, - успокоил я ее. - Девчонки, за дело. За мной не заржавеет, вы это знаете.
   Норка, еще не до конца осознавшего ситуацию, девушки мигом занесли в одну комнату на втором этаже. Что ж, я сел в кресло, теперь буду ждать. Что мне еще остается делать?
   - Как с работой, Жула? - полюбопытствовал я у мамки, присевшей рядом со мной.
   - А то ты не знаешь? - усмехнулась она. - Охотники начали пьянствовать, приезжие дворянки вообще отбивают всю клиентуру, а смертники глазеют на погань и становятся при этом полными импотентами. Подвиги им подавай, а не наши услуги. Одним словом, кретины. Мужчины в городе женщине сейчас не найти! Я вообще страдаю от почти полного одиночества.
   - А ты разве еще работаешь? - удивился я.
   - Временами, - ответила Жула, - когда есть интерес к импозантному седовласому и серьезному мужчине. Кстати, Влад, а если клирики будут против посещения нами театра? Ты ведь их рубить не будешь.
   - Договорюсь, Жула, - сказал я, - а теперь обслужи меня в своей самой изощренной манере.
   - Тебя? - удивилась мамка. - Лайда и так мне жалуется, когда изредка заходит поболтать!
   - Я есть хочу, - пояснил я свою просьбу и расхохотался.
   - Бегом! - рявкнула Жула и Ирда с Камой метнулись на кухню.
   Великолепно, сейчас на халяву пообедаю, да и поужинаю заодно. Деньги и ресурсы нужно экономить хоть в малости. Да, вот такой я жадный. Да и голодный вдобавок.
   - Влад, - выскочила из кухни Кама, - а ты борщ будешь? Я вчера приготовила - вкуснятина! Кстати, по твоему рецепту, который мне Лайда рассказала по большому секрету.
   - Наливай, - согласился я.
  
   Лаг обманул, Норк продержался почти четыре часа и теперь неспешно принимал водные процедуры. М-да, каждый час из комнаты, где он развлекался, выходила очередная изможденная девчонка. Решено, девушки, у вас сегодня двойной тариф и двойная премия. Причем, у всех. Я не хочу обижать никого из вас. Так, где еще взять тринадцать билетов на послезавтрашнее представление? Вроде все места на две недели вперед уже выкуплены. К черту! Воспользуюсь своим правом Руки гильдии охотников и получу контрамарки. И пусть кто-то попробует мне возразить. Да, это нецелевое использование должности и Вулкану наверняка нажалуются. Да мне плевать на это!
   - Влад, - села рядом со мной Хела, - а кто он такой?
   А вот это знать тебе совсем не обязательно. Только те охотники, кто был в командах разведки, прикрытия, атаки и отвлечения внимания, знают кто этот человек. Остальные имеют только общие данные. Темный и темный. Допрашивают его в пыточной гильдии охотников с клириками и несколькими сановниками и все. Даже раздолбаи не знают подробностей, хотя охраняли его. Вернее, сторожили пыточную.
   - Влад, кто он такой? - положила голову мне на плечо Хела. - Ты ведь знаешь, что я люблю, когда грубо. Но теперь... Он был слишком нежен. Он относился ко мне, да и ко всем нам, как к самым величайшим драгоценностям в мире. Его глаза старались запомнить каждую частичку моего тела. Влад, я влюбилась в него, - всхлипнула Хела.
   Приплыли. И что мне ей сказать, кроме того, что я почти совершенно не помню наших постельных подвигов? Полное гадство! Ты в него влюбилась, а скоро ...
   - Влад, - проникнул в мою голову зов Кара, - тебе не кажется, что пора?
   - Скоро будем, - ответил я.
   Вот гадость! Я стал перебирать волосы Хелы. Что я ей могу сказать?! Что Норк скоро умрет? Что он пытался запомнить вас потому ...
   - Влад, пойдем, - сказал спустившийся в зал дома Норк.
   - Ты будешь меня навещать? - вскинулась Хела и обняла Норка.
   - Забудь меня, - усмехнулся он, - я уезжаю сегодня на Ритум и больше никогда не появлюсь в Белгоре. Забудь меня и не строй замки на песке. Я дворянин, а ты шлюха. Я понимаю, что в Белгоре особое отношение к блудницам, но не смей касаться меня.
   Норк оттолкнул от себя Хелу и вышел из дома. Блин! Я понимаю, почему он так себя повел, но можно же было отыграть ситуацию легче! Зачем он так? Она же все поня...
   - Влад, - схватила меня за руку Хела, - а он не тот темный, которого держат в пыточной гильдии охотников? Скажи мне! Он сегодня умрет?!
   Ничего не ответив, я вышел из дома. Дверь за моей спиной захлопнулась, и за ней раздались рыдания. Какое гадство! ДЕРЕВНЯ! Одна сплошная деревня.
   - Спасибо тебе за все, Влад, - печально улыбнулся Норк, - пойдем. Нас уже наверняка заждались.
   Мы медленно пошли на центральную площадь Белгора. Редкие снежинки падали на вылизанную городскую мостовую. М-да, когда живешь в городе магов, то маленькие бытовые трудности тебя не достают. Кстати, а почему бы не оформить патент ...
   - Все готово, Норк, - оповестил нас отец Анер.
   Все готово. Площадь оцеплена охотниками. Никого из чужих здесь нет. Все подходы перекрыты. Поленица дров и возвышающийся из нее столб, тоже присутствуют. Кар, Дилс, Реб и остальные мастера внутреннего круга, лениво смотрят на звезды и Сестер. Какое гадство! Я посмотрел на Норка и вытащил из заспинных ножен мизерикорд. Убью одним ударом и все. Он не будет мучиться.
   - Темный, ты готов к смерти? - поинтересовался сэр Берг.
   - Давно, - улыбнулся Норк. - Влад, да не переживай ты так. Не нужно. Кстати, спрячь свою иглу. Я сам уйду. Не нужно ломать себя, Влад. Я жалею в своей прожитой жизни только об одном. Почему я не стал охотником?
   Глаза темного закрылись и через пару секунд Дилс и Реб подхватили его падающее тело. Норк ушел.
   Твою тещу! Почему тот, кого я мог бы, при определенных условиях, назвать своим другом - мертв, а всякие сволочи жируют и наслаждаются жизнью?! Дилс и Реб положили тело Норка на поленицу. Бл...! Ог, работать!
   - Влад, - начал подошедший ко мне Инс Лед, - все когда-то умирают. Не переживай ты так. Не надо.
   - Я и не переживаю, я полностью спокоен.
   - Да? - удивился Лед. - А почему идет снег? Когда Хелларен потерял своего друга в битве, это было еще до того, как он стал тем, кем стал, поле прошедшего боя накрыла вьюга.
   Я смотрел на небо, стремительно затягивающееся тучами, на изумительный свет Сестер, который быстро исчезал, на мостовую, которую покрывал снег и на костер, где превращалось в пепел тело Норка. Ог решил поработать газовой горелкой. Да к черту все! Почему?!
  
  
   Глава 2.
  
  
   - Кар, а что ты вчера устроил? - поинтересовался я у магистра, усевшись на стул напротив Вулкана.
   - Ты был слишком взвинченным, Влад, и мог совершить глупость, - меланхолично ответил он. - По большому счету мне было плевать на Норка. Он получил то, что заслужил. Убийство клириков полностью на его совести. А вот твоя судьба мне не безразлична. Ты не должен испытывать никаких проблем общаясь с отцом Анером и прочими церковниками. Влад, я тебе должен и буду защищать тебя от глупости даже против твоей воли.
   - Кар, ты считаешь меня полным придурком или полудурком? - спросил я.
   - Я считаю тебя тем, кто может сорваться в любой момент из-за мелочи, - отрезал Вулкан. - Причем, не в бою. Когда ты находишься в погани, то я почти спокоен за тебя. А вот когда начинаются розовые сопли, то возможны любые варианты. Влад, ты странный.
   - И почему я до сих пор Рука гильдии? А, магистр? - процедил я.
   - Да потому, бешенное ты создание, что ты нужен гильдии. Ты нужен мне в этом качестве. Ты странный, но принес пользу гильдии с тех пор, как появился в Белгоре, больше, чем любой другой охотник. Одно дело в Бренне чего стоило! У тебя нетрадиционные методы решения задач. И всегда тебе следует успех. Не хочешь вспомнить, как ты помог Шалуну и Мокрому? У тебя последние полтора года выдались очень напряженными. Я знаю о тебе многое и мой тебе совет. Возьми Арну за шкирку, отправься на юг и поразвлекайся с ней там полгодика. Сбрось свое внутреннее напряжение. А графство эл Артуа тебя подождет. Я не хочу, чтобы мастер-охотник Влад Молния погиб из-за проблем графа Влада.
   Хм, может ты и знаешь обо мне много, даже наверняка знаешь, но только граф может помочь простому и беззащитному охотнику.
   - Это было не недоверие к тебе, Влад, - продолжил Кар, - это было опасение за тебя. Пойми это и прими.
   Тоже мне нянька выискалась! Может еще и эти розовые сопли подтирать мне будешь кружевным платочком?
   - Постараюсь, Кар, - ответил я.
   - Долго еще будешь в Белгоре? - поинтересовался магистр.
   - Пару-тройку дней, - сознался я.
   Да, за это время коты смогут достичь границ эльфийской фактории, а от Зетра я получил один неплохой пейзаж, который довольно точно описывает место, которое я могу использовать для фокусировки точки перехода. Проф долго щипал свою бороду, но дал согласие на подобный эксперимент. Наука - превыше всего, а если не получится, то ничего страшного. И так доберусь, с опозданием, правда, но доберусь. Алиана меня убьет. Приехала на свиданку к мужу, а он тут же сорвался в бега. Ничего, женушка, две недели общения со мной из четырех - я тебе гарантирую. А может и три, как получится.
   - Вижу, что мои слова до тебя не дошли, - вздохнул Кар. - Влад, ты себя загонишь, пойми это. Это совет магистра и герцога, меня - если ты не понял.
   - Не дождетесь, - усмехнулся я. - У меня много дел и прекращать их я не собираюсь.
   - Пошел вон из моего кабинета, придурок!
   Пойду, куда я денусь? Охотники, я захлопнул дверь за собой, жуткие хамы! Хотя достаточно посмотреть на себя в зеркало, чтобы убедиться в этом. Ладно, отдохну и поработаю на полигоне пару дней, а потом - здравствуй, Кенара. Мне нужно кое-что обсудить с тобой, прежде чем я начну потрошить одного нехорошего герцога. А сейчас к девчонкам и в театр.
  
   - Кто вас сюда пустил?!- заревел бизоном один придурок.
   М-да, а так хорошо все начиналось. В главном зале магистрата, превращенном на время каникул в театр, была сцена, партер и даже ложи и тут какой-то козел начинает мутить воду. А что так смутилась Сана?
   - Ты его знаешь? - спросил я у девчонки.
   - Обслуживала год назад, - покраснев и теребя платье, ответила она. - Мразь еще та. Я потом синяки и следы от укусов два дня сводила со своего тела.
   - И никому ничего не сказала? - удивился я, не обращая внимания на продолжающиеся вопли дворянчика.
   - Пшел вон, мерзавец, - оттолкнул я хама, который решил схватить девчонку за руку.
   Если ты не успокоишься, то тебе скоро будет плохо. Несколько охотников, оставив своих дам, уже начали подбираться к месту конфликта в этом импровизированном фойе.
   - Так он и заказывал особые услуги и щедро расплатился, - ответила Сана. - Сама виновата, что согласилась на это.
   Так это у нас постоянный ездун в Белгор, а сейчас, если он не успокоится, то к нему придет ездец. Даже клирик, прохаживающийся у входа в магистрат и вылупивший глаза на стайку женщин, которых я вел за собой, промолчал, отвернулся и стал внимательно смотреть на закат. Помнит, как я отвлек от его тушки ругающегося отца Анера год назад. А ты зачем так возбухаешь? Вызов от меня хочешь получить?
   - Кого ты назвал шлюхами? - поинтересовался Реб Хитрец у придурка.
   - С кем тебе находится в одном помещении невозможно? - добавил Лей Шалун.
   - Что здесь происходит? - опять возмутился дворянчик. - Я барон ...
   - Ничего, - перебил я благородного и улыбнулся ему. - Я к Вашим услугам, если мои женщины так мешают Вам наслаждаться спектаклем. Выйдем и поговорим?
   - Я не самоубийца, но этого так не оставлю, - прошипел дурак. - Я подам жалобу ...
   - Какие претензии Вы, барон, имеете к моим подругам?
   Холодный голос, раздавшийся за моей спиной, смог бы превратить в лед небольшое озеро. А ты здесь откуда? У вас с Керином вроде медовый и совершенно производственный месяц? Неужели наковальня вас больше не устраивает и захотелось большой и чистой любви в театре?
   - Со шлюхой я не разговариваю! - взвизгнул дурак.
   Зря он это сказал, мой кулак опрокинул идиота в объятия Керина. Да, гномы хоть и мелкие, но силы им не занимать. Как задорно стал превращаться в отбивную под кулаками кузнеца этот смертник. Он еще что-то вякает? Нет, уже ничего. Керин, разве можно ломать одним ударом челюсть в пяти местах? Даже у меня так не получится. Это же тебе не заготовка из булата!
   - Что здесь происходит? - поинтересовался сэр Берг у зрителей, которые толпой собрались вокруг происходящего действа.
   Вот за что я не люблю магистрат, Арн, привет, что сразу появляются стражники. Кто был таким параноиком, что установил такую систему контроля? Нельзя быть таким, нельзя. Дайте разумным поразвлечься. Представление будет через пятнадцать минут, а пока идет разогрев публики. Вон, как все оживились! Видят бесплатное и чрезвычайно занимательное действо. А дружки барончика почему-то не присоединились к веселью. Зря, очень зря. Я бы тоже поразмялся.
   - Этот хам назвал меня шлюхой, - стуканула коменданту города принцесса.
   - Взять его под стражу, - рявкнул Берг. - Простите Ваше Высочество меня за этот инцидент. Обещаю, что подобное больше не повториться. Никто не смеет оскорблять принцессу Аниту Лазуритную в Белгоре, - уточнил наместник свою позицию многочисленным зрителям.
   Горожане усмехнулись, а смертники выпали в осадок. Действительно, в прожженном во многих местах охотничьем костюме Анита на принцессу не смахивала. Вру, на обычную принцессу, а для подгорного королевства, так это наверно обычная ситуация. Наверняка опять любовью ребята занимались в кузне и девушка не нашла времени для приведения себя в порядок. Что делает любовь с гномами?! Так, прозвенел первый звонок. Арн, отпальцевал я другу, позже пообщаемся.
   - Анита, благодарю, - поцеловал я в щечку гному.
   - Это я тебя благодарю, Влад, - счастливо улыбнулась принцесса.
   - Влад, - подошедший Керин обнял меня.
   А вот говорить ничего не надо. Я подтолкнул ребят к входу в зал. Не надо ничего говорить. С вами все ясно и так.
   - Леди, пройдемте, - предложил я руки своим дамам.
   Нет, четыре совершенно счастливые девушки на каждую мою верхнюю конечность - это много. Хорошо, что Реб и Лей помогли мне и решили взять операцию по проводке каравана из пяти оставшихся женщин в зал на себя. Несколько десятков шагов и мы заняли свои места. Охотники метнулись в фойе за своими дамами. Их сейчас немного поругают, а потом все равно простят. Эти леди приехали за ребенком от охотника и не упустят такую добычу, как два мастера. Слишком жесткие были у них глаза, когда они оценивали зрительниц нашего представления на предмет наличия возможных конкуренток. Не упустят эти леди своего ни за что. О, вроде начинается спектакль. М-да. Я его видел уже пару раз. Зря я не поинтересовался названием действа. Да к черту все! Посплю с открытыми глазами. Зато мои женщины, хм, довольны. Вон, как блестят их глаза.
   - Ты стал завзятым театралом, - раздался сзади меня шепот.
   - А ты уже оклемался? - тихо усмехнулся я.
   - Тебе тоже досталось, - буркнул Лайдлак, - не мешай мне смотреть и слушать.
   Кто тут кому мешает? Я откинулся на спинку кресла и с большим удовольствием стал вспоминать сегодняшнее утро.
  
   Лайдлак стоял, направив на меня бастард острием, держа его перекрестным хватом горизонтально в верхнем квадранте. Ну-ну. Я плотно обхватил двумя руками клайд. Атакуй, милый, атакуй. Диагональный удар противника. Шаг в сторону, поворот корпуса и восходящий удар по кистям Лайдлака.
   - Стоп! - крикнул Живчик и начал приводить моего противника в порядок.
   Да, бил я плашмя, но повреждения есть все равно. Третий назвал это действо "изогнутым ударом".
   Так, Лайдлак оклемался и снова готов к бою. А вот это не надо делать. Я перехватил его колющий удар изнутри, клинок Лайдлака соскользнул в сторону, а мой меч ударил мастера меча в горло. Чейт опять начал приводить моего противника в порядок. Да, не зря мы навесили чехлы на кончиках мечей. А эту связку Третий обозвал "скользящим ударом". Хотя, какие это удары? Это техника боя в большей степени, а не связки.
   Лайдлак опять встал и с нехорошей усмешкой посмотрел на меня. Понятно, ты просчитал то, что я с тобой сделал, а теперь думаешь расквитаться со мной. Вперед и с песней. Я ушел в сторону от восходящего удара Лайдлака, а теперь ... Ошибка! Меч противника отправил меня в короткий сон горизонтальным ударом по голове.
   - В порядке? - спросил меня Живчик, когда я смог нормально смотреть на небо.
   - В полном, - заверил его я и вскочил на ноги.
   А теперь, судя по улыбке Лайдлака, атаковать нужно мне. Сделаем. Из верхней стойки, клинок над головой, я обрушил меч на противника. Не усмехайся, парировав удар, ты открыл себя. Опираясь на клинок Лайдлака своим мечом, я нанес колющее хулиганство. Бинго. Он опять прилег на землю. Третий это обозвал "раскалывающим ударом".
   - Тебе еще не надоело? - поинтересовался у меня Живчик, приведя Лайдлака в порядок.
   - Последняя схватка, - успокоил его я. - Я сбросил пар.
   - А почему последняя?! - возмутился вставший Лайдлак.
   - Сейчас я раскрою тебе все свои наработки, - ухмыльнулся я. - Да и в театр нужно девушек сводить.
   - Держись, Влад, - прорычал охотник.
   Последовала его атака из средней стойки по горизонтали, мой уход в сторону, с блокировкой плоскостью клинка, разворот и Лайдлак напоролся на мой колющий удар. Такова жизнь. Я работаю сейчас не в постоянной манере охотников. Я не ограничиваюсь рубящими ударами, как и ты не ограничиваешься. Но у меня были заготовки из техники Черных Драконов. Так, а теперь мне срочно пора в театр. Слишком у вставшего Лайдлака стали нехорошо блестеть глаза, да и Чейт громко смеется над ним. Зачем Живчик еще и подстрекает эту машину смерти? Домашние заготовки у меня уже закончились. А больше на эти уловки он не попадется.
   - Еще! - взревел Лайдлак, перехватывая меч. - Театр подождет! До начала представления целых два часа.
   - Забыл, - начал я, - мне к Кару еще нужно зайти. Сам понимаешь, что проигнорировать это свидание я не могу.
   Я торопливо покинул площадку, на которой стал активно нецензурно возмущаться Лайдлак.
  
   О, уже антракт. Ладно, сейчас проведу леди в местную закусочную, потом еще немного помучаюсь и отправлюсь отрабатывать очередные двадцать минут с Лайдой. Какая тяжелая у меня жизнь!
  
   Проф, нет никакой сложности в переходе даже в то место, которое ты ни разу в жизни не видел. Качественная иллюзия и все. Я спрыгнул с Пушка. Никаких проблем нет, Зетру выпишу премию.
   - Проблем не было? - спросил я у Третьего, который меланхолично жевал травинку и смотрел на меня.
   - Нет, - ответил он. - Добирались сюда тремя группами. Никто и ничего не должен заподозрить. Зетр дал мне один контакт и мы немного осмотрелись. Наш лагерь в пяти километрах отсюда, поехали. Кстати, Влад, я вот тут что подумал. А если сделать налет? Похитим эту магиню и все. Рысей потренируем. Там всего пару сотен эльфов стоит в охране!
   М-да. Третий в последнее время стал чересчур кровожадным. Впрочем, я его понимаю, когда почти каждый день из рысей под чутким руководством Четвертого вылупляются новые убийцы магов, то ему страсть как хочется провести учение максимально приближенное к боевым и проверить своих бойцов в деле. Причем, учением он называет то, когда кто-то из врагов после боя остается в живых. Маньяк! Я не представляю себе Кенару в роли кавказкой пленницы. Она же загрызет меня и скажет, что так и было.
   - Отставить, - вздохнул я. - Показывая дорогу в лагерь, где меня ждут двадцать новых маньяков и кое-кто еще.
   - Кто ждет? - не понял Третий.
   - Проехали.
  
   Блин, уже вечер красит, а я все не могу засечь цель! Кенара, в каком ты тереме находишься? Подскажи мне, будь лапкой. Я замучался тебя выслеживать с расстояния в два с лишним километра. Я не снайпером работал в армии. Да и тем полагаются корректировщики! А физиономию твоей мордашки в лицо знаю только я. Не получается из меня иллюзионист. Не могу я котам, которые обшаривают взглядами все эльфийское подворье, дать твой портрет.
   - Мэтр, ориентир пять, - сказал Андр.
   Посмотрим, кто там вышел из терема. Блин!
   - Это мужик, - прошипел я.
   Вот об этом я и толкую. Что взять с котов, которые эльфов раньше никогда не видели? Вру, на поле Мести видели, но там они их только убивали, а тут нужно высматривать и отличать. Эльфы-леди и почему вы ходите все в мужской одежде? Нет, я понимаю, что охотничий костюм - удобная вещь, но он же предназначен для убийства животных и путешествий! Вы же здесь живете. Почему вы все такие стройняшки? Хрен с такого расстояния точно определишь с первого взгляда кто есть кто!
   - Мэтр, а может налет? - поинтересовался вампир.
   И этот туда же. Разработал я на свою голову пять вариантов действий и напряг Ретала. Клыкастик, тебя в детстве кровью не докармливали? Что ты такой кровожадный?! У разумных тут бизнес и пока рушить я его не собираюсь. Зачем мне спаливать этот небольшой городок и порт? Туда уже за день прошло телег пятьдесят с товаром и на рейде стоит пара кораблей. Воинов, по моим подсчетам, сотни три. А мирных жителей сколько? Оно мне надо? Есть цель!
   - Кончать базар, ориентир три! - рявкнул я. - Цель! Вход, ближе десять, право пять. Серый костюм, зеленый берет.
   Все наблюдатели дружно повернули свои визоры, сделанные профом, на громадный трактир. Вот она, лапочка. Я так по тебе соскучился, так соскучился, что не в сказке сказать, ни пером зарезать. Что ж ты так долго от меня пряталась? А кто этот подъехавший к зданию мен, с которым ты так активно общаешься? Кенара, а почему у тебя лицо стало таким жестким? Мягче нужно быть, с чело..., тьфу, эльфом. Особенно, когда его сопровождают два десятка воинов, которые ненавязчиво взяли под контроль все улочки и переулочки, ведущие к месту вашей дискуссии. Интересно, а среди них маги есть? Жаль, что на такую дистанцию я бахрому закинуть не могу. О, договорились о чем-то, и пошли в трактир.
   - Жук? - спросил я.
   - Хозяин Смол Одноногий, - начал выдавать мне информацию контакт Зетра, - сволочь еще та. Вино и пиво постоянно разбавляет. Конечно, не эльфам и благородным. Я смогу организовать незаметное проникновение через заднюю дверь. В трактире работает служанкой одна деваха, с которой я в теплых отношениях. Договорюсь с ней и все.
   - А вот этого не надо, - жестко сказал я. - Ты все сделаешь по-другому. Держи деньги, купишь ей какую-нибудь безделушку и через пару часов, когда стемнеет, постучишься в эту интересную дверь. Жарко поцелуешь девушку, предъявишь подарок и сразу в безумном порыве любви утащишь ее на ближайший сеновал. Не экономь на безделушке. Естественно, что дверь останется открытой. Захлопнутой, но не запертой. Кстати, если совершенно случайно на косяке двери будет нацарапан номер, в котором живет цель, то я не обижусь. Все понял?
   - Сделаю, мэтр, - ухмыльнулся Жук и, взяв у меня кошелек, летящей походкой направился в родной городишко.
   Да, теперь я еще и мэтр. Крупный уголовный авторитет, однако. И специализируюсь преступный я по тяжким статьям. Убийства, похищения, шантаж и так далее. Прокурора на меня нет! Организовал себе банду в особо крупных размерах и шляюсь по Сатуму вольным стрелком. Щедро оплачиваю помощь местного криминала, но за длинный язык обязательно найду хоть в Питере, хоть в Гаграх. Кстати, дополнительно к своим наводкам беру только дорогие заказы, а на мелочевку не размениваюсь. Конкурирую с почти облажавшимися в последнее время серыми, мать его, и слегка их не люблю. Зачем мне эти почти монополисты на рынке самых дорогих заказов? Помогаешь мне - будешь в шоколаде, а нет - так нет. Зетр - молодец. Отличная легенда, которая полностью правдива. Почти правдива. А теперь можно и поспать. Пока не стемнеет, я внутрь этой фактории не сунусь. Хорошая там охрана, наверное, да и свидетели нашего интима с Кенарой мне не нужны. Вон, о чем я и думаю. Даже местных шерстят на входе, но Жук прошел без проблем.
  
   Открыв дверь, я скользнул внутрь трактира. Хороший постоялый двор. Да все дворы в этой фактории хорошие. По соглашению между великим герцогством и бывшими злыми эльфами, размер территории, на которой могут находиться листоухие, не превышает квадрата двести на двести метров. Прикрытый "зеркалами" и "сферой молчания" я стал подниматься по лестнице. Поэтому все приезжие эльфы и зависают в таких вот трактирах, которых насчитывается аж восемь штук. На собственные дворцы места нет. Так, не понял? А почему перед дверью номера восемь стоят двое ушастых воинов со значками клана Мечей? Вам ведь вниз нужно. В общем зале народу под сотни полторы. Ессно, что зал разделен на две части. Одна для местного быдла, которое живет за пределами крепостной стены фактории, а другая для эльфов и благородных. У Кенары с меном деловая встреча или интим? Там мне это все фиолетово! То и другое не может продолжаться три с половиной часа. Кенара под стражей? Что тут за дела? У меня времени нет! Ругаясь про себя матом, я вышел во двор. Не ошибся. Одно окошко номера Кенары чуть приоткрыто. А почему еще и тут двое уродов сидят?! Ночь на дворе, баиньки пора, а вы тут бездельничаете. И знак клана Мечей на ваших туниках мне сильно не нравится.
   "Лифт" поднял меня к окну и я, сильно стараясь прикинуться ветошью, проскользнул внутрь номера. Трактирщик - ты молодчина! Чтобы о тебе не говорили, но петли ты смазываешь маслом хорошо. А теперь прикрыть форточку и оглядеться. М-да. Похоже, что деловая встреча плавно перешла в интим. Странно, Кенара вроде этого парня отчетливо недолюбливала. Хотя кто поймет женщин? Поэтому время их общения мне нужно было умножать на два и заявляться позже, но назад я уже не пойду. Я осторожно сел на стул. Кенара, привет и не волнуйся. Твои прелести я видел раньше и не один десяток раз, и не только видел. Целый месяц я во сне немного тебя домогался, поэтому занимайся делом со своим хахалем спокойно. Закончишь процесс, спровадишь мужика, и мы с тобой поговорим. А у тебя квартирка ничего, просторная. Вот только почему все изготовлено из дерева? Нет, я понимаю, что все эльфы повернуты на деревяшках, как гномы на железе, но деревянные кубки, по-моему - это чересчур. Хотя выточены они из дубовых заготовок вполне профессионально. Ух, ты, даже и золото в маленьких канавках, расположенных по ободку, присутствует! Был неправ и беру свои мысли назад. Такие кубки стоят наверняка дорого. А что мы пили перед любовными утехами? М-да. Нужно было зайти на час раньше. Глядишь и меня бы угостили.
   Кенара, слушай, я понимаю, что ты очень красива. Мало того, ты самая красивая женщина, которую я видел в своей жизни. Даже моя жена тебе в этом уступает, но так относиться к своему любовнику нельзя. Ты прямо милостыню ему подаешь, а не занимаешься с ним любовью! Лежишь себе как медуза на песке. А обнять партнера хотя бы за шею? А поцеловать его несколько раз? Я не говорю о том, что твои чудесные ножки лучше бы смотрелись на его плечах, по крайней мере, в этой позиции. М-да. Хион давно зашел, а я еще не приступил к работе.
   Мужик задергался и обмяк. Потом неторопливо встал и начал оглаживать животик Кенары ладонями. Опаньки и магия в ход пошла? Я такого в своих постельных утехах не использовал. Мужик, мы с тобой договоримся, и ты дашь мне пару уроков. Я ведь тоже мастер Воды. Слышь, мужик, а ты гигант, я тобой восхищаюсь и даже горжусь, надо же - опять лег и продолжил процесс! А хоть немного отдохнуть? Ладно, а вообще внешняя охрана в этой фактории на самом деле отвратительная. В пограничье вас и тогда поймете, как нужно сторожить периметр охраняемого объекта. Кенара, а твой любовник - красавчик. Только есть одна проблема. Почему он так довольно взрыкивает при каждом движении? Из зоны его только что выпустили или домогался он тебя триста лет и наконец-то ты ему уступила? Вру, ты малолетка эльфийская и более пятидесяти лет он тебя желать не мог. Опять вру. Тебе слегка за семьдесят, значит, он мог домогаться тебя на несколько лет больше. Боже, а если он извращенец?! Кенара, а этот твой друг на Лолит не западает? Тогда прибавляем еще пару-тройку годочков. Блин! Кенара, что ты так себя ведешь?! Я такого безразличия к себе со стороны своей партнерши не потерпел бы. Мужик, мой тебе совет, уйди сейчас же от этой полусушеной воблы и найди себе страстную женщину. Кенара же хуже резиновой куклы! Чудесные ножки ничего не делают. Руки безвольно раскинуты в стороны, а голова мотается ... СПОП! Руки безвольно раскинуты, я вскочил со стула. Она ни разу ничего не сказала или прошептала! Двенадцать шагов вперед. А что это у нас лежит рядом с головой эльфы?
   Мой бронированный кулак впечатался в затылок сволочи. Твою мать! Рывок за волосы и эльф свалился на пол. Обруч противодействия там лежит! "Морфей" закрепил сон подонка. А теперь мой сапог прогуляется по твоему наследству. О, что-то хрустнуло. Яйца сказали прощай. Пока хватит. Я нагнулся над эльфой. Твою мать! Кенара, прости, что я не пришел к тебе раньше. Прости! Я сел рядом с эльфой на кровать и попытался проникнуть в ее сознание через затуманенные глаза бедняжки. Нихрена себе! Что это за конструкция? Я вышел из разума эльфы. СУКА! Я встал и с громадным наслаждением стал пинать тело эльфа. Гад! Что ты с ней сделал? Так, я остановился, вздохнуть и выдохнуть, повторить это десять раз. Вот так лучше. Я снова присел на кровать. Небольшой синяк на левой скуле Кенары. Картина вырисовывается. Это у меня "пуховик" постоянно спит на моей любимой тушке и разворачивается в момент опасности. Почти никаких потерь энергии нет. А вот у других разумных такого девайса нет. Постоянно присутствует только слабая защита, а серьезная ставиться при нападении. Бл....о! А что находится на руке у этого гаденыша?
   Я опять начал обрабатывать тело эльфа сапогами. Сука, что ж ты делаешь своими долбаными артефактными кольцами?! Сидели вы с Кенарой и разговаривали. Удар. Потом ты решил кое-что сделать. Удар. Хорошее у тебя одно кольцо и ты приложил своей правой Кенару в челюсть. Удар. Потеря девчонкой ориентации на несколько секунд. Удар. Боксер ты недоделанный. Удар. Потом ты нацепил на нее обруч противодействия и девушка ничего не могла тебе противопоставить. Удар. А потом ты заплел ее сознание. Удар. Я эту гадость сам снять не могу. Удар. Я недоучка, мать его! Удар. Убить кого-нибудь, да без вопросов. Удар. А вот снять такое заклинание сам не могу. Удар. Хватит пока.
   Я сел на кровать рядом с Кенарой и снова попытался проникнуть в ее разум. Так, частичка сознания девчонки все видит и слышит. Козел, ты случайно не хозяин погани? Они любят такие хохмы. После того, как кое-что произошло с моими подругами и сестренкой, после того, как кое-что мне рассказала Ерана, о методах ее ломки Диксом, к насильникам у меня крайне негативное отношение. Да и всегда оно было не слишком восторженным. Не можешь соблазнить, уговорить, уломать, заинтересовать и так далее девчонку на ужин переходящий в завтрак, так и нечего называть себя мужчиной! Даже надоесть можно так, что девушка согласится! Сука. Я тебя сейчас буду убивать. Охрана этого жилого комплекса наверняка предупреждена о возможных магических проявлениях, иначе бы они вмешались или поинтересовались проходящим здесь действом. И вообще, не твои ли воины несут здесь стражу?
   Я поставил "полог молчания". А личико этого мерзавца мне почти знакомо. Я его ни разу в своей жизни не видел, но похожего на него эльфа - да. Все равно ты проснешься оттого, что я буду с тобой делать. А кое-что у тебя явно лишнее. Я обнажил кинжал и раскрыл эльфу рот. Зачем так мычать? Кусок плоти упал на пол. Все равно ничего уже не исправишь. Кинжал вонзился ублюдку в живот. Медленно подохнешь. Я провернул клинок и быстро спутал конечности эльфа веревкой. Эх, жаль, что со мной нет Эллины. Не стал я приглашать ее на это развлечение. Все-таки у девушки есть своя работа, а Четвертый гоняет в замке котов. Решено, Кенара, я заберу тебя в свой замок, а там номер приведет тебя в порядок.
   Я встал с пола и подошел к шкафу. Вот это тебе пойдет, для недолгого путешествия. Симпатичный охотничий костюмчик я стал натягивать на безвольное тело девушки. Потерпи, милашка. Ты меня не видишь и ... Я баран! "Зеркала" прочь!
   - Кенара, - начал я, - не бойся меня, я не буду тебя сейчас убивать или причинять тебе вред каким-либо способом. Я заберу тебя в одно место, где смогут оказать тебе помощь. Верь мне. Я охотник, как ты помнишь, - усмехнулся я, - и держу свое слово.
   Мне показалось или я увидел в глазах эльфы облегчение? Ладно, надо заканчивать процесс. Кенара, ты потерпишь недолгую дорогу без нижнего белья? Молчишь, значит согласна. Так, девушка готова, а кое-кто еще нет. Я склонился над эльфом и начал вырезать на его дергающемся и мычащем теле забавные руны. Норк мне кое-что рассказал про ритуальные метки темных. Привет тебе от Крия Баросского, эльф. Поживешь ты еще некоторое время, наверно, но наверняка плохо. Я отломал от подоконника щепку и стал вырезать на ней руны. Трактирщик, прости меня, через пару часов у тебя в заведении будет небольшой пожар. Эта комната сгорит полностью, а соседние немного пострадают. Хрен кто сможет что-то понять, а иллюзионисты - тем более. А теперь девчонку в "носилки" и в путь. Кстати, надо поговорить с Жуком. Он не должен паниковать, когда обнаружат тело с приветом. Он честный убийца, а не служитель Темного. Надо так его обработать, чтобы он восхитился моим гениальным замыслом и распустил вдобавок пару слухов. Решено, я вылез из окна, а тело Кенары следовало за мной. Транспортирую ее так же, как и Грая. Баран! Я вернулся обратно в апартаменты и нацепил на девчонку "зеркала". Куда я поперся, когда внизу охрана?! Да и "сферу молчания" я не могу цеплять на других. Да и на себя "зеркала" не навесил. Неужели данная сцена так выбила меня из колеи?
   - Третий, - позвал я "зовом" номера, - работайте четвертый вариант.
   - Принял, Влад, - ответил он.
   А куда мы ползем? Я раздробил колени и локти эльфу обухом франциски.
   - Потерпи, - улыбнулся я невидимой Кенаре, - скоро все закончится.
   Верь мне. Сейчас пятерка серых убийц начнет работать. Вообще эти гады обнаглели! Раньше заказы выполняли раз в несколько лет, а теперь им крышу снесло! А то, что сейчас в состав этой неучтенном Серых орденом пятерки входят Венир, Шедар, Лин, Крат и Ретал, никого не должно интересовать. Есть четыре мага-убийцы? Есть! Да и высший вампир присутствует. А двум тинам давно уже нужна полевая практика. Хватит заниматься на тренажерах, пора и в деле себя показать. А вообще Ерана - умница. Ее разработки соединения вербальной магии и рунной - великолепны! Проф хоть и ворчал, но согласился, что так процесс обучения пойдет гораздо эффективнее. Представляешь себе в голове пару-тройку рун и материшься парой-тройкой слов. Все! Надо на турнир какой-нибудь их скоро послать. Пусть нарабатывают авторитет школе Джокер. Только "бур" применять им не надо. Да и "тесак" лишним будет. Иначе получится не турнир, а сплошное убийство. Так, "зеркала" на себя. Жаль, что "сферу молчания" я не могу накладывать на других.
   За окном полыхнуло. Ай-яй-яй, какое злобное нападение на племянницу герцога Киралы состоялось. А почему она была в этой фактории в такой неудачный для себя день? Нет, серые сейчас просто пошумят, а потом не смогут выполнить заказ. Я выскользнул из окна. А почему никого из меченосцев внизу нет? Побежали на разборки, так Пятого на вас нет! Быстро бы научились лаптем омаров трескать. Кого я буду убивать?! Я спустился вниз. Кенара от меня не отставала. А если наглым серым, которые всего лишь пошумели и спалили прическу высокородной леди, упадут на хвост, я побежал к крепостной стене, то заранее неопознанные наемники, отсекут излишне любопытных на отходе этой банды. Ого, как разошлись эти серые убийцы! Я "лифтом" поднял себя над стеной. Там полыхает пара кварталов! Нет, не только прическу девушке сожгут. Шедар уже начал убивать эльфов, пользуясь тем, что Ретал немного зарезал с десяток листоухих воинов, которые осмеливались носить на своих туниках герб почти мертвого мерзавца из клана Мечей. А почему эти железяки так заволновались? Мертвые эльфы, я имею в виду. Других воинов здесь нет, что ли? Вон, даже люди со значками гвардии герцога присутствуют и пока еще живут потому-что особо на рожон не лезут.
   - Не увлекаться, - сжал я амулет связи и перенесся через стену.
   - Уже отходим, - ответил мне Шедар.
   Хм, думаю, что погони за ними не будет. А что касаемо прически, девочка, то не надо была твоему дяде так стелиться перед эльфами. Да и тебе заманивать ушастых в свою постель тоже не стоило. Жук мне поведал местные сплетни о твоем обычном времяпрепровождении. Он говорил, что лично подглядывал, когда забрался в одни апартаменты и убийца не врал. Ты сорвала ему выполнение заказа! Эльфы - враги охотников, а друзья моего врага, хм, не должны чувствовать себя в шоколаде.
  
   - Мэтр, я в полном восторге от Вашей работы и действий Ваших людей! - склонил голову Жук. - Давно не было такого хорошего замысла и великолепного исполнения заказа. Я могу надеяться, что когда-нибудь стану членом Вашего отряда?
   - Можешь, - лениво ответил я, - но мне балласт не нужен. Все мои люди доказали делом свою полезность, а ты пока нет. Я дал тебе простое поручение, а ты его не выполнил.
   - Мэтр? - удивился убийца. - Я же все сделал, как Вы сказали!
   - А то, что я не сказал, ты не сделал, - усмехнулся я. - У двери номера была охрана. Ты меня об этом предупредил? Молчать, - рявкнул я, - ты не доложил мне об этом. Ты не подумал о том, как их можно было отвлечь и обеспечить мне чистый путь к цели. Я не буду тебя наказывать. Мало того, все обещанные деньги ты получишь прямо сейчас. Но в моем отряде нет тех, кто только выполняет мои распоряжения. Я беру к себе инициативных людей, а не простых исполнителей. Подумай над этим. Расплатись с ним, - сказал я Третьему.
   Я потянулся и встал с земли. Какая прелестная картина. Треть фактории эльфов уже почти не полыхает. Кенара лежит рядом со мной. По городку бегают толпы воинов и старательно изображают поиск убийц. Хм, а ведь они боятся, что сумеют их обнаружить и поэтому так обвешались факелами и громко кричат. Жук, прибежавший на место сбора нашего отряда через пару часов после веселья, взахлеб рассказывал об ужасной трагедии. Высокородная эльфа из Дома Папоротника - похищена. Сын главы Дома Мечей, который весело проводил с ней время, убит серыми. Эти наглые убийцы вдобавок еще чуть не умудрились прикончить высокородную леди из семейства герцога Кирала, но охрана, понеся тяжелые потери, отбила нападение. Мало того, серые начали открыто работать на темных, хотя раньше в таком замешаны не были. И почему Крий Баросский так невзлюбил эльфов и лиц сотрудничающих с ними? В глазах парня горел восторг и уважение. Мне даже не потребовалось особенно направлять его мысли своими подсказками. А что же могут подумать разумные, когда один из убийц, Крат, если точнее, ворвался в комнату к испуганной полуобнаженной леди и, прижав кинжал к ее горлу, начал шептать разные гадости о ее неминуемой смерти от рук безжалостных серых. Выпорю мерзавца. В театре ему нужно выступать. А если бы девчонка имела пару извилин в голове? А если бы заклинание мага-телохранителя, которое вышвырнуло тина в окно вместе с частью стены, пробило бы его защиту? Увидев летящую тушку тина Шедар с Вениром разнервничались, а Ретал стал буянить. Хорошо, что Лин, подбежавший к Крату, оповестил их о том, что неминуемая смерть этого актера откладывается. Зачем Крат вообще полез к этой дуре, которая непрерывно с момента покушения стала реветь и окружила себя толпой воинов и парочкой магов?
   - Я подумаю над этим, мэтр, - сказал Жук, получив деньги от Третьего. - Я пойду на все, чтобы стать членом Вашего отряда.
   Так, энтузиазм парня начинает перехлестывать через край. Надо сбить такой благородный порыв, главы местного отделения гильдии убийц.
   - Тебя мне рекомендовал Зетр, - улыбнулся я. - Подумай еще и над этим. Доставать цели у меня есть кому, а вот хороших наводчиков мало.
   - Я понял, мэтр, - ответил мне через минуту Жук и улыбнулся. - У Дома Мечей еще есть пара наследников и глава рода. Временами они здесь появляются.
   В правильном направлении движутся твои мысли. Но есть одно большое но. Самостийность в этом деле мне не нужна. Вредна она для здоровья.
   - Ликвидация только с разрешения Зетра, иначе оплаты не будет, - сказал я. - А за сведения оплата постоянная. Я больше не задерживаю тебя.
   Жук снова улыбнулся и покинул мое общество. Вернее, мое, котов, одного очень довольного высшего вампира и тинов, которые прошли проверку боем. Надо в следующий раз взять на боевку Гайда. Только конфликтов среди учеников мне не хватает!
   - Она пошевельнулась, - указал Третий мне на Кенару.
   Интересно, заклинание ограниченное по времени? Я присел рядом с девчонкой. М-да. Даже когда я над ней издевался, изматывая физическими нагрузками и держа под постоянным психологическим прессингом, то глаза Кенары были ярко зеленого цвета, а сейчас... Я проникнул в сознание эльфы. Не бойся, я не буду узнавать твоих страшных тайн, да и не смогу это сделать. Ты чувствуешь меня и тянешься ко мне. Блин! Мало того, ты еще и умудрялась сопротивляться этой гадости все время?! А это что такое? Когда я возился с тобой в прошлый раз, то подобной мерзости не было. Это же узел! Кенара, ты молоток, ты смогла вытолкнуть основу плетения из своего разума, но застопорилась на этом. Я недоучка и слабый маг Разума, но уничтожить эту пакость смогу. Я в какой-то степени Повелитель Воды. Ты придешь в себя, а потом Четвертый тебя вычистит полностью. Вод, на выход. Уничтожь эту конструкцию и не повреди цель.
   Я наблюдал за работой воплотившегося в стихию многие сотни лет назад архимага. Да, способ работы с элементалем гораздо надежнее и безопаснее, но тогда, когда жил Вод, он был неизвестен. Вот и попал однажды архимаг по полной программе. Вру, не один он попал. Все четыре архимага попали. Кто смог вынуть их из стихий и создать этот артефакт? Да не важно это. А вот то, что у них стерлась личность и они ничего не помнят о своем прошлом - плохо. А вот то, что они развиваются очень быстро, когда общаются и работают со мной - хорошо.
   - Почти готово, Влад, - прожурчал ручеек.
   А то я не вижу. Идея профа о разделении моего сознания, когда он впервые задумался над этим - великолепна. Как там было?
  
   - Влад, - прервал мои ленивые мысли проф. - Есть у меня одна идея, но мне нужно проанализировать все вместе с Четвертым.
  
   Теперь мне осталось научиться работать всеми четырьмя духами стихий одновременно. Пока больше одного я не могу использовать. Все, конструкция уничтожена. Вод, давай назад.
   - Влад, - прошептала очнувшаяся Кенара, - а почему ты не надел на меня панталоны?
   Почти пришла в себя и задала самый важный для женщины вопрос. Забыл, еще и бюстгальтер несуществующий на Арланде нужно было одеть на тебя. А твои глаза снова стали наливаться зеленью. Еще спроси, почему я тебя в ванной не вымыл?!
   - По кочану, - ответил я. - Сесть сама сможешь или нужны мои услуги?
   - Сама справлюсь, - хмыкнула эльфа и с трудом приняла сидячее положение. - Почему ты помог мне? - поинтересовалась она через пару минут и пару стаканов гномьей водки.
   - Как почему? - изумился я. - И вообще я тебе не помогал, а злобно похитил! Кое-кто пытался самым наглым образом обесчестить беззащитного меня, помнишь? Я этого не забыл и решил жутко отомстить, прервав любовные утехи своей коварной соблазнительницы. А скоро, когда группа контроля удостоверится в принятии длинноухими правильного решения, и новый удар будет не нужен, то я снова свяжу тебя и отвезу в одно интересное место, где с тобой поработает мастер магии Разума и ты вечно будешь любить меня. Представляешь - вечно и безумно!
   - Все такой же наглец и хам, - прокомментировала эльфа мой монолог. - Влад, ты можешь говорить серьезно?
   Кенара начала оглядываться по сторонам, с большим любопытством поглядывая на котов и тинов, которые усердно изображали бурную деятельность, а их уши ловили каждое слово. Ретал, приняв мою пальцовку, скрылся в роще еще несколько минут назад. Хрен ты его увидишь.
   - Здесь только те, кто преданы мне абсолютно, - успокоил я эльфу. - А тебе придется дать мне еще одну клятву или не одну. Я не хочу, чтобы твои сородичи и абсолютное большинство разумных Арланда знали про некоторые мои секреты.
   - Я дам тебе любую клятву, Влад, - вздохнула эльфа. - Я знаю слово "честь". Давай поговорим серьезно без твоих вечных шуточек. Я досыта наелась ими за месяц общения с тобой. А выгребные ямы до сих пор мне иногда снятся. Зачем ты меня спас, охотник?
   - Ты мой враг, Кенара, - отбросив в сторону игривость, начал я, - но ты честный враг. Я хотел увидеться с тобой и кое о чем поговорить. Хотел предложить тебе то, что может быть выгодно нам двоим без нарушения сложившихся традиций общения охотников и эльфов. Приехал сюда, когда мои люди обнаружили твое появление в этом захолустье, навестил тебя и поведение одного эльфа мне не понравилось. Я не люблю подлость и кое-что еще. Помнишь, как я бил тебя около Закрытого леса?
   - Такое трудно забыть, - усмехнулась эльфа.
   - Тогда я бил мужчину, - продолжил я. - Я хотел всю обратную дорогу до поселка рейнджеров очень плохо обращаться с ним, мстя за смерть друга. Если бы я знал, что в "смерче жизни" находится женщина, то я просто бы тебя убил. Я не терплю, когда кто-то таким образом обращается с лицами женского пола. Я ответил на твой вопрос?
   - Ответил и очень откровенно, - лицо Кенары снова озарила улыбка.
   - А теперь ты мне ответь, что вообще происходило? От чего я тебя спас? Поясни мне нюансы ситуации. Оставить нас одних и не подслушивать, - рявкнул я, и поляна очень быстро очистилась.
   - От замужества, - ответила Кенара.
   От чего?! Таким образом происходят свадьбы длинноухих? М-да! Сказать больше нечего. Зачем ухаживать за девушкой, влюблять ее в себя, когда можно дать по смазливой рожице кулаком, а потом изнасиловать? К черту рестораны, цветы, шампанское и конфеты. Нет, что-то рациональное в этом есть, но ...
   - Кенара, - начал я, - наверно ты еще не совсем пришла в себя. Я ду ...
   - Влад, - прервала меня эльфа, - я полностью контролирую свой разум и то, что сделал со мной муж, скоро исчезнет.
   ЧТО?!!! Это был твой муж?! Твою тещу тридцать пять раз! Что я наделал! Я никогда не вмешивался в отношения супругов. Милые бранятся - только тешатся. Возможно. Хотя есть критические ситуации, но их легко можно избежать, когда вовремя уходишь с пьянки. Он ее бьет или делает что-то иное, ты вмешиваешься, а потом супруги вместе подают на тебя заявление и жена утверждает, что упала с лестницы! Вот откуда у меня такие синяки, а муж меня совсем не бил. Вот это я попал. Я вскочил на ноги. Так, а вдруг эльф не совсем умер? Дать приказ группе контроля, чтобы проверили? А где я найду ...
   - Влад, не мельтеши! - устало сказала Кенара. - Я его ненавидела. Мало, что известно об обычаях эльфов короткоухим. Кое-что я могу тебе рассказать, не нарушая клятв. У нас есть три вида брака. Короткий - когда дается совместная клятва жениха и невесты. Так они лучше узнают друг друга и понимают, могут ли они жить вместе и не является ли их взаимное чувство иллюзией. Брак длится три года и никаких серьезных обязательств под собой не предусматривает. Я уже два раза была замужем таким образом. Длинный брак заключается на пятьдесят лет. Там уже все серьезней. Большинство эльфов после нескольких коротких браков заключают длинный. В этом случае пара обязана произвести на свет хотя бы одного ребенка. Это трудно, но возможно. Часто после окончания срока эльф уходит к другой, а эльфа к другому. Есть еще и вечный брак. Но его за последние четыре сотни лет никто не заключал. Я была замужем за этим подонком коротким браком, который заканчивался по сроку завтра. Так потребовал мой отец, так требовали интересы нашего Дома. Я соблюла формальность бракосочетания, а потом отказывала ему почти во всем. Но есть одна тонкость в коротком браке. Если женщина понесет ребенка, то он сразу становится длинным.
   - То есть он хотел сделать тебе ребенка? - поинтересовался я.
   - Да, - вздохнула Кенара. - Он хотел это сделать и пытался вогнать свое гнилое семя в меня. Я сопротивлялась, но через несколько часов он бы добился успеха. Сволочь!
   - А зачем ему это было нужно?
   - А затем, что я дочь главы Дома. Мой отец уйдет со дня на день, и тогда мой Дом, присоединился бы к его Дому. Наследника у отца нет.
   Вот и я об том же. Дочь главы Дома или клана, хрен кто его разберет, несколько недель усиленно стирала портянки и делала кое-что другое. Да сколько можно мне общаться с принцессами?! Дайте мне крестьянок! От этих высокородных только одни проблемы! Все! Общаюсь только с женскими лицами рабоче-пролетарско-деревенского происхождения.
   - Что ты планируешь дальше, Влад? - спросила Кенара.
   - Зайка, у тебя с ушами все в порядке? - ответил я. - Ты даешь мне пару клятв, мы едем в одно интересное место и ты полностью очистишься от этой гадости, остатки которой находятся у тебя в голове, как бы ты не утверждала обратное. Ты Повелительница Жизни, а не Разума. Не надо вводить меня в заблуждение. Впрочем, мы можем пообщаться пару часиков и здесь, а потом, разумеется, дав пару клятв, ты совершишь дерзкий побег и вернешься к своим сородичам.
   - Но надо же было мне как-то попытаться спасти свое лицо? - улыбнулась Кенара. - Меня взяли, как сопливую девчонку. Меня, Повелительницу Жизни! А что касается возвращения к сородичам, Влад, не считай меня полной дурой. Мне безопаснее в ближайшее время находится с тобой, а не среди них. Если Сантор пошел на такое, то это говорит только о том, что глава Дома Мечей в курсе. Это его распоряжение выполнял мой муж.
   Это и ежу теперь понятно. А мое предложение о побеге было ловушкой. Кто бы тебя отпустил после того, что так натворили серые? Да и есть у меня пара мыслей в голове по поводу твоего дальнейшего и совершенно циничного использования. Кенару похитители отвозят на Барос, а возмущенные эльфы совершают туда рейд и мстят за свою поруганную честь или что-то другое. Но есть одна странность.
   - Твой Дом настолько слаб, что он не мог защитить дочь главы? - поинтересовался я.
   - Один из самых слабых. Раньше было иначе, но после того, как мой Дом возглавил вторжение на Сатум, все изменилось. Почти все мои предки погибли тогда, а, учитывая то, как редко рождаются у нас дети, сам понимаешь.
   Понимаю. Система сдержек и противовесов. Долго живешь, так получай проблемы с потомством. А предков твоих вырезали знатно. А не зачем было им так борзеть.
   - Количество воинов твоего клана и клана Мечей? - спросил я.
   - Дома, охотник, триста двадцать пять воинов и двух магов может выставить мой Дом. А Дом Мечей более пятнадцати тысяч и девятнадцать магов, - ответила грустная эльфа.
   Хороший расклад. Сказать больше нечего. Серьезные у меня враги, серьезные.
   - Значит, я помешал тебе стать матерью. Прости меня за это, - улыбнулся я.
   - Хватит издеваться на до мной, Влад! - вскипела эльфа. - Я ...
   - Что ты? - полюбопытствовал я.
   - Ничего, - всхлипнула эльфа и, уткнув в согнутые колени лицо, разревелась. М-да, я переборщил с пробивкой на искренность. Но теперь мне ясно кое-что еще.
   - Успокойся, - начал я, - я предоставлю тебе защиту. Зачем же я помогал тебе? Забыл, прости меня за неуместную шутку. Кстати, чем будешь расплачиваться? Я ведь охотник, а ты эльфа, не забывай это.
   - Теперь я свободна от одной из клятв, - шмыгнула носом Кенара. - Я могу сделать тебя невероятно богатым, но мы будем в доле.
   - В доле с тобой или с кланом? - уточнил я.
   - Со мной, а не с моим Домом, - ответила Кенара. - Опасно это для него. Вырежут, если пошли на такое в отношении меня. Я ведь специально сбежала сюда, а они смогли меня достать. Я могу дать тебе сведения об одном артефакте, а ты сможешь его добыть.
   - Это не за той ли интересной безделушкой ты и отправилась в пограничье? - полюбопытствовал я. - За той, которая могла помочь решить все твои проблемы, которых полгода назад у тебя и так было много. Эта вещичка находится в Мертвой пустоши?
   Кенара замерла. А что ты хотела? Я не полный придурок. Проф, проблему с непонятным амулетом поможет решить вот эта длинноухая девушка. А то ты так мучаешься, так мучаешься, что совершенно не хочешь отдавать обратно мне цепь-хамелеон. Не за короной короля ехала туда Кенара, не за ней. Зуб даю.
   - Да, - с трудом ответила эльфа, - она находится там. Или находилась? - улыбнулась Кенара.
   - Перебьешься, - ответил я. - Кстати, когда тебя так зверски и надолго похитили, проблем у твоего Дома, который останется в скором времени без главы, не будет?
   - Нет, - грустно вздохнула Кенара. - Ничего Дом Мечей не сможет сделать, пока не найдет меня. Предоставь мне защиту, охотник. Прошу и Повелительница Жизни будет в полном твоем распоряжении.
   Звучит очень заманчиво. А если я еще и раскручу ее ... Хватит мечтать! Никогда Кенара не даст мне магическую клятву. Да и не буду я требовать от нее этого. Не могу я принуждать ту, которую взял под опеку. Упасть и не встать. Охотник защищает эльфу! А вариант Эллины-наемницы - очень даже да. Такими темпами скоро под моей гениальной и доброй опекой соберется очень боеспособный отряд.
   - Влад, - возник на поляне Третий, - разумные в этом городке правильно поняли все произошедшее. Группа контроля доложила об этом. Мы можем уезжать отсюда. Слухи распущенны и повторный удар для самых непонятливых не нужен.
   Уедем, а по дороге и после нее, Кенара, ты будешь делиться со мной всякими своими жуткими тайнами. Я вздохнул. У меня появилась еще одна родственница в маске. Когда будут особи мужского пола?!
   - Ротик открой? - попросил я Кенару и взялся за портупею.
   И зачем тебе нужно так дико хохотать? Ну настроение у меня сегодня игривое. Мужа твоего убил, черт!
  
  
   Глава 3.
  
  
   - Граф, какого Проклятого Вы еще здесь делаете? - возмутился Шейк, ворвавшись в малый зал.
   - Уже иду, барон, - ответил я и встал.
   У меня не вассалы, а хрен знает что! Так хамить целому графу?! Хотя сам виноват. Я начал спускаться по лестнице. Раньше анархисты были каждый сам за себя. Ну почти были, а теперь они чувствуют себя одной, если не семьей, то сплоченной бандой наверняка. Даже на "вы" между собой прекратили общаться. Думаю, что если тому же Шейку Горм обратиться в официальной форме, то отморозок сочтет это оскорблением.
   Я вышел на улицу и направился в конюшню. Охота, мать его! Как же двор целого графа может обходиться без этой забавы?! Привет, Пушок, сейчас я тебя оседлаю, и мы поедем развлекаться. Не подумал я об этом в свое время, не подумал. А Райн вообще начал заикаться о турнирах! Мол, пригласим друзей из Декары и устроим праздник. У тебя родственница появилась новая, которая мастер магии Жизни, это он так считает, надо использовать подобный подарок судьбы. Знал бы он еще про Кенару, а не только про Алиану. Хрен тебе, лишних денег у меня нет. А особенно нет желания устраивать подобное пати.
   Я вскочил на Пушка и двинулся к выходу из замка. А ведь пройдет время и придется мне все-таки устраивать турнир. Никуда я не денусь. Копыта Пушка прогрохотали по деревянному настилу моста. Около барбакана меня поджидала свита, гвардия и кое-кто еще в большом количестве. Так, вроде лиц женского пола хватит для организации охотничьих парочек с лицами мужского пола. Рев горна объявил об официальном открытии охотничьего сезона. Процессия двинулась к одному интересному лесочку. Свита, я ухмыльнулся, рассматривая своих придворных. М-да. Короли меня бы не поняли. Ни одного жополиза среди них нет. Какой кошмар?! А фрейлины моей отсутствующей жены, в которые записались все баронские дочки - это что-то. Я попал! Лотра организовала настоящую банду и назначила себя камер-фрейлиной. И теперь почти два десятка замужних и незамужних бандиток вместо того, чтобы сплетничать по углам, кокетничать направо и налево, и топить замок в интригах, занимаются черт знает чем. Нет, интриги тоже присутствуют, но в самом смехотворном количестве. Мужья и любовники этих бандиток состоят в моей гвардии, а свободного времени у фрейлин нет совершенно. Собравшись надолго и по официальному поводу вместе, девчонки жутко обрадовались и начали осуществлять свои детские мечты. С утра и до вечера занимаются вместе с кошками боевой подготовкой. Мол, почему им можно, а нам нет?! Феминистки недоделанные! Когда я поинтересовался у начальницы своего очень странного гарема, мол, вам делать больше нечего? Лотра нахально мне заявила, что когда в следующий раз придут гоблы, они отсиживаться в лазарете не будут! Твои кошки ведь были в броне и исполняли роль отряда быстрого реагирования. Даже один раз закрыли почти получившийся прорыв гоблов на стену своими телами, а Юлга умудрилась прикончить одного урода из арбалета. Да, она выпустила болт, находясь за спинами воинов, но ведь убила, а мы тоже хотим убивать темных! Дети пограничья, мать его.
   - Граф? - обратился ко мне Третий, выступающий в роли главного ловчего.
   - Начинайте, - вздохнул я.
   Короткий разговор между охотниками, наш отряд разбился на мелкие группы и стал медленно прочесывать лесок. Странно, Алиана выбрала себе в спутники барона Нилса. Обычно все время она проводила в компании фанатеющего от нее Лонира. Пусть делает то, что хочет. Наверняка у моей женушки есть на это причины. А как Лотра начала реветь в конце своего длинного и патетического монолога? Девочка не знает, что на такие женские штучки я отучился реагировать еще на Земле. Но мне пришлось согласиться с ее доводами. Пусть лучше играют сталью, чем моими нервами. Зато намеки постельного характера от моих фрейлин полностью прекратились. Или Арна с Алианой объяснили новоприбывшим текущую ситуацию? Черт его знает. Женский коллектив - это такое болото! Ваши мужья и любовники живут вместе с вами в гостевом комплексе, они мои гвардейцы, это о птичках, с ними и кувыркайтесь. Я усмехнулся, конечно, если сможете. В первое время эти недоделанные фрейлины от усталости выползали из фехтовального зала на карачках, а для Рады лечение ссадин и кровоподтеков на женских телах превратилось в рутину.
   Так, тварь? Нет, показалось. Я еще потому согласился с доводами Лотры, что в графстве есть кому заниматься больными и ранеными. Ауновки приехали на побывку в мой замок неделю назад. Скучно, мол, а тут говорят, что охота будет. Второй в моей жизни разговор с мамой, которого я очень неохотно ждал, состоялся и я немного сильно удивился. Эрита эр Рино, эл Начо, только носит маску озабоченной женщины. За время двухчасового разговора с ней, я понял это четко. А за своих послушниц пасть порвет любому. И воин она неплохой. А то я не понял, почему врачиха и медсестры приехали в замок. Тусуются здесь несколько гостей из благородных Декары, а самое главное, что на этой стороне реки, в пятнадцати километрах от моего замка, находится прецептория ордена Длани Создателя и рыцари являются частыми гостями в моем доме. Чувствую, что скоро мне придется дать разрешение на перенос обители монашек в свои земли. Вон, как недалече рыцарь улыбается послушнице, которая мило осведомилась перед началом охоты о возможности присоединения к нему на этом празднике жизни. Мол, с таким воином как Вы - мне ничего не грозит.
   - Тварь! - закричал вдалеке барон как его там, гость, мать его.
   Ну зачем так орать? Я понимаю, что такая охота тебе в диковинку, но не надо портить удовольствие другим. Распугаешь ведь дичь!
   - Идиот, - прошипела волчица, которая составила на этом пати мне пару, - он же всех тварей предупредил своим воплем.
   - Не всех, - успокоил я подругу. - Хочешь поохотиться сама?
   - Да, - взрыкнула волчица.
   - Тогда с тобой пойдет Пушек, - начал я, - у него большая личная трагедия, столько времени никого не убивал, и никто не будет задавать мне глупых вопросов. Я посторожу твоего коня.
   - Договорились, Влад, - улыбнулась Арна и покинула седло.
   И я об том же. Кто меня будет спрашивать о том, что я оставил беззащитную родственницу одну в этом страшном и жутком лесу, если она восседает на черном драке? А то, что Арна, мастер-охотник и оборотень - знать моим подданным, гостям и орденцам, ну совершенно необязательно. Да и Пушка нужно выгулять так, как он это понимает. Я посмотрел на скрывающуюся за деревьями весьма довольную парочку. Вот они точно повеселятся. Зря небольшая популяция тварей завелась в этом лесу, очень зря. Я расстелил на подтаявшем снеге одеяло и лег. Мне Шейк даже предлагал утром оставить Пушка на конюшне. Мол, не честно это по отношению к остальным участникам охоты. Ты на бронетранспортере, а мы на жигулях. Неспортивное поведение, мол. Счааз.
   - Я убил его! - опять вдалеке прокричал мой гость.
   Точно, идиот. Две недели назад, когда я вернулся с Кенарой в замок, то обнаружил весьма массовую деятельность, проявленную Алианой по приведению графства в порядок. Конечно, что она считает порядком. Лонир смотрел на ее маску влюбленными глазами. За восемь дней моего отсутствия жена сделала столько, что я схватился за голову. Как мне повезло, наверное. Алиана и Лонир - птицы одного приземления. Дел сделано было море. Алиана потребовала премию и получила ее. Различных эликсиров в мешке путника у нее было много. Утром, тяжело дышавшая и раскрасневшаяся жена, осведомилась о причине наличия со мной некой девушки в маске, которая заняла гостевые покои. На Кенару я перед прибытием в замок навесил "голубой туман" и теперь определить ее силу, так же как и силу всех моих учеников точно невозможно. Получив частичную информацию, Эла задумалась на полчасика, а потом меланхолично сообщила мне о первом придворном пати, которое будет происходить под официальным патронажем графа эл Артуа. Мой возмущенный вопль она проигнорировала, а потом добила словами, что так надо. Я усмехнулся, вспоминая эту семейную сцену.
  
   - Какая охота в первый день весны? - зарычал я. - На кого охотиться будем? На облезлых медведей? А может быть на тощих вепрей?
   - Сам придумаешь, Влад, - отрезала Алиана. - Ты граф или не граф? И не смей на меня кричать, муженек! Вернулся домой с какой-то девкой и еще права качаешь, кобелина!
   - Эла, ну я же тебе все объяснил, - пробормотал я. - Ничего у меня с ней не было! Я верен тебе.
   - А про княгиню Риары ничего не хочешь мне рассказать? - ехидно поинтересовалась Алиана.
   Я заткнулся и начал лихорадочно искать оправдания. Да к черту все! Воспользуюсь универсальным способом доказательства мужчиной своей любви, верности и всего остального.
   - Отпусти меня! - прошипела Алиана, молотя своими кулачками по моей тушке.
   - Ни за что, - честно ответил я.
   Хорошие у тебя эликсиры. Надо организовать их поточное производство. Только есть одна проблема. Только посвященные знают, что ты магиня. "Голубой туман" я и на тебя повесил. Вот, уже затихла, женушка, и не пытаешься меня избить своими маленькими кулачками. Ну у тебя и стал лексикон. Надо провести воспитательную работу. Нельзя так нагло и цинично пользоваться моими словами и мыслями. Опасно это для тебя, когда наша свиданка закончится и ты уедешь на большую землю. О, ты уже начала меня обнимать. М-да, а если организовать охоту на тварей? Некоторое их количество засекли в одном интересном лесочке еще давно, но я его пока не шерстил. У меня много времени? Решено, охота будет на тварей. Эла, не кусай мои плечи! Что у тебя за дурная привычка? Короче, нужно еще привлечь орденцев из Длани Создателя, организовать рекламную акцию, магическая поддержка безопасности будет на учениках школы Джокер, надо им авторитет зарабатывать. Вроде все. Вру, не все, а вот если сделать это? Вот теперь все, тело Алианы расслабилось, а я полностью искупил свою несуществующую вину. Рассказать тебе о княгине, как же! У тебя есть только очень серьезные подозрения, а не факты и улики. И вообще, я тебя тогда ненавидел.
  
   - Влад, скучаешь? - спросил меня Пат.
   А то я не засек вашу сладкую парочку еще на подходе? М-да, вернувшийся из служебной командировки теперь уже епископом Карит, спелся с Патом мгновенно, на почве взаимного уважения Создателя и нелюбви к темным. Единственная пара на этой охоте, которая состоит из особей одного пола.
   - Ты думаешь, что мне интересна охота на бильвизов и лидерков? - спросил я.
   - Конечно, нет, - расхохотался Пат и спрыгнул с коня. - После твоих приключений, эти твари должны вызывать у рейнджера Далва только скуку. Пообедаем? Гонятся по этому лесу за тварями под прикрытием твоих воинов и магов нам тоже неинтересно.
   - А у вас есть чем? - посмотрел я на клириков.
   Новорожденный епископ и патрон подордена "Воинов Создателя" усмехнулся и достал из мешка несколько бутылок отличного вина. Отлично, охота начинает мне уже нравиться. Птички поют, на мозги никто не капает, короче, жизнь продолжается. А у меня в мешке путника, который я снял с драка, есть сухпай для Пушка, и его можно великолепно употребить с данной жидкостью.
   - Епископ, а почему ты еще на коне? Спускайся быстро и наливай, пока я тебе уши не оторвал, - возмутился я.
   Лесную поляну накрыл смех. А потом мы стали накрывать поляну поляной. Эх, хорошо бы мне жилось, если бы не очередная проблема с женой. Уже два дня она меня злостно игнорирует. А за что? Сначала ругала за незнакомую девушку, а потом сказанула такое, что я выпал в осадок. Я никак не могу понять, чем она тебе так стала не нравиться. Кенара тихо и мирно постоянно ходит в маске по донжону в тех редких случаях, когда покидает гостевые покои. Мало того, эльфа никогда не заходит в мои апартаменты, это единственное место, где Дуняша, Арна и ты можете ходить без масок. Ушки девушки прикрыты сложной прической и никто, кроме учеников школы Джокер и номеров не знает, что она эльфа. А вот когда ты ее увидела без маски, на этой злосчастной тренировке, то, как с цепи сорвалась! Выпьем, друзья и закусим.
   Зачем ты требуешь, чтобы я ее прогнал из замка? Почему ты не хочешь мне выдать информацию о своей нелюбви к этой красавице? Я дал же ей слово! Да, забыл, мой рейд на Барос сорвется, если рядом со мной не будет Кенары. А ты, женушка, еще до сих пор играешь в партизанку и не выкладываешь мне информацию. Мол, не мои это тайны и тебе опасно их знать. Когда ты, муженек, находишься в неведении, то и реагируешь соответственным образом. А если будешь знать, то твои резкие телодвижения могут заметить некоторые нехорошие личности и задуматься. Ты жить хочешь? Хочу, Алиана, хочу, поэтому и допрашиваю тебя. Вообще, странная у нас семья. У меня куча тайн, да и у тебя не меньше и мы тщательно скрываем их друг от друга. Идиотизм какой-то! Решено, сегодня вечером я расскажу тебе все. Так жить нельзя. Взамен я потребую твоей полной откровенности. Опять выпьем. Хорошая вещь - это разделение сознания на два потока. Проф и Четвертый - вы молодцы.
   Я не буду выгонять Кенару из замка вообще и без объяснения причин в частности. Ее дом причастен к отравлению твоего отца, женушка? Так скажи, и я подумаю, как разрулить ситуевину с минимальными потерями для всех. Дай мне информацию! Я не могу плавать в тумане. И с тех пор ты, женушка, домогаешься до меня только с этим требованием, а во всем остальном отказываешь, шантажистка чертова! Выпьем.
   Ты дуреха, которая крутит свои комбинации. А не клан ли Мечей замешан в отравлении твоего отца? Тогда твое требование понятно. Кенара на момент этого действа считалась женой одного из лидеров этих железяк. А зачем это нужно в таком случае королевскому дому Мелора и ежу понятно. Прикончить ее где-нибудь втихую и все. О любви твоего отца решать все проблемы ядом и кинжалом Матвей мне немного рассказал. А вот то, что великий князь или как его там обзывают среди эльфов, короче, император злых длинноухих, хочет вести политику управляемого хаоса на севере Сатума, это я понял четко. Кенара, в отличие от тебя, женушка, колется хорошо по определенным темам. Сильно обидели девушку, если она посчитала себя свободной от нескольких клятв. Не надо так было вести себя с гордой женщиной, не надо. А то, что она порасказывала про странный артефакт - это вообще песня! Выпьем.
   Короче, я ничего не понимаю и мне нужно срочно кого-то убить. Нервишки данным делом успокою. Этот герцог Буэра - просто сволочь какая-то! После убийства своего вассала серыми он заперся в замке, и почему-то считает, что и его должны скоро убить! Перестраховщик. А зачем он созвал вассалов со свитами в свой замок? По информации мертвого барона только он сам и один граф исполняли мелко-средние поручения герцога. Самые важные акции этот любитель экстрима брал на себя. Подонок, но смелый подонок. Кроме отравления Рыжика на нем висит масса других дел. Выпьем.
   Интересно, а как король Веларии отнесется к некой информации о причинах гибели своего отца? Рано еще. Барон знал только наметки, а подробности я узнаю у герцога. Блин! Ну сколько можно сидеть в своем замке и никуда не выезжать этому трусу?! Зачем ты окружил себя стеной тел и мечей? Мне резня в твоем замке не нужна. Я не люблю лишнюю кровь. Остальные твои вассалы, конечно, кроме одного графа, ни в чем не замешаны, а кое-кто из них будет вообще плясать на твоей могиле. Следующей акцией барона должна была быть случайная смерть графа Трана, который стал слишком много задавать вопросов герцогу. Выпьем.
   Нет, женушка, многое о себе и своих планах я рассказывать не буду. Ты наверняка будешь использовать эту информацию в интересах короны Мелора. Зачем мне это? А вообще, короткий брак по эльфийскому обряду - отличная вещь. Живут себе разумные в гражданском браке и присматриваются друг к другу. Чувства - вещь отличная, но они не гарантируют стабильности и хорошей семьи. В спокойной и размеренной повседневной жизни гораздо лучше можешь понять своего партнера или партнершу. Можешь оценить шансы будущей ячейки общества на выживание. Когда мы с Элой возвращались в седьмой поселок, то этим не заморачивались. Опасность, ощущение скорой разлуки - вот, что давило на голову и кое-что еще. А все остальное - нет. Теперь я могу почти полностью оценить свою жену. И кое-что в ней мне не нравится. Выпьем.
   - К вам можно присоединиться, граф? - спросил выехавший на поляну с мамкой ордена святой Ауны командор Сенар.
   - Конечно, - улыбнулся я. - Леди, позвольте помочь Вам спуститься с лошади.
   Я встал и подошел к Эрите. Будешь Риткой, мои руки сжали талию монашки и я опустил ее на землю. М-да, мне ее поцеловать, чтобы ты стал испытывать хоть какие-то эмоции?
   - Леди, сегодня я в полном восторге от Вашей красоты, - прижался я губами к нежной щечке ауновки.
   Никакой реакции у Сенара я не наблюдаю. Зачем ты тогда ее кадрил? Ведь охота имеет несколько целей. Убийство животных или тварей - это только одна, а вот другая связана с противоположным по своему назначению процессом.
   - Я всегда так выгляжу, - улыбнулась Эрита. - Жаль, что Вы, граф, этого не замечали раньше.
   Понятно, Ритка тоже пробивает своего спутника на эмоции. Неужели запала на него? А вот так ласково опираться на мою руку не надо. Пат точно стуканет Алиане и мне достанется по полной программе. И чего у меня жена такая ревнивая? Я провел женщину к нашему походному костру и всему остальному. Клирики встали и поприветствовали свою соратницу, к которой через несколько секунд присоединился и Сенар. Великолепная компания! Четыре святоши и один мирянин. А у Ритки вино с собой есть?
   - У меня есть кое-что в походном мешке, - начал Сенар, - и, я так думаю, что несколько бутылок вина нам не помешают отметить такую великолепную охоту.
   - Сколько? - спросил его я.
   - Одну тварь, - усмехнулся Сенар, - а потом мне стало не интересно. Ваши воины, граф, слишком сильно заботятся о безопасности охотников. Мало удовольствия в охоте, когда знаешь, что тебе почти ничего не грозит.
   - Тогда следующий раз будем охотиться без леди и прикрытия, - улыбнулся я. - Тогда Вы почувствуйте удовольствие полностью.
   А так же я дам тебе по наглой морде. Ты меня расшифровал, а я только недавно это заметил. На чем я прокололся? Не знаю. Если бы не твоя оговорка два дня назад, то я бы до сих пор считал тебя лопухом. Не нужно было называть меня охотником, а не графом. Да, ты потом исправил свою ошибку и перевел стрелки на предстоящее действо, но поезд уже ушел.
   - Почему без нас? - кокетливо возмутилась Ритка. - Мы должны скучать?
   - Леди, - я прошелся по ее фигуре озабоченным взглядом, - обещаю, что, находясь в моем замке, Вы никогда скучать не будете. Я лично буду Вас развлекать.
   И это не пробило Сенара. Как же тебе досадить? Ритка, а вот так заливисто смеяться не нужно. Всю оставшуюся дичь распугаешь! Нет, ты точно запала на Сенара. Твой брошенный искоса взгляд, чтобы проверить его реакцию, сказал мне о многом. Правильно Матвей обзывал меня катализатором. Пока я не появляюсь поблизости от разумных, то вопросами бракосочетания почти никто не заморачивается. Хотя я не прав. Ритка запала на постель с Сенаром, благо это дозволяется, да и ребенок тоже, а вот свадьба - нет.
   - Рита, присаживайтесь, - усадил я монахиню и ругнулся про себя.
   Я кретин, озабоченный возможностью примирения с женой без убийства Кенары! Такую фамильярность может поз...
   - Вы не мой любовник, граф, - улыбнулась монашка, - чтобы называть меня сокращенным именем. Но тебе, Влад Молния, я позволяю это.
   Молчание воцарилось на поляне. Великолепно, теперь понятна причина вчерашнего разговора четырех клириков в одном из углов главного зала. Я не подслушал их беседу, не до того было. Жаль, сам дурак. Они здесь охотятся не на тварей, а на меня. У Карита виноватые глаза. Да знаю я, что не ты меня сдал или Пат. Командор раскрыл меня и договаривался о совместных действиях против моей скромной персоны. Рита, твой интерес к Сенару я понял. Ты меня пробивала, а не командора, не с ним постель тебе нужна. Не дождешься. Ты все-таки озабоченная.
   - Выкладывайте свой интерес, - вздохнул я и сел на одеяло.
   Мать и командор переглянулись, а Пат и Карит продолжали внимательно рассматривать бутылки с вином. Я понимаю, что у церковников своя мафия, но двое моих друзей могли меня и предупредить о данной стрелке.
   - Интерес один, охотник, - начал Сенар, - скоро в твое графство прибудет ассистент ордена Слуг Создателя и предложит организовать прецепторию его ордена на твоих землях. Ее быть не должно. Ордену Длани Создателя это не нужно. Не нужно этого и тебе.
   Да мне эти орденцы на хутор не упали! Только инквизиции мне в графстве не хватает. У меня есть лишние подданные, наемники и друзья? Да и знаешь ты мое отношение к этим слугам. Что ты хочешь на самом деле?
   - А что с этого я буду иметь? - поинтересовался я. - Это первое, а второе - это не один интерес. У тебя, Сенар, и у Риты, есть еще вопросы, которые могу решить только я. Не стесняйтесь.
   - Мой интерес прост, - улыбнулась Рита, - ребенок от тебя и все, Молния. Я хочу получить сына от убийцы хозяев погани. Это самая лучшая кровь, которая только может быть в Арланде. Тебе объяснить более подробно?
   - Не нужно, - буркнул я. - И так все понятно. Этого не будет.
   - Тогда информация о том, - начала Рита, - что магистр Колар эр Килам, стал Коларом эр Джокер в ближайшее время может ...
   Голова монахини легла мне на колени, а мой кинжал совершенно случайно прижался к ее горлу. Сенар, не надо волноваться. Расфокусированный "таран", отбросивший командора в кусты, поможет тебе правильно понять ситуацию. Теперь моя очередь провоцировать и объекты этого действа не вы с Ритой.
   - Не надо, Влад, - мрачно сказал нахохлившийся Карит. - Не бери грех на душу. Не нужно это.
   - А почему ты и Пат не заступаетесь за нее? - спросил я, смотря на с трудом поднимающегося на ноги Сенара.
   - Потому, что были против выставления ультиматума тебе, - буркнул Пат. - Я видел тебя в бою, я знаю, что может произойти, если тебя прижать к стенке. Отпусти мою приемную дочь. Эта дурочка получила свой урок и надеюсь, что запомнит его навсегда.
   Твою тещу! Интересно, а когда сюрпризы закончатся? Я отпустил Риту. То-то она на него совершенно не похожа, но когда увидела, то жутко обрадовалась. Жаль, что не я лично наблюдал за этой сценой, а коты не слишком хорошо разбираются в нюансах.
   - Влад, ты идиот, - прохрипела севшая Рита, массируя свое горло. - Ты чуть меня не задушил. Я самая последняя и неблагодарная сволочь? Я никогда и никому не скажу об этом! Мало того, вчера, когда я информировала об этом отца, епископа и командора, то они все именем Его поклялись никому этого не говорить. Понимаешь, никому! Даже Наместнику Создателя! Это было мое условие предоставления информации. Орден Ауны никогда не приносит вреда! Ты обеспечил нас деньгами на несколько лет вперед. Мало того, глядя на тебя, бароны сами стали жертвовать нам деньги! Ты наша защита и кормилец, дурак ты невыносимый. Ты ...
   - Как ты опознала Колара? - перебил я монашку.
   - Пятнадцать лет назад, когда я была магиней и дворянкой, он дал пару лекций в Ринийском университете, - с трудом улыбнулась Рита, продолжая массировать горло. - Юная и восторженная магиня смотрела на Колара эр Килам во все глаза. Кроме того, я дочь воина и сама неплохой воин. Я запомнила несколько характерных движений этого гения и узнала его, несмотря на всю маскировку.
   То, что ты владеешь сталью, я понял давно. Понятно, ты просчитала его моторику. А папаша наверняка лично тебя учил. Кстати о птичках.
   - Как ты оказалась здесь? - спросил я.
   - Случайно, Молния, - ответила монашка. - Недавно я стала матерью ордена и мне предложили несколько мест на выбор. Я решила выбрать это, вот и все. Только потом, встретившись с отцом и послушав его рассказ о великолепном воине и охотнике Владе Молнии, после разгрома гоблов, я поняла, кто ты такой. Ты думаешь, что тогда на мне было случайно это платье? Ты думаешь, что я всем делаю такое предложение?
   Ясненько. Командор Сенар, с угрюмой физиономией сидевший на одеяле, не знает про мое рейнджерское прошлое. Спасибо хоть за это, Рита. Твой отец рассказывал тебе о рейнджере, а не об охотнике. Потом ты сопоставила даты и кое-что еще. Умная девочка. Ты не стала полностью раскрывать карты, во время вчерашнего разговора, инициатором которого был Сенар. Командор попытался сбить коалицию клириков против любимого меня. Двое остались нейтралами. Ты имеешь в этом деле интерес, а он что еще хочет?
   - Командор, а что ты еще хочешь? - поинтересовался я.
   - Твоей помощи, Молния, - вздохнул Сенар. - Глава гильдии охотников отказывается возобновить стажировку оруженосцев ордена в погани ...
   - Вы набрались наглости предложить это Вулкану, после всего того, что произошло? - процедил я.
   - Влад, - начал Сенар, - мои братья не виноваты в этом. Этот выкидыш химеры, прелат Санр, провел литургию с их участием и воспользовался при этом даром Его.
   Твою тещу!!! Сегодня у меня веселый день, а это настоящая банда клириков, которые по взаимному сговору решили меня поиметь. Такие сведения не разглашаются посторонним.
   - А зачем ты мне это сказал? - поинтересовался я и пустил молнии в клинки.
   Ната. Холод во мне и вокруг меня. Поговорим по-серьезному. Поговорим без галстуков. Пробьем обстановку полностью.
   - Влад, - вскочил на ноги Керин.
   - Влад, остановись! - Пат выставил руки вперед. - Мы хотим только разговора. Не делай глупостей! Командору нужна помощь, моя дочь - полная дура, а епископ Карит никогда не причинит тебе вреда, как и я. Мы же друзья! Ты помнишь об этом?! Мы закрывали друг другу в бою спину!
   - А почему я узнаю то, что является тайной церкви? - поинтересовался я.
   - Потому, - вздохнула Рита, - что у нас нет выхода. Ты должен нам поверить, потому мы и пошли на такой откровенный разговор. Орден Слуг Создателя не должен основать свою прецепторию на твоих землях. Один из лучших мастеров-охотников гильдии может помочь найти точки соприкосновения с главой гильдии.
   Молчание.
   - Про ребенка ты правильно не вспоминаешь, Рита, - начал я. - А что касается остального, то вы обратились не по адресу. Пусть великий магистр ордена Длани Создателя он же генерал сам приедет в Белгор и попробует договориться с Вулканом. Я не буду посредником в этом деле. Я рылом не вышел.
   - А против возобновления плотных и очень дружественных отношений между гильдией и орденом ты протестовать не будешь? - спросил Сенар.
   - Ты сказал мне правду, поэтому не буду, - ответил я и убрал холод и молнии.
   Клирики переглянулись между собой. Ну епископ Карит, сегодня вечером тебя ждет допрос с пристрастием! Ситуация ясна. Наверняка я не первый мастер-охотник к которому подходили с подобной просьбой. Сначала нужно заручиться поддержкой или хотя бы нейтралитетом менеджеров среднего звена, а только потом выходить на руководство. Понятная, но неправильная позиция. Кар рулит ситуацию сам. А всех советчиков, особенно не мастеров внутреннего круга, пошлет подальше. Так, есть один вопрос.
   - А почему ордену так важно мое мнение? - спросил я у Сенара.
   - Великий магистр ордена где-то через полгода прибудет в Белгор, - начал он, - чтобы принести свои извинения. Представь, что во время открытой церемонии, кто-то влиятельный начнет возмущаться и протестовать.
   Сделали меня хорошо. Сначала вино и легкая беседа. Потом провокация от Ритки, на которую я повелся. После я с кое-чем соглашаюсь и все. А то, что предварительные договоренности с гильдией охотников уже достигнуты, так это такая мелочь! Кар, ты серьезно считаешь меня настолько странным, что ничего не сказал мне об этом? Зачем ты переложил это дело на плечи церковников? Кар - ты мудак! Так, а почему я чувствую легкую тошноту и брезгливость? Это не мои чувства.
   - Ты хочешь сказать, что обо всем уже договорились и ждали только моего согласия? - поинтересовался я у Сенара.
   - Да, - ответил он, - ты главный пострадавший в этой истории. Магистр Кар отказался разговаривать с тобой на эту тему. Епископ Белгорский тоже. Представителю ордена было заявлено, что обеспечить лояльность одного охотника они должны сами.
   Опять тошнота и брезгливость. Что происходит? Женушка - это не ты ли так развлекаешься? Это привязка душ так работает, ведь не мои это чувства, не мои.
   - При этом представитель ордена намекнул магистру Кару, что никаких проблем найти этого охотника не будет. Так, Сенар? - спросил я.
   - Да, - ответил мне клирик.
   Все, непонятные чувства пропали. Алиана, ты беременна? Только этого мне не хватало! Если изменения в твоей фигуре будут заметны, то со всей нашей конспирацией можно заканчивать. Внимание, на сцену выходит муж герцогини! Его нет? Да она шлюха!
   - Влад, - продолжил Сенар, - мы обо всем договоримся. Орден Длани Создателя и гильдия охотников - союзники. Моих братьев использовали. Мы найдем способ возместить ущерб, который причинили гильдии и тебе.
   - Ты не прав, - усмехнулся я, - не я и гильдия главная пострадавшая сторона. Не мне нужно возмещать ущерб.
   - Я не могу подойти к Арне и Евдокии, - вздохнул Сенар. - Никто из моих братьев не может. Мы опозорены перед ними. Мы потеряли лицо. А унижаться и вымаливать прощение на коленях, за то, в чем ты невиноват, я не буду, никто из нас не будет. Девушки не скоро вернутся в Белгор из твоего замка. Пройдет время и может быть отец Карит сможет поговорить с ними, а девушки смогут простить нас.
   - Ордену Длани Создателя это так важно? - поинтересовался я.
   - Да, - жестко сказал Сенар. - Мы совершили ошибку, передав братьев в подчинение этому выкидышу бездны. Мы ...
   - Тихо, - поднял я руку, ощутив вызов.
   - Влад, - ворвался в меня "зов" Четвертого, - беда!
   Что? Я вскочил на ноги и бросился к коню Арны. Клирики, не задавая ни одного вопроса, метнулись к своим средствам передвижения. Блин, только час посидели, а тут такое!
   - Бой, - крикнул я святошам. - Кто и где? - послал я "зов" номеру.
   - Пятый сектор, барон эл Ирто, - ответил мне Четвертый.
   Твою мать! С ним же была Алиана! Прошли ее! Кто мог это сделать? Ведь эти твари, на которых мы охотились, по большому счету не опасны, когда охотников прикрывают несколько магистров магии и куча котов? А паладины зря приглашены?
   - Твоя родственница жива и под охраной, - продолжил номер.
   - Сейчас буду, - прорычал я "зовом". - Командуй общий сбор.
   - За мной, пятый сектор, - крикнул я клирикам. - Доохотились на тварей! Есть потери.
  
   Я смотрел на тело моего вассала. Да, ничем помочь уже невозможно. Зря Шедар с Кенарой, которые были парой на этой охоте, так суетятся. Слишком много прошло времени. Слишком много. Алиана находится в коме, но ничего с ней не произойдет. Через пару часов она придет в себя. Четвертый мне в этом поклялся честью. Ситуация ясна как две копейки. Пара подъехала к дереву, в котором жила белая леди. Спешилась, расстелила одеяло и стала подкреплять свои силы вином и мясом. Удар твари и Алиане стало грустно. Еще один удар и Нилс превратился в добычу. Тварь убила его и стала лакомиться. Моя жена на мгновение пришла в себя и убила белую леди, а потом опять потеряла сознание. Великолепная картина маслом. Добавить или убавить почти ничего нельзя. Есть пара странностей, но они легко исчезают из поля зрения. Зачем нужен маг иллюзии, когда и так все ясно? Да и нет у меня такого специалиста. Все больше по боевке тренируются мои маги вместе со мной.
   - Третий, как это могло случиться? - спросил я у номера.
   - Барон и Эла сказали, что им нужно поговорить, - начал он. - Охрану отослали и накрыли окрестность "пологом молчания". Он был непрозрачным и что там происходит, воины не видели. Потом Крат засек выброс силы Жизни и снял "полог". Я виноват, граф и готов принять любое наказание.
   - Ничего не будет, в этом нет твоей вины. Возвращаемся в замок.
   Я развернул Пушка и посмотрел на каменное лицо Нолса сына погибшего барона. Не судьба тебе быть моим гвардейцем, не судьба. Заплаканная Лотра смотрит на тело свекра, которое привязывают к лошади. Теперь ты и твой муж - барон и баронесса эл Ирто. Я дал посыл Пушку. Нолс, ты будешь лучшим бароном, чем твой мертвый отец. Есть только одна проблема. Все, что произошло на этой поляне - одна большая ошибка нескольких людей. И моя в том числе. М-да, моя в большей степени, чем кого-либо еще. Лотра не покинет свой пост камер-фрейлины ни за что. Значит, у нового барона эл Ирто будут проблемы в личной жизни. Как их избежать? Надо что-то придумать. Только семейного разлада в семье этого рыцаря мне не хватает для полного счастья. Копыта Пушка взбивали талый снег. Проблем мне не хватало, а теперь будет еще больше. Александр вроде решил одну из задач, который задал мужик по имени Гордей. Разрубил узел и все. Так и я поступлю. Нельзя так относиться к людям, нельзя. Они не пешки в шахматной партии, они живые!
   Около сотни разумных возвращались в замок графа эл Артуа. Возвращались почти молча. Нет, потери на охоте - это старая и добрая традиция. Кого-то вепрь поднял на клыки, а кого-то медведь заломал. В том-то все и дело. Медведь или вепрь. Тридцать пять мертвых тварей за одного своего вассала - плохая цена. Для меня плохая, а не для остальных. О, пошли разговоры и смешки. Жизнь продолжается, но не для всех. Я отпальцевал Арне и она отъехала от меня подальше. Кое-кто не учел квалификации охотников, рейнджера и оборотня. Подруга тоже почти правильно поняла все произошедшее. Слишком грустное у нее лицо и она постоянно всматривается в мою физиономию. Не переживай, волчица, я не буду делать больше глупостей. Изменила мне жена на этой поляне с моим вассалом, так это дело житейское! Захотелось им перепихнуться - так в чем проблема?!
   - Мать Эрита, можно с Вами поговорить? - крикнул я скачущей недалеко от меня монашке.
   Мама направила своего скакуна ко мне. У нас будет интимный разговор. Я направил Пушка в сторону от кавалькады. Мне свидетели не нужны. А вот метров двадцать дистанции от кавалькады - очень даже да.
   - Влад, что с тобой? - спросила монахиня. - Ты чересчур бледный. Нельзя так переживать! Все мы со временем уйдем туда, а смерть на такой охоте скоро будут воспевать менестрели.
   - Согласен, - улыбнулся я, - а теперь мне нужна твоя клятва. То, что я буду у тебя спрашивать, не должен узнать никто. Ты вроде умеешь хранить тайны, если командор Сенар до сих пор не знает, что я еще и рейнджер Далв.
   - Далв, ты забыл мои слова? - поинтересовалась Рита. - Ты спас жизнь моему отцу, ты помог нам так, как давно никто не помогал. Я имею в виду орден Ауны. Я никому и никогда не предоставлю информацию о тебе!
   - Но один раз ты это сделала, - усмехнулся я.
   - Я была не права и обиженна на тебя, - ответила Рита. - Я привыкла к вниманию мужчин, а ты просто меня игнорировал после боя с гоблами. Кроме того, нужно было найти на тебя рычаг влияния для решения вопроса с орденом Слуг Создателя. Я ошиблась. Прости меня и это никогда больше не повториться, клянусь именем Его.
   То, что обиделась - это понятно. Игнорировать такую красивую ее. Ладная фигурка, волосы цвета меди, тигриные глаза. Магиня Воды, иначе бы как ты смогла лечить воинов после нападения гоблов? Забыл, еще и мастер Воды, иных Ринийский университет не выпускает. Наверняка у тебя отбоев от кавалеров не было. А тут один хам, который отказался от твоих услуг. Понятное и простое женское чувство. Если бы я знал, что ты являешься дочкой Пата. Если бы я знал, что ты не озабоченная дура раньше, то ситуация была бы сыгранна по-другому. Все мы крепки задним умом.
   - Расскажи мне о браке Ауны все, что ты знаешь, - сказал я. - А потом забудь об этом и всем, что произойдет дальше. Договорились?
   - Влад, неужели ты ...
   - И все свои выводы держи при себе, - жестко перебил я монашку. - Мы договорились или нет?
   - Договорились, Влад, - ответила она. - Я должна тебе за свою глупость, но мне кажется, что подобное ты скоро совершишь сам.
   - Это мое дело, - отрезал я. - А с орденом Слуг Создателя вопрос я решу без постороннего вмешательства, которое вы с Сенаром наверняка планируете. Говори.
  
   - Очнулась? - поинтересовался я у зашевелившейся в моей постели Алианы.
   - Да, дай мне воды, - прошептала она.
   Я встал и исполнил просьбу жены. А почему этого не сделать, если весь стол уставлен едой и всей остальной гадостью, которая так помогает жить. Я усмехнулся, помогает жить. Кому-то мешает.
   - Что там произошло? - спросил я, когда жена утолила жажду. - Ты можешь вспомнить или позвать Четвертого?
   - Ты забываешься, - холодно произнесла герцогиня. - Я твоя жена, а не вассал. А на той поляне мы просто решили отдохнуть и поесть. Вот и все. Кто же знал, что там логово белой леди?
   Действительно, кто же знал?! Никто вообще и в частности, и ты ни в чем не виновата. Совсем, совсем не виновата. Просто ангел у меня, а не жена. А твой расчет был почти великолепен. Почти.
   - Прости меня, - повинился я, - как тварь смогла тебя пройти? Ты ведь магистр Жизни?
   - Все мы ошибаемся, - вздохнула Алиана. - Вот и я ошиблась. Нападение было внезапным, а я не боевик. Ты ведь знаешь это.
   - А почему ты отослала прочь охрану, Эла? - начал я. - Ведь они прикрывали вас? Ничего бы не случилось бы?
   - Нам с бароном нужно было поговорить, - ответила жена. - Понимаешь, есть некоторые тонкости в организации хозяйства графства, а с каждым бароном я говорила отдельно. Где можно это сделать, если не на охоте? У тебя ведь в замке идет постоянная пьянка! - перешла жена в атаку. - А ты этому потворствуешь! Кто будет делать твои дела, если не я?
   Первая линия защиты. Выстроена грамотно. Огрехов почти нет. Я такая хозяйственная бизнес-леди, а ты полный придурок с мечом. У меня жена - умница. Ты будешь великолепной супругой, но другому мужчине. То, что ты сделала, я простить не могу.
   - Ты все делаешь, - улыбнулся я. - Кто может этим заниматься, кроме тебя? У меня остался почти последний вопрос. А почему ты мне изменила с теперь уже бывшим бароном эл Ирто? Что тебе не хватало?
   Молчание. Женушка начала стремительно краснеть от ярости. Ну-ну. Ты магиня Жизни и я на это не поведусь. Разыгрывай спектакль, разыгрывай. Ты ведь охрану отослала потому, что хотела большой и чистой любви на сеновале. Так?
   - Как ты смеешь? - зашипела Алиана. - Ты, кобелина! Ты тра...
   - Белая леди расстегнула твои штаны? - поинтересовался я. - Вроде они этим делом не увлекаются. Да, ты потом затянула ремень, но не на ту дырочку и следы на поляне были несколько сомнительные. Теперь я понимаю, почему ты не взяла с собой на охоту свою свиту. Как же, там почти все егеря и читать следы могут. Забыл, привязка душ работает регулярно, а в окрестностях моего замка я чувствую твои эмоции очень хорошо. Проф пока не понимает, в чем тут дело, но обещал разобраться. Ты говори, я слушаю. Внимательно слушаю.
   Молчание. Алина задумалась, а потом с усмешкой посмотрела на меня. Отлично, вторая линия защиты пройдена. А их у тебя всего три. Я бы на таком деле сделал бы пять. Но что делать, если у меня такой опыт? Грешен был на Земле, грешен и всегда планировал многоходовые комбинации. Ты об этом не знаешь и не узнаешь теперь уже никогда. Да, некоторые говорят, что чем проще - тем лучше. Бывает. Иногда я и сам исполнял очень простые комбинации. Но сей...
   - А ты, муж мой, не изменял мне с Арной? - ехидно спросила Алиана.
   Изменял, еще как изменял! Но тут дело в другом. Две женщины часто могут поделить одного мужчину, а вот двое мужчин женщину - почти никогда. Больные на голову мужики и всегда кричат, что это мое. Нет, есть и свингеры и тому подобное, но власть самца - доминантная привычка.
   - Изменял, - улыбнулся я. - Более того, с Арной я теперь спать буду постоянно. Вернее, не спать, а кое-чем заниматься. А теперь скажи-ка мне моя любимая и почти верная жена. Почему ты это сделала?
   Глаза Алианы стали наполняться слезами. Не возьмешь меня этим, не возьмешь.
   - Прости меня, Влад, - начала она, - это было какое-то безумие! Прости, я больше никогда этого не сделаю.
   Керину досталась отличная жена, в отличие от меня. Зря ты решила сделать это. Зря, Эла.
   - Прощаю, - улыбнулся я, - а теперь ответь мне на последний вопрос. За что ты убила барона?
   А вот теперь тебя пробрало по-серьезному. Ты ошиблась, а за ошибки нужно платить. На своей шкуре я убедился в этом. Жаль, что не на чужой.
   - О чем ты говоришь? - взорвалась Алиана. - Какое убийства? Я ...
   - Молчать, - рявкнул я. - Дорогая моя жена, ты кое-что не учла. Я охотник и я рейнджер. Я умею читать следы и великолепно знаю повадки тварей. Белая леди никогда не отходит от своего дерева дальше, чем на одиннадцать с половиной метров. Ваш интим с бароном происходил на расстоянии пятнадцати метров от ее логова. А хочешь, я расскажу, как все было? Молчишь, значит согласна. Ты решила убить барона. Поэтому и стала его парой на охоте. Мне еще тогда показалось это странным. Заметила логово твари и отослала охрану. Устроила пикник и соблазнила будущего мертвеца. Барон расслабился, и ты смогла направить за венком или чем-то еще его к логову твари. Он подошел и попал под атаку. Ты подождала, пока Нилс качественно умрет, а потом сама подставилась белой леди. Обмен ударами и все. Ты без сознания, а тварь мертва. Я восхищен твоей храбростью. Впрочем, я никогда не сомневался в ней. Ты привыкла жертвовать людьми, но и сама подставляться под атаку можешь спокойно, если этого требуют интересы королевства. Ты отличный хозяйственник, но в деле планирования убийства тебе еще нужно тренироваться. Твоя защита проведенной операции не совершенна. Дыр в ней полно. Слой первый - это несчастный случай. Слой второй - интим и злобный я, испытывая ненависть к тому, кто наставил мне рога, радуюсь его смерти. Зачем мне что-то выяснять? Слой третий - я твоя жена, ты меня любишь и ничего не сделаешь. А теперь ответь мне еще на один вопрос. Почему?
   На протяжении моего монолога Алиана бледнела все больше и больше. Тут тебе не здесь. Я понимаю измену. Разные в жизни случаются ситуации. Мой кулак разбил столик. Выпила, влюбилась на полдня и так далее. Пьяная женщина кое-чему не хозяйка. Но такой поступок я понять не могу. Лучше бы ты действительно мне изменила.
   - Он готов был предать тебя, - прошептала резко побледневшая Алиана. - Я отвлекла и расслабила его, а потом убила. Это было нужно тебе, Влад!
   Это было нужно тебе. А то я не понимаю, почему магиня Жизни так хорошо знает ремесло палача. Тебя готовили как ликвидатора, женушка. А жесткое и быстрое потрошение в полевых условиях - наверняка составляло часть твоего обучения. Ты не воин, дорогая, ты убийца. Зачем это было нужно моему тестю - мне не понятно, да и не хочется теперь это выяснять. Конфликт со мной, желание сбросить напряжение, принести мне вдобавок пользу, как ты это понимала. Забыл, это твой первый убитый. Наверняка Торин Второй держал тебя в наморднике, а тут такой случай подвернулся. Ты спровоцировала барона, а он повелся. Убить, а что еще с ним делать? Я в своих владениях хозяин, женушка, а не ты. Как я там думал?
  
   Если бы я был принцем, то ни за что на свете не женился бы на тебе. Ты не привыкла быть на вторых ролях, и твой муж всегда будет в твоей тени. Ты будешь править, а не он.
  
   Я правильно думал. Так не получится, любимая, так не получится. Это мои люди и я решаю жить им, или умереть. Я, а не ты!
   - Ойла, - крикнул я.
   Пара секунд и в мою комнатушку, где мы так мило общались с женой, ворвалась моя личная служанка. Пол моет, комнаты убирает, и цветочки поливает она в моих апартаментах. М-да. Типичная прислуга, ничего не отнять и ничего не добавить. Дорогое платье, красивое лицо и великолепная фигурка. Красивое ожерелье на шее, которое позволит игнорировать секунд десять любую атаку любого мага. Проф в этом ручался. Да, забыл, в руках у служанки были два кинжала, которые она выхватила из ножен находящихся на ее поясе. А если снять с Ойлы платье, то еще пара кинжалов обнаружится прикрепленными к ее предплечьям, найдутся и два стилета, закрепленных на внутренней поверхности бедер рукоятками вниз. Да и парочка стилетов на каждой лодыжке присутствует, еще один стилет будет виден, запрятанный между великолепных грудок, а четыре заколки, которые придают форму ее прическе, при броске пробивают дюймовую дубовую доску. Да и в ближнем бою с этими заколками можно похулиганить. На спине у самого затылка служанки, чтобы легко можно было достать, расположена перевязь с пятью метательными ножами. Про такую малость, как хитрые сережки и пояс-гарроту, я не вспоминаю. А что у Ойлы находится в панталонах, я даже себе не представляю. Вернее, представляю, но не очень отчетливо. Скорее всего, там кинжал или стилет. Надо будет завлечь кошку на сеновал и проверить. Процентов на девяносто, что там стилет. Хотя, а вдруг метательный нож?
   - Влад, что случилось? - крикнула служанка и перекрыла своим телом и сталью окно.
   Правильно, самое опасное направление атаки на мою беззащитную тушку под контролем.
   - Влад!
   А это Юлга, которая своим собственным решением назначила себя дополнительной моей личной служанкой. В руках и под платьем у нее почти тоже самое. Есть только одно отличие. На внутренней стороне бедер у нее что-то вроде двух ножей Боуи. Каюсь, когда мы вместе с девушками спали в моей постели во время атаки гоблов на замок, я немного подсматривал за ними. Любовался красотой, так сказать. Тем более, что они совершенно меня не стеснялись. Зря я не залез к ним в панталоны, тогда бы точно знал все, чем они любят баловаться на досуге. А эта ретивая служанка решила закрыть меня своим телом и сталью и начала судорожно оглядываться по сторонам. И чего вы такие нервные? Развод тут происходит, развод! ТВОЮ ТЕЩУ!!!
   - Влад, что произошло?!
   Вот только Арны здесь мне не хватает. И не произошло, а произойдет. Хорошо, что Дуняша утешает Лотру.
   - Ойла, - начал я, - позови номеров. Юлга, позови профа. Что вы все такие нервные? Исполнять.
   Дождавшись, когда чересчур исполнительные служанки покинут мою комнатушку, а вот с таким выражением лица не нужно на меня смотреть, не нужно, я в полном порядке, я мило улыбнулся Арне, которая поочередно смотрела на меня и Алиану.
   - Подружка, что ты натворила? Зачем ты так поступила?
   Арна присела рядом с бледной Алианой и обняла ее. Прошло несколько секунд и волчица начала сверлить меня взглядом.
   - Изменила тебе и что? - прошипела Арна. - Ты сам не образец добродетели. Всякое в жизни бывает, особенно когда женщина выпьет. Она же любит тебя, идиот!
   - Бывает, - согласился я, - я простил Алиану за измену. А вот за убийство моего вассала, простить не могу. Позови Керу.
   - Что?! - вскинулась Арна. - Какое убийство? О чем ты говоришь?
   - О том, - рявкнул я, - ты третья кто знает об этом и больше никто не должен знать. Хватит! Позови Керу!
   - Что ты хочешь сделать? - тихо спросила Арна, не отстраняясь от Элы.
   - Развестись, - усмехнулся я, - а ты что подумала? Я не могу отправить герцогиню эл Чанор на плаху. Я не могу себе позволить возникновение конфликта между Декарой и Мелором. Ведь так и будет, если я ее казню. Не могу. Позови Керу! - закричал я.
   Арна встала и направилась к двери. Остановилась и с сожалением посмотрела на меня.
   - Ты забыл добавить, Влад, - грустно усмехнулась она, - ты ее любишь и лучше сам умрешь, чем причинишь ей какой-либо вред. А развестись у тебя вряд ли получится.
   И это тоже. Я мог позвать номеров и профа "зовом", но я ценю каждую секунду, пока я еще муж своей жены. Арна вышла. А развестись у меня получится. Рита сама того не подозревая, выдала мне много информации.
   - Что ты хочешь сделать? - спросила Алиана. - Арна права, ты не сможешь снять кольцо с пальца. Это невозможно. Я буду твоей женой еще пять лет!
   - Будешь, - согласился я, - ведь кольцо спадет после этого срока, а вот я твоим мужем не буду. Ты сможешь демонстрировать всем желающим наличие твоего замужества, хотя мне ты ни одного раза не показывала эту безделушку. Другое дело, что подобного украшения на моей руке не будет. Да, если отрубить палец, то кольцо Ауны оказывается на другом, но никто не проверял что будет, если отрубить руку и воспользоваться при этом магией. Я говорил тебе, что когда любишь - то простить можешь многое. Я забыл добавить, многое, но не все.
   Я уже слышу шаги в коридоре. Номера почти собрались перед моей дверью, но заходить внутрь апартаментов не спешат. А вот и проф подошел. А тины зачем? Я их не вызывал. Айдал выскользнул из ножен. Зря ты так поступила, Алиана, зря. Ната. Холод во мне и вокруг меня. Холод скользнул в кисть правой руки. Взмах меча. Плюс на плюс, холод в клинке и холод в кисти иногда дают минус. Все, я разведен почти самым радикальным способом. Усмехнувшись мертвенно-бледному лицу моей бывшей женушки, я обработал культяпку иноином и подал своей бывшей жене маску.
   - За все в этой жизни нужно платить, - вздохнул я, - ты не должна была делать это. Одень маску. Ты не должна была решать за меня такие вопросы. Ты ошиблась, моя бывшая жена. Ты не должна была так поступать. Я не люблю лишней крови и особенно кровь присягнувших мне людей. Прощай. Заходите, - крикнул я. - Тины остаются в коридоре. Ойла и Юлга заходят тоже.
   Пара мгновений и моя комнатушка наполнилась людьми.
   - Проф, - начал я и указал на свою отрубленную кисть, покрытую льдом, - уничтожь эту гадость. Второй, Третий, Четвертый и Пятый, через полчаса в замок должен прибыть гонец, который доставит такие известия, что одна моя родственница срочно покинет нас. Юлга и Ойла, помогите леди собрать свои вещи. Все свободны.
   Я встал и с наслаждением потянулся. Я не глушу свою физическую боль разумом. Так легче справиться с другой, так легче. Ничего, пройдет несколько лет и я успокоюсь. Возможно. Хотя один раз я это прошел. Так, а почему мои распоряжения никто не выполняет? Что это за ненавидящие взгляды, которые направлены на мою бывшую жену?
   - Третий, - улыбнулся я, - кое-кто что-то не понял. Мою родственницу с ее свитой со всем почтением и обходительностью проводят до границ графства. Отвечаешь за это честью. Это касается всех! Эла, пройди с девушками, они помогут собрать тебе вещи.
   Алиана встала. Отлично, а сейчас вбежавшая в мои покои Кенара, запустит процесс регенерации, и суток за двое новая кисть вырастет. Главное в этом деле вовремя обратиться за помощью к грамотному специалисту. Потом нужно спуститься вниз и попрощаться с егерями, Патом и Изаром, а потом придти сюда и повеситься. Правдивую песню я слышал на Земле. Сердце действительно рвется! Напиться? Нет, я один раз уже это проходил. Никакого спиртного у меня дел по горло!
  
  
   Глава 4.
  
  
   Замок как замок. Стоит и стоит себе спокойно на холме. Шесть угловых башен. Тоже мне пентаграмма переделанная. Донжон, отделенный от всех остальных внутренних строений широким рвом. Гарнизон составляет примерно три сотни воинов. Магистр Земли изображает штатного мага. Один контур сигналок. Деревенька расположена перед этим чудом архитектуры средневековья и обнесена палисадом. В стороне от торговых путей находится логово герцога эл Буэра, вот и не вырос городок. Ничего особенного и интересного. Сколько я взял замков внезапным штурмом? Не считал, и считать не хочу. Зетр - молодец. Его люди сразу доложили, когда гости герцога начали разъезжаться. Соскучился по работе бывший глава гильдии убийц. Ничего, скоро вспомнит свою молодость. Одного хитрожопого графа должен убрать он. Никаких сведений от этого графенка мне не нужно, а Зетру тем более. Прибьет его, когда этот высокородный помошник вшивого герцога отправится в город за получением крупной суммы денег и все. Тем более, что Зетру нужно нарабатывать авторитет среди криминалитета и проверить своих людей в деле. Тем более, что граф уже отправился в город, а котов у меня мало. Вернее, котов, которые успели стать убийцами магов. Всего сто тридцать пять человек лениво лежит на одеялах рядом со мной. Забыл, совсем рядом с моей тушкой как всегда находятся женщины. Ну я и хулиган! Справа - золотоволосая Кенара, а слева - пепельноволосая Эллина. Арна, обозвав меня идиотом и поскандалившись со мной наедине по поводу расставания с Алианой, осталась в замке. Уже почти две недели волчица не разговаривает со мной. Перебьюсь и так гарем у меня неплохой. Вру, Дуняша находится тоже почти рядом. У меня не девчонки, а банда девушек-отморозков. Тем более, что кольчуги, шлемы, кирасы и всякие острые игрушки, не слишком способствуют интиму. А у Дуняши сегодня будет экзамен на высокое звание мастера магии Смерти. Мне плевать на сертификаты, которые выдаются различными университетами. Мне важна реальность, а не бумажка. Да, по силе моя сестренка - Повелительница Смерти, но ее искусство пока находится не на высоте. Ничего, скоро Дуняша станет Повелительницей. Она, как и я - недоучка. Все брошено на освоение боевки, а не полного курса искусства. Повелительница Разума, Повелительница Жизни и будущая Повелительница Смерти, хм, неплохая у меня команда. А если учесть еще и котов, то, как бы мой отряд не являлся самым боеспособным на Арланде.
   - Что думаешь, Кера? - спросил я эльфу, которая усердно притворялась человечкой.
   - Левая угловая башня от ворот, - начала Кенара, - давно нуждается в ремонте. Слишком много выщербленных мест. Забраться можно легко. Зря кустарник не вырублен перед замком. Я могу его заплести в лестницу и ...
   - Не надо, - перебил я эту энтузиастку. - Будь добрее к людям, пусть они сами трудятся.
   Я тебя прекрасно понимаю. Сделали тебя как незнамо кого, вот ты и стремишься восстановить свой авторитет в своих собственных глазах. Самая правильная позиция. Важно то, как ты сама себя оцениваешь, а мнение других - это вторично. По крайней мере, я так иду по жизни, спотыкаюсь, но иду. Расшиб себе лоб совсем недавно, например. Пришлось переигрывать партию. Как там было?
  
   - Райн, - начал я, - обойдемся без всех этих баронов, графов и прочего уважения, которое я и так испытываю к тебе, а ты, я знаю об этом, ко мне. У меня к тебе один вопрос. Ты хочешь стать заговорщиком?
   - Против кого, Влад? - деловито поинтересовался Райн и посмотрел на Второго, а потом на Бинга, который прикидывался ветошью в моем кабинете.
   - Против меня, - улыбнулся я.
   - А какого х... в три..., я д..., и зачем мне это делать?! - немного возмутился в нецензурном плане барон.
   - Как зачем? - удивился я. - Смотри, ты был лидером анклава до тех пор, пока незнамо откуда не появился я. Приехал какой-то наглец, это я о себе говорю, и лишил тебя власти. Мало того, с серебряного рудника, о котором и так уже многие знают, забираю себе гораздо больше, чем ты. Землей распоряжаюсь Падший знает как. Сыну твоему отказал в приеме в школу Джокер. Бонар скоро попросит публично меня об этом. Я уже с ним переговорил. Если мало, то еще парочку причин подкинуть могу.
   - А что я с этого буду иметь и как я осуществлю свои коварные планы? - спросил Райн.
   Блин! Уже все жители графства общаются между собой в моей манере. Скоро весь Арланд будет подозревать меня в попаданстве.
   - Иметь будешь много, - успокоил я барона. - А сделаешь все просто. Ночью захватываешь мой замок, режешь охрану и меня. Ты ведь коннетабль графства и все воины подчиняются тебе. Напоешь им что-то в уши и вперед. Потом ты им говоришь, что спасал графа от страшного убийства, но не успел. Судьба у меня такая, умереть в расцвете сил, молодости и красоты. Ты начинаешь жутко печалиться и собираешь баронов. Горько вздохнув, они выбирают графом тебя. Жена моя шляется незнамо где, наследника у меня нет, какие преграды? А потом ты начинаешь пожинать плоды своего гениального предательства.
   - Не поверят, - усмехнулся Райн. - Второй, который постоянно замещает тебя во время болезни, никогда не признает меня в качестве графа, Пятый никого не пустит в замок, а твои воины убьют меня сразу. Третий меня порежет на ленточки. Четвертый сразу возьмет под свой контроль мой разум. Венир сожжет, а Шедар почти просто убьет. Ольт поднимет мое тело и заставит его бегать вокруг замка. Я еще не говорю о профе и тинах. Эти маньяки сразу меня прикончат особо изысканным способом. Не поверят в это, Влад.
   - Поверят, - усмехнулся я, - скоро будет турнир, на котором ты так настаивал и я напившись прилюдно обижу Второго, тебя, а Пятого пошлю подальше. Про Третьего и Четвертого мало кто знает. Мои маги будут далеко во время твоего зловещего предательства и, когда вернутся сюда, то все уже закончится. Как ты думаешь, такое сойдет?
   - Может быть, - сказал через минуту Райн. - Ты обижаешь своих вассалов, я давно точу на тебя зуб. Ты знаешь, Влад, это может сыграть. Кого будем резать? Когда?
   У меня не вассалы, а черт знает что! И это самый вменяемый из них. Вру, еще Лонир отличается умом и сообразительностью. Но его я даже трогать не хочу в этом деле. Этому Плюшкину точно никто не поверит. Страсть Лонира - это законное или почти законное обогащение. Получив меня в свое полное распоряжение, он стал настолько лояльным правящей партии графства, что иногда мне становиться жутко. Нельзя так любить деньги, нельзя. Особенно нельзя быть таким верным тому, кто помогает эти деньги зарабатывать. Ему в принципе никто не поверит, да и боюсь, что при угрозе моей безвременной смерти этот Плюшкин начнет убивать всех, кто был поблизости от моего тела и не спас мою бренную тушку.
   - Адептов Проклятого, - ответил я. - Неужели ты думал, что они оставят нас в покое после того, как мы сорвали такую их великолепную задумку с рудником?
   - На куски их рвать буду! - прошипел Райн. - Где эти падлы? Я их на ноль помножу! Это наш рудник, а не их! Суки, я их зубами загрызу. Я их ...
   М-да, я смотрел на почти тихо беснующегося Райна. Это заразно. Нельзя так любить благополучие, достаток и все остальное. На Земле вроде были стоики, так их называли. Эти умнейшие люди вздыхали и равнодушно принимали всевозможные удары судьбы. Сгорела усадьба - да черт с ней. Лишился денег - бывает. Жена изменила - тоже хорошо. Пусть лучше изменяет мне, чем родине. Да, я вздохнул, в моем случае - это не совсем так. Вернее, совсем не так. Так, Райн, а это что за новый оборот из горного наречия. Илосс эт накта вари? А что это означает? Вроде нетрадиционной ориентации и с троллем? Позже объяснишь, и хватит так скромно бесноваться! Бери пример с Шейка. Он бы давно уже вытащил секиру и начал бы рубить мебель, дорогую мебель, это о птичках. Поэтому я его и не позвал. Я зря эту мебель вывез из Бориты? Райн, да не кипятись ты так, бери пример с меня, за лишение меня достатка, уюта и всего остального, я всего лишь просто зарежу, а вот сделать то, что предлагаешь ты, я не смогу. Я женщин люблю, а не мужчин, тем более не своей расы.
   - Хватит, - рявкнул я. - Что ты так возбудился? Ну хотят темные сделать нам пару гадостей, так в чем проблема? Делайте. Узнавайте все, что произошло в анклаве почти совсем недавно, тем более, что кое-какая информация у них уже есть.
   - Кто предал? - прохрипел бледный от ярости Райн.
   - Я, - сознался я. - Я слил им часть информации месяц назад через один интересный трактир в Декаре.
   Барон резко успокоился. Пара минут размышления, и он посмотрел на меня с улыбкой.
   - Ты подставлял мертвого барона эл Ирто? - поинтересовался Райн.
   - Я его не подставлял, - жестко сказал я. - Я играл барона втемную и через пару месяцев, когда бы приблизился финал этой истории, взял бы его за грудки и Нилс признался бы мне во всем. Тем более, что я и так бы все это знал. У мертвого барона была не очень хорошая репутация. Некоторые личности знали, что серьезная угроза и много денег заставят Нилса задуматься над смыслом жизни. Я бы не допустил предательства барона. Я вмешался бы до того, как он решился на это. Нилс порыдал бы на моей груди и никогда бы больше не смотрел направо. Теперь он мертв и единственная кандидатура, которая может грамотно разыграть партию, которой поверят всякие нехорошие личности - это ты. Втемную тебя сыграть невозможно, да и не нужно, поэтому я и затеял сегодняшний разговор. Ты в игре или как?
   - Конечно, - оскалился Райн. - За рудник и все остальное, за тебя, Влад, я их ломтями стругать буду. Я их сварю живьем в железной бочке с маслом. Кого я должен ждать для налаживания контактов?
   - Пока не знаю, - вздохнул я, - я начал игру заново. Как результат я хочу, чтобы графство посетил гроссмейстер ложи "Стремящихся во тьму". Из Декарской ложи. Ты с пешками разговаривать не будешь. Требуешь гарантий, общения с серьезной личностью и так далее. Но скоро я буду знать об этом. Райн, как ты думаешь, какой самый легкий способ обнаружить предателя в своей свите или узнать о планах врага?
   - В первом случае - маг Разума, - пожал плечами барон, - а во втором даже и не представляю. Скорее всего налет, захват пленного и допрос.
   - Не совсем так, - улыбнулся я. - Самый лучший способ - это когда ты подставляешь противнику своего абсолютно верного и преданного человека под вербовку. Сначала он выпивает в трактире и почти громко жалуется на нехорошего меня. Его берут в оборот и начинают спрашивать о разных мелочах. Он с удовольствием все рассказывает без малейшего принуждения. Наоборот, ему платят хорошие деньги и советуются по поводу различных акций в графстве. Мол, а как лучше это сделать? А если вот этого человечка вербануть? А вот у нас есть один контакт в графстве и так далее. Советуй - за что тебе деньги, в конце концов, платят?!
   - Влад, ты страшный противник, - задумчиво сказал Райн через пару минут. - Нужно было тебе возглавить тот неудачный заговор, из-за которого ты вынужден был бежать. А с другой стороны хорошо, что у вас ничего не получилось. Ты ведь оказался здесь, а не стал кем-то на Ритуме.
   - Я тебя обманул, - ухмыльнулся я. - Самый лучший способ - это когда твой верный человек, который регулярно сообщает тебе обо всех телодвижениях врагов, не знает, что он твой верный человек. Работает на кого угодно, но только не на графа эл Артуа.
   Молчание воцарилось в моем кабинете.
   - Я очень рад, что не планировал никакого заговора, - наконец расхохотался Райн.
   - Знакомься, - продолжил я, - это Бинг, капитан тайной стражи Декары. Он в игре и координирует наши действия с тайной стражей королевства.
   - Я могу убить этого темного, когда розыгрыш подойдет к своему финалу? - поинтересовался Райн и продемонстрировал мне оскал акулы.
   Я переглянулся с Бингом. И что делать с этим энтузиастом сокращения темного поголовья? Мне вампиров мало? Епископ Карит уже втихую ругается сквозь зубы, когда клыкастики приносят очередные скальпы гоблов и так далее. Мол, не захламляйте мне капеллу этим дерьмом. Мне храм нужно строить и остальных священников тоже.
   - Может и убьешь, - пожал плечами я, - а если будет выбор убить несколько темных или несколько десятков темных, но чужими руками и позже? А если они вообще погибнут от рук наших врагов?
   - Лучше второе, - незамедлительно ответил Райн. - А третье - это самый великолепный финал истории.
   Иного ответа я и не ожидал. Райн не дурак, он просто сильно увлекающаяся личность. А нелюбовь к темным - так в пограничье живем и двадцать семь лет назад брат у него погиб здесь. Бывает.
   - Кстати, - начал Райн, - Влад, когда ты в очередной раз станешь себя плохо чувствовать, задумайся о двойнике. Пудрить мозги нельзя до бесконечности.
   И я об том же. Райн умен и давно просек ситуацию. Да и подумал я уже об этом. Слишком умный у меня вассал. С одной стороны хорошо, а с другой - еще лучше.
   - Бонар будет неплохим графом, когда с помощью профа наложит на себя иллюзию, - ответил я.
   - Я сам хотел это предложить тебе, - улыбнулся Райн. - Влад, ты отличный граф и я постоянно благодарю Создателя, что ты здесь появился. Но мне кажется, что к своим делам, которые ты обделываешь втихую, стоит привлечь и нас. Я, Горм, Шейк, Илен - не будем лишними. Покажешь нам, кого надо убить и все. Лонира не нужно заморачивать, у него и так дел полно. Хотя и он с радостью согласится.
   Интересно, а Райн не провел привязку душ с моей беззащитной тушкой? Что за обороты речи? Сам дурак, что не контролирую свои слова постоянно.
   - К некоторым - возможно, - улыбнулся я. - Но не ко всем. Райн, есть тайны, которые опасны сами по себе. Без полного и абсолютного доверия и подчинения мне, мои проблемы останутся неизвестными никому. Кстати, а у вас мало дел, что есть свободное время? Ты не стесняйся и скажи. Я мигом загружу тебя.
   - Свободного времени нет совершенно, - отрезал Райн. - Влад, я не подумал. А тайны - это слишком серьезная вещь.
   Вот и я об том же. Сначала предложил, а потом дал задний ход. Никто работать не хочет, никто. Вокруг меня одни лентяи.
   - Влад, а своей гвардии ты доверяешь? - прищурился Райн.
   - Доверяю, - ответил я, - а вот ответь мне на один вопрос. Кто-то из благородной молодежи способен справиться в танце стали с одним из моих телохранителей?
   - Сейчас нет, - подумав, ответил Райн. - У тебя великолепные мастера меча и всего остального. Но через некоторое время, гвардейцы могут сравняться в мастерстве с ними. Тогда ты должен будешь их брать на свои акции. Подумай над этим. Недоверие сильно обижает.
   - Подумаю, - согласился я, - а теперь давай обсудим технические детали твоего гнусного предательства.
   Второй, я, Райн и Бинг, сев за один стол, стали разрабатывать план зловещего и коварнейшего заговора коннетабля графства эл Артуа против своего сеньора. Райн понял второй слой этого разговора. Он никогда даже не задумается об измене мне любимому. А если иногда по пьяни такая мысль и посетит его голову, то, протрезвев мой коннетабль сразу начнет оглядываться на свой ближний круг и уверять всех, что был пьян и ничего не помнит из своей патетической речи. Да и третий слой разговора Райн просек сразу. Об моих особых отношениях с начальником тайной стражи Декары мало кто знает, но некоторые догадываются. Четвертый слой разговора он поймет чуть позже. Я абсолютно ему доверяю и соглашаюсь на Бонара, который будет моим двойником. Пятый слой может и дойдет до него со временем. Если случится невероятное помутнение мозгов у Райна в мое отсутствие, то Бонар фактически становится заложником хорошего поведения коннетабля. Коты парня живым из замка не выпустят. Главное, чтобы Райн понял одно. Мне он нужен абсолютно здоровым, живым и верным. Это главный слой нашего разговора. У меня мало людей и я не могу ими разбрасываться. Эта твоя ошибка, женушка. Бывшая женушка.
   Алиана почувствовала непонятное шевеление, которое происходило вокруг барона Нилса, да и свита ее не дремала. Ежевечерние попойки, которые устраивали мои гвардейцы и гости, егеря с Изаром и Патом почти игнорировали. Отдыхали мои соратники по логову бхута на свежем воздухе в окрестностях замка, да еще и экскурсии совершали. А потом засекли, что купец странный к барону приехал или что-то другое. Зря ты эта сделала, моя бывшая женушка, зря. Ты не имела полной информации и решила поступить самым радикальным образом в стиле своего папаши. Есть человек - есть проблема, нет человека и так далее. У тебя одной весьма интересной и великой личности среди предков не было? Я не убиваю ради профилактики, любимая, не убиваю. Вот такой вот я дурак. Я ошибся, дав тебе широчайшие полномочия, я ошибся. Ты почувствовала вкус власти и решила, что тебе в моем графстве можно все. Ты ошиблась, Алиана, ты ошиблась. Даже мне здесь не все можно. Даже мне.
   А что касается Бинга, то папа Мю поставил мне одно условие закрытия своих лукавых глаз на некоторые скользкие моменты моих эскапад. Мол, если кто-то совершенно внезапно умрет, то я буду сильно этим возмущаться и никогда не подумаю на тебя. Помоги мне, брат! Мой единственный сын почти полный профан. За несколько месяцев работы в своей должности Бинг не обнаружил ни одного заговора. Да, мятеж был недавно, и почти всех вырезали на поле Мести, но мятежники должны быть! Их в принципе не может не быть. А его информаторы из благородных, о которых он мне докладывает регулярно - полное дерьмо. Куда это годится?! Ты ведь отказался стать моим заместителем, так помоги моему мальчику, организуй ему мастер-класс. Натаскай этого волчонка. Сам ведь такие комбинации начал крутить, что даже меня завидки берут. Помоги и я этого не забуду.
  
   - Цель, - сказала Эллина и толкнула меня в наплечник.
   Да, это герцог эл Буэра возвращается с прогулки со свитой. Я уже думал, что он перестраховщик, но настолько ... Зачем тебе сотня воинов? Кавалькада, показавшаяся из-за холма, впечатляла. Воины, маг, сам герцог и несколько леди. Шопинг в ближайший город, однако. Забыл, есть еще несколько десятков слуг и пара рыжеволосых служанок. С первыми понятно, а вторые наверняка греют герцогу постель. ТАК! Твою тещу! Рядом с герцогом находится одна весьма примечательная личность. Как там ее зовут? Не помню и не хочу вспоминать. Из-за этой суки устроили между собой поединок двое моих знакомых. Сучка, а что ты такая мрачная? После турнира в Диоре ты пропала. Я хотел с тобой потолковать по-хорошему, но поезд ушел. Сейчас он вернулся на запасной путь Киевского вокзала, а я совершенно случайно оказался рядом. А что тебе выговаривает герцог? Прислушаемся.
   - Если ты и на этот раз все сорвешь, то не надейся на мое прощение, - прорычал герцог. - Они должны умереть.
   Твою мать! Я убрал "чуткое ухо". Маг герцога что-то забеспокоился. Пока мне неприятности не нужны, а вот этой ночью - очень даже да. Великолепно! Герцог верен своим привычкам и наставлениям эльфов. Теперь я понимаю кое-что в той странной истории со стравливанием между собой двух лучших друзей. Понимаю и второй слой этого действа. А про покушение на Дарина, я вообще промолчу. Ты попала, сучка, все вы попали. Мое теперешнее состояние можно было оценить просто. Поручик Ржевский допив вторую бутылку шампанского, подошел на балу к Наташе Ростовой и предложил ей финтифлюкнуться на ближайшем сеновале. В ответ она заявила, что сама его сейчас зверски отфинтифлюкает прямо в этом зале на глазах у всех присутствующих. Потом Наташа займется всеми родственниками поручика, но только мужского пола и до седьмого колена включительно. Мол, я не лесбиянка. Причем, мертвые эти мужики или нет - ее не интересует. Страдает временами некрофильством. А потом девушка заинтересуется сослуживцами Ржевского и приведет за несколько часов весь гусарский полк в состояние полнейшей небоеспособности. А закончит развлекаться Наташа утром на конюшне с жеребцом поручика, который гораздо лучше понимает желание женщины, чем этот козел мужского пола и низкого звания. Погладив коня по холке, Наташа отпустит это милое создание на свободу. Жеребец, радостно заржав, пустится в бешеный галоп, теряя от счастья копыта и желая сдаться на колбасу в ближайшем пункте постоянной дислокации мясоперерабатывающего комбината. А знаешь, куда я засуну тебе семнадцатую свечку, празднуя свое шестнадцатилетие? Поручик, тебе все понятно? Сдрыстнул мигом в туман и не отсвечивай там своими маленькими и совершенно недееспособными яйцами.
   - Я сама убью эту сучку, Влад, - прошипела Эллина, которая перехватила мою волну и цинично все подслушала.
   И я об том же. Как Рука гильдии рейнджеров я получил свое первое задание. Конечно, оно было совершенно простым. Эллина передала мне письмо от мангуста. Хитрое письмо, которое я смог вскрыть только своим медальоном Руки гильдии рейнджеров. Как там мангуст написал, мол, займись Эллиной, она стала слишком жестокой. Приведи ее в порядок или убей. Вот убивать свою подругу я точно не буду. Да и мангуст это понимает. Наверняка эта сволочь знает о Дуняше и Арне, которых я потихоньку привожу в чувство. Последняя фраза была написана для того, чтобы я мог полностью оценить ситуацию. А то я ее и так не вижу? Эллина начинает сходить с нарезки. Тогда она хотела мстить темным, но теперь ... Никаких вопросов у Эллины ко мне не возникает. Ей стало безразлично, кого убивать. Слуги Проклятого или нет - ей это не интересно. Эллине нужна просто смерть. Никаких вопросов по поводу законности и правомерности прошлой акции с бароном она мне не задавала. Я еще тогда насторожился, а теперь ситуация стала еще хуже. Тихий, я вижу это и сам.
   - Ты ее допросишь, а потом я приму решение, - жестко сказал я. - Это не обсуждается.
   - Хорошо, командир, - ответила через минуту Эллина.
   Подруга правильно понимает ситуацию, пока правильно. Когда идет спецоперация - нет друзей, а есть командир и подчиненные. Что делать? Ей нужно успокоиться. Хлопнуть Эллину по упругой попке и предложить ей познакомить с отличным парнем? Интересно, а девушка сразу даст мне в морду или постепенно? Стоп! А если сделать так? "Мисс Любопытство" - это настоящее имя Эллины.
   - Евдокия, ко мне, - крикнул я.
   Хрупкий воин, облаченный в доспех, поднялся с одеяла и подбежал к моему логову. М-да. Хорошо скрывают девичью фигурку латы и барбют.
   - Повтори то, что ты должна сделать, - рявкнул я.
   - Сдать экзамен на мастера Смерти школы Джокер! - встала по стойке смирно сестренка.
   - Возвращайся обратно и продолжай вести наблюдение за шестым сектором, - отослал я Дуняшку прочь.
   Вот это энтузиазм. Зря Арна и Дуняша тогда обиделись на меня, сильно обиделись. А за что?
   - Школа Джокер, - прошипела Эллина. - Ты барон эл Стока, вернее, граф эл Артуа? Почему ты мне не сказал об этом, мерзавец?! Как ты мог ...
   - Ты хочешь уехать обратно в пограничье? - перебил я магиню.
   - Нет, командир, - буркнула она через несколько секунд.
   Вот так-то лучше. Школа Джокер получила некоторую известность по всему пограничью после атаки гоблов. А на том совещании, где один хитромудрый гном высказал некое предположение, тебя не было. А потом все рейнджеры забыли кое-что. Сейчас ты напряженно думаешь, как напроситься ко мне в замок. Нехотя я соглашусь на это. Познакомлю тебя с Четвертым. Он единственный кот, у которого нет постоянной подруги или жены. Непорядок. Человек он видный и мастер Разума, это о птичках. Знает то, что тебе неизвестно. Проф в последнее время добился потрясающих успехов в создании зерна. Связка Колар-Ерана работает великолепно. Уже появилось столько новых разработок, что я медленно выпадаю в осадок. Так, герцог заехал в свой замок. Другое дело, что подавляющее большинство новых плетений не ровня тем, которые мы используем, но кое-что интересное есть. В частности и по магии Разума. Я познакомлю тебя с предварительно полностью проинструктированным Четвертым. Ты очень красивая женщина и понравишься ему. Номер, потрясенный твоей внешностью, кое-что тебе сболтнет. Ты заинтересуешься, сильно заинтересуешься этими разработками.
   - Влад, Хион зашел и я начинаю выдвижение групп, - сказал Третий.
   - Принял, - ответил я.
   Так вот, ты заинтересуешься и начнешь раскручивать Четвертого. Но он будет молчать как партизан. Пробить магией его ты не сможешь, да и не пойдешь на это в моем замке. Ты сделаешь другое. Ты сделаешь то, чему я тебя учил. Отдельный кабинет, вино и откровенное платье для интима. Случайно показанная лодыжка. Наливая вино в бокал, ты покажешь Четвертому содержимое своего лифа. Потом станешь напротив окна так, чтобы заходящий Хион рентгеном высветил изгибы твоего тела номеру. Четвертый возбудится и потеряет голову, а ты начнешь его допрашивать самым старым женским способом. Под утро номер откроет тебе еще кое-что. Ты будешь поражена простотой и эффективностью данного решения. Поспишь немного, а вечером продолжишь допрос. Две недели интереса я тебе гарантирую. А потом ты просто останешься у меня в замке и принесешь мне клятву на крови. Перед этим каждый вечер, вернее, каждое утро ты будешь узнавать все больше и больше у номера, и постоянно приходить в восхищение. Я тебя веником буду отгонять от казематов школы Джокер и упорно отказываться принимать клятву, а когда ты дойдешь до бешенства, Четвертый больше ничего тебе не сказал, так как злобный я ему это запретил, то я с трудом соглашусь сделать тебя своей ученицей. Так, еще в середине процесса ты узнаешь, конечно, совершенно случайно, кто такой проф. Про Колара эл Килам ты слышала наверняка, Ерана поможет принять тебе правильное решение.
   - Влад, а после акции я могу посмотреть на перевал каменных гоблов? - спросила Эллина.
   Лукавить с Повелительницей Разума я не рекомендовал бы никому. А вот обманывать ее правдой, зараз можно.
   - А Тихий не забеспокоится? - поинтересовался я. - У тебя ведь есть работа.
   - Да я уже две недели бездельничаю, - вздохнула Эллина. - Всех рейнджеров давно уже проверила и очень скучаю. А Тихий не дает мне новых поручений.
   Не об этом ли и писал мне мангуст? Девушка скучает, потому что ее методы работы стали не нравиться Йерку.
   - Ты будешь желанной гостьей в моем графстве и замке, - улыбнулся я.
   А потом у меня появится еще одна дочка. Вы с Четвертым будете отличной парой. Причем, по доброй воле и согласию. В последнее время я стал свахой. Как-то приходит на ум одна индийская легенда. Жил и даже был один раджа. Предсказала ему гадалка скорую смерть, а он взял и ей поверил. Но не захотел мужик сажать деревья и строить дворцы. Он стал бракосочетать своих подданных, мол, чтобы был порядок после моей смерти. Крепкая ячейка общества - залог процветания княжества. Поженив последнюю пару, раджа умер на их свадебном пиру. Птичка перепел. Уважаю, ха-ха три раза, мне тоже это грозит? Да и неуютно чувствую я себя в последнее время. Это эмоции Алианы или мои? Хрен его знает, но не дождетесь! Сам я уходить не собираюсь. Слишком много у меня дел. Да и сегодня я не умру. Я усмехнулся. Всего три сотни воинов и один магистр против ста тридцати пяти убийц магов, двух Повелительниц, трех магистров и трех мастеров магии. Совершенно неспортивное поведение с моей стороны! Ничего, я подлый тип и переживать по этому поводу не буду. Забыл, еще наличие и потенциальной Повелительницы Смерти, которая сдает сегодня экзамен.
   - Гайд, Лин, Крат, дорога под контролем, вперед, - рявкнул Третий.
   Тины с несколькими котами побежали к замку. Переживать, я вздохнул. Арна и Дуняша сначала устроили мне обструкцию. Хотя почему сначала? Арна вообще злостно игнорирует меня. По нашей молчаливой договоренности она сама приходила ко мне в каморку, а не я ломился к волчице в дверь. Вот так я лишился и жены и любовницы одновременно. Алиана, я понимаю, что принцесс учат налаживать контакты, но так влюблять в себя моих родственниц нельзя. С рысями у тебя этот номер не прошел, да и не мог пройти. Для них есть я, есть клан и все остальные разумные. На Арну я махнул рукой еще по одной причине, а вот с Дуняшей я разобрался на третий день ее зырканий гневными глазами в мою сторону. После очередного взбрыка сестренки, я выставил всех учеников школы Джокер из каземата, а потом зловеще посмотрел на Дуняшу и взялся за портупею. Через пару секунд я узнал, что являюсь самым умным, красивым и добрым братиком на свете. Самое главное, что моя доброта превышает все разумные пределы, а Создатель и рядом не валялся со мной на пляже. Я перестал расстегивать ремни своей сбруи. Люблю правду, особенно такую. Только сестренка смогла полностью меня оценить, а то, что она при этом испуганно косилась на ремень, так это случайность! Я ведь действительно очень добрый. Поразившись уму Дуняши, я предложил ей сдать экзамен на мастера магии Смерти боевой акцией. Что тут началось! Я узнал еще, что являюсь самым гениальным и вообще самым, самым, самым и так далее, лучшим братом на свете. Завизжав от нахлынувшего счастья, Дуняша повисла на моей шее и стала слюнявить мои щеки и губы. А чему она так удивилась? Я стал мастером магии почти за год, но по четырем стихиям, а она за более короткое время по одной. Да и талантливее меня сестренка. Это честно. Скоро угрожать ремнем Повелительнице Смерти я не смогу. Придется завести для этой девятнадцатилетней девчонки розги. Не "буром" же воспитывать сеструху?
   - Кера, Эллина, Евдокия, поселок под контролем, вперед, - сказал Третий.
   Три магини вскочили со своих лежанок и побежали к замку герцога. Третья волна атаки в действии. Вернее, пока в бездействии, но скоро мы это исправим. Третий, я и два десятка котов - четвертая волна. Группа контроля и зачистки, так сказать. А с Арной я так и не помирился. Тем более, что в замок приехал один интересный персонаж. Баронет чего-то там, а самое главное, что на его тунике красовалась оскаленная волчья пасть в придачу к гербу и остальной тряхомудии. Оборотень, однако, из султаната Айра. Посетовав на то, что он не успел на такую дивную охоту, вервольф передал мне настоятельную просьбу принца Джайда посетить султанат и уставился на проходившую мимо Арну. Все было ясно. Легкое весеннее безумие оборотней начало свое пагубное воздействие, и самец с самкой стали чувствовать представителей своей расы. Я отдал некоторые распоряжения Третьему и когда вервольфы случайно встречались в коридоре, малом зале и так далее, то вокруг них никого почти не было. Пусть похулиганит Арна с Киром в окрестных лесах в своей второй ипостаси или в первой на кровати. Я никогда не ревновал волчицу к Вайку. Что делать, если такая у оборотней особенность? Да и к остальным мужчинам не ревновал. Не могу я это делать, если не люблю.
   - Влад, все готово, - сказал Третий.
   Мы побежали к замку будущего покойника. Действительно, все готово. Коты начали просачиваться через защитный контур. Скоро они заберутся на стены, снимут караулы и откроют ворота для всех туристов, которые желают посетить данный замок. Ждать часа совы иногда вредно для здоровья нападающих. Хм, а как радовался Гайд, когда я объявил и об его участии в предстоящей акции. К сестренке, наматывающей круги по стенам каземата, он присоединился сразу. Через пять минут, когда мне надоела эта игра в пятнашки, я приказал им оставить гобелены в покое. Послушались, а куда они могли деться? Но, судя по прыжкам на месте Дуняши и задумчивому взгляду Гайда, уставившегося в потолок, блин, набрался дурных привычек от профа, я только мешал ребятам получать удовольствие от жизни. Мысленно плюнув, я вышел из каземата. Восторженный рев, услышанный мной из-за закрывшейся двери, только подтверждал правильность моих предположений. По потолку начали бегать.
   Вот и началось. Тридцать котов, забросив кошки, одновременно начали забираться на стену замка. Приглушенный шум спереди. Все ясно. Десяток котов вырезали слабое подобие стражи в этой деревушки. Мы вбежали в давно открытые ворота палисада. Четыре мертвых тела. Не повезло вам, мужики, не повезло. Зачем вы подписались на работу стражниками у этого мерзавца? Для меня есть только свои и чужие. Оставлять вас в живых и рисковать я не собирался. Да и дедок-хранитель отдал однозначный приказ. Да и у меня есть интерес к герцогу.
   - Кордегардия в замке вырезана, - сказал мне Третий, получив короткий сигнал.
   Первая волна атаки в действии. Сейчас несколько котов откроют ворота, а остальные в это время заблокируют казарму и вход в донжон. Вторая волна врывается через ворота и вместе с частью первой волны атакует казарму. Третья волна в это время контролирует общую обстановку во дворе замка. А четвертая волна лезет штурмовать донжон. Я, Третий, Венир с Шедаром и несколько лучших мечников-котов не совсем группа зачистки. Мы скорее группа исполнения. Когда мы ворвемся в донжон, то третья группа пойдет за нами. Мы будем прикрывать девушек своими телами, а они будут помогать нам. Герцог не должен уйти через подземный ход. Не должен, иначе я запыхаюсь гоняться за ним. Иначе, когда он опять окружит себя телами вассалов, я понесу потери. Сейчас, если хоть один кот будет серьезно ранен, то я лично буду наблюдать за его переподготовкой у разъяренного Пятого.
   Так, молнии пошли в клинки. Ната. Холод во мне и вокруг меня. Скрытность накрылась медным тазом, но мне на это плевать. У герцога только один маг, Зетр выяснил это точно и ничего подобного алтарю в моем замке здесь нет. Ворота, скрипя петлями, начали открываться. АТАКА! Гайд, Крат, Лин и восемь десятков котов ворвались в замок. Лязг стали, и последовал мощнейший выброс силы Земли, Огня, Воды. А Воздух-то, зачем использовать? Я вбежал в ворота замка. Прелестная картина горящей казармы, но любоваться ею времени нет. "Лестница", новое плетение профа, создало отличный путь через ров моему отряду. Топот ног за спиной. Мой "таран" выносит довольно хлипкую дверь донжона. Внимательней нужно быть к оборудованию, клайд снес голову воина, внимательней. "Мясорубка" заставила взгрустнуть еще с десяток стражников. А что вы здесь делаете? Казарма рядом и вы должны умирать там. Арбалетный болт пробил грудь Андра. Твою мать! Артефактное снаряжение. Кенара, которая вместе с Эллиной и Дуняшей, неотступно следовала за нашими спинами, вырвала железку из тела кота и моментально залечила рану.
   Второй этаж. Эх, хорошо иметь Повелительницу Жизни в команде. А горе-арбалетчика отправил в поля вечной охоты Третий. А это уже серьезно. Я активировал "вьюгу" и четыре десятка воинов, которые решили сделать баррикаду в главном зале донжона, стали резко скучать. Да среди них и магистр Земли, однако. Мои движения замедлились. "Голема" применил, падла. Град "огнешаров" вылетел из-за моей спины. "Поцелуй белой невесты" от Шедара добавил задумчивости защитникам замка и их амулетам. Почему кот постоянно использует это заклинание? Блин! Кенара не может мне помочь. Внешний "голем", а не внутренний наложил на меня маг. Никакого вреда моей тушке, только двигаться почти не могу. Не подумал. А маг у герцога хороший. Был. Разъяренная моим видом Дуняша опустила на главный зал донжона "саван". Твою мать! Серый пепел опустился на защитников замка и их тела стали в срочном порядке мумифицироваться. Сестренка, ты сдала экзамен на магистра магии Смерти. Не ожидал, браво. Я перепрыгнул через баррикаду. "Голем" вещь хорошая, но энергии нужно было в него больше влить. А вот убивать уже больше некого. Эллина расправилась с этим подозрительно хорошо подготовленным магом герцога. Вернее, взяла его под полный контроль. Понятно, почему он еще жив после "савана" сестренки. Большую часть силы этот придурок вложил в собственную защиту. Что-то мне это напоминает. Третий этаж.
   - Все обыскать! - заорал я и убрал "вьюгу". - Всех брать живыми, по возможности.
   Коты стали вламываться в покои и вытаскивать от туда людей. С большим воодушевлением, я с Третьим, Эллиной, Кенарой, Дуняшей и пятью котами побежали по лестнице на четвертый и последний этаж донжона. А вот и хозяйские апартаменты. Третий, выломав дверь, сунулся внутрь и отлетел назад. Амулет его спас. Опять артефактное снаряжение. Богато живет герцог. Вернее, жил. Кенара окружив себя "щитом жизни" ворвалась внутрь. Хрен что его пробьет кроме "тесака" и "бура" за короткое время!
   - Назад!
   Схватив сестренку за наплечник, я отправил ее в объятия Эллины и неторопливо, в два прыжка, вошел внутрь квартиры хулигана. Да он весь обвешан амулетами! "Тесак" отрубил правую руку герцога, а Кенара засушила его левую верхнюю конечность. Такого заклинания я не знаю. Надо будет поинтересоваться механизмом его воздействия. Лязг стали в коридоре.
   - Что там? - крикнул я.
   - Уже ничего, - буркнул входящий в комнату Третий, волоча за волосы знакомую мне девушку. - Пара воинов спряталась за портьерами. Она была с ними. Они ошиблись.
   Дуняша и Эллина присоединились к нашей компании. Ошиблись, бывает. После штурма замка эл Ронст, когда Страшила умудрился спрятаться за кое-чем, Третий принял это слишком близко к сердцу и слегка изменил устав, который предписывал порядок действий при обыске захваченного замка. Кстати о птичках.
   - Обыскать все, - сказал я номеру.
   - Сделаю, - Третий вышел из комнаты. - А куда я денусь? - донесся его довольный удачным налетом голос из коридора.
   Мое дурное влияние растет не по дням, а по часам. А пару мечников Третий у выломанной двери апартаментов герцога оставил. Правильно. Я тут один, а вокруг меня столько девушек, что надо срочно устраивать групенсекс. Так, послать Дуняшу за солью на ближайший рынок? Сестренка мне только мешать будет соблазнять таких красавиц.
   - Кто ты такой? - прохрипел мертвец, которого Кенара уже избавила от множества различного рода безделушек.
   Опытная девушка, уважаю. Магиня Жизни и боевик, бывает, однако. Смелым был твой мертвый муж, если решился на некоторое действо. А вот то, как ухмыляется глядя на герцога Эллина, которая уже спутала разум некой леди, мне не совсем нравится. Мягче нужно быть к народу, мягче.
   - Неважно, - улыбнулся я. - А вот тебе важно должно быть что-то другое. Короче, у тебя два варианта. Первый - ты все говоришь мне и умираешь. Второй - ты ничего не говоришь, маг Разума поработает с тобой и ты тоже умираешь. Выбирай.
   - Кто ты такой? - опять завел свой патефон мертвец, которому Кенара уже обработала раны иноином.
   Странный мужик. Такой взрослый, а в сказки верит. Да смерть я твоя, всего лишь смерть. Не узнал? Я снял салад. Неужели ты думаешь, что сможешь выжить?
   - Я помню тебя, - прошептал герцог эл Буэра, - ты низкорожденное животное, которое оскорбило меня полтора года назад на турнире в Диоре. Ты еще жив, охотник? Странно. Ты не посмеешь меня убить. У меня есть могучие друзья и связи. Говори, что тебе нужно и проваливай из моего замка. Я ...
   - А дальше будет еще страннее, - перебил я герцога. - С одним бароном недавно несчастный случай произошел, а теперь с тобой внезапно кое-что произойдет.
   Герцог обжег меня взглядом. Он все понял, он не дурачок...
   - Кера, ты закончила лечить этого гаденыша? - поинтересовался я. - Проверь остальных моих воинов. Раненые среди них есть наверняка.
   Эльфа улыбнулась, встала и покинула помещение. Она тоже прекрасно все понимает. Прикомандированный специалист, однако, и все мои тайны ей знать неинтересно. Эллина кое-что узнает, когда выпотрошит этого подонка, а потом я ее все равно завербую. Никуда Повелительница Разума от меня не денется.
   - Это был ты, а не серые, - усмехнулся мертвец. - Я тебя недооценил. Проклятый, я вообще не принимал тебя во внимание! Кто ты такой?!
   Уважаю. Он все понял, но не сломался. Герцог не маг и сам уйти не сможет. Понимает, зачем здесь находится маг Разума. Умный и смелый мерзавец. Барон перед своей смертью умолял меня пощадить его. Герцог просить не будет. Сделаю ему подарок перед уходом. Так, судя по тишине, которая воцарилась в замке, всех сопротивляющихся перебили, а с живыми идет плотное общение. Веревки и ремни, куда уж плотнее?
   - Одни разумные меня знают, - начал я, - как мастера-охотника Влада Молнию. Другие, как мастера-рейнджера Далва Шутника, а третьи, как барона эл Стока, графа эл Артуа, вампира из клана Скалы, Руки короны Декары. Вроде я перечислил все. Вру, я еще Рука гильдии охотников и гильдии рейнджеров. Доволен?
   Во время моего монолога герцог бледнел все больше и больше. Но в тоже время в его глазах зажглась искра понимания текущей ситуевины. Герцог усмехнулся.
   - Ты муж герцогини эл Чанор, - рассмеялся он. - Я старый дурак, а король Торин Второй - молодчина! Какого мужа он подобрал своей дочке! Если бы я это знал, то никогда бы не пошел на похищение герцогини. Спасибо за откровенность, Влад. Я тоже буду откровенен с тобой. Убери своего пса.
   - Это не пес, это девушка, - поправил я герцога, - и никуда она не уйдет. Если хочешь, то можешь назвать ее сукой, но я не рекомендую это делать. Мозги вскипят раньше, чем нужно.
   - Прости меня, Эллина, - вздохнул герцог. - Трудно понять кто перед тобой, когда тело заковано в доспех.
   Великолепно. Покойник - ты молодчина! Так быстро все просчитал. Жаль, что ты увлекаешься кроме всего прочего еще и заговорами, убийствами, рыжеволосыми женщинами и всеми остальными шалостями, которые так сильно сокращают жизнь. А Эллина довольно щурится. Как же, она узнала столько интересного, что аж страшно. Интриги, Алиана герцогиня эл Чанор моя жена и так далее. Про Колара ей уже можно не рассказывать. Судя по ее взгляду, который она бросила на меня, пока я не выдам ей всех своих тайн, она от меня не отвяжется. Мало того, сама вцепится в меня как клещ. Все, готов начальник службы безопасности графства эл Артуа. А Четвертый будет работать начальником внешней контрразведки в паре с Зетром. Мангуст, прости, но я жадный, а тебе придется искать нового Повелителя Разума или Повелительницу. На Земле ни один бы здравомыслящий человек никогда бы не отдал такие должности в руки мужа и жены. Мало ли что придет в голову этой сладкой парочке, но клятва на крови - супер. Забыл, в Арланде слово "честь" не считается сотрясением воздуха.
   - Влад, - начал покойник, - а как королевский дом Мелора вышел на тебя? Хотя на этот вопрос можешь не отвечать. Герцогиня эл Чанор была представлена тебе на турнире. Жаль, что я тогда этого не понял. Ты был так увлечен другой женщиной, что ...
   - Ошибаешься, - рассмеялся я, - именно ты послужил причиной моего брака с герцогиней. Никаких планов на счет меня корона Мелора не имела. Алиана увидела одного почти симпатичного и уверенного в своих силах наглеца, который осмелился хамить тебе, такой влиятельной и могущественной личности, вести себя так, как не смеют остальные дворяне. Леди была со мной красивая в ложе, вкус у меня есть. Ты послужил причиной моей свадьбы.
   Герцог начал хохотать. Да, именно ты обратил внимание моей бывшей жены на меня. После очередной пытки Алиана призналась мне в этом. Я был прав, она участвовала в кастинге своего будущего и очень срочного мужа. Вот за это я тебе благодарен, герцог. Ты подарил мне несколько недель счастья, и много боли. Лучше чувствовать боль, чем пустоту. Теперь я это понял.
   - Ты убьешь меня за свою жену, - успокоившись, сказал герцог. - Что ж, ты в своем праве.
   - Нет, - ответил я, - я убью тебя за отравление наперсницы княгини Риары. Вернее, не я убью, а друиды. Это они заказали публичную смерть герцога эл Буэра рейнджеру Далву Шутнику. Зря ты подлил баронессе эл Фарго воду жизни в бокал с вином.
   Молчание.
   - Я всегда обожал рыжеволосых красавиц, - сказал через пару минут покойник, - а когда они не отвечали мне взаимностью, то я приходил в бешенство и мстил самыми различными способами. Ты мужчина и должен меня понять. Кстати, как ты узнал об этом?
   - Во-первых, - начал я, - я тебя не понимаю. - А прокололся ты очень просто. Не ожидал я от такого матерого интригана подобной глупости. Ты же заказал короля своей страны и хорошо спрятал концы, а пользоваться услугами контрабандистов для доставки одного маленького, но очень дорогого бочонка - глупо. Еще более глупо вылечивать собственную ногу, которую ты повредил на охоте, без мага Жизни. Я понимаю, что открытый перелом был сложным и тебе было больно. Иноином бы обработал и, стиснув зубы, дождался бы хоть какого бы мага Жизни. Сломал бы себе ногу во второй раз и подлечился бы. А совсем глупо делать это при помощи служанки, которую потом ты убил. Ее брат, служивший на твоей конюшне, почему-то обиделся на тебя и подался в бега. Стал вором и начал распускать о тебе всякие нехорошие слухи.
   - Ты слишком много знаешь обо мне, - с трудом улыбнулся герцог, - тебе рассказали об этом воры и убийцы. Ты с ними дружишь?
   - Нет, - покачал я головой, - сотрудничаю. А почему ты не спрашиваешь про то, почему друиды заказали твою публичную казнь?
   - А я и так это знаю, - ухмыльнулся герцог. - Мне сейчас сто тридцать два года. Когда я был моложе на сто десять лет, то я был третьим сыном своего отца и не имел никаких шансов на наследство. Я был рейнджером, Далв. Целых три года я бродил по лесам пограничья под вымышленным именем. А потом гниль стала проникать в меня. Я почувствовал это и сбежал из лесов. Но было уже поздно. Я убил своего отца и двух старших братьев. Организовал им несчастный случай на охоте. Я стал герцогом, но лучше бы я остался рейнджером. Поговорим, брат, а потом ты меня убьешь.
   Вот те раз, вот те два и очередной кирпич полетел в голову Штирлица. Поговорим, брат.
  
   Я смотрел на пылающий замок мертвого бывшего рейнджера. Беседа была очень занимательной и интересной. Эльфы, зачем вам так нужна Алиана? Своих баб щупайте! Надо же, мою бывшую хотели поженить на эльфенке. Мужа убили и она типа в разводе. Счааз! Пока я жив, Алиана замужем, а вот если умру, то колечко в течение нескольких недель спадет. Странная ситуация. Алиана замужем за мной, а я вольный кобель. Недоработка Ауны, недоработка. Ритка, спасибо за информацию. А что касаемо остального, так надо частично слить информации компетентным службам заинтересованных сторон. Да, забыл, в Литию надо наведаться и кое-что рассказать Ловии. Теперь она мне будет должна, а не я ей. Тем более, что и посылку надо лично доставить по адресу. Пусть Горал раскручивает эту шлюху по полной программе. Вот сволочь! Убил бы, но нельзя. Слишком интересные комбинации можно провернуть с участием этой гадины. А то, чем она пользовалась при сведении с ума графа и барона, очень похоже на историю отношений Альзы и Эрана Первого. Кстати, скоро будут похороны умершего короля Декары. Продержался он дольше, чем рассчитывал Валит и сам Эран. Только неделю назад данное королевство погрузилось в траур. М-да, если бы не было поединка между ребятами на турнире в Диоре, то я даже не знаю, чем бы вся эта история закончилась. Ну, зайка ты эльфийская, ну погоди. Я тебе покажу, как правильно использовать теорию и практику управляемого хаоса. Ты у меня экстерном заочно университет закончишь по этому предмету, сволочь великокняжеская. Ты научишься правильно сыпать песок в редуктор и сахар в бензобак. Я тебя научу, как, имея пластиковую бутылку, немного бензина, презерватив и марганцовку, устраивать машине недруга несчастный случай через сожжение, спустя некоторое время после того, как ты прошел мимо нее. А если взять мыло и кое-что еще, то и взорвать квартиру соседа можно.
   - Влад, никто и ничего не поймет, - сказал Третий.
   - Отходим.
   Я посмотрел на симпатичный кустик, который лежал перед воротами деревушки. Когда-то это было живым телом герцога эл Буэра, а теперь ... Умирал мой гнилой брат долго и страшно. Вьюн пронзал его тело, а я стоял и молча смотрел на это. Да и рейнджер Сай глядел на меня, кривил губы в усмешке и ничего не говорил. Он даже не стонал. Герцог понимал, что за все нужно платить. Лучше здесь, чем там. Надеюсь, что пару сотен лет он себе скостил. Наверно он сам хотел так умереть. Не знаю. Я ничего не знаю об этом. Я не спрашивал Сая по поводу его глупости с живой водой. Мы говорили о другом, а Эллина тщательно контролировала будущего мертвеца на искренность. Сопли я оставляю врагам, а рейнджер Сай был моим врагом. Так, жителей деревушки коты не обижали и они тоже внимательно смотрят на кустик. А теперь финальный акт этой драмы.
   - За использование воды жизни во зло, друиды приговорили герцога к смерти, - громко сказал я. - Запомните это и расскажите другим.
   Расскажут и с такими подробностями, что волосы зашевелятся на голове у некоторых скользких личностей, которые, как и покойный герцог, были агентами длинноухих красавцев. Резидентом был Сай, мать его. Не снять тебе корону с помощью моей бывшей со своей головы, главзаяц, не снять. Ишь, что выдумал! Алиану замуж за сыночка и действуй моя дорогая новая родственница. Перебьешься. Сдохнешь ты скоро. Это я тебе гарантирую. Даже если ты сможешь похитить Алиану, что составляет одну сотую долю процента, слишком серьезная у нее охрана, то свадьбе все равно не быть. Ритка, спасибо опять. Убей сначала меня, кролик, а только потом проводи обряд бракосочетания по правилам человечков, иначе твой прикормленный орденец не сможет зафиксировать его у Создателя, а Эла не снимет с тебя одно украшение. Забыл, у моей бывшей очень острые зубы, ремень жует на раз, стерва она и имеет большие проблемы с амбициями. Это я тебя по-дружески предупреждаю, заяц. Заимеешь такую сноху - так сам скоро добровольно захочешь уйти. Ведь жизни тебе она не даст. Твоего сыночка ночью зарежет, а кинжал обнаружится в твоей спальне. Потом будет захват власти в твоей империи или великом княжестве, и здравствуй Алиана Первая - королева злобных заек. А потом будет резня среди кроликов. А то я не знаю характер Элы?! Заяц, а ты вообще задумывался над таким вопросом, как сохранение популяции заек? Конкистадоры, которые изрядно проредили личный состав Домов, покажутся тебе милыми, пушистыми, миролюбивыми и добродушными созданиями. Еще кое-что забыл. Клан Мечей, который работает твоей гвардией, вообще исчезнет с лица Арланда. Эла что-то его сильно недолюбливает. Это о птичках.
   - Вперед, - я дал посыл недовольному Пушку.
   Заяц, не думаешь ты своей головой, не думаешь. С такой родней и враги не нужны. Так, а может мне самому похитить Алиану и передать ее тушку зайке? Ессно, что за большие деньги. Какая грамотная будет операция внедрения, а ее эффективность зашкалит за все разумные пределы! Через пару лет о злобных зайках никто даже и не вспомнит. Нет их больше, вымерли все как динозавры. Решено, похищаю свою бывшую, отдаю ее главному зайке и, пока он не начнет проводить обряд бракосочетания Элы с собственным сыночком, я вонзаю себе стилет в сердце. Просто и со вкусом. Великолепнейший план! Так я и буду действовать. Ха-ха тридцать пять раз. Грустный у меня юмор, очень грустный.
  
  
   Отступление 1.
  
  
   - Что с тобой происходит, скажи мне, дочка? - спросил вошедший в комнату мужчина у девушки, сидевшей завернувшись в одеяло на кровати. - Ты не выходишь из комнаты уже несколько дней.
   - Папка, мне просто плохо, - взглянула она на него своими серыми глазами, в которых плескались боль и отчаяние.
   - Давай поговорим, - мужчина сел на кровать и прижал дочь к себе. - Ты вернулась раньше, чем должна была это сделать. Я тебя ни о чем не спрашивал тогда, но теперь ты должна мне все рассказать. Что у вас произошло? Вы поссорились?
   - Нет, - всхлипнула девушка, - не поссорились, он развелся со мной.
   Молчание.
   - Это невозможно, - начал мужчина, - брак Ауны не предусматривает разводов до истечения срока. Вы женаты. Что он сделал, что ты так подумала? Хотя отец Патерион рассказал мне, что когда твой муж прощался с ним, то на его правой руке была странная перчатка. Влад ошибся, и ты ошиблась, кольцо невозможно снять, если отрубишь палец.
   - Он отрубил себе кисть, - всхлипнула девушка и зарыдала. - Он Повелитель Льда и каким-то странным образом смог заблокировать действие кольца!
   - Повелитель Льда? Надо же, - улыбнулся мужчина, прижимая к себе рыдающую дочь. - Влад сумел избавиться от кольца, у меня отличный зять. До сих пор этого не удавалось сделать никому. Что касаемо остального, ты вы оба ошибаетесь. Этот брак имеет как физическую, так и духовную сущность. Вы пока еще муж и жена, поверь мне, дочка. А вот то, что он смог снять кольцо, это говорит о многом. Я хочу спросить тебя, почему он это сделал? Это не был несчастный случай на охоте, ты убила его вассала?
   - Да, папка, - всхлипнула девушка. - А мы еще точно муж и жена?! Я все еще его жена? Папка, я не смогу жить без него и привязка душ тут не причем! Когда он смотрел на меня, когда ...
   - Хватит, - перебил девушку мужчина, - твои чувства к нему я и так вижу. Вы еще муж и жена. Зачем ты это сделала?
   - Я была зла на него, - вздохнула девушка. - Он принял под свое покровительство Кенару эл Лайнистину из Дома Папоротника. Ты же знаешь, что эта сучка должна была сделать на том злосчастном балу. Влад отказался выгнать ее из своего замка, несмотря на все мои требования! - выкрикнула девушка.
   - Требования, - протянул мужчина, - а когда он их не выполнил, то ты стала отказывать мужу в ласке. А когда и это не сработало, то ты решила сбросить свое напряжение убийством вассала мужа. И еще изменить Владу при этом.
   - Я не изменяла ему! - вскинулась девушка. - Я люблю Влада! А отцу Патериону я отрежу его длинный язык!
   - Да? - усмехнулся Торин Второй. - Боюсь, что это он даст тебе по ручкам, отшлепает и уложит в кроватку. Ты сделала несколько ошибок. Ты забыла, что Патерион бывший егерь с Драконьего хребта и умеет отлично читать следы. Ты недооценила Влада. А самое главное это то, что ты приняла решение за него и без него. Ты думала, что он не поймет твоих действий? Все он понял, все. А развелся он с тобой не из-за измены, которой не было, отец Патерион мне описал все точно, а из-за твоего поступка. Нельзя было убивать его вассала. Кстати, расскажи подробнее, зачем и как ты это сделала.
   - Он готов был предать Влада, и я провела четвертый раз в жизни углубленный флирт, - шмыгнула носом Алиана, - хотя зареклась это делать три года назад. Я ...
   - Можешь больше ничего не говорить, - вздохнул король Мелора. - Поцелуй, объятия рука барона на твоей груди или бедре, и этот опытный, искусный, осторожный воин потерял голову от страсти. Я вспоминаю твое восемнадцатилетние, - грустно усмехнулся король, - но на этот раз в твои покои не зашел граф Родкальд, ты просто попросила барона доказать свою любовь.
   - Да, так и было, - вздохнула Алиана. - Я сказала, что ложе нашей любви должно быть усыпано подснежниками. Он сразу вскочил и начал их собирать. Ты сам меня учил, что лучшее убийство - это когда оно совершено чужими руками.
   - Да, - согласился с дочкой король, - я так тебя учил. Я специально растил из тебя убийцу, потому что воин силен в открытом бою, а в политике такого не бывает. В той грязи, что окружает трон, нет места честному бою. Но ты забыла мой самый главный урок. Нельзя убивать направо и налево только потому, что тебе этого хочется. Если бы я так поступал, если бы так поступал твой брат, то в нашей стране давно вспыхнул бы мятеж, а соседи с удовольствием объявили бы Мелору войну. Я убиваю только тогда, когда полностью уверен в предоставленной мне информации и не вижу другого выхода. Это первое, а второе - зря ты действовала подобным способом. Далв-рейнджер прочитал следы и все понял. Обида на тебя стала дополнительной причиной его действия.
   - У меня было очень мало времени и я не могла придумать ничего другого, - вздохнула Алиана. - Папка, а почему большинство мужчин являются скотами, которые так и норовят уложить в постель всех встречных симпатичных женщин?! Почему флирт так размягчает им мозги? Этот способ срабатывает почти безотказно.
   - Такая наша порода, дочка, - усмехнулся король. - Кстати, с недавнего времени я собираю все слухи о Владе Молнии, Далве Шутнике и графе эл Артуа. Не удивляйся если скоро привязка душ исчезнет.
   - Только я могу ее снять, - сказала Алиана, - только я и никто другой!
   - Да? - удивился король, - если хоть треть слухов об этом человеке правдива. Если правдив хоть наполовину рассказ твоих спутников о вашей недавней прогулке в пограничье, то как ты там говорила?
   - Он не знает слово "невозможно", - прошептала Алиана.
   Что мне теперь делать, папка? - с отчаянием спросила спустя несколько минут девушка.
   - Пока ничего, - начал Торин Второй, - наверняка Влад еще в бешенстве из-за твоей выходки. Пройдет время, он успокоится, и ты, возможно, сможешь вернуть его. Пять лет у тебя на это есть. Но у тебя будет только один шанс, я так думаю. Второго может не быть. Подумай над этим и действуй очень осторожно. Что касаемо остального, то надеюсь, что этот урок ты запомнишь на всю жизнь. Ты поняла, наконец, разницу между любовником и мужем. Но я забыл тебе сказать одно. Если он полюбит другую девушку, то ваш брак распадется. Святая Ауна ставит любовь превыше некоторых формальностей.
   - ЧТО?! - вскинулась герцогиня. - Я не отдам его никому! Ваше Величество, какие поручения у Вас есть ко мне?
   - Вот такой ты мне больше нравишься, дочка, - рассмеялся Торин Второй, - но не хитри со мной. Тебе не стоит присутствовать на похоронах Эрана Первого, где Рука короля Декары обязан находиться, а вот то, что король Керт Третий обязательно будет привлекать Влада к участию в делах короны Декары, ты просчитала правильно. Я дам тебе список тех мероприятий, где Влад может появиться. Ничего не гарантирую, но это лучше, чем ничего. А сейчас у меня к тебе первое поручение. Быстро умой свою зареванную мордашку и приведи в порядок одежду!
   Король с улыбкой посмотрел на дочь, которая превратилась в вихрь и скрылась в глубине своих апартаментов.
   - Да, - не переставая улыбаться, прошептал король, - почти все считают тебя прожигательницей жизни, главный смысл которой состоит в балах, турнирах и любовных интрижках. Пусть считают так. Пусть моего сына считают бабником, вертопрахом и заядлым охотником, который абсолютно непригоден к управлению страной. А то, что треть всех договоров и соглашений второстепенного политического плана, но выгодных экономически для короны Мелора, за последние пять лет заключены при твоем участии, дочка ... Как ты там говорила, мол, никому это совершенно не интересно? Или это опять слова твоего мужа? Никуда Влад от тебя не денется. У тебя моя хватка. Я почти каждый день благодарю Создателя за то, что встретил тогда в лесу твою умирающую мать с младенцем на руках. Жаль, что я не смог ей помочь. Никто был не в силах спасти ей жизнь.
   - Ваше Величество, - герцогиня вошла в комнату, - я готова.
  
  
   Глава 5.
  
  
   Кто там еще? Я с трудом открыл глаза. Дуняшка, что тебе от меня надо в такую рань? Я спал всего три с чем-то часа!
   - Сестренка, - простонал я, - дай мне поспать.
   - Ты мерзавец, братик, - заявила девушка, поставила "полог молчания" и села на кровать. - Почему ты игнорируешь Арну? Ты не понимаешь, что своим презрением ты ее убиваешь? Как ты можешь так себя вести?!
   - Спокойно, - рявкнул я, - дай мне проснуться, а потом поговорим. - Жди меня здесь, ученица.
   Я встал с кровати и направился в санузел. Клятва на крови - это супер. Теперь Дуняшка не побежит за мной, потрясая кулачками и что-то требуя. Я нырнул в бассейн. И что она такая злая с утра? Какое презрение к Арне? Я вообще не понимаю, о чем говорит сестренка! У меня вчера был трудный день. Сначала переход с четырьмя девушками к ближайшему порталу Алых, потом рывок в Декару, потом переход в графство. Да, теперь у меня две слезы Тайи, но это не значит, что я совершенно не устаю. Еще как выматываюсь. Элы с ее эликсирами под рукой нет. Интересно, что моя бывшая освоила раньше - изготовление снадобья жизни или производство всевозможных ядов? Квалификация у нее на уровне. Любому алхимику фору даст.
   Я вынырнул из бассейна. Перешел, а когда стемнело, то вернулся в замок, чтобы зрители не задавали глупых вопросов. Принял отчет Второго, Бонара, Четвертого и Пятого, обозначил присутствие графа своим постоянно пирующим гостям. Алкаши, мать его. Брали бы пример с моих гвардейцев, у них легкая степень опьянения и все. С утра у гвардейцев очередные тренировки. Потом долго говорил с вытащенным из бани Зетром, который соизволил наконец-то навестить меня. Да, забыл, еще озаботился устройством Эллины и пленницы, плотным инструктажем Четвертого, профа и Ераны. Ошибок в этой партии быть не должно. Слишком важная игра на грани фола, как с моей стороны, так и со стороны моих магов.
   Я вышел из санузла и направился в свою комнатушку.
   - Братик, ты подонок, - зло сказала Дуняша.
   Интересно, а стервозность не передается воздушно-капельным путем? Алиана, за сестренку спрошу отдельно. Я лег на кровать. Жаль, что остальных своих воинов и Третьего с тинами я не мог перебросить подобным образом. Будут добираться обычным путем мелкими группами в замок в течение месяца. Могут быстрее и все вместе, но мне глупые вопросы не нужны. И не только в замок, есть еще на Арланде интересные места.
   - Ты не слышал, что я сказала?!
   Процесс превращения сестренки в кобру зашел слишком далеко. Да, я понимаю, что у нее с Арной особые отношения, но так шипеть на меня не надо.
   - Ремня хочешь? - поинтересовался я.
   - Я магистр магии Смерти, - задрала нос кверху сестренка, - а ты всего лишь жалкий мастер-универсал.
   Как это называется? Вроде головокружение от успехов. С такой жизненной позицией, я вся в белом, а вокруг один козлы, сеструха долго не проживет. Обязательно вляпается в какое-то дерьмо. Использовать статус учителя - значит, еще сильнее обидеть сестренку. И вообще я не хочу пользоваться этой гадостью. С утра я немного не соображал, поэтому Дуняша такая злая.
   - Да, - протянул я, - целый магистр магии Смерти и на свободе. Мало того, ты еще почему-то жива. Надо исправить эту ситуацию. Примешь вызов от меня, как мастера магии, а не своего учителя, а, магиструха?
   - Я полная дура? - изумилась сестренка. - Вот вырасту и выучусь, стану Повелительницей Смерти, и только потом убью тебя ночью. Сначала подсыплю тебе яд в еду и вино, много яду, на десятерых троллей хватит, потом подговорю тинов и профа. Выманиваем тебя из замка и накидываемся все вместе. А ты чтобы не смел сопротивляться, понял! А потом твое тело ...
   - Хватит, а?! - прервал я садистские фантазии сестренки. - Говори, в чем именно я на этот раз провинился.
   - Я вчера разговаривала с Арной, - начала обвинять меня сестренка, - она не в себе! Она страдает. Подумаешь, побегала по лесу с этим оборотнем. Что в этом такого? Ты прекрасно знаешь эту особенность оборотней. К Вайку ты ее не ревновал, а к этому Киру ревнуешь. Даже не зашел ты к ней этой ночью! Послушал, что напел тебе в уши Второй и решил оскорбиться. Изменила она тебе и ...
   - Хватит, - прервал я доморощенного прокурора, - Евдокия Матвеевна, разберем Ваше обвинение по пунктам. Первое - я не ревную Арну. Второе - если ты не забыла, то мы с ней в ссоре. Она не разговаривает со мной. Третье - волчица сама приходит ко мне, а не я к ней. Я никому не навязываюсь. Четвертое - Второй мне на этот счет ничего не говорил. Пятое - Арна технически не может мне изменить, она не моя жена или любимая девушка и прекрасно знает об этом. Я ее ценю, уважаю, она моя подруга и все. Забыл, за нее убью любого. Шестое - хреновая ты магиня. Маг - это не только сила и искусство. Маг - это еще и гибкий ум, умение правильно оценивать обстановку, делать верные выводы из замеченных мелочей. Седьмое - хреновый из меня учитель, если я столько времени мучаюсь с тобой, а никакого результата не наблюдается. Вспомни поздний вчерашний ужин с гостями, где присутствовал этот вервольф. Вспомни подробности его моторики!
   - Да ничего особенного я не заметила, - сказала оторопевшая сестренка.
   - Вот и я об том же, - вздохнул я. - Он немного подволакивал левую ногу. Поворачивать голову в правую сторону Киру было слегка некомфортно. Были и еще мелочи. А если вспомнить про регенерацию оборотней? Какие выводы ты можешь сделать из этого, наблюдательная ты наша?
   - Арна его позавчера на прогулке порвала, - сообразила сестренка.
   - Хоть что-то до тебя доходит, - усмехнулся я. - С трудом и временами, но доходит. Это говорит о том, что ситуация с тобой не настолько грустная. Станешь ты магиней, туповатенькой, конечно, но станешь. Спасибо тебе за информацию, но я и так хотел переговорить с Арной за завтраком, конечно, если она станет общаться со мной. А теперь снимай свой недоделанный "полог молчания" и брысь к себе в конуру. Мне переодеться нужно.
   Проводив взглядом убежавшую сестренку, я стал одеваться. Принципы на то и существуют, чтобы их можно было нарушать. Придется мне нанести визит вежливости Арне. Я не думал, что ситуация настолько серьезная. Не думал. Мне только повторного впадения в депресняк Арны не хватает. И так все хорошо, а теперь еще и это. Наоборот, я думал, что хулиганства с этим Киром помогут волчице. Я ошибся. Так, теперь нацепить сбрую. Сеструха, спасибо тебе еще раз за предоставленную информацию.
   Я вышел из своей клетки, несколько шагов и я постучался в дверь. А в ответ тишина. М-да. Молчание - знак согласия. Я распахнул дверь и вошел в апартаменты волчицы. Прелестная картина. Арна в красном платье, красных чулочках и красных туфельках, ну нравится ей этот цвет, закинув руки за голову, лежит на кровати. Первый раз она надела праздничное платье в моем замке. Это к чему? Меня смущает еще одна деталь. По этикету, которому Арна следует всегда, сказывается дурная наследственность и издержки воспитания, которое волчица получила в детстве, ее внешний вид вызывает нарекание.
   Я подошел к кровати, лег рядом с Арной и забросил руки за голову. Волосы у леди могут быть свободными, если на голове шляпа или берет, а на теле охотничий костюм. С платьем чаще всего используется сетка, в которую укладываются волосы, в редких случаях - шляпа. Если леди не носит подобные издевательства на своей голове, то должна быть прическа со шпильками и всем остальным. А находиться с распущенными волосами женщина может только у себя дома, в доме мужа или любовника. Арна принципиально первым делом утром делала себе прическу. Мол, я свободная женщина и нахожусь у тебя в гостях. Не забывай об этом, Влад. Может волчица прервала на время свой утренний туалет, а может все серьезней. Мне кажется, что ...
   - Что тебе нужно, брат? - спросила меня Арна.
   О, как! Я уже не Влад или котяра, а всего лишь брат. Один из нескольких сотен братьев-охотников. Ну-ну, я тоже могу играть в молчанку. Блин! У меня куча дел. К друиду нужно съездить и поговорить с ним за жизнь. Райн должен сегодня приехать. Нужно проверить приготовления к этому долбаному турниру и гнусному предательству. С Лоной, которая стала управляющим замком, потрещать необходимо. Вилк-кузнец пытался меня вчера домогаться, но был послан на завтра. Что ему вообще нужно? Железа, которое осталось после гоблов, хватит на три его жизни! Лонир угрожал меня навестить и обсудить со мной текущую экономическую составляющую графства. Жаль, что проф делает такие хорошие амулеты дальней связи. В своем последнем разговоре с Алианой, перед идиотской охотой на тварей, этот маньяк благоденствия и достатка поднял тему весенней посевной. Мол, а как лучше распорядиться тем, что имеешь? Ты подскажи, со стороны виднее, а потом мы поспорим с тобой, Эла эл Артуа. Если он думает, что я буду разговаривать с ним на эту тему, то пусть больше так не думает. Тоже мне нашел агронома. Как я понимаю раздолбаев, которые очень хотели в детстве стать охотниками. Действительно, как посмотришь на вечно загруженного отца, так ...
   - Что тебе нужно, Влад? - повторила Арна свой вопрос.
   Правильный пароль. Отзыв на подходе.
   - Да ничего особенного, - начал я, - за что ребенка столь качественно покалечила? Человек, тьфу, оборотень решил с тобой похулиганить на свежем воздухе. Ты согласилась, а потом перепутала баронета с тварью. А между прочим он - официальный гонец или представитель, хрен его разберешь, султаната Айра. Ты же его чуть не убила.
   - Уже нажаловались? - хмыкнула волчица.
   - Да никто мне не жаловался, - усмехнулся я. - Кир скорее умрет, чем расскажет об этом. Хорошая у тебя родословная, Арна. Грамотно вели селекцию оборотней твои предки. Чем выше статус в клане, тем лучше порода, больше сила оборотня и так далее. Чем тебе это не нравиться?
   - Влад, заткнись, - посоветовала мне волчица, - мне и так плохо, а ты еще со своими вечными под... Кстати, - перевернулась на бок лицом ко мне волчица, - тебе тоже грустить надо, а не радоваться жизни. Ты обещал меня не бросать. Так что придется тебе мучаться со мной до конца своей жизни. Хотя наверно ты этому обрадуешься, холостяк.
   - Все так серьезно? - я повернулся к волчице.
   - Гораздо хуже, чем я думала, - начала Арна, - все очень плохо. Я решила, что стала прежней, но это не так. Если даже во время весеннего гона моя вторая ипостась чуть не растерзала понравившегося ей самца, когда тот решил похулиганить, как ты говоришь, то это о чем-то говорит. Я едва смогла вернуть себе контроль и перекинулась обратно. Баронет был весь истерзан и умирал, несмотря на всю свою регенерацию. Хорошо, что на мне было снаряжение охотника. Я обработала его раны и несколько часов сидела с ним в лесу. Все эликсиры жизни и флаконы с иноином, которые были у меня с собой, пошли в дело. Наконец силы частично вернулись к Киру, и он смог обернуться. Радуйся, Влад, кроме тебя у меня не может быть ни одного мужчины. Теперь я верна тебе до самой смерти!
   М-да. Если во второй ипостаси происходит такое, то даже Эллина ничем не может помочь. Хотя нужно с ней переговорить.
   - Во-первых, - начал я, - со мной приехала Эллина и может с ней тебе поговорить? А во-вторых, даже если она не сможет тебе помочь, то никакого повода для радости я не вижу. Наоборот, я очень этим огорчен.
   - Огорчен? - усмехнулась Арна. - Чем же ты так расстроен? Алиану ты выгнал из замка во многом из-за ее измены. Кисть с кольцом себе отрубил. Я ведь видела все. Я не менее красивая, чем Алиана. Хотя здесь скорее обратная ситуация. Я это знаю, и ты это знаешь. Я теперь никогда не посмотрю на другого мужчину с желанием. Я только твоя, зачем мне собирать свои волосы в прическу? Что тебе не нравиться?
   - Причины, по которым я так поступил с Алианой, оставим в стороне, - сказал я. - А что касаемо моего огорчения, то я объясню тебе на пальцах, если у тебя сегодня голова вообще не работает. Одно дело, когда красивая и умная женщина осознано выбирает тебя, хотя вокруг нее вьются толпы готовых на все поклонников и совершенно другое - когда она вынуждена находится рядом с тобой. Деньги, власть или другая причина - это не важно. Ты знаешь, как я был горд, когда мне завидовали все охотники Белгора? Пять самых красивых девушек города. Понимаешь? Пять охотниц, на которых облизывались все мужики независимо от возраста, расы или положения, выбрали меня. Это был ваш и мой выбор. Чем мне гордится сейчас, чему мне радоваться? Тому, что ты вынуждена оставаться со мной? Этим гордиться?
   Молчание. Я смотрел в глаза Арне, а она в мои. Да, многие меня бы не поняли. Иссиня-черные волосы, голубые глаза. Прелестное лицо, а про грудь я вообще не говорю. Если бы я встретил тебя на Земле, то был бы уверен на сто процентов в наличии силиконовых имплантантов. Не может так стоять четвертый номер. Удивительно тонкая для ее роста талия. Да и все остальное - мужская мечта. Я не знаю, подправляла ли внешность Арне одна мертвая магиня Жизни. За такие вопросы женщины обычно бьют мужчину в пах коленом. Но думаю, что все натуральное. Чувствуется порода в этой девушке. И я еще недоволен сложившийся ситуацией. Дурак, я дурак. Мне прыгать от счастья нужно, а не грустить.
   - Ты странный, Влад, - наконец улыбнулась Арна.
   - Ты тоже, - я вернул ей улыбку. - Когда ты еще не знала об этой проблеме и считала себя полностью здоровой, как ты себя вела? Помнишь представление Керта и Чейты народу в Борите? Я тогда тебя немного обидел и до боя в саду ты все время танцевала. Почти все время. Сколько у тебя было кавалеров? А в одном танце с принцем как его там, вы оказались слишком близко от меня, и я уловил обрывки вашего разговора. Что он тебе предлагал?
   - Пост официальной фаворитки, - начала Арна, - осыпание золотом с головы до ног, наследный титул, земли, угодья и много другое по мелочи. Сейчас я точно не помню.
   - Тогда почему ты ему отказала? - поинтересовался я. - Мужик он видный, репутация у него хорошая. В нарушении слова и всяких гадостях замешан не был. Воин неплохой. На тебя запал серьезно. Что тебе не хватило?
   Молчание. Глаза в глаза. Мы одновременно с Арной рассмеялись. Голова волчицы уткнулась мне в грудь, а ее руки обняли меня за шею.
   - Променять Влада Молнию и Далва Шутника на какого-то принца? - мурлыкнула Арна. - Я не дурочка. Тем более, я никогда не подчинюсь желаниям мужчины. Ты единственный, кто не давил на меня никогда. Я не чья-то игрушка.
   - А я?
   Волчица замерла. Ты отвыкла от меня за то время, что мы не виделись. Ты решила, что можешь давить на меня. Теперь ты вспомнила, что это не проходит. Я не все тебе сказал. Действительно, я был горд, когда слышал очередную шутку охотников обо мне и волчицах. Но я был еще и унижен тем, что не соответствую своим женщинам. Они спускаются в погань, они воины и магини, а кто я? Да никто. Вру, я смелый человек, которому сопутствует удача, я племянник Матвея и все! Я старался соответствовать своим подругам. Старался избавить себя от внутреннего дискомфорта и вашей опеки. Во многом поэтому я и стал тем, кем являюсь сейчас. Когда вы спускались в погань, то Матвей отгонял меня от полигона, а проф отбирал железные игрушки. Мол, загонишь ты себя, и никакие эликсиры не помогут. Я добился, что вы стали принимать меня за равного себе, а не за свою игрушку и сходить с этих позиций я не намерен.
   - Прости меня, Влад. Я была не права, - прошептала волчица. - Это ваше личное дело. Но пойми и меня, Алиана стала моей подругой.
   - Прощаю, - улыбнулся я, - почти прощаю. Раздевайся, а то я боюсь порвать твое платье, в котором ты так блистала на балу.
   Арна встала одним движением, несколько секунд молчания, улыбка волчицы и начался своеобразный стриптиз. Неторопливые и плавные движения гибкого тела. Медленное освобождение от тряпки. Лукавый взгляд Арны. Жаль, что нет шеста и музыки. Сейчас я тебе жестоко отомщу за твой бойкот. Я мстительный и подлый проходимец. Так, на волчице остались только чулки с подвязками, коротенькие панталончики и туфли. Ух, как она избавляется от ненужных деталей одежды. Знает, чертовка, как воздействовать на гормоны мужика, да и я в свое время кое-что рассказал волчицам. Забыл, то, о чем ты подумала - тебе сейчас не нужно. Ты хочешь извиниться таким образом передо мной, а не желаешь меня. Слишком сильный был у тебя стресс, а его остатки ты снимешь традиционным охотничьим способом. Это я тебе гарантирую. Все, сейчас я нанесу удар.
   - Твой охотничий наряд далеко? - спросил я.
   - А он зачем? - недоуменно сказала волчица, которая уже основательно взялась за мои штаны.
   - В фехтовальный зал пойдем и позанимаемся, а ты что подумала, когда я попросил тебя раздеться? - изумился я.
   Волчица посмотрела на меня, покачала головой и расхохоталась.
   - Ты самый мерзкий шутник, Влад, - наконец сказала она. - Белгор тебя испортил! А еще ты самый мстительный охотник на свете. Зачем ты хочешь меня избить? Накажи меня другим способом.
   Волчица села на кровать вполоборота ко мне и изогнула свой стан. Нет, наверняка силиконовые. Где Арна здесь нашла центр пластической хирургии?
   - Ладно, никуда не пойдем, - ответил я, пожирая Арну глазами. - После покажу, что мы с Третьим разработали, когда ты была букой.
   - И ты молчал?!
   Арна вскочила с кровати и начала лихорадочно натягивать на себя комбез. Так ты же со мной не общалась! Странная женщина. Она думает, что Третий должен был сам ей показать новые связки?
   - Вставай быстрее с моей кровати, лежебока! - прорычала Арна, остановившись около двери своей каморки.
   Я последовал за волчицей. Сейчас я тебе устрою тренировку. Лона, Юлга и Ойла, привет. Пальцовка из-за спины волчицы Второму и своим, хм, служанкам. Номер слегка кивнул, а Ойла улыбнулась. Все дела идут полем и лесом, а потом окунаются с особым цинизмом в озеро. У меня сейчас самый важный производственный процесс. Ребята, привет, проф, тебя это тоже касается. И не смотри на меня так возмущенно. Занят я. Так, часа два я поработаю с Арной. Изобью ее почти до синяков и ссадин, а если синяк все же появится, то отведу к лекарке. Для Рады это уже обыденная вещь. Дело дошло до того, что снадобья, которые она стала производить в полупромышленных масштабах, грудой лежат в фехтовальном зале. Мол, мне ребенка кормить нужно, зелья делать и так далее, отстаньте от меня, фрейлины-мазохистки. Сами друг другу примочками помогайте. Потом пошатывающаяся от усталости волчица запрется вместе со мной в вип-номере бани. Там я ее зверски отутюжу веником в парилке, а в предбаннике начну истязать все ее тело массажем, не привлекая к этому делу кошку. Гости, привет. После моего сеанса Арна станет медузой на песке. Потом я навешу на нас "зеркала" и, выйдя из бани, кстати, тебя я буду нести на руках, "лифтом" поднимусь на боевую площадку донжона. Ты не владеешь Воздухом, но летать тебе жутко нравиться. О, мои гвардейцы и фрейлины уже работают с котами и кошками. Потом занесу тебя в твое логово, а там уже будет ждать всех желающих заполненный едой столик. К тому времени ты сильно проголодаешься. Полчаса обжорства и осоловелые глаза я тебе гарантирую. Потом я укутаю тебя в одеяло и начну перебирать волосы на твоем затылке. Так, защитное снаряжение Арна уже нацепила, а я отстаю от нее в этом действе. Когда я так играюсь с твоими локонами в том месте, ты просто нежишься без всяких постельных мыслей. Заснешь, кошко-волчица, заснешь, никуда ты не денешься. Вот примерно через четыре или пять часов я освобожусь и начну заниматься всякой ерундой типа собственного выживания в этом мире. А если ты кое-чего захочешь ночью, когда моя тушка занесет себя в апартаменты, то зайдешь в мою каморку сама. Тренировочные мечи в руки.
   - Бой!
  
   Тут тишина, тут леший бродит, а на ветвях сидит писец. Как мне вычислить логику действия этих лесных отшельников? Да никак! Вру, общаться с ними нужно больше, тогда будем посмотреть. Хотя кое-что я уже могу сказать. У них есть два вида вины, за который они наказывают. Личный и общественный, а если точнее, то индивидуальный и массовый. Герцог Буэра ведь конец цепочки в истории с живой водой, а всех остальных дедок не посчитал виновными. Так, я на месте. Здесь я общался в прошлый раз с друидом. Пушок, веди себя хорошо.
   - Хранитель, здравствуйте, можно с Вами поговорить? - крикнул я.
   Лес тишину любит, так они говорят? Тогда почему в прошлый раз после одного моего взрева из горна сразу появился и претензии предъявлял, а теперь даже не чешется? У них там под чинарой густой корпоративная пьянка происходит или вообще полный разврат с березами и дубами? Интересно, а конопля в Закрытом лесу водится?
   - Хранитель! - чуть громче крикнул я.
   Наверняка водится. Это ж сколько нужно принять в свои легкие продукта горения косяка, чтобы изготавливать таких вот измененных животин, которые окружили меня? Кисы, я в зону вашей ответственности не заезжал. Сижу тихо и мирно на разъяренном драке и пытаюсь не дать ему сыграть в свою любимую игру. До пограничной полосы еще целый метр, что вы такие возбужденные?! Пушок, спокойно, потом их всех убьем. Возможно.
   - Хранитель! - заорал я. - Сейчас я достану дудку и лес забудет про тишину. Зачем ты решил меня пугать своими зверушками? А вдруг они хвосты потеряют?
   - Это была проверка, Влад, - раздался смешок и звери ломанулись обратно в лес.
   А то я не понял. Стандартная ситуация общения с крутышами. Дашь слабину, так на шею сядут и ноги свесят. Всего три измененных лесных кота - неспособны сильно напрячь меня с Пушком. А вот проверить на слабо - очень даже да. Будешь мотаться по всему Арланду и выполнять поручения друидов. Оно мне надо? У меня своих дел мало? Я спрыгнул с драка и повернулся лицом к капюшону. И почему дедок всегда заходит сбоку или сзади? Что у него за подозрительные привычки?
   - А зачем она была нужна? - поинтересовался я.
   - Ты ведь получил первую слезу Тайи, - хмыкнул капюшон, - вот я и проверил насколько ты подаешься угрозам. Если бы ты пошел на попятную, то пришлось бы Вам, граф, вернуть растение обратно. Слишком ценен этот дар, чтобы им мог пользоваться недостойный.
   Да что за постоянные проверки? Слышь, дедок, я ведь и обидеться могу и разгромить твой лесок вдребезги и пополам. Не беспокойся, сил у меня хватит. Так, а почему мы не реагируем на мое хамство? Что за дела, большая кедровая шишка?!
   - Ты наказал святотатца, Влад? - прервал молчание друид.
   Великолепно, Дуняша, тины, Ерана, я всех вас расцелую. Новый вариант "пуховика" прошел проверку. Ничего дедок прочитать в моей голове не может. Премию выпишу в размере несуществующего годового оклада. С друидами я играть в разные игры не намерен. Моими союзниками они не могут стать в принципе, ложиться под них я не собираюсь, а их врагом я не стану никогда.
   - Да, хранитель, - ответил я. - Я берусь только за то, что могу выполнить. То, что мне не по зубам, не должно отнимать у меня время и репутацию.
   Поэтому и нужна надежная защита сознания. Зачем им знать все мои гнусные секреты? Они друидам наверняка не интересны. И так в прошлый раз я оскандалился.
   - А разгромить мой лес ты сможешь? - рассмеялся дедок.
   Твою тещу! Никакой премии. Да когда же это закончится? Общаюсь с друидами под постоянным мониторингом своих мыслей! Как мне это надоело.
   - Ты не прав, Влад, - хихикнул капюшон. - Твоя защита разума стала практически идеальна. Защита от магии и физического воздействия - блестящая. Не мучайся, скоро ты закроешь последние дыры или умрешь. Зачем тебе так переживать? Пусть переживают твои маги и вассалы. Отвечу на твои невысказанные вопросы ко мне и вообще. Это годовая премия тебе за качественную работу. Ты, выполняя мое поручение, убил только тех, кого необходимо было убить. Воинов герцога, которые догадались сдаться, ты оставил в живых. Крестьян вообще не трогал. Мы знали, что эльфа из Дома Папоротника ищет амулет контроля кракена. Мы дали ей шанс на жизнь. Этот артефакт давно уже должен был покинуть логово бхута. Сами мы не могли его достать. Мы всесильны только в наших лесах и около них. А владеть амулетом может только достойный. Слишком большую власть и деньги он дает. Если бы ты убил эльфу, то со временем проф разобрался бы с этим амулетом. А так время сократилось на годы, если не на десятилетия. Линии судеб переплетаются между собой. Ты не убил Кенару и ваша вторая встреча была неизбежна. Герцог не знал про свойства живой воды. Он не тот второй разумный, который осведомлен об этом. Мой тебе совет, закончи одно дело, о котором давно забыл и ты встретишься с еще одним посвященным в эту тайну. Ваша встреча должна была состояться еще много месяцев назад, и ты бы многое понял из того, что происходит вокруг тебя. Мы не вмешиваемся в жизнь разумных, если они не вмешиваются в нашу жизнь. То, как ты поступил недавно, делает тебе честь. Чистая душа - опасное оружие. Алиана может остаться сама собой, может стать святой, а может и могущественнейшим адептом Проклятого. Ты заставил задуматься эту девушку над своими поступками. Ты отрезал главную линию, которая вела ее во тьму. Осталось несколько тонких ниточек, но такое развитие ситуации маловероятно. Чтобы получить слезу Тайи тебе не обязательно пить воду жизни. Достаточно прикоснуться цветком к емкости, где содержится эта стихия.
   Дедок замолчал. Значит, в лесу сидит куча пророков, мощнейший комп, и данный научный отдел занимается обыгрыванием вариативности линий развития ситуевин. Вот это да! А почему же тогда ...
   - По кочану, - усмехнулся друид. - Мы не можем открыто или тайно вмешиваться в жизнь разумных на Арланде. А хитросплетение различных линий и вариантов сведет с ума любого. Я могу давать тебе советы или информацию по тем событиям, которые уже произошли и почти ни на что не влияют, а не по тем - которые могут произойти. Один раз это закончилось пришествием на Арланд Проклятого. Это ведь твоя поговорка, что хотели как лучше, а получилось, как всегда. События, которые тогда происходили, были настолько ужасны, что подавляющее большинство разумных постаралась их как можно быстрее забыть. Остались легенды и слухи. Второго пришествия Проклятого Арланд не выдержит. Это мой тебе намек, а не совет. Со временем ты его поймешь, если произойдет одно событие.
   Дедок исчез. Где поручик Ржевский и Наташа Ростова? Нет, сегодня я над этим думать не буду. Сегодня я пребываю в состоянии плавного схождения с ума на почве массового психоза и забастовки собственных мозговых клеток. Дело, о котором я забыл, подождет. Намек друида я в принципе не понимаю и не хочу понимать. Слишком он страшен. Оставим на повестке дня до разборок с ткачом только две вещи. Слезы Тайи и амулет контроля кракена. Если проф сможет полностью с ним разобраться, если я смогу кое-что сделать, то буду в шоколаде и обрету еще кучу врагов. События произошли и дедок выдал мне ту информацию, которую я бы и так бы скоро узнал. Дело, о котором я забыл. Что это такое? Я вскочил на Пушка. Что я забыл?! Как это поможет мне встретиться с кем-то, кто просветит меня?! Пушок, домой. А пить воду жизни - так я не полный придурок. Отдал бы ее профу на опыты с кактусом. О чем я забыл? А вообще великолепно. То, что я не люблю, когда меня считают придурком с мечом, то, что я ненавижу, когда мной пытаются манипулировать - это делает мне честь? Ничего не добавить и не отнять. Забыл, я еще не люблю лишнюю кровь и вообще ненавижу, когда кого-то убивают просто так. Стал бы я тогда спасать в погани Гила и профа? Счааз. А отмороженная наглухо жена мне не нужна. Что я забыл? А сердце поболит и перестанет. Я даже профа не могу упрекнуть в убийстве оппонента из ордена Заката, ведь Колара тогда оскорбили. Что я забыл? Что я забыл? Что я забыл?!
  
   Блин! И так голова не работает, еще и эти сволочи сюда приперлись. У меня мало проблем? Хорошо, что Второй, получив от патруля информацию о скором приезде делегации слуговиков в мой замок, вызвал Ритку и Сенара. Эта сладкая парочка договорилась за моей спиной с номером и постоянно ошивалась в прецептории Длани Создателя. Душевные люди. Когда я приехал в замок с ничего не соображающей головой, то выставил их своей первой линией обороны. Она сработала и подарила мне почти час отдыха. Почти отдыха. Хорошо, что мои вассалы и проф понимали всю опасность и важность моей стрелки с друидом и не стали меня тревожить вызовом через амулет дальней связи. Плохо, что так все совпало по времени. А ведь друид наверняка знал о приезде слуговиков, иначе бы не стал так колоться. Премия, как же. Лесовик сократил время встречи и все. На кое-что намекнул, зараза! Везде обман, почти везде. Что я забыл?
   А сейчас работает моя вторая линия обороны в лице новоиспеченного епископа. Долго она не продержится. Опыта у Карита игры словами и остальным маловато. Пусть тренируется на кошках, тьфу, на этих долбаных инквизиторах.
   - Граф, - обратился ко мне отец, мать его, Норин, - а почему вы почти не принимаете участие в нашем разговоре?
   - У Вас, святой отец, - улыбнулся я, - еще ведь остались вопросы по поводу создаваемого подордена "Воинов Создателя" к отцу Кариту. Решите их, и я с удовольствием стану обсуждать с Вами любые вопросы.
   Хрен тебе в грызло, я еще не готов к плотной беседе с этими волчарами. А через полчаса совершенно внезапно зайдет Хион и обсуждение само собой прекратиться. Наверно. Хотя эти сволочи могут отказаться от ужина и бани уже в четвертый раз. Что вы такие резвые? Нет, Карита сейчас доломают. Ну, малолетка ты епископская, я устрою тебе мастер-класс по затягиванию переговоров и кружевному плетению слов! Кто так ведется в откровенную ловушку?!
   - Отец Норин, - начал Сенар, - епископ Карит наверно еще не знает о нашей договоренности о совместном патронаже с орденом святого Ирдиса над этими возможными исчадьями Проклятого. Граф эл Артуа ходатайствовал об этом и только недавно я получил согласие от генерала ордена.
   Сенар, я тебя люблю. Ты классный мужик! Так здорово изображал тупого солдафона в первый час общения с этими сволочами, а тут спас малолетку от сдачи позиции. Хрен тебе, а не комиссарские тела моих вампиров. Учитывая то, как к инквизиторам относится глава ордена Длани Создателя, то отец, мать его, Норин, никогда не будет настаивать на совместном патронаже еще и с ними. Тебя генерал дланцев пошлет сразу и ты это знаешь, Норин. А всю документацию я с Сенаром оформлю задним числом. Какая удобная позиция - этот контракт наемника. Правовая дыра в местном законодательстве, однако. Главный над клыкастиками я, епископ Карит осуществляет всю предварительную проверку подозрительных наемников и готовит их вступление в лоно церкви. Дело это долгое. Никогда клыкастики не верили в Создателя. Нужно им все объяснить и подготовить к принятию таинств. Года на три это затянется. Ведь случай-то небывалый. Наместник Создателя еще должен прибыть на процедуру введения в лоно церкви этих религиозных пофигистов. А вдруг вампиры слова молитвы забудут при нем? Это же кошмар и скандал! Да, забыл, еще ведь и центральный храм нужно выстроить в графстве, только в нем и произойдет данная церемония. Не в замковой же капелле основывать полуцерковный-полусветский подорден? А когда выяснится, что вампиры единодушным решением заключили столетний контракт с графом эл Артуа и требуют епископа Карита в свое начальство, так поезд уже ушел. Так и будет два начальника у клыкастиков я и Карит. Плохо, но это сейчас самый лучший вариант. Претензии светские отбивать буду я, а другие и так понятно кто. Да и денег вампирам я буду платить в два раза меньше. А, учитывая, что к тому времени весь клан будет жить в графстве, то это лучший вариант. Пусть церковь тоже оплачивает безопасность границ графства. Не могу же я платить всем и ничего не получать взамен?
   Риордан давно согласился подписать столетний контракт между воинами клана Скалы и графом эл Артуа. Конкуренция среди вампиров на место работы в моей полевой разведке страшная. Как же, вампиров пускают в центр цивилизации! Можно в свободное от сдачи трофеев и работы время спокойно побродить по графству и ничего не опасаться. Посидеть в трактире, которые стали расти как грибы во всех деревнях. В храм зайти и послушать лопотание Карита. В моем замке пообщаться с народом и гостями. Да и не только в моем. Представляю, какое на вампиров это производит впечатление после веселой жизни в лесу. Не знаю, какие в клане шли интриги, но результатом стало то, что в наемниках у меня пока могут состоять только высшие вампиры и работают они вахтовым методом. Сорок дней отсутствия в поселении - это максимум. Я хмыкнул. Примерно десять дней бега ко мне, десять дней бега обратно, две недели работы и только пять или шесть выходных. Сильно приперло вампиров, если они так плюют на КЗОТ. Сменяются вампиры пятерками. Прибыла новая, а старая, ознакомив с текущей ситуацией, отбывает. Кенара, как недавно увидела Риджена, гуляющего по замку, споткнулась и чуть не упала. Да, теперь тебе можно это видеть. Клятвы ты мне дала серьезные.
   Так, ломают малолетку, пора мне включать мозги. Пятеро инквизиторов. Самый нервный вот этот старикан. Вечно срывается на визг и злобно косится на ауновку. Рита здорово потрепала ему нервы своим невероятно откровенным легким платьем, скрытым за наивностью ехидством и так далее. Старикана вышибать легче всего. Он срывается, и встреча плавно перенесется на завтра. Я опустил руку вниз и завел кисть за спинку стула, пальцовка Ритке, ауновка - воин и поймет. Монашка удивленно посмотрела на меня, но слегка кивнула. Хорошо, что вы тогда на поляне не послушались меня и сами начали готовиться к отражению атаки. Хорошо, что ты и Сенар здесь. Жесткий запрет на интим действует только в ордене Слуг Создателя. Может поэтому они такие злые? В ордене Ирдиса и Длани Создателя на это не обращают внимания. А про орден Ауны и так все ясно. Началось. Рита неловко повернулась и совершенно случайно зацепилась бретелькой своего открытого легкого платья за спинку вычурного стула. Рита, я тебя тоже люблю, как и Сенара. Рита пытается встать, треск ткани и о, боже мой! Платье-то порвалось! Какая досада, что правая грудь матери Риты обнажилась. Вах, вах, вах! Слуговики впали в ступор. Конечно, монашка сразу прикрыла свои прелести ладошками. А как же иначе? Другое дело, что неловко пытаясь привести в порядок одежду, Рита на секунду постоянно кое-что обнажала. Старикана сейчас хватит удар.
   - Мать Эрита, - подскочил я к монашке, - позвольте я помогу Вам и провожу в свои апартаменты. Я предоставлю Вам другую одежду.
   - Конечно, граф, - лучезарно улыбнулась мне дочь Пата. - Кто, как не Вы, может мне помочь? Я надеюсь, что Вы лично подберете мне платье и это займет у Вас не очень много времени.
   Я подал Рите руку, на которую она оперлась своей и встала со стула. Другой своей ручкой монашка прикрывала бюст, но получалось это у нее почему-то очень плохо. Я окинул Риту взглядом озабоченного самца, а то, как она посмотрела на меня, могло заставить подняться даже волосы. Я не умею бросать такие взгляды. Просто шквал огня, который сметает все на своем пути! Всем сразу стало ясно, чем мы будем заниматься в моих покоях. Остался только один вопрос. Сколько времени Рита будет примерять платье? Не поведется старикан, так все равно встреча перенесется на завтра. Я никогда не ставлю на одну лошадь. Рита слегка споткнулась и совершенно случайно прижалась ко мне. Молодчина! Получилось. Вот только шипеть слово "шлюха" в отношении матери Эриты, этому инквизитору не стоило.
   Я повернулся к господам, которые почти слуги. Мое вмешательство в данный момент не требуется. Сенар уже вступил в игру.
   - Отец Томас, - начал командор, - может быть я не расслышал? Как Вы назвали руководительницу прецептории ордена святой Ауны?
   Немая сцена. Поиграем в доброго и злого следователя. А Сенар быстро въехал в ситуацию, только так сжимать эфес своего меча не надо. Это уже перебор. Переигрываешь, Сенар, переигрываешь слегка. Вперед.
   - Святые отцы, командор, - начал я, - не надо говорить то, о чем впоследствии можно пожалеть. Мы все устали, давайте окончим наш разговор завтра. Епископ Карит, если Вам не трудно, то покажите приготовленные для уважаемых мною гостей из ордена Слуг Создателя покои в гостевом комплексе.
   - Мне не трудно, граф, - совершенно серьезно ответил Карит и, подмигнув мне, направился к двери.
   Хрен я вас пущу в донжон. Там гостевые покои только для своих. Для Риты и Сенара, например. Слугавикам ничего не оставалось, как, распрощавшись со мной и принеся извинения Рите, продолжавшей прикрывать свой бюст уже двумя руками, проследовать за епископом. Дверь за делегацией инквизиторов захлопнулась. Несколько шагов к окну, пара секунд работы кинжалом и из куска портьеры получилось великолепное пончо, которое я накинул на Риту. Переглянувшись между собой, наша дружная троица тихо рассмеялась.
   - Что будешь делать, Влад? - отсмеявшись, поинтересовалась Рита.
   - Вцепились они в тебя крепко, - задумчиво сказал Сенар. - Я такого даже не ожидал.
   - А я ждал нечто подобное, - ответил я. - Освоения новых земель в пограничье не было уже несколько десятков лет. Прибавь сюда вампиров, создание графства и прочее. Инквизитором после одной известной вам истории нужно нарабатывать авторитет, который они сильно потеряли. Вот и вцепились в меня, как оголодавшая собака в кость. Я могу им просто отказать. Это первый и очень плохой вариант. Обидятся инквизиторы и начнут строить мне пакости. Вреда сильного не будет, но сами понимаете. Я могу им сказать, что я Влад Молния. Тогда этих клириков через полчаса в моем замке не будет. Сами убегут и гадить особо не будут. Не тогда, когда за моей спиной авторитет гильдии охотников, отца Анера и прочее. Это самый плохой вариант. Я не зря имею два имени. Есть на это причины.
   Рита едва заметно улыбнулась мне. Она знает три моих имени, а Сенар нет.
   - Я могу, - продолжил я, - организовать провокацию. Подпоить свиту инквизиторов, а в вине будет возбуждающее зелье. Потом пара служанок будет проходить мимо гостевого комплекса, а их мужья, которые являются моими лучшими мечниками, случайно будут рядом. Несколько трупов, скандал и я выпроваживаю плохих гостей. Не хмурься так, Рита, - рассмеялся я, - никогда этого не будет. Я описываю различные варианты. Большинство этих слуговиков нормальные люди, просто мерзавцев среди них много. Самым действенным, на который они поведутся, до сегодняшней встречи я считал финансовые проблемы новорожденного графства. Только паладины на Сатуме финансируются церковью, остальные существуют на пожертвования и подношения местных сеньоров, подаяния и так далее. Я плачу церковную десятину. Куда я денусь, если верный сын матери-церкви? Я делаю ордену Ауны щедрые подношения. Оно и понятно. В пограничье живем, а подчиненные матери Эриты делом занимаются. Прецепторию Сенара на свои деньги содержу. Орден Знающих настоял на этом. А вдруг что, так сразу и все. Вы хотите бодаться со знатоками? Вперед! А на вас денег нет, да и места для прецептории тоже. Вся земля уже поделена и роздана. А теперь мне придется вдобавок бросить этим слугам и кость, которую они так хотят. Конечно, после долгой торговли. Никакой прецептории ордена Слуг Создателя в графстве не будет, но если эти клирики так любят жечь темных, то я дам им пару наводок.
   - А как ты узнал об этом и почему я не знаю? - осведомился Сенар. - Ведь они обязательно спросят об этом. Ты сам роешь себе яму. Знал о слугах Проклятого и не сообщил мне. Прибавь сюда твои шашни с вампирами. Шею свернешь себе, Влад.
   - Не сверну, - улыбнулся я, - а в этом вы мне и поможете. Пойдемте ужинать заодно и разработаем план завтрашнего сражения. А послезавтра этих гостей здесь быть не должно. Мне еще на похороны Эрана Первого надо ехать. Оставлять инквизиторов без присмотра я не очень хочу.
   - Это понятно, - улыбнулся Сенар. - Но если что, так мы с матерью Эритой сами присмотрим за ними. У нас хватит сил и авторитета.
   Я пригласил клириков на выход. А перед похоронами я навещу леди Ловию. Мне придется двигаться в Бориту обычным путем и не использовать индивидуальный портал? Счааз! Нет, по времени прибытия на похороны все совпадет, но пару-тройку мест я еще успею посетить. Чем нас будут здесь кормить? А почему Рита до сих пор не оприходовала Сенара? Чем они вообще занимались, если он ее до сих пор называет полным именем?
  
   Поддерживаемый с одной стороны Юлгой, которая поджидала меня при выходе из каземата и сразу закинула мою руку себе на плечи, я плавно перемещался в собственные апартаменты. Да, давно я так не уставал. А все проф. Мол, надо зафиксировать малейшие нюансы беседы с друидом. Работай, бездельник, неуч и бездарь. Я согласился. Если проф назвал меня неучем, то это как звезда Героя. А лучше бы я напился. Час ночи на дворе, а я еще не сплю. Голова слегка раскалывается. Юлга почти затащила мою тушку в комнату и положила на кровать. М-да, теперь меня еще и начали раздевать. Хорошооо, ах, иметь служанку. Все, скоро я буду спать. Так, сон откладывается. В дверном проеме нарисовалась Арна, а ее кулаки были уперты в бока. Где моя тюбетейка?
   - Опять напился, - начала волчица, - сколько можно мне это терпеть? Когда это закончится? Ты делом заниматься будешь? Ты все вино в замке выпил?
   - Только половину, - успокоила Юлга этот театр одной актрисы. - Арна, если бы только знала, что вытворяет Влад, когда выпьет! Я тебе ничего не говорила, но теперь признаюсь, - всхлипнула вторая актриса и перестала снимать с меня куртку. - Ты рядом со мной и не дашь меня в обиду. После трех кубков вина он предлагает мне или Ойле пройти с ним в фехтовальный зал. Мол, он там нам кое-что покажет. Мы знаем, что Влад может показать, и что на самом деле хочет сделать с нами. Но мы ведь бесправные служанки и не можем ослушаться графа эл Артуа. Ведь выгонит из замка, и мы пойдем собирать милостыню, а если нам ее не подадут, то умрем от голода в ближайшем лесу.
   Слушая щебетание девушек, которые наперебой стали обсуждать мою жестокость и кое-что еще, я внутренне хохотал. Теперь ясно, почему меня Юлга ждала. Арна ее послала за моей тушкой, представив себе, как я должен был сегодня устать. А кого же мне еще приглашать в фехтовальный зал, если не своих телохранительниц? Сами себя назначили на столь высокий пост с молчаливого одобрения Третьего, так сами и виноваты. Должен же я вас подготовить для выполнения столь высокой миссии? Так, а это уже почти оскорбление. Жестокий тиран - это не ко мне. А вообще спасибо, девчонки, за эту небольшую психологическую разрядку.
   - Юлга, - начал я, - когда закончится траур по Эрану Первому, то я устрою турнир. Будет много гостей и я подберу тебе мужа из благородных. Не беспокойся, возьмет он тебя замуж. С таким приданным, которое я тебе отвалю, только герцог будет отказываться. И будете вы с ним жить долго и счастливо. И не будут рвать на куски твари твое изможденное темницей тело, покрытое рубцами от кнута и так далее на перевале каменных гоблов, куда я прикажу тебя выбросить.
   - Выдавай меня замуж, Влад, - улыбнулась служанка, - я буду очень рада, ведь я так давно никого не убивала.
   Эта может, еще как может. В первую брачную ночь будет зарезан муж. Его выпившую на свадьбе дружину Юлга ликвидирует часа за два, переходя из одной комнаты в другую и действуя абсолютно бесшумно. О, меня начали раздевать в четыре руки, переворачивая мою тушку с бока на бок. Потом Юлга вырежет всю прислугу, кур, овец, коров и вообще всю живность, которая будет находиться в замке покойного. Мыши возможно выживут. Недаром же она первая из кошек стала убийцей магов?! Я принципиальный сторонник частичного равноправия. Кошки, когда я дал команду Четвертому заняться ими, пришли в восторг. На Диком острове подобное не практикуется. Все, я почти голенький. Юлга подмигнула Арне и скрылась с глаз моих.
   - Ты говорила с Эллиной? - спросил я.
   - Да, - улыбнулась волчица, - оторвала ее и Четвертого от допроса этой сучки. Они осмотрели меня и номер сказал, что со мной будет все в порядке. Он сотрет мне память до момента твоего отъезда из Белгора в Диору и я не буду зависеть от тебя. Я стану свободной и могу уехать в любой момент в Белгор.
   Великолепно, я повернул голову и посмотрел на сидящую рядом со мной подругу. Это лучшее известие за сегодняшний день. Я баран! Давно нужно было напрячь Четвертого.
   - Я рад за тебя, Арна, - сказал я.
   - Вижу, Влад, - волчица внимательно посмотрела на меня. - Обнимать напоследок не будешь? Я ведь могу пойти сейчас собирать вещи. Четвертый обещал сделать это за полчаса.
   - Не могу сесть, лежа мне сейчас гораздо удобнее, - ответил я. - Сама обними, если хочешь. Когда закладывать тебе карету?
   - Что ты за человек, Влад? - вздохнула Арна. - Жаль, что ты не оборотень, тогда я нарожала бы тебе кучу волчат. Никуда я не поеду по двум причинам. Я хочу быть рядом с тобой - это первое, и второе, ничего у Четвертого не получится. Эллина сказала, что мой разум чист, а ужас сидит глубже. Она может его убрать, но высока вероятность частичного разрушения моей личности. Я на это не пойду.
   Я двойной баран. Если бы все было так просто, то падре бы помог девчонкам сам. Хотя они в Храме Единого были совсем дикими, а пришли в себя только в моем замке. Отложим эту проблему. Она не горит. А так хорошо все начиналось, сказал ежик, слезая с кактуса. Подсознание, однако. Да, серьезно я устал, если не почувствовал фальшь в словах волчицы, да и выбили меня из колеи сегодняшние события. А Четвертый - мудак. Когда я его инструктировал, то он слушал меня с каменным лицом. Увидев же Эллину, номер слегка сбился с шага. Павлин чертов! Зачем ты полез поперек батьки в пекло?! Почему у мага Разума начинается размягчение мозгов при учащении сердцебиения? Впечатление на девушку хотел произвести, так произвел. Вопросов нет, сильное впечатление произвел. Теперь Эллина будет смотреть на выскочку с легкой снисходительностью. Твою тещу! Надо что-то придумать и заново проинструктировать этого Ромео. Завтра, все завтра.
   - Выпей это, у тебя мешки под глазами от усталости, - сказала Арна и прижала к моим губам флакон с эликсиром жизни.
   - Арна, у нас и так их мало, - зевнул я. - Так отдохну. Если бы мы были вдвоем, то их было бы очень много, а, учитывая моих вассалов и то, что Раде не хватает сил и умения их изготовлять, то сама понимаешь.
   - Много эликсиров у нас есть, Влад, много - успокоила меня волчица. - У меня в комнате нашлось сто сорок три эликсира жизни, семь розового тумана и еще куча других.
   Я рывком сел на кровать. Ситуация проста, как два пальца об дерево. Кошки, собирая мою бывшую в дальнюю дорогу, уложили все ее вещи. ВСЕ! В том числе и эликсиры. Алиана пыталась что-то вякать, но я не хотел ее слушать, а кошки и подавно. Бессмысленно ругаться с волчицей за то, что она при прощании с Элой за воротами замка приняла от нее маленький презент. Это снадобья герцогини и она могла подарить их любому. Черт возьми, Алиана вообще могла их выкинуть куда угодно, вылить и так далее. Она была в своем праве. И что теперь мне делать? Отказаться с гордой мордой лица от того, что приведет меня в полный порядок? У меня есть принципы, но дурость в их число не входит. Теперь это эликсиры Арны. Я осушил флакон и лег обратно на кровать. Где одеяло? Глупо, как все глупо получилось с Алианой! Арна скользнула ко мне под одеяло и прижалась к моей спине.
   - Не беспокойся, котяра, - прошептала волчица мне на ухо. - Тебе сейчас это не нужно. Спи, набирайся сил, а я буду тебя сторожить. Вдруг у меня украдут такого парня? Где я еще себе такого найду?
  
  
   Глава 6.
  
  
   - Леди Ловия, - я склонил голову перед королевой.
   - Садись, проказник, - улыбнулась Ловия, - рассказывай, зачем пришел и почему ты еще жив. С последним можно подробнее.
   - Да кому такой беззащитный я могу мешать? - возмутился я. - Я и мухи не обижу, а любимое мое занятие - это собирание лютиков и ландышей на лесных полянах! Я ...
   - И убивать герцогов, графов и баронов, - перебила меня Ловия, - а также наемных убийц из ордена Серых, а если вспомнить поле Мести и убитого тобой эльфа Повелителя Жизни? Кстати, герцога эл Буэра ты убил качественно. Не в смысле смерти, а в смысле последствий его гибели. Когда прибывшие на место преступления вассалы герцога, его друзья и так далее, увидели тело и услышали о друидах, то мало не показалось никому. Все стали тут же уверять друг друга, что они никогда не принимали участие в шалостях покойного и намеревались прямо вчера сообщить все, что им известно о делах покойного, в третью канцелярию королевского кабинета Веларии. Отличная работа, Влад. Эх, если ты был бы вассалом короны Литии! Выкладывай, зачем пришел, негодник.
   - Расплатиться с Вами, леди Ловия, - улыбнулся я. - Вроде я Вам должен, а я не терплю долгов. Как Вы относитесь к заговорам, которые должны пошатнуть престол Вашего королевства?
   - Положительно, - улыбнулась Ловия, - ведь можно кого-то отправить на плаху. Влад, какие заговоры могут быть в Литии? Моя третья канцелярия не зря ест свой хлеб.
   - Совсем недавно Вы утверждали обратное, - хмыкнул я, - и называли сотрудников Вашей третьей канцелярии сборищем бездельников и дармоедов. Хорошо, я не буду Вам выкладывать информацию о планируемой ссоре между двумя очень влиятельными семьями. Позвольте откланяться, - я встал с кресла.
   - Сидеть! - рявкнула Ловия. - Никуда ты не уйдешь, Влад, пока все мне не расскажешь. Хватит играть, охотник. Говори, что ты принес мне в клюве, и я подумаю над списанием твоего долга.
   Я сел в кресло и обворожительно улыбнулся хищнице, которая почувствовала запах крови, встала на тропу войны и так далее.
   - Вот показания некой леди, - я протянул пакет Ловии, - в котором четко описывается план стравливания между собой двух влиятельнейших семейств королевства Литии. В результате этого действа в Вашем королевстве стало бы очень неспокойно. Заказчик - великий князь эльфов. Пользовалась эта сучка золотой пылью, которая при длительном применении дает нечто вроде эффекта привязки душ. Делается все просто. Эта пыль наносится на губы. Поцелуй и все такое, позволяют ей проникнуть в организм. Да, девушка тоже подвергается воздействию этой гадости, если не примет заранее нечто вроде противоядия. Действует эта мерзость постепенно. Срок привязки от нескольких месяцев, до нескольких лет. Все зависит от частоты применения пыли. Связываются сознания и жизнь. Доминантным остается тот, кто употреблял противоядие. Он почти полностью может управлять куклой. Когда кукла умирает, то кукловоду ничего не грозит. Если наоборот, то кукла обречена. Жизнь из нее утекает, и ничто не может ее спасти. Когда барон Кан эл Рад пустил кровь графу Рину эл Гнаро, то эффект применения пыли сошел на нет. Эмоции и кровь двух лучших друзей, разрушили пока еще слабую привязку. Хорошо, что эта стерва не знала все свойства этой пыли. Их знал герцог, но не считал нужным уведомлять своего агента. Хотя если бы прошло еще несколько месяцев и привязка укрепилась бы, то план герцога эл Буэра осуществился. Кан убил бы Рада или наоборот - это неважно. Драпиер королевского рыцарского ордена и коннетабль королевства стали бы смертельными врагами. Род пошел бы на род и никакие указы ничего бы не сделали. Кровная месть, однако. Произошел поединок между двумя друзьями и герцог запаниковал. У него был запасной план, который он и попытался осуществить. Вы знаете, о чем я говорю. Вот вкратце и все. Подробности в пакете.
   Во время моего монолога леди Ловия все больше и больше охреневала. Взгляд на пока еще нераспечатанный пакет и взгляд на меня. Еще раз взгляд на пакет и на меня. Еще раз и еще раз. М-да, произвел я впечатление на женщину. Я вообще люблю это делать.
   - Эран Первый и Альза, - родила мыслю леди Ловия.
   - Да, - улыбнулся я. - Но об это никто не должен знать. Я не хочу причинять боль Керту. Ему и так нелегко.
   - Понятно, - протянула королева, - Влад, жаль, что ты стал Рукой короля Декары, я бы нашла тебе лучшее применение. Зачем нужно это было делать длинноухой сволочи?
   - Да неуютно им на Ритуме, - улыбнулся я. - Все их там почему-то ненавидят. Хаос на севере Сатума, предложение о помощи и так далее. Союзники никогда и никому еще не мешали. Пара экспедиционных корпусов, посланных на Сатум для помощи в наведении конституционного порядка. Через пару-тройку лет благодарные союзники отправляют свои экспедиционные корпуса на Ритум, дальше объяснять?
   - Не надо, - усмехнулась королева. - Я просмотрю бумаги, но и так тебе верю. Были тревожные сигналы, были. То, что ты мне сейчас сказал, великолепно укладывается в общую картину. Спасибо, Влад, мы с тобой в расчете.
   Не понял?! Чтобы эта матерая хищница вот так вот легко слила мне партию! Не поинтересовалась, что у меня есть еще в загашнике? Совершенно непонятная ситуация. Так, а почему около ее кабинета вертелся жизнюк? Эти намеки на подданство Литии. Неужели все так плохо?
   - Леди Ловия, а сколько Вам осталось? - поинтересовался я.
   - Не больше двух лет, - слабо улыбнулась королева. - Продление жизни я уже делала однажды, а второй раз церковники запрещают. Ты сам об этом знаешь. Скоро я уйду и оставлю своего охламона в одиночестве. Влад, у меня все внутри переворачивается, как я подумаю об этом. Он останется один, понимаешь, один! Он все, что есть у меня. Жаль, что ты не можешь стать подданным Литии, очень жаль. Напряженность с великим герцогством Кирала, неустроенность с Веларией. Много проблем, а как он сможет их решить, если никого подобного тебе и близко нет в его свите?
   - Подождите, - попросил я королеву, - ведь Ваш правнук женился на принцессе Веларии. Или я не прав?
   - Прав, - вздохнула королева, - просто рудник оказался очень богатым. Конечно, до войны дело не дойдет, но напряжение останется на долгие годы. Плохо все, очень плохо. Одно дело - если союзники, а другое - если заклятые друзья. И сделать ничего нельзя. В этом проклятом руднике около трех миллионов в золотом эквиваленте!
   Я мысленно присвистнул. Нихрена себе! Почему у меня такого рудника нет?! Везет же некоторым. Практически тридцатилетний бюджет королевства! Вот это да. Не собираешь налоги, вообще ничего не делаешь, а только жируешь и по балам и охотам шляешся! Вот это повезло кое-кому. М-да, даже свадьба не спасла от разборок. В принципе все понятно. Принцесса - это разменная монета в политике. Отрезанный ломоть, так сказать. А деньги очень нужны всем, а особенно королям. Хватит, один раз леди Ловия мне сильно помогла информацией, а теперь моя очередь. Хотя, я вроде с ней рассчитался, но не помочь ей я не могу. Да и сыграть партию на правде - очень даже полезно. Правда - страшное оружие.
   - Леди Ловия, - начал я, - я могу помочь Вам навести мосты взаимопонимания с королем Андром Вторым. Как Вы думаете, он отнесется к информации об истинных причинах гибели своего отца?
   - Ты и это знаешь, Влад? - удивилась королева. - Ты не перестаешь меня удивлять. Герцог эл Буэра?
   - Он, - успокоил я Ловию, - он и там отметился. Подробностей я рассказать не могу, эльфы не давали всей информации герцогу. Зачем знать полные расклады пешке? Но кое-что рассказать он смог. Дело было так. Должна была произойти сделка, которая была выгодна как эльфам, так и королевству Велария. Другой вопрос, что она плохо пахла. Сделку должен был визировать король, слишком серьезная она была. Он отказался это делать и отправил своего канцлера на плаху. Зря король это сделал. Канцлера играли втемную. Настоящим проводником сделки был его помощник. Прошло года два и король отравился грибами при помощи пятерки серых. Суматоха в королевстве и так далее. Принц Андр стал королем, а канцлер, которым стал бывший помощник предыдущего премьер-министра, подсунул ему бумаги на подпись. Андр их и подмахнул. Некогда ему было вникать в детали и тонкости. Сделка состоялась и никто не подумал на связь между ней и убийством короля. Подробностей о сделке я не знаю, вернее, герцог эл Буэра не знал, но то, что этот канцлер до сих пор занимает свой пост, Вы, леди Ловия, и так в курсе. Сыграть на этом можно очень здорово.
   Молчание.
   - Влад, - вкрадчиво промурлыкала Ловия, - а ты не хочешь стать сенешалем королевства Лития?
   - Создатель упаси, - рассмеялся я, - леди Ловия, ну зачем Вы так? Вы же знаете, что я друг Керта Третьего. Не надо мне делать подобные предложения. Я ведь могу и обидеться.
   - Вечно с охотниками одна и та же проблема, - пробурчала Ловия. - Сборище глупцов! Честь им подавай и все. А ведь я тогда была молодой и красивой, я просила его жениться на м...
   Ловия осеклась и замолчала. Что-то подобное я и предполагал. Слишком ко мне ты всегда была любезна и слишком помогала мне во всем. Да, не зажила твоя старая рана. Через полгода после смерти своей семьи ты на несколько дней метнулась в Белгор. Ты уговаривала его, а он отказался. Я даже знаю, кто был этот охотник. Он не захотел быть портьерой при королеве. И я не захотел быть пуфиком при Алиане. Охотники - идиоты. А то, что, умирая, этот охотник шептал твое имя - так это мелочи. Не надо обращать на них внимание, не надо. Матвей, спасибо за информацию.
   - Как дела с твоей женой, Влад? - поинтересовалась Ловия.
   - Никак, - улыбнулся я, - мы развелись почти самым радикальным образом. Не подходим мы друг другу, не подходим.
   - Ты не просто идиот, - печально улыбнулась Ловия, - ты двойной идиот. Я прекрасно знаю Алиану, вы созданы друг для друга. Поверь мне и не совершай ошибки, помирись с ней. Вы ...
   - Леди Ловия, - прервал ее я, - я бы очень не хотел, чтобы Вы вмешивались в мою личную жизнь. Вам все понятно?! А может быть мне объяснить все на пальцах?
   - Понятно, ты ее безумно любишь, вот, что мне понятно. Договорились, оставим эту тему. Скажи, что ты планируешь сделать с этой сукой? Прикажешь казнить или оставить ее в лесу на корм тварям?
   - Ничего я с ней не сделаю, леди Ловия, ничего, - вздохнул я. - Не поднимается на нее у меня рука. Знаю, что она заслуживает смерти, но не могу. Вы правы, я идиот.
   - Отдай ее мне, Влад, - сказала Ловия, - я сама с ней потолкую. Не волнуйся, - рассмеялась королева, - я не отправлю ее на плаху, хотя она заслужила это. Я обеспечу этой суке великолепные апартаменты и питание в тюрьме для заговорщиков. Там она проведет всю оставшуюся жизнь. Я не милосердна, Влад. Один удар топором и она станет свободна. Это милость, которую Иора эл Санто не заслужила. Она будет сидеть в тюрьме и каждый день проклинать себя за то, что она совершила. Отдай ее мне, Влад.
   - Договорились, - сказал я. - Скоро Вам ее привезут мои люди.
   - Кстати, - продолжила Ловия, - а что по поводу этой золотой пыли? Как ее производят? Какие меры защиты нужно предпринимать?
   - Не знаю, - сознался я, - и герцог не знал. Пыль и противоядие ему доставляли в готовом виде. Ничего насчет этого он сказать не мог.
  
   - Влад, - прошипел папа Мю, - вернись обратно из своих снов.
   Действительно, что-то я размечтался. Катафалк приблизился к усыпальнице королей Декары. Гвардейцы, гости, и местная власть старательно сохраняли молчание и показывали всем своим видом, как им тяжело, как им горько прощаться с таким великим королем. М-да, так врать своим внешним видом нужно в другом месте. Ни одного короля не прибыло на церемонию, ни одного! Не пользовался уважением Эран Первый среди этой братвы. Принцы есть, целое море этих принцев. Даже парочка особей с Ритума нарисовалась. Да и принцессы наблюдаются. А уж сколько здесь послов! Все ясно. Поминки - поминками, а дела крутить надо. Хорошо, что моей бывшей здесь нет, опасался я этого, опасался. Королевство Мелор представляет посол этой страны и брат Алианы. Принц Ингар стоит с такой грустной мордой, что я почти ему верю. Митрополит Влад Декарский проводит траурную церемонию. Все государственные деятели королевства собрались сегодня здесь. Вот где простор для терроризма! Если проф сделает то, что я ему объяснил на пальцах, то эпоху бомбистов на Арланде открою я. Хотя наверняка подобными игрушками и был разнесен в клочья Нирум. На самом деле ничего сложного в магической мине нет. Берется несколько камней, заливаешь в них сырую силу и вперед на баррикады. Для рейда на Барос мне нужна всего одна мина. Правда, она будет состоять из трех камней с силой Воздуха, Земли и Огня. Забыл, там еще и амулеты дальней связи будут присутствовать. А лучше несколько мин.
   - Покойся с миром, - завершил свой монолог митрополит.
   Будет покоиться, куда он денется? Гвардейцы понесли гроб с телом короля в усыпальницу. Так вот, конструкция мины простая. Три камня скрытые под "сферой молчания" и заполненные под завязку сырой силой. Забыл, покрытые чем-то вроде двойной фольги и с кислотным наполнением второго слоя оболочки. Сигнал на амулет связи разрушает внутренний слой цацки. Кислота начинает разливаться по трафаретной фольге. Совершенно случайно на камне будут выжигаться руны. Когда процесс завершится, то в угле или в подвале одной из цитаделей Крия Баросского, окажется не камень, а артефакт. Опять забыл, их будет ведь три. Сначала сработает камень с силой Воздуха. Внутри цитадели давление поднимется примерно до двадцати атмосфер. Конечно, всего лишь на пару секунд, но многим станет неприятно. Потом сработает камень с силой Земли и здание немножко разрушится. А только потом вступит в действие сила Огня. Полыхающие коридоры полуразрушенной крепости наверняка подарят много острых ощущений слугам Проклятого. Кто не спрятался, так я не виноват. Нет, если проф не сумеет сделать мину за два месяца, то рейд на Барос я не отложу, но с таким довеском он будет гораздо эффективнее. Кстати, нужно научить Кенеру элегантно терять шлем. О, началась речь всяких вельмож о потере, которую понесла Декара. Хм, потеря, как же. Только в последнее время Эран Первый стал похож на короля. Проклятая золотая пыль! Керт не узнает об этом никогда. Он стал вновь любить своего отца. Незачем ему знать, что тот был фактически отравлен. А Валиту я уже все рассказал. Не получится у следующей Альзы подобный трюк. А после Бароса у меня будет свиданка с принцем Джайдом. Нужно это и ему и мне. Как там было?
  
   Я вежливо постучал сапогом в ворота. Да, теперь понятно, откуда в Белгор прибывают так сексуально раздетые красотки. Эти полупрозрачные шаровары, легкие рубашки и облегающие тончайшие жилетки, до добра не доведут. Ту куколку, которую я встретил буквально у самых ворот дворца принца Джайда, изнасилуют все кому не лень, если она хоть раз в таком наряде выйдет на улицу без охраны. Не понял. А почему нет стражи у ворот? Почему на мой вежливый стук сапогом никто не отвечает? А если с разбега? Никакой реакции! Что за дела? Меня приглашали или где?! "Тараном" воспользоваться или как?
   - Кого там Проклятый принес? - раздался ор за воротами.
   - Сейчас тебя унесет, - уведомил я неведомого стражника. - Слышь, ты, уважаемый, открывай ворота пока я добрый! Вынесу их нахрен так сам чинить будешь. Я по приглашению принца Джайда прибыл в это захолустье.
   - Как тебя звать? - снова проорала неведомая мне личность.
   - Любезный, - начал я, - это я тебе говорю твое имя, а меня величают графом эл Артуа. Подрабатываю в свободное время Рукой короля Декары. Откроешь ворота или мне их выломать? Что вообще здесь происходит?
   Послышался скрежет засова, скрип створок и ворота приоткрылись. М-да, насчет охраны я погорячился. Весь внутренний двор городской резиденции принца Джайда был заполнен воинами. Хм, даже пятерых магов я наблюдаю. Что за хрень?! Кого может бояться в столице наследник престола?
   - Проезжайте, Ваша Светлость, - склонился в поклоне дворецкий.
   Ведя Пушка за собой, я зашел в предбанник маленького дворца. Десяток котов, которые после развлечения с герцогом Буэра направились в султанат и ждали меня около крепости Алых, проследовали за мной. М-да. Теола - красивый город, но кое-что я не понимаю. Тут зреет мятеж или что?
   - Андр, присмотри за всем и не расслабляйтесь, - сказал я коту.
   - Ваша милость, - улыбнулся дворецкий, - Вы желанный гость в этом доме. Вашу свиту примут со всем прилежанием. Не стоит волноваться. Вы друг принца и на Ваш счет получены самые недвусмысленные инструкции.
   - А кто сказал, что я волнуюсь? - удивился я. - Когда я нервничаю, то обычно убиваю. Знаете - это неплохой способ сбросить внутреннее напряжение. Что тут вообще происходит, уважаемый?
   - Принца пять дней назад пытались убить, - улыбнулся дворецкий.
   Да какой он дворецкий! Волчара еще тот, отличный воин, правда, уже не совсем молод. На мою провокацию он не поддался. Воины и маги, столпившиеся во дворе, слушаются его беспрекословно. А то я не заметил пальцовку этого воина?! А вот то, что он мне разгласил такую информацию, говорит о многом. Действительно, принц считает меня своим другом. Опасное заблуждение. Только я определяю кто мой друг, а кто не совсем такой товарищ. К черту, Джайд сам мне все расскажет. Наверное.
   А домик-то красивый, я пошел за дворецким, который указывал мне путь своей тушкой. Кстати, а зачем так много золота выброшено на всякие ручки дверей, светильники и так далее? Принцу некуда деньги девать? Так я помогу в этом вопросе! Блин! Подсвечники из чистого золота - это настоящее хамство. Нельзя так жировать, нельзя. Даже у Ловии во дворце нет такого. Опаньки, а это гарем принца? Ничего себе заявка на вольготную жизнь! Два десятка девушек всевозможного окраса и форм щебетали между собой в громадном зале. Принц, ты мужик и я тебя уже сильно уважаю. Я как представлю себя на твоем месте, так сразу мне становится плохо. Это ж, сколько эликсиров нужно употреблять, чтобы все эти красотки были довольны жизнью?! Джайд, не бережешь ты свое здоровье, не бережешь. Загнешься ты скоро от некоторых излишеств. Зачем посылать к тебе убийцу? Тоньше надо работать, тоньше. Я бы на месте заговорщиков прислал бы тебе еще десяток красавиц и все! А через полгода бы с удовольствием прочитал один некролог. Мол, умер на девушке, тьфу, на боевом посту. А вооружение и броня стражников отличается от того, что я привык видеть. В основном на воинах присутствуют кольчуги и зерцала, головы закрывает что-то вроде шишака, а основным орудием труда является сабля с елманью. Юг, однако. Хм, кажись, что дошли. Принц, мой тебе совет, дворецкий постучался в дверь, не оставляй столько красавиц под присмотром нормальных мужчин. Рога понавешают в глухих тупиках твоего дворца и в уютных комнатах.
   Дверь открылась, жест дворецкого и я зашел внутрь кабинета принца Джайда.
   - Граф, - улыбнулся принц, - не ожидал так быстро Вас увидеть. Присаживайтесь. Вы приехали раньше, чем вернулся мой посланник.
   - Кстати, - я сел в кресло, - а почему личность Вашего посланника была столь необычной? Гонять вервольфа как простого гонца мне кажется очень странным. Неужели у него не было других дел?
   Молчание.
   - Граф, а вы всегда бьете в лоб в начале разговора? - поинтересовался улыбающийся Джайд. - А как же этикет? Поговорили бы со мной о погоде, о моем здоровье и здоровье моего отца. Выпили бы вино и только часа через два начали бы серьезный разговор.
   - Жаль терять время на всю эту ерунду. После боя с серыми Вы, принц, поняли, кем является одна моя родственница. Весеннее сумасшествие оборотней, Ваш посланник и так далее. Что Вы хотели еще узнать обо мне? Зачем Вам это? Вы дурак, если думали, что моя родственница начнет открывать своему любовнику всякие мои жуткие тайны?
   Джайд начал ржать. Ну-ну, смейся, красавчик, смейся. А то я не понял причины столь странного выбора гонца. Только ты не знаешь, что Арна мастер-охотник и на медовую ловушку не ведется в принципе, а, учитывая недавнее прошлое волчицы, так вообще к этому делу относится отрицательно. Если бы у нее с собой не было двух флаконов иноина и двух пузырьков с эликсиром жизни, то ты бы ждал своего посланника до второго пришествия Создателя.
   - Граф, - отсмеявшись, начал принц, - а все-таки, как Вы приехали в Теолу быстрее моего посланника?
   - Индивидуальный портал, принц, - улыбнулся я, - что еще Вас интересует? Может, хватит разводить туман? Зачем Вы хотели меня видеть? Только не надо мне говорить о безмерной благодарности за спасение Вашей шкуры. Не надо.
   Молчание.
   - Вы слишком откровенны, граф, - усмехнулся принц, - а зачем Вы мне сказали о столь редком артефакте?
   - Кричать об этой безделушке на площади Вы не будете, принц, - сказал я. - А я раскрыл свой небольшой секрет с целью показать Вам, что у меня мало времени, я Вам доверяю и так далее. Ваше Высочество, переходите к делу или я уеду обратно в графство. Зачем я Вам нужен? Кстати, а что за покушение было на Вас?
   - Я недооценил Вас, граф, - сказал через несколько минут принц Джайд. - Покушение на меня не было ничем необычным. Я привык к этому. Когда у тебя есть пять младших братьев, то нужно быть готовым ко всему. Особенно, если матери у нас разные. Сегодня мой третий брат скоропостижно скончается. Он перепутает бокал с вином и ядом с обычным бокалом с вином. Откровенность за откровенность, граф. Я не зря послал такого гонца к Вам. Вы правы, я хотел узнать больше о том, кого считаю своим другом. Влад, не надо церемоний, я для тебя Джайд. Я хотел тебя видеть по нескольким причинам. Что у тебя с герцогиней эл Чанор? Это только первый мой вопрос.
   - Уже ничего, - усмехнулся я. - Алиана слишком властная девушка, чтобы у нас с ней что-то получилось. Какой у тебя второй вопрос?
   - Он уже отпал, - грустно улыбнулся принц, - я люблю ее. Три года назад я сватался к Алиане. Я сделал глупость и попытался стать ее фактическим мужем перед официальной церемонией. Результатом стала прокушенная губа с моей стороны и полные ненависти глаза с ее. Свадьба сорвалась. Я глупец, что потерял такую женщину. С тех пор между нами нет ничего, кроме легкого флирта. Влад, цени ее, обожай и носи на руках. Она этого заслуживает. Она тебя любит. Знай это. Я видел ее глаза, когда Алиана возвращала тебя к жизни. Она влюблена в тебя, и это случилось еще задолго до того бала. Как же, герой, который организовал на своих землях перевал каменных гоблов. Женщины любят героев. Тебе повезло, а я буду постоянно грустить о ней. Вот и вся причина нашей встречи, Влад. Я люблю ее и желаю ей счастья.
   М-да, несостоявшийся любовник уговаривает разведенного бывшего мужа ценить свою бывшую женушку. Куда катится мир? А укус у Алианы поставлен плотно. Что до остального, так не судьба, принц, не судьба. Но на патетику я сбиваться не буду. У тебя кончились вопросы ко мне, но у меня только начались. А за героя ты ответишь мне отдельно.
   - Джайд, - начал я, - я приму это к сведенью, но между мной и герцогиней эл Чанор ничего уже нет и не будет больше никогда, наверно. А теперь у меня к тебе вопрос. Мне нужна живая вода. Я готов выполнить твое поручение и получить в качестве оплаты литров тридцать этой воды.
   А вот так настораживаться не надо. Если твоя рука все-таки дернет за шнурок, то начнутся неприятности. Пушок и десять котов смогут удержать ворота до того как я выйду отсюда. Потом короткий рывок к крепости Алых и прощай султанат Айра. Не надо этого делать, не надо, очень тебя прошу. Ты мне нравишься, Джайд, не заставляй меня тебя убивать.
   - Что ты знаешь о проблеме султаната? - медленно процедил Джайд. - Откуда ты вообще знаешь об этом? Кто тебе сообщил, драконы?
   Так, в деле замешаны драконы? Что ж поручкаюсь наконец и с ними. А то я до сих пор не наблюдал этих разумных.
   - Джайд, - вздохнул я, - заканчивай страдать херней. Я ничего не знаю. Мне нужна только живая вода. Деньги тебя и твоего отца не интересуют, у султаната и так много золота. Политические связи с Декарой - ха-ха три раза. У султаната и королевства почти нет точек соприкосновения жизненных интересов. Значит, единственное, за что я могу получить воду жизни - это мои личные услуги как мага и воина. Ты меня знаешь, ты меня видел в бою и только поэтому я с тобой разговариваю. Ты все понял или мне повторить?
   - Понял, Влад, - усмехнулся Джайд, - понял, что я совсем поглупел. Да, не ожидал я этого от тебя. Да пошло все к Падшему! Ты прав, услуги такого воина и мага, нужны султанату. Летом навести меня, и я дам тебе задание. Сделаешь, и я поговорю с отцом о твоем вознаграждении.
   - А вот этого не надо, - жестко сказал я, - мне не нужны разговоры. Ты даешь мне заказ, я его выполняю и султанат расплачивается со мной живой водой. Остальные варианты меня не интересуют. Я сделаю дело, если смогу, а потом оплата. Это не обсуждается. Вообще, за работу наемника, который подрабатывает на досуге инспектором Декары, оплата должна быть тройная. Что за задание?
   - Летом узнаешь, - улыбнулся Джайд, - если не испугаешься и выполнишь, то получишь гораздо больше живой воды, чем рассчитываешь. Мое слово тебя устроит?
   - Да, - ответил я.
  
   - Влад, - прошипел папа Мю и толкнул меня локтем.
   Что ж, теперь придется и мне разводить всякую говорильню о великом политическом и так далее деятеле, который столь скоропостижно нас покинул. М-да, назвался подберезовиком, так полезай в окрошку. Я вышел на подиум и стал толкать речь. Мол, сердце замирает от ужаса, как мы будем жить без него? Хион навечно зашел над королевством. Сестры плачут и не хотят выходить на ночное небо. Я циник? Согласен. А все равно я не могу сильно уважать того, кто позволил сделать такое над собой. Есть же способы контроля своего состояния! И не надо быть магом для этого. Эх, Эран Первый, что же ты позволил сделать с собой. Зачем ты так влюбился в эту бл... Ведь не только золотая пыль послужила причиной твоего сумасшествия. Не только. Керт ни о чем не узнает, но я знаю и этого хватит. Валит знает, Македон знает и герцог Накр знает, остальным эта информация совершенно не интересна. Кстати, тут некоторые деятели уже пытаются сыграть на Чейте. Заметил я позавчера некоторое нехорошее шевеление подозрительных лиц. Хрен вам в грызло! Я свою дочку обидеть не позволю никому. Я за нее горло перегрызу любому. А чтобы не было никаких различных подводок к королеве, я сделаю сегодня кое-что и надолго отобью некоторые загребущие руки. Керт уже в курсе и подыграет мне. Чейта тоже в курсе. Как она возмущалась вчера вечером! Мол, Влад, у тебя совести совсем нет?! Как ты можешь предлагать мне такое? Я честная девушка, Керта люблю, а ты вообще мой названный отец! Любишь, согласился я, глядя на хохочущего Керта, а поэтому ты уязвима. Тебе нужно, чтобы тебя пытались играть втемную или почти в открытую? Чейта, ты не девочка и должна понимать все расклады. Опасная у тебя профессия королевы. Ты это понимаешь? Понимаю, ответила Чейта, но изменять Керту я не хочу даже понарошку. А придется, зловеще ухмыльнулся тогда я, либо ты заводишь себе любовника, либо тебе его заведут, а ты об этом даже ничего не будешь знать. А если заведут, то различного рода неприятности тебе гарантированны. Короче, теперь я твой любовник и смирись с этим. Завтра мы будем жарко обниматься, и целоваться прилюдно, Керт будет смотреть в другую сторону, а папа Мю в нужную. А то Валит не понимает, почему так много красавчиков резко стало суетиться в различных посольствах! Чейта, тебя будут провоцировать и пытаться играть. Почти единственный способ избежать этого - завести себе официального любовника. Тем более, что и так почти все считают им героического меня. Тут Керт вообще свалился от смеха с кресла. Я поднял короля с пола и сунул его обратно. Короче, Чейта, теперь я твой любовник и придется тебе довольствоваться только мной. А убить меня, чтобы занять пустующее место в твоей холодной постели, довольно сложно. От яда я качественно защищен, а про поединок с беззащитным мной никто даже вспоминать и не будет. Не после столь скоропостижной смерти серых.
   Все, я сошел с подиума. Вроде благородный народ проникся моей речью. Как же, я такой монумент возвоял своими словами! А сейчас будет у меня очередная работа. Я подошел к безутешной королеве и ласково обнял ее. А что? Мужа нет рядом, почему бы мне не пристать к красивой девушке?! Так, один посол дернулся, а этот козел, что так мелькает глазами?
   - Три слева, - прошептала Чейта, - и смотрят на нас очень внимательно. Кстати, еще посланник Белого халифата со своим племянником изменились в лице. А парень-то хорошенький, - хихикнула королева.
   - Не отвлекайся, - пробурчал я, - страстно и смущенно целуй меня и все такое. Я же твой любовник! Работай и практически отдавайся мне, а не смотри на народ. Есть кому наблюдать за этими презервативами. Опаньки, четверо справа. Это кто по жизни?
   - Послы из Эрии, Миоры, принц Ингар Мелорский и посол Рогана, - прошептала Чейта, старательно изображая из себя безутешную сноху и великосветскую шлюху.
   Блин! Ты своей помадой извозюкаешь мне все щеки. Так, с послом Эрии все понятно, с Миорским тоже. С послом Рогана и его "племянником", хм, я позже разберусь, а вот брат Алианы меня немного напрягает. Зачем ты так смотришь на мою руку, которая слегка опустилась ниже талии Чейты?
   - Ингар подходил ко мне три дня назад, - зарыдала на моем плече королева, - что хотел - непонятно. Про тебя мельком осведомлялся. Фрейлину одну мою закадрил. Кобель еще тот. Заядлый охотник и ...
   - Ошибаешься, - перебил я шепотом Чейту, - он такой же охотник и прожигатель жизни, как и я. Эту фрейлину удали от себя. Не сразу, а постепенно. А еще лучше, чтобы ты выдала ее замуж. Ты умная девочка и сможешь это организовать. Кстати, присмотрись к остальным своим девушкам. Работать тебя через них очень легко.
   - Влад, - прелестная голова королевы уютно обосновалась на моем плече, - как мне все это все надоело! Жаль, что Керт оказался принцем Декары. Я лучше бы была простой баронессой, чем королевой. Постоянно смотреть за своим ближним кругом невероятно трудно. Тебя еще раз поцеловать или хватит?
   - Страстно и в губы. Ошибаешься, - прогулялся я своими губами по щеке Чейты, - это не твой ближний круг. Большинство твоих друзей и подруг находятся у меня в графстве. А здесь находится полный гадюшник. Ты или научишься им управлять или у тебя будут большие проблемы. Не позволяй им играть себя, Чейта. Не поддавайся на различные уговоры и советы. Запомни мои слова. Выслушивай различные предложения с милой улыбкой и обещай им следовать, а потом думай над тем, что тебе говорили. Тридцать три раза обдумай, а только потом принимай решение. Чейта, тебе нужно помогать Керту, одному ему будет невероятно сложно. Кстати, я дам тебе амулет дальней связи. Когда станет совсем невмоготу или заметишь различного рода шевеления вокруг себя или Керта, то вызывай меня сразу. Приеду и всем головы нахрен поотрываю. Керт немного рыцарь, а это вредно для его работы. Ты можешь доверять только мне и Валиту. Запомни это, Чейта. А лучше - только мне.
   - Доверять тебе, - усмехнулась королева, - а почему я должна это делать? Ты всего лишь однажды спас меня и Керта, спас вольные баронства и север королевства от гоблов, не один раз помогал Керту и мне, ты лучший воин и маг, которого я знаю, ты мой друг и всегда готов прийти на помощь и защитить меня, с чего бы мне тебе доверять?
   - Абсолютно правильная позиция, Чейта, - ухмыльнулся я. - К вечернему представлению все готово?
   - Да, - улыбнулась Чейта, - мой муж всю ночь будет оплакивать своего отца, а тем временем в покои королевы проберется один наглый и скользкий вольный граф. Пара моих фрейлин заметят тебя и растрезвонят всем об этом всем желающим. Лично подбирала этих болтушек. Кстати, ты что предпочитаешь, курицу или гуся?
   - Всего и много, - ответил я, - должен же я хоть нормально поесть за выполнение такой трудной работы. Соблазнять королеву - это немного сложно. Аппетит у меня хороший, три курицы и два гуся. Кстати, о гарнире не забудь. Картошка и зелень должны присутствовать в обязательном порядке, да и помидоры с огурцами тоже. Вина еще прихвати. Как же мне тебя укладывать в постель без этого продукта? Не смейся так громко. Люди плохо о нас подумают. Мол, здесь не интим, а почти деловая встреча. Кстати, я еще поработаю над твоей защитой. Пара дыр в ней есть. Руки нужно отрывать за такую некачественную работу. Когда и кто ожидается?
   - Сын, - улыбнулась Чейта. - Родится через семь месяцев. А ты знаешь, как мы его назовем?
   - Догадываюсь, - буркнул я. - О птичках, кто эта блондинка в зеленом платье?
   - Моя фрейлина, - недоуменно ответила Чейта.
   - Постарайся в скором времени отправить ее подальше, - прошипел я, - она работает на Эрию. Слишком внимательно посмотрел на нее посол этого королевства. Что она советовала тебе в последнее время?
   - Сучка, - пробормотала королева, - советовала много и в основном о том, что такое величайшее королевство, это она говорила о Декаре, не может простить себе такого оскорбления от Эрии и нужно дать этой стране адекватный ответ. Мол, они помогали в мятеже некоторому покойному герцогу, а теперь нам нужно там мятеж устроить.
   Благодушное настроение резко слетело с меня. Эрии нужна война с Декарой? Так, я отстранил Чейту от себя, а зачем, собственно говоря? Я посмотрел на папу Мю. Короткая пальцовка и легкий кивок мастера-охотника в ответ. Присмотрит он за этой сладкой девушкой. Зачем Эрии нужна война? Неужели думают разгромить войска Декары в открытом бою? Наивняк, птичка такая есть, хотя королевство и пережило гражданскую войну, но боеспособность ее армии нареканий не вызывает. А если учесть еще и мои силы? А если учесть еще и толкающего сейчас речь Македона, то вообще получается полная задница для врагов Декары. Зачем это Эрии? Зачем?
   - Граф, я хочу с Вами поговорить, - раздался голос сзади меня.
   - Хотеть можно много, - я повернулся к принцу Ингару, - но не всегда это получается. Впрочем, сегодня у меня хорошее настроение. Отойдем в сторону, не будем мешать траурной церемонии.
   - Граф, - начал Ингар, когда мы отошли подальше от народа, - Вам не кажется, что Ваше поведение слегка вызывающе. Если я не ошибаюсь, то Вы муж моей сестры.
   - Бывший муж, - улыбнулся я, - я развелся с Вашей сестрой. Кстати, а почему Вас так интересует мой моральный облик? Забыл, у меня есть небольшая просьба к Вам, принц Ингар Мелорский, пусть Ваш человек закончит полировать мою спину своими глазами. Я не расположен сегодня убивать. Тем более, что мы находимся на официальной церемонии.
   - Влад, - вздохнул Ингар, - ты всегда такой бешеный или только сегодня? Канд, отойди и не мешай нашему разговору. Влад, твой спектакль с королевой Чейтой Первой был великолепен. Если бы я не знал про свою сестру и тебя, то сразу бы в него поверил. Чейте что-то грозит?
   - А то ты не знаешь, Ингар? - усмехнулся я. - Вечером я продолжу розыгрыш и надеюсь, что ты не станешь оповещать всех о моей очередной шутке.
   - Да, - протянул Ингар, - трудно быть королем и королевой. Мой отец постоянно угрожает мне престолом. Благодарю тебя за лишние двадцать лет свободы. Почему ты так поступил с моей сестренкой? У покойного барона была дурная репутация. Кстати, вы все еще муж и жена.
   - Только я могу решать такие вопросы со своими вассалами, - отрезал я. - Алиана перегнула палку. А что касаемо нашего супружества, так я кое-что знаю об этом, не дурак. Я снял кольцо, но некоторые следы остались. Только если меня убьют, Алиана для всех официально станет незамужней. Я знаю об этом, Ингар. Пять лет твоя сестра еще будет носить кольцо Ауны. Кстати, хорошо, что она не приехала на похороны Эрана. Я не хочу ее видеть. Передай ей это.
   - Ты все-таки дурак, - улыбнулся принц, - придется тебе временами видеть ее. Придется, Влад. На свадьбе Орхета Пятого тебе этого не избежать. Ты ведь там будешь в обязательном порядке. Влад, прости эту дуреху. Она уже все поняла и осознала.
   - Ингар, - начал я, - тебе здесь умывальник начистить, мой бывший родственник? Я не умею прощать, я не знаю, что это такое. Пусть Алиана держится от меня подальше. В браке по правилам святой Ауны есть одна лазейка. Алиана замужем за мной, но я не являюсь ее мужем. Пораспрашивай матерей из этого ордена. Узнаешь много нового для себя. Закончили разговор, мне работать надо.
   Несколько шагов вперед и я снова стал утешать громко рыдающую королеву. Пораспрашивай матерей, Ингар, пораспрашивай. Силой от них ничего добиться нельзя. Можно только качественно испортить себе имидж и напроситься на всеобщий бунт. Поговорка про девушку и осла с мешком золота на Арланде имеет свое четкое воплощение в жизнь. Сильно уважают ауновок в этом мире. Заслуженно и по делу. Пару десятков лет назад была некая громкая история в одних узких кругах. Одна пожилая монашка, оказав помощь крестьянину, приехавшему на ярмарку, возвращалась в монастырь Ауны с десятком медяков. Серв уезжал обратно в свое захолустье, а прецептории ордена святой Ауны там поблизости не наблюдалось. Вот и расплатился он с лекаркой на месте. Она отказывалась, но пришлось взять деньги, очень уж об этом просил монашку крестьянин. Возвращалась женщина спокойно и никого почти не трогала. Ночь на дворе. Какая медицинская помощь, да и кому ее оказывать? Да не повезло этой женщине нарваться на нескольких отморозков. Дали монашке по голове дубинкой и забрали ее жалкие медяки. Через некоторое время по пустынной улице проезжал кортеж одного вельможи. Задержался он на неком придворном пати. Барон полностью охренел от увиденного и монашка через полчаса была уже в своей келье под плотной заботой подруг и друзей. Вельможа немного сильно нервничал и ауновкам пришлось его успокаивать. Мол, не надо всех убивать, а?! Утром об этой истории уже знал весь город. А вечером у ворот монастыря Ауны обнаружился кошелек с десятью золотыми монетами, а той же ночью стражники в одном из переулков совершенно случайно заметили три трупа. Бывает. Ночники принесли извинения ауновкам в самой простой и доступной их пониманию форме.
   Так, церемония погребения вроде закончилась. Рита мне много рассказала, Ингар, много. А теперь пора возвращать Чейту Керту. Вернулся муж, так любовник в шкаф. А защиту я и Керту слегка переделаю. Как его заманить ночью в опочивальню к собственной жене? Я ведь завтра уезжаю! Мне тут неделю прохлаждаться?! Скрытая пальцовка Керту. Да, ты не ошибся и не надо на меня так пялить свои глаза. Втроем будем ночь коротать в спальне твоей жены и предаваться различного рода глупостям. Мне еще в Белгор надо смотаться. Ингар был прав в одном. Приглашение на свадьбу Орхета Пятого посол этого королевства вручил мне еще с утра. По погани побегаю, с Матвеем переговорю, с Каром тоже потрещать нужно. Занят я, Керт, сильно занят. Так, а теперь мне нужно уединится с папой Мю.
  
   - Влад, все смотрелось отлично, - улыбнулся Валит и начал разливать вино по кубкам. - Поздравляю, теперь все считают тебя любовником королевы. Никто к ней подбивать клинья не будет пока ты жив и так далее. Легенду будешь закреплять?
   - Сегодняшнюю ночь я проведу в спальне Чейты, - вернул я улыбку волчаре, - как ты думаешь, это позволит некоторым доступно понять кое-что? Кстати, ты не прав, принц Ингар Мелорский раскусил меня.
   - Жаль, - вздохнул Валит, - про принца Ингара у меня давно уже есть подозрение, что он не тот, кем старается казаться. Ты не ошибаешься, Влад?
   - Королева Литии тоже ошибается? - поинтересовался я. - Я говорю о леди Ловии. Она мне дала информацию о принце Мелора.
   - А вот это уже серьезно, - протянул папа Мю. - Такая женщина не может ошибаться в принципе. Не та у нее была жизнь, чтобы она могла бы позволять себе подобные ошибки. Учту эту информацию на будущее. Когда ты возьмешь замуж герцогиню эл Чанор?
   - Валит, - вздохнул я, - эта тема закрыта. Не напоминай мне о ней. Подумай лучше о другом. Я начал сливать темным информацию в большом количестве. Скоро начнется их активное шевеление в моем графстве. Пусть твой сын мельтешит недалече. Кстати, орден Слуг Создателя в игре. Мне пришлось пойти на это, иначе бы они от меня не отстали бы по-хорошему. А по-плохому ссориться с инквизицией я не хочу. Готовься к кострам и прочим прелестям жизни.
   - Но я буду первым? - спросил папа Мю.
   - А куда ты денешься? Будешь первым, будешь. Инквизиторы вступят в игру только на заключительном этапе. А сейчас я бы хотел получить от тебя все наработки об острове Барос. Мне кажется, что скоро эльфы нанесут туда визит. Не жадничай, колись по полной программе. Я же все тебе выложил про внезапную смерть некого герцога, графа и барона.
   - Рискованно ты играешь, Влад, - ухмыльнулся папа Мю. - Я не понимаю, зачем это тебе надо, но помогу. Все, что знаю я о Крие Баросском будешь знать и ты. Кстати, а пара гвардейцев, которые совершенно случайно заметят любовника королевы у нее в спальне тебе не нужны? Слухи разлетятся быстрее ветра. Есть несколько болтунов среди этих "великолепных" воинов.
   - Нет, - рассмеялся я, - Чейта уже организовала несколько своих фрейлин. Будет кому трезвонить по всей Борите о любовнике королевы. Эти девушки такое наговорят, что Керт не сможет выйти из своей спальни. Рога слишком сильно мешать будут. Кстати, загрузи Керта работой. Это ему сейчас нужно. Он стал вновь любить своего отца, когда Эран Первый пришел в норму.
  
   - Пас, - сказал я.
   - Мизер, - пискнула Чейта.
   - Десять треф, - засопел король.
   Нет, ребята, корон вы сегодня ночью лишитесь. Это я вам гарантирую. В пульке у меня сейчас уже почти десятая часть вашей казны. Преферанс, конечно, штука отличная, но у вас нет моего студенческого опыта. Как мы тогда зависали по ночам, так вспомнить страшно. Сделаю я вас, а короны потом распилю, выковыряю камушки и получу за это большие деньги. Так, Керту нужно еще долить вина, а Чейте хватит. Моему будущему крестнику вино употреблять пока еще рановато. А защита на вас, ребята, теперь качественная. На что же я еще потратил пару часов? Хрен всем отравителям и убийцам. Ваши амулеты теперь работают лучше, чем амулеты моих служанок! Вот, слили партию хитромудрому мне. Пошла новая раздача.
   - Шесть пик, - объявил я.
   Так, а колье на Чейте симпатичное. Надо развести мою "любовницу" на эту ставку, Арне подарю, да и этот перстень на руке Керта мне нравится. Прямо как для меня сделан. Блин! Нужно было объявлять семь пик! Перебор.
  
  
   Глава 7.
  
  
   Турнир, как много здесь народу и все сливаются в экстазе. Надоело мне все, надоело! С утра начали, а сейчас уже почти вечер. Да еще и эта судейская мантия!
   Хрясть. Бум.
   Вру, одному сейчас уже не до экстаза. Моя двоюродная племянница, она же Кера, мастер магии Жизни, оказывает пострадавшему футболисту срочную медицинскую помощь. Значит, произошло что-то серьезное, если ауновки вызвали ее. На склоне пологого холма, имеющего сложную форму, разместилось примерно пять тысяч моих подданных низкого рода. Крестьяне и крестьянки различного возраста с упоением наблюдали за идиотскими забавами благородных. В первый раз они лицзреют подобное действо. Чтобы все население графства не собралось здесь, Лонир провел лотерею. Мужик, вытащил счастливый шар, бери семью и айда на праздник. Мне тоже было интересно в первый раз смотреть на турнир в Диоре, но так фанатеть не стоит. С самого начала серии пенальти между ФК "Барселона", левый угол ристалища, и ФК "Манчестер Юнайтед", правый угол ристалища, гул стихал только в момент объявления диктором, тьфу, герольдом имен очередной сладкой парочки, определявшей кто из них вратарь, а кто полевой игрок.
   О, объявлен очередной технический перерыв для приведения поля в порядок. Около сотни мужиков с различными садово-дачными приспособлениями ринулись вперед и стали старательно ровнять землю. Правильно, билеты не оплачивали, так отрабатывайте! Мне самому это делать или своих магов напрягать? Хватит, Воз, за работу.
   Я-ветер взмыл в небо. Великолепно, какая красота. Я стал нырять и подниматься вверх. Отсюда открывается отличное зрелище на происходящее. Белый замок в трехстах метрах от места действа. Триста воинов графства изображают из себя милицию. Длинный холм со зрителями, за ним широкая, длинная и ровная площадка, разделенная вдоль деревянным брусом. Забыл, перед холмом несколько длинных палаток изображают санузел этого временного лагеря. Трехэтажная деревянная трибуна, представляла собой грубое подобие трибуны королевского ристалища в Диоре. Размеры скромнее, изготовлена она из дерева, да и внесены некоторые изменения в конструкцию. Слева расположен палаточный городок участников турнира. Обычай такой. У Колара при строительстве возник только один вопрос, четвертый королевский этаж делать или нет? Подумав, я решил, что это будет лишнее, а вместо этажа сделать ложу для дорогих гостей с заходом на нее с третьего этажа. Вдруг Керт приедет на турнир или Чейта заявится? Мне не по чину сидеть над маркизами и герцогами. Я хоть вольный, но все же граф. А королю и королеве Декары, очень даже да. Хотя, скорее всего ребята воспользуются вилкой в местном законодательстве и разместятся на баронско-баронетском этаже. Я ошибся и не ошибся одновременно. Не смогли ребята вырваться на открытие сезона в конце весны. Как написал мне Керт, что лучше бы меня убила Альза, дел полно, только существование Чейты не позволяет мне серьезно задуматься об уходе к Создателю. Помочь мне не хочешь, Рука короля Декары?
   Технический перерыв закончился, и действо снова понеслось. Интересно посмотреть на это, работая вместе с Возом. Совершенно другие впечатления. Воз - веселый парень. Вру, не такой он уже веселый, как был несколько месяцев назад. Серьезней стал и ответственнее. Мне кажется, что личности архимагов формируются под сильным моим влиянием и скоро Владов будет пятеро. Причем, четыре из них - нематериальные. Опаньки, мой боец упал с коня. Судя по танцу ярости - это Парин или Локар. Из моих вассалов только Райн и Лонир не принимают участие в турнире. Первому не по чину, а второму он не интересен. Остальные, особенно гвардейцы, сразу записались в участники. А почему не поучаствовать за приз в сто золотых, когда нет никакого риска погибнуть? У графа родственницы Смертью и Жизнью владеют. В чем проблема? Вот это да, вот это гимнаст! Что он там изобразил? Двойное сальто назад прогнувшись, с тройным оборотом вокруг своей оси? Мужик наверно обожает так соскакивать с перекладины. Но работать нужно было больше над техникой приземления, а не вино пить и по девкам бегать. Ты же своего тренера позоришь на этих почти международных соревнованиях приземлением спиной на травку! Сколько у меня энергии осталось? Блин! Проф меня убьет. Сам виноват, я метнулся к трибуне, и ветер вошел в мое тело. Зачем я в пятый раз сегодня воспользовался Возом? Я взял со столика бокал и пригубил вино.
   Хрясть. Бум.
   Нет, не гимнасты, а все-таки футболисты. Как мне скучно! Определение места на футбольном поле ничего сложного не представляет. Упал - вратарь, остался на ногах, тьфу, на коне - нападающий. Да и на трибуне благородные фанатеют неслабо. Первый этаж занимают простые благородные с семействами. Четыре длинные деревянные лавки протянуты по всей длине этажа. С четырехметровой высоты мужчины, женщины, девушки и парни, мальчики и девочки подбадривают своих кумиров. Как не взять всю свою семью простому дворянину на этот праздник жизни? Под четыре сотни народу. Ведь приглашают всех желающих! Вру, здесь сидят еще орденцы из Длани, мои фрейлины и прибывшие на турнир маги. Второй этаж для баронов, баронетов и виконтов с семьями. Уже появляются наметки на отдельные ложи. Боковые стенки позволяют чувствовать себя человеком, кошки суетятся под видом общественных служанок. Под полторы сотни народу. Третий этаж для графов, маркизов и герцогов. Полноценные ложи. Под три десятка человек. Коты изображают слуг индивидуального способа действия. Меня изволили посетить три графа, один маркиз и один герцог. Несчастные случаи мне не нужны. Кстати, герцог - милейший человек и взял с собой профессионального зазывалу, тьфу, герольда и музыкантов. Большой респект этому доброму человеку.
   Хрясть. Бум.
   Свита моих гостей, конечно, если она у них есть, расположена на лавках перед первым этажом. Итого на круг около двух тысяч гостей. М-да. Имидж стоит денег, особенно первый турнир в новообразованном графстве. А было бы еще больше народу, если бы я заранее не объявил, что королевской четы здесь не будет. Гости в основном с севера и востока Декары. Одним интересно на все посмотреть, в том числе и на перевал каменных гоблов, а другим интересно сразится. Юношам - себя показать и на девушек поглядеть, опыта набраться. Это они так думают. Но есть и матерые волчары, которых хлебом не корми, дай лэнсом кого-то стукнуть. Какой опыт, кого стукнуть? Если на меня попрется подобный бронетранспортер, то "огнешар" ему в морду, а Пушок докончит начатое мной! Нет у меня энергии? Не вопрос. Я спрыгиваю с драка, и мы атакуем самоубийцу с двух сторон. Но сто пять ненормальных сделали заявку на участие в одиночных схватках. Вот я теперь сижу здесь и мучаюсь. Кубковая система - хорошая вещь, но слишком много участников. Надеюсь, что до завтрашнего дня поправятся все бойцы. Групповой бой гораздо интереснее, и использовать Кенару до полного магического истощения, я не дам. Треть резерва эльфа потратила, так гуляйте лесом. К ауновкам обращайтесь. Риту я об это предупредил, и она согласилась с моей позицией.
   Хрясть. Бум.
   Помогу, Керт, куда я денусь? Уже целых полтора месяца у меня отпуск. Завтрак. Потом я всего лишь провожу утреннюю двухчасовую разминку железом. Баня, массаж и все такое, занимают один час. Обед. Сон в течение часа. Потом четыре часа занятий теоретической и практической магии. Полдник. Часовое посылание подальше всех своих подданных. Должности роздал, так работайте. Ко мне обращаться только в экстренных случаях. Не понимают, гады. Никак я им это в голову не могу вдолбить. Объясняю, объясняю, а все бестолку! Райн сам не мог решить вопрос с цветом туник армии? Я понимаю, что нужна единая форма, но терять целых тридцать минут на обсуждение этой ерунды - по-моему, слишком. Но я отомстил, теперь армейские туники имеют цвет хаки. Как мой генералиссимус выпучил глаза! Он, бедный, думал, что чем ярче - тем лучше. Ха-ха три раза. Объяснил на пальцах, Райн задумался и согласился с моими доводами. И так каждый день. А может эта хунта использует то, что я посоветовал триумвирату насчет Керта? Очень похоже на то. Ужин. Личное время в размере часа, занятое общением с Дуняшей, Арной и, в последнее время, с Кенарой. Сон. Я на курорте, но скоро так отдыхать мне надоест. Я привык вертеться как белка в колесе, а тут такая скука. Я давно стал адреналиновым наркоманом. Нет опасности, почти нет, так мне грустно и тоскливо. После примирения с волчицей я за две недели переделал кучу дел! Побывал в куче мест! А теперь только скучаю.
   Хрясть.
   Ничья. Пенальти будет перебит. Хоть волком вой на Сестер. И почему мои родственницы в полном восторге от подобного время препровождения! Кенара вообще привыкла больше времени в лесу проводить, чем в замке, но тоже с интересом посматривает на происходящее. А недавно эта банда из трех моих родственниц составила заговор и вывезла меня на шашлыки. Стало еще более грустнее от всяких глупых мыслей, и я банально и быстро напился. Кенара взяла функции доставки моего организма в замок на свои хрупкие плечи Повелительницы Жизни. Одно только интересное событие произошло за все это время. Две недели назад я намекнул Арне, которая к тому времени сдружилась с эльфой, на некие ушки, постоянно скрытые волосами. Скучно мне было, скучно. Началась такая веселуха! Я умирал со смеха и узнал о себе много нового. Дуняша, как ученица школы Джокер, уже давно знала об этом и ржала вместе со мной. Через десять минут Арна успокоилась и признала, что это лучшая охотничья шутка за последние сто лет. Я заново представил девушек друг другу, и смеялись мы уже вчетвером. Керт, друг, я тебе помогу! Вот закончится турнир, и я сбегу из этого санатория. Первая моя помощь будет заключаться в том, что я стану твоим временным представителем в королевстве Орхет. Побегаю по погани, на свадьбе короля погуляю. Приглашен на нее, однако. Почему эльфы не реагируют на убийство одного и похищение другой? Почему темные в Декаре спят? А слуговики чем думают? Про закатников я даже и не вспоминаю. Мелочь теперь они для меня. Я так скучаю!
   Хрясть. Бум.
   Выяснили, наконец, кто вратарь. А епископ Карит так и не пришел посмотреть на это действо. Слава Создателю. Пусть малолетка строит свой храм. Последнее время у меня с ним не очень хорошие отношения. И почему он так себя ведет? Ну не понравилось мне его поведение в разговоре со слуговиками. Не было у Карита жесткой уверенности в себе, поэтому я и распустил один слух в народе перед своей командировкой. Мол, узнал отец Карит о бедных вампирах и решил их привести в лоно церкви. С блестящими глазами отправился начинающий проповедник в дальнее пограничье. Сам Создатель его вел! Твари разбегались с пути Карита, а вампиры, узрев и услышав слова его, поняли всю глубину своего заблуждения, стали на колени и молили отца Карита о принятии их в лоно матери-церкви. Пожурил и благословил их с сияющими светом Его глазами новоявленный святой и только после этого отец Карит направился в резиденцию Наместника Создателя и стукану..., тьфу, рассказал о новых почти верующих. Наместник прослезился и рукоположил Карита на епископскую должность. Когда в замок стали пребывать первые посетители с просьбой благословить их, а своих детей помазать миром, то Карит сильно удивился. Услышав от меня предысторию этого действа, Карит ржал как жеребец. Через неделю, когда счет прибывающих пошел на десятки, он только улыбался. А потом ... Короче, если сейчас епископ Карит видит меня, то его лицо покрывается багровыми пятнами, а из уст новоявленного святого потоком идет горное наречие. Зря Горм научил малолетку этим конструкциям. Зато какая поддержка у епископа в народе! Через полгода сами слуговики станут просить нового святого благословить их! А то, что у Карита времени нет заняться приведением епископата в норму, на строящийся храм взглянуть, со священниками разработать устав и так далее, так это дело житейское.
   Блин! Фол! "Кисель" расплылся по центру поля. Я выскочил из кресла. Кони поединщиков, попав в мое плетение, резко сбросили скорость и заржали. Я перепрыгнул через ограждение ложи и плавно опустился на землю. Сударь, вам красная карточка за неспортивное поведение. Я убрал "кисель" и направился к рыцарям. Стадион гудел. Мол, а что это судья остановил матч? Как там этого зовут? Я пробежался по своему сознанию.
   - Лой эл Нито, - начал я, - поднимите забрало, пожалуйста.
   Рыцарь начал судорожно снимать с себя шлем. Идиот, я же просил поднять забрало твоего армета! М-да, на меня смотрел восемнадцатилетний пацан. Что ж ты, находясь в таком невинном возрасте, уже стал приверженцем грязной игры? Стадион затих и с интересом ждал продолжения.
   - Лой эл Нито, - продолжил я, - Вы не подскажете, почему Вы не сняли защитный амулет? Это раз, а второе, какие его функции?
   - Какой защитный амулет? - пролепетал юнец.
   - Такой, - улыбнулся я. - Он находится под Вашей кирасой, под кольчугой, под поддоспешником, под камзолом и рубашкой на Вашей груди.
   М-да. Лицо юнца стало стремительно краснеть. Стадион негодующе заворчал. Нечестная игра, однако! Так, я подал сигнал охране. Мне только суда Линча здесь не хватает.
   - Простите, граф, - начал рыцарь, - я забыл про него. Этот амулет предупреждает о яде в пище или питье. Граф!
   Не врет, однако. Блин, а ведь ты боишься, что я тебя выгоню с турнира. Позор до самой смерти. Ты ведь уже выиграл две схватки. Стоп!
   - А почему на Вас раньше его не было? - поинтересовался я.
   - Я его снимал, - всхлипнул юнец, - а теперь забыл. Это родовой амулет моей семьи и говорят, что он еще дарит долгую жизнь. Простите меня, граф!
   Нихрена он жизнь не увеличивает. "Бахрома" уже разобралась с этим подарком судьбы. Не буду я тебя выгонять и позорить. Запомни этот урок на всю свою жизнь. Желтая карточка тебе. Переигровка. Хотя сейчас тебя Шейк легко сбросит с коня. Слишком сильный для тебя стресс. Вон, даже руки трясутся.
   - Снимите амулет, - улыбнулся я, - и приступайте к поединку заново.
   Я повернулся и направился к трибуне. "Лифт" поднял меня, пара шагов, и я снова рухнул в кресло. М-да. Навязали мне еще роль судьи на этом празднике жизни. Кто лучший воин графства? Кто лучший маг? Не отпирайся, мы и так знаем. Цепляй на себя судейскую мантию и следи за соблюдением правил. Я Райна прикончу на пиру, а не дам по морде, как мы договаривались. За что мне это? Лучше бы я в фехтовальном зале поработал с Арной или своими служанками. Ох, тяжела ты жизнь сеньора.
   Хрясть. Бум.
   Сбросил Шейк юнца. А роскошная ложа для крупных шишек пригодилась. Сейчас в ней находится со свитой персона, которая по своему статусу как бы ни была повыше любого королька. Главная мамка изволила приехать ко мне в гости и лично посмотреть на такого щедрого дарителя. Вру, на всю мою банду дарителей. Поблагодарить и пополнить штат местного монастыря этого ордена. Тридцать пять лиц женского и двенадцать мужского пола добавила Рита под свое крыло. Среди них был и обученный бакалавр-жизнюк. А сколько различных снадобий было в обозе главмамки?! Объяснение этому простое. Раньше район считался сильно криминогенным. Бронкс отдыхает. А теперь, после проведенной воспитательной работы новым шерифом, риск значительно снизился. Ритка - хитрованка. Предложили ей, как же! Сама напросилась сюда в эти опасные места. Плюс местная администрация так финансирует госпиталь, что самой черной неблагодарностью было бы не обратить на это внимание и не повысить персонал больнички для более качественного медицинского обслуживания населения графства. Третью причину мамка не озвучила, но она и так понятна. Что здесь, что на Земле - одно и тоже. Институт невест, однако. Только на Арланде у девушек папа с мамой дворянами работают. А то я не понимаю вопроса мамки, мол, а чемпионат в графстве эл Артуа будет проводиться на постоянной основе или как? Я даже немного возмутился и объяснил главмамке, что имидж - это все и раз в год матч состоится в любую погоду.
   Хрясть. Бум.
   Где еще приличная девушка из хорошей и не очень богатой семьи может закадрить себе мужа, как не на турнире? Керт так и познакомился с Чейтой. А вообще есть еще один слой появления главмамки и пополнения для Риты. Дарят слишком много денег прецептории, так мама будь добра отложить годовую зарплату сотрудников, зачисленных в штат. Отложи свою, основанную на общей зарплате этих же сотрудников умноженной на отрицательный коэффициент, отложи финансы на необходимые лекарства, форменную одежду и прочее, а излишки отправь в гномий банк и перечисли на счет центрального офиса. Причем, клятва, данная при вступлении новой мамой в должность, исключает любые махинации. Мало поступает подарков, денег не хватает, бывает. Жди курьера, и недодача будет покрыта. Происходит такое в течение нескольких лет, так штат нужно сократить и, соответственно, твою зарплату. Сама виновата, лечить народ лучше надо было, штат не раздувать, квалификация твоих подчиненных низкая и так далее. Зарплата сотрудников тоже рассчитывается просто. Количество трудо-дней, тяжесть вылеченных болезней или ран, сколько младенцев приняли в свои руки, плюс коэффициент за квалификацию. Увеличение штата у Риты действительно поможет более качественно обслуживать народ. Повысит ей зарплату и, самое главное, авторитет в ордене, который основан и на количестве сотрудников прецептории в том числе. Простая и невероятно эффективная схема. Святая Ауна - гений!!!
   Хрясть. Бум.
   Как мне призналась Рита, объем финансирования, уже полученный ею, позволял без дополнительных вливаний проработать более десяти лет. Главмама оценила усердие своей самой молодой по сроку службы мамы, когда получила чек и письмо. И года не прошло, а тут Эрита такое наворотила! С народом отношения наладила, с представителями власти вообще не разлей вода. Все это видят?! Девочка рискнула, выиграла и получила большой куш. Не попросилась в спокойные места, где количество прецепторий давно одно и тоже, а штат редко превышает пять десятков человек. Заслужила премию и повышение по службе, тем более, что действительно количество медперсонала и размер территории несопоставим. В вольные баронства поехали в первый раз только добровольцы. А теперь я думаю, что шесть десятков волонтеров ей должно хватить. Это уже сказала мне при беседе наедине главмамка. Тогда я полностью понял слова, которые Рита сказала мне на охоте. Никогда она не пойдет против меня и не сделает то, что может причинить мне вред. Опаньки, шаги, знакомые шаги. Я отпальцевал своей охране из двух котов и двух кошек.
   - Скучаете, граф? - спросила Рита и присела рядом со мной.
   - Скучаю, - сознался я. - Мать Эрита, Вы оставили Великую мать Лану в одиночестве?
   Хрясть. Бум.
   - Нет, - улыбнулась Рита, - с ней остались несколько монахинь, которым трудно бегать по ристалищу.
   Счааз! Там остались только те, кто не занят охотой на мужа! Грациозные позы, слегка откровенные форменные платья девушек суетящихся на ристалище. Мужики из ордена подтаскивают пострадавших, снимают с них латы и только тогда симпатяшка начинает оказывать рыцарю первую помощь нежными движениями точеных ручек и ласковыми словами. Некоторым хватает и этого. Встав на ноги, рыцарь сразу осведомляется об имени своей спасительницы. Остальных относят к бакалавру-жизнюку. Как завидуют ауновкам юные леди сидящие на трибунах! Зубами скрипят, видя как те отбивают их потенциальных женихов и подумывают о собственном вступлении в орден Ауны. М-да. Скоро главмамке придется присылать Рите подкрепление, потому что часть личного состава монастыря будет отправлен на вечное переформирование с последующим рождением ребенка во славу святой Ауне. Мудрая была женщина - эта святая. Около палаток скорой помощи сидят на креслах Кенара и Дуняша. Бригада реаниматологов, так сказать. Эльфа изображает безразличие, а сестренка смотрит во все глаза. Уехали мы из Бориты после моей разборки с серыми не дожидаясь турнира, Дуняша вздыхала, но все понимала. Это ее первый турнир. Так, посидит сеструха немного вечером на празднике и Ерана позовет эту любопытку помочь ей с новым плетением. Дуняша сорвется сразу. А то еще не хватало, чтобы ее любопытство какой-то баран из гостей, мои подданные правильно понимают ситуацию, принял бы за восхищение и заигрывание с собой, и положил бы свою руку на бедро сестренки. Что тогда будет, я себе даже не представляю. Вру, я не представляю себе количество внезапно появившихся трупов.
   Хрясть. Бум.
   - Ты в полном одиночестве в своей ложе, Влад, - продолжила Рита, - где Арна эл Артуа?
   Послала меня подальше и до конца дня. Сказала, сам смотри на это дело рук своих. Я лучше в постели поваляюсь. Ты организатор турнира, вот и иди туда сам, иди и иди.
   - У нее срочные дела, - улыбнулся я.
   - Понятно, - вернула мне улыбку Рита, - мастеру-охотнику неинтересен подобный турнир. Влад, не будь таким занудой. Нас никто не может слышать. Твои маги поставили отличную защиту. Почему ты не предложишь леди вина?
   - А сколько лет эта леди провела на Драконьем хребте? - спросил я, наливая в кубок янтарную жидкость.
   - Три года, четыре месяца и пять дней, - вздохнула Рита и взяла со столика заполненного выпивкой и закусью емкость со спиртным.
   Молчание. Хрясть. Бум.
   - Однажды - глухо начала она, - когда мы возвращались из рейда, нашу группу зажали длинноухие сволочи. Подмога пришла слишком поздно. Подоспевшие егеря отбросили эльфов, и безумие лесной схватки продолжилось с новой силой. Из моей группы на ногах осталась только я в окружении мертвых и раненных соратников. Как магиню они прикрывали меня своими телами до конца. Егеря Драконьего хребта - это не охотники или рейнджеры. У нас нет такого количества эликсиров. Мы служим своим странам. Сам понимаешь ситуацию. На каждую группу из двенадцати егерей выделяется в рейд только по одному флакону иноина и одному с эликсиром жизни каждому. Очень дорогие эти снадобья. К концу рейда эликсиры остались только у меня. У меня был выбор, разделить снадобье порциями и спасти трех своих друзей имеющих тяжелые раны или своего умирающего мужа. За три месяца до этого рейда мы поженились. Я посчитала, что три - это больше, чем один. Мой муж умер у меня на руках, а друзья выжили. Я увидела тебя на крепостной стене, через два дня после битвы и на мгновение оцепенела. Ты внешне очень похож на него.
   Хрясть. Бум.
   Рита замолчала и залпом выпила вино. Грустная история и я предполагал нечто такое. Слишком специфическая у тебя подготовка, да и отец не лыком шит. Именно поэтому про Кенару знает очень ограниченный круг лиц. А что касаемо остального, то тоже все понятно. Девчонка - кремень. Не дай Создатель, что мне бы тогда предложили такой выбор. Кого ты хочешь спасти - трех друзей или Дуняшу? От того, что я тогда пережил, я и так чуть с нарезки не слетел и не смог оставаться в Белгоре. Рита - ты молодчина! А то, что ты переквалифицировалась с боевой на бытовую магию, то, что ушла со службы и покинула Ритум... М-да. Потрепала тебя жизни еще хуже, чем меня, потрепала, а ты стараешься жить. Вру, ты живешь, а не существуешь. Женщины более стойкие создания, чем мужчины, несмотря на внешнюю слабость. Да и боевик ты по-прежнему, Рита, боевик. Понятно, почему Сенар даже в приватной обстановке до сих пор называет тебя официально, хотя ты каждую неделю приезжаешь ко мне, контролируешь возведение новой своей обители и навещаешь прецепторию орденцев из Длани. Я дал согласие на перенос монастыря на свои земли после того, как узнал об увеличении контингента орденцев из Ауны. Старый слишком мал, для такого количества народу.
   Хрясть.
   - Я ушла из корпуса егерей королевства Сания, - продолжила Рита, налила себе вино и снова выпила. - Маги Жизни не имеют монополии на помощь раненым. Маги Воды и Крови тоже могут лечить. Другое дело, что жизнюки делают это на порядок быстрее и лучше. Да и многое другое они могут делать, что другим школам неподвластно. В корпусе я была боевой магиней Воды. Я мастер магии и могла спасти мужа, но не умела это делать, я не знала, как это делается. Максимум, что я могла - это залечить легкую рану. Ты не ведаешь, как ненавидят эльфов на Ритуме, охотник. Я окончила Ринийский университет за четыре года, я рвалась в бой. Если бы я стала изучать другие направления, то обучение растянулось бы лет на десять и как боевик я бы не была так эффективна. Сам понимаешь, слегка другие принципы и способы сочетания слов и жестов. Что я тебе объясняю?! После смерти мужа я уехала на Сатум и три года провела в именной школе специализирующейся только на лечении Водой. Окончив ее я стала послушницей Ауны, а через пять лет матерью и приехала сюда. В пограничье я имею возможность спасать людей от тварей, а не выводить чирей с лица богатой леди. Я...
   - Ничего не надо говорить, Рита, - перебил я и накрыл ее кисть своей рукой. Посмотрим интересный финал.
   Хрясть. Бум. Великолепно. Вассал графа выигрывает его же турнир. Символично.
   - Мою историю ты знаешь, - грустно усмехнулся я. - Не надо ничего говорить друг другу.
   Пропела труба и герольд объявил победителя первого дня турнира. Не ожидал, но приятно. Отморозок сделал круг почета под восторженные вопли зрителей и выбрал королеву красоты. Симпатичная девушка из гостей, все правильно и политически верно. Я встал и пригласил всех присутствующих зрителей стадиона на банкет.
   - Леди, - подал я руку Рите, - обещаю, что скучать вам сегодня не придется. Танцевать только с вами я буду до утра.
   - Лучше бы ты до утра делал кое-что другое, - грустно улыбнулась Рита.
   Я вздохнул. Откровенность за откровенность. Я расскажу ей про ткача и его хохмы. Рита заслуживает этого. Главмамка со свитой скоро спустятся. Заинтригую Риту сейчас.
   - Два года и почти девять месяцев назад, когда я приехал первый раз в Белгор, то я не был воином и не был магом, остальное расскажу позже, - улыбнулся я новоявленной эльфе.
  
   В замке уже который час продолжался пир с участием моих вассалов, орденцев из Длани и Ауны и благородных гостей. Треть площади помещения была освобождена от столов и являлась танцплощадкой. Ессно, что в главном зале для свит приезжих места не хватило. Они пировали на замковой площади. А остальные зрители низкого рода около ристалища закусывали своим, но выпивку я им тоже поставил. Впервые на ночь ворота замка были открыты, как и двери жилого комплекса и вроде все пировали вместе. Примитивный диорский вариант, но большего я себе позволить не могу. Но и так все участники праздничного застолье на всех трех его участках были в восторге. Действительно, а когда такие турниры проводились в пограничье? Даже провинциальные герцоги такое не устраивали. Только короли могут позволить себе более масштабное действо и то только раз в год.
   - Печальная история, - вздохнула Рита. - Она знает? - кивнула местная аббатиса на кружащуюся в танце с очередным кавалером волчицу.
   - Нет, - ответил я. - Я не могу рассказать Арне об этом, ей и так сильно досталось. Я не хочу причинять ей боль и не хочу, возможно, ее потерять. Об этом знало до недавнего времени девять человек, которым я абсолютно доверяю. Ты стала десятой.
   - Спасибо за доверие, Влад, - улыбнулась монашка, - я не подведу тебя. Ты прав, что не рассказываешь ей и Евдокии. Наверно мне придется, когда я наведу порядок в своей обители, поехать в Белгор. Мне нужен ребенок от хорошего мага. В таком случае мой шанс понести одаренного станет один к десяти. Не делай такие глаза, Влад. Среди дворян - один к ста, я это знаю, но мой второй учитель больше сотни лет исследовал этот вопрос. Собирал статистику и пытался нащупать закономерности. Его теория в последние годы часто подтверждалась. Если коротко, то мне нужен маг Воды, тогда мои шансы резко возрастут. Мне единственной он доверил эту тайну, я была его последней ученицей. Год назад я узнала о смерти учителя. Я доверяю тебе, Влад.
   Вот это новости. Вот это бомба! Моя тайна ничего не стоит, по сравнению с тайной Риты. Ее распотрошат по кусочкам, добывая подробности. А, скорее всего, убьют, причем ликвидируют сами маги. Кому нужно появление через определенный промежуток времени большой стаи конкурентов?! Нет, большинство магов наверно обрадуется, а вот их остальное гнусноватое количество? Мне рассказать ей про зерно, которое создает проф? Тогда мы будем квиты. Нет, хватит на сегодня безумств! Хватит и пировать. Завтра второй день. Я встал и объявил о завершении банкета. Никакого протеста не последовало. Все и все прекрасно понимают. Первый день - это только разминка. Завтра - подготовка, а послезавтра будет грандиозная попойка. Участники турнирных баталий встали, попрощались с раскрасневшимися от вина и комплиментов девушками и стройными пошатывающимися рядами отправились в палаточный городок. Остальные останутся ночевать в замке. Каждому достались покои согласно его статусу. Орденцы Ауны, герцог, маркиз и графы будут ночевать в гостевых покоях донжона. Орденцы из Длани, виконты, бароны и баронеты - в гостевом комплексе. Там же ночует и почти вся свита прибывших гостей кроме тех, которые последовали за участниками завтрашнего боя в палаточный лагерь. Никто не возмущался, все знают правила принятые в моем замке, тем более, что большинство сегодняшних гостей побывало у меня после битвы с гоблами.
   - Леди, - подал я руку Рите, - я проведу Вас в Ваши покои и дам краткий курс по магам Воды Белгора. Как только я закончу разбираться с очередной шуткой ткача или перед ней, то лично Вас туда отвезу и познакомлю с выбранным Вами претендентом на такую прелестную женщину. Ребра ему пересчитаю, если не признает тебя, Рита, самой прекрасной женщиной на Арланде.
   - Договорились, Влад, ловлю на слове, охотник, - отсмеявшись, сказала Рита.
  
   Вот сегодня более интересное дело предстоит. Два отряда по сорок участников в каждом. В белом углу ринга Шейк со своей бандой в белых туниках. А в синем углу ринга барон чего-то там и его отряд в синих туниках. Идет представление бойцов. Ессно, что все анархисты записались в отряд Шейка, но и другие бойцы там присутствуют. У меня вассалов мужского пола и благородного происхождения все-таки не сорок человек. А сегодня в ложе у меня оживление. Почти вся школа Джокер здесь собралась, кроме профа. Да и номера подтянулись. Мои фрейлины тоже здесь ошиваются. Не понравилась им вчера на первом этаже. Постоянно какие-то глупые курицы спрашивают их о нарядах, балах, кавалерах и так далее. Нет, эта тема интересна и занимательна каждой женщине, но не в таком количестве. Отстаньте и дайте нам посмотреть на своих мужей и любовников. Дайте оценить их технику боя, подметить ошибки и помочь их исправить. Что глаза вылупила, гусыня! Ты же в пограничье приехала, дура.
   - Подвинься, Влад, - сказала подошедшая ко мне Арна и уселась мне на колени.
   - Кресло рядом, - рассмеялся я. - Ты не забыла кто ты такая? Тут все свои, а вдруг чужие увидят, как ты сидишь у меня на коленях? Да и потолстела ты в последнее время.
   - Нахал, - волчица дала мне легкий подзатыльник и уселась в кресло. - Ничего я не поправилась.
   - Ладно, шутки в сторону, - начал я. - Венир, что там у тебя по магам? Выкладывай.
   - Если коротко сказать, то дерьмо, - пожал плечами кот. - Влад, если ты выставишь меня, как и планировал магом-боевиком от школы Джокер, то никакого турнира не будет. Я пообщался с ними вчера в палаточном городке. Семнадцать молокососов недавно выпущенных из университетов и школ. Боевой опыт есть только у одного, турнирный у двенадцати. Сам представь, что самый опытный маг из приезжих участвовал в целых семи турнирах. А когда я спросил его о количестве боев, заметь, не побед, а боев, то он сделал вид, что не расслышал вопрос. Что ты вообще хотел? Вот в таких глухих уголках и набираются опыта, а только потом изволят участвовать на королевских турнирах.
   - А этот, который с боевым опытом? - поинтересовался я.
   - Полгода был в наемном отряде и имеет на своем счету одно сражение, - усмехнулся Венир. - Целых сто наемников разгромили банду разбойников из тридцати пяти человек. На его счету четверо. Представляешь, Влад, целых четверо убитых!
   В моей ложе началось дружное ржание. М-да. Четыре убитых человека - это впечатляющая цифра.
   - Много вина ушло? - спросил я.
   - Пара бочонков, - усмехнулся Венир. - Им сегодня не работать, поэтому подарок графа пошел хорошо.
   Вот это ситуевина! Среди прибывших было три магистра по силе, а остальные мастера и тут такой облом. Венир прав. Выставлять опытнейшего мастера, имеющего за своими плечами десятки сражений и сотни поединков - это будет избиение младенцев. Забыл, Венир имеет в своем арсенале такие заклинания, что ... Что делать?
   - Венир, школа Джокер снимается с турнира магов, - сказал я.
   - Влад, - тины вскочили на ноги, - а мы? - Выстави любого из нас, а лучше всех сразу! Ты сам говорил, что нам нужно набираться опыта. Выстави, ну пожалуйста! Мы их разделаем, - закончил за всех Лин.
   - В том-то и дела, - вздохнул я. - Будет только хуже. Вы проводите тренировочные бои со мной, Вениром, Шедаром и Четвертым. Эллина вас натаскивает! Вам уже можно смело давать мастера-боевика! Настоящего, а не бумажного. Мы гоняем вас по методике охотников. Каждый раз доводим почти до грани, а отсутствующая здесь Кера, постоянно лечит ваши повреждения. Я не сомневаюсь, что любой из вас выиграет турнир магов. Задумайтесь о последствиях. Чему я вас постоянно учу вместе с профом, бестолочи! Отвечай, Лин.
   - Ну, - протянул тин, - если ты говоришь, что будет только хуже, если я выиграю турнир, а не Венир. Понял, - взвизгнул он. - Одно дело проиграть опытнейшему мастеру-боевику, а другое нам. Они оскорбятся!
   - Правильно, - улыбнулся я. - По Вениру видно, что он матерый волчара, а тут выходит шестнадцатилетний сопляк и легко у всех выигрывает. Выигрывает у мужчин гораздо старше его. Все, заполучила школа Джокер себе врага на всю жизнь. Такое унижение на глазах у всех присутствующих будет трудно простить. А кем этот маг будет в дальнейшем, никому не известно. Это первое. А самое плохое это то, что униженный маг может задуматься над тем, как увеличить свою эффективность вообще, а не применительно к школе Джокер в частности. Вспомнит про Проклятого, камни боли, прочие радости жизни и готов новый послушник темной ложи. Оно мне надо? Прибывшим соплякам учителя объяснили все правильно. Участвуйте в турнирах, набирайтесь опыта и через несколько лет вы станете настоящими мастерами по опыту и искусству, а не только по силе. Понять-то они это поняли, но когда тебе двадцать пять лет, то разная глупость может придти в голову. Венир, школа Джокер снимается с турнира. Организуй это сам. Вычеркни из списков герольда свое имя. Тины, на поле, обеспечивайте безопасность воинов.
   Кот кивнул мне и вышел из ложи. М-да. Неудобно получается, когда организатор турнира снимает своего бойца. А что делать? И так воз проблем, новые, пусть и в дальнейшем, мне не нужны.
   - Влад, - обратилась ко мне Эллина, - а если попросить у Райна его мага? Он хоть и бакалавр Огня, но опыта ему не занимать. Пару схваток он выиграет наверняка.
   - Я судья на этом турнире, - вздохнул я, - если бы это был другой турнир, а не в графстве эл Артуа, то я бы попросил судью, а так... Эллина, это первый турнир и если я начну сам себе подыгрывать, то гости могут неправильно это истолковать и репутация школы Джокер будет подмочена. Кстати и моя в том числе. Лучше сняться и пусть думают что хотят, от того что испугался мой боец, до того, что школа Джокер - это миф. Так будет лучше.
   - Миф, который организовал перевал каменных гоблов? - улыбнулась Эллина.
   Я махнул рукой. Пусть думают что хотят. Эллина, я усмехнулся, когда я на следующее утро после примирения с волчицей стал вставлять пистон Четвертому, то он меня не понял. Смысл его ответной патетической речи кратко был таков. Влад, ты сильно устал. Если бы я мог помочь Дуняше или Арне, то давно бы сам предложил это. А то я не знаю про их проблемы?! Ты меня за идиота держишь, учитель? Не учи отца строить корабли. Все на мази и Эллина прямым ходом держит курс на школу Джокер вообще, и на мою постель в частности. Выпей валерьянки и не мешай мне создавать семью. Четвертый оказался прав. Вечером этого же дня, закончив допрос пленницы, разумники стали обрабатывать и обобщать полученную информацию, чтобы дать мне ее выжимку. Работа затянулась допоздна, плавно перетекла в покои Четвертого и закончилась только под утро. Вернее работать маги закончили, а не обрабатывать и систематизировать информацию. Вышли только к обеду с такими сонными лицами, что я порекомендовал им не перенапрягаться так. Эти сведения мне не нужны в столь срочном порядке. Эллина сразу стала меня заверять в том, что пока не предоставит мне данные, то не успокоится. С ее рабочим платьем я угадал, но вот кто из магов кого соблазнил, вопрос другой.
   - Влад, я все сделал, а герольд сильно удивился, - сказал вошедший в ложу Венир.
   Понятно, значит, об этом скоро будут знать все. Когда я вернулся с двухнедельной прогулки по северу Сатума, то меня ждала прелестная картина. Эллина стала просить меня приоткрыть ей несколько маленьких секретов. Вернее разрешить Четвертому рассказать ей о них. Совершенно случайно она узнала от Колара эл Кила... ,тьфу, она уже не помнит от кого, что все новые разработки в магии Разума ведет номер. Он бы и рад ей открыть несколько малюсеньких тайн, но клятва на крови не дает. Влад, мы же друзья, что тебе стоит? Я был непоколебимой скалой. После пятнадцати минут уговоров я согласился дать распоряжения Четвертому, мол, все равно через несколько месяцев после твоего отъезда, перевал каменных гоблов ты уже посмотрела, эти разработки устареют. Эллина впала в ступор. Очнувшись, магиня сообщила мне, что насмотрелась на отношения внутри школы Джокер. Никакого диктата и вертикали власти в принципе не существует. А проф вообще тебя бездарем и болваном называет. Не мешай мне, я думать буду. После нескольких минут размышления магиня поинтересовалась, а школе Джокер не нужна одна симпатичная Повелительница Разума? Мол, ты ее знаешь. Поуговаривай меня и я подумаю над этим вопросом. Может быть и соглашусь, но только если ты будешь очень настойчив. Я отверг это сразу. Никакая Повелительница Разума мне не нужна. У меня есть мастер этой школы, который на основании новых разработок любого Повелителя своего направления скоро согнет в бараний рог. Я ведь мастер, а сколько на моем счету мертвых Повелителей включая серых? А про плененную Повелительницу Жизни вспомнить не хочешь? Тем более, что у тебя есть работа. Езжай в дальнее пограничье, а я тебя провожу. Эллина сказала, что я очень хорошо умею уговаривать женщин и она уже согласна стать моей ученицей. К мангусту в третий поселок, бегом, такой был мой ответ. Эллина стала просить. Полчаса трудилась, не помогло. Эллина стала требовать. Дело дошло до того, что девушка стала ругаться матом. Бесполезно. Эллина стала всхлипывать и я тут же сдался. Я ведь так введусь на женские слезы, за что и поплатился сразу. Слезы мгновенно высохли, я был схвачен за руку и потащен в каземат школы Джокер. Мол, быстрее, Влад, пока я не передумала.
   Рев горна прервал мои воспоминания. Сейчас начнется. Два отряда были полностью представлены народу и выстроились друг напротив друга. Выстроены все в одну линию. Посмотрим. А принцип - чем больше женщину мы меньше, тем лучше станет для всех нас - самая лучшая стратегия и тактика. Производственный роман уже раскрутился на полную катушку. Но не стать мне папой Эллины. Она уже вызвала своих предков и скоро те прибудут в замок. Да и проблему с мангустом магиня умудрилась решить, порекомендовав ему одного своего знакомого со студенческой парты. Не Повелитель, но очень близок к нему. Мол, отвечаю, мы с ним шесть лет были вместе, и я знаю его как облупленного. Потом что-то не срослось, и мы расстались, но хорошие отношения сохранили.
   Грохот. Блин! Бедные мои уши, Хорошо, что второй волны бойцов нет. Из туник цвета хаки под белыми одеяниями только один полетел на землю. Анархисты - отличные воины. Тины играли роль команды спасения и должны были вытаскивать из свалки магией тех, кто получил серьезные повреждения и доставлять их Кенаре. Кстати о птичках, когда Эллина узнала кто такая одна моя родственница, с которой она долго общалась, то опять впала в ступор на несколько минут. Так, в ход пошли мечи, топоры и шестоперы. Сейчас начнется работа у группы спасения. Придя в себя магиня ехидно поинтересовалась, мол, я не являюсь коллекционером Повелительниц? Первый пошел. Я указал на Дуняшу. Эллина меня больше ни о чем не спрашивала, а ехидство исчезло с ее лица. Второй пошел, третий пошел и Кенара стала суетиться слишком сильно. Мертв? Нет, откачала эльфа пострадавшего.
   Так, а это что такое? Синие туники опрокинули фланг белых?! Черт! Проиграет же Шейк. Нет, пока синие ломали фланг белых, один из беляков рванулся к их флагу и срубил его. Отлично! Пять минут дела и все. Такое состязание мне нравиться. Герой-белогвардеец снял шлем и весь стадион увидел счастливое лицо Нилса, барона эл Ирто. Счастливый визг моей камер-фрейлины. Теперь награждение победителей и в замок.
  
  
   Глава 8.
  
  
   Так, сегодня все присутствующие кроме магов отрываются почти на всю катушку. Бой сталью закончен, осталось посмотреть на магические поединки и только тогда можно будет мордой в салат. Хрен вам. Завтра я уберу из главного зала почти все столы и буду окультуривать народ. Будет как в Диоре. Шведский стол и танцы. Мордой в салат можно и дома, а здесь общество. Когда вы еще увидите такой цветник? Кто с леди будет танцевать? Коты? Так они не умеют, руки и ноги у них под другое заточены.
   - Граф, можно с Вами поговорить? - раздался голос у меня за спиной.
   Я повернулся и увидел одного из магов. Приятный парень лет двадцати шести. Как же его там?
   - Я слушаю Вас Эрнар эр Рино, - сказал я.
   - Прошу прощение, граф, а почему Вы сняли своего мага? Я сам огневик и могу приблизительно оценить степень мастерства Венира эр Джокер. Ваш маг был главным фаворитом на этом турнире. Что скрывать? Опыта у собравшихся на Ваш турнир магов мало и посмотреть или поработать с Вениром хотели бы многие.
   - Вы говорите от себя или от всех собравшихся на турнир магов? - поинтересовался я у парня.
   - От себя и еще пятерых, - улыбнулся Эрнар. - Остальные только радуются тому, что Венир эр Джокер снял свою кандидатуру и у них сразу стало больше шансов получить главный приз. Кретины. Нужно нарабатывать опыт на таких турнирах, а потом показать себя на королевском и тогда деньги сами к тебе потекут.
   Парень с головой. Сказал все вроде правильно, но неправильно по данной ситуации.
   - Эрнар, - я поманил его к себе пальцем, - я открою тебе страшную тайну. Венир не главный фаворит турнира, он единственный претендент на победу. Ни у кого из собравшихся нет ни одного шанса победить его. Поэтому он и снялся. Я не хочу унижения собравшихся на мой турнир магов. А если Венир начнет раздумывать, как с минимальным преимуществом победить противника, то он проиграет. Это уже не нужно мне, да и ему тоже. Ты мне веришь?
   - Верю, - улыбнулся Эрнар, - как можно не верить, если Вы один убили пятерку серых. Я понял вас, граф, извините за беспокойство.
   Паренек отошел. М-да. Этот мастер Огня со временем станет сильным магом. Со временем, но станет. Голова у него на плечах есть, а это для мага главное.
  
   Гости ахали, ухали, а мне опять было скучно. По сравнению со вчерашним днем произошли только одни изменения. Ауновки на поле не присутствовали и наблюдали действо, находясь на трибуне. Даже главмать спустилась пониже, желая рассмотреть все в подробностях или присмотреть за моральным поведением своего контингента. Вдруг девушки начнут прямо сразу и здесь? Смотреть не на что. Гости проспались после вчерашнего и после обеда плавно начался турнир магов. Правильно, а перед кем же еще магам показывать свое мастерство, если зрители еще не похмелились и не пришли в себя? Безопасность бойцов при поединках обеспечивали проф, тины и Кенара с Дуняшей. Колар как всегда в гриме, а матрицу фальшивой моторики я поставил ему уже давно. Школа Джокер присутствовала на стадионе в полном составе и едва могла сдерживать зевоту. Вру, пять моих учеников и Кенара работали. А вот Венир, Шедар, Эллина, Четвертый, Ольт и я старались не заснуть. Все, наконец-то определился победитель. Да, было у меня такое подозрение, что им будет Эрнар, оно меня не обмануло. Не сказать, что парень был выше наголову своих соперников, но чуть превосходил их. Или не только чуть-чуть?! Темная ты лошадка, Эрнар. Сейчас будет награда победителю, официальное закрытие турнира и мы поедем в замок пьянствовать. Как удивятся гости, я улыбнулся. Танцевать вы будете, а не делать что-то другое.
   - Влад, - наклонился ко мне Пятый, - патруль засек странную компанию и они направляются сюда.
   - Пусть едут, - разрешил я.
   Это маги или маг, ежу понятно. Прикрывались иллюзией и только поэтому их не заметили раньше дальние разъезды. Около замка маска с приезжих спала от перегрузки. Хотят захватить замок в виду отсутствия там моих магов и меня? Это даже не смешно. В замке защита выставлена на треть силы алтаря. Проклятому туда трудно будет сейчас зайти без моего разрешения. Поэтому иллюзия на пришельцах и сгорела. Тем более, что я связан с алтарем. Я могу за несколько секунд при работе с Огом превратить тут все в пепел. Посмотрим, что они хотят. А вот и гости. На ристалище выехала троица магов. Все-таки маги. Два бакалавра и ... Нихрена себе заявка! Народ, который уже собирался покинуть стадион, замер и стал усаживаться обратно. Проф с тинами и девчонками чуть ли не бегом направились ко мне в ложу. М-да, хорошие гости пожаловали, но турнир магов уже закончился.
   - Я хочу поединка, - крикнул один из приезжих.
   Понятно, что ты хочешь, Повелитель Плазмы, по крайней мере, по запасу силы. "Бахрома" это показывает очень хорошо. Твой запас силы больше чем у Трона. У тебя четырехкратное превосходство передо мной в энергии.
   - Эллина, кто это? - спросил я свого секретаря-референта.
   - Скорее всего, - начала она, - это Гал эр Логир.
   - Как Ваше имя, незнакомец, который хочет поединка? - поднявшись с кресла, спросил я в звенящей тишине.
   - Повелитель Плазмы Гал эр Логир, - внушительно сказал ублюдок.
   Понятно, привет от закатников, эльфов или темных? Выкидыш Логирского университета, мать его.
   - Эллина, собери, как можно быстрее, выжимку последних лет его жизни, - послал я "зов" магине. - Вода мне не нужна.
   Тем временем в ложе стало тесно от моих набежавших благородных вассалов, гвардейцев, фрейлин, профа, тинов и Кенары с Дуняшей. Блин и все номера подтянулись. А что это мои фрейлины достают из своих лифов и задранных подолов платьев? М-да, нахватались девчонки дурных привычек у кошек. Так, сейчас тут все свои и Бинг, и больше никто здесь не нужен.
   - Заблокировать вход в ложу, - послал я "зов" Четвертому.
   - С кем Вы хотите поединка? - спросил я у убийцы по найму.
   - Так как Вы, Влад эр Джокер, - начал Гал, - являетесь судьей на этом пока еще незакрытом турнире, то с Вами я драться не могу. К своему большому сожалению. Я хочу боя насмерть с любым учеником Вашей жалкой школы Джокер. Ваша школа позорит искусство магии. Вы не смеете называть себя магами. Любой Ваш ученик, на Ваш выбор.
   - Дайте мне подумать, - улыбнулся я.
   А вот за такие слова обычно убивают сразу. Оскорбить в таких выражениях, в таком виде и перед публикой ... М-да, ты все рассчитал правильно. Если бы ты приехал бы позже, то мои ученики убили бы тебя за несколько секунд. А теперь ты выждал вилку времени, когда все формально закончится, а сам турнир еще нет. Хиону еще нужно полчаса, чтобы коснуться краем своего диска горизонта. Если бы поединки продолжались до сих пор, то этот Гал был бы послан. Судья неприкосновенен ни для кого. Ты вынуждаешь меня отказаться от судейской мантии и выйти против тебя. Убиваешь меня и нет никаких претензий ни у короны Декары, ни у моих вассалов и учеников. Турнир еще не закончен, формальности соблюдены и все. Да и в обратный путь ты отправишься с гостями, чтобы мои люди и папа Мю не прикончили бы тебя по дороге. При свидетелях не будут пачкаться. Бинг, да не злись ты так, бери пример с меня. Позже разберешься со свитой этого мерзавца. Формально ты, Гал, невиновен. Иначе позор и враждебность школе Джокер всех остальных магических школ, университетов, гильдий и орденов. Хотите отомстить, так и мстите в официальном порядке, как был убит ваш учитель. Это привет от гроссмейстера темной ложи. Только у него было время собрать про меня такую информацию. Собрать сведения обо всех моих учениках, кроме Эллины. Вру, имен слуга Темного не знает. Он знает только возраст и пол. Карел Умник, твой трактат "Сила слабости" сейчас подходит в самый раз. Мой противник слишком силен и в этом его слабость.
   - Влад, готово, - послала мне "зов" Эллина, - последние годы Гал работал наемником. Гнусный тип. Когда контракт заканчивался Гал мог отказаться продлевать его и перейти на противоположную сторону с условием увеличения прошлого вознаграждения в несколько раз. Очень опытен. В общей сложности убил более двадцати мастеров, семь магистров и одного Повелителя Воздуха. Это официальные данные. Сколько на самом деле, не знает никто. В последний раз засветился три года назад в конфликте между Белым халифатом и султанатом Накри. Потом пропал. Это все.
   Мне нельзя возвращаться в дальнее пограничье. Мангуст меня убьет за потерю столь ценной сотрудницы. Ведь он не давал ей поручения собирать досье этого Гала. Мангуст югом не интересуется. Эллина, твое настоящее имя - "Мисс Архилюбопытство". Ты это делала по своей инициативе. Эх, темный, темный. Я тут интриги кручу, а ты решил действовать в лоб. Привычка Алианы, между прочим. Собрал обрывки информации о том, что я тебе помешал в истории с рудником и решил меня убрать. А в принципе - логично. Я умер, бароны начинают схватку за титул, ты втемную поддерживаешь Райна, о котором слышал много хорошего благодаря мне и он тебе должен. Графство разорено гражданской войной, и благодарный новый граф делится с тобой прибылью - это раз. А два - это банальная месть непонятной фигуре, которая разрушила все твои красивые планы. Ты ошибся, темный, как и Алиана, ты ошибся. Сам замысел даже элегантен. Проф - стар, тины - юны, коты - мастера магии и не смогут долго в одиночку продержаться против Гала. Дуняша - вообще смешно. Ольт - некрофил. Эллина не боевик, конечно, если ты про нее знаешь. Лепота, мою школу начали уважать и бояться, если послали ко мне такого киллера. Школа Плазмы возникла около ста лет назад и против некоторых ее заклинаний до сих пор не нашли достойного противодействия. Да и на самом деле это отличная школа. Вот только этими плазмомагами могут становиться только полные кретины, один из которых мой брат-охотник. Ты ошибся, темный, да, мои ученики пока не готовы. Но у меня есть холод. А через несколько лет те же тины начнут щелкать как семечки вот таких вот хмырей. А пока я тебя щелкну. Я щелкну тебя образцово-показательно, и никто и ничего не поймет из моих новых разработок. "Тесак" и "бур" - вещь хорошая, но светить их при стольких посторонних магах я не буду. Я щелкну тебя так, что больше никогда и ни одна падла, ни за что на свете не посмеет угрожать тем, кого я взял под свое крыло. Ты понял это, мертвец! Кстати, про "бур" ты можешь кое-что знать. Ты ни мог не интересоваться подробностями моего боя с серыми. Другое дело, что это плетение я слегка переделал. Против моих с Коларом наработок вообще нет хорошего ответа ни у кого на Арланде!
   - Я снимаю с себя судейскую мантию, - сказал я. - Мне нужно время, чтобы привести свои дела в порядок.
   Стадион ахнул. Я поставил "полог молчания". М-да. Лица моих благородных вассалов светились ненавистью. Лонира сейчас вообще всего корежить станет, он прекрасно понимает, что будет после моей смерти. Мол, я потеряю деньги из-за этого еб... Гала! А мои фрейлины сейчас начнут рыдать и попытаются кого-то убить. Зря, Повелитель Плазмы им не по зубам. Непорядок, надо успокоить народ.
   - Что скажешь, проф? - осведомился я у Колара.
   - Шесть секунд и все закончится, - заметил он.
   - Что?! - взревели мои анархистки настроенные подданные.
   - Что вы кричите? - изумился проф. - Вам нужно, чтобы Влад убил его быстрее?
   Немая сцена. Лотра с кинжалами в руках повисла у меня на шее, осторожнее, не порежь меня, а ученики школы Джокер начали ржать, глядя на изумленные лица анархистов. Только Кенара и Арна посматривали на меня с усмешкой. Не шесть секунд. Со своими учениками я работал по методике Трона, но есть одна проблема. Тренировочный бой - это одно, а погань - другое. Когда привычка ставить свою жизнь на кон, когда привычка рисковать впитывается в кровь, то это совсем другой расклад. А самое главное - это трактат Карела Умника "Сила слабости". Мой противник слаб тем, что он слишком силен для меня. Он будет вести бой на магическое истощение и убьет меня, в конце концов. Это Гал так думает.
   - Проф, - подал голос Гайд, - я думаю, что пять секунд. Смотри сам: сначала "пуховик" - одна секунда, "бур" - одна секунда, "прыжок" вплотную, когда эта мразь будет пошатываться от не убившего его "бура", защита у этого Гала на высоте - еще секунда, и "тесак", как добивающий - секунда. Секунда на всякий случай. Всего пять секунд.
   - Может быть, - почесал бороденку проф, - но рискованно. Лучше два "бура". Шесть секунд.
   Я отвернулся от моментально начавших обсуждать мою тактику действий учеников школы Джокер. Уже и ругаться между собой стали. Только Кенара и Арна посмеивались, смотря на меня. Даже проф не знает всех моих возможностей. В погани он меня в настоящем бою не видел, в отличие от волчицы. А Кенару я гонял резвым зайчиком по лесам совсем недавно. Эльфа прекрасно знает мой подлый и мерзопакостный характер. Кстати и Кенаре этот Гал не совсем по зубам. Магия Жизни слаба в схватке один на один без возможности применения заклинаний массового способа действия. Все маги Жизни страдают этим. Если бы не было никого живого вокруг, кроме Гала и Кенары, то плазмомаг со всех ног улепетывал бы от "смерча жизни" эльфы. Это факт. Более десяти опытнейших боевиков различных школ, более десяти рейнджеров-магов резко сдулись, когда эльфа стала хулиганить по-серьезному. Каюсь, я сам немного струхнул тогда. Бывает. Ладно, займемся делом. Я потратил на этот турнир около семи сотен золотых монет, включая призы победителям. Надо делать ставки, но своих гостей я разорять не хочу. А то бы дал команду котам и они пошли бы в народ. Не хочу я это делать. Благородный народ здесь собрался небогатый и сочувствующий мне, это о птичках.
   - Третий, - начал я, - вызови Лону и узнай все про наличность. Пусть через несколько секунд моя казна опустеет, а все деньги будут здесь.
   - Сделаю, Влад, - ответил Третий и активировал дальнюю связь со своей женой.
   - Что ты задумал, Влад? - напряженно спросил Лонир, почувствовавший запах денег.
   Вот так, я уже просто Влад, а не граф. Строить и строить мне еще своих вассалов.
   - Слово "ставка" тебе знакомо? - поинтересовался я. - Сейчас принесут деньги, ты выйдешь отсюда и разведешь этого хама. Он меня убивает, получает еще и деньги вдобавок. Я его убиваю и тоже не бесплатно для себя. Такие парни не доверяют никому. Наверняка у Гала есть сертификат на получателя. Заодно узнаем, во сколько оценена моя голова.
   - Моя доля? - загорелся Лонир.
   - Десять процентов от суммы выигрыша, - ответил я.
   - Где деньги? - возмутился Лонир. - Время же идет!
   - Я занята, Третий! - наконец раздался недовольный голос Лоны. - Я провожу последнюю ревизию запасов для сегодняшнего пира. Потом будешь мне нежности говорить.
   На лицах народа появились улыбки. Нецелевое использование вверенного имущества, однако.
   - Лона, сейчас ты все бросишь, - продолжил Третий, - опустошишь казну и все деньги должны быть в ложе графа эл Артуа как можно быстрее. Это его приказ.
   - Сейчас все брошу и побегу, - съязвила Лона, - через пятнадцать минут буду. А ночью я тебе устрою. У Влада совсем с головой плохо? Он ...
   - Лона, Влад тебя слышит, - перебил кошку Третий.
   - Ой! - пискнула Лона и связь разорвалась.
   Народ грохнул. Если судить по каменной морде лица номера, то всю ночь Лоне предстоит маршировать по стене и громко рассказывать птичкам, что если у солдата выходной, то пуговицы в ряд. А ее муж будет лично наблюдать этот процесс, покачиваясь в кресле-каталке и вертеть в руке трость. А деньги будут через минуту. А это что за вопль?
   - Четыре секунды! - возмутилась Дуняша на очередное замечание Ольта. - Мой брат уделает этого козла за четыре секунды.
   - Пять, не меньше, - стоял на своем некрофил.
   - Спорим? - ехидно поинтересовалась Дуняшка.
   - Так, - вмешался я в этот завлекательный диалог, - сумма ставки не больше одного золотого и заключайте пари, а не орите мне на ухо.
   Не четыре секунды, а гораздо меньше. Инс Лед рассказал мне все, что он знал о магии Льда. Профа это немного заинтересовало, а потом Колар махнул на все рукой. Мол, зачем мне разбираться со всеми этими осколками знаний? Вот подождем, пока зерно будет готово, тогда я тебе столько плетений нарисую, что мало не покажется. Ты прав и не прав проф. Как теоретик ты поступаешь верно. Зачем тратить время на мелочи, когда возможно скоро я буду представлять себе полную картину? А как боевик ты полностью не прав. Да, мы потратили время на переведение почти всех моих плетений в школу Воды и Воздуха или Льда. Даже из "бура" убрал я "голема"! Усиление в два раза эффективности плетения того стоит. Я оставил только одни "колья" для боя в подземельях. Земой там обойдусь. Но я полностью освоил знания Инса, я все его заклинания сам перевел в рунную форму, потому что ты не хотел этим заниматься. Перевел и проверил. Есть там одно плетение, которое абсолютно непригодно в бою, но для убийства этого хама на турнире - самое то. "Молот льда", так оно называется. Одно из самых простых и мощных плетений. Эффективность зависит только от степени вливания силы. Это будет образцово-показательное убийство. Многие задумаются после него. Когда мастер магии за секунду убивает Повелителя, то связываться с этой школой магии в официальном порядке желающих будет маловато. А в неофициальном, я хмыкнул, так Венир с Шениром и Четвертым подстерегут любого и укромном уголке быстро отправят в райские кущи. Коты и Гала бы прикончили если бы он не был таким хитромудрым.
   - Влад, - сказал Третий.
   Я снял "полог молчания" и в мою ложу забежали три кота и Лона. "Полог" опять развернулся. А на стадионе стоит небольшой ропот зрителей. Возмущаются, однако.
   - Если считать в золотом эквиваленте, то тысяча триста пятьдесят монетами различного достоинства, - выпалила Лона, стала по стойке смирно и начала поедать меня глазами.
   Третий показал котам, несущим мешки, на Лонира. Опять я снял и через пару секунд поставил "полог молчания". Одна проблема у этого "молота льда". Нужно знать точное расстояние до цели. Родичи Инса раскалывали этим заклинанием скалы. Тропинки делали, понимаешь. Так, шебуршение в моей ложе прекратилось.
   - Ставки сделаны? - поинтересовался я.
   - Да, - усмехнулся Горм, - половина поставила на шесть секунд. Вторая почти половина на пять секунд. Евдокия на четыре, а Арна и Кера ставок не сделали.
   - Почему? - улыбнулся я девушкам.
   - Влад, - начала Кенара, - ответь мне на несколько вопросов. Ты собираешься убить Гала максимально быстро? Ты уже продумал тактику боя? Ты уже знаешь, каким заклинанием воспользуешься? Ответь мне.
   - Три раза "да", - снова улыбнулся я.
   - Делаю ставку, - опередила волчица эльфу.
   - Присоединяюсь, - сказала Кенара, - но моя ставка не один золотой. Норм, если я проиграю, то подарю тебе ночь любви, а если выиграю, то ты больше никогда не будешь пытаться ухаживать за мной.
   В ложе опять грохнуло. Все знают про увлечение Норма светловолосыми, зеленоглазыми стройняшками с бюстом второго размера. В Белгоре парень запал на мертвую магиню Жизни, а теперь на Кенару. Судьба у него такая на жизнючек западать.
   - Принимаю, - прорычал покрасневший гвардеец.
   - Не беспокойся, Кера, - улыбнулась Арна, - деньги поделим пополам. Две секунды.
   Все немного сильно удивились. Так, пора на выход. Мантия судьи полежит пока здесь. Я опять снял "полог молчания", передал профу контроль над алтарем, снял амулет со слезами Тайи и вышел в коридор. Я прямо как боксер идущий на ринг. Толпа народу освобождает проход мне и моей свите в лице профа и тинов. Руна - обозначающая слово "Воздух", на языке магов, в левый нижний угол основания пирамиды. Руна "Воды" - в правый верхний. Рита, не вздумай разреветься, а ты, Сенар, перестань машинально становиться паладином. Ну убить меня хотят, и что с того, в первый раз? Я спустился на второй этаж. Руна "Слияние" - в правый нижний угол. Народу стоит - море, а некоторые леди плачут.
   - Леди и господа, - начал я, - занимайте ваши места, и вы ничего не пропустите. А мы с вами еще выпьем.
   Вот так-то лучше. А то нашли мне идущего на скотобойню и решили поприветствовать. Я спустился на первый этаж и пошел к выходу. Руна "Твердыня" - в левый верхний угол основания пирамиды. Я спустился на арену, тьфу, на ристалище и направился к кучке народа в ее центре. Ключ-руна на пересечении двух диагоналей основания пирамиды. Руна "Поток" стала вершиной - этой конструкции. Перевернуть пирамиду основанием вверх и соединить в определенном порядке руны энергоканалами. Зафиксировать конструкцию. Есть! Я готов, почти готов. Осталось только раздвинуть руны между собой, так задается дистанция и все остальное. А на стене замка полно народу. Все решили посмотреть на поединок. Даже Вилк-кузнец наблюдается на башне.
   - Граф эл Артуа, - начал один из приехавших вместе с Галом, - я барон эл Тисо, а это барон эл Дола. Мы прибыли для проверки честности поединка. Говорят, что у Вас в замке нахо...
   - Я уже отрезал себя от хранилища силы, - перебил я свидетеля, - можете проверить. Кстати, проф, проверь моего соперника на слезы Тайи и поставь защитный купол побольше. А вы, барон, проверьте меня.
   - Сделаю, учитель, - ответил Колар.
   Блин, я чуть не упал. Проф, нельзя так с людьми шутить, нельзя. Я снял "пуховик" и начал наблюдать за манипуляциями баронов. А ведь они из Декары. Я видел их на презентации Керта и Чейты и уже тогда у меня чесались руки отправить их на плаху. Прав был папа Мю. Заговорщики есть всегда. А может они вообще связаны с темными. А может просто дураки и их используют втемную. Мне это безразлично. Бинг ими займется. Эти бароны должны будут потом сказать Керту и всем желающим, что все было честно. Ха-ха три раза. Очень честно все сейчас будет, совершенно честно.
   - Влад, ты был прав, сертификат на предъявителя. Теперь тебе осталось только убить его, - громко сказал мне подошедший Лонир.
   Опять немая сцена. Плазмомаг с недоумением смотрит то на Лонира, то на меня. Проф с тинами готов установить защитный купол.
   - Господа, - обратился я к магам, которые соревновались сегодня на ристалище, - помогите моим ученикам. Мой противник очень силен. Никто из посторонних не должен пострадать.
   Дружные кивки в ответ. Гал стоит и смотрит на меня. Я сделал еще один шаг вперед и остановился. Теперь между нами ровно пятнадцать метров. Пока Гал подготавливал первое заклинание, я развел руны на необходимое расстояние. Пятнадцать метров, плюс или минус десять сантиметров - это не существенно. У меня в голове микрометра нет. Вершина пирамиды, являющаяся вектором атаки, находится точно над головой Гала. А он уже подготовил первое заклинание. Для его активации Гал только скажет фразу-ключ с подведенной к ней энергией. Все ясно. Сначала он поставит защиту и вольет в нее один мой запас. Потом наговорит атакующее заклинание и задаст вектор атаки руками. Не убьет первым, так вторым достанет этого странного мастера, меня то есть. Мой противник вербалист-мануальщик. Самый быстродействующий способ контроля сил. Это он так думает. Руно-вербальный гораздо быстрее, а про рунный и говорить не хочется. Я даже знаю, чем ты меня хочешь достать. Есть такое жуткое в своей мощи заклинание в школе Плазмы и называется оно "шар огня". Хотя более верное название, на мой взгляд, это "комок Хиона". Оппонента или предмет, короче, что угодно, заключают в шарик различного размера, где воздух становится огнем. Невероятная температура убивает почти мгновенно. Я видел действие этого шарика. Скалы текли и испарялись. Илкон Грустный много показал мне фокусов из арсенала этой школы. Да и сам он ненормальный. Кто же работает с двумя самыми трудно контролируемыми стихиями одновременно?! Гал, ты ведь не знаешь, что я много раз работал на полигоне с одним из самых сильных на Арланде мастеров школы Плазмы, ты не знаешь этого. Вернее, самым сильным. Илкон скоро станет магистром по силе, а его умения и опыта хватит на троих Повелителей.
   - Готовы?! - крикнул герольд.
   - Да, - сказали мы одновременно.
   Защитный полусферический купол, поддерживаемый двумя десятками магов, развернулся над нами. Герольд не спешит дать сигнал к моему убийству. Это он так думает. В воздухе всегда есть вода в виде пара. Сейчас вся жидкость, которая находится под защитным куполом, мгновенно окажется над головой Гала, руна "поток" придаст ей форму и с дикой скоростью направит вертикально вниз. Направит туда, куда указывает вершина пирамиды. Ты прав, мертвец. Ты имеешь больший запас силы, аж в четыре раза больше чем у меня. Ты более искусен, чем я. Но ты не имеешь опыта бега по лезвию клинка. И ты не знаешь про мой холод. Один мой запас умножаем на пять, так усиливает холод это плетение. Пять против четырех - это тебе нравится? Я не буду ставить защиту, я буду только атаковать. Промахнусь - я стану мертвецом. Твой шанс отойти или отпрыгнуть в сторону. Догадаешься - будешь жить.
   - Бой! - крикнул, наконец, герольд.
   Ната и вся моя сила одной волной хлынула в руну-ключ. В глазах мгновенно потемнело, а тело стало ватным. Земля всколыхнулась под ногами, и я упал на колени. Не пойдет, я с трудом поднялся на ноги. Как воздух режет горло и легкие! Мать! Не дышать. А вообще симпатичная картина. Небольшой телеграфный столб изо льда. Волна земли, выброшенная от удара, и кровавые ошметки тела окружают его. Интересно, а на сколько метров столб ушел в землю? Наконец-то проф снял купол и подбежал ко мне с амулетом. Я принял розовый свет Тайи. Я снова полон. Холод, на место. А почему такая мертвая тишина? Вру, две девушки, находящиеся в моей ложе, стали редко хлопать в ладоши. Раз, два, три и тут стадион взорвался.
  
   Я помахал зрителям ручкой. Все это хорошо, но у меня осталось одно дело. Коты окружили меня и под этим конвоем я направился в свою ложу. Путь был очень труден. Если бы не коты, то не знаю, сколько времени он бы у меня занял. Но все когда-нибудь заканчивается, и я был доставлен в ложу. Прелестная картина. Дуняша, повисшая у меня на шее, поздравление от вассалов, гвардейцев и фрейлин, а две девушки не людской породы, склонившись над столиком, увлеченно делят деньги.
   - Лонир, сколько ты стряс с моего несостоявшегося убийцы? - спросил я.
   - Три с половиной тысячи, граф, - ответил мне сияющий Лонир.
   Не понял?! За Джайда и Алиану заплатили пятьдесят! А за меня какие-то жалкие три с половиной тысячи?! Короче, гроссмейстер, ты меня сильно оскорбил и унизил этим. Такого пренебрежения собой я не прощу! Ты за мою голову скоро сто тысяч давать будешь! Это я тебе обещаю.
   - Что-то мало, - покачал я головой.
   - Так у него больше не было с собой! - возмутился Лонир. - Я оставил котов на первом этаже, чтобы Гал их не видел, и подошел к покойному. Договорились один к семи. Он сам жалел, что взял с собой так мало денег! Надо было мне с ним сначала поговорить, а только потом посылать за деньгами.
   Я подошел к балкону ложи и поднял левую руку. Правой видимо надолго завладела беспрерывно что-то тараторившая Дуняша. Куда там! Народ успокаиваться не хотел. Как я объявлю об официальном закрытии турнира? Хион уже коснулся горизонта! Моя ссора с вассалами откладывается. Никто сегодня этого не поймет. Надо подумать, как вывести гроссмейстера темной ложи на Райна другим способом. Надо подумать.
   - Дуняша, - начал я, - я все знаю про себя. Что я самый лучший на свете брат и так далее. Отпусти меня или хотя бы поругай за проигрыш целого золотого.
   Такое впечатление, что она меня не слышит. Опять завела пластинку о великолепном мне.
   - Влад, ты был прав, а я нет, - сказал протиснувшийся ко мне Колар. - Я ошибался.
   Проклятый случайно где-то не сдох? Черт с ним, буду ждать пока народ успокоится. Такое впечатление, что на трибуне остался только я со своим ближним кругом. Остальные выбежали на ристалище и водят хороводы вокруг столба.
   - Райн, это надолго? - спросил я.
   - Если поставишь у палаточного городка несколько бочек с вином, то минут на десять, - меланхолично заметил мой коннетабль.
   - Сейчас доставят, - сорвалась с места Лона.
   Научилась угадывать мои мысли. Хрен тебе, а не мое прощение. Распоясалась совсем, как стала женой Третьего и управляющим моего замка.
   - Граф, - отвлек меня от размышлений о вечном, задумчивый голос Лонира, - а Вас больше никто не хочет убить?
  
   - Котяра, пить будешь? - пробился сквозь мой затуманенный разум знакомый голос.
   - Ни за что, - прохрипел я и попытался открыть глаза.
   Не получается. Как трещит голова! Почему я не маг Разума? Стоп. Я ведь немного разумник. Что там нужно сделать? Не помню. Кто и что мне прикладывает к губам? Что за жидкость полилась в мой рот? Вкусная. Дайте еще у меня во рту пожар и гальюн одновременно. Ой, как хорошо.
   - Еще, - попросил я.
   - Хватит с тебя одного эликсира жизни, котяра.
   Это Арна? Наверно. А если не Арна, то кто тогда?
   - Вот, я принесла.
   А это кто? Что за гадость вы в меня вливаете? Не буду пить! Зачем мне нос зажимать?
   - Пей, алкоголик, Рада специально для тебя сделала. Через полчаса будешь в полном порядке. Ойла, Юлга, несите эту пьянь в ванну, и, пока он не протрезвеет, не выпускайте его оттуда.
   - Сделаем, Арна.
   Все-таки Арна. А вы, служанки недоделанные, телохранительницы долбаные, садистки! За что меня так куда-то зверски тащить? Куда вы меня макаете?! Здесь же мокро!
  
   Я сидел и мрачно пил неперебродивший виноградный сок. Дела. Вот это я вчера нажрался. Столько сделать и за такой маленький промежуток времени. Нет, кое-что я понимаю. Герцога, маркиза и графов в ров закинул, крича, мол, шваль высокородная, я вас экспроприирую на ноль. Это сработала моя классовая ненависть. Королеву красоты, поставил на стол и стал требовать от нее стриптиз. Кстати, а как ее зовут? Не помню. А вот зачем я взобрался на флагшток дозорной башни и оттуда пел матерные частушки, до меня не доходит. И вот сижу я теперь перед трибуналом из трех девушек, а Дуняша, Арна и Кенара, с удовольствием рассказывают мне мои же многочисленные подвиги. А зачем я профа учил чистить мне сапоги? Есть же кому это делать.
   - Они хоть не сильно обиделись? - спросил я у Арны.
   - Кто они? - уточнила Кенара.
   - Все, - промямлил я.
   Девчонки переглянулись и начали хохотать. А что я такого смешного сказал? Расскажите мне, и я тоже посмеюсь.
   - Да они были еще более пьяные, чем ты, - успокоила меня Арна. - Ты пал на этом поле брани последним. Королева красоты вообще не могла стоять на ногах, когда ты ее поднимал на стол. Высокородные и во рву не соизволили проснуться, коты их оттуда спасали. Проф кричал, что своей бородой он лучше глянец наведет на твои сапоги и так по всем остальным случаям!
   - А флагшток? - повеселевшим голосом спросил я.
   - Да это я попросила тебя туда залезть и спеть свои любимые песни, - невинно добавила Кенара. - Это был тест на трезвость, и ты его прошел. Мало того, ты сам смог добраться до своей постели. В замке после вашей попойки нормальными были только десяток кошек и сорок котов. Это те, кому не повезло. Жребий неудачно вытянули и попали под командование разъяренного своей трезвостью Второго. Номера тоже жребий тянули. Остальные все были на бровях. Ты знаешь, Влад, эта попойка войдет в историю не только графства эл Артуа, вся Декара и все пограничье скоро о ней узнает. Кстати, тут к тебе посетитель. Он вчера упал первым и очень рано, поэтому смог протрезветь к этому времени.
   - Зови, - вздохнул я.
   Дверь открылась и в мой кабинет протиснулся Эрнар. Так, я уже знаю, что он хочет. Тоже мне бином Ньютона. Хрен тебе. Я не могу всем объяснять, что для нормального учебного заведения нужен преподавательский состав, который досконально знает, что именно он преподает студентам. Методика нужна, да много чего нужно, а только потом набирай учеников. Школа Джокер появилась от безвыходности. Я тогда спасал профа и тинов. Венир и Шедар пришли как довесок к Рысям. Четвертый сам больной на голову, мол, я реинкарнация сына их князя. Эллину мне навязал в особо циничной форме мангуст. Дуняшу я просто привожу в чувство трудотерапией. Сломанную Ерану освободил от плотной опеки хама, а она профа почему-то любит. Ольту дал шанс вернуться к нормальной жизни. А сам такой "крутой маг" от безысходности. Проф и Ерана на всех разорваться не могут! Я вообще поражаюсь их работоспособности, но особенно восхищаюсь Коларом. Изучает артефакты, делает их, конструирует зерно, обучает всех учеников школы Джокер и Ерану в том числе! Скоро и Эллина дойдет до уровня ученицы профа и станет переучиваться вместе с Четвертым на руно-вербальную магию, от которой она в полном восторге.
   - Я знаю, что ты хочешь мне сказать, Эрнар, - начал я. - Мой ответ - нет. Ты сам от себя пришел или от кого-то еще?
   - От многих, - шмыгнул носом расстроенный Эрнар. - Мы еще вчера перед пиром переговорили между собой. А почему нет?
   - Потому, - начал я, - что вчерашнее впечатление от моего боя скоро пройдет, не перебивай меня, а клятва на крови - это навсегда. Сделаем так. Через год, если желание стать моим учеником у вас не пропадет, приезжайте, посмотрим, что можно сделать.
   - Договорились, - сказал повеселевший Эрнан и вышел из кабинета.
   А вот теперь ты искренен. Я не знаю, на кого ты работал. На Лигу Крови, орден Заката, на Братство или на кого-то еще. Ты отлично скрывал свои эмоции, да и опыта поединков у тебя хватает. Не знаю, и знать не хочу. Самое главное, что я тебя перевербовал, а ты этого и не заметил. Наверняка среди магов, которые приехали на турнир, ты не один такой. Плевать. Эх, люблю я одним делом сделать несколько дел. Каламбурчик, однако. Перевербовал я тебя, голубчик, перевербовал. Те, кто попросил тебя поехать на этот турнир, обещая принять в свои ряды, информацию получат, но с новым неофритом обломаются. Мое представление подействовало. Что делать, если так многослойно я привык работать на Земле? А теперь мне надо сматываться из замка. Пир продлится еще три дня, как минимум. Оно мне надо? Да, забыл, Четвертому с Эллиной премию надо выписать, за сохранение трезвости и качественное изображение поддатости. Даже Кенара не поняла, что эта сладкая парочка не отдыхала на пиру, а работала. Мне разного рода случайности не нужны.
   - Ойла! - крикнул я. - Пригласи Бонара, - попросил я вбежавшую в мой кабинет служанку.
   Исправляется, однако. Только один кинжал выхватила, вбегая в мой кабинет. Скоро вообще станет нормальной, а не озабоченной моей безопасностью.
   - А вы, почему трезвыми остались? - поинтересовался я у девчонок.
   - Я мало пью, - начала Кенара, - Дуняше было весело смотреть на своих пьяных кумиров, а волчица несколько раз оборачивалась. Что-то еще хочешь спросить?
   Ничего. Эх, почему я не оборотень?! Метаболизм вервольфов - отличная штука. Пьяный человек, но трезвый волк и наоборот.
   - Спросить не хочу, - улыбнулся я, - а вот попросить собраться в дорогу тебя и Арну, хочу.
   - Куда едем? - осведомилась Арна. - Брать полный комплект брони или частичный? Кого будем убивать?
  
   - Кто это? - поинтересовался папа Мю, входя в свой кабинет.
   - Непонятно, - начал один из трех дровосеков, которые фиксировали меня в кресле, - по одежде - ремесленник, а по повадкам - убийца. Дежурный маг не смог с ним разобраться, но клянется, что он одаренный. Прохаживался около входа во дворец для слуг. Гвардейцам выпить предлагал. Когда на него обратили внимание, попытался убежать.
   - Вот как? - удивился Валит. - Бегун, значит. Да и иллюзия у него на лице присутствует.
   К моему горлу прижался второй кинжал. М-да, проверка охраны дворца прошла на пять баллов. Плотно люди папы Мю контролируют подступы к Керту и Чейте, плотно. Почти не хуже моих патрулей. Вру, они уже не мои, а Шейка. Отморозок возглавляет патрульно-постовую службу графства. Опять вру, Шейк в деле обеспечения безопасности вип-персон подчинен Эллине. Мелочевкой, вроде вороватых купцов, разбойников, тварей и так далее, барон занимается сам, а вот более серьезными делами - Повелительница Разума, при которой Шейк выступает силовой поддержкой. Эллина провела проверку всех воинов графства за пару дней и с тех пор семья отморозка ее сильно уважает.
   - Инспектор, - улыбнулся папа Мю, - снимите свою иллюзию. Мои люди будут молчать о внезапном появлении графа эл Артуа в Борите.
   Кинжалы резко убрались от моего горла. Черт! На чем я прокололся? Плохая у меня маскировка, если Валит смог ее раскусить.
   - Граф, - продолжал издеваться на до мной Валит, - а почему Вы не присутствуете на празднестве, посвященном вчерашнему закрытию Вашего турнира? Вино у Вас в замке закончилось, и Вы решили здесь похмелиться?
   - Узнаешь, - зловеще пообещал я и убрал тонкую иллюзию со своего лица.
   Проф, эта разработка нуждается в шлифовке. Займемся этим в свободное время. Конечно, если успеем. Валит одним жестом отослал успевших придти в себя садовников прочь из своего кабинета. Ребята, вы молодцы. Даже мне было бы трудно вырваться из вашей плотной опеки.
   - Что случилось, Влад? - мгновенно стал серьезным папа Мю. - Ты хочешь, чтобы о твоем индивидуальном портале скоро узнали все? Кто тебя прикрывает? Есть данные, которые ты хочешь мне любезно нашептать на ухо? Что за представление ты устр...
   - Валит, - перебил я любопытного чекиста, - отвечаю по порядку и на все твои вопросы. Случилось, меня пытались убить. О портале узнают не скоро. Зря я двойника себе завел? Бинг сейчас плотно работает с двумя весьма подозрительными подданными короны Декары. Прикрывают меня Арна и Кенара. Сейчас они стоят у ворот дворца и просто ждут сигнала на штурм и спасение моего тела. Спектакль был проверкой квалификации охраны королевской четы. Прибыл я в Бориту для разговора с тобой и Кертом. Остальные ничего не должны знать. Кстати, Чейта тоже. Нечего ее волновать. Не в том она положении. Что еще ты хочешь узнать?
   Папа Мю сохранял во время моего монолога каменную морду лица, но внутренне охренел. Так, судя по его глазам первичный анализ ситуации он закончил.
   - Королева все равно узнает, - начал он, - но ты прав. Одно дело - когда тебя пытались убить вчера, а другое - месяц назад. Был вызов на поединок? Гроссмейстер темной ложи решил тебя убрать?
   - Да, - усмехнулся я. - Почему-то этот нехороший человек решил, что меня может спровоцировать и убить Повелитель Плазмы. Двоим сопровождающих покойного тонко намекнули несколько тысяч воинов и пара десятков магов, что их пребывание в графстве нежелательно. Ты их знаешь, а скоро получишь по ним полный расклад. В качестве охраны до границ Декары их взялись сопровождать несколько воинов и один знакомый тебе рыцарь. Бинг правильно понимает ситуацию и резких телодвижений делать не будет. Эти бароны вернутся в Декару и расскажут все и всем желающим, а вот потом что с ними будет, так это думай уже сам. Мне некогда, да и твоя эта работа. Сейчас мы обо всем плотно поговорим, а потом я, повидавшись с Кертом, исчезну из дворца. У меня осталось мало времени, Валит. Через пару недель эльфы все-таки совершат свой рейд на Барос.
   - Идиот этот пока еще не знакомый мне гроссмейстер темной ложи, - пожал плечами папа Мю. - Убить шестого по силе и искусству мага из гильдии охотников на каком-то провинциальном турнире? На что он вообще рассчитывал? Влад, ты бы хоть открыл одно из своих имен благородному обществу! Мол, так и так, я мастер-охотник, а не цель. Корона Декары даже не успеет отомстить за смерть Руки короля. Слишком много будет вертеться у меня под ногами карателей-охотников. Уверен, что, узнав о твоем увлечении поганью, никто бы к тебе еще долго бы не подошел с таким пошлым предложением о поединке.
   - Хватит ржать, - вздохнул я.
   - Договоримся, - успокоил меня Валит, - если ты мне ответишь на один вопрос. Я перестану над тобой издеваться, и займемся делом. Как ты его убил? Очень медленно или просто медленно? Надеюсь, что с максимальной жестокостью. Такая акция должна быть показательной для всех!
   - Почти две секунды заняло у меня это дело, - ответил я. - Он умер сразу и не мучился. Этот Повелитель, как он себя называл, даже не успел поставить себе защиту.
   - Эх, молодость, молодость, - протянул Валит. - Учить вас еще и учить. Кто же так делает? Нужно было лишить его рук и ног, а потом усердно пообщаться с его внутренностями. Влад, пойми, ты не можешь допускать милосердия к своим врагам. Этот маг должен был умереть в муках!
   - Ага, - хмыкнул я, - а новые наработки школы Джокер должны были увидеть все собравшиеся. Валит, хватит! Кстати, на турнире присутствовало много женщин и одна из них имеет титул Великой матери ордена Ауны. При них это делать, при ней? Валит, не будем терять время. Через неделю я должен быть на свадьбе Орхета Пятого, а вернуться к себе в замок должен этой же ночью.
  
  
   Глава 9.
  
   - Ты уверен в своих силах? - поинтересовался Матвей. - Влад, с Баросом у тебя наверняка будут проблемы. Несколько столетий никто не может доставить им серьезные неприятности. Слишком хорошо они защищены.
   Я скромно сидел на стуле и потягивал пиво. А то я не знаю про этот уникальный укрепрайон?! Последний раз пара корольков договорилась между собой несколько веков назад и отправила совместную эскадру в Северный океан. Через три месяца, так ничего не добившись и потеряв треть личного состава от осенних штормов и неудачных штурмов, короли дали отбой. Конечно, а что им еще оставалось делать, когда к месту развлечения стали регулярно пребывать тролли вместе со своими шаманами?! Мол, а кто хочет нас лишить свежего мяса, которое регулярно поставляют нам такие хорошие друзья под руководством Крия Баросского? Вот гады эти полуразумные! Тролли, я имею в виду. Делают себе плот, срываются со своих островов и регулярно устраивают различные пакости северному побережью Сатума и не только ему. Куда смотрят тритоны? Хотя этих ихтиандров мало осталось. Вернее, много гадости скрывается на океанских отмелях и мелководьях после Смуты. Надо мне на Барос, Матвей, надо.
   - Не передумал? - спросил Матвей. - Отложи свой рейд на более поздний срок.
   - Нет, - улыбнулся я. - Маршрут уже согласован. Все предварительные приготовления завершены. До очередной шутки ткача осталось около трех месяцев, а мне еще на югах поразвлекаться надо. Помочь чем-то можешь? М-да, вижу, что ничем. Матвей, а с твоим дедом, когда я пообщаюсь? Через пару дней будет свадьба Орхета Пятого, которую он почему-то решил провести в Белгоре. Вернее, в Храме Единого.
   - Рано еще, Влад, - вздохнул Матвей. - Рано общаться тебе еще с моим дедом. Да и помочь тебе я ничем не могу.
   - Занятная позиция, - пригубил я пиво, - а как несуществующий совет Верных общается с друидами? Те вообще ни во что вмешиваться не хотят. Конечно, если это не касается целостности их шкуры и интересов.
   - Никак не общается, - буркнул Матвей. - Нет у нас точек соприкосновения с теми, кто спокойно смотрел на Смуту. Не перебивай меня, Влад. Они заперлись в своих лесах и просто смотрели на все, что происходило тогда. Я прекрасно знаю их позицию. Мол, лучше ничего не делать, чем что-то делать. Согласен, вмешательство - это опасно, но ...
   Матвей осекся и стукнул кулаком по столу. Ясненько. Есть у меня смутные сомнения, что изначально совет Верных частично образовался из тех, кто не очень сильно хотел отсиживаться в пограничье. А тот гений, который образовал орден Алых, просто был одним из сохранивших старое знание. Я внутренне усмехнулся. Одни пытаются повлиять на ситуацию, а другие уверенны, что любое вмешательство только усугубит положение. И хрен его знает кто прав. Ведь начудили же в свое время Верные с этими коронами королей. Вместе с головой уничтожали, если клиент оказывался слишком тупым и не понимал тонких намеков. Да, потом признали они свою ошибку, а сколько пролилось крови? А с другой стороны если бы не Лерай Варон и его банда, то чтобы сейчас творилось в этом мире? А политика Матвея в отношении меня очень сильно напоминает позицию друидов в отношении ко всему. Не так уж сильно разошлись дорожки совета Верных и друидов. Что я забыл? С кем я должен был встретиться еще несколько месяцев назад? А может изначально сильно разошлись тропинки, а потом потихоньку сблизились? К черту!
   - До что мы о грустном, Влад, - сказал Матвей. - Пойдем в зал и поужинаем, а потом поговорим о грядущей свадьбе Орхета Пятого. Кстати, Вулкан настойчиво хочет поговорить с тобой.
   Поговорим и Каром. А с твоим дедом я пообщаюсь позже. Есть у меня обоснованные подозрения кто это такой. Один раз, во время своей прогулки я, забывшись, попытался послать "зов" Дуняше. А она его и приняла. Действительно мы являемся родственниками, Матвей, действительно. А ты об этом знал с самого начала. Твоего деда я для начала изобью. Так легче будет вести мне разговор. Пообщаемся мы с тобой, родич, пообщаемся плотно и долго. Тем более, что ему не привыкать получать от меня по морде. Скотина!
  
   Баркас приближался к берегу. Жаль, что команда и капитан этой шхуны стали неуютно чувствовать себя в королевстве Мариена. Пошумели они в портовом кабаке позавчера. Сильно пошумели. Теперь вот жди их на пустынном берегу и все. Я потерял полдня, мерзавцы! Так, баркас пристал к грубому подобию причала, который коты сделали еще в обед. Выскочивший из него мужик начал плотно общаться с Зетром. Мол, те ли это личности или не совсем те? Вид у них какой-то странный. Да что ты говоришь? Они всегда так выглядят?! А кто эти бл... Вот козел! Я же все слышу. Так, Зетр уже объяснил второму помощнику капитана, что так выражаться о леди, которые носят на себе почти полную броню и почему-то сняли шлемы, жарко ведь, является чрезвычайно опасным делом. Они же сами тебя прикончат, мудила и очень медленно. Они вдвоем вырежут всю команду шхуны и потопят этот жалкий кораблик! Ты думай, что говоришь своей головой, а не яйцами. Оторвут их нахрен вместе с бестолковкой! Это телохранительницы мэтра, дубина! За каждой из них море трупов. Да, в этом Зетр не ошибся. Кенара и Арна имеют много скальпов на своем боевом счету. Вот, вроде все непонятки улажены. Не по чину лично мне обсуждать столь дешевые проблемы с шестеркой.
   - Мэтр, - начал подошедший ко мне Зетр, - все как мы и договаривались. "Русалка" ждет только Вас.
   Понятно, что ждет. Я дал команду, и мой отряд погрузился в баркас. Зетр, ты еще платочком мне на прощание помахай! У тебя куча дел, криминальный ты наш. Так, не понял, а почему у моряков, которые дружно работают веслами, все конечности на месте? Где попугай? Где одноногий кок? Хотя может на корабле я его увижу. Баркас уперся в борт корабля. По штормтрапу я забрался на пиратскую лоханку. Зетр хорошо изображал театр перед этими флибустьерами. Поднял он себе авторитет убийством графа, да и деньгами разжился. Восстановил все свои старые связи и завязал несколько новых. Так, все мои бойцы уже на палубе. Да и обо мне Зетр пустил несколько слухов в криминальной среде. Поэтому, когда мой бывший управляющий обратился в гильдию убийц города Хорада королевства Мариены, то никаких проблем не возникло. Порекомендовали они одного капитана, который по паспорту был купцом, но изредка проводил сомнительные сделки, путем убивания всех свидетелей и толкания награбленного добра через гильдию воров Хорада. Бывает. А самое хорошее, что "Русалка" временами заходит на Барос. А почему бы не зайти? Никакой блокады острова нет, товар туда интересный можно доставить или наоборот. Пассажиров временами из трюма выбрасывают бравые моряки. Это тех, которые не по своей воле стремятся на остров. Рабы, мать его! Ничего, капитан. Я не борюсь за мир во всем мире, но несчастный случай с тобой через некоторое время наверняка произойдет.
   Так, баркас уже подняли, закрепили, и началась веселая суматоха полуголых моряков. Мои детские мечты сбываются. Где здесь остров сокровищ? Хам, который интересовался у Зетра возможностью засадить сначала Арне, а потом Кенаре или наоборот, неважно, проводит краткую политинформацию с мужиком, который наверняка является капитаном корабля. Подзорную трубу тебе в задницу, разодетый ты наш. Сделай морду лица проще, а то я объясню тебе, зачем присутствует морская пехота на кораблях, и как они могут подавлять бунт обычной матросни. О, капитан уже начал правильно все понимать и направился к моей группе. Похвально, ты понял теперь кто главный сейчас на этой посудине.
   - Мэтр, Вы и Ваши девушки составите мне компанию на ужине? - поинтересовался у меня худощавый брюнет.
   - Конечно, - улыбнулся я мужику, - я редко бываю в море, а Вы, капитан Шилон, наверняка можете рассказать много интересного и занимательного. А женщины так любопытны.
   Будешь ты меня и девчонок весь вечер морскими байками подчевать, никуда ты не денешься. Золото за доставку на Барос ты полностью отработаешь. Грабитель с большой дороги, более полутора сотен золотых содрал! Кстати, не косись так на десяток моих мечников с Третьим во главе. А на Венира, Шедара, Кенару и Арну - тебе вообще смотреть не стоит. Особенно, на двух последних, которые будут жить трое суток нашего путешествия в одной каюте со мной. Любовницы они мои и не обломится тебе ровным счетом ничего. Да и сам ты это знаешь. Опаньки, а ведь ты сильно опасаешься меня. Не бойся, я сегодня добрый и совершенно усталый. Вечер уже, не будет мой отряд хулиганить на твоем корабле. А у тебя тем более не заведутся различные скользкие мысли и вариант, который ты провернул с Ераной, у тебя не получится. Запыхаешься ночью запускать своих, хм, головорезов в мою каюту, бить трех беззащитных магов по голове, это я о себе и девчонках говорю, а потом продавать на Баросе всем желающим. Ты думаешь, что я зря выбрал из предложенных мне Зетром вариантов доставки именно твой корабль? Нет, дорогой, нет. Я люблю одним делом сделать несколько. Привет тебе от Ераны, Шилон. До сих пор она помнит тебя. Странно, да? Когда ты уйдешь с грузом или без него с острова, то твой недоделанный кораблик немного загорится. Проф насобачился с магическими минами. И у меня есть парочка камней сверх необходимого для акции как раз для "Русалки". И будет хороший костер в Западном океане через два дня после твоего отбытия. Дальше амулет связи может и не взять.
   - Вина? - осведомился капитан, разместив в своей убогой кают-компании меня с девушками, своих помощников и шкипера-мага.
   Кстати, бакалаврик опытнейший маг Воды. Сдохнет первым, при помощи моего отдельного привета. Я все понимаю, но продавать разумных темным на опыты не стоит никому. Хорошо, что сейчас ты везешь обычный груз, а не рабов, а то я мог бы и не сдержаться. Отмашка котам и через минуту никого на корабле из посторонних в живых бы не наблюдалось. Понимаю, что это непрофессионализм, но так легче жить. Гораздо легче, когда раздавишь своим сапогом такую мразь!
   - Мэтр, - обаятельно улыбнулся мне капитан. - Рекомендации Вам и Вашей свите мне дали серьезные люди. Да и я не слепой. В порту однажды мелькнул слух, что Вы можете решить проблему с любым разумным. Я не спрашиваю Вас о цели Вашего визита на остров Барос, но у меня есть один вопрос. Я ...
   - Кого нужно убить? - прервал я политесы мертвеца.
   А этот слух запустил через третьи руки Зетр, который остался на берегу. Что ты так осекся?! Если ты хочешь кого-то ликвидировать, то это или большая мразь, чем ты или самая лучшая рекомендация достойному разумному.
   - Корвина эл Мило, - сознался капитан. - У меня с ним в последнее время обострились разногласия по некоторым вопросам. Он должен быть сейчас на Баросе. Если капитан "Касатки" умрет, то моя благодарность Вам будет велика. Предупреждаю Ваш вопрос. С помощью своих людей я сделать это не могу. Команда у моего врага больше и, к моему глубокому огорчению, гораздо лучше моей в боевом отношении.
   - Чем он занимается? - поинтересовался я. - Сколько у него разумных? Сколько мечников, магов? Какие связи на острове и в портах? Капитан, не надо темнить. Вы хотите нанять меня, потому что я чужак на море и в порту. Появился и исчез, все. Значит, у этого Корвина есть влиятельные друзья, связи или что-то в этом роде и обстоятельства его смерти могут показаться кое-кому интересными. Я должен знать кто, возможно, подчеркиваю, возможно, захочет отомстить за его смерть. Тем более, я не хочу залезть своим носом в интересы Крия Баросского. Мне это не нужно.
   - Не беспокойтесь, мэтр, - улыбнулся капитан. - Никаких дел с весьма уважаемым мной Крием Баросским капитан Корвин не ведет. Он контрабандист и интересы его простираются по всему Арланду. Не скрою, во многих портах у него есть знакомые или друзья. Экипаж его шхуны составляет около шести десятков разумных. Мага нет, Корвин сам маг Воздуха. Он мастер этой школы. Занимается "Касатка" в основном переправой некоторых товаров с Ритума на Сатум. Иногда заходит и на Барос. По слухам неделю назад он должен был доставить оружие из булата на остров для одного торговца.
   Я стал пропускать дальнейшее щебетание капитана через сито. Вот это да! Да никаких слухов в принципе нет. У тебя человечек есть свой в окружении капитана Корвина. Чтобы гильдия охотников снабжала темных своим элитным оружием?! Да за это дело головы всем посредникам поотрывают! Лично Мрачный этим займется! А если об этом узнает Дорн Секира, то вообще начнется страшное. Оружие, которое изготовляет мастер-охотник идет прямым ходом на Барос! Так, понятно, что крупная партия булата не идет из Белгора, там торгуют им в розницу, да и через меня, ха-ха, тоже невозможно это сделать. А через кого булат уходит крупными партиями? Через подгорных коротышек, мать его! Стоп, а не горные ли это мастера решили элегантно подставить своих прямых конкурентов? Очень похоже на то. А у этого контрабандиста безупречная репутация, если его подписали на такое дело. Навар - это само собой, но и нужно иметь большой запас мужества, если связываешься с таким товаром. Торговля оружием - это занятие не для хлюпиков. Особенно контрабандная торговля.
   - Я все понял, - прервал я заведшего пластинку по третьему разу Шилона. - Я беру контракт на голову этого Корвина.
   Сейчас мы будем торговаться. А Корвина я не буду убивать до тех пор, пока он мне все не расскажет. Кстати, а стоит ли его вообще убивать? Шилон, ты мне сейчас вернешь все деньги, которые поимел за перевозку наших тушек. А ты мне не врал, Шилон. Корвин только контрабандист и пиратством на досуге не увлекается. Это уже хорошая рекомендация этому человеку. М-да, нельзя так ненавидеть своего почти конкурента. Шилон, ты же сейчас уйдешь в минус! Нихрена себе заявочка?! Чем он так тебе насолил?
   - Договорились, капитан, - прервал я уверения в своей бедности пирата. - Пять сотен золотых меня вполне устроят. Половина сейчас, а половина после выполнения Вашего заказа. Вы часто бываете в Хораде и, я думаю, что вам не составит труда передать сертификат на получателя тем людям, которые рекомендовали меня Вам.
   - С вами приятно иметь дело, мэтр, - облегченно вздохнул флибустьер.
   Я идиот. Можно было стрясти с Шилона больше! Чем так опасен этот Корвин? Почему ты его так ненавидишь? Так, а это что за заявка?
   - Капитан, - начал я, - если Корвин эл Мило не умрет в течение месяца, то я верну Вам деньги. В этом я могу поклясться, и это будет написано в контракте, который мы скрепим кровью. Заметьте, обоюдно, а не в одностороннем порядке с моей стороны. Такие требования с Вашей стороны неуместны. Сейчас я знаю об этом Корвине только то, что рассказали мне Вы. Мне нужно время для сбора информации и ее проверки. Я серьезный человек, а Вы видимо редко имеете дело с наемными убийцами моего уровня. Если Вас не устраивает мое предложение, то говорить больше не о чем. Девушки и я сохранят наш разговор в тайне, но больше мы к нему никогда не вернемся.
   - Мэтр, не надо горячиться, - сдал назад обнаглевший пират, - меня устраивают Ваши условия.
   Меня тоже. Кому я буду возвращать деньги, если через неделю ты будешь уже мертв?! Меня очень устраивают эти условия, если я не стану рисковать и этот Корвин останется жив.
  
   - Что думаешь? - поинтересовалась Арна, когда скользнула ко мне в постель.
   - Гнилое дело, - честно ответил я. - Хорошо, что ты себя контролировала и не стала изображать сову, когда услышала про булат и Барос. Надо будет разобраться с этим вопросом.
   - А меня похвалить? - хмыкнула Кенара, которая лежала на соседней кровати. - Я ведь могла изобразить эльфу, ты так часто говоришь.
   Мы тихо рассмеялись. Изобразить ту, которой и являешься. Да, Кенара полностью вписалась в наш небольшой коллектив. Да и иллюзия на ней стоит качественная. Тогда Валит просто меня просчитал. Мол, только у тебя хватило бы наглости проверять охрану дворца после некоторых недавних событий. А с твоей привычкой прятать свое лицо я уже давно смирился. Расскажи мне основу этого плетения. Пригодится в моей тяжелой и мучительной работе. Не будь жадиной, Рука короля Декары. Я вздохнул. Не жадина я, не жадина. Я идиот. Вон, девчонки уже засопели и погрузились в сон, а я вторую ночь буду себя мучить воспоминаниями. Я мазохист, но отказаться от этого не могу. Нет на этом корабле фехтовального зала, нет и мини-полигона для занятий магией.
  
   Я изредка посматривал в сторону Алианы. Боже, как она прекрасна. А эта легкая и грустная улыбка, которая время от времени появляется на ее лице, вообще сводит меня с ума. Орхет, зачем ты меня пригласил на это пати? Я понимаю, что наблюдал за тобой и обеспечивал с ребятами твою безопасность в погани, но так нельзя. Я опять стал немного чувствовать эмоции своей бывшей. Наверняка она тоже гораздо легче стала улавливать обрывки моих мыслей. Наверняка! Надо сорвать с себя эту чертову привязку душ. А как я это сделаю? Даже Кенара разводит руками, а Живчик еще больше боевик, чем эльфа и обращаться к нему бесполезно. Правда проф что-то заикался о полной ментальной блокировке, мол, в очередной раз переделанный "пуховик" поможет мне в этом. Что-то мне в это не вериться, а ехать к друиду и просить его проверить новую разработку Колара и Ераны я не буду. Я не самоубийца, чтобы по таким пустякам тревожить хранителя, да и намек на моих магов дедок дал недвусмысленный. Огонь может помогать идти по жизни, но упаси Создатель заигрывать с ним! Ничем хорошим это не кончится.
   Хм, очередной кавалер пригласил мою бывшую на танец. Да, сегодня герцогиня эл Чанор пользуется повышенным вниманием и блистает так, что новоявленная жена Орхета ревниво посматривает временами на нее. Как же, ее супруг протанцевал с Алианной больше, чем с ней. Блин, а почему я не танцую? Пойду и развлеку эту девушку. Кстати, симпатичная брюнеточка невысокого роста. Конечно, королева Ила уступает в красоте брюнетке-волчице, но это только мое мнение и никому его навязывать я не собираюсь. Так, а почему этот козел хочет меня опередить? Неловкое движение с моей стороны и бокал с вином упал с ближайшего стола битком набитого главного зала магистрата Белгора. Штаны промокли? Бывает. В Эрию смотайся и поменяй их там, посол недоделанный. Укоризненный взгляд Кара. Вулкан, честное слово, что больше не буду! И вообще, я сейчас граф эл Артуа, а не мастер-охотник Влад Молния твой подчиненный и Рука гильдии охотников. Как ржали немногочисленные приглашенные на свадебный пир охотники, когда узнали меня в новом качестве, так вспомнить страшно. Хотя они и так знали о моем графстве. Только мастера внутреннего круга и магистр гильдии охотников присутствуют на данной церемонии.
   - Леди, - я подал руку молодой жене Орхета, - позвольте Вас пригласить на танец.
   - С удовольствием, граф, - улыбнулась мне бывшая принцесса Миоры.
   Да, девочка, ты вытащила счастливый билет. Королей на всех принцесс не хватает. А тут такое дело, что повеситься можно от счастья. Стоп! Это мои эмоции или Алианы? К черту. Проф наверняка прав. Новый "пуховик" сильно ослабляет передачу эмоций, мыслей и чувств между пострадавшими от одной глупости. Алиана знала, чем я занимался с волчицей и дико ревновала меня на балу в Борите. Мол, где этот мерзавец и подонок, который столь гнусно мне изменяет? Меня тогда разрывало ее чувствами на части, а сейчас ничего подобного нет и в помине. Алиана смирилась с Арной, разлюбила меня или что-то еще? Да пошло оно все подальше! И пойдет, музыка смолкла, и я провел все время щебетавшую со мной во время танца королеву Илу к месту ее постоянной дислокации. Мужу вернул, то есть. Посмотришь ты, Ила, на перевал каменных коблов когда-нибудь, посмотришь. Как в гости ко мне заедешь с Орхетом, так и посмотришь.
   - Граф, Вы не хотите пригласить меня на танец? - поинтересовался знакомый голосок за моей спиной.
   - Конечно, - я повернулся с улыбкой к девушке, - куда я денусь, Анита?
   - Влад, - начала гнома, когда я закружил ее в танце, - а сколько у тебя имен?
   - А как ты меня узнала? - я превратился в одессита. - На мне маска и своеобразная маскировка.
   - Тоже мне сложность, - фыркнула гнома. - Следующий раз, когда захочешь оставаться не узнанным для меня, то бери с собой другой клинок, а не этот эспадрон. Я была в кузне, когда Керин его затачивал. Ты меня совсем за дурочку держишь?! - шутливо возмутилась принцесса.
   Понятно, вот так на мелочах и прокалываются. Не подумал я об этом, не подумал. Чтобы гнома, которая имеет странное мнение о приятном времяпрепровождении, не узнала эфес или ножны клинка работы своего любимого и невероятно гениального кузнеца? Да, на первый взгляд все стандартно, но только на первый. Меч сделан под мою руку - это самое главное и он в нюансах отличается от десятков тысяч подобных клинков.
   - Никому не расскажешь про меня? - поинтересовался я у улыбающейся гномы.
   - Только если после бала зайдешь к нам, - заявила эта шантажистка. - Прошлый раз только после твоего отъезда мы узнали, что ты приехал на несколько часов в Белгор, а после прогулки по погани исчез в неизвестном направлении. Не поступай так больше, Влад. Кстати, скоро у меня и Керина будет одно событие и твое присутствие обязательно. Не вздумай его проигнорировать!
   - Не буду, - улыбнулся я и поцеловал руку этой хитрули.
   Официальная свадьба у тебя еще не произошла, но намерения у короля гномов самые серьезные. Ладно, хватит мне обнимать твою талию, пора отвести тебя к королевскому столу.
   - Влад, - деланно удивилась гнома, - а разве ты не хочешь быть моим кавалером этим вечером?
   Понятно, Керина сюда не пригласили. Он еще не принц-консорт, а тебе одной скучно. Ведь в кузне гораздо веселее. Но есть одна сложность, Анита.
   - Не хочу, - вздохнул я. - Слишком многие знают про отношения между охотником Владом и кузнецом Керином. А тут какой-то граф весь вечер заигрывает с невестой гения кузнечного дела, а она благосклонно принимает знаки его внимания. Два вывода могут сделать некоторые личности. Первый - принцесса Анита является великосветской давалкой. Второй - а граф эл Артуа и принцесса подгорного королевства, не были ли раньше знакомы между собой? Какие между ними на самом деле отношения? Так далее и тому подобное.
   - Шассери, - выругалась сквозь зубы Анита, - нигде нельзя отдохнуть или весело провести время. Как меня все это достало! Прости меня, Влад, за глупое предложение. Слишком я расслабилась за последнее время с Керином, находясь вдали от замка моего отца. Пора опять становиться принцессой и видеть во всем подвох.
   Я проводил гному к стайке восторженных принцев и принцесс. Как же. Мы в Белгоре, море тварей вокруг, опасность грозит нам со всех сторон, а тут свадебный пир Орхета Пятого. Да какая опасность?! Сегодня ночью все охотники остались в городе, мол, надоела нам эта погань. Никто не употребляет ничего крепче пива и в очень небольшом количестве. Сам город перекрыт патрулями стражи и завистливо смотрящих на своих бывших коллег гвардейцами короны Орхета. Это явная охрана, а если добавить к этому, что в гильдейском доме, который располагается на одной площади с магистратом, коротают ночь с картами в руках около сотни охотников в полной броне? Время прибытия сюда - десять секунд. А если добавить, что все мастера внутреннего круга и лично магистр гильдии приглашены на праздник и работают телохранителями королевской четы государства Орхет и остальных венценосных особ? А если учитывать то, что под моей командой сегодня находится команда Реба Хитреца, которая дрыхнет в кабинете сэра Берга и готова в течение пары секунд ворваться в главный зал магистрата получив от меня сигнал, то мало не покажется никаким убийцам и тварям. Даже Проклятому навешают люлей и отправят обратно. Не мешай, мол, разумным отдыхать. Семь королей и восемь королев, около тридцати принцев и принцесс, двадцать пять послов собрались сегодня здесь. Про высокородных даже говорить не хочется. Даже есть здесь одна личность, которую я с удовольствием отпинаю ногами. Граф Марна, я тебя вижу, противный. Ошиваешься ты постоянно около Бирана Первого. Подойти и наступить графу на ногу? Слово за слово, хреном по столу, в челюсть и на поединок? К черту фантазии! Лучше с леди Ловией потанцую. Есть у меня к ней один разговор.
   - Ваше Величество? - осведомился я у королевы.
   - Я давно хотела познакомиться с Вами, граф, - улыбнулась мне Ловия. - Почему мы еще не танцуем?
   - Влад, - прошипела королева, когда мы вошли в круг, - почему ты столько времени меня игнорировал? Я сама должна была гоняться за тобой по всему залу? Я показывала тебе уже несколько раз, чтобы ты подошел ко мне. А ты? Что за наглость?! Я ...
   - Ваше Величество, - перебил я разбуянившуюся королеву, - если Вы еще раз будете разговаривать о совершенно не касающихся Вас делах с одной герцогиней и наивно думать, что я не замечу это дело за кучей придворной швали, то леди Ловией я больше никогда Вас называть не буду. Я расплатился с Вами, а отношения между Рукой короля Декары и вдовствующей королевой Литии станут насквозь официальными. Вам все понятно?
   Молчание и танец. Жаль, что я не смог подслушать этот разговор. Да, Ловия, расслабилась ты у себя во дворце под постоянным магическим прикрытием и забыла кое-что об охотниках. Я постоянно наблюдал за тобой и некая твоя хитрость не осталась незамеченной мною. А самое главное, что сегодня я отвечаю за твою безопасность. Вру, за безопасность всей королевской семьи из Литии. Я головой отвечаю за твоего внука, тот еще половой хулиган, нельзя так девушку щупать в танце. Отвечаю за твоего правнука и его жену. Жаль, что я не могу подойти к принцу Шатору и Дарину, потрещать с ними за жизнь как со старыми своими знакомыми. Сегодня я граф эл Артуа. Вулкан - скотина. Мол, мы все работать будем, а ты отдыхать? Хрен тебе в грызло. Безопасность высших политических деятелей самого сильного государства на Сатуме будешь обеспечивать, бездельник! Внутри зала будет четырнадцать, а не тринадцать мастеров-охотников. Ты вообще помнишь, что являешься Рукой гильдии охотников? В обеспечении безопасности прибывающих без вооруженной свиты гостей от портала Алых до Белгора ты участие принимал, в отличие от всех остальных своих братьев? Ах, не было тебя тогда, да и дел было полно. Почти сочувствую. Не возмущайся! Ты помнишь, кем был первый магистр гильдии охотников? Привычка такая у королей и принцев Орхета венчаться в Храме Единого и проводить первую брачную ночь в Белгоре! Никто и никогда не должен забыть с чего начиналась эта страна. Пяти с половиной сотням высокородного мяса, которые будет развлекаться на свадьбе Орхета Пятого, напомнят об этом. Почему так мало гостей? Поехидничай мне еще! Больше не поместится в главном зале магистрата и почти никого с титулом меньше графа здесь не будет. Не пререкаться! Хрен тебе в грызло еще раз и команду Реба Хитреца в помощь, она еще днем засядет в кабинете Берга, да и не только она одна будет изображать невидимок в пустующих комнатках этого рая для террористов. Ты еще здесь, графенок недоделанный?! Крякуша не должна пролететь рядом с этой семейкой, а про яд и кинжал я даже не вспоминаю. Работать!
   - Прости, Влад, - вздохнула леди Ловия. - Я не должна была этого делать. Но пойми меня, когда одной ногой уже там, то хочется, чтобы у того, кого я называю в мыслях своим внуком, было все хорошо. Прости, я для тебя всегда леди Ловия, конечно, пока я жива.
   Я не могу быть твоим внуком по техническим причинам, а ты этого не знаешь. Проехали.
   - Леди Ловия, - начал я, - давайте о деле. Что у Вас с Веларией? Доходят какие-то смутные слухи, но полной информации у меня нет.
   - Ты хочешь сказать, что их нет у короны Декары и гильдии охотников, - улыбнулась Ловия. - Ты не расплатился со мной, Влад. Ты многократно перекрыл свой долг. Когда я обрисовала ситуацию королю Андру, то все вопросы по руднику у него исчезли. Некогда было их ему задавать, когда он лично и постоянно присутствовал на допросах своего бывшего канцлера. Ты был прав во всем. Выгодная, но очень грязная сделка. Настолько грязная, что при одном намеке на нее Андр Второй чернеет лицом и хватается за меч. Я не знаю ее подробностей. Проведя неделю в гостях у короля Веларии я вернулась домой с полными баулами заверений в вечном мире, благодарности, союзных отношений и так далее, от Андра Второго.
   - А что с его канцлером? - полюбопытствовал я.
   - Да ничего особенного, - снова улыбнулась Ловия. - Упал на прогулке с коня и расшибся насмерть.
   Ясненько. Несчастный случай и длинноухие могут только гадать, что произошло на самом деле. Дополнительный слой защиты для меня и не только, однако.
   - Мою посылку Вы получили? - задал я следующий вопрос.
   - Да, Влад, - жестко усмехнулась королева Литии. - Начальник моей третьей канцелярии в полном восторге и просил меня поблагодарить некую личность.
   Так, танец закончен и мне опять нужно отводить свою очередную жертву на место постоянной дислокации. Тактичные у меня сегодня партнерши, они старательно не замечают моей неловкости. А что я еще могу сделать, если на мне матрица фальшивой моторики? Про бахтерец, скрытый под кучей дорогих тряпок, я и не вспоминаю. Эта броня лучше меняет очертание фигуры, чем набитый ватой жилет.
   Взяв бокал я отошел к окну не переставая наблюдать краем глаза за королевской семейкой из Литии. Яд и кинжал, я хмыкнул. Какой яд, когда вся еда и выпивка проверена тридцать три раза охотниками? Да и гостей ненавязчиво проверили несколько раз, на наличие хитрых перстней и всего остального. А насчет кинжала? Может быть, может. Только возможному убийце нужно сильно постараться убить свою жертву одним мгновенным ударом, потом отрезать голову жертвы и никого к ней не подпускать некоторое время. Это чтобы с гарантией. А на моих предплечьях сильно скучают метательные ножи. Бездействует меч и пара кинжалов. А магией в здании магистрата никто, кроме его же советников, пользоваться не может. Почти не может. Есть свои тонкости, которые любезно разъяснили мне Берг и Вотр. Мол, все равно после праздника эти дыры будут ликвидированы. Но чтобы их найти, нужно сильно потрудиться.
   Что касаемо остального, то простите, леди Ловия, но Вас я сыграл. Вы считаете меня хитромудрым и побитым жизнью охотником. Бывает. Но на самом деле я был ведущим аналитиком одной конторы, которая не брезговала почти ничем. А о такой мелочи, как рейдерский захват, даже упоминать не хочу. Я изначально планировал отдать эту суку Вам, чтобы Горал начал свою игру. Но одно дело - когда ты предлагаешь, а другое - когда тебя об этом просят. И короля Веларии я сыграл через Вас. У заек на Сатуме появились крупные проблемы, а их инициатор остается в тени. Возьмем хотя бы Веларию. Первый слой моей защиты - несчастный случай с канцлером этой страны на прогулке. Он долго не проживет, но позволит королю Андру почистить агентуру эльфов в своем королевстве и не только в нем очень качественно и серьезно заняться местью за смерть своего отца. Второй слой - сам король Андр. Третий слой - леди Ловия. Если великий заяц сможет их пройти, то я сильно удивлюсь. Четвертый слой - непонятно почему ненавидящий эльфов граф эл Артуа. Пройди его и только тогда ты, заяц, сможешь кое-что узнать обо мне и Алиане. Жду тебя в гости, кролик! Мои воины, очистив графство от тварей, начали сильно скучать. Непривычна для них такая безопасная жизнь, а семья отморозка давно уже совершает рейды за перевалом каменных извращенцев вместе с вампирами. Так, какой еще королевский дом натравить на зайцев? Подумаю. В этом деле суета не нужна. К мести за Танюху я готовился почти два года. Нельзя, чтобы внезапно вспыхивающую враждебность королей и королев к зайцам связывали с визитами некой непонятной личности. Я люблю устраивать своим врагам неприятности, прячась за чужими спинами. Такой у меня мерзкий и подлый характер. Только один раз в своей жизни я сорвался и одни заинтересованные морды могли легко увидеть мой хвост. Я тогда мстил за свою жену, за Лику, а Толян всегда был приверженцем лобовой атаки. Толян и Герыч, интересно, а как они там?
   Блин! Ну зачем мне это нужно? Сейчас начнутся сопли. Мол, я тебе не изменяла, и все делала ради тебя. Наверно. Все-таки у моей бывшей стальной характер. Насчет не изменяла, я знаю, а насчет другого - прости и прощай. Нельзя убивать тех, кто мне присягнул. Нельзя убивать тех, кого я взял под свое крыло.
   - Добрый вечер, граф, - нейтральным голосом сказала подошедшая ко мне герцогиня. - Интересное празднество. Скучать здесь невероятно трудно.
   - Здравствуйте, герцогиня, - улыбнулся я. - Вы как всегда правы и как всегда великолепно выглядите.
   - Не дергайся, Влад, - с легкой усмешкой прошептала Алиана. - Я ни о чем не буду тебя просить и ни за что извиняться не буду. Я подошла к тебе по трем причинам. Как себя чувствуют Арна и Дуняша?
   - Отлично, уже почти пришли в себя. А какая вторая причина? - поинтересовался я.
   - Рука короля Декары, - начала Алиана, - не должна смешивать личное и официальное. Не забывайте об этом, инспектор. Плохо это для такой влиятельной личности, которой Вы так стремительно становитесь.
   - Я никогда это не делаю, - усмехнулся я, - корона Мелора не имеет врага в моем лице, какие бы отношения не связывали нас с Вами, герцогиня эл Чанор, в недавнем прошлом.
   - Я рада это слышать, граф. Последний вопрос, Влад. Тебя пытались убить на собственном турнире из-за меня?
   - Не льсти себе, Эла. Я кручу свои дела, поэтому меня и пытались убить.
   - Врешь, это как-то связано со мной, - легкая улыбка появилась на лице герцогини. - Не напрямую, но связана. Защищаешь меня, бывший муженек? Зря. Я сама могу постоять за себя.
   - Да? - удивился я. - Грешен, не заметил этого. А сколько времени по твоим расчетам должен был прожить барон эл Вира, прежде чем его бы убили, когда ты еще не знала о моем увлечении поганью?
   - Не больше года, - улыбнулась Алиана, - а потом я бы вышла замуж за другого.
   - Обещать титул графа мертвецу некоректно, - покачал головой я.
   - Если бы ты каким-то чудом выжил, то получил бы его, Влад. До следующей встречи мой бывший муж. Надеюсь, что она пройдет также сдержанно с твоей стороны.
   Алиана отошла от меня и ее тут же окружило несколько поклонников. Секундный выбор из предложившего свои услуги ассортимента мяса и герцогиня отправилась в круг. Ты права, частично покушение на меня связано с тобой, но в большей степени со мной и моей деятельностью. Странно, она была со мной откровенна, и я понимаю свою бывшую. Выгнал ее из замка, как приблудную собаку. Зачем тогда ко мне приставал ее брат? Алиана его не просила об этом? Это была личная инициатива Ингара? Хватит! Я ничего не понимаю в поведении Элы и не хочу понимать.
   - Какая восхитительная женщина! - поделился со мной своим гениальным умозаключением подошедший ко мне Орхет Пятый. - Я уже завидую ее будущему мужу.
   Не понял! Это намек или что? Орхет что-то знает о некой свадьбе по обряду Ауны?
   - Вы правы почти во всем, Ваше Величество, - улыбнулся я. - А вот завидовать ее будущему мужу не стоит. У герцогини эл Чанор не тот характер, чтобы она оставалась на вторых ролях.
   - Согласен с Вами, граф, - кивнул Орхет. - Тогда я завидую ее будущему любовнику. Интересно, а кто станет им сегодня ночью? Говорят, что герцогиня на каждом балу находит себе нового кавалера. Я бы с удовольствием составил ей компанию, возможно, через некоторое время это и произойдет.
   Ну, королевская ты морда! Ты что мне тут говоришь, собака бешенная, я же тебя сейчас похороню на твоей же свадьбе! Жене своей внимание уделяй, кобелина ты позорная! Или я ей сейчас внимание уделю, рогоносец ты потенциальный! Так, вздохнуть и выдохнуть. Еще раз и еще. Все, я успокоился. А насчет кавалеров, я хмыкнул, то моя бывшая - динамистка еще та. Флирт, приглашение в свою спальню, внезапно наступившая головная боль или критические дни. А кавалер, выставленный за дверь, чтобы не позориться перед своими друзьями и прочим народом, начинает рассказывать всякие истории.
   - Вы думаете, что мне это интересно, Ваше Величество? - улыбнулся я.
   - Влад, - прошептал король, - я тебя сегодня не узнаю. К тебе сама подошла такая женщина, а ты ее игнорируешь! Смотри, каким успехом пользуется герцогиня у мужчин. Ты охотник или нет?! Закадри ее и уложи в свою постель. Только не говори мне, что не сможешь это сделать. После твоих подвигов с волчицами я в это не поверю.
   Понятно, король обо мне и Алиане ничего не знает, а после нашей с Орхетом прогулки по погани я стал у него чем-то вроде фаворита. Искренний совет тормознутому другу на корпоративной вечеринке. Вру, совет жениха на свадьбе свидетелю со своей стороны. Мол, мне сегодня нельзя, а ты чего тупишь? Подружка моей уже невесты готова! Счааз. Если я начну кадрить свою бывшую, то ... Нельзя мне это делать, нельзя.
   - Орхет, - вздохнул я, - у меня куча дел и без этого. Я работаю, а не отдыхаю сегодняшней ночью.
   - И тебя? - изумился молодой муж. - Вулкан страдает паранойей! Белгор забит моими гвардейцами и стражей. На стенах дежурят клирики отца Анера. Насколько я знаю сейчас магистрат находится под плотным внешним контролем нескольких сотен охотников. Около пяти десятков мастеров находятся в комнатушках магистрата! Кар совсем помешался по поводу безопасности, а сэр Берг ему во всем подпевает. Ужас, два параноика являются главными в этом городе. К чему это приведет?! За кого отвечаешь, Влад? - поинтересовался Орхет через минуту.
   - За королевскую семейку из Литии, - ответил я.
   - Я думал, что за них отвечает Мрачный, - уязвлено пробормотал король. - Он несколько раз оказывался поблизости от Сонада Второго. Мало у меня опыта, чтобы полностью понять схему работы охотников, Проклятый побери! Кстати, Влад, пока мы болтали герцогиня эл Чанор определилась со своим сегодняшним кавалером.
   А то я этого не вижу краем глаза?! Очередной принц, с которым Алиана начала мило щебетать и пару раз совершенно случайно на мгновение прижалась грудью к его руке. Вот, сучка, так флиртовать на моих глазах! Так, вздохнуть, выдохнуть и кое-что вспомнить. Помогло.
   - Уложу ее в постель в следующий раз, Орхет, - сказал я.
   Интересно, а что на самом деле нужно Эле от принца Эрии? А Джайда моя бывшая сыграла красиво. Ухватив ниточку, я распутал всю эту историю. Султанат Айра контролирует почти весь поток товаров на юго-запад Сатума, Мелор на северо-запад. Таможенное соглашение подходило к концу, и султан ненавязчиво интересовался изменением некоторых пунктов этого договора между двумя странами. Мол, небольшой перекос в вашу сторону наблюдается. Изменим, пообещали ему, а пока может поговорим о помолвке? Пусть Джайд и Алиана присмотрятся друг к другу. Может и менять ничего не надо будет? Скандал, горячий южный мужчина чуть не обесчестил невинную розу! Она не привыкла к таким проявлениям страсти. Стебелек слегка помял и лепестки чуть не оборвал. Торин Второй был прав, ничего не изменили в договоре и продлили соглашение еще на десять лет. Султан не захотел окончательно терять лицо из-за подобной мелочи. Красиво сыграла Алиана. Боже, как она сегодня красива!
  
   - Влад, - прошептала Арна, - ты будешь спать или нет? У тебя слишком сильно бьется сердце. Что случилось в Белгоре на свадьбе Орхета Пятого если ты прибыл оттуда совсем разбитым? Кого ты там встретил? Элу?
   - Тебе это так сильно интересно? - поинтересовался я.
   - И мне это интересно, - подала свой голос Кенара. - Кто эта Эла? Может быть я ее знаю? Влад, расскажи, кто скрывал свое лицо под маской Элы.
   - А ты мне все рассказываешь? - спросил я. - Ты колешься только по нескольким темам. Амулет контроля кракена и кое-что про Дом Мечей. Расскажи мне обо всем, что знаешь.
   - Перебьешься, - фыркнула эльфа. - Много будешь знать - скоро состаришься. Влад, серьезно, давай спать. Стук твоего сердца мешает всем.
  
   Я стоял на палубе и смотрел на остров Барос. Серьезный укрепрайон, серьезный. Весь остров окружают скалы и только в одном месте есть небольшая лазейка. Около пяти сотен метров чистой воды, между двумя громаднейшими скалами, вели в уютную гавань, где сейчас находилось три десятка судов. Забыл, два бастиона, расположенные по обе стороны входа в порт, заполненные баллистами и требюшетами контролировали вход в гавань. Простреливалось все пространство и не один корабль не мог зайти в бухточку, если он не нравился темным. Самое смешное, что большинство торговцев были относительно честными разумными и никаких дел с темными не имели. Их товаром было продовольствие и выпивка. По слухам у Крия Баросского есть десятилетний запас еды для своих. Вдруг опять кому-то в голову придет глупая мысль об осаде и блокировке острова? А вот остальные купцы? Мои руки сжали поручень. Остальные купцы мне очень не нравились. Особенно один, который разгружал сейчас живой товар. Падаль, где ты набрал столько разумных? Так, успокоиться.
   - Мэтр, - начал подошедший ко мне Третий, - таможня дает добро. Капитан им давно известен и святош среди пассажиров не наблюдается.
   Да, проверка была серьезной. Все как в Белгоре, только искали светлые артефакты, которые почему-то не любят на Баросе. А баркас местной стражи уже отвалил от борта шхуны. Больше всего Барос напоминал мне некий вариант Тортуги, но были и серьезные отличия. Верхний город - вотчина темных, а нижний город - место обитания всякого сброда. Мол, делайте что хотите, только к нам, темным, не лезьте. А вот если нам приспичит, то мы разнесем нижний город вдребезги и пополам. Очень умный ход со стороны Крия, очень умный. Я вижу несколько слоев этой позиции. А самый главный, я вздохнул... Мясо, глупое мясо. Если случится серьезная осада острова, то вы все пойдете ровными рядами на алтари. Конечно, шесть сотен лет назад, когда Крий ввел такие порядки, только безумцы могли оформлять себе здесь постоянную регистрацию. Но время текло и потихоньку все привыкли к такому закидону Крия. Особенно потому, что эти правила соблюдались неукоснительно и ни разу нижний город не был разнесен вдребезги. Пара показательных казней шкеров, которые осмелились беспредельничать без особого на то распоряжения Крия, принесла народу глупое убеждение в некой эфемерной собственной безопасности. А в остальном... В нижнем городе правит только сила и ничего более. Он разделен на кварталы, которые контролируют местные банды. Занимайся чем хочешь, только плати нам за крышевание вовремя иначе извини и получай проблемы. Кстати, при попытке серьезного передела сфер влияния иногда с руководителем братвы случается несчастный случай. Мол, темному он на сапог плюнул на улице, хулиган. Мелкие разногласия - решайте между собой без всяких вопросов. Крий и тут проявляет дальновидность. Зачем ему на острове новый дон Корлеоне?
   - Мэтр, - начал подошедший ко мне капитан, - я закончу все свои дела на острове за сутки и никто не свяжет смерть одной личности с моим пребыванием здесь. Кстати, я могу Вам помочь.
   Умный человек и правильно понял один мой вчерашний намек. А от своего груза ты избавишься быстрее, "честный торговец". Как же иначе, если у тебя весь трюм забит зерном?! Ты проходишь любую проверку в почти любых портах. А если у кого-то из таможенников начнут возникать глупые вопросы, так слово "взятка" имеет интернациональное значение.
   - С чего бы Вам мне помогать? - осведомился я. - В чем помогать?
   - Мэтр, - улыбнулся будущий мертвец, - о том, как поступил со своими торговыми партнерами Сэл Скользкий, в портах знает много народу. Такой специалист как Вы мог прибыть сюда только для этого дела. Я частый гость на Баросе и знаю, где находится его логово. Более того, я знаю внутреннюю планировку дома Сэла. Я ...
   - Вы, - перебил я Шилона, - ведете с Сэлом дела по полной предоплате. Опасное это занятие. Сэл обманул многих, а некоторых, особо возмущенных, еще и убили его люди. Капитан, а если бы мы с Вами не договорились на счет смерти некой личности, то за сколько Вы продали бы Сэлу информацию обо мне?
   - Мэтр! - возмутился Шилон. - Как Вы могли такое подумать про меня?!
   - Значит, - начал я, - я слишком хорошо о Вас подумал. Извините меня за эту ошибку, больше принимать Вас за честного человека я не буду.
   Глаза в глаза, а потом два мерзавца начали дружно смеяться. Ты прав, Шилон. Я приехал сюда под этой пока еще живой легендой. Я прикончу Сэла, хорошие деньги предлагали за его голову, а еще более хорошие можно найти в его доме. Кинутые проходимцем партнеры на них не претендовали, для них главное - это месть. Я залегендирован железобетонно! Наработаю авторитет, подтвержу слухи о себе любимом, Зетр будет с гордостью кивать на меня. Мол, не хотите поговорить с мэтром, он мой торговый партнер? Нет? Тогда засунь свои претензии себе же в задницу! Да и Крию наверняка слегка не нравится присутствие на своем острове столь одиозной фигуры. Слишком у этого Сэла дурная даже для криминальных кругов репутация. Нельзя кидать своих соратников в общей сложности на два десятка тысяч золотых. И, самое главное, я охотник, а золото Сэла будет моей добычей. Сколько слоев у этой моей комбинации? Плевать, много. А то, что произойдет с пока еще живыми гениями темной мысли, так это мелочи.
   - Мэтр, но Вы сами понимаете, что это будет стоить Вам денег, - отсмеявшись, сказал Шилон.
   Ничего другого я и не ожидал. Твои постоянные намеки на собственную бедность меня уже достали. Через пять минут мы пришвартуемся, коты, разбитые на несколько троек, пойдут собирать информацию, а я с девушками и Третьим прогуляюсь по нижнему городу. В роли гида будет выступать Кенара. Почти месяц она здесь находилась со своей охраной, на найм которой израсходовала почти весь золотой запас своего Дома. Дуреха! Думала договориться с некими мертвыми личностями по-хорошему. А если что, так четверо магов, которые владели Землей на уровне мастера, помогут ей выбраться из логова бхута. А ведь могло получиться. Бегство я имею в виду. Почему Кенара на это пошла, до сих пор эльфа сказать мне не хочет. Ее трудности.
   - Вторую половину за смерть некой личности Вы можете мне не платить, - улыбнулся я.
   Борт корабля прижался к причалу. Я на Баросе и игра начинается. Жаль, что у кока тоже все конечности были на месте. Детская мечта сбылась не полностью, хоть остров есть.
  
  
   Глава 10.
  
   - Вы Макс Безголовый? - поинтересовался я, присаживаясь на скамью за стол к одной очень примечательной личности.
   - Да, - лениво ответил мне громила. - Откуда ты меня знаешь? Кто ты вообще такой? Тебе жить надоело, если ты без приглашения усаживаешься за мой стол?
   Да, Зетр меня не обманул. Абсолютно безбашенная личность, которая держит в своих громадных лапах десятую часть нижнего города. Местный авторитет, однако. Но так разговаривать с незнакомцем, когда ты не являешься сильным магом с включенной на всю катушку защитой нельзя. Я ведь вежливо поинтересовался и на брудершафт с тобой не пил.
   - Человек, - улыбнулся я. - Мне порекомендовали тебя некоторые наши общие знакомые. Зовут меня мэтр. Макс, у меня к тебе есть одно маленькое, но очень важное дело. Ведь мы перешли на "ты". Короче, Безголовый, на некоторое время я хочу стать твоим другом, а может быть, что мы на постоянной основе будем дружить.
   - Другом? - усмехнулся Макс. - Дружба в наше время и в этом месте дорогая вещь. Что ты можешь мне предложить за дружбу, мэтр?
   - Уважение, - улыбнулся я и послал сигнал Третьему, - и не только это.
   Дверь корчмы распахнулась и в сопровождении номера в зал вошла Кенара. Раздался восхищенный свист и вопли местной братвы и немногочисленных посетителей, которые имели смелость, авторитет и так далее, чтобы весело проводить время в штаб-квартире самой отмороженной преступной группировки на Баросе. Моя племянница была великолепна. Откровенное платье совершенно не скрывало ее восхитительное тело. Золотистые волосы были распущенны и густой волной спускались до кругленькой попки. Грудь, талия, ножки, а про личико я даже и не говорю. Народ медленно подбирал челюсти обратно, а кое-что у присутствующих начало стремительно наливаться кровью. Твердело, так сказать. Конечно, что не у всех. У нескольких девушек нетяжелого поведения, которые находились в зале, твердеть было нечему.
   - Это мой подарок тебе, Макс, - усмехнулся я, - а это довесок к подарку. Кстати, мне нужны три комнаты в твоем трактире. Моя свита не ограничивается одним человеком.
   Я бросил увесистый кошелек на стол. Авторитет, с трудом оторвав глаза от Кенары, развязал завязки кожаной емкости и заглянул внутрь. Глаза Макса загорелись восторгом.
   - Карон, - начал Макс, - ты ведь всегда облизывался на Нику, забирай ее себе. Слушайте все, - заревел бандит, - этот человек - мой друг и если хоть одна падла попытается его обидеть, то лично кишки выпущу. Все поняли? Волк, приведи несколько комнат в порядок.
   Почти забитый зал корчмы ответил общим гулом одобрямса политики генерального секретаря местной криминальной партии. Девочку подогнал, бабки отстегнул, с понятиями человек. Такого грех обижать, а если кто-то попробует, то мы сами разберемся, Макс. Не по чину тебе лично этим заниматься. А один бычара резво побежал на второй этаж. Ясненько, сейчас все железные и не только игрушки будут вынесены из моих будущих апартаментов.
   - Где ты взял ее, мэтр? - поинтересовался у меня довольный Макс подходя к Кенаре.
   - На местном рынке, - ответил я. - Я не связываюсь с живым товаром. Другая у меня специализация.
   - Да не может такого быть! - возмутился один громила в полной броне, завистливо пускающий слюни, глядя как Макс изучает своими лапищами тело эльфы. - Я вчера был на рынке мяса и такую куколку обязательно бы заметил!
   - Что ты сказал, Лист?! - взревел Безголовый, прекращая целовать и лапать Кенару. - Мой новый друг врет?
   - Макс я такого не говорил, - резко сдулся бычара. - Ты меня неправильно понял!
   - Макс, - рассмеялся я, - давай я сам объясню кое-что твоему человеку.
   - Объясни ему, мэтр, - Безголовый мазнул по мне взглядом и опять занялся эльфой.
   Благодарный взгляд громилы. М-да, Кенара произвела на него такое впечатление, что этот воин слегка забылся и посмел сказать такие слова в отношении нового друга Макса Безголового. А дисциплинка на нормальном уровне в этом бандформировании.
   - Она из партии, - начал я, - которую привезли три дня назад. Если девушку некоторое время постоянно избивать, делать с ней еще кое-что, держать во время перевозки на остров три недели в трюме, кормить помоями и так далее, то как, по-твоему, Лист, должна она выглядеть? Париса была в группе, которую один идиот держал в загоне предназначенном для темных. Для жертвоприношения он ее сюда привез и ждал когда подчиненным Крия понадобится свежее мясо. Я смотрел не на внешний вид, а на суть. А вот если девушку купить, отмыть, накормить, свести с лица несколько свежих рубцов и немного подлечить, то появляется на свет вот такая куколка.
   - Она была среди мяса Нитира? - охренел Лист. - Он не идиот, у него мозгов вообще не наблюдается! Как можно такую деваху держать в загоне для обреченного мяса?! Сколько ты за нее заплатил, мэтр?
   - Тридцать три золотых, - рассмеялся я. - В двадцать пять желтых кругляков мне обошлось приведение Парисы в теперешнее состояние, включая новое платье.
   Зал ахнул.
   - Всего? - изумленно спросил Лист. - Это же ... Да за такую и полторы сотни золотых можно отдать! Нитира я лично прикончу! Скотина, как можно ...
   - Лист, - прервал я возмущение бандита, - а ведь там еще несколько девчонок наподобие этой находятся. Конечно, Париса самая красивая, но и остальные вполне ничего.
   - Макс, - оторвал Лист своего начальника от изучения фигурки эльфы, - я сбег...
   - Делай что хочешь, - прервал его Макс. - В трактире должны находиться только дежурные, а остальные могут убираться к Проклятому. Не до вас мне сейчас. Занят я.
   Довольный авторитет закинул эльфу на плечо и под восторженный свист стал подниматься на второй этаж. Десяток бандитов бросился к выходу, а остальные смотрели на них с завистью. Девчонки, простите меня, я не мать Тереза и больше ничего сделать для вас не могу. Лучше вы будете рабынями и постельными игрушками бандитов, чем жертвами на алтаре. Я не солгал Листу. Действительно, четверо девушек в том загоне для мяса, предназначенного для продажи темным, если привести их в нормальное состояние, могут вскружить голову любому мужчине. Девчонки, вы будете жить, а этого Нитира я сам убью, наверно.
   - Мэтр, - крикнул мне Волк со второго этажа, - комнаты готовы, а ужин будет через час.
   - Трен, зови остальных, - сказал я Третьему.
   Девять котов и Арна, вошли в корчму. Уважительные взгляды оставшейся на месте братвы. Да мой отряд производит впечатление. А скоро он произведет еще что-то. Крий, тебе это понравиться.
  
   - А это, - продолжила Кенара знакомить меня с местными достопримечательностями, - рынок рабов. Местные покупают в основном девушек, а всех остальных темные. Причем, в загоны для рабов в любой момент может попасть и местный житель или жительница. Сам знаешь, мэтр, ситуации разные бывают. Должник, некому за тебя заступиться или что-то еще. Могут схватить прямо на улице и отправить сюда. Без охраны или покровительства местных вождей жить здесь невозможно.
   Вожди, я хмыкнул, так себя называют местные авторитеты. Да, на Баросе в нижнем городе действует только один закон. Закон силы так он называется. Эх, либерасты и педекраты, вы где? Тут же непочатый край для пропаганды всех ваших ценностей! Объясните про права человека, тьфу, разумного всем местным жителям. Да, забыл, до кучи убедите их закрыть невольничий рынок, который просто процветает. Когда я увидел, что там твориться, то Третьему пришлось взять мою руку на болевой, пока я не пришел в себя. А девушки в это время старательно закрывали своими телами это действо от всех зрителей и испуганно посматривали на меня. Зря. Всего за пару секунд я стал нормальным, а магию даже и не собирался применять. Двинув Третьего кулаком в подбородный ремень шлема, оклемался номер всего через минуту, я отправился по рядам и с любопытством начал посматривать на товар. С очень большим любопытством я посматривал на людей, гномов и нескольких эльфов. А с особенным интересом я смотрел на женщин всех рас. А вот кто здесь находится? Я пальцовкой подозвал к себе Кенару.
   - Здесь те, - начала эльфа, - кого изначально привезли на остров в качестве мяса. Время от времени сюда заходят темные и покупают товар для жертвоприношения. Купить можно и другим. Цены на всем рынке одни и те же. Да и товар почти одинаковый.
   Твою тещу! Я выберу девушку из этого мяса. У других есть шанс, а у этих нет. Лицо и фигура, анализ. Не подходит. Еще раз, не подходит. Еще раз, не подходит. Есть цель!
   - Арита, - подозвал я к себе волчицу, - такая нам подойдет для постельных утех?
   - Мэтр, да тут кожа да кости! - возмутилась Арна. - Зачем она тебе нужна? Пойдем, я там такую куколку видела, что пальчики оближешь.
   - Леди, - бросился к волчице хозяин этого загона для рабов и стал заискивающе смотреть на ее барбют. - У меня лучший товар на рынке. Лучшие мужчины и женщины. Я являюсь основным поставщиком разумных для жертвоприношений, которые проводят подчиненные Крия Баросского, но Вам я сделаю скидку и продам кого угодно.
   Основной поставщик, я сжал зубы. Хрен там! Тут все основные поставщики, а куда пойдет мясо на алтарь или в другое место, так это не важно. Арна отлично сыграла ситуацию. Фигура и мордашка этой девушки слегка похожи на фигуру и тонкую иллюзию мордочки лица эльфы. Правда, грязи, синяков, следов от кнута и всего остального на этой несчастной выше крыши.
   - Дорогая, - обратился я к волчице, - если цена нас устроит, то может возьмем это мясо? Поразвлекаемся с ним, а если не подойдет, то убьешь ее и все. Сколько она стоит? - поинтересовался я у потенциального мертвеца.
   - Сто золотых, - заявил мне торговец.
   Счааз. Тебе до некоторых вредных гномов, как мне до Китая на коленях. Расти тебе до Керина еще и расти.
  
   А бани в нижнем городе приличные. Я улыбнулся, вспоминая как Арна, находясь в доспехе и не снимая шлема, мыла девушку. Да все мы тут находимся в броне, и раздеваться не собираемся. А ты, Париса-белошвейка из Ярины, большая врушка. Неблагодарная врушка. Купили мы тебя, вымыли, покормили и подлечили, а ты так нагло мне врешь! Достаточно посмотреть на твои руки, чтобы понять твою профессию. Дворянкой ты работаешь, однако! Про нападение на кортеж разбойников - это правда. Только ты не служанка леди, а сама она и есть. К черту, меня это не особо интересует. А вообще досталось тебе Париса, досталось. Но ты не сломлена, ты пытаешься повернуть ситуацию в свою пользу. Уважаю!
   - Короче, - прервал я очередное вранье Парисы, - девочка, я не тот, за кого ты меня принимаешь. Плохо ты разбираешься в жизни. Я наемный убийца, я знаю слово "контракт". А сейчас мы с тобой его заключим. Я спас тебе жизнь. Я обеспечу через некоторое время тебе возвращение домой. Ты вернешься в свой замок, леди, но перед этим ты кое-что должна будешь сделать. У тебя есть выбор. Ты можешь сейчас же выйти на улицу в новом платье закутанная в мой плащ. Я даже дам тебе пятьдесят золотых, чтобы ты не бедствовала и попыталась вернуться домой сама. Билет с Бароса до Хорада стоит десять желтяков. Второй вариант заключается в том, что ты выходишь отсюда богатой леди имеющей двух наемных магов-телохранителей, мастера школы Огня и мастера школы Смерти. Кстати, они еще и мастера меча. Снимаешь себе апартаменты там, где я укажу. Никуда из них не выходишь. Постоянно носишь вуаль на лице. Ты скрываешься на Баросе потому что отравила свою подругу, которая отбила у тебя жениха. Живешь так некоторое время, не больше недели, а потом становишься любовницей местного вождя. Через месяц или два вы поругаетесь, и ты уедешь с острова. Какой вариант ты выбираешь?
   Молчание.
   - Выйти на улицу без охраны, - усмехнулась Париса, - а зачем мне это делать, мэтр? Я досыта нахлебалась загоном для рабов. Я лучше буду леди с телохранителями и стану любовницей вождя. Мэтр, а он хоть не очень жестокий?
   - Он тебя пальцем не тронет, если ты сама этого не пожелаешь, - улыбнулся я. - У него есть дурная привычка добиваться женщин любовью и лаской, хотя все вокруг считают наоборот.
   - Кто Вы, мэтр? - спросила Париса, наклонившись ко мне. - Вы ведь дворянин. Я не верю, что Вы убийца. Вы состоите в тайной страже королевского дома Мариены?
   - А ты веришь, что я могу помочь тебе? - осведомился я. - Если веришь, то не задавай глупых вопросов и держи рот и мысли на замке, баронесса Париса эл Рони. Разве дворянин не может быть убийцей? Кстати, история твоей смерти была громкой. Как же, любовницу короля Мариены случайно зарезали в лесу. Мне плевать на интересы короны этого королевства. Тебе все понятно, девочка?
   - Я не была его любовницей, - жестко сказала Париса. - Мэтр, давайте заключим с Вами контракт. Я поняла, что Вы не состоите в тайной страже моей страны. Надеюсь, что когда-нибудь я увижу Вас уже без шлема и смогу отблагодарить по-настоящему, мэтр. Опишите мне подробно, что я должна делать и как себя вести.
  
   - Мэтр, - толкнула меня в плечо Арна.
   Да я уже и сам слышу шаги. Стук в дверь и, не дожидаясь ответа, в комнату ввалился Макс Безголовый. Взгляд на меня, Арну, Третьего и Вита.
   - Мэтр, - заорал Макс, потрясая парой бутылок вина, - она такая сладкая, что невозможно описать. Надо отпраздновать начало нашей дружбы! Мэтр, я тебя уже сильно люблю. Я тебя уважаю!
   Номер и кот лениво поднялись с кроватей, и вышли в коридор. Дверь захлопнулась. Поймав взгляд Макса я покачал головой, и сам поставил "полог молчания".
   - Как ты с ней живешь, мэтр? - спросил Макс, садясь за стол. - Она же ненормальная! Ты знаешь, что она сделала?! Она же зверь!
   - Да? - улыбнулась Арна и на кровати вместо девушки оказалась черная волчица.
   - Я все понял, мэтр, - вздохнул Макс. - Это ты ненормальный, если рядом с тобой находятся две такие девушки. Ты в детстве сильно головой ударился о дерево? Нет, наверно ты упал с коня, а мага Жизни рядом не оказалось. Зато булыжники на дороге ты пересчитал своей головой здорово.
   - А что Париса сделала? - спросила обернувшаяся Арна. - Ты ведь вроде жив?
   - Вот именно что вроде, - пробурчал Макс передавая мне амулет, который лежал поверх денег в кошельке и плотно занялся бутылкой с вином. - Когда я со всем уважением поставил ее на ноги в своей комнате, то она попросила меня поставить "полог молчания". Потом Париса заметила, что заниматься с ней любовью в латах - это глупо. Мои подчиненные могут это неправильно понять. Я согласился и снял с себя доспех. Только я подошел к ней с бутылкой вина и двумя бокалами, мол, надо отпраздновать такой спектакль, как Париса снизу вверх ударила меня локтем в челюсть. Пока я тряс головой, эта стерва схватила меня за плечи и ударила коленом в пах. А когда я сложился пополам, она добила меня локтем по затылку. Я полностью поплыл и упал на пол. В глазах стоял туман, а Париса стала еще и месить мое лицо и мое тело своими туфлями! Выпьем, через пять минут, когда Париса устала меня бить, она привела меня в порядок, сильная магиня Жизни и все остальное время я сидел на стуле и выслушивал правила этикета. Как будто я не знаю, как должен себя вести мужчина с леди!
   Слушая монолог бандита я внутренне хохотал. Кенара хорошо усвоила уроки рукопашного боя, которым мы с Арной, Дуняшей и эльфой изредка занимались в мое личное время. М-да, неправильно девчонка поступила, но понять ее можно. Повелительница Жизни с боевыми наклонностями и тут такое. Да Кенара могла вообще уничтожить тут все живое за пару секунд! Кроме "смерча жизни" в ее арсенале заклинаний массового действия присутствует еще несколько интересных плетений. А вино у Макса хорошее.
   - Что на этот раз хочет от меня граф Дали? - осушив кубок поинтересовался Макс. - Почему вас так много? Почему я не предупрежден заранее? Очередной рапорт я отправил месяц назад и новых данных по купцам, которые приходят сюда, пока нет. По...
   - Макс, - перебил я бандита, - время пришло. Пришло время работы, сэр рыцарь королевского ордена Декары. Ты молодец, Макс, что смог продержаться здесь столько времени. Я бы так не сумел.
   Макс, зачем ты сдулся? Зачем ты сгорбился и из твоих глаз потекли слезы? Я понимаю, что работа в течение двадцати пяти лет на холоде не сахар. Держись, Макс! Твой труд был не напрасен. Держись. Внедрял тебя сюда сам Валит, планируя операцию против Крия давно. Что делать если охотники не любят темных и стараются всячески им нагадить? А потом пошло все к чертовой матери в одном Датском королевстве. Несколько месяцев назад папа Мю вызвал тебя на большую землю и проверил с помощью разумника. Работа на холоде - опасная вещь. Иногда можно стать тем, кого ты так старательно изображаешь. Ты прошел путь с самого низа бандформирования до самого верха. Всех своих врагов Макс убивал с особой жестокостью и цинизмом. Как сказал мне Зетр - Макс один из самых опасных и жестоких бандитов на этом острове. Я понимаю, почему рыцарь создал себе такую репутацию. Если изредка не развлекаться, убивая мерзавцев, то можно слететь с нарезки.
   - Мэтр, - сквозь слезы проговорил рыцарь, - неужели началось?! Неужели я не зря столько лет терпел эту мерзость и становился законченным подонком? Неужели? Мэтр, ответь мне!!!
   - Началось, - усмехнулся я. - Скоро у Крия Баросского начнутся крупные неприятности.
   - Крупные неприятности Крию трудно сделать, - шмыгнул носом рыцарь. - Мелкие - возможно. Я иногда сам так душу отводил. Не хватит у тебя сил, сдохнешь ты, да и меня запалишь. Хотя я согласен умереть. Достало меня уже все.
   - Перебьешься, - рассмеялся я, - у меня есть еще одно имя, Максимилиан эр Рино, мастер магии Воды. Может быть, ты слышал про мастера-охотника Влада Молнию? Молчать! И так вижу, что слышал. Знакомься - это мастер-охотник Арна Черная. Акция проводится гильдией охотников. Париса тоже имеет некое отношение к гильдии. Легенда простая. Я убиваю в течение двух-трех дней одного скользкого типа, чья смерть обрадует многих, сажусь на корабль и отплываю с острова. Кстати, уговори на пассажиров того капитана, который сегодня разгружал живой товар. Сам понимаешь, что я с ним сделаю. Корабль тоже пропадет с концами. Внезапный туман скроет место действа от любопытных глаз. А через два дня после моего отплытия Восточный замок верхнего города слегка пострадает. Вернее, полностью разрушится с многочисленными жертвами среди его обитателей.
   Блин! Макс, а зачем меня так обнимать?! Ты же мне сломаешь все ребра! Хватит!
   - Как ты это сделаешь, Влад? - поинтересовался Макс, когда прекратил сжимать мою тушку в объятиях.
   - Просто, - улыбнулся я. - Сегодня ночью четверо заранее неопознанных воров проникнут в Восточный замок, украдут пару безделушек, а на обратном пути слегка зарежут пару охранников. Да, забыл, эти воры будут эльфами и маги иллюзии, которых Крий пришлет на место преступления, определят это четко.
   - Сегодня ночью, - протянул Макс, - так ты одним из первых попадешь под подозрение. Хотя нет. Ты только что приехал. Не успел еще осмотреться, а на такое дело идти без тщательной подготовки нельзя. А кем будут эти эльфы, Влад? Пойми, маги иллюзии могут заметить личину даже через изображение. Есть у Крия один такой мастер.
   - Ты общался с одним из них совсем недавно, - улыбнулся я.
   - Париса? - вскочил со стула Макс. - Она эльфа?! Я уже ничего не понимаю. Охотники ведь ненавидят эльфов! Но она же женщина.
   - Сядь, Макс, - усмехнулся я. - Во-первых, она сама не очень-то любит своих соплеменников. Во-вторых, Париса будет загримирована без всякого следа магии. Да, забыл тебе сказать. После моего отъезда Париса останется у тебя. Не пучь глаза. Настоящая Париса, которую я сегодня купил на рынке. Баронесса Париса эл Рони любезно согласилась подыграть мне и никаких проблем с ней у тебя не возникнет. Я надеюсь, что вообще никаких проблем у тебя не возникнет в принципе ни с кем. Проверку, которая будет наверняка после визита эльфов в замок, я и мои люди пройдут. Тебя и твою новоявленную любовницу трогать не будут. Повторяю еще раз. Мы тихо и мирно уезжаем, а через пару дней Восточный замок немного пострадает. Кстати, граф Дали спрашивает тебя. Ты не хочешь вернуться в Декару?
   - Теперь уже нет, Влад, - усмехнулся рыцарь. - Я проведу здесь еще столько же лет, чтобы насладиться видом разрушенного Восточного замка. Любого замка. Да и привык я убивать сволочей разного рода. Мне будет скучно без этого дела. Пойми, я могу здесь убить практически любого, кто не принадлежит к темным и мне за это ничего не будет. А кого хочешь исполнить ты?
   - Сэла Скользкого, - ответил я. - Я ведь наемный убийца и взял на него контракт. Поэтому я не боюсь, проверки. Я действительно убью Сэла.
   - Я погорячился со своим заявлением, - пробормотал рыцарь. - Его я убить не могу. Слишком серьезная у него охрана, да и платит эта гнида Року Бодрячку хорошо. А он самый сильный вождь на острове.
   - Ты плохо меня слушал, - улыбнулся я. - Я сам его убью. А теперь давай обсудим все тонкости дела, Макс.
  
   Тиха украинская ночь, а по стене взбираются убийцы. Я, Третий, Арна и Кенара с большим удовольствием в три часа ночи начали работать. А что может помешать четырем убийцам магов? Кенара им тоже стала, когда поклялась своей кровью, что никогда, никому и ни за что. Так, я перевалил свою тушку через парапет и стал поджидать соратников. М-да, на месте Крия я бы границу между верхним и нижним городом укрепил бы лучше. Всего лишь тысяча пятьсот метров пустого пространства и патрули из шкеров. А дальше делай все, что тебе заблагорассудится. Хочешь идти к Западному, Восточному, Северному или Центральному замкам, так никто и не мешает. Странные эти люди или не совсем люди. Они думают, что постоянные патрули и пять слоев общей сигнальной системы и десять индивидуальных слоев на каждой громадной цитадели, могут помешать нескольким особо любопытным личностям?! Хотя в Центральный замок я бы все-таки не полез бы. Хорошая такая цитадель, имеющая размеры пятьсот на пятьсот метров. Прямо Белгор в уменьшенном варианте. А вот восточный замок, где проводят свое время гении темной мысли, гораздо меньше. Всего лишь сто на сто метров. Да и стены низенькие. Тридцать метров - это разве высота? А почему всего восемь пятидесятиметровых башен? Да и донжон низковат. Я бы на месте Крия построил бы не семидесятиметровый бункер с незнамо сколько подземными этажами, а стометровый. Плохо, когда очень многие жаждут сделать тебе пакость, и знают твое точное месторасположение. Очень плохо.
   Так, все собрались. А Кенаре нужно больше времени уделять своей физической подготовке. Да, на девчонке кольчуга и кираса, шлем, наручи и поножи. Ну и что с того? Зачем иметь такой бледный вид и так тяжело дышать? Мы воры или нет?! Я отпальцевал своей команде. Не смотри на меня так умоляюще. Вниз со стены спускаться гораздо легче, зайка. Я закрепил веревку и сбросил конец вниз. Бери пример с Арны! Поехали. Стоп. Я накинул "зеркала" на четыре конца веревок, которые могли привлечь излишнее внимание стражников. Мы внутри контуров сигналок и такой слабый всплеск силы засечь не должны. Крий, патрули по стенам при твоей профессии должны проходить каждые пять минут, а не раз в полчаса. А лучше бы ты брал пример с меня. В моем замке ночью находятся только часовые в башнях и все! В случае чего дежурный наряд сам разберется.
   Я, обмотав веревкой наруч, перепрыгнул через внутренний парапет. Он сказал, мол, поехали, он махнул рукой. Классно. Через десять секунд мои сапоги коснулись брусчатки внутреннего двора цитадели. А вот теперь пошла настоящая работа. Мы с Третьим и Арной выдвинулись и Кенара оказалась в центре своеобразного треугольника. Вперед. Что тут у нас? Кордегардия тут у нас. Блин, эльфа, я отшлепаю тебя самым жестоким образом! Почему ты до сих пор не научилась передвигаться в броне бесшумно?! Что на тебе должен быть только шлем, когда остальные воры частично полностью бронированы?!
   "Опасность", отпальцевал я команде. Зря, Третий и Арна уже заметили секрет у дверей донжона. Ловко спрятались, мерзавцы. Почти не видно, вот только в погань вас на стажировку или к Пятому на крайний случай. Переглянувшись, мы с Арной выдвинулись вперед. Да, Третий владеет сталью лучше волчицы, но он не охотник, он просто воин. Рывок и айдал, пронзив кольчужное ожерелье, вонзился в горло одного хитреца. Поворот на ноге и франциска перебила горло второму. Тихо, ребята, тихо. Я из вас сталь не вынимаю, а теперь мирно и медленно опускаю на брусчатку. Не надо звенеть своей броней, не надо, очень вас прошу. Опустив тела, которые я держал на стальных игрушках, я вытащил айдал и топор из слегка булькающих кровью трупов. Отлично рассчитал. Если бы франциска перебила горло полностью, то наверняка у нас возникли бы проблемы. А так застрял топор в позвоночнике и удержал тело от падения. Я перепрыгнул через ограждение лестницы. Арна, ну ты садистка! Зачем же им, задрав кольчуги отрезать это? Понимаю, что это шкеры, но добрее нужно быть к народу, мягче. Убила и все. Черт с тобой, вперед.
   Дружной компанией мы подбежали к дверям донжона. Крий, "сфера молчания" окутала меня, ты параноик! Эти ворота, "тесак" выскочил из моей левой руки, я запыхаюсь выносить "тараном". Вертикальный удар между створок ворот разрезал засовы. Это ж надо сделать такие двери. Сколько железа ушло ведь?! А вот то, что петли смазаны, я проскользнул в приоткрытую створку, мне нравится. Не понял, полчетвертого на часах, а в главном зале никто не пирует. Непорядок, Крий, непорядок. Трудоголиков растишь?
   Пальцовка номеру. Третий кивнул и отправился в обратный путь. Уходить мы будем с шумом и гамом, а он не маг. Не повезло номеру, не убьет он сегодня никого. Возможно. Вместе с девчонками, я на острие клина, мы побежали к дверям кухни. Там должен быть вход в подвалы донжона. Кенара, я тебя выпорю за такой создаваемый шум! Еще одна дверь из железа. Крий, доверять нужно разумным, доверять. Пальцовка Арны, я кивнул. "Тесак" опять перерезал невидимый мне засов, и волчица проскользнула в приоткрытую мною створку. Лязг стали и тишина. Что там у нас? А там у нас нарисовался один труп. Я укоризненно посмотрел на волчицу. Она пожала наплечниками и сделала виноватые глаза. Жаль, что на ней барбют, интересно было бы посмотреть на всю мордочку лица облажавшейся охотницы. Арна, в погань тебе нужно и очень срочно. Как ты могла допустить падение тела часового на каменный пол?! Лучше работай своим бастардом из булата, а то отберу его у тебя и в замке своем запру некую тушку вервольфа. Тоже мне мастер-охотник! А если бы рядом были скелетоны?
   Дальше, отпальцевал я девчонкам. Вот и дверь в подвал. Наконец-то я увидел ворота из дерева. Дуб, уже легче. Арна, больше я на твои уговоры не поддамся пока ты в погани не побегаешь. Теперь только сам буду идти первым, а самоутверждаться ты будет в следующий раз. Надо же, дверь не закрыта! Крий, а почему такая безалаберность наблюдается у твоей охраны такого важного объекта? Я проскользнул в приоткрытую волчицей створку двери. Бой! Айдал вонзился в грудь часового, а франциска разрубила голову служанки. Бл...!!! Служанка! Твою мать! Я опустил тела на пол. Миловались они тут, поэтому дверь не была заперта. Вздохнуть и выдохнуть, еще раз и еще раз. Девушка пришла сюда из внутренних комнатенок для прислуги, которые соединены с кухней. Да понимаю я все, Арна, понимаю! Не смотри на меня так. Но от этого не легче. Вздохнуть и выдохнуть. Вперед. Я не успел повернуть топор плашмя, я не успел. Да и это бы не спасло девчонку. Будь проклята моя заряженность на удар!
   Стоп. Я засунул между двумя громадными бочками прикрытый "сферой молчания" и "зеркалами" первый камень. Хитро засунул. Вроде бы споткнулся и побежал дальше. Так, а это отличное место для второго камня. Как ругался проф, когда я потребовал влить в эти безделушки пятидесятикратный мой запас сырой силы в каждый?! Мол, а что в алтаре вообще останется?
   - Бой, - крикнул я.
   Понеслась. На входе в минус второй этаж находилась кордегардия. "Молнии" скользнули в клинки, а "бур" пробил голову одному стражнику. Осталось девять будущих мертвецов. Ната, холод проник в меня, а вокруг моей тушки завертелась "вьюга", сейчас не до церемоний. Я ушел в сторону и Арна раскроила мечем голову атаковавшего меня стражника. Хорошие у них защитные амулеты. Клайд пронзил грудь идиота, который решил, что Арна открыта для удара. Не знаешь ты тактики работы охотников в группе, не знаешь. Есть! Удар очередного шкера сбил бацинет с головы Кенары. Эльфа решила что лежа на полу ей будет удобнее смотреть за схваткой. "Бур" еще раз, клайдом поперечный и кишки шкера поползли наружу. Все, амулеты темных сдохли от перенагрузки и ледяные стрелы пронзили оставшихся четырех стражников. Я побежал вперед, пусть Арна сама обработает голову Кенары.
   Так, отличное место для третьего камня. Я убрал "вьюгу", теперь нужно убить кое-кого и убираться отсюда. Тревогу пока не объявили, но за этим не заржавеет. Дежурный маг наверняка с удивлением чувствует всплески сильной магии в такое нерабочее время. Хорошо, что здесь логово этих темных гениев и блокировка магии делает невозможной их работу. Очень хорошо. Так, никого нет, пора возвращаться обратно. Хм, Далеко же я успел убежать. Как там меня обзывал папа Мю, бегуном вроде? Я ошибся.
   - Что здесь происходит?! - выскочил из-за угла мужичок в интересной мантии.
   - Уже ничего, - успокоил я мага, и голова мужика покатилась по полу.
   Наивный албанец, а что здесь может происходить? Только налет и все! Так, надо поднажать. Я вбежал в кордегардию. Прелестная картина. На полу отдыхает с окровавленной головой эльф. Лично в комнате Макса короткую стрижку Кенаре делал и наносил на ее мордашку театральный грим, волосы красил и так далее. Симпатичный эльфенок получился. Ух, посмотришь на такого и задумаешься о смене сексуальной ориентации. Так, Арна закончила вливать в Кенару эликсир жизни и эльфенок смог встать на ноги. Отличный получился спектакль. То, что Кенара могла бы сама привести себя в порядок за пару секунд, так как не теряла сознание, никому знать никому наверняка не интересно. Особенно неинтересно знать то, что она сама подставилась под удар с минимальными последствиями. Не зря я учил ее элегантно терять шлем. Все выглядело естественно. Неожиданный удар мечом по голове магу его защита ослабила, но пропустила, лопнул подбородочный ремень и так далее.
   Дружной тройкой мы понеслись на выход. Фу, пока везет, тревогу еще не объявили. Интересно, а сколько времени продлиться наша удача? Мы выскочили из донжона во двор и понеслись к стене. Немного. На перерез нам бросились шкеры из основной кордегардии. И что им надо? "Вихрь молний" я так думаю. Плетение начало свою работу, а шкеры стали умирать. Вперед. Я взял на руки Арну и "лифт" поднял меня вверх. Жаль, что волчица только слабо владеет Водой. Природный маг, однако. Бери пример с Кенары! Травинка, которая слегка пробивалась через брусчатку около стены, внезапно стала расти, подхватила эльфу и доставила ее на стену. Холод, брысь отсюда. Кенара обняла меня сзади и я, продолжая держать Арну на руках, перепрыгнул через парапет. Несколько секунд и мы приземлились на землю, не зря я давно вплел левитацию в пуховик. Прыгнуть вниз могу хоть с Эвереста. Зря Крий не сделал ров вокруг этого замка. Я повесил "зеркала" на всю нашу дружную компанию. Хотя я его понимаю. Семьсот метров над уровнем моря, мы побежали в нижний город изо всех сил, как тут воду подведешь? Опаньки, уже объявлена общая тревога. Но мог и сухой ров сделать. Хрен вы кого-то найдете! Даже собаки не помогут. У меня и Арны есть дурная привычка постоянно пользоваться настойкой, которая убирает все запахи. В последнее время ею заразилась и Кенара. Плохая компания до Магадана доведет.
  
   А готовят здесь нормально. Я сидел и завтракал в компании своей любовницы, моего нового друга и его постельной игрушки, с которой он так сильно всю ночь развлекался, что это слышали все желающие. Вернее, они слышали стоны Макса и кое-что другое. Шлепки по телу, слова, вроде "сейчас делать будем так", или "даст ист фантастиш" и так далее. Лицо бандита светилось довольством и умиротворенностью. Париса постоянно ласкалась и прижималась к своему герою. А куда она денется после такой великолепной ночи страсти, любви и всего остального? Я провел вчера с Кенарой воспитательную работу, когда мы готовились к акции, и объяснил девчонке кое-что. Мол, думай своей головой! Я предупреждал тебя об этом и ты согласилась. А как иначе Макс мог себя вести с куском мяса? Ручку тебе целовать? Перебьешься, а если еще раз это повторится, то я с тобой отдельно поработаю в фехтовальном зале. Найдем мы его здесь, не переживай ты так. Хоть на улице я стану повышать твой уровень владения мечом. А корчма гудела. Бандиты живо обсуждали невиданное событие. Впервые за последние полторы сотни лет нижний город был наполнен патрулями темных. Мало того, даже из гавани корабли не отпускали! Вру, отпускали, но только после тщательной проверки на иллюзию всех лиц мужского пола. Оперативно сработали маги Крия. Пока еще никому и ничего неизвестно, но стали просачиваться слухи о неких ушках. Мол, им уделяется особое внимание.
   - Мэтр, - снова улыбнулся Макс Безголовый, - а может мы сможем делать совместные дела? Ты осмотрись здесь. Взгляд со стороны бывает полезным.
   - Подумаю Макс, - ответил я. - Посмотрю и подумаю. Может что-то и получится.
   Дверь корчмы распахнулась и в сопровождении десятка шкеров в зал вошел один примечательный организм. Знаю я тебя, милый, знаю. Макс вчера мне дал по тебе полный расклад. Смотрящий ты по этому району от Крия Баросского. Даже пара ребят Макса стучат тебе. Рыцаря это бесит, но ничего он не предпринимает. Чувствуется школа Валита. Да и легенда внедрения у Макса железная. Как всегда любовная история. Не поделили девушку, а соперник выставил замену на поединке. Не захотел рисковать, однако. А тем же вечером девушка оказалась в его доме. Рыцарь пролез ночью в особняк и убил соперника вместе с изменившей Максу невестой. Потом всеобщий позор и бегство. Только есть одна тонкость. Когда Макс забрался в дом, то увидел свою невесту, которая была уже мертвой. Забыл, такая маленькая деталь, сознание девушки последние два дня ее жизни было спутано, а концы истории вели на Барос. Некромант папы Мю выяснил это точно. Вот и стал соединять Макс приятное с полезным.
   - Макс, - подошедший темный нагло сел за наш стол, - я хочу поговорить с твоим новым другом. Мэтр, - уставился он на меня, - ты ведь так себя называешь, верно?
   - Да, - улыбнулся я, - только говорить с Вами я бы предпочел не здесь. Пройдемте в мою комнату, незнакомец.
   Я вышел из-за стола и, не оглядываясь, направился в свои апартаменты. Коты продолжали потягивать пиво и уничтожать содержимое своих тарелок. Хмыкнув, темный отправился следом за мной. Арне вообще было все фиолетово, она смеялась над очередной шуткой Парисы, у которой совершенно внезапно волосы приобрели прежний цвет и длину. Да, две брюнетки, одна из которых имеет мужскую стрижку, мне не нужны. Я люблю разнообразие. В чем я ошибся? Да ни в чем! Сейчас пройду профилактическую проверку и все. Серьезно меня ни в чем не подозревают. Каждый день на Барос прибывает несколько кораблей и сотня-другая пассажиров. Это, не считая моряков, купцов и всех остальных. Я зашел в комнату и сел на стул.
   - Мэтр, - начал усевшийся напротив меня темный, - можешь называть меня мастером Илоем. Как твое настоящее имя? Предупреждаю тебя, что врать мне не стоит. Я умею отличать правду ото лжи. Если я замечу вранье, то разговор с тобой будет другим и в другом месте.
   - Мастер Илой, а почему Вы называете меня на "ты"? - поинтересовался я. - Мы ведь с Вами не друзья. Я ...
   - Хватит, - перебил меня темный, - я буду называть тебя на "вы" если ты заслужишь мое уважение. Ты здесь никто, запомни это. Я не буду повторять свои вопросы, отвечай на них или пожалеешь.
   - Хорошо, - слегка улыбнулся я, - можете звать меня Славом. Приставки эл к имени нет. Что Вас еще интересует?
   - Многое, - успокоил меня темный. - Зачем ты приехал на Барос, какие у тебя отношения с эльфами, когда собираешься уехать, чем занимаешься, ты одаренный? Не беспокойся, Слав, у меня много вопросов. Лучше будет если ты расскажешь все сам. Пойми это и не виляй. Первый твой ответ был правдив, постарайся, чтобы и остальные были такими же. Отвечай подробно, расскажи мне о себе.
   - Я одаренный, - начал я, - владею Водой, Воздухом и Огнем на уровне мастера-мага. Обучался в частном порядке у одного магистра, а потом в именной школе, где ученики дают клятву на крови своему учителю. Более подробно я ничего об этом периоде своей жизни не могу рассказать. Вы, уважаемый мастер Илой, сами понимаете, чем мне это может грозить. С эльфами я часто общаюсь. Например, пообщался с ними на поле Мести. Я выбрал не ту сторону, вот пришлось и разговаривать. Едва выжил. Работа у меня хорошая. Я простой и честный убийца. Прибыл сюда, чтобы кое-кто умер...
   - А вот теперь очень подробно, - перебил меня темный. - Кого ты должен убить? Почему, зачем и все остальное.
   - Мастер Илой, - снова улыбнулся я, - Вы ведь знаете слово "контракт", зачем Вам такие подробности? Я не хочу, чтобы некие слухи коснулись ушей моей цели. Я только вчера приехал на остров и не успел еще выполнить некое поручение.
   - Слав, - усмехнулся темный, - Крию Баросскому безразлична мышиная возня, которая происходит в нижнем городе. Убивайте, режьте, насилуйте здесь друг друга, нам это неинтересно. А вот когда задевают наши интересы, то мы просто отправляем на алтарь во славу Разрушителя. Ты хочешь туда попасть? Не беспокойся, от меня информация никому не уйдет. Рассказывай.
   - У меня есть заказ на Сэла Скользкого, - сознался я. - Он сильно задолжал некоторым разумным. Деньги вернуть они уже не надеются, а вот узнать о смерти Сэла им будет приятно. Да и отомстить им хочется за своих погибших друзей.
   - Ого, - во взгляде темного появилась толика уважения к любимому мне, - а ты знаешь какая у него охрана? На что ты вообще рассчитываешь, обладая всего одиннадцатью бойцами? Вернее, десятью воинами и женщиной в броне?
   - На успех, - ответил я. - Количество еще не означает качество. Поверьте, мастер Илой, я не берусь за те задачи, которые не могу выполнить. Зачем мне терять время, авторитет и своих бойцов?
   - Какой у тебя был последний заказ? - спросил темный. - Отвечай, повторяю, что информация от меня никуда не уйдет. Не опасайся мести со стороны родственников и друзей покойного.
   - Герцог эл Буэра, - улыбнулся я, - а по этому делу я ничего не опасаюсь. Его заказали мне друиды. Они же и будут мстить за мою смерть, если меня достанут последствия этой истории.
   А вот теперь тебя проняло по-серьезному. Зачем ты так выпучил глаза? А пару раз в нашем разговоре ты соврал. Как же, не интересуется Крий нижним городом! Другому это расскажи. Была и еще парочка скользких моментов. Ночью "синемой" опять придется развлекаться, чтобы все тщательно проанализировать.
   - Громкая была история, - задумчиво проговорил темный, - как ты взял у друидов контракт? Как они вышли на тебя?
   - Просто, - вздохнул я. - Мне нужно было лекарство, которое находится только в Закрытом лесу. Друга нужно было спасти. Я обратился к хранителям, а они выставили такое условие. Кстати, герцог Буэра водил шашни с эльфами. Вам поможет эта информация, мастер Илой?
   - А почему ты думаешь, что она может меня заинтересовать? - лениво осведомился темный.
   - Так все уже знают о проверке ушей при выходе корабля из порта, - улыбнулся я. - Да, вы проверяете на наличие иллюзии и всего остального, но снимать головной убор при этом не нужно. Все просто, мастер Илой, вы ищите эльфов. Я не прав?
   Молчание.
   - Вы правы, мэтр, - сказал через минуту сверления меня взглядом темный. - Мы ищем эльфов, но не советую кричать об этом на площади нижнего города.
   - Мастер Илой, эта информация от меня никуда не уйдет, - ответил я темному чекисту. - Кстати, если в доме покойного Сэла Скользкого найдется несколько побрякушек и некоторое количество золота, которое случайно, я повторяю, совершенно случайно Вы найдете на улице и распорядитесь им так, как Вам угодно, поможет нам лучше понять друг друга?
   Мастер Илой пять начал сверлить меня взглядом. Низкая у тебя квалификация, темный. Разговор ведь фактически закончен! Если бы я сделал тебе такое предложение в его начале, то огреб бы по самые гланды! Просмотри еще раз логику беседы. М-да, надо устроить курсы повышения квалификации для оперативного состава Крия. Ты назвал меня "мэтром" и обратился на "вы", что еще тебе нужно? Это просто подарок с моей стороны. Я не жадный, когда дело касается собственной шкуры. Тем более, что Норк мне многое рассказал. Откуда я знал, где находятся гении темной мысли? А про систему охраны Восточного замка и говорить нечего. Все мне выложил Норк, все. А особенно меня интересовали смотрящие по районам нижнего города. Как он там про тебя говорил?
  
   - Влад, - продолжил Норк, - остерегайся в нижнем городе нескольких человек. Самый опасный, кроме тех, о которых я тебе говорил - это мастер Илой. Умен, обладает некоторыми способностями в магии Разума, тщеславен и завистлив. Мерзкий человек, но у него есть одно уязвимое место. Он сильно любит деньги и тех, кто их ему дает. Только влияние Крия и опасение попасть на алтарь сдерживают в нем жажду наживы. Жаль, что я не успел в свое время расправиться с ним. Если сможешь, то убей его, но лучше сделай своим союзником. Временным, конечно, если от тебя он ничего больше не получит в обозримом будущем, то постарается избавиться. Удачного рейда, Влад.
  
   Так, а теперь мысли темного приняли неправильное направление. Сейчас я тебя осажу. Макс в курсе, а без веских причин устраивать его смерть ты не будешь. Крий сам тебе голову оторвет и скажет, что так и было. Вру, на алтарь он тебя отправит.
   - Макс Безголовый в курсе, - вздохнул я. - Моя команда и его отряд работают в доле. Я ликвидирую цель, а Макс страхует от разных случайностей. Его люди будут стоять в паре кварталов от места действия и следить, чтобы никто не вмешался в наше развлечение.
   Вот, теперь твои мысли приняли верное направление. Давно бы так. Как можно так сильно бояться взятки? Крий, я тебя уже немного уважаю. Привить зачатки дисциплины такому контингенту - дорого стоит. Ты кем на Земле работал? Перенесся сюда из годов сороковых или пятидесятых и внезапно стал лидером темного анархистки настроенного поголовья в отдельно взятой точке на карте. Да и имя у тебя ...
   - Если я случайно, - начал темный, - обнаружу на улице кошель с золотом, то я вознесу хвалу Разрушителю и все найденное потрачу во славу Его.
   - Прогуляйтесь сегодня ночью около дома Сэла Скользкого примерно в пять часов утра, - сказал я. - Думаю, что прогулка с одним охранником, который найдет кошелек и будет его нести Вас, мастер Илой, не сильно затруднит. А если охранник утром умрет, то никого это не удивит. Золото - опасная штука.
   Мы обменялись понимающими ухмылками, и вышли из комнаты. Так, завтрак закончен, а теперь дежурная смена бандитов и коты играют в карты. Я проводил темного до двери корчмы и сердечно с ним распрощался.
   - Все нормально? - поинтересовался у меня подошедший Макс.
   - А то, - усмехнулся я.
   - Мэтр, - стал шептать мне на ухо рыцарь, - пусть Париса не ласкается больше ко мне. Меня всего в дрожь от этого бросает. Я вообще не хочу с ней находиться в одной комнате. Да и приближаться к ней ближе, чем на сто метров, я не желаю!
   - Думаешь, что подобное расстояние тебя спасет? - поинтересовался я. - Создатель терпел и тебе положено. Работай, Макс.
   Безголовый грустно вздохнул, натянул на лицо улыбку и направился к столу. Глядя как рыцарь, под веселые шуточки братвы, взваливает на правое плечо игриво завизжавшую Кенару и понес ее в свою комнату, я хохотал. Мысленно хохотал. Бедняга, что собой представляет рассерженная Повелительница Жизни, я знаю очень хорошо. Терпи, Макс, терпи. Сейчас ты получишь всего лишь несколько пощечин, и спать сегодня тебе опять придется на полу. Кенару я предупредил о последствиях более серьезного хулиганства. Странно, Повелительница, а опасается какого-то мастера. Вернее, за что-то сильно его уважает. Интересно, а за что?
  
   Тиха украинская ночь, а в некий двор скользят убийцы. Зря, Сэл, ты кинул своих партнеров, очень зря. За крысятничество надо отвечать. А если ты думаешь, что твоя охрана обеспечит тебе полную безопасность, то больше так не думай. Убежал на Барос полтора года назад и решил, что тебя здесь никто не достанет? Опасное это заблуждение, очень опасное. Да и два твоих мага - полное дерьмо. Ог, приготовься к работе. Мог бы и получше нанять. Один магистр Земли и один магистр Огня. Ты слишком жаден, Сэл. И мечников мог побольше бы нанять в свою охрану. Всего три десятка человек! Куда это годится? А самое главное, как ты посмел взять себе кличку моего друга, мастера-охотника Лидана Скользкого из команды Реба Хитреца?! Только за это можно огрести и плевать, что тебя так прозвали другие, своей головой нужно думать.
   Три щелчка донеслись из амулета связи. Все коты и Арна внутри особняка Сэла уже закончили свою работу. Кенара осталась с Максом в корчме и теперь тиранит его по этому поводу. Мол, если ты и так далее, то сразу и медленно. Нельзя ей больше светиться, нельзя. А Лист, который является заместителем Макса, и восемь десятков братков зависают в переулке, который находится в двух кварталах от особняка Сэла. Вдруг этот Бодрячок решит вступиться за своего подшефного? Да, платит Сэл деньги Року регулярно ну и что? Он платит за прописку, а не за охрану. Платить за второе - это путь, который обычно заканчивается в загоне для мяса, со временем, но заканчивается. Если у Рока будут претензии за беспорядки на подшефной территории, так пусть забьет стрелку. Макс с утра подтянется. Жестокий остров и выживают здесь только те, кто ничего не боится и в любой момент готов проститься с жизнью. Пора. Никакой связи между вчерашним представлением и сегодняшним быть не должно. Там была акция диверсантов, а здесь штурмовиков.
   Я выдохнул из своих легких десяток огненных смерчей. Как весело запылали ворота, казарма и дом Сэла. А то, что в казарме и доме нет уже почти никого живого, так это никому неинтересно. Я огнем прорвался через полыхающие ворота. Венир ринулся к казарме и стал обрабатывать ее "копьями огня". Пусть все знают, как именно происходил штурм. Париса, настоящая Париса я имею в виду, придется тебе сегодня ночью довольствоваться только Шедаром и Андром. Хорошо, что у всех моих котов однотипное вооружение и доспехи. Огненная нить очертила контур двери, она превратилась в пепел и я вбежал в холл особняка.
   - Мэтр, - буркнула Арна, - мы сейчас все зажаримся. Клиент зафиксирован в спальне.
   Хрен вам, я побежал по лестнице на второй этаж. Через пять минут я потушу пожар. Зато что все увидят утром?! Нападающие ворвались при упорном сопротивлении защитников, то есть воинов и магов Сэла, через ворота, блокировали казарму, а только потом начали штурмовать дом. Прелесть, а не картинка. Вру, с моей руки сорвалось пламя и охватило два трупа. Магов убили в доме. Они так защищались, так защищались, что мало не показалось никому. А то, что всех элементарно зарезали убийцы магов и большинство народу дрыхло в постелях, так кому это интересно? Ого, какая защита на двери спальни клиента! Думаешь, что это поможет, Сэл? "Таран" вынес дверь к чертовой бабушке. Проснулся клиент от шума и решил, что его сейчас будут убивать. Защиту активировал и все прочее. Правильно решил. Я едва успел убрать свою тушку "прыжком" в сторону от ливня арбалетных болтов. Хитрые болты. То, что я и ожидал. Поэтому я и вошел в спальню один.
   - Привет, Сэл, - я снял барбют и присел на кровать кидалы. - Еще сюрпризы будут? А чего мы молчим и так яростно сопим? Тебе привет, Сэл, от Фаргала, от Иноса, от Гойла, от Вишина и от Нодара. Собрались как-то раз эти разумные вместе и сообща скинулись. Хотят они твоей смерти, а почему, так я даже и не догадываюсь. Тебе называть полные имена тех, кто тебя заказал? М-да, вижу, что не надо. Ты ведь прекрасно знаешь этих разумных. Обижены они на тебя, Сэл. А ты не подскажешь почему? Что ты молчишь, когда я перед тобой распинаюсь? Невежливо это, Скользкий, невежливо. Короче, привет я тебе передал, это было одно из условий контракта, а теперь гони деньги, скотина. У тебя есть два варианта. Первый, ты умираешь легко и быстро. Второй, ты умираешь медленно и мучительно. В любом случае ты денег лишаешься. Да вылези ты, наконец, из-под кровати, Сэл! Не хочешь по хорошему, так и не надо. Арита, заходи, - крикнул я. - Знакомься, Сэл, это Арита, Арита - это Сэл. Займись им, солнышко.
   - Как тебя зовут? - прохрипел вытащенный волчицей из под кровати кидала.
   - Мэтром меня называют, - улыбнулся я. - А почему ты еще не работаешь? - осведомился я у Арны. - Короче, сейчас я иду тушить пожар, а чтобы к моему возвращению все проблемы были решены.
   Я встал с кровати и вышел в коридор. Вод, готовься к работе.
  
   - Сколько? - не поверил я своим ушам.
   - Только чуть более семи тысяч золотых, - грустно вздохнула Арна. - Все остальное у него лежит в именном сейфе коротышек.
   Ну, Сэл, ты мне за это заплатишь, мерзавец! Я подрядился на твое убийство за какие-то жалкие полторы тысячи монет! Не было у твоих обманутых партнеров возможности выделить большую сумму на месть. Ты их почти разорил, скотина. Я рассчитывал на серьезный навар, а тут что получается?
   - Арна, - начал я, - отложи три тысячи для ребят Макса, а остальное для темного. Не спорь. Все знают, что Сэл украл более двадцати тысяч кругляков желтого цвета. Если я начну юлить, как подумает темный, то выйдет дороже, да и ребят Макса не стоит разочаровывать. Распредели золотишко по кошелькам большого объема, и уходим отсюда. И так здесь задержались на лишние восемь минут. Убей его качественно.
   - Влад, - донесся до меня "зов" Венира, - тут намечаются проблемы.
   - Сейчас спущусь, - ответил я, смотря как волчица рубит Сэла на фарш.
   Блин! Я стал спускаться по лестнице. Хорошо, что коты мои вассалы в своеобразном понимании этого слова. А если бы я действительно был мэтром, то чем бы расплачивался за эту акцию? Я ведь работаю в минус! В глубокий минус и сделать ничего нельзя. Я вышел во двор. Коротышки хрен кому отдадут это золото и будут на нем жировать, деньги из именного сейфа может взять только владелец. Блин, нашли себе золото третьего рейха, швейцарцы недоделанные! Опаньки, перед бывшими воротами особняка Сэла стоят восемь десятков братков Макса в полной броне. Генералиссимусом у них работает Лист. А перед ними под полторы сотни очень похожего народа. Понятно, ребята Бодрячка пожаловали. Хрен вам что обломится! Во многом из-за того, что братва Макса - отморозки, а не садисты. Рыцарь подбирал себе команду согласуя ее со своим психотипом. Интересно, а он не брат ли Шейка? Вчера пятнадцать девушек было выкуплено из загонов для мяса, предназначенного для темных. Только уже за это я благодарен этой отмороженной братве. Только за это, а сейчас я буду играть. Тем более, что я почти никогда не делаю дела без подстраховки. Темный, а я и тебя сыграл.
   - Лист, - прервал я увлеченный матерный диалог между знакомым громилой и совсем не знакомым громилой, - у некоторых есть вопросы ко мне?
   - Мэтр, мы сами разберемся, - прорычал Лист.
   - Нет, - расхохотался я, - я разберусь. Ты кто такой? - спросил я буйвола в полном доспехе. - Что тебе здесь надо? Я не имею времени на всякие глупости. Проваливай отсюда. Забыл, псов своих забери.
   - Не много ли на себя берешь, мэтр? - поинтересовался незнакомец. - Ты здесь чужак, а слишком шустрых на Баросе не любят. Лист, вызывай Макса. Я с ним буду обсуждать некоторую проблему. А этот ...
   - Заткнись, - прервал я громилу. - Максу сейчас не до этого. Если есть вопрос, - я вышел вперед, - то ты можешь его задать мне и моим воинам. Конечно, если ты осмелишься сделать это. Воины Макса просто постоят в сторонке и будут только наблюдать. Лист проследит за этим.
   За моей спиной послышался слабый лязг вынимаемых из ножен клинков. Так, все коты собрались. Арна и Третий стали на полшага позади меня. Повеселимся. Я сумасшедший, да нихрена! Среди этой братвы находится только один маг.
   - Ты считаешь, что сможешь ответить на мои вопросы? - поинтересовался Рок Бодрячок. - Кто ты такой, мэтр?
   - А давайте, уважаемый, - начал я, - я расскажу Вам сказку? Жил и даже был один великий воин. Это он так считал. Жил этот герой в глухой деревушке. Однажды воин поехал в город и не вернулся оттуда. Зарезали его в подворотне малолетние грабители. Мораль сей басни такова. Прежде чем выеживаться узнайте, кто стоит перед Вами. Любой мой воин на выбор против двух Ваших. Только сталь. Я вижу, как дергается Ваш маг, Бодрячок. Он уже частично понял, какие неприятности может доставить боевой маг моего уровня. Вы считаете себя самым сильным на Баросе, а я считаю себя самым сильным на Сатуме. Мой намек Вы поняли, Рок?
   - Не твои воины, - усмехнулся авторитет, - ты и без всякой магии против двух моих лучших мечников. Согласен, мэтр?
   Я его сыграл. Он предложил мне то, к чему я его и подталкивал.
   - Не согласен, - усмехнулся я. - Четверо Ваших лучших воинов выйдут против меня. Только при таком условии я согласен размяться.
   Изумленный шепоток за моей спиной. Надо мне зарабатывать криминальный авторитет, надо. Я обернулся. М-да. В глазах бандитов Макса стоит только один вопрос, я совсем отмороженный и больной на голову или как? Волчица вообще отвернулась. Смеется, зараза. Коты смотрят на банду Бодрячка с ехидством. Вру, в глазах Третьего стоит укоризна. Мол, почему только четверо? Ты последний год с чем-то работал постоянно со мной и тремя лучшими мечниками из рысей. Что, это мясо нам ровня? Зачем нас так оскорблять, Влад? Так, появилось свободное пространство и на нем нарисовались четверо воинов. Бастард, фальшион и тарч, секира и баклер, цвайхандер у последнего смертника. Поработаем. Я сделал несколько шагов вперед, и смертники окружили меня. Боже, как все привычно и знакомо. Я опять в фехтовальном зале. Третий мечник гильдии охотников, пора работать. Я обнажил мечи.
  
  
   Отступление 2.
  
   - Герыч, немедленно все прекратить?! - яростно выдохнула в трубку мобильного телефона девушка. - Моего брата и твоего друга, надеюсь, что ты помнишь об этом, должны найти. Пусть даже найдут его тело. Мне нужна определенность. Ты понял меня? Поэтому я буду продолжать надоедать милиции. Подожди, кто-то звонит в дверь. Не смей вешать трубку! Я еще не закончила с тобой разговаривать. Ты и не собирался? Слушай меня дальше. Если ты мне еще раз скажешь, чтобы я прекратила разыскивать брата, то я с тобой сильно поссорюсь. Мне безразличны твои домыслы о некой опасности, из-за которой погиб Толян. Ты сейчас будешь и убедишь меня? Герыч, это наверняка пришел мириться мой бывший парень. Не суетись ты так! - девушка открыла дверь.
   Раздалось четыре тихих хлопка.
  
   - Жень, я ничего не понимаю, - вздохнул моложавый мужчина. - Твой начальник общего отдела чист почти во всем. Он никому не сливает информацию о нашей организации. Этот Дмитрий Сергеевич почти ангел. Никаких вредных привычек. Верный муж и семьянин. Я поднял все его акции за три последних года. Почти все его действия шли на благо корпорации! Только есть одна странность. Он истово ненавидел Влада Истрина. За что и почему до меня не доходит. Эти наркоманы, эта Ирина, которую он элегантно подвел к его жене. Организовал убийство Анатолия Грачева, когда тот вплотную подошел к одной старой истории. Грач стал копать в прошлом Влада и уцепился за несколько странных фактов в деле нападения на жену Истрина. Он очень хотел найти своего друга. Жень, думай сам. У меня другой профиль. Я предложил тебе недавно свой план действий, а ты его отверг. Думай сам.
   - А что я могу думать, если у меня нет полной информации, которую обязан предоставить мне ты? - зло сказал сухощавый блондин неопределенного возраста. - Что я должен думать? Существует почти верный начальник общего отдела моей корпорации, но у него есть одна странность. Он почему-то любил одного из моих ведущих аналитиков. Кстати, их было всего четверо. Организовал через третьи руки нападение на жену Влада, убил Грача тоже почти не используя собственные ресурсы, втемную подсунул жене Истрина одного непростого делового. Что я должен думать? Подскажи мне, Саша. Я ...
   Звонок мобильного телефона прервал увлекательное общение генерального директора корпорации и начальника его службы собственной безопасности, о которой знало только несколько человек и не все они работали в данной организации.
   - Жень, подожди, - моложавый мужчина поднес трубку к уху, - это что-то срочное.
   - Подожду, - усмехнулся блондин и налил примерно по пятьдесят граммов коньяка в бокалы, которые стояли на столике перед мужчинами.
   Выслушав в течение тридцати секунд некое сообщение, моложавый закрыл телефон и откинулся в кресле.
   - Дов..., - сказал он через некоторое время. - Думайте дальше, Евгений Федорович. Собирайте информацию и анализируете ее. А меня можете уволить, если я Вам не подхожу. Кому мне сдать дела?
   - Саш, не паясничай, - устало сказал блондин, - что случилось?
   - Да ничего особенного, Евгений Федорович, - грустно улыбнулся моложавый. - Заметив, что начальник Вашего общего отдела снял пост наблюдения за квартирой Виктории Истриной, мой человек проявил любопытство и решил навестить сестру Влада под видом электрика. Она мертва, пули в сердце, в животе, в ноге и голове. Вам, Евгений Федорович, хватит этой информации для размышления? Нет?! Тогда я добавлю. Рядом с телом Виктории лежит старый наган с самодельным глушителем. Полностью ясная картина для всех. Мелкий криминал, разжившись стволом у черных копателей или где-то еще, решил вынести квартиру, а хозяйка оказалась дома. Несколько панических выстрелов в упор и бегство грабителя. Одета Виктория в домашний халат синего цвета из шелка. Что и этой информации Вам мало, Евгений Федорович? Добавлю, на кухне у мертвой сестры Влада готовится овощное рагу. Какие еще данные Вас интересуют? Мой человек пока на месте. Ему рагу снять с плиты?
   Бокал с коньяком разлетелся об стену. Блондин выпрыгнул из кресла и замер у окна.
   - Возьми и выпотроши его, Саша, - тихо сказал через минуту блондин. - Выпотроши его полностью. Сделай его так, как ты однажды поразвлекся в Африке. Я должен знать все, время работы в пиджаках и белоснежных сорочках прошло. Я болван, что не согласился на твой вариант действий еще четыре дня назад! Я заигрался. Действуй, Саша. Я должен знать все.
   - По такому варианту не получится, Женя, - хищно улыбнулся моложавый. - Я тогда расчленил тело. Сегодня ночью Дмитрий Сергеевич просто отравится паленой водкой. Информация будет. Все мы ошибаемся, Женя, просто одни это делают чаще других, а вторые начинают считать себя непогрешимыми.
  
   К девятиэтажному дому с визгом тормозов подъехал джип и из него выскочило трое мужчин. По талому весеннему снегу они побежали к первому подъезду дома. Двое из них на ходу вынули пистолеты. Ломиком безоружный третий мужчина отщелкнул дверь с магнитным замком. Троица вбежала в подъезд.
   - Никого здесь не видел? - крикнул безоружный электрику, который копался в щите на первом этаже.
   Двое с пистолетами побежали по лестнице вверх, страхуя друг друга на каждом лестничном пролете.
   - А кого я должен был увидеть? - удивился электрик. - Хотя было. Только что прошла женщина. У нее такой вредный пекинес, что облаивал меня минуту, а потом попытался нассать мне на ногу. А еще ...
   - Она мертва, Герыч, - раздался крик с третьего этажа. - Пули в голове и сердце.
   - Кто мертва? - изумился электрик. - Как мертва? Неужели что-то случилось? Так я сейчас милицию вызову. Что же это происходит?!
   Удар ломиком по колену бросил электрика на пол. Мужчина перевернул его тело на живот и приставил к основанию черепа вытащенный пистолет. Спускайтесь, - крикнул мужчина, - есть тут один фазан. Нужно побеседовать с ним.
   - Что Вы делаете? - простонал электрик. - Я ...
   - Хватит, - взорвался мужчина. - Ты мне сейчас все расскажешь. Электриков в девять часов вечера чинящих полностью рабочий щит не бывает. Не повезло тебе с моим высшим радиоэлектронным образованием. А вот этим ломом я буду перебивать тебе кости, если твои ответы мне не понравятся. Взять его, - бросил мужчина своим спустившимся спутникам. - Мы лучше сделаем по-другому. Я ведь говорил с Викой несколько минут назад по телефону. Мы были неподалеку отсюда. Я слышал, как ее убили. Ты этого не учел. Не успел ты уйти. Ты скажешь все, а потом будешь молить меня о легкой смерти. Это я тебе обещаю, падаль, - прохрипел мужчина.
  
  
   Глава 11.
  
  
   - Бой!
   Наклон корпуса в одну сторону, перекат в другую и айдал снизу вверх вонзился под кирасу мужика с бастардом. Один. Вскочить на ноги и уйти в сторону. Сноп искр вылетел из брусчатки мостовой. Снова уход в сторону. Зря вы портите свое оружие. Клайд рубанул по пояснице мужика с фальшионом. Клинок удачно попал в щель между кирасой и юбкой. Два. Снова уход в сторону и мои противники оказались выстроены в линию передо мной. Зря они это сделали. Атакуйте, милые. Подшаг вперед и я снимаю со своей головы нисходящий удар секиры айдалом. Опять сноп искр из мостовой. Эфес клайда врезается в бацинет неумехи. Шаг в сторону и колющий цвайхандера проходит мимо меня. Ошибка, шаг вперед, удар клайдом с поворотом корпуса по горжету, а за ошибки нужно платить. Три. Инерция удара развернула меня к пытающемуся подняться секироносцу. Шаг вперед и айдал вонзается в горло мертвеца. Четыре. Все. Здесь вам не Голливуд, а долгих дуэлей в принципе не существует. Господа, я стал оттирать клинки от крови, смотрите соревнования по фехтованию на саблях. Так, а почему никто мне не аплодирует?
   - Мэтр, а почему Вы так долго возились с этим мясом? - поинтересовалась Арна. - Я чуть не проиграла золотой!
   Великолепно ты мне подыгрываешь, волчица. Эх, был бы я оборотнем, то ...
   - Все вопросы решены, Бодрячок? - поинтересовался я. - Если нет, то можно продолжить веселье. Кто будет следующей четверкой? Я только разогрел мышцы и на десять повторов меня вполне хватит. Потом вступят в игру мои воины. Я ведь не железный.
   - Нет, мэтр, - Рок с трудом оторвал глаза от мертвых тел своих воинов, - никакого продолжения не будет. Вы были в своем праве, когда исполняли заказ на Сэла Скользкого. Скажите, мэтр, а я могу в будущем рассчитывать на Ваши услуги?
   - Только не против Макса Безголового, - улыбнулся я. - Я не работаю против тех, с кем дружу. Арита, отдай долю Макса за смерть некой личности Листу.
   Арна подошла и вручила громиле мешок. Блин, я знаю, что вервольфы сильные, но иметь при себе почти сотню килограмм и не ...
   - Что здесь происходит? - раздался вопль подъехавшего мастера Илоя.
   - Ничего особенного, мастер, - улыбнулся я. - Мы просто поговорили с друзьями. Кстати, одна девушка хочет что-то Вам сказать. Арита, поговори с весьма мною уважаемым мастером Илоем.
   Вот и ладушки, я засунул клинки в ножны. Охотница уединилась в переулке с темным и шкером. Ох, какой там сейчас происходит интим! Пересчитывать деньги - это ведь самый надежный способ получить удовольствие. Женщины отдыхают. Наверное. Отморозки, не надо на меня так смотреть. Я не Лерай Варон, я просто один из сильнейших мечников гильдии охотников. Забыл, еще и один из сильнейших магов Белгора. Бывает.
   - Рок, подойди ко мне, - попросил в весьма жесткой форме выехавший из переулка темный криминального авторитета. - Если будет второй такой разговор, то я удивлюсь и обижусь. Ты все понял?
   - Я все понял, мастер Илой, - склонил голову Бодрячок. - Лучше бы я понял это раньше. Теперь ясно, почему Макс Безголовый не соизволил появиться здесь. Зачем это нужно, когда работает уважаемый мэтр?
   Визг ударил по ушам. Что происходит?! Я обернулся и посмотрел на верхний город. Твою тещу! Восточный замок шатался! Боже, да он же рушится! Твою! Над руинами взметнулось пламя. Проф, скотина, почему твои долбаные мины сработали без моего сигнала?! Пришел ко мне в гости северный лис. О плане надежной и безопасной эвакуации с острова придется забыть. Я попал!
  
   Почему сработали мины? Почему? Первые лучи Хиона начали ласкать мостовую нижнего города. Я стоял у окна комнаты и с грустью смотрел на эту картину. Третий, Кенара и Арна составляли мне компанию в этом нелегком деле. А ведь я так все грамотно спланировал. Это я, идиот, кретин, болван и бездарь так считал! Проф, ты тысячу раз прав. Я дебилоид! Почувствовал себя самым умным, вот и ткнули меня носом в дерьмо. Сколько раз мне проф говорил, что все нуждается в тщательной проверке?! А что я ему ответил, мол, времени нет, несколько испытаний прошли успешно, так вперед на баррикады. Такую операцию я запорол! Второго шанса в ближайшие несколько лет не будет. Блин, я ведь что хотел сделать? Правильно, возьми с полки пирожок. Я хотел подставить зайцев и убить гениев темной мысли. Типа пошумели эльфы, расследование проведено, спокойно возвращайтесь в свои лаборатории. Я ведь специально полез в подвал, а не на пятый этаж донжона! Скотина тупорылая - это я о себе любимом. Учитывая Крия и его методы, то темных Микеланджело должны были сразу эвакуировать с объекта после моего налета. Конечно, потом бы они вернулись в Восточный замок через пару-тройку дней. Демонтаж оборудования и монтаж его на новом месте, необходимые помещения и все остальные дела быстро не делаются. Да и хлопотно все это. Вернулись бы эти Ломоносовы темной мысли, никуда бы не делись, а я сердечно бы попрощался с Максом и помахал бы ручкой острову. Трех дней мне бы хватило для разбирательства с капитаном "Касатки". Пару дней в пути, при скорости в пятнадцать-двадцать узлов в час и наступает время большого бума. Обломайтис - фамилия такая есть. Да, эльфов я грамотно подставил, но дело, сделанное наполовину, сделанным не считается.
   - Мэтр, - лениво процедила Арна, - прекращай скрипеть зубами. Если они тебе так мешают, то я быстро помогу в этом вопросе. Какой хук ты предпочитаешь правый или левый? Ты скажи мне, не надо стесняться своих желаний.
   - Отстань, - ответил я волчице. - Мне и так тошно, а тут еще и ты со своими подколками. Пасть свою клыкастую закрой, а?
   - Дело серьезнее, чем я думала, - встала с кровати Арна. - А что касается подколок, так от тебя же и научилась, мэтр. Заканчивай страдать херней, - волчица подошла и обняла меня со спины, - планы существуют для того, чтобы они не исполнялись. Кто это мне часто говорил, не подскажешь, мэтр?
   - Ну я, - пробурчал я, - прости меня, в голове у меня сейчас полная каша. Прости, - я повернулся и, наклонив голову Арны, начал нежно целовать ее прелестное лицо.
   - Прощу, - улыбнулась довольная волчица через минуту, - но тебе придется сильно постараться для этого. Перья у тебя еще остались или мне самой разорвать подушку?
   Молчание. Молчание и наш тихий смех заполнил комнату. Я совсем в непорядке, если позволил себе так грубить своей подруге. Прости меня, Арна, этого больше не повторится. Прости, дорогая ты моя волчица.
   - Милуетесь, - ухмыльнулся вошедший в комнату бандит, - правильно делаете, - поставил Макс "полог молчания". - Короче, Влад, настоящая Париса уже доставлена и только что с испугом смотрела на меня. Неужели я такой страшный? Что ты про меня ей наболтал? А если серьезно, то такого успеха я не ожидал. Весь нижний город сейчас перекрывается шкерами полностью. Темные бегают как умалишенные. По слухам в Восточном замке погибла часть руководства этих гадов, когда они пытались разобраться с тем, что там произошло прошлой ночью. Влад, ты нанес самый мощный удар по темным за последние несколько столетий! Пара моих ребят видела около семи сотен трупов, которые темные достали из развалин Восточного замка. Не волнуйся, - усмехнулся Макс, - там было много зрителей. Всем ведь любопытно, что произошло с Восточным замком Крия Баросского. Влад, то, что я хоть немного участвовал в этом деле ... Короче, я буду гордиться этим до конца своей жизни. Это лучшее, что я успел сделать за все время своего существования.
   - А сколько слуг и служанок было среди тел темных? - поинтересовался я.
   - Сотни полторы, не больше, - отмахнулся Макс и сел за стол накрытый едой и выпивкой.
   Да, никто из присутствующих в комнате благородных меня не поймет. Действительно, слуги и служанки, какая проблема? Умерли, так новых найдем. По большому счету на них плевать, как плевать на мясо в загоне для рабов. Слегка разный менталитет у меня с Арной и Максом. А Безголовый вдобавок давно уже нацепил на себя своеобразный эмоциональный шит, причем без всякой магии. Иначе бы он здесь не выжил. А то, что я планировал привести мины в действие с утра, когда подавляющая часть слуг покинет Восточный замок, рынок, дрова и все такое, так это никому не интересно.
   - Влад, - волчица сжала ладонями мое лицо, - я всегда знала, что ты странный. Наверно это меня и привлекло в тебе изначально, но не надо быть странным настолько. Среди этих служанок и слуг нет ни одного, кто не был бы замешан в делишках разного рода. Ты ведь все знаешь. Прекращай мучиться идиотизмом.
   Да знаю я все. Знаю, какую проверку на лояльность проходят слуги вот в таких особняках. Но некоторые делают это по доброй воле и с большим желанием, а другие из страха смерти. Вру, из страха оказаться на алтаре. Бросить в них камень, так вперед. Только не мое это призвание.
   - Я не мучаюсь, - улыбнулся я волчице, - одна из целей не достигнута. Ты знаешь, что я хотел достать мастеров, которые изготовляют камни боли. Всех мастеров! Нет специалистов по этой гадости, так и меньше разумных будут умирать. А что теперь?
   - Да ничего, - начал Макс, - по слухам остался только один. Охотник, я тебя не понимаю, ты столько сделал и изводишь себя по пустякам!
   - А мой отъезд с Бароса это тоже пустяк? - поинтересовался я. - Вернее, моего отряда? Зря я случайно активировал мины. Маги у Сэла оказались сильнее, чем я ожидал.
   Пусть Макс думает, что это я их запустил, а не они самопроизвольно сработали, свой авторитет нужно поддерживать у местного авторитета.
   - Не вижу в этом никаких трудностей, - улыбнулся Макс. - Проходите проверку на эльфов и все. Вы все убивали Сэла Скользкого, когда разрушился Восточный замок. Двух Парис я потерплю пару месяцев, а потом отправлю их на Сатум. К тому времени все наверняка закончится. Крий не будет закрывать порт.
   - Да? - удивился я. - Возможно, но только есть одна проблема, Макс. Как ты думаешь, откуда я так хорошо знаю схему охраны темных, слабости смотрящих за нижним городом и так далее? Открою тебе одну небольшую тайну, я долго общался с одним из личных телохранителей Крия Баросского. Он был отличным человеком, как ни странно тебе это слышать, и он многое мне рассказал, в том числе и о своем начальнике. Я хорошо заочно знаю Крия. Я тебе сейчас опишу, что будет в нижнем городе в ближайшие дни. Порт будет закрыт на несколько дней, пока не проверят всех приезжих, понимаешь, Макс, всех! А вот потом примутся и за местных жителей. Будут проверены даже загоны для мяса. Ты одним из последних подвергнешься этой процедуре и твоя новая наложница тоже. Проверку перед прибытием на Барос эта Париса, - я указал на Кенару, - прошла потому, что иллюзия была только на ее глазах, тонкая иллюзия. Ее прелестные ушки были скрыты волосами. Сейчас этот номер не пройдет. Более того, учитывая нагоняй, который Крий даст своим магам, даже тонкая иллюзия на ее глазах может быть обнаружена. При таком раскладе вот эта Париса обречена. Ей осталось жить не более недели, кстати, и тебе тоже. Нам всем осталась максимум неделя! А если смотреть на вещи реально, то не более пары дней.
   - Что будем делать? - спросил Макс через минуту.
   - Много чего можно сделать, - ответил я. - Можно убить Парису, - я кивнул на вольготно развалившуюся на кровати эльфу, - расчленить ее тело, а останки ночью выбросить под пирс. А можно сейчас же пойти и сдаться ближайшему патрулю темных. Париса, смейся тише, ну юмор у меня такой. А делать мы будем другое, Макс. Когда порт после проверки всех гостей откроют, то ты пойдешь туда и договоришься о предоставлении тринадцати пассажирских мест на корабле, который после самого тщательного осмотра на острые уши команды и пассажиров покинет остров, и направится в султанат Айра. Сегодняшней ночью настоящая Париса будет весело проводить время у тебя в спальне, а ты, Париса, будешь со всеми удобствами спать под моей кроватью. Ты будешь чист, Макс, моя группа в безопасности, а я что-нибудь придумаю. А если будет совсем плохо, то мы с этой Парисой уйдем так, что к тебе не возникнет никаких вопросов. Некромант не сможет допросить наши тела. Пепел трудно допрашивать.
   - Котяра, - мурлыкнула Арна, - ты плохо считаешь. Двенадцать пассажирских мест потребуется для нашей команды. Я остаюсь с тобой и этой Парисой.
   Я взял волчицу за подбородок и посмотрел в ее невероятно синие глаза. Боже, как она красива. Жаль, что я не оборотень, очень жаль. Жаль, что волчица мне просто нравится.
   - Арна, - улыбнулся я, - ты кое-что забыла. Я могу многое сказать. Например, что силой вырваться с острова невозможно, что двоим проскользнуть легче, чем троим, и так далее. Но я скажу тебе другое. Я лучший боец, чем ты, я ее одну здесь не брошу. А самое главное - если двое обречены, то третьему гибнуть с ними за компанию совершенно не обязательно. Приди в себя мастер-охотник. Хватит распускать сопли. Тебя погань хоть чему-нибудь научила? Тем более, что подыхать я пока не собираюсь. Придумаю что-нибудь. Есть один слабенький вариант.
   Глаза в глаза. Молчание.
   - Не вздумай умереть, котяра, - волчица сжала меня в своих объятиях, - помни, теперь только ты моя семья. Если ты уйдешь, то я и там тебя найду. Тебе не поздоровится, Влад, запомни это. Я тебя найду и второй раз убью. Помни! Кстати, сбереги ее. Ты один из сильнейших охотников гильдии и сможешь это сделать. Подумать только, я говорю эти слова одному дерзкому котенку. Ты прав. Ты гораздо лучше меня и нет смысла погибать троим. Я иду завтракать.
   Арна вышла из комнаты. А завтракать ты могла бы и здесь. Зачем в твоих глазах стоят слезы? Мы прорвемся, волчица, никуда я не денусь.
   - Я всегда знал, - начал Макс, - что все охотники слегка сумасшедшие. Я был неправ. Вы полностью больные на всю голову! Если бы я оставил своего друга одного на поле боя против множества врагов, то бросился бы на меч. Нельзя так поступать.
   - Макс, - улыбнулся я, - ты еще здесь? А кто должен весело отмечать со своими подчиненными получение этой ночью крупной суммы и утирание носа Бодрячку? Кстати, мы и любимых женщин можем оставлять в погани и с расстояния радостно видеть, как твари, окружившие обреченную жертву, становятся пеплом вместе с ней. Макс, - я притянул к себе рыцаря, - а знаешь, почему мы с радостью смотрим на это? Да потому, что любимая умерла, а не стала кем-то еще, она всего лишь умерла и теперь не мучается. Работай, Макс.
  
   Я смотрел на шхуну, которая в багровом свете заходящего Хиона отошла от причала. Через две недели этот корабль прибудет в султанат Айра. Как я и предполагал порт закрыли на три дня пока не провели проверку всех приезжих. Я хмыкнул, вспоминая мастер-класс, который я провел среди посвященных в некоторые нюансы дела. В комнате тогда находилась вся моя команда и Макс.
  
   - Объясняю на пальцах, - начал я. - Сейчас трясут кварталы, которые примыкают к гавани. Там легче всего спрятаться, это темные так думают. Через день или два доберутся и до нас. Кроме проверки на некие ушки наверняка вам будут задавать один вопрос, ответ на который не допускает двойного толкования. Слишком много разумных нужно проверить и в кратчайший срок. Пошлостей вроде: ты знаешь, что-нибудь о разрушении Восточного замка, спрашивать не будут. Все знают и наговорят такого, что Проклятому станет тошно. Приплетут еще участие в этом деле тещи и соседа, который уже полгода не отдает долг. Мол, наверняка он это сделал. Лично я бы спрашивал так: ты участвовал в разрушении Восточного замка? А теперь я скажу самое главное, разумника легко можно обмануть правдой. Арна, не зевай, не все имеют твою подготовку, тем более, что тебя я лично натаскивал. Обманывается разумник частичной правдой, обманывается. Вы должны сами верить в то, что говорите и никаких проблем не будет. Приведу пример. Венир, ты участвовал в налете на замок?
   - Нет, - ответил мне кот.
   - А ты участвовал в разрушении Восточного замка? - поинтересовался я.
   - Нет, - ответил мой ученик.
   - Врешь, - вздохнул я. - Профу я вставлю пистон. Ты вливал свою силу в алтарь, из которого потом и были заряжены камни. Ты знаешь об этом и считаешь себя причастным к налету. Я сейчас по-другому сформулирую свои вопросы. Ты участвовал в наполнении камней сырой силой из алтаря, которую я и проф могли использовать как угодно?
   - Нет.
   - Ты участвовал в налете на замок?
   - Нет.
   - Ты участвовал в разработке мин?
   - Нет.
   - Ты имеешь отношение к разрушению Восточного замка?
   - Нет.
   - А вот теперь я тебе верю, - улыбнулся я. - Всем все понятно? М-да, вижу, что не всем. Продолжим урок. Объясняю еще раз. У вас в сознании должно отложится четкое понимание того, что вы тут не замешаны и любой разумник останется с носом. Конечно, если он не будет залезать вам в голову, но частично для этого я и подмазал кое-кого - это раз. А второе - одну проверку наш отряд в моем лице уже проходил. Макс, не улыбайся, тебя тоже сильно трясти не будут по этой же причине. С ним, - я кивнул на Третьего, - я проведу отдельный инструктаж. Арна и я пройдут любую проверку, а Париса все это время будет изображать мышь под моей кроватью. Свои ушки она спрятать не может. Слушай, а давай мы тебе их отрежем?
   Комнату заполнил смех. Отлично! Если присутствует такое настроение среди контингента, то половина дела уже сделана.
  
   Вот и все, моя команда теперь в безопасности. Жаль, что это не корабль работорговца, тогда бы я дал Арне, которая стала командиром отряда, одно небольшое поручение. А с другой стороны - хорошо, что это посудина почти честного купца. Корабль, на котором прибыла моя команда, уже слегка сгорел. После сюрприза с Восточным замком я тем же утром послал два сигнала на "Русалку". На следующий день в порт зашел очередной торговец, и все островитяне узнали об очередной ужасной трагедии. Там такое было, такое, что не в сказке сказать. Прямо в двадцати кабельтовых от меня и за пару минут. А что еще можно ждать от хорошо высушенного и просмоленного дерева, из которого и была сделана эта лоханка? Какие выжившие? Сгорело все и все. Если бы и корабль, который принял на борт мою отъезжающую команду, стал "летучим голландцем", то у некоторых личностей могли бы возникнуть глупые вопросы. А с оценкой характера Крия я не ошибся. Проверка всех разумных была тотальной и очень тщательной, невзирая на пол и возраст. Сделал гадость - на сердце радость. Может и зря я так корил себя за неудачу? Проехали, я привык добиваться всего, что запланировал, а не чего-то еще. Моей целью были гении темной мысли. Добился ее? Нет, так и не выеживайся.
   - А Вы, почему не уехали, мэтр? - поинтересовался подошедший ко мне мастер Илой.
   - Дела, - вздохнул я, - с Максом совместные образовались. Надо все обсудить, подумать и принять решение. Я взял с собой своих людей для убийства Сэла, а теперь мне они не нужны. Я не нуждаюсь в охране своего тела. Привык сам этим заниматься. А дел у моей организации много. Пусть работают, а не прохлаждаются.
   - В это можно поверить, - слегка улыбнулся темный чекист. - Мэтр, а как вы отнесетесь к тому, чтобы поработать на некую известную Вам личность?
   - Мастер Илой, я честный убийца и никаких дел с ...
   - Мэтр, - перебил меня темный, - я был бы глупцом, если бы предлагал Вам подобное. У Вас сложилась определенная репутация, и я не хочу непонимания между нами. Тем более в том деле, которое хочет предложить Вам Крий Баросский.
   Вот это да! У меня есть несколько вопросов. Первый - а почему ты не носишься по нижнему городу весь в пене? Второй - а какого черта? Третий - а зачем ты так сверлил меня полчаса назад своими гляделками? Вру, на этот вопрос можешь не отвечать. Я не озвучил волчице еще одну причину нашего расставания. Когда главарь остается в заложниках, то его банду точно выпустят, а иначе возможны варианты. Кстати, четвертый вопрос - ты посредник в сделке и хочешь что-то поиметь? Ладно, получишь свой откат с контракта, сегодня я добрый.
   - Я увижусь с Крием Баросским? - поинтересовался я.
   - Нет, мэтр, - улыбнулся темный, - он сильно занят, да и зачем Вам с ним встречаться? Разве моего общества Вам мало, мэтр?
   Точно, он хочет что-то поиметь с меня. Собраться, работаем с этим полковником темного генштаба.
   - Достаточно, - улыбнулся я. - Мастер Илой, у меня есть свои принципы. Если цель мне не по зубам или вознаграждение не соответствует риску, то за работу я не берусь. Вам понятна моя позиция?
   - Абсолютно понятна, - ответил темный. - Весьма правильная позиция. Я сам придерживаюсь подобного взгляда на жизнь. Мэтр, для начала Крий Баросский хочет предложить Вам пробную цель. Если Вы справитесь с задачей, то будет совершенно другой разговор, другая сумма и другая цель. Что скажете, мэтр?
   Так, это мне немножко не нравится. У темных полно своих убийц. Подстава? Вполне вероятно. Стоп. А если другой вариант? Если темный туда пробраться не может, а вот такой великолепный я справлюсь? Церковник? Оба варианта плохие. Послать в вежливой форме Илоя подальше? М-да, вот это самый плохой вариант. Так, есть некоторая идея, которая поможет сделать два дела в одном флаконе.
   - Мастер Илой, - начал я, - Ваше предложение несколько оскорбительно для меня. Я давно уже все и всем доказал. Мою способность убивать Вы совсем недавно видели, а способность добраться до цели я скоро Вам продемонстрирую. Вы отвечаете за проверку убывающих гостей с острова?
   - Нет, - ответил темный, - я поинтересовался у Макса Безголового где могу найти Вас. Только поэтому я здесь.
   Я поставил вокруг нас упрощенный "полог молчания". Зачем мне чужие ушки, которые почувствовала моя "бахрома"? Кто это тут у нас такой любопытный?
   - Мэтр? - слегка удивился темный.
   - Да подслушивали нас несколько секунд, - отмахнулся я. - В моем ремесле свидетели не нужны. Не спрашивайте меня, кто это делал. Я не знаю.
   - Я знаю, кто это был, - покачал головой темный. - Это мастер Крок. Кстати, именно он и отвечает за проверку всех отбывающих гостей.
   Так, а ведь отношения у тебя с ним не самые дружественные. Три дела в одном флаконе вырисовываются. Мне всегда так будет везти или это своеобразная компенсация за недавний провал?
   - Давайте лучше договоримся так, - продолжил я общение с темным, - в качестве доказательства моего уровня мастерства на известном Вам поприще, я улизну с острова незаметно для мастера Крока.
   - Вы думаете, что сумеете это сделать? - спросил темный. - Мэтр, после недавних событий это невозможно.
   - Хотите поспорить? - улыбнулся я. - Мастер Илой, я выберусь с Бароса и Вы не будет знать, как я это сделал. Я думаю, что после этого все вопросы у Крия Баросского ко мне исчезнут, а вот вопросы к мастеру Кроку начнут у него возникать. Условия спора следующие. Вы не говорите мастеру Кроку о моей задумке, не устраиваете охоту на меня, короче, не мешаете мне. Договорились?
   - Договорились, мэтр, - ответил мне через некоторое время темный и хищная улыбка осветила его лицо. - Согласен с Вами, что это будет самая лучшая проверка Вашего мастерства. Я никому, кроме Крия Баросского не скажу о нашем споре. Он любит такие дела, а если Вы, мэтр, попадетесь мастеру Кроку, то это спасет Вас от алтаря. Как с Вами связаться, если Вы сумеете уйти с острова?
   - Через Макса, - ответил я.
   Скрепив рукопожатием наш устный договор, я снял "полог молчания". Крий азартен, это я знаю давно. А как еще сохранить свою голову в порядке, если тебе около шестисот пятидесяти лет? А насчет корпоративной солидарности темных я никогда не заблуждался.
  
   - Макс, ты петли своего окна смазал? - поинтересовался я.
   - Давно сделал, мэтр, - успокоил меня авторитет, - и охрану отправил погулять на полчаса. Мол, нечего подслушивать страстные стоны моей девушки. Корабль капитана Корвина стоит у двенадцатого пирса. Там же он со своей командой и проводит весело время в "Каракатице". Успеха и удачи Влад. Возьми плащ, Париса.
   Макс протянул верхнюю одежду баронессы эльфе. Хороший такой плащик. Если в него закутаться, то ни лица, ни фигуры увидеть невозможно. Вот и гадай, кто прошел мимо тебя. Я этот плащ полчаса выбирал на местной барахолке. Последние пару дней Париса под охраной бойцов Макса гуляла по улице только в нем. Гуляла, я усмехнулся, официально ты уже несколько дней второй раз мертва. Не справились двое твоих телохранителей с задачей. Жестокий остров и почти ежедневно под пирсы сваливают трупы. Эльфа вышла из комнаты Макса. Бедняжка, провести столько времени под моей кроватью - дорого стоит. Хорошо, что обыска моих апартаментов не было.
  
   - Проверка, - послал мне "зов" Венир, - добрались и до нас, Влад.
   М-да, на второй день пожаловали, сволочи. Пальцовка и волчица начала судорожно стаскивать с себя одежду. Так, а почему я еще одет? Тридцать секунд и мы с волчицей рухнули в кровать.
   - Вы ведь раздавите меня! - пискнула откуда-то Кенара.
   Не обращая внимания на провокационный шепот листоухой, два мастера-охотника стали изображать интим. Арна, оставь в покое бастард! Пусть меч спокойно полежит под одеялом. Не сжимай так яростно его эфес и не вытаскивай кинжал из-под подушки! В дверь постучали. Вежливо постучали, что уже навевает приятные мысли.
   - Успокойся, работаем, как договорились, - послал я "зов" Арне. - Кто там?! - крикнул я. - Пошли все на х..., я занят!
   - Для меня, мэтр, Вы найдете время, - прозвучал знакомый голос. - Я вхожу.
   Дверь комнаты распахнулась и нас навестил мастер Илой. Хм, еще живой почему-то. Я встал с волчицы и накинул на себя халат.
   - Простите, мэтр, - начал темный, осмотрев панораму постельной битвы, - что помешал Вам. Я должен проверить уши Вашей подруги и задать Вам обоим пару вопросов.
   - А почему только уши? - обольстительно улыбнулась темному Арна.
   Обнаженная волчица встала с кровати и подошла к мастеру Илою.
   - Вы можете проверить все, - продолжила спектакль волчица, - если мешаете женщине получить удовольствие. Почему Вы не пришли на полчаса позже? - подняла вверх гриву своих волос Арна и показала темному свои уши. - Проверяйте, я не хочу терять время.
   Арна, не смей его соблазнять. Этого я простить тебе не смогу. Ха-ха тридцать пять раз. Зачем ты взяла с собой кинжал, который прячешь в своих волосах, волчица ты позорная! Всплеск силы, ого и камни боли присутствуют в арсенале темного. Мне только его трупа в этой комнате не хватает для обретения полного счастья. Боже мой! Мастер Илой после проверки на заячесть волчицы еще способен чувствовать неловкость оттого, что прервал любовные утехи мужчины, который отвалил совсем недавно ему больше четырех тысяч золотых? Забыл, эта покрасневшая от гнева девушка, которая изо всех сил старается вести себя вежливо, передала тебе деньги из рук в руки и ты еще слегка сконфужен. Не все потеряно в этом мире, не все. А с вопросом я угадал. Проваливай отсюда и не надо зыркать глазами по комнате. Никого здесь больше нет. Темный вышел из моего номера.
   - Получилось, - вздохнула Арна и села на кровать.
   Кинжал выпал из ее копны волос на кровать. Какой непрофессионализм, Арна. В погань тебя со страшной силой и в срочном порядке! Я ведь свой стилет, который прятал в рукаве халата, не уронил. Делать мне больше нечего, как убивать темного магией. Сталью бы обошелся, случись чего. Да и время бы появилось на осознание последствий своего поступка.
   - Мне можно вылезти из-под кровати? - тихо поинтересовалась Кенара.
   - Лежать! - рявкнули мы с Арной одновременно.
  
   Я подошел к окну и открыл его. Не доверяю я Илою, вот такая у меня гнусная натура. Я выпрыгнул из окна. Береженного и так далее. Есть парочка человечков Макса, которые стучат темному как дятлы в весеннем лесу. Хорошо, что все три комплекта брони у меня постоянно с собой в мешке путника. Я постоянно представал перед местным высшим обществом в бригантине с причиндалами, а теперь на мне готика, да и пару клайд-айдал я сменил на бастард с ландскнехтой. Я помню, как меня вычислила одна гнома-шантажистка. Прокалываются на мелочах, однако. Зато как мы тогда оторвались втроем после бала в кузне Керина! Гном превзошел сам себя. Он заново заточил всю груду оружия, которую я почти постоянно ношу с собой. Анита тоже попыталась принять участие в этом действе, но кроме алебарды и секиры Керин ей ничего не доверил, мол, это ты точно не испортишь. Нет, Анита полностью повернутая на железе. Вру, уже на булате. Разве можно так любовно поглаживать лезвие секиры, которую изготовил Керин? Ненормальная! Вдобавок я получил официальное приглашение на свадьбу и пару угроз от двух малолеток, которые долго описывали мне то, что они со мной сделают, если моей тушки не будет на данной церемонии. Опаньки, мы уже на территории порта. Так, я ускорил шаг и снял с плеча мешок путника, который практически ничего не весил. Почти все мое снаряжение отправлено с котами и Арной. А это что за уроды? Вы на кого пытаетесь наехать, идиоты? Кенара же вас в кашу сотрет!
   Я обнажил бастард и слегка опустил его плашмя на голову одному матросу. А почему это не понравилось его четверым друзьям, которые пытались зажать эльфу в переулке? Кенара спряталась за мою спину. Странные они какие-то. Очередной мой удар мечом плашмя отправил в глубокий нокаут расписанного по всей груди морячка. Осьминог может делать это с русалкой? Каюсь, не знал. Шаг вперед и мой сапог подкинул посредством удара в пах третьего морского волка.
   - Господа, - я любезно обратился к почему-то еще двум стоящим на ногах мужикам, - зачем вы пристаете к моей племяннице? Вас кто-то об этом попросил? Нет? Тогда я вас не задерживаю. Кстати, заберите своих друзей и все их раскиданное здесь оружие.
   Мой намек был понят правильно. Через некоторое время я и эльфа остались в полном одиночестве на пустынной улочке. Идиотизм полнейший! Переть с абордажной саблей, тесаком и фальшионом на воина в полной броне и с длинным мечом в руках - это даже не смешно. На них же ничего кроме штанов, сапог и рубашек не было! Они обкурились или как?
   - Влад, со мной ты таким вежливым никогда не был, - усмехнулась Кенара. - За что ты так не любишь женщин? Евдокию, меня и Арну ты постоянно избиваешь мечами, а потом ругаешь. Лучше сразу бы убил нас и все.
   - Сделаю все, как ты мне говоришь, зайка, - пообещал я эльфе, - а теперь возьми меня под руку и пойдем дальше вместе. В порт зашли, однако. А эта плесень здесь не одна. Размножается она почкованием вот в таких местах. Нет, я все понимаю, но затащить Повелительницу Жизни на свой корабль для неких целей, мне кажется пошлым.
   - Влад, - эльфа сунула мне свою ручку и мы пошли дальше, - они даже не знали, что я женщина. Они просто требовали кошелек, а эти выражения использовали для угрозы.
   А то я этого не понял, но ведь нужно как-то тебя взбодрить. Когда я описал тебе сегодня с утра все расклады, то ты загрустила, сильно загрустила и стала с тоской посматривать в окно. Я уже знаю, что это значит. Успел немного изучить тебя.
  
   - Вместе зайдем? - поинтересовалась Кенара.
   - А как же? - изумился я. - Если я оставлю тебя здесь одну, то следующий раз увижу очень нескоро. Не беспокойся, в загон для рабов ты не сразу угодишь, а может быть, что вообще туда не попадешь. Тебя похитят и продадут какому-нибудь королю или султану и настанет у тебя великолепная жизнь. Я на такое пойти не могу. Будешь мучаться со мной, зайка. Кстати, дай мне свой плащ и сними шлем. На тебя должны глазеть в этом кабаке, а не на меня. Я невидимка, однако.
   Сопровождаемый хохочущей Кенарой я вошел в портовую забегаловку. М-да, кое в чем фильмы не обманывают. Моряки здесь отрывались по полной программе. Шум и гам, море выпивки и женский визг. А вот и тот, кто мне нужен. Пройдя через половину зала, мы приблизились к столу, за которым ели, пили и отдыхали несколько колоритных персонажей.
   - Можно присесть за Ваш стол, капитан? - спросил я Корвина Как Его Там.
   - Присаживайтесь, леди, - любезно улыбнулся Корвин очаровательной шатенке и мазнул взглядом по мне.
   Даже под частичной иллюзией Кенара производит впечатление, я сел на лавку рядом с эльфой и заработал несколько недружелюбных взглядов. А что делать? Наложишь полную, так неприятностей можно огрести по самое не могу и очень быстро. Волосы я ей опять сегодня покрасил, самый тусклый вид попытался им придать, но не помогает. Красота и порода так и прет из эльфы. А Рада вовсю развернулась со своим производством товаров народного потребления для дам, в том числе и краску для волос. Скоро экспортировать будем в Декару и куда угодно парфюм и все остальное.
   - Что Вам угодно, леди? - старательно игнорировал меня Корвин.
   А вот это уже хамство. Я слушал начавшееся щебетание почти влюбленной парочки. Капитан, предупреждаю, что безумная любовь присутствует только с твоей стороны. Так, нас никто не подслушивает. Дым, как говорится, стоит в кабаке коромыслом. С Корвином за столом находятся трое. Двое из них наверняка его помощники, простым морякам не по чину сидеть за столом вместе с капитаном, а третий, скорее всего, шкипер. Блин! Ты с ума сошел? Корвин, если ты еще раз предложишь Кенаре романтическую ночную прогулку, которая завершится осмотром твоего корабля, то я боюсь, что Повелительница Жизни слегка рассердится, а твоя посудина совершенно внезапно потонет. Причем, останавливать я эльфу не буду, морской волк местного разлива. Наверно. Нет, буду останавливать, из-за различных женских закидонов я подыхать не хочу. Все, ты доигрался, капитан, Кенару нужно осадить. Я обнял эльфу, прошелся губами по ее щеке и положил свою лапу на рукоять полувытащенного эльфой кинжала. Вроде никто не заметил попытки хулиганства Кенары. У меня не родственницы, а отморозки в платьях! Или это мое общество их так портит? Вру, сейчас Кенара присутствует в почти полной броне. Кольчуга, кираса, наручи и поножи, приятнее обнимать деревянного болвана.
   - Кенара, - послал я "зов" эльфе, - немедленно прекрати так сжимать рукоять своего кинжала. Ты не виновата, что родилась такой красивой. Успокойся, он провоцирует меня, а на тебя ему практически плевать.
   - Что?! - мысленно возмутилась эльфа. - Да как он смеет меня игнорировать! Я самая красивая девушка на Арланде! Я его убью только за это.
   Женщин я никогда не понимал полностью, я впился губами в ротик эльфы. Пристаешь - плохо, не пристаешь - еще хуже. Пора работать. Да, ты самая красивая девушка, которую когда-либо я видел в своей жизни. Но красота и любовь - разные вещи.
   - Капитан Корвин, - улыбнулся я, отстранив от себя Кенару, - у меня есть к Вам несколько просьб. Во-первых, поставьте "полог молчания". Во-вторых, прекращайте изображать из себя ловеласа. У мачты Вашего корабля это получится лучше.
   Корвин усмехнулся и обеспечил нам интим для деловых переговоров. Умен, опасен и хитер. Так, окружающие прекрасно поняли то, что я продемонстрировал этим недоделанным зрителям. Зашел мужик со своей пассией в кабак, капитан пытался склеить красивую девчонку в броне, но обломался. Если между мной и Корвином произойдет конфликт, то все спишут это дело на ревность и так далее.
   - Разумник? - поинтересовался Корвин. - Ловко Вы меня просчитали. Какое дело Вы имеете ко мне?
   Я попросил бы Вас, - начал я, - и Ваших друзей в ближайшее время не делать резких телодвижений. Мы просто будем говорить, а не заниматься чем-то еще. Капитан, Вы абсолютно доверяете тем, кто сидит рядом с Вами?
   - Да, - ответил Корвин.
   - Я должен убить Вас, капитан, - сказал я.
   Молчание. Троица, которая изображала свиту контрабандиста, переглянулась, но никаких действий не предприняла. Отлично! Я на конфликт пойду только в самом крайнем случае. Первый тест ближний круг капитана сдал на пятерку. Короля играет свита, скажи мне кто твой друг и так далее. Интересно, а кем меня считают в Белгоре, если Вулкан и епископ Анер отказались разговаривать со мной о некой проблеме? Кстати, через три с чем-то месяца генерал дланцев прибудет в Белгор и присутствие на церемонии одной личности очень желательно, так мне намекнул Сенар. Мол, если там тебя не будет, то горожане могут неправильно оценить ситуацию.
   - А Вы уверены, что это у Вас получится? - поинтересовался Корвин. - Меня трудно убить. Многие пытались это сделать, но пошли на корм рыбам. Как Вас зовут, незнакомец?
   - Мэтр, - улыбнулся я.
   А вот теперь их проняло по-серьезному. Руки воинов опустились на эфесы мечей. Я покачал головой. Мол, здесь я с вами работать не буду. Взгляд Корвина в упор. Да, заработал я себе криминальный авторитет, заработал. Весь остров уже знает, что я со своей командой прикончил Сэла Скользкого. Громкое дело. Вру, самое громкое дело на острове, и мое участие в нем, осталось пока неизвестным народу. Надеюсь, что так будет и дальше.
   - А зачем Вы ко мне подошли и рассказали об этом, мэтр? - поинтересовался капитан.
   - Я не хочу Вас убивать, капитан, - начал я, - более того, я желаю оказать Вам услугу и надеюсь на взаимность. Среди Вашей команды есть одна личность, которая работает на капитана "Русалки". Не перебивайте меня. Я знаю о партии булатного оружия, которую Вы доставили на Барос. Об этом мне любезно рассказал капитан Шилон. Выводы можете делать сами.
   А вот так ругаться матом при леди - нетактично. Ну есть у тебя один стукачок в команде и что с того? Дело ведь житейское. Разумники еще большая редкость, чем маги Жизни и Смерти. Не хватает их на всех желающих. Не пользуется особой популярностью это школа. Сложная она и так далее, по себе знаю. Все маги хотят стать боевиками, а не контрразведчиками, вот и мало нас. Забыл, способностями еще нужно обладать в Земле, Воде и общей школе, только тогда из мага может получиться разумник.
   - Капитан, - прервал я описание интима с тварями некоторой личности, которую Корвин лично заставит это делать, - мне это не интересно слушать, тем более, что за этим столом сидит леди.
   - Прошу прощения, - сказал через минуту всеобщего молчания Корвин. - Леди, я забылся, простите меня.
   - Прощаю, - улыбнулась Кенара, - но больше я не хотела бы слышать подобные слова.
   - Капитан, - продолжил я, - я проверю Вашу команду и найду предателя. Кстати, Ваши спутники Вам верны. Я уже проверил их реакцию на мое заявление. Она была искренней. Взамен мне нужна от Вас услуга, вернее, услуги. Вы рассказываете мне все об истории с булатным оружием и увезете меня и леди с острова незаметно для темных. Не задавайте лишних вопросов, просто мне так хочется. Каприз у меня такой. Договорились?
   - Нет, мэтр, - через несколько минут ответил Корвин. - Это не те условия, на которые я могу пойти. Я связан контрактом и о булате могу только намекнуть. Я это сделаю, а вывезти вас двоих с острова я могу только за деньги. С темными я не работаю, я их вообще не слишком люблю, но риск очень велик. Я не могу подставлять головы верных мне людей под топор ничего не предложив им взамен.
   Великолепно! Я сам бы так поступил. Корвин, ты мне уже начинаешь нравиться. Сказать так много, не сказав практически ничего. У тебя есть возможность вывезти нас с острова. А как иначе жить и работать честному контрабандисту? Обозначил свою позицию к темным и намекнул, что торг здесь неуместен. Показал, что доверяет своим людям. Рассказать ему о мастере Илое? Нет, я скажу правду, но тем самым обману капитана. Он может подсознательно расслабится, а если мы с эльфой попадемся, то все одной дружной компанией вместе с контрабандистами отправимся на алтарь, предварительно навестив пыточную.
   - Сколько? - поинтересовался я.
   - Вас ведь двое, - начал Корвин, - значит, две тысячи золотых. За меньшие деньги я на такой громадный риск не пойду. Вы платите деньги и послезавтра с утра мы отплываем с острова. Если мои условия Вам не приемлемы, то мы расстанемся и я со своими людьми забудем об этом разговоре.
   Нихрена ты не забудешь. Если мы не договоримся, то ты попытаешься убить меня и Кенару. Вдруг мы попадемся темных и помимо всего прочего расскажем о неком капитане и его предложении? Ты любишь риск, капитан, но по грани не ходишь. Ты не охотник.
   - Договорились, - улыбнулся я, - Вы доставляете нас в Хорад, это ближайший порт, и я там расплачиваюсь с Вами. Сейчас со мной такой суммы нет.
   - Нет, мэтр, - покачал головой Корвин, - наличные прямо сейчас. У Сэла Скользкого были деньги. Вы так дешево цените свою жизнь и жизнь Вашей прелестной спутницы?
   Так, капитан, а вот это мне уже не нравиться. За намеки на то, что я жадина и готов к кидалову, я ведь могу и в морду дать.
   - Поймите, мэтр, - продолжил Корвин, - я не могу внезапно отплыть с Бароса с пустыми трюмами. Я никогда так не делал и лишние вопросы мне ни к чему. Часть денег пойдет на закупку товара, а часть команде. Себе я ничего не беру. Сразу говорю, что Ваша клятва на крови меня не устроит. У Вас опасная профессия, деньги вперед, мэтр.
   И что делать? Вся моя наличность составляет около двух сотен монет. Взять деньги у Макса? Ха-ха тридцать пять раз. Зачем же я тогда уходил от него втихую? Что ж ты такой недоверчивый, Корвин? В Хораде меня поджидает Зетр. Две тысячи монет я по-любому смогу одолжить у местной гильдии убийц. К черту все!
   - Капитан, - начал я, - у Сэла Скользкого были деньги, но их большая часть находится на его именном счету у гномов. Я не мог оставить Сэла в живых, чтобы потом получить желтые кругляшки. Проблемы бы повесил на свою шею. Все, что я нашел в его доме, ушло Максу Безголовому и еще одной примечательной личности. Я щедр, когда дело касается моей жизни и жизни моих подчиненных. Подумайте еще раз.
   Молчание.
   - Пойдем и поговорим один на один, - сказал капитан и встал из-за стола. - Не беспокойтесь, мои люди присмотрят за леди. Никто ее не обидит. Половина тех, кто изволит здесь отдыхать, является членами моей команды.
   Вот и я об том же, я поднялся из-за стола. Если мы не договоримся, я пошел на второй этаж за капитаном, то ты попытаешься меня с Кенарой убить. Вернее, отдашь приказ своим морякам. Присмотрят за леди, я хмыкнул, это она за всеми присмотрит. Хорошо иметь дивизион "Градов" в качестве собственной поддержки. Какой дивизион? Три дивизиона! Мы зашли в небольшую комнату расположенную на втором этаже, Корвин закрыл дверь и поставил "полог молчания".
   - Вы просили не задавать Вам лишних вопросов, мэтр, - улыбнулся Корвин, - но один вопрос я все же вынужден Вам задать, иначе мы не договоримся. Восточный замок - это Ваша работа?
   Счааз. Жди, что я тебе душу открою и стану орошать некую соленую грудь своими горькими слезами. Мол, детство у меня было тяжелое, игрушки деревянные присутствовали в большом количестве, по голове часто скалкой били и поэтому я стал бомбистом.
   - Капитан Корвин, а какой ответ вы хотите получить? - поинтересовался я.
   - Я уже получил его, мэтр, - улыбнулся Корвин, - цена доставки вас с леди в Хорад снижается до полутора тысяч золотых. Я не разумник, но прожил долгую жизнь. Я уважаю лихих парней, тем более тех, кто ничего не боится. Вам с леди есть, где переночевать?
   - Капитан, - начал я, - не делайте поспешных выводов, это первое. А второе заключается в том, что мы с леди сейчас обойдем еще несколько портовых трактиров и поговорим за жизнь как минимум еще с тремя капитанами, чьи корабли в самое ближайшее время покидают остров. Информация по ним у меня есть. Я не люблю случайности различного рода. Я стараюсь избегать их.
   - Так "Русалка" была не случайностью? - поинтересовался Корвин. - Мэтр, цена снижается до тысячи монет. Отдадите их мне, когда сможете. Я не думаю, что капитан Шилон оценил мою голову меньше, чем в эту сумму.
   - В пятьсот монет он ее оценил, - вздохнул я, сожалея о собственной глупости, ведь мог стрясти больше.
   - Подонок, - грустно усмехнулся Корвин, - жаль, что его корабль потонул вмести с ним и командой мерзавцев, которые были собраны на этой лоханке. Я бы с большим удовольствием сам потопил бы "Русалку". Нельзя так меня оскорблять, после того, как я прилюдно унизил этого мерзавца. Вы поторопились, мэтр.
   - А кто Вам сказал, капитан, что это сделал я? - поинтересовался я. - Повторяю, не делайте поспешных выводов. Излишняя слава только мешает моей работе. Вы ведь наверняка шутите.
   - Никто не говорил, - покачал головой капитан, - Вы правы, мэтр. Я сделал поспешные выводы из обрывков информации и слухов различного рода. Опасно не чистить свой трюм после того, как несколько раз перевез в нем зерно на Барос. Шелуха от пшеницы имеет мерзкое свойство загораться. Давайте обсудим детали, мэтр.
  
   - Влад, - в очередной раз завозилась Кенара, - я не могу спать в броне и под пирсами. Давай найдем какой-нибудь чердак и там проведем пару часов до восхода. От этого мерзкого запаха меня тошнит. Влад, ну будь же человеком!
   - Буду злобным зайкой, - отрезал я. - Ты третий раз меня будишь. Где нам еще ночевать, если двое ребят Макса стучат по полной программе? Ты думаешь, что наличие нескольких Парис будет долго и упорно не замечено? А кто жаловался мне на плохие условия ночевки под кроватью? Кстати, я уверен, что и мое отсутствие уже замечено. Я не очень доверяю темному. Деньги он с меня получил и теперь любая возможная глупость может придти ему в голову. А что тебе мешает наслаждаться жизнью? Крысы, так они совершенно миролюбивые создания и только изредка принюхиваются к нам. Забрало армета опусти и все, до тебя они добраться не смогут. А про запах тухлой рыбы, гниющих водорослей и продуктов отхода жизнедеятельности моряков, которые плавают недалеко от нас, ничего мне не говори. Я этого не пойму. Спи, зайка.
   - Тебе пора придумать что-то новое, - пробурчала эльфа, - слово "зайка" из твоих уст для меня давно уже не оскорбление. Не после того, как ты избавил меня в третьем поселке от костра. Если хочешь меня задеть, то называй крольчихой.
   - Крольчиха, ты будешь спать? - поинтересовался я.
   - И это меня почему-то не задевает, - вздохнула эльфа. - Влад, а давай тихо поругаемся? Хоть какое-то развлечение. Я не могу спать среди крыс и всевозможных помоев. Я принцесса, твою мать!
   - Да какая ты принцесса? - зевнул я. - У меня в деревне больше народа, чем во всем твоем Доме. Спи, зайка, а то отшлепаю. Не ломайся, нам нужны силы. Ругаться будем позже. У нас будет много времени на это.
   Эльфа утихомирилась и засопела. Да времени на это будет много. Несколько дней нам предстоит провести в своеобразном гробу. Корвин не хочет, чтобы о пассажирах знали все его моряки. Двух помощников и шкипера - хватит. Я полностью согласен с этим. Разумный может быть верным Корвину, но трактир и вино - опасная штука. Да, нам с эльфой еще и предстоит очистить свои кишечники, не нужны мне различные пикантные ситуации в деревянном ящике, который имеет размеры два на полтора и ноль семь метра. Корвин головой клялся, что никогда и ни одна таможня не находила эти схроны на его корабле. Их насчитывается целых три штуки. Контрабандист, однако. Но разделяться мы с эльфой не будем, мало ли что? Кстати, чтобы этот капитан не забыл сделать вентиляционные отверстия. Я и Кенара мало похожи на не дышащий товар.
  
   Я запихнул всю нашу броню, оружие и одежду в мешок путника. Сейчас у нас с Кенарой будет небольшой ночной заплыв. Метров тридцать до "Касатки" и совершенно случайно не вытащенного из воды конца. Дежурным по кораблю будет первый помощник капитана, а вся команда весело проводит свою последнюю ночь в кабаке. Как же, отплытие назначено на рассвете, надо выпить и с девушками пообщаться. Традиция, однако.
   - Отлично выглядишь, - улыбнулся я голенькой эльфе. - Готова изобразить из себя весьма симпатичную тритону?
   - Хам, - вздохнула Кенара, - я всегда выгляжу великолепно. А что ты на меня так пялишься? Целый месяц я протирала свое тело гигиеническим полотенцем под твоим присмотром, да и потом ты меня видел без одежды. А кто ко мне постоянно приставал во сне? Все мое тело ощупал. Я не говорю про твою шутку ...
   - Что это такое? - перебил я эльфу и указал на небольшую татуировку, которую раньше не наблюдал.
   Эльфа смутилась и слегка покраснела. Не понял, а когда это появилось на твоем теле? Не надо закрывать рукой тату, не надо. Я убрал кисть Кенары с ее солнечного сплетения. Что тут нарисовано? Так, вроде "жизнь", "смерть" и кое-что еще.
   - Ты совсем с ума сошла? - поинтересовался я у Кенары. - Зачем ты сделала себе татуировку долга жизни рейнджеру? Если о ней узнают твои соплеменники, то ты все сама понимаешь. Как минимум - к тебе возникнут вопросы, а как максимум - тебя не поймут и прикончат. Некоторые обычаи эльфов благодаря тебе я хорошо знаю.
   - А почему я не могла ее сделать? - тихо огрызнулась эльфа. - Сколько раз ты спасал меня? Заткнись, Влад, поплыли.
   Эльфа скользнула в вонючую воду. Ненормальная, впрочем, все эльфы такие. Много можно сказать про них плохого, я медленно последовал за Кенарой, но много и хорошего. Блин! Во что это я вляпался своей рукой? Лучше не рассматривать, поберегу свой желудок. Тем более, что блевать мне нечем. Нет, акватория порта, срочно нуждается в налете санэпидемстанции. Эти эсэсовцы мигом приведут своими штрафами капитанов кораблей и начальника порта в состояние полного столбняка, а гавань в приличный вид. Так, нужно еще и пожарную инспекцию напрячь, чтобы мало не показалось никому. М-да, плавать брассом эльфа не очень-то умеет, а как я ей дотошно объяснял разницу между собачьим стилем и этим. Отсутствие практики не заменишь теорией. Так, эльфа ухватилась за конец и начала забираться на шхуну. А стукачка среди команды Корвина я вычислю во время общего собрания команды, которое капитан проведет завтра вечером. Цинично подслушаю разговор и укажу Корвину на цель. Все теперь моя очередь.
   За пару секунд с мешком путника за плечами я взобрался на палубу. Помощник капитана внимательно смотрел на Сестер и совершенно ничего не слышал. Я развязал мешок и мы с Кенарой в темпе оделись, нацепили на себя броню и опоясались различными острыми игрушками. Я чувствую себя голым без этого, да и эльфа понабралась дурных привычек в моем замке. Нет, все-таки это я так плохо влияю на девушек. Раньше за эльфой и сестренкой такого увлечения оружием и броней не наблюдалось, а про своих фрейлин я даже не хочу и вспоминать. Совсем амазонились. Несмотря на тихий лязг, Кенара, я тебя отшлепаю, помощник капитана все также любовался изумительным светом Сестер, а его рука совершенно случайно указывала на нужный нам люк. Небольшая пробежка по палубе и мы спустились в трюм "Касатки".
   - Сюда, - указал Корвин, который в полном одиночестве скучал в трюме своего корабля.
   Блин, вот это укрытие, я полез ящик. Действительно, хрен его обнаружишь. Кенара толкнула меня, мол, подвинься. Мне пришлось подчиниться одной наглой эльфе. Брус, который изображал крепление грот-мачты, скользнул на место.
   - А теперь давай ругаться, - заявил я Кенаре, поставив "полог молчания". - Кто тебе сделал эту татуировку? Не свою прячь мордочку и отвечай на мой вопрос. Быстро! Кстати, зря ты надела шлем, спать в нем будет неудобно, а все остальное вроде в норме. Кто сделал? Отвечать мне, а то мигом к родичам отправлю срочной бандеролью.
   - Арна, - созналась эльфа. - Влад, я сама попросила ее об этом. Не ругай волчицу.
   У меня не родственницы, а черт знает что!
  
  
   Глава 12.
  
  
   - Вроде прошли проверку, - прошептала Кенара. - Чувствуешь, корабль начал движение. Влад, мы вырвались! У тебя получилось.
   - У нас получилось, - улыбнулся я и вытянулся во весь рост. - Выпьем! - достал я из мешка путника два эликсира жизни.
   Эльфа кивнула, и мы осушили флаконы. Теперь три-четыре дня мы будем пить и есть только это. Я и эльфу постепенно делаю охотницей. Только так питаются охотники в погани, конечно, если прижмет. А проверка была серьезной. Пару часов мурыжили "Касатку" на рейде, а горных мастеров я буду убивать по одному. Намек Корвина был самым недвусмысленным. Вру, я лучше все сообщу Дорну Секире и Аните Лазуритной, пытаться таким образом испортить имидж конкурентов - не есть гут. На Арланде убивают за гораздо меньшее.
   - Давай в шахматы, - улыбнулась Кенара, - на этот раз я тебя разделаю. С правилами я уже освоилась.
   Вздохнув, я вытащил из мешка доску и все остальные причиндалы. Еще одна маньячка этой игры появилась. Мне мало орлов? Мертвые архимаги режутся постоянно и я давно уже не играю с ними. А какой смысл, если они меня постоянно делают? Так, е два - е четыре. Понеслось.
  
   - А может в шахматы? - предложил я Кенаре. - Больше ничего из горного наречия я не знаю и мне нечему тебя учить. Давай сгоняем с десяток партий. Я дам тебе фору в виде ладьи.
   - Ферзь или две ладьи, - поставила условие Кенара, - иначе я с тобой играть не буду. Я не вижу в этом смысла. Ты постоянно выигрываешь! Две ладьи, согласен?
   Я пожал плечами и стал расставлять фигуры. А почему я должен проигрывать тебе? Мне ходы постоянно подсказывает Зема, который является абсолютным чемпионом среди архимагов цепи стихий уже несколько месяцев. Его хоть сейчас выставляй на чемпионат мира по версии ФИДЕ. Даже если я тебе к ладьям дам еще фору в виде ферзя, то Зема все равно выиграет, Каспаров недоделанный. Партия началась. Я жульничаю? А где сказано в правилах, что нельзя пользоваться подсказками духов стихий? Ткните пальцем и только тогда я стану играть честно, почти честно. Наверное. Не привык я к честной игре.
  
   - Влад, - зевнула проснувшаяся эльфа, - доставай эликсиры жизни. Запомни, если ты еще раз предложишь мне партию в шахматы, то я расцарапаю тебе лицо. Выпьем.
   - Выпьем, а давай в нарды? - предложил я. - Правила простые и первые десять длинных партий мы на шелбаны играть не будем. Честно, Кенара, это абсолютно простая игра.
   - Точно? - с громадным подозрением в голосе осведомилась эльфа. - Влад, я отлично узнала тебя за то время, что провела в твоем замке. Ты никогда не делаешь то, в чем неуверен, а вчерашние две с половиной сотни полученных шелбанов, как ты их называешь, не добавляют мне настроения.
   - Зуб могу дать, - поклялся я, - что правила простые и игра осваивается быстро. Магией я не пользуюсь. Ты сама это чувствуешь. И вообще, что за гнусные намеки о моей нечестной игре?! - возмутился я и стал доставать из мешка путника необходимые принадлежности.
   Эльфа скорчила виноватую мордочку и с интересом начала выслушивать мои пояснения. Хм, а то, что в костях есть своя абсолютно не магическая тонкость, так это знать тебе совершенно неинтересно. Примитивный мир, разумные практически не подозревают о некоторых способах мошенничества. Все время магию им подавай. Шиш-беш при желании я буду выбрасывать постоянно и не только эту комбинацию, кстати, о птичках.
  
   - Сто двадцать пять, сто двадцать шесть, не смей контролировать боль разумом, Кенара. Я все вижу. Сто двадцать семь, а подлечишь ты себя после получения всех шелбанов. Я тебя вообще практически глажу!
   - Мерзавец, подонок, как ты это сделал? Как ты смог выиграть так много партий?
   - Сто двадцать восемь...
  
   - Не вздумай предлагать мне играть в нарды, - с ходу заявила проснувшаяся эльфа. - Доставай эликсиры и молчи весь день.
   - А может в крестики-нолики? - предложил я. - Простая игра, а правила так вообще элементарные. Смотри ...
   - Нет, - взвизгнула эльфа, - я больше с тобой не во что играть не буду!
   Зря, жульничать в этой игре я так и не научился, а в карты со мной Кенара отказалась играть еще месяц назад. Что делать, если меня научил неким фокусам один хороший знакомый, который отмотал почти три пятилетки в местах не столь отдаленных? По глупости туда попал. Отмечал получение корочки мастера спорта по боксу в ресторане со своей подругой. Пара местных завсегдатаев решила, что девушке будет веселее проводить время с ними, чем с худощавым пареньком. Интеллекта у них было мало и лучшим способом произвести впечатление на девчонку эти бугаи считали опускание ее кавалера. Слегка выпила к тому времени очередная их будущая жертва, это они так думали. Жаль, что слегка, лучше бы парень к тому времени полностью ушел бы на дно бутылки или был бы абсолютно трезвым, тогда бы срок не мотал. А так удар не полностью контролировал, вместо челюсти попал в горло и все. Здравствуй зона и остальные дела. А ему было всего восемнадцать, а девушка его дождалась, это о птичках.
   - Влад, а давай ты ко мне пристанешь? - предложила эльфа. - Хоть какое-то развлечение будет.
   Я пробежался глазами по телу эльфы. Кираса с наплечниками, налокотниками и наручами, поножи, набедренники и наколенники. Забыл, кольчуга, поддоспешник, охотничий комбез и нижнее белье присутствует на девушке. Хорошо, хоть шлема и стальных перчаток на ней нет!
   - А как я это сделаю? - поинтересовался я. - Ты в полной броне это если не учитывать то, в чем я нахожусь. Подскажи, пожалуйста, будь зайкой.
   - Ты мужчина или нет?! - возмутилась эльфа. - Придумай что-нибудь. Тоже мне, охотник. С тобой уже столько времени нахо...
   - Знаю, - перебил я Кенару, - самая красивая девушка Арланда. Ты мне это уже говорила. По моей морде лица сильно бить будешь? Ты думаешь, что я ничего не понимаю? За шелбаны тебе хочется отомстить. Ладно, сейчас пристану.
   - Не целовать меня, - эльфа прижала ладонь к моему лицу. - Это самый легкий способ. Погладь мою кирасу. Так, нежнее, еще нежнее. Хам, мерзавец, насильник, негодяй, как ты посмел?!
  
   - Доставай свои эликсиры, Влад, - взъерошила мне волосы эльфа. - Утро уже, а к вечеру мы наверно прибудем в порт. А сколько еще их там у тебя есть? Не будь таким букой. Мы вчера ругались всего три часа. А ты вообще не дал мне себя побить. Брал бы пример с Макса Безголового. Вот это настоящий мужчина, а не то, что некоторые! Выпьем.
   - Кенара, а теперь твоя очередь приставать ко мне, - ухмыльнулся я. - Только не надо целовать меня в губы. Только не говори, что не знаешь, как это сделать. Ты женщина или нет?
   Эльфа решительно попыталась пощупать кое-что у меня. Недоуменный взгляд Кенары. А что ты так вылупила свои глазищи?
   - Это не "ого", а стальной гульфик, - объяснил я эльфе. - Кенара, а ты раньше в каком портовом борделе работала? Я граф эл Артуа, блудница! Как ты вообще посмела?!
  
   - Влад, еще несколько часов пребывания в этой пыточной и мы сойдем с ума, - выдала свое гениальное умозаключение Кенара. - Давай выйдем отсюда и всех убьем.
   - Во-первых, - начал я, - я не люблю сливаться с обществом. Сойдешь с ума только ты, зайка. Насчет меня можешь не беспокоится. Что касаемо остального, так парусами я не умею управлять и так далее. А ты можешь?
   - Нет, - вздохнула эльфа. - Влад, а давай в крестики-нолики? Лучше уж шелбаны мне получать.
   Отлично, сейчас я тебе буду сливать игру. Может хоть это приведет тебя в чувство?
  
   - Сто тридцать пять, - зарядила мне в лоб очередной подарок Кенара, - сто тридцать шесть. Жаль, что мы пристанем через полчаса. Влад, а давай еще недельку здесь проведем? Тут ведь так интересно!
   - Хватит с тебя сто тридцати шести шелбанов, - пробурчал я, почесывая лоб. Ты меня била со всей силы, а я тебя жалел! Зря я это делал, очень зря. Садистка листоухая! Я ведь тебе сегодня отомщу, запомни это и ничему не удивляйся.
  
   - Выходите, - открыл наш схрон Корвин, - вся команда на берегу. Удачи, мэтр, удачи, леди. Советую вам сегодня поселиться в гостинице "Шторм", она самая приличная в порту, там и отличная баня есть. Мэтр, а как у Вас с золотом? Я могу одолжить Вам пятьдесят золотых.
   Скотина, я и так знаю, как от нас пахнет! Плавать в том дерьме, что называется акваторией порта, я бы не советовал бы никому.
   - Есть у меня деньги на гостиницу и почти все остальное, капитан, - улыбнулся я и подал руку вылезающей из схрона Кенаре. - Как я могу отдать Вам долг? Серьезные деньги появятся у меня не раньше, чем к следующему вечеру.
   - Пересечемся, и отдадите, мэтр, - улыбнулся Корвин. - Я неделю буду стоять в этом порту. Не успеете найти, всякое в жизни бывает, так встретимся на восточном побережье Сатума. Там я обычно работаю. Удачи.
  
   - Ваша милость, леди, - начал трактирщик, - все готово. Извольте пройти. Лучшее помещение к Вашим услугам.
   Мы с Кенарой встали из-за стола. Я осмотрел полупустой зал гостиницы. Ничего удивительного. Цены здесь такие, что никто кроме капитанов, шкиперов, купцов, короче, тех, кто имеет деньги, здесь не отдыхают. И не помещение, мы шли за суетливо показывающему нам дорогу трактирщиком, а вип-номер бани. Помещение для нас с Кенарой находится наверху. А гостиница то громадная. Навскидку здесь находилось около двух сотен разумных и еще столько же легко может поместиться. А если потесниться, то и еще сотня вползет.
   - Помнишь, что я говорил тебе о мести? - поинтересовался я у Кенары, когда трактирщик, взявший на себя обязанность самому обслуживать столь щедрых клиентов, покинул роскошный предбанник. - Живо раздевайся, грязнуля! - прорычал я.
   - Неужели несколько дней без Арны так подействовали на тебя? - съехидничала Кенара. - Нет, ты влюбился в меня! - патетически вскрикнула эльфа, избавляясь от одежды. - Охотник любит эльфу, какое падение нравов! А магистр Кар Вулкан знает об этом?
   Точно, я вредно влияю на женщин. Я тоже начал скидывать с себя одежду. Вернее, то, как я общаюсь и обращаюсь с ними, пробуждает в девчонках злостный феминизм в особо циничной и извращенной форме. Вот взять эту длинноухую прелесть. Ведь была нормальной девчонкой, а теперь что?! Одно сплошное ехидство, подколки и жажда крови. Короче, в монастырь мне надо, в мужской монастырь и никаких женщин чтобы поблизости не было. Кошек я давно разбаловал, а про Дуняшу вообще молчу, совсем от рук отбилась. Одна ее истерика по поводу моего рейда на Барос чего стоила? Мол, ты так, да, а я тогда вот так. Как ты смеешь не брать меня с собой? Мои тонкие намеки на возможную порку сестренка игнорировала. Пришлось объяснить ситуацию на пальцах. Ты будешь слабым звеном, боевого опыта у тебя с гулькин нос, все понятно? Любой тин тебя делает на раз, а я их с собой не беру. Дуняша поняла, хоть это радует, но реветь не перестала. А как она мне угрожала? Мол, если ты погибнешь, так не смей возвращаться, а то я папе все расскажу! Как будто Матвей не знает о моем приключении. Или сестренка имела в виду что-то другое?
   Так, я взял в охапку кучу одежды и выкинул ее за дверь. Как клятвенно обещал мне трактирщик, полчаса и все будет чистое. А теперь пришло время мести, я открыл дверь парилки и пригласил туда Кенару, первый акт начинается.
  
   - Влад, не лей больше квас на камни, - простонала Кенара, - я задохнусь! Перестань меня так избивать веником. Хватит издеваться надо мной. Я все поняла и больше никогда не буду так больно бить тебе шелбаны. Влад, пожалей меня.
   - Переворачивайся, - буднично сказал я, помахивая веником. - Потом ты меня отколошматишь этой метелкой.
   - Правда? - улыбка озарила раскрасневшееся лицо эльфы. - Тогда заканчивай быстрей свои пытки, я с большим удовольствием помогу тебе стать чистым.
  
   Я вынес тело эльфы из парилки на руках. Тоже мне, обещалка! Даже не смогла меня качественно веником обработать. Сдохла после пяти минут труда. Мол, тут слишком жарко, душно, у меня голова кружится и так далее. А еще магиня Жизни! Я положил эльфу на кровать. А теперь начинается второй акт моей жуткой мести. Я перевернул Кенару на живот и сел на ее бедра. Так, на сухую ей будет больновато. Вот это вроде подойдет. Я взял с полки, расположенной над кроватью, один из многочисленных пузырьков. Масло из лепестков розы. Хм, недаром за этот вип-кабинет трактирщик берет десять серебряных монет в час с услугой "все включено". Я откинул опять ставшую золотистого цвета гриву волос со спины эльфы на кровать. Как хорошо быть магиней Жизни, раз и волосы заново выросли, два и цвет прежний к ним вернулся. Я провел ладонями по спине эльфы и стиснул ее округлые ягодицы, а теперь обратно, а теперь опять назад.
   - Влад, что ты хочешь со мной сделать? - тихо поинтересовалась Кенара. - Прошу тебя не делай то, о чем я подумала. Влад, не поступай так со мной.
   - Кенара, - начал я, - сейчас тебе будет немного больно. Постарайся расслабиться полностью. Ты можешь это сделать, а потом ты унесешься на небеса. Это я тебе обещаю. После нашего путешествия это необходимо, да ты и сама все понимаешь.
   Все, пора приступать к делу. Кое-что маслом уже смазано. Поехали.
   - Нет! Я так и знала! Не надо, Влад. Мне больно! Прекрати, я прошу тебя, Влад. Прекрати немедленно, скотина! Как ты можешь так поступать со мной?!
   Не обращая внимания на крики эльфы, я стиснул ее талию и продолжил свое гнусное дело. А зачем так извиваться и пытаться вырваться из-под меня? Ты еще магию примени, зайка. Хрен ты куда-то денешься, пока я с тобой не закончу. Я ведь говорил тебе, чтобы ты полностью расслабилась. А вот это зря. Я нажал на поясницу Кенары левой рукой, а правой ладонью сжал плечо зайки. Пару секунд борьбы и эльфа сдалась. Тело Кенары обмякло, и я продолжил процесс. Вот, больше не кричит и не возмущается. А если бы ты не хотела чувствовать то, что я с тобою делаю, то отключила бы свою боль разумом. Тоже мне актриса заячьего театра! Тебе ведь больно и приятно одновременно, а скоро станет просто приятно. Боль исчезнет, это я тебе обещаю. Массаж я делать умею.
  
   - Влад, еще, сильнее. Влад, сильнее! Влад, сильнее, прошу тебя. Ой, как хорошо, еще раз повтори то, что ты только что сделал. Еще, еще, еще!
  
   - Хватит, - шлепнул я Кенару по попке, - переворачивайся на спину.
   - У тебя еще остались силы? - мурлыкнула эльфа. - А почему ты не воспользовался услугами банщицы или банщика, трактирщик ведь предлагал?
   - Голова на плечах у тебя есть? - перебил я дуреху, которая по совместительству работает Повелительницей Жизни. - Твои ушки всем нужно светить? А может навесить на тебя полную иллюзию, чтобы кое-кто мог почувствовать ее?
  
   Я смотрел на укрытую простыней Кенару. Девчонка получила удовольствие по полной программе. Кошка, я имею в виду животное, и то так не сможет довольно щуриться и потягиваться.
   - Сходи за нашей одеждой, зайка, - попросил я Кенару, - или принеси мне мешок путника. Новую возьмем, теперь это можно сделать.
   - Подождешь, - взметнулась эльфа и села на кровать. - Сейчас я тебе покажу, как нужно правильно делать массаж. Лежи и не двигайся, Влад. Ты тоже сделан не из железа, а несколько суток лежания на досках ни для кого на пользу пойти не могут.
  
   - Кенара, я тебя предупреждаю официально. Если, ой, больно! Короче, прекращай меня мучить, Кенара, ведь ближайшей же посылкой на Ритум тебя отправлю! Вызови профессионального банщика или банщицу, садистка.
   - Тебе меня мало? - поинтересовалась Кенара и в очередной раз растянула мне кожу и мышцы. - Ты хочешь всем показать мои уши, охотник?
   - Убью! - пообещал я одной вредной эльфе, которая нагло сидела на моей пояснице и показывала, чему она научилась у своих знакомых палачей.
  
   - Что скажешь, Зетр? - поинтересовался я.
   - Пока ничего Влад, - пожал плечами начальник моей гильдии убийц. - Про Сэла уже знают, но другая новость будоражит все умы. Зря ты сделал два дела в одно и то же время. Нужно было бы хоть несколько дней выждать между акциями. Эффект не тот получился.
   Блин! Научил его на свою голову основам криминального пиара и рекламы. Еще ты меня критиковать будешь. Да не знаю я, почему сработали мины, не знаю! А самое главное я не знаю, почему они взорвались именно так, как я и планировал. Ведь с "Русалкой" все прошло в штатном варианте. Но знать о моей накладке Зетру не стоит. Командир никогда не ошибается и его авторитет должен быть незыблемым для подчиненных. Кстати, так им самим будет легче выполнять различные мои поручения, это о птичках. Только Венир, Шедар, Третий и Арна знают правду. Для всех остальных я в горячке боя активировал мины. Мол, сопротивление охраны Сэла было такое, что мама не горюй. Макс и не представляет себе, что мои коты - это убийцы магов. Принцип дозированной информации никто не отменял. Поэтому его братва и находилась в двух кварталах от места нашего развлечения.
   - Влад, тут тебе письмо Второй передал, - сказал Зетр. - Оно пришло на следующий день после твоего отъезда из замка. Почитай, а я пойду решать вопрос с деньгами.
   - Стой, а кто это такой? - поинтересовался я, указывая на коротышку, который вошел с очень симпатичной гномой в зал ресторации.
   - Новый управляющий банка "Гмилин и сыновья" в Хораде, - ответил Зетр. - Ты его знаешь? Нужно его убрать? Сложно, но за пару дней мои ребята организуют гному несчастный случай. Тебе не стоит работать по таким мелочам. Скоро все успокоятся и о мэтре, который смог достать Сэла Скользкого с большим уважением будут говорить все ночники. А Восточный замок, да мало ли какие опыты там проводили темные?!
   Стоп! А ведь в этом что-то есть. Надо загрузить профа, а вот в остальном Зетр неправ.
   - Зетр, - начал я, - отставить выспрашивание денег у гильдии убийц Хорада. Урон авторитету мэтра и твоему, а я кругляшки и так найду. Вот этот гном мне их даст. Зачем убивать такого хорошего разумного? Отдыхай пока.
   А письмо, я вздохнул, от Алианы. Опять она хохмит. Только я могу вскрыть пакет, иначе его содержимое уничтожится. Что там пишет моя бывшая?
  
   Граф эл Артуа, к зиме этого года Эрия планирует вторжение в Декару. Герцогиня эл Чанор.
  
   Приехали. Следы заек? Так я зараз им ушки повыдергиваю! Уже четыре королевства на Сатуме плохо к ним относятся. С Орхетом - все понятно. С Декарой - тоже. Великий заяц, тебе мало Литии и Веларии? Да не вопрос, еще парочку королевств подгоню. Я тебе такую коалицию врагов устрою, что уши сразу и почти постепенно выпадут! Теперь кое-что и другое мне понятно. Вот зачем Алиана флиртовала с этим блондинчиком на свадьбе Орхета Пятого. Конечно, он ей ничего конкретно не рассказал. Так, намекнул павлин носатый, что о-го-го и может быть и очень скоро, а он на белом коне скачет впереди всех. Принц же не полный идиот, чтобы откровенно болтать о таких делах, но вино и восхищение, написанное на лице прелестной леди, от его "о-го-го", заставили придурка сболтнуть пару лишних фраз. Или одну фразу, неважно. Алиана мигом просекла ситуацию и клещом вцепилась в этого мудилу. Теперь многое становится понятным. Да не про Эрию, там и так почти все ясно, а про Алиану. Значит, ты так решила меня работать, женушка? Тьфу, моя бывшая женушка. Сыграем мы в деловых партнеров и союзников, сыграем. И со своим бывшим тестем я сыграю. Наверняка это он намекнул дочурке на цель, а когда Алиана радостно визжа поделилась с папашей некими откровениями мудилы, то Торин Второй, поглаживая дочку по голове, слил ей еще часть информации. Мол, видишь, Влад, какая у меня дочка умница, красавица и так далее. Алиана, а ведь твой отец почти сработал тебя втемную, исходя из самых лучших своих побуждений. Почти вру, Алиана принесла в своем клювике то, что подтвердило некоторые сведения, коими обладал король Мелора, вот папаша и решил подыграть и отблагодарить дочурку, да и мне намекнуть, мол, дурак, смотри, чего ты лишаешься. Алиана, я благодарен тебе, и мы начнем взаимовыгодную игру в союзников без всякого намека на личные отношения. Может быть, когда ты в нее втянешься, я смогу на доступных тебе примерах объяснить, почему я так поступил. Может быть, ты и поймешь. А может быть ... К черту все!
   Опаньки, а что это за явление эльфы народу? В зал самой дорогой ресторации Хорада для благородных, которая обзывалась "Золотой Теленок", я сам чуть со смеху не умер, вошла явно чем-то расстроенная эльфа. Не понял, короткая прогулка до местного главпочтамта и обратно может так расстроить чел..., тьфу, эльфу? Три парня Зетра, которые изображали свиту эльфы в городе, в зал не вошли. Не почину им. Тут даже на моего бывшего управляющего выразительно косился один герцог, пока я не послал ему тонкий намек в виде вызова на поединок. Намек был понят и больше этот мудак своим фырканьем, мол, благородный и простолюдин за одним столом, мне не досаждал. А благородной свите герцога хватило одного намека Кенары. Мол, Зетр только по одежде богатый купец, а на самом деле - почти принц. Инкогнито он здесь. А потом еще я получил люлей "зовом" от эльфы. Типа придурок отмороженный, совсем голова не работает? Тебе драка нужна? Нужна, Кенара, нужна. Я соскучился по погани. Я не могу уже жить без риска! Эти трое суток проведенные в деревянном гробу мне еще долго будут икаться. Так, зайка, я тебя понял. Выдвигаюсь на позицию. Я отпальцевал Зетру и отправился за Кенарой в номер, который снял с утра.
   - Что-то случилось? - закрыв дверь и поставив "полог молчания" спросил я.
   Кенара отвернулась от окна, и я увидел две дорожки слез на ее лице. Все-таки случилось. У эльфы не тот характер, чтобы ее можно довести до слез пустяками. Всего два раза я видел ее плачущей в прошлом. А теперь сподобился на третий.
   - Влад, - начала Кенара, - помоги мне уйти. Ты ведь сам знаешь, что у нас это считается грехом, а так ты просто убьешь меня и все.
   Вот те три и очередной кирпич полетел в голову Штирлица. Я подошел к девушке, обнял ее и повел к кровати. Налить вина? Лишнее это сейчас, а вот когда она начнет улыбаться, так в самый раз.
   - А теперь рассказывай мне все с подробностями, - сказал я, усадил эльфу и примостился рядом. - Ты не стесняйся меня, зайка.
   - Я купила последний выпуск новостей из великого герцогства Кирала, - шмыгнула носом эльфа. - Только там я могу узнать о событиях происходящих на родине. Ты же знаешь, что когда есть такая возможность, то я всегда это делаю и никогда дважды в одном городе. Не буду тебе рассказывать всего, я просто объявлена умершей. Дом Папоротника погрузился в траур. Главы всех остальных Домов через три месяца собираются провожать в последний путь мой прах и решать судьбу моих родичей. Не может Дом долго оставаться без главы. Единственный шанс спасти мой Дом - это выйти из тени и продемонстрировать себя в живом виде. Если я это сделаю, то нарушу твои планы, я предам свою клятву и тебя. Даже если я преступлю через свою честь и долг, то дам своим родичам только временную отсрочку. Меня заставят выйти замуж за одного из сыновей Дома Мечей. Дальше я понесу ребенка, и все на этом закончится. Если не выйду из тени, то я потеряю честь, как дочь своего отца, как глава Дома. В любом случае мне придется уйти. Лучше бы ты меня убил в пограничье. Я умерла бы в бою, а не так.
   Кенара замолчала и с новой силой стала всхлипывать. Ай да верховный заяц, ай да сукин сын! То изображает из себя Макиавелли местного разлива, крутит многоходовые комбинации, то находит на редкость простое и эффективное решение. Почесал, пока шли поиски Кенары, свою репу некоторое время, спрятал я эльфу качественно, и родил гениальную идею. Мол, я зачем мне заниматься поисками беглянки? А вдруг она действительно похищена и находится Баросе? У меня нет других дел? Водка же греется! Сама прибежит, а если все-таки девчонка гостит у Крия, то живой она оттуда не выйдет. А если случится невероятное событие и лет через десять эта игрушка темным надоест, если они не отправят Повелительницу Жизни на алтарь, и палка имеет возможность выстрелить, так опоздала, милая. Поезд уже ушел. Зайцы, слушаете меня здесь своими ушами и не говорите потом, что не слышали. Вдова не похищена, как говорилось в предыдущей сводке Совинформбюро. Представляете, она тоже была убита той зловещей ночью! Конечно, я во всем разберусь и накажу кого попало за предоставление мне ложных сведений. Зайцы, скоро будем щипать на поляне свежую травку и делить имущество безвременно усопшей. Плакать не забудьте при этом действе.
   - Слушай, не реви ты так, - начал я, - если ты не видишь выхода, то не значит, что его нет. Я ведь тоже не бездействовал своей бестолковкой. Всю жизнь прятаться ты у меня не могла. Я хотел дождаться смерти вашего главного зайца. По слухам ему осталось не более пары-тройки лет. Потом небольшой дележ власти среди глав Домов и тут среди этого оживления появляешься ты. Лично на пинках тебя бы из замка выгнал, к тому времени ты бы мне уже сильно надоела. План корректируется, только и всего. Скоро ты сбежишь с Бароса. Спасет тебя один воин. Не делай такие глаза, я сам понимаю, что вырвались с острова мы чудом и обратно возвращаться совершенно не собираюсь. Нет, используя энергию замкового алтаря там я очутиться могу, а вот вернуться мне будет хлопотно. Эх, если бы портал был настроен на тебя. Ты бы сейчас перешла на остров, истратив половину резерва. Устраиваешь бум, маги Крия сейчас измотаны и десять секунд у тебя будет. Слеза Тайи, еще один большой бум, слеза Тайи и ты в окрестностях Хорада. Я не зря осматривал загоны для элитного мяса. Помнишь, там было пара эльф? Дороговато они стоят, слишком редкий товар. А в элитном борделе для вип-персон уже давно работают несколько зайчих. Этих двух несчастных только время от времени любезно приглашают поработать во время наплыва клиентуры, которые могут позволить себе отстегнуть за ночь любви пятьдесят золотых. Зачем владельцу борделя выкладывать шесть тысяч, за одну зайчиху, если можно взять в аренду? Придется мне раскошелиться и попросить капитана Корвина еще об одной услуге. Больно случай удачный. Тебя готовили для жертвоприношения, замок слегка пострадал, ты бежала, скрывалась некоторое время на помойках и под пирсами, а потом каким-то образом очутилась на Сатуме.
   - Ты же сам мне говорил, что жертвоприношение магов осуществляются в Центральном замке, - шмыгнула носом прекратившая реветь эльфа.
   - Говорил, - согласился я. - А много народу знает об этом? Крий объявлений обычно не дает. Об этом знают немногие. Шероховатости есть, но их можно устранить, времени еще полно. Кстати, правительственной связи, тьфу, амулетов сверхдальней связи не наблюдалось и до Смуты. Ваш великий заяц с похабным именем не сможет связаться с Крием и выяснить подробности твоего похищения темными и твоего же побега с острова. А Крий не в состоянии задать ушастому пару вопросов о своем разрушенном замке. Что ты смеешься?
   - Я представила себе их разговор, - опять прыснула эльфа. - Двое злейших врагов обмениваются любезностями и информацией.
   Эльфа не выдержала и захохотала. Да, не любят темные эльфов и наоборот. У одних вредный характер, а у других долгая память.
   - Влад, - отсмеявшись, начала эльфа, - а что ты планируешь дальше?
   - Выдать тебя замуж, - улыбнулся я. - Не перебивай меня. Все складывается в масть. У меня есть работа в султанате Айра, куда отправились Арна и коты. У султана есть какая-то проблема, которою я могу помочь решить. Сама представь себе дело, с которым не может справиться государство. Цена моего контракта очень серьезная и не в золоте. Национальной святыней не торгуют направо и налево. Я поставлю еще условием выполнения работы твой брак с принцем Дж...
   - Влад! - эльфа вырвалась из моих объятий и вскочила на ноги. - Во-первых, браки между людьми и эльфами были только до Смуты, их можно пересчитать по пальцам одной руки. А во-вторых, - сорвалась со спокойного голоса на крик эльфа, - если я веду себя так с тобой, твоими друзьями и вассалами, то это не значит, что ты можешь подкладывать меня под кого угодно! Я ...
   - Хватит, - рявкнул я, - у тебя голова сейчас не работает! Перестань так сверкать своими глазищами, яростно сопеть и сжимать рукоять кинжала. Я тебе не по зубам. Вспомни, кто я такой и чем закончились наши последние девять магических тренировок. Вспомни, - я вскочил на ноги, подошел к эльфе и с силой сжал ее плечи. - Я тебя хоть раз к чему-либо принуждал? - тихо спросил я. - Я попросил, заметь, попросил тебя принять участие только в рейде на Барос. Во всех остальных моих авантюрах ты являешься добровольцем, который постоянно рвется в бой. Сама напрашиваешься и постоянно осведомляешься о следующих акциях. А теперь по первому пункту твоей речи, ведь были же такие браки, а эльфы чтят традиции, ты сама мне сколько раз об этом говорила. По второму пункту обвинения, я изменю формулировку, чтобы до тебя дошло полностью. Ты присмотришься к принцу, он хороший человек. Если он не будет вызывать у тебя отвращение, то заключите формальный брак, и я опять прячу тебя в своем замке. Если принц тебе понравится, то можешь остаться с ним. Спи с ним сколько тебе угодно, меня не волнует твой моральный облик. Твое лицо он увидит, только если ты дашь свое согласие на брак. Ты ему понравишься сразу. Принц коллекционирует красоток, а тут такой брильянт, плюс серьезная услуга с моей стороны. В обоих случаях я остаюсь в тени. В обоих случаях ты выходишь на свет, и великий зайка начинает нервничать. Серьезные неприятности султанату он устроить не сможет. Нет у него рычагов воздействия. Не армию же ему через порталы Алых перебрасывать? А, учитывая, что собой представляет гадюшник, который по ошибке называется двором султана, то одним убийцей или отравителем больше, или меньше, принца это не сильно озаботит. Своим родичам объявишь, что это пустая формальность, ты хочешь сохранить дом Папоротника и все. Это единственный выход из положения. Пройдет время, ты станешь свободной и выйдешь замуж за эльфа. Твои личные зайки тоже представляют себе все расклады и не будут бросать в тебя камни, а на остальных тебе плевать! Все понятно?
   - Прости меня, Влад, - прошептала эльфа через некоторое время, - я неблагодарная дура. Но я не хочу сочетаться с принцем по обрядам людей. Это будет для меня позором. Только короткий брак, по обряду эльфов. Влад, не улыбайся ты так, я еще не согласилась. А что ты сделаешь с той эльфой?
   - Зарежу, - пожал я плечами, - зачем нам такая свидетельница? Нет, голова у тебя отсутствует сегодня в принципе! Подменю ею тебя и поживет она некоторое время у меня в замке. Как я могу жить без родственницы-зайки? Все, приводи себя в порядок, пообедай и ложись спать. У меня два дела осталось в Хораде, а к вечеру мы должны уже быть в Борите. Следующим утром перейдем в мой замок. Тебе понадобятся силы.
  
   - Что Вам угодно, господин? - осведомилась симпатичная гнома.
   - Я хочу видеть управляющего, - ответил я.
   Прощебетав, что он сейчас занят, но скоро освободился, симпатяшка провела меня в комнату отдыха и через минуту вернулась со столом заполненным едой и напитками. Вот здесь я и пообедаю. Дли вип-клиентов сервис всегда на высшем уровне. Не каждый день они сюда заходят, далеко не каждый. А Кенара испытала сегодня сильные эмоции. Вкусный гусь, да и гарнир неплох. Вот главный зайка выдумщик и фантазер. Вполне его понимаю. Когда я осведомился у Кенары, а в чем собственно дело, что тебя так сильно домогаются? Красивая, но делать своим врагом Повелительницу Жизни из-за мордашки, как-то глупо. Услышав причину я уронил свою челюсть. Прадед Кенары был великим зайцем во время Смуты, а до этого его отец и дед. Когда клан Папоротника проредили, а ее родич умер от старости, то великим зайцем назначали главу самого сильного Дома, который не сильно участвовал в авантюрах предков Кенары, вот и сохранил почти полностью свой личный состав. Дед Кенары получил в наследство почти истребленный клан, финансовые проблемы и личную библиотеку своих предков. Представляю, что эта за ценность. Правил он недолго и власть перешла к отцу Кенары. На эту библиотеку облизывались все, но эльфы чтят свои законы и не нарушают их по-серьезному. По мелочи и по-тихому - бывает. Плохо одно, что при резне предков Кенары библиотека сильно пострадала, да и часть знаний эльфы тоже потеряли. Не до шуток им было, когда после визита конкистадоров кровники с Ритума стали сильно доставать своих соседей, мстя за все хорошее. Теперь уже эльфам пришлось защищаться на Драконьей гряде. Вот так и качается маятник взаимной крови и мести более тысячи лет и конца и края этому не видно. Некоторые эльфы бы и рады прекратить войну, но не могут. Стариков, помнящих начало Смуты, в живых не осталось, а новые поколения впитывают ненависть к разумным с Ритума вместе с молоком матери. С другой стороны Драконьей гряды такая же ситуация.
   - Пройдемте, - пригласила меня в кабинет управляющего симпапуля, - сейчас он выйдет к Вам.
   Я зашел в кабинет и развалился в кресле. Когда я стал просить Кенару поделиться знаниями, которые она нахватала проводя время в библиотеке, то эльфа сделала страшные глаза и сказала, что кое-что мне неинтересно, а остальное она не смогла понять. Врушка, насчет неинтересно и сказала правду насчет непоняток. У профа та же проблема. Из этой библиотеки ведут ниточки к амулету контроля кракена, их этой. И отец Кенары наверняка охотился за цепью стихий, когда прочитал кое-что. Только его авторитет и влияние спасало позднего ребенка от проблем. А как он стал готовиться к смерти, то у дочурки они и появились. Матвей прав, я катализатор. Последний год некоторые основные события Сатума, да чего мелочиться, всего Арланда, вертятся вокруг меня.
   - Что Вы хотели? - осведомился важный гном и сел в кресло.
   - Деньги, а что же еще? - удивился я. - Кстати, поздравляю с повышением. Неплохой ты отъел себе животик. Скоро вообще боровом станешь. А ведь был воином.
   - Это ты? - узнал меня, наконец, здоровяк. - Давно не виделись, артист. Предупреждаю сразу, мебель почти новая, ремонт здесь недавно сделали, стражу я вызывать не буду. Все равно это не поможет.
   Посмотрев друг на друга, мы одновременно расхохотались. Да, теперь тогдашние события в Килене воспринимаются как веселая шутка.
   - После твоего визита, - продолжил гном, - патриарх клана узнал подробности и пришел в ярость. Временным управляющим стал я, ведь я одновременно проходил там и стажировку. Потом я стал постоянным управляющим, а недавно перевили с повышением в Хорад. Кстати, я тебе слегка благодарен, но не обольщайся, не сильно. У тебя опять сертификат на получателя?
   - Нет, - сознался я, - одолжить хочу.
   - Тоже неплохо, какую сумму, на какой срок и что ты дашь в обеспечение? - поинтересовался гном.
   - Девять тысяч золотых, - начал я, - сроком на три года, могу покрыть и раньше, как повезет. Это должно быть обязательно отражено в договоре. Платить грабительские проценты я не хочу. В качестве обеспечения могу предложить свое слово.
   Если при первых моих словах гном довольно кивнул, солидный клиент пожаловал, а не шантропа, то потом коротышка слегка скривился, знай наших. Услышав мой последний перл он выпучил глаза и несколько раз судорожно втянул в себя воздух. М-да, перегнул я палку.
   - Успокойся, - продолжил я, - если моего слова, клятвы на крови и так далее тебе мало, то я могу назвать тебе имя своего поручителя. Так получилось, что я внезапно оказался на мели. В жизни ситуации разные бывают, а сегодня утром узнал о необходимости срочных инвестиций.
   - Кто может выступить твоим поручителем? - поинтересовался слегка пришедший в себя гном.
   - Имя Дорн Секира тебе что-то говорит? - спросил я.
   - Говорит, - согласился гном. - Как можно не знать столь великого кузнеца и основателя Белгорской гильдии кузнецов? Только он там, а ты здесь. Я не могу выдать такой кредит без встречи с Секирой. Съезди в Белгор и привези мне рекомендательное письмо.
   Так, разговор зашел в тупик. Если я встречусь с Дорном, то этот кредит мне на хутор не упал. Потратить несколько дней на поездку в Белгор? Тогда я опоздаю на встречу с волчицей и котами. В графстве мне нужно побывать в обязательном порядке, а про свидание с папой Мю я даже и не вспоминаю. Есть один вариант.
   - Ты даешь мне слово, - начал я, - что никто, никогда и никоем образом не узнает от тебя мое настоящее имя. Я думаю, что после этой процедуры ты поверишь мне на слово.
   Гном задумался на несколько минут. А вдруг я аферист и так далее? А вдруг я погибну и деньги пропадут? Да и вообще по головке не погладят за выдачу такого кредита без обеспечения. Дорну бы дали просто под слово. Уважают его коротышки, а кто я такой? М-да, сразу видно, что ты был воином, любопытство слегка перевесило расчет. Да и схитрить можно со мной, мол, это имя мне не нравится и ни о чем не говорит. Опаньки, а это что за выражение озарения появилось на твоем лице?
   - Я дам тебе клятву, - улыбнулся гном. - Меня зовут Донак Топор двадцать третий. Это чтобы не перечислять всех моих предков, Влад Молния. Тогда ведь у тебя были клинки из булата, о котором еще никто и ничего не слышал, охотник. Я знаю про твои отношения с Дорном, Млагом, Суром, Контом и Керином. Ты уверен, что тебе хватит девяти тысяч? Может десять?
   Все-таки отличный воин-гном. Тогда его не слишком интересовало мое лицо, мое оружие больше привлекало взгляд коротышки. Да и управляющий он неплохой. Если часть финансового потока от гильдии кузнецов Белгора пойдет через отделения "Гмилин и сыновья", то Донак получит большой и вкусный в перспективе пирожок. А так и получится, я помогаю тем, кто помогает мне. А этот банковский дом уже намекал Дорну Секире, мол, а давайте еще и с нами работать, уважаемый? Так, получаю деньги и в порт. Корвин наверняка отсыпается после бурно проведенной ночи у себя в каюте.
  
   - Будете, мэтр? - предложил мне вина капитан.
   А каюта то роскошная. Жить можно. Даже ковры и гобелены присутствуют. Вкус у капитана есть.
   - После, капитан, - улыбнулся я, - сначала дело. - Вот мой долг, - я поставил на стол кошель, в который было вплетена левитация, презент от банка крупному клиенту, - пересчитайте.
   - Быстро Вы нашли деньги, мэтр. Вы серьезный человек и обманывать не будете, - вернул мне улыбку Корвин, - но существуют определенные правила, которые я не могу нарушать. Орон! - крикнул Корвин и в каюту зашел первый помощник. - Возьми, пересчитай и оформи как премию команде. Выдашь им, когда они пропьет то, что сейчас у них звенит в карманах и их перестанут угощать выпивкой за россказни о Баросе.
   Помощник, осуществляющий еще функции судового казначея, взял кошелек и вышел из каюты. Капитан поставил "полог молчания" и посмотрел на меня.
   - Дело простое, капитан, - начал я. Я хочу дать Вам шестнадцать сертификатов на получателя на общую сумму в восемь тысяч золотых. Не надо так укоризненно на меня смотреть. Это не деньги Сэла Скользкого. Час назад я получил кредит в банке коротышек. Вы сможете вернуться под удобным предлогом на Барос и купить мне наложницу-эльфу? Предупреждаю, мне безразлична ее внешность и состояние тела. Лучше всего ту, которую еще не успели морально сломать, которая не сдалась в этом аду. Средняя цена эльфы на рынке составляет шесть тысяч золотых. Но я не хочу случайностей. Та сумма, что останется, является Вашим вознаграждением. Согласны?
   - Нет, мэтр, - сказал после нескольких минут молчания капитан. - Мне опасно в ближайшее время возвращаться на остров. Я на нем бываю не чаще одного раза в год. Вы понимаете, меня? Вижу, что да. Но я знаю одного капитана, который возьмется за это дело. Он тоже контрабандист и мы с ним дружны. Он это сделает легко. Опыта ему не занимать. Я сам учился у него обманывать таможню, не являясь разумником, когда плавал на его корабле помощником капитана. Сами понимаете, без этого умения мне нельзя. Договорились?
   - Да, - я протянул пакет с сертификатами капитану. - Кстати, а что со стукачком?
   - Да зарезали его грабители сегодня ночью, - вздохнул Корвин. - Жаль, отличный был моряк. И зачем он решил зайти в ту подворотню?
   - Капитан, - в каюту вбежал помощник-казначей, - там две тысячи золотых.
   - Понял, - сталью прорезал воздух голос Корвина, - выйди отсюда. Молод еще, - продолжил, усмехнувшийся капитан, - но ничего, лет через десять из него получится отличный контрабандист. К тому времени он поймет, как правильно отвечать на поставленный вопрос, заимеет связи, наберется опыта и так далее. Мэтр, я не буду спрашивать кто Вы такой и зачем Вам эта эльфа. Мой Вам совет, не надо так любить риск и ненавидеть темных. Ничем хорошим это не закончится. Для моего отца это ничем хорошим не кончилось. Если я буду Вам нужен, то обращайтесь ко мне в любое время. Кстати, а почему Вы заплатили больше, чем мы договаривались?
   - Я уважаю рисковых парней, - улыбнулся я. - А теперь можно и по бокалу вина и обсудим детали.
  
   - Отлично все провернул, Влад, хотя я не очень верил в твой успех, - сказал папа Мю, выслушав мой краткий доклад. - Может расскажешь, как ты уничтожил Восточный замок?
   - Просто, Валит, - вздохнул я, - не надо опять меня просить. Не скажу, слишком опасные эти игрушки. Школа Джокер во многом была создана из-за этого. Арланду мало одного почти уничтоженного материка? А теперь некоторые замечания по делу, Валит, я же вижу, как у тебя стали блестеть глаза. В ближайшие несколько лет любая акция на острове будет невозможна. Только своих подчиненных будешь терять. Слишком длительное время на Баросе было все спокойно. Расслабилась местная стража, но даже и так в штатном режиме работа поставлена хорошо. После проникновения в замок я проходил проверку разумником. Если бы я так тщательно не подготовил акцию, если бы я не имел сведений Норка и твоих, то меня бы взяли сразу. У меня было несколько слоев прикрытия акции, от убийства Сэла, до небольшого количества времени, которое прошло между прибытием моей команды и налетом. Все они были проверены, но самое главное, что я показал эльфийские ушки. После Смуты в подразделениях эльфов нет людей. Темные активно искали замаскированных заек. Этот же слой и непонимание того, что произошло с замком, спасло меня еще раз. Плюс некая лояльность одного темного, которую я обеспечил деньгами. В отчете Макса есть все подробности. Когда замок разрушился, темные сделали всего одну серьезную ошибку, на которую я надеялся, проанализировав ситуацию и характер Крия Баросского. Они продолжали искать замаскированных эльфов.
   - А ты бы как поступил? - хитро сощурился Валит.
   - Просто перекрыл бы порт, - ответил я. - Кто желает уехать, общайтесь плотно с разумниками. Как рейнджеры это делали недавно в третьем поселке. Постепенное прочесывание всего города и со временем нас бы обнаружили. Порт был перекрыт в основном двумя десятками стихийных магов, которые могут распознавать иллюзию, а разумники в самом общем порядке под прикрытием остальных магов и шкеров, проверяли массу народа простейшим способом, а не глубоким потрошением. Через несколько дней, разумники начали сбиваться с ног от беготни между нижним городом и несколькими сотнями тех, кто вызвал подозрение. Ты сам можешь представить, как маги себя чувствовали. Постоянные нагоняи от взбешенного Крия и все остальное. Проверив всех гостей, темные стали работать с местными и открыли порт. Больше никакой серьезной ошибки подчиненные Крия не допустили. Второй раз повторить подобную шутку будет невозможно. Опасно считать темных идиотами. Валит, я устал и хочу спать. Позже я сделаю анализ акции и пришлю его тебе. Там будет все. На острове я этим не заморачивался. Основное я тебе уже сказал, расслабились темные и не имели подобного опыта в прошлом. Теперь имеют. Кстати, забыл тебе рассказать одну сказку. Суть басни состоит в том, что есть булат, который идет в подгорное королевства крупными партиями, есть горные мастера, которым это не нравится, есть контрабандисты и один хитрый торговец оружием на Баросе. Дальше рассказывать не буду. Не смотри на меня так, держи пакет со всем, что мне известно. Контрабандиста не трогай, он работает со мной, Дорна и Аниту Лазуритную уведомишь сам. Я пошел. Утром поговорим об Эрии, потом я уеду в графство, а через несколько дней отправлюсь в султанат Айра.
  
   - Привет, котяра, соскучился по мне? - поинтересовалась лежащая на кровати Арна, когда я, поприветствовав находившихся в зале гостиницы котов, ввалился в ее номер на двоих.
   - Очень, - прорычал я и стал быстро стягивать с себя броню. - Помоги мне, что ты лежишь?
   Вот блохастое создание! Только смеется и ненароком показывает мне свои прелести, которые шелковый халат и так совершенно не скрывает. Вру, он их просто плотно облегает, не оставляя простора для фантазии. Готовилась Арна к моему визиту, готовилась. Сейчас ты мне заплатишь за все.
   - Сначала в ванну, ты с дороги, - в приказном порядке заявила волчица.
   Счааз! А портянки свои еще не постирать? Я бросился на жертву. Сейчас вечер, не надо так сильно сопротивляться, до утра я дал команду котам нас не беспокоить. Пусть лучше Кенару охраняют, а ты еще на помощь позови! Да сколько можно, я прижал руки волчицы к подушке. Ну ты вредина, сопротивляешся мне вариантом: я так за тебя волновалась, а ты даже мне не позвонил, убери свои руки и обними меня крепче! Если бы ты была против, то давно бы скинула меня с кровати, я зафиксировал извивающееся тело Арны, ты сильнее меня, вервольф, однако. Есть контакт, тело волчицы расслабилось, а ее руки обвили мою шею. И зачем мне так жестоко мстить? Я приподнял ласкающуюся ко мне волчицу, и халат девушки полетел на пол. Все я понимаю, нервничала, волновалась за меня и все такое. А сигнала на амулет дальней связи все нет и нет. Но так мстить нельзя. Я послал сигнал уже давно. Могла бы успокоиться за прошедшие два часа! Пушок почти выбился из сил, пока несся галопом от крепости Алых в Теолу. Не плачь, волчица, я ведь сказал, что прорвемся. Блин, я не поставил "полог молчания"! Финиш Арны наверняка слышало полгостиницы. Это только начало. До утра буду мучить, потом оставлю волчицу отсыпаться, а сам к принцу.
  
  
   Отступление 3.
  
  
   В роскошном кабинете Крия Баросского стояла оглушительная тишина. Двенадцать смотрящих за нижним городом, смотрящий за портом, восемь телохранителей Крия не издавали не одного звука. Мало того, они даже не шевелились. Все знали, что когда Крий приглашает присутствующих сесть за его стол, угощаться фруктами и вином, то жди беды. А вот когда он ругается и топает ногами, то все нормально, выйдешь из кабинета живым.
   - Значит, - Крий закинул в рот половинку персика, - никого из длинноухих не нашли? А вы хорошо искали? - улыбнулся владыка острова своим подчиненным.
   Ответом ему послужил нестройный хор смотрящих за нижним городом. Мол, пять раз все перевернули вверх дном, но эльфов не нашли. Не вели казнить, батюшка!
   - Тогда можно предположить, - прервал Крий лепет своих подчиненных, - что эльфы покинули остров. Это будет самый логичный вывод.
   - Владыка, - встрепенулся мастер Крок, который до этих слов Крия с усмешкой посматривал на своих коллег, - никто из эльфов не мог покинуть Барос. Я ручаюсь в этом своей головой. Мои коллеги просто спустя рукава относятся к своим обязанностям. Эльфы находятся в нижнем городе! Их нужно просто найти. Если бы Вы, владыка, поручили это дело мне, то...
   - Головой ручаетесь, мастер Крок?! - перебил темного Крий. - Похвально, сейчас так мало верных мне разумных, которые могут ответить головой за свою работу. Обычно все стараются спихнуть вину на других. Придумывают оправдания и причины не выполнения своих прямых обязанностей. Похвально, мастер Крок. Кстати, мастер Илой, - повернул голову Крий, - а где мэтр?
   - Его нигде нет, владыка, - позволил слегка себе усмехнуться темный. - Вчера вечером, принеся жертву Разрушителю, я осмотрел весь нижний город. Его ауры, слепок которой я снял, нигде нет, владыка. Он покинул остров и в списке отъезжающих мэтра нет.
   - Это невозможно! - вскинулся мастер Крок. - Это ...
   - Молчать, - ласково улыбнулся Крий. - Я сам проверил сегодня утром весь остров. Мэтр, этот наемный убийца, который смог со своей командой достать Сэла Скользкого, действительно покинул Барос. Он великолепный специалист в своем деле. А теперь я хочу пофантазировать. Если один разумный смог покинуть остров на корабле, незаметно для мастера Крока, то почему бы и другим разумным не сделать то же самое? Мастер Крок, Вы не соответствуете своей должности. Я изначально знал о споре мэтра и мастера Илоя. Мне было интересно, как убийца сможет проскользнуть сквозь сеть, которую мы раскинули. Мэтр меня порадовал, а вот Вы, мастер Крок, огорчили. Я хотел перевести Вас на другую должность, но Вы ведь ручались своей головой. Жаль, что она Вам больше не понадобится.
   Телохранители Крия метнулись вперед и скрутили темного.
   - Владыка! - прохрипел мастер Крок.
   - За слова нужно отвечать, - улыбнулся Крий. - На алтарь его. Мастер Илой, - продолжил хозяин острова Барос не обращая внимания на крики вытаскиваемого из кабинета мертвеца, - Вы выиграли наш спор. Я Вам признателен, давненько мне не было так интересно. С этой минуты Вы отвечаете за порт. Подыщите себе замену и приступайте к своим новым обязанностям.
   - Благодарю, Вас, владыка, - склонил голову довольный своим повышением темный.
  
   - Что думаешь, Илой? - спросил через полчаса в пустом кабинете Крий у нового смотрящего порта.
   - Церковника, - начал мастер Илой, - мэтр убивать не будет. Он понимает, что это прямой путь к нам. Если я дам ему подобный заказ, то он прервет с нами все контакты. Не хочется терять такого специалиста.
   - Я согласен с тобой, Илой, - усмехнулся Крий. - Из приоритетных целей у нас есть магистр гильдии охотников, магистр гильдии рейнджеров, Наместник Создателя и еще несколько фигур, включая великого князя эльфов Исуниэля. Мэтр не возьмется и за них. С твоих слов я оценил этого человека. Он расчетлив и осторожен. О нем раньше не было известно. Значит, мэтр обделывал свои делишки втихую. Серые легли на дно и не принимают никаких заказов, да и раньше они с нами неохотно шли на сотрудничество. Решено, Илой, скинь мэтру заказ на главу Торговой палаты острова Крайс. В последнее время он не выполняет некоторые наши договоренности. Цена контракта пятнадцать тысяч золотых. Исполняй.
  
  
   Глава 13.
  
  
   - Как добрался, Влад? - поинтересовался Джайд. - Как твое здоровье? Не хочешь фрук...
   - Быстро, не дождетесь, нет - это ответы на три твоих вопроса, - прервал я Джайда. - Принц, тебе не жалко своего времени? Я северный варвар, так вы нас называете за глаза. Может быть и правильно это делаете. Кто в начале июня едет по южному городу в полной латной броне? Но от этого мне не холодно и не жарко. В обоих понятиях. Выкладывай, какие проблемы у султаната с драконами и всем остальным?
   - Почему я не родился на севере, Влад? - вздохнул принц. - Первые десять лет моей жизни мне нравились словесные кружева. Ведь так красиво можно говорить. Прошло время и они стали мне нравиться еще больше, девушки любят ушами, если их глазам ты уже приятен. К тридцати годам меня стала раздражать излишняя вычурность. А сейчас меня от всего этого просто тошнит! И ведь ничего нельзя сделать. Будешь общаться с вельможей или его дочкой по-простому, так сразу пойдут шепотки и слухи о моем недовольстве им или ей. А знаешь, что будет дальше?
   - Представляю, - усмехнулся я. - Этого вельможа, скорее всего из опасения за свою жизнь или что-то еще, станет заговорщиком против тебя или против твоего отца. Первое еще хуже, чем второе. Втянут его туда или пойдет по своей воле - неважно. Кому это нужно?
   - Понимаешь, тонкости, Влад, - улыбнулся принц. - И так постоянно сморишь за своей спиной, а тут еще и это. Самое плохое если этот вельможа сблизится с одним из моих братьев и начнет петь отцу в уши. Мол, я готовлюсь его свергнуть и сам сесть на трон.
   - А разве ты этого не планируешь? - улыбнулся я. - Ведь у тебя есть верные люди, которые способны пойти за тобой на это дело. Это шутка такая, Джайд.
   - Планирую, - согласился принц, смотря на мое ошарашенное лицо, - под мудрым руководством своего отца. Чем больше у меня будет верных людей после его смерти, тем легче мне будет удержаться в первое время на троне. Согласие на мятеж и отсутствие доноса - это лучшая проверка верности. А потом опять придет в султанат спокойствие. Двоих братьев я казню, одного вышлю из страны, а четвертого вытащу из тюрьмы. У нас одна мать, - пояснил мне Джайд, - и когда меня с братом обвинили в заговоре против отца пять лет назад, Джукт взял все на себя. Он и я были невиновны, и отец знал об этом, но слишком хорошо все было спланировано. Не прореагировать султан не мог. Если простишь одного заговорщика, даже своего сына, то сразу появятся десятки других. Джукт сел в тюрьму, и с тех пор отец сам возглавляет мой заговор против самого себя. Султану немного осталось жить.
   Джайд замолчал и отпил вина из бокала. Я ошибся, когда назвал здешний двор гадюшником. Это нечто другое. Понятно, как Алиана сделала Джайда. Парень приехал на смотрины в Вайлу, не девушке ведь ехать к нему, расслабился на свежем воздухе и попал в ловушку Торина Второго. Ну и семейка правит в Мелоре, это же гремучая смесь юга и севера! Другое дело, что у Торина Второго больше возможности для маневра, да и трех жен он себе не может позволить.
   - А зачем ты мне это рассказал, Джайд? - поинтересовался я.
   - А разве ты не сохранишь тайну друга, разглашение которой может ему повредить, северянин? - ответил принц.
   Это что-то с чем-то, достало здешнее общество принца, если, потеряв всякую осторожность, он искренне считает меня своим другом. Жизнь спас, на самом севере живет, с гоблами и тварями регулярно общается. Забыл, в Декаре небо голубее, воины лучше и нравы чище. Вот с последним Джайд прав. Эх, сюда бы папу Мю с его дровосеками, Македона, гвардию и баронское ополчение Декары, так за три месяца весь бы султанат научится родину любить! Остальные просто бы не выжили. Кстати, Джайд и меня пытается слегка сыграть. Он искренне хочет стать моим другом, поэтому и так откровенен со мной. Хоть с кем-то почти равным ему хочется пообщаться в спокойной обстановке не ожидая кинжала в спину, раз брат об шконку штаны протирает.
   - Не расскажу никому, Джайд, слово чести, - ответил я.
   Принц улыбнулся, а я стал заново лихорадочно переделывать все свои планы относительно Кенары. Если в эту пороховую бочку влезет заяц в короне короля, то боюсь, что скоро в султанате будет неспокойно. А что я могу переиграть?! Да ничего! Не знал я таких подробностей о местной политической жизни, не знал. А кто мог знать? Папа Мю? Делать ему больше нечего! Леди Ловия? Так интересы леди Ловии сосредоточены на северо-востоке, северо-западе и юго-востоке Сатума! С юго-запада материка попасть на северо-восток прямым путем невозможно. Только через Мелор или Нарину. Ничего, когда я разберусь с амулетом контроля кракена, то будет все по другому.
   - Влад, - начал принц, - перейдем к делу. На караванном пути через Зеркальную пустыню уже полтора года происходят странные вещи. Пропадает примерно каждый двадцатый караван. После первых пропаж некоторые подумали на псов пустыни. Рейдовые группы захватили несколько банд этих разбойников. Они оказались непричастны к пропаже. Псы просто берут со слабых караванов мзду и не трогают сильные. Такой порядок продолжается не одно столетие, поэтому псов брали по возможности живьем. Никому не нужно, чтобы привычное легкое неудобство сменилось сильной головной болью.
   Принц прервался. А также эти псы в случае чего свистнут кому надо. Парочка завербованных главарей там наверняка присутствует постоянно. Обычная практика, которая устраивает почти всех.
   - Полгода назад к одному разъезду обратился дракон, - продолжил Джайд, - несколько их семей живет в пустыне среди песка и скал. Само это уже было удивительно, драконам безразличны все, кроме их самих. Он сказал, что возвращается старое зло.
   - Сказал? - удивился я.
   - Мысленно сообщил, - поправился Джайд. - Дракон добавил, что если в ближайшее десятилетие мы не справимся с ним, то они покинут Зеркальную пустыню.
   Нихрена себе заявочка! Я туда не полезу! Я к лесам и подземельям привык! Если драконы поджимают свои хвосты, то ноги в руки и бегом из этого места. Нет, лучше из этой страны. А еще лучше на Ритум отправлюсь заек гонять на Драконьем хребте. Зуб даю!
   - Количество пропавших караванов, - продолжил Джайд, - остается неизменным, но отца это не устраивает, никого не может это устроить. Торговое сообщение с Мелором пока не под угрозой, но кто знает, что будет потом. Ходят только неясные слухи и купцы почти ничего не опасаются. Если же количество пропавших караванов увеличится, то будет паника и волнения среди купцов.
   Дальше можешь не объяснять. Треть дохода султаната Айра - это пошлины за транзитные перевозки. Появится напряженность с соседями, да и по Мелору срыв перевозок ударит.
   - Хватит, - прервал я Джайда который пытался объяснить северному варвару с мечем тонкости торговли и зависимости благоденствия страны от благополучия купцов. - Что это за старое зло? Джайд, только не говори, что у твоего отца и тебя нет предположений на этот счет. Не надо обманывать друга.
   - Два месяца назад, - глухо начал принц, - из разъезда в двадцать человек вернулся только один. Он был мастером магии Огня и перед тем, как умереть на руках у стражников, сумел произнести три слова. Он сказал, что это были духи Песка.
   Так, надо срочно организовать эвакуацию Сатума на Ритум. Заек сбросить в Восточный океан и пусть эти душары развлекаются здесь без еды. А лет через сто можно будет вновь заселить Сатум. Лучший способ избавиться от волков - это лишить их пищи. Сами вымрут.
   - Друг, - грустно вздохнул Джайд, - если ты откажешься, то я тебя пойму. У тебя на плечах неустроенное графство, королю Керту Третьему помогать нужно в ликвидации последствий мятежа. Забудь об этом и просто погости у меня некоторое время. Наши разъезды, которые усиленны дополнительной магической поддержкой, смогут найти логово духов в течение трех лет. Если нет, то отец начнет переговоры с орденом Заката о предоставлении отряда боевых магов.
   И простится с половиной своей казны, а может быть и со всей. Не узнав предварительно все подробности, закатники никогда не идут на дело. А тут подарок такой с неба свалился, они еще и долю себе захотят поиметь с транзитных пошлин! А Джайд тактичный человек, ничего о трусости не сказал. Мол, не бери в голову, у тебя и так много дел, важный ты наш госслужащий. Хрен всем в грызло. Я же катализатор! Зуб даю. Проверенно опытным путем. Найду я этих душар, найду.
   - Я берусь за это дело, - начал я, - но мне нужны полные данные и несколько слез Тайи во временное пользование. Также, завтра с утра граф эл Артуа отправляется в Декару, а отряд наемников с проводником направляется в Зеркальную пустыню.
   - Все организуем и предоставим, спасибо, друг, - ответил Джайд. - Благодарю тебя. Ты не хочешь уводиться с моим отцом? Он наслышан о тебе и хочет поблагодарить в приватной обстановке за мое спасение.
   Нет, какой все-таки тактичный у меня новый друг! Если перевести это на нормальный язык, то на выходе получается, мол, слышь, брателло, мой предок, который работает здесь паханом, приказывает тебе предстать перед ним, желание у него есть, понимаешь, посмотреть в глаза этого отмороженного северного варвара, который совсем не дружит с головой и обладает такими громадными суицидальными наклонностями. Иначе, Джайд, ты бы сказал это до того, как я согласился на работу.
  
   - Не забыл, как правильно обращаться к моему отцу в приватной обстановке? - шепотом спросил Джайд, когда нас под конвоем вели к султану.
   - А что тут сложного? - шепотом изумился я. - "Повелитель Неба и Благодатной Земли".
   - Подождите, - очередной караул остановил нас перед покоями султана, а каких то два фокусника, стали бормотать матерные частушки.
   Хм, я помню какие на Земле некоторые племенные африканские вожди, которые в результате всеобщих и честных выборов становились президентами, и какие выбирали себе имена. Вру, побыв некоторое время президентами, они срочно объявляли себя пожизненными отцами народа. Как там было? "Его Львиная Поступь Заставляет Дрожать от Страха Врагов и Приносит Благоденствие", вроде так. Не помню точно. Хотя пожизненными отцами никто так и не стал. Лет через пять или больше, происходили следующие автоматные выборы, с применением гранатометов, танков и артиллерии. Ну че, фокусники, проверили нас с Джайдом на наличие яда в перстнях и трусах? Так, а это вроде бы разумник.
   - У Вас, Ваше Высочество, принц Джайд Айрский, есть с собой оружие? - спросил он у парня.
   - Нет, - ответил Джайд.
   - У Вас, Рука короля Декары, Влад, граф эл Артуа, Влад, барон эл Стока есть оружие? - повторил свой вопрос разумник.
   Ты бы еще про мастера-рейнджера и мастера-охотника бы вспомнил, малохольный! А если еще и с магическими кличками меня бы обзывал, то сегодня я бы сюда не попал. Уважение таким образом выказывает султан ко мне. Полным титулом пытается оскорбить.
   - Нет, - ответил я.
   Караул открыл дверь и нас пустили в камеру, "Лефортово" отдыхает. Нет и не "Матросская тишина", вполне симпатичный зальчик обвешан шелками, светильниками, золотом, драгоценностями и охраной. Странное понятие у султана о приватной беседе. Двадцать охранников и два мага явно лишние на этом интиме. Джайд, как я тебя понимаю. Если при визите к отцу сына, которому султан вроде бы доверяет, происходит это, то захочешь родиться не на севере, а на крайнем севере. Несколько белых медведей - вполне приличная компания. Повинуясь взмаху руки отца Джайда, сопровождаемые внутренней охраной покоев султана, мы последовали вперед. Молчаливое указание на гору пуфиков на расстоянии десяти метров от сидящего на горе подушек дедка. Создатель, я уже хочу в рейд. Я согласен и на Барос! Джайд слегка подтолкнул меня локтем. Блин, сынок уже разговаривал сегодня с папой, это мне нужно представиться. Как будто султан Рахим не знает, кто к нему ввалился в гости и прошелся грязными сапогами по дорогому ковру.
   - Влад, граф эл Артуа приветствует Вас, Повелитель Неба и Благодатной Земли, - с максимальным почтением сказал я и склонил голову чуть ли не до пола.
   Я не шутил. Суметь дожить до преклонных лет и не сойти с ума в этом бардаке - дорого стоит. Стоп, а что мелькнуло в глазах султана? Только навык гвардейца позволил мне заметить искру смеха. Старикан, я тебя уже сильно уважаю. Чувство самоиронии, когда варвар приветствует тебя явно непривычным для себя образом - это великолепно!
   - Повелитель Неба и Благодатной Земли, спрашивает о Вашем здоровье, граф, - повинуясь движению руки султана, озвучил текст мажордом.
   Начинается! Я вздохнул. Теперь мне полчаса отвечать на глупые вопросы.
   - Благодарю, Вас, Повелитель Неба и Благодатной Земли, не жалуюсь, - ответил я. - А как Вы, Повелитель ...
   - Хватит, граф, - проскрипел султан. - Я знаю, что для северных воинов подобный разговор является пыткой. Я не хочу мучить спасителя моего сына. Оставьте нас одних.
   На каменных лицах охраны мелькнула тень изумления. Секундная задержка и бодики двинулись на выход. Да, Джайд пошел в отца. Кенара, ты выйдешь замуж за принца, а после представления тебя послам и вельможам, я тебя заберу из этого сумасшедшего дома.
   - Вас явно удивило такое количество охраны, граф, - продолжил султан. - Вы великолепный воин и могучий маг, если сумели в одиночку противостоять серым убийцам. Такая охрана в моих покоях и во дворце в основном из-за них. Что можете сказать про моих гвардейцев?
   - Повелитель Неба и Благодатной Земли, Вам ответить честно или правдиво? - ответил я.
   - Правдиво, граф, - улыбнулся султан, - и продемонстрируйте мне разницу между этими словами в Вашем понимании.
   - Хорошо, Повелитель Неба и Благодатной Земли, - начал я. - Только у меня есть к Вам просьба. Пусть четверо магов-телохранителей и десять воинов не нападают на меня, когда я кое-что Вам покажу.
   Султан усмехнулся и одобряюще посмотрел на сына.
   - Показывайте, граф, моя тайная охрана не двинется с места, - сказал султан, - я вижу, что мой сын Вам ничего не сказал. Обычно в нишах прячутся пятеро магов и десять воинов.
   - Повелитель Неба и Благодатной Земли, - начал я, - при входе в Ваш дворец я сдал все свое оружие. Перед Вашими покоями маг Разума проверил меня еще раз. Я ответил, что никакого оружия у меня нет. Это был правдивый ответ. А вот это честный, - я достал из-под камзола два маленьких стилета. - Разве это оружие для настоящего воина?
   Султан тихо рассмеялся и хлопнул в ладоши. Я отдал стилеты подошедшему ко мне воину.
   - Сын, я доволен тобой, - начал старик, - ты не ошибся в графе. Он именно тот, кто нам нужен. Теперь я верю, что граф и его воины могут справиться с заданием. Джайд передал мне Вашу просьбу, граф, берите в моей сокровищнице столько слез Тайи, сколько Вам нужно для выполнения поручения. Что Вам еще может помочь?
  
   - Так, - решил я завершить спор, - Кенара, а у тебя совесть есть? Я дал одной хитромудрой зайке три недельных слезы Тайи! Что тебе еще надо? У тебя трехкратный с чем-то запас силы по сравнению со мной! Умножаем три на три и получаем девять, я не мелочный, как некоторые. А себе я оставил только семь слез в придачу к своим двум. По запасу силы мы равны. Чему ты так недовольна? Ты думаешь, что сможешь эффективно работать боевиком в пустыне? Мол, "смерч жизни" закручу или "гнев леса" обрушу на супостата? Зайка, кроме нескольких жалких пальм ты здесь ничего не найдешь! Лекарем работать будешь, а атаковать только в крайнем случае. Спор закончен, марш в свою комнату, крольчиха ты хомякоподобная! И не забудь сдать театральный реквизит после дела.
   Эльфа вышла и с силой захлопнула за собой дверь. М-да, на строительстве гостиницы хозяин не экономил и зайка не смогла сломать деревяшку. Тоже мне, боевик из песчаных карьеров!
   - Арна, - продолжил я, - давай спать. Спорить еще и с тобой я не хочу. Ты слабо владеешь Водой. Ты даже не бакалавр по силе! Получила одну слезу и марш в кроватку. Вода в Зеркальной пустыне есть только в нескольких десятках оазисах и немного в воздухе. Западный океан рядом. Мои плетения ты освоить не можешь. Сложноваты они для тебя. Будешь использовать воду своего тела, так сдохнешь от обезвоживания. Положено тебе на рейд тридцать литров жидкости, так не шикуй. Я с тобой делиться, не намерен. И так почти все свое оружие вынул из мешка путника и забил его бурдюками с водой. Лошадей и Пушка я кровью своей поить буду?
   - Тупица, - пробурчала Арна, но начала готовиться ко сну, - мы ведь хотим помочь тебе.
   Я рухнул на кровать. Помочь мне реально могут только Кенара и Венир. Арну с Шедаром, Третьим и остальными котами я с удовольствием отправил бы обратно в замок, но так оскорблять волчицу и своих воинов я не хочу. Два кота-мага молча получили по две слезы и этому были рады. Все понимают, кто будет основной ударной силой в этом рейде. Я вообще обобрал сокровищницу султана и его оружейную палату! О, волчица пошла плескаться и этим показать, как она на меня сильно обижена. А кто час назад из ванны вылез? Плескайся, дуреха, я лучше посплю. Нет, лучше вспомню еще раз лекции профа про этих душар. "Синема"
  
   - Духи третьего порядка неестественного происхождения. Эти псевдоживые существа возникли во время Смуты. Место возникновения - Зеркальная пустыня образовавшаяся на месте расположения королевства то ли Вигон то ли Вигона. К Проклятому никакого отношения не имеют. Состоят из загубленной души с зачатками магии, материи Земли и Воздуха. Поддерживают свое существование убийством разумных. При движении имеют вид маленького песчаного смерча. Обнаружить их неподвижными - невероятно сложно. Лежит себе на дороге кучка песка, а когда ты приближаешься на дистанцию атаки, то следует быстрое нападение по трем направлениям. Выпивание души, расщепление тела и откачка воздуха из легких жертвы. Говорят, что все маги уничтоженной страны, стали духами Песка или Пустыни. Как угодно, так и их называй. Вырвавшись из Зеркальной пустыни, они за несколько лет уничтожили население еще двух королевств. Сейчас на месте тех стран частично расположены Мелор и Айра. Потом был найден эффективный способ борьбы с ними при помощи плетений школы Огня. Подавляющее большинство духов было уничтожено, оставшиеся убежали больше тысячи лет назад в Зеркальную пустыню. С тех пор о них ничего не слышно. Говорят, что они могут впадать в спячку. Говорят, что чем более было высосанных душ у духа, тем сильнее он становился. А еще говорят, что дух мог ... Влад! Ты опять спишь с открытыми глазами! Когда это закончится?!
   - Но ведь в погани этих духов нет, проф!
   - Болван и бездарь!
  
   Мягкие губы, прижатые к моему лицу, выбросили меня из "синема". Арна, даже и не думай, ты же на меня обижена. Арна! Да черт с тобой. Но запомни, завтра с утра в рейд, чтобы ты не смела зевать. Я повалил волчицу на спину. Ты доигралась, Арна.
  
   Покрытые иллюзией мы смотрели на наших двойников, которые сердечно простились с Джайдом и направились к выходу из города. Я преследовал две цели этого маскарада. Я все-таки Рука короля Декары и граф. Не по чину мне быть наемником, позор. Да и не хотел я, чтобы мною заинтересовались братья Джайда. Если бы они сами договорились со мной, так вперед на баррикады, а меня представлял отцу их любимый брат Джайд. А вдруг у меня получится, и султан еще больше будет любить своего старшенького сыночка? Логово гремучих змей тут какое-то!
   - Ну как, понравился? - послал я "зов" Кенаре.
   - Симпатичный, - ответила она, - добавить нормальные уши и глаза слегка увеличить, сделать плечи чуть уже и получится один знакомый мне эльф из Дома Розы. Я подумаю еще, Влад.
   Да ты уже все решила. Я дал команду на выдвижение отряда. Решила еще в Хораде, а теперь только кокетничаешь. Хорошо, что мы смотрели на сцену прощания Джайда с дорогими гостями находясь за воротами города. Теперь полчаса галопа и мы на месте встречи с проводником. Потом несколько дней скачки и здравствуй, Зеркальная пустыня. За это время я сделаю своему отряду такие амулеты, что запыхаются душары душу выпивать. Да и все остальное им сделать будет сложно. Перед самой пустыней я заряжу полностью стандартные защитные амулеты, производства компании "ПрофЕрана". Мои цацки будут дополнительной страховкой.
  
   - Командир, - обратился ко мне Воргун, - скоро Хион зайдет, надо искать место для привала. Здесь недалеко есть один оазис. Заканчиваем поиск на сегодня?
   - Действуй, - ответил я проводнику.
   Он кивнул и направил своего коня между двух невысоких песчаных холмов. Пятнадцать разумных как привязанные последовали за ним. Привыкли мы уже к этому делу. Пятый день идем зигзагами параллельно главной караванной тропе, изредка переходя на второстепенные тропы, которые ведут к небольшим оазисам. Да, армию через Зеркальную пустыню не провести. Воды на всех не хватит, и сдохнет большинство воинов и лошадей. Только сегодня с утра мы догнали один караван, который заночевал у оазиса на главной тропе, так живительной влаги в луже уже не было. Все выпили и теперь только через несколько дней небольшое озерце наполнится водой. Для интереса я подъехал к деревянному щиту у бывшего водоема, на котором была вырезана своеобразная карта с нанесенными на ней оазисами, расположенными в стороне от пути. Прям маршрутный лист, однако. Кто пользовался, каким водоемом и когда. С этим делом здесь строго. Отмахает караван километров двадцать, мол, неделю здесь никто не заправлялся водой, а нету жидкости. Только вчера все вылакали. Шучу, конечно. Только полный идиот здесь не умеет читать следы, но порядок все равно должен быть. Купцы сами такому шутнику кишки на шею намотают.
   - Это место подойдет, командир, - крикнул проводник из небольшого распадка, за которым виднелось несколько чахлых пальм и большая лужа воды.
   Проводник, я усмехнулся. Подогнал Джайд проводничка. Капитан "Коршунов" Воргун эл Нора, офицер, подразделение которого выполняет туже функцию, что и егеря, но в пустыне. Воргун знает местные пески вдоль и поперек. Подъехав к проводнику, мы начали спешиваться. Да, сейчас бы никто не признал в нас воинов севера. Белые накидки, что-то вроде чалмы на головах. А под этим делом на всех колонтари с кольчужными рукавами и юбкой, наручи и поножи. Забыл, еще открытые шлемы висят на наших поясах. Такими я и увидел первый раз котов. Прямо витязи из средневековой Руси. Коты на югах и работали, перед встречей со мной. В полной латной броне постоянно находиться здесь может только мазохист. Жара в пустыне за тридцать, какие латы? В средней броне и то не сильно комфортно себя чувствуешь. Так, коты уже оборудовали стоянку. Пара отхожих мест, девять палаток, которые защищают только от ветра, тент над временной конюшней и остальные мелочи. Почти все ночуют вдвоем. Только Кенара и Воркун имеют одноместные палатки. Здорово я почистил склад военного снаряжения гвардии султана. Из того, с чем и в чем мой отряд явился в Теолу, на нас только сапоги и сбруи с привычным оружием. Нет, есть все-таки своя прелесть в шелковой одежде и белье. Почему я раньше почти всегда ходил либо в коже, либо в охотничьем комбезе? Палатки и то шелковые! Решено, я это все заберу с собой. Джайд мелочиться не будет. Ладно, пора приводить свое тело в порядок. Девчонки уже сделали это, и вышли из палаток в чистой одежде. Брючки, рубашечки и тапочки в виде мягких полусапожек, сделанных из тончайшей кожи. Не в боевой же обувке им вечером мучаться, как всем остальным? Я зашел в нашу с Арной палатку и с наслаждением стал расстегивать ремни сбруи и брони. Потом скину мокрую от пота одежду и начну портить очередное гигиеническое полотенце.
   - Влад, - вошла в палатку эльфа, - я сегодня буду с тобой ночевать, а волчица в моей палатке. Мы уже договорились об этом.
   - Понятно, - я скинул рубашку и стал стягивать штаны, - а спросить меня не посчитали нужным или забыли. Любви и ласки тебе захотелось. Да не красней ты так, - улыбнулся я. - Поговорить ты хочешь, и я даже знаю на какую тему. Дозрела до замужества наконец-то. На, вуайеристка, полотенце и спинку мне потри. Хоть какой-то от тебя толк будет. Не щипайся, вредина!
  
   Ночь в пустыне - это что-то с чем-то. Никогда я еще не видел столь красивого неба находясь на Арланде. На абсолютно черном небосводе ярко сияли звезды, а про Сестер и говорить нечего. Кенара, на которую я с Арной первым же делом возложил обязанности посменных поварих, приготовила отличный ужин, который был уже практически уничтожен. Хоть чему-то полезному научилась, когда мы с ней путешествовали в третий поселок рейнджеров. Вон, даже взяла стопку грязной посуды с котелком и под охраной Андра пошла к оазису.
   - Командир, - присел рядом со мной Воргун, - завтра в какую сторону поедем, от тропы или к тропе?
   - Не знаю, - вздохнул я, - с утра кину монетку и все решиться. Все равно целенаправленные поиски духов Песка ничего не дали, нам остается положиться только на удачу. Все, прополаскиваем желудки красненьким, для крови это полезно, и на боковую. Кера, если ты все закончила, то марш в мою палатку.
   - Что хотела, зайка? - спросил я, закрыв полог палатки и ложась рядом с эльфой. - О чем ты меня хочешь спросить?
   - Влад, - через минуту начала эльфа. - Я выйду замуж за принца Джайда Айрского коротким браком. У меня к тебе такой вопрос, ты оставишь меня с ним или заберешь с собой в графство?
   - Это зависит только от тебя, - улыбнулся я. - Я обещал тебе защиту, но ты должна решать сама этот вопрос. Все расклады по питомнику кобр, которые ошиваются около трона султана, я тебе дал. Если Джайд тебе нравится и ты готова разде...
   - Ты меня не понял, - перебила меня эльфа. - Как будет лучше для тебя? Как будет безопаснее для тебя? Вот это я имела в виду, а не что-то другое. Если я останусь при дворе принца, то меня искать не станут, мои враги будут знать, где я нахожусь, а если скроюсь в неизвестном направлении, то Дом Мечей будет носом рыть землю и может выйти на тебя.
   - Да пусть выходят, - рассмеялся я, - конечно, если у них это получится. Я думаю, что нет, но если все-таки каким-то чудом эти зайцы свяжут графа эл Артуа и первую жену принца Джайда, могут связать, есть там умники, то добро пожаловать в Декару, а потом в графство. Там зайцев встретят с распростертыми объятиями. Не перебивай меня. Пусть присылают ко мне убийц, тех же серых, мне плевать на это, мне все фиолетово и ниже пряжки. Ты все поняла, зайка?
   - Поняла, - усмехнулась эльфа, - а если я не доверяю охране принца и опасаюсь за свою безопасность, но он мне нравится, и я не против разделить с ним постель?
   - Кенара, я буду организовывать вам свиданки, редко, но буду, - сказал я. - Конечно, риск возрастет, но не забывай о наличии у меня индивидуального портала. Как ты будешь попадать на недельку в гости к Джайду и как ты будешь исчезать из его дворца, никому понятно не будет. Вру, о портале догадаются, но перехватить нас не смогут. А теперь прекрати играть и выкладывай свое решение.
   - Я выхожу замуж за принца, - начала Кенара, - и месяц провожу при дворе султана, а потом ты меня заберешь в свой замок. Пусть зайцы думают, где меня искать. Даже если Джайда смогут убить, то до меня им не добраться. Договорились, Влад?
   - Да, только не используй слово "заяц", в общении со своими соплеменниками, - усмехнулся я. - Ведь за месяц этих кроликов, решивших посмотреть на воскресшую из мертвых главу Дома Папоротника, в Теолу набежит много.
   - Влад, а почему ты никогда не пытался ухаживать за мной? - поинтересовалась Кенара спустя несколько минут.
   - Зайка, - я привстал на локте, - а к чему такие вопросы? Ты случайно не начинаешь в меня влюбляться? Или уже влюбилась? Ты за этим сюда пришла?
   - Нет, нет и нет, Влад, - тихо рассмеялась эльфа, - я люблю другого мужчину. К сожалению, я не могу выйти за него замуж. Есть на это причины. А если бы ты попытался ко мне пристать, то получил бы по морде. Мне просто обидно и интересно. У меня были сотни поклонников, которые готовы были пойти на все, чтобы добиться моего расположения. Десятки любовников и два мужа, с которыми я делила постель. Ты не ответил на мой вопрос.
   - Я расскажу тебе сказку, - я лег обратно на спину. - Ехал рыцарь через дремучий лес и услышал девичий крик. Пришпорил он коня и через несколько секунд увидел чудовище, которое собралось растерзать девушку. Убил рыцарь монстра и предложил красавице свою защиту, предложил вывести ее из леса и доставить домой. Девушка улыбнулась и стала снимать с себя платье, мол, это будет моя отдельная благодарность тебе. Как себя должен был чувствовать этот рыцарь? Он для этого убивал чудовище? Это одна концовка, есть и другая. Рыцарь вывел девушку из леса и решил получить вознаграждение. Все равно девушка не откажет ему в благодарность за свое спасение, да и зависит она от него. Дала бы ты мне разок по морде, а если бы я продолжил тебя домогаться? Ты бы сопротивлялась или нет? Молчишь, зайка? Теперь ты все поняла? Расскажи-ка мне лучше сказку на ночь о Доме Мечей. Почему они так называются, а не хризантемами или лютиками? А я медленно буду засыпать, - зевнул я.
   - После ухода соединенных армий Сатума с нашей земли, - начала эльфа, - многие Дома были практически истреблены. Великий князь Илоирион Ниловиэль созвал всех глав Домов, в дополнение к Совету Домов, и предложил создать общую армию. Несмотря на угрозу уничтожения, многие главы отказались это делать. Мы чтим традиции и издревле каждый Дом имел свое войско и своего воеводу. Да, на поле битвы могли выйти воины нескольких родов, но единого командования над ними не было. Конечно, они воевали не сами по себе, битвой управлял совет князей, так во время войны называли себя главы Домов. Тогда великий князь предложил каждому Дому выделить половину своих воинов и магов в его временное подчинение. Всю основную тяжесть войны с разумными Ритума, князь брал на себя. Главы Домов согласились на это. Прошло время, и граница опять вернулась к Драконьему хребту. На совете глав Домов великий князь объявил, что он держит свое слово и выводит из собственного подчинения преданных теперь уже ему воинов и магов. Прадед нынешнего великого зайца был могучим магом и великолепным полководцем. А в знак признания заслуг, эльфы, которые были выделены ему и стали за время многих битв одной семьей, могут образовать свой собственный Дом. Дом бойцов, Дом Мечей. Вот так все и было.
   Занятно, а на голове этого главзайца наверняка была корона короля. Прадед нынешнего великого кролика жил в одно время с дедом и юным отцом Кенары. А социальное устройство эльфов мне что-то сильно напоминает кое-что из истории моей родины. Все пора спать.
  
   - Надо было ехать направо, а не налево, - усмехнулась подъехавшая ко мне Арна. - Кобелина, все время тебя в ту сторону тянет. Керу вон до слез обидел. Она мне рассказала, как ты ее всю ночь заставлял сказки тебе рассказывать и колыбельные песни петь. Извращенец! - закончила волчица свой монолог.
   - Да, я такой, - согласился я со смеющимися глазами Арны. - А Кера наконец-то решилась. Жаль девчонку, но другого выхода у нас нет. И у нее нет.
   - Этого главзайца я лично кастрирую, - прошипела Арна. - А его достоинство в глотку ему же и засуну. Я ...
   - Стоять! - криком прервал я волчицу и привел отряд в состояние полной боеготовности.
   Воргун, следующий в десяти метрах впереди от основной группы развернул коня и поскакал к нам. Мечники-коты, которые прикрывали Кенару, оттянулись назад, Шедар и Венир, прикрывавшие тыл отряда, наоборот выдвинулись вперед. Все, перестроение законченно и отряд готов к бою. Впереди тройка из меня, Венира и Кенары. В пяти метрах позади нас Арна, Воргун и Шедар. Третьей и последней группой были десяток котов под руководством Третьего. Все это дело заняло несколько секунд. Недаром тренировались пару раз в первый день квеста. Я расстегнул свою сбрую и спрыгнул с Пушка. Оружие против душар не пойдет. Я натянул на голову барбют. Проф говорил про магию Огня, но у меня есть еще одна задумка, посмотрим, что из этого получится.
   - Что случилось, командир? - поинтересовалась у моей бронированной спины волчица.
   - Ты ничего не чувствуешь? - спросил я. - Прислушайся к себе, Арна. Иногда это бывает полезно для здоровья.
   - Что-то смутное, но не понимаю, - призналась мне волчица.
   - Это плохо, - послал я "зов" волчице. - Арна, тебе нужно срочно в погань, если ты разучилась чувствовать некую опасность. Лично займусь этим после выполнения этой работы.
   - Воргун, что это за развалины впереди? Где мы находимся? - спросил я.
   - В пяти километрах к западу от ответвления главного пути, - начал проводник, - за этими развалинами находится оазис. Изредка сюда заходят караваны. Оазис хоть находится и в стороне от пути, но воды в нем много. Есть цель?
   - Проверим, - ответил я. - Венир, Кера, спешиться и оставаться на месте, остальным готовится к бегству. Пушок, остаешся на месте. Всем и все ясно?
   А в ответ тишина. Правильно, если мы втроем не сможем справиться, то остальные просто погибнут. Я выпустил "бахрому" и медленно пошел вперед. Зеркальная пустыня, я хмыкнул, более тысячи лет назад она была зеркальной. Хорошо здесь порезвились магией огня. Песок шуршал у меня под ногами. А теперь только изредка встретишь стеклянные наплывы, время не стоит на месте. Еще пара шагов. Раньше здесь было как в Сочи, а теперь почти как в Сахаре. Стоп, а это что? На холме "бахрома" заметила слабые искорки магических проявлений. Это еще ничего не значит. До сих пор некоторые развалины и песок вокруг них слегка фонят. А вот это уже интересно. Я присел на корточки и слегка разгреб песок рукой. Очень интересно, не поворачиваясь к холму спиной, я начал обратный путь. С какой дистанции эти душары нападают? Черт его знает. Тогда духов Песка не изучали, а уничтожали. Полыхала Смута и не до исследований было. Убили и ладно. Наличие некоторого интеллекта у этих душар есть, иначе бы уцелевшие не смотались на свою историческую родину. Почему раньше нападений на караваны не было? Султанат существует семь с половиной веков и с подобной гадостью не сталкивался.
   - Воргун, что это такое? - поинтересовался я, когда спиной вперед добрался до группы.
   - Сабля пса пустыни, - подъехавший Воркун, взял у меня из рук клинок в ножнах. - Судя по окантовке ножен и платку на эфесе - мертвец был из отряда Ханика. - Об этих псах никто уже не слышал месяцев пять. Пропали и все. Может быть испугались и подались в другие места, так многие думали. А вот как вышло то.
   - Со мной остаются Кера и Венир, - начал я, - в двадцати метрах от них Арна, Воркун и Шедар, поможете если что. Остальным дистанция сто метров. Пушок, тебя это тоже касается. Я похлопал фырчащего драка по бронированной голове. Венир, сейчас ты пойдешь спиной вперед, я за тобой на дистанции десять метров. Щелчок пальцев и ты "прыжком" перемещаешься сюда. Посмотрим на этих духов Песка.
   - Будем брать на живца, командир? - усмехнулся номер. - Я невкусный, надеюсь, что ты оставишь мне парочку духов Пустыни.
   Венир начал движение. Через несколько секунд за ним последовал я. Опытнейшему мастеру магии не нужно объяснять то, что я задумал. Душары бросаются на него, кот внезапно оказывается совсем в другом месте. А я остаюсь недосягаем для духов на некоторое время. Изучим ТТХ вероятного противника, врага нужно знать в лицо и так далее. Ог, приготовься к работе. Если мой модифицированный "миксер плюс" не справиться, то будем вместе развлекаться. Что делать, если в моем графстве всех белых леди вывели до окончания переделки этого плетения, а в погани я мертвую тень не нашел? Есть! Шелчок пальцами. Ната. Десяток песчаных смерчей взмыл вверх за спиной у Венира на расстоянии семи метров от него. Раз. Кот исчез. Два. Духи Песка столкнулись между собой на том месте, где мгновение назад находился Венир. Три. Я активировал "миксер плюс". Грохот, туча песка взмыла вверх, а воздух с громадной силой ударил меня в грудь. "Куда летим?" - так бы съехидничал "Я". Вру, воздух ударил в холод и развернувшийся "пуховик". Твою тещу! Приземление было жестким.
   Я встал и начал отряхивать свою белую хламиду от песка. Вот это я полетал. Воз, на выход. Порыв ветра отнес песчаную взвесь от холма. Опаньки, а это интересно.
   - Командир, - подошел ко мне Венир, - парочку духов ты мне оставил, благодарю за это, но как я их догоню?
   Мы смотрели на два песчаных смерча, которые на скорости примерно километров шестьдесят в час драпали от нас под углом в сто двадцать градусов. Кое-что подтвердилось. Зачатки интеллекта у душар есть и ясно, почему этих духов Песка не перебили всех. Попробуй, догони такого резвого бегуна. Пусть бегут, у меня уже есть парочка задумок по этому поводу. Пушок, не бодай меня своей головой.
   - Великолепно, командир, - усмехнулся проводник. - Будет что рассказать своим ребятам.
   А ведь тебе есть кому рассказывать, капитан "Коршунов". Командир двух сотен головорезов пустыни, доверенное лицо принца, участник заговора против султана, который не побежал доносить на Джайда.
   - Что будем делать дальше? - поинтересовалась Арна.
   - Пока ничего, - вздохнул я. - Пока мы просто подумаем, а почему душары так странно удирают от нас? Обычно все бегут прямо в противоположную сторону от опасности, а они под углом. Обычно так быстро направляются туда, где чувствуют себя в безопасности. На более сложный поступок у духов Песка вряд ли хватит мозгов. Воргун, а что находится в том направлении, куда бегут духи Песка? - поинтересовался я.
   - Усыпальницы королей Вигора, - сплюнул в песок проводник. - Там их логово, командир. Здорово ты их напугал. Плохое место эти развалены. Лет сто пятьдесят мой дед вместе с несколькими сотнями воинов и десятком магов очищал его от гулей. Многие воины погибли, но сделали дело. Пятьдесят лет назад его проверяли на всякий случай, но ничего не обнаружили, только неуютно чувствовали себя там люди. Некоторые через пару дней после возвращения сошли с ума. Дурная слава у этих усыпальниц.
   А Воргун здорово разозлен, если позволил себе сплюнуть в песок. Цену воды этому прокаленному солнцем пустыни шестидесятипятилетнему воину, объяснять не надо. Вполне его понимаю. А мы сами додуматься не могли, что ли? Непонятного наемника следовало ждать?
   - Воргун, - начал я, - у меня два вопроса. Первый - десяток духов Песка может уничтожить небольшой караван так, чтобы никто не смог убежать? Второй - как скоро мы можем добраться до этих усыпальниц. Не хочется, чтобы эти душары опомнились и поменяли свое место жительства. Развалин в пустыне полно.
   - Уничтожить караван могут, командир, а до усыпальниц один переход, - ответил Воркун.
   - Тогда вперед.
  
   Ужин сегодня готовила Арна. В принципе любой может его приготовить. Что сложного нарезать мясо, зелень, помидоры и так далее, положить на тарелку и полить соусом? Да ничего! Забыл, еще сладости и фрукты выставить. Но так приятно мужчинам, когда о них заботится женщина. В полупустом котелке остывал зеленый чай. Лепота. Шедар спустился к костру и кивнул мне. Все контур сигналок установлен. Никто не сможет подобраться к нам незаметно. Надо что-то придумать. Маг Смерти, волчица и мечники-коты, чувствуют себя балластом. Мол, ждали, что псы пустыни докапаются до нашего отряда, тогда бы мы им и вломили без вас. Да, была пара встреч с этими местными рэкетирами, но почему-то на нас они не нападали. Чего они испугались? Всего лишь шестнадцать воинов, а их под полсотни. Странные эти псы, однако. Да, нет у вас нормальных доспехов и что? Даже Воргун при приближении этих пустынных крыс надевал свой шлем, чтобы их не пугать. Мол, в лицо меня псы знают и боятся. Воргун болеет сейчас в своем поместье, а не по пустыне бегает.
   - Командир! - крикнул Третий, указывая на небо.
   Я вскочил на ноги. Вот это да! Над нами стремительно пронеслась гигантская летучая мышь. Вечер перестает быть томным. Пальцовка котам и девчонкам. Мол, садитесь на место и отдыхайте. Дракон себя обозначил, приземлился и я сейчас с ним сам потолкую. Неуютно чувствую себя в одной рубахе и штанах сделанных из шелка. Я начал выдвигаться к месту посадки летающей ящерицы. Да и броня не поможет против этого разумного. Магия? Ха-ха тридцать пять раз. Они для нее практически неуязвимы. Достаточно посмотреть на Пушка. Кстати, драк не ярится как обычно. Родича дальнего признал. Посмотрим, что хочет от нас этот стратегический бомбардировщик. Я подошел к дракону вплотную. М-да, китайский вариант, однако. Серая чешуя, длинное узкое тело, мощные лапы и хвост. Усов, правда, нет, а так один к одному, как из четвертых безмозглых героев меча и магии.
   - Доброй ночи, уважаемый, - вежливо поздоровался я с драконом.
   Не понял, а почему мы не отвечаем? Уже прошло целых тридцать секунд. Я баран! Я снял "пуховик".
   - Доброй ночи, воин, - раздался в моей голове гулкий голос. - Я знаю, что ты сегодня сделал. У правящего дома султаната Айра наконец-то проснулся здравый смысл. Давно им нужно было позвать тебя или подобных тебе. У тебя есть шанс справиться со старым злом.
   - Уважаемый, - начал я через минуту молчания дракона, - а почему Вы не можете сами уничтожить этих духов Пустыни? Мои силы сравнивать с Вашими просто смешно. Если я смог развоплотить восьмерых, то Вы сможете несколько сотен!
   - Не все так просто, воин, - в голосе дракона мне послышалась грусть. - Те, кого ты сегодня развоплотил, лишь песчинки по сравнению с тем камнем, который тебя ждет. Нас осталось слишком мало, чтобы мы могли позволить себе хоть малейший риск. Один раз во время Смуты племя драконов рискнуло и почти все погибло. Оставшимися в живых было принято решение любой ценой выжить и возродить племя. Поэтому мы ушли в глухие места, поэтому мы избегаем всяких контактов с другими разумными. Ты думаешь, что драконы Мрачных гор, Срединного и Драконьего хребта зря раньше пугали смертью и вымогали золото у тех немногочисленных безумцев, которые пытались втравить их в различные авантюры? Некоторых неразумных даже пришлось убивать. Мы добились своего и нас оставили в покое. Нам нужно выжить любой ценой и у нас это получается.
   - А если я не захочу бодаться с камнем? - поинтересовался я.
   - Это твой выбор, - усмехнулся в моей голове дракон. - Как был и наш выбор. Тогда из каждых ста моих сородичей осталось в живых не более пяти. Я тебя предупреждаю только потому, чтобы ты не переоценил свои силы, воин. Мы один раз сделали это и поплатились. Нет, воин, к друидам мы никакого отношения не имеем и не поддерживаем контактов с этими трусами. Не думай так громко.
   - А если я уйду и вернусь сюда с подмогой? - поинтересовался я.
   - То никого не застанешь, - усмехнулся дракон. - Зло спало более тысячи лет. Оно стало гораздо хитрее и приобрело возможности, которых раньше не имело. Я не могу тебе ничего посоветовать. Я сам не знаю. Я это чувствую.
   - А почему, Вы, уважаемый, не сказали об усыпальницах воинам султаната?
   - Чтобы маги с воинами не пошли туда, не понимая того, с чем им придется столкнуться и бесславно погибли, тем самым, увеличив силу зла, - пророкотал дракон в моей голове. - Армия не справится с ним, а вот твой отряд может. Сейчас зло еще слабо, оно боится нашей семьи и прячется, а вот когда будет уверенно в своих силах, то выйдет на свет. Но нас здесь уже не будет. Несмотря на свою хитрость, зло ограничено. Когда оно покажет себя миру, выйдет из Зеркальной пустыни, то оно обречет себя на уничтожение. Будут жертвы, многие тысячи жертв, но вы, люди, легко восстановите свою численность, а мы - нет. Что ты еще хочешь у меня спросить, воин?
   - Моя защита сознания совершенна? - поинтересовался я.
   - Нет, - усмехнулся дракон. - Мы считаем невежливым показывать свое превосходство, Влад, и копаться в голове разумного без его приглашения. Если бы ты не догадался снять свою защиту, то я бы просто улетел. Ты бы разочаровал меня. Поверни руну "Вода" на девяносто градусов вокруг своей оси вправо и свяжи ее дополнительным энергоканалом с руной "Сила". Тогда для этого плетения защита будет абсолютной, боевой рунный маг. Давно я не встречался с такими как ты. Успеха тебе, Влад. Меня зовут Грмурх. Это сокращенное имя.
   Дракон присел и подпрыгнул в воздух. Громадные крылья распахнулись, взмах и удивительное создание начало стремительно набирать высоту. Да, разница между советом Верных и драконами только в одном. Вторых слишком мало и они хотят сохранить свой род. Вру, дракон в открытую помог мне, а Матвей до сих пор юлит и прикидывается веником. Я направился к лагерю. А вот друидов и те, и другие слегка недолюбливают. А с другой стороны драконы рискнули в битве за герцогство Тария. Странные слухи ходят об этой битве. Толи драконы не дождались союзников из разумных и бросились в атаку, то ли союзники их бросили, а драконы не захотели отступать. Тварей, возглавляемых ордой демонов, они уничтожили, но и сами почти все погибли, замуровав единственный сухопутный проход в герцогство. Мол, если кто-то из тварей выжил, так пусть в ловушке и сдыхает. С тех пор ни одного дракона на поле боя встретить было невозможно. Темная история. Кстати, скоро я проверю, все ли твари сдохли на месте этого древнего побоища. Вдруг кто-то из них еще жив? Так, а "пуховик" я переделаю немедленно. Я скользнул внутрь своего сознания. Повернуть и соединить. Зафиксировать положение. Готово. Понятно, почему мой отряд имеет шанс справиться. Количество магов на душу населения здесь громадное. Магов, которые имеют колоссальный боевой опыт. Да и сбалансирован наш отряд качественно. Маг Жизни, Смерти, Огня и универсал, это я о себе любимом. Арну считать не буду. Ничего и так хватает магов.
   Лагерь встретил меня десятками любопытных глаз. Я вздохнул. Придется поиграть в демократию. Я не могу приказывать в таком деле. Сейчас все расскажу, любопытные вы наши.
   - Общий сбор, - крикнул я. - Караульные тоже. Ничего с нами за полчаса не сделается.
   Пара котов спустилась с верхушки холма и уселась у костра спиной к огню. Так, теперь все в сборе.
   - Леди и господа, - начал я, - сейчас я дам вам выжимку моей беседы с драконом. Короче, дело плохо. Те духи Песка, которые сегодня развоплотились - это мелочь по сравнению с тем, что нас ждет завтра около усыпальницы. Дракон об этом сказал четко. Воргун, предупреждаю твой вопрос. Дракон знал, где логово зла, но не горел желанием сообщать об этом "Коршунам", он считает вас мясом, которое только усилит то, что там находится. Он ждал нечто вроде моей команды, понаблюдал за нашими поисками, не спрашивай меня, я сам не знаю, как он это сделал, оценил схватку и то, как мы вычислили логово. По его заверениям мы можем вычистить усыпальницы, но можем и погибнуть. Точнее, он сказал, что у нас есть шанс. Насколько он велик, дракон и сам не знает. В драку он не полезет по-любому. Нам стоит рассчитывать только на себя. Если мы уйдем за подкреплением или вызовем его сюда и будем ждать, то ничего около усыпальниц и внутри их мы потом не найдем. По расчетам дракона, когда старое зло окрепнет и через десять лет решит показать себя разумным, справиться с ним можно будет, другой вопрос, что погибнут многие. Я не могу отдать вам приказ в такой ситуации. Сейчас все, кроме караульных, расходятся по своим палаткам, слегка подумают и уснут, а завтра я выслушаю решение каждого наедине под "пологом молчания". Всем все ясно? Отдыхать.
  
   - Котяра, - прижалась ко мне Арна, когда мы решили наконец-то поспать, - неужели ты думаешь, что кто-то откажется?
   - Нет, - вздохнул я, - уже сотню раз пожалел, что ввязался в эту авантюру. Собой я рисковать могу, да и тобой тоже. Мы охотники и привыкли ходить по краю из-за добычи и всего остального. Понимаешь, мы привыкли! Для нас завтрашняя схватка ничем не будет отличаться от сотен ей подобных в погани. А для других? С котами все ясно, те еще фанатики чести и боя. Воргун умрет за султанат не раздумывая. Кенара до сих пор старается себе доказать, что одно происшествие было случайностью. Все захотят завтра боя.
   - Зачем же ты тогда устроил этот спектакль? - поинтересовалась Арна.
   - Затем, - я стал играться с ее волосами, - чтобы все поняли, что нам грозит, если даже неустрашимый я нахожусь в сомнении. Это заставит их настроиться на самую отчаянную схватку и даст дополнительный шанс на жизнь. А самое главное, я хочу успокоить свою совесть. Мол, я вам предлагал остаться, а вы не захотели. Сами виноваты в своей смерти. Арна, твой любовник - подонок.
   - У моего любовника слишком ранимое сердце, - улыбнулась Арна. - Ты не сможешь всегда закрывать всех своей грудью, Влад. Давай спать.
  
  
   Глава 14.
  
  
   - Воргун, - начал я, - отправляйся на караванный путь и передай с кем-то информацию принцу Джайду. Если мы умрем, то кое-кто должен знать, зачем и почему. Молчать! Нагонишь нас по дороге. Спешить мы не будем. Исполнять.
  
   - Там же идет бой, командир, - сообщил мне такую неожиданную новость проводник.
   Ай-яй-яй-яй-яй. А то я не вижу и не слышу?! Какие хулиганы тут развлекаются? Проф, если ты это называешь маленьким песчаным смерчем вроде вчерашних, то больше это так не называй. Мы лежали на обратной стороне песчаного холма, за которым постоянно применялась магия, мощная магия. Я даже смутно догадывался по кому работали Повелитель Воздуха, Повелитель Земли и остальные маги. Жуткий смерч из песка достигал высоты примерно пятнадцатиэтажного дома. Какой ширины он был у основания, мне знать не хотелось. Смерч налетал на своих противников, но его отбрасывало прочь раз за разом. Хорошо, что всех лошадей мы оставили под присмотром Пушка в километре отсюда. Опять дикий визг воздуха ударил по ушам, и смерч отлетел в сторону.
   Я снова выполз на вершину бархана. Прелестная картина. Девять гробниц слева, девять гробниц справа, и пять усыпальниц замыкают эту букву "П". Гробница Тала Раша, однако. Полурасплавленные статуи оживляют красочный пейзаж. Кстати, они, статуи, я имею в виду, не сидят, как египетские фараончики, а стоят. Но от этого мне не легче. Анализ боя. Смерч песка атакует только тех, кто делает ему гадости и подлости. Возьму на заметку столь мстительный и мерзкий характер этого главдуха. Я сполз обратно. Кстати, иллюзию я поставил качественную. Хрен нас заметишь, так это называется.
   - Командир, - опять стал мне надоедать Воргун, - надо помочь этим магам! Вместе мы развоплотим духа Песка! Они же погибнут, и мы останемся один на один с этим порождением бездны. Надо ...
   - Воргун, - прервал я зевком патетический панегирик песчаного следопыта, - а почему мои подчиненные молчат в тряпочку? Почему они не рвутся в бой? Ведь утром все настаивали на продолжении путешествия. Может быть они струсили? Что молчишь, Чингачгук Сахарский. Ты меня мало и плохо знаешь, Воргун, поэтому и суетишься. Когда дам команду, тогда и атакуем, пусть пока эти трудятся. Двое дерутся, а третий идет в кусты.
   Молчание. Все, субординация восстановлена, а то, понимаешь, понравились некоторым игры в демократию. Перебьетесь.
   - Ваши воины и маги не струсили, - глухо сказал Воркун. - Они знают то, что не знаю я. Объясни, командир.
   - Да все просто, - улыбнулся я. - Ничего они не знают, просто привыкли мне доверять, по крайней мере, большинство из них, а другие просто додумались до того, о чем догадался я. Кера, зайка, а почему мы не идем на помощь этим смельчакам и героям?
   - Да все просто, командир, - усмехнулась эльфа. - Откуда они знают про это место? Ведь в султанате ничего еще не в курсе. А тут случайно отряд, в котором есть два Повелителя, гулял по Зеркальной пустыне и решил именно здесь устроить пикник. Они знали, куда шли. Правильно, командир?
   Кенара скоро освоит полностью мой сленг. А до следопыта дошло. Вон, как стали скрипеть его зубы, а глаза наливаться ненавистью.
   - Правильно, - похвалил я Кенару, - от себя добавлю. Для меня есть свои и чужие. Когда эти Повелители и несколько магов рангом поменьше начнут выдыхаться, только тогда мы ударим. Больше шансов сохранить жизнь той же Кере, не говоря уже обо мне. Тебе все понятно, Воргун?
   - Понятно, командир, - ответил проводник.
   Так, по моим подсчетам с момента начала боя Повелители уже дважды израсходовали свой запас. Хорошо, что мы сюда пробирались как мыши и опоздали на веселье всего на пять минут иначе этот бы отряд наблюдал за нашими плясками. А шли эти гаврики не со стороны Мелора, однако. Из султаната направлялись прямиком сюда, когда мы делали зигзаги по пустыне. Отсюда до Мелора недели три пути. Может это Торин Второй так развлекается? Мол, подомну торговлю полностью под себя и пошлины пересмотрим. Не нравится, так получай фашист гранату. Нет, что-то я расфантазировался. Король Мелора такими методами не работает. Не та у него слава. Торин Второй все делает тоньше и изящнее. Да и подлостью такой захват торгового пути попахивает, а в этом папу Алианы никто упрекнуть не может. Даже враги признают, что он держит свое слово. Договорились три года назад о продлении срока таможенного соглашения на десять лет и все дела. Подпись короля равна его слову, а слово - подписи. Честь дороже выгоды для Торина. Да и для султана тоже.
   - Шедар, - послал я "зов" коту, - давай все-таки попробуем нашу утреннюю задумку. У меня такое ощущение, что мы с тобой были правы. Будешь четвертым в ударной группе. Держись позади нас.
   - Принял, - ответил кот.
   Опаньки. А визг духа Песка становится все тише и тише, но и маги почти сдохли. Вот и я о чем. Погодник замолчал. Только земляк сейчас работает, но и он не долго продержится. Проф, ты не прав, в школах Земли и Воздуха тоже есть эффективные плетения против духов Песка. Да и в школе Смерти найдется, я так думаю. Зря тогда этих душар не изучали. Ничего, проведем лабораторные испытания сейчас. Наука должна двигаться вперед несмотря ни на что.
   - Приготовиться, - отдал я команду и начал расстегивать свою сбрую. - Когда я перезаряжаюсь энергией, вы работаете, а потом опять ждете.
   Оружие мне против дущар точно не понадобится. Сейчас и мы вступим в дело. Ударная четверка из меня, Венира, Кенары и Шедара покажет всем, как надо работать. Ог, на выход. Земляк почти сдох.
   - Вперед, бой!
   Мы выскочили на вершину пологого холма. Смерч песка уже был высотой всего лишь с семиэтажный дом и имел метров двенадцать в основании. Триста метров до усыпальниц - это самое то. Мы с Кенарой, Вениром и Шедаром "прыжком" приблизились к месту развлечения на пятьдесят метров, еще раз, еще раз, еще раз и еще. Хватит. Недаром сегодня утром мы это отработали. От Венира в качестве привета духу Песка полетел "таран огня", пробивший в смерче, который уже стал поглощать незнакомцев в количестве трех десятков рыл, громадную дыру насквозь. Забыл, оплавленные песчинки вылетели из тела душары и никогда в него не вернуться. Новые наберет после боя, конечно, если мы его не развоплотим. Намек Венира дух понял правильно, оставил незнакомцев в покое и ринулся на нас. То, что и нужно. Купол белого огня окружил смерч и на несколько секунд сжал его в своих объятиях. Зачем так визжать, Ог немного поразвлекся и все? Я уже пуст. Я принял свет Тайи.
   Огонь спал с тела значительно уменьшившегося духа Песка. Будь твое тело более плотным, ты бы смог прорваться, а так извини. Венир, стоявший в двадцати шагах слева от меня, прекратил добить "тараном огня" душару. Пять мощнейших плетений сделали свое дело. Дух огня и не подумал нападать на нас. Опять я окружил его куполом огня, стал сжимать и придавливать к песку. Четыре секунды и я снова пуст. Дух стал размером с пятиэтажный дом. Венир продолжил работать дятлом. Я скользнул внутрь своего сознания и принял свет Тайи. Венир пуст, последнее его плетение было слабым и, получив относительную передышку, душара попер на нас. Настырный какой. Я в третий раз сжал огнем все тело смерча. Четыре секунды и я пуст.
   - Стой, - послал я "зов" Вениру и опустошил очередную слезу Тайи.
   Я был прав! В смерче, высотой с четырех этажный дом, замелькали десятки размытых лиц. Шедар правильно понял ситуацию и в общежитие душар ударил "ветер смерти". Вой и стон, шепот, мольбы и угрозы, донеслись до меня. Самое эффективное плетение школы Смерти против духов, призраков и так далее, сделало свою работу. Десяток или больше задержавшихся здесь для мести душ покойных магов развоплотилось. Я в четвертый раз заключил души и подобие их тел в огонь. Четыре секунды, все. Шедар опять изгнал несколько душ к Создателю или не совсем к нему. Соскучившийся Венир стал обрабатывать песчаный смерч огнем. Так, я опять полон. Скоро мы его ...
   Твою! Единая конструкция из песка, воздуха и душ, решивших отомстить за свою смерть, за смерть своих родных и близких, за смерть своей страны всем и вся, распалась на сотню уже знакомых нам маленьких смерчей, и почти мгновенно взяли нас в полукруг. Коллективный разум, мать его!
   - В круг! - заорал я.
   Ог, назад, Ната. Мы стали треугольником. Мы - это я, Венир и Шедар. В его центре, за нашими спинами находилась Кенара. Всплеск силы Жизни. Сволочи! По сужающимся спиралям вокруг нас с громадной скоростью завертелись духи Песка. Блин! Нужна дистанция для эффективной работы с ними! В мелкого и шустрого - труднее попасть, чем в шустрого и очень большого. Тем более, что мелких дох...
   - Что будем делать, командир? - поинтересовался Венир.
   - Подпустим поближе, - ответил я. - Они только и ждут, чтобы мы их атаковали. Видишь, какие разрывы между душарами? Дадим представление зрителям. Кстати, а как ты думаешь, почему духи Песка не убегают от нас?
   - Наверно их что-то здесь держит, - философски заметил Шедар. - Хорошо, что они не убегают, гоняйся потом за ними по всей пустыне.
   Наша четверка тихонько рассмеялась. А зрители из отряда первыми затеявшего развлечение с общежитием духов Песка, находились в ста метрах от нас в весьма плачевном состоянии, но с любопытством смотрели на представление, пытаясь встать на ноги и убежать отсюда подальше.
   - Бой!
   Несколько духов одновременно атаковали нас. Мой "миксер плюс" заработал непрерывно. Хорошо, что я рунный маг. Хорошо, что Кенара окружила нас "щитом жизни", иначе бы пришлось нам полетать. Щит прогибается, но держит удар воздушной волны. Так, Шедар опустел, и я стал работать за двоих. Все, кот полон. Твою! Теперь мне работать еще и за Венира!
   - Венир, - крикнул я, - когда будешь подходить к концу, то сматывайся отсюда! Я тебя прикрою.
   - Принял, - донесся до меня сквозь свист и вой голос кота.
   Я пуст. Где этот чертов розовый свет! Все, я вынырнул на поверхность. Шедар стал работать только за себя, а не еще за того парня. Что делать, если "миксер плюс" потребляет меньше силы, чем плетения используемые Вениром и Шедаром. Так, Венир исчез и появился через пятьдесят метров. На тебе "миксер плюс", морда, не подходи так близко! Кот, увязая в песке, побежал изо всех сил. И тебе тоже "миксер плюс", душара. И троим духам Песка, что увязались за Вениром - "миксер плюс". Хлопок, духи взорвались облаком пыли, а кота подняло в воздух и швырнуло вперед. Метров десять бега он себе сэкономил. Шедар опять опустел.
   - Присядь! - крикнул я Кенаре и стал работать на все стороны.
   Черт! Я не успеваю! Один дух прорвался, и наша троица погрузилась в песчаную муть. Искаженное злобой полупрозрачное лицо пыталось сверху смять "щит жизни" Кенары. Шедар снова полон и мы, не обращая внимания на душару, продолжили обстрел других духов Песка. Кстати, если защита эльфы внезапно сдохнет, то амулеты Кенары и кота примутся за работу. Надежные они. Лично усовершенствовал изделие профа и лично в них силу добавлял, взамен частично потерянной за две с половиной недели рейда, если считать с Баросом. Кот скоро сдохнет.
   - Шедар, когда будешь подходить к концу ...
   - Понял, - перебил мой крик маг Смерти.
   - Мой "жит жизни" скоро откажет, - буднично заметила Кенара. - Влад, ты был прав. В пустыне я мало на что гожусь.
   Я опустел и опустошил шестую слезу Тайи. У меня осталось три штуки заряженных слез. Шедар покинул нас. Что ж, вы такие настырные? "Миксер плюс" упавшим на хвост коту духам, придал Шедару хорошее ускорение. Слышь, верхолаз, получай "миксер" и не мешай разумным работать! Щит Кенары скоро сдохнет и тогда бы настырный душара стал проблемой. Теперь не будет. Я не успеваю работать на все стороны! Уже семь верхолазов появилось на щите Кенары! Да и несколько десятков на подходе. Так, это мне стало надоедать. Нужно что-то придумать.
   - Сейчас снимешь общую защиту, - крикнул я Кенаре, - заправляйся слезой и ставишь себе индивидуальную. Полный свой резерв в нее, а потом ложишься на песок. Я буду вызывать огонь на себя. Ничему не удивляйся и задержи дыхание, магиня Жизни. Вдруг твой амулет откажет? Действуй.
   Послушная девочка моментально выполнила мое указание. Я прекратил отстрел духов, влил в "пуховик" почти полный свой резерв и рухнул на эльфу. Теперь опустошить седьмую слезу Тайи. Холод, брысь отсюда! Хрен вы душары, оторвете меня от Кенары. Терзайте меня, противные, а не ее. Ог, работать. Марево огня заклубилось вокруг нас. Не дышать, иначе воздух пройдет сквозь защиту! Блин, почему я не ношу защитный амулет? Я внутри мартеновской печи. Именно так была уничтожена лаборатория хитромудого хозяина погани. Да, "пуховик" на два порядка надежнее амулета, но сейчас он сдохнет. Духи Песка хорошо над ним поработали. Ната. Твою мать! Слишком хорошо я поработал Огом. Броня холода не совсем сдерживает мощнейшее плетение Повелителя Огня. Меня то есть. Я отключил боль разумом. Вовремя. Кажется, что от жара у меня уже лопнули глаза. Нет, показалось. Вот это я замутил пожар в отдельно взятой точке на карте. Все, огонь исчез. Я встал с бронированной тушки эльфы. Черт! Ноги не держат, лучше я полежу на спекшемся песке. Сколько раз я сегодня полностью себя магически истощил? Спать, хочу спать.
  
   - Герой, хватит претворяться! Вставай, лежебока.
   Я открыл глаза. Вокруг моей тушки столпился весь мой отряд. Арна прижала к моим губам эликсир жизни. А почему я без брони?
   - Где моя броня? - возмутился я. - Что за самоуправство?
   - Да здесь она, - успокоила меня Арна. - Рекомендую выпросить ее у принца насовсем. Сувениром будет. Она тебя спасла. Слегка нагрелась, правда, но твое тело под ней не пострадало. В отличие от ног, рук, лица и шеи. А пока тебе придется походить в бригантине.
   Раздвинув толпу народа ко мне протиснулся Пушок и стал вылизывать мне лицо, сопровождая этот процесс весьма нелестным эмоциональным фоном. Мол, я знаю, что не смог бы тебе помочь, но все равно так нельзя. Я встал на ноги. Даже одежду на мне поменяли и сапоги новые. Моя тушка в окружении соратников находилась в метрах пятидесяти от круга диаметром метров двадцать спекшегося песка. Так, цепь стихий на месте. Кольцо жизни тоже. Краткая ревизия. У меня осталось две полных слезы Тайи. Вру, я принял розовый свет. Уже одна. Коты полностью магически истощены. Сутки на них рассчитывать нельзя.
   - Кера, сколько у тебя осталось слез? - поинтересовался я.
   - Одна, - улыбнулась эльфа. - Одна ушла на мой щит, когда ты решил нас испепелить. Вторую опустошила и подлечила тебя. Не беспокойся, ты отнял у меня всего десятую часть резерва. Так что, беспокоиться не о чем.
   - Не о чем беспокоится, - подтвердила Арна. - Духов Песков вы развоплотили всех. По крайней мере, тех, кто присутствовал в этих гробницах. Беспокоится нужно тому козлу, который направляется к нам. Одевай быстрее бронь и сбрую цепляй на себя. Давай, я помогу тебе.
   - Подожди, - я снял с шеи медальон со слезами Тайи и бросил его Шедару. - На всякий случай, а мертвых для работы в полную силу в случае чего я тебе предоставлю. Помогай одется, Арна, и отдай свою слезу Вениру. Ученики, опустошите их, если завяжется драка, - предупредил я котов.
   Застегивая с помощью волчицы ремни, я смотрел на приближающегося воина. Когда-то роскошный доспех был теперь не так красив. Даже позолота местами стерлась. Хорошо его потрепало за несколько секунд близкого контакта с общежитием духов Песка. Да и не только его. Из трех десятков воинов и магов, только два сидели или стояли на ногах. Четверо лежали и не подавали признаков жизни, а шестеро совершали слабые телодвижения под присмотром своих соратников. Хм, эликсиров жизни и всего остального у этих ребят много.
   - Долго я валялся? - поинтересовался я у Кенары. - Кстати, спасибо тебе за помощь.
   - Нет, - успокоила она меня. - Двадцать секунд мы находились в горне кузнеца, пять минут ты отдыхал и все. Всегда пожалуйста. Кстати, я тоже хочу себе драка. Когда огонь спал, то на холм выскочило это бешеное создание, рыком гоня перед собой взмыленных лошадей. Видно почувствовал твои эмоции во время боя, а прямой приказ нарушать не хотел. Вот и пригнал сюда этот табун, - рассмеялась эльфа.
   - Господа, - обратился к нам воин, с расстояния в несколько метров. - В нашем отряде есть несколько раненых, а наши маги Жизни полностью истощены. Не могли бы вы помочь им, я щедро заплачу.
   - Можем, - согласился я, - а что ваш отряд вообще тут делает? Кто вы такие?
   - Тоже самое я могу спросить и у Вас, - воин снял шлем, - но из уважения к нашим спасителям отвечу. Я барон эл Бино, сопровождаю своих знакомых. Наша миссия спасательная. В одной из усыпальниц находятся несколько разумных, которым мы должны были помочь выбраться из ловушки, но не рассчитали своих сил.
   - Я отвечу Вам, - начал я, - мы наемный отряд султана Айры, расследуем неприятности на торговом пути из султаната в Мелор. Следы этого привели нас сюда. Пройдемте и посмотрим на Ваших друзей. Кстати, а чем они занимаются?
   Взяв Кенару под руку и отпальцевав соратникам, я направился к эльфам. Конечно, кто же еще?! Ну, главзаяц, ну погоди. Картинка сложилась полностью. Барон, ты забыл добавить, что сопровождаешь друзей великого герцога Киралы. Лиц не видно, но и так все ясно. Маги Жизни, я хмыкнул, только у эльфов может быть такое количество жизнюков, на маленький отряд.
   - Кенара, - послал я "зов" эльфе, - ты понимаешь, кто там ждет твоей помощи? Не снимай шлем!
   - Я не дурочка, - отрезала эльфа.
   - Те, кому мы должны помочь, - продолжил барон и по совместительству маг Земли, - находятся в пятой усыпальнице. Сейчас мои спутники пытаются их освободить.
   Великолепно ты играешь, барон. Снял шлем и продемонстрировал нам, что ты человек. Эльфы, даже раненные - этого не делают. Но у тебя есть свое отношение к происходящему. Эльфы не твои друзья или соратники, для тебя они "спутники". Так, пятерка котов с Арной во главе и Воргун идут за нами по пятам. Третий с остальными котами изображает группу быстрого реагирования. Без шлемов только я и барон. Встреча на Эльбе, мать его! Кенара присела перед пострадавшими. Приведение ушастых в норму не заняло у нее много времени. Тем временем эльфам ломами и другим подручным инструментом, удалось задвинуть каменную дверь в боковой паз. Да, видно, что ее недавно открывали. Не пятьдесят лет назад, а где-то полтора года назад. Пятерка ушастых проскользнула внутрь.
   - Благодарю Вас за помощь, возьмите, - сказал Кенаре барон и протянул ей кошелек.
   Эльфа не испытывая никаких моральных терзаний взяла его. Правильно, девочка, так и надо с ними поступать. Тем временем, бывшие раненые начали вставать на ноги. Не беспокойтесь, через минуту вы будете в полном порядке, по себе знаю.
   - Из какого они Дома? - спросил я "зовом" Кенару.
   - Понятия не имею, - ответила она. - Через шлем я видеть не могу.
   - Быстрее, - выскочил один из спустившихся в гробницу ушастиков, - там есть живые!
   Десяток эльфов сорвался с места и скрылся в гробнице. Есть живые? Хотя понятно. Каменная закрытая дверь усыпальницы не очень то подходит для проникновения имеющего подобия тела духа Песка. Даже бестелесный дух замучается ее проходить. Вон, какие руны выбиты на камне. Да, силы в них нет, но смысл писанины никуда не делся. Наверняка на другой стороне двери нарисовано то же самое. Опаньки, явление пятерых узников Освенцима народу. Вру, таких тощих даже там не было. Интересно, а они все полтора года просидели в гробнице? А если так, то чем они питались? Ведь первые пропажи караванов и начались примерно в это время. Нет, не полтора года, гораздо меньше, иначе группа эвакуации явилась бы раньше. Ученые-ботаники, теперь вы будете объяснять верховному зайцу, что эксперимент вышел из под контроля. Запас жратвы у вас был, растягивали его, как могли и дождались помощи. Я хренею! Пятеро эльфов-некромантов! Куда катится мир?
   - Вы поможете им? - спросил барон Кенару.
   Та мотнула шлемом в мою сторону. Барон впился в меня глазами.
   - Сколько у тебя останется? - поинтересовался я "зовом" у эльфы.
   - Половина резерва, Влад, - усмехнулась ушастая прелесть. - Я Повелительница Жизни, я лекарь в первую очередь, а боевик, так это вторичное, а не основа нашей подготовки. Нужна еда и вода.
   - Поможем, - улыбнулся я барону. - Нужна провизия, мой маг не будет работать на полное истощение.
   Парочка эльфов повернулась к одному из бывших раненых, тот кивнул, и эти спринтеры сразу сорвались с места. Понятно, где-то поблизости у них спрятаны лошади. Возможно, что и совсем недалеко под иллюзией. Кенара склонилась и внимательно осмотрела каждого экспериментатора с духами Песка, что-то бормоча при этом. Раздался топот копыт и к нам приехали два ушастых ревизора. Спрыгнули с коней и сняли седельные сумки. Все-таки под иллюзией коней прятали. А к седлам приторочены весьма интересные саадаки. Жаль, что все ушастые маги почти полностью истощены, и я не могу точно определить кто из них кто. Ясно только одно, Повелителем Земли работает барон. Он единственный земляк в этой компании, погодников, водяных и жизнюков. Повинуясь указаниям Кенары, двое ушастиков стали размачивать лепешки в воде и засовывать их во рты слабо вращающих глазами фанатиков науки под речитатив и пассы рук девчонки. А что ты так насторожился бывший раненый, который, похоже, главный заяц в этой компании?
   - Кенара, прекращай, - послал я "зов" эльфе.
   - Не могу, Влад, - ответила она, - я уже запустила процесс восстановления у каждого умирающего от голода. Если я сейчас прекращу лечение, то все они умрут.
   Твою мать! Как будто она давала клятву Гиппократа! Да и я тоже хорош. Сказал бы нет и все. Раньше я бы так и сделал. Эльфы враги охотников, но пообщавшись с Кенарой несколько месяцев ... М-да, хреновая ситуация.
   - Вы что-то хотели? - стал я на пути бывшего раненного. - Не мешайте моему магу приводить этих пятерых в норму.
   Эльф уперся через забрало шлема своими глазами в мое лицо. Поиграем в гляделки, милый, поиграем. А что ты так быстро сдался и отошел на место постоянной дислокации? Ты мне смотри тут и не шали. Неужели на тебя произвел такое большое впечатление наш бой. Вру, еще на него произвело большое впечатление вся наша команда, которая медленно собиралась за моей спиной. Даже Третий с котами начал подтягиваться. Не стоило тебе, милый, выеживаться непонятными телодвижениями.
   Барон смотрел с недоумением то на меня, то на зайку. Хорошо, что его рука не тянется к мечу. Заяц, а что ты дергался? Девочка ушастых лечит, что тебе еще нужно? Или ты ее узнал? Вот это попадос!
   - Все, - заявила поднявшаяся с колен Кенара, - больше я ничего сделать сейчас не могу. Нужно провести еще пару процедур ночью и с утра, и тогда они будут в полном порядке.
   - Кенара эл Лайнистина, - начал бывший раненый, - снимите шлем. Я Вас узнал. К вам обращается Рука Совета Домов Сингар эл Айласион.
   Пипец! Узнал заяц Кенару по ее фокусам. Твою тещу! Что делать, если Повелителей Жизни так мало на Арланде? А девчонка сейчас пользовалась своей силой на полную катушку. Да и голосок ее был явно слышен всем желающим. Забыл, этот заяц из клана Мечей. Старший сыночек главы Дома, бл... , вот это встреча. Убить сейчас их всех?
   - Я слушаю Вас, Сингар, - эльфа сняла шлем и повернулась к зайцу-меченосцу, - что Вы хотите мне сказать?
   Так, все коты собрались за моей спиной, одна моя короткая команда и мы сейчас начнем рубить этих кроликов и нести потери. Я отпальцевал своим вассалам. Послышался лязг вынимаемых из ножен мечей. Эльфы начали собираться в полукруг. Правильно, тыл вроде защищен гробницей, а луков у вас нет.
   - Господа, - встрял между двумя нашими группами барон, - я вас прошу вас не принимать необдуманных решений. Прошу! Вы ведь помогли нам, - обратился барон ко мне. - Мы переночуем здесь и уедем. Прошу Вас. Не надо лишней крови. И так ее сегодня много пролилось.
   - Барон, - улыбнулся я, - какая кровь? Сингар эл Айласион поинтересовался именем магини Жизни. Именем той, кто помогла ему. Какие глупости?! Мечи в ножны, - сказал я котам. - Так что Вы хотите от моей магини? - спросил я у зайца.
   - Я хочу, - начал кролик, который наверняка был по совместительству Повелителем Воздуха, - предложить главе Дома Папоротника Кенаре эл Лайнистине предстать перед Советом Домов, который обеспечит ей защиту и помощь. Моя обязанность состоит в том, чтобы проводить ее ...
   - К Падшему, - прервал я эльфа. - Кенара эл Лайнистина находится под моим покровительством. Я думаю, что этого ей хватит для защиты и всего остального.
   - Влад, - "зов" эльфы проник в мою голову, - скажи, что ты запрещаешь мне предстать перед Советом Домов.
   - Я запрещаю, - начал я, - Кенаре Лайнистине совершить путешествие на Ритум и предстать перед Советом Домов. Вам все понятно? - поинтересовался я у кролика.
   - Кенара! - взвизгнул заяц.
   Девчонка подошла ко мне и положила свою прелестную головку на мое плечо. Обняла своими ручками мою бронированную талию и с усмешкой посмотрела на зайца.
   - Он имеет право это делать, - улыбнулась Кенара. - Сингар, Вы ведь не хотите, чтобы я нарушила традиции?
   Ничего не понимаю, но нужно действовать пока зайцы находятся в ступоре. Я возьму заложников, милый, чтобы дурные мысли не приходили в твою ушастую голову.
   - Трен, - окликнул я Третьего, - обеспечь доставку этих пятерых бедолаг в наш лагерь. Кенаре нужно с ними еще поработать, чтобы они не сдохли. Завтра утром, - перебил я начавшееся возмущение кролика, - вы их получите живыми и здоровыми. Даю свое слово.
  
   Костер весело трещал и разбрасывал искры. На ночевку мы остановились в километре от усыпальниц. Не люблю я располагаться рядом с гробницами. Хоть с мертвыми я в последние два года с хвостиком и привык плотно общаться, но не люблю. А сейчас кое-кого, кто закончил заниматься с ушастыми гениями, ждет допрос. Я отпальцевал Кенаре. Вздохнув и обреченно посмотрев по сторонам, девчонка направилась ко мне. Правильно, никто тебе сейчас не поможет.
   - Так что ты изобразила перед зайцами? - поинтересовался я, поставив "полог молчания". - Ты не стесняйся и рассказывай все подробно. Сегодня ночью я жутко любопытный.
   - Я представила тебя как своего мужа, - тихо сказала Кенара. - Только муж может что-то запрещать эльфе. Влад, не сердись.
   Вот это да! Я уже стал мужем зайки?! Интересно, а когда это произошло? Я имею право ей что-то запрещать, пользуясь своим статусом. Класс! Зайцы, ваши традиции великолепны. Жаль, что я не знал этого раньше.
   - Женушка, - улыбнулся я, - а что еще я могу тебе запретить? Расскажи мне подробно об этой заячьей традиции. Вообще, опиши сегодняшнюю свою встречу с этой ручкой так, чтобы я ее понял.
   - Как глава Дома, - начала Кенара, - я обязана исполнить повеление Руки Совета Домов. А как твоя жена, я могу всех послать подальше. Это был единственный выход, Влад. Традиция запрета зародилась давно. Жизнь женщины, мой народ ценит больше, чем жизнь мужчины. Чтобы тебе было полностью все понятно, я объясню все на пальцах, как ты любишь говорить. Допустим, что эльфа убила кого-то из зайцев или заек. Отравила или вспорола кинжалом живот - это неважно. Ее ждет суд и смерть. Муж может запретить своей супруге являться на разбирательство этого дела. Тем самым он берет всю вину и ответственность на себя. Ты взял на себя ответственность за мое невыполнение распоряжения Руки Совета Домов. Теперь я чиста и невинна, а все претензии будут предъявляться тебе. Все понятно, Влад?
   - Но ведь я не твой муж, - покачал я головой. - Ты самая красивая врушка на свете. А если бы заяц спросил, являюсь ли я твоим мужем или нет?
   - Это приравнивается к тому, - Кенара положила свою голову мне на плечо, - что он бы назвал меня при всех падшей женщиной. На свадьбе эльфы присутствует только три свидетеля и все. Тем более, что являясь Повелительницей Жизни, я сама могу проводить эту церемонию. Нет хуже оскорбления для женщины нашего рода, чем назвать ее шлюхой. Обычно за это убивают сразу без долгих церемоний и вызова на поединок. Влад, - рассмеялась Кенара, - я все понимаю. Скоро я выйду замуж за принца Джайда и Сингар догадается, что я его сегодня обманула. Он всем расскажет про мою ложь. Меня будут поливать грязью все, кому не лень. Да мне плевать на это, ты так любишь говорить. Я в собственных глазах выгляжу шлюхой, это главное, а не все остальное. Знаешь, а ощущения очень необычные. Мне нравится чувствовать себя шлюхой. Влад, а давай ты отвезешь меня в портовый бордель? Я думаю, что невеста Джайда должна иметь приданное. За несколько недель я его заработаю. Все равно я потеряла честь, назвавшись той, кем не являюсь.
   - Хватит, - прервал я смешки эльфы. - Чем это тебе грозит, когда ты перестанешь быть женой Джайда и вернешься на Ритум?
   - Да ничего особенного не будет, - вздохнула эльфа. - Меня все будут презирать, разговор со мной будет приравниваться к потере лица. Я не смогу ни за кого выйти замуж. Вернее, я могу приказать воину своего Дома жениться на мне, но это будет означать, что и он потеряет честь. До конца своей жизни я буду сидеть в своем лесу и никуда не выезжать из него. Вот и все. Влад, повторяю, мне плевать на это.
   М-да, Кенара станет отверженной. Я обнял хрупкое тело девчонки, я обнял леди, которая имеет железную волю, я обнял воительницу, которая знает слово "честь". Пусть кто-нибудь из кроликов попробует назвать тебя шлюхой при мне. Долго он не проживет, ручаюсь в этом. Кенара, твое внедрение в мой ближний круг прошло на пять с плюсом. Ты полностью морально разложила одного из лучших бойцов гильдии охотников. Никогда теперь я не смогу назвать эльфов своими врагами. Ведь ты наверняка не одна такая. Главзаяц, ты сыграл великолепную комбинацию. Теперь я не смогу убить эльфа только потому, что он ушастик. Не смогу. Не теперь, когда моей подругой уже давно является эта ушастая прелесть. Я не люблю обманывать себя. Она моя подруга, а не враг. Я поцеловал в щечку эльфу и снял "полог молчания".
   А это что за явление Создателя народу? У отрядного костра сидели барон и пара зайцев. Сыночек главного меченосца угрюмо посмотрел на меня с Кенарой. Что тебе надо? Ваш лагерь расположен в двухстах метрах. Там чаи гоняй! У меня тут с девушкой интим, понимаешь, а ты подглядываешь, как моя рука ласкает ее броню, извращенец! А почему в двадцати метрах от костра столпились остальные зайцы, которым коты вежливо намекнули на нетактичность пребывания толпы эльфов в нашем лагере?
   - Вы не назовете мне свое имя? - с трудом выговорил Сингар и посмотрел на меня. - Я Рука Совета Домов и мне нужно доложить о том, что Кенара эл Лайнистина жива и имеет мужа. Расскажите о том, как вы познакомились и взяли ее замуж. Если Ваш рассказ не удовлетворит Совет, то подобный вопрос станут Вам задавать вновь и вновь другие Руки.
   Не понял, это угроза или как? М-да, а народ заинтересовался, причем с обеих сторон. С моей уши расставил Воркун. Так, зарезать барона и заек или нет? Я посмотрел на недоделанных ученых. Их ведь тоже придется убить. Черт, с моими принципами я на это пойти не могу. Сначала спас, а потом убил. М-да, да еще среди котов потери будут. Два с половиной десятка длинноухих воинов - это не сахар. Столетиями они тренировались в танце стали. Конечно, выше головы не прыгнешь. Ограничения по физике и так далее, никуда не денешь. Достиг воин своего потолка и все. Только некоторые из короткоухих, так они нас называют, могут сравняться с эльфами в искусстве боя. Матвей, Лайдлак, Реб и так далее, за месяцы осваивали то, на что остальным требуются годы или десятилетия. Уникумы, однако. Кто я такой? Граф эл Артуа - совсем не смешно. Влад Молния женат на эльфе? Кенара, я тебя отшлепаю! Нельзя мне так подставлять своих братьев. Мэтр? А может мне еще письмо послать Крию Баросскому, мол, так и так, это я взорвал твой замок? Осталось только одно имя.
   - Я Далв Шутник, рейнджер, - улыбнулся я. - Недавно был на острове Барос. Темные к нам в поселки засылают своих адептов, так почему бы и рейнджерам не подышать свежим воздухом на острове? Посмотреть на происходящее, убить кое-кого. Когда кто-то взорвал Восточный замок, возникла паника и хаос. Я нашел Кенару и спрятал. Последние двое суток перед отбытием с острова мы провели под пирсами гавани. Запах тухлой рыбы, гниющих водорослей и всего остального, запомнились мне навсегда. С тех пор мы вместе. Кенара почему-то считает, что я обеспечу ей защиту лучше, чем все остальные разумные. Еще есть вопросы? - поинтересовался я.
   - Нет, - процедила ручка Совета Домов.
   Двое эльфов встали и отправились в свой лагерь. А ведь второй в какой-то степени разумник. Ну что, прошел я проверку на правду? Эх, не похвалишь себя сам, так никто этого не сделает. Я ведь сказал правду, а профу за мины я бороду вырву, если к моему приезду в замок, он не сможет ответить на один простой вопрос. Почему эта гадость сработала раньше и в штатном порядке?! Я загрузил Колара этим вопросом, пусть работает, а не бездельничает.
   - Далв Шутник, - улыбнулся барон, - рад с Вами познакомиться. Завтра с утра мы расстанемся, надеюсь, что мы еще увидимся.
   Повелитель Земли встал и пошел вслед за эльфами. Так, а что это была за пальцовка, которую барон изобразил своей рукой, заведя ее за спину. Внимание или опасность? Не понял, но спасибо.
   - Трен, Арна, - подозвал я к себе лучших бойцов своего отряда. - Бронь никому не снимать, и щиты должны быть у всех.
   - Командир, - начал Воргун, - ты считаешь?
   - Ничего я не считаю и не хочу считать, - ответил я. - Кстати, если мое имя станет известно Джайду, то я не обижусь. Но только ему, понял?
   - Понял, командир, - улыбнулся Воргун. - А я все гадал, как же тебя зовут. Не может быть, чтобы такой боец был раньше неизвестен. После сегодняшнего боя, я думал, что тебя зовут Влад Молния, а оказалось, что Далв Шутник. Я рад, что участвовал в этом деле вместе с тобой, Далв. Будет что рассказать своим внукам и правнукам, когда это история получит всеобщую огласку. Неужели ты думаешь, что твое участие в таком деле со временем не выползет на свет?
   - Выползет, - вздохнул я. - Тот же барон может ее растрепать всем желающим. Хотя, учитывая то, чем занимались его спутники ... Кенара, как себя чувствуют эти узники "Освенцима"?
   - Спят, - пожала плечами эльфа. - К утру будут в почти полном порядке, держи на всякий случай мою последнюю слезу.
   - Бой! - крикнула Арна.
   Я вскочил на ноги и перекинул малый тарч из-за спины на левую руку, "пуховик" развернулся вокруг меня. Ната, холод во мне и вокруг меня. Я прижал Кенару к своей спине и ливень стрел, который обрушился на нас двоих, не задел ее. Твою! Артефактные штучки тоже присутствуют в большом количестве этом непрерывном потоке. Один за другим коты падали на песок. Их защита не выдержала несколько попаданий подряд. Мать! Сука, подготовился к нападению, а у нас только малые щиты и строй сбить не успели мои воины. Твою. Из моего живота стала задорно торчать стрела. Я ведь прикрывал щитом свою голову, шею и грудь. Удар сердца. Кенара обломала наконечник, который торчал из моей спины и я вытащил древко. Удар сердца. Я в полном порядке. Воз, на выход.
   - Кенара, - крикнул я, - держи мое тело, прикрывайся им и заботься об этой тушке!
   Смерч понесся на лагерь подонков, я понесся на лагерь эльфов. Куда мы так спешим?! Смерч захватил несколько тел и закинул их в воздух. Куда вы скачите так резво? Еще несколько разумных и лошадей были закинуты мной на полукилометровую высоту. Твою! Эта падаль ручкообразная поставила "щит воздуха". Сволочь, что ж ты эту слезу Тайи раньше не использовал?! Почему в бою ты ее не опустошил? Хрен тебе в грызло! Я смял щит и еще десяток тел эльфов с лошадьми отправились в полет. Счастливого приземления, однако. Осталось только пятеро бегунов. Что? Темнота.
  
   - Котяра, - услышал я голос Арны, - в следующий раз, когда ты будешь работать на полное магическое истощение, находясь вне своего тела, то предупреждай об этом заранее. Кенара едва смогла тебя вытащить.
   Я с трудом сел и осмотрелся вокруг. М-да. Кенара резвым зайчиком бегала по лагерю и оказывала помощь моим воинам. Я принял свет слезы Тайи, я снова полон. Дуреха! А из себя стрелу вытащить? Я понимаю, что она пробила всего лишь твое бедро, но так все равно нельзя. А это что такое? Я показал глазами на одно тело волчице, которая выдернула последнюю стрелу из моего тела и начала заливать раны иноином.
   - Андр, - глухо сказала Арна. - Он прикрыл меня своим щитом и получил две стрелы в сердце. Шедар в этот момент сам валялся на песке. Пока Кенара привела мага Смерти в порядок, Андр уже ушел. Шедар не смог остановить его душу. Он не нашел ее. Проклятые артефактные стрелы были заряжены "иглой воздуха".
   Скоты, вы мне ответите за это. Слышь, ты, ручкообразная скотина, зря ты зарядил этим плетением стрелы своих воинов. Я встал на ноги и выпил эликсир жизни, который дала мне волчица. Зря ты это сделал, падаль, очень зря. Я с тобой позже посчитаюсь. Несись в султанат, несись, милый. Гнаться за тобой я не буду. Месть подождет. Для меня сейчас важнее жизнь моих воинов, а не твоя смерть. Месть подождет, заяц.
   - Командир, - подбежавшая ко мне Кенара, обломала наконечник стрелы и вытащила древко из своего бедра, - одного кота я не смогла спасти. Все остальные в порядке. Эти зайцы стреляли даже по пятерым родичам, которых они вынесли из усыпальницы! Суки, волки позорные!
   И почему я этому не удивлен? В таком деле не должно быть свидетелей. Задумано грамотно. Ливень стрел, потом добить всех клинками и все. Нет Кенары, нет ее мужа, никого нет. Все-таки эльфы - великолепные лучники.
   - Командир! - раздался крик Третьего.
   Вот так-так, барон, который подрабатывает на досуге Повелителем Земли, изволил явиться в наш почти разгромленный лагерь. А что это у него наблюдается в теле?
   - Кенара, займись им, - крикнул я.
   - Шутник, - барона положили на песок, вытащили из его груди клинок и над ним начала материться на языке магов эльфа, - я был против этой подлости, но меня Сингар не желал слушать. Он был в бешенстве, когда узнал про тебя и твою жену. Я не мог предупредить тебя, Шутник, я был связан клятвой!
   - Все в порядке, - отошла Кенара от барона. - Еще проживет лет восемьдесят, если не будет связываться с дурной компанией. Кстати, командир, а на всех стрелах присутствует яд. Зелье из корней золотого женьшеня, с одной добавкой, разъедает тело жертвы за несколько минут. Сильно эти зайцы нас не любили. Хамы!
   - Барон, - начал я, - к Вам у меня нет никаких претензий, а вот к Вашему сюзерену они появились. Вы ведь подданный великого герцогства Кирала. Я, как Рука гильдии рейнджеров, задам ему пару вопросов и не дай Создатель, если он на них не ответит. Никому не позволено обижать рейнджеров, их близких и родных. Никому!
   - Герцог не любит охотиться, - слабо улыбнулся барон и поднялся на ноги.
   - А придется, - усмехнулся я, - если его ответы не удовлетворят меня.
   - Командир, - вскрикнула Кенара и рухнула на песок.
   Несколько прыжков и я оказался рядом с эльфой.
   - Что с тобой, зайка? - я вытащил из напоясной сумки эликсир с жизнью и прижал флакон к губам Кенары.
   - Не понимаю, - опустошив флакон, прошептала эльфа. - Что-то рвет меня изнутри. Я не понимаю, Далв!
   - Так лечи себя! - зарычал я.
   Короткий речитатив, пара пассов рук. Слабая улыбка появилась на лице эльфы. Ну вот и все. Зачем нужно было так пугать меня, зайка? Я обнял лежащую на песке эльфу. Андр - воин, я могу принять смерть бойца, смерть мужчины, но гибель девушки - никогда. Я не могу принять гибель своей подруги. Ты давно стала ее. Я не хочу себя обманывать. Ты моя подруга, а не враг.
   - Не помогает, - улыбнулась эльфа. - Я применила заклинание полного исцеления. Это самое мощное плетение в школе Жизни, не помогает, командир.
   Сердце обдало холодом. Как не помогает!!! Как! Понятно! У Кенары нет энергии.
   - Шедар, Венир, - заорал я, - давайте сюда ваши слезы Тайи. У нее не хватает энергии.
   Среди окруживших меня котов произошло шевеление. Два мага начали судорожно избавляться от брони, а остальные коты помогали им в этом деле.
   - Влад, - струйка крови потекла из уголка рта Кенары, - я имею еще треть запаса силы. Мне не нужны слезы Тайи. Сейчас я попробую вылечить себя еще раз... Не помогает, - с трудом улыбнулась эльфа через пять секунд. - Меня что-то раздирает изнутри. Творец, как мне больно! Я не могу контролировать боль разумом, Далв. Не могу! Я не знаю, что это такое. Влад, я скоро умру, и я хочу поговорить с тобой наедине.
   Сердце стянуло холодом. Странно, я его не вызывал. Я посмотрел на Арну, на Третьего, на Воркуна и котов, на барона. Я посмотрел на всех, кто столпился около меня и Кенары. А почему вы все так шарахнулись от нас в разные стороны? У меня ведь такая добрая улыбка. Я ведь Шутник!!! Я поставил "полог молчания" и сжал в своих объятиях лежащую на песке Кенару.
   - Что ты хотела, зайка? - я снял шлем с эльфы и поцеловал ее в окровавленные губы.
   - Женись на мне, Влад, - медленно произнесла Кенара. - Я не хочу уходить к Творцу шлюхой. Прошу тебя, женись на мне. Ты охотник, а я эльфа, я это не забыла, не беспокойся, наш брак продлится недолго. Влад, прошу тебя.
  
   Ты уходишь, ты уходишь.
   В мир теней потухших.
  
   - Конечно, зайка, - улыбнулся я. - Я женюсь на тебе. Что для этого нужно сделать? Подскажи, буть лапкой.
  
   Где томятся души.
   Ты уходишь.
  
   - Нужны три свидетеля, - кровь снова полилась из прелестного ротика эльфы, - саму церемонию проведу я. Ты только повторяй за мной все слова. Спасибо, Влад.
  
   Рвется в душе тонкая нить.
   Не удержать.
  
   Я снял "полог молчания". Короткая пальцовка и рядом со мной встали Арна, Венир, Шедар и Третий. Я опять наложил "полог".
   - Я глупая, Влад, - слабо улыбнулась эльфа. - Правильно, что ты позвал четверых и повесил "полог". Даже в такой малости ты заботишься о моей чести. Никому ведь наверняка неинтересно знать, чем мы сейчас будем заниматься, ты любишь так говорить. Я уйду к Творцу честной.
  
   Некому мне душу открыть.
   Кто может знать?
  
   - Повторяй за мной, Влад, - прокашлявшись кровью, сказала эльфа. - Эллори нарен ил сонари Кенара Лайнистина оллин ной ситаро Далв Шутник. Не ошибись, договорились?
   - Конечно, - улыбнулся я и повторил все слова эльфы.
   - А теперь я, - очередная струйка крови побежала по губам Кенары. - Эллори нарен ил соар Далв Шутник оллин ной ситаро Кенара Лайнистина. Теперь сними перчатку и разрежь себе ладонь. Мне тоже. Соедини наши руки и смешай нашу кровь.
   Я снял перчатку со своей правой руки и резанул кинжалом ладонь. Теперь все это нужно повторить с ручкой эльфы. Мои соратники молча, сняв шлемы, смотрели на это действо. В глазах котов клубилась ненависть, а по лицу волчицы струились слезы. Все, я прижал свою ладонь к ладошке Кенары. Короткий речитатив эльфы и меня на мгновенье пронзила боль.
   - Влад, - усмехнулась Кенара, - ты ведь хотел снять привязку душ? Магией это сделать невозможно. Я не обманывала тебя, а вот так можно. Она снята, муж мой. Мы женаты вечным браком. В нем души и сознание мужа и жены переплетаются между собой, они сливаются. Поэтому так редко идут эльф и эльфа на этот брак. Не бойся, скоро я уйду, а ты останешься один и будешь свободным. Вы все видели? - крикнула Кенара. - Вы готовы засвидетельствовать наш брак?
   - Готовы, подруга, - сквозь слезы сказала волчица. - Мы готовы на все. Я лично буду убивать этого козла!
   Помоги мне уйти, муж, - попросила меня Кенара, - я не могу больше терпеть эту боль. Мне больно, Далв, очень больно.
   Я приподнял и посадил эльфу на песок, обнял ее и снял "полог молчания". Пусть все видят, как уйдет из жизни эта прелесть. Пусть все видят, как умрет моя подруга! Какие у нее нежные губы. Я безумно целовал лицо Кенары, я исступленно целовал эльфу. Я прощался с ней. Кенара обняла меня за шею. Так будет лучше. В подмышке доспеха эльфы нет стальных пластин. Я впился губами в окровавленный ротик Кенары.
   Как воскресить память мою,
Опалённую бедой.
Словно стою над немой пустотой,
Я на краю.
   Ты уходишь. Ты уходишь.
В мир теней потухших.
Где томятся души.
Ты уходишь.
   - Давай! - крикнула эльфа, - мне больно Далв! Пожалей меня, муж.
   Мизерикорд пробил кольчугу, клинок пробил сердце Кенары. Я провернул сталь в ране. Магиню Жизни нужно убивать быстро и качественно, иначе я только буду мучить свою жену.
   - Найди в моих покоях дневник, Далв, - улыбнулась эльфа.
   Я придержал ее голову. Тело эльфы обмякло, ее руки соскользнули с моих плеч и бессильно упали на песок. Я смотрел на Кенару и видел только исчезающую, вместе с жизнью, зелень из глаз молодой девчонки.
  
  
   Глава 15.
  
  
   Я опустил тело эльфы на песок, встал и посмотрел на Арну. Волчица кивнула мне своим заплаканным личиком. Мы давно уже научились понимать друг друга без слов и "зова". Загребая сапогами песок, я направился к бывшему лагерю ушастых скотин. Арна приведет в порядок тело Кенары. Зайка будет похоронена так, как привыкли делать это охотники со своими друзьями и соратниками. Как привыкли делать это с умершими в Белгоре. Никаких могил, только кремация. Мои ошибки, я усмехнулся. Да хоть сейчас я могу назвать хоть с десяток своих проколов. Например? Я расхохотался. Заряженная слеза Тайи у этого ублюдка! Или не одна, может их было несколько. Мало?! Так вперед. Зачем я послушался Кенару? Мол, нападать зайцы не будут, мы спасли их от смерти, а слово "честь" для моих сородичей не является пустым звуком. Мой смех снова потревожил пустыню. Зачем я пытался решить все дело миром? Зачем?! Кого мне винить в том, что произошло? Ткача? Нет, только себя. Я согнулся над телом мертвого эльфа. Что тебе напели в длинные уши, раз ты пошел на такую подлость? Вон еще парочка зайцев неподалеку валяется и не они одни. Мне жалко только мертвых коней ушастых. Винить я должен только себя. Захотел водой жизни разжиться, вот и получай результат. Да пошло оно все к Проклятому! Арланд меня испортил. Я привык к тому, что разумные здесь честнее. На Земле я бы только дал отмашку ребятам из общего отдела и все! Подло бы я поступил? Да, но это бы не мешало мне дальше жить! А сейчас что мне делать? Но главная моя ошибка была в другом. Я не совсем правильно просчитал миссию зайцев. Я забыл, сколько неприятностей в последнее время я им принес правдой, рассказанной леди Ловии, делами, которые я проворачивал со своей командой.
   - Командир! - донесся до меня крик волчицы.
   Я "прыжком" преодолел расстояние между лагерем эльфов и нашим. Двести метров? Я могу уже переходить на такую дистанцию. Забавно, я снова рассмеялся и подошел к Арне и Кенаре. Я подошел к живой и мертвой. Обнаженная эльфа лежала на одеяле, волчица видимо только что закончила протирать тело убитой мною подруги. Не понял. А что это рвется наружу из под шелковистой кожи ушастой прелести? Забавно, мой смех бросил меня на колени. Очень забавно. Друиды, а почему тело Кенары становится весьма знакомым мне кустиком? Один герцог именно так умирал на моих глазах. Есть только одно отличие, он был жив! Понятно, с чем не могла справиться Повелительница Жизни. Понятно, что ее так рвало изнутри. Привет от друидов, однако. Интересно, его передали эльфе со стрелой или как? Хранитель, у меня появились к тебе вопросы, ответь на них, будь лапкой.
   - Далв, - пощечина Арны обожгла мою щеку. - Приди в себя, - вторая пощечина волчицы снова мотнула мою голову. - Хватит смеяться! Не сходи с ума, командир!
   - Я в порядке, - сквозь смех пробормотал я. - Подруга, но ведь так смешно! Сама посмотри, друиды сказали, что дают Кенаре шанс на жизнь. Где этот шанс? - я вскочил на ноги. - Где он?! Трен, - повернулся я к номеру.
   А что я ждал увидеть? Тело Андра уже тоже приведено в порядок. Мой вассал и моя подруга уйдут к Создателю вместе. Тело кота положили рядом с телом Кенары. Ог, на выход. Из моих рук вырвалось два потока ослепительно белого пламени. Несколько секунд и все. Порыв ветра смел пепел с оплавленного песка. От Кенары и Андра остался только он. Только пепел и память о них. Вру, еще осталась месть! Что это? Моей щеки коснулась снежинка. Я поднял голову. Еще минуту назад чистое ночное небо над пустыней затянули тучи. Нет ни звезд, ни Сестер, только тучи и снег. Неправильно, она любила дождь. Всегда, когда он шел, Кенара срывалась из замка на прогулку в леса, в изобилии покрывавшие территорию моего графства. НЕПРАВИЛЬНО! Вот так будет лучше. Снегопад стал просто дождем, он стал ливнем, которого здешние пески не видели уже не одно столетье. Так будет лучше, так правильно.
   - Будем преследовать, командир? - ошарашено смотря на ливень, спросил меня подошедший Воргун.
   - Нет, - улыбнулся я. - Эти сволочи должны беспрепятственно добраться до Ритума. Зря они убили мою жену, очень зря.
   - Далв! - возмущенно вскрикнула Арна.
   - Не кипишись, - снова улыбнулся я. - Я совершил сегодня много ошибок. Я переоцинил свою славу мастера-рейнджера и убийцу бхута. Это только одна из моих оплошностей. Правильно говорят, что о рейнджерах многие слышали, но не представляют, на что они способны. Вот и этот Сингар не представлял. Он считал, что рейнджеры это что-то вроде егерей с Драконьего хребта. Может чуть круче, но не сильно. На Ритуме ведь нет такого засилья тварей, как на Сатуме. Вторжение легионов Проклятого шло из одной известной тебе погани, подруга. Рейнджеры, - усмехнулся я, - эльф считал что много сказок про них рассказывают и наверняка все нужно делить на шестнадцать. Это он так думал. Смерть Сингара и его спутников - будет самым легким выходом для главы Дома Мечей и главзайца. Ты думаешь, что я отказался от мести?
   Мой смех снова разнесся над пустыней. Как все смешно! Я направился к эльфам, сидевшим на промокших одеялах в окружении нескольких котов. Арна, не надо меня останавливать, не надо.
   - Подруга, - начал я. - В тот день, когда я начну убивать невинных, убивать только ради перестраховки, только потому, что мне нужна чья-то смерть, чтобы успокоиться и все дела, можешь бросить меня или прикончить. Я знаю, куда ведет этот путь. Арита, не мешай мне, а просто послушай. Воргун, тебя это тоже касается.
   Ну, - я присел на корточки рядом с ушастыми некромантами, - будем нам рассказывать о своей миссии? М-да, вижу, что не хотите. Честь, верность слову и все такое. Зря, но это ваше дело. Я сам вам могу рассказать о том, что вы тут делали. Акт первый - вы прибыли сюда около двух лет назад и начали будить духов Песка. Осторожно это делали, по одному душаре поднимали. Акт второй этого действа произошел около двух с половиной месяцев назад. Количество разбуженных душар превысило некое число, и они вырвались из под вашего контроля. Скорее всего, духи Песка слились в один смерч и попытались вас прикончить. Большая часть вашего отряда при этом погибло. Вы заперлись в гробнице, а немногие выжившие, которые остались снаружи, пошли на прорыв. Драпали они отсюда со страшной силой, пока вы атаковали смерч из усыпальницы. Все правильно, иначе погибли бы все. Добрались эти выжившие до некого городка, расположенном в великом герцогстве Кирала, за неделю. Что тут сложного? Несколько дней бешеной скачки, переход из одной крепости Алых в другую, еще один день скачки и все. Воргун, не хватайся ты так за саблю. Да, это магическое проявление и заметили драконы. Формально эти зайцы ни в чем не виновны. Зеркальная пустыня территориально не входит в султанат, хотя является зоной его жизненного интереса. Зайцы, а вы не задумывались, почему отряд, который был должен вас спасти, явился через два с лишним месяца? Отвечайте!
   - Задержались, - буркнул через некоторое время один заяц.
   - Верно, - улыбнулся я. - Немного задержались. Считаем, неделя пути до как его, а, Кронлина, вашей фактории на территории герцогства. Еще неделя пути по Восточному океану на попутном корабле. Благо, что они уходят на Ритум из поселка эльфов каждый день. Берем, да чего мелочиться, неделю до встречи с великим кроликом. Церемонии и все дела у зайцев на высшем уровне. Не морщись, скотина! Въеб... по морде так мало тебе не покажется. Та, которая вас спасла, считала это слово из моих уст в отношении себя, нежностью и лаской! Продолжаем подсчет. Неделя на формирование спасательной команды, я ведь не мелочусь, хотя ее можно было организовать и за один день. Две недели с хвостиком затратила эта команда на путь до усыпальниц в Зеркальной пустыне, где вы весело проводили время. Вопрос один. А куда делись еще пара с чем-то недель? Не знаешь? Так я тебе скажу. Осведомители выясняли, а не знает ли что-то о ваших шалостях султан Рашид или Торин Второй. Вернее, о проказах, которые вы делали по приказу великого зайца, именно султан. С Мелором у главного кролика давно уже напряженные отношения, да и не только с этим королевством. Выяснили шпионы, что султан не ухом и не рылом, иначе бы Рашид, Воргун, не дергайся так, я уважаю Повелителя Неба и Благодатной Земли, начал бы выказывать свое недовольство при помощи палачей и убийц. Их у султана много. Но все равно у вашей команды спасения, вернее, у командира, был приказ, если будут свидетели, то всех валить, и вас в том числе. Зачем главному зайцу осложнения с султанатом Айра? И так проблем много. В чем я не прав?
   А в ответ тишина. Я в очередной раз безумно захохотал. Это была моя ошибка! Моя, только моя и никого более. Остался один вопрос. Почему друиды решили убить Кенару? Или там есть свои группировки? Одни были за жизнь эльфы, а другие против. Ведь так и меня проверял дедок. Он был против, но некоторые были очень даже за, когда предложили мне выбор между слезами и знанием. Сингар ведь наверняка учавствовал в поисках Кенары, вдова брата, однако. Наверняка он был и в дальнем пограничье, там пересекся с друидами и все. Еще одна причина сегодняшнего ночного безумства нарисовывается.
   - Не отвечаешь, - улыбнулся я зайцу, который был главным среди этих кроликов, - зря. "Иглы воздуха", которыми убили мою жену и моего вассала, которыми пытались убить вас, за несколько часов не делаются. Я немного разбираюсь в ритуальной магии. Эта сотня с лишним стрел была сделана заранее. Сингар только напоил их силой, еще одна моя ошибка. Я не заметил этого, баран!
   - Далв, - опрокинула меня на песок Арна и прижала своим телом, - остановись! Оставь в покое кинжалы. Далв, миленький, не надо, прошу тебя.
   Вздохнуть и выдохнуть, спасибо, волчица. Сейчас я мог переступить за грань. Я поцеловал щечку Арны. Внимательно смотря на меня своими глазами, волчица освободила мою тушку. Эти проклятые "иглы воздуха", ничего нет лучше, для пробития доспеха. Взяли эти артефактные стрелы из хранилища, мать его, для подобных игрушек. Мне, чтобы изготовить подобную стрелу, понадобиться полчаса. Мне, боевому рунному магу! Артефактору, в конце концов!
   - Вы не из Дома Мечей, - сев на песок, продолжил я, - даже Сингару было бы трудно убивать своих родичей. Да и пять некромантов-эльфов из одного Дома... Сколько времени вас подготавливали для этой миссии? Лет десять или пятнадцать? А что мы так упорно молчим? По вашим одеждам я вижу, что ты из Дома Розы, ты и ты из Дома Ландыша, ты из Дома Орхидеи, а ты, - усмехнулся я, - главный в этой компании некромантов, из Дома Тюльпана. Не беспокойтесь за свою судьбу. Я снабжу вас эликсирами жизни, охраной и всем остальным. Вы спокойно доберетесь до Кронлина. Воргун, молчать, я сам знаю, что эти зайцы заслуживают медленной смерти. Все вопросы, которые возникнут у султана и принца Джайда, я беру на себя. Продолжу, вы доберетесь до вашей фактории в герцогстве и очень быстро. Там вас убивать Дому Мечей будет сложно, да и незачем. Султан уже узнает о шалостях великого зайца на своем торговом пути. У меня есть только один вопрос. Вы хоть немного благодарны той, кто вас спасла? Вы знаете слово "честь"?
   - Не оскорбляй нас, рейнджер, - глухо сказал главный некромант. - Мы все должны Кенаре эл Лайнистине, мы все должны твоей жене. Что нам нужно сделать?
   - Правильная постановка вопроса, - улыбнулся я. - Я дам вам одно письмо, которое скоро напишу. Вы должны будете передать его меченосцам. Там в вежливой форме будет предложено главе Дома Мечей выдать мне головы своего старшего сына и его спутников, как убийц моей жены. Можно отдать мне их живыми. Через полтора месяца я буду ждать ответа в Кронлине. Не опоздайте. Барон, - обратился я к Повелителю Земли, - на Вас также возлагается охрана этих чудиков. Кстати, - продолжил я, - вопросы к Вашему сюзерену у меня пока исчезли. Не он организатор этого действа. Я их задам ему после того, как поговорю с главой Дома Мечей.
   Я встал с песка и направился к нашей с Арной палатке. Боже, как мне больно! Я сам во всем виноват, только я. Хм, а Воргун направился за нами. Ладно, я вздохнул, объясню ему и Арне все на пальцах. Я зашел в палатку, подождал, когда Арна, Воркун и Третий зайдут и поставил "полог молчания".
   - Объясняю всем подробно и просто, - начал я. - Смерть Сингара и его спутников на Сатуме - это лучший выход для главы Дома Мечей и главзайца из этой ситуации. От всего можно откреститься. А вот когда убийцы Кенары и Андра будут на Ритуме, когда туда придет с этими недоделанными гонцами мое письмо, то ситуация будет совершенно другой. Глава дома Мечей никогда не выдаст презренному короткоухому, это я говорю о себе, своего сына и четверых своих воинов на расправу. Он потеряет лицо перед своим кланом, он потеряет честь в глазах всех эльфов, убив тех, кто выполнял его распоряжения. Ведь Сингар без прямых указаний на подобное дело бы не пошел. Все это знают и понимают. Это первое. Второе, слухи о том, кто и почему убил главу Дома Папоротника, разнесутся среди листоухих быстрее ветра. Подробности этой истории вызовут недовольство среди глав всех остальных Домов. Сначала Кенару, а потом нас? Такие дела нужно делать в тайне и без свидетелей. Эти пятеро некромантов будут шипом в заднице главзайца. Особенно один, который из дома Тюльпана, третьего по силе клана ушастых. Кстати, он двоюродный племянник главы этого Дома. Серьгу в его ухе вы видели? Резюме. Недовольство убийством Кенары глав остальных Домов, неприятность в виде тех, кого приказал убрать, а они почему-то живы и наглое требование презренного человечка добявят головной боли виновникам смерти Кенары. Она умерла, но жизнь продолжается. Я по максимуму возьму с кроликов за ее смерть. Воргун, обеспечь доставку зайцев в факторию эльфов. Трен, снабди эльфов лошадьми и разберись с лагерем эльфов. Найдешь ценности - хорошо, нет - так еще лучше. Арита, выдели кроликам десять эликсиров жизни на всех, им предстоит завтра с утра длительный и очень быстрый путь. А теперь пошли все вон, я устал.
  
   - Котяра, - вырвала меня Арна из сна, где я говорил с Кенарой, - я ошибалась, когда боялась за тебя. Помнишь, я говорила, что если бы ты родился высокородным и впитал в себя с молоком матери опыт интриг и заговоров, которые беспрерывно являются увлечением элиты Арланда на протяжении столетий, то у тебя было бы гораздо больше шансов выжить?
   - Помню, - пробурчал я и прижал к себе волчицу.
   - И я помню, - вздохнула она. - Мне нужно волноваться только за твоих врагов, принц Валуд. Вот ты где всплыл. Я не думала, что отец Матвея так любил посещать Ритум. Я все поняла, ты планируешь устроить резню на официальных основаниях. Предупреждаю, Влад, я в деле, не вздумай меня не брать на это веселье. Я ведь мастер-охотник, ты это не забыл? Какие у тебя планы? Что будешь делать с друидами?
   - Во-первых, - начал я, - к принцу Валуду, который поднял мятеж в королевстве Сания и потом пропал три года назад, я не имею ни малейшего отношения. Во-вторых, планы у меня простые. Сначала пообщаюсь с Джайдом и султаном, потом съезжу в Харод, в графство загляну, в Литию и Белгор. С графом эл Дали в Борите пообщаюсь. Планов море. До следущей хохмы ткача осталось около двух с половиной месяцев. Не спрашивай, потом все узнаешь. А друидам я задам всего пару вопросов и все.
   - Все время врешь, - вздохнула Арна. - Я не маг Разума, но я слишком хорошо тебя знаю. Помни, ты обещал меня не бросать, Влад. Спи, охотник, и помни о своем слове.
  
   Почему все время идет дождь? Почему? Я поднес к губам кубок с вином. Рейд закончился и теперь можно расслабиться. Я плохо помню дорогу назад, я плохо помню наш путь в Теолу. Скачка, ужин, сон, потом все повторяется снова и снова. Разъезды "Коршунов", которые постоянно встречались на нашем пути. Странные люди, ну произошла магическая битва да такая, что на сотню километров ее отголоски почувствовали все маги. Что в этом такого? Не понял, а как капли дождя залетели внутрь апартаментов принца? Нет, это не дождь, это мои слезы. Я слишком расслабился и перестал держать себя в руках.
   - Покажи мне ее, Шутник, - попросил Джайд.
   Да, наверно зря я рассказал ему почти всю историю моего знакомства с Кенарой. Но мне нужно было с кем-то поделиться болью. Мне нужно было снова пережить то, что я тогда испытывал. Ненависть при встрече с магом, который убил Гила, мое равнодушие к этой красавице во время нашего пути в поселок рейнджеров, жалость при виде того, что делал с Кенарой ее третий муж, нашу дружбу, нашу взаимную радость и мою печаль, когда мой клинок пробил ее сердце. Вру, это была боль, сильная боль. Мизерикорд одним ударом пробил два сердца. Я пока еще жив, но это ненадолго. Ткач, а я ведь тебя обману, следущей твоей шутки надо мной не будет. Не над кем тебе, верховная сволочь, будет прикалываться! Арну с котами я отправил в графство. Мне нужно побыть одному. Вернее, без них. Без тех, кто хорошо ее знал и был свидетелем моей ошибки. Да и дел у меня полно. Осталось только сорок два дня до моей встречи с эльфами-некромантами. Может и меньше, не знаю. Нужно завершить то, что я должен сделать. Нужно.
   - Смотри, - я снял "пуховик" и Джайд впился своими глазами в мои глаза.
   Я пролистывал в своем сознании события, а принц смотрел на них. Вот здесь мы с Кенарой, Арной и Дуняшей без масок находимся на пикнике. Единственный раз в своей жизни я не учавствовал в приготовлении шашлыка, а только смотрел на девчонок и напивался. А вот это, когда мы были с эльфой в бою. Когда я прикрывал ее своим телом и пытался нас старательно сжечь. А это, когда мы находились под ливнем стрел. А это, как я ее убил.
   - Твари! - прохрипел Джайд и вскочил на ноги. - Я их буду всех убивать! Я их ...
   - Она ведь тоже была листоухой, - прервал я принца. - Думаешь, что Кенара была одна среди этого племени? Там много таких.
   - Она ведь хотела стать моей женой! - крикнул принц. - Создатель, зачем ты ее забрал?! Я бы для нее сделал все! Влад, ты ... К Проклятому нужно было послать этих духов Песка! Такая девушка не должна была умирать. Почему ты сразу не вырезал этих эльфов?!
   Принц замолчал и сел в кресло. Странно, капли дождя попали и на его щеки. Надо еще вина. Мне нужно напиться, да и ему тоже. Алиана, могу тебя успокоить. Принц больше не любит тебя, и я его прекрасно понимаю. Кому нужна холодная и жестокая стерва, когда рядом находится такая женщина. Сейчас Кенара войдет, и я опять поработаю свахой. Кенара - это Джайд, Джайд - это Кенара. Вы будете великолепной парой, а ваши свиданки я буду устраивать часто. Холод окатил меня. Она же умерла, я сам убил ее и сжег тело эльфы. Что со мной происходит? Не впервый уже раз я разговариваю с эльфой и чувствую ее живой. Хватит! Она умерла!
   - Влад, - начал принц, утерев слезы, - мне нужно сделать два дела перед тем, как мы напьемся. Во-первых, попросить прощение у своих учителей. Они мне не лгали, действительно, я являюсь хорошим мечником и магом. Зря я изволил гневаться на них. Если бы я знал, что затеваю ссору с Далвом Шутником ... А во-вторых, я хочу попросить у тебя прощение. Мы были не одни...
   - Знаю, - опять прервал я принца, - Повелитель Неба и Благословенной Земли, может хватит Вам прятаться в тайной комнате?
   Дверь, скрытая за прекрасным гобеленом, распахнулась и в кабинет сына зашел отец. Странно и туда попадали капли дождя, который сопровождает меня непрерывно уже несколько суток? Султан не говоря ни одного слова, присел за стол и налил себе вина. Хм, видно в этой комнате султан и наблюдал за развитием заговора против себя, а потом давал ценные указания своему сыну. Наверняка подземный ход соединяет апартаменты принца и его отца. Не захотел султан ждать моего официального представления завтрашним утром. Вполне его понимаю. Любопытство свойственно не только женщинам. Да и в свите Джайда находится немало тех, кто ...
   - Джайд прав, рейнджер, - отпив из кубка начал Рашид. - Такая женщина должна была жить. Она должна была стать женой моего сына! Тебе нужно было вырезать этих эльфов до того, как они напали на твой отряд. А в остальном ты поступил правильно. Пусть этот длинноухий выкидыш бездны, бежит на Ритум. Сигара тебе не выдадут и тогда мои асасины будут убивать всех эльфов из Дома Мечей, которые осмелятся появиться на Сатуме. А если этот Сингар в течение длительного времени будет скрываться на Ритуме, то асасины достанут его и там.
   - Нет, - покачал головой я, - не надо лишать ребенка конфетки. Я говорю о себе. Месть за Кенару - это моя прерогатива. Если Вы хотите поучавствовать в деле вообще, то рекомендую Вам обратиться к вдовствующей королеве Литии. У леди Ловии наверняка есть свои задумки, которые с Вашей помощью она может реализовать.
   - Старая шлюха, - слегка улыбнулся султан, - если она не любит великого князя, то ему можно только посочувствовать. Сильная женщина, я виделся с ней только несколько раз и королева Ловия Литийская оставила о себе самые приятные впечатления в моем сердце. Твоя работа?
   - Нет, - усмехнулся я, - я рассказал ей только правду о том, что пытался сделать главзаяц в ее королевстве. Только и всего. Не больше и не меньше.
   - Правда - страшное оружие, - покачал головой султан, - капитан Воргун, перед тем, как отправиться с пятеркой эльфов к Алым, тоже рассказал мне кое-что. Не удивляйся, Далв, после того, как он не побежал ко мне с доносом на Джайда, я просветил этого воина пустыни по некоторым вопросам. Смени кубок, Далв, ты его уже полностью раздавил своей рукой. Куда направишся?
   - В Мариену, - сознался я. - Нужно кое-что завершить. Вам налить?
   - Наливай, Далв, - согласился султан. - Кстати, у меня есть один талантливый менестрель. Джайд его знает. Когда ты свершишь свою месть, то я разрешу ему спеть при своем дворе новую балладу. Все равно такое дело в Зеркальной пустыне долго не останется тайным. Лучше самим огласить его в правильном для нас понимании и с нужными для нас подробностями. Только сегодня у меня был глава Торговой палаты султаната и осторожно выяснял подробности о некой битве в Зеркальной пустыне. Менестрель это сделает лучше всего.
   А султан кое-что понимает в специфике ведения информационной войны. Жаль, что я этим раньше не злоупотреблял. Очень жаль.
  
   - Мэтр, - кивнул мне капитан Вайлот, - Ваш товар находится в моей каюте. Прошу Вас.
   Надо же, контрабандист и учитель этому ремеслу Корвина оказался тритоном. Я пошел следом за капитаном. Да все я понимаю, Вайлот, секретность была на высшем уровне. Даже из твоей команды почти никто и ничего не знает. Только это уже не нужно. Все было зря. Она умерла. Хм, а каюту капитана охраняет его старший помошник и тоже тритон. Кстати, а часто они меняют воду в бочках, которые наверняка находятся в их апартаментах или в море регулярно ныряют? Я зашел в каюту капитана. Вот это да. Я недоуменно посмотрел на Вайлота. Раньше бы я сильно удивился, но не теперь. Сейчас мне все фиолетого. Я поставил "полог молчания".
   - Мэтр, - улыбнулся Вайлот, - цены на эльфиек сильно упали на Баросе. Хозяин этих двух леди вообще в последнее время не выставлял их в загоне для мяса. Не после того, как шкеры растерзали одну эльфу, которая решила выйти из борделя на прогулку без охраны. Я решил, что две наложницы по цене одной Вам не помешают.
   Так, так, так, я снова посмотрел на двух эльф. Да, те самые, которых я видел на рынке. Слегка пришли в себя, да и одеты получше. Тогда, кроме символических почти прозрачных ночнушек, на девушках ничего не было.
   - Сколько я Вам должен? - поинтересовался я у капитана.
   - Ничего, - снова улыбнулся Вайлет, - это я Вам должен, мэтр. Две девушки обошлись мне всего в семь тысяч золотых монет. Я умею разговаривать с торговцами. Семьсот монет я взял себе, как гонорар за короткую прогулку на ненавистный мне остров. Триста я возвращаю Вам, - протянул мне кошель капитан. - Мэтр, Корвин мне ничего не рассказывал о Вас и столь странном Вашем заказе, но я имею голову на своих плечах. Да, в портах о Вас ходят занятные слухи, но Вы не убийца. Слишком мелко это для Вас. Кстати, развалинами Восточного замка я любовался несколько часов. Принимаете товар, мэтр? Все как Вы договаривались с капитаном Корвином. Ничего о покупателе девушки не знают. Даже имя им неизвестно.
   - Принимаю, - вздохнул я. - Дайте мне десяток матросов и пару плащей для девушек. Обустроюсь в гостинице и все Вам верну.
   Я снял "полог". И этот о чем-то догадывается. Да, раньше это бы меня обеспокоило, но не теперь. Не теперь, когда она мертва.
  
   - Представтесь, - попросил я девушек, когда поздний обед или ранний ужин был ими уничтожен, - и поподробнее.
   А зачем мы начали переглядываться? Брюнетка наверняка из Дома Розы или Дома Орхидеи, а вот русоголовую красавицу я опознать не могу. Кенара мне многое рассказала о внешних признаках большинства обитателей Домов эльфов. Но тут есть странности. Волосы цвета Дома Ландыша, Папоротника, да еще пяти Домов, но ее скулы и нос я не могу с точностью и уверенностью определить к какому-то Дому. Похожи, никто не спорит, но не могу. А с другой стороны мне это сейчас интересно? Да плевать.
   - Я, - начала брюнетка, - Нолиена из дома Розы, мне девяносто три года. Семь с половиной лет провела в загоне для мяса. Хозяин, а когда я Вам надоем, Вы можете меня продать моим родичам?
   - Смогу, - успокоил я девушку. - А ты что молчишь? - поинтересовался я у другой красотки.
   - Я Илуэна из Дома Гвоздики, - вздохнула девушка. Мне шестьдесят восемь лет. Три года провела в загоне для мяса, хозяин.
   Врет и не краснеет. Нет, насчет своего возраста и срока пребывания, девушка меня не обманула, а вот с ее именем сплошные непонятки. Короче, вы уже мне обе надоели. Так, а это что такое? Девчонки, я стриптиз не заказывал особенно в таком исполнении. Я все понимаю, задобрить хозяина нужно, с острова вас вывез и все дела, включая обед, но так нельзя.
   - Хватит, - прервал я разоблачение эльф. - У меня есть к вам только пара вопросов. Все остальное меня не интересует. Быстро надеть свои платья и все остальное. Короче, - подождав, когда девчонки приведут себя в порядок, продолжил я. - Здесь триста золотых, - я кинул кошелек на стол, - разделите их между собой, сегодня уже поздно, поэтому ночевать будете здесь и в одной кровати со мной. Разумные не поймут, если мужчина будет заказывать отдельные номера для своих любовниц. Завтра с утра я вас провожу до гильдии наемников, подберу для вас охранников, платить за них будете вы, а потом езжайте куда хотите. Вам все понятно? Вижу, что непонятно. Объясняю на пальцах, я дед Мороз, люблю делать эльф двойными эльфами. Вон, как глаза у вас расширились. Мне нужна была одна эльфа с Бароса для одного дела и не в качестве постельной игрушки. Теперь уже не нужна. В ванну по очереди и марш в кроватку спать. Бегом!
   Брюнетка, переглянувшись с врушкой, первая побежала в роскошную ванну. Да, опять я решил переночевать в том же номере "Золотого Теленка". Ванна здесь приличная. Совсем недавно там отмокала мертвая магиня Жизни. А брюнетка, я усмехнулся, когда я Вам надоем, то продадите меня моим родственникам. Счааз. Сама при первом удобном случае лыжи навостришь. А вот к врушке спиной поворачиваться опасно. Сама устроит удобный случай, путем втыкания стали в спину. Вайлот полностью выполнил условия контракта. Ни одна из девушек не сломлена, хотя в борделе побывали десятки, а то и сотни раз. Не успели их сломать или не смогли. А почему мы так интересно косимся на кошелек?
   - Денег себе не очень то отваливай, - слабо усмехнулся я. - До Мрачных гор отсюда напрямую будет километров триста, не больше. Не сверкай так глазами, вредно это очень для здоровья. Я сказал правду, никто из вас мне теперь не нужен. Все, я ложусь спать, надеюсь, что вы не сильно храпите.
   - Как нам тебя звать? - поинтересовалась врушка.
   - Чужак, - ответил я. - Иди в ванну, я стеснительный.
  
   - И как ты вляпался в это дерьмо? - поинтересовался папа Мю. - У тебя с головой все в порядке, Влад? Тебе нужно было вырезать эльфов до того, как они напали на твой отряд! Ты святая Ауна или кто? Какого ху...
   - Перестань, Валит, - прервал я папу Мю, - мне и так тошно. Ты думаешь, что ты сможешь задеть меня еще больше, - мой кулак разнес стоящий перед нами столик вдребезги, - чем я себя сейчас мучаю? Отстань, скотина, и дай мне весь расклад на Дом Мечей! Что касаемо остального, то я переоценил славу Далва Шутника, я недооценил надменности и презрения эльфов к короткоухим. Я неправильно проанализировал ситуацию! Что ты еще хочешь знать?
   - Влад! - вскинулся Керт Третий из кресла, - прекрати хвататься за меч. Придурок! Мы же хотим помочь тебе. Граф эл Дали, Вам тоже не стоит трогать эфес своего меча.
   Мы посмотрели с Валитом друг на друга и тихо рассмеялись. Керт Третий, король Декары, не понимает, как охотники снимают стресс. Сейчас мы с Валитом выйдем из этого роскошного кабинета, набъем друг другу морды, фигурально выражаясь, и успокоимся. Кстати, Керт стал присутствовать на утренней оперативке папы Мю. Это о чем-то говорит. Валит стал считать Керта королем, вернее, мой подданный так себя поставил, что папа Мю вынужден считаться с ним.
   - Короче, - заявил я, - дай мне все расклады на Дом Мечей, на тех баронов, которые должны были стать свидетелями моего убийства на турнире. У меня мало времени. Кстати, как Рука короля Декары я запрещаю тебе, Валит, полученные от меня сведения разглашать третьим лицам. Граф эл Дали, ты понимаешь, о чем я говорю? Керт, тебя это тоже касается. Не морщись, а то я пойду к Чейте и все ей расскажу. Хочешь этого?
   - Не надо, Влад! - вскрикнул король Декары. - Я буду молчать обо всем! Кстати, а почему ты так схлестнулся с эльфами и темными? Может, еще и святошь на меч возьмешь? А что ты смеешся? Граф, а Вы что смеетесь? А куда вы выходите?
   - Отстань, Керт, - усмехнулся я, - сейчас мы будем с графом разминаться. Кстати, Валит, а тебе стоит поговорить с начальником третьей канцелярии королевства Литии. Я наведу мосты. А что у тебя с Эрией?
   - Ничего, - успокоил меня папа Мю, - такое впечатление, что король Болдуин даже не знает о том, что он планирует войну с Декарой.
   Великолепно, я вышел из кабинета Валита. Эхо прошедшей войны, так это называется. Некоторые подданные Эрии ставили в открытую на мятежников Декары, надеялись получить с этого дела булку с маслом и икрой. Обломились и начали нехорошо посматривать на своего короля. Мол, а почему ты, королек, не вмешался открыто в это дерьмо? Не заливай нам про свою честь! Мы не получили то, на что рассчитывали. Получим это другим способом. Организуем провокацию на границе с Декарой и вступишь ты в войну, никуда Эрия не денется. А когда армии двух королевств будут с упоением резаться, то и о смене династии в Эрии под чутким руководством наших листоухих друзей и подумать можно будет.
   - Мирс предупрежден о грядущих осложнениях? - поинтересовался я у Валита.
   - А то, - улыбнулся папа Мю и закрыл дверь фехтовального зала. - Весь его отряд ждет провокаций. Он даже обрадовался этому, мол, скучно моим парням и нескольким девушкам. Ничего, пусть лучше скучают, я попытаюсь решить проблему миром. Кар уже в курсе. Бой!
  
   - Леди Ловия, - я уселся в кресло, - Вы сегодня, как и всегда, выглядите великолепно. У меня к Вам есть несколько вопросов и одна просьба. Вру, две просьбы. Мне нужна полная информация, которая имеется у Вашей третьей канцелярии на Дом Мечей. Вторая просьба будет заключаться в том, что если несколько кораблей через полтора месяца будут ждать меня и моих воинов в королевстве Сания, для перевозки пару сотен разумных, то я не обижусь. Лучше всего чтобы Горал Как Его Там позаботился о найме контрабандистов. Сами понимаете, что эти лоханки лучше всего приспособлены, чтобы от кого-то удрать или догнать.
   - Влад, - начала королева, - а зачем тебе это нужно? Кстати, о разрушении Восточного замка на острове Барос ты мне ничего не хочешь сказать?
   А в ответ тишина, просто он не вернулся из боя. Счааз. Расскажу тебе все, бабуля. А ты была полностью откровенна с Прокопием? Ты не забыла отца Матвея? Ты не забыла, как в связи с очередной политической нужностью, связанной с государственной необходимостью, ты легла десятки с лишним лет назад под посла Веларии? Да, охотники полные тупицы. Он не смог оценить твою жертву на благо государства ради политической необходимости. Прокопий просто ушел в Белгор. Он почему-то решил умереть в погани, благо, что Матвей был к тому времени взрослым. Что ты еще можешь мне сказать моя несостоявшаяся бабуля?
   - Влад, прошу, - начала королева, - я сделаю все, как ты просишь. Корона Литии должна тебе очень много, но прошу, не смей умирать, внук! Только попробуй это сделать, я тебя и там достану. Верь мне! Ты, вернее, у тебя есть свой стиль. Как только происходит громкое событие, то, если покапаться, то можно найти твой след. Влад, - королева подошла ко мне и стиснула мои плечи, - не делай глупостей!
   - Не буду, - улыбнулся я, - кстати, к Вам скоро прибудет один интересный мужчина, который может помочь в некоторых вопросах Горалу Как Его Там. Не обижайте его, леди Ловия.
  
   Опять я возвращаюсь в свой замок начью, как вор. Надоело, все надоело. Я въехал во двор и спрыгнул с Пушка. Другие графья возвращаются под рев горнов и в окружении свиты. Встречает их радостная толпа вассалов и слуг. А меня только номера. Пушок, сейчас я тебя расседлаю...
   Так, давайте докладывайте в темпе только самое важное, - начал я, когда мы поднялись в кабинет. - Я устал и хочу спать. Завтра с утра я приму ваш развернутый доклад. Барон, проф, привет. Чего не спится? Чего мы так переглядываемся?
   - Влад, я приказал Зетру убить нашего информатора в одном известном тебе трактире, - меланхолично сказал Второй. - Им стали чересчур плотно интересоваться. Это срочное единственное известие. Остальные подождут до завтра.
   Хорошо, что я в этот момент не пил вино. Интересно, а что еще случилось хорошего? Так, не раскисать! Своей судьбой я волен распоряжаться сам, но не их жизнями и благополочием. Игра с гроссмейстером темной ложи подходит к концу. Значит, общие сведения о недовольстве в графстве, полученные одним темным от перекупщика краденного, который любил много выпить и всех поражать своей осведомленностью в делах королевства, намекая при этом на некие связи и влиятельных родственников, уже перестали устраивать главу ложи. Перекупщику намекнули, мол, не свисти, ты пустышка, колись, откуда ты так много знаешь правдивой информации, а тот и слил имя своего дальнего родственника, который время от времени навещает его, а на досуге работает ловчим у Райна. Вовремя Второй подсуетился. Мне только не хватало, чтобы человека Зетра проверили на искренность и взяли его за жабры.
   - Концы дела не наведут некоторых на посторонние мысли? - поинтересовался я у общества.
   - Нет, Влад, - усмехнулся Второй. - Этот перекупщик задолжал серьезным людям, и его смерть никого не удивила. Человек Зетра, тоже пострадал при нападении ночников. Стража едва успела его довезти до прецептории ордена Ауны. Там Лорита подлечили и на следующий день он уехал в графство эл Артуа. Испугался он, долги родственника ведь переписали на него. Сам Зетр, Четвертый и Эллина сейчас присматривают за правильным пониманием окружающими ситуации и в случае чего подкорректируют ее.
   Моя школа, я грустно усмехнулся. А то, что этот ловчий ни с какого боку не родственник мертвой мрази, то, что деньги барыге одалживал я, через Зетра и местную гильдию воров, так это никому не интересно. А Повелительница Разума так может подкорректировать развитие событий, что мне становится страшно.
   - Готовтесь, барон, - посмотрел я на улыбающегося Райна. - Скоро к вам прибудет посредник, чтобы основательно прощупать почву. У темных нет времени. Еще год или два, и все, меня отсюда никак не сковырнешь. А вдруг наследник появится у графа эл Артуа? Оно им надо? Барон, мы с вами все уже не один раз обговоривали. Я повторю только главное. Вы им более нужны, чем они Вам. Торгуйтесь до предела, требуйте гарантий и всего остального. Согласятся они, никуда не денутся. Такой шанс терять темным нельзя. Они посчитают, что будут держать Вас на коротком поводке. Вы замазаны и Вами можно будет управлять. Немного слитой информации и армия Декары ворвется в графство. Этим они будут Вам угрожать. А в остальном, так дальнее пограничье рядом. Да они за пару лет из графства такую конфетку сделают, в своем понимании, что Проклятому станет страшно. Но запомните, если они Вам предложат прямую помощь - это будет ловушкой или свидетельством резкого поглупления гроссмейстера ложи. Солгашайтесь только на посредников и наемников! Вам ведь еще нужно будет пройти проверку на лояльность Создателю. Мелкие шероховатости встречаются всегда. Церковники не будут глубоко лезть, а вот на все воросы о Проклятом и его слугах, вы должны четко отвечать "нет", иначе будет полная проверка на лояльность и осложнения в виде вражды церкви. Клирики ведь на меня поставили. Что касаемо остального, жаль, но, скорее всего до моей виртуальной смерти гроссмейстер не появится в графстве. Ничего, на такое дело он обязательно пошлет свое доверенное лицо. Ладно, будем довольствоваться малым. Барон, план Вашего гнусного предательства и его техническое обеспечение полностью готовы?
   - Да, - начал Райн. - Если вкратце, то я забираю почти всех воинов из всех замков графства. Обнаружены следы новой орды гоблов. В Вашем замке, граф, остаются только гвардейцы и фрейлины. Все маги, кроме сломленной Ераны, о которой все знают, будут с армией. Гвардейцы напьются и ночью, пока их жены и любовницы хлопочут над Вами, граф, проклятая болезнь опять обострилась, откроют калитку ворот и поочереди будут бегать в деревню и осуществлять право первой ночи вместо своего сюзерена. Никого это не удивит. Все знают, как Ваши сервы гордятся своим господином и его воинами. Несколько десятков воинов, которые останутся в распоряжении Шейка, будут слишком заняты следя за порядком на летней ярмарке. Им будет не до плотного контроля путей из Декары в графство.
   Так, план хорош тем, что он прост и достоверен, но хватит ли сил у Бонара противостоять штурмовому отряду опытнейших наемников? Ведь других сюда не пришлют. Моих мазохисток-фрейлин еще рано считать серьезными бойцами. Только вдвоем девчонки смогут убить одного нормального воина. Из реальных защитников замка остаются только кошки, причем, половина из них сейчас беременна. Как-то неуютно им будет, хотя при сигнале нападения внезапно протрезвевшие гвардейцы вместе с воинами Шейка через пару минут окажутся в замке. Стоп! Райн - опытнейший воин и должен видеть слабые места своего плана.
   - Ерана? - спросил я у профа.
   - Да, - улыбнулся он, - все последствия своей ломки она уже преодолела. Об этом никто не знает, кроме присутствующих здесь и учеников школы Джокер.
   Я присвистнул. Вот это танк в засаде! Боевой магистр Земли, Воздуха и Воды, да еще и подсоединенный к энергии алтаря замка. Северный лис придет ко всем нападающим, гвардейцы, воины отморозка и мои фрейлины даже не поучавствуют в этом развлечении. Отлично, Ерана пару месяцев назад демонстрировала мне "шипы воздуха", но не ожидал я такого, не ожидал. Видно, что способности к ней вернулись по нарастающей. Вариант "Государственная граница" пройдет на сто процентов. Воинов в замке нет, а несколько десятков пулеметов, артелерийских орудий и систем залпового огня, так это не считается. План принимаю полностью. Операция "Северный лис для темных" утверждена.
   - Отлично, - улыбнулся я, - подробно поговорим завтра, а теперь расходимся. Проф, задержись.
   - Держи, - подождав, когда мы останемся наедине, я вытащил из мешка путника емкость и передал ее Колару. - Проф, не забудь, об этом должны знать только мы. Арна, остальные ученики школы Джокер и номера могут гадать сколько угодно, но знать об этом должны только мы.
   - Я помню, Влад, - усмехнулся проф. - Скажи, что случилось с Кенарой. Вернувшиеся коты и Арна утверждают, что она отправилась домой в сопровождении Андра. Это версия для всех, но не для меня и остальных твоих учеников.
   - Она погибла, проф, - начал я, - вместе с Андром. Не расспрашивай меня сейчас ни о чем. Потом сам все узнаешь и поймешь. Ты разобрался с магическими минами?
   - Нет, - вздохнул Колар и вытер слезинку, скатившуюся по его щеке. - Мне не хватило времени, Влад.
   - Тогда отложи это занятие, сказал я, - сейчас есть более важное задание. Мне нужна магическая мина, подожди, проф, которая способна уничтожить алтарь напоенный сырой силой Жизни или, по крайней мере, произвести ее выброс. Помнишь историю с крепостью Алых? Я побывал в десятках замках, в некоторых из них есть алтари, и все они работают по одинаковому принципу. То, что ты сделал с моим замком, гениально, проф, ни у кого такого нет и, я надеюсь, не будет. До очередной хохмы ткача осталось чуть больше двух месяцев. Эта мина нужна мне через месяц, максимум, полтора. Не задавай лишних вопросов, проф, я не хочу тебе врать.
  
   И чего Арна с Третьим мне устроили такую истерику с утра? Пушок, ты не знаешь? Вот и я не знаю. Сегодня я умирать совершенно не намерен. А крику-то сколько было. Ужас у меня, а не жизнь. Вернее, жизнь у меня сейчас ужас. Почти ужас. Кстати, а волчица куда-то намылилась? Интересно, а куда? Я хмыкнул, да в Белгор она решила направиться и пожаловаться на нехорошего меня Кару с Матвеем. Глупая, меня это не остановит. Интересно, а волчица все им разболтает или все-таки сдержит свое слово? Мне плевать. За пару дней проведенных в графстве я ознакомился со всеми делами, раздал всем инструкции и предупредил о своем отъезде в пограничье. Особый разговор был с Сенаром и Ритой. Девушка, вернее, егерь Драконьего хребта, решила мне помочь. Странно, я этого не ожидал, учитывая то, как она относится к эльфам, вернее, как она их ненавидит. А теперь я свободен, точно птица в небесах. Я свободен, я не знаю слово "страх" и так далее. Да мне плевать на все!
   - Хранитель, здравствуйте, нужно поговорить, - громко сказал я.
   - Слушаю тебя, Влад.
   Опаньки, я спрыгнул с Пушка, сразу вышел и прямо перед мордой драка. Ждал меня или как? Проверим и зададим пару вопросов.
   - Хранитель, - начал я, - вы отслеживаете вариативность различных ситуаций. Я это знаю, но жизнь каждого разумного вы не контролируете. Не посилам вам это, да и не нужно. У меня к Вам есть вопрос. Почему Кенара эл Лайнистина расцвела одним знакомым мне кустиком? Я ...
   - Тебя это не касается, Влад, - прервал меня друид. - Почему ты думаешь, что я буду раскрывать тебе наши тайны? Как ты вообще набрался наглости задавать мне подобные вопросы? Убирайся отсюда и больше не приезжай. В следующий раз я не буду таким милосердным.
   - Спасибо за ответ, - улыбнулся я и вскочил на Пушка. - Обещаю, что с дурацкими вопросами, я больше никогда к Вам не обращусь.
   - Рад, что благоразумие вернулось к тебе, Влад, - сказал хранитель и исчез.
   Вернулось, Пушок, а куда оно могло деться? Драконыч, ты молодчина. Ничего старикан не смог прочитать в моей голове. С вопросами я больше не буду обращаться к тебе, друид. А я ведь хотел как лучше, хранитель. Не получилось. Зря. Пора в пограничье, я открыл портал. Там я с ней познакомился, там я и погуляю некоторое время. А дождь перестал меня сопровождать. К чему это? К снегу или граду? Или к другим мыслям? Мне нужны будут десяток высших вампиров для акции. Ушастики поймут разницу между коренными жителеми пограничья, которые выросли среди тварей, и своими хваленными воинами. Егеря Драконьего хребта по сравнению с клыкастиками не катят. Эльфы, вы почуствуюте разницу. Да и парочка моих друзей, плюс сотня убийц магов, заставят вас получить удовольствие полностью.
  
   - Еще десяток? - хмыкнул патриарх клана Скалы. - Можно, Влад, но ненадолго. Соседи чересчур стали интересоваться благополучием нашего клана. Кстати, некоторые главы намекнули мне о том, что их воины готовы стать твоими наемниками. Примешь?
   - Перебьются, - отрезал я, - и так проблем много. Сделай лучше по-другому, Риордан. Наверняка есть какой-то слабый клан, которому неуютно на своих землях. Пригласи его в гости, мол, пятикомнатная квартира есть, а заняты только четыре жилплощади. Посмотрят они на все происходящее, оценят ситуацию и так далее. А через год или два сами станут проситься в клан Скалы. Мол, мы тоже хотим иметь такой зароботок. Только на этих условиях я согласен расширить контракт. Да ты и сам все понимаешь. Я член клана Скалы. Мои родичи-вампиры никогда не предадут меня, а вот с другими возникнет вопрос. Кстати, мой наследник или наследница тоже являются членом клана Скалы. Пусть об этом никто из моих клыкастых родичей не забывает.
   - Влад, - внимательно посмотрел на меня Риордан, - ты ведь не собираешся совершать глупостей?
   - Только не в этот раз, - расхохотался я. - Риордан, на Ритуме мы просто прогуляемся. Кстати, я задержусь у тебя на некоторое время, да и в бывшее логово бхута мне хочеться спуститься. У тебя есть кандидаты в высшие вампиры? А что ты так нахмурился? Говори, не стесняйся, я прослежу в этой погани за соискателем.
   - Внучка, - буркнул патриарх клана, - всю плешь на моей голове уже проела. Совсем от рук отбилась, как мой второй сын погиб в бою с кланом Камня семь лет назад.
   Вот это да! Я помню эту клыкастую девушку. На прошлой моей встрече с Риорданом она изображала служанку и активно занималась переменой блюд и налитием в кубки спиртного. Дожили, видно благополучие клана Скалы взлетело до немыслимых высот, если Регина решила завести с дедом такой разговор и стать в позу. Для вампиров женщина их рода - это практически святыня. Мужики могут гибнуть, это их право, но рожать они пока не приспособлены. А если учитывать нацеленность всех кланов вампиров на выживание, то ...
   - В логово бхута она спустится только через мой труп, - бросил через некоторое время Риордан.
  
   Патриарх клана Скалы ошибался. Неделя уговоров, просьб, слез и так далее внучки, сделали свое грязное дело. Я спустился вместе с Региной в погань и через несколько часов в клане Скалы появилась первая за многие века высшая вапирка или вампира, черт его знает, как правильно ее обозвать. Почти все остальное время я просто бродил с Пушком по лесам в полном одиночестве. Мне не нужна была компания, мне хатало драка, себя и воспоминаний о ней. Изредка я возвращался в поселок, разгноваривал с патриархом и опять уходил в леса. Она была счастлива в лесах, эта мертвая магиня Жизни. Иногда я даже мог разговаривать с ней, правда, только во сне. Но мне хватало и этого. Этого и ее дневника. Я читал и снова перечитывал его, мне многое стало понятно, многое, но не все. Но счастье вечным не бывает. На восемнадцатый день моего отпуска меня достал мангуст. Вернее, вызвал по дальней связи. Скотина.
  
   - Вы к кому? - поинтересовался у меня худощавый парень в штаб-квартире третьего поселка рейнджеров.
   - К магистру Йерку Тихому, - ответил я и, не обращая внимания на бывшего дружка Эллины, направился к лестнице. Я был зол. - Привет, Большой, - улыбнулся я начальнику караула, - эта задница у себя? - поинтересовался я.
   - У себя, Шутник, - обнял меня друг. - Он очень зол на тебя, постоянно спрашивает, приехал ли ты или нет, а, узнав, что ты еще не появился, ругается матом.
   - Не понял! - возмутился я. - Эллина, - кивнул я головой на пришедшего в себя магистра Разума, - замену себе подогнала, а в качестве компенсации морального ущерба, десять амулетов дальней связи я давно послал Тихому. Что ему надо? Это я на него зол.
   - Иди, иди, - подтолкнул меня в спину Средний, - там все узнаешь и с гостем поговоришь.
   Гостем? Я хмыкнул и стал подниматься по лестнице. Я кажется догадываюсь, кем является этот гость и почему злится мангуст. Малый, привет, однако вся команда Лорака сегодня дежурит здесь. Понятно, не нападения опасается мангуст, а свое уважение гостю выказывает. Подхалим и проходимец! Я веждиво постучал с разбега сапогом в дверь.
   - Заходи, Далв! - ответил мне из-за двери голодный тролль.
   Уже стуканули. Вежливо просят, я пнул дверь посильнее, так я зайду тоже вежливо и сяду в кресло рядом с Каром Вулканом. Магистры переглянулись между собой и уставились на меня. А что так смотрим? Забыл, какая непростительная оплошность с моей стороны, надо поздороваться.
   - Здравствуй, Тихий, здравствуй, Вулкан. Зачем я нужен? - поинтересовался я. - У меня дел полно.
   - Вот о твоих делах, - начал мангуст, - я и хочу с тобой поговорить. Почему я должен узнавать от Вулкана, что Дом Мечей убил твою жену? Почему я должен узнавать у Кара, что ты планируешь месть? Почему ты не пришел ко мне сразу, Рука гильдии рейнджеров?!
   - Тихий, - вздохнул я, - у меня хороший слух. Если бы ты не поставил "полог молчания", то тебя слышал бы весь поселок. Это первое. Второе, я являюсь не только рейнджером. Я еще охотник и Рука этой гильдии. Мне бегать и плакаться всем желающим, что я был женат на главе Дома Папоротника, что охотник женат на эльфе? Третье, у меня достаточно своих ресурсов, чтобы отомстить за смерть своей подруги. Кар, Тихий, вам все ясно?
   - Вулкан, - начал мангуст через минуту молчания, - он у тебя в погани часто головой бился об стены? Камнями с потолка сколько его раз заваливало? А теперь по пунктам, придурок. Я знаю подробности твоей свадьбы с эльфой. Арна просветила Кара, а он меня. Есть там пара темных пятен с серыми убийцами, которые напали и похитили главу Дома Папоротника, с вашей встречей с эльфой на Баросе около разрушенной Восточной цитадели. Кстати, если бы я встретил смельчака, который так лихо изображает из себя серых и эльфов, который спалил половину Кронлина и уничтожил один из замков Крия Баросского, то с радостью пожал бы ему руку. Далв, ты не знаешь, кто этот великий герой? Вижу по твоим честным глазам, что ты даже не догадываешься об этом. Я не спрашиваю у тебя, почему вы сцепились с эльфами в Зеркальной пустыне. Арна не рассказала причину вашей схватки, и что вы вообще там делали. Мол, контракт с султанатом и все такое. Я знаю только одно. Ты представил девушку эльфам как свою жену! Они были уверены в этом! Да, она стала ею только после нападения на вас, за минуту до своей смерти, но меня это нее...т. Воины Дома Мечей убили не главу Дома Папоротника, мне плевать на межъэльфийские интриги, они убили жену рейнджера. Кстати, ты не забыл, что законы в отношении дворян имеет обратную силу? Это чтобы полностью соблюсти все формальности, Далв. Это не твое личное дело, Шутник, это дело гильдии рейнджеров. Тот день, когда твои братья узнают, что за смерть своей жены ты отомстил сам, может стать отправной точкой на пути к развалу гильдии. Мне безразлично, что у тебя есть ресурсы для мести. А у обычного рейнджера, не барона, графа или кого-то еще, они есть? У него есть школа магии, есть под рукой полтора десятка сотен конных латников? Что обычный рейнджер может подумать, если гильдия отдала месть за жену Шутника в его собственные руки? Гильдия не заступилась за него! А за меня она заступится, если убьют мою жену или мне тоже придется мстить за нее самому?! Я ведь не великий Шутник, я обычный рейнджер. Подумай над этим, придурок!
   - Да все я понимаю! - взорвался я. - Все понимаю, но есть одна проблема. Я не собираюсь убить главу Дома Мечей на охоте. Кенара спасала свой клан, свой Дом, мать его! Если я просто отомщу за смерть жены, то ничего это не изменит. Я собираюсь сделать что-то вроде серенской резни, только это может спасти Дом Папоротника, и не хочу, чтобы мои братья погибали за интересы этого Дома. Вам все понятно! Я хочу вернуть долг своей подруге. Я обещал ей защиту и не сдержал своего слова! Что вам еще объяснить?! Она стала шлюхой ради своего Дома, она ...
   - Заткнись, - прервал меня Кар, - кстати, Тихий, такая резня будет полезна гильдии рейнджеров. Йерк, смотри, эльфов на севере Сатума сейчас не слишком любят. Очень удобная причина и повод нарисовываются в этом деле. С поселками рейнджеров соприкасаются только вольные баронства, а за ними идут Эрия, Декара и Мариена. В Декаре эльфов не любят, в Эрии их тоже скоро будут не любить, а Мариена перебьется и не будет выставлять претензий. Влад, я знаю о твоей привычке делать несколько дел одним ударом. Тем более ...
   - Тем более, - перебил я Вулкана, - что после моей мести пойдет информационная атака. Каждый благородный будет считать, что гильдия рейнджеров поступила правильно. Но я хотел сделать это только своими силами. Я не хочу, чтобы мои братья гибли ...
   - Перебьешся, - перебил меня мангуст, - в деле участвуют только рейнджеры и твои воины. Своих вампиров с собой не забудь позвать. Мы вырежем эльфов, такой удобный случай нельзя терять. А потери, которые наверняка будут среди твоих братьев, стократ окупятся в будущем. Кар, расскажи ему на досуге о настоящих причинах серенской резни. Владу будет полезно это знать.
   - Кстати, - заметил я через несколько минут молчания, - Тихий, ты член несуществующего совета Верных или только послушник, коим наверняка является Вулкан?
   - Он только послушник, - улыбнулся Кар, - как и я. Что ты еще хочешь спросить, чужак?
   - Значит, - рассмеялся я, - Никс Старый, гном, который изредко и ненавязчиво советует Тихому, и есть ...
   - Заткнись, - рявкнул мангуст. - Вулкан, а давай мы его вдвоем убьем?
   - Пока рано, - вздохнул Кар, - да и на свадьбе Аниты с Керином ему еще надо побывать. Кстати, этого придурка мы вдвоем не сможем убить, слишком он живучий, нужно привлечь к этому делу еще парочку мастеров абсолютного боя. Тихий, они у тебя есть под рукой?
   - Кстати, - заметил я, - а как себя чувствует Арна в Белгоре?
   - Отлично, - усмехнулся Кар, - бегает по погани, с Вайком пытается гулять. Тебе что-то еще рассказать? Короче, после твоего рейда на Ритум, я тебя жду в Белгоре на свадьбе Керина и Аниты.
   Хоть одна хорошая новость. Арна все-таки решила привести себя в форму. Великолепно. А насчет Вайка, Кар, ничего ему не обломится. Зря ты пытался задеть этим меня и вызвать некие чувства, которые могут остановить меня от глупостей. Не получится, Вулкан, ничего у тебя не получится. Сумасбродства все равно я буду делать.
   - Сотня мастеров-рейнджеров будет в твоем распоряжении, Рука гильдии, - сказал мангуст. - Планируй акцию, Далв, если нужно больше воинов, так скажи. Проводник к резиденции Дома Мечей есть? Помощь в организации и планировании акции нужна?
  
  
   Глава 16.
  
  
   Я тихо и мирно сидел в одном из трактиров Кронлина. Никого даже не трогал из многочисленных листоухих, которые в большом количестве находились в этой фактории. Чего так уставились на меня, морды?! Да, на моей груди в открытую висит медальон Руки гильдии рейнджеров. Неужели вы все знаете о том, что я здесь делаю, о смерти моей жены? Знаете, я усмехнулся, зайцы-некроманты давно оповестили всех желающих кроликов об убийстве жены рейнджера, о смерти Кенары эл Лайнистины, главы Дома Папоротника. Жук, который работает начальником местного отделения гильдии убийц, просветил меня вчера на этот счет. Поселок пару дней сильно гудел больше месяца назад, пока ушастые возмутители спокойствия не отправились на Ритум. Парень работает на совесть. Четыре дня назад он прислал сообщение Зетру, что один из зайцев, баловавших с духами Песка, вернулся в Кронлин и хочет встретиться со мной. Надо Жука брать в свою команду, знать о том, что мэтр и мастер-рейнджер являются одним и тем же лицом - иногда вредно для здоровья. Как он вчера выпучил свои глаза! Зетру нужен хороший заместитель.
   - Разрешите, - обратился ко мне спустившийся со второго этажа заяц-некромант из Дома Тюльпана.
   Я молча указал ему на стул. Не разрешить, я хмыкнул, а зачем я уже полчаса здесь сижу? Так, а это кто такие? Я недоуменно посмотрел на тюльпана, который выглядел сейчас гораздо приличнее, чем когда мы с ним расстались.
   - Кораниэль эл Лайнистин из Дома Папоротника, - представил тюльпан одного эльфа, - Коралуал эл Лайнистин из Дома Папоротника, Далв Шутник, - продолжил нецензурно выражаться недоделанный голландец.
   Жук, недоработка, я взмахом руки пригласил парочку эльфов за свой стол. А почему я не знаю о двух родичах Кенары, которые решили повидать своего принца-консорта? Хотя они ведь не орали о себе направо и налево. Не в том они положении. А моим подданным лет по шестьсот. Стоп - это ведь два пятиюродных деда Кенары. Что-то она про них мне говорила. Мол, хранители традиций дома. А что вам здесь нужно? А что мы все так вульгарно молчим и мнемся? Я догадываюсь почему, но обоснуйте мои подозрения! Хватит, я откину несуществующий галстук в сторону.
   - И чего мы молчим? - спросил я. - То, что меня послали подальше, я и так понял. А вообще, какая реакция на мое хамское требование и убийство Кенары?
   - Сложная, - ответил голландец. - Многие Дома возмущены...
   - Нам предложили, - перебил тюльпана один из дедушек Кенары, - решить вопрос своими силами. Глава Дома Папоротника убита, так вы имеете право на кровную месть.
   Я рассмеялся. Ну, главзаяц, ты опять великолепно извернулся. Я горжусь тобой, пока горжусь. Скоро ты поймешь, как ты грубо ошибся. А вообще великолепно. Ты не стал открыто поддерживать Дом Мечей. Ты формально признал их вину. Мстите, Папоротники, мстите. Только вот соотношение сил мне совершенно не нравится.
   - Вы не стали делать глупостей? - спросил я у одного из дедушек Кенары.
   - Нет, рейнджер, - слегка улыбнулся он. - Мы не настолько сошли с ума, чтобы атаковать самый сильный Дом эльфов. От нас только этого и ждали. Перебьются, наша библиотека им не достанется.
   - А почему, ты, дедуля, называешь меня рейнджером, а не своим сюзереном? - поинтересовался я.
   - Никогда короткоухий не станет главой Дома, - улыбнулся эльф. - Мы созовем общее собрание всех членов Дома Папоротника и выберем нового главу. Конечно, если его утвердит великий князь Исуниэль Ниловиэль. Далв, по нашим меркам ты никто, - продолжил эльф, - а по моим, - дедуля Кенары схватил меня за тунику, - ты все. Отомсти за мою внучку, наш Дом не имеет сил на это дело. Отомсти, прошу тебя!
   - Куда я денусь? - ответил я и ласково убрал цепкие ручки дедули со своей туники. - Только не сразу, а со временем. Месть - это такое блюдо, которое нужно есть холодным, так лучше чувствуешь его вкус. Вы меня понимаете? Вижу, что да. Где послание главного меченосца? - поинтересовался я у Нариэля эл Зуинара, который имеет необычную для листоухих профессию некрофила.
   - Вот ответ Вам главы Дома Мечей, - протянул мне тюльпан свиток. - Я лично его получил от Сатина эл Айласион. Я хотел помочь тебе, Далв, и самому взглянуть в глаза того, кто приказал убить меня.
   Надо же, я сорвал печать, даже в такой малости этот заяц-меченосец придерживается традиций, изящный футляр и все дела, скотина! Я развернул пергамент и прочитал ответ главного ушастого сталевара. М-да, такого я даже не ожидал. Зря он написал это, очень зря. Теперь я лишу его не только жизни, но еще и ушей. Удар на удар и оскорбление на оскорбление. Так, наверняка он это сделал, чтобы вывести меня из себя. Зачем?
   - Шутник, что там написано? - поинтересовался Нариеэль тюльпан. - Далв, я только гонец. Я твой должник и хотел помочь тебе, помни это. У тебя сильно побледнело лицо. Не надо меня убивать.
   - Да ничего особенного, - расхохотался я. - Трактирщик, принеси мне новый кубок, - я швырнул в стенку, смятую моей рукой серебряную емкость. - Главный заяц Дома Мечей написал, что был очень рад услышать от своего старшего сына о смерти шлюхи, которая позволила загрязнить свое лоно семенем короткоухого ублюдка. Та, которая опозорила расу эльфов, недостойна жизни. Прочитай сам, Нариэль, - я швырнул пергамент на стол. Что такое? - встал я на ноги и посмотрел на зал. - Вам что-то не нравится? - поинтересовался я у нескольких десятков эльфов и парочки эльфиек. - А что именно? То, что мою мертвую жену назвали шлюхой или то, что я назвал Сатина главным зайцем меченосцев? Высказывайте мне свое мнение, все равно я никого из вас сегодня убить не могу. Сейчас я Рука гильдии рейнджеров, а не муж подло убитой супруги. Что мы молчим?! На ублюдка я не обижаюсь. Я им являюсь, я не смог защитить Кенару эл Лайнистину, которая просила меня о помощи.
   - Рейнджер, - глухо начал через минуту всеобщего молчания один эльф со значком Дома Гвоздики на своем бронированном плече, - не надо нас оскорблять. Никто из нас не бросит тебе вызов даже когда ты сможешь на него ответить. Убийство Кенары эл Лайнистины - мерзкое дело. Не ровняй всех эльфов под гребень Сатина эл Айласиона, ты...
   - Дорости сначала, - прервал его вошедший в трактир эльф со значком Дома Лилии, - Лайсор до этого уровня, а только потом высказывай свое мнение.
   Великолепно, я расхохотался. Меня хотят сейчас убить. Поэтому в таких выражениях и было написано это письмо. Грамотно сработано. Иной причины нахождения здесь этого Повелителя Огня я не вижу. Вру, за ним в трактир ввалилась банда из двух десятков мечников, которые тоже носят ненавистные мне значки Дома Лилии на своих туниках. Я сжал амулет связи. Мне великий кролик решил передать привет через своих подданных. Ошибка, главзаяц. Расслабился ты на ритумском укропе. Кстати, привет первый муж Кенары, ты ее любил, а сам только ей нравился, Лайсор. А потом она вышла за другого. Не судьба, однако, не судьба. Лайсор, зря ты приехал сюда, ее уже не вернуть. Не встревай в это дело, а то и тебя убьют.
   - Лайсор, - начал я, - не обращай на слова этой мрази никакого внимания. Он меня хочет оскорбить, а не тебя. Что ты хочешь, любезный? - поинтересовался я у мага.
   - Поединка, короткоухий, - прорычал эльф. - Не прячся за свою должность. Ты мужчина или нет?
   - Мужчина, - согласился я, - но я не настроен сегодня на драку. Вот когда глава Дома Мечей со своими сыночками через два месяца приедет на Сатум, для контроля своих личных дел, когда я убъю их, только тогда я смогу уделить тебе толику своего драгоценного времени. Согласен?
   - Нет, - усмехнулся эльф, - сейчас мы выйдем из зала и я тебя прикончу. Откажешься, убью прямо здесь.
   - Хорошо, - согласился я, - только у меня есть один вопрос. А что ты скажешь семи десяткам рейнджеров, которые ждали меня за стенами Кронлина, и которые начали выдвижение сюда? А что ты так начал судорожно оглядываться? Ты хочешь умереть, так пожалуйста. Нельзя быть таким тупым и живым, верный пес своего хозяина из Дома Лилии. Кстати, а когда великий князь Исуниэль Ниловиэль намерен сдохнуть? А что ты так беспокоишся? Ты глуп, маг, если подумал, что я явлюсь сюда без прикрытия. Тихий, - окликнул я ворвавшегося в трактир вместе с рейнджерами мангуста, - тут кто-то хочет умереть.
   - Да без лишних вопросов, Далв, - улыбнулся, сняв шлем магистр гильдии рейнджеров. - Как тебя звали при жизни, мертвец? - поинтересовался Йерк у эльфа. - Я магистр гильдии рейнджеров Йерк Тихий. Выйдем во двор?
   - Господа! - вскинулся со стула капитан гвардии великого герцога Киралы, который до сих пор успешно прикидывался ветошью в дальнем углу трактира. - Я запрещаю вам выяснять отношения в великом герцогстве. Это нейтральная территория.
   Нейтральная, я усмехнулся. Такой она была до того, как. Такой она была перед тем, как убили мою жену, перед тем, как в Кронлин ввели около двух тысяч воинов герцога. Опасается этот высокородный различных неприятностей и боится за свою задницу. В отличие от эльфов он слегка представляет себе силу гильдии рейнджеров и на охоте ему совершенно не хочется умирать.
   - Только кое-кто этого не знает, - усмехнулся мангуст. - Далв, если ты закончил, то нам пора в путь. Три десятка лучших магов-рейнджеров гильдии, не должны долго находиться без общества тварей. Навыки так можно потерять. А твоя месть свершиться рано или поздно, никуда Сингар эл Айласион не денется.
   - Поехали со мной, - посмотрел я на родичей Кенары, - нам нужно поговорить.
  
   - Как думаешь, сработало? - поинтересовался мангуст, закидывая в костер очередное полено.
   - Надеюсь на это, - вздохнул я. - Пусть ждут нашей атаки на Сатуме, во время очередного визита зайцев из Дома Мечей. Благо, что они часто сюда приезжают. А то, что мы планируем быть на Ритуме через неделю, так это никому не интересно. Кстати, Алые дали добро?
   - Куда они денутся? - усмехнулся мангуст. - На ночной переход двухсот воинов они согласились и даже деньги за это брать не будут. Кстати, думаешь, что успеют доложить великому князю о том, что сегодня произошло? Забыл, со мной пытался встретиться посланник великого герцога. Ингар эл Кирала понимает ситуацию лучше, чем его друзья с Ритума. Надеюсь, что он после твоего рейда осознает ее полностью.
   - Куда они денутся? - вернул я усмешку мангусту. - Доложат. А если учесть, что через восемь суток у главы Дома Мечей будет очередной празник, посвященный семьсот восьмому году, со дня основания этой банды, то все складывается как нельзя лучше.
   Волчьи ухмылки озарили лица рейнджеров, которые сидели рядом с нами. За все нужно платить, заяц, за все. А герцог, я усмехнулся, поймет все своей печенкой. Он сам себя так накрутит после нашего рейда, что Проклятому мало не покажется.
  
   Корабль, тихо поскрипывая такелажем, мчался по Восточному океану. Вру, два коробля. Да, Арланд круглый. Какого же было мое удивление, когда в одной из посудин, которые ждали нас в Догбаре, ближайшем порту к границе с эльфийской империей, я опознал "Касатку" капитана Корвина. А как вытянулось лицо контрабандиста, когда я снял с себя шлем в его каюте. Да, раньше бы это меня напрягло, но ни теперь. Скоро многие узнают про мои разные имена. Хм, я и так продержался со своими масками дольше, чем рассчитывал. Опомнившись, Корвин выделил мне свою лучшую гостевую каюту, в которой я с девушками и проведу ближайшие двое суток. А иллюзию капитаны на свои посудины, с парой моих подсказок, наложили качественную. Вот, что значит опыт. Какие корабли, где корабли? Пить нужно меньше! Даже проф лучше бы не справился. Я отвернулся от небольшого кормового окна. Арна тихо посапывала на кровати. Дуреха ты, дуреха. Зачем так взбрыкивать, а потом просить у меня прощения? Я присел на кровать и стал перебирать локоны волчицы. Ничего ты не сможешь изменить и понимаешь это. Понимаешь и лезешь от этого на стенку. А Рита, я усмехнулся и посмотрел на спящую монашку. Я посмотрел на егеря и боевую магиню Воды. Рита, ты хочешь отомстить меченосцам за смерть мужа, это понятно и ежу.
  
   Невеста Керина была прекрасна. Вру, уже пару часов Анита является женой одного юного гения горна и наковальни. На их бракосочетании в Храме Единого присутствовали почти все охотники, толпа коротышек, возглавляемых папой Аниты и главой гильдии кузнецов Белгора, куча еще всякой высокородной швали и несколько посторонних, но очень любопытных персонажей. Хм, один из последних, сейчас с упорством ледокола пробивался ко мне. Я вздохнул, где я могу спрятаться в этом чересчур маленьком зале магистрата Белгора? Все, сейчас меня возьмут на абордаж. Арна, ты скотина хвостатая! Почему ты меня сразу бросила, как только эта леди направила свои чудесные ножки к твоему другу? Нет, блохи во второй твоей ипостаси точно присутствуют в твоей же густой шкуре! Дуняша, а тебе бросать своего брата в беде, совершенно не стоило. Я тебя уже не смогу выпороть, но камень на душе останется. Кстати, а почему ты, сестренка, вообще приехала в Белгор без моего разрешения? Надеялась тут меня застать или Арна стуканула?
   - Охотник, ты не пригласишь меня на танец? - поинтересовалась герцогиня эл Чанор. - Я Алиана, если ты этого не забыл, Влад. Ты помнишь, как я спасла тебе жизнь в Бренне?
   - Помню, - улыбнулся я и, захватив в плен талию своей любимой девушки, продолжил, - жаль, что я до сих пор после той истории не видел Вас, леди. Извини, не видел тебя, Алиана. Совсем голова сегодня не работает. Так, некоторые гости услышили все, что хотели. Вопрос, а что ты от меня хочешь?
   - Как ты снял привязку душ? - спросила Алиана. - Кстати, граф эл Артуа, Вы могли бы и предупредить заранее меня об этом. Корона Мелора рассчитывает на Вас, как на союзника в неких делах, которые мы можем проводить к взаимной выгоде нашего королевства и Декары.
   А ты хотела сказать совсем другое. Мол, негодяй, подлец и сволочь, почему ты не предупредил меня, зачем ты вообще это сделал? Я пару недель волновалась, пока Штирлицы не донесли, что Далв Шутник или граф Артуа совершенно жив и совсем не собирается лежать спокойно в могилке. Алиана, не играй со мной. А то я не понимаю, зачем ты приехала в Белгор?! Как ты сегодня, как и всегда, красива.
   - Я сам не ожидал этого, - улыбнулся я. - Побочный эффект одной церемонии. Кстати, у тебя колечко с пальца не спало? Вижу, что нет. Зачем тебе было волноваться? Я тебя не скоро разлюблю, Эла. До конца срока будешь окольцованной, моя бывшая женушка. А почему мы сделали такие глаза? Я ведь тебе говорил, что по браку Ауны получил весьма полную консультацию от специалиста в этом вопросе. Забыл, спасибо за письмо, в котором ты любезно сообщила мне про Эрию. Возвращаю долг. Через несколько дней, когда ты вернешся в Вайлу, попроси посла султаната Айра рассказать тебе некие подробности одной заварухи в Зеркальной пустыне, бывшей месяца два назад. Он расскажет. Я отомстил кое-кому и покров тайны больше не нужен. Султан Рашид уже получил мое уведомление об этом.
   - Почему ты так поступаешь со мной? - холодно поинтересовалась через некоторое время герцогиня.
   - Ты очень красива, - тихо рассмеялся я, ведя Элу в танце.
   - Это намек, что я дура, если до сих пор не поняла этого?
   Я только покачал головой. Ты не дуреха, в этом упрекнуть тебя сложно. В чем угодно, но только не в этом. Музыка смолкла, я поклонился Алиане и отвел ее к месту постоянной дислокации высокородного мяса. Ты поймешь, почему я так поступаю, со временем, но поймешь. Кстати, а вот с этим организмом мне надо побеседовать. Я не терплю незавершенных дел. Я должен все закончить за несколько дней. По крайней мере, попытаться это сделать.
   - Доволен, Дорн? - поинтересовался я у гнома. - Керин и Анита теперь муж и жена. Устал поди организовавыть их свадьбу и стесывать все острые углы предстоящего действа. Кстати, чем закончилось дело с горными мастерами и некой партией булата, которую они отправили на Барос?
   - Влад, - усмехнулся охотник, - ты когда-нибудь отдыхаешь? Свадьба, народ веселится, даже посторонних здесь почти нет, а ты все о делах спрашиваешь. Я доволен, все углы не стесаны, но пусть голова болит у Гронака Двадцать Пятого. Он зря носит корону подгорного королевства? А вообще это не свадьба, а сплошной скандал. Впервые принцесса нашей расы выходит замуж не в своей родовой твердыне. А с несколькими горными сволочами произошло парочка несчастных случаев. Один я лично организовал ударом секиры по голове, когда приехал с очередной партией оружия в подземелья Срединного хребта. Сам понимаешь, что ходить по кручам и горным тропам в пьяном виде небезопасно. Глава клана горных мастеров забыл об этом, пришлось ему об этом настойчиво напомнить. Не делай такие глаза. Я его вызвал на поединок, а он не мог отвертеться и выставить замену, только не в этом случае, когда мне было нанесено оскорбление крови и рода. Все произошедшее замяли, скандал не нужен никому. Что-то еще хочешь узнать, Далв Шутник? Нет? Странно, а теперь расскажи мне подробности своего рейда на Ритум. Я хочу знать все. Тем более, что через несколько дней эта история все равно выплывет наружу. Слухи уже начали просачиваться. Говорят, что там была настоящая бойня.
   - Сейчас, Секира, - рассмеялся я. - Мне нужно сделать одно дело, и я буду кормить тебя сказками и выдумками. Подожди пять минут.
   Я направился к вошедшей в главний зал магистрата Рите. М-да, чуть больше трех часов ей понадобилось, чтобы привести себя в форму, наложить на лицо боевую раскраску, слегка переделать бальное платье Арны и так далее. Мол, это ты отправляйся в Храм Единого в полной броне и с дороги. Я так не могу. Арна? Так она еще более сумасшедшая, чем ты. Приняла душ, одела чистый охотничий комбез и все. Да, еще и оружием опоясалась. Я уже знаю, что все охотники ненормальные и эта вечеринка для своих, но так нельзя.
   - Леди, потанцуем? - осведомился я, преграждая путь к великолепной добыче нескольким своим братьям. - Это моя жертва, - отдельно намекнул я раздолбаям, которые пытались обойти меня с флангов. - Эрита, не смотри на меня так подозрительно, - я увлек девушку в круг, - я даже броню всю снял!
   - Когда успел, Влад? - поинтересовалась монашка, старательно ощупывая мой корпус. - Только не говори, что по пути из Храма Единого в Белгор. Я права?! Где ты ее бросил? Она же стоит кучу денег!
   - В кабинете наместника короны Орхета, - сознался я. - Мне все равно утром уезжать в графство. Мало времени осталось. Не до церемоний мне сейчас.
   - Влад, - начала Рита, - ты мне не нравишся. Вернее, твое состояние. Успокойся, ведь ты отомстил за смерть Кенары. Что тебе еще нужно?! Не надо обманывать меня своим притворным весельем. У тебя какой-то отчаянно-бесшабашный взгляд. Ты как будто хочешь за несколько дней прожить всю жизнь. Что происходит, Влад?!
   - Ничего, - улыбнулся я, прижимая к себе Риту, - я грущу о том, что мне скоро придется сделать.
   - Ты сказал правду, охотник, - сказала магиня Воды, - а что ты хочешь сделать? Кстати, если ты не прекратишь так прижимать меня к себе, то одна сероглазая блондинка, со знакомой мне фигурой, попытается убить меня прямо здесь и сейчас.
   - Самую большую глупость в своей жизни, - рассмеялся я, - сейчас я выполню свое обещание, Рита. Я познакомлю тебя с моим другом, мастером магии Воды, и буду вечно сожалеть об этом. Не надо так нервничать и оглядываться по сторонам, Рита. Никуда ты не денешся. Не нужно говорить мне про свою занятость в своей прецептории. Ты догадывалась, почему мы с Арной и тобой заглянули в Белгор. Молчать и бояться страшного меня.
   Я повел в танце смущенную и покрасневшую Риту по сложной траектории к столу, около которого отрывалась команда Реба Хитреца. Так, мать ордена святой Ауны, соберись. Ты же не девочка, чтобы так нервно реагировать на это дело. М-да, пора принимать меры. Я стал нашептывать различные глупости в прелестное ушко Риты. Пару анекдотов с эротическим оттенком заставили ее прыснуть и с интересом посматривать на охотников. Гадай, милая, гадай. Ничего у тебя в этом плане не выйдет, а вот в другом - очень даже да. Я специально пару раз на мгновение прижал тебя в танце к себе. Почти все обратили на это внимание. Почти все мужчины, находящиеся в этом зале, заинтересовались тобой. Что делать, если девушек на этой вечеринке находится раз в десять меньше, чем мужиков? А таких роскошных, позволяющих флирт на грани и за гранью приличия, нет вообще. Цель готова, в атаку. Я совершенно случайно наступил на ногу охотнику.
   - Лидан! - воскликнул я. - Ты неаккуратен, но я тебя прощаю, - заявил я выпучившему глаза от такой наглости другу. - Более того, я познакомлю тебя со своей подругой. Эрита - это Лидан, Лидан - кто Эрита. В круг, охотник, - передал я талию улыбающейся монашки в руки растяпы, который до сих пор ловил ртом воздух. - Действуй! - прошипел я на ухо болвану.
   Вот и все, Лидан пришел в себя и закружил хохотавшую Риту в танце. Да, поиздевался я немного над ним. Мне просто весело. Мне мало осталось и хочеться прожить так, чтобы там не было грустно. Будет, что вспомнить. Перехватив взгляд Дорна, я кивнул. Сейчас мы выйдем отсюда и поговорим с тобой, с Каром, Матвеем, Мрачным, Живчиком, да что мелочиться, Дорн, со всеми мастерами внутреннего круга, коих ты успел пригласить на нашу интимную беседу. Я вышел из зала. Всем, кто знал о моем рейде, жутко интересно узнать подробности. Я зашел в комнату, на которую указал кузнец. Так и есть. Тринадцать мастеров-охотников уже ждали меня. А то я не видел неких твоих хитрых маневров, Дорн!
  
   - На побережье мы высадились ночью, - начал я присев на стул...
  
   Ривел, единственный наследник патриарха клана Скалы, махнул рукой, и десяток вампиров скрылись в лесу, обеспечивая нашу высадку. Да, потребовал он участия в этом рейде у своего отца не подетски. Мол, все высшие вампиры уже побывали в графстве Артуа, один я как лось на бульварном кольце. Хочу и все, небеспокойся, отец, умирать я не собираюсь. Как еще Регина не напросилась в мой отряд? Так, рейнджеры уже закончили высадку, теперь пришел черед котов. Они единственные, кто не совсем умеют бесшумно передвигаться и убивать в лесу. Хорошее место для высадки подобрал капитан Корвин. Скалистый берег позволял кораблям подойти почти вплотную, никаких баркасов не нужно, только сходни, закрепленные на борту и берегу. Так, теперь я и девчонки.
   - Жду вас к завтрашнему вечеру, Далв, - сказал Корвин. - Успеха и удачи.
   А что нам еще остается делать? Я "прыжком" перенес себя на берег. Арна и Рита не отставали. Мы начали выдвижение. Все уже обговорено десятки раз и мне не нужно дергать своих бойцов. Сначала идут вампиры, их задача обнаруживать секреты ушастых и докладывать о них рейнджерам. Те должны проскальзывать между ними и вести за собой котов. Сейчас трупы меченосцев мне не нужны. А на обратном пути, так запросто. Плохо расположена резиденция клана Мечей. Всего лишь шесть часов волчим шагом от побережья и все. К утру, мы будем около главной квартиры меченосцев и сразу начнем веселье. Великий заяц и все остальные кролики поймут разницу между тысячами егерей Драконьего кряжа и десятком высших вампиров, сотней мастеров-рейнджеров и пятью десятками убийц магов. Тут вам не здесь. Более пятнадцати тысяч мечей и девятнадцать магов может выставить Дом Мечей - так говорила мертвая магиня Жизни. Я хмыкнул, магов теперь у этих стальных зайцев стало поменьше, я лично постарался. Это раз. Второе, я не планирую сражение, где мой отряд размажут по зеленой траве. Мы просто проберемся и ударим в сердце Дома Мечей. Налет, резня и быстрый отход. Соеденим, так сказать, наработки рейнджеров и охотников, наработки лесных разведчиков и подземных диверсантов. Забыл, еще опыт выживания клыкастых воинов в окружении тварей. Опасный коктейль получается, главное, чтобы он не загорелся раньше времени.
   Так, редкие секреты, которые были у меченосцев на побережье, пройдены. Я отпальцевал Рите. Сейчас многое зависит от моего проводника. Егерю, хорошо знакомому с этой местностью, нужно выдвигаться вперед. Клыкастики не позволят монашке совершить ошибку или погибнуть. Она консультант, а не боевая единица. Я усмехнулся, вспоминая наш разговор.
  
   - Рита, - я налил вина в кубок монашки, - ты можешь посоветовать, к кому мне лучше обратиться из твоих знакомых егерей, чтобы они провели мой отряд к резиденции Дома Мечей? Рита, - я похлопал ее по спине, - не надо поперхиваться этим напитком. Один кувшин "диорской лозы" стоит два золотых. Я миллионер? Забыл, я хочу уничтожить все руководство этого Дома. Рита, хватит переводить ценный продукт! У Далва Шутника была жена, к смерти которой причастен Сингар эл Айласион, я хочу слегка отомстить этому клану ушастых беспредельщиков. Рита, да не кашляй ты так, на, запей. Кстати, мою жену ты знала под именем Кера. Ты моя подруга и все равно, когда эта история всплывет, то все узнаешь. Настоящее имя золотоволосой леди в маске, которая гостила в моем замке, было Кенара эл Лайнистина, глава Дома Папоротника. Рита, больше я тебе наливать не буду. Ну общалась ты некоторое время с эльфой, так что из этого?! Или ты мазохистка и тебе нравится, когда я бью тебя по спине?
   - Влад, - прохрипела через некоторое время откашлявшаяся Рита, - хватит твоих вечных шуточек. Ты можешь говорить серьезно?
   - Я могу тебе показать, магиня, - грустно улыбнулся я. - А шуточки, так нужно мне как-то развеселиться. Смотри мне в глаза.
  
   - Я сама проведу тебя, Шутник, - глухо сказала Рита через полчаса. - За такое нужно мстить. Жестоко мстить. Кроме того, я хочу наконец-то увидеть в действии охотников и рейнджеров. Я хочу узнать, не слишком ли преувеличенна ваша слава на Сатуме. Ты покажешь сержанту егерей, как нужно работать. Надеюсь узнать много нового. Кстати, Кенара была человеком. Эльфа не может быть такой.
   - Рита, - начал я, - ты ...
   - Влад, - перебила меня монашка, - не надо меня отговаривать. Я не буду лезть в драку. С меня хватило того раза, когда погиб мой муж. Тогда мы возвращались как раз из леса Дома Мечей. Я знаю эту чащебу наизусть, я знаю систему охраны своей резиденции этими выродками. Я тоже хочу отомстить и взять кровь этих подонков. Ты понимаешь меня, - Рита встала с кресла и подошла ко мне. - Я не буду лишней, кроме того, у меня, как ты правильно заметил, осталось много знакомых и не только среди егерей. Их помощь тоже не будет лишней. Как ты планируешь провести акцию?
   - Просто, - вздохнул я, - ночной переход в Догбар, ты ведь знаешь этот город-порт. Он ближе всего расположен к владениям ушастых меченосцев. Двое суток на корабле под иллюзией, высадка, рейд, обратно на корабль и все. Что тут сложного?
   - У тебя все просто, - усмехнулась Рита. - Ты думаешь, что мы так не пытались делать? Любую иллюзию обнаружат патрульные корабли ушастых скотин.
   - Не обнаружат, - усмехнулся я. - Рита, ты забываешь, кто я такой. Не обнаружат.
  
   Так, теперь к клыкастикам и Рите должна присоединиться Арна. Пошел слишком густой лес и нюх оборотня будет лучше, чем слух и зрение вампиров. Да, теперь я полностью понимаю слова Пата о том, что моими клинками не очень поработаешь в этой чащебе. Вру, полуторник тут практически бесполезен. Здесь для работы необходимы короткие игрушки. Айдал подойдет, а клайд пролетает мимо кассы. Конечно, если воин многие годы приучается работать одними клинками, то он не сможет за пару месяцев столь же уверенно чувствовать себя с другими. Так меня Пат и раскусил. Что делать, если в пограничье только идиоты суются в глухомань? Все рейнджеры предпочитают работать в редколесье. В чащебе нара не встретишь. А про охотников, я вообще молчу. Если ты подпускаешь к себе тварь в подземельях на близкую дистанцию, то можешь смело заказывать себе деревянный макинтош. Охотники...
  
   - Влад, - Кар задумчиво вертел мизерикордом, - я хочу рассказать тебе настоящие причины серенской резни. О ней мало кто знает. Грязная история и по молчаливому соглашению между королевским домом Каросы и руководством гильдии охотников, она замалчивается. Это было одним из условий соглашения, которое достигли на суде королей заинтересованные в мирном разрешении конфликта стороны. Конечно, остальные королевские дома, церковь и руководство гильдии рейнджеров знают правду. Почти все разумные знают, что охотника казнили под вымышленным предлогом. Это было не совсем так. Мастер-охотник Крит Лучина решил уйти на покой. Он был в возрасте и не хотел больше гулять по погани. Крит забрал свою жену, сына, дочь и уехал в Каросу. Там он родился и там он хотел умереть. Крит со своей семьей остановился на одном постоялом дворе в Серене. Он решил купить себе имение и не обивать пороги провинциальных чиновников. В столице королевства время оформления необходимых бумаг сокращается на порядок. В один вечер он вернулся в гостиницу и увидел свою убитую жену, мертвого сына. Его дочь пропала, а хозяин только испугано вертел глазами и отказывался говорить о произошедшем. Несколько стражников, которые были в гостинице, посоветовали мастеру-охотнику заткнуться и проваливать из города. Они умерли, трактирщик был изувечен, и только тогда Крит узнал правду. Группа высокородных дворян из ближнего круга наследника Каросы весело развлекаясь в трактире, заметили красавицу, которая ужинала вместе со своей матерью и братом. На все предложения познакомиться поближе девушка отвечала отказом. Дворяне решили наказать гордячку, а также убить тех, кто пытался защитить свою дочь и сестру. Ничего необычного в подобном развлечении для них не было. Другое дело, что обычно это проходило в тайне, но подонки были слишком пьяны и злы. Девушку доставили в один особняк, который принц и его друзья использовали для веселья. Когда на утро туда добрался разьяренный Крит, все было уже кончено. Его дочь была мертва. Протрезвев на заре, скоты не решили ничего лучше, чем убить истерзанную дочь мастера-охотника и уничтожить ее тело. Крит не смог сам убить мерзавцев. Он был один, а гвардейцев, которых вызвали бдительные стражники, было много. Прикончить израненного Крита им сразу не удалось. Он сумел скрыться, а, залечив раны, совершил глупость. Крит отправился во дворец к королю за правосудием. Уже тогда королевские дома по всему Сатуму знали, какие последствия вызовет смерть охотника, поэтому Крит был обвинен в покушении на наследника престола и казнен.
   Кар прервался и отхлебнул из бокала сок. Да, в истории понятно все. Ошалевшие от безнаказанности козлы сначала сделали глупость, а потом испугались. Видно девчонка жестко послала их, не привыкнув к подобным предложениям в Белгоре. Бывает и что-то мне напоминает. Наринских ублюдков это мне напоминает.
   - Эта акция была показательной, - продолжил Кар, - короля и всех остальных, которые были замешаны в этом деле, гильдия охотников могла прикончить втихую в течение нескольких лет, не неся при этом никаких потерь. Несчастный случай на охоте придумали не рейнджеры. Но мастера внутреннего круга на своем совещании решили иначе. Через полгода после казни во время праздника, лучшие бойцы гильдии охотников, тайно проникнув в город, взяли штурмом дворец короля, они убивали исполнявших свой долг гвардейцев и стражников, дворян и некоторых дворянок, присутствующих во дворце. Это была публичная казнь, Влад. Были потери, были невинные жертвы, много жертв. Еще десятки лет после той резни словом "охотник" горожане Серена пугали своих детей. После бойни тогдашний магистр гильдии, который и был инициатором публичной казни, подал в отставку и через несколько дней погиб в погани, но с тех пор на Сатуме ... Влад, подумай над тем, что я тебе сказал.
  
   - Влад, мы вышли на рубеж атаки, - сказал подошедший ко мне Третий.
   Что-то я задумался. Вокруг меня собрались командиры подразделений, а я не ухом и не рылом. Третий, Лорак Большой и Ривел смотрели на меня и ожидали ценных указаний. Кар, над чем я должен подумать? Над чем?! Мина будет активирована на выброс из алтаря кроликов силы Жизни в горизонтальной плоскости. Сдохнут все ушастые маги, умрет большинство взрослых мужчин, женщин и детей. Чуствительны кролики к силе Жизни, но среди моих воинов, среди карательного отряда не будет никаких потерь! После выброса силы мы просто зайдем внутрь и прикончим всех, кто будет оказывать сопротивление. Это публичная казнь, а не что-то еще. Будут жертвы среди невинных? Так я готов к этому, я сам скоро отвечу Создателю за это. Я не хочу терять своих воинов! Никаких жертв с моей стороны, никаких. Арна и Рита тоже тусуются поблизости, вот любопытные. Хватит. Для меня есть только свои и чужие! План меняться не будет. Один удар и все. Да за что мне все это?
   - План корректируется, - глухо сказал я. - Трен, Венир должен активировать мину на выброс силы Жизни вверх. Я не хочу быть палачом. Отставить, я сам все это сделаю.
   Арна, переглянувшись с Ритой, подошла ко мне и стиснула мои наплечники. Так, а это что еще такое? Что за бутерброд? Рита, не обнимай меня сзади.
   - Все правильно, котяра, - прошептала мне на ухо волчица. - Мы не палачи, мы мстители.
   Арна отошла от меня и надела на свою прелестную головку шлем. Я вздохнул, я не один такой идиот. Даже Большой с Третьим смотрят на меня одобрительно. Лицо клыкастика ничего не выражает. Ривел, лучше бы тебе командовать акцией, ты не ведешся на розовые сопли. Жизнь в дальнем пограничье приучила тебя к жесткости и жестокости. Я слюнтяй!
   - Все правильно, командир, - усмехнулся вампир, - зачем проливать лишнюю кровь? Мы лучше соберем литров триста крови у живых эльфов. Наверняка это деликатес, родич. Этого клану Скалы хватит надолго. Только по праздникам будем пить эту кровь.
   - Это какой-то сумасшедший дом, - вздохнул я. - Начинаем работу, господа и леди. Вперед.
   Ривел дал отмашку вампирам и серые тени почти моментально изчезли из поля зрения. Сейчас пойдет все по-другому. Ближние подступы к резиденции Мечей охраняются нормально. Рита прочувствовала на своей шкуре это хорошо. Двойная система охраны здесь присутствует. В лесу расположены секреты, а по лесным тропинкам передвигаются патрули. Да, забыл, еще есть у ушастых военизированная игра. Если патруль заметит секрет, то обстреливает его стрелами без наконечников. Им премия, а вторым легкое неудобство в виде синяков, ссадин и нарядов вне очереди. Ничего, сейчас мы поиграем в любимую игру вампиров, рейнджеров и охотников. Правила простые, увидел врага, так убей его бесшумно. Ничего сложного в этом нет. Вот, первые секреты клыкастики обнаружили и подали сигналы. Сейчас разбитые на группы по десять разумных в каждой, рейнджеры начнут их уничтожать. Повторяю, ничего сложного, когда десяток мастеров-рейнджеров состоит из семи-восьми воинов и двух-трех магов, не чурающихся стали. А с патрулями вампиры сами будут разбираться в рабочем порядке. Подождут за деревьями, пока к ним не подойдут поближе, стремительная атака и все.
   - Трен, - обратился я к номеру, - не скучай, скоро придет и наш черед. Через час сеть вокруг резиденции Дома Мечей стянется, и коты начнут свою разминку.
   Номер кивнул, но бездействие его немного напрягало. Перебьешся, ты сам все прекрасно понимаешь. Коты - воины, они не преучены к бесшумной работе. А для нас это сейчас самое главное. Вот когда в радиусе километра от резиденции меченосцев не останется ни одного живого ушастика, тогда и можно будет шуметь сколько угодно. Почти сколько угодно. Так, что-то я расслабился. Мне пора выдвигаться. Я достал из мешка путника новую разработку профа. Совершенно иной принцип работы у этой мины, я начал скользить между деревьев по очишенному от патрулей и секретов коридору. Никаких накладок быть не должно. Колар клялся в этом своей бородой. Опаньки, отлично вырезанный секрет из двух ушастиков. Вас ведь ждут в крепости только с рассветом, не дождуться, однако. А патрулям, которые совершают обход по своим маршрутам раз в два часа, тем более, нечего делать в этом поселке меченосцев. Еще один вырезанный секрет. Девчонки, я ведь знаю, что вы крадетесь за моей спиной в двадцати метрах. Не надейтесь, ни одна из вас не примет участие в сегодняшней резне. Понаблюдаете за ней и все. Хватит с меня мертвых подруг. Коты, следующие за вами по пятам, никуда вас не пустят. Рита, а если ты еще раз споткнешся о корень, то я тебя отшлепаю. Кстати, времени вообще у меня осталось в обрез. Я едва успеваю после акции на свадьбу Керина и Анаты, а потом у меня остается только неделя или две до шутки ткача. Это он так думает. У меня будет всего пара дней, не больше.
   Я присел на полянке и начал всматриваться в громадину замка-дворца меченосцев. М-да, сказать нечего. Какое-то дикое переплетение деревьев, кстати, живых деревьев. С моей точки зрения, так полный идиотизм, но магам Жизни виднее. Пока виднее, а там будем посмотреть. Я накинул на себя "зеркала" и "сферу молчания". Пора работать. Тем более, что коты уже рядом, а от Большого донесся приятный моему сердцу сигнал. Мол, в лесу все чисто. Третий тоже получил его и, посмотрев на то место, где я находился в невидимом состоянии, отдал приказ залегшим котам впадать в транс. Правильно, линия сигналок находится примерно в девяти метрах от нас. Богато живут ушастые меченосцы.
   - Большой, - обратился я к выныршему со своей группой из леса рейнджеру, - повторяю еще раз для тебя. Сейчас мои наемники проникнут за охранный контур, они смогут это сделать не поднимая тревоги, вырежут часовых на башнях и стенах. Убъют дежурных магов в дозорной башне и откроют ворота. В это время я делаю с местным алтарем большой бум и только после этого рейнджеры врываются в крепость. Восемь групп чистят казарму, две группы работают по коридорам и помещениям замка за спинами наемников. В работе строем им нет равных на Сатуме. Вперед них не лезть. Не забывать об этом. Женщин, детей по возможности не убивать. Повторяю, по возможности. Но на любую атаку любого эльфа или эльфы отвечать сталью и магией независимо от возраста. Ребенок замахнулся кинжалом, отрубить ему руку и идти дальше. Можно и голову, но не желательно. Если моя задумка с миной получится, то у нас вообще будет легкая прогулка, но рассчитывать на это не стоит.
   - А почему ты нам ничего не говоришь? - поинтересовалась Рита.
   - А вам, двум прелестным леди, - продолжил я, - которые имеют боевую подготовку, я доверяю самое важное. Арна, берешь под командование группу Ривела, Рита, ты осуществляешь магическое прикрытие. Нам нужно нанести как более мощный удар в самое короткое время. Нельзя дать опомнится ушастым и позволить им огранизовать оборону. Их в три раза больше чем нас. Нельзя, чтобы хоть один кролик сбежал из замка и привел сюда своих сородичей. Все поняла, Арна?
   - А то, - усмехнулась волчица, - держать ворота и пространство за стенами крепости. Я вместе с клыкастиками самые мобильные бойцы в твоем отряде. Кстати, Большой, лошадей всех не надо убивать. Я хочу проделать обратный путь до корабля с комфортом.
   - Хватит смеяться, - прервал я веселье, - Ривел, ты все слышал? - спросил я у возникшей рядом со мной серой тени. - Вперед, - заметив кивок вампира, сказал я.
  
   Какой у меня это замок по счету? Да черт его знает, я мысленно расхохотался, рванул дверь на себя и погрузил мизерикорд в шею одного часового. Второму досталось франциской по легкому шлему, разворот и третий эльф получил сталь в горло. Так вот, я осторожно и с трудом опустил тела на пол, скоро количество взятых мною на копье замков, я подошел к следущей двери и прислушался, превысит количество женщин, которые были у меня за всю свою жизнь. "Таран" вышиб дверь и ушастик, который на досуге баловался магией, отправился при помощи "бура" в поля вечной охоты. Правильная мысль, насчет всей своей жизни. Я положил мину рядом с алтарем. Вот бараны! Кто же делает алтарь таким образом? Почему он находится в комнате, которая премыкает к главному залу этого непойми какой конфигурации строения? Нет, все эльфы помешаны на деревяшках, да и Хион через это окно наверняка каждое утро, я рванул дверь подсобного помещения на себя и остановился. Да, каждое утро Хион освещает этот алтарь, который напоен до краев сырой силой Жизни. Никого здесь нет, можно расслабиться.
   В каземате нужно было делать алтарь! И устраивать на пути к наму не три круга охраны, а все пять. А почему нет контроля магических проявлений внутри здания, я активировал мину, так и ежу понятно. Стихийная магия нужна для этого, а если конкретнее, то магия Воздуха. Я отправил три щелчка Большому, Третьему и Ривелу. А теперь мне со страшной силой нужно убегать обсюда. Сейчас весь мой отряд стремится как можно плотнее прижаться к земле, выброс силы будет направлен почти вертикально вверх. Я выбежал из главного здания этого комплекса. Даже донжоном это похабство назвать невозможно. Неужели Кенара жила в подобном пентхаусе? Я рухнул на землю. Вовремя. Волна силы Жизни ударила вверх и частично в стороны. Вот это да! Кенара, сейчас все маги Жизни, мать, как мне хреново, отбросили ласты, а остальные, я медленно встал на ноги, не очень хорошо себя чувствуют, если не поставили защиту на полную мощность.
   - Бой! - прогремел рев полутора сотен с лишним луженных глоток.
   Так, я снова решил вернуться в главный комплекс, благо, что коты, которые не маги, уже пару секунд там хулиганят. Что до остального, так я Шедар, Венир, Четвертый и двадцать семь рейнджеров-магов, не оставят местным злым ушастикам ни одного шанса на выживание. Вру, я не посчитал еще Арну и Риту. Вопрос только в количестве наших потерь.
  
   - Сколько? - поинтересовался я у своих помошников.
   - Семеро, - ответил Большой. - Не удивляйся, Далв, в казарме было около четырехсот бойцов. Хорошо еще, что все их защитные амулеты сдохли и мы смогли выдержать первую атаку эльфов, когда зайцы рвались к арсеналу. Хорошие бойцы, но глупые. Ведь с нами было четыре жизнюка, помимо всего прочего, а у них не одного мага. Мы в броне и с нормальным оружием, а у них только рубашки, кинжалы, стилеты и палаши. Мы перекрыли выход из казармы и вход в арсенал, регулярно делали смену уставших и раненых бойцов. Непонятно на что вообще рассчитывали эльфы. Сдались бы, так жили дальше.
   - Двое, - поморщился Третий, когда я перевел свой взгляд на него. - Один раз наш строй был на несколько секунд разрезан полностью вооруженными гвардейцами Дома Мечей. Их было под сотню, и они шли на прорыв, а в центре построения находилась вся семья главы меченосцев. Хорошие воины, они знают, как нужно умирать в бою. Погибли все, но не отступили.
   С Третьим все ясно. Принцип охотников выжить и вернуться не для него и остальных котов, а бросить на поле боя товарища и убежать, так это вообще выше их понимания. Плохо это. Но есть и хорошая черта у котов. Мои распоряжения не обсуждаются. Сказал удрать с Бароса, так ноги в руки и вперед. Командиру виднее. Так, по улыбке клыкастика видно, что потерь среди них нет, а Рита с Арной внимательно разглядывают тела, которые рейнджеры и коты выносят на травку. Вру, девушки изредка бросают взгляды на две группы пленных, которых охраняют вампиры. Кстати, признать в воинах клана Скалы коренных обитателей пограничья сейчас невозможно. В кои веки на вампирах кольчуги и шлемы. Эта акция только рейнджеров и никого более. Все должны знать именно это иначе воспитательный эффект будет не тот. А наемники-коты, я хмыкнул, никто не скажет, что по воинскому исскуству они уступают моим братьям рейнджерам. Просто у них слегка другая подготовка. Я вот до сих пор не очень люблю бой в пешем строю, хотя знаю его. А Пятый от него фанатеет на пару с Райном. Интересно, а как там у них с заговором против меня любимого? Вроде учения должны были начаться еще позавчера. Ладно, сейчас это не важно, а вот на обратном пути в королевство Санию, я озабочусь вместе с Третьим разработкой методики подготовки котов на полуохотников-полурейнджеров. Пусть не скучают мои вассалы и повышают свое воинское мастерство. В пограничье есть, где применить эти навыки.
   - Далв, - окликнул меня Третий, - они пришли в себя.
   Я посмотрел на кровавый рассвет, медленно загорающийся над лесом, посмотрел на семь сотен женщин и детей, эльфийского происхождения, коих стерегло два десятка рейнджеров. Я посмотрел на трупы более пяти с половиной сотен воинов и магов Дома Мечей, на мертвую элиту этого клана, которую уже закончили выносить из цитадели. Да, я не ошибся, среди мертвых тел изредка встречались женские и детские трупы. Убьешь одну девушку или ребенка - переживаешь и грызешь себя, а два десятка - так это статистика. И, наконец, я перевел свой взор на маленькую группу ушастых. Отец, два сына, мать и дочь. Я не давал приказа Третьему взять их живыми, но он решил сделать мне подарок. Вернее, коты решили взять их живьем. Перед рейдом я рассказал своим вассалам правду об Андре и Кенаре. Их лица после моего рассказа просто закаменели и, не говоря ни одного слова, коты вернулись в казарму. Я подошел к пока еще правящей и пока живой семье Дома Мечей. Сингар был упакован, как особо опасный маг, остальным просто связали руки и ноги. Теперь попробуем одну новую наработку профа из зерна. Я подлец, но горжусь этим.
   - Привет, - я снял шлем и присел на корточки возле главного меченосца. - Я Далв Шутник, мою жену убил твой сыночек. Ты мне написал письмо, в котором описал свое отношение к этому действу. А я ведь хотел по-хорошему, заяц. Как ты думаешь, кролик, что я сделаю с твоей женой и дочкой? Это был первый вопрос. То, что ты и два твоих сына умрете, наверняка не должно вызывать у тебя особого протеста. Вопрос второй. Как именно вы умрете? Слушаю твои предложения, заяц.
   - Не позорь мою жену и дочь, - глухо сказал через минуту меченосец. Будь милосерден, Далв, или убей их быстро. Тут полно знатных эльфиек, которые смогут удовлетворить все твои желания и желания твоих воинов. А со мной и моими сыновьями поступай, как хочешь.
   Великолепно. Я завел руку за спину и отпальцевал Третьему. Короткая команда номера и три кота заткнули кляпами рты отцу и сыновьям, а потом прижали их к земле.
   - Ты согласна на жизнь без позора, - обратился я к матери Сингара, - если мой гнев и гнев гильдии рейнджеров примут на себя те, которых этой ночью мы не слишком убивали? Ведь длинноухие женщины такие красивые, да и после того, как мы с ними натешимся, за них дадут хорошую цену.
   - Да, - холодно сказала эльфа, - это их долг.
   - А ты? - поинтересовался я у дочери мерзавца и сестры подонка.
   - Нет, - с трудом сказала девушка. - Кенара эл Лайнистина могла стать со временем моей подругой. Я чувствую вину перед ней за то, что она была убита моим братом. Я согласна на твой гнев Далв, отпусти одну из них, - девчонка кивнула на пленниц. - Прошу тебя, я заменю ее собой.
   Надо же! И в гнилой семейке может оказаться брильянт. Хотя я не знаю второго братца этой эльфы. Может и он нормальный мужик. Хватит. Акция должна быть показательной, мать его! Принц Каросы не учавствовал в развлечении своих дружков с дочерью Крита, но его тоже ликвидировали охотники. Скажи мне кто твой друг и так далее. Узнав утром об этой истории, принц потом только покрывал своих дружков. К черту все. Династия меченосцев, которой уже более семи сотен лет, должна быть уничтожена. Это мой крест и я сам буду нести его. Сам отвечу за все, что делается и делалось по моему приказу. Всю вину я беру на себя, а с Создателем я скоро увижусь и объяснюсь. Наверно.
   - Вы все и все слышали? - крикнул я. - Что ты так изумленно смотришь, заяц? - поинтересовался я у главы Дома Мечей. - Все слова, что были произнесены во время нашего общения, слышали все присутствующие здесь рейнджеры и члены твоего Дома. Кстати, ты очень плохо знаешь обычаи нашей гильдии. Мы не насилуем женщин только потому, что у них прелестные мордашки и великолепные тела. Гниль начинает потихоньку проникать в разумного вот с таких вот поступков. Вы на Ритуме плохо знаете то, что было на Сатуме во время Смуты, вы не знаете, кто такие рейнджеры и охотники. Если бы вы так же часто и плотно общались с тварями и слугами Проклятого, как лучшие бойцы севера Сатума, то ты бы никогда не посмел мне сделать подобное предложение. Арита, избавься от гнили.
   - С удовольствием, Далв, - зловеще оскалилась волчица. - Они не заслуживают жизни.
   Взмах бастарда Арны и голова матери Саианы полетела на землю. Еще три удара меча и из семейки главного меченосца осталась в живых только дочь мерзавца.
   - А теперь слушай меня, - я присел на корточки перед девушкой. - Я хочу, чтобы ты жила, но мне нужно преподать урок всем, кто считает, что можно безнаказанно убить жену рейнджера или его самого. Мне нужно отомстить так, чтобы никто и никогда больше так не поступал. Твои предложения? Заметь, нас до сих пор все слышат. Нет, - улыбнулся я, - я не буду помогать тебе уйти к Творцу. Она тоже, - я кивнул на волчицу. - Саиана, есть только один вариант, до него ты сейчас не сможешь додуматься, взволнована чересчур. Я тебе подскажу. Я знаю ваши обычаи благодаря своей жене. Ты согласна стать монахиней ордена святой Ауны, которая должна помогать всем разумным везде, где бы они ни находились? На Ритуме, на Сатуме, где угодно. Ты должна будешь пять лет носить платье послушницы, а потом будешь вольна делать все, что тебе угодно. Принцессой Дома Мечей, после принятия символического пострига, тебе уже не быть никогда. Эльфы ведь не слишком уважают Создателя. Если ты согласишся, то никто из твоих вассалов, именно твоих, ведь больше никого в живых из твоей семьи не осталось, сегодня больше не умрет. Мало того, мы сейчас же поможем всем твоим нуждающимся вассалам магией и эликсирами, ведь часть из них скоро уйдет к Творцу. Ты сама видишь, как они изранены и искалечены, а потом мы уйдем отсюда. Подумай над моим предложением.
   - Я согласна, - прошептала через минуту девчонка. - Я клянусь своей честью в этом. Я стану послушницей ордена святой Ауны в течение месяца или умру. Помогите раненым и увечным.
   Я посмотрел на Риту. М-да, такой удар ей сложно будет пережить. То Кенара оказалась эльфой, а они просто не успели стать подругами. А теперь она видит в Саиане свое легкое отражение в зеркале. Куда катится жизнь, если егерь с Драконьего хребта сочувствует эльфе и с легким негодованием посматривает на меня? Да, я шантажист, ну и что? Саиана - отличная девчонка. Я уверен, когда она через пять лет вернется домой, то мужчины и женщины клана Мечей будут смотреть на нее, как на дочь Творца. Она пожертвовала своей честью, достоинством и долгом, в понимании эльфов, чтобы спасти своих подданных. Никто и никогда не посмеет сказать Саиане то, что написал в своем письме один мерзавец в отношении Кенары, которая тоже решила пожертвовать всем ради своего Дома. Потом ты все поймешь, Рита, потом. Только Арна полностью разгадала мой замысел с того момента, как я попросил ее избавиться от гнили. Что делать, если волчица так хорошо меня знает?
  
   - А что было потом? - поинтересовался в звенящей тишине Вулкан.
   Потом, - усмехнулся я. - Потом было все просто. Мы оказали помощь всем раненым. Это заняло у нас около двух часов. Подошедшие на запах драки эльфы попытались нас уничтожить, наивные, они ведь не знали о наличии у меня тридцати слез Тайи, которые я выдал магам-рейнджерам. Не спрашивай, Вулкан, где я нашел слезы. Да и приходили эльфы мелкими партиями и сразу без разведки бросались в бой. К вечеру, больше не потеряв ни одного воина, мы погрузились на два корабля и отплыли от этого негостеприимного берега. Забыл, мы еще и сожгли резиденцию Дома Мечей дотла. Получился хороший погребальный костер для моих бойцов. Может поэтому эльфы, которые так быстро бежали на выручку тем, кто выжил и кому абсолютно ничего не угрожало, так ярились при виде пламени на полнеба. Кто его знает? - усмехнулся я. - Почему бы нам ни зажечь небольшой костер, коль мы пока не можем уйти, а вражеские разъезды все равно направляются к нам? Кстати, был еще один смешной момент.
  
   - Догбар, мэтр, - с улыбкой начал шептать мне на ухо Корвин, - ждет своих героев. Да-да, мэтр, я не ошибся. Такое дело, которое Вы провернули, именно Вы, мэтр, не спорьте, заставит этих разумных, которые истово ненавидят эльфов, поставить памятник всему Вашему отряду. Далв, я не знаю, сколько у тебя еще имен, мне это безразлично. Я знаю только одно. Восточная цитадель на Баросе, Силуиэн на Ритуме, у Вас ведь наверняка есть еще некоторые дела, в которых Вы выступали под другим именем. Мэтр, я повторю в несколько другой интерпретации свои слова, которые говорил Вам некоторое время назад. Если Вам что-то нужно, то обращайтесь ко мне напрямую. Я даже могу выполнять некоторые Ваши поручения бесплатно, я давно не жил так интересно. Да что я, вся моя команда, наслушавшись разговоров между рейнджерами, готова повеситься на рее от разочарования, что они не видели полыхающий Силуиэн. Зато как мои матросы и даже некоторые мои помошники будут гордо рассказывать в портовых кабаках о том, что они тоже участвовали в этом деле. Вы внесли нас и наши корабли в историю, мэтр. Успеха, удачи я Вам желать не буду, она и так следует за Вами.
   Я пожал руку честному контрабандисту, надо же и такое бывает, и спустился по трапу. А что это такое? Что за дела? Я прошел сквозь толпу, вру, через уже сбитый строй котов и рассыпавшиеся за их спинами на боевые тройки и пятерки рейнджеров. Я внимательно посмотрел на наглеца, который имел за своей спиной всего три сотни воинов. Дорогой, если я дам команду, то все здесь заполыхает. Половина Догбара будет разрушена, ненормальный.
   - Что тебе нужно, убогий? - ласково спросил я. - Мы просто направляемся к порталу Алых через ваш чудесный город. С бургомистром Догбара и с капитаном стражи города все вопросы давно решены.
   - А со мной нет, - ухмыльнулся идиот. - Я полковник корпуса егерей королевства Сания. Мне было интересно узнать о наемниках, которые ночью выходят из портала Алых, грузятся на корабли и исчезают в Восточном океане. На караул! - крикнул он. - Далв, слухи о твоем рейде уже разошлись. Честь имею, рейнджер.
   Наш отряд стал проходить между воинами, между егерями королевства Сания. Их глаза горели восторгом и сожалением о том, что полыхающий Силуиэн лично они не видели.
  
   - Все, допрос закончен? - поинтересовался я. - Тогда я изволю покинуть столь благородное общество. Пошли вы все подальше. Я знаю, что допустил несколько ошибок, но не надо на меня так смотреть. Лайдлак, а если ты еще хоть один раз погладишь рукоять своего меча, то я тебя слегка искалечу.
   - Идиот, - вздохнул лучший мечник Арланда, - я жалею только об одном. Почему я не стал рейнджером и не участвовал в этой бойне? Вулкан, никто в последнее время не наезжал, как говорит Влад, на охотников?
   Я встал и вышел из комнаты. А то я ничего не понимаю, я захлопнул дверь. Вы бы скоро стали спрашивать меня о дальнейщих моих планах. Зачем мне это? Я вошел в главный зал магистрата, где танцевали, ели и пили охотники, горожане и немногочисленные гномы, которые соизволили явиться на свадьбу принцессы подгорного королевства. О своих планах, я направился к Аните и Керину, я никому не расскажу. Я специально пошел на небольшой конфликт с Лайдлаком. Пусть хоть на какое-то время мастера внутреннего круга гильдии охотников решат, что у меня после рейда слегка сорвало крышу, и я почти неадекватен. Пусть оставят меня в покое, я хочу сегодня развлечся! Иначе, если они просчитают мои планы, мастера могут запереть меня в пыточной гильдии и не дать завершить дело. Я ведь не со всеми рассчитался за смерть своей подруги, не совсеми. Как там писала в своем дневнике Кенара? Мол, ... Да к черту все. Татуировка на ее прелестном животике, нарисованная на языке магов, означала только одно... Бл...! Я понял тогда смысл, но не понял точное значение. Я не прочитал правильно эту вязь рун!!!
   - Леди, - улыбнулся я Аните, - разрешите пригласить Вас на танец. Кстати, почти все оставшееся время я буду твоим кавалером, Анита. Керин, ты перебьешся. Потом возьмешь свое на наковальне. Кстати, в постели гораздо удобнее.
   Гном и гнома переглянулись и начали хохотать. Я взял в плен тело Аниты и повернулся к лабухам.
   - Музыканты! - бешеным бизоном заревел я на весь зал. - Вы помните, о чем мы с вами договаривались? У вас не плохо получалось, пора показать.
   Лабухи кивнули и прекратили наяривать очередной навязший в зубах у всех присутствующих мотивчик. Рита, я не только скидывал свою броню в кабинете сэра Берга, я еще и напевал мелодию музыкантам, мол, это будет праздничный сюрприз. Поехало. Сейчас я всем кое-что покажу и кое-чему научу. Принесу культуру в массы, так сказать. Мне плевать на все последствия. Пусть меня расшифруют. Теперь мне от этого не холодно и не жарко. Тем более, что лабухи поняли суть мелодии. Они талантливые музыканты, других бы папаша Аниты и не пригласил бы на свадьбу своей единственной дочери.
   - Твое тело должно быть водой, - я поцеловал маленькое ушко Аниты. - Ты должна полностью быть покорна моим рукам. Двигайся так, как я тебя веду. Мы сейчас введем в моду новый танец. Запомни это, Анита. Запомни навсегда сегодняшнюю ночь. Да и остальные зрители, которые присутствуют на вашей свадьбе, ее запомнят. Вперед! Леди и господа, вальс!
   Я закружился с Анитой под самую любимую мной в прошлой жизни музыку. Евгений Дога - гений. Гнома с удивлением, но покорно следовала моим указаниям, которые я раздавал своими руками, своим телом, своим шепотом в ее прелестное ушко. Вот именно так и нужно танцевать вальс. Не раз - два - три, а именно так. Ты убил, говорила она. Да, соглащался он. А что с Вами случилось после того, как я убил лебедя? Я рассмеялся. Я убил своей глупостью лебедя! Моего ласкового и нежного зверя я убил. Та - та - та, та - та - та, та - та - та - та - та - та - та - та. Вальс кружил меня и Аниту по залу. Я танцевал с ней. Я вел Кенару, я вел Нату, Мори, Ису и Лиру. Я танцевал со всеми своими подругами. Что ты так на меня смотришь? Я снова поцеловал ушко гномы. Не надо так на меня смотреть, я ведь могу и сбиться с шага.
   - Влад, - прошептала гнома, - что с тобой происходит? Влад, друг, ответь мне! Эта музыка, этот танец, что с тобой происходит?!
   - Ничего, - улыбнулся я, - охотники, вы так и будете смотреть на нас? - крикнул я своим друзьям.
   Ошеломленный музыкой и нашим танцем народ начал потихоньку приходить в себя. Охотники великолепно владеют своим телом. Для вас этот танец не представляет ничего сложного. Просто нужно смотреть и вести свою партнершу так, как если бы она являлась самой величайшей ценностью в вашей жизни. Вот, раздолбаи вступили в круг первыми. Ошеломленные их настойчивостью девушка-гнома и девушка-человечка даже не сопротивлялись. Давайте! Постепенно и остальные охотники взяли в плен лиц женского пола и начали танцевать, благо, что лабухи изображали музыку без перерыва. Рита, ты великолепно танцуешь, Арна, не смотри так на меня, уделяй больше внимания Живчику. Я подвел в танце Аниту к Керину, и молодожены закрутились в вальсе. А теперь она. Я легко намекнул Дилсу Мрачному, толкнув его локтем в спину, что хочу танцевать со своей бывшей. Я хочу в последний раз держать в своих объятиях Алиану. Я люблю тебя, Эла. Я просто люблю тебя и все. Ты это понимаешь? Мне уже безразлично то, что ты от меня скрываешь. Я просто люблю тебя. Прощай, Алиана, прощай. Я рассмеялся. Какие у тебя прелестные глаза. Лабухи закончили играть. Конечно, я усмехнулся, они и так уже на десять минут переборщили с вальсом. Вернее, три раза сыграли его. Хватит! Я поцеловал Алиану, я впился в ее губы. Не сопротивляйся, любимая, вот так-то лучше. Тело герцогини обмякло в моих руках. Я люблю тебя, Эла. Мне плевать на всех, кто нас видит. Мне плевать на все слухи и сплетни. Я выпустил свою жену из плена моих рук.
   - Как Вы посмели? - Алиана с недоумением и радостью посмотрела на меня не спеша давать мне пару пощечин или отойти от меня хоть на полшага, хотя я перестал вжимать ее тело в себя и разомкнул объятия.
   - До встречи, - улыбнулся я герцогине.
   Так, я почти бегом направился к выходу из зала. Арна, я тебя прошу не вмешиваться в мою личную жизнь. Короче, я забежал в кабинет Берга, схватил свой мешок путника, открыл окно и спрыгнул на площадь. То, что я хочу сделать, никоим образом тебя не касается. Я открыл портал. Прощай, волчица. Ты будешь хорошей графиней. Зачем гибнуть двоим, если умереть должен один? Арна, ты на раз просчитала то, что я собираюсь сделать. Тебе было достаточно увидеть то, как я целую Элу. Прощай, Арна, я помахал рукой волчице, которая выглянула из окна, и шагнул в марево.
  
  
   Отступление 4.
  
  
   - Что этот безумец собирается сделать на этот раз, подруга? - поинтересовалась герцогиня эл Чанор.
   - Ничего особенного, - слабо улыбнулась мастер-охотник. - Как всегда Влад решил совершить подвиг. Идиот, что с него еще взять?!
   Изумительный свет Сестер окрашивал стены магистрата Белгора в неповторимые цвета. Пять девушек сидели на каменных ступеньках лестницы и передавали друг другу бутылку вина, предварительно отхлебывая из нее.
   - Арна, - сделав очередной глоток, жестко посмотрела монашка на оборотня, - заканчивай. Что хочет сделать Влад? Почему сегодня он так себя вел?
   - Он хочет отомстить друидам за смерть своей подруги, - тихо ответила волчица.
   - Что?! - вскрикнули четыре девушки.
   - Ничего, - громко расхохоталась Арна. - Он отомстит им. Влад заставит их заплатить за все, как он заставил заплатить за неких шестерых девушек шестерых хозяев погани. Он возьмет кровь за кровь!
   - Арна, ты не шутишь? - вскинулась Анита. - Они же убьют его!
   - Помогите мне, - крикнула монашка.
   Эрита с трудом удержала тело герцогини от падения на камни. Волчица, гнома и магиня Смерти, вскочили со ступенек лестницы.
   - Принцесса, - волчица подняла потерявшую сознание герцогиню на руки, - его не остановить. Не переживай ты так, Анита, этого мерзавца трудно убить. Хотя ...
   - Что здесь произошло? - поинтересовался вышедший из здания магистрата Матвей.
   - Уже ничего, - ответила Арна, - Живчика позови.
   - Папа, - крикнула Дуняша, - Влад...
   - Знаю, - перебил ее мастер-охотник, мастер внутреннего круга гильдии охотников. - Он может умереть, а может выжить. Это только его дело. Нам нельзя вмешиваться в это. Живчик сейчас придет.
  
  
   Эпилог.
  
  
   Леди Ловия теперь может быть довольна собой. Я усмехнулся и прижал печать Руки короны Декары сначала к одному, а потом к другому свитку. Наконец-то я написал свое завещание. Арна будет великолепной графиней эл Артуа, тем более, что для нее это будет не ново. Волчица, не стоило тебе так откровенничать со мной. Я через папу Мю полностью узнал твое прошлое. А Второй будет отличным бароном эл Стока. Интересная вещь эта печать. В чужих руках ей можно только колоть орехи. На большее она не сгодиться, а в моих сразу на ней проявляются руны и можно этой бронзовой безделушкой визировать различные документы. Например, как дарственные неким разумным. Вру, продажу кое-кому баронства и графства. С Арны я получил один золотой, теперь мне осталось ограбить Второго. Только нужно оторвать его от пьянки, которая продолжается уже несколько дней в связи с успешным отражением налета на мой бывший замок.
   - Ойла, - крикнул я.
   М-да, в мой кабинет ворвались две мои личные служанки. Кстати, они уже стали почти нормальными. Кинжалы и вся остальная сталь находится в ножнах. А может это потому, что у Юлги до сих пор левая рука слегка повреждена, а у Ойлы регенерация чудесного носика немного затянулась. Недоработка моей лекарки, но ругать ее за это я не буду. Некогда мне это делать.
   - Профа, Ерану и Второго позови, Ойла. Юлга, останься, - попросил я.
   А теперь я осуществлю свои эротические фантазии. Я подошел к Юлге, которая осталась в гордом одиночестве, и стал нагло приставать к девушке. Так, платье кошки уже задрано до пояса, а теперь моя рука проникла в панталончики ничего не понимающей красотки. Блин! Все-таки метательный нож. Я опять ошибся, я больше думал на стилет или кинжал. Я поцеловал кошку и привел в порядок ее одежду. Ты красивая, да и Ойла великолепна. Когда я уйду, то вы выберете себе мужей. Может быть. Нельзя таким красивым девушкам быть в полном одиночестве. Я еще раз поцеловал кошку и погладил ее щечку.
   - Влад, а что это было? - поинтересовалась Юлга. - Почему ты не закончил процесс моего соблазнения и все такое? Кстати, грудь у меня тоже требует ласки, перед тем как заняться основным делом. Что случилось, Влад? - Юлга взяла меня за грудки. - Ведь с захватом нашего замка все получилось великолепно. Что произошло, если ты решил проникнуть своей рукой в мои панталоны и не закончил дело?
   - Я удолетворил свое любопытство, - рассмеялся я. - Сядь, воин клана Рысей, сядь и послушай то, что я буду говорить всем остальным. Кстати, они уже пришли. Второй, проф, Ерана и Ойла, присядте и послушайте меня. Колар эл Джокер, - начал я, когда все присутствующие уселись в кресла, - после моего отъезда, до утра из замка никто не должен выйти. Ерана эл Джокер, ты должна помогать профу в этом. Это приказ вам, ученики. Юлга и Ойла, на вас возлагается контроль за слугами и служанками. Третий с воинами пока еще не прибыл в замок, Лона беременна, не подведите меня. Второй, - я протянул бумагу номеру, - меняемся. Я тебе бумагу, а ты мне один золотой. Не задавай вопросов, - рявкнул я. - Давай мне золотой и все.
   - Влад, - начал проф, - ты назвал меня моим нынешним именем, но не запретил спрашивать. Друиды?
   Да, - улыбнулся я. - Я должен получить ответ на один вопрос. Вас это коснуться не должно никоим образом. Проф, не кипишись, Второй, давай мне золотой и не сверкай так глазами. Я должен это сделать, иначе не смогу считать себя мужчиной. Утром вежливо попросите у друидов мое тело. Молчать! Они не мелочатся, проф, друиды никогда не грабили тела убитых ими рейнджеров. Цепь стихий будет твоя, Колар эл Джокер, как и кольцо жизни. Проф, я переключаю алтарь на тебя. Ты отличный учитель, школа Джокер полностью на тебе. Второй, я долго буду ждать всего одну монету? Отлично, наконец-то ты мне ее дал. Все, я поехал на прогулку. Прощайте. Сидеть! - рявкнул я, - не надо ничего мне говорить. Я должен это сделать, поймите меня правильно. Теперь быстро обсудим детали. Мгновенно обсудим.
  
   Пушок, жаль, что я не успел познакомить тебя с девушкой-дракой. Жаль, что я не могу оставить тебя в замке. Ты все равно умрешь без меня от тоски. Лучше нам это сделать вместе и в бою. Ты рад этому?! Пушок, ты маньяк. Не радуйся предстоящему бою, он будет последним для нас. Не забудь прикрывать мою спину, напарник. Я вздохнул, интересно, а на Земле я бы так поступил? Наверно нет. Я счастлив, что попал на Арланд. Сырая крица, которой я был там, подверглась обработке молотом. Из меня выбили весь шлак. Я стал железом, я стал сталью. Мой громкий хохот наверняка донесся до замка, где пируют мои вассалы, отмечая черезвычайно удачливое предательство Райна. Лонир вообще стал дико обижаться на своего бывшего заклятого друга. Мол, такая операция и без меня! Как ты посмел?! Знай, что меня не только деньги интересуют. Только мое личное участие, заставило помириться двух теневых лидеров графства. Арна имеет у них авторитет, а про Второго и говорить нечего. Я не считаю себя центром Земли, вокруг которого все вертится. Да, многие проэкты завязаны на меня, но если я умру, то фактически ничего не изменится. Я собрал отличную команду. Все продолжится, пусть и не с такой скоростью, как при мне, но продолжится. Жаль, что епископ Карит до сих пор на меня обижается, жаль, что я не попрощался с ним. Но на очередную стройку века в графстве я ехать не намерен. Зачем мне терять время, если через несколько часов в графстве Артуа обнаружится Арна, Алиана, Матвей, Кар и все остальные персонажи? Не надо мне свистеть про отсутствие индивидуальных порталов у этих личностей. Счааз. Пушок, ты в это веришь? Правильно и я не верю. Не те это разумные. Я особенно имею в виду Алиану и двух хитромудрых начальников гильдии охотников. Волчица пойдет как довесок. Мрачный, Хитрец и остальные тоже маньяки перемещений и уговаривания меня от совершения глупостей. Я снова расхохотался. Пушок, как ты думаешь, надо вежливо постучатся или как? Я согласен с тобой, я спрыгнул с драка. Надо постучаться вежливо, тогда мы привлечем к себе внимание хозяев этого лесочка. Хранитель, зря ты не ответил мне на один простой вопрос. Раскудрявый клен зеленый лист резной. Я обещал не приезжать к тебе с глупыми вопросами. Здесь у клена мы расстанемся с тобой. Я сказал правду. Я приехал не задавать вопросы, я приехал за ответами. Есть время разбрасывать камни, я швырнул в лес срубленный мною кактус, который совсем недавно работал производителем слез Тайи в каземате школы Джокер, а есть время их собирать. Наступает время мести, хранитель, а я ведь хотел по-доброму. Вы не сможете мстить за мой поступок моим людям. Я улыбнулся. Не станете! Раскудрявый клен зеленый, девчонки, скоро я увижусь с вами, лист резной. Ог, на выход. Огненный дождь обрушился на Закрытый лес. Мы постучались, Пушок. Ог, назад. Здесь у клена, ого, сколько вас выбежало! Плохо, что все слезы Тайи, которые были получены при помощи кактуса, я оставил профу и Второму. Расплатиться с долгами графа эл Артуа нужно и необходимо. Кстати, нужно не давать ни одной зацепки для мести этим еб... друидам. Ната, "молнии" в клинки. В очередь, сучьи дети, в очередь. Я принял розовый свет одной из двух своих слез Тайи. Здесь у клена мы расстанемся с тобой.
   - Бой!!!
  
   - Второй, - ворвался в кабинет графа эл Артуа Пятый. - Какого х... ты сидишь здесь вместе с профом, Ераной и кошками? Ты знаешь, что там твориться? Закрытый лес горит! Там идет бой!
   - Знаю, - меланхолично ответил Второй. - Там умирает Влад.

Оценка: 6.77*167  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com A.Delacruz "Real-Rpg. Ледяной Форпост"(Боевое фэнтези) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) О.Дремлющий "Тектум. Дебют Легенды"(ЛитРПГ) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Н.Любимка "Академия драконов"(Любовное фэнтези) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"