Дравин Игорь: другие произведения.

Чужак 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 6.47*255  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вариант от 05.03.2011 г.


Чужак 5.

  
   Пролог.
  
  
   Я заехал на вершину холма и посмотрел на Белгор, частично скрытый утренней дымкой. Отсюда я первый раз увидел этот чудесный город. Здесь я прощался с ним. Теперь же отсюда я говорю, здравствуй Белгор, город охотников и город магов. Наконец-то я вернулся, вернулся к тебе, вернулся к своим друзьям и я надеюсь к подруге и сестре. Я это сделал гораздо быстрее, чем думал изначально. Вернее, я тогда не знал смогу ли я вообще вернуться сюда. Матвей прав. Время лучший лекарь. Пушок, ты узнаешь знакомые места?
   Драк громко фыркнул и на эмоциональном уровне выказал сомнение в моей дееспособности. Мол, как он может забыть этот город, эти стены, за которыми он отнял первые жизни? Как он может забыть равнину, где он столько раз развлекался и где научился убивать?
   Сам дурак. Уже и пошутить нельзя. Я дал посыл Пушку и неторопливой рысью наш небольшой отряд поскакал к воротам города...
  
   А вот и знакомые ворота знакомой корчмы. Я не видел их один год, три месяца и двадцать пять дней. Долго я не возвращался сюда. Очень долго. Я соскочил с Пушка и несколько раз с силой пнул калитку. Никого нет дома? Счааз. Просто город еще спит. Здесь почти нет жаворонков, одни совы. Многие живут, подстраиваясь под охотников. Они ночью не спят, так и мы не спим. Многие ждут возвращения бойцов Белгора домой. Ждут их жены и подруги, ждут родичи и друзья. Ждут лекари, алхимики, кузнецы и маги Жизни. Я всегда ждал и меня всегда ждали. А потом, а потом стало почти некому меня ждать. Бывает ...
  
  
   Глава 1.
  
  
   - Как ты? - зайдя в комнату, спросил я Ерану.
   - Не очень, - поморщившись, ответила она.
   - Ладно, - усмехнулся я. - Еще денек побудем в этой корчме. Если нужно, то два или три. Пока ты не будешь в полном порядке, мы отсюда не двинемся.
   - Договорились, - слабо улыбнулась Ерана.
   Я лег на кровать рядом с девушкой и обнял ее со спины. Положил ладонь на живот Ераны и, слегка надавливая, стал поглаживать больной пузик круговыми движениями.
   - Чтобы я делала без тебя? - усмехнулась Ерана и накрыла своей ладошкой мою кисть.
   - Ты бы не была такой дурочкой и прошлым утром бы не съехала с постоялого двора, - ответил я. - Зачем ты решила геройствовать?
   - Не знаю, - тихо ответила она.
   Зато я знаю. Блин. Женщины непостижимые существа. Люблю профа, жить без него не могу, а как дошло до поездки в мой замок на встречу со своим ненаглядным, так сразу в кусты. Хотя, я ее понимаю. Прошло больше двух с половиной лет, как голубки ворковали в последний раз. Тогда их общение закончилось крупной ссорой. Подробности Ерана мне не рассказывала, но и так понятно, что голубки наговорили друг другу много гадостей. Наговорили много лишнего. Теперь ты вся в сомнениях. А как он меня встретит, а как на меня посмотрит, а что скажет? А вдруг он меня разлюбил? А вдруг я ему уже не нужна? Вот и предложила Ерана не тратить мне свои силы на индивидуальный портал, да и слезу Тайи не использовать. Мол, мало ли что там нас поджидает? Вдруг там такое, что мама не горюй? Ближнее, но пограничье. Я и согласился передвигаться обычным путем. Вранк перебросил нас в ближайший к анклаву анархистов портал, десять дней неторопливого пути и мы в замке. Причем, не по лесам и безлюдным местам, а как цивилизованные люди по дорогам с ночевками на постоялых дворах. Есть только одна проблема. Вернее, я о ней не подумал. Точнее, не принимал в расчет. Ерана женщина и у нее бывают специфические дни. Которые сильно осложнились ее двухлетним отпуском, проведенным в обществе хама. Регулярные побои, ночевки на холодном камне, "отличное" питание и так далее, не прибавляют здоровья женщине. Причем, эликсиром жизни такую проблему не устранишь. Это мощнейший допинг и средство ускорения регенерации тканей, а не универсальное снадобье от всех ран и болезней. Во время моего отсутствия эта дуреха жила в корчме и не стала обращаться к рейнджеру магу Жизни. Вернее, не смогла его найти. Точнее, не хотела покидать поселок, вдруг я вернусь, а ее нет? Этих парней в гильдии всего девять и восемь из них, на момент моего возвращения, находились в лесах. Девятый был в третьем поселке в резиденции гильдии. Там у рейнджеров находится постоянный травмпункт для своих братьев. На мой логичный вопрос, а знахарки не смогла найти? Ерана сильно смущаясь, ответила, что такие дни за последний год стали очень нерегулярными и каждый раз проходят по разному. Ничего, приедем в мой замок, Рада тебя сразу приведет в чувство.
   - Спасибо, Влад, - тихо сказала Ерана, - мне уже лучше.
   - Хорошо, - улыбнулся я ее затылку и лег на спину.
   Так вот, когда у этой дурехи вчера с утра все началось, она не нашла ничего лучше, чем промолчать об этом. В результате в корчму вечером мне пришлось вносить ее на руках. Почему молчала, так с профом хочу быстрее увидеться. Услышав это, я слегка удивился ее логике. Хотя, тут вопрос в другом. Ерана и так считает себя обязанной мне по гроб жизни. Спас, о профе рассказал, которого она уже похоронила. Опять же, спрятал Колара в своем замке, с ней вожусь, как с писаной торбой. Наверняка не хочет быть обузой. Я и говорю, дуреха. За неделю пути я стал ей чем-то вроде подруги и брата в одном флаконе. Значит, болтать со мной обо всем на свете, делиться своими чувствами к профу можно, а сказать о своей небольшой проблеме нельзя.
   - Поспишь? - спросил я.
   - Да, - ответила Ерана.
   Морфей сработал, как всегда, безукоризненно. Вот, уже посапывает. Эх, не боевик ты Ерана, не боевик. Тогда бы тебя такие мелочи, как боль, раздирающая твой живот, не беспокоили. Да и дуреха ты. На специфические женские причиндалы пошла моя рубашка и не одна. Благо, у меня их много. А где я сейчас обезболивающее снадобье возьму? Еще вчера я допросил трактирщика с особым цинизмом. Знахарка есть, обнадежил меня он, утром выезжаешь, к вечеру будешь в деревеньке, в которой она живет. Владеет Жизнью? Да Создатель с Вами, Ваша милость, какое там, травки, цветочки, грибочки и все. В замок местного барона не хотите обратиться? Он гад и сволочь, но вдруг поможет? То же нет? А вот у меня есть хорошая настойка из мухоморов. Помогает от всех болезней. Желаете? Отдам дешево. Выслушав, куда он может засунуть себе эту настойку, предварительно использовав ее часть по нецелевому назначению, трактирщик попросил меня повторить спич, чтобы лучше его запомнить и использовать в разговоре с нерадивыми слугами. Я повторил, почему бы не повторить? Кое-что еще добавил, для такого ценителя матерщины, заработал очень уважительный взгляд трактирщика и бесплатный ужин.
   А если честно, то и мне нужен был перерыв, чтобы все осмыслить. Слишком много случилось в моей жизни за последнее время. А тут такая неспешная прогулка. Измененных нет, тварей нет, откуда все эти прелести на главном торговом тракте этой провинции? Захолустье, но более цивилизованные места, чем анклав анархистов. Дождей нет, приятная погода. У меня прямо отпуск, какой-то. Что до остального, так ткач сумел хорошо меня достать. Лучше и не сделаешь. Хотя, об этом позже. Я еще не полностью успокоился. Пока надо задуматься о мелочах. Благо их тоже много накопилось. Например, а что, собственно говоря, происходило со мной, когда я решил стать цельным? Я трое суток находился в кабинете мангуста и немного пошалил. Не двигался, глазки были закрытыми, на различные дикие вопли рейнджеров не обращал внимание. Да, еще была такая малость. Ко мне было невозможно подойти. Меня окружала сфера прозрачного льда, которая очень нервно реагировала на любые телодвижения. Когда Эллина решила добраться до моего разума, надо ведь понять, что со мной происходит, то ей пришлось оказывать срочную медицинскую помощь. Вернее, всем, кто присутствовал в кабинете Тихого при этом действе. Защита магини и рейнджеров, в том числе и мангуста, была сметена, а внутри помещения пошел снег. Получив первую помощь и посовещавшись, ребята и девушка решили не связываться с этим ненормальным и подождать, чем все это закончиться. На вторые сутки, этого безобразия, Эллиной было высказано предположение, что в мое тело вселился дух Льда, а может и демон Льда. Есть и такие, к сожалению. От резких телодвижений ребят остановило несколько соображений. А где Далв подцепил эту гадость? Из шкатулки? Не смешите меня. А вдруг это он сам хулиганит? Лорак говорит, что Далв любит Льдом баловаться. Смерч жизни был ему по барабану. Подождали и убедились в этом. Мангуст потом долго пенял, мол, я все понимаю, но ...
   - Колар, - пробормотала во сне Ерана и перевернулась на другой бочек.
   Так, вот, мангуст мне выговаривал, что овладение Льдом на новом уровне, путем слияния со стихией, вещь, конечно, хорошая. Но почему я сделал это в его кабинете? Других мест мало? Где он должен работать и где принимать посетителей? И самое главное, какого х... ты еб.... прип...... не сказал мне, что являешься, в какой-то степени, Повелителем Льда? Я бы за вашу группу так не волновался. Сидел и плевал бы себе в потолок. Мои отговорки, что я не являюсь таким суровым дядькой, просто, на меня накатывает, время от времени, мангустом в расчет не принимались. Итогом разбирательства в тесном кругу мангуста, мастеров внутреннего круга и Эллины, был выговор мне любимому. Мол, мы все понимаем, что ты по силе не Повелитель Льда, но если ты имеешь связь с духом Льда, так мог и сказать по большому секрету нам на ушко. Мы могила, никому, никогда и ни за что. Остальные рейнджеры, которые видели мои хулиганства, уже забыли об этом. Сознался, мол, имею связь, а что мне еще оставалось делать? Но загвоздка в том, что это происходит только тогда, когда я испытываю сильные эмоции. Мангуст опять одарил меня взглядом сластены и тут же обозвал Рукой гильдии рейнджеров. Ты не торопись, потерпи, а эмоции я тебе предоставлю. Я отбивался руками и ногами, но Рукой остался. Пришли к такому консенсусу. Амулет дальней связи у меня есть и если гильдии понадобится кого-то заморозить, чтобы я не смел манкировать своими обязанностями. А чтобы ты услышал об этой необходимости, мы тебя привяжем к Эллине. Вы друзья и все у вас получится. Зов плюс дальняя связь работают на большое расстояние. Если ты будешь еще дальше, так потерпим, но вызывать будем регулярно.
   Потом была всеобщая пьянка. Я проставился за высокое звание мастера. На третье утро этого действа, меня в грубой форме вырвали из-за стола, за которым я спал. Похмелили и затолкнули в кабинет мангуста, который сбежал от нашей веселой компании, в которой были почти все рейнджеры, находящиеся в третьем поселке, еще после первого дня празднования. Там меня поджидал сам Тихий, красноглазый Гил, наверняка я и сам так выглядел, Вранк и непонятный перец, который оказался генералом ордена Алых. Он специально прибыл, чтобы уточнить все детали небольшого происшествия у непосредственных участников и командиров группы захвата замка. В ходе короткого, всего пары часов, разбирательства, Алая шишка принесла гильдии рейнджеров официальные извинения за шалость своего подчиненного. Генерал был вынужден это сделать, когда ему было указанно, что обижать друзей рейнджеров, а, тем более, их самих, не позволено никому. Ты любишь охотиться? Нет? А придется. После такого тончайшего намека все вопросы исчезли. А когда мангуст еще и намекнул, что возможно в этом деле были замешаны интересы короны Мелора, генерал побледнел и покрылся потом. Прекрасно его понимаю. Орден Алых может сохранять нынешний статус только потому, что корольки никак не могут договориться о создании единого фронта борьбы с Алыми. А тут такой удобный предлог и повод. Лозунг "наших бьют, все на борьбу с Алыми", причем, наши - это лицо королевской крови, способен очень быстро и с особым цинизмом овладеть широкими королевскими массами. Что касаемо намека мангуста, так наверняка он знает, кто такая Эла. Вернее, узнал. Я не сомневаюсь в наличии разведки у гильдии рейнджеров. Ведь у охотников она есть, и Матвей мне говорил об этом прямым текстом. Конечно, рейнджеры Джеймс Бондствуют постольку, поскольку, не их это работа, но не опознать в лицо принцессу из леса, мангуст не мог. Алиана лично ему вручила шкатулку, да и ни с кем другим Тихий бы не стал говорить о поисковой партии.
   Осознав все последствия шалости подчиненного, которые не случились только потому, что гильдия рейнджеров всегда являлась другом ордена Алых, генерал рассыпался в благодарностях и дал скидку на перемещение рейнджерам сроком на один год. А Гил и я получили бесплатный абонемент на триста переходов. Генерал - жадина. Мог дать и пожизненный. После моего уточнения, мол, триста переходов мне могут понадобиться единовременно или большими частями, или мелкими частями, генерал почесал репу, но внес уточнение. Триста переходов стали общим числом. После еще одного моего уточнения, генерал согласился, что коммерческая тайна - это превыше всего и про обладателей абонементов, и маршруте их следования никто, кроме Алых, знать не будет. Изменения в инструкцию он внесет лично. Только у него есть одна просьба. Гильдия рейнджеров и орден Алых всегда были лучшими друзьями, и всегда ими останутся, может не надо распространяться об этом глупом недоразумении с незапланированным переносом туристов в ненужное им место? Расстались мы вполне довольные друг другом.
   Потом я пообщался пару часов с Гилом, поцеловал в щечку Эллину, попрощался со всеми рейнджерами, которые могли понимать, что именно я делаю, забрал эликсиры у лучшего алхимика третьего поселка, Лаг пролетел мимо кассы и, захватив Ерану, перешел в королевство Декара. Неделя пути и вот теперь остановка по требованию. Придется здесь куковать, пока девушка не придет в себя. Что касаемо остального, то у меня есть только вопросы. Я не могу понять поступка Алианы, вернее, короля Торина Второго. Зачем ему это? Это ведь он дал отмашку на нашу свадьбу. Только отец Элы мог попросить своего друга Бирана Первого короля Миоры взять организацию церемонии на себя. Вернее, приказать своему послу графу Марне сделать это и сматываться со страшной силой из Диоры. Как там говорила леди Ловия?
  
   - Его король Биран Первый. Достойный мужчина. Сейчас пребывает во втором браке. Умный и жестокий правитель. Честный и преданный союзник с друзьями, и последний негодяй с врагами.
  
   Вот, вот. Честный и преданный с друзьями. Он приказал своему верному человеку, а тот все сделал и уехал. Ищи ветер в поле. Великолепная комбинация с тремя уровнями защиты. Первый - узнайте кто мы. Второй - узнали, задавайте вопросы, если сможете, я не серв, а немного покруче, да и мой король не славится всепрощением. Третий - узнали кто муж Элы, так попробуйте убить его. Не скажу, чтобы это было невозможно, но учитывая его связи и саму личность, вам придется постараться, чтобы сделать Алиану вдовой. Вот сделаете, тогда играйтесь дальше. Можно и наоборот. Ты узнал, кто твоя жена, так попробуй добраться до нее и развестись. Королевство Мелор сильное и богатое. Связываться с ним себе дороже. Первый уровень защиты я прошел с помощью леди Ловии и застопорился на нем. Зачем Алиана разрушила второй уровень? Зачем? Если бы не было этого письма, то я мог бы сказать, почему девчонка это сделала. Блин. Опять логическая ловушка! Не пойдет. Зайдем с другой стороны. Сейчас я сомневаюсь во всем, не верю ничему и предполагаю самое худшее. Встреча с друидом показала мне, что я не самый умный, красивый и так далее. Хранитель меня обломал с моими магическими возможностями. Что если и другие могут то же самое? Как Алиана может изготовлять розовый туман? Как? Почему она написала письмо? Неделя анализа ничего не дала. Вернее, у меня осталось всего три варианта. Если рассматривать мои выводы кратко, то первый - Эле снесло крышу. Может быть? Конечно! Вероятность этого? М-да. Низкая. Второй вариант - она испугалась, что я смогу выйти на нее. Недаром она спрашивала про то, какую женщину я убил, когда мы находились в пещере с мумиями. Не жену ли? Я люблю Элу. Она выбивает этим признанием меч из моей руки и устраняет возможную угрозу. Может быть? Может. Вероятность средняя. Третий вариант - ей что-то от меня нужно. Что? Нет, не так. Ее отцу что-то от меня нужно. А может быть ей и ему что-то от меня нужно.
   У меня не хватает данных для анализа. Проф в этом помочь не сможет. Голова у него варит, но оценку ситуации он сможет дать только тогда, когда она закончится. Когда все завершится. Когда кое-что станет известно многим. Это я и сам могу сделать. Проф не особо разбирается в хитросплетениях политики. Это ему не нужно, да и кто ему что-то скажет или поделится секретной информацией? В том, что моя свадьба - это политика, единственное, в чем я не сомневаюсь. Ничем иным она быть не может. Алиана вышла замуж за первого встречного. Она разделила постель с почти незнакомцем, которого выбирали в спешке и который мог хоть как-то постоять за себя. Значит, мне нужен кто-то, кто сможет меня просветить по поводу политических игрищ. Значит, мой дальнейший маршрут такой. Замок эл Стока, пусть проф разбирается, что со мной произошло в магическом плане. Я помню свои последние мысли, когда полностью слился с "Я". Они мои и, в тоже время, не мои. Я так никогда не выражался. Я оказался окутан Льдом и был в это время магически полон. Почему я не сошел с ума? Почему я не воплотился в стихию? Или это связано с тем, что я находился в неком подобии транса? Потом поеду в Белгор, нужно всех друзей навестить, посмотреть на девчонок и разобраться с железом. Потом королевский дворец в Диоре, леди Ловия, я надеюсь, не откажет мне в такой малости, как кое-какая информация. Ей самой интересна моя история, и она должна мне помочь. Ловия много знает, она политическая акула этого мира. Потом смотаюсь в княжество и навещу в Килене Рыжика. Она вертится при дворе и должна кое-что знать, о политических игрищах соседей княжества. Таня обязана кое-что знать. И только потом, собрав необходимые мне данные, я буду думать над дальнейшими своими телодвижениями. Только потом. А теперь и мне пора спать, благо, что по своей привычке, я завесил вся корчму бахромой. Параноиком быть не вредно, а очень полезно для здоровья. Берем пример с мангуста. Кстати, пару мелочей по Алиане можно выяснить у Ераны. Морфей.
  
   - Влад, просыпайся, уже вечер.
   Я с трудом открыл глаза. Блин! От этой привычки нужно избавляться. Картина маслом. Я подгреб Ерану под себя, губы, ессно, у ее шеи, а моя рука на ее бедре.
   - Прости, - пробормотал я, садясь на кровать.
   - Если тебе так удобно спать, - прыснула Ерана, - то прощаю, спи так и дальше. Шалун, мне так спокойнее и никто меня не украдет.
   Ерана засмеялась. Трактирщик скотина. Мол, остались только одноместные номера, но кровати там широкие.
   - Как ты? Передвигаться можешь?
   - Нормально, - улыбнулась Ерана, - могу даже спуститься и даже поесть.
   - Так, что мы ждем? - осведомился я.
   Засмеявшись, девушка встала с кровати и начала прихорашиваться, смотря в свое отражение в мутном оконном стекле. Трактирщик скотина вдвойне, почему в номерах нет зеркала? За что этот гад берет две серебрушки в сутки? Тоже мне отель три звезды.
   - Ерана, - начал я, - у меня к тебе маленький вопрос.
   - А почему маленький?
   - Потому, что до большего ты еще не доросла, - усмехнулся я. - Дело такое. Ты дворянка, ты магиня, ты вращалась в приличном обществе, а не только с одним рейнджером дремала на кровати в данном клоповнике, ты можешь мне помочь решить одну задачку.
   - Она связана с женщиной? - улыбнулась Ерана.
   - А с кем же еще? Скажи, как в высшем обществе относятся к девственности и к браку? Я плохо знаю эту сторону жизни двора.
   - Никак не относятся, - пожала плечиками магиня. - Девушки благородного рода стараются как можно быстрее избавиться от девственности. Для высшего общества важны несколько вещей. Ты не должна носить ребенка до свадьбы. Твой муж должен быть твоим последним мужчиной, по крайней мере, официальные романы не поощряются. Втихую, небольшая интрижка на стороне, да ради Создателя. Главное, чтобы об этом не пели трубадуры. Конечно, женатым мужчинам позволяется большее, чем их супругам, но опять-таки, только с незамужними леди. Интрига с замужней женщиной, если о ней станет известно, бросает тень на честь рода рогатого мужа. Он будет вынужден бросить вызов. Влад, если обобщить все кратко, то пусть все догадываются, но никто не должен знать точно, тем более видеть особые отношения между мужчиной и женщиной. Такой ответ тебя устраивает?
   - А королевские шалости? - осведомился я.
   - Фавориты и фаворитки, - усмехнулась Ерана, - обычная вещь. Лицам королевской крови позволено больше. А почему ты спрашиваешь?
   - Есть причина. Подскажи мне, а девственность можно восстановить?
   - Можно, - недоуменно ответила Ерана, - а зачем? Думаешь, хоть одна женщина снова хочет перенести подобные ощущения? Мало того, многие избавляются от этой ошибки Создателя до того, как окажутся в одной постели с мужчиной. Влад, - присела она на кровать, - это как-то связанно с Элой?
   - Это связанно со мной, - ответил я. - Ответь мне еще на один вопрос. Ты слышала о том, что магиня Жизни может менять свою фигуру на время или на время избавится от внесенных изменений? Причем, весь этот процесс занимает не более несколько часов.
   Ерана потрепала мои волосы.
   - Ты выдумщик, - улыбнулась она. - Такое невозможно. Ты влюбился в нее?
   - Пойдем ужинать, - сказал я. - Маску не забудь.
   Я встал с кровати, нацепил на голову берет со стальной подкладкой и опоясался сбруей. Выдумщик, как же. К сожалению, я им не являюсь. Я совсем не выдумщик.
   Мы спустились в общий зал. Народу было много. Что делать, торговый тракт, однако? Купцы, охранники, несколько путешественников, вроде нас и кое-кто, чьи манеры мне сразу не понравились. Трактирщик помахал нам рукой и указал на стол для своих родичей и гостей. Однако! Он еще хочет узнать несколько матерных изысков? Скажу без всяких проблем, я жадный, а бесплатный ужин нужно отрабатывать в поте языка своего. Мы сели за стол и к нам тут же подбежала служанка.
   - Нормальный ужин, - начал я, - хорошее пиво мне, отличное красное вино леди, горячую ванну нам в номер два раза, нас же двое.
   - Сейчас все принесу, - улыбнулась девчонка. - А ванну сделают слуги пока вы ужинаете.
   - Договорились, - улыбнулся я и шлепнул девчонку по вздернутой попке.
   - Влад, - Ерана посмотрела на убегающую девчонку, - мы же вроде с тобой любовники, а ты пристаешь к хорошенькой служанке прямо на моих глазах.
   - Конечно мы любовники, - улыбнулся я, - а как же иначе? Ни у кого не должно возникать никаких вопросов, по поводу наших отношений. Благородная леди и ее телохранитель, время от времени оказываются в одной постели. Это же так естественно. Но надо как-то подбодрить смешливую девчонку - это раз. А во-вторых, та компания, что сидит у самого выхода из корчмы слева и сзади за моей спиной, мне не нравится. Не смотри, - жестко сказал я одними губами. - Не надо, любимая, поворачивать туда свою прелестную головку. Пусть подумают, что я пьян, если позволяю себе такое при благородной любовнице.
   - Это за нами? - улыбнулась Ерана и положила руку на кинжал.
   - Может быть. - Но в любом случае твой номер шестнадцатый. Ты мне ничем помочь не можешь. Постарайся не мешать. Надеюсь, ты не забыла того, что я тебе говорил несколько раз? Не мешай, шмыгай в угол и притворяйся ветошью.
   - Конечно, любимый, - Ерана приподнялась со скамьи и впилась мне в губы, - десять воинов и четверо благородных, - тихо сказала она, прикусывая мое ухо.
   - Одиннадцать воинов и трое благородных, - прошептал я и стиснул попку девушки. - Один опытнейший воин. В случае чего, ныряй под стол.
   - Помню, Влад, - сказала Ерана и отпустила мое ухо. - Мешать тебе?! Я не настолько дурно воспитана, кроме того, мне не хочется видеть кровь на своем костюме. Где в этом захолустье я смогу найти нечто подобное?
   Девушка тихо засмеялась и села на скамью. Все ясно. Влад Молния, он же Далв Шутник, занимают место в табели о рангах Ераны где-то между Создателем и Лераем Вароном. Кто тут хочет умереть? Не заставляйте зрителей ждать. Ерана, когда я ей описал, от кого я спрятал профа, пришла в ужас. Закатники не прощают своих врагов. Поэтому она и путешествует в кожаной маске, которая почти полностью закрывает лицо и оставляет открытой только губы и подбородок. Многие благородные леди, желая сохранить инкогнито, так делают. Мне ли этого не знать? Ерану тоже могут опознать. Наверно. Маску девушка надела без разговоров. Проблема одна. Я опасаюсь не закатников. Я обманул Ерану. Я опасаюсь тех, кто хочет сделать Алиану вдовой. Ее метания в пограничье могли заметить. Я параноик, но горжусь этим. Я предпочитаю исходить из самого худшего варианта. Никаких закатников здесь нет. Может быть. А может и есть. Главное другое. Те, кто мной заинтересуются, те, кто решит меня убить или сделать какую-то бяку, до того, как я прибуду в свой замок, меня очень интересуют. Мне нужна информация и я ее добуду любыми путями. Во многом, поэтому я сейчас и еду по этому тракту. Те, кто мог связать рейнджера Далва, охотника Влада и барона эл Стока, наверняка здесь есть. Вернее, они здесь есть, если у них есть информация и они горят желанием сделать Элу вдовой. Я ведь могу понять, почему Алиана так поступила со мной, зайдя и с другой стороны, получив информацию от своих убийц. Конечно, вывешивать на себе плакат "Я ее муж" или "Я мишень для женихов Алианы" я не собираюсь, но вдруг это уже кому-то известно? Может быть, что эта компания обычные придурки, но я должен все проверить. Я теперь не доверяю никому. Вернее, я доверяю своим братьям охотникам и рейнджерам. Если не доверять им, то легче сразу уйти. Я доверяю Еране, рысям и своим ученикам, некоторым другим людям, вроде Валита и Керта, но больше никому. О наличии индивидуального портала никто, кроме тех, кому я абсолютно верю, не знает. Насчет этой и других игрушек Алиана дала мне слово в пещере мумий, остальные туристы тоже. Им можно доверять. Слово "честь" для них не пустой звук. Значит, если информация о муже герцогини просочилась, то меня будут ждать здесь. Бой в лесу, где может быть, уже устроили засады, мне не нужен. Мне нужны свидетели, которые потом будут говорить то, что они видели. А потом я напрягу в это дело папу Мю. Мне нужна информация. Я задыхаюсь без нее. Я ее добуду любыми путями.
   Подошедшая к столу служанка начала сгружать с огромного подноса различную снедь и жидкости. М-да. Трактирщик ценитель матерщины. Придется ему рассказать малый Петровский загиб. Остальные я не помню. Мы начали неспешно поглощать великолепную еду и запивать ее отличным пивом и вином. Пиво мне, а Ерана пусть глотает красненькое. Ей сейчас это полезно. Я прислушался к разговорам в корчме. Почти все на разные лады обсуждают обряд близкой крови. Триумвират, правящий Декарой объявил его десять дней назад, и теперь все главы благородных родов королевства устремились в столицу на это придворное пати. Видно, что Эран Первый совсем плох, если дело дошло до такого обряда. Моя совесть опять попыталась что-то вякнуть, но была изгнана с позором. А вот это уже лишнее. Я посмотрел на Ерану и она слегка кивнула. Отлично. Не ее это дело, хотя я умудрился и на девушку повесить хорошую защиту. Ерана тоже немного гений рунной магии, другая девушка не смогла бы стать ученицей профа и неделя, проведенная с ней, позволила мне кое-что усовершенствовать. В частности, теперь пуховик может сам тянуть из меня энергию, при большой нагрузке на мою защиту. Я помню тот валун, который кинул в меня телохранитель Кенары.
   - Леди скучает? - присел за скамью один благородный.
   У-гу, так скучает, что мало не покажется никому, особенно тебе.
   - Уважаемый, - громко сказал я. - Выйдете из-за моей спины, пожалуйста. Я не люблю, когда мне дышат перегаром в затылок.
   Звуки в корчме стихли, блин, сколько здесь любопытных! Все смотрят на развернувшийся перед ними спектакль. Бесплатный, это о птичках.
   - Мне повторить свою просьбу, - продолжил я, - или сразу рассердиться?
   - Зачем же сразу? - последовал насмешливый ответ
   Еще один благородный покинул пространство за моей спиной и уселся рядом со своим другом. Так будет лучше.
   - Можно постепенно, - зло усмехнулся спиногрыз. - Хочешь повиснуть на журавле, бродяга?
   - Леди нужна более приличная компания, - поддержал товарища первый благородный, - и мы ее обеспечим без твоего присутствия, жиголо.
   - Господа, - мило улыбнулась Ерана, - моего телохранителя мне больше, чем достаточно, для приятного времяпрепровождения. Прошу Вас избавить себя от моего общества.
   Ерана еще и шутит. Хотя, что ей бояться? Это она так думает. Великий и ужасный Молниеносный Шутник или Шутейная Молния рядом. Бхуты трепещите. В Красную книгу хотите записаться? Ераны, ты немного ошибаешься. На каждый хитрый болт найдется стальная задница. Про друида я тебе не рассказывал. Стыдно вспоминать, как он меня сделал.
   - Стерва, - изволил оправиться от изумления первый, - мой отец хозяин этих мест и пока его нет здесь главный я.
   Это ты так думаешь. Тракт королевский, как и земля вокруг него на два полета стрелы. А главный здесь я. Никого в этом кабаке, кто мог быть мне сильно опасен, я не вижу. Бахрома отлично показывает, что магов, кроме меня, здесь нет. Да, забыл. Твой отец вассал графа, который был коллекционером забавных редкостей вроде индивидуального портала, и зря ты с ним не был в том замке, где я познакомился с Чейтой. Я бы тебя там прибил, гаденыш.
   - Собирайся, поедешь с нами, если вежливого обращения не понимаешь, - добавил второй хам. - Мы тебя научим манерам, тебе понравится.
   И почему разумные бывают такими глупыми? Это наверно от безнаказанности и врожденной тупости. Ведь видят же что деваха непростая, совсем не бедная и наверняка за нее есть кому заступиться окромя меня. Зачем выеживаться? Или папа Мю еще не всем в провинциях объяснил, что власть давно сменилась? Недоработка с его стороны, недоработка.
   - Пшли вон, подонки, - процедила Ерана, - мой телохранитель мастер магии Воздуха. Он боевой маг и воин. Уе.... из-за моего стола пока живы.
   А с виду такая приличная леди!? Ай-яй-яй, хотя, я ее понимаю. Хамство она не выносит, переела этот продукт, которым щедро угощал ее Дикс. Кстати, горел темный шалун хорошо и я даже пару поленьев ему в костер подкинул. Охотник сказал - охотник сделал. Не то, чтобы мангуст специально ждал моего возвращения. Нет, просто Дикс хорошо пел, после очень плотного общения с разъяренной Эллиной. Девушка вбила себе в голову, что я прищемил себе пальчик, когда преследовал шкеров. Мол, поэтому Далв и задерживается. Да и клирики имели к Диксу много интересных вопросов. А местные щеглы немножко удивились. Я их прекрасно понимаю. Дворянской цепи на мне нет, не хватало еще мне это барахло тащить в пограничье. Простая одежда и оружие, брони нет, это они так думают, юшман я одел еще утром, клинки в ножнах и великолепную сталь, из которых они сделаны, опознать трудно. Обычный наемник. Воин. Я один, а их четырнадцать. Причем, десять воинов в кольчугах и кирасах. Бацинеты, наручи и поножи. Королевской стражи здесь нет. Порвут меня, как Тузик тряпку. И на тебе! Маг. Сучка врет? Может проверить?
   - Леди, - начал второй, - прошу нас простить, мы вспомнили о неотложных делах.
   Он схватил за рукав своего друга и вытащил его из-за стола. Глаза холодные и цепкие. Опасен. Если не отвяжутся, то его убивать нужно первым. А вообще я параноик. Это обычные местные придурки. Первые парни на деревне, необломанные до сих пор ни разу, так сказать. Профессионалы, если бы им нужно было меня убить, действовали бы по-другому. Гул в корчме возобновился. Шоу закончено и зрители стали обсуждать представление. Тихо обсуждать. Вполне их понимаю. Мастер магии и в таком захолустье. Тогда кто его спутница? Герцогиня или маркиза? Точеная фигурка, дорогущий охотничий костюм, пара цацек с большими брюликами на пальцах. Роскошные каштановые волосы, белоснежная кожа и вишневые губки. Наверняка красавица, хотя, маска и скрывает почти все лицо. Точно, принцесса. А где ее свита? А зачем ей она, когда любовник такой невысокий, но здоровый лось? Наверняка один в постели за пятерых работает. Зачем ей еще другие мужчины? Вон, местная золотая молодежь решила познакомиться со столичной штучкой и чем это закончилось?
   - Я правильно поступила? - спросила Ерана и накрыла мою кисть своей ладошкой.
   - Да, - улыбнулся я. - Я не имею ни малейшего желания убивать всех придурков, которые встречаются на моем пути. Я не люблю лишнюю кровь. Если бы я сказал, что являюсь мастером магии, то это сильно походило бы на хвастовство и было бы неправильно понято этими придурками. Они бы захотели получить доказательства справедливости моего заявления, а трактир здесь приличный, да и посторонних много. Зачем мне все здесь на ноль множить?
   Слабая улыбка осветила маску девушки. А присутствующие стали обсуждать, сколько именно времени мы проведем сегодня в постели активно. Причем кое-кто совсем не сдерживал себя в выражениях. А вот это хамство. Ерана мой друг и так говорить о ней я не позволю. Кстати, а почему вдруг компашка решила так себя вести? Обломались, утерлись, сели за свой стол и на тебе. У них есть козыри, кроме их смехотворных защитных амулетов? Стоп, две минуты назад один из них вышел из корчмы и минуту назад зашел. Слух меня подводит редко. Шаги были от стола и к столу придурков. Я ошибся, они убийцы? Черт! После письма я сам себе не доверяю, не доверяю своим впечатлениям и выводам. Неделю обдумывал то, что раньше анализировал за час. Я вижу подвох во всем. Я хочу к психиатру. На крайний случай к психоаналитику. Я посмотрел на служанку и изобразил на лице недоумение.
   - Леди, - прощебетала подошедшая девушка, - бочка с горячей водой уже в Вашем номере.
   Ерана поднялась одним гибким движением и отправилась принимать водные процедуры. Наложенная защита и одна цацка девушки, которая работает амулетом короткой связи, позволяли мне не сильно беспокоиться за охраняемое тело. Я усмехнулся и потянулся к кувшину с пивом. Развлекаться буду без девушки, может быть.
   Входная дверь корчмы распахнулась, и в зал вошел рыцарь. Блин. Какой это рыцарь? Это парень лет двадцати двух в полной латной броне, без рыцарского значка. Но хорошо видное мне лицо у данного организма, забрало армета ведь поднято, это лицо рыцаря. Баран, зачем ты носишь шлем постоянно? Тебе не тяжело? Ну какого хрена ты сюда приперся? Здесь останавливаются купцы и путешественники. Я тут, понимаешь, готовлюсь убивать почти всю компашку, некоторых оставить в живых и допросить, а ты мне наверняка будешь мешать своим благородным поведением.
   - Господа, - громко произнес рыцарь, - я Бинг эл Верга вызываю любого, кто не согласится, что моя леди сердца Оливия эл Кунор является самой прекрасной девушкой на Арланде.
   Пиво, которое я тихо и мирно глотал, выплеснулось из меня фонтаном. Я дико закашлялся. Ну нельзя же так!!! Господи и почему еще существуют такие придурки, которые не могут дать нормальным людям спокойно поесть и кое-кого потом спокойно убить?!
   Рыцарь неодобрительно покосился на меня. Понятно. Обычная кожаная одежда. Цепи благородного на моей шее нет. Значка дружинника какого-нибудь барона или стражника у меня тоже нет. Наемник, что с него взять?
   - Вы все признаете, - продолжил рыцарь, - что моя леди сердца является прекраснейшей девушкой на свете?
   Всеобщее молчание в зале. Не один я слегка удивился выступлению рыцаря. Вот скажи мне, зачем тебе признание своей девушки самой прекрасной леди группой торгового и наемного быдла? Подошел бы к столу с благородными, их бы и спросил. Так нет, осматриваешь весь зал прокурорским взором. Ты еще к крестьянам докопайся! Вот их мнение для тебя наверняка будет самым важным и определяющим. Так, сейчас кое-кто отойдет от шока и к парню придет северный лис. Трое из компашки уже потянулись за мечами. Блин! Я опять ошибся. Это все-таки местные придурки, а не убийцы. Профи-наемники так себя не ведут. Когда я начну правильно анализировать обстановку? Паранойя и сомнения меня когда-нибудь доконают.
   - Не признаю, - лениво процедил я.
   - Что? - повернулся ко мне придурок.
   - Садитесь за стол, - улыбнулся я, - и я Вам подробно объясню, почему я не считаю Вашу леди сердца самой прекрасной девушкой Арланда. Ущерба Вашей чести, разделить со мной трапезу не будет.
   Этот Бинг, помялся и направился к моему столу. Трактирщик покрутил пальцем у виска, глядя на парня, а потом продолжил протирать стаканы.
   - И как Вы объясните свое наглое заявление? - поинтересовался придурок, присев за стол. - Я знаю, - продолжил он, - что наемникам неизвестно слово "честь".
   Я поставил обычный полог молчания. Не хватало мне еще светить сдесь свои новые разработки.
   - А вот хамить, парень, - начал я, - не стоит. Твоего герба, который ты так здорово нарисовал на своей тунике, я не видел на поле Мести. А я там был. Я убивал и терял друзей. Тебе ли говорить мне о чести? Я, которого ты называешь наемник, там был, а тебя не было.
   - Прости, - улыбнулся рыцарь, - я не хотел тебя обидеть.
   Я рассмеялся.
   - Послушай, - продолжил я своеобразный диалог, - меня обидеть могут только мои друзья. Ты к ним не относишься, и ты можешь только меня оскорбить. Конечно, если очень сильно постараешься. Обычно я за это убиваю.
   - Я знаю, - усмехнулся рыцарь, - Влад, тебе привет от графа эл Дали.
   Хорошо, что я в этот момент не пил пиво. Ну, папа Мю, ну и подрастают у тебя волчата!
   - Отличная маска, - рассмеялся я. - А тут есть придурки, которые на самом деле шляются по дороге и пристают ко всем с подобным идиотизмом?
   - Есть, - успокоил меня рыцарь. - Мало, но есть. Влад, с твоим замком все в порядке. Я капитан отряда тайной стражи, который работает в этой провинции. Как только мои люди увидели тебя у портала Алых, я тут же поспешил навстречу.
   Понятно. Наверняка один из знакомых дровосеков папы Мю, которые срисовали мою физиономию на поле Мести, дежурил у ближайшей точки выхода к анклаву анархистов. Валит держит свое слово. А чего я, собственно говоря, ждал? Кстати, а почему мне, подобные рыцари, которые славят свою даму сердца, еще не попадались? Хотя, в Белгоре, в пограничье, да и при дворе леди Ловии, таких придурков трудно встретить.
   - А если бы я не пригласил тебя за свой стол? - поинтересовался я.
   - Пригласил бы, - усмехнулся рыцарь. - Отец говорил, что ты не любишь лишней крови. Я ему верю во всем.
   - А кто у нас отец? - поинтересовался я, уже зная ответ.
   - Граф эл Дали, - равнодушно сказал рыцарь, лукаво поблескивая глазами.
   Да, семейное сходство налицо.
   - А как тебя зовут на самом деле? - спросил я.
   - Меня не зовут, - улыбнулся рыцарь. - Обычно я сам прихожу. Бинг и есть мое настоящее имя. Титул другой, но это не важно. Начнем разговор? - спросил он и покосился на вино.
   - Конечно, - ответил я, - только сейчас я кое-кого искалечу, а потом поговорим.
   - Не надо тебе вмешиваться, - Бинг отхлебнул из кубка Ераны, - в мою акцию, лучше помоги. Эти трое благородных у меня давно на примете. Знаешь, чем тебя эти болваны сейчас попытаются заинтересовать до смерти? У баронета эл Ално, сына владельца этих мест есть один старый артефакт. Сейчас тебе должно стать плохо, а через пару минут ты умрешь от инфаркта. Влад, ты и твоя спутница не первые с кем решили поразвлечься эти негодяи. Прошу тебя, изобрази из себя больного и немощного. Помоги мне, уже две седьмицы как я никого не арестовывал, отец со мной ругаться стал!
   - Прямых доказательств против них нет? - я схватился руками за грудь. - Неужели Валит в кои-веки решил действовать по закону? Он заболел? Ему совсем плохо стало?
   - Да канцлер и коннетабль воду мутят, - мрачно ответил Бинг, - работать серьезно не позволяют, мало им оперативных данных, факты железные им подавай, белоручки! Влад, падай на пол, я вызываю своих подчиненных, а уж свидетелей здесь полно.
   - Закончишь с ними, двое из них мои, они умудрились оскорбить меня.
   - Согласен при одном условии, поединок будет не до крови, а насмерть. Это для них будет лучше, чем положенная им по закону веревка журавля. Все-таки дворяне.
   Я рухнул со скамьи на струганный пол, подергал ногами и замер. А ведь не канцлер и коннетабль скорее всего воду мутят, и что так служанка заверещала? Это сам папа Мю своего отпрыска так воспитывает. В таком возрасте и в такой должности легко голову потерять от вседозволенности, легко дров наломать. Ну что, зрители, хотели зрелищ, так получите. Легко самому стать кровавым псом, стать палачом и не заметить этого. Ого, сколько Бинг сюда своих подчиненных нагнал. Садовники, дровосеки и повара папы Мю даже умудрились окна, входную дверь, лавки и столы целыми оставить, когда фиксировали местных хулиганов. Ну наконец-то женский визг стих. Грамотно сработали парни.
  
   - Ну, за здоровье всех присутствующих и тех, кто не с нами, - гаркнул я.
   Главный зал взорвался воплями поддержки очередного моего заявления. Несмотря на то, что он был наполовину пуст, присутствовало всего пять сотен человек, ор стоял такой, что мало не покажется никому. Оно и понятно, сейчас здесь происходит мальчишник большого размера. Все главы родов анклава анархистов со своими супругами отправились участвовать в обряде близкой крови. Валит держит свое слово, их тоже пригласили. Я усмехнулся. В главном зале моего замка собралась одна благородная молодежь мужского пола анклава анархистов, коты, дружинники вольных баронов и несколько десятков молодых девушек из владений баронов. Вру, в качестве дядьки, который остался следить за порядком в анклаве, присутствовал Лонир барон эл Эрма. Ему этот обряд никуда вообще не упал и ему есть чем заняться, так он мне заявил. Теперь Лонир с усмешкой посматривал на молодежь, которая в кои веки осталась одна без присмотра родителей. Но барон ни во что не вмешивался. Сидел себе тихо и потягивал вино. Как же это еще назвать, как не мальчишник? Я приехал - это раз. А самое главное, что Нолс эл Ирто наконец созрел для бракосочетания. Ессно, что его невестой была Лотра эл Тако. Он настоящий рыцарь, а она обожает романтику и рыцарей. Кстати, Лотра и остальная благородная молодежь женского пола, сейчас, находились в малом зале моего замка. С ними пьянствуют кошки под предводительством Лоны. Благородные леди считают их себе ровней. Ну-ну. Это кошки приняли их в свою компанию. Да, зря я рассказал про обычаи моей родины. Я ведь являюсь зерцалом рыцарства для сыновей и дочерей вольных баронов. Блин! Хорошо, что я не рассказал на свадьбе Керта и Чейты о подробностях данного действа. Боюсь, что Лотра не поймет, как можно заказывать стриптизеров, а Нолс не захотел бы в последний раз пробежаться по всем своим подружкам. Присутствующие в главном зале девушки из владений баронов - это добыча котов и дружинников. Хотя, последним не светит ничего и они об этом знают. У котов, после небольшой гражданской войны, совершенно сногсшибательная репутация. То есть с ног сшибут и скажут, что так и было. Коты прихорашивают шерсть и осматривают добычу. Ха-ха. Это они так думают. Хотя, их интерес понятен. Я не рекомендовал котам особо увлекаться женским полом в моей деревне. Во-первых, проблемы с мертвыми крестьянами призывного возраста мне не нужны, а во-вторых, нужно увеличивать население баронства, а не сокращать его.
   - За любовь, - выдал спич Торм.
   Его брат Норм с трудом поднял голову из блюда с мясом, но уверенно схватился за кубок. Дела. Стоило мне отсутствовать всего каких-то жалких четыре с половиной месяца, не считая моего краткого посещения замка и отбирания со скандалом у профа цепи-хамелеона, как анклав анархистов захлестнула волна свадеб. А про мой замок и говорить нечего. Все служанки, которые работают здесь, уже успели выйти замуж за котов. Блин, вот умные девушки, первыми просекли ситуацию, с недостатком женского пола в замке эл Стока и застолбили за собой места еще несколько месяцев назад. Хорошо, что в казарме для воинов, расположенной этажом выше главного зала, я изначально планировал одни двуместные номера. Те девушки, которые сейчас сидят за столами, являются, как бы, приглашенными для обслуживания помолвки. Счааз. Зетр, который управляющий моего замка, уже успел мне рассказать, какой дикий конкурс на одно место, проходил среди прелестных юных особ женского пола, чтобы попасть сюда. Выдранные волосы считались нормой среди претенденток. Девушки устали с пути, приехали вечером и сейчас по просьбе Лотры отдыхают. У-гу, отдыхают. Сейчас они охотятся на котов, благо в замке полно работы и я не откажу своему вассалу в просьбе о трудоустройстве любимой женщины. Интересно, насколько далеко простирается женская солидарность, если Лотра так нагло мне врала? Кстати, из кошек, только Юлга и Ойла не связали себя официальными отношениями с котами. Девчонки, зря вы это сделали. Я вам не дамся, хотя вы очень красивые. Странно, я уехал, и эти кошки вдруг поняли, что я им нравлюсь. Именно я, а не ребенок от меня.
   - За дружбу и сердечные дела барона эл Стока, - взревел Парин.
   С временной главой семьи отморозков тоже все ясно. Слухи о моей добыче уже успели просочиться. Его мысли я вижу, как на ладони. Уехал, порубил кучу врагов и столько денег привез! Следующий раз возьми нас с собой. Мы с братьями тоже хотим убивать и получать такой гонорар. Блин, зря я пожертвовал всю сумму, которую получил по контракту проводника, ордену святой Ауны. А может и не зря. Эти деньги жгли мне руки, не выбрасывать же их? Чейта, как немного оклемалась от нахлынувшего счастья, пригласила своих подруг и теперь в анклаве есть прецептория этого ордена. Единственный подобный медицинский центр во всех вольных баронствах пограничья, который обслуживает все население нашего анклава. Ессно, что орденцы сидят в крепости на землях Керта, срочно выстроенной по чертежам Колара. Рада от присутствия конкурентов в полном восторге. Теперь она может полностью сконцентрироваться на разворачивании производства линии косметики, парфюмерии и прочего. У тебя что-то болит, так вперед до орденцев и не мешай мне получать новый омолаживающий гель для душа. Ей я тоже кое-что рассказал. Язык мой - враг мой. Хотя, со свадьбами ситуация понятная. Впервые за много лет у баронов вольного анклава есть деньги, много денег. Ессно, что и у дружинников этих баронов есть деньги и так далее, вплоть до сервов. За прошедшие месяцы всю добычу, привезенную из Декары и не понадобившуюся для оформления замка, Зетр смог продать купцам по нормальной цене. Другие управляющие анархистов от него не отставали. Организовалась самая настоящая мафия. Круговая порука управляющих не позволила купцам взять добычу по демпинговым ценам. Единственным бароном, кто сам все продавал, но, тем не менее, вошел в этот картель, был Лонир. Я совершенно этому не удивился.
   - За здоровье будущих молодых, - оторвал голову от мясного салата Норм.
   Сейчас он еще скажет горько. Так вот, я не удивился. Приданое пяти дочерям - дорого стоит, в смысле труда для его обеспечения. А свой труд Лонир оценивает очень высоко. Барон зажрался. Если раньше он сам искал женихов своим дочерям, то сейчас он в них, как в сору роется. Устроил, блин, кастинг и выбирает самую выгодную партию из дворян Декары. На мой вопрос, заданный с утра, мол, зачем тебе это? Лонир ответил, что он раньше сам за женихами бегал, а теперь пусть они перед ним унижаются. Хотя, вполне нормальное чувство, только девчонок жалко. Заневестились бедняжки, и вчера мне нажаловались на своего отца. Блин, похоже, что я тут стал защитником обездоленных мужьями юных дворянок. Чейту замуж выдал за Керта, а мы чем хуже? И если бы дочери Лонира были одни! Самое главное, что этот сдвиг по женской фазе произошел, когда меня здесь не было и ничего теперь сделать, или повлиять на общественное женское мнение, я не могу. Оно мне надо? Но ведь не убегать мне теперь из собственного замка?! Блин. Я всего три дня, как приехал домой и на меня столько свалилось! Все помолвки и свадьбы благородные хотят играть в моем замке. Как же, единственная капелла, которая освящена силой Создателя. Отец Карит, зря ты это сделал, тебе и расхлебывать. Лотра с Нолсом - это первые ласточки, которые откладывали сие действо целых полтора месяца. Меня ждали. К Пятому с просьбой открыть ворота для этой процедуры никто не обращался. Дураков нет и так все знали, что он скажет и куда пошлет. Кстати, через пару дней я буду вести в капеллу Раду. Пятый тоже меня ждал, чтобы официально бракосочетаться, и я опять буду отцом сироты. На этот раз в этой роли выступает моя матерщинная лекарка, которая находится на восьмом месяце. И вообще, в анклаве произошел внезапное помешательство, от внезапно нахлынувшего богатства.
   - За счастье, - крикнул Бонар.
   Сердце сжало обручем. Счастье, я усмехнулся, мне не грозит. А у Бонара через неделю будет помолвка с Ниленой эл Конар, дочерью отморозка и тоже в моем замке. Зря я построил этот ЗАГС. Радует только одно. Будущие молодожены благородного рода, приезжают, регистрируются и уезжают. По крайней мере, мне все так обещали, когда я выразил сомнения в полезности беспробудной многомесячной пьянке, которая будет здесь происходить. Все, пора сматываться из зала, как это давно сделал проф, тины, Шедар, Венир и Четвертый. Эти маньяки исследуют игрушки, которые я привез из пограничья. Их почти ничем нельзя оторвать от столь завлекательного процесса. Вру, Колара можно. Достаточно сказать ему имя Ерана. Чувствую, что и он скоро будет меня просить стать ее отцом. За что мне все это? Так, на выход.
   Я тихонько выскользнул из-за стола и быстро стал пробираться в свои покои. Что такое? В зал вбежал дозорный.
   - Гоблы! - закричал он.
  
  
   Глава 2.
  
  
   Последние телеги с продовольствием и носимым имуществом заехали во внутренний двор замка. Ворота с громким лязгом стали закрываться. Хорошо, что патрули, которые регулярно высылались охраной рудника, увидели гоблов, когда они находились на большом расстоянии от месторождения серебра. Все успели сбежать, а гномы, глухо матерясь, еще и завалили шахту. Марш-бросок нескольких десятков разумных к моему замку заметил часовой на дозорной башне. Посмотрел на подозрительно знакомых беглецов, при помощи амулета связался с патрулем, который осматривал местность около замка, получил информацию и решил обрадовать народ, который пировал в главном зале. А чему я удивляюсь? С дозорной башни донжона можно осматривать окрестности километров на пятнадцать. Амулет, изготовленный профом узнавшим о некоторых свойствах света, вроде преломления, напоенная силой Воздуха игрушка с успехом заменяет бинокль, бдительный часовой, рыси к службе относятся серьезно, вот и получай результат. Фору в несколько часов мы использовали с толком. Моя деревенька полностью опустела. Все живые существа, включая женщин, детей и даже последнюю курицу, ха-ха, суфражисток на меня нет, находятся теперь в замке. Гонцы уже отправлены во все остальные цитадели анархистов. Лонир, взяв с собой пару дружинников, тоже давно уехал. Будет организовывать оборону остальной части анклава, и стеречь противоположный берег реки с восемью сотнями оставшихся в замках анархистов дружинников, пока гоблы попытаются разобрать мою цитадель по камушкам. Все остальные дружинники и вся благородная молодежь, которые приехали ко мне в гости, остались здесь. Даже дочери Лонира не захотели покинуть замок. Как мне заявила Лотра, предводитель благородных девиц анклава, такое веселье они не пропустят ни за что. Дети пограничья, так сказать. Все веселье начнется, и, я надеюсь, закончится здесь. Гоблам нет пути мимо моего замка. Я контролирую дорогу из пограничья в королевство Декара. Вернее, мой замок, а потом и все остальные цитадели вольных баронов, если эти придурки из новой расы захотят растечься по анклаву. Да и гоблы слишком тупы. Они никогда не пройдут мимо такого склада мяса, какой представляет собой мой дом. Это они так думают. Я оглянулся. Леди под чутким руководством Рады уже заканчивают развертывание полевого госпиталя для двух с половиной сотен котов, трех сотен дружинников баронов и трех десятков гномов. Несколько десятков кошек - это последний резерв на самый крайний случай.
   - Разобрать понтонный мост, - крикнул Пятый с дозорной башни.
   Голосище у него хороший. Вот кому счастье привалило. Вернее, всем рысям. Совершенно безбашеные существа. На наш дом напали, где эти мертвецы?! Да и дружинники баронов одобрительно смотрят со стен замка вдаль. Как же. В кои веки гоблам можно отлично пустить кровь. Такого замка, в таком удобном для обороны месте, в анклаве еще не было. Прибавляем магов барона эл Стока и его самого. Четыре магистра - это тины и проф, четыре мастера - это я и три кота, что еще нужно для полного счастья? Не у каждого богатого герцога есть на службе такой отряд магической поддержки. Совсем не у каждого. А в анклаве анархистов вообще до моего появления были только маги-бакалавры. Сравнивать их с мастерами, а, тем более, с магистрами - глупо. Все маги анархистов не стоят одного профа. Да и Рада давно известна, как отличная лекарка, случись чего. Случись по глупости рану получить. Интересно, а если бы воины-анархисты знали, что проф и тины спецы по осаде, что бы тогда они чувствовали? Наверняка дружинники баронов сняли бы с себя броню и откинули острое железо в сторону. Потом бы поставили на стене шезлонги, столики с выпивкой и закусью, и приготовились бы к просмотру шоу. Нам принять активное участие в обороне замка? А зачем, собственно говоря? В гвардейском полку короны Декары по штату положено три спеца по осаде и штурма замков непокорных дворян, а здесь четыре и находятся они внутри квадрата стен. Зачем им мешать и путаться под ногами? Про маленькую подробность, что в штате гвардейского полка находятся ритуалисты, а не рунные маги, как в моем замке, вообще никому знать наверняка неинтересно.
   Я хмыкнул. Сколько раз я брал замки? А вот теперь сподобился оборонять, причем, свой. Новые впечатления, так сказать и проверка на прочность наших с Коларом задумок.
   - Мост разобран, Влад, - сказал мне Пятый, спустившись с дозорной вышки на боевую площадку донжона.
   А то я этого не вижу. Все секции моста кабестанами притянуты к противоположному берегу реки. Несколько дружинников вольных баронов помахали нам ручкой и, пришпоривая коней, отправились по домам. Кстати, а как ее назвать? А то все река и река.
   - Принял, - усмехнулся я.
   - В замке есть в наличии, - продолжил Пятый свой доклад, - свыше восьми сотен блочных арбалетов и двадцать пять тысяч железных болтов с учетом снаряжения гостей. Смола уже почти закипела. Камни давно на стенах. Баллисты и стрелометы в полной готовности и могут сделать по пятьсот выстрелов каждый. Все готово к бою. Кровью умоются. А если учитывать требюшеты, то у гоблов вообще нет никаких шансов.
   Я бы так не думал, но мне можно сомневаться. Что делать, я параноик и всегда жду гадость. А насчет снаряжения Пятый не сказал мне ничего нового. Я же говорил, что у меня не рыси, а хомяки! Столько оружия с боезапасом и брони они натащили в замок, что мама не горюй. Повернутые они какие-то на железе. Да и здесь Вилк-кузнец не скучал. Арбалеты - это хорошо. Крестообразные бойницы замка как раз и предназначены для этих игрушек. Из лука не сильно постреляешь, а из арбалета, да ради бога, веди стрельбу вниз, вверх и в стороны, при этом находясь почти в полной безопасности. Про баллисты и стрелометы я вообще молчу. А требюшеты, я хмыкнул, это старая любовь Пятого. Интересно, кого он обожает больше, Раду или эти четыре боевые машины, около которых сейчас суетятся проф с тинами? Хорошо, что их собрали на плоской крыше жилого комплекса. С такой высоты они могут закинуть тридцати килограммовые каменные ядра очень далеко. Кстати, о птичках. Ядра не простые, а с сюрпризом. Проф с тинами тоже не скучали. Вернее, Колар, подгоняемый паранойей, которую я ему великодушно подарил больше года назад, развивал бурную активность, когда у него появлялось свободное время. Сотня ядер, выложенных пирамидой у каждого требюшета, была покрыта рунами. Заливаешь силу Земли, в один тип боеприпаса и получаешь снаряд, который при столкновении с преградой взрывается десятками каменных осколков. В боеприпасы другого типа нужно заливать силу Огня и на месте падения ядра возникает небольшой вулканчик. Я думаю, что гоблам это понравится. А если бы проф смог сделать объемно-детонирующий боеприпас, тогда было бы вообще весело. Жаль, что я не химик и ничего, кроме механизма его действия не знаю. Но проф говорит, что сможет со временем это сделать, при помощи метода научного тыка. Да, забыл. Та сила, что проф с тинами, Четвертым, Вениром и, частично, я заливали в алтарь замка месяцами, тоже не будет бездействовать. Конечно, утечка была, но маленькая. По оценке профа там скопился ста двадцатикратный мой запас. Часть пойдет на укрепление стен, а часть в ядра и еще кое-куда. Причем все это делать могу, только я. У профа получилась его задумка и, теперь всей магией в замке распоряжаюсь я. Отдавать силу может любой, а пользоваться - нет. Вру, когда меня нет в замке - это может делать проф. Когда его нет - любой ученик школы Джокер, согласно табели о рангах, который Колар зашил в алтарь. Кстати, старший член школы Джокер, который находится в замке, может разрешить допуск к силе и остальным магам этой школы. Проф гений! Как он использовал информацию, которой я с ним поделился?! Эх, если бы Кенара не была такой дурой, то у меня было бы еще двадцать два эликсира розового тумана! А теперь нет ни одного, добегался по дальнему пограничью. Да еще эта эльфа подвела под монастырь со смертельным исходом четверых отличных наемников с юга. Я и говорю, что дура! Такую великолепную команду уничтожила, да и претензии к ней теперь наверняка будут у магической гильдии, где она наняла этих ребят. Конечно, если Кенара опять к ним обратится.
   - Пятый, - начал я, - гоблы будут сегодня атаковать?
   - Не думаю, - усмехнулся номер. - Они тупы, но не настолько. Хион почти зашел. Никакого осадного снаряжения у них с собой нет. Будут изготовлять на месте. Через несколько дней, когда все сделают, тогда и атакуют.
   - Они смогут, они решатся на штурм? - удивился я.
   - Ничего кроме лестниц и тарана. Пусть делают, пусть укрепляют их силой Проклятого и магией, а когда закончат, мы уничтожим их поделки из требюшетов. Повторим эту процедуру столько раз, сколько будет нужно. Пусть штурмуют, пусть осаждают. Провизии нам хватит на год.
   А вот это плохо. Я не хочу терять столько времени. У меня дел много! И что теперь, ждать, пока гоблы снимут осаду? Ждать подмоги из Декары, которая обязательно придет, вопрос только во времени ее появления? Не хочу. Ладно, что-нибудь придумаем. А что? Я посмотрел сквозь визор на развертываемый в паре километров от замка лагерь гоблов. Низкорослые, клыкастые, завернутые в обрывки шкур зеленушки шустро суетились. Ставили нечто вроде палаток, разгружали с низких, узких, но длинных телег различное снаряжение. Волокли в центр лагеря несколько сотен связанных существ, среди которых я заметил даже несколько троллей и парочку горных великанов. Молодцы, зеленушки, молодцы. Жаль, что среди обреченных на заклание существ, кушать гоблам хочется всегда, были и настоящие разумные, мало, но были. Плохо, им помочь мы ничем не можем.
   - Пятый, а почему среди будущего обеда гоблов основная часть мяса представлена ими самими?
   - Провинились в чем-то перед шаманами или вождем. А может пленные из другого племени, какая разница, Влад? Кроме того, это не совсем обед, это мясо предназначено в первую очередь для жертвоприношения, а только потом пойдет в котел.
   Действительно, какая мне разница? Уж этим я и в мыслях не приду на помощь. Делать мне больше нечего!
   - Я пошел отдыхать, - сказал я. - Будет что-то серьезное, буди.
   - Третий разбудит, - усмехнулся Пятый. - На всякий случай я буду ночью в барбакане с Шедаром и Вениром. Первую атаку гоблы проведут на него.
   Кто бы сомневался?! А Третий стоит за моей спиной с тремя котами. Опять он взялся за старое. Младенец вернулся с прогулки и ему снова нужны няньки. Как мне это надоело! Я вполне дееспособный организм. Все, мне пора спать.
   Я стал спускаться в свои покои.
  
   Блин! И как это понимать?
   - Юлга и Ойла, - начал я, - а что вы здесь делаете?
   Я посмотрел на кошек взглядом прокурора. Счааз. Никакой реакции. Невинные мордашки, кожаная одежда, короткие кольчуги, кирасы, бацинеты, наручи, поножи, чинкуэды с кинжалами на поясах. За спиной баклеры. Амазонки, мать его, в средней броне.
   - Я повторяю, что вы здесь делаете? - спросил я. - Юлга, тебя это касается в особенности. А Ойла хоть и моя служанка, но должна являться только по вызову.
   - Третий распорядился осуществлять твою охрану внутри помещения, - невозмутимо ответили девушки одновременно.
   А ведь не врут, кошки драные! Только забыли уточнить, что сами к нему пришли с этим предложением. Я повернулся и открыл дверь. Три кота, стоящие перед входом в мои покои, упорно демонстрировали мне свои бронированные спины. Третьего поблизости я не наблюдал. А почему я не удивляюсь этому?
   - Где Третий? - поинтересовался я у конвоя.
   - Проверяет караулы, - гаркнула мне центральная спина.
   Понятно, сбежал, скотина, успел скрыться с глаз моих, предчувствуя мою реакцию. Да и эти коты в курсе заговора, против меня любимого. Интересно, сейчас под шлемами они улыбаются или нет? Вокруг меня одни мерзавцы и подонки. Я не могу отменить распоряжение Третьего. Вернее, могу, но есть такая штука, как устав, который накорябали за время моего отсутствия номера и Зетр. Я его прочитал и подмахнул. В принципе, вещь хорошая. Отношения внутри замка нуждались в формализации и регламентации. Зачем, чтобы функции моего командного состава дублировались или пересекались? Так вот там есть такой пункт, что в мирное время власть внутри и снаружи замка принадлежит Пятому и Зетру. Военная и гражданская администрация баронства, так сказать. При объявлении тревоги по гарнизону управляющий молчит в тряпочку и всем распоряжается комендант замка. А все вопросы внутренней безопасности возлагаются на Третьего, так как главное для рысей - это сохранение моей жизни. Я и не возражал. Мне самому заниматься внутренней охраной? А теперь, что делать? Плохо, когда генерал отменяет распоряжение полковника через его голову, отданное последним лейтенанту. Субординация, однако. Отменить или нет? Я захлопнул дверь. Вот в чем вопрос. Допустим, отменю, а если Третий поставит мне в спальню котов? Ведь сделает это, зараза и будет смотреть на меня своими честными глазами. Это заговор!
   - Ванна готова? - спросил я.
   - Да.
   - А массаж? - ехидно поинтересовался я.
   - Будет, - хором ответили девчонки.
   Радует одно, массаж Ойла делает великолепно. В пограничье я скучал по ее нежным и сильным пальчикам. А в четыре руки это будет вообще замечательно. Эх, тяжела ты жизнь сюзерена и Юмы, моего делового партнера из седьмого поселка, под боком нет. Придется опять доводить себя железом до полного изнеможения, чтобы глупые мысли в голову не лезли.
   - Кошки, только массаж, - предупредил я, - а то вылетите отсюда со свистом.
  
   Стоя на боевой площадке донжона, мы смотрели на орду гоблов, которая к утру привела свой лагерь в идеальный, с их точки зрения, порядок. М-да, не такие уж они тупые. Раньше я с ними не сталкивался и не мог оценить их айкью.
   - Что скажешь, проф? - поинтересовался я.
   - Тысяч пятьдесят, не меньше, - начал Колар. - Десятка два шаманов. Парочка очень сильных. Могут и будут атаковать духами. Это их стандартная тактика разрушения строений и внесения паники в разум осажденных.
   Обрадовал, нечего сказать. В принципе, миксер плюсом владеют я, Гайд и Крат. У профа, Лина, Шедара с Вениром и Четвертым тоже есть плетения против нематериальных существ. Да и в защите замка предусмотрена большая неприятность для духов. Но все равно неуютно, когда воины не могут видеть врага. Есть и такие духи, к сожалению.
   - Защиту замка полностью активировать? - поинтересовался я у профа.
   - Пока не надо, - покачал он головой. - Атака духами будет только тогда, когда сами гоблы начнут штурм. То, что сейчас есть, хватит для пресечения диверсий и разведки.
   Понятно. Сейчас защита работает в режиме сигнализации и противодействия слабым атакам. Зачем расходовать силу зря? Тем более, что чем меньше нагрузка, тем дольше будут служить артефакты, вмурованные в стены, башни и фундамент замка. В слабом режиме, который активирован сейчас, проф ручается мне за восемь столетий работы. Чем больше артефакт, чем больше его масса, тем меньше на него нагрузка потока силы. Учитывая, что замок представляет собой один сложносоставной артефакт, я профу верю. Хорошо быть артефактором, очень хорошо.
   - Пятый, - начал я, - когда они начнут?
   - Скоро, - успокоил меня номер. - Завтра гоблы будут атаковать барбакан. Лестницы и таран для него они сделают уже сегодня. Плохие, но сделают.
   - Будем убивать, - обрадовался Парин и перемигнулся с братьями.
   - Будем, - согласился я. - С железом разобрались, которое предоставил вам Второй?
   - Еще вчера вечером, - ответил Норм.
   - Тогда ваш отряд заступает на дежурство на сутки в барбакан завтра с утра, - сказал я. - А теперь отдыхать, выспаться не забудьте.
   Обрадованная благородная молодежь начала покидать площадку донжона, спеша поделиться столь радостной вестью со своими любовницами, сестрами и невестами. Да, ребята полны энтузиазма и не поймут, если я оставлю их в тылу. Воины пограничья, однако. Трус - это самое страшное для них оскорбление, да и легкие доспехи ребят, в которых они приехали в мой замок, сменила почти полная броня, которой у моих хомяко-котов было море. Есть один нюанс.
   - А когда на самом деле будет атака? - поинтересовался я у Пятого.
   - Послезавтра, один день они еще потратят на обряды, дающие силу, мужество и стойкость воинам, получение силы Проклятого для пополнения запасов энергии у шаманов и так далее. Я ведь говорил тебе вчера об этом.
   Мы рассмеялись. Гоблы есть и на диком острове. Хотя, какой это остров? Если Австралию уменьшить в три раза, то ее тоже можно назвать островом. Да и все остальное, кроме климата, похоже. На плодородных землях людские поселения, на других гоблы, твари и так далее. Клан рыси - был пограничным кланом и Пятый гоблов знает лучше, чем людей. Завтра сводный отряд благородных и котов отдежурит в барбакане, а потом извини и подвинься. Смена, однако. Не повезло вам, ребята. Бывает. Осталась одна небольшая проблема.
   - Пятый, проф, - начал я, - подумайте, как можно гоблам нанести максимальный урон, который заставит их убраться отсюда обратно в дальнее пограничье. Мне долгая осада не нужна, да и о руднике не нужно забывать. Пятый знает все о гоблах, ты, проф, все о магии. Думайте.
   Номер и Колар переглянулись.
   - Сделаем, Влад, - начал проф. - А сейчас пойдем, у Ераны есть одно небольшое дело к тебе.
   - Она решила покинуть твои апартаменты? - удивился я.
   Проф покраснел. Ну-ну. Встреча двух голубков подарила всем, кто видел сие действо, незабываемые впечатления. Ругающийся проф бежит ко мне по двору замка и потрясает кулаками. Где ты так долго шлялся, мерзавец и подлец? Я волновался за тебя! Я сделал это! Я нашел свою ошибку. Давай бегом к алтар.... И тут из-за моей спины выезжает Ерана. Красная, как свекла, глазки потуплены, грудь вздымается, изящные ручки нервно теребят поводья лошади. Лепота! Проф, мгновенно заткнувшись, пробежал еще пару метров и впал в ступор. Вру, он начал судорожно тереть свои глаза. Но, несмотря на все его старания, Ерана не исчезала. А дальше был спектакль для всех свидетелей встречи голубков.
   - Ерана? - пролепетал изумленный проф.
   - Колар, это я, - прошептала девушка.
   - Ераночка?! - громко спросил научный маньяк.
   - Колар, милый! - томный голос девушки разнесся по двору, и счастливая улыбка осветила ее лицо. Мол, не забыл. Любит и так далее.
   - Еранаааа!!! - заорал проф.
   - Я так по тебе соскучилась, - застенчивая улыбка девушки сбивала с ног.
   М-да. Она Ераночка, а он почти Коларусик. Через десять минут я вмешался в воркование голубков и отцепил профа от сапога Ераны, а ее саму снял с лошади. Еще через полчаса, я оторвал Ерану от профа, закинул ее на свое плечо и понес в апартаменты Колара. Проф семенил следом за мной, умудрялся сжимать руку своей ученицы, вот половой хулиган, ректора на него нет и, одновременно, целовать ее пальчики. Еще через три часа, Рада, которую я направил в комнату профа, для оказания медицинской помощи Еране, сколько же можно в постели хулиганить, смущенно сказала, что в ближайшие сутки она там не появится и так посмотрела на Пятого, что он сразу вспомнил о неотложных делах, которые нужно решить вместе со знахаркой. С тех пор Ерана не показывалась из комнаты профа, а он выскакивал оттуда буквально на несколько часов. Рада смогла заняться Ераной только на вторые сутки.
   - Ну, это, - начал мямлить проф, - она хочет стать твоей ученицей. Ты ведь ей не откажешь только потому, что она сломана, Влад?
   И почему я не удивляюсь, как любит говорить Лорак? А на мою жалость, проф, ты зря решил давить. Я циник, Колар, пусть толку в боевом смысле с Ераны ноль, но сливать свою силу в алтарь замка она может вполне. А что будет с девушкой дальше, будем посмотреть. Вдруг она сможет преодолеть последствия ломки? Да о чем я вообще думаю?! Ерана гений - пусть и не такого масштаба как проф, и в любом случае принесет много пользы школе Джокер, даже не являясь полноценным магом.
  
   - Я, Ерана эр Килам, магистр Воздуха, Земли и Воды, своей кровью, жизнью и честью клянусь быть верной в жизни и смерти учителю, и основателю школы Владу эр Джокер. Клянусь, выполнять все его указания не сомневаясь в них ни словом, ни делом, ни помыслом. И принимаю имя Ерана эр Джокер.
   Ерана не отрывая окровавленную правую руку от алтаря, взяла левой рукой листок с геометрической фигурой, начерченной профом и стала вливать свою силу в алтарь. Больше она, я надеюсь, что пока, ничем помочь мне не могла.
  
   - Только массаж, - опять предупредил я кошек. - И вообще, вы когда-нибудь спите?
   - А где нам это делать? - спросила Ойла и переглянулась с Юлгой.
   Блин. Вот кошки, но я все равно вам не дамся. И дело не в моих моральных устоях. Какие устои? Вас ткач не задел и я не хочу, чтобы это произошло. Вы мне дороги, вот в чем проблема. Я убедился в том, что ткач бьет по больному, бьет по мне и моим женщинам. Если бы я был бы уверен, что вас он не достанет, то, какие проблемы? Мигом бы вас оприходовал! Причем, несколько раз подряд. Эла, я мысленно усмехнулся. С Элой мне уже не по пути. Так нельзя обращаться с тем, кого любишь. Однажды я отпустил ту, вернее, отошел в сторону от той, которая делала что-то подобное. Я не стал навязываться и унижаться дальше. Я не стал.
   - Спите в моей кровати, - начал я, - но только спите. Девчонки, - мрачно улыбнулся я. - Я мужчина, а вы красивые женщины. Я не импотент, я могу хоть сейчас заняться любовью с той, которая мне безразлична. С той, которой безразличен и я. С той, кто не является моим вассалом. Почему я уехал из замка? Какие выводы вы можете сделать из этого?
   Молчание.
   - Все так серьезно? - спросила Ойла.
   - Да, - ответил я.
   - Бедный, - Юлга прижала мою голову себе к плечу. - Прости нас, Влад.
   - Давайте спать, - грустно улыбнулся я.
  
   - Эти сволочи, они не атаковали!
   Парин, Сен и Локар бегали по боевой площадке донжона и сотрясали воздух ругательствами. Остальная благородная молодежь угрюмо смотрела на это действо. Какая досада, что гоблы не пошли в атаку. Ай-яй-яй. Да они хулиганы, так оскорбить в своих лучших чувствах, этих великолепных воинов! Какой кошмар!!! Я с трудом сдерживал улыбку, смотря на все происходящее. Какое разочарование в жизни, повеситься и не встать.
   - Ладно, - начал я, - если гоблы атакуют сегодня, то места на стене и в башнях с арбалетами в руках вы сможете занять, после бессонной ночи?
   - Да, - ответил мне рев голосов.
   - Они начинают, - Пятый, который смотрел за лагерем гоблов, дернул меня за рукав.
   Действительно, начинают. Рой низкорослых существ, зеленовотого цвета, волной стал выкатываться из своего лагеря. Три тарана и куча лестниц была у них почти в руках. Слегка почти, часть осадного снаряжения была закреплена на спинах или между боков громадных полуящериц-полуносорогов, которых использовали гоблы в качестве тягловой силы для своих повозок.
   - Бой! - крикнул я.
   Площадка донжона моментально очистилась от гостей благородного происхождения. Остались только расчеты баллист и стрелометов, составленные из десятков крестьян, нескольких котов. Также рядом со мной присутствовали номера, тины и проф.
   - Влад, - начал Пятый, - мы с профом кое-что придумали.
   - Что именно? - поинтересовался я.
   - Мы сдадим гоблам, - продолжил номер, - после небольшого сопротивления барбакан. Мост через ров сжигать не будем. Гоблы подойдут всей своей массой к стене и воротам замка. Успех вскружит им их небольшие мозги. Тогда мы и станем отбиваться во всю свою силу. Будут задействованы все боевые машины. Остальное скажет тебе проф.
   - Влад, - начал Колар, - на древках дротиков стрелометов и баллист тоже вырезаны руны. Мы задействуем во время атаки все боевые машины, но самое главное, мы должны уничтожить шаманов. Они являются стержнем армии гоблов. Шаманы их лидеры и полководцы. Если мы их убьем, то гоблы уйдут обратно.
   Понятно, моя бывшая паранойя, спасибо тебе огромное. К вопросу безопасности замка эл Стока проф отнесся очень серьезно. Насчет шаманов тоже все ясно. Так, я не понял. А что проф так мнется?
   - Что ты хочешь еще мне сказать? - поинтересовался я.
   - Напои силой Земли и Огня треть ядер и дротиков, - начал суетиться проф. - А потом активируй защиту замка наполовину. Тебе надо тренироваться это делать.
   Я скользнул внутрь своего сознания. Я ощутил сеть, которая смыкалась на мне. Блин, я прямо паук какой-то. Вот и алтарь, который выглядел, как гигантский комок силы. Вот и пустые артефакты, сделанные из ядер и дротиков. Они просят их заполнить, и я не могу им в этом отказать. Энергия алтаря хлынула в меня, и я стал ей регулировать поступление силы Земли и Огня, которой было вокруг много, в пустые артефакты. Сначала медленно, но потом все быстрее и быстрее, они загорались светом. Земля - коричневый свет. Огонь - ярко красно-белый свет. Все, треть артефактов заполнена. Теперь замок, который выглядел у меня в сознании, как пустой куб, в котором едва пульсировала сила Земли. Я перенаправил поток силы Земли энергией алтаря. Есть! Куб стал наполовину полон, а количество энергии в алтаре почти не уменьшилось. Я вернулся обратно.
   - Это их не испугает? - поинтересовался я. - Шаманы наверняка почувствуют магию. Сильную магию.
   - После обряда, - усмехнулся Пятый, - нет.
   - Когда мы начнем атаку, - начал проф, - призови элементалей и уничтожь шаманов, Влад. Никто из гостей ничего не поймет, даже если бы среди них был бы архимаг. Ты еще не научился сливаться с духами стихий сознанием, но о неэффективном расходе энергии можешь не сильно беспокоиться, - усмехнулся проф. - На шаманов силы хватит.
   Вот это последнее, что я буду делать. С таким количеством силы, которое плещется в алтаре, магическое истощение мне не грозит. Проф гений. Я это уже говорил или нет? Но все-таки, почему он суетится и так прячет свои глазки?
   - Проф, - начал я, - ведь ты еще что-то хочешь мне сказать.
   - Влад, - вздохнул Колар, - у меня есть одна теория, которая поможет нам и поможет тебе. Я думаю, что Лед теперь не станет сводить тебя с ума. Ты не воплотишься в стихию. Наоборот, Лед только усилит твои возможности. Ты мне сам рассказал о том, что происходило с тобой в кабинете Йерка Тихого. Ты должен призвать Лед и использовать все свои боевые плетения индивидуального и массового действия, для проверки их эффективности, когда мы все обрушим всю свою мощь на гоблов. Когда мы обрушим на них мощь стали и магии.
   - Проф, - усмехнулся я. - Ты в своем уме? Ты же сам мне столько раз говорил, что я не могу использовать Лед, пока не стану полностью пуст.
   - Говорил, - согласился Колар, - но теперь, я думаю, что тебе это не грозит. Я долго размышлял над тем, что с тобой тогда произошло. Ты не воплотишься в стихию и не потеряешь контроль. В крайнем случае, тебя будет контролировать отец Карит и я.
   - Кто? - изумился я.
   - Я, - раздался голос за моей спиной.
   - Влад, - юный падре встал передо мной. - Я буду следить за тобой и когда, вернее, если ты потеряешь контроль, то я смогу остановить твое воплощение в стихию Льда.
   Приплыли. Точно, что за моей спиной организовался комплот. И этот туда же.
   - Как ты это сделаешь? - поинтересовался я.
   Карит и проф переглянулись. А почему я чувствую за своей спиной дыханье Пиночета? Я вам не Альенде, не на того напали.
   - Я окружу тебя, - начал юный падре, - сферой силы Создателя, а проф сферой силы Земли. Мы с ним решили, что этого будет достаточно для того, чтобы ты не воплотился в стихию. Ты будешь отсечен от силы Льда. Мы так думаем.
   М-да. К тому, что тины называют Колара профом, я привык, но номера, но отец Карит?
   - Влад, - сказал проф, - это нужно тебе. Это нужно нам и науке. Ты должен овладеть Льдом, а мы поможем тебе в этом.
   - Мне больше всего понравилось, - усмехнулся я, - что отец Карит сказал: "мы так думаем". А если не получится меня отсечь ото Льда?
   - Получится, - раздался голос Ераны, - Влад, это нужно сделать.
   Девушка подошла ко мне, обняла меня за плечи и прижалась к моей спине. Еще одна почти фанатичка. А что я ждал? Наука - форевер! Что-то я расслабился. Уже второй организм подошел ко мне со спины, а я не ухом и не рылом. В погань мне срочно нужно, а то так квалификацию могу потерять.
   - Тем более, - продолжила Ерана, - я уверенна, что отсекать тебя от силы Льда не придется. Влад Молния и Далв Шутник не позволят Льду овладеть собой.
   С тобой все ясно, Ерана. Интересно, а иконку с моим портретом, где ты носишь?
   - Влад, - встрял в наш интим проф, - Мы разгромим гоблов и так, но ты ведь хочешь стать намного смертоноснее?
   С тобой тоже все ясно. Услышав о бхуте, Колар стал бегать по потолку и ругаться матом. Продолжалось сие действо около получаса. Причем, бегать по потолку - это не было моим преувеличением. Как же, я откидываю копыта, а проф остается без очередной дозы знаний. Кошмар!!! Хотя, все же они правы.
   - Нужен небольшой дождик, - сдался я заговорщикам, - чтобы гоблы прочувствовали удовольствие полностью. На поле Мести плетения, основанные на силах Воздуха и Воды, так действовали эффективнее.
   - Обеспечим, - обрадовался проф. - Гайд, бездельник и неуч, - закричал Колар, - быстро сделай дождь!
   Парень шустро опустился на колени, рассек себе палец и начал рисовать на площадке донжона узор, в который вплетал руны. Быстро работает, однако. Если бы Гайд смог представить это все себе в голове, тогда бы ему цены не было. Какой же ты рунный маг, ритуалист хренов?! Подумаешь плетение сложное и сам проф не может полностью его в голове представить за несколько десятков секунд. Тренироваться нужно больше, неуч! Ерана отпустила мои плечи и чмокнула в щеку. Что за неуважительное отношение к своему учителю процветает среди моих учеников? Попробовал бы я чмокнуть в щеку одну свою преподшу в институте. О зачете тогда бы речь даже и не шла! Я хмыкнул.
   Так, а что у меня из плетений массового действия? Их я буду применять в первую очередь. Вихрь молний самое убойное. Я так думаю. Хотя и остальные способны отправить на тот свет кучу народа. Магическое истощение мне не грозит. Именно поэтому так редки случаи убийства королей в своих дворцах. Эрана Первого спасли гвардейцы и придворные маги, когда немного потрепали заговорщиков. Другое дело, что часть мятежников была уже во дворце. Спасибо Альзе за это. Да и размеры моего замка, по сравнению с дворцом, очень маленькие, а наполнение силой на квадратный метр площади в несколько раз больше. Проф не тратил энергию обеспечивая постоянный контроль за магическими проявлениями. Не устраивал лазерное шоу во время балов и так далее, и тому подобное. Подобный метод расхода силы не приходил профу даже в голову! Да и никому из жителей пограничья не придет. Решено. Использую все пять плетений массового действия. Вихрь молний, мясорубку, колья льда, булоб и ледяной вихрь. Хотя, после переработки профом последнего плетения, эффект от его применения мало похож на тот, что я видел на поединке наринского хлыща и Глава. Ледяной вихрь теперь можно делать только атакующим плетением, а можно оставить в классическом варианте, для этого нужно просто перемкнуть пару каналов и все. Но самое главное, он атакует всех, кто вызывает у меня эмоциональную неприязнь. На поле Мести я побоялся его применять. Не ко всем, собравшимся под знамена Эрана Первого я испытывал дружеские чувства. Далеко не ко всем. Один герцог Дориан чего стоил? Вихрь молний, колья льда и ледяной вихрь - новые плетения, которые разработали, проф, тины и я. Булоб старое, но усовершенствованное. Мясорубку Колар при всем своем желании улучшить не смог. Бывает.
   - Проф, - начал я, посматривая на приближающихся гоблов, - пора давать всем ученикам школы Джокер доступ к алтарю.
   - Торопыга, - покачал головой проф, - ценить нужно энергию. Ведь при привязке всех нас к алтарю будет теряется целых пол процента силы в сутки, даже если мы ничего не будем делать!
   - Надо, проф, - улыбнулся я.
   Я скользнул внутрь своего сознания и прикрепил нити силы к слабым пятнам энергии, которая была родственна энергии алтаря. Я точно паук. Я выскочил обратно. Теперь любой из магов школы Джокер может взять себе из алтаря столько силы, сколько захочет.
   - Спускаемся вниз, - сказал Пятый, посматривая на тучи, набежавшие на небо. - По пути я расскажу все подробности, как именно гоблы будут брать замок.
   Мы слегка рассмеялись и, принимая на себя первые капли дождя, отправились внутрь донжона.
  
   Гоблам оставалось пройти около пяти сотен метров до барбакана. С угловой открытой башни, составляющей одно целое с боевой площадкой жилого комплекса, их было видно очень хорошо. Живое зеленое море неспешно накатывалось на замок. Не такие уж они тупые. Кожаные доспехи, дротики, мечи, и щиты присутствовали у каждого низкорослого уродца. Качество, конечно, плохое, но все равно оружие и броня есть у всех. Да и пользоваться острыми игрушками эти жители пограничья должны уметь хоть немного. Будь мы в открытом поле, нас бы снесли, нас бы просто задавили массой. Гоблы презирают смерть. Пятый много мне рассказал про них вчера. Кстати, он уже начал отдавать приказания через амулет короткой связи. Гоблам осталось пройти четыре сотни метров. Раздались басовитые щелчки баллист, и десяток полутораметровых дротиков отправились в недолгий полет. М-да. Действительно, гоблы презирают смерть. Десятка три они точно потеряли и ничего. Ни криков, ни паники. Прорехи в теле живого моря, вызванные дротиками, моментально затянулись. Хотя, что такое три десятка, при общей численности в пятьдесят тысяч, плюс-минус несколько сотен? Три сотни метров осталось пройти гоблам до барбакана. Баллисты дали еще один залп, который поддержали требюшеты обычными ядрами. Четыре или пять десятков гоблов отправились к Проклятому.
   - Влад, - обратился ко мне проф, - ты засек шаманов?
   - Нет, - ответил я.
   - Я тоже, - пробурчал проф.
   М-да. Плохо. Я уже замучался работать щупальцем. Активные амулеты есть у каждого гобла. Ритуал, который они проводили вчера, позволил заполнить их силой под завязку. Интересно, шаманы принесли в жертву и парочку магов, если у них получилась такая зловещая смесь магии и силы Проклятого. Двести метров осталось гоблам до барбакана. Началось! Десять полутораметровых дротиков, три десятка тяжелых стрел и двести болтов, выпущенных соответственно из баллист, стрелометов и арбалетов, частично скосили первый ряд гоблов. Плохо, щиты у этих уродов хорошие. Мало болтов смогло достать до тел гоблов. Десятков семь жизней сумели забрать мы в этот раз.
   - Пора бить магией, - сказал профу Пятый.
   Правильно, пусть они сами всем этим и занимаются. Сейчас не до субординации. Не хватало мне еще давать советы Пятому и профу! Резкий всплеск силы Земли и поле, уже достаточно увлажненное мелким дождем, стало болотом. Все гоблы начали проваливаться по колено в жидкую грязь. Еще один всплеск силы и земля опять стала твердой. Проф умница! Если и сейчас шаманы не вступят в игру, то, значит, их не существует в природе. А я в это не верю. Я сам их чувствовал до проведения обряда мужества или как они его там называют. Есть! Шаманы, собранные в три группы по флангам и в центре живого моря начали призыв духов. Орлы, готовьтесь убивать!
   - Да! - прозвучал у меня в голове дружный рев элементалей.
   Вру, три довольных писка и один рев гудящего пламени. Ог всех заглушил своим выражением радости. Отморозок, что с него взять? Орлы, действовать, по возможности незаметно. Зема, кого призывают шаманы, ты можешь сказать?
   - Двое моих братьев, - начал перечисление дух Земли, - остальные мне неизвестны.
   Плохо, что неизвестны, значит ты с ними не сталкивался, впрочем и я тоже, но у меня есть проф и Пятый. Остальные это духи их предков, так они называются. Хотя какие к черту это предки? Это создания Проклятого. Может быть, при жизни эти твари и были гоблами, но после смерти они стали слугами Темного. Зема, не расстраивайся ты так, чем больше знаешь - тем хуже спишь. Когда я дам команду убить, атакуй тех шаманов, которые вызывают твоих братьев, освободи родичей, а потом убивай кого хочешь из этой магической братии. Кстати, это касается всех. Закончив с шаманами, убивайте остальных гоблов. Повеселитесь, наконец-то!
   - Да!!!
   Хм, на этот раз голос Ога не выделялся на общем фоне. Вот, что может сделать скука с духами стихий. Четыре отморозка, а не один, находятся в цепи стихий. Страшная штука и действительно стоит королевства. На самом деле, имея энергию, которой напоен алтарь моего замка, я сам могу устроить большой бах, с помощью этого древнего артефакта. Могу устроить такое, что гоблам сильно повезет, если уцелеет, хоть половина от их общего числа.
   Тем временем гоблам, с небольшими потерями вроде сотен сломанных ног, удалось вырваться из ловушки. Братья Земы хорошо поработали. Интересно, а у шаманов, которые их призвали, сколько осталось силы? Два гобла уровня архимага на пятидесятитысячную орду - это круто. Повторяются события старины глубокой. Если бы не мой замок, то север Декары был бы разорен. Гоблы, вам не повезло, что я со своей командой оказался именно здесь.
   Замок едва заметно содрогнулся. Понятно, духи предков попытались обрушить стену. Счааз. Не вы строили, не вам и ломать. Тем временем, гоблам осталось преодолеть сто метров до барбакана. Болты, тяжелые стрелы и дротики сыпались на орду без всякой команды. Стрельба по готовности, так сказать, а не залпами. Все верно. Баллисты скоро вообще перестанут работать. Уже сейчас они могут обрабатывать только тылы живого моря. Стрелометы еще пытаются что-то изобразить, но это ненадолго. Когда гоблы подойдет поближе к замку, то работать смогут только арбалеты. А если уродам удастся подойти вплотную к воротам и стенам, то только камни и смола, щедро вываливаемые на гоблов из машинкулей. Хотя, к стенам они не смогу... Твою!!!
   Вода во рву превратилась в лед. Вот это да! А реку вы заморозить можете, шаманы противные? А то на противоположном берегу еще никого нет. Лонир с воинами и магами вольных баронов прибудет только завтра. Два архимага и десять мастеров, как минимум, присутствуют среди шаманов. Замок вздрогнул опять. Завывания духов уже начали действовать мне на нервы. Ну не сможете вы пробиться внутрь замка. Не сможете. Купол силы Земли давно уже накрыл мой дом. Что там с энергией. Я скользнул внутрь сознания. Так-с, расход пятнадцать процентов. Много, однако. Я поторопился, когда счел, что со своей цепью стихий могу положить половину этого моря. Был не прав, только третью часть. Значит, два архимага, пяток магистров, вот суки, а остальные мастера. Гоблы имея такую магическую поддержку решили основать свое королевство? А где? Хотя, территория анклава анархистов и север королевства Декары вполне могут подойти для этих целей. Ребята, вам нужно было приходить сюда годом раньше, тогда да. Тогда бы вы пустили всем кровь, пока союз пары-тройки королевств не выкинул бы вас обратно в дальнее пограничье. Что делать? Замки трудно штурмовать. Особенно такие. Тратьте свою силу, тратьте. А когда вы не сможете прикрывать магической защитой своих воинов, то мы покажем вам мать Кузьмы.
   - Пора, - дико крикнул Пятый и послал сигнал на отступление.
   Вовремя. Волна гоблов почти захлестнула барбакан. Еще минута и они смогут по своим трупам спокойно перелезть через десятиметровую стену. Коты из предвратного укрепления отлично проредили гоблов арбалетами, копьями и алебардами. А сейчас будет самый сложный этап этой веселухи. Эвакуация, мать ее.
   Ворота замка с грохотом распахнулись, и клин из пятидесяти конных латников ударил в спину гоблам окружившим барбакан. Раз. Навстречу клину зеленушек атаковали четыре десятка котов, которые составляли гарнизон передового укрепления. Два. Всплеск силы Воздуха и гигантский воздушный молот ударил по остервенело бьющимся гоблам. Вру, три воздушных молота расплескали кровь, кости и мясо уродов по округе. Тины отлично поработали. Три. Гоблы отхлынули на мгновение, но этого хватило, чтобы пешие коты ухватились за стремена всадников и через несколько секунд оказались внутри замка. Рухнула подъемная решетка. Ворота начали медленно закрываться. Не успели. Десятки гоблов, подбежавшие к воротам, заклинили их своими телами и оружием. Неплохо сработали. Еще чуть - чуть и замок ваш. А то, что из клыков воротных башен на вас льется стальной и каменный дождь, да и кипящая смола великолепно прилипает к коже, так это такие мелочи. Несколькими сотнями больше, несколькими сотнями меньше, какая разница, если замок уже почти захвачен? Маги-человечки выдохлись, когда нанесли свой магический удар, унесший несколько сотен жизней храбрых лесных воинов. Были мастера и нету мастеров, когда они еще восстановят свою силу? Как трое магов вообще здесь очутились, мы узнаем. Когда будем их допрашивать перед ужином, где маги-человечки будут главным блюдом. Зря вы, человечки, не бросили на смерть, как вы делаете обычно, воинов, защищающих предвратное укрепление.
   Я усмехнулся. Пока все работает по плану Пятого и профа. Гоблы остервенело штурмуют ворота. Лестницы, приставленные к куртине, трещат от наплыва уродов. Шаманы молодцы. Хорошо укрепили магией свои поделки! Конечно, они недолговечные, но хорошие. Блин!!! Хватит трясти мой замок, хватит пытаться обрушить его стены и, наконец, хватит так мерзко завывать! Духи предков, мать вашу, я к вам обращаюсь. Слава Создателю, что вы стали видимыми и воины пограничья могут наблюдать ваши перекошенные ненавистью лица и все остальное. Скоро придет время артефактных болтов и тогда у них с вами начнется другой разговор.
   Первые гоблы стали пытаться закинуть свои тушки на стену. Плохая идея. Так удобно разваливать алебардой или топором, голову, появляющуюся перед глазами. Сейчас не до фехтовальных изысков. Удар и тело должно лететь вниз. А на кого оно упадет - это вопрос десятый. Нет, точно тупицы. Почему вы атакуете только воротную стену? Есть же еще три другие! Бараны.
   - Влад, - усмехнулся проф, колдующий с тинами над временным алтарем, установленным на угловой башне, - приготовься. Сейчас мы начнем сопротивляться серьезно.
   Вот это дело! А то я уже замерз, смотря вниз на орду гоблов, сгрудившихся у моего замка.
   - Пятый, - крикнул я номеру, внимательно наблюдающему за боем и, время от времени, обменивающегося репликами с профом, - потери есть?
   - Двенадцать тяжелых, - усмехнулся он.
   Значит, нет. Недаром в барбакане были лучшие воины-коты и в лучших доспехах. Третий там был, отложив на время функции моей няньки. Да и Шедар там присутствовал на всякий случай. Сила Смерти так и клубится вокруг замка. Смерть, как и Жизнь, редкий дар. Хорошо, что у меня есть маг с такой ориентацией. Эх, если бы был еще у меня и маг Жизни. Вернее, магиня. Сердце укололо болью. Хватит, я хмыкнул, раскисать будешь в могиле. Если она у тебя будет, конечно.
   - Влад, - начал проф, - шаманы почти истощились. Магическая защита орды очень низкая. Пора.
   Пятый принял эти слова, как приказ. Резкий звук горна на мгновение прорезал шум боя. Все правильно, шума и магии вокруг полно, а приказ должен быть понятен всем. Дружинникам-анархистам в первую очередь. Короткий и емкий приказ.
   - Бой! - крикнул я и спрыгнул с угловой башни на воротную стену.
   Семь метров совсем не страшная высота, для воина в полной броне типа готика, когда в развернувшийся пуховик уже давно вплетена левитация, которая обеспечивает мягкую посадку.
   Бой.
   Проф активировал защиту замка на полную катушку. Вопли гоблов, сотнями отлетающими от стен цитадели, прорезали воздух. Как хорошо они посыпались с лестниц!
   Бой.
   Залп нескольких сотен арбалетов с артефактными болтами превратил землю перед замком в море огня.
   Бой.
   Шедар опять применил свое любимое заклинание. Поцелуй белой невесты унес жизнь нескольких сотен гоблов, которые пытались уродовать своим железом и тараном решетку, преграждающую им путь во двор замка.
   Бой.
   Венир, стоя на воротной башне, прошелся огнешарами вдоль стен, превращая верхнюю часть штурмовых лестниц в пепел и сбивая с них немногочисленных оставшихся на них гоблов.
   Бой.
   Проф и тины подпитываемые энергией алтаря, обрушили боевые плетения на основную массу гоблов, которые с недоумением пытались понять, стоя перед замком, а что, собственно говоря, происходит.
   Бой.
   Орлы, когда у меня будет заканчиваться энергия, приостанавливайте свою работу, потом, когда я стану полон, продолжайте веселье. А теперь - убить. Четыре невидимых духа стихий, радостно завывая, устремились вниз. Кстати, хорошая идея! Там я смогу развернуться по полной программе и без всяких ограничений. Я никого из своих при всем желании задеть не смогу. Я повернулся к отцу Кариту и профу, подошедших к парапету башни и указал вниз.
   - Без разницы, - крикнул проф, переглянувшись с юным падре. - Только не отходи больше чем на триста метров от замка. Там будут работать твои ученики и боевые машины.
   Еще и смеется. Вот и ладушки. Я вскочил на парапет и прыгнул вниз. Огонь почти стих, и я отлично приземлился между искореженных черных головешек, которые еще недавно были живыми гоблами. Ната. Холод. Холод во мне и вокруг меня. Что со мной происходит? А ничего особенного. Я полностью сохраняю контроль над собой. "Я", жалко, что ты этого не видишь. А вот я вижу пару сотен гоблов, которые решили узнать цвет моих потрохов. Счааз. Мои кишки мне дороги, как память.
   Вихрь молний вспух разрядами среди уродов. Хорошо работает! Гоблы подают на мокрую землю, их тела сводит судорогами. Запах паленного мяса разнесся по полю. Хорошо и эффективно. Повышенная смертоносность, которую обещал мне проф, присутствует! Хотелось бы больше, но я и так не в обиде. Проверю все и заберусь обратно на стену замка лифтом. Защита меня пропустит. Как она может это не сделать, если она сейчас часть меня? А гоблы не успокаиваются. Вот придурки, но для науки, для выявления эффективности применения плетений, лучших лабораторных крыс не найти.
   Мясорубка, состоящая из нескольких сотен дисков сжатого воздуха, проредила вторую волну камикадзе. Работает плетение хорошо, но энергии у меня почти не осталось. Я скользнул внутрь сознания и влил в себя силу из алтаря. Обратно.
   А это что? Пять духов предков гоблов, решили меня убить. Счааз. Проф, эксперимент продолжается. Миксер плюс, в который я влил треть своей силы, разорвал духов на ленточки. А в качестве второстепенного эффекта меня впечатало в стену замка, а гоблов, которые подобрались ко мне достаточно близко, раскидало ошметками тел на приличную дистанцию. Сколько энергии? Опять мало! Так дело не пойдет. Элементали работают неэффективно. Все тянут и тянут, проглоты. Я активировал видоизмененное плетение постоянной подпитки энергией с подключением к алтарю замка. Слава Создателю, что я его вмонтировал в пуховик отдельным блоком. Хорошо, что я этот блок разработал. Теперь любое мое плетение будет брать не мою силу, а энергию алтаря, которая будет поступать в меня по мере истощения. Элементали будут делать точно также.
   Я прыгнул на пятьдесят метров вперед. Гоблы ведь больше не хотят ко мне подходить! И почему, собственно? Колья льда взметнули вверх пару сотен гоблов, перед которыми я оказался. Есть! Есть качественно новый эффект. Проф был прав, не во всем, но прав. Теперь контрольный эксперимент. Вдруг это произошло потому, что энергия идет не от меня, а через меня от алтаря. Сомневаешься, так проверь.
   Булоб шрапнелью прошелся по спинам удирающих от меня гоблов. Вы куда? А как же презрение к смерти? А как же обряд мужества и всего остального? На ком я буду экспериментировать, жалкие трусы? Вас же сейчас погибло всего девять особей! Куда вы бежите, мать вашу?! Ну и что, что десятка три еще покалечено. Остановитесь!
   Так, пуховик защитит мое бренное тело в случае чего. Ледяной вихрь, в атакующей модификации, окутал меня. Опять получилось! Все, что связано со Льдом работает гораздо эффективнее, чем другие школы при одинаковом расходе энергии. Великолепно. Я сделал три прыжка по пятьдесят метров каждый. Прелестная картина. Меня окружили серые ленты, которые выпускали сотни ледяных летевших во все стороны стрел. Вру, они летели только туда, где были гоблы. Они пронзали их насквозь, стрелы разрывали тела уродов. Отлично. Эксперимент проходит великолепно. Я снова прыгнул метров на семьдесят, чтобы оказаться ближе к бегунам. А теперь время плетений индивидуального действия. Вместе с постоянно действующим ледяным вихрем работа пойдет отлично! Как там дела у орлов? Я стал посматривать более внимательно на окружающую меня действительность.
   Ешкин кот! Вот это да. Вот это развлечение у орлов. Несколько сотен каменных статуй - это наверняка работа Земы. Смерч, хаотично перемещающийся по полю и засасывающий в себя гоблов - это Воз. Вод развлекается по-другому. Тела гоблов просто взрываются десятками. Понятно, воды в них много. А работу Ога ни с чем другим нельзя спутать. Горящие факелы, которые еще недавно были живыми созданиями, показывали, где именно прошелся огненный отморозок. А что делают защитники замка?! Дротики, тяжелые стрелы, болты и ядра, все в артефактном исполнении, кромсают орду на части сталью ит магией. Великолепно!
   - Влад, - прозвучал в моей голове настойчивый зов профа. - Что ты творишь? - заорал он, когда я ответил на его призыв.
   - Экспериментирую, - честно ответил я и снова прыгнул.
   Ведь вокруг меня гоблов живых уже не было. А всякий эксперимент нуждается в как можно более полных статистических данных.
   - Прекращай немедленно, - завизжал проф. - Ты истратил двухнедельный запас энергии четырех магистров, мой запас силы и тинов, болван, неуч и бездарь!
   Оп-па. Я увлекся и попал! Орлы, хватит! Я отсек энергию от ледяного вихря. Проф, ты зря не дал этому плетению название. Ведь, фактически оно новое! Значит, я буду называть атакующую модификацию ледяного вихря "вьюгой". Иначе это не обзовешь. Так, слеза Тайи у меня готова к работе. До Белгора я не достану, а вот до бывшей захоронки бхута легко. Проф, а ты ругаться сильно будешь? А то у меня дела в пограничье есть и Гила надо повидать. Я уже соскучился по нему. Честно-честно! Хотя, я сейчас найду себе занятие, глядишь, там и проф остынет и убегать из замка мне не нужно будет.
   Из распахнутых ворот замка начала выплескиваться лава конных латников. Гоблы, спасибо вам огромное за замороженный ров. На мосту бы все они не уместились. Впереди всех скакал Третий, а рядом с ним несся Пушок. Твою, а Лонир с воинами и магами баронов как здесь оказался? Лифт поднял меня на сотню метров вверх. Дружинники-анархисты быстро заканчивали крепить понтонный мост к моему берегу реки, и конная лава их соратников уже без всяких помех переправлялась по маршруту: деревня барона эл Стока - замок барона эл Стока. Воинов даже больше, чем мы рассчитывали. Лонир как всегда сумел организовать невозможное. И почему я не удивляюсь?
  
   Блин! Картина маслом: "встать, суд идет". В одном из казематов замка, он же почти бывшее сосредоточие силы цитадели, он же комната с практически пустым алтарем, который является сердцем магической школы Джокер, было тихо. Пока тихо. Председателем судебной тройки, его помощниками и всем этим в одном лице, являлся проф. Свидетелями практически внесудебной расправы над беззащитным мной были все ученики школы Джокер. Вон они, кучкуются за моей спиной и с сочувствием поглядывают на обвиняемого. Проф медленно вышагивал от стены к стене. Руки за спиной, бороденка поднята вверх, а его глаза, время от времени, пытаются прожечь во мне дыру. А в чем, собственно говоря, дело? Ну увлекся малость, так все для пользы науки! Да и не я потратил две трети энергии алтаря, а духи стихий. Я вообще всего третий раз в жизни пользовался этой цепью с элементалями! Какие ко мне претензии? Кто ж знал, что они такие прожорливые!?
   - Что ты можешь сказать? - наконец остановился и спросил меня проф.
   Хм. Он еще забыл добавить в свое оправдание. И что он так переживает?
   - В алтаре осталось семь процентов силы, - прикинулся я валенком, - от того количества, которое было с утра.
   Лицо профа перекосила гримаса ярости и он начал раздуваться, как воздушный шар. Может зря я это сказал?
   - Колар, дорогой, - пришла мне на помощь Ерана, - Влад еще неопытный маг. Что ты от него хотел? А с цепью стихий вообще ни у кого из нас нет опыта работы. Я про такой артефакт даже не и не слышала. Ты тоже. Зато, какое Влад придумал плетение для самопроизвольного поддержания потока силы! У тебя подобная вязь рун, когда ты хотел ее сделать, не получалась.
   Спасительница! Проф осекся на вдохе и начал сдуваться. Вот и ладушки. А то какой вопль стоял над полем боя, когда я решил все-таки отложить визит в пограничье?! Хорошо, что от ярости проф мог только нечленораздельно мычать. Коты и дружинники приняли это за выражения полного восторга, от такой блестящей победы. Что, правда, то, правда. Погибло двадцать семь воинов пограничья из них два моих кота, но около двадцати тысяч тел гоблов осталось перед замком. И не надо на меня так было смотреть. Я не маньяк. Шедар, чувствовавший всплески силы Смерти, кроме уничтожения уродов, вел еще и статистику, которую, через некоторое время после того, как уцелевшие гоблы стали недосягаемы для нашей магии и стали, слишком быстро бежали, суки, огласил, под радостные вопли защитников замка.
   - Влад, - начал проф, - как ты мог не контролировать поток силы, который забирал?
   - Занят был, - буркнул я.
   Проф опять попытался просверлить во мне дыру. Не получилось, и он снова стал расхаживать по каземату, сложив руки теперь на груди. Обнадеживающий признак! Так вот, всего гоблов погибло около замка примерно двадцати тысяч. Десять тысяч на совести котов и дружинников. Все правильно. Когда пять сотен опытнейших воинов обороняют такую крепость, когда они используют хитрые болты практически в упор, когда тяжелые стрелы и дротики, заряженные магией, выжигают полосы в море гоблов, когда ядра, выпущенные из требюшетов, устраивают ад на земле, то мало не покажется никому. Забыл, эта цифра включает в себя и пару тысяч раненых уродов, которые не смогли убежать. Их воины пограничья добили с шутками и прибаутками. А что творили мои ученики?! Сам Шедар имеет на своем счету примерно четыре сотни гоблов. Мастер Смерти, однако, а сегодня эта сила собрала обильный урожай. Проф имеет пять сотен звездочек гоблов, на своем фюзеляже опытнейшего магистра трех сил. Тины и то записали себе в актив по паре-тройке сотен трупов каждый. Венир ограничился двумя сотнями, но он в основном уничтожал лестницы и тараны, которые гоблы столь любезно приволокли к замку. Будет, чем печи зимой топить. Наверное. Даже отец Карит записал на свой счет пять десятков гоблов. Неопытный он еще в деле убийства разумных. Первый раз, так сказать. Девственность потерял, ха-ха. Итого эти маньяки отправили на тот свет около двух тысяч гоблов! А я, беззащитный, всего семьсот! И то, больше половины, а точнее, две трети, умерли во время эксперимента с кольями льда и вьюгой. Наука требует жертв. Проф, ты сам мне это твердил постоянно! Где справедливость? А что касаемо семи с лишним тысяч мертвых гоблов, которые стали статуями. Которых смерч любовно поднимал на полкилометра в воздух, а потом отправлял в свободный полет на землю. Которых разорвало собственной кровью на куски. От которых остался только пепел, так это не я. Это все орлы! Скучали они, понимаешь, очень сильно и долго, а тут такое. Призрак был прав тысячу раз. Его убили из-за цепи стихий. Кому нужна эта занюханная корона короля, когда есть такая игрушка?! А если учитывать восемь или десять тысяч гоблов убитых при преследовании разгромленной орды, пока кони воинов не выдохлись, то это племя зеленушек получило хороший урок и жаловаться на избыточное количество ртов еще долго не будет.
   - Влад, - устало произнес проф, - что ты можешь мне сказать? Прошу, без своих обычных шуток.
   Наконец-то проф пришел в себя!
   - Лед, - начал я, - усиливает в полтора-два раза эффект заклинаний, которые состоят из основ этой стихии. Которые состоят из Воздуха и Воды. Если первооснова в плетении одна, то никакого усиления нет. Также нет усиления, если кроме двух первооснов школы Льда, присутствует третья стихия, например Земля. Плетения из школы Льда, которые я выучил год назад по твоей настойчивой рекомендации, становятся эффективней в разы, когда я впустил в себя холод. По моим оценкам в пять раз. Проф, это прорыв.
   - Знаю, - проворчал Колар, - ты все-таки не полный бездарь. Я тоже пришел к таким же выводам, когда наблюдал за тобой. Я не сильно разбираюсь в школе Льда, но теперь придется мне этим заняться вплотную. А чему ты радуешься? - подозрительно уставился проф на меня.
   - Как чему? - удивился я, - ведь теперь мне можно и нужно сосредоточиться только на изучении школы Льда, если при равных расходах внутренней силы, ее плетения производят такой эффект.
   - Полный бездарь, - вздохнул проф. - То, что мы выяснили сегодня, доказывает только одно.
   - Что? - спросил я терзаемый плохими предчувствиями.
   - То, - злорадно ухмыльнулся проф, - что теперь к школам Огня, Земли, Воды и Воздуха, которые ты изучаешь, добавляется еще и школа Льда!
   Господи, да за что мне это? У меня и так голова раскалывается, от тех знаний, которые впихивает в нее Колар!
   - Я не могу допустить, - продолжил проф, - чтобы мой ученик в один прекрасный день не смог понять атаку противника и позволил себя убить. Четыре школы и еще одна. Всего пять. Это не обсуждается. Кстати, пока ты не научишься сливаться сознанием с духами стихий, пока ты не научишься работать с ними на приемлемом уровне, ты из замка не уедешь.
   - Проф! - возмутился я.
   - Твои дела подождут, - отрезал Колар. - Тем более ты сам говорил, что духи, заточенные в цепи стихий, являются интеллектуалами. Я думаю, мы управимся быстро. Пары месяцев хватит. Это тоже не обсуждается.
   Я попал под науку, как лягушка под каток. Приплыли.
   - Кстати, - заметил проф, - ты поможешь мне еще разобраться с плетением этого Дикса, ученик.
   И что мне сказать этому фанатику науки?
   - Проф, - начал я, - ты очень сильно ошибаешься и в корне не прав.
   - В чем? - взревел раненым вепрем Колар.
   - Я не твой ученик, - улыбнулся я, - я твой учитель. Хочешь со мной поспорить?
   За моей спиной грохнуло, а проф начал покрываться пятнами. Знай, что я очень мстительный и злобный.
  
  
   Отступление 1.
  
  
   Город Вайла, королевский дворец, кабинет короля.
   - Отец, я считаю, что ты слишком строго поступил с Алианой, - сказал молодой мужчина.
   - Ингар, - грустно усмехнулся Торин Второй. - Наоборот, я поступил очень мягко, посадив Алиану под домашний арест. Ты не знаешь то, что знаю я. Твоя сестра потеряла над собой контроль и это могло очень плохо для нее закончится.
   - Чем закончится? - фыркнул принц. - Сестренка влюбилась в мастера-рейнджера, потеряла голову и отдала свое сердце решительному и мужественному человеку, отличному воину и сильному магу. Кстати, я не думал, что такое с ней вообще может произойти. Хотя, то, что мне рассказал о нем дядя Родкальд, заставляет вспомнить о великих воинах Смуты. Схватиться с бхутом в одиночку, прикрывая отход своих спутников, совершить еще несколько подвигов, пару раз спасти жизнь Алиане и всем остальным - это многого стоит. А захваченную крепостцу Алых я вообще не знаю куда записать?! В графу подвигов или безумств.
   - Его могут убить, - равнодушно сказал король, - и ты знаешь, кто это может сделать и почему.
   - Не смогут, - улыбнулся принц, - Алиана, беспокоясь за рейнджера, посылала несколько раз в пограничье своего доверенного человека. Вернее, мы это предположили, когда побеседовали с Алыми. Точнее, нам сказали, что некто регулярно переходил в пограничье, был там от силы пару часов и переходил обратно. Мы так и не узнали, кто это был такой. Опрос слуг сестры, который провела тайная стража, ничего не дал. Никто не понимает о чем идет речь. Значит, о возможном человеке Алианы не знают и наши враги. Они имеют в нашем королевстве гораздо меньше возможностей, чем мы. Далее, имя рейнджера знают только туристы, - усмехнулся принц, - как он их называл, я и ты. Далв в полной безопасности, о нем знают только те, кто предан короне, а, учитывая его личность и то, что за его плечами стоит гильдия рейнджеров, даже если некоторые разумные и узнают об очередном любовнике, - принц хмыкнул, - Алианы, то они не посмеют и не смогут причинить ему вред. Любовник - это не муж. Если бы Алиана сама не сорвалась в пограничье и не была перехвачена охраной на обратном пути, то мы бы вообще ни о чем не узнали. Мы бы не узнали о том, что она его любит. Мы ...
   - Ингар, - прервал его Торин Второй. - Когда ты сможешь меня обмануть, я с радостью уступлю тебе трон. Мало того, я посажу тебя на него силой. Доверенным человеком Алианы был Канд эл Дентаро, твой молочный брат. Он последний разумный на Арланде, который предаст тебя или не исполнит твоего поручения. А ты, сын, был в курсе всего с самого начала.
   Молчание.
   - Да, - наконец сказал принц. - Когда я увидел Алиану после этой поездки, то я предложил ей свою помощь. Она не находила себе места и с каждым днем она все больше и больше нервничала. Я решил ей помочь после того, как она разрыдалась на моей груди и все мне рассказала. Алиана моя сестра и я не считаю, что поступил неправильно.
   - Да, - начал король, - ты поступил правильно. Ты так считал и я так считал, поэтому и не препятствовал вашему заговору, - усмехнулся Торин Второй. - Но мы ошибались оба. И ты, и я не имели всей информации об этом рейнджере. Когда тайная стража перехватила Алиану на обратном пути из пограничья, я забеспокоился о состоянии дочери и приказал предоставить мне изображение Далва. Имея портрет узнать о человеке можно гораздо больше, чем, не имея его. Мезальянс или другое пятно на чести королевского дома, мне был не нужен. Да и ты знаешь сам, что многие темные углы этого путешествия нам неизвестны. Даже мой брат Родкальд предпочитает умалчивать о некоторых подробностях и ссылается на то, что угрозы интересам короны Мелора нет. Ясно, что все они дали слово и считают себя обязанными Далву. Молчит о подробностях и странностях даже отец Патерион. Лейтенанту Айселину, одному из спутников Алианы, подсыпали снотворное в еду и взяли из его головы образ рейнджера разумники из тайной стражи. В мыслях лейтенанта он сиял очень отчетливо и ярко. Дальше лезть не стали, иначе Айселин заметил бы вторжение в свой разум, когда пришел в себя, да и защита сознания была у него хорошая, что бы маги могли понять детали, не повреждая мозг егеря. Коннетабль не экономит на своих элитных бойцах. А у короны мало абсолютно верных людей, чтобы мы могли ими разбрасываться. Я узнал этого рейнджера, он муж Алианы.
   - Что?! - побледнел Ингар.
   - Муж, - грустно усмехнулся Торин Второй. - Неужели ты думаешь, что она его не узнала?
   - А как же барон эл Вира, он ...
   Принц замолчал.
   - Она сошла с ума? - через несколько минут мрачно поинтересовался принц.
   - Да, - вздохнул король, - ты сам недавно мне об этом сказал.
   - Я? - удивился принц.
   - Ты, - ответил король. - Сестренка влюбилась в мастера-рейнджера, потеряла голову и отдала свое сердце решительному и мужественному человеку, отличному воину и сильному магу. Это твои слова?
   - И что теперь делать? - осведомился принц.
   - Тебе ничего. Да и у тебя ведь очередная охота намечается, вот поезжай и развейся. Я все проверил лично. Никакой утечки информации не было. Барон эл Нерк, которого взяли после возвращения отряда Родкальда, был последним предателем, по крайней мере, я надеюсь на это. Ты грамотно организовал туман доверенному человеку Алианы, - король улыбнулся. - Ты будешь отличным королем. Я сам не хочу, чтобы Далва убили и дело не только в том, что он муж Алианы. Я ему очень благодарен. Он сделал невозможное и спас мне жизнь. Если бы я хотя бы догадывался о том, что ждет Алиану, Родкальда и всех остальных в тех руинах, то я бы предпочел уйти, а не посылать их на верную смерть. Кстати, Далв недавно вернулся в поселок рейнджеров. Я пойду и успокою дочку, а потом серьезно с ней поговорю. Надеюсь, что теперь она сможет мыслить адекватно. Алиана должна понять, что проявляя интерес к Далву, она подводит его под удар убийцы.
   - Да, - усмехнулся принц, - известие о том, что Далв жив, приведет сестренку в порядок. Что до остального, отец, если бы ты знал, как мне надоели эти охоты, балы и тому подобное! Я больше не могу их терпеть!
   - Терпи, Ингар, - рассмеялся король, - я терпел и тебе положено. Пусть все считают тебя тем, кого они видят, а не тем, кто ты есть.
   - Отец, ты ошибаешься, кое-кто знает, кто я на самом деле, - заметил принц.
   - Главное, чтобы эти кое-кто были верными слугами короны Мелора, а не ее врагами, сын. А с другими знающими мы найдем общий язык путем яда или кинжала.
  
  
   Глава 3.
  
  
   Да, а в маске есть своя прелесть. Может мне даже понравится ее носить. Кстати, а почему корольки ее не носят? Ведь так удобно скрывать за ней свои эмоции.
   - За вольного барона эл Стока! За отличного воина и могущественного мага! - крикнул Лонир.
   Главный зал моего замка взорвался дикими воплями. Опять он подчеркивает перед гостями, что я вольный барон, не говоря уже об остальном. Как мне это надоело! "Я", я по тебе скучаю. Ты бы наверняка сказал, что сам виноват. Виноват, признаю. Но кто знал, что орлы так будут хулиганить?! После взбучки, которую мне устроил проф, я тихо и мирно пробрался в свои покои. Отдался умелым ручкам Ойлы и Юлги, а потом заснул в неге и спокойствии. А утром наступил кошмар. Коты при виде меня, спокойно гуляющего по замку, вытягивались в струнку и начинали поедать своего сюзерена глазами. А если рядом находилось лицо дружинника или лица дружинников, то за моей спиной, они думали, что я этого не замечаю, коты так смотрели на своих соратников по обороне замка, что я затрудняюсь подобрать точную формулировку этому действу. Хотя, самое верное определение будет такое. Маленький мальчик вышел к своим друзьям во двор и понял по их глазам, что они уже все знают. Они знают, что его старший брат стал чемпионом мира по боксу в тяжелом весе среди профессионалов. Ну, теперь понимаете, кто есть по жизни мой брателло и я? Пойдем, погоним городских. Да, это будет самое точное определение. А дружинники-анархисты смотрели на меня так, как друзья этого младшего брата взирали бы на старшего отпрыска данной семьи, который только что приехал из Лас-Вегаса и решил в своем родном поселке раздать автографы всем желающим, а потом провести мастер-класс.
   - За великую победу! За барона эл Стока! - загромыхал Парин.
   Вот и я о чем. Про благородную молодежь и говорить нечего. Хорошо, что я не рыцарь, иначе у меня стало бы очень много оруженосцев. А у баронских дочек вообще крышу снесло. Не усидели они в госпитале, когда гоблов начали ломать по-серьезному. Выскочили на стены, услышав вопли "победа" и так далее. Кстати, крики, большей частью были нецензурные и описывали мои сексуальные пристрастия в отношении гоблов. Вру, в этой групповухе я был главным действующим лицом, а остальные воины по мере сил помогали замучивать гидру. Статисты, так сказать.
   Да, о чем это я? Так вот, протекла крыша у дочек вольных баронов, при виде героического меня, решившего выйти в одиночку против орды гоблов и уничтожающего уродов сотнями и тысячами. И раньше, после вампиров на руднике и спасения Чейты из лап драконов были откровенные намеки, мол, пою я хорошо и могу вечером это продемонстрировать в Ваших покоях, но теперь! О чем можно говорить, если даже Лотра стала стрелять глазами, а ее жених вполне одобрительно на это смотрел. Как же, я зерцало рыцарства, герой, мать его! Ну не могу же я всем рассказать про цепь стихий, про замковый алтарь, про эксперимент! Зря я орлам разрешил развлечься после более чем восьми сотен лет скуки. Я не буду постельной грелкой, для романтически настроенных девиц. Я не буду быком производителем. Мне элементарно не хватит сил, и никакие эликсиры тут не помогут! Не дай Создатель завести интрижку с одной девчонкой, так она сразу все разболтает всем своим подругам, мол, а вы знаете с кем я вчера перепихнулась? Нет? Так знайте и завидуйте! И что скажут мне потом остальные девушки? Тоже мне секрет. А чем мы хуже?! И что мне тогда делать? Вешаться или работать на износ сердца и всех остальных своих органов, чтобы вчерашние подруги не стали злейшими, которые совсем не подруги? Склоки и раздрай, которые обязательно возникнут в женском коллективе, наверняка перекинутся и на пап девушек. А что будет дальше? Зачем я сколачивал коалицию? Зачем я крепил свои тылы? Чтобы все оказалось под угрозой из-за этого? И вообще, что за вольность нравов процветает на Арланде, особенно среди дворян и особенно в пограничье? Куда смотрит церковь? Девочки, вам пора съездить на экскурсию в Белгор. Мои братья утолят вашу тягу к героям и мне этим сильно помогут, это о птичках.
   - Выпьем за воинов пограничья! - рявкнул я.
   Что делать, если подошла моя очередь? Мой гениальнейший тост был встречен бурными и продолжительными воплями восторга. Через пять минут некоторые личности вспомнили, что вообще-то я предложил выпить, а не кричать. Через десять минут это дошло и до всех остальных. Слава Создателю. Да, все бойцы пограничья проявили себя выше всяких похвал. Шаманы гоблов наверняка перед смертью сильно удивлялись, почему духи их предков не смогли посеять панику среди воинов, оборонявших замок. Почему от леденящего воя этих тварей не дрогнули сердца бойцов, не выпало оружие из их рук. Почему воины пограничья не стали убегать со стен замка, когда оскаленные лица духов возникали перед ними. Я хмыкнул. Хорошо иметь в команде мага Разума. Четвертый не был на стенах. Он не атаковал воинов и шаманов гоблов. Он сделал гораздо больше. Четвертый был в каземате рядом с алтарем и пользовался своими способностями на полную катушку. Конечно, номер не может сделать труса храбрецом, а паникера мужественным воином. Но, пользуясь энергией алтаря, Четвертый был тем бревном, за который хватался разум воинов пограничья, когда их пытались погрузить в пучину страха и отчаяния духи предков этих уродов. Ни хрена у тварей не вышло. Тактика гоблов, опробованная ими на протяжении столетий, дала сбой и это полностью заслуга Четвертого. Он никого не убил, но ни один воин не прекратил бой и не сжался в комок, терзаемый диким страхом. А будь иначе, то половина дружинников и какая-то часть молодых котов, наверняка бы столкнулась с очень серьезными проблемами.
   - За самую грозную цитадель, которую я когда-либо видел! За барона эл Стока! - взревел Норм.
   И этот туда же. Восторга у всех на следующий день после боя было полные штаны. Я позорно сбежал в свои покои и тут же организовал совещание в узком кругу самых заинтересованных лиц. Блин! Я по своей дурости стал знаковой фигурой. Мой эксперимент стал великим подвигом. Я болван. Нужно было проверить все свои боевые плетения, отозвать орлов и вернуться в замок. Мои маги сделали бы тоже самое, что и духи стихий, но с гораздо меньшими затратами энергии, пусть и за большее количество времени. Я мог вообще не появляться в замке, а гоблы все равно были бы разбиты! Я засветился очень крупно. Да, в анклаве мое лицо видели многие. Но это было лицо мятежника, который стал бароном. На поле Мести я почти всегда ходил в шлеме. Некоторые видели там мою мордочку, так пусть некоторыми и останутся. А вот другим не надо мне свое личико показывать. Вдруг кто-то сможет провести параллели между бароном эл Стока, охотником Владом или рейнджером Далвом? Оно мне надо? Тем более, что проф еще в начале совещания предрекал наплыв гостей, которые обязательно захотят со мной выпить, да я и сам этого ожидал. Все мы крепки задним умом.
   Решением номеров, учеников школы Джокер, и, присоединившихся на последней стадии обсуждения, Лоной, Юлгой, Ойлой, Радой и Каритом, было решено сделать меня больным и увечным. Каюсь, я сам натолкнул их на эту мысль, когда послал подальше профа с его личиной. Мол, я и так уже наложил иллюзию на глаза перед прибытием в замок, чтобы народ не задавал глупых вопросов. Мое путешествие с Ераной было полезным. Я предложил использовать грим. Колар творчески переработал мое предложение и добавил маску, которая будет скрывать мои ужасные шрамы. Кстати и иллюзию с глаз снять не забудь для полной достоверности своих увечий. Получилось просто отлично. Коварные шаманы гоблов подло использовав мерзкое заклинание, сумели задеть героического меня, а в горячке боя я ничего не почувствовал. И тут на тебе, сегодня началось так, что теперь у меня постельный режим и жуткие шрамы на лице, которые должны срочно появиться, а про глаза вообще нечего говорить, уже свой цвет изменили. Рада рыдала и молила Создателя в лице отца Карита, но так и не смогла привести меня в порядок. Клирик тоже развел руками. Мол, кисмет у него такой. Теперь барон Влад эл Стока будет всю свою жизнь носить на лице маску. Почему не личину, которая будет соответствовать его прежнему лицу? Так барон гордится своими жуткими невыводимыми шрамами. Он гордится своей маской, это как орден Ленина и не тебе обсуждать странности героя. Тем более, что личину, как магическое проявление можно обнаружить. Трудно, но можно. Это о птичках. Берем пример с Горала Как Его Там.
   - За наших союзников! - крикнул Бонар.
   Вот и я об том же. Когда я геройствовал под стенами замка и ни на что не обращал внимания, звук горна оповестил о прибытии подмоги. Лонир молодец. За три дня он умудрился собрать всех воинов и магов вольных баронов, организовать эвакуацию почти мирного населения анклава в замки, позвать на помощь баронов с севера Декары и даже прибыть с некоторыми из них к нам в разгар веселухи. Гениальный организатор! Мы ждали восемь сотен воинов и двенадцать магов. Счааз. Тысячу сто воинов и четырнадцать магов привел Лонир к моему замку. Четверо старших сыновей баронов севера королевства успели подойти к точке встречи вчера утром. Ребята тоже молодцы. Я представляю себе их марш-бросок из Декары. Так вот, помощь прибыла и обнаружила, что гоблов бьют и без них! Непорядок, через десять минут понтонный мост снова соединил берега реки и конная лава по согласованию с Пятым решила совершить прогулку. После променада увидев собственными глазами и услышав собственными ушами от защитников замка подробности происходящего без них части действа, подмога выпала в осадок. Недоверчивых взглядов не было. Ошметки тел гоблов, громадные пятна впитавшейся в землю крови, небольшая гора железных игрушек, разгромленный лагерь наглых зеленушек и, самое главное, высокохудожественные поделки Земы, отдающие принципиальным натурализмом, заставляли воинов пограничья и королевства верить во все. Кстати, если бы не шалости орлов, то вряд ли гоблы так легко бы сломались и начали драпать. Правильно я элементалей выпустил на свободу, правильно мы устроили под стенами замка зеленушкам разгром, а не просто победили в битве. Теперь зарекутся появляться здесь. Погоревав, что пришедшие к нам на помощь бойцы не все видели и, тем более, не участвовали в основной части развлечения, опоздавшие на веселье тут же объедились с остальными воинами и начался праздник жизни, который уже продолжался надцатый день. Состав участников пьянки почти каждый день подвергался ротации, одни бароны Декары уезжали, а другие приезжали, но общее количество гостей оставалось почти неизменным. А что еще им делать? Патрули регулярно возвращались с перевала и докладывали, что живых гоблов не обнаружили. Никого нет до рудника и на десять километров за ним, какая жалость!
   - За перевал каменых гоблов! - поддержал пьянку один гость как его там не помню. - За второе самое лучшее зрелище, после замка эл Стока, которое я когда-либо видел!
   Да, в анклаве появилась вторая достопримечательность. Мой замок был первой, а широкий перевал в горной цепи, через который прошли гоблы, намереваясь плотно позавтракать и все остальное, стал второй. Ессно, а чем он мог стать еще, когда его украсили сотнями статуй неудачливых обжор? Вру, одной тысячей тремястами двадцатью пятью экспонатами народного творчества Земы. Главным дизайнером этого проекта выступил Пятый. С истуканов срезали одежду, довольно вонючую, выбили из рук железки, ессно, у тех, у кого они были. В течение недели почти все мужское молодое крестьянское население анклава, срочно прибывшее под стены моего замка, радостно вопя, убирало ошметки тел уродов на костры и таскало на телегах статуи на перевал. Конечно, радовались мужики не только этой причине, по завершении работы я обещал проставиться спиртным. Обещали все благородные анклава. Была еще одна причина нашей щедрости. Ведь в замках анархистов не осталось ни одного воина, после получения известия о рейде гоблов и осаде ими замка эл Стока, и случись чего, именно мужикам пришлось бы их оборонять, на что они с готовностью согласились. А на перевале Пятый размещал истуканов пользуясь подсказками своей больной фантазии и помощью воинов, которые не успели к началу веселья и мечтали о драке с внезапно осмелевшими, и вернувшимися назад гоблами. Я один раз взглянул на плоды их трудов и мне стало нехорошо. Я все понимаю, но, по-моему, раньше за гоблами столь массового увлечения содомией и остальным, что они показывали всем желающим, вроде не наблюдалось. Или это племя отличалось особым вкусом? На все мои вопросы Пятый отвечал с большим удовольствием и давал развернутые пояснения. В промежутках между ответами, когда я их переваривал, номер просил меня скрепить между собой фрагменты этих каменных икебан. Мало ли что, ветер и так далее, может испортить это великое произведение искусства. Меня хватило всего на три вопроса, а потом я решил пожалеть свой желудок. Я пообещал прислать Пятому тинов и быстренько уехал. Теперь на перевал каждый день устремляются экскурсионные команды, состоящие из подданных королевства Декара. Жители анклава за месяц, прошедший со времени бойни, уже успели налюбоваться этим пейзажем.
   - За Великую Смерть Гоблов! За барона эл Стока! - крикнул один гость.
   Понятно, ему уже не стоит так налегать на спиртное. Я посмотрел на Лону, взявшую бразды организации пьянки в свои изящные руки. Кивок в ответ, ясно, теперь благородному будут наливать только разбавленное спиртное, все равно он разницы уже не почувствует.
   - Влад, - послал мне зов проф. - Пора.
   - Принял, - ответил ему я.
   Да, прошел уже месяц, как мы выбили гоблам зубы. А то, понимаешь, привычки у них дурные. Иногда в одном из их племен происходит бурный всплеск рождаемости и тогда жди беды. Пятнадцать лет назад гоблы заставили понервничать власти Мариены, а теперь вот и в Декару решили заглянуть. Причем, с чем связан всплеск процесса воспроизведения себе подобных уродов у гоблов, никто не знает. Я понукаемый паранойей грешил на сволочь, мол, не твои ли это шутки, но проф меня успокоил. Когда произошел массовый залет зеленых женщин, меня на земле Арланда вообще не было, а Колар в те времена принимал выпускные экзамены у Ераны. Кстати, тогда они еще не делили одну постель. Оказывается, что у профа есть принципы, не касающиеся науки. Не знал, не знал. И только дождавшись диплома, Ерана смогла уложить своего учителя в койку. Так вот, месяц, как в замок приезжают гости со всего севера Декары и не только оттуда. Весть о бойне, которую мы устроили гоблам, давно разлетелась по всему королевству и за его границами. Мне даже подарили несколько экземпляров газет, которые выпускала канцелярия Эрана Первого. Светские новости и все остальные шли в конце списка. Почти все было посвящено нашему недавнему развлечению. Оно и понятно. Двести лет назад гоблы устроили такую веселуху королевству, что мало не показалось никому. Только соединенная армия Эрии и Декары смогла тогда объяснить уродам всю глубину их заблуждения. Хорошо, что три дня назад в Борите проходил обряд близкой крови и никто из приглашенных на него родителей моих гостей не мог плюнуть на это действо, а то бы мой замок разобрали бы на сувениры срочно прибывшие баронеты, бароны, виконты, графы, маркизы и герцоги. Это не говоря о такой малости, как их рыцари, которых они взяли с собой в Бориту в качестве свиты на это придворное пати. Средневековье, что делать? Послать всех гостей, которые приезжают посмотреть на поле боя, на замок, на героев анархистов и выказать всем участникам битвы свое уважение и восхищение, подальше и со страшной силой нельзя. Непоймут-с. Да и не хочу я это делать. Треть тех, кто сюда приезжает, была со мной на поле Мести. Вместе кровь пускали мятежникам, вместе проливали свою кровь. Соратники, однако. Пусть приезжают, смотрят, потом пьянствуют и так несколько раз подряд. Идея с маской, глазами и моими жуткими ранами, от которых я не оправился до сих пор, великолепна.
   - Леди и господа, - я встал с кресла. - Я покину ваше общество.
   Народ уважительно прогудел. Раны у барона болят, что делать? И так гостей через силу уважил. Поддерживаемый Юлгой и Ойлой под руки, я направился в свои покои. Счааз. Это гости так думают. Кроме главного зала и гостевого комплекса свободного доступа никуда у них нет. Вру. Они могут прогуляться по стенам и башням, посмотреть на требюшеты, расположенные на крыше жилого комплекса, но так как экскурсия должна идти через донжон, а другого пути туда нет, то только небольшими группами, под конвоем и с получением разрешения от Пятого. Такие здесь правила, пограничье, однако. Благородный народ с уважением кивал, переглядывался с выражением полного одобрения на лицах и никаких проблем не возникало. Хорошо, что такого народа было мало, гости приезжали с небольшой свитой, а то бы ночевать кое-кому пришлось бы на конюшне. Замок не резиновый. А я сейчас не поднимусь на пятый этаж в свои покои, а спущусь в подвал. Сегодня я должен слиться сознанием с Огом.
   - Девушки, - начал я, когда мы оказались на третьем этаже донжона. - Совсем внезапно мне стало лучше, так что я пойду по своим делам.
   Кошки прыснули и направились наверх в полном одиночестве. Коты, осуществляющие внутреннюю охрану донжона, тоже улыбнулись. Ессно, что все рыси знали, как на самом деле обстоят дела с моим здоровьем. Им я доверяю полностью, а обычным слугам и служанкам доступа в донжон нет. Другое дело, что я дозирую информацию. Все, вернее, почти все обо мне знает проф и тины. Они не догадываются о короне короля и некоторых других вещах. Никогда не думал, что такая малость, как данное слово, может меня остановить. Я постепенно перенимаю местные дурные привычки. Номера, Шедар и Венир знают обо всех моих артефактах и о том, что я охотник и рейнджер в одном флаконе, но не знают, что я иномирянин. Только Карит выбивается из этой пирамиды информированности обо мне любимом. Он знает, что я рейнджер и охотник. Знает, что я попаданец, но обо всех моих игрушках не догадывается.
   - Что так долго? - проворчал проф.
   - А то ты не знаешь? - усмехнулся я.
   Проф махнул на меня рукой и присоединился к тесной компании, которая готовила мне стартовую площадку для завершения слияния с Огом. М-да. Теперь в школе Джокер два учителя, вернее, три, если считать меня. Ерана после бойни с ходу включилась в процесс обучения Шедара, Венира и Четвертого тонкостям рунной магии. Нет, рунных магов из них она сделать не пыталась. Такая мысль даже не приходила ей в голову. Зачем переучивать и портить то, что они умеют делать очень хорошо? А вот научить их создавать в голове простейшие конструкции, которые помогали бы их вербально-мануальному способу контроля внутренней энергии, почему бы нет? Раньше проф только переводил свои руны в слова и жесты и отдавал заклинания котам, ну не хватало у него времени на все. Особенно, если учитывать, что я мотаюсь, хрен знает где. А вот сейчас работа закипела и уже начали появляться первые результаты. Несколько заклинаний Венира стали гораздо короче, что повысило его боевой потенциал. Неделю назад, когда он продемонстрировал профу свои достижения, тот пришел в восторг и целый день, занимался только с Вениром. А вечером Колар заявил, что теперь Ерана будет отвечать за создание методики частичного переучивания вербалистов и других в рунные маги. Мол, у него с учителем Вотра не получилось такого результата, а у нее выходит. Ерана была на седьмом небе от счастья. Как же, проф оценил ее старания не только в постели. Умная женщина и понимает, что эти хулиганства профу могут наскучить, а вот наука никогда. Я тактично не стал говорить, что подобный успех обучения Ераной котов базировался на совместных моих и профа разработках, которые были призваны адаптировать Евклидовую хрень к методике контроля рунами энергии. Я не хотел сам этим заниматься, а повысить боеспособность котов хотел. Поэтому несколько дней подряд я с Ераной и уединялся в своих покоях по вечерам, и объяснял ей кое-что на пальцах. Благо, что проф был постоянно занят и девушка не знала чем ей заняться в холодной постели. Ерана воспринимала все на ура. Гений в платье, что с нее взять?
   - Влад, ты не заснул? - поинтересовался Колар.
   - Нет, - зевнул я. - Если у вас ничего не готово, мог и не звать так рано.
   - Бездельник, - заверещал проф. - Быстро сливайся сознаниями с тремя элементалями. Готовься к работе с Огом, бездарь!
   Вот и ладушки, а то проф излишне суетился и нервничал.
   - Захребетник, - проворчал я и пошел в соседний каземат.
   Проф что-то начал булькать мне в спину, но Лин привлек его внимание к какой-то непонятке и Колар сразу обо мне забыл. Да, за этот месяц мы стали с тинами, котами и Ераной одной командой. Начали понимать друг друга с полуслова. Все видели, что профу сейчас нужно успокоиться, но никто не решался предложить ему валерьянки. А так все в порядке. Проф отвлекся на нерадивого меня и все опасения по поводу предстоящего слияния сознания с духом Огня вылетели у него из головы.
   Я сел на пол, закрыл глаза и скользнул внутрь своего сознания. Отблески четырех духов стихий мерцали на задворках моего разума. Начнем с Земы. Я с ним первым слился сознанием еще три недели назад. Самый безопасный в каком-то смысле элементаль. Я хмыкнул. Я точно сумасшедший, если называю духа стихии безопасным. Но что делать, если я к ним всем уже привык? Зема, на выход. Коричневый свет начал вливаться в мой разум и виртуальное тело. Свет заполнил меня. Так, теперь все зависит от меня. Наработки со слезой Тайи совершенно неожиданно помогли мне сильно ускорить процесс слияния с духами стихий. Я растворился в этом свете, я принял его. Я сам стал этим светом. Я стал духом Земли. Как обычно я почувствовал всю материю этой стихии вокруг меня. Замок, землю, металл и камень я ощущал как кусочки своего тела, которые давно оторвались от меня, но в любой момент я смогу снова соединить их с собой. Я пульсировал в них, они пульсировали во мне. Я камень, я монолит, я скала.
   - Ты как? - поинтересовался Крат.
   - Нормально, - пророкотал я, слегка разжав складки гранита, которыми стали мои губы.
   - Отлично, - восхитился тин. - С каждым разом все лучше и лучше. Тебе нужно как можно чаще работать с орлами и скоро ты станешь монстром. Ты сможешь сливаться сознанием с духами стихий в секунды, в доли секунд!
   - Иди в задницу, - посоветовал я, - а то станешь очередным каменным извращенцем.
   Крат расхохотался и стал обходить меня по кругу. Интересно, а что он собирается увидеть нового? Признаю, что в первый раз, когда я слился сознанием с Земой, это было довольно забавно. Для меня забавно, а не для окружающих. Картина маслом. Сижу красивый я и пытаюсь в который раз слиться сознанием с самым безобидным духом. Для окружающих безобидным, а не для меня. Если что-то пойдет не так, то я просто стану скалой и все. Сижу и сижу, и вдруг замок начинает подрагивать, а от меня шибает такая сырая сила Земли, что кое-кому стало страшно. Вернее, стало страшно всем, кто находился рядом со мной. Потом я окаменел и стал чудесной глыбой гранита, потом опять стал самим собой и замок дрожать перестал. Когда я встал, то некоторое время царила полная тишина, а потом Ерана стала прилюдно изменять профу, стремясь вжаться в меня всем своим телом как можно плотнее. Мало того и тины последовали ее примеру. Только коты и проф сохранили спокойствие и выдержку. Колар просто сел на задницу, а рыси деактивировали атакующие заклинания. Они воины, что еще можно было от них ожидать?
   Хватит. Я вынырнул из коричневого света. Я отделил свое сознание от духа Земли. Кстати, Зема, ты как?
   - Великолепно, Влад, а почему я был с тобой так мало времени?
   Успеешь еще. Сейчас очередь Вода. Пророкотав что-то нелестное о конкуренте на место в моей башне, Зема вернулся в свою камеру. Да, еще одна проблема нарисовалась. Для моих элементалей слияние разума - это как наркотик. Каждый из трех духов стихий, с которыми я нашел консенсус, подсел на меня с первого раза и теперь в цепи стихий стали разворачиваться настоящие интриги и подковерная борьба, за право присутствия в моей голове.
   - Влад, - начал Крат, - я до сих пор поражаюсь твоей смелости. Каждый раз смотрю на тебя и не могу поверить тому, что я вижу.
   - А на девушек ты, когда смотреть будешь? - поинтересовался я.
   - Уже смотрю, - гордо ответил Крат, - и не только смотрю.
   - Понял, еще и бьешь портфелем по голове.
   - Никого я не бью, - возмутился тин, - все по доброй воле и согласию. А что такое портфель?
   - Проехали, - ответил я. - Ты зачем мне мешаешь?
   - Проф послал, - пожал плечами Крат. - Вдруг ты пальчик себе прищемишь? Так я сразу всем скажу, что пора рыть тебе могилу и заказывать деревянный макинтош.
   Блин. Нужен полный контроль речи и идиоматических выражений следует избегать.
   - Сиди и не мешай, - прорычал я.
   Хм, опасаются они! Давно пора уже привыкнуть к моему методу овладения цепью стихий на новом уровне. Он опасен, полностью с этим согласен. А кто меня обманул, как маленького ребенка, пользуясь моей неграмотностью в столь тонких материях, как то, чем я занимаюсь уже месяц? Проф самый последний лгун. Думаю, что пары месяцев тебе хватит, так он мне говорил. Хрен вам. Это Трон Гром смог овладеть духом Воздуха за две недели, а я далеко не Трон. Я, скорее всего маленький Изар. На третий день гнусный обман профа вскрылся. Оказалось, что мне нужно три месяца, как минимум, чтобы научиться сливаться сознанием хотя бы с одним духом стихий. Учитываем дельту времени, где три - там и пять, умножаем эту цифру на четыре и получаем полную задницу. Проф скотина, добился от меня согласия на свои похабные эксперименты и был очень доволен. Как же, теперь я буду в замке под присмотром незнамо сколько времени. Ничего с его любимым учителем-учеником не случится. А то взял моду, понимаешь, геройствовать на разных участках фронта борьбы против темных сил. Я помню бхута. Дома посидишь. Счааз. Разбежался и прыгнул голым телом на битое стекло. Я очень хорошо помнил слова Трона о том, как маги стихийники дошли до вызова элементалей. Мол, безопасней было делать это, чем пользоваться старым способом и воплотиться в стихию тебе не судьба. Я устроил грандиозный скандал с угрозой битья посуды об одну шибко умную голову и добился своего. А потом огласил краткое резюме прошедшего под моим чутким руководством совещания. Мол, теперь маги школы Джокер будут обязаны обращаться к стихии-матери, призывать ее и как они это сделают мне совершенно не интересно. А я потихоньку и по краешку буду с ней работать при помощи элементаля. Постигать стихию через ее сына, а сынка через маму. Просто и эффективно. Все впали в ступор, но я настоял на экспресс методе овладения цепью стихий. Мне дорого время и я не могу его терять на такую ерунду, как сомнения в собственной безопасности. Мол, орлы, действительно, интеллектуалы. По крайней мере, они на порядок умнее гоблов и сами боятся причинить мне вред. Им не хочется еще хрен знает, сколько времени скучать, особенно после такого развлечения, которое им подарил такой великодушный я.
   Так, передышка закончилась. Опять сесть на холодный камень, благо простатит мне не грозит, Рада ведь под боком, закрыть глаза и вперед. Вот он отблеск синего света. Иди ко мне, Вод. Свет стал заполнять мой разум. Довольное журчание ручейка, рябь удовольствия на поверхности реки и прилив радости могучего моря. Я стал ручьем, рекой и морем, я стал всем этим. Я стал духом Воды. Сколько вокруг меня находится интересного! Две тысячи триста двадцать семь маленьких сгустков слегка измененной воды. Друзья, я их убивать не буду. А рядом протекает моя неразумная маленькая родственница. Ничего пройдет всего пара тысяч лет, и ты тоже можешь стать разумной частичкой тела матери. Потерпи, осталось совсем немного, а пока я поиграю с тобой. Я вылетел струйкой воды за пределы замка и слился с рекой. Я стал ею, а она стала мной. Ух, ты, уже почти ночь, а мои крестьяне до сих пор ловят рыбу. Хотя, что им волноваться. Я хорошо почистил свою родственницу от всякой гадости на десять километров вверх и вниз по течению. Всего-то было дел прибить пару десятков болотниц, трех крюков и гнездо из семи лидерков. Зато теперь в реке можно спокойно купаться. Селяне, не знавшие что это такое, сначала не верили своим глазам, когда десятки обитателей замка принялись это делать две недели назад. Но потом присоединились к нам. Было классно. Я впервые за все время пребывания на Арланде, купался в водоеме. Ну и что, что осень. Пока еще тепло, осень то золотая, почти тепло, конечно. Но людей такие мелочи не смущали.
   Я скользил сквозь воду и получал немыслимое наслаждение. Я сам был водой. Боже, как хорошо, но пора возвращаться домой. Жаль, что нет времени, а то я бы опять пообщался с одним старым водяным и парочкой русалок. Как они сумели здесь остаться сами собой, уму непостижимо. Но теперь им ничего не грозит долгие годы. Любая нечисть, которая посмеет к ним приблизится, тут же умрет. Я не зря завесил их уютный домик сетью, сплетенной из водяных плетей. Всех гостей порежет на части, если в них будет, хоть капля силы Проклятого. Удобно работать стихией в своей стихии и затраты энергии минимальны.
   Я вылетел нитью воды из реки и просочился в подвал замка. Кто мне может помешать это сделать? Магическая защита замка? Ха-ха, я сам часть этой защиты, важнейшая часть.
   - Опять воды полно, - проворчал Крат. - С твоего тела она текла ручьем.
   - А что ты хотел? - спросил я, вскакивая на ноги.
   Хотя, в чем-то он прав. Ведра четыре я с собой из речки принес. Ничего страшного. В первый раз я вообще залил весь пол в подвале. Именно поэтому я сливаюсь со стихиями в соседнем каземате, а не в помещении, где находится сердце школы Джокер. Так, теперь небольшая разминка и простым плетением высушить тело с одеждой, и про пол не забыть. Ерана молодчина, здорово, что она пока не боевик. Этих умников как грязи, а вот знать бытовые плетения - дорого стоит. Я совсем недавно убедился в этом на собственной мокрой шкуре. Отлично я с Ераной провел время по дороге в замок эл Стока.
   - Долго еще? - спросил я Крата.
   - Все готово, тебя ждем, - ответил он.
   Вот и ладушки. Надо готовиться к слиянию с Возом, последнему элементалю по возрастающей, перед попыткой слияния с Огом. От простого к сложному, так сказать. Я ухмыльнулся. Надо же, как я стал рассуждать?! Зазнался я совсем, зазнался.
   Я сел на пол и закрыл глаза. Я скользнул внутрь своего сознания. Воз, пора на выход! Синева окружила меня. Я сам стал синевой! ПОВЕСЕЛИМСЯ! Ех-ха! Я ветром вознесся в небо, стал дурачиться и радостно смеяться. Как же мне весело! Как мне хорошо! Я по расширяющейся спирали стал облетать замок. Фу, какая грубая конструкция! И чего ей только Зема восхищается? Ни легкости нет, ни стремительности. Уродство и убожество, вот как это называется. Если эта груда грязных камней ему нравиться, то это говорит только о полном отсутствии вкуса у этого земляного червя. А кто это тут у нас? Ессс! Ех-хо. Веселье! Сколько вас тут? Раз, два, тридцать пять крякуш. Великолепно! Что ж вы так близко подлетели к Земиной любви? До нее всего километров десять! Вы попали. Я стал нырять между тварями. Я стал подкидывать их вверх и сшибать вниз. А чего мы так кричим? А чего мы так негодуем? А куда вы, интересно, направились? Убегаете! Ну, я так не играю. Мне с вами стало скучно и совсем неинтересно. Несколькими движениями воздушных рук я разорвал тварей на мелкие кусочки. Эх, так грустно все прошло. Может еще поискать себе веселье? Нет. Надо лететь домой, но знайте твари, что ай би бек. Ха-ха. Это я говорю в Арландской транскрипции, вы же инглиша не знаете. Пока, противные.
   Ветер ласково опустил меня на пол, и я открыл глаза.
   - Сегодня ты почти не хулиганил, - заявил мне Крат, развязывая веревку, которой он обмотал себя вокруг пояса.
   - Совсем? - изумился я.
   - Конечно, - убежденно ответил мне тин. - Меня всего три раза подкидывало к потолку.
   Действительно, я сегодня был пай-мальчиком. Учитывая, что в первый раз я натворил такое, что проф сгоряча предложил все следующие эксперименты проводить на свежем воздухе. Мол, там ты точно никого не убьешь, ласково размазав ураганом по стенам, потолку и так далее, данного помещения.
   - Проф, - подбежавший к выходу из каземата, открыл дверь и крикнул Крат, - Влад закончил тренировку.
   Ну вот сейчас и начнется. Сейчас будет завершен самый опасный эксперимент с цепью стихий. Как там говорил Трон?
  
   - Очень легко самому воплотиться в стихию. Маг Земли отождествляет себя со скалой и так же неторопливо думает. Маг Воды непостоянен. Перепады его настроения страшны как цунами. Маг Воздуха вообще обо всем забывает. А про мага Огня и говорить нечего.
  
   Ну-ну. Есть, что говорить. Насчет того, что неторопливо думать в виде скалы, я не знаю, а вот вообще не думать в виде лесного пожара, так это зараз. Перепады настроения мага Воды страшны, а у мага Огня, ессно, что совсем безобидны. Так, спалит пару сотен разумных в собственных домах и успокоится. Может быть. И самое главное, воплотившийся в стихию маг Огня ничего не забывает. Он всегда помнит о том, что нужно убивать, убивать и убивать.
   - Влад, ты готов? - спросил меня вошедший в каземат проф.
   - Да, - бодро ответил я.
   М-да, картина маслом растительным. В дверном проеме кучкуются семь учеников. Впереди три кота, а за ними тины. За их могучими спинами видна мордашка классной руководительницы школы Джокер. Все готовы юркнуть в каземат, который является сосредоточием школы и принять все меры, чтобы остановить меня. Вернее, не меня, а стихию. Меня уже не будет. Я скользнул внутрь своего сознания. Я настоящий паук. Покойному Диксу до меня далеко. В алтаре находится уже девяносто кратный мой запас магической силы. Весь месяц все члены школы Джокер, кроме меня красивого и Шедара, сливали свой половинный запас энергии, предназначенной для контроля силы стихий, в эту каменюку. Потери энергии при столь варварском вливании, когда на коэффициент эффективности усвоения алтарем силы плевали с дозорной башни донжона, были колоссальны. Но никого это не волновало. Я подзарядился энергией до максимума и отсек алтарь от себя. Я отсек все нити, которые связывали меня с ним. Теперь обратно.
   - Пост сдал, - улыбнулся я профу.
   - Пост принял, - вздохнул Колар.
   А куда ты денешься? Теперь только ты контролируешь алтарь и силу, заключенную в нем. Если все окончится удачно, то проф даст мне допуск к каменюке и только тогда я стану главным магом моего замка. Привет доктору, который веб и всем остальным. Хакеры нам здесь не нужны.
   - Иди, проф, - сказал я.
   - Может не надо, Влад? - замялся Колар. - Тебе хватит трех элементалей.
   - Уверен? - спросил я его.
   Молчание.
   А что тут можно еще сказать? Огонь - это стихи разрушения и убийства. Он не может самостоятельно созидать, как другие духи стихий. Нет, Зема, Вод и Воз тоже могут убивать и разрушать, но это только половина их возможностей, а другую половину можно использовать для мирных целей. Лучшие кузнецы - это те, которые хоть немного владеют силой Земли. Керин, Дорн, Млаг, Конт и Сур все в какой-то степени являются магами этой стихии. Гномы, что с них взять? Вру, Млаг человек, но рос и воспитывался у гномов. Маги Воды - это решение проблем с продовольствием в засушливых регионах Арланда. А про погодников, они же маги Воздуха и говорить нечего. Маги Земли, Воды и Воздуха могут еще делать кучу других дел, чем те, которые я перечислил. А маги Огня в основном убивают и уничтожают, только в очень немногих вещах можно использовать Огонь обязательно в сочетании с другой стихией и получать что-то дельное, что-то создавать. Если бы у огневиков не было стабильно слабой защиты, то другие стихийники мало что могли бы им противопоставить. Поэтому и стиль боя у магов Огня всегда одинаков. Надо ударить первым и ты имеешь очень хорошие шансы выиграть. Солар Корийский создатель трактата "Сила первого удара" был Повелителем Огня. Он не проиграл ни одного боя в своей жизни. А если взять недавнюю бойню гоблов под стенами замка? Ог прикончил треть уродов. Треть! Причем, дух Огня не просто их убивал, он их сжигал и на месте его работы был только пепел. А если бы Ог не заморачивался до пепла, а просто убивал, то какой бы был его счет? Я не могу не освоить такое великолепное оружие первого удара.
   - Влад, - нарушил молчание проф. - Я все понимаю. Давай сделаем так. Ты уезжаешь и занимаешься своими делами, а Ога ты освоишь потом. Освоишь со временем.
   - Колар, - вздохнул я. - Я сам не знаю, сколько времени у меня займет моя прогулка. Это раз. Мне нужно все мое оружие. Это два. Мне осталось восемь с чем-то месяцев до следующего удара сволочи. Ог слишком хорошее оружие, чтобы держать его в ножнах, когда придет время очередного вызова. Может быть, что без помощи Ога я погибну. Может быть, что умрут мои близкие. Я не смог угадать направление удара ткача в этот раз. Мне повезло, и я воспользовался лазейкой, которую он мне оставил. А если следующий раз я не смогу ее найти? Проф, заканчивай. Ты сам понимаешь, что цепью стихий нужно овладеть до конца. Ее прошлый владелец не был универсалом и не мог использовать артефакт полностью. Он опасался за свою жизнь и за цепь. Призрак потерял и то, и другое. Оно мне надо?
   - Успеха и удачи, Влад. Когда будешь готов, то брось камень в дверь.
   Проф сгорбился и направился к двери каземата.
   - Колар, - окликнул я его. - Да не переживай ты так! Ог интеллектуал, а я не могу умереть без участия в этом деле ткача.
   - Если бы я был в этом уверен, то не переживал бы так, - ответила мне спина профа.
   - Проф, - остановил я его на пороге. - Договоримся так. Я остаюсь живой, а с заклинанием Дикса ты разбираешься до конца сам.
   - Договорились, Влад, - тихо ответил Колар.
   Он вышел из каземата и дверь за ним захлопнулась. Почти сразу же дверь, стены, пол и потолок подвала, в котором я находился, налились силой Земли. Все правильно. Против стихии Огня лучше всего защищаться Землей, особенно в подземелье. Здесь эта стихия лучше всего подходит для боя. Солар Корийский никогда не вел бой в подземельях. Для этого он был слишком умен. Ни один маг другой стихии, никогда не выиграет у равного по силе и искусству земляка бой в подземелье.
   Я лег на пол, взял булыжник, который принес проф, в руку и расслабился. Так, три пятых силы в пуховик и убрать из него блок самопроизвольной подпитки энергией. Должно хватить. Три пятых - это больше, чем две пятых. Я надеюсь на это. Слезу Тайи я уже месяц как не ношу. Сделано. Ог, готов к работе?
   - Влад, может не надо? - спросило меня ревущее пламя.
   Надо, Ог, надо. Вот те раз и этот меня отговаривает! Хотя, Зема с Водом и Возом тоже мялись и опасались меня потерять. Ог, ты молодец. Уже сколько времени ты ощущаешь эмоции своих партнеров, сколько времени ты им завидуешь и ругаешься с ними, и тут мне предложил такое.
   - Влад, я не хочу тебя потерять. Никто из нас этого не хочет. Ты добрый.
   Я добрый? Ог, что с тобой? Ты в Вода случайно не окунулся?
   - Ты добрый и не приказываешь нам делать то, что нам трудно сделать. Ты не мучаешь нас.
   Интересно, а как именно я вас не мучаю? Что вам трудно сделать?
   - За две тысячи сто пятнадцать лет нас было три хозяина, - вмешался Зема. - Первый любил стравливать нас между собой и выискивать уязвимые места у стихий. Так он совершенствовал собственное искусство. Другой занимался грабежом ценных предметов у могучих мира сего. Ему были безразличны наша боль и раны, которые мы получали, когда выполняли его приказы.
   Великолепно, сказать больше нечего. Значит, маг мог контролировать свою боль разумом и ессно, что ему было на все и на всех плевать. Особенно плевать на элементалей, с которыми он был слит во время воровства сознанием. А если я буду посылать вас на грабеж? Какой же я после этого буду добрый?
   - Ты давно мог это приказать, - усмехнулся Воз. - В дальнем пограничье у твоей самки и ее спутников было несколько редких артефактов. Мы научились разбираться в них, чтобы брать то, что было нужно нашему второму хозяину, чтобы поиск занимал меньше времени, так мы старались избавиться от боли. Ты не отнял артефакты и не убил своих спутников, хотя легко мог это сделать.
   Странная логика. Непонятно, но приму к сведению. А герцог, который был вашим последним хозяином, чем он увлекался на досуге?
   - Он был магом Воздуха и Воды, - сказал Вод. - Он приказывал мне и Возу сливаться между собой и действовать сообща. Действовать как одно целое. Нам было трудно и больно это делать, но приходилось.
   Не понял. А зачем ему это было нужно?
   - Он не был могущественным магом по силе, - продолжил Вод, - и хотел стать могущественным по искусству. За несколько лет до своей гибели ему это удалось. Он основал школу Тумана.
   Твою тещу! Вот это да. Вот это поворот. Хотя, все понятно. Недавно прогнали Проклятого, магическое искусство, которое было развито до Смуты, находилось в забвении. Стихийные маги работали в основном первичными школами. Ессно, что покойный герцог со своей новой тактикой и техникой магического боя сначала был на коне. Так всегда происходит, когда возникает новое направление, а потом проходит время и все возвращается на круги своя. Подбираются меры противодействия плетениям новой школы и все. Вы уже не уникальные бойцы, а одни из многих. Герцог и Колар одного поля ягоды. Только профу духи стихий для создания новой школы на хутор не упали. Их уже столько, школ столько, что мама не горюй. Орлы, не паниковать, все будет хорошо. Кстати, Зема, Вод и Воз если сможете, то помогите Огу меня удержать. Вам же лучше будет, не придется опять скучать. Вряд ли кто-то из моих учеников возьмет этот браслет после моей смерти, не то у них воспитание.
   Я с силой кинул камень в дверь. Через несколько секунд по желобку, который заканчивался выдолбленной в полу чашей, потек жидкий огонь.
   - Пришла частица матери, - произнес Ог.
   Вперед! Я скользнул вглубь своего сознания. Ог, приготовься к работе. Концентрированная сила Огня была рядом со мной. Я осторожно потянулся своей энергией к ней. Есть первое касание. Я стал осторожно сливаться со стихией. Огонь заполыхал вокруг моих виртуальных пальцев. На этом закончилась моя первая тренировка пять дней назад. Ожоги Рада вылечила всего за полчаса. Дальше.
   Я погружал свои руки в стихию. Легкое покалывание и слабый рев огня сопровождали это действо. Интересно, комиксы о мистере Огненные Руки кто-то вообще выпускал? А то человек Летучая Мышь есть, Супермен есть, чем я хуже? Этот этап я прошел четыре дня назад. Ожогов почти не было. Дальше.
   Я стал почти полностью погружать свое виртуальное тело в Огонь. Я принял его в себя. Ощущения великолепные. Все мое тело, кроме головы стало пламенем, ревущим пламенем. Я стал протуберанцем. Изар, скоро я передам тебе большой привет от удава, поблагодарю за консультацию, так сказать. Я сейчас повторил то, что сделал три дня назад. Дальше.
   Теперь нужно заставить свое тело пройтись и заняться зарядкой. Я с интересом наблюдал за тем, как отжимается от пола огненный протуберанец. А теперь еще пару прыжков вверх. Я полностью контролирую виртуальное тело. Этот этап я прошел два дня назад. Дальше.
   А вот теперь попробуем полное слияние сознания. Огонь начал медленно охватывать мою голову. Больновато, однако. Треск сгораемых деревьев стал назойливо проникать в уши. Я сделал то же самое вчера. Ощущения, конечно, были неприятные, Рада фыркала, но шевелюру на моей голове восстановила. Жаль, что боль отключать нельзя, надо все вытерпеть и только тогда я смогу слиться со стихией сознанием полностью, а вот потом придет черед Ога. Я должен, ессно, что с его помощью, заменить стихию духом Огня. Слиться с элементалем полностью как разумом, так и телом. Боязно, но надо. Да, по мощи работа с элементалями не сильно превосходит то, что я вытворяю, призывая холод и используя для работы плетения школы Льда. Вернее, совсем не отличается. Тут дело в другом. Я больше не буду ограничен плетениями. Это гигантский плюс. Как там говорил Трон?
  
   - Ты вогнал свое сознание в свою силу и придал ей форму льда. Сырая сила становится твоей волей, а твой разум силой и страшнейшим оружием.
  
   Вот именно, страшнейшим оружием, а оружие мне очень нужно. Любое оружие. Я, пообщавшись с тварями, котами и прочими, стал жутким фетишистом в области колюще-режуще-протыкающе-испепеляюще-разрывающе-замуровывающе и так далее.
  
   - Ты не использовал заклинаний. Зачем? Ты работал напрямую со Льдом. Примерно так я работаю с элементалем.
  
   И я хочу работать напрямую с элементалем. Поэтому я и пошел на этот риск. Поэтому мои друзья и опасаются, что я воплощусь в стихию. Поэтому я сейчас и пытаюсь ей управлять.
  
   - Опасный способ работы. Поэтому он и был забыт. Очень легко самому воплотиться в стихию.
  
   Вот-вот. И я об том же.
  
   - Поэтому все стихийники стали использовать элементалей. Тот, кто может, конечно. Нет опасности воплощения.
  
   А я о чем говорю? Мысленно говорю. Хочу элементаля и все тут! Я капризный мальчик. А что касается моих комбинированных плетений, которые могут подпитываться холодом, они гораздо более универсальны, чем плетения школы Льда и, тем более, элементали. Эффект их применения слабее, но не намного. Итого по результатам слияния с орлами я буду иметь три техники боя. Сильно узкоспециализированная по каждой первичной стихийной школе, но на высшем уровне и без привычных мне плетений. Узкоспециализированная техника при помощи плетений школы Льда и призыве холода. И третья техника боя, которой все это время я и обучался, боя при помощи комбинированных плетений различных школ с более слабым эффектом, чем в первых двух случаях, но на все случаи жизни. Блин. Многовато будет. Решено. Вторую и третью технику боя нужно объединить. Будет время, займусь этим. А вообще жаль, что "Я" пропал из моей головы. Кто теперь меня будет подгонять, и говорить, мол, сопли подбери? Чего раскис? Прыгай давай. Он был бы прав. Джамп. Вперед.
   Я растворился в стихии, я растворился сознанием в огне, я принял огонь своим телом, я стал пламенем. Жуткая боль пронзила меня. Каждый кусочек моего тела корчился и сгорал в стихии. Но в тоже время я ощутил силу. Нет, не так. СИЛУ. Си-и-и-ла-аа. Я хочу убивать! Пламя заполнило каземат и бессильно опало. Я ХОЧУ УБИВАТЬ!!! Протуберанец, в который я превратился, с грохотом ударил в дверь подвала и отскочил обратно. Где те, кто запер меня!? Смерть им.
   - ВЛАД!
   Судорога пронзила огонь, который заменил мне давно сгоревшее тело. Кто это? Брат, это ты? Зачем ты мне мешаешь?! Ты ведь такой же как я!
   - ВЛАД!
   На помощь предателю, который пытался слиться со мной своим телом, пытался удержать меня на месте, пришла земля. Я не люблю землю. Она плохо горит, хотя из нее произрастает много вкусной плоти, которую я так люблю жечь! Зачем она окружила меня? Я отшвырнул родича, после с ним разберусь и ударил пламенем по земле. Я почти пробил гранитный купол, который окружил меня.
   - ВЛАД!
   Вода, мой исконный враг, отбросила меня обратно. Как больно!
   - ВЛАД!
   Порыв урагана сбил мое пламя и почти потушил мое огненное тело. Зачем ты это делаешь? Мы же союзники и друзья! Брат-предатель снова начал входить в меня. Он заменяет своим телом мой почти потухший огонь. Я исчезаю, я исчез.
  
   - Влад, ты как?
   Я с трудом открыл глаза.
   - Плохо, - прошептал я иссушенным горлом. - Дайте воды.
   Чья-то рука приподняла мою голову, и фляга с жидкостью уткнулась в мои губы. Я припал к ней, как младенец к груди матери. Для меня ничего больше вокруг не существовало, только вода и я. Текли секунды и жажда, иссушавшая мое тело и сознание, начала отступать. Как хорошо.
   - А еще есть? - я выразительно посмотрел на своих друзей.
   - Пока хватит, - усмехнулся проф. - Ты и так выпил два литра воды. Лопнешь, бездарь.
   У-гу, бездарь. А зачем так меня обнимать и хлопать по плечам? Я давно уже гений в квадрате. Никто и никогда не использовал тот способ слияния сознания с духами стихий, которым я баловался последний месяц. По крайней мере, Колар об этом не знает.
   - Хватит.
   Проф-лесник прекратил меня тискать, Ераны ему мало и отогнал от меня остальных друзей.
   - Рассказывай, что произошло? - потребовал он.
   Краткое препарирование моей памяти и перевод в вербальную форму того, что я чувствовал и слышал, не занял много времени.
   - Так, так, - задумчиво сказал проф и отключился от реальности.
   Понятно, опять обдумывает теорию, которая у него только что появилась. Я осмотрел окружающую меня действительность. Мое тело на месте, одежда даже не повреждена. Выемка в полу, где находилась частичка огненной стихии, пуста. Вроде все нормально, пуховик защитил мою тушку. Надо уточнить подробности произошедшего.
   - А что происходило с вашей точки зрения? - осведомился я у окружающих.
   - Ничего особенного, - начал Четвертый. - Сначала ты почти полностью воплотился в стихию Огня. Потом попытался все разрушить, сжечь и всех убить. Что тут странного? При помощи алтаря проф и тины, как маги Земли, остановили тебя, потратив всего семь процентов энергии замка. Потом в каземате, где ты находился, мы почувствовали всплески сил Земли, Воды и Воздуха. Потом ты перестал буйствовать. Мы подождали несколько минут и отправились собирать пепел, который остался от тебя. Вот и все, что происходило.
   М-да. Интересная история. Это с энергией алтаря я терминатор, а без нее хрен собачий. Обезумевшая высшая степень огненного мастерства, стихия ярости и убийства, подпитываемая моей средней внутренней силой, принесла членам школы Джокер лишь легкое беспокойство. Проф очень искусный магистр Земли и жуткий перестраховщик! Если кому-то ...
   - Влад, - прервал мои ленивые мысли проф. - Есть у меня одна идея, но мне нужно проанализировать все вместе с Четвертым. Кстати, ты научился сливаться сознанием с Огом?
   - Сейчас проверю, - ответил я с трудом перевел свое тело из лежачего состояния в сидячее.
   Ог, ты как? Готов к работе?
   - Конечно, - ответил мне лесной пожар.
   Кстати, орлы, спасибо вам всем! Вы отличные парни.
   - Не за что, - ответил мне спаянный квартет.
   Я скользнул в свое сознание. Твою тещу! Обратно.
   - Проф, - начал я, - а как я проверю если полностью истощен?
   - Блин, - выругался Колар.
   Несколько секунд и я снова стал пауком. Сила хлынула в меня. Я опять полон. Отлично. Я снова отсек нити, которые связывали меня с алтарем. Береженного Создатель бережет.
   - На выход, - попросил я народ.
   Общественность переглянулась и отрицательно замотала головами.
   - Влад, - усмехнулся проф. - У тебя наверняка все получилось. Бездарь ты гениальный. Я уверен в этом.
   - А почему тогда я бездарь? - усмехнулся я.
   - Да потому, - начал проф, - что только полный бездарь и болван, который ничего не понимает в магии, мог предложить и осуществить такой способ слияния сознания со стихийными духами. Любой мало-мальски грамотный маг никогда бы не пошел на это, он ведь бы знал, что это самоубийство.
   - А я особенный, - ухмыльнулся я, чем больше знаешь - тем хуже аппетит, - я отрешился от окружающего меня пространства.
   Ог, ты готов попробовать?
   - Готов, - ответил мне элементаль.
   Тогда вперед. Отблески четырех духов стихий мерцали на задворках моего разума. Я потянулся к красно-белому свету. Он вошел в меня. Я вошел в него, я слился с ним и мы стали одним целым. Я стал духом Огня. Ух, ты! Сколько мельчайших кусочков тела матери вокруг меня? Я потянулся к тем, которые были ближе всего расположены ко мне. Интересно, они стали ласкаться ко мне, они стали частичкой меня. Отлично.
   Я вернулся обратно. Я вышел из света и открыл глаза. Вот это да! Несколько факелов, которые принесли в каземат друзья, когда забеспокоились за мою тушку, стали столбами пламени. Но они не сгорали, как должны были при такой интенсивной работе. Просто, огонь поселился на них. Он горел, но не переводил дерево, масло и лен на угольки.
   - Вот это да, - покачал головой проф. - Теперь я знаю, как именно нужно освещать замок. Да и греть его в зимнее время теперь есть кому. Может хватит тебе переводить свою силу? Отсоедини канал подпитки, бездарь!
   Вокруг меня грохнуло.
   - Пойдем и отпразднуем? - предложил Лин, когда все немного успокоились.
   - Договорились, - усмехнулся я и отсоединил каналы силы от факелов.
   Только мы собрались тесной и дружной компанией направиться в малый зал, чтобы в узком кругу отпраздновать очередное слияние моего сознания с очередным духом стихий, как в каземат влетел Второй. Не понял, а почему у него такое растерянно-изумленное лицо? Сердце сжалось от плохого предчувствия. Что еще случилось плохого?
   - Влад, - начал номер, - только что прискакал гонец. Знаешь, кто объявлен наследником Эрана Первого, как имеющий кровь, наиболее близкую к крови короля?
   - Ты меня хочешь сильно удивить? - осведомился я.
   - Да, - усмехнулся Второй. - Мало того, этот человек является прямым потомком короля Декары. Мало того, что он сын Эрана Первого. Он является вольным бароном, и зовут его Керт барон эл Борс.
   Твою тещу! Я баран! Все же было перед моими глазами! А наличие индивидуального портала у нищего вольного барона, так это вообще прямая подсказка. Керт, ты скотина!!!
  
  
   Глава 4.
  
  
   Я заехал на вершину холма и посмотрел на Белгор, частично скрытый утренней дымкой. Отсюда я первый раз увидел этот чудесный город. Здесь я прощался с ним. Теперь же отсюда я говорю, здравствуй Белгор, город охотников и город магов. Наконец-то я вернулся, вернулся к тебе, вернулся к своим друзьям и я надеюсь к подруге и сестре. Я это сделал гораздо быстрее, чем думал изначально. Вернее, я тогда не знал смогу ли я вообще вернуться сюда. Матвей прав. Время лучший лекарь. Пушок, ты узнаешь знакомые места?
   Драк громко фыркнул и на эмоциональном уровне выказал сомнение в моей дееспособности. Мол, как он может забыть этот город, эти стены, за которыми он отнял первые жизни? Как он может забыть равнину, где он столько раз развлекался и где научился убивать?
   Сам дурак. Уже и пошутить нельзя. Я дал посыл Пушку и неторопливой рысью наш небольшой отряд поскакал к воротам города. М-да. Немножко я не рассчитал по времени. Над горизонтом только заалело и до восхода Хиона еще далековато. Ничего. Подождем перед воротами. Не баре, однако. Странно, никого из охотников перед ними не наблюдалось. У ребят был этой ночью выходной? Ладно, не буду забивать себе голову. Такое бывало и раньше. Случалось, что ни одна команда или одиночка не покидали вечером Белгор. А вот и хорошо знакомые ворота. Мы остановились перед ними и спрыгнули с четвероногого транспорта. Хорошо, когда у тебя есть индивидуальный портал и куча энергии в замковом алтаре. Для всех, кроме рысей, Рады, Карита и Лонира, барон эл Стока лежит в своих покоях и жутко страдает. Навещать его нельзя никому. Нелегка судьба героя. А то, что он с Третьим и Шедаром перешел в окрестности Белгора, никому особо знать не нужно. Как там говорил один мужик на Земле? Мол, чем больше знаешь, тем хуже аппетит, так вроде? Или во многом знании до черта печали. Не помню.
   - Пушок, можешь погулять, - сказал я и с наслаждением разлегся на жухлой траве.
   Драк, радостно зафырчав, принял мои слова к сведению и скрылся в предрассветном тумане. Коты с удовольствием присоединились ко мне. М-да. Гонец, который оказался Бингом, рассказал много интересного и занимательного, о прохождении обряда близкой крови. Выслушав подробности произошедшего, те, которые он знал, я понял, что хватит прятать голову в песок. Вернее, уже нельзя защищать подобным образом голову, отдавая свою пятую точку на растерзание незнамо кому. До того, как Керт оказался принцем, вот гад, я припомню тебе еще обман насчет портала, я еще мог себя тешить иллюзией, что мне удастся отсидеться за маской, котами и стенами замка в полной неизвестности. Вернее, что бароном эл Стока, его домом и ближним окружением, кроме военной аристократии королевства и парой-тройкой магических орденов, никто не заинтересуется. С первыми все ясно, а вторые наверняка уже удивились наличию у занюханного барона такого мощного отряда магической поддержки.
   Первых я не опасался и радушно принимал в замке. Вторых я побаивался, но не сильно. В анклаве анархистов каждый новый человек, неизбежно привлечет к себе внимание. Пограничье, однако. Пусть вынюхивают, пусть смотрят и прикидывают, что они могут поиметь с группы неприсоединившихся к ним магов. Пусть подумают лучше над другим вопросом. А эти маги не поимеют ли их? Закатники или кто-то еще, не представляли для меня и моей команды особой опасности. Не тогда, когда за моей спиной находится тайная стража королевства Декара. Рылом не вышли магические гильдии и ордена с ней тягаться, а с ней и всей властью этого королевства. Остальные корольки спокойно смотреть на это не будут. Сначала их, а потом нас? Я очень упорно убеждал себя в том, что все со временем успокоится и почти сумел чуть-чуть себя убедить. А вот когда Керт подложил мне такую свинью, когда он оказался не Кертом эл Борс, а Кертом Декарским, то мне пришлось вытаскивать голову из песка и реально посмотреть на вещи. Барону эл Стока теперь никакое забвение не грозит, не надейся на это. Не тогда, когда этот простофиля является соседом и другом барона эл Борс. Не тогда, когда воины этого слабоумного присматривали за Кертом во время штурма столицы, южные бароны видели, как коты вытаскивали будущего принца из одной заварушки, закрывая его своими телами. Не тогда, когда барон эл Стока, этот идиот в квадрате, привез незнамо откуда будущую принцессу Чейту Декарскую. Не тогда, когда одна безмозглая скотина организовал свадьбу наследника престола с нищей и незнатной дворянкой, при этом дав ей хорошее приданое.
   Мужик, радуйся!!! Тебя все уже включили в свои политические расклады. Ах, ты этого не хотел? Поздно пить боржоми, когда размягчение мозга необратимо. Тебя уже посчитали и твой номер шестнадцатый. Неужели ты думаешь, что человека, который организовал такой мезальянс и подсунул под принца-наследника собственную подстилку, оставят без внимания политические бонзы Арланда? Да плевать на твоих магов и замок. Ну, есть у одного хитромудрого бывшего мятежника несколько могучих магов. Что в этом удивительного? В жизни случается всякое. Кстати, а он точно бывший мятежник? А где барон мятежом баловался? Неизвестно! Любезный, выясни-ка ты все об этом матером интригане. Чувствую, что мы с ним еще столкнемся лбами. Оставлять без присмотра принца Декары, не отвечает нашим жизненным интересам, которые простираются по всей территории Арланда. Нет, какой умный мерзавец. Я восхищаюсь им. Дело было так. Он получил информацию о принце. Кстати, любезный, а я, почему ее не получил? Потом этот Влад специально прибыл в анклав. Оказал пару услуг, совершил пару громких дел, привязал к себе принца, играя на его слабостях, таких как: карты, вино, девочки и полное незнание жизни. Подсунул ему в жены шлюху, а кто же эта Чейта еще? Уйди со своей романтикой отсюда. Ведь она не герцогиня или принцесса, значит, шлюха. Эта Чейта испортила такие виды на правильное замужество этого принца! Да этот барон обложил Керта Декарского со всех сторон! Любезный, а почему ты еще здесь? Пшел вон и учись работать у этого Влада, барона эл Стока. Да, не забудь завести на этого мерзавца отдельную папку.
   Вот и я об том же. Как я там говорил? Мол, Умником меня называли друзья. Это они мне грубо и беззастенчиво льстили. Пора опять начинать серьезно работать головой, а не только руками. А башня подсказывает мне только одно. Надо работать на опережение иначе опередят меня с очень неприятным исходом. Как только воздыхатель Алианы, мечтающий сам предложить ей руку и сердце, узнает обо мне, то для меня до конца срока выполнения супружеского долга, будут только два безопасных места на Арланде. Кстати, пять брачных лет нужно отсчитывать заново, ведь с Элой я переспал и не один раз. Год моего воздержания коту под хвост. А гулять в относительной безопасности я смогу только по Декаре. Значительная часть дворянства этой страны у меня в кармане. Плюс поддержка на высшем уровне. Но оно мне надо? А если поклонник Элы не сможет сделать мне гадость напрямую и решит бить по моему окружению? Натравить тех же закатников. Да мало ли еще, что придет ему в голову? Ты почти не выходишь из своего замка, так получай подарок и это будет не голова коня. Мы местные и Пьюзо не читали. Мне мало ткача? У меня слишком много живых друзей? Выход один. Спрячь лист в лесу и так далее. Надо сделать так, чтобы при мысли о том, чтобы сделать гадость барону эл Стока, именно ему, по коже у кое-кого начинали ползти мурашки и лоб покрывался холодным потом. А если этого барона будет мало, то два его друга, с которыми он познакомился на одном пикнике, придут ему на помощь. Мастер-охотник и мастер-рейнджер не останутся в стороне, да и свои гильдии с собой позовут, если совсем уж станет грустно. Но это на самый крайний случай, когда у меня не останется другого выхода, когда я сброшу все маски. А пока для обеспечения становления опасного имиджа у барона, хм, эл Стока кое-какие меры я уже предпринял. Хм два раза. И кое-что, тоже. Если у меня все получится, то игра начнется на совершенно другом уровне. Один Зетр, чего стоит, а Лонир, который сначала упорно изображал глупого филина, мол, а зачем и как такая идея вообще пришла в твою голову, так загорелся моим планом, что я почти полностью спокоен за свой маленький заговор. Да, за двое прошедших суток, я сделал столько, что сам себе удивляюсь, а теперь у меня почти отпуск.
   - Кто там отдыхает? - заорал стражник с дозорной башни.
   Хм. А голосок-то знакомый. Кстати, я в Белгоре или где? Насчет пошутилок традиция не изменилась? Ща проверим.
   - С какой целью интересуешься? - вставая на ноги, спросил я.
   - Что? - начал закипать невежа. - Я десятник стражи Белгора! Кто ты такой и кто с тобой?! Будешь запираться я вас вообще в город не пущу.
   - Повысили, значит, - громко и глубокомысленно заметил я. - Не ожидал я от сэра Берга такого, а от тебя в особенности.
   А к Гриласу уже присоединились его партнеры по десятку. Ба, знакомые все лица! Ребята, я понимаю, что ваши бацинеты удобная штука, но барбют гораздо лучше, кроме моих глаз и губ из под него ничего не видно. И вообще, подумаешь, что Вилк, когда отремонтировал мою бригантину, перетянул ее тканью другого цвета. Пара недель пребывания под дождями у логова бхута не пошла броне на пользу. Но неужели так трудно меня узнать?
   - Ты меня знаешь? - оправился от изумления Грилас.
   - Практически нет, - усмехнулся я. - А ты десятник временно или на постоянной основе? Видно, совсем стало плохо в Белгоре со стражниками, если тебе доверили такую должность, хотя бы на полчаса. Неужели ты справляешся?
   На воротной башне пошли смешки.
   - Ты меня знаешь, - утвердительно сказал Грилас. - И я тебя знаю, но не могу вспомнить, кому принадлежит твой голос. Кто ты?
   Белгор, однако. Лопухов среди стражи не бывает.
   - Да знаю я тебя, хорошо знаю, - рассмеялся я. - Последний раз, когда ты при мне становился временным десятником Арн заперся в башне, спасаясь от разъяренного Вотра.
   - Влад, - тихо сказал Грилас, а остальные прекратили ерничать.
   Я снял шлем.
   - Влад! Молния!
   Где тут набирают в хор имени Пятницкого?
   - Тихо, вы, город еще спит, - попросил я своих старых знакомых.
   Счааз, завывая, как баньши, Грилас сотоварищи исчезли с боевой площадки воротной башни. Нет, сегодня будет набор в хор имени Питнецкого. Топот ног, лязг ключей, грохот тяжелого засова, скрип воротной створки и на выход ломанулась толпа народу. Хотя, я не совсем прав. Десяток Гриласа взял меня и котов в полукольцо. Жар советник магистрата по общим вопросам начал изображать руками различные непристойности, глухо матерясь при этом. Вот так-то, проф, а ты личина, личина. Тонкая личина на глазах и все!
   - Это он, - выдохнул магистр Смерти и первым обнял меня.
   А за ним подключились остальные деятели, которые бывшие гвардейцы короны Орхета, а теперь доблестные стражники Белгора. Что за привычка у людей постоянно пытаться меня искалечить? А если бы я был без брони?
   - Грилас, - я с трудом отбился от нападающих, - Хион еще не полностью взошел, а ты открыл ворота. Попадет тебе.
   - Ты плохо видишь, Молния, - рассмеялся он. - Уже давно рассвело, Жар это подтвердит любому желающему.
   - Нет, - покачал головой маг, - какое рассвело? Грилас, уже давно полдень, я уже могу сняться с поста и в "Пьяном кабане" пропустить пару кружек. Все равно никто больше не приедет. После прошлого вздоха в город не приезжало ни одного смертника. А местные, если и выйдут за ворота, то вернутся из храма Единого не скоро. Но на всякий случай я пришлю себе замену, чем Проклятый не шутит?
   - Вот так всегда, - проворчал Грилас. - Он развлекаться будет, а нам ворота охранять. Жалованье у советников магистрата больше, чем у бедного стражника, а совести у них гораздо меньше.
   - Потом послушаешь мои бредни, - улыбнулся я. - Я приехал надолго.
   Да, я приехал в Белгор надолго. Я так думаю. Пока не разберусь со всеми своими делами, пока Лонир не подготовит почву для небольшого переворота, моей штаб-квартирой будет "Пьяный кабан".
   - Пушок, иди ко мне, - крикнул я.
   - Кто твои спутники? - поинтересовался Грилас.
   - Друзья, воины с юга, - ответил я.
   - Они точно воины? - ухмыльнулся Жар, смотря на Шедара.
   - А мастер магии Смерти не может быть воином? - поинтересовался я.
   - Может, - ответил Жар. - С возвращением, Молния. Пушок, привет, кого убил на этот раз?
   Так, а когда ты успел? Я стал оттирать полой плаща морду скотины, все равно сдам в местную химчистку. Почему вся рожа в крови, проглот ты ненасытный?! Где ты тут поблизости вряка умудрился найти? Ну, Пушок, посажу тебя на диету!
  
   А вот и знакомые ворота знакомой корчмы. Я не видел их один год, три месяца и двадцать пять дней. Долго я не возвращался сюда. Очень долго. Я соскочил с Пушка и несколько раз с силой пнул калитку. Никого нет дома? Счааз. Просто город еще спит. Здесь почти нет жаворонков, одни совы. Многие живут, подстраиваясь под охотников. Они ночью не спят, так и мы не спим. Многие ждут возвращения бойцов Белгора домой. Ждут их жены и подруги, ждут родичи и друзья. Ждут лекари, алхимики, кузнецы и маги Жизни. Я всегда ждал и меня всегда ждали. А потом, а потом стало почти некому меня ждать. Бывает ...
  
   - И никто не будет тебе бросаться на шею после твоего возвращения из погани. Ни волчицы, ни Дуняша. Ты будешь приходить, а тебя буду встречать только я. Ведь эта главная причина. Остальные решаемы.
  
   Да, Матвей, это и была главная причина. Я сбежал, я не мог видеть город без них. Теперь смогу, наверно. Я снова ударил в створку сапогом. Еще не хватало портить о дубовые доски свои перчатки!
   - Кого там нелегкая принесла?! - заревел сонный медведь, поднятый из берлоги под рождество.
   Молчун разговорился. Я улыбнулся.
   - Вам пришла телеграмма от вашего мальчика, расписываться в получении будете? - спросил я.
   Створки ворот мгновенно распахнулись, не выдержав внезапного удара многотонного и невидимого тарана. Молчун стал магом? Мои руки прижало к бокам двумя стальными обручами, затрещали мои бедные сминаемые ребра, а ноги оторвались от земли. И этот старается меня покалечить. А если бы на мне не было брони?
   - Яр, раздавишь, - просипел я в грудь горному великану.
   - Вернулся, - прогудел тролль мне на ухо, но выпустил меня из своих камнедробительных объятий.
   - У-гу, - смог кивнуть я, - и чуть не был кое-кем зверски убит. За что, Яр?
   Удар по плечу едва не согнул меня пополам. Надо было одеть готику. Она пожестче корацины будет.
   - Кто с тобой? - спросил разговорчивый наш, сминая своей лапищей мне наплечник и пробегая оценивающим взглядом по котам.
   Интересно, а у Керина сильно много работы в кузне? Чувствую, что мне предстоит серьезный капремонт этой брони.
   - Друзья, которым захотелось посмотреть на Белгор.
   - Неплохой мечник и неплохой маг, слегка привычный к железу, - проворчал Молчун. - Хорошие друзья. Заходите. Матвей! - рявкнула корабельная сирена. - Влад вернулся.
   Охотников бывших не бывает, а особенно охотников-мастеров. У Яра глаз - алмаз.
   - Ворота не сломал? - спросил у Молчуна Матвей, появившийся на пороге корчмы
   Яр лишь усмехнулся и потрепал по морде довольного Пушка. Коты впали в ступор, откуда им знать, что после одного случая драк разрешил вольничать с собой Яру, Матвею и Дуняше, мало того, даже принимал из их рук еду. А то, что он больше никому вольностей не позволяет, так это его личное дело. Кстати, а почему Пушку не быть довольным, если эта скотина умудрилась найти вряка неподалеку от городских ворот и плотно позавтракать? Он их манком приманивает, что ли?
   - Здравствуй, племяш, надолго? - обнял меня Матвей.
   - Да, - я стиснул его плечи. - Хочу наконец-то к демонам на нижние уровни заглянуть. А то так и форму можно потерять. Почти шутка.
   - Понятно, - улыбнулся Матвей. - Опять отрабатывать технику и тактику боя будешь. Лайда, - обернулся Матвей к девушке, выбежавшей корчмы. - Готовь завтрак, обед и ужин в больших количествах. У нас сегодня будет много посетителей.
   Лайда улыбнулась, подошла ко мне, поцеловала в щеку и скрылась в доме. Ты хорошая девушка и я рад тебя видеть, но я был бы счастлив, если бы увидел на твоем месте другую. Дуняши здесь нет, к сожалению.
   - Где они? - спросил я Матвея.
   - В храме Единого, - ответил он. - Готовятся принять постриг.
   Сердце колыхнулось и замерло.
   - Когда? - раздвинул я непослушные губы.
   - Через месяц, - мрачно ответил Матвей. - Пойдем внутрь, пока Лайда будет готовить еду, я все расскажу тебе.
   - Только быстро, Матвей, - сказал я. - Я решил снова увидеть храм Единого, соскучился по нему. Они не станут монашками. Ты меня понимаешь?
   - Я на тебя надеюсь, - грустно усмехнулся Матвей. - Ты вовремя появился. Делай и обещай все и всем, что хочешь. Может быть у тебя получится, у меня не вышло.
   - Договорились.
   Хрен вы примете постриг. Хрен вы станете монашками. Вы будете жить, и радоваться жизни, а не существовать. Я клянусь вам в этом. Святоши перебьются без вас, богомолки нужны, так набирайте их где угодно, но не в Белгоре!. Жаль, что маги Жизни не лечат психические расстройства. Жаль, что мозгоправов здесь нет, но ничего. Я приведу вас в чувство. Я придумаю, как это сделать и мне по хрену все, что будет мешать мне этого добиться. Вы будете жить долго и счастливо. Я охотник и я сказал это мысленно, но ничего это не меняет. Я сделаю это или разнесу все вдребезги и пополам.
   - Третий и Шедар, поскучайте пока в зале без меня, - сказал я. - А потом мы прогуляемся, пока Жар будет помогать Лайде на кухне.
   - С превеликим удовольствием, - усмехнулся магистр Смерти, - забери девчонок оттуда и я тебе лично зажарю гуся с яблоками. Кстати, майонез у меня уже начал хорошо получаться.
   - Только не с жареным гусем, - испугался я.
   - А оливье ты уже не любишь? - изумился Жар.
   Нет, лучшие поварихи - это повара. Ну, есть у Жара способность к этому действу. Счастливец! Кроме шашлыков я ничего не умею готовить.
  
   Храм Единого нисколько не изменился. А чего я ждал? Магия драконов, что б ее тридцать три раза об колено. Кстати, с ними я еще не успел поручкаться, да и с тритонами не общался, а если вспомнить еще и троллей, и других выкидышей бездны из новых рас, то вообще. Не получится из меня Ливингстона. Ба! А через двор храма быстро идет знакомое лицо. Здравствуй, мил человек! Я снял шлем. Расширившиеся глаза старого приятеля. Хм.
   - Добрый день, отец Эстор, - склонил я голову и заступил дорогу святоше.
   А почему, собственно говоря, ты попытался шарахнуться от меня? Остановил свое движение, но ведь оно было. Интересно девки пляшут. Ты меня боишься?
   - Здравствуй, Влад, - улыбнулся падре.
   Боишься. Легкое подрагивание левого века, испарина, выступившая на лбу, суетливый взгляд в сторону. Сильно боишься.
   - Я решил проведать сестру и Арну, - сказал я.
   - Тебе давно нужно было это сделать, - укоризненно заметил падре. - Им нужна вся поддержка, которую могут дать им родные и близкие.
   А почему ты меня боишься? Теперь-то ты полностью контролируешь себя, но ведь это было! Ты, церковная шишка с большим весом, боишься меня. Так, значит, ты мне сделал нечто такое, что мама не горюй. Интересно, а что именно ты мне сделал? В чем ты провинился?
   - Каюсь, отец Эстор, - повинился я, - но я сделаю все, чтобы загладить свою вину и девушки вновь почувствовали вкус к жизни.
   Посмотрим, как ты отреагируешь на мой тонкий намек.
   - Девушки и так счастливы, - улыбнулся падре. - И будут счастливы еще больше, когда станут на одну ступеньку ближе к Создателю. Слишком много им пришлось пережить. Слишком многое они смогли понять. Девушки решили откинуть суетливый, жестокий, мелочный, жадный и завистливый мир. В тишине и спокойствии они проведут остаток своих дней, вознося хвалу Создателю и моля Его о милости для своих близких и друзей.
   Во как завернул, подлец! А мой намек не понял. Что ж объясню тебе на пальцах. Кстати, ты на полном серьезе желаешь им добра. Я не понял или я после занятий с Четвертым стал большим спецом в магии Разума, или ты так выбит из седла встречей со мной любимым. Я слишком легко улавливаю твои эмоции. Есть еще один вариант. С тобой я долго не общался, а вот с зубрами обмана приходилось, особенно в последнее время. Одна Эла чего стоит. Может мое первоначальное мнение о тебе, было неверным? Я тогда мало, что знал и понимал. В последний раз я виделся с тобой после убийства клириков, нехорошим мной. Хотя, виделся - это громко сказано. Я видел твою рожицу и ты юркнул по своим делам к отцу Анеру. Кстати, что-то я долго молчу.
   - Полностью с вами согласен, отец Эстор, - медленно сказал я. - Вне стен монастыря существует только грязь, кровь, насилие и подлость.
   - Видишь, - вздохнул падре, - ты сам это понимаешь. Девушкам в монастыре ордена святого Ирдиса будет лучше.
   И это возьму на заметку, вдобавок с твоим странным поведением, а пока я все прекращаю. Не затем я сюда приехал.
   - Я понимаю, - кивнул я, - что в эти понятия входят также родные и близкие девушек.
   - Нет, - покачал головой падре, - ты неправильно истолковал мои слова.
   - Может быть. Я не привык много разговаривать и думать. Я привык молиться Создателю так, как учил меня епископ Анер. Я привык убивать тварей и слуг Проклятого, а не сотрясать воздух. Арна так молилась, моя сестра мечтала так молиться. Кстати, отец Анер, с которым я переговорил перед своим приездом в храм Единого, с неодобрением относится к выбору девушек. Да, а Вы тоже присматриваете за ними? Такой занятой человек и ....
   - Ты прав, - перебил меня падре. - У меня очень мало времени и я спешу. Сегодня я уезжаю, и мы с тобой обязательно долго поговорим в следующий раз.
   Я проводил уходящего клирика задумчивым взглядом. К черту все. Я здесь не ради разгадывания шарад относящихся к поведению падре. Так, храм прямо передо мной, а богадельня налево. Все правильно. Я зашел внутрь двухэтажного здания и уткнулся в стойку ресепшена. Не понял, это почти монастырь или уже офис?
   - Что Вы хотели? - поинтересовалась женщина неопределенного возраста и внешнего вида.
   М-да. Бывает и такое.
   - Я хотел бы увидеться с Арной Черной и Евдокией эл Тори, - признался я. - Я брат Евдокии и друг Арны.
   - Подождите, - сказала серая мышка и, вильнув хвостиком, скрылась в коридоре.
   Вот и я об том же. Подруги Чейты из ордена Ауны, которые прибыли в мой замок на следующий день после бойни, выглядели совсем по-другому. В прецептории этого ордена расположенной в анклаве анархистов проходили службу во имя святой Ауны: мать-симпатяшка, пять послушниц-милашек и десять сестер-куколок, последние из бедных дворянок Декары. Вру, был еще один брат-куклец, бледный вьюноша с взором горящим, наверняка его пассия была среди сестричек. А так прямо выставка невест для лиц благородного происхождения и мужского пола. Знают, чертовки, как легко медсестре окрутить пациента. Девушки освободили Раду почти от всех обязанностей. Мол, у тебя уже срок не маленький, через неделю свадьба, сиди и отдыхай. Нечего тебе по лестницам бегать. Потом ауновки вылечили всех раненых, используя свои знания, мои эликсиры и запасы Рады, а затем закрутили несколько романов. Один из них закончился свадьбой и опять в моем замке. Хотя, политика этого ордена позволяет даже матери временно стать мирянкой и родить ребенка. Что уж говорить об остальных?! Ауна была умной женщиной и паству подобрала себе соответствующую. Больные, увечные, влюбленные и беременные. Практически один контингент, а на бумаге целых четыре. Налоговой полиции ничего не светит. Врачиха и медсестры-послушницы, пока вольнонаемные сестрички подвергались осаде, организованной многочисленными, пять на одну, благородными гостями моего замка, пытались прорваться и в мои покои, дабы отблагодарить меня за невероятно щедрое пожертвование ордену сеансом полного излечения от всего на свете. Но тут Рада, Карит и кошки встали насмерть. Хрен вам, а не комиссарское тело нашего сюзерена. Мы сами его лечим, лечим, и вылечить не можем. А вы куда прете, дилетанты?! А ты, мама, вообще платье поскромнее одень, а то у тебя такое декольте, что пупок простудишь. Интересно, а я и не подозревал, что у гоблов есть атакующие плетения, которые приводят к импотенции! Не знал, не знал, а ведь наверняка от этого эта мать Эрита собралась меня лечить. Узелок на память.
   - Пройдемте со мной, - сказала появившаяся мышка.
   Наш поход продолжался недолго. Заведя меня в большую комнату, с двумя входами, мышка указала мне на стул и присела рядом. Конвой бдит. Посмотрим, кто кого. За стеной раздались легкие шаги. Это они. ОНИ! Вторая дверь, расположенная напротив меня, открылась, и в комнату вошли две девушки. Они были в простых домотканых платьях и платках. Арна и Дуняша. Дуняша и Арна. Расширенные глаза внезапно остановившейся сестренки. Это были ее глаза, а не то, что я видел в последний раз! Арна, мгновенно превратившаяся в статую, ее изумленные глаза. Это ее глаза! Порыв ветра бросил меня к моим девчонкам. Я подхватил их. Я прижал их к себе. Их руки, обнимающие меня. Создатель, я счастлив! Ничего не говорите, не надо. За вас все уже сказали ваши глаза. Ветер кружил их и меня. Мне больше не нужно ничего знать. Кто будет спорить с ветром, кто будет указывать ему?! Самое главное мне уже известно. Кто это вмешивается?
   Я отпустил девчонок и посмотрел на мышку, убравшую свои руки с моих плеч.
   - Вы что-то хотели? - поинтересовался я.
   - Уже нет, - улыбнулась она и перестала быть мышкой. - Вы второй мужчина, которому Евдокия позволила приблизиться к себе и первый, которому разрешила это сделать Арна. Я выйду отсюда и не буду вам мешать.
   Женщина в возрасте, со следами былой красоты на лице, счастливо улыбаясь, вышла из комнаты. Твою тещу. Она владеет силой Создателя! Вон, как слабое сияние растворяется в воздухе. Она наверняка из ордена Знающих. Да к черту все! Я повернулся к девчонкам, я сорвал уродские платки с их прелестных голов, я прижал их к себе и зарылся лицом в густую волну иссиня-черных и каштановых волос. Зачем вы плачете? Зачем?
  
   Небо плачет,
   Плачешь и ты.
  
   Не надо, а то я сам сейчас к вам присоединюсь.
  
   Небо плачет,
   Реки воды.
  
   Какой же я буду после этого охотник, рейнджер и барон?
  
   Небо плачет,
   Вместе с тобой.
  
   К черту. Мне сейчас можно все.
  
   Небо тянет за собой.
  
   - Зачем вам это? Почему вы не хотите вернуться в Белгор? - осведомился я.
   Я сидел и перебирал волосы прильнувших ко мне девчонок. Как мне хорошо. Всю бы жизнь так бы и провел.
   - Мы не можем там находиться, - тихо сказала Арна, уткнувшись лицом мне в плечо.
   - Почему? - спросил я.
   - Несколько раз мы с Арной пытались это сделать, - вздохнула Дуняша. - Но постоянно видеть на себе сочувственные взгляды...
   - Замечать, - поддержала мою сестру Арна, - как тебе стараются во всем угодить, заглядывают в рот и пытаются предугадать твои желания, просто невыносимо.
   - А еще хуже, - продолжила Дуняша, - когда замечая, что нам это не нравиться, все начинают вести себя, как, будто ничего не произошло, но мы-то не можем вести себя так, как раньше.
   Ясненько. И как обозвать этот синдром?
   - А уехать в другой город не пробовали? - спросил я.
   - А куда? - спросила Дуняша. - Влад, я никогда не считала себя трусихой, но теперь я боюсь всего. Папа один раз отвез меня с Арной в маленький городок на побережье Восточного моря. Я никого там не знала. Я боялась всего и не могла выйти на улицу. Мы смогли там пробыть всего два дня, а потом я сорвалась и пришла в себя только в храме Единого.
   - Со мной было не лучше, - горько усмехнулась Арна. - Я едва смогла себя удержать от обращения. Страшно подумать, что тогда могло бы произойти. Только здесь мы чувствуем себя в полной безопасности. Только здесь мы почти не видим знакомых лиц. Мы все понимаем. Все жители Белгора желают нам добра, но это невыносимо. Отец Эстор обещал нас отправить в глухой монастырь. Там мы не будем бояться, и никого не будем видеть. Конечно, - Арна прижалась ко мне, - если ты и Матвей не станете нас навещать.
   Руки Дуняши с силой обняли меня за шею. - Братик, пойми нас. Кроме тебя и папки...
   Сестренка принялась орошать мое плечо слезами. Блин, я никогда не увлекался психиатрией и всем прочим. И что мне делать?
   - Мы видели то, - начала Арна, - что происходило тогда в погани. Мы видели, как ты убил хозяев. Часть нашего разума была свободна и все понимала. Тварям было весело ощущать наши эмоции. Ты едва не погиб, ты готов был погибнуть и только Ната тебя остановила. Мы не сразу осознали все происходившее тогда. Только через полгода мы более или менее пришли в себя. Хорошо, что ты в это время не пытался с нами увидится, а то я не знаю, как бы тебя сейчас воспринимала.
   - А я знаю, - успокоившаяся Дуняша чмокнула меня в щеку.
   Ну, что ж, нужно задействовать вариант действий номер два. По большей части, поэтому я и взял с собой котов. Третий скучает без меня, ему нет равных противников в игре со сталью в замке эл Стока. Шедар сливать свою энергию в замковый алтарь не может. Он маг Смерти, а не стихийник, однако. Да и его изыскания на почве частичного переучивания на рунного мага застопорились. Шедару нужна смерть живых существ, чтобы работать по-серьезному, чтобы проверить на практике наработки Ераны и быть полностью уверенным в собственных силах. Без этого он станет не магом, а хрен знает кем.
   - Девчонки, - усмехнулся я, ероша их волосы, - а хотите, я расскажу вам сказку?
   - Интересную? - хихикнула Дуняша.
   - Очень, - заверил я.
   - А мы не слишком взрослые? - улыбнулась Арна.
   - Конечно, вы уже старушки, - согласился я, - но все-таки она может вас заинтересовать. Хоть молодость вспомните, может быть.
   Я прижал к себе девушек и поставил полог молчания. Пусть святоши думают, что хотят. Мне это не интересно.
   - Жил был один рыцарь, - начал я.
   - Интригующее начало, - рассмеялась Арна.
   - Не перебивать сказочника, дальше будет еще интереснее, - предупредил я. - Так вот, жил он и даже не тужил. Дураком был этот рыцарь.
   - Это не сказка, - улыбнулась Дуняша, - это быль.
   Я дернул ее за ухо.
   - Больше не буду, братик, - заверещала хулиганка.
   - Следующий раз пущу в ход ремень. Это касается обеих, - я демонстративно скрипнул зубами. - И решил этот рыцарь отправиться в странствия, нужно было ему покинуть родной город. Почему, это другой и совсем неважный вопрос. Ехал рыцарь и ехал, и вот один раз приехал, на свою голову. Одно племя грозных воинов принесло ему клятву верности на чести. Они стали называть рыцаря своим сюзереном, но этому болвану показалось мало. Прошло время и сильные маги принесли ему клятву верности на крови и назвали рыцаря своим учителем.
   Арна встрепенулась, но промолчала, когда мои пальцы схватили ее за ушко.
   - И решил этот рыцарь, - продолжал я, - что ему нужен дом для себя и своих вассалов. Отправился он в совершенно дикие места и построил себе убежище. Обзавелся сервами и землей. По недомыслию этого болвана - дом оказался могучим замком. Казалось бы, что ему еще нужно? За стенами замка он был в полной безопасности, но прошло время и рыцарь вспомнил, почему он уехал из города. Он опять отправился в странствия и, как всегда, вляпался по самое не могу. Повезло этому придурку, и он смог выжить, даже совершить то, что другие начали обзывать подвигом, причем, не одним подвигом, а многими. Посмотрел рыцарь на дело рук своих и решил, что с него хватит. Вернулся он в свой замок с еще одной могучей магиней, которую он освободил из лап злого дракона, и которая тоже принесла ему клятву верности на крови. Даже на обратной дороге рыцарь почти никого не убил. Пара мертвых тел за жертвы не считается. Тем более, что он их вызвал на поединок. Предложил умереть с честью, а не от топора палача. Радостно встретили рыцаря его вассалы, сервы и соседи. Закатили они пир на весь мир, но и тут этот болван умудрился совершить подвиг. На третий день пира подошли к его замку гоблы. И было их великое множество. Это была орда переселенцев, которые предпочитали очищать землю своего обитания путем поедания и принесения в жертву Темному всех, кто не имел сходства с ними.
   Дуняша стиснула мое плечо, а Арна выскользнула из моих объятий, выпрямилась и внимательно посмотрела мне в глаза.
   - Дурак был этот рыцарь, - продолжил я. - Вышел он в одиночку против орды, так подумали многие воины пограничья, которые защищали замок болвана и, после этой очередной глупости, некоторые разумные стали обзывать рыцаря Смертью Гоблов. А потом выяснилось, что этот придурок за полгода до этого события умудрился спасти возлюбленную принца одного королевства и соединить любящие сердца законным браком. Совсем стало грустно рыцарю, и решил он навестить свой родной город. Повидать своих родичей и близких. Особенно он хотел увидеть двух девушек. Он хотел увидеть свою сестру и свою подругу. Рыцарь хотел посмотреть в их глаза. Кроме того, он помнил, что его сестренка мечтала стать магиней Смерти, а его подруга хотела повысить свое мастерство владения сталью и сильно надоедала этим учителю рыцаря. Рыцарь готов предоставить им возможность для выполнения своих желаний. В его могучем замке находится магическая школа, у него в замке живут сотни великолепных воинов, готовых умереть за своего сеньора. Рыцарь готов предоставить двум девушкам свой кров и свой хлеб. В его замке этих красоток не знает почти никто. Только один старый маг может догадываться о том, кем они приходятся рыцарю. Ничего не будет напоминать девушкам о прошлом. В его могучей цитадели они будут в полной безопасности. А если девушкам станет скучно, то священник замковой капеллы, который поклялся именем Его сохранить в тайне секреты рыцаря и который владеет силой Создателя, всегда сможет развлечь их беседой. А если станет совсем грустно, то всегда можно будет поохотиться на тварей. Конечно, таких опасных, как те, которые обитают рядом с родным городом рыцаря, около его замка нет, но и так есть кого, время от времени, убивать. Рыцарь спрашивает этих девушек, они готовы на небольшую прогулку под охраной его самого и его вассалов? Они готовы принять его гостеприимство? Рыцарь умрет, умрут его воины, умрут его маги, но ни один волос не упадет с головы тех, кто дорог этому болвану. Никто не сможет обидеть сестру рыцаря и его подругу.
   - А этого рыцаря случайно зовут не Влад, барон эл Стока, - улыбнулась Арна и провела ладонью по моей щеке.
   - Да, его многие знают под этим именем, - согласился я.
   Я так и знала, - всхлипнула Дуняша. - Когда мы услышали про эту бойню. Когда мы узнали, что пять сотен воинов и несколько магов вольных баронов, под предводительством некого барона Влада эл Стока смогли уничтожить тысячи гоблов и обратить остальных в бегство, то я сразу подумала про тебя, брат.
   - Но рыцарь не хочет, - усмехнулся я, - чтобы кое-что стало известно слишком многим. У этого болвана три имени. Охотник Влад Молния, Влад барон эл Стока и рейнджер Далв Шутник.
   Арна моментально став эльфой, посмотрела на Дуняшу и увидела свою листоухую родственницу, на месте девушки человеческого рода.
   - Так это ты убил бхута? - прошептала Дуняша, сжав мою руку.
   А что я ждал? Конечно, имя этого рейнджера знают многие. Пограничье - это не Белгор. В лесных поселках было слишком много длинных ушей, да и не стремился никто замолчать эту историю. Имена клиентов и их цель, была секретом, а все остальное работало на имидж гильдии рейнджеров. Ведь не было никаких потерь, измены и предательства. Был подвиг, мать его. Есть, чем гордиться моим братьям рейнджерам. А учитывая, что недавно были убиты гнилые ренегаты и эта история получила широкую огласку в узких кругах, то качественный пиар подоспел как никогда вовремя.
   - Я знаю много сказок, - улыбнулся я, - и буду рассказывать вам их постоянно по вечерам, скрашивая скуку постоялых дворов на пути в мой замок.
   - Старый маг это проф? - спросила Арна и посмотрела на Дуняшу.
   - Он, - улыбнулся я.
   - Когда едем? - вскочила на ноги сестренка.
   - Хоть завтра, - расхохотался я. - Мне сегодня нужно переговорить с Каром и Матвеем, кое-что решить и кое-что сделать. А завтра мы отправимся в очень короткое путешествие, которое не займет больше двух дней. Поверьте, то, как мы проделаем последнюю часть пути, вас сильно удивит, и вы потребуете еще одну сказку. Я побуду с вами в замке эл Стока, познакомлю с абсолютно верными мне людьми, а потом вернусь в Белгор. Но я клянусь, что часто буду вас навещать, а один раз я вернусь в замок эл Стока и долго никуда не уеду. Есть и второй вариант. Я заканчиваю все свои дела и только потом мы едем в мой замок. Выбирайте. Завтра я приеду за ответом.
   - Договорились, - переглянувшись с Дуняшей, улыбнулась Арна. - Завтра мы все вместе уезжаем в твой замок и будем тебя там ждать.
   - Нет, - улыбнулся я. - Вы не будете меня ждать и скучать. Дуняша сразу начнет исступленно изучать магию Смерти, а ты, Арна, будешь вечером едва добираться до своей постели, после ежедневных многочасовых тренировок с воинами, которые не знают слово жалость. Вот теперь мы договорились.
   - Хорошо, - хором сказали девчонки.
   - Только, - замялась Дуняша, - нам бы одежду какую-нибудь взять, а то в этом...
   Сестренка смущенно замолчала и посмотрела на Арну. Великолепно, процесс не только пошел, он набирает обороты. Когда красивая девушка начинает обращать внимание на свой внешний вид после многих месяцев безразличия - это ...
   - Не вопрос, - улыбнулся я, - все, что нужно, куплю. Ваши размеры я знаю. Завтра с утра привезу обновки, и поедем слушать мои сказки.
   - Нет, - решительно сказала Арна. - Мы поедем сейчас с тобой в Белгор и соберем свои вещи, а сказки ты начнешь рассказывать нам немедленно.
   Нет слов, но есть один нюанс.
   - Дуняш, - начал я, - ты зовом Матвея предупреди, что вы приедете со мной, а потом отправитесь в небольшое путешествие.
   - Не вопрос. Влад, ночевать мы будем в твоей комнате, а ты с нами. Так нам спокойней будет.
   Не вопрос.
  
   Перед воротами, на воротной башне, за воротами Белгора нас никто не поджидал. Слава Фаберже. Только митинга нам здесь не хватает. Ясень пень, что весь город уже знает о моем прибытии и всем остальном. До очередного вздоха почти три месяца и чужих в Белгоре нет. Если бы не Матвей, то была бы картина сливочным маслом: "Возвращение героя и девчонок". А так все очень просто. Впереди я на Пушке. Слева и справа чуть отстав от меня едут коты. А в центре построения едут бывшие будущие послушницы ордена Ирдиса. Хрен тебе, падре. Даже если бы я опоздал, даже если бы они успели стать монашками ордена Ирдиса, то я бы обратился к отцу Пату. Он бы не отказал мне в такой малости, как расторжение брачного контракта двух дев с Создателем. А встречает нас обычный наряд стражи и никого рядом с ними нет.
   - Грилас, ты со своими ребятами еще не сменился? - усмехнулся я.
   - Дождешься от этих гадов, - проворчал стражник. - Все срочно стали плохо себя чувствовать. Ничего, - зловеще усмехнулся он, - я сэру Бергу уже все доложил. Мигом доставят сюда этих подлецов. Все равно им стола в "Пьяном кабане" не видать, как своих ушей.
   - А вам? - спросил я.
   - Давно заказан и не один, - рассмеялся Грилас. - Кто рано встает, тому Создатель подает. Ты ведь так говорил. Хрен всем остальным, кроме меня и моих ребят.
   - Здравствуй, Молния, - подошедший Вотр, стиснул мое предплечье. - Грилас преувеличивает. Жар заказал еще один стол для советников магистрата. А остальные, действительно, в пролете.
   И этот использует мои слова.
   - Проверять будешь? - спросил я.
   - Конечно, - усмехнулся Вотр.
   Граница на замке и это правильно. Устав пишется кровью.
   - Проезжайте, - через несколько секунд сказал Вотр.
   Я снова поставил пуховик и дал отмашку на выдвижение.
  
   Корчма нас встретила радушной улыбкой Яра, пустым залом и невероятно вкусными запахами, которые доносились из кухни. Матвей молодец. Сейчас размещу в своей комнате девчонок и только тогда последует команда всеобщего сбора счастливчиков, забронировавших себе столы в данном заведении.
   - Девчонки, - начал я, - моя комн...
   - Помним, - отмахнулись несостоявшиеся монашки и двумя ланями вбежали по лестнице на второй этаж.
   Я покачал головой и направился следом. Без полога молчания я вас не оставлю. Внутри комнаты, когда я открыл дверь, уже царил разгром и властвовала разруха. Матвей умница! Вся комната была завалена свертками, которые девчонки усиленно потрошили. Во все стороны летели предметы женского туалета и так далее.
   - Ничего не пропало? - поинтересовался я.
   - Не знаю, - ответила Арна, свирепо атакуя очередной сверток.
   Понятно, сейчас им мешать не нужно. Я отломал щепку от подоконника и начал вырезать на ней руны. Так, а теперь немного силы и простейший амулет связи готов. Недолговечный, правда, но и так сойдет.
   - Дуняш, - окликнул я остановившуюся на мгновение сестренку, - если я буду нужен, то сломай щепку и через несколько секунд я снова буду тебе надоедать.
   - Понятно, - кивнула она и начала ворошить кипу платьев.
   Хмыкнув, я положил амулет на подоконник и поставил полог молчания.
   - Да, - протянула за моей спиной Арна. - Сначала я увидела на улице дерзкого котенка, потом он стал котом, я провожала в Диору котяру, а сейчас вижу перед собой матерого лесного кота. Ты сильно изменился, Влад. То, что ты сделал с этой деревяшкой, было для тебя настолько привычно и обыденно, что ты даже не задумывался ни на одно мгновенье.
   Я повернулся к волчице. Охотник никогда не бывает бывшим, несмотря на все свои тараканы, которые завелись у него в голове. Подвиги может совершать любой идиот, а то, что увидела сейчас Арна, когда я машинально делал столь привычные для меня вещи, опытному бойцу скажет о многом.
   - Жизнь заставила, Арна, - улыбнулся я. - Я знаю много сказок, кроме той, которая рассказывает про мастера-лича и низшего огненного демона.
   Руки Дуняши обхватили мои плечи.
   - Братик, если твои сказки будут слишком страшные, не рассказывай их нам на ночь, - попросила она.
   - Буду рассказывать, - усмехнулся я, - а вы будете громко смеяться над одним недотепой.
   - Ты еще здесь? - улыбнулась Арна. - Мне раздеться при тебе?
   - Намек понял, - ответил я и направился к выходу из комнаты.
   Волчица типа пошутила, я открыл дверь, но в ее синих глазах я увидел такое, я вышел из комнаты и закрыл дверь. Темные, я стал спускаться по лестнице, вы попали. Ткач меня сталкивает с вами, но ему больше нет в этом надобности. Я давно уже стал идейным охотником, но только сейчас это осознал. Осознал, когда увидел ужас, прячущийся в глубине глаз Арны. Ужас, который она прятала сама от себя. Она этого не понимала, но она боялась! Боялась меня, как мужчину! Бл... Темные, вы крупно попали. Я никому, никогда и ничего не прощу. Я не умею прощать. Я не знаю, что это такое. СТОП! Я это подумал?! Это мои и не мои мысл....
   - Молния, - прервал мои раздумья дружный рев.
   Так, а зал уже полон. Все позже. У меня будет время подумать. К демонам я ведь не сразу загляну на огонек. А кого здесь только нет?! Так, а этот стол наверняка для команды гнева. Только меня за ним не хватает, а остальная троица уже в сборе. Живчик и тебе привет. Да чего мелочиться, привет всем мастерам внутреннего круга с Каром во главе. Арн и Абу сидят вместе. Короткая пальцовка друзьям и в их глазах появилось интересно-радостное выражение. Ребята, я приведу сестренку в порядок, а вы потом сами между собой разбирайтесь. Кстати, Ольт-булочник тоже присутствует. А к нему у меня есть особый разговор. Мне нужен мастер-некромант. Хватит Ольту пироги печь. Кто мне жаловался на свою жизнь полтора года назад? Я дам тебе шанс, а ты смотри дальше сам. Раздолбаи, как же без них, сидят и орут приветствие вместе с Инсом, даже Лаг Чудак здесь есть. Ну не смог я привезти тебе поджелудочную железу нара, но кое-что для твоей лаборатории у меня есть. По глазам всех присутствующих, по глазам друзей я вижу, что через некоторое время Матвей сделает месячную выручку на спиртосодержащих напитках и наверняка задумается над расширением бизнеса. А в процессе принесения прибыли Матвею и замучивания кухней Лайды, меня будут долго допрашивать, с особым упорством уточняя детали. Счааз. Только Матвею и Кару я расскажу все. Ну, почти все. А вот и гильдия кузнецов Белгора в полном составе. А почему у них такие хитрые лица?
   Матвей в тишине, которая воцарилась в зале корчмы после первого вопля, подошел ко мне и хлопнул по плечу.
   - Влад, - начал он, - ты помнишь, что я тебе говорил?
   - Матвей, - усмехнулся я, - я много чего выслушал от тебя и не все это можно произнести в приличном обществе.
   Усмешки на лицах охотников и немногочисленных горожан. Ольту повезло, что он живет в соседнем доме, иначе он бы не попал в этот зал. Вовремя подсуетился, оно и понятно. Хлеб нужно печь к завтраку. Кто рано встает, тот новости первым узнает.
   - Год и девять месяцев назад, - начал Матвей, - когда ты второй раз вернулся из погани, когда ты стал охотником, я тебе что сказал?
   Все ясно, опять Керин и остальная банда подсуетились. А что они приготовили на этот раз, если тогда подарили мне готику?
   - Чаще возвращайся домой, может и еще чем-то, обрадовать сможем, - улыбнулся я.
   - Правильно, - сказал Матвей.
   Мафия из пяти кузнецов тут же вылетела из-за стола и нырнула в кухню. Несколько секунд спустя они появились с болваном, на котором бы...
   - Твою! - вырвалось у меня.
   - Твоя, - поправил меня Дорн Секира. - Твоя новая броня. Ты говорил о ней Керину и когда мы сильно соскучились по твоей наглой роже, то решили сделать ее. Ты, кажется, называл эту бронь бахтерцом? Она целиком, до последней заклепки, состоит из булатной стали. Шлем, латная защита рук и ног - тоже.
   Упасть и не встать. Это ж, какой труд! Это ж, сколько стоит! Даже цари на Земле не очень-то могли позволить себе такое. Твердость и вязкость, прочность и ... Да до хрена всего!
   - С возвращением, Влад, - улыбнулся Матвей. Какие планы?
   - Девчонок завтра отвезу к себе, никакими монашками они не станут, а потом вернусь и опробую новую броню в погани.
   - Со вторым пунктом твоей программы есть сложности. Вечером поговорим.
  
  
   Глава 5.
  
  
   Знакомая ограда знакомого дворца. Хион еще не взошел, то, что мне и нужно. Да, я могу организовать встречу с леди Ловией и через Дарина, через Шатора, наконец, но, сколько народу узнает об этом? А так... Молчи-молчи не любят разговаривать о некоторых странностях с посторонними. Особенно о странных посетителях.
   - Сержант, - начал я, - мне нужно оказаться в третьей канцелярии королевского кабинета.
   Опять немая сцена. Я усмехнулся. Все так же, как и в прошлый раз. Ну не привыкли гвардейцы Литии, что дворяне сами приходят туда. Обычно совсем наоборот. Их приглашают, проявляя при этом особую настойчивость. Блин! Опять сержант занялся низкохудожественным свистом. В погань тебя! Там позанимаешься этим делом. Недолго, но очень продуктивно. Сразу прибегут поклонники высокохудожественного свиста, желая познакомиться с таким маэстро.
   - Проводите благородного в приемную третьей канцелярии, - озвучил сержант свою гениальную мысль двум рядовым гвардейцам.
   Я соскочил с Черныша и бросил поводья подбежавшему слуге. Благородный, как же. Я хмыкнул и пошел знакомой дорогой во дворец с караулом по бокам. Как меня там обозвал Матвей?
  
   - Матвей, ты ничего не хочешь мне еще сказать? - лениво поинтересовался я.
   - А что ты хочешь узнать? - ответил он.
   Да и на своей кровати развалился мой родич как бы небрежно. Ну-ну.
   - О моих приключениях, - начал я, - которые начинается каждый год, со времени моего попадания на Арланд. Постоянно я впутываюсь в те дела, которые связаны с Проклятым. Ты об этом что-то знаешь. Может пора мне намекнуть о том, что конкретно происходит? Эти дела касаются не только меня, они затрагивают и моих близких. Это для меня главное, а не все остальное. Я не хочу, чтобы ткач причинял боль моим родичам и друзьям.
   - Ткач, ты так его называешь? - спросил Матвей.
   - По-разному, - усмехнулся я, - подонком и сволочью тоже. Я уехал в дальнее пограничье специально и там моя теория полностью подтвердилась. Ты знаешь о моих приключениях, я тебе рассказал почти все. Намекни мне, если ты не можешь говорить прямо.
   - Намекнуть? - улыбнулся Матвей. - Хорошо. Ты знаешь слово "катализатор"?
   - Ты серьезно?
   - Очень, - вздохнул Матвей. - Могу еще один раз намекнуть. Ты должен рассчитывать только на себя, на свою голову, на свои руки и только немного на своих друзей. Только тогда ты сможешь быть уверенным в своем будущем. Больше пока я не могу ничего тебе сказать. Сейчас не могу, но со временем все может быть.
   Твою! Больше ничего и не нужно. Попадос по полной программе. А что я ждал? Мне кто-то обещал легкую жизнь? Прорвемся, а потом я покажу кое-кому, как обзывать меня таким похабным словом, как "катализатор"!
  
   В приемной кроме караула никого не было. Отлично, зрители мне не нужны, кстати, ему тоже. Так сольемся же во взаимном желании.
   - Вы? - удивилась секретарша Горала.
   - Я, Ролен, - улыбнулся я. - Нам нужно поговорить без свидетелей.
   Хмыкнув, Ролен кивнул караулу. Дождавшись, когда гвардейцы покинут помещение, я поставил обычный полог молчания и продолжил, - мне необходимо встретиться с леди Ловией. Вы можете это сделать так, чтобы никто лишний об этом не знал, - утвердительно сказал я.
   - Вам нужна встреча с вдовствующей королевой, - поправил меня Ролен.
   - С леди Ловией, - поправил уже я его, - Она просила меня так ее называть. Если Вы не можете это сделать, то мне придется обратиться к дворецкому или мажордому.
   Ага. Счааз. Не может он, как же? Вон, как в его башне начали вертеться шестеренки. На это и был весь расчет. Ты это сделаешь, ты дашь информацию Горалу Как Его Там и будешь суетливо потирать руки. А ведь тебе ничего не обломается из информации. Я уже знаю, как зовут этого Горала. Спасибо Кару. Будем знакомы, Гайдор, граф эл Дина, двоюродный брат леди Ловии. Его она поставила во главе третьей канцелярии, когда почистила данный аппарат после своего возвращения из монастыря. Твой номер, Ролен, шестнадцатый. Горал в это дело вмешиваться не будет, особенно когда леди Ловия возьмет своим маникюром его за ушко. Я попрошу сделать это, а она мне не откажет. Слишком много я узнал в последнее время. Леди Ловия не откажет, а то, о чем мы с ней будем говорить, будет запечатано таким грифом секретности, что мама не горюй.
   - Как Вас представить? - спросил Ролен.
   - Рука гильдии охотников, - лениво сказал я. - Или тот, кого леди Ловия просила прийти к ней и снова ее пощупать за пышную задницу, при этом рассказав окончание одной истории. Я думаю, что Ее Величество поймет, о ком идет речь.
   Очередная плюха. Ты ведь не эльф? Хотя, все может быть.
   - Подождите и я обо всем договорюсь.
   Ролен выскочил из кресла. Вперед на работу и с песней на поминки. Я тебя проломил, и ты никому ничего не скажешь, кроме Горала, о нашем разговоре. Здесь казнят гораздо за меньшее высказывание в отношении вдовствующей королевы-бабушки. Казнь, я улыбнулся, эта процедура мне не грозит. Даже если отбросить в сторону мой статус охотника, то Ловия на это не пойдет. Я ей интересен, вот это самое главное. Что до остального, то меня уже проинформировали кое о чем. Зетр молодец. То, что он мне дал, то, что он сделает, со временем будет невозможно оценить. Зетр, я усмехнулся.
  
   - Зетр, ты помнишь наш разговор о твоих масках? - поинтересовался я.
   - Помню, Влад.
   - Ты выбрал?
   - А что именно я должен был выбрать? - удивился Зетр. - Мне не очень понятно.
   - Непонятно, - улыбнулся я. - Я раскрою тебе одну страшную тайну. У меня на родине есть поговорка. Идеальный воин - это идеальный убийца, а вот идеальный убийца - это не всегда идеальный воин. Теперь ты меня понял или как?
   Молчание.
   - Я сам был убийцей, - усмехнулся я. - Я убийца. Я убивал, я убивал даже тех, кто мне не сделал никакого зла. Я убивал не за деньги, а за ответные услуги. Я убил спящую женщину. Мне ты нужен, убийца. А те проблемы, из-за которых ты оказался здесь, мы решим.
   - Они уже практически решены, - сказал Зетр. - Остался только один, кто должен умереть. Я времени даром не терял, я не хочу до конца жизни прятаться в пограничье.
   - Тем лучше, - начал я. - Я убедился в одном, ты мне верен, а остальное меня не волнует. Кем ты был в ночной гильдии?
   - Главой убийц в Лосале столице королевстве Мариена, - вздохнул Зетр. - Лет десять я возглавлял гильдию, а потом ошибся, все пошло к Проклятому и я сбежал в пограничье. Как ты догадался?
   - Просто, - усмехнулся я, - ты отличный боец. Ты разбираешься в добыче, причем, на уровне купца, который занимается не совсем честными делами. В тебе сочетается жажда крови и хозяйственность. Была еще пара странностей, а когда я примерил на тебя одну роль, то все совпало. Ты не наемник. Ты убийца и мне это нравится. Я сам немного убийца. Ты мне нужен не только, как управляющий. Будем работать по-серьезному или как?
   - А будет работа по моему профилю? - поинтересовался Зетр.
   - Пока нет, но все возможно. Ни от чего в этой жизни не стоит зарекаться. У тебя остались связи с друзьями, с партнерами? Если нет, то могу подкинуть парочку знакомых мне лиц из Бренна.
   - Не надо, - ответил Зетр. - Я сам могу пообщаться со старыми знакомыми после того, как кое-кто умрет. У меня остались друзья и связи. Так будет надежнее.
   Отлично, ты почти прошел проверку на профпригодность.
   - Тем более, - продолжил Зетр, - что Бугая я знаю, у нас было пару совместных дел.
   Вообще великолепно, разумный, контролирующий треть ювелирного рынка Сатума, контролирующий Бренн, с мелочью и по мелочевке работать не будет.
   - Что тебе нужно для организации нормальной работы? - спросил я. - Мне может понадобиться однажды, не завтра, а когда-то кое-кого убить, кое за кем проследить и так далее. А информация кое о чем мне нужна всегда.
   - Деньги, - сказал Зетр, - деньги и исполнители. Это на первое время, а потом просто деньги. Я так понимаю, что заказы на устранение не интересных тебе лиц я брать не буду. Значит, нужно много денег.
   - Первый вопрос решаем и второй тоже, - я посмотрел на Третьего.
   - Отряд готов, Влад, - сказал номер. - Для начала, Зетр, кого нужно убить?
   Хищная улыбка осветила лицо убийцы.
   Вот и ладушки. Создавать контору с нуля у меня нет ни времени, ни опыта, ни сил и желания. А вот воспользоваться тем, что уже есть в готовом виде, так это зараз. Зря, кое-кто не сильно интересуется ночниками, а вот у меня шор на глазах нет. У меня есть опыт сотрудничества с братвой.
   - А теперь, - улыбнулся я, - мы поговорим о твоих задачах. Да, забыл, есть одна маленькая деталь. Ты принесешь мне клятву на крови. Готов к этому?
   - Конечно, - вернул мне улыбку Зетр. - Иного я от тебя не ждал. Кстати, а куда ты направишься в следующий раз? Ты ведь не усидишь в замке после того, как узнал о Керте.
   - Наверняка я побываю в Литии и в Риарском княжестве, - ответил я.
   - У меня есть там знакомые, - задумался Зетр.
   - Которые могут устроить встречу с королевой-бабушкой так, чтобы об этом почти никто не знал? - спросил я.
   - Нет, - помрачнел Зетр. - Но я знаю, кто может это сделать. Третьей канцелярии это по зубам. Только ...
   - У меня есть там знакомые, кстати, ты прошел проверку на профпригодность и откровенность, что не одно и то же, но где-то рядом друг от друга. Собирай команду, Зетр, она должна быть готова еще вчера, времени совсем нет, а работы много. Для начала займешься княжеством, я дам направление и пару советов, ты творчески их переработаешь на основании своего опыта и знаний и примешь к исполнению.
  
   - Королева ждет Вас, - сказал Ролен, подойдя ко мне.
   Иного я не ожидал. Каламбурчик. Поход к Ее Величеству не занял много времени. Несколько лестниц, пара коридоров, куча охраны на всем протяжении квеста, плюнуть даже некуда, бронедвери за которыми располагался дамский будуар и наконец, я увидел ту, которая мне может очень помочь.
   - Здравствуй, Влад, - улыбнулась леди Ловия и показала на кресло, стоящее рядом с ней. - Твой визит связан с твоей нерассказанной историей? - спросила она, подождав пока Ролен выйдет из комнаты.
   - И да, и нет. В первую очередь она касается политики на высоком уровне, а только потом моей личной истории. Вы сможете мне помочь разобраться в том, что меня интересует?
   - Вот куда ты умудрился залететь, - задумчиво сказала королева. - Ты уверен, что хочешь кое-что узнать? Не лучше ли тебе забыть обо всем? Ведь крылья можешь поломать.
   - Не могу забыть, - вздохнул я. - Дело касается моего выживания и жизни моих близких. Хотел бы, а не могу.
   - Даже так? - нахмурилась Ловия. - Я не думала, что гильдия охотников позволит, кому бы то ни было, угрожать своим членам и, тем более, их родичам и друзьям.
   - Это дело не связано с гильдией охотников, - начал я. - Я попал в него, как барон эл Вира. Теперь у меня другое имя, коим я пользуюсь, когда выступаю не как Рука гильдии охотников.
   - Влад, - улыбнулась королева, - я не знаю всего, что происходит на Арланде. А то, что знаю, не всегда предназначено для посторонних. Ты являешься для меня милым мальчиком, которому я хочу помочь. Кроме того, я очень любопытна, но есть вещи, которые не положено знать тем, кто не является верным подданным короны Литии или членом ее королевского дома.
   - Я прекрасно это понимаю, - рассмеялся я, - но, во-первых, то, что я могу Вам рассказать, может сильно заинтересовать Вас, как королеву, а не как женщину. Естественно, что я не буду говорить обо всем, что знаю, но на кое-что могу намекнуть. А во-вторых, моя помощь может понадобиться королевскому дому Литии для установления неформальных контактов с одним королевским домом. В моих силах будет повлиять на принятие того или иного решения, которые будут взаимовыгодны для обоих королевств. Подчеркиваю, именно взаимовыгодные.
   - Даже так? - улыбнулась Ловия. - Видно, что даром ты времени не терял. Намекни мне об этом королевстве.
   - Я сделаю больше, леди Ловия, - вздохнул я, - иначе откровенного разговора у нас не получится. Я вынужден это сделать и, надеюсь, что данная информация не получит широкую огласку. Вам это будет выгодно в первую очередь, ведь меня могут и убить, а месть гильдии охотников не сильно утешит меня. Да и мой труп Вам не сильно поможет.
   - Влад, ты все больше и больше начинаешь меня заинтриговывать. Давай, намекай старой шлюхе поскорее, а то я взорвусь от нетерпения.
   А она не врет. Ее распирает от любопытства. Понятно, в последние десятилетия ничего серьезного в Литии не происходило, а тут такое, а она не в курсе.
   - Влад, я жду! - погрозила Ловия мне пальцем.
   - Начнем с того, что одно из моих имен в последнее время стало широко известно в связи с недавним нашествием гоблов на пограничные территории северо-запада Сатума.
   - Еб... сила! - выругалась Ловия. - Ты ведь барон эл Стока, а я старая дура, которая не смогла это понять, не смогла догадаться. Я интересовалось тобой, мой правнук вообще хотел поехать в Белгор после выслушивания хвастливых историй, которые рассказывали ему Тал, Тарин и Оная. Ты пропал из Белгора и через некоторое время появился в Вольных баронствах. Мне уже докладывали о том, что барон эл Стока возник ниоткуда. Якобы он является бывшим мятежником, но вот откуда он родом...
   Ловия выпорхнула из кресла и стала ходить по комнате.
   - Дура, какая же я дура!!!
   А зачем так грязно ругаться сквозь зубы? Я понимаю, что королева делает это очень тихо, но такие слова леди знать не должна. Хотя, если вспомнить лексикон Алианы, то приходит на ум один логичный вопрос. В каком портовом кабаке любят зависать леди королевской крови? И, самое главное, что кроме интереса к глубокому познанию высокого искусства мата там их так привлекает?
   - Так, - остановилась Ловия, - Влад, ты представляешь очень большой интерес для короны Литии. Представляешь живой, а не мертвый. Давай, удивляй старуху дальше. Я ведь вижу, что это не все.
   - Леди Ловия, - а как Вы относитесь к эльфам? - спросил я.
   - Ты еще и с ними умудрился сцепился? - пробормотала королева. - Тебе мало было троих убитых ублюдков?
   Ого, в ход пошло уже горное наречие. Так, не в портовом кабаке леди получают подобные знания. Наверняка Ловия служила сержантом в наемном отряде, который не вылезал из заварушек, при этом снабжение воинов провизией, средствами гигиены и так далее, отличалось невероятной скудостью. Хотя, дерьма троллей у них было вдоволь. Десятиэтажная конструкция, которую только что закончила королева, почти целиком состояла из различных вариантов использования этого продукта не по целевому назначению. Да, а некоторых способов его применения я и не знал.
   - Еще! - азартно выдохнула Ловия, прекратив материться.
   - Как Вы относитесь, - начал я, - к своему обещанию, данному мне во время нашего танца?
   - Какому? - спросила королева. - Напомни мне.
   - Вы обещали мне много, но на Вашу постель я не претендую, а вот с титулом, Вы мне наверняка помочь можете.
   - Еще и титул? Зачем он те ..., - Ловия осеклась и внимательно посмотрела на меня.
   Я видел, как в ее голове вертятся шестеренки и как оцениваются различные варианты. Как она стремительно прикидывает возможность успешного заговора в анклаве анархистов.
   - Это то, о чем я думаю? - медленно спросила королева.
   А чего я ждал? Ловия политическая акула. Она сразу поняла весь расклад.
   - Да.
   Так, а это что за наречие? Такого я даже и не слышал. Взять у Ее Величества пару уроков?
   - Ты хоть понимаешь, - выругавшись, устало спросила Ловия, - во что ты хочешь влезть?
   - Понимаю, - твердо ответил я. - Я слегка поправлю расклад сил, который сложился на северо-западе Сатума. Мне это нужно.
   - Проклятый с тобой, - махнула рукой королева. - Свернешь себе шею, жаловаться на то, что я тебя не предупреждала, мне не смей.
   - Леди Ловия, - начал я. - Сейчас я как бегун с горы. Если не начну переставлять ноги быстрее, то точно сверну себе шею, а вот если смогу это сделать, то появится шанс добежать до подножья. Ведь это не еще все, на что я могу Вам намекнуть.
   - Выкладывай полностью, мать твою шестнадцать раз и об стенку тоже, - рявкнула королева.
   - Сначала Вы, леди, Я и так уже о многом сказал.
   - Все расскажу, что знаю сама, - твердо сказала Ловия. - Слово.
   - Договорились, - улыбнулся я. - Как вы относитесь к старым артефактам? Как вы относитесь к попыткам убийства короля? Как вы думаете, почему леди самых высоких кровей, вышла замуж за первого встречного? Захотела в невероятной спешке стать женой того, кого хоть немного трудно убить? Обвенчалась с ним тайным браком не за титул или деньги, а за это? А ее муж только недавно узнал о том кто она. Это пока все, что я могу сказать. И все, что я сегодня Вам сказал, спуталось между собой в невероятно плотный клубок событий. Если тянешь одну нить, то обязательно вылезут и другие. Я не могу назвать имена, факты и так далее. Просто возьмем некое королевство, короля и высокородную леди. Возьмем гипотетическую ситуацию.
   - Влад, - королева смерила меня взглядом, - ты завещание написал? Я думаю, что тебе тянуть с этим не стоит, а то не успеешь.
   - Поэтому я хочу опередить тех, кто может опередить меня, - согласился я с дамой.
   - Я о многом не знаю, - через несколько минут начала королева. - У всех есть свои маленькие тайны. Но, что знаю или предполагаю, я расскажу тебе, ты нужен короне Литии живым, чтобы имел возможность отблагодарить короля и меня. Ты сегодня крупно задолжаешь, охотник. Кстати, смертничек, - ехидно улыбнулась королева, - а почему ты не упомянул про святош?
   - Так вроде же они не в деле? - удивился я.
   - Это ты так думаешь, - усмехнулась Ловия.
   Отлично! Проверку на искренность ты прошла. Другой вопрос, что абсолютно все ты мне не расскажешь, но и того, что я получу, будет вполне достаточно, чтобы перестать тыкаться носом в стенки.
   - Начнем разговор? - спросил я.
   - Сейчас, - ответила Ловия и звякнула в колокольчик.
   Открылась дверь и на пороге появился благообразный джентльмен.
   - Кирс, меня не беспокоить и полностью блокировать эту комнату от всех видов магических проявлений, - сказала Ловия.
   Я присвистнул, мысленно присвистнул. И в обычном режиме защита работала великолепно. Никакого прослушивания комнаты Ловии в принципе быть не могло. Моя бахрома сгорела за несколько секунд. Дела! Что ж послушаем сказки леди Лови, а потом необходимо в темпе навестить Рыжика. То, что Матвей рассказал мне о погани, вернее, о нынешней жизни охотников Белгора не есть гут. Особо дядя меня не заморачивал, но дело не в этом, а в ...
   - Начну с прошлогоднего бала в Диоре, - вздохнула леди Ловия, - ведь это наверняка была твоя первая стычка с ушастыми. Я предполагаю что с нее все и началось...
  
   Килена ничуть не изменилась за то время, что я здесь не был. Такие же здания, крепостные стены и ворота. Даже стражники вроде были похожи на тех, кого я видел в прошлый раз. Хм, униформа еще не то с людьми может сделать. Отдав серебрушку таможне, я спрыгнул за воротами с замаскированного Пушка. Вот профу не везет! Постоянно я не даю ему времени разобраться с цепью-хамелеоном и луком, который мне подарили волчицы. Ничего, у него есть, чем сейчас заняться. Одна хреновина, которая лежала вместе с короной короля чего стоит?! А если проф сможет поставить на поток изготовление аналогов амулета дальней связи мангуста, то вообще будет хорошо.
   - Вы что-то хотели, Ваша Милость? - один из стражников подошел ко мне.
   А кем же я еще могу быть в готике и на лоссайском жеребце?
   - Подскажи, где я могу найти дом Тани, баронессы эл Фардо? - поинтересовался я у воина.
   Так, а что это за странный взгляд? Обычно так смотрит следователь на подозреваемого, в чьей вине он почти не сомневается.
   - У леди нет своего дома в Килене, - начал стражник. - Она проживает в доме своего отца, графа эл Нари.
   - Хорошо, как мне найти этот дом? Я не местный, даже в какой стороне Хион сейчас находится сказать затрудняюсь.
   - Давайте я Вас провожу прямо до дома графа - предложил стражник в слегка ультимативной форме.
   Ничего не понимаю. Меня почему-то берут в кольцо его сослуживцы. Что здесь происходит? Работа Кенора или Лаэры? Так, паранойя брысь отсюда. Я ничем не напоминал о своем существовании княжеской чете. Я не предъявлял никаких прав на княжну Валию. Малышка - это ребенок Кенора и Лаэры, а не мой и княгини. Остается только один вариант, что это связано с Таней. До моего вопроса о ней я никому был не нужен и не интересен. Таня - дворцовая штучка и никакого отношения к городской страже не имеет. А вот ее папа, это связанно с ним? Каюсь, кто ее папа я не узнавал. Зачем мне нужно было делать это? Я с предками всех своих подруг обязан знакомиться?
   - Договорились, - согласился я и вскочил на Пушка. - Сколько с меня за столь почетный эскорт? - осведомился я.
   - Ничего, - покраснел воин, и наш отряд попрощался с воротной башней.
   Хм. Один идет спереди, двое по бокам, а четвертый сзади Пушка. Они думают, что это грамотная коробочка? Пусть никогда так больше не думают. Спокойно, Пушок, спокойно. Пока не надо никого убивать. Так вот, папа Тани мятежник? Поэтому его гости берутся под контроль? Глупости, зачем ему это баловство? Таня богата и является наперсницей княгини. Следовательно, и он богат и имеет влияние при дворе, иначе бы Рыжик пролетела мимо своей нынешней должности. Менять шило на мыло, баловаться мятежом, папа Тани вряд ли будет. Да и не вели бы меня к его дому, а просто пригласили бы в кутузку. Хотя, а я знаю, куда меня ведут? Нет, наверняка не в тюрьму. Уж отличить богатый квартал от другого, несмотря на вечерние сумерки, я могу. Жаль, что я в Диоре не увиделся с Дарином и остальной бандой. Что делать? Нужно было спешить. Всего пару дней я выделил себя на получении первичной информации о происходящем со мной действе. Вернее, со мной, в рамках большой политики некоторых королевств, королей, их дочерей и так далее. Один день почти закончился, когда я попрощался с леди Ловией. Вот женщина! Как она пыталась клещами вытащить из меня подробности о "неком артефакте", "некой девушке" и тому подобное! Я профу не сказал и тебе не буду. Слово - это раз и второе это то, что мое общение с Алианой слишком личное. В наших отношениях я сам разберусь. Хотя, мне кажется, что Ловия поняла, кто есть по жизни эта высокородная. После вопроса о том, не была ли эта девушка во дворце на балу, королева задумалась надолго, а потом перескочила на другую тему. Кстати, разговор с Ловией еще не закончен. Она взяла тайм-аут на поднятие архивов и через недельку-другую попросила снова навестить ее. Теперь нужно в темпе распотрошить Рыжика и вернуться в Белгор. Там тоже нарисовалась серьезная проблема. Не зря моих братьев не было перед воротами, когда я с номерами приехал в город. Вот мы и приехали.
   - Как Вас представить? - поинтересовался дворецкий, посмотрев на мой конвой.
   А домик стильный. Маленький, но очень уютный - это видно сразу. Так, голым меня представлять не надо. Тем более, что Таня может неправильно понять мои тончайшие намеки.
   - Друг Тани, - улыбнулся я. - Добрый и старый друг, который захотел навестить ее.
   - Все-таки, я прошу Вас представиться, - сказал дворецкий, а к нему присоединилась парочка воинов и один погодник, до этого скучавшие во дворе папы Тани.
   Что происходит, черт возьми, меня здесь будут арестовывать?
   - Скажите ей, - начал я, - что я тот, кто называет ее Рыжиком, прибыл по личному делу и просит гостеприимства в ее доме на одну ночь.
   - Это дом графа эл Нари, - пробурчал один из воинов.
   - Мое имя не скажет ему ничего, - хмыкнул я. - Впрочем, я не настаиваю на своем визите. Если Таня занята или присутствие ее старого друга в этом доме может скомпрометировать девушку, то я уеду отсюда.
   - Она никого не принимает, - вздохнул дворецкий и в глубине его глаз заблестели слезы.
   Сволочь?! Какого х...?! Когда и зачем?! Мы же с ней расстались!
   - Что с ней? - просипел я.
   - Об этом знает уже неделю весь город, - ответил дворецкий.
   - Я не местный, - взорвался я. - Я только недавно перешел из пограничья! А до этого, был в дальнем пограничье!
   - Рейнджер? - спросил воин графа.
   Да мне похеру все! Мое имя, вернее, ни одно из своих имен, я никому не скажу! Меня здесь не знают, и не будут знать!
   - Может быть, - прорычал я. - Что вообще происходит, вы можете мне сказать или дальше в молчанку играть будем? Смотрите сами, терпение у меня не железное.
   - Проезжайте, - кивнул дворецкий воинам, и они начали открывать тяжелые кованые ворота.
   - Значит, Вы ее называете Рыжик? - уточнил старикан.
   - Да.
   У меня отлегло от сердца. Если он спрашивает в такой форме - значит, Таня жива. Никто, кроме Лаэры, не знал, что я ее так называю. Я проехал во двор и спрыгнул с недовольного отсутствием драки, моим мирным характером, да и вообще всем на свете Пушка.
   - Пройдемте, - пригласил меня внутрь дома дворецкий.
   Пройдем, и я отсюда не уеду, пока во всем не разберусь. Несколько ступенек, роскошный предбанник, поворот направо и мы вошли в зал.
   - Присядьте, - указал дворецкий на кресло. - Сейчас к Вам спустятся.
   Я сел в кресло с позолотой. Роскошно живут. Блин! Что вообще происходит? Ткач решил бить постоянно и по всем, с кем я знаком? А вот это даже не паранойя. Это мания величия в особо тяжелой форме, усугубленная размягчением мозга. Вот, как это называется. После контракта проводника с туристами и соглашением с вампирами, сволочь себя ни как не проявлял. Кенара - это межэльфийские разборки. Точно ничего она сказать мне не могла, но голова мне на что? Эта дуреха пошла в обход почти всех своих сородичей. Тоже мне вольная каменщица, масонка недоделанная, в тайны решила поиграть и чем это для нее чуть не закончилось? Только поэтому она избрала такой сложный маршрут и таких попутчиков. Она опасалась Алых, вернее, того, что они могут разболтать. Эта эльфийская малолетка, всего семьдесят пять лет прожила, из положенных шести-семи сотен, получила какую-то информацию и запаниковала. А вдруг меня опознают сородичи в поселке рейнджеров? Дура психованная! Кенара - это не работа ткача. Таня - наверняка тоже не хохмы ткача. Привычки этой сволочи, я знаю назубок. И самое главное, ткач не повторяется. Он всегда использует разные направления удара! Арна и Дуняша, которые со вчерашнего дня гостят в моем замке, во время атаки ткача на меня были на побережье Восточного океана. Их сопровождал только Матвей. Все. Ударить по ним и баста! Матвей, имея на руках две недееспособные цели, не смог бы ничего сделать. А я был далеко и не ухом, не рылом. Сволочь всегда делает так, чтобы я принял участие в действе. Чтобы я не смог его пропустить. Я же этот катализатор, мать его. Таня - наверняка не работа ткача, как и то, что происходит со мной в переменках, между попадосами. Это должно быть так, иначе я свихнусь, и буду считать раздавленных букашек под копытами Пушка, буду переживать о смерти каждой божьей твари на Арланде и винить себя в произошедшем.
   - Рейнджер? - спросил меня вошедший в зал крепкий мужик в роскошной одежде.
   - Граф? - я встал с кресла и кивнул. - Что с Таней и почему она ко мне не вышла?
   - Вы хорошо ее знаете? - спросил граф.
   - Очень хорошо, - ответил я. - На ее теле нет ни одной незнакомой мне родинки. Я повторю свой вопрос, что с Таней?
   Отец Рыжика грустно усмехнулся.
   - Она не выйдет к Вам, и попросила меня озвучить Вам это, - сказал он. - Моя дочь не хочет встречаться с Вами.
   Хватит, мне все надоело.
   - Папаша, - начал я, - мне все эти тайны мадридского двора ниже пряжки пояса. Я хочу знать, что случилось с Таней. Вариант первый, ты мне это говоришь, а я решаю дальше, что мне делать. Вариант второй, я сам начинаю искать Таню, чтобы получить объяснения от нее, а те, кто попытаются мне помешать, будут искалечены или убиты. Тут я ничего гарантировать не смогу.
   - Я расскажу Вам сам, - улыбнулся граф. - Вы не знаете, что угрожаете командиру городской стражи, молодой человек. Вы явно не местный и не причастны к тому, что с ней произошло. Ответьте только на один вопрос. Как Вы с ней познакомились? Таня не имела от меня тайн и обо всех ее любовниках я знал. Рейнджеров среди них не было.
   - Я не утверждал, что я рейнджер. Это раз. А второе, она могла знать меня, как обычного дворянина. Насколько я знаю, коллекция скальпов у Тани была обширная. Она мне лично об этом говорила.
   - Да, - вздохнул граф. - Моя дочь слишком влюбчива и ветрена. Это и сгубило ее.
   - Да что же произошло?! - заорал я.
   - Садитесь и я все Вам расскажу, - сгорбился граф.
  
   Ну, кое-кто попал. Кое-кто решил, что ему все можно. Зря он так думает, очень зря. Но я не буду рубить сгоряча. Сначала я соберу информацию, потом подумаю и только потом приму решение. Есть вероятность, что этот хмырь не при делах. Небольшая, но есть. Хотя есть странности. Если это он, на кого я грешу, то зачем ему это нужно было делать? Пора опять запускать мозги в полную работу по методике гвардейца. Откат будет, куда без него? Но я же решил, что начну работать не только руками, голова мне нужна не только для шлема.
   - Повторите еще раз имена гостей, которые собрались на праздник, пожалуйста, - попросил я графа.
   Так, а теперь под его речитатив можно и подумать. Анализ. Таня наперсница и, в какой-то степени, телохранитель Лаэры. Расчет.
   М-да. Мало информации.
   Дальше. Анализ. Враги Лаэры, покушение в Белгоре. Расчет.
   То же самое. Информации не хватает.
   Блин! Ну не у Ловии же мне все узнавать?! Вспомни, что говорил Матвей. Только сам я могу стать кем-то. Только сам я могу подняться и на что-то рассчитывать. Сам, своими друзьями и своими связями. Сам.
   Надо все прогнать еще раз.
  
   - Что с вами?
   Лицо графа нагло маячило надо мной. Как болит голова!
   - Все в порядке, - просипел я. - Немного закружилась голова.
   - Может вина? - спросил граф.
   - Конечно, - прохрипел я и схватился за виски.
   А вино хорошее. Что ж, у Зетра появились первые заказы. Я не могу разорваться на несколько частей. У меня есть команда, вот пускай мне и помогают, пусть работают. Так, нужно Зетра укрепить Четвертым. Разумник лучшее средство для контрразведки. Мне кроты в будущей организации Зетра не нужны. А ему нужно поднимать два направления. В Литии и Риаре мне нужно знать, что происходит хотя бы на низовом уровне. Ловии я доверяю, но и проверять нужно. Это раз. Там у меня есть хорошие знакомые. Это два. Там у меня внезапно появился конкретный интерес, одно из самых сильных государств Арланда - это не хухры-мухры, а отцы раздолбаев в нем не последние люди. В случае чего я смогу слегка надавить на леди Ловию или наоборот, помочь ей с решением неких вопросов в неофициальном порядке. Но это все только в крайнем случае. Никому из власть предержащих не нравится появление чужого козла в своем огороде. Это три. А в княжестве, так сам бог велел за дочкой присмотреть. А где взять деньги на начальную организацию своей ручной гильдии ночников, ведь планы у Зетра большие и намерения верные? По мелочи нет смысла начинать работу, никакого толка с нее не будет. Нет, года на два-три у меня бюджета хватит. Хотя, с рудником на три-четыре. Блин! Отменить маленький переворот в анклаве тоже не выход. Мне нужен этот титул, который выведет меня на другую орбиту. Одно дело ухайдокать вольного барона, а другое дело вольного графа или великого графа, как кому нравиться называть такую шишку. За признанием этого титула за мной дело не станет. Три короля должны так ко мне обратиться и тогда я стану вольно-великим графом пограничья. Орхет Пятый обзовет так меня. Уж это Матвей обещал устроить, конечно, не за просто так и не для него. Орхет наверняка что-то захочет поиметь с меня. Я бы удивился, если дело бы обстояло иначе.
   Сонад Второй присоединиться к Орхету. Ловия за шкирку потащит своего внука к письменному столу. Хотя, они сами побегут, что Орхет, что Сонад. И тот, и другой понимают выгоды того, что обязанный им охотник имеет связи с наследным принцем Декары. Он будет иметь контроль над северной границей этого королевства. Третьим королем должен стать Эран Первый. Я знаю, что ему предложить. А вольные бароны, кроме Керта, уже начали получать то, что заставит их слиться в едином одобрямсе. Вот принцу Декары мне предложить пока нечего, но и того, что уже есть, должно хватить. Цинично? Да, а что мне еще остается делать, как не использовать Керта? Блин. Он должен меня понять. Когда фрейлина Альза отравила свою королеву, когда жизнь двенадцатилетнего наследника престола оказалось под угрозой, тогда он использовал жизни верных трону людей. Керту ничего больше не оставалось. Его настойчиво попросили сделать это. Его отец не внимал голосу разума. Умер казначей, но выкрал для Керта индивидуальный портал из сокровищницы короны Декары. Умер канцлер, но прикрыл собой мальчика на некоторое время. Умер барон эл Борс, бывший гвардеец, получивший титул после небольшой стычки с гоблами своего старшего брата, погибшего при этом. Но внезапно появившийся бастард, которого новый барон признал своим сыном, ни у кого не вызывал вопросов. Из этой шайки верных короне дворян, только Македон, засевший в своем поместье, и остался жить. А предыдущий полковник тайной стражи сделал так, что Альза стала бесплодной. Он умер тоже, выскочка-предатель, который захотел получить его пост, подсуетился, но волчара не позволил родиться гнилому плоду. Полковник ничего не сказал Валиту, своему заместителю, и тем самым вывел его из под удара.
   - Вам уже лучше? - поинтересовался граф.
   - Да, а теперь я навещу Таню. Ее возражения мной не принимаются во внимание. Женщина может говорить и хотеть что угодно, а мужчина делать, что ему в голову придет. Особенно в такой ситуации, особенно наедине с ней. Я ясно выразил свои намерения?
   - Вполне, а Вы точно не рейнджер? - улыбнулся граф.
   - А какая разница? - спросил я.
   - Я провожу Вас.
   Поход за улыбающимся графом не занял много времени и через минуту я стоял перед спальней Рыжика. Граф настойчиво постучал в дверь.
   - Таня, мне можно зайти к тебе? - спросил он.
   - А он? - раздался слабый голос из-за двери.
   - Уехал, - сказал граф.
   Молчание.
   - Таня, - позвал дочку отец.
   - Заходи.
   На этот раз голос Рижика был почти не слышен. Щелчок замка возвестил о том, что магиня дает добро. Я отстранил графа в сторону и открыл дверь. Да эти шторы не пропускают свет даже днем, а что же говорить о ночи? Я посмотрел на ухмылявшегося графа и закрыл дверь перед его наглой мордой. Специфический запах больницы витал в воздухе. Широкая кровать с балдахином и тело, сжавшееся в клубок, покрытое легким одеялом. Сейчас я тебе устрою не приемный день! Несколько шагов и я около кровати.
   - Кто у нас тут болеет? - осведомился я, поставив полог молчания.
   - Влад! - взвизгнула Рыжик и попыталась провалиться сквозь пол.
   - А кто же еще? - удивился я и прижал тело Тани к своей груди.
   - Не надо, - простонала она, судорожно притискивая рукой вуаль к своему лицу.
   - Надо, - прошептал я. - Раз ты не хочешь, то я не буду смотреть на тебя. Но это не значит, что ты стала менее прекрасной.
   Танюха глухо зарыдала. Плачь, девочка, плачь. Я узнаю точно, кто это сделал. Я убью его. Но сначала, я достану из Закрытого леса один цветочек. Твоему отцу намекнули, что это единственное, что может помочь твоему изуродованному лицу и телу. Я это сделаю.
   - Так, не время раскисать, Рыжик, - жестко сказал я. - У нас сейчас происходит деловая встреча, а не что-то другое. Помнишь мои слова?
   - Какие? - всхлипнула Таня.
   - Хочешь узнать, так спроси, - начал я. - Я буду спрашивать, а ты отвечать. Это не обсуждается. Тебе все понятно? Могу повторить еще один раз.
   - Ты решил со мной увидеться только ради этого? - тихо спросила она.
   - Конечно, - рассмеялся я. - Конечно, я приехал в Килену только ради этого. Хотя, наверно мне нужно посочувствовать тебе. Вытереть тебе слезки, спеть колыбельную и так далее. А может мне поплакать вместе с тобой? Слезы сейчас мне пускать, оплакивая твое теперешнее состояние, или потом?
   - Ты мерзкий подонок, - прошипела Таня.
   - Хотя, можно сделать с тобой и кое-что другое, даже не спрашивая твоего согласия.
   - Убери руки! Что ты себе позволяешь?! Я буду ...
   Ничего ты не будешь делать, не будешь сопротивляться, а, тем более, кричать. Твои губы в надежном плену. Да и хорошо изученное мною тело тоже. Сейчас я не вижу жутких шрамов, которые обезобразили тебя. Сейчас я вижу другое, я вижу тебя такой, какой ты была при нашем прощании в Бренне.
  
   Таня встала с кресла. Боже, как она хороша. Богиня. Такой я ее и запомню. Ты богиня.
  
   - Ты подонок, - Таня, прекратив целоваться, взъерошила мне волосы.
   - А то ты этого не знала? - улыбнулся я. - Ну как, мне опустить тебя на пол или еще немного поносить на руках?
   - Ты уже сдался, охотник? Еще полчаса носить меня будешь и только потом я может быть что-то тебе скажу. Не забывай говорить мне на ухо всякие глупости и изредка гладить мою попку. Тогда я совсем размякну, стану дурочкой и все тебе выложу.
   Что ж, поношу тебя еще некоторое время на руках. Твои сорок шесть или сорок восемь кило для меня нынешнего не большая тяжесть. Ты главное сейчас говори, признавайся мне во всем, перестань наконец-то думать о своем лице и теле. А вот я не буду сейчас тебе ничего говорить про цветок. Не буду обнадеживать. Вдруг у меня не получится договориться с друидами? А вот если, вернее, когда получится, когда ты приведешь себя в порядок, вот тогда я тебя всю расцелую и поглажу. О, процесс признания Рыжика пошел. Давно пора, а то мне в Белгор с утра нужно смотаться на некоторое время.
  
   - Влад, сейчас придет Живчик и мы все вместе обсудим.
   - Хорошо, Кар.
   Я откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Да, в последние двое суток мне было совсем не до сна. Откровения Рыжика позволили заполнить лакуны рассказа леди Ловии. Блин. Если то, что получилось в результате описанной ими картины правда хотя бы наполовину, то мне есть еще куда расти в плане паранойи. Выводы, которые я сделал из всего рассказанного, меня слегка сильно испугали. Очень испугали. Все гораздо серьезнее, как я теперь думаю, чем мне виделось раньше, а если учитывать ткача, то вообще.
   Итак, пункт первый. Мои безусловные враги - это эльфы. Кто бы сомневался? Но дело не в том, что я охотник. Дело совсем в другом. Дело в моей жене.
   Пункт второй. Моими врагами являются церковники. Вернее, орден Слуг Создателя. Пока они не безусловные противники, но все может измениться, когда кое-кто о кое-чем узнает или некоторые факты наведут его на раздумья. Спасибо тебе, женушка, опять. Да, верхушка этого ордена хорошо почищена, но вот насколько хорошо? Да, на смену старому руководству пришло новое, ну и что? Стиль мышления новичков кардинально отличается от стиля ушедших в отставку? Очень сильно в этом сомневаюсь. Скорее всего, новички более гибкие, не такие упертые, не такие закостенелые в догмах, а значит более опасные для меня.
   Это то, что касается меня и Алианы. Вернее, моих отношений с ней. Точнее, если те выводы, которые я сделал на основании отрывочной информации, являются верными. Если я ошибся, если я построил недостоверную гипотезу на неполных или неверных фактах, то мне будет легче жить. Я ошибся и перекрутил. Какая радость! Ушастым я враг только потому, что я Влад Молния охотник и в грудь им стучит пепел убитых собратьев. Уленшпигелей недоделанных я должен опасаться, какие мелочи! А орденцам я враг только из-за убийства прелата Санра, которое слишком многое повлекло за собой. Создатель, я на это так надеюсь, так надеюсь, что Ты и представить себе не можешь! Даешь кровную месть ушастых и святош мне любимому, Владу Молнии, и все тут! Подтвердить правильность моих выводов на сто процентов могут несколько человек. Самые доступные для меня из них - это король Мелора, принц Мелора, что меня несказанно удивило, но леди Лови я верю. Если она сказала что небо синее, значит так оно и есть. Так же мне может помочь с информацией моя жена, как же без нее и отец Пат. Вот последнее было для меня шоком. Пат? Хотя, чему я удивляюсь?
  
   А на один мой вопрос ты не ответил. Когда ты, Пат, общался последний раз с длинноухими? М-да. Судя по твоему безмятежному лицу, я не узнаю это никогда.
  
   Теперь я могу предполагать, когда он это делал. Ключевое слово - предполагать. Вот если бы я точно знал! Что касаемо остального, так это такие мелочи вместе с кровной местью ушастых и святош, что мне не надо сильно беспокоиться. Темные хотят меня убить. За командой гнева ими уже объявлена охота. Слишком сильный мы нанесли удар по погани, когда освобождали девчонок. Остальные хозяева откинули стратегию призыва Проклятого в этот мир в долгий ящик и занялись тактическими задачами. Какая мелочь, что уже пару месяцев охотников, которые находились в Белгоре и получили сильную дозу облучения силой Создателя при штурме города тварями, выслеживают в погани и рядом с ней. Причем, это делают неизвестные твари или тварь. Мелочь, мать ее!
   Да и рейнджера Далва наверняка ожидает нечто подобное, только в другом варианте. Мне показали кое-что из закрытой библиотеки гильдии охотников, предназначенной для мастеров внутреннего круга, вот бы забраться в нее на неделю по самые гланды, но нельзя. Метка убитого мною бхута посильнее будет, чем метка убитого повелителя зомби. Другое дело, что искать меня будут в пограничье, если будут искать. Счааз. Про это я вообще забыл, как только узнал. Кто там этим будет заниматься? Мои друзья с Бароса, так флаг им в руки. Наплевать и забыть про бхута. Главное, что я не фоню силой Создателя. Пат - не несколько десятков клириков, которые суммарно превосходят его на порядок. Пат, когда блокировал тварь в подземелье, не сильно меня облучил силой Его.
   Что там дальше? А Владом эл Стока интересуются в Декаре некие магические ордена, как сказал мне Бинг, когда я привез девчонок в замок, так это ниже пряжки. Плевать на них с дозорной вышки донжона. Вольным бароном Владом эл Стока поинтересовался с какой-то стати посол великого герцогства Кирала в Литии, да пошел он лесом! Чихать я хотел на него и на факторию эльфов Ритума. Плохо одно. Плохо, когда Влад эл Стока, Влад Молния и Далв Шутник и муж Элы станут для моих врагов одним лицом. Вот тогда да. Тогда ко мне придет пушистый северный лис.
   Ушастые захотят убить за то, что я охотник и убил пару сотен эльфов из клана Мечей, как в Диоре, так и на поле Мести. Это они так думают. А если еще узнают на ком я женат, то срочно захотят сделать Элу вдовой, это я так думаю, потому, что ни Ловия и не Рыжик ничего конкретного мне сказать не могли. Им что, мало своих баб? Хотя, Ловия намекала, что возможно ушастым нужно что-то, а не кто-то. Вопрос, а как это что-то связано с замужеством Элы, со мной, с клириками из ордена Слуг Создателя, с темными, с ткачом, да со всеми как это связанно?!!! Это ведь не корона короля! Что это такое? Боже, от всех версий и предположений у меня скоро лопнет голова. Надо быстрее занять руки.
   Забыл, а цепь стихий, а все остальное, вроде моей дружбы с Кертом и Чейтой, спрятанного в пограничье профа и так далее? Мужик, выбирай себе место на кладбище, так оно лучше будет или сделай так, что бы кое-кто никогда не объединил три, да хрен с ним, два имени и одну должность в одну личность. Хорошо, что я уехал из дальнего пограничья. Пусть ищут Далва Шутника там. Хорошо, что я уехал из анклава анархистов, пусть ищут барона эл Стока там. А Владу Молнии угрожают в Белгоре только твари, да и то снаружи крепостных стенами, а не внутри. То, что и нужно, это мне на руку, наука превыше всего. Проф, я это понял давно, да и технику боя духами стихий надо освоить, да и тактику разработать. Твари ведь как лабораторные мышки даже лучше гоблов!
   - Влад, - вошедший сисадмин гильдии охотников Чейт Живчик, плюхнулся в кресло и развернул карту. - Последний раз непонятные твари напали на возвращающихся охотников здесь и здесь.
   - Значит, мне туда, - усмехнулся я.
   - Может выделить команду прикрытия? - спросил Кар.
   - А поможет? - поинтересовался я. - Есть смысл?
   Кар переглянулся с Живчиком и покачал головой. Вот и я об том же. Месяц, как устраивают лучшие бойцы и маги гильдии засады на тварей, а никаких результатов нет. Эти морды не нападают на готовых к атаке элитных бойцов-охотников. Нет, они предпочитают делать это по-своему. Твари нападают на тех, кто спускается в погань, кто возвращается из нее, кто работает в ней с большим шумом. Четверо моих братьев уже погибло, и до сих пор даже внешний вид созданий Проклятого неизвестен. Пока не известен. Пора за работу, пора становиться живцом. Я к этому почти привык.
   - За работу, - улыбнулся я.
   - Действуй, Молния, - фыркнул Вулкан.
   Вот так лучше. Мы вышли на улицу из здания гильдии. Сестры снова заливали своим светом город. У меня есть неделя охоты на тварей, потом я должен навестить замок и девчонок. Попробовать поговорить с друидами и вернуться в Белгор, но может быть и через Килену. Потом опять неделя охоты и визит в Диору. Потом опять нед... Да пошло оно все к черту. Орлы, приготовьтесь к работе. Теперь вы будете часто развлекаться. Пока мы не станем одной командой, я отсюда не уеду.
   - Бой!
  
  
   Глава 6.
  
  
   Ну что, Пушок, ты готов к развлечению? Кстати, Воз, приготовься. На поверхности в этом деле ты будешь в самый раз. Кто эти твари, живые они или мертвые - я не знаю, никто пока не знает. Вод против мертвых действует не очень хорошо, мало в них воды, особенно в костяшках вроде скелетонов. Зема специалист по подземельям. Ог является оружием первого удара. Я не буду рисковать. Вдруг бахрома и сонар тварь или тварей не обнаружат? Оно мне надо оставаться наедине с опасностью со слабой защитой Ога против тварей, которые уже убили четверых моих братьев? Кстати, Пушок, держи дистанцию.
   Драк, негодующе захрипев, но все-таки отошел от меня на двадцать метров. Итак, что мы имеем? А мы имеем вход в юго-восточный периферийный комплекс метров через двести. А вот какой удобный кустик находится рядом со мной! Он прямо выращен специально для меня. Присядем под ним и подождем этих порождений Проклятого. А кустик-то совсем нехороший. Зачем ему ко мне тянуть свои ветки? Поужинать, вернее, позавтракать хочешь? Вообще-то я против, да и моя броня тебе невкусной покажется. Зубки подбери, родимый.
   Ната. Холод во мне и вокруг меня. Кустик стал немного ледяным, точнее, совсем ледяным. Бывает. А может Льдом сегодня работать? Нет, как решил, так и будет. Холод, брысь отсюда. Сначала я отрабатываю технику и тактику боя с цепью стихий и только потом начинаю работать с остальным. Мне еще соединять две из трех техник боя в одну! Три - это для меня слишком много. Тем более, что школу Льда я плохо знаю. Всего два боевых плетения - это курам на смех, а не маг Льда. Пусть пока холод будет козырем моих универсальных плетений. Боже, как мне не хватает времени! Хотя, теперь немного появилось. Зачем мне его сейчас терять зря? Начну анализировать самое простое, что произошло в последнее время. Я так думаю. Пока думаю. Блин! Эх, Танюха, как же ты так подставилась?
  
   - Она умудрилась выпить яд, - скрипнул зубами граф. - Сколько раз я говорил ей об осторожности. Брошенные Таней поклонники, зависть придворных леди, ее положение при княгине, в конце концов! А она все отмахивалась и посмеивалась при этом. Я магиня, я сумею себя защитить от яда, так говорила моя дочь, тем более, что амулет нейтрализующий яд я всегда ношу на груди. Вот Таня и до защищалась от отравления. Вернее, это был не совсем яд. Она выпила вино с водой, которые некоторые на юге Сатума называют живой. Вот, что это такое. Вода живет в теле жертвы. Она перемещается по телу и если ее пытаются вывести оставляет после себя жуткие шрамы. Разумный не умирает, он даже не чувствует боль, но жгуты от места нахождения в теле этой воды и рубцы, которые она оставляет после неудачных попыток ее выведения, остаются с ним до конца его жизни. Единственное избавление от этой мерзости - это в течение получаса, после появления жгутов от живой воды, рассечь тело в нескольких и извлечь ее из организма. Мы не успели. Я не успел, придворные маги княгини не успели. Как потом мы выяснили, Таня выпила яд час назад, и не сразу обратила внимания на легкие припухлости, которые появились на ее теле. Бал, танцы и поклонники помешали ей вовремя это сделать. Когда она заметила неладное, то было уже поздно.
   - Понятно, - процедил я.
   - Ничего Вам не понятно! - вскипел граф. - Мы сами сначала ничего не поняли. Два мага Жизни, прикрепленные к свите княгини Лаэры, ничего не поняли и принялись спасать мою дочь от обычного яда! Когда все стало ясно, то Таня была уже изуродована.
   - Эта вода такая редкость? - спросил я.
   - Не то слово, - вздохнул граф. - Говорят, что ее выносит на поверхность Арланда только один родник в султанате Айра. Эта вода великая редкость и ценится на вес золота. Она ничуть не уступает иноину, который используют для лечения ран. Другое дело, что ее нельзя пить. Она отлично лечит раны, когда ее льют на тело, но попадая в желудок, вода меняет свои свойства. Она не убивает, нет, она просто уродует тело жертвы и живет в нем.
   - А что это был за бал? - поинтересовался я.
   - Исполнилось шесть месяцев княжне Валии. Ребенка причастили к таинствам, и князь устроил праздник. Вполне его понимаю. Чудо вообще, что княгиня смогла понести ребенка. Князь Кенор молится на свою жену и души не чает в девочке. Когда княгиня понесла, он почти забросил все свои дела и не отходил от нее ни на шаг. Произошло чудо, и князь много средств пожертвовал церкви во славу Создателя, благодаря Его за это.
   Хм, а почему я такой нищий? Я обеспечил чудо и до сих пор такой бедный. Ладно, хватит ерничать.
   - Гостей много было? - поинтересовался я.
   - Да, - скрипнул зубами граф. - Сначала мы проверяли поваров и слуг. Всех их прогнали через разумников. Они оказались чисты. Только на следующий день мы узнали, что достаточно капли этой живой воды. Достаточно массивного перстня с тайником внутри драгоценного камня, чтобы это сделать! Нам это сказал посол султаната, который срочно с утра прибыл во дворец. Он сам был на торжестве, заметил суматоху, несколько неясных слухов о состоянии Тани, короче он сам был в бешенстве. Эта вода является символом султаната! За ее расходом следят очень строго. Тем более, что у княжества в последнее время были не совсем хорошие отношения с султанатом Айра. Посол потребовал принести обруч истины и, надев его на свое чело, поклялся, что ничего не знает об этом. Мало того, он поклялся именем своего сюзерена, что тот ничего не знает об этом.
   А вот это серьезно. Сколько бы ни прошло времени, но если однажды выяснится, что султан знал об этой шалости, то мало не покажется никому. Посол, когда поклялся за своего сюзерена, взял на себя функции Руки государства. Если он обманул, даже не зная об этом, то это приравнивается к обману султана. Вернее, к тому, что сам султан обманул князя Кенора. Закон имеет обратную силу, уж это я знаю хорошо. Для султана, если он знал об этом хулиганстве и не хочет, чтобы с течением времени все выплыло наружу, а в жизни случается всякое, есть только один способ избежать проблем.
   - Посол еще жив? - спросил я.
   - Жив, - усмехнулся граф, - поэтому он все рассказал нам, предварительно осмотрев Таню. Поэтому он поклялся утром, сначала получив на это разрешение от своего сюзерена. Мало того, принц Джайд, наследник султана Рашида, прибыл пять дней назад и подтвердил эту клятву лично князю Кенору.
   Вот это да! Это уже совсем серьезно. Видно, что Лаэра и Кенор приняли очень близко к сердцу отравление Рыжика. Плохие отношения между странами, отравление национальной ценностью султаната фаворитки княжны и тут прибывает наследник престола и подтверждает совершенно необязательную клятву посла. Кенор угрожал объявить войну султанату Айра? Хотя, как он это сделает, если султанат и княжество не имеют общей границы? Армии князя Кенора нужно сначала пройти через территорию Мелора, потом через Зеркальную пустыню, что вообще невыполнимо для крупных отрядов, и только потом войско войдет в пределы султаната. Только непонятно одно. А почему Ловия мне об этом не ничего сказала? Она ведь провела краткий ликбез для меня по поводу общей ситуации в Арланде. Она не знала или не считала это важным? Хотя, учитывая ее догадку о моей жене и недавно отравленном неком короле, леди Ловия наверняка подумала, что я об этом знаю и не захотела прямо намекать о своих догадках насчет моей супруги.
   - Кто знает об этой истории? - спросил я.
   - Об отравлении моей дочери знают многие, - усмехнулся граф, - обо всем остальном, только я, князь и княгиня, пять придворных магов, начальник тайной стражи княжества, посол, султан и принц Джайд.
   Вообще великолепно.
   - А почему Вы так со мной откровенны? - осведомился я.
   - Это не совсем Ваша заслуга, - начал граф, - у моей дочери было много любовников. Некоторые из них в первые дни пытались навестить ее. Но ни один из них не смел угрожать мне и ни один из них, когда его имя сообщали Тане, не вызывал у нее такой реакции. Моя дочь только усмехалась и выходила к гостям. Таня даже не скрывала свои шрамы на лице, и ее бывшие поклонники очень быстро покидали мой дом. А потом перестали заходить вообще. Слухи разносятся быстро. Таня смеялась и, когда на третий день к ней никто не пришел, она сказала, что никого больше принимать не будет. Она и так повеселилась, а любопытствующих олухов ей и даром не нужно. А вот когда я сообщил ей об не представившемся мне наглеце, который называет ее Рыжиком и который чуть ли, не силой хочет прорваться в дом и увидеть ее, то она залилась слезами и наотрез отказалась встречаться с Вами. Вы первый, кто не боится меня и, самое главное, кого искренне любит, ценит и уважает моя дочь. Я хорошо ее знаю, и ее чувства не являются секретом для меня. Учитывая то, с чем она обычно сталкивается при дворе князя, учитывая ее ум и опыт, она умеет разбираться в людях. Вы достойный человек и не будете болтать языком.
   - Вы уверенны? - спросил я.
   - Да, - усмехнулся граф. - Я успел Вас оценить.
   - Так что там насчет гостей? - поинтересовался я.
   - А гости, - сжал кисти рук в кулаки граф, - гостей было много. Кто-то из них и отравил мою дочь. Когда я узнаю о нем или о ней, то это существо умрет. Поверьте, у меня достаточно возможностей это сделать.
   Кто бы сомневался?! Начальник стражи столицы княжества одновременно является и коннетаблем этого государства. Хорошую должность имеет папа Тани. Фактически он второй человек в государстве после князя, он, а не Лаэра.
   - Вы не могли бы мне предоставить списки гостей? - спросил я.
   - А зачем? - поинтересовался граф.
   - Для общего развития, мне хочется познакомиться хотя бы в такой форме с элитой Сатума, которая наверняка была на этом празднике. Не откажите мне в такой малости.
   - Список гостей я Вам не дам, я Вам их всех назову. На память я еще пока не жалуюсь. На праздник приглашали только самых знатных гостей из союзных княжеству государств, послов, влиятельных лиц и друзей княжеской четы. Только это и помешало узнать, кто именно отравил мою дочь.
   Вот это понятно. После жесткого допроса, проведенного твоими людьми и тайной стражей княжества, наверняка элита дружественных государств, стала бы совсем не дружественной, не говоря обо всем остальном. А эти государства с неодобрением посмотрели бы на такое действо. Пригласили, понимаешь, на праздник, накормили, напоили, а потом сразу в пыточную!
   - Огласите, пожалуйста, весь список, - попросил я.
   Граф начал презентацию гостей праздника. Черт его знает, зачем мне это понадобилось, но интуиция меня подводит редко. Вернее, раньше не подводила. Да и помню я одну задачку, которую однажды задали мне, и которую решил на голой интуиции, чего раньше за собой не замечал. Перенеся на местные условия ее можно сформулировать так. Есть столица, допустим, Диора. И есть почти вторая столица, которая Бренн. Между ними расстояние составляет примерно два дня пути верхом. Вот и решил король сделать федеральную трассу между Москвой и Северной Паль... К черту. Между Диорой и Бренном, чтобы разумные могли добираться из конца в конец за полтора дня со всеми удобствами по отличному тракту. Король решил и дал указание своему кабинету. Те козырнули и задумались. А что делать со спорными вопросами? Закон о земле - штука расплывчатая и его почти совсем нет. Как разграничить права на землю между областями, городами и другими субъектами федерации? Трасса ведь проходит не по воздуху. Кому не обломаются деньги, которые будут воровать со страшной силой? Кто будет отвечать за различного рода непонятки? Кому в карман потекут бюджетные и не совсем такие средства? Кстати, а зона отчуждения трассы с мотелями, гостиницами, заправками и всей остальной тряхомудией? Какие концерны, тьфу, купеческие гильдии, там будут развлекаться почти в полной тишине и спокойствии? Дал барашка в бумажке и спи не напрягаясь. Да и такая задачка в довесок. Кое-кто из злейших друзей по ту сторону бугра, имеющие коммерческие представительства в Литии, начал совершать непонятные телодвижения. Начались замораживаться долгосрочные проекты, началась капитализация средств и так далее. Влад, а к чему это все? Неделя адской работы не дала мне ничего. В конце концов, я плюнул на все и завалился в бар. Нажрался там, как суслик и решил предоставить частично правдивый анализ. Интуиция меня тогда не подводила, и основывался я только на ней. Суть моего доклада можно было выразить коротко. Забейте и не берите в голову. В таком бардаке, где каждый первый почти вор, а каждый второй почти депутат, ни хрена и ничего ни у кого не получится. А злейшие друзья Литии вообще пролетят мимо кассы. Не совсем они понимают Литийскую действительность.
   Меня выслушали с недоумением, но Женя поверил. Поверил и забил. Я оказался прав. Там прошло лет шесть, а воз и ныне там. Да о чем говорить, если Химкинское баронство до сих пор не может договориться с Московским герцогством о правах на землю, по которой и должна проходить трасса?!
   Я усмехнулся. А вот в Литии вопрос решился бы скоро. Палач, ты где? И все вопросы отпадут сразу. Самое главное, что зарясь на будущую кормушку, высокородные не понимают, что они сами ее уничтожают. А вот если бы ... СТОП!
   А ведь очень знакомое имя, которое один раз выступало в связке с Рыжиком. Вернее, был в Диоре один треугольник, состоящий из меня, Тани и этого организма. Так, у меня должна быть каменная морда лица. Сука! Это ведь наверняка ты. Вот тварь, может быть ты, скорее всего ты. Турнир и слова Тани.
  
   - Герцог Буэра один из них. Богатый, очень влиятельный, трусливый, мелочный, мстительный, подлый и обожающий рыжеволосых леди. Ходят несколько туманных историй о девушках, не уступивших его домогательствам. У одной внезапно на поединке умер жених, другой, совершенно случайно, подсыпали яд и тому подобное.
  
   Это наверняка ты. Стоп. Не надо делать поспешных выводов. Все позже. Никуда этот граф не денется. Сдохнет самостоятельно, так я вообще оправдаю одну известную поговорку. Мол, не спеши и не высовывайся и тогда всех своих недругов увидишь на кладбище. Будешь суетиться, так сам там окажешься.
   Так и моя женушка здесь была?! Хотя, а чего я ждал? Лаэра - дочь великого магистра королевского рыцарского ордена Мелора. Эти две страны союзники уже несколько столетий. Хорошо, что ты, граф, не сошел с ума и не применил третью степень допроса к гостям, приехавшим на это пати. Алиана моя жена и только я имею право ее мучить и пытать, ломать и издеваться, уродовать, калечить и все остальное. Именно я и никто другой! Я тебя убил бы только за один волос упавший с ее головы! Я прикончил бы всех, кто в этом участвовал! Она моя жена! Так, успокойся и вздохни три раза. Вдох, выдох и повторить, и еще раз. Все, презентация гостей праздника окончилась, и папа Тани замолчал.
   - Граф, - начал я, - скажите, неужели нет никакого лекарства, которое могло бы помочь Тане?
   - Говорят, что есть, - вздохнул граф.
   - Кто говорит? - спросил я.
   - Принц Джайд, - начал граф. - Он сказал, что по слухам в Закрытом лесу есть одно растение, точнее, измененная орхидея, которая и может излечить мою дочь. Но, скорее всего, он ошибается. Я перешел в третий поселок рейнджеров и лично поговорил с магистром гильдии Йерком Тихим и он мне ничего не мог сказать.
   Ясненько. Надо узнать все самому. А пока я обдумаю кое-что, насчет этого хмыря, которого обзывают герцогом Буэра. Если это он...... Если ОН! Тогда, тогда... Ну, кое-кто попал. Кое-кто решил, что ему все можно. Зря он так думает, очень зря. Но я не буду рубить сгоряча. Нужно все обдумать, выяснить, собрать информацию, снова подумать, а только потом, приняв окончательное решение, действовать. Есть вероятность, что этот хмырь не при делах. Небольшая, но есть. Хотя существуют странности. Если это он, то зачем ему это? Острых ощущений в жизни не хватает, риск не будоражит кровь, а без этого скучно? Непонятно, пора опять запускать мозги в полную работу по методике гвардейца. Откат будет, куда же без него? Но я же решил, что буду работать не только руками. Да и не к спеху это, сейчас важнее договориться с друидами насчет побегов ихнего лечебного шиповника или кактуса. На что похожа эта измененная орхидея я даже не представляю, учитывая бурную фантазию хранителей.
   - Повторите еще раз имена гостей, которые собрались на праздник, пожалуйста, - попросил я графа.
   Так, а теперь под его речитатив можно и подумать. Анализ. Таня наперсница и, в какой-то степени, телохранитель Лаэры. Расчет.
  
   Блин, я уже задолбался! Сколько можно ждать, огнешар ударил в стену периферийного комплекса, нападения на скрытного меня? Надеюсь, что после такого намека моя скука быстро пройдет. Эх, Танюха, Танюха. Кстати, у султаната хороший источник доходов. Ведь как работают рейнджеры, сначала рыщут по лесам дальнего пограничья, потом находят и убивают нара, жаль, что этих животин нельзя приручить как овец, потом мучаются с его поджелудочной железой, получают концентрат, разводят его и за последние два пункта алхимикам платить нужно или брать их в долю. Что в лоб, то по лбу. А тут бьет водичка из земли, собирай ее и все. Слава Создателю, что этот родник один. Если бы было иначе, то гильдии рейнджеров не существовало бы. Так, а это что такое? Бахрома показывает приближение ко мне трех магических существ. Вернее, трех объектов, в которых была сила Проклятого с магией. Блин. Я все-таки мастер гильдии охотников и мне положено по должности сдавать в общую копилку те разработки, которые мне уже не нужны. А если бы я сдал старый вариант бахромы, то может быть, что мои братья и не погибли. Бл... За что мне все это?! Решено, все старье, и кое-что из нового я сдам в копилку гильдии. Воз, пора работать, мать твою. Я скользнул внутрь своего сознания. Синева окружила меня. Я сам стал синевой! Повеселимся? Хрен тебе! Работать надо, бл...на!
   Воздух стал моим телом, а я стал воздухом. Есть полное слияние. Тело и сознание слились с Возом. Я - это он, а он - это я. Работа, мать ее. Я хотел ударить в спину незнакомым мне тварям, но надоело ждать у моря погоды. Я примерно так и привык действовать в погани, но теперь будет сшибка грудь в грудь, времени лишнего у меня нет.
   Я растворился в воздухе сотней хлыстов, воздушных хлыстов. Неясные силуэты, стремительно приближающиеся ко мне, твари, атаковавшие меня, дико заревели и замолкли. Твою! Неудивительно, что они замолкли, сырой бефстроганов кричать не может. Ну и где была моя голова? Я собрался своим телом обратно. Я посмотрел на окружающую меня действительность. Твою тещу! И что я предъявлю своим братьям? Воз! Если еще один раз ты будешь меня приглашать повеселиться, то я тебя урою!
   - Прости, Влад, - начал Воз, - но это было так интересно.
   Интерес должен быть в деле, а не в развлечении! Мать твою! Марш обратно! Хотя, стой.
   Я вздохнул пару раз всем телом. Прости, Воз. Я виноват гораздо больше тебя. Жаль, что мы пока еще не команда. Орлы, вас всех это касается. Вы все видели и поняли, как нельзя работать. Главное - это результат, а не ваше развлечение или моя неопытность слияния с вами. Нам нужно делать дела, а то, что я сделал сейчас - это порнография, а не работа. Примите это к сведению. Я не умею еще работать с вами, как положено. Подсказывайте мне, если сможете. Воз, прости меня еще раз.
   - Влад! - ударил мне в голову хор элементалей.
   А чего мы орем? Кстати, Пушок, тут тебе нечего делать. Уйди от символа моего позора.
   Драк, недовольно фыркнув, мол, ну ты и жадина, а почему меня вовремя не позвал, я тоже хочу убивать, отошел от мелко фаршированного мяса, которое еще недавно было опасными тварями.
   Так, а почему мы все вместе так орали?
   - А что такое порнография? - поинтересовался хор, состоящий из четырех духов стихий.
   Это то, что я сделал. Я хмыкнул. Теперь не только слова, но и мысли мне нужно контролировать.
   - Не надо, - пророкотал Зема. - Нам с тобой очень интересно. Мы так никогда себя хорошо не чувствовали.
   А все-таки, почему вы орали? То, что выдал Зема - это не ответ.
   - Влад, - начал Ог, - перед нами никогда и никто не извинялся. Все считали, что мы сами во всем всегда виноваты.
   Все ваши прошлые хозяева?
   - И не только они, - буркнул Вод.
   Так, с этим разберемся позже. Я достал амулет связи. Хм. Какой это амулет? Очередная щепка, которую я недавно напоил силой, а теперь сломал. Братья скоро здесь будут, но что я им предъявлю, дырку от бублика? Твою тещу.
   Кстати, а как я растворился телом и как собрался? Воз, что ты можешь сказать? Вроде это невозможно? Тело - это тело мага, а не его сознание.
   - А ты, вернее, мы и не растворялись, - пропел ветер мне в ухо, - ты ушел своим телом с линии удара, оставив свою и мою сущность на этом месте. Твари и атаковали то, что хотели.
   Ты уже выражаешься как охотник. А почему твари не обнаружили фантом? Ведь это был он! Воздух и есть иллюзия, фантом, как хочешь, так его и называй.
   - А это не был фантом, - лизнул мой слух пламенем Ог. - Это была полная сущность. Твоя сущность и Воза. Тело пепел, а вот все остальное и есть самое главное. Твари чувствовали это.
   Так, еще один охотник появился на мою голову, но такое отношение элементалей к моей плоти, мне не нравится. Мне дорого мое тело и не только, как память, я не импотент, однако, но эффект слияния интересный. Значит, я убираю свою безвольную тушку в сторону, а сам остаюсь с духом стихий на месте и воспринимаю все, как .... Кстати, а не потому-ли у профа был такой взгляд, после моего слияния сознанием с Огом? Я ведь пил воду, хотя мое тело было прикрыто пуховиком и ни капельки не пострадало. Почему я тогда хотел пить?
   - Не знаю, - ответил Ог.
   Разберемся позже. Кстати, мои братья на подходе, слух меня еще ни разу не подводил. Кар - скотина. Он наверняка оставил конно-маневренную группу за воротами Белгора. Иначе бы охотники не смогли бы так быстро добраться до места этого ДТП. А я чо? Я ни чо! Я не виноват в этом столкновении. Они сами правила дорожного движения первые нарушили. Вулкан, мы же договаривались, что я буду работать без команды прикрытия. А кого я вижу? Дилс Мрачный, Трон Гром, Чейт Живчик, Лайдлак Сталь и Глав Медведь. Кар - ты ужасный врун! Трое сильнейших магов Белгора, лучший мечник Арланда и сильнейший оборотень этого мира. Вулкан, как тебе не стыдно?!
  
   - Ты их сделал! - опять начал морочить мне голову магистр гильдии охотников.
   - Кар, а кого я убил? - спросил я. - Ничего ведь не изменилось. По этому фаршу, что притащили эти энтузиасты в Белгор, - я посмотрел на свою команду прикрытия, - понять ничего нельзя! Что изменилось? Мы так и не узнали, что это были за твари. Как они обнаруживают охотников - это понятно. Почти понятно. Я не получил такую дозу радиации, как все остальные братья. В этом Чернобыле, каким стал Белгор, я нахожусь всего несколько дней и мне нужно работать быстро. Проклятый знает, что будет потом.
   - Чернобыль, радиация? - поинтересовался Лайдлак. - Новые слова?
   - Проехали, - буркнул я.
   - Что-то мы определим по этим тварям, - начал Кар, - а потом ...
   - Значит, я выйду, - перебил его я, - завтра снова в ночь и попытаюсь добыть целую тушку твари или тварей. Насколько я понял, они меня воспринимают, как обычного лоха.
   Блин! Ну нельзя же так смеяться. Уши у меня не железные.
   - Одного из десяти сильнейших мастеров-охотников, - начал Трон, - воспринимать, как неумеху?! Да флаг им в руки!
   И он освоил мои слова. Блин. Матвей и Дуняша провели серьезную обработку коллектива охотников перед моим попадосом. А что он сказал насчет десятки сильнейших мастеров гильдии?
   - Вы не преувеличиваете мои возможности? - спросил я у перемигивающегося коллектива.
   - Нет, Влад, - усмехнулся Кар. - Ты входишь в десятку сильнейших охотников гильдии. И не думай, что это лесть. Все, кто здесь находятся, знают о твоих приключениях в дальнем пограничье.
   Это понятно. Тут все мастера внутреннего круга. В отличие от гильдии рейнджеров, где все подробности знают только мангуст и Конт, эти парни знают обо мне почти все.
   - И этого достаточно для столь громогласного заявления? - поинтересовался я.
   - Да, - жестко сказал Кар. - Бхута никогда не брали в одиночку.
   - Я же был не там один! - возмутился я.
   - Это ни на что не влияет, - вздохнул Дилс, - ты не мастер внутреннего круга, Влад. Ты кое-что не узнаешь, пока не станешь им. Поэтому просто поверь. Я знаю, мы знаем, о чем говорим. Как бы эта тварь не была ослаблена, выжить после боя с ней может только очень сильный боец. Ты входишь в десятку сильнейших бойцов гильдии охотников. Это факт и прими его, смирись с тем, что ты один из элиты бойцов гильдии охотников. Как ты думаешь, иначе Вулкан бы послал тебя на это дело?
   Я и тут попал. Но не говорить же мне всем про непонятный и огромный по своим запасам холод? Только поэтому я остался жив. Кстати, остался один небольшой вопрос.
   - Кар, - начал я, - а сонар их не обнаружил. К чему бы это?
   - А ты вспомни, как ты едва не попался шкерам, когда был поисковиком девчонок.
   - Грай об этом ничего не сказал! - возмутился я.
   - А он и не знал, - зло сказал Вулкан. - Похоже, что тот наемник был не слишком откровенен с нами.
   Вот это да! Такие интересные подробности как-то до меня не доходили даже в виде слухов. А ведь Ол, который Мясник, и который был тогда псевдоживым драугром, знал о сонаре! Блин! Когда я начну работать головой, а не всем остальным?
   - Вулкан, - начал я, - мне нужно срочно сдать несколько своих разработок в копилку гильдии.
   - Там будет что-то интересное? - оживился Трон.
   - Очень, - улыбнулся я.
   А почему все стали так интересно переглядываться между собой? Что я им землю Санникова на карте Арланда показать обязался? Да любой из них, кроме Глава, выше меня как маг на две, а то и три головы. По запасу силы я только мастер, а по искусству - боевик недоучка. А тут сидят три Повелителя и магистр с классическим образованием, усугубленным многолетней практикой в погани. Если у меня был запас энергии хотя бы такой как у Кара, разве я бы мучился вот так вот, постоянно пытаясь схитрить, постоянно в бою пытаясь сэкономить силу? В конце концов, извращаться с плетениями и тактикой боя я бы стал? Нашли мне тут гения прикладной магии. Сейчас облегчусь на несколько устаревших плетений, а вы будете этим днем и даже ночью мучиться, по глазам вашим видно, переводя их в вербальную форму, пока я буду спать в корчме, Трон видно забыл про свою мороку с моим буром.
  
   - Лайда, сделай мне завтрак и обед сразу, - попросил я.
   - И ужин тоже, - улыбнулась девчонка и упорхнула на кухню.
   - И как же ты так облажался? - спросил Матвей, присаживаясь за стол.
   - Я не нарочно, так получилось, - вздохнул я. - Бывает.
   Он уже все знает, да наверняка не только он один. В сотый раз убеждаюсь что Белгор - это деревня, маленькая причем. Вон несколько знакомых охотников ехидно ухмыльнулись и продолжают пить пиво, совершенно не прислушиваясь к нашему разговору.
   - А ты не хочешь мне еще что-то рассказать, подробности убийства тварей например? - поинтересовался Матвей.
   - Готов, - улыбнулся я. - Но только по бартеру. Ты мне намекаешь на кое-что, и я тебе намекаю.
   - На что я должен намекнуть? - поинтересовался Матвей и поставил полог молчания.
   - На совет Верных, - начал я. - Когда я изучал историю Арланда, ты всегда избегал этой темы. Да, я знаю, что после Смуты и гибели Лерая Варона, совет вроде бы распался, но в это я не совсем верю. Мне кажется, что ты можешь немного просветить меня. Кстати, а чем он занимался помимо уничтожения слуг и созданий Проклятого?
   - Не понимаю, о чем ты говоришь, - ухмыльнулся Матвей.
   - И я об том же, - начал я. - Кстати, а почему этот совет так не любил старые артефакты?
   - Тараканы были в голове у многих его членов, но это в прошлом. Почти в прошлом. А о каких артефактах ты мне намекаешь? - спросил Матвей.
   - О старых, - рассмеялся я. - При помощи одного из них я и нашинковал тварей. Сам я школой Воздуха на таком уровне не владею, пока не владею, ты правильно подметил некую странность при осмотре останков тел, когда меня Вулкан и остальные вопросами мучили. Артефакт боевой, со Смутой никак не связан. Если говорить кратко, то в нем заключены несколько элементалей. Челюсть свою подбери, я же говорю, что старый боевой артефакт. Стоит очень дорого, привязан ко мне, у других нет шансов им воспользоваться даже после моей смерти, сразу после моей смерти. А через несколько лет, есть возможность. Чем больше времени со столь радостного события пройдет, тем больше шансов. Через лет десять-двадцать игрушка вообще наверняка признает нового владельца. Матвей, сам понимаешь, что это между нами. Кстати, а когда я смогу увидеть твоего чрезвычайно занятого деда?
   - Не скоро, - придя в себя, ответил Матвей. - Он сейчас очень сильно занят, делая тебя графом пограничья.
   - А вообще, я смогу с ним когда-нибудь увидеться?
   - Сможешь, - обнадежил меня Матвей. - Как только, так сразу. Ты мне еще ничего не хочешь рассказать о старых артефактах или артефакте, которые ты совершенно случайно нашел? Ведь кроме боевого наверняка было еще что-то. Ты так уверенно сказал, что этот артефакт не связан со Смутой, ты так интересуешься причинами неприязни совета к старым безделушкам, что можно сделать кое-какие выводы.
   - Увижусь с твоим дедом и тогда смогу тебе намекнуть, - хмыкнул я.
   - Некоторые из старых артефактов могут оказаться опасными, - задумчиво проговорил Матвей.
   - Для кого? - лениво поинтересовался я.
   - Не для тебя, - улыбнулся Матвей. - Для других. Для всех разумных, которые живут на Арланде.
   - А для друзей гильдии охотников с длинными ушами и с острова Бароса тоже?
   - Для них тоже, - начал Матвей, - хотя, было бы лучше, чтобы только для них. К сожалению, так не получится. К большому сожалению.
   - А если очень сильно захотеть и постараться это сделать? - спросил я.
   - Тогда захоти и сделай, - ответил Матвей. - Ты это сможешь сделать. Подчеркиваю, что именно ты, а не кто-то другой.
   - Ты пытаешься опять обозвать меня похабным словом, - вздохнул я.
   - А ты что думал? - ухмыльнулся Матвей. - Племяш, когда ты вырастешь и сумеешь остаться при этом в живых, то я исповедуюсь тебе. Слово охотника.
   - А твой дед? - спросил я.
   - И он тоже. А теперь ложись спать. Благодаря своей глупой голове у тебя ночью опять будет работа.
   - Пожелай мне удачи в бою, - улыбнулся я.
   - Возьми перо и пошел к черту, - рассмеялся Матвей.
  
   Сестры заливали землю своим светом. Белые ночи Питера, могут только краснеть и прятаться в тумане. Вру и постоянно находиться в пролете тоже. А если судить по большому счету, то я счастлив, что стал попаданцем. Там у меня все закончилось, а здесь все началось снова. Да так началось, что жизнь моя стала невероятно интересной. Зема, приготовься, я сегодня буду работать вместе с тобой, я не хочу долго ждать, когда меня, вероятно, смогут обнаружить. Интересная жизнь требует жертв. Я спускаюсь в подземелье, и ты немного развлечешься, а, самое главное, сделаешь работу. Именно, что работу, а не ту порнографию, что получилась и меня и Воза в прошлый раз.
   - Принял, Влад, - пророкотал элементаль.
   И этот стал охотником. Орлы, вы уже все такие?
   - Да!
   Твою тещу! Зачем так кричать? Спокойней надо быть, спокойней. А если бы я так орал в погани? Я вошел внутрь северо-западного периферийного комплекса. Знакомые места, недалеко от этого пятьдесят седьмого входа я прятался, когда впервые посетил погань. Твари, вы хотите поиграть со мной? Так вперед и с песней. Я слишком зол и мне это нравиться. Это второе место, где вы напали на охотников при выходе из погани. Как там говорил Живчик?
  
   - Влад, на выходе команда столкнулась со скелетонами. Ребята немного пошумели, а потом на них напали. Кто это был, они не поняли. Виктор поставил пелену смерти, и только это их спасло. Они смогли вырваться и убежать.
   - А что такое пелена смерти? - спросил я.
   - Новая разработка этого охотника, - усмехнулся Живчик. - Скоро он наверняка станет мастером.
   - А почему я его не знаю? - поинтересовался я.
   - Ты уже уехал из Белгора, когда он стал учеником Мрачного, - ответил Чейт.
   - Дилс взял себе ученика? - изумился я. - Он же никогда этого не делал!
   - Да, - рассмеялся Чейт, - и не только он.
   А глаза такие хитрые, хитрые. И ты попал под это дело.
   - Ты тоже? - спросил я.
   Живчик только кивнул. Вот это дела! Чейт взял себе ученика. Повелитель Жизни, который всех, обращающихся к нему с подобными предложениями, посылал подальше, наконец-то сломался.
   - А зачем тебе это? - спросил я. - Ты ведь боевой маг, а не какой-то занюханный архимаг-ректор? Ты решил отойти от дел и стать педагогом?
   - Не оскорбляй меня, - расхохотался Живчик. - Такие слова в свой адрес я не принимаю! Просто парень оказался очень талантливым. Он тоже станет Повелителем Жизни, со временем, конечно, но станет. К тому же я понял кое-что. Представляешь, Влад, я объясняю этому дурню самые элементарные вещи. Объясняю и объясняю. Да я уже и сам стал понимать, о чем говорю, а он еще нет! После трех месяцев занятий с этим идиотом, я кое-что стал гораздо лучше делать.
   - Дела, - рассмеялся я. - А как зовут этого несчастного разумного?
   - Лоен эр Сирал, - вздохнул Живчик, - так зовут этого тупицу, который заставил меня по новому взглянуть на давно известные вещи.
   Так, знакомое имя. Я его видел на турнире в Диоре. Лоен добрался до Белгора, а зачем ему это? Он ведь должен был кататься, как сыр в масле, после этого турнира.
   - Его проверяли на черноту? - спросил я. - В нем есть гниль?
   - Влад? - изумился Живчик. - Ты считаешь меня идиотом?
   Косяк, я не подумал. Один из сильнейших магов Арланда не может так лопухнуться. Да никто не может в Белгоре забыть про гниль и все остальное! Блин, эта паранойя меня загонит в могилу!
   - А разве ты нормальный? - улыбнулся я. - Ты ведь стал педагогом!
   - Дать бы тебе в твою наглую морду, - протянул Живчик.
   - Дай розовый туман, - ухмыльнулся я, - а потом мы поговорим с тобой о некоторых аспектах магии Жизни. Я имею к тебе вопросы, а ты будешь на них отвечать. Кстати, ты расскажешь мне все, что знаешь об увлечении некоторых магинь этой школы изменением своей фигуры.
   - Ты уверен, что я буду с тобой откровенен? - улыбнулся Живчик.
   - Да, - начал я. - Ты ведь хочешь узнать кое-что об эльфе, которая является Повелителем Жизни?
   - Эльфа? - выпучил глаза Чейт.
   - Именно, - ухмыльнулся я. - Кстати, ее смерч жизни, которым она пыталась меня убить, был несколько необычен. Весьма необычен, что взять с длинноухой?
   - Рассказывай! - взревел раненым бизоном Живчик.
   - На сухую? - поинтересовался я. - Не пойдет, Живчик, кроме того меняю заклинание на заклинание. С тебя объяснение необразованному мне про пелену смерти. Что это такое и как его едят. Своего мага школы Смерти обрадую. Как ты будешь разруливать этот вопрос с Мрачным - меня не интересует. Договорились?
   - Это же новое плетение, а не твое старье, с которым мы до сих пор не разобрались! Договорились, вымогатель.
  
   Так, что-то мне надоело здесь сидеть на этом хорошо знакомом мне первом уровне. Да пошло оно все к Проклятому! Я поднялся с пола и отправился искать местных вохровцев. Благо, что шум костяшек я слышал уже давно. Бездельники, кто так патрулирует?! Если не гора не двигается, так Магомет будет все равно придет к ней на посиделки, однако. Интересно, а что делают два десятка скелетонов и один костяшка-маг на первом уровне? Нет, обычным тварям здесь и место, но скелетон-маг? Дела. Зема, вперед.
   Коричневый свет начал вливаться в меня. Свет заполнил меня. Есть контакт. Вихрь камней обрушился на костяшек. Булыжники били их снизу и сверху, с боку и по диагонали. Каменный ливень был везде. Великолепно они рассыпаются. Кстати, а скелетон-маг не успел даже чирикнуть. А не хрен в физических способностях скатываться до обычной костяшки! А то, понимаешь, магическую силу имеешь о-го-го, а тут такое. А вот теперь на меня точно должны обратить внимание непонятные твари. Мне нужно одно почти неповрежденное тело. Гильдии охотников нужно такое тело. Врага надо знать в лицо, а, еще лучше, знать его потроха. Наизусть знать. Кстати, Зема, ты молодец.
   - Стараюсь, Влад, - усмехнулся гранит в моей голове. - Твари сейчас будут, и мы сделаем свою работу.
   Хм. Позвольте представиться. Пять охотников в одном флаконе и все это смертоносный я. Бойтесь, страшного меня.
   - Влад!
   Есть контакт.
   Непонятную тварь, метнувшуюся к моему телу, сразу пронзили три кола. Дикий визг, судорожное подергивание уже полностью мертвого организма. Дела. А ведь это драугр. Вернее, странный драугр. Твою тещу, а откуда у этого почти зомби такие большие когти и зубы? Откуда у него такая невероятная скорость передвижения?
   Я разломил щепку-артефакт и убрал колья. Так, а теперь эту тварь на плечо, блин, как она воняет, и на выход. Ребята должны скоро прибыть, а там пусть вивисекторы гильдии разбираются с этой отрыжкой Проклятого. Кстати, господа твари, я с вами не прощаюсь. Мне еще очень много нужно сделать с вами. Предельно плохого сделать.
   Пошатываясь, я направился к выходу. Драугр, странно. А, хотя, чему я удивляюсь? Любят тут с этими тварями экспериментировать. Как там говорил покойный дедок, когда подловил будущую команду гнева ловчьими сетями?
  
   - Мастер Грай, покойный я надеюсь, очень любил своего друга и сделал из него драугра. Хорошего драугра. Обычный-то команды выполняет, мыслить может немного и так далее. А вот этот хорош, почти человек. Талантливый был Грай.
  
   Судя по всему, погань талантами не обижена. Вот этими умниками я и займусь. Все равно пока мне больше делать нечего. Кот, который изображал из себя смертника в соседней корчме, уехал еще вчера с новыми инструкциями для моей команды. Именно, что для команды. Я больше не буду схватываться с ткачом в одиночку. После того, что я узнал, мне это не нужно. Никому из моих вассалов и учеников не нужно. Я правильно сделал, что уехал в дальнее пограничье и стал рейнджером. Но я упустил одну тонкость. Я решил защищаться от атаки ткача. А что будет, если я сам начну атаковать? Что тогда сможет сделать сволочь?
   Пинком ноги я отбросил дверную створку в сторону. Сестры, привет! Я как всегда вернулся и почти как всегда вы меня встречаете при выходе из погани.
   - Пушок, давай ко мне, - крикнул я.
   Сволочь сталкивает меня с темными, я же, мать его, долбаный катализатор, так посмотрим на то, что ткач будет делать, когда я сам ввяжусь в драку с поклонниками Проклятого. Я это сделаю на своих условиях и в том месте, которое выберу сам. Прошлый эксперимент был очень познавательным. Место я могу выбирать сам, это подтверждено, а теперь попробую выбрать еще и время, да и противника заодно. На Арланде есть много точек моего геополитического интереса к слугам и тварям Темного. А потом со своей командой я покажу кое-кому мать Кузьмы.
   - Молния, а тебе не лень тащить это на себе? - поинтересовалась кочка, которая начала срочно вставать.
   - И тебя туда же, Лайдлак, - ответил я. - Что улыбаешься? Помогай мне, захребетник.
   - Перебьешься, - заржал Сталь. - Ты маг, а не я. Вот зарезать кого-то, так это ко мне, а носить на себе всякую дрянь я не намерен.
   Твою! Что-то я ступил. Зачем я его нес на плече, когда мог доставить по воздуху?
   - Ты гад, - сказал я, сваливая тушку мертвого драугра на землю. - А где остальные подонки?
   - Да здесь мы, - вышел из-за кустов Трон. - Вдруг бы потребовалось кое-кого смертельно удивить?
   Остальные члены моей команды прикрытия, Кар - подонок, и Пушок появились из небольшой рощицы, чтобы посмотреть на мою добычу.
   - Вот это хорошо, - сказал Живчик, пальпируя тело драугра. - Теперь мы многое поймем.
   - Вперед и с песней, - вздохнул я. - Меня на свои опыты не зови, я плотно пообедал, поужинал и позавтракал заодно.
   - Да кому ты в моей лаборатории нужен? - удивился Живчик. - Толку от тебя ноль, как и от Лайдлака. Вот если убить, так это к вам, а тут головой думать надо!
   - А ты никогда не убивал? - усмехнулся Трон.
   - Только по необходимости, - задрал нос Живчик. - А вы все маньяки.
   Громкий смех.
   Ну, Живчик, ну ты Задорнов. Кто прикончил кое-кого с особым цинизмом полтора года назад? Кто гонялся за одним гадом почти по всей погани, мол, он меня смертельно оскорбил? Эксперимент Живчику сорвали, а он взял и обиделся.
   - Кстати, - заметил Дилс Мрачный, - а если этот непонятный драугр сам добежит до Белгора? Сделаю быстро.
   - Не надо, - раздался хор из пяти голосов.
   Каюсь, я крикнул первым. Мрачный иногда слишком сильно любит шутить с телами своих врагов. Оно мне надо?
  
   - За Молнию.
   Теперь и Ренс с Леем начали меня спаивать. Что делать? Я вздохнул и пригубил вино. Насчет моих планов я получил от ребят полную поддержку. Мол, нужно будет, так ты только свистни. Наши отцы в Литии - о-го-го. Будут проблемы, сразу решат. М-да. Гулянка в "Пьяном кабане" продолжалась уже второй час. Мрачный и Живчик молодцы! То, что они и остальные вивисекторы смогли выяснить у мертвой твари, стоит дорого. Теперь гильдии известно многое. Мы знаем, кто производит этих тварей. Мы знаем, почему этот, пока еще живой, хозяин погани делает это. А завтрашней ночью данный полудемон-получеловек станет не совсем живым. Мы наведаемся к нему в гости и попросим удовлетворения оскорбленного достоинства, путем перевода этого умника в чересчур неживое состояние. И пусть он сейчас не перерождается, пусть он сейчас практически неуязвим, так главное слово "практически". Найдутся на некого хитромудрого Сайреса Смита свои стальные ломы в колеса. Пусть Проклятому потом жалуется будущий совсем мертвец на злобных охотников, которые не сумели оценить всю красоту и глубину его замысла. Тупые охотники, что делать? Эти звери предпочитают убивать созданий Проклятого, а не восхищаться их элегантностью, смертоносностью и прочими достоинствами.
   - Влад, новую броню опробуешь?
   - Конечно, Керин, - улыбнулся я.
   - А чехлы я уже сделал, - начал гном, - никто не увидит, какой это доспех, из чего он сделан. Все, как ты и просил.
   - Тогда я надену ее завтра, опробую, когда наша команда начнет убивать хозяина погани и его охрану.
   Керин довольно улыбнулся и потянулся к кубку. А маскировка доспеха - вещь хорошая. Мне только не хватало, чтобы все тыкали в меня пальцем! Кто это, мол, и что на нем за броня? Счааз. Под чехлами бахтерец и все остальное будет выглядеть обычной бригантиной с латными причиндалами. И булатная сталь, из которого сделано все это великолепие, останется неизвестным широкому кругу зрителей смертоносного меня.
   Я хмыкнул. Я знал, что поднялся с последнего места в списке мастеров-охотников, после занятий с котами и профом, но оказаться в десятке сильнейших я не ожидал. Бывает, однако. Мастерам внутреннего круга и Кару нет смысла врать. Да и не унижаются они этим действом. Значит, я почти один из самых смертоносных разумных на Арланде. Конечно, друидов, эльфов и воинов с Дикого острова я не считаю, вернее, не сравниваю с губительным мной. Ха-ха пятнадцать раз. Но все равно приятно.
   - Охотники, - Кар поднялся со скамьи, - всем, кто не состоит в карательной команде, праздновать дальше. Остальным заканчивать и готовиться к выходу.
   Вот дипломат, мать его! В команде, которая завтрашней ночью будет хулиганить в погани, состоит и он, но как красиво выразился, подлец?!
   - Влад, - коснулась моего плеча Лайда. - Ты мне кое-что обещал. Пойдем к тебе?
   - Помню и понял, - усмехнулся я. - Желание девушки для меня закон, - я обнял Лайду за талию, - сейчас допью этот кувшин и займемся делом. Вру, сейчас я еще поговорю с Ольтом-булочником, а только потом предоставлю себя в твое распоряжение. Иди в мою комнату и приготовь пока все что нужно.
  
  
   Отступление 2.
  
  
   - Нир, у чужака сорвана вторая печать.
   - Ты уверен?
   - Если бы я был не уверен, то не сказал бы тебе об этом.
   - Значит, Арланд продолжает его испытывать и вознаграждать.
   - Да - это было уже третье испытание. Видно, что он его прошел и получил награду. Хотя, я в этом не уверен.
   - В чем, Эс?
   - В том, что это награда. Понимаешь, Нир, то, через что уже прошел чужак, то, что возможно ожидает его в будущем, не искупается никакой наградой. Тем более, что Арланд просто снимает печати запрета тех способностей, из-за которых чужак и стал чужаком в своем мире.
   - А кто он, Эс? Кем он был там?
   - Не знаю, Нир, не знаю. Когда я недавно увидел его в храме Единого, я испугался. Я давно был готов к встрече с чужаком, я держал себя в руках, когда увидел его во дворе храма. Но когда он снял шлем и загородил мне дорогу, желая поговорить, то я пришел в ужас. Нир, ты знаешь, что на территории храма Единого маги теряют много своих сил и способностей, но не замечают этого. Сила Создателя позволяет клирикам, владеющим ею, видеть сокрытое. Видеть то, что обычно они не видят. Я узрел то, что напугало меня. Я пришел в ужас. Нир, его глаза, которые он скрывает постоянной иллюзией, которую практически невозможно заметить, страшны. Они, как два куска сияющего льда. Нир, когда падет третья печать, закрывающая его способности, и он станет цельным, то может случится страшное.
   - Ты сам меня отговорил от убийства чужака, Эс. Ты передумал?
   - Нет, Нир, я не передумал. Я боюсь другого. Вдруг Юлим ошибся? Вдруг ошибся наш учитель? Я ничего не понимаю, но я боюсь неизвестно чего!
   - Может тебе отдохнуть?
   - И ты туда же!
   Молчание.
   - Успокоился?
   - Наверно. Кстати, Нир, как поживает твой внук?
   - Шило в заднице, большое шило, сидит у этого мальчишки. Он с грандиозным скандалом сорвался в пограничье из Риарского княжества. Представляешь, Карит уехал в Вольные баронства, чтобы нести свет Создателя и биться с тварями и измененными!
   - Вспомни себя, Нир!
   - Я - это я, а он...
   - А твой дед ничего тебе подобного не говорил?
   - Эс, мой дед был еще той сволочью!
   - А ты нет?
   - Проклятого на тебя нет. А еще друг детства!
   - Да, теперь ты наверняка жалеешь, что успел сделать себе сына до того, как стать клириком.
   - Пошел ты на х...., еб.... ушастый!
   - И небо было тогда голубее, и Хион жарче. Конечно, когда твой дед был неопытным юношей, который бился с тварями на стенах Белгора.
   Молчание, воцарившееся в кабинете Наместника Создателя, прервалось громким ржанием.
   - Ты шутом не пробовал работать, Эс?
   - А я проживу на эти нищенские гонорары?
   - Да ну тебя! Я волнуюсь за своего внука! Карит ничего мне не сообщает о себе. Знаешь, что замок, в котором он находится, недавно атаковала орда гоблов?
   - Так барон эл Стока разбил их.
   - А если бы он не сумел это сделать? Кстати, узнай об этом бароне все. Мне будет спокойнее, когда я буду знать, у кого именно находится мой внук.
  
  
   Глава 7.
  
  
   А вот и центральный комплекс погани. Давненько я не бывал здесь. Извращенное силой Проклятого сердце бывшего Храма Единому по прежнему потрясало разум. Я присмотрелся к пятнадцатому входу, расположенному через триста метров от нашего входа в погань. Два силуэта уже почти скрылись в громадном дверном проеме. Я усмехнулся. Веселье начинается. Мы знаем практически все, что нам нужно. Спасибо Живчику, Мрачному и подключившемуся к вивисекции замаскированной под допрос мертвой твари после моего разговора с ним Ольту.
  
   Ольт, который пока еще булочник, закончил свой доклад комиссии, состоящей из участников будущего дела. М-да. Парень молодец. Он очень опытный некромант и смог осветить некоторые нюансы, которые Живчик и Мрачный не заметили. Бывает. Дилс может убить Ольта за несколько мгновений, но узнать такие подробности от мертвой твари Мрачный не сможет никогда. Что делать, если он себя сознательно ограничил на боевом аспекте магии Смерти? Повторю, Ольт молодчина и не только потому, что он сдал мне экзамен на свою профпригодность. Гнили в этом парне нет - это второе. И третье, согласившись на мое предложение, буквально загоревшись им, он не забыл слово "контракт". У Ольта есть обязательства, которые он должен выполнить. Поставщики, покупатели и еще кое какие обстоятельства заставили его задержаться в Белгоре. Но Ольт клятвенно мне обещал, что через полтора месяца он закроет все вопросы и с радостью направится в один замок, чтобы принести мне клятву на крови и опять стать магом, а не прозябать всю жизнь пекарем. Отличный парень, а если бы он послал все свои обязательства подальше, то он бы мне на хутор не упал. Я не люблю тех, кто так себя ведет.
  
   - Ольт, - сказал Кар и выразительно посмотрел на дверь.
   Улыбнувшись, будущий ученик школы Джокер покинул кабинет Вулкана.
   Молчание продолжалось не долго.
   - Всем все ясно? - поинтересовался Кар.
   Переглянувшись между собой, мы кивнули. А что непонятного? Хитрозадый хозяин погани обитает на двенадцатом уровне центрального комплекса, ниже только демоны и прочие прелести Падшего. Где именно, драугр не знал. Вернее, его не посвящали в это. Пришел в себя бывший темный послушник погани, который до этого был мастером темной ложи Мариены без особых способностей, поэтому мастером погани так и не стал, в одном месте. Потом его привели в другое помещение и там привязали к хозяину погани. Дали задание и определили маршрут. Все просто и понятно. Драугр патрулирует себе и патрулирует, а если поступит команда на сбор, так юный пионер всегда готов. А если заметит что-то, то хозяин погани ему укажет, что делать. Убивать или проследить. А тут такое дело, у охотников почти исчезла радиация с их тел. Ключевое слово - почти. Этот тип драугров, которых хозяин погани самоуверенно назвал уничтожителями охотников, блин, нашел терминаторов, легко определял воздействие силы Создателя на живые организмы. Драугр и определил, внезапно увидев лоха, когда в его секторе начался бой. Хозяина в известность тварь не поставила, балуется же смертник, а не охотник! Сам убью и доложу. Драугр ошибся, бывает. Он не почти человек, как Ол Мясник, а точно человек, и ничто человеческое ему не чуждо. Есть только одна проблема. Место своего рождения тварь описала точно, а вот покои хозяина погани, к которому его привязали - приблизительно. Ничего. Найдем этого шалуна, занимающегося производством этих робокопов, и поговорим с ним за его бывшую жизнь. Роли все давно распределены, но устав обязывает, чтобы Кар дал последние ценные указания. Хм. Вот и я о чем говорил. Мысленно говорил. Кар обвел всех собравшихся прокурорским взглядом. Начинается.
   - Первая группа - Лайдлак Сталь и Глав Медведь. Задача - разведка и обеспечение свободного прохода к цели второй группе. Вы должны найти логово хозяина погани и вывести на него остальных карателей. Это основная ваша задача. Никакой магии не применять. Тварей, которые вам могут помешать, убивать только сталью.
   - И всем остальным, - добавил оборотень.
   Тихий смех заполнил кабинет Кара.
   Да, уж берсерк Глав себя сдерживать не станет. Полетят клочья разорванной плоти тварей по закоулкам, если кто-то решит обидеть разведку. Хотя, скорее всего, порождений Проклятого по-тихому пристукнут, если не удастся обеспечить другой маршрут движения к цели. Главное - это хозяин погани, а не твари.
   - Чем сможешь, Глав, - изобразил улыбку Кар. - Вторая группа - Трон Гром, Чейт Живчик, Инс Лед, Дилс Мрачный и я. Задача - убить слишком многомудрого хозяина погани. Когда мы начнем работать, первая группа присоединяется к нам.
   - Ты хотел сказать, - начал Лайдлак, - что мы прикрываем ваши задницы от любопытных тварей.
   - А разве я этого не сказал? - изумился Кар, слегка подняв левую бровь.
   Опять пошли смешки.
   Тоже все понятно. Трон будет работать духом Воздуха, Мрачный прикрывать группу и, время от времени, атаковать. Уж силы Смерти внутри погани полно. Инс и Кар будут поддерживать Грома. Будь Кар не магистром школы Магмы, а Повелителем, то он бы вместо Трона был острием копья атаки. Жаль, что сейчас среди охотников нет Повелителя Земли. Магистров и мастеров полно, а боевого архимага нет. Право, очень жаль. Живчик не слишком силен в атаке, когда вокруг царит смерть. Он будет выполнять функции мертвой магини Жизни, которая работала в команде волчиц. Чейт должен сделать так, чтобы никто из охотников не погиб. А Лайдлак и Глав, пока маги будут убивать хозяина погани, развлекутся с его охраной. На одного рыцаря тьмы и десяток воинов тени их должно хватить. Я хмыкнул.
   - Третья группа, - продолжил Вулкан, - Команда Реба Хитреца. Он сам, Вайк Серый, Илкон Грустный, Логан Третий и Лидан Скользкий. Задача - обеспечить эвакуацию первой и второй группы из погани, в каком бы состоянии мы не находились. По возможности, конечно.
   Лучшие каратели гильдии охотников улыбнулись. Все они мастера, все они одна команда. Реб всего немного уступает Лайдлаку в искусстве владения мечом. Вайк - волк-оборотень, если бы он был из рода Черных волков, а не Серых, то Арна наверняка стала бы его гражданской женой и рожала бы ему детей. Не любят оборотни метисов, относятся к ним, как к незаконнорожденным и это в лучшем случае. А о смеске получившемся в результате связи оборотня и человека, и говорить не приходится, любой чистокровный считает своим долгом убить дворнягу. Влечение Глава к сестренке я понимаю, но, а с детьми как быть? Хотя..., ладно, проехали. Вайк вместе с Инсом и Лайдлаком, входил в команду прикрытия Матвея, когда мы искали девчонок в погани. Вервольф тогда был в состоянии полнейшего бешенства. Мало истинных оборотней на Арланде. Очень мало. Арна несколько раз сходилась с Вайком, на почве весеннего безумия, которое ежегодно слегка портит жизнь оборотням, но потом всегда разрывала отношения. Илкон мастер школы Плазмы - этого жуткого соединения сил Воздуха и Огня. Сумасшедший, что еще можно сказать о тех, кто работает одновременно с двумя самыми трудно контролируемыми стихиями? Логан получил свою кличку за шестопер, которым он изумительно работает. Как шутят, мол, третьего удара не требуется. Лидан мастер школы Воды. Даст проср... э, сможет удивить любого противника. Это он мне объяснил принципы заклинания каток. По пьяни, но объяснил и лишился монополии на свою любимую шутку. Гад, потом потребовал от меня в качестве моральной компенсации, мол, я специально его подпоил, бочонок диорской лозы. В процессе заливания своего горя он лишился еще двух монополий и с тех пор старался со мной не пить. Счааз, когда все закончится, я поднесу тебе кубок, и ты расскажешь мне еще кое-что.
   - Четвертая группа, - после недолгого молчания начал Кар, - Влад Молния, Нэт Копье и Яг Топор. Задача - нанести отвлекающий удар, чтобы первой и второй группе некоторое время никто не мешал.
   - Сделаем, Кар, - улыбнулся я.
   В первый раз меня назначили командиром группы опытных мастеров. Не поводком, по которому можно было обнаружить Дуняшу и волчиц, не приманкой, которую должна по-любому вытащить из заварушки команда прикрытия, а командиром. Нас трое: мастер-универсал, знакомый с танцем стали, мастер копья и мастер топора. Мы отвлечем внимание так, что мало не покажется никому. Вроде нас считают смертниками. Вон, как на нас смотрят остальные мастера-охотники. Счааз. Я специально потребовал себе место в группе отвлечения внимания. Если будет нужно, то я могу устроить небольшой бум, и никто из моих друзей не магов не поймет, как я это сделал. Четыре группы из двух, пяти и снова пяти охотников, а также трех почти самоубийц, смогут сделать многое. Жаль, что больше никто с нами отправиться не может. Им жаль, а не нам. И так слишком много народа будет работать на таком маленьком пространстве. Законы погани никто не отменял. Пять - это максимум, а если в группе будет меньше разумных, то даже лучше.
   - Влад, - начал Кар. - За время отсутствия ты не забыл принцип охотников?
   - Выжить и вернуться, - усмехнулся я.
   - Вот именно, ваша цель отвлечь внимание, а не совершение подвигов. Как только мы начнем атаку, сразу же сматывайтесь оттуда, - сказал Кар. - Слишком много к вам тварей направятся. Ты иногда хвастался что умеешь быстро и целеустремленно бегать, особенно когда тебя преследует лич. Ребята рассказывали, как ты однажды умудрился пробить стену кельи своим телом, убегая от этой твари. Повтори свой подвиг и Нэта с Ягом поторопи. Незачем вам быть сонными мухами.
  
   - Влад, вторая группа выдвинулась, - тихо сказал Нэт.
   - Принял, - ответил я.
   Что ж, скоро и мы выдвинемся на позиции. Ребята из второй группы уже вошли в бывший храм вслед за разведкой. У всех нас амулеты короткой связи. Все мы можем (и будем) координировать свои действия щелчками, которые не слышны никому, кроме владельцев амулетов. Но на всякий пожарный Кар привязал меня к себе. Зов пошлем друг другу, если мои поделки дадут сбой. Если Вулкану хватит сил пробить помехи, возникающие из-за разлитой в затхлом воздухе погани магии и энергии Темного. Сейчас первая группа, Глав и Лайдлак, находятся уже на пятом уровне. Потом перейдут на шестой и там осмотрят одну кишку, которая ведет на двенадцатый уровень в первую четверть. Там и устроил себе лежбище этот хитромудрый гад. Там он отдыхает после того, как превращает ненужный хозяевам погани людской хлам в этих супер-драугров. Ребята там будут искать его логово и найдут. Уж в этом я уверен. Все, кроме меня, протерли фаршем, оставшимся от трех первых драугров, свои доспехи. Хрен их кто засечет на двенадцатом уровне! Да ребят вообще стороной обходить будут, запашок от них еще тот. А у нас для развлечения предназначено немного другое место. Десятый уровень, вторая четверть станет полигоном для моей плотной работы с элементалями. Практика - это все! Колар, я не такой уж болван. Мы займемся лабораторией этого умника. И даже попробуем ее уничтожить, а если не получится, то и хрен с ней.
   - Вперед, - сказал я.
   Три тени заскользили к шестнадцатому входу. Полторы сотни шагов и мы у двери в погань. Первыми проскочили внутрь Яг и Нэт, а за ними я. Впереди два воина, которые в случае чего примут удар на себя, следом маг. Стандартная тройка для работы и разведки в погани. Стандартная тройка для работы и разведки и в моем мире. Я вроде как исполняю функции огневой поддержки ребят. Пулемета у меня нет, но это не важно, огнешар лучше будет, эффективнее. Короткий щелчок, донесшийся из моего амулета связи, возвестил о том, что наш марш-бросок остался незамеченным, и на хвост моей группе не упал никто. Реб, благодарю за информацию. Теперь твоя очередь осторожно ломиться в пятнадцатый вход. А вот присмотреть за спинами твоей команды некому. Будь осторожен. Пальцовка Нэта. За углом все чисто, и можно спуститься по кишке на третий уровень. Первым пошел Яг, потом Нэт, а теперь моя очередь. Пока они должны меня прикрывать, как мага, а потом наступит моя очередь. Если наступит.
   Кишка была старая и узкая, и совна Нэта наверняка доставляла ему немало неудобств. Хм, главное, чтобы она их мне не доставила. Нэт, шустро спускающийся вниз, находится всего в двух метрах ниже меня. Еще наколет меня как бабочку, на свое орудие труда. Стоп. Непонятная задержка. Пальцовка Нэту, но он только пожимает бронированными плечами. Ладно, подождем. Яг должен справиться сам. На третьем уровне особо опасных для него тварей быть не может.
   Я послал сигнал "задерживаемся" остальным группам. Хрен твари смогут обнаружить такое короткое и слабое магическое проявление. У каждого командира группы есть хитрый амулет, имеющий свой тон сигнала. Всего пять команд могут передавать эти амулеты. Я лично их сегодня с утра сделал. Заработал задумчивые взгляды братьев из нашего карательного отряда, которым объяснил принцип работы, и отрицательно покачал головой. Оно мне надо забросить все свои дела и разворачивать в Белгоре производство амулетов различного назначения? Лучше я профа озадачу, пусть он с тинами и Ераной занимаются этим на досуге, а цену за такие поделки я буду брать разумную, и налево товар уходить не будет. Только в Белгор и, может быть, мангусту, ессно, если он заинтересуется этим. Пограничье слегка больше погани Белгора. А сами сигналы очень простые, и пользоваться амулетами может даже идиот. Нажимаешь на одну из пяти завитушек игрушки - и в эфир уходят щелчки. Один щелчок - чисто. Два щелчка - опасность или внимание. Три щелчка - задерживаемся. Четыре щелчка - мы на месте. Пять щелчков - атака.
   У нас нет жесткой привязки по времени. Главное, чтобы все шло по плану. Группы должны занять свои места. Прибыли, все на месте, так потанцуем! Я с Ягом и Нэтом начинаю атаку на лабораторию хитрозадого хозяина погани. Дождавшись, когда толпа тварей побежит к нам на разборки, Лайдлак и Глав снимают часовых, охраняющих покои хозяина погани. А дальше приходит время работы отделения огневой поддержки в виде второй группы. Кар, Трон, Инс, Дилс и Живчик должны ворваться в квартиру главной твари и сделать ей большую бяку. К сожалению, сейчас хозяин не перерождается. К счастью, что он этого не делает. Ни одной женщине я не пожелаю быть коконом для новой личинки твари. Никто из белгорцев не пожелает. И так отношение к созданием Проклятого в городе было не очень хорошее, а после истории с девчонками, у всех протекла крыша. Стражники Белгора потеряли за год двадцать два человека. Двадцать два бывших гвардейца и егеря короны Орхета погибли за прошедшее время, но, ни один черный караван не смог проникнуть в погань. Хотя... Да к черту. Ребята и так делают все, что возможно. Погань заблокировать на сто процентов невозможно. Вечный вопрос - кто будет охранять охранников, особенно ночью, особенно от тварей?
   После совокупной атаки пяти сильнейших магов гильдии охотников тварь должна очень постараться, чтобы от нее остался хотя бы пепел. Тут тебе не здесь. А дальше все просто. Подчиненные этого хозяина внезапно узнают, что их любимый повелитель почти совсем мертв. Завязаны они на него, однако. Разворачиваются на полпути к лаборатории и бегут обратно или не совсем бегут, но это неважно. Я с ребятами к этому времени уже должен с гигантской скоростью делать отсюда ноги. Реб Хитрец со своей командой обеспечивает эвакуацию пятерых магов и Лайдлака с Главом. Но если возникнет трудная ситуация, если Ребу придется выбирать кого нести, то Лайдлак Сталь и Глав Медведь будут брошены в погани на произвол судьбы. Если такое случится, если об этом станет кому-то известно кроме своих, то наверняка поднимется вопль и ор. Рыцари будут возмущаться и кричать о бесчестных охотниках. Как же, бросили своих и трусливо убежали. Пусть нас, возможно, обольют грязью. Охотникам плевать на честь в привычном понимании этого слова. Есть такое понятие, как целесообразность. Пять сильнейших магов гильдии должны жить, а на остальное охотникам чихать с высокой колокольни храма Создателю в Белгоре.
   Кстати, и меня с Ягом и Нэтом тоже бросают на произвол судьбы, но делают это сразу. Нельзя прикрыть всех, поэтому возможную жертву определяют заранее. Поэтому в группе, которая должна навести шорох, и было место всего для одного не самого сильного мага. Два магистра и три Повелителя стоят дороже, чем один мастер. Мы сами выбирали такую возможную судьбу. Мы воины и убийцы, а не светские рыцари. К тому же грабители и мародеры. Единственные, кто немного понимают охотников - это орденцы из Длани Создателя. Мы с Ягом и Нэтом пошли на этот риск. Я сам пошел на этот риск. У меня есть то, чего нет у других магов-охотников. У меня есть холод, цепь стихий и кольцо жизни. У меня больше шансов выжить и помочь Ягу с Нэтом остаться в живых. Кар и Матвей подозревают и догадываются кое о чем, особенно последний. Флаг им в руки и спасибо за понимание. Маг должен иметь секреты - если он хочет дольше пожить. А не получится у меня помочь друзьям, не получится выжить, значит, не судьба. Ткач, пиши заявку в небесную канцелярию на следующего попаданца. С ним будешь в свои игры играть на свежем и не совсем таком воздухе.
   Пальцовка Нэта и движение продолжилось. Несколько секунд спустя я выполз из кишки. На мой вопросительный взгляд Яг изобразил руками царившую здесь недавно обстановку. Опять - двадцать пять. Почему в обычном патруле костяшек присутствует маг-скелетон? Они же местная редкость и ценность. Дороже их для хозяев погани - только личи. Что за разбазаривание местных ресурсов? А если бы Яг не заметил бы вовремя патруль, который решил устроить себе пикник на обочине кишки? Если бы мы положили обнаруживших нас тварей, то кто бы отчитывался перед вышестоящими лицами, которые находятся на нижележащих уровнях погани, о гибели патруля и, самое главное, дорогостоящей костяшки?
   Вперед, отпальцевал я, и наша тройка двинулась дальше. Короче, меня не было всего чуть больше года, и в погани образовался дикий бардак. Неужели местные олигархи до сих пор не оправились от шока, который вызвала наша небольшая спасательная операция, проведенная командой гнева? Боковой переход на четвертый уровень, нам туда. Мы, скользя с пятки на носок, спустились по громадной лестнице вниз. А тут вообще никого нет, кроме одного скелетончика метрах в пятидесяти от нас. Слишком далеко для него, не заметит. Ничего не понимаю. Ведь наверняка на уровне находятся не один десяток тварей, но почему лестницу с четвертого на пятый этаж здешней многосемейки никто не охраняет? Какой смысл тогда в усиленной вохре, которая браво рассекает по третьему уровню?
   Я покачал головой в ответ на предложение друзей продолжить движение и выпустил вперед бахрому. Плетение, видимое только мне, редкой сетью окутало лестницу и скользнуло на пятый уровень. Ничего и никого. Нет ни ловушек, ни тварей. Все страннее и страннее. Нет, так оно обычно и бывало. Твари не рыскают косяками по погани. Да и плотность населения на этой огромной жилплощади невысока. Ладно, черт с этим непонятным скелетоном-магом. Кстати, уже вторым, его мы заметили в полном одиночестве на четвертом уровне, что совсем не характерно. Я активировал щупальце, опасно, но надо. Пустота пустотой. Все, время терять больше нельзя. Команда на движение, и мы спустились на пятый уровень.
   Никого не наблюдается. Великолепно, а зачем мы пробираемся вдоль стен в полусогнутом состоянии? Зачем мы готовы в любой момент принять упор лежа? Делать нам больше нечего? Абыдна, да. Ладно, ха-ха в сторону. Вот нужная нам кишка, которая приведет нас на десятый уровень. Яг и Нэт уже скрылись в этом псевдоживом образовании. Нельзя мне отрываться от коллектива. Я шагнул вперед сквозь черно-серое марево. Хорошая кишка, новая. Живчик, ты классный сисадмин. Это образование обнаружили братья месяц назад. Вообще, иметь в голове такой объем информации, сортировать его и выдавать оперативную информацию по изменению ландшафта погани - дорогого стоит. Упираясь руками в стенки кишки, мы скользили вниз. А вообще, без этих кишок охотникам было бы совсем грустно. Хорошо, что в погани так мало живых, которые владеют общей магией. Без нее хрен ты найдешь это полуприродное явление. Проклятый, ты сделал два добрых дела в своей жизни. Убрался с Арланда, вернее, выкинули тебя отсюда и от твоих хулиганств в погани Белгора начали образовываться вот такие транспортные каналы. Подпитываются они твоей силой и помогают охотникам уничтожать твоих слуг и созданий. Спасибо тебе, родной. Может, и еще что-то когда-нибудь хорошее сделаешь? Не думаю, что твоя норма добрых дел на этом выполнена и даже перевыполнена.
   Мы вышли из марева кишки на десятый уровень на вторую четверть центрального комплекса. Теперь нам надо пройти двести метров, и мы выйдем на позицию атаки. Вперед. Размытыми тенями мы скользили вдоль стенок строений погани. Кажется, у нас все получается. Не прозвучал три раза подряд сигнал "опасность или внимание" от первой, второй или третьей группы. Если бы мы его получили, то это бы означало одно - рвите когти, ребята. Тут полный попадос, засада и северный лис. И мы бы побежали отсюда в Белгор. То, с чем не смогут справиться три Повелителя, два магистра и два мастера магии, три воина и два оборотня, нашей группе явно не по зубам. Если бы мы подали такой сигнал, то первые три группы все равно бы начали атаку. Хоть частично, но наш попадос отвлек бы внимание тварей. Все, мы на месте.
   Мы присели рядом с давно неработающим фонтаном, который возвышался в центре гигантского бывшего молельного зала. Так, там за дверью громадная приемная и три не менее громадные комнаты, там находится роддом продвинутого драугра. Мы на месте, послал я сигнал братьям. Тут же получил подтверждение от Кара. Все на месте и ждали только нас. Все правильно, первые две группы работают в пределах прямой видимости, а третья начинает действовать по сигналу "атака" или трехкратному сигналу "внимание или опасность", поданному Вулканом. Засорять эфир переговорами не есть гут. Мы начинаем атаку и все ориентируются на нас. Как приятно дать отмашку лучшим бойцам гильдии охотников. Где моя повязка на глаз? Кого там боялся сам Флинт? Нет, я не совсем пират, а вот Кутузов наверняка. Где тут мое Бородино? Блин. Без "Я" мне непривычно. С кем я позубоскалю? Ог, работать будем?
   - Да, - ответили мне искры маленького костра.
   Великолепно, кое-кто научился не орать. Зема, Вод и Воз, берите пример с Ога.
   - Это я его научил, да и Вода с Возом тоже, - прошуршал камень, упавший со скалы. - А почему ты не хочешь работать со мной?
   Зема, вздохнул я, ты лучше всего подходишь для боя в подземелье. Тут никто не спорит. Но бой и первый удар - это разные вещи. Солар Корийский в своем трактате "Сила первого удара" это разделил четко.
   - Ага, - пробурчал Зема, - а ты вспомни другого мага, Карела Умника и его "Силу слабости".
   Твою! А откуда ты об этом знаешь?
   - Мы все это знаем, - начал Вод, - у тебя постоянно вертятся в мыслях два этих трактата и имена этих двух этих магов.
   Блин! Мне уже и подумать нельзя ни о чем.
   - Не сердись, - сказал Ог. - Просто с тобой у нас произошло полное слияние. Мы чувствуем и понимаем все твои мысли. Нам это нравится.
   А как было раньше?
   - Не так, - начал Воз, - слияние было, но не настолько полным. Влад, а ты не элементаль, который каким-то образом обрел тело? Мы полностью понимаем твои мысли, желания и все остальное.
   - Мы никогда не могли сливаться полностью с сущностью мага и так эффективно с ним работать вне его тела, - сказал Зема. - В его теле, вместе с его сознанием - легко. А вот так...
   Только этого мне не хватало. Я не элементаль, мать вашу стихию! Я человек. Запомните это. Я помню свое детство. Я сын своих родителей-людей. Я люблю вино, пиво, иногда и водку. Хороший коньяк и сигарета - это вообще верх моих желаний! Я обожаю красивых женщин и делаю это с ними по-всякому. Замяли непонятную тему. Короче, орлы, вы считаете, что мне сейчас лучше работать с Земой?
   Молчание.
   - Нет, - зашуршал песок. - Для первого удара нет никого лучше Ога. А вот потом - мне альтернативы нет.
   А откуда ты узнал это слово?
   - Влад! - усмехнулся хор духов стихий.
   Что-то я сегодня совсем тупой. Это Лайда меня так измотала? Надо сделать ей замечание, нельзя так мужчину уматывать до состояния полного нестояния. Я вошел в свой разум и потянулся к красно-белому свету. Нет, неправильно. Свет рванулся ко мне. Он стал мной, а я им. Работаем, Ог, но по команде. Я вернулся в свое тело и открыл глаза.
   - Начинаем? - спросил Нэт, отодвигая свою тушку от меня подальше.
   - Да, - ответил я.
   Прижав амулет к груди, я надавил на пятый завиток. Пять щелчков унеслось в эфир. Атака. АТАКА!
   - Вперед, - вырвался у меня изо рта язычок пламени.
   Блин, уже и Яг отодвигается от меня подальше. Да к черту все! Наверняка все твари, которые чувствуют проявления магии, уже пришли в недоумение и скоро захотят посмотреть на такого наглеца. Теперь рывок вперед на пятьдесят три метра. Там находятся небольшие ворота, которые вели раньше в комнаты отдыха для посетителей, а сейчас где-то там производство киборгов местного разлива в небольших количествах, но с отличной перспективой. Это хозяин погани так думает. Мои руки, ставшие двумя гигантскими газовыми горелками, вбили столбами пламени дверь внутрь помещения. Раз. Выдох воздуха из моих горящих легких запустил в гигантский предбанник с десяток огненных смерчей. Два. Твою! Сколько здесь тварей. Хм, было. Костяшки быстро превращались в пепел. Пара баньши, висевших под потолком, не успев и три раза взвизгнуть, развоплотилась. Мой счет двадцать пять - ноль. Аргентина отдыхает. Мы уже внутри длинной приемной. Одна дверь справа, другая слева, а третья спереди метрах в тридцати.
   - Справа! - крикнул из-за моего правого плеча Нэт.
   Я с поворотом опустился на одно колено. Вовремя. Рыцарь тьмы, который решил обидеть меня своей сталью, попал под удар Нэта и решил не обременять этот мир своей псевдожизнью. Трудно существовать, когда совна мастера копья рассекает тебя на две части. Огненный таран ударил в дверной проем, откуда вылетела эта тварь. Визг, грохот и волна смрада вырвались из соседней комнаты. Смрада от сожженной плоти. Там были живые?
   - Проверить, - рявкнул я.
   Охотники ринулись в эту комнату, а я повернулся налево. Я мужчина и человек, мать вашу стихию! Это мой обычный маршрут! Струя спрессованного огня пробила дыру в левой двери. Никого? Работаем дальше. Огонь волной расплескался по дереву и превратил его в пепел. Все равно магия драконов залечит все повреждения. Со временем, но залечит. Я рванулся в комнату. Я внутри комнаты. Ни хрена себе! Это был зал, в котором свободно могли разместиться несколько сотен паломников. Теперь же это - склад запчастей для незнамо кого. Громадные стеклянные емкости, в которых плавали части тел разумных. Мать твою и эльф здесь есть?! Алтарь тоже присутствует. Лаборатория, однако. У нас пошло перевыполнение плана! Ну, доктор, надеюсь, что тебя уже совсем скоро начнут убивать. Марево огня заполнило этот зал. Если и это не привлечет внимание тварей, то наверняка нужно пришествие Создателя. Горело все. Горел воздух, факелы, развешенные по стенам, горели и взрывались стеклянные емкости. Горел пол, потолок и стены. А вот и лаборанты! Трое драугров, которые вынырнули из-под столов, вспыхнули ярким пламенем.
   Пять щелчков донеслись до моего слуха. Есть! У нас получилось, и ребята начали атаку на квартиру хитровые.... хозяина погани. Я выскочил из зала и чуть не сбил с ног Нэта.
   - Чисто, - крикнул он. - Там было всего пять тварей, которых мы прибили, а ты своим ударом прикончил девять. Живых разумных там не было.
   - Принял, - ответил я. - Уходим, вторая группа начала атаку. Все на выход. Валим отсюда!
   - Влад, ты между нами, - голос Яга на секунду разрезал гул пламени, бушующего в мартеновской печи, которая раньше называлась лабораторией хитрожопого хозяина погани.
   Я поставил стену огня перед последней дверью. Хрен, кто бы там ни был вырвется оттуда. Дружным коллективом, впереди Топор, я в центре, а Нэт прикрывает мне спину, мы рванулись на выход. Дело сделано. Мы выскочили в бывший молельный зал. Еще одна стена огня запечатала дверь в бывшие комнаты отдыха. Так надежнее. Посмотрев на получившийся филиал огненного ада, ребята опять взяли меня в коробочку, и мы побежали к кишке. Вот и бывший фонтан. Сейчас мы ... Визг?!
   Я бросился на пол.
   - Молния!
   Дикий крик Нэта ударил по ушам. Перекат в сторону. ТВОЮ! Деми-лич, с визгом прорывающийся через ревущее пламя, наверняка он скрывался в последней комнате, атаковал Нэта. Ог, на место в цепь! Бледные глаза Нэта, успевшего повернуться навстречу опасности, успевшего прикрыть меня, а теперь падающего на каменный пол, окровавленные шипы воздуха, вылетающие из его спины. Зема! Лохмотья кольчуги, искореженные доспехи Нэта. Я скользнул внутрь своего сознания и принял в себя коричневый свет, я стал светом. Блин. У меня только половина резерва! Вздыбившаяся из пола каменная колонна припечатала гнусный черепок к потолку, не дав ему возможность атаковать вновь. Я вернулся в свое тело, которое успело откатиться еще на пару метров в сторону. Осторожная у меня тушка.
   - Топор. Займись им! И уеб.... отсюда!
   Яг бросился к Нэту и стал заливать его раны иноином. Я не убил деми-лича. Каменная колонна потрескивает и готова сломаться в любую секунду. Принять силу из слезы Тайи? Сдохнем все. Половина резерва и полный складываются просто в одну заряженную батарейку! Яг влил в рот Нэта эликсир жизни, закинул его себе на плечо и побежал к кишке. Я дал тройной сигнал "опасность" остальным группам. Нас ждали. Это была засада! Что ж, нас переиграли. Яг сможет добраться до Белгора и возможно, что Нэт останется жив. Я боевой маг, и прикрывать отступление друзей - моя работа. Поэтому так ценятся маги на земле Арланда. Поэтому дворяне идут на многое, чтобы в их семье или роду появился одаренный. Не сможет стать боевиком - так все равно, он или она представляет собой большую ценность. Яг скрылся в кишке. Зов? Меня вызывают? Я принял абонента.
   - Что у тебя? - крикнул Кар. - У нас работа закончена.
   - Деми-лич нас ждал. Яг с Нэтом уходят по кишке, я прикрываю.
   - Беги! - ударил вопль Кара в голову.
   - Поздно, уходите из погани. Я попытаюсь выжить и вернуться.
   Я отсек Кара, я выкинул его из своей головы. Колонна рассыпалась на мелкие кусочки и шипы воздуха, который выпустил деми-лич, рассыпались, столкнувшись с каменной стеной, окружившей меня. Выросший из пола узкий кол пришпилил черепок к потолку. Стон и шепот впервые окружили меня. Я немного достал тварь. Я не могу сейчас прыгать на десятки метров в любую сторону. Я могу сейчас работать только с силой Земли. Общая магия и другие стихии мне недоступны, но если я в паре с Земой не смогу прикончить эту тварь, то не поможет ничто. Я сейчас небольшой Повелитель Земли, который работает в самых комфортных для себя условиях. Жаль, что внутренней энергии во мне меньше раза в три, чем в том же самом Троне.
   Черепушку, сломавшую кол воздушным молотом, сталактит, внезапно выросший на потолке, вбил в пол. Вот так я и буду работать, экономя каждую каплю своей силы. Он освобождается, а я снова удивляю этого бывшего мага Воздуха и хрен еще знает чего. Нельзя его отпускать и убегать самому. Эта сволочь может перемещаться по кишке очень быстро. Да и некуда мне убегать. В зал уже начали вбегать скелетоны. Самые шустрые твари успели первыми добраться до места моего веселья. Кого только среди них нет - рыцари, маги, ух-ты, и скелетон-повелитель тоже пожаловал.
   Два валуна, выросшие из пола, с грохотом столкнулись между собой. А не надо было тебе, деми-лич, разрушать мою такую красивую композицию, состоящую из сталактита, упершегося в черепок. Посиди-ка ты в каменном мешке, пока я буду разбираться с остальными тварями. Я обнажил мечи. Керин молоток. Он смог заново заточить клинки всего за один день. Кто разбирается - тот поймет. Костяшки, подбегающие ко мне, попали под небольшой каменный дождь. Классно рассыпаются, однако! Зема, ты великий спец по бою в подземелье. Ты улавливаешь мое малейшее желание.
   Я закрутил вокруг своего каменного, но очень подвижного тела, карусель мечей и бросился вперед. А почему вам не нравится моя работа? Костяшки, вы так здорово разлетаетесь под моими ударами. Пять кольев пробили насквозь трех рыцарей и одного скелетона-мага, который достал меня уже своими назойливыми попытками порчи моей каменной шкурки. А Повелитель скелетонов ускользнул от моего подарка и ударом силы Проклятого отправил меня в недолгий полет. Спасибо огромное. Я приземлился около деми-лича, расколовшего валуны и опять пришпилил его к потолку колом. Он стал слабеть! С каждым разом ему нужно все больше времени, чтобы выбраться из моего сюрприза и эта тварь давно меня не атакует.
   - Влад, я ухожу, твоя сила закончилась, останься живым! - прошелестел песок, и Зема вернулся в цепь.
   Ната. Холод проник в меня, Холод во мне и вокруг меня. Я начал вертеться во все стороны, лишая простых тварей псевдожизни. Ледяная броня сменила каменную. А твари сменили тактику. Теперь меня атакуют только скелетоны-воины, а два мага и повелитель костяшек постоянно пытаются убить меня силой Проклятого. А путь к ним преграждают пять костяных рыцарей. Скелетон-повелитель очень опытен и силен. Как он все организовал, прямо молодец. Тактик местного розлива. Блин! Я ошибся. Зря я пришпилил деми-лича к потолку. Я не смогу достать его там холодом! Твою! И нет времени скользнуть внутрь своего сознания и восстановить запас силы. Я баран! Хватит развлекаться. Пора убегать.
   Я врезался в толпу костяшек и стал прорываться к кишке. Я не защищаюсь. Броня холода принимает на себя все удары. А если бы я пустил его в себя сразу, то смог бы взаимодействовать с Земой и не тратить силу на защиту своей тушки? К черту все. Потом буду синемой забавляться. Для этого я сюда и приехал. Вру, не только для этого.
   Блин! Мощнейший воздушный кулак, ударивший в спину, отправил меня в полет, и я с грохотом влип в стену. Лич вырвался на свободу. Я встал на ноги, и скелетон-рыцарь, подлетевший ко мне, лишился своего черепка. Кажись, что лич при жизни был только погодником и другими заклинаниями пользоваться не может, мне же лучше. Но как он силен! Я побежал дальше. Да сколько же можно?! Теперь Повелитель костяшек заставил меня летать. Хватит. Твою. И воины тьмы здесь появились, а духам-то что тут нужно? Я уже наигрался. Вот и кишка. Я нырнул в нее, закинул мечи в ножны и стал пробираться на верх.
   Одна мертвая тень, влетевшая в кишку и пытавшаяся сделать что-то нехорошее с моей задницей, рассыпалась ледяным дождем. Так, хватит. Я застыл на месте и скользнул внутрь своего сознания. Я принял в себя розовый свет слезы Тайи. Я снова полон энергии.
   Створка перекрыла кишку под моими ногами, а лифт быстро доставил меня на пятый уровень. Я выскочил из марева. Нет, надо немного обратно. Я закупорил еще несколькими створками кишку. Прорывайтесь силой, а не искусством. Хрен у вас что получится. Хрен вам, твари, а не мое комиссарское тело. Мне еще надо слишком много сделать, чтобы я мог позволить себе геройски погибнуть. Вьюга закружилась вокруг меня, и я в наглую, ни от кого не скрываясь, побежал по пятому уровню. То, что хотел сделать, то и сделал. Странно, ребята сделали свою работу, значит, засады не было. А что тогда делал деми-лич в лаборатории по производству хитрых драугров? Что он там забыл? Ладно, поговорю с ребятами, и может быть кое-что станет ясным.
   Я взлетел по лестнице на четвертый уровень. Кстати, а если мне продолжить эксперимент? Надо испробовать мои боевые плетения на тварях. Решено, пробираюсь к выходу обычным путем. Я не буду специально искать тварей, но если попадутся, то им не повезло.
   Третий уровень. Никого нет. А если твари вообще мне не попадутся, то я устрою бучу на первом уровне около выхода. Немного повеселюсь и отправлюсь на точку встречи. Там должны быть все мои братья, которые остались в живых. Там должен быть Чейт Живчик и если Нэт не умер до встречи с Повелителем Жизни, то склеить ласты ему сегодня не судьба. Поживет еще. Я помню из чего меня собрал Живчик после моей стычки с клириками.
   Второй уровень. Я не понял, а где все? Неужели твари дружными колоннами под барабанный бой отправились на место большого бума, который устроила моя команда, и я, совершенно случайно, разминулся с ними по дороге? Мне сегодня не очень везет. Работу с Огом и Земой я проверил. Кстати, работа в своем теле и сознании с элементалем по разным гадам, и работа без тела одной только сущностью, полностью слитой с духом стихии, немного различаются. А вот проверить воздействие своих плетений, подпитываемых холодом, на мертвых тварей у меня что-то не получается. Блин, по результатам этой вылазки мне всего три ночи забавляться синемой и синемой плюс! Куда это год...
   Твою. Я остановился у лестницы, ведущей на первый уровень. Нет, мне сегодня повезло. Может быть, что даже слишком повезло. На первом уровне идет бой. Серьезный бой. Кто это там развлекается, применяя столь мощную магию? Я пустил бахрому вверх по лестнице. Рядом никого из созданий Проклятого нет. Отлично, я взлетел на первый уровень. Пятьсот метров и я буду около выхода из погани. Снова бахрома заскользила вперед. Кенара, спасибо тебе огромное. Раньше это плетение я мог запускать только рядом с собой. Но жизнь, есть такая сволочная штука, заставила меня серьезно напрячься. То, как я однажды сумел вывесить бахрому на пути твоего тогда еще живого отряда, мне понравилось, и я принял данный способ на вооружение. Так, малолетка ты эльфийская, может быть, что я не буду тебя убивать при следующей встрече. Чувство благодарности мне тоже не чуждо. Хотя, какая ты малолетка? Половая зрелость у вас наступает к шестнадцати годам. Потом долгая юность и стремительная старость. Решено, если ты мне, Кенара, не будешь встречаться, то я тебя искать и исполнять не буду. Более того, если встречу, то буду ждать от тебя атаки, а только потом убью. Глупость, но что делать? Рискну. Ты красивая девчонка и целый месяц согревала мою постель, в каком-то смысле этого слова.
   Ух-ты! У шестнадцатого входа в центральный комплекс бахрома показала мне наличие очень знакомого способа применения магии Воздуха. Трон развлекается, однако, больше некому. Его манеру работы я досконально изучил еще на полигоне. Особенно хорошо запомнили шалости Трона мои кости, переломов тридцать, как минимум, за время обучения я получил. Остальные магические проявления мне не очень знакомы, но я догадываюсь уже, кто применяет магию вкупе с Повелителем Воздуха. Ну братья, ну вы идиоты. Я побежал вперед, нет, вы рыцари, мать вашу! Кто же вас просил? Так, а это кто? Я принял упор лежа. В нише стоял человечек, обвешенный камнями боли, и направлял поток магии и силы Проклятого к выходу из комплекса. Такая малость, рядом с ним кучковались три десятка тварей. Что тут у нас есть? Я снова запустил бахрому. Три баньши, пяток скелетонов-рыцарей, пяток старых зомби. Ух-ты, две мертвых тени и десяток слуа!
   Кто ты такой, мил человечек? Ты мне нужен живым! Вьюга соскользнула с меня. Я возьму тебя живым! А это плетение зависит от моего эмоционального настроя. Я буду работать плетениями индивидуального способа действия. Молнии пошли в клинки.
   Миксер плюс ударил по баньши и никакого усиления холодом не произошло. А чего я ждал? Еще один миксер плюс отправился в полет. В этом плетении есть частичка общей магии. Баньши и мертвые тени отправились к Проклятому. Остальных тварей взрывами разметало по сторонам. Незаменимое плетение, им укрепления уничтожать можно. А человечек влип в стенку и окружил себя защитной сферой силы Падшего с чем-то еще. Не понял, но флаг тебе в задницу. Я вскочил на ноги и бросился вперед. Тиски сжали с трудом поднявшихся на ноги слуа в своих объятиях. Потерпите, я скоро до вас доберусь. Я снес голову старого зомби клайдом. Серп располовинил другого вонючего умруна. Усиление плетения, со стандартным вливанием внутренней силы, произошло в два раза. Айдал снес кость, с зажатой в ней бастардом, одного рыцаря. Клайд доделал работу, черепок рассыпался вдребезги. Плохо, пресс прижал к полу и превратил в костную муку второго рыцаря, тупить о кости мечи. Удар ногой отправил в полет третьего рыцаря, лучше использовать дробящее оружие вроде шестопера или кистеня, верхний кол добавил ощущений его разлетевшейся черепушке. Но нет у меня этого типа железа с собой. Таран перевел на больничный, путем пробития дыры в грудной клетке, третьего зомби. Удар клайдом по его шее, не задумывайся надолго, дважды мертвец. Осмотреться по сторонам. Больничный тебе отменяется, врач сказал в морг, значи...
   Твою! Я прыгнул на пять метров в сторону. Человечек шалит силой Темного. Хватит тебе так развлекаться! Серп ударил по почти освободившимся из тисков группе слуа. Пяток голов взлетели в воздух. Оставшимся с башней на плечах новые тиски. Классное усиление эффективности холодом серпа. Снова прыжок в сторону, как ты мне надоел. Осталось два рыцаря, два зомби и пять живых слуа. Человечка не считаем, прыжок в сторону. Клайд снес голову очередного зомбака. Я же его хочу взять живым. Держи, человечек, мясорубку и не скучай, это плетение тебя не убьет, оно слабо усилено холодом, нужно переработать. Прыжок в сторону. А насчет количества оставшихся в живых тварей, тесак, выпущенный мной на максимальную дистанцию, располовинил пятерых слуа, я соврал. Я едва увернулся от удара непонятного плетения человечка. Стена за моей спиной, вспухла кровавыми потеками. Пятерых обезглавленных серпом слуа надо добить, добить миксером плюсом. Я сделаю это позже.
   Еще одно плетение из арсенала кровососов. Интересно! Он магистр Крови? Холод наполнил айдал, и брошенный мною меч вонзился в защитную сферу человечка, на уровне его живота. Дикий крик не помешал мне, сжимая двумя руками клайд, перерубить тело зомби по горизонтали напополам. Копье огня отшвырнуло обугленные кости, моментально превращающиеся в пепел, четвертого рыцаря. Проф, классно работает твое переработанное плетение. Перекат в сторону. Вскочить на ноги и клайд ударом снизу вверх отправил пятого зомби в поля вечной охоты. Располовинил его.
   Блин! Последний рыцарь ударом своего бастарда отправил меня к стене. Хорошо, что холод - отличная защита. Шаг вперед. Да и бахтерец - неплохая, к тому же еще не поврежденная. Второй шаг - и я прижимаюсь к полу. Меч скелетона-рыцаря проносится над моей головой. Хрен тебе. Лифт поднимает меня вверх, и клайд обрушивает груду костей бесформенной кучей на каменный пол. Встать и осмотреться.
   Резюме. Трех баньши и двух мертвых теней я сделал миксер плюсом. Нормально, иного я не ожидал. Что за шалости? Три шага вперед, и клайд рубит ноги человечка, которому не понравился мой ятаган, торчащий у него в животе. Немного поскучаешь с разрубленными коленями, и руки будешь иметь, чем занять. Так, отвлекся. Нужно кое-кого добить. Миксер плюс отправляет пять полудохлых слуа к тому, кого они призывали на поле боя или где-то еще. Начинаю доклад почти сначала. После удара тесака, уничтожающего тело и нематериальную сущность, остальных слуа добивать не стоит. Классное плетение, проф! Продолжим доклад. Пять нематериальных тварей, баньши и теней, я прикончил миксером плюс. Трех зомби и двух костяшек - сталью с магией. Двух зомби и трех костяшек - магией. Десять слуа только магией. Итого получается двадцать пять уничтоженных тварей. Я почти герой, но наука дороже. Кстати, бой у шестнадцатого входа в центральный комплекс погани закончен, и мои братья бегут ко мне. Вот спринтеры! Бахрома показывает это четко. Кстати, неделя синемы и синемы плюс мне обеспечена. Вру, две недели. Проф, плетения надо срочно переделывать под холод. Это я могу сказать уже сейчас. Практика - это все, а теория пусть подстраивается под нее.
   - Мил человек, - присел я около инвалида и снял с него пояс с камнями боли. - Ты кто такой по жизни?
   Тебе это очень интересно? - прохрипел человечек, пытаясь замотать свои бедра ремнем, а колени плащом.
   Хм, айдал он уже вытащил из своего живота. Спасибо тебе. Я вытер клинок короткого меча об одежду человечка.
   - Очень, - улыбнулся я. - Ты мне кое-что расскажешь или умрешь плохо. А так я подарю тебе почти легкую смерть. Почти - это зависит от степени твоей откровенности.
   - Ты даешь слово? - тихо спросил человечек.
   - Дам, - начал я, - если ты мне расскажешь все полностью о себе и о том, что ты знаешь обо всем. Особенно меня интересуют темные, ты наверняка уже понял это. Я ведь охотник.
   - Расскажу, - сказал человечек. - Мне нужна легкая смерть.
   - Клянусь, - пообещал я.
   Топот братьев почти достиг меня. Ну, кто так перемещается по погани?!
   - Я выиграл, - с трудом усмехнулся человечек, - хотя и проиграл. Я не ожидал, я не знал, что это древнее искусство не потеряно. Я не думал, что в гильдии охотников есть мастер "нор алэр дайра". Я не знал, что гильдия охотников по этой методике тренирует своих бойцов!
   Твою!
   - Ты думаешь, что я мастер школы абсолютного боя? - спросил я.
   - А кто же ты еще? - усмехнулся человечек. - Я долго жил и видел закат этого искусства. Я видел бойцов, которые называли себя мастерами этой школы, но они и в подметки не годились тем, кто был учениками некоторых настоящих мастеров. Однажды я видел работу мастера "нор алэр дайра", это было нечто, но то, что продемонстрировал ты - стоит большего. Ты превосходишь его. Я долго жил. Если бы я мог вернуться назад, если бы я мог все переиграть, то я бы стал охотником и изучил бы это искусство. Я бы отдал свою честь и жизнь, я бы отдал все, чтобы стать таким как ты. Я ошибся, когда счел, что мне для самосовершенствования нужно поехать на остров Барос. Я не знал, что гильдия охотников владеет старыми секретами! Прости меня, Создатель. Прости меня! Я не хотел становиться слугой Проклятого. Я его ненавижу. Прости и покарай меня по моим заслугам.
   - Почему ты пошел на это? - спросил я. - Почему ты решил погубить свою душу?
   - Я расскажу тебе все, - усмехнулся человек, - и ты поймешь меня.
  
  
   Глава 8.
  
  
   - Влад, ты ничего не хочешь нам сказать? - спросил Кар.
   А я чо? Я ничо! Откуда я знаю, какие тараканы в голове у этого придурка, который обозвал меня мастером "нор алэр дайра"? Он прикололся, а я расхлебывай! А зачем вы вообще подслушивали нашу интимную беседу? Слово "конфиденциальность" вам известно или как?
   - Кар, - начал я, - у меня есть секреты, которые не совсем нужно знать остальным разумным. Меня убьют, если об этом станет известно многим. Живчик, ты бы подлечил эту будущую певчую птичку, ведь сдохнет не признавшись ни в чем. Огорчит нас и отца Анера. Не будем расстраивать старичка.
   Небольшой костер освещал лица моих братьев. Всех моих друзей, которые спускались со мной в погань и умудрились выжить. Все выжили, вон, даже Нэт ухмыльнулся. Понимающие взгляды Трона, Яга и Глава. Живчик склонился над свертком, но тоже умудряется искоса поглядывать на меня. Они знают кое-что про меня, что неизвестно остальным охотникам. Я дам им выжимку своего умения, как дал Шедару, Вениру и Четвертому. Больше я ничего не могу дать. Синемой плюсом без мастерства убийцы магов пользоваться невозможно. Рысей с детства готовили к роли Черных Драконов. Они представляют собой заготовки, которые слегка отшлифовываются передачей искусства и все! С нуля учить охотников долго, муторно и без моего постоянного присутствия невозможно.
   - Но я вам доверяю, - продолжил я после недолгого молчания, - и кое-что, насчет слов этого мертвеца, - я кивнул на тюк, в который упаковали пленного, - сказать могу. Трон, - повернулся я к другу, - сколько у тебя связок работы стали и магии, которые ты разработал, пытаясь соединить работу оружием и магией, пытаясь возродить "нор алэр дайра"?
   Гром немного смутился и посмотрел на остальных охотников. Вполне его понимаю. Как там говорил Матвей?
  
   - Тому же Трону, по его словам, сильно мешала ограниченность в некоторых моментах магии Воздуха. Нужно было ломать технику владения сталью или стиль владения магией. Естественно, что он на это не пошел. Единой системы боя у него не получилось. Но наработанные связки есть.
   Другое дело, что об этом не принято говорить. После нескольких тысяч неудачных попыток возродить потерянное во время Смуты искусство, признаться, что ты пытаешься этим заняться, сродни громкому выпуску газов при общении с девушкой.
  
   - Шесть, - пробурчал гигант. - На большее меня не хватило.
   - У меня больше, - вздохнул я. - Вернее, связок как таковых у меня нет. Я работаю по факту, применяя в данный момент то, что необходимо. Я долго шел к этому и еще не до конца отшлифовал свои знания и умения. Я универсал и мне это очень помогает. Когда нужна сталь, я применяю различное оружие. Когда магия, то я имею широкий выбор плетений разных школ. Кроме того, у меня есть куча других плетений, которые облегчают мне жизнь.
   - Ты хотел сказать - облегчают убийство тварей, - хмыкнул Реб.
   Негромкий смех пронесся над поляной.
   - Да, - согласился я, - и это тоже. Может быть то, что я вытворяю похоже на школу абсолютного боя. Может быть, что я частично воссоздал методику подготовки бойцов "нор алэр дайра". Все может быть, но, если говорить откровенно, мне еще работать и работать над техникой и тактикой своего боя.
   - Ты хочешь стать лучшим бойцом среди охотников? - спросил Живчик.
   - А что в этом удивительного? - поинтересовался я.
   Опять тихое ржание.
   - Влад, - начал Кар, когда смешки стихли, - гильдии бы пригодилась твоя тактика боя. Про технику я не говорю, нам она не подвластна. Ты - стихийник-универсал и этим все сказано. То, что делаешь ты, тот же Мрачный, который гораздо сильнее тебя в плане магии, не сможет повторить при всем своем желании. Да и не только он. Но ты можешь показать начало пути тем, кто может усвоить твои наработки. Гильдии пригодятся твои знания.
   - Не вопрос, Кар, - улыбнулся я, - я поработаю на полигоне с теми, кто слышал слова этого придурка. Я поработаю с мастерами-охотниками, которые владеют магией. Выжимку из своих наработок я смогу объяснить за час или два. Я поработаю с вами, братья, но с особым удовольствием я попытаюсь задать трепку Вулкану. Тебе, Кар, особенно достанется за команду моего прикрытия при поимке драугра. Обещал этого не делать, а сам обманул меня.
   Сколько можно смеяться?
   - Не обманул, а только ввел в заблуждение. Да и ребята над твоей душой не стояли. Вспомни дословно, что я тебе говорил. Не имеет смысла - это не означает, что не пошлю за тобой нянек.
   - Наглец, - проворчал Скользкий, - а об остальном нам не хочешь рассказать?
   - О чем именно? - поинтересовался я.
   - Как ты смог выжить в бою с деми-личем? Мы почти ни на что не надеялись, а ты мало того, что смог убежать, так и расправился с магом, который подпитывал тварей силой Проклятого. Не мы спасали твою тушку, а ты помог нам разнести тварей у входа в комплекс на клочки.
   - Лидан, - начал я, - насчет темного мага я объясню тебе на полигоне, а вот деми-лич... Скажи, у тебя есть еще шутки, которые никто не может повторить?
   Я сегодня юморист! А может мне сменить профессию? Значит так, пародии на корольков у меня уже есть. Осталось добавить хохмы про охотников, рейнджеров, баронов и магов. Все! Я уже вижу свое будущее. Над воротной башней некоего города развернут плакат. Народ, собирайтесь! Вход всего один золотой! Но вы никогда этого не забудете. Особо тупым свои шутки пародист будет объяснять лично! Не надо волноваться, маг Жизни присутствует в балагане. Хм. Господин Жванецкий, я Вас очень уважаю, но прошу немного подвинуться.
   - Закончили, - прервал веселье охотников Кар. - У мага должны быть свои тайны и никогда не будет того, чтобы гильдия охотников требовала от своего члена их открыть. Но запомните, братья, то, что даст нам Влад пока никому из других братьев не должно быть известно. Нежелательно давать надежду, а потом ее убивать. Не факт, что мы сможем усвоить наработки Влада. Неизвестно, сможем ли мы ими овладеть. Насколько я понимаю, то ему потребовалось около полутора лет, чтобы достичь своего теперешнего уровня. Конечно, если мы не будем осенними дубами, то сможем понять и освоить методику работы Молнии за меньшее время. Но, повторяю, пока мы не разберемся, пока мы не освоим его тактику боя, никто из охотников, кроме здесь присутствующих, не должен ничего знать. Только позора нам не хватало! А вот когда мы разберемся в тактике боя Молнии, тогда и познакомим с ней остальных братьев-магов.
   - И почему я не маг? - грустно протянул Лайдлак.
   - Родителей надо было лучше выбирать, - усмехнулся Яг.
   Опять смешки и вздохи охотников не магов. Да, они не одаренные и им не светит ничего. Отличные бойцы, но бездари. Я рассмеялся.
   - Возвращаемся в Белгор, - сказал Кар. - Скоро рассвет.
   Пушок! Иди ко мне, мой хороший. Ты сегодня здорово потрудился. Охраняя лошадей братьев, драк прибил несколько измененных и плотно позавтракал, пообедал, а заодно и поужинал. Иди ко мне, проглот.
  
   - Грустная история, - проворчал Мрачный. - Даже не хочется издеваться над твоим телом.
   - Благодарю, - усмехнулся Норк и продолжил исповедь с обручем истины на голове.
   Да, а история действительно грустная. Вон, даже отец Анер не кипит как чайник, что происходит у него постоянно во время общения с адептами Проклятого. Епископ просто определяет количество дров, которые понадобятся для сожжения тела Норка. Именно, что тела. Норк уже заслужил себе легкую смерть, и он умрет от стали, а не от костра, на котором будет извиваться его изломанная пытками плоть. Слуга Проклятого говорит все, что знает. Он рассказал такое, что епископ несколько раз вскакивал и начинал ходить по пыточной гильдии охотников. Такое, что сэр Берг замучался кусать свои усы. Блин! Полный северный лис. Но темный должен умереть. Норк сам не очень хочет больше жить. Он хочет умереть, и я его понимаю. Он выбрал не ту сторону, он зашел не туда, Норк зашел в тупик, я стал наглядным примером того, что он мог достичь, будучи охотником, это он так думает, а я не буду открывать ему глаза. Зачем ему испытывать такое разочарование на пороге смерти. Разочарования во всем, в своей сложившейся жизни и не сложившейся.
   Грустная история. Жил и даже был молодой дворянин. Он радовался жизни пока его отца не обвинили в служении Темному. Оскорбил папа Норка одну церковную сволочь, когда отказался отписать монастырю треть своих владений. Не хочешь делиться? Значит, ты не совсем лоялен Создателю. Да и сыночек у тебя кровосос. Норк успел сбежать, прежде чем его взяли орденцы из Слуг Создателя. Он избежал костра, на который попала вся его семья. Да, лихие дела творились пятьсот сорок лет назад на юге Сатума. А этот орден стал мне надоедать. Куда не плюнь, всюду нарвешься на инквизиторов. Вру, на севере Сатума их не очень привечают. Особенно в королевстве Орхет.
   Так вот, Норк не был сильным магом. Юноша был бакалавром магии Крови. Но целью жизни Норка стала месть. Почти всех церковников, которые были замешаны в этом деле, он убил. На это ему потребовалось пять лет. Остался только один мудила, который коптил небо. Норк выследил его и попытался отправить к Проклятому, потому как никем, кроме его слуги, этот урод быть не мог. У Норка не получилось. У говнюка, который был орденской шишкой, оказалась слишком хорошая охрана. Норк был тяжело ранен, и едва смог скрыться. Вроде повезло? Счааз. За парнем, который так лихо убивал инквизиторов, уже кое-кто присматривал. Как же? Молодец, мужик! Какое хорошее дело делает. Эти гады помимо того, что переводят ценные ресурсы в виде тел на пепел, нет, чтобы на алтаре жертву принести, умудрились по своей глупости пару раз серьезно обидеть и темные ложи. Может быть случайно, а может и нет, но потрепали орденцы нервы настоящим слугам Проклятого конкретно. Сожгли почти половину членов одной темной ложи и здорово проредили вторую. Парень, ты молодец, и мы тебя не бросим.
   Вот так и получил Норк предложение, от которого не смог отказаться. Хочешь убить сволочь, которая отправила на костер твоего отца, мать и сестру с братом? Хочешь? Не вопрос. Давай к нам. Мы тебе поможем! Технику боя улучшим, есть у нас хорошие учителя. Ах, ты не совсем веришь в Проклятого и не хочешь приносить ему жертвы? Тоже не вопрос, и без тебя есть, кому это делать. Вопрос в другом, ты ведь хочешь убивать клириков? Да! Так что ты мнешься как целочка?! Давай к нам. Мы из тебя такого бойца вылепим, что всем клирикам станет страшно. Норк и согласился.
   Несколько лет парня обучали кое-чему и научили. Потом была стажировка на Баросе и через десять лет Норк стал убийцей клириков. Ценный кадр для Бароса, однако. За пятьсот с лишним лет Норк убил много церковников. Если быть точнее - сто двадцать три. Из них девяносто восемь были инквизиторами. Норк стал наемным убийцей и за свой труд брал большие деньги. Но не всех, на которых ему указывали, он переводил в неживое состояние. Только тех, в ком чувствовал родственную душу палачей своей семьи. Крий Баросский на заскоки своего личного телохранителя-убийцы не обращал внимание. Есть у Норка странности, а у кого их нет?
   - Больше ничего о слугах Проклятого на Арланде я не знаю, - вздохнул Норк и глотнул вина.
   Да и того, что ты уже выложил, хватит на несколько десятков костров, а если грамотно раскрутить цепочку, то и на несколько сотен. Норк сдал всех посредников, которые выводили его на цель. Да, их было немного, слуги Темного хорошо шифруются и не страдают излишним доверием друг к другу. Ты согласился и тебе заплатили деньги, так вперед на дело, а в наши тайны не лезь. Норк и не лез. Крию Баросскому наверняка было смешно, что у него в штате состоит такой кадр. Да, много клириков убил Норк, но сколько он убил живых слуг Проклятого?! С каким ожесточением и упорством он искал крамолу внутри сообщества разумных фанатов Падшего на Баросе. То, что находил, никого не удивляло. Тот еще корпоративный дух царит в темных ложах. Да и ситуацию можно по-разному подать. Мол, не деньги гад хотел свистнуть, а выложить все святошам на исповеди. Финансовыми махинациями занимался, обвинение частично подтвердилось, так давай, в профилактических целях, ложись на алтарь.
   Двести семьдесят два прислужника Падшего убил Норк. Вернее, лично прикончил, или по его доносу они были отправлены на алтарь. Блин! Он должен умереть, его никто не отпустит. Я должен убить его как обещал. Может, Мрачный возьмет это на себя? Мне по хрену мертвые церковники! Для меня есть только те, кто готов вести себя как мужчина, и все остальные. Для меня друзья, которые совершили то, что и я сам сделал бы на их месте, важнее УК и общественного мнения. Тот же проф, если взять по большому счету, ведь тоже убийца. Колар пришил оппонента во время научной дискуссии. И что? Да мне плевать на это с дозорной вышки донжона моего замка! Плевать, что закатник мертв! Проф - мой друг, а остальное мне не интересно. Эй, общечеловеки, где вы? Я прячу у себя в замке убийцу. Всеобщий позор и статья мне любимому. А мне плевать на все! А на общечеловеков и всякие их ценности - так плевать вдвойне. Проф - мой друг и мне весь ваш лепет пох....!
   Твою! Блин, Норк просто искал то, что может помочь ему убить сволочь, которая уничтожила его семью. Да, коготок завяз - и всей птичке пиз.... Норк ошибся. Бывает. Он прибыл в погань Белгора, чтобы поделиться с местными послушниками опытом работы с камнями боли. Выписали его с Бароса, как крупного спеца в этом деле. Я был прав - не все караваны были перехвачены. Каждый пятый проходил. Другое дело, что там не было женщин и разумных, которые были предназначены на заклание. Да и назвать их караванами сложно. Караванчики - вот точное определение того, что прибывало в погань. Во многом и поэтому темных послушников стали пускать под нож. А кого еще приносить в жертву? Вокруг почти одни мертвые. Кого? Кстати, так и прошел в погань покойный Рув с профом, Гилом и Лирой. В отряде темного магистра с Бароса было всего двенадцать человек. Они проскользнули мимо патрулей стражи и пробрались в погань. Вот так и Норк прибыл сюда. Его сразу поставили на довольствие и организовали такому ценному спецу охрану. Типа, а вдруг нарвется на охотников?
   А камни боли в последнее время в погани стали редкостью. Не получается здесь, как в дальнем пограничье и на Баросе, рассекать по просторам имея сотню будущих жертв в багаже. Не получается, да и мало, почему-то, осталось спецов, которые могли изготовлять такие аккумуляторы с силой Проклятого для темных магов. Магистр Рув, вертя какие-то свои дела, как-то умудрился погибнуть в погани. Магистр Дикс тоже отправился по известному маршруту. Эта история вызвала громкий резонанс на острове. Проклятые рейнджеры убили вместе с этим светочем темной мысли и молодых адептов Падшего. Бхута убили, сволочи. Крий Баросский очень осерчал и распорядился - остальным умельцам не покидать остров без его разрешения и охраны. Мол, сколько вас осталось? Трое или четверо? Мне по хрену ваши личные дела. На острове целее будете, пока мы будем узнавать, какая сука сдает наших милых темных магов-артефакторов охотникам и рейнджерам. За два года двое подохло и мне это не нравится. Норк, а ты поезжай в погань, заявка есть на одного бойца, который великолепно умеет работать с камнями боли, и посмотри по сторонам. Понюхай воздух, чем там пахнет? Разъясни непонятки с гибелью Рува, а то местные послушники и мастера не очень охотно делятся подробностями. Заодно поговори за жизнь с местным умником, который слегка научился изготовлять камни боли в погани. Вдруг он захочет перебраться на Барос? А тем временем, к рейнджерам мы направим другого человечка, да и не только к ним.
   Ничего принципиально нового Норк мне не сказал. Ищут Далва-рейнджера, пытаются искать Влада Молнию, все-таки Белгор не пограничье. Вот пусть и ищут двух людей, а не одного. А там и метка бхута сойдет. Отец Анер обещал придумать, как с меня ее побыстрее снять. Не получится, так расстраиваться не буду. Не в первый раз, однако.
   Об одном жалею, что, когда мы развлекались в лаборатории мертвого хозяина погани, головастик из темных послушников изволил отдыхать после трудов праведных. В третьей комнате находился, гаденыш. Если уж переводят немногочисленных живых в не совсем такое состояние, то почему бы не поэкспериментировать с изготовлением батареек для темных магов? Хотя наверняка этого Монка всюду сопровождал недобитый деми-лич. Даже в толчке над ним висел. Осознали некоторые личности ценность подобного умения, которым владеет один из своих. Приставили к нему охрану с приказом умереть, но не допустить гибели охраняемого тела. Вдруг новоиспеченный драугр получится с изъяном, и произойдет сбой программы, так сказать. Вдруг на Монка покусится, оно им нужно терять такую ценность? Интересно, а если бы мы на деми-лича и головастика нарвались сразу, то кто-то бы из нашей четвертой группы выжил? Нет, приятное это слово "налет". Внезапный удар. Создания Проклятого, и так не блещущие умом, находятся в полной растерянности. Текут секунды, а их, тварей, становится все меньше и меньше. Куда бежать, в какую сторону?
   И хорошо, что на третьем уровне в особо охраняемой местной гостинице находился Норк, которому настойчиво посоветовали перекрыть шестнадцатый выход из погани, используя собственную охрану и местные ресурсы. Ты ведь специалист-боевик, так вперед. Уважь местный генералитет, тем более, что одна шишка в лампасах уже отбросила копыта. Норк взял под козырек и отправился на дело. Несколько патрулей, состоящих из костяшек-воинов, рыцарей и магов, были брошены им в погоню за двумя охотниками. Брошены, я улыбнулся, после тщательного инструктажа о том, кого можно убивать, а кого нет. Ай-яй-яй, охотники успели убежать? Что ж, бывает. И все бы было хорошо, если бы группа охотников, наверняка забывших в погани какую-то безделушку, не решила проявить любопытство. Вот тут и пришлось Норку напрячься. Откровенного саботажа местные генералы и прочий офицерский люд не прощает. Дураков среди них нет, а почти все полудурки уже переведены в драугров. А тут и я выбрался почти на волю. Хотел меня Норк убить, не такой он уж плохой, а жизнь такая, как увидел то, что заставило его вспомнить причины, по которым он стал слугой Проклятого. Вести бой он не прекратил, но начал проклинать себя за глупость. Недолго проклинал, пришлось срочно оказывать самому себе медицинскую помощь.
   - Так я оказался здесь, - усмехнулся Норк. - Это все, что я могу рассказать без особых подробностей.
   - На сегодня все! - закрыл общение с Норком Кар.
   Никто из гостей гильдии не возмутился. Все и так все понимают. Основные направления в беседе выявлены. Сейчас умники будут их анализировать и составлять подробнейший вопросник по каждой теме. Человек много может вспомнить и рассказать, особенно - если ему помочь, особенно - если он это делает добровольно. Норку немедленная смерть не грозит. А вот когда вопросы к нему иссякнут, то он умрет. Надеюсь, что отец Анер даст Норку отпущение грехов. Пусть лучше этот слуга Проклятого проведет время в чистилище, чем в другом месте. Кстати о птичках.
   - Кар, я нужен? - спросил я.
   - Нет, Влад, - улыбнулся он. - Полигон будет у тебя завтра. Отдыхай.
   Вот и ладушки. Я пристроился в кильватер к епископу и покинул сначала допросную комнату, которая стала последней резиденцией Норка, а потом гильдейский дом. Блин, уже полдень. Быстро время бежит за интересной беседой, незаметно если можно так выразиться.
   - Отец Анер, - догнал я дедка, - можно с Вами поговорить?
   - Легко, - улыбнулся епископ. - Проводи меня в храм Создателя.
   Блин и этот употребляет мои слова! Хотя зря я приписываю все лавры великого лингвиста себе. Матвей с Дуняшей тоже немало сделали в этой области. Наверняка епископ знал это слово раньше, но не употреблял в общении со своей паствой. А вот теперь настроение у старичка находится очень близко к границе, за которой от радости сходят с ума. Причины всем понятны. Хм. Но если народ увидит епископа скачущего на одной ноге в храм, то наверняка поймет сие действо неправильно.
   - Влад, так что ты хотел? - поинтересовался дедок, бодро маршируя по улице, благословляя всех встречных и покрикивая на троих клириков, идущих позади нас и несущих под мышками исписанные листы с исповедью Норка.
   - Я бы хотел немного более подробно узнать о таинствах, - ответил я.
   - Каких именно? - одарил епископ меня своей доброй без кавычек улыбкой.
   Понятно, я для него уже свой в доску. Вернулся из путешествия, не имея в душе тьмы, и опять отличился. Захватил живым такого вкусного гуся!
   - Меня интересует тайный брак, - начал я, - а если конкретно, то что Вы можете сказать по поводу обручальных колец Ауны?
   - Ты не знаешь таких элементарных вещей? - изумился клирик. - Влад, с тобой все в порядке? Ты не был ранен в погани?
   - Нет, отец Анер, - улыбнулся я епископу, который остановился и начал щупать мой лоб. - Я хочу уточнить одну вещь. Можно ли скрыть кольцо магией так, чтобы это было незаметно опытному магу?
   - Нет, - рассмеялся епископ. - Вернее, скрыть можно, но это потребует громадных затрат энергии мага. Смотри сам. Накладываешь на руку маскировку. Вроде все хорошо, но теперь нужно скрывать и магию, так как ее заметит любой опытный маг и заподозрит кольцо Ауны почти сразу. Ты начинаешь создавать иллюзию, которая будет показывать наличие у тебя артефакта или амулета, или вообще чего-то другого. Любому магу должно быть видно плетение, которое не имеет никакого отношения к маскировке кольца. Ауна была умной женщиной и не хотела, чтобы брак, заключенный под ее покровительством, был чем-то вульгарным или непрочным. Никто не может снять кольцо с пальца правой руки, а маскировка его магией от нескромных глаз, чересчур затратна. Ты ведь маг и должен меня понять.
   Я это понимаю, ни одному магу такой расход силы и собственного внимания не нужен. Но я не понимаю, как Алиана могла скрыть кольцо?! У нее есть что-то вроде моей сферы молчания? Рубить палец тоже не выход. Кольцо тут же окажется на другом.
   - Я Вас понимаю, отец Анер, - вздохнул я.
   - Легче всего не применять магию, Влад, - улыбнулся отец Анер, - а носить перчатки на руках. Тем более, что все так и делают. В магическом плане кольца не фонят.
   Оно и понятно. Даже едят, не снимая перчаток благородные и воины. Вдруг что, а ты не в форме? Снимают на ночь или когда предлагают свою руку леди. Кстати, по этикету дама свои перчатки не снимает.
   - Когда ты увидишь девушек? - спросил епископ.
   - Через несколько дней, - ответил я.
   - Передай им мое благословение, Влад.
   - Обязательно.
   Мы остановились перед воротами храма и, получив благословение от отличного дедка, я направился в корчму. Теперь мне приходилось отдуваться за отца Анера и обмениваться парой-тройкой фраз с горожанами. Весь город уже знал об удачном налете и гибели очередного хозяина погани. Трудно об этом не догадаться, когда охотники с утра уже начали обмывать это событие. К ним постепенно присоединилась и большая часть мужского населения города. Да что скрывать и женского тоже. В кои веки, жены и подруги воинов Белгора не ворчали на своих половинок, мол, опять мне внимание не уделяешь, а шляешься по кабакам и это с утра! А скоро известие об очередном ударе охотников распространится везде. Пусть темные зарабатывают изжогу, им полезно. Другое дело, что они могут только бессильно клацать зубами. Практически все охотники и их близкие живут в Белгоре. Попробуйте сделать нам бяку, попробуйте отомстить. Единственные, кого вы можете достать - это те, кто ушел на покой и поселился с родичами в тихом уголке. Но есть одна маленькая проблема. За всеми такими разумными присматривают третьи канцелярии и Руки гильдии, время от времени, навещают отшельников. Да и не бывает бывших охотников. Злитесь, темные, злитесь. А если бы вы еще знали о захваченном пленном, который начал сдавать всех, кого знает, то ваше самочувствие еще бы больше ухудшилось. Крий Баросский, тебе отдельный привет. Но о Норке знают только участники ночной прогулки, сер Берг и несколько клириков. Пройдет время и о пленном узнает Орхет Пятый, Наместник Создателя и несколько десятков церковно-светских шишек. Остальные пролетают мимо.
   - Будешь спать, герой? - поприветствовал меня Матвей, когда я появился в корчме.
   - Сам такой, - отмахнулся я. - Баня готова?
   - Давно тебя ждет.
  
   Я моментально проснулся и нащупал рукоять айдала. Кто это решил скрасить мое одиночество, осторожно открывая дверь? Опять Лайда. Боже, да за что мне это?
   - Заходи, - проворчал я и посмотрел в окно.
   М-да. Хорошо я отдохнул, на улице уже стемнело.
   - Ты есть хочешь? - спросила девчонка, села на кровать и прильнула ко мне.
   Какая заботливая, однако?! А то я не догадываюсь о причинах твоего внимания ко мне.
   - Пока нет, - ответил я. - Опять?
   - Ты не сердишься? - спросила кошка, ласково потираясь об меня своим телом.
   Лайда, ничего у тебя не выйдет. Ткач не бьет по старым целям. А ты будешь новой. Оно мне надо? Сволочь, не слуга Темного и сможет тебя достать. Может быть. А может и нет. Не тот город и не те сдесь разумные живут, но рисковать я не собираюсь. Ты хорошая девчонка и уже нахлебалась горя, пока не очутилась в Белгоре. Ты никому не рассказываешь о своем прошлом, о том, что заставило тебя стать девкой. Никто особо и не интересуется. Не принято это в Белгоре.
   - Не сержусь, - улыбнулся я. - Садись за стол и записывай.
   Девчонка вскочила и стала изображать из себя школьницу. Благо, письменные принадлежности оставались на столе с прошлого раза. М-да. После того, как я перестал бояться воспоминаний, я начал свободно начал лазить по своему сознанию и памяти. Проф в восторге. Ладно, порадую девчонку напоследок. Завтра с утра уезжаю, девчонок проведать надо, проверить, как обстоят дела с моим заговором, перед профом отчитаться в полученных результатах моих научных экспериментов в погани, да много мне чего надо сделать.
   - Соус грибной, - начал я. - Промытые в теплой воде грибы замачивать в трех стаканах холодной воды в течение двух-трех часов. А затем в этой же воде сварить без соли...
  
   - Открыть ворота, патруль вернулся, - раздался крик с привратной башни.
   Патруль, как же. Я вернулся с патрулем. Делов-то? Сначала день пути из Белгора до небольшого замка Алых. Переход в Декару, переход при помощи индивидуального портала в окрестности замка. Час скачки на Пушке и я дома. Почти дома. Пятерка котов перехватила меня в пяти километрах от замка и решила срочно закончить дежурство. А в барбакане один из котов присоединился к десятку родичей, скучавших там.
   Ворота открылись, и решетка с громким лязгом ушла в башню. Я дал посыл Пушку. Так вот, один кот остался в барбакане и в замок вернулось пять патрульных, которые выехали из него несколько часов назад. Ессно, что все рыси и мои ученики уже знали или скоро узнают, что я вернулся, а вот почти всем остальным жителям моего замка такая новость совершенно не нужна. Ночь на дворе, а на мне иллюзия, которая придает мне облик обычного кота. Только Рада и Карит из не принесших мне клятву верности на крови или чести узнают о моем возвращении, да и Дуняша с Арной обрадуются. Я соскочил с Пушка и принялся его расседлывать. Кормить его здесь уже есть кому. Лона сначала недоверчиво слушала Шедара, о взаимных ласках Яра и Пушка, один похлопывает по морде своей ручищей, а другой пытается бодаться и скалит зубы, а потом решила рискнуть. У нее получилось, Пушок сожрал кусок мяса, а не ее. Умный у меня драк. Да не ласкайся ты так. Пушок, хватит меня бодать своими рогами! Ты уже взрослый. Бывай. Э нет, я и цепь-хамелеон с тебя сниму.
   - Как дела? - поинтересовался я у Пятого, перехватившего меня у входа в жилой корпус.
   - Как обычно, Влад, - пожал плечами он. - Евдокия совершенно замучила профа и Шедара, а Арна не дает покоя Третьему. Сейчас почти все в замке спят кроме часовых и воинов в кордегардии.
   Я улыбнулся и направился в свои апартаменты. До сих пор вспоминая наш путь в замок мне становится смешно. Мой рот практически не закрывался, а когда девчонки увидели индивидуальный портал, то я понял, что попал. Хотя по-настоящему это произошло чуть позже, когда мои внимательные слушательницы увидели замок. Несколько минут они молчали и смотрели на могучие башни и стены. Смотрели на донжон, возвышающийся над всем сооружением. Смотрели на флаг барона эл Стока, развивающийся на дозорной башне. К сожалению, было только раннее утро, и я смог закрыть рот только в обед. К счастью было раннее утро, и почти никакого интереса патруль котов с двумя девушками у немногочисленных слуг не вызвал. Потом было объявлено, что к барону приехали родственницы, которые узнали о его жутких ранах, и он впервые за несколько дней смог встать с постели. А после обеда была экскурсия на перевал каменных извращенцев. А потом был вечерний пир. А потом девчонки в категорической форме отказались от приготовленных для них гостевых покоев, завалились в мои апартаменты и сразу заснули на моей кровати. Пришлось мне спать на полу. Вернее, на шкурах брошенных на пол.
   - Проблемы были? - спросил я Лону, остановившись перед своей дверью.
   - Нет, - улыбнулась она. - Юлга и Ойла наблюдают за девушками, когда они покидают твои покои или не занимаются с Третьим и Шедаром. На прогулках их сопровождает отряд Третьего с Шедаром и Вениром как магическим прикрытием.
   Я открыл дверь и вошел внутрь своих апартаментов. Да, проблем никаких не было. Я закрыл дверь. С охраной из трех десятков головорезов Третьего и двумя опытными магами-боевиками, трудно найти себе проблему в этих местах особенно моим родственникам. Сами анархисты, включая крестьян любого из баронов, глупому организму посмевшему задумать что-то нехорошее в отношении девчонок глаз на жо... э, объяснят весь волюнтаризм его мыслей. Хм, я на цыпочках зашел в ванну и поставил полог молчания. У девчонок проблем не было, а вот у рысей прибавилось. Арна таким взглядом посмотрела следующим утром на Ойлу, Юлгу и Лону, которые пришли помочь мне и девчонкам сделать утренний туалет, что я сразу ей поклялся, что ничего у меня с ними не было. Кольчуга вслед за бригантиной полетела на пол. Я дал слово охотника, потом я в капелле поклялся именем Его, а потом повторил эти слова, дав клятву мага. Но Арна все равно продолжала сверлить меня подозрительным взглядом. Хорошо, что обруча истины среди моих игрушек не было.
   Я нырнул в бассейн. Кстати, внутри мои покои претерпели кардинальные изменения. Раньше они просто состояли из гигантской спальни и отдельного санузла. Теперь легкими перегородками спальня была разбита еще на несколько комнат. Я едва не рассмеялся. Значит - так вы, да. Я уехал всего на неделю, а вы устроили такое! Вот это наверняка мой кабинет, это спаленка Дуняши, это Арны, это гардеробная комната, а это черт знает что. Ладно, утром разберусь. Итого, из ста двадцати квадратных метров полезной площади моей спальни, не считая сорока метров санузла, щедрая рука девушек оставила мне целых метров тридцать. Учитывая, что теперь половину моей малогабаритной комнаты наверняка занимает кровать, то я еще легко отделался. Но дизайнеров из девчонок не получится. Дуняша предпочитает светлые тона, а Арна наоборот. Дуняша уставила подоконники и несколько тумбочек горшками с цветами, а Арна разместила различные железные игрушки во всевозможных местах. Я не выдержал и заржал. Как здорово, что они приходят в себя. Если бы еще волчица разобралась в своих чувствах.
   Эх, Арна, Арна, что мне с тобой делать? Ты никогда меня не ревновала и я тебя не ревновал. Ты никогда не боялась меня как мужчину. Ты сама не знаешь, что ты хочешь от меня. Ты боишься меня потерять, и ты просто неосознанно боишься меня. Ничего прорвемся, волчица. Я приручу тебя заново.
   Я вылез из ванны, обтерся полотенцем и накинул халат. Пройти рысей, я тихо открыл дверь и вернулся в бывшую свою комнату, пройти магическую защиту замка незаметно не сможет никто. Даже убийцы магов с Дикого острова не смогут сделать это. Я открыл легкую дверь и лег в кровать. Рыси на своих постах не занимаются ничем, кроме несения службы и осмотра окрестности замка с помощью хитрых амулетов. Да и не замечаю я поблизости убийц магов. Девчонки находятся здесь в полной безопасности, никто и ничто не может им тут угрожать.
   - Ты быстро вернулся, котяра, - прошептала Арна, открыв дверь и скользнув ко мне в постель.
   А чего я ждал? Охотников бывших не бывает. Арна почувствовала своим седалищем непонятки в квартире и решила все выяснить. Не обернулась, железок с собой не захватила, брони я на ней не наблюдаю, одета только в халат. Великолепно.
   - Я скучал по тебе и Дуняше, Арна, - прошептал я.
   - Расскажешь мне новую сказку? - спросила волчица, прижимаясь ко мне.
   Блин! Ее всю мелко трясет. Так дело не пойдет. Прогнать ее обратно в вежливой форме? А если волчице станет только хуже? Куда ни кинь, всюду задница. Еще мне только не хватает рассказать про хозяина погани, которого недавно мы немножко убили! Кстати, есть одна идея.
   - Расскажу, но утром, - улыбнулся я. - Я сильно устал.
   Ты сразу поймешь, что я не притворяюсь, и примешь решение сама. Морфей отправил меня в страну грез.
  
   - Соня, вставай, - нежные, но сильные пальчики дернули меня за ухо.
   - Я не Соня или Таня, - пробурчал я, - меня зовут Влад и я мужик, а не женщина.
   Тихий смех. Я открыл глаза, уже зная, что увижу. Так дело не пойдет! Эла, проведя в твоем обществе всего ничего, я набрался дурных привычек. Опять я подгреб к себе женщину. Опять моя рука на ее бедре. Губы не на шее жертвы, нет. Волчица выше меня ростом, поэтому я просто уткнулся лицом ей в грудь.
   - Что-то я этого не заметила, - улыбнулась Арна и одним движением выскользнула из моих объятий. - Ты стал импотентом, котяра?
   - А то нет? - начал жаловаться я на жизнь. - Постоянные поездки, непрерывные драки, отвратительное питание и все остальное скоро вообще сведут меня в могилу!
   - Это ты меня в могилу сведешь, - заявила Арна, поправляя рукой свои волосы. - Навалился на меня как мешок с зерном. Всю ощупал и ничего не сделал! Я-то думала, что у тебя честные намерения, а ты только храпел. Дуняша, - крикнула она, - Влад приехал.
   Метрах в десяти от меня за двумя перегородками послышался визг сестренки.
   - Я даже шевельнуться полночи не могла, - продолжила жаловаться Арна. - Вдруг ты проснешься, бедняжка усталая? Все тело у меня затекло! Ты хам, а не кот.
   - Братик, - вихрь ворвался в мой закуток и плюхнулся мне на кровать. - Когда ты приехал? - затараторила Дуняша, вцепившись мне в руку. - Почему меня не разбудил? Тут так интересно! А знаешь, что Шедар мне сказал? А проф такой смешной стал, когда я перепутала одну руну в простейшем заклинании...
   Я приглушил остроту слуха, уставился в потолок и стал перебирать локоны сестры. Арна покачала головой и отправилась принимать водные процедуры. Это надолго. С сестрой надолго мне теперь общаться, молчаливо выслушивая все новости и кивая головой. Ну не совсем так. Всего на полчаса. Наверное. Дунька! Тебе скоро двадцать лет будет, а ведешь себя, как не знаю кто! Где солидность? Где степенность? Где твои манеры, наконец? Пацанка ты, а не леди и дочь барона. Блин, дворянка ты трактирная. Сестренка ты моя. Я лифтом подкинул Дуняшу вверх под потолок, а потом посадил обратно на кровать.
   - Дуняшь, - взмолился я, - мы поговорим обо всем, а теперь брысь отсюда! Мне нужно одеться и разобраться с делами.
   - Час, - лукаво поблескивая глазами, поставила условие сестра.
   - Десять минут, - твердо сказал я.
   - Полтора часа, - заявила эта шантажистка.
   - Пять минут.
   Блин, как долго мы с ней так не торговались. Я уже и забыл, как это весело. Сейчас мы вообще разойдемся в разные стороны по временной шкале. Дунька обидится, я рассержусь, а в итоге мы договоримся на полчаса моего драгоценного времени, которое я должен уделить ей после завтрака и выслушать ее полностью.
  
   - Двадцать минут, договорились? - спросил я.
   - Ты вредный, - всхлипнула сестренка. - Зачем ты довел меня до слез? Конечно, договорились!
   У-гу, вредный, а у самой радости полные штаны.
   - Кто следующий? - спросила Арна, войдя в мой закуток.
   - Я, - взвизгнула Дуняша и умчалась в бассейн.
   Я вздохнул. Что делать, если жизнь такая сложная штука? Из собственной квартиры уже выживают.
   - А Ойла где? - спросил я у Арны. - Она давно должна была прийти. Дуняша своим голоском мертвого разбудит!
   - Котик, - ехидно улыбнулась Арна и покачала тюрбаном, сделанным из полотенца, - мы с рысями нашли общий язык, а массаж я и сама тебе смогу сделать. Ты сомневаешься в этом?
   - Нет, - ответил я.
   Мы нашли, хм, точнее, ты нашла и не с рысями, а с тремя кошками. Интересно, а ты оборачивалась при заключении протокола о намерениях или нет? Ладно, мне это не интересно. Пора вставать и делами заняться.
  
   Так, а теперь подведем итог совещания в узком кругу. Третий прикончил одного нехорошего человека, и Зетр сейчас мечется по Декаре, Литии и княжеству восстанавливая старые связи. С ним работают десять котов и Четвертый. Новости от него будут не раньше, чем через неделю. Нет, что-то я оптимист. Две недели, а то и месяц необходимо для прояснения обстановки по отравлению Рыжика. Слишком велика цена ошибки. Кстати, все равно никаких действий в отношении этой падали я предпринимать не буду, пока не поговорю с Ловией. Он не ее подданный, но кое-что королева наверняка про него может сказать. Конечно, открытым текстом я ничего говорить не буду, но мне и ей хватит и намеков.
   - Значит, ждем сообщений от Зетра, - сказал я. - Проф, что там у тебя по артефакту, который я привез из пограничья, по амулету дальней связи и вообще?
   - Пока ничего нового, - начал проф. - У меня нет времени на все, и я занимаюсь этими безделушками постольку, поскольку.
   - Вот, - поднял я указательный палец вверх. - А сколько крика было по поводу цепи-хамелеона?
   - Ты не понимаешь, Влад! - возмутился проф. - То, что этот артефакт сам тянет силу из стихии, вот самое главное. Он берет силу сам! Все остальные его свойства вторичны!
   - Понял, - я примиряюще поднял руки, - но и ты пойми меня. Я привык к Пушку и хочу подольше пожить. Ты мне будешь спину прикрывать?
   - Как же, - ядовито сказал проф, - а кто поперся в погань и начал там геройствовать?
   - Ты не прав, я там проводил эксперимент. Кто мне недавно кричал, что такая степень слияния с духами стихий невозможна? Кто кричал, что им наверняка несколько десятков тысяч лет? Слишком, мол, они умные и не похожи на других элементалей, с которыми работают Повелители стихий. Орлы тебя опровергли, и ты опять стал бегать по потолку. Не надо грязи в мой адрес.
   - Да хватит уже третировать Влада! - возмутилась Ерана. - Один анализ его боя с деми-личем займет у нас неделю.
   - Две, - рявкнул проф, - мы должны быть полностью уверенными в своих выводах.
   - А я о чем? - спросил я. - Я привез тебе данные, которые ты от меня требовал, а ты меня оскорбляешь всякими непотребными словами! Слово "герой" я считаю матерным и прошу в мой адрес его не озвучивать.
   - Значит, написать на бумаге и отдать ее тебе можно? - с невинным видом поинтересовался Лин.
   - Третий, тебе не кажется, что боевой маг должен работать еще и сталью? - зловеще поинтересовался я.
   - Давно тебе об этом говорю, - усмехнулся номер. - С завтрашнего дня я прикреплю к тинам трех наставников мастеров меча.
   - А нас-то за что? - взвыли хором Крат и Гайд.
   - За компанию, - ответил Пятый.
   - С сегодняшнего дня прикреплю наставников, - передумал Третий.
   - И не только мастеров меча, - добил тинов Второй.
   - Проф, - взмолились мальчишки.
   - Берите пример с Влада, - буркнул он. - А то взяли моду по девкам бегать. Мол, магически мы уже истощены и занятия пора прекращать.
   Вот вам надцатый урок. А то расслабились на укропе. Тем более, что об этих занятиях мы давно с профом и номерами договорились, но планировали начать после наступления зимы, когда выпадет снег и котам будет легче вести наблюдение за окрестностями замка.
   - Все обсудили, а теперь мне пора к друидам, - подвел итог я. - Вернее, сначала пообедаем и только потом я поеду. Один, - осадил я Третьего. - Мне ничего не сделают, в этом я уверен твердо, а вот другим - большой вопрос.
   - Ты прав, - поддержал меня проф.
  
   Хион красит нежным светом стены зеленого леса. Нет, не получается нормальная песня. А если сформулировать по-другому? Вигвам. Конструкция из трех пальцев такая и все это мне. Я соскочил с Пушка. Времени совершенно нет. Пушок, не шали. Слишком опасные дядьки здесь обитают. Я подошел к полосе измененной травы и поднес к губам горн. Если его рев они не услышат, то моего кри...
   - Зачем пожаловал, Влад? - остановил меня голос.
   Твою, рядом со мной оказался плащ с капюшоном, а в этом макинтоше явно находится разумный.
   - Лес тишину любит, - сказал капюшон.
   - Знаю, уважаемый, - наклонил я голову. - Я пришел отчитаться в выполнении задания, которое я получил ...
   - Да знаем мы уже все, - перебил меня хранитель. - Эльфу доставил живой и ее давно уже отпустили из третьего поселка. Отчитался, а теперь говори, зачем пришел.
   - Цветочек измененной орхидеи хотелось бы получить от вас, - признался я.
   - Только цветок, а стебель, листья или корень тебе не нужны? - лениво поинтересовался друид.
   Так, что-то он стал чересчур расслаблен. Не понял, я сказал что-то святотатственное? Вдруг они молятся этому кактусу, кто его знает? Пришел, понимаешь, и хочет надругаться над их зловещими таинствами. Но кое-какой результат я уже получил. Четвертый с профом немного модернизировали защиту разума, и на негатив в моих мыслях хранитель не среагировал.
   - Не знаю, - ответил я. - Лучше все вместе, конечно, если Вас, хранитель, это не затруднит. Назовите свою цену.
   - Зачем тебе орхидея, Влад? - спросил хранитель. - Не вздумаю юлить. Твоя защита разума хороша, но я прошел ее.
   Твою! Это ж, какого х....?! Четвертый и проф, я вас обоих вы.... Спокойно, спокойно. Опять облом. Не в первый раз. Сам дурак и п... А зачем он спрашивает если и так может копаться в моей голове? Типа вежливый?
   - Мою подругу отравили живой водой, - начал я, - которая выходит на поверхность в султанате Айра. По данным правящего рода этой страны, измененная орхидея из Закрытого леса может помочь девушке избавится от этой гадости и тогда маги приведут в порядок ее лицо и тело. Сами понимаете, что для женщины это очень важно.
   - Больше чем ты думаешь, - хмыкнул капюшон. - Она умрет через несколько лет.
   Твою! А почему?
   - А потому, - начал друид, - что все, кто выпил частичку концентрированной стихии Жизни, пытаются любыми способами избавиться от нее. А Жизнь этого не любит, даже когда кто-то просто мыслит так. Существует разумный и существует, а потом идет себе по дороге и случайно подворачивает ногу. Как назло падает головой на камень и пробивает себе висок. Это только самый простой вариант.
   Я просто остолбенел. Это что такое? Что за политинформация здесь происходит?!
   - Не бойся, Влад, - усмехнулся капюшон. - Да, ты теперь один из немногих разумных, кто на самом деле знает, что собой представляет эта вода. Вернее, ты второй разумный, который не принадлежит к тем, кого вы называете друидами и обладающий этим знанием. Ты умеешь хранить секреты, попаданец.
   Я уже не остолбенел. Я просто окаменел.
   - Ты получишь орхидею, - начал капюшон. - Пусть твои люди через неделю подъедут на это место, и я дам им саженец и объясню, что с ним надо делать. Ведь у тебя много дел, Молния, чтобы ты мог терять столько времени.
   Не понял, это был намек?
   - И намек тоже, - продолжил Хранитель. У тебя меньше времени, чем ты думаешь, но ты сможешь сделать все, что запланировал на ближайшее время. Что будет потом неизвестно никому, Шутник. Платой за орхидею станет смерть того, кто использовал Жизнь во зло. Я передам твоим людям побег вьюна. Вспори живот живому святотатцу и положи в него дар друидов из Закрытого леса этому неразумному. Пусть все знают - за что и кем он был убит. Не бойся, я не хочу, чтобы ты кричал свое имя на каждом перекрестке. Ты меч, ты копье, а убиваем его мы.
   - Я сделаю это, - улыбнулся я, - с большим удовольствием.
   - Я вижу это, - хмыкнул друид. - А теперь поговорим о твоей награде.
   - Какой награде? - не понял я.
   Друид откинул капюшон. Твою тещу! Дедок из серебряного рудника. Он не сильно изменился в общем плане, но его глаза поменялись кардинально. Ум и жесткость светились в них.
   - А как же Вы ...
   - Легко, - усмехнулся хранитель, - как ты говоришь. Каждый маг иногда склонен переоценивать свои силы, возможности и влияние. Я получил хороший урок. Все хранители получили хороший урок, и теперь долгое время подобное не повторится. Что ты хочешь? Деньги или равноценное знание? Я могу предложить тебе двадцать камней, которые являются очень ценными для разумных Арланда. Двадцать слез Тайи тебя устроят, так они называются за пределами Закрытого леса? Двадцать трехдневных слез, лучше просто не бывает.
   Я выпал в осадок. Каждый такой камень стоил туеву кучу денег! Это решение всей моих финансовых проблем, которые возникнут через несколько лет!
   - Знания, - сказал я. - Информация - это деньги и возможность выжить.
   - Я был прав, - расхохотался друид. - Не было нужды в твоем испытании, на котором настояли остальные хранители. Ты умен и не алчен. Ты получишь знания. Я вижу в твоей голове, что ты хочешь и что может сильно помочь тебе. Может быть, ты и сам это не осознаешь, но я это вижу.
   - Вы Повелитель Разума? - спросил я.
   - Не оскорбляй меня, - усмехнулся дедок. - Ты же не будешь настоящего архимага называть мастером магии? Много знаний было потеряно во время Смуты. Но кое-что сохранилось в наших лесах.
   Интересно, а степень моего удивления еще может вырасти или как?
   - Когда я их получу? - спросил я.
   - Ты уже их получаешь, - успокоил меня дедок. - Это твои знания, которыми ты не мог владеть в полной мере и обучить других, убийца магов.
   Нет, я могу удивляться еще больше. Не думал, не думал. Узелок на память и надо подумать над составлением собственной эмоциональной шкалы с четкими определениями. А то эмоции есть, а термина, определяющего это состояние, нету.
   - Благодарю, хранитель, - склонил я голову. - А если бы я выбрал слезы Тайи?
   - Ты бы умер, - просто сказал дедок. - Ты оказался бы недостоин дара и моей благодарности. Многие, оказавшие услуги хранителям, выбирают ценности и умирают, никому не сообщив о причине своей смерти. Да и тебе не нужно обо всем рассказывать профу и кому-то еще. Прощай, воин. А насчет того, что я могу копаться в твоей голове, ты не особо переживай. Мне любопытно видеть, как мысли разумного расходятся со словами даже помимо его желания. Многие этим грешат, ты тоже, но не сильно. Вежливый я, - друид хмыкнул, - скажешь еще.
   Друид прыгнул куда-то в лес. А насчет его слов, то почему я не удивляюсь?
  
   Глава 9.
  
  
   - Ну как? - спросил меня проф, который совершенно случайно оказался у ворот замка. Колар совсем не извелся в ожидании меня, нет. Он просто цветочками любовался растущими на вымощенном булыжником внутреннем дворе замка.
   - Расскажу, - начал я. - Не все, но расскажу.
   - А почему не все? - изумился проф.
   - Жить хочу, - ответил я. - Хранитель поставил мне несколько условий. Проф, собирай номеров, и учеников Джокер. Через полчаса будете слушать мою исповедь.
   - Я займусь этим, - сказал выросший из под земли Третий. - Тины нужны?
   - Не особенно, - ответил я.
   - Тогда пусть их и дальше гоняют Арна с Евдокией.
   - Они заинтересовались этими белоручками? - спросил я.
   - Да, - усмехнулся Третий. - Как только тины пожаловались девушкам на тебя, Арна сразу всучила им учебные мечи, а Евдокия кинжалы. Еще приехал гонец от барона эл Эрма и сказал, что тот будет завтра с утра.
   Я повел в конюшню Пушка. Отлично. Если Лонир за две недели, как я жутко разболелся, смог провести всю предварительную подготовку к перевороту, то пора браться за дело. Вернее, за стену, которая намертво перекроет перевал каменных извращенцев. Сейчас затевать строительство - самое лучшее время. Все срочно готовятся к официальному представлению принца Керта благородному народу Декары. Вон, даже гостей в моем замке нет. Многие мигом разъехались, как узнали столь потрясающую новость. Оставшиеся немногочисленные гости анклава переехали к моим благородным соседям. Веселиться, когда хозяин замка столь жутко болеет, не есть гут. Кстати, надо что-то придумать. Барон эл Стока не может болеть регулярно и тяжело. Вредно это для его имиджа, очень вредно. Пушок, не скучай. А тины сами виноваты. Нечего скулить мастеру-охотнику и жительнице Белгора о жестоком мне. А Дуняшу я лично учил работать коротышками. Нечего было ей пытаться так неумело меня убивать, причем несколько раз. Пусть теперь она парней учит владеть короткими клинками.
  
   - Вот такие дела, - закончил я излагать слегка отредактированную версию общения с друидом своему малому совету в лице номеров и учеников.
   Молчание. А профа глазки начали поблескивать очень нездорово. Не надейся, родной. Пока я не пойму, вернее, пока мы не поймем логику поступков хранителей, то я не сниму с тебя запрет на посещение Закрытого леса. Хорошая штука - клятва на крови. Хрен ты туда сунешься без моего разрешения.
   - Влад, - начал проф, - а ...
   - Не надейся, - оборвал его я. - А если бы я выбрал слезы Тайи вместо знания? Если я, которому этот хранитель был обязан жизнью, ходил по лезвию клинка, то что говорить о тебе? Наука требует жертв, но не таких. Ты лучше подумай над улучшением защиты разума. Мне надоело быть открытой книгой для хранителей.
   - Как я могу что-то придумать без Четвертого? - возмутился проф.
   - Просто, - отрезал я. - Зетр с Четвертым занимаются делом, которое не терпит стукачей и ненадежных личностей. Если сразу не вычистить гниль, то потом будет только хуже. Один червивый плод испортит мешок отличных яблок. Тебе ли это не знать?
   - А как ты собираешься без Четвертого разобраться в своих знаниях? - ехидно заметил проф. - Как ты из котов сделаешь Черных Драконов?
   - Из нас не получатся гвардейцы императора, - заметил Второй. - Один раз каждый из рысей не прошел отбор в Драконы.
   - Да мне плевать на это, - начал я. - Все равно рыси великолепные воины, а когда они освоят мастерство убийц магов, то станут еще лучше. А что касается Четвертого, то я сам попробую разобраться в своих знаниях. Друид сказал, что я их уже получаю. Учитывая то, кем является хранитель, я уверен, что много времени этот процесс не займет. Завтра с утра я войду в транс и попытаюсь понять основы этого умения. Ведь именно из-за него и стали называть Черных Драконов убийцами магов. Если я пойму основы, то я наверняка в дальнейшем узнаю и всю методику подготовки. А когда узнаю, то научу котов. Второй, ведь наверняка воины клана Рыси проходили предварительную подготовку, дело ведь не могло ограничиться только одной передачей мастерства от гвардейца в возрасте новичку. Мне вот Пятнистый Коготь передал свое искусство, а сколько времени я его осваивал, имея неплохую базу? Императору нужно чтобы новый его гвардеец пару лет ничего собой не представлял?
   - Он тебе ничего не передавал, - опять затянул свою песню номер, - ты являешься его воплощением. Ты ...
   - Я все про себя знаю, - перебил я Второго. - Объясню тебе проще, объясню на пальцах. Коты-маги сейчас старательно осваивают школу абсолютного боя, так назвал мою тактику поединка один темный, и в этом им сильно помогает основы, заложенные еще на Диком острове в весьма юном возрасте. Шедар, Венир и Четвертый даже не думали, что методика определения при помощи общей магии степени ядовитости грибов, может иметь и боевой нюанс. Мол, представь себе, что с тобой будет, если скушаешь это? Хорошие в клане Рыси были инструктора у подрастающего поколения, отлично преподавали молодежи то, в чем сами полностью не разбирались. В одном ты прав, проф, Четвертый мне необходим для выяснения всех нюансов. Он освободится, и мы поработаем над этим. Кстати, что ...
   Твою. Какой-то зуд возник в моей голове. Зов? Проверим. Я раскрылся для зуда.
   - Далв, - прозвучал в моей голове слабый голос Эллины, - навести меня, как только сможешь. Прошу тебя.
   - Что с тобой? Что случилось? Почему ты плачешь?
   - Лита убили, - всхлипнула Эллина.
   - Скоро мы увидимся, - пообещал я.
   Эллина исчезла из моей головы.
   - Зов из пограничья? - поинтересовался проф.
   - Да, - буркнул я.
   Великолепная формулировка у Эллины. Не погиб, а убили. М-да.
   - Интересно, - засуетился Колар. - Амулет дальней связи сейчас находится в нашем хранилище. До третьего поселка по прямой около восьмисот километров. Интересно. Значит, сначала разумный использует амулет связи, который ищет подобные себе. А если тот, к которому он обращается, не имеет при себе свою безделушку, но находится недалеко от нее, то может принять зов через канал связи. Конечно, если два разумных привязаны друг к другу.
   - А одна из этих разумных по жизни Повелительница Разума, - мрачно сказал я.
   - Зуд был? - поинтересовался проф.
   - Да, - ответил я.
   - Значит, это предел действия амулета дальней связи. Она тебя вызывать еще может, а вот ты ее нет. Интересно.
   - А что хотела Эллина? - заинтересовалась Ерана.
   - Увидеться, - вздохнул я.
   - Но это же великолепно! - вскочил проф. - Она твой друг и поможет тебе разобраться в своих новоприобретенных знаниях гораздо лучше Четвертого.
   - Ничего великолепного здесь нет, ее друга убили и я, кажется, знаю почему, - сказал я.
   - Лита? - вскинулась Ерана.
   Я кивнул. Ерана охнула, проф задумался, а коты переглянулись между собой.
   - Планы меняются, - начал я. - Завтра ночью я перехожу в Мертвую пустошь. Белгор меня подождет, никуда город не денется. Тем более, что мне нужно кое о чем поговорить с патриархом клана вампиров. Все выясню что там у рейнджеров произошло, а потом вернусь. Пятый, когда рожает Рада?
   - Говорит, что через десять дней, - ответил номер.
   - Ей можно верить, - усмехнулся я. - Значит, я успею стать твоим кумом. Проф, завтра приедет Лонир и я думаю, что у него все уже готово к перевороту.
   - Понял, Влад. Я присмотрю за стройкой, - кивнул проф.
   - Хранитель был прав, у тебя совсем нет времени, Влад, - задумчиво сказала Ерана. - Не забывай, что через три недели представление Керта и Чейты, как принца и принцессы Декары. Ты должен присутствовать на этой церемонии.
   - А куда я денусь? - вздохнул я. - Кстати, ужинать мы сегодня будем?
   - Будем, - успокоила меня Ерана. - Арна и Евдокия уже прекратили издеваться над тинами. Скоро они все к нам присоединятся.
   Так, а что это за переглядывания между тобой, профом. Да и коты так внимательно посматривают. Заговор против меня любимого набирает обороты?
   - А что вы еще хотите мне сказать? - поинтересовался я.
   - Влад, - начал проф, - тут такое дело. Короче, Евдокия хочет принести тебе клятву на крови и стать ученицей школы Джокер.
   Твою тещу! Она сошла с ума? Я ее выпорю!
   - С ней все в порядке? - спросил я.
   - Да, - улыбнулся проф, - когда ты уехал на встречу с друидом, она лично попросила нас сказать об этом тебе. Она хочет получить все знания и в полном объеме. При этом Евдокия опасливо косилась на ремни и машинально трогала свою попку. Тебе ведь нужна ученица, которая со временем станет Повелительницей Смерти?
   - Она? - немного очень сильно изумился я.
   - Да, - ответил проф. - Я проверил ее способности сразу. Евдокия станет настоящим архимагом, конечно, при соответствующем обучении, наличия у нее терпения, настойчивости, усидчивости и капельки таланта.
   Блин, Матвей говорил, что у сестренки великолепные способности к магии Смерти, но что настолько! Вот это да. Ну сестренка-хитрованка. Значит, забалтывать меня с утра можно, а о самом главном молчок. Теперь мне понятен твой утренний спектакль. А ведь ты не ошибалась, я тебя выпорю.
   - Есть еще один вопрос, Влад, - сменил замолчавшего профа Третий. - В свете твоего рассказа, вернее, информации, которую тебе предоставила королева Литии, баронесса Фардо и этот Норк, тебе не стоит разъезжать по разным местам в одиночку. Особенно, по опасным местам.
   - Согласен, у меня к тебе тоже только один вопрос. А где взять кучу слез Тайи, чтобы я мог перекидывать в нужную мне точку и свою свиту? Мобильность - важная штука. Иногда важнее безопасности.
   - А мы не имеем в виду, - начал Второй, - твои визиты в Белгор. В городе охотников тебе почти ничего не грозит. Конечно, если ты сдуру не сунешься в одиночку к деми-личу. А вот насчет пограничья и других мест есть большие вопросы. Из замка ты перекидываешь свою свиту и переходишь сам, а если потом тебе нужно будет срочно куда-то уйти, то обратную дорогу рыси сами найдут.
   Точно путчисты все обсудили после моего отъезда на встречу с хранителем. В принципе, они правы. Я не могу себе позволить глупо умереть. Но есть одно большое но.
   - Дальнее пограничье тоже исключите, - начал я. - Там я буду работать вместе с вампирами. Кстати, я очень надеюсь, что все коты скоро познакомятся с некоторыми членами клана Скалы. Вы считаете клыкастиков плохими бойцами?
   Дружное отрицательное покачивание голов.
   - Хорошо, - согласился Пятый, - дальнее пограничье отпадает, а все остальное остается.
   - Согласен, - улыбнулся я.
   Вот, как мало нужно, чтобы сделать людям приятное. Заулыбались, облегченно вздохнули, мол, мы его пробили, этого разгильдяя с суицидальными наклонностями. Хорошо, что мою несовершенную защиту разума проф обойти не может. Тогда бы ребята и девушка знали, что я давно принял решение не бодаться в одиночку. Нехороших разумных, которые хотят сделать мне бяку, слишком много. Да, они пока не определились со своими планами и всем остальным, но это не повод, чтобы мои враги задерживались на этом свете. Совершенно не повод. А в компании легче и налогового инспектора бить. Правда срок будет больше, все-таки группой и по заранее разработанному зловещему умыслу, но тут главное не попадаться, что я с успехом и продемонстрировал недавно. А сейчас, дорогие мои соратники, я вас еще удивлю.
   - Третий, - начал я, - организуй постоянное присутствие десятка котов у ближайшего портала в Декаре. Я выбираюсь из него, мои друзья выбираются из него. Да кто угодно пользуется им. Короче, чтобы бдели и, если потребуется, кого-то прикрыли или кого-то убили. Так же, чтобы коты были готовы по свистку перейти туда, где они будут нужны.
   - Я это сделаю, - сказал довольный Третий.
   - Второй, - продолжил я, - хватит тебе бездельничать с котятами.
   - Влад?! - возмутился номер.
   - Хватит, - жестко оборвал его я. - Котят, которые еще не получили второе имя, всего девять, остальные стали котами и пополнили ряды моих воинов. А работы вокруг непочатый край. Отныне, когда меня нет в замке, ты будешь координатором всего и за все будешь отвечать. Жизненного опыта у тебя - выше крыши. Самое плохое что может быть - это когда в отсутствие руководителя, мельница работает впустую. Тебе понятен мой тонкий намек?
   Молчание.
   - И приказы на ликвидацию неугодных тебе лиц я могу отдать? - спросил Второй.
   - В рамках своих знаний и опыта можешь, - сказал я. - Лучше принять нормальное решение сразу, чем великолепное, но со временем. Постарайся учесть все последствия принятого решения для меня, как барона эл Стока, для рысей и для всего населения баронства. Повторяю, ты координатор всех проектов. Зетр, проф, Пятый, Третий занимаются своим делом и дают информацию тебе, а ты на основе полученных данных принимаешь то или иное решение, которое задним числом я всегда буду утверждать. Верное оно или нет, будем разбираться потом.
   - Я не буду спешить, Влад, - медленно начал Второй, - с принятием особо важных решений, если не буду видеть в этом необходимости.
   Отлично, этого я и ждал от тебя.
   - Проф, а где Дуняша? - поинтересовался я.
  
   - Я, Евдокия эл Тори, маг Смерти, своей кровью, жизнью и честью клянусь быть верной в жизни и смерти учителю, и основателю школы Владу эр Джокер. Клянусь, выполнять все его указания не сомневаясь в них ни словом, ни делом, ни помыслом. И принимаю имя Евдокия эр Джокер.
  
   - Дунька, - начал я, - зайди ко мне в каморку, у меня к тебе есть один приватный разговор.
   - Зачем, зайти, какой разговор? - опасливо поинтересовалась сестренка, пытаясь спрятаться за Арну.
   - Узнаешь, - улыбнулся я и расстегнул портупею.
   - Не надо! - взвизгнула сестренка. - Ты ведь был не против!
   - Не против запускания тумана в мозги своему старшему брату? - спросил я. - Леди, я прошу Вас пройти ко мне в апартаменты самой. А то будет хуже. Бегом! Арна, это наше внутреннее семейное дело, погуляй пока.
  
   - Влад, пороть взрослых девушек - это извращение, - укоризненно сказала волчица.
   Из ванной комнаты доносились всхлипы Дуняши, которая отмачивала свой задик в бассейне, заполненном водой и пеной от восстанавливающего цвет кожи геля для душа производства Рады.
   - Это не извращение, а воспитание, - поправил ее я. - Дуняша, - крикнул я, - хватит давить мне на жалость, недождешся! Я что не заметил, как ты стянула из моей напоясной сумки флакон с эликсиром жизни? Быстро выходи из ванны и марш в постель.
   - Я следующая иду в ванну, - поставила меня в известность Арна.
   Я только вздохнул. Сделать еще один санузел, а где?
  
   Я проснулся. Так, что меня разбудило? Кто разбудил? Запах знакомый. Понятно, я же знаю, кто стоит за дверью. Я расслабился.
   Гибкое обнаженное тело скользнуло под легкое одеяло и прижалось ко мне.
   - Арна, что ты делаешь? - спросил я волчицу.
   - А ты не понимаешь? - слегка улыбнулась она и закрыла мой рот своими губами.
   М-да и что мне делать? Я сжал волчицу в своих объятиях. Стоп. Она закаменела. Я убрал руки, и тело Арны опять расслабилось. Губы у волчицы нежные и мягкие. Да и все остальное великолепно. Но я так не могу. Не могу, когда женщина ломает себя, заставляет себя прижиматься ко мне своим роскошным телом.
   - Хватит, - прошептал я и положил Арну на спину. - Ты ведь не хочешь. Не надо мучить себя.
   - Но ты ведь не против?! - Арна провела рукой по моему животу и чуть ниже.
   - Нет, - согласился я. - Какой дурак может отказаться от такой красивой девушки? Я только за, а вот ты против и делаешь то, что совсем не хочешь делать.
   - Мне это нужно, - вздохнула Арна. - Я не хочу быть ущербной всю свою оставшуюся жизнь. Если я не смогу заняться любовью с тобой, то я не смогу сделать этого ни с кем. Влад, мне это нужно. Помоги мне стать прежней. Я охотница и не должна ничего бояться. Я не хочу тебя бояться.
   Вот ситуация, блин! Роскошная девушка просит, чтобы я ее изнасиловал. Блин! Ничем иным - это быть не может. А если я откажусь - это будет лучше? Вот это засада. Вот это попадос.
   - Котяра, помоги же мне!
   Арна опять прижалась ко мне. Ладно, хватит мяться. И так у нее уже подрагивают губы. Не хватало, чтобы волчица тут еще и разревелась. Арне и так плохо, а я еще и добиваю свою подругу.
   - Хорошо, - прошептал я. - Только делать это будем на моих условиях. Ложись на спину и расслабься. Я все сделаю сам. Жаль, что у меня нет мороженного.
   Арна прыснула и выполнила мое условие. Уже лучше. Я поставил полог молчания, раньше Арна была крикуньей, а будить Дуняшу мне совершенно не хочется. Я начал ласкать тело волчицы. Нежнее, кретин, нежнее. Губы подключить к этому делу. Вот так. Арна, пока ты меня не захочешь, ничего не будет. А вот как этого добиться - вопрос другой. А если попробовать это? М-да. Никакого эффекта. Раньше она буквально вскипала от таких ласк. Достаточно было нескольких касаний, чтобы тело волчицы выгнуло дугой. Что делать?
   - Влад, действуй наконец-то, - напряженно прошептала Арна.
   Твою тещу. Зря я вообще согласился на это. Нужно было отказаться сразу, а теперь поздно. Резиновая кукла и то больше энтузиазма в постели проявляет, чем сейчас волчица.
   Или не поздно?
   - Влад, - прошипела волчица и вонзила свои ноготки мне в плечи.
   Все-таки поздно. Еще не хватало, чтобы Арна пришла в ярость. Она думает, что я над ней издеваюсь. Вот это я попал. Я навис над Арной и начал осторожно и медленно соединяться с ней. Сжатые губы девчонки, напряженное тело, расширенные глаза, которые смотрели сквозь меня.
   - Нет!
   Меня отбросило в сторону. Арна взмыла вверх. Рябь пробежала по ее телу и на постель опустилась громадная черная волчица. Оскаленная пасть, вздыбленная шерсть на загривке. Напряженные мощные лапы готовы в любой момент бросить тело зверя в атаку. Аранжировкой всему этому великолепию было утробное яростное рычание хищника. Великолепно, доигрался, сексопатолог хренов. А какие у нее отличные клыки и когти!
   - Арна, зайка, - я улыбнулся, лег на спину и уставился в потолок, тем самым открыв полностью свое беззащитное горло. - Ты меня с Вайком случайно не перепутала? Я оборачиваться не могу и делаю это только с девушками, а не с волчицами.
   Рычание стихло.
   - И не надо меня уговаривать, - продолжил я. - Я все равно не соглашусь на это. Конечно, ты прекрасна и во втором своем облике, но в первом ты мне нравишься больше. Кстати, ты не забыла что сейчас осень? Рано тебе еще бегать в таком виде по лесам и предаваться хулиганствам различного рода на свежем воздухе. Повторяю еще раз. С волчицей я безобразничать не буду. Не настаивай. Оборачивайся обратно и только тогда я приступлю к делу.
   Плач, раздался тихий плач. Я бросился вперед и сжал в своих объятиях девушку. Арна уткнулась мне в грудь и разревелась взахлеб. Я стал перебирать ее волосы. Я стал нашептывать слова утешения в ее прелестное ушко. Я стал убирать губами слезы с ее лица. Постепенно Арна успокоилась и только изредка шмыгала своим точеным носиком.
   - Котяра, - наконец подняла она свое лицо, - ты сволочь.
   - Я знаю, - улыбнулся я и прижал ее к себе.
   - Ты мерзкий и гадкий тип, - укусила Арна меня за ухо. - Ты развратник. Чтобы я без тебя делала?
   - Жила долго и счастливо, - вздохнул я.
   - Вот и начну жить с этой минуты, - улыбнулась Арна и опрокинула меня на спину.
   - Нет, нет, нет, - запротестовал я. - Я не боеспособен, я хочу становиться твоим ужином, я невкусный.
   - Не станешь, котяра, - тряхнула своей гривой Арна. - Лежи и не двигайся, тогда и останешься цел. Я сделаю все сама. После ночи, проведенной рядом с твоей посапывающей тушкой, я перестала испытывать дискомфорт, находясь в твоих объятиях. После этого срыва, твои ласки снова стали мне приятны. Куй железо пока горячо, ты ведь так говорил.
   И что тут скажешь? Да ничего. Расслабься и попытайся получить удовольствие, а заодно и подумай о гастрономических пристрастиях второй ипостаси вервольфов. Опаньки, Арна опять тряхнула гривой. Она решилась, и волна черных волос легла на мой живот. Арна, я понимаю твое желание, я ценю твое умение и старание, все-таки я кое-чему тебя научил, но мой тебе совет: воспользуйся лучше домкратом. Так оно надежнее будет. А может быть и не надо. Несмотря на все тяготы своего бытия, я начал подавать признаки жизни. Арна довольно мурлыкнула и утроила свой натиск. Твою тещу. Сейчас что-то будет. Шашлык из меня будет или кое-что другое? Ха-ха. Арна подняла голову и уселась на меня.
   - А ты говорил что невкусный, что полностью безопасен для женщины, лгунишка, - попробовала пошутить Арна.
   Всем мирным жителям срочно спрятаться в бомбоубежище. Девчонка привстала. Курсант, твои действия при команде "вспышка слева"? Закушенная губа, твердый взгляд охотницы, ее нежная ручка на моем теле в интересном месте. Нужно накрыться простыней и ползти на кладбище, товарищ офицер. Арна начала медленно опускаться. Неправильно, курсант. Сначала ты должен отбросить автомат в сторону, избавиться от всех металлических предметов, вторичное излучение - опасная штука. Арной пройдена уже половина дистанции. А ползти на кладбище ты должен осторожно и медленно, чтобы не создавать паники среди пока еще живого мирного населения. Есть, попка Арны плотно прижалась ко мне. Волчица закрыла глаза, прислушалась к себе и замерла.
   - Не бойся, котяра, - улыбнулась девчонка через несколько минут, - ничего я тебе не откушу.
   - Глазки-то открой, - попросил я.
   - Перебьешься, - фыркнула волчица и окатила меня теплой волной синего света из двух лун, оказавшихся в ее глазницах.
   У нее получилось.
   - У меня получилось, - засмеялась Арна, - а тебе предстоит бессонная ночь, котяра.
   - Если с тобой, - я привстал и уткнулся лицом в ее тяжелую грудь, - то я согласен.
  
   - Котяра, так не честно, - разгоряченная Арна прижалась ко мне. - Я дошла до финиша всего два раза, а ты больше. Совсем ты обленился.
   Я вздохнул. Учитывая, что на первый твой финиш я затратил час, а на второй полчаса непрерывной работы, то мне продолжения совсем не хочется. Я снова вздохнул. Назвался груздем - марш в засол.
   - Хорошо, - начал я, - продолжим, но с одним условием. Ты не должна двигаться и быть полностью покорна моим рукам. Согласна?
   - Я не пошевельнусь, а мое тело будет водой, - улыбнулась волчица, - слово охотника.
   - Ляг на спину, - зловеще прошептал я, - и помни, ты дала слово.
   - А что ты будешь делать? - спросила Арна, выполнив мои ценные указания.
   - Мучить тебя, - сознался я и разорвал одну из подушек, - вот этим мучить, - я взял в руку нежное перо, - и всем остальным.
   - Не надо! - взвизгнула волчица.
   - Поздно, - я изобразил смех злодея, - охотник сказал - охотник сделал. Ты попала.
  
   - Ты скотина, - простонала Арна, - ты самый жуткий палач на свете.
   - А ты не сдержала своего слова, - ухмыльнулся я.
   - Иначе бы я сошла с ума, - всхлипнула Арна. - Так нельзя издеваться над женщиной. Ты точно извращенец.
   - Спи, позор гильдии охотников.
  
   Утро красит нежным светом. Нет, еще не красит, до рассвета еще полчаса. Я сел на кровать и огляделся по сторонам. М-да, уборка помещения предстоит серьезная. Хорошо, что есть, кому этим заниматься.
   - Котяра, - полусонная Арна обняла меня со спины. - Спасибо тебе.
   А вот царапать своими ноготками мне спину не надо.
   - Ты хочешь еще? - изумился я.
   - Нет, конечно! - возмутилась Арна. - Я лучше уйду в монастырь, ты всю меня измучил. Хотя, нет. Для начала я навещу Раду, а только потом приму окончательное решение.
   Волчица, блистая великолепным телом, выскользнула из моей комнаты. Вот и ладушки. Так, а мне пора принять эликсир жизни. Что-то ночью я совсем не отдохнул. Сам виноват. Не надо было так долго мучить волчицу. Под конец моей забавы Арна просто рычала и обзывала меня всякими нехорошими словами. Мол, хватит и тебе уже давно пора заняться делом. Вот я и снова изменил Алиане, теперь, правда, осознанно, зная, кто она такая. А что я чувствую? Да ничего, кроме легкого неудобства. Да, я ничуть не изменился. Люблю одну, а, время от времени, развлекаюсь с другой. Что делать, если такова наша кобелиная порода? На Земле я подчищал концы, создавал себе железное алиби и всегда дарил Лике безделушки. То-то она удивлялась, что весной я особенно щедрый. Хватит, скоро приедет Лонир, а мне еще принимать водные процедуры. М-да. Я опоздал, в ванну уже прошла Арна. Бывает. А если потереть ей спинку? Решено, я поднялся с кровати, захватил с собой халат и направился в санузел, благо, что серьезных замков на двери не было. Магических замков, а не всякой железной тряхомудии. Сам их ставил и, ессно, что для меня открыть их не составляет труда.
   Я проскользнул в ванну. Прелестная картина, волчица, вся покрытая пеной, стоит на коленях в бассейне, что-то напевает и, наклонившись, ополаскивает голову. Я займусь медитацией позже. Я хочу отомстить Арне за все, клыки на меня скалить вздумала! К сожительству меня принуждать в особо циничной форме!
   - Помощь не нужна? - спросил я, скользнув в ванну и прижавшись к спине волчицы.
   - Котяра! - возмутилась Арна и начала отбиваться от моих настойчивых рук.
   Хм, а ласкать тело девушки, покрытое пеной, очень даже ничего. Давно я этого не делал.
   - Котяра, - протянула Арна, - не надо.
   У-гу, а в голосе уже появилась легкая хрипотца. Я слишком хорошо тебя знаю, волчица. Я знаю все твои уязвимые места. Я разбудил их снова своей пыткой. Я гад и сволочь, но мне нравится быть таким.
   - Котяра, - выдохнула Арна и, закинув руку за спину, обняла меня за шею и положила свою голову мне на плечо.
   Поэкспериментируем, однако. Такой ванны в Белгоре нет ни у кого.
  
   - Влад, приехал барон эл Эрма, - доложил Пятый, получив сигнал от часовых.
   - Пусть присоединяется к нашему завтраку.
   В малом зале была почти привычная картина. Номера, ученики школы Джокер и Карит увлеченно поглощали пищу. Двумя новыми разумными, разделяющими завтрак с нами были Дуняша и Арна. Надо их как-то вводить в пирамиду информированности обо мне любимом. Пожалуй, уровень тинов пойдет. Уж этим двум девчонкам я доверяю полностью. Да я и так много им рассказал о своих "подвигах". Единственное, что они не знают, так это о коллекции моих игрушек и некоторых подробностей моих эскапад.
   - Барон, леди, господа, - приветствовал всех Лонир и немедленно направился к столу с интересом посматривая на Дуняшу с Арной.
   Вполне его понимаю. Точеные фигурки, копны великолепных волос и маски на лицах. Ай-яй-яй. Что делать, если родственницы барона скрывают свои лица. Официальная причина была в обете, который дали две эти прелестницы, когда увидели тяжело болеющего меня. Мол, пока я не выздоровею, они будут носить маски в качестве солидарности с героическим мной. Хотя некоторые в анклаве, а Лонир наверняка всерьез эту версию не принимают. Они лица скрывают от любопытных, которых здесь море. Все правильно. Особенно от Норма, который приехал с дружественным визитом в компании благородной молодежи. Да и среди дворян Декары, есть крестники волчиц. Их шутку трудно забыть мужчине. Оно мне надо, чтобы Арну узнали? Дуняша вообще развеселилась и долго смеялась, когда я им предложил присоединиться к таинственному мне.
   - Барон, Вам уже лучше? - усмехнулся Лонир, пригубив вина.
   - Никогда хорошо себя так не чувствовал, - вернул я ему улыбку.
   Лонир остановил свой взгляд на новых действующих лицах, а потом посмотрел на меня. Явно хочет поговорить на серьезную тему, но не в курсе уровня допуска девушек.
   - Барон, здесь все, которым я полностью доверяю, - сказал я.
   - Хорошо, - начал Лонир, - тогда не будем терять времени. У меня все готово к строительству и с завтрашнего дня мы можем приступать к возведению стены, которая перекроет перевал каменных гоблов.
   - Не будем терять время. - Завтра и начнем. Нам многое стоит сделать.
   Молчание.
   - Барон, - наконец начал Лонир, - а Вы точно уверенны, что три короля признают Вас графом? Не то, чтобы я Вам не доверял, но все же есть опасение.
   - Сонад Второй, король Литии, Орхет Пятый, король Орхета, меня уже признали, - сказал я.
   Лонир поперхнулся вином.
   - Сейчас идет процедура технического оформления необходимых бумаг, - продолжил я. - Если Эран Первый упрется рогом, то есть запасные варианты, которыми я воспользуюсь только в крайнем случае. Торин Второй - король Мелора и его друг Биран Первый - король Миоры, мне должны. Сильно должны. Конечно, иметь в должниках таких людей, выгодное вложение капитала, но если потребуется, то я спишу с них долг, в обмен на мое признание великим графом со стороны корон Миоры и Мелора.
   Молчание. Лонир упорно изображал из себя филина. Кроме профа и номеров никто не знает всех подробностей моей свадьбы. А Арна и Дуняша вообще были не в курсе этого действа. Я привык к зеркалам и сфере молчания на своей руке. И не снимал плетения даже ночью, во время сна. Они стала неотъемлемой частью моего тела. Лонир наконец пришел в себя и восхищенно покрутил головой.
   - Барон, - начал он, - Вы великий человек. Есть много сильных воинов и могучих магов, но то, что Вы достигли в своей жизни, поражает. Вы достигнете еще большего. Я в этом уверен.
   Кто бы сомневался, что я могу добиться большего? Когда чувствуешь за своей спиной дыхание убийц, у тебя резко повышается стимул к самосовершенствованию. Как-то не получается почивать на лаврах.
   - За Вас, барон, за наш анклав, который Вы приведете к процветанию, - выкрикнул здравицу довольный Лонир.
   Вполне его понимаю. Территория анклава увеличится более, чем на треть. Будет перекрыт единственный нормальный путь к нам из дальнего пограничья. А если кто-то захочет лезть в обход через горы, так флаг им в руки. Одиночные твари не представляют особой опасности для здешнего населения. А барон уже витает в облаках. Спокойная жизнь. Массы переселенцев, которые со временем изрядно пополнят бюджет бывших вольных баронов. Одно но мешало сделать эту стену и организовать графство в незапамятные времена. Нехватка необходимых ресурсов, неодобрительное отношение к подобной затее короны Декары и отсутствие мохнатой лапы на местном политическом олимпе. Теперь все три составляющие есть в наличие. И никто не сможет помешать Лониру стать еще более богатым. Остальные бароны еще не вернулись в анклав, да и не вернуться в ближайшее время. Мало того, мы с Лониром тоже отправимся в столицу на представление принца и принцессы народу. Вру, еще одна причина мешала сделать графство, соперничество между местными вождями за титул графа никто не отменял. А моя фигура компромиссная и устраивает всех анархистов. Я нейтрал, я лидер анклава и так далее.
   - Барон, - а как будет называться Ваше графство? - спросил радостный Лонир.
   - Артуа, - ответил я.
   - Великий граф Влад эл Артуа, - обкатал мое будущее имя на своем языке Лонир. - Великолепное название, граф.
   Вот я уже и граф для него. Начало положено.
   - Кстати, граф, - начал Лонир. - Уже несколько дней в анклаве присутствует группа клириков, которые объезжают замки и проверяют правильность проводимых обрядов местными священниками.
   Я слегка напрягся. А с чего бы это? Это орденцы или белое духовенство? Хотя с какой стати беляки будут заниматься проверкой? Инквизиторы - вполне возможно, хотя этим они залезают в чужой огород. Кто у нас выступает в роли службы внутренней безопасности матери-церкви? Правильно, знатоки, возьми с полки пирожок.
   - Десять рыцарей из ордена Длани Создателя сопровождают трех коадъюторов, из ордена Знающих, - уточнил Лонир.
   Не понял, а что тут делает инквизиция для своих, здесь ищут крамолу среди местных клириков? Бред какой-то! В пограничье работают только идейные святоши. Разжиревших на укропе сволочей в сутанах здесь нет. С какого перепоя?
   - Я провел ночь в замке эл Вило, - продолжал Лонир, - и там с ними пересекся. Сегодня к вечеру они хотят навестить Ваш замок, граф.
   Опять не понял. Наоборот святоши должны были первым навестить мой замок. Здесь находится единственная в анклаве капелла освященная силой Создателя. Так, а что это юный падре так заерзал? Интересно, очень интересно.
   - Я с радостью приму у себя приезжих клириков, - улыбнулся я. - Да и отец Карит наверняка обрадуется новым лицам.
   У-гу, обрадуется так, что захочет сбежать из замка. Вон, как тоскливо смотрит на свободу, которая мерещится ему за окном. Ну, юный падре, значит это по твою душу гости пожаловали. А почему так грубо работают? Мой замок должен тогда был быть в середине списка предстоящих посещений. Так, а если они еще собирают информацию обо мне красивом. Если им интересен еще и один провинциальный барон, который возник ниоткуда и почти сразу стал героем, тогда все правильно. Значит, скорее всего, их интересует Карит и я. Наверное.
   - Барон, - вскочил на ноги Карит, - мне нужно подготовиться к приезду святых отцов.
   Вот это он припустил из зала. Пятки так и засверкали. Не получится у тебя, Карит, внезапно уехать в глухую деревню и там благословлять кое-кого. Я один со знатоками буду общаться?
   - Пятый, никого из замка без моего разрешения не выпускать, - прошептал я на ухо номеру.
   - Леди, господа, я покину Вас на несколько минут, - сказал номер и вышел из малого зала.
   Вот так, хрен ты куда сбежишь отсюда, юный падре. Силой ты прорываться не будешь. А интересные подробности о причинах появления сдесь гостей из церковной безпеки ты мне выложишь сам.
   - Жаль, граф, - огорченно вздохнул Лонир, - что Ваша супруга до сих пор к Вам не присоединилась.
   Молчание в зале.
   Вот сволочь! Ты же специально это сказал! Ты хочешь пробить на вшивость девчонок. Ты хочешь узнать, кем они мне приходятся. Зачем же так в лоб? Я покосился на Арну и Дуняшу, на первую особенно внимательно.
   - Мне тоже жаль, - улыбнулся я. - Но надеюсь, что это когда-нибудь моя жена к нам присоединится.
   Так, застывший взгляд волчицы обещал такое... Хорошо, что вся посуда присутствующая на столе сделана из фарфора, а не металла. Моей голове будет легче. А Дуняша с интересом смотрит на меня, но никак на слова этого гада не реагирует. Краткий расклад - кто есть, кто в анклаве, я дал девчонкам еще перед приездом в замок. Знают они и о моем вымышленном статусе путчиста. Слава богу, что на них маски, а то бы этот подонок мог засечь их эмоции. Корольки, маска отличная штука! А Лонир поспешил скрыть свое разочарование милой улыбкой. Тут тебе не здесь.
   - Леди, господа, - поднялся я. - Займемся делом?
   Одобрительный гул голосов был мне ответом.
   - Пятый, - подозвал я вернувшегося в малый зал номера, - быстро приведи ко мне отца Карита. Скажи ему, что моя жизнь находится в смертельной опасности.
   - Принял, - ответил номер и посмотрел на приближающихся ко мне девчонок.
   - Быстрее, - прошипел я и с радостной улыбкой на лице повернулся к моим родственницам.
   - Леди, - обратился я к Арне и Дуняше, - проводите меня в мои покои. Что-то я нехорошо себя чувствую.
   Или скоро буду чувствовать себя нехорошо, но в любом случае предстоящий скандал не предназначен для чужих ушей.
   - Проведем, - улыбнулась Арна, - как не провести такого злостного мятежника и лжеца? Пятый, - посмотрела она на номера, - погоди со святошей, Владу скоро будет совсем нехорошо, уж это я ему обещаю.
   А чего я ждал? Слух у волчицы великолепный. Вздохнув, я подтвердил кивком требование Арны номеру. Интересно, а в моих апартаментах посуда сделана из чего? Как-то я раньше не обращал на это внимания.
  
   Арна каталась по кровати и безумно хохотала. Дуняша вообще рыдала от смеха. Я мрачно смотрел на эту картину. М-да, хорошо, что мы не в Белгоре иначе бы о моем позоре в считанные минуты узнал весь город. Великий истребитель хозяев погани, личей, демонов и бхутов, был окольцован, как пацан. Вернее, сделали его, как салабона, выдали замуж, иначе это действо назвать сложно. Тоже мне кавказская пленница номер два.
   - Может хватит ржать? - не выдержал я.
   - А блудницам слова не давали! - задыхаясь, просипела Арна и, с трудом вдохнув воздух, снова залилась звонким смехом.
   - Братик, - оторвала свою голову от мокрой подушки сестренка, - а почему ты так мало взял денег? Всего две с половиной тысячи золотых за такую трудную, тяжелую и опасную работу - это очень мало. Неужели ты так дешево себя ценишь?
   Опять пошла волна женского ржание. М-да. Карьера юмориста мне обеспечена. Только со своей честью придется распрощаться, да и гильдия охотников попросит меня из своих рядов. Обе гильдии, рейнджеры в стороне не останутся, да и клану вампиров шуты не нужны.
   - Понятно, - всхлипнула Арна, - почему об этом своем великом подвиге рыцарь нам ничего не рассказал.
   Я подошел к окну и стал считать птичек. А что мне еще оставалось делать? Текли минуты и взрывы безумного хохота, сначала сменились простым смехом, потом смешками, а потом редким прысканьем переглядывающихся между собой девчонок.
   - Влад, - подошедшая ко мне Арна, обняла меня со спины. - Не обижайся, но такого я даже не могла себе представить!
   - Я тоже не мог, - буркнул я. - Самоуверенность и зазнайство до добра не доводят.
   - Кто она такая ты узнал? - спросила Дуняша. - Должна же я знать хоть имя своей новой родственницы.
   Опять девушки начали смеяться. Причем, Арна уткнувшись головой мне в плечо.
   - Да, - отсмеявшись, начала волчица. - В Белгор сбежал котенок из-под венца. Там он стал котом, выехал на небольшую прогулку и стал женатиком. От судьбы не уйдешь, Влад.
   Сколько можно меня подкалывать? Лонир, я тебя убью.
   - Так кто она ты узнал, братик? - выдохнула Дуняша.
   - Узнал, - вздохнул я, - и сделал кое-что еще.
   Смешки резко прекратились. Арна развернула меня к себе лицом и внимательно посмотрела мне в глаза. Сестренка вскочила с кровати и стала рядом с волчицей.
   - Ты ее убил? - спросила Арна.
   К черту, раз пошла такая пьянка.
   - Хуже, - буркнул я, - я в нее влюбился. Я не знал, что она моя жена и втрескался в нее по уши.
   Девчонки переглянулись.
   - Эла, - утвердительно сказали они одновременно.
   - Да, - ответил я.
   - То-то в твоем рассказе были некоторые шероховатости, - протянула Арна. - Теперь все ясно. А как ее настоящее имя?
   - Алиана, герцогиня эл Чанор, - сознался я.
   - Кто? - прошипела Арна.
   - Приемная дочь короля Мелора?! - изумилась Дуняша.
   Я только молча кивнул.
   То, что волчица умеет виртуозно материться, я знал давно. Но Дуняша откуда знает такие слова? Кто ее научил? Найду этого гада и вырву ему язык.
   - И ты еще жив, котяра? - спросила Арна.
   - Пока никто кроме нескольких человек, - начал я, - не знают, что я и муж герцогини - это одно и тоже лицо.
   - Ты смертник, Влад, - вздохнула Арна. - А как ты понял, что она твоя жена? Ты ведь не узнал ее фигуру. Уж на это твоих умений бы хватило.
   - Когда вышли все сроки нашего возвращения, Эла ворвалась к мангусту и оставила ему письмо для меня, - сказал я. - До этого постоянно приезжали ее люди и спрашивали обо мне. В письме Эла мне и призналась. Извинилась за свое поведение если можно так сказать.
   - Повтори слово в слово, что там написано, - потребовала сестренка.
   Я повторил, а почему не повторить?
   Молчание.
   - А ведь она безумно тебя любит, - задумчиво сказала Арна.
   - Ты думаешь? - усмехнулся я.
   - Ты дурак, братик, - встряла Дуняша. - Все мужчины дураки. Она любит и сильно переживает за тебя.
   Девчонки понимающе переглянулись между собой и с огромным сочувствием посмотрели на меня. Мол, что взять с этого, который в детстве упал с дозорной башни донжона темечком прямо на камень? Выжил и то хорошо, а наличие мозгов при такой травме - вопрос десятый.
   - Ты знаешь, - улыбнулась Арна, - я даже не могу тебя к ней ревновать. Котяра, ты не совсем дурак и рано или поздно увидишь ее снова. Посмотри ей в глаза и затащи в постель, а потом допроси с особым пристрастием и она выложит тебе все. Особенно, если ты будешь пользоваться пером.
   - Ты думаешь? - усмехнулся я.
   - Уверена, котяра, - Арна впилась мне в губы.
   - Так вы уже?! - взвизгнула Дуняша.
   - А ты еще маленькая, - пробурчал я, отрываясь от губ волчицы. - Кстати, - выбери себе гостевые апартаменты. Ты переезжаешь.
   - Не буду, - надулась Дуняша. - Ставьте полог молчания и занимайтесь вдвоем чем хотите. Мне это не интересно.
   - Влад, не смотри ты так, - улыбнулась Арна, - ей действительно пока это не очень интересно. Она боится больше врагов, чем мужчин. Магини Смерти в этом плане несколько заторможены. Поэтому Дуняша и крутила голову своим кавалерам. А вот магини Жизни созревают очень рано.
   Твою тещу! А почему я об этом не знал? Насчет магини Жизни не знал.
   - А ты откуда это знаешь? - спросил я.
   - Ты точно не бился в детстве головой о камень? - ехидно спросила Арна. - Ната по большому секрету мне сказала после очередного расставания со смертником, мол, я все понимаю, зачем я им нужна, но и они мне нужны.
   Вот это да! Я вспомнил недавний разговор с Живчиком, мне даже в голову не приходило спросить Чейта о сроках полового созревании магинь Жизни. Все страннее и страннее ситуация с Алианой. Но я тоже хорош! В основных местных темах я разобрался давно и не плаваю как топор в проруби, но я не знаю всякую мелочевку, которая известна коренному уроженцу Арланда. Да, об особенностях некоторых школ не стихийной магии, проф не знает. Вернее, не обращает не обращает на это внимания и соответственно мне не сказал, но кто мне мешал узнать у Ераны?! Она-то наверняка в курсе. А если подумать, то толи вообще я спрашивал у отца Анера, когда завел с ним разговор об обряде Ауны, о кольцах олицетворяющих данное таинство?! Как там в поговорке? Нужно знать большую часть ответа, чтобы грамотно задать вопрос.
   - Влад, - в дверь проникла голова Пятого, - отец Карит прибыл.
   - Девчонки, оставьте меня одного, - потребовал я. - Зови!
  
   Карит сидел на стуле и с каждой секундой нервничал все больше и больше. Я пригласил его десять минут назад и с тех пор только сверлил его прокурорским взглядом. Я пока не задал Кариту ни одного вопроса, а только смотрел на него. А лоб клирика уже начал покрываться испариной. Сейчас ты мне расскажешь все или почти все, таинственный ты наш.
   - Влад, - пустил петуха Карит, - что ты от меня хотел?
   Один ноль в мою пользу.
   - Я хотел? - изумился я. - Это ты хотел мне что-то рассказать о прибывающих клириках. Давай, рассказывай, не стесняйся.
   - Я ничего о них не знаю! - возмутился Карит.
   Не врет, стервец. Изменим формулировку вопроса.
   - Ты знаешь, - начал я, - почему они приезжают в мой замок. Карит, у меня нет времени играть с тобой в разные игры. Ночью я перейду в дальнее пограничье. У моей подруги темные убили парня.
   - У Эллины? - спросил клирик.
   - У нее, - подтвердил я. - Я хочу кое-кого наказать, а вместо этого вожусь с тобой. Ты хочешь оставить слуг Проклятого без возмездия? Убийц не нашли, иначе бы Эллина не обратилась бы ко мне.
   - Нет, - понурился Карит, - а ты никому не скажешь?
   - Могила, - ответил я.
   - Я внук Наместника Создателя, - вздохнув, сказал юный падре и посмотрел на меня щенячьими глазами.
   ПОПАЛ! Я попал. Что делать?
  
  
   Глава 10.
  
  
   - Так в этих местах ты геройствовал? - спросила Арна, осматривая окрестности.
   - Да, и чуть подальше отсюда, - вздохнул я и принялся разбивать лагерь.
   - Влад, я немного побегаю, - уведомила меня Арна, - размяться хочу.
   - Тут могут быть твари, да и все остальное, - начал я, - вдруг ...
   - Ты хочешь учить оборотня жизни в лесу? - изумилась волчица и обернулась.
   М-да, что-то я совсем сегодня тупой. Вымотал меня разговор с клириками до донышка. Это меня нужно было учить выживать в лесу, а вервольф и так все знает. Вернее, знает его вторая ипостась с младенчества. Арна подошла ко мне слегка прикусила своими челюстями мне руку и, махнул пушистым хвостом, скрылась в роще. Вот и еще один тонкий намек тупому мне. Я посмотрел на наруч, посмотрел на вмятины оставшиеся от зубов волчицы. Хорошо, что на мне бригантина с причиндалами, а если бы был бахтерец? За просто так уродовать новую броню, не есть гут. Нужно сильно постараться, чтобы убить оборотня в лесу. Про зрение, нюх и так далее, этих созданий я даже не вспоминаю. А вот про невероятную силу мышц, крепость костей, остроту и прочность зубов и когтей, я помню очень хорошо. Моя первая команда прикрытия: Трон - маг, Яг - воин и Глав - берсерк. Самая смертоносная команда из всех возможных сочетаний. У мага - фокусы, у воина - сталь, а у оборотня не магия и не сталь, а что-то среднее между ними. Арна находясь во второй своей ипостаси, может легко перекусить мне бедро, конечно, если на мне не будет брони, и не будет пуховика. Если у клыкастиков громадная скорость и вполне уязвимое тело, защищаемое регенерацией, то у оборотней громадная сила и трудно уязвимое тело, тоже защищаемое регенерацией, это о птичках. Чем-то эти два народа похожи. А вот если бы сделать из них универсального солдата? В человеческой ипостаси - вампир, а в звериной - оборотень. М-да, как представишь себе такого бойца, так сразу хочется оказаться от него как можно дальше. Шансов справиться с ним без серьезной магии практически нет. Все, я закончил наладку сигнального контура и огляделся по сторонам. Волчицы нет, и я вполне ее понимаю. Сестры заливают светом землю, а вокруг столько много интересного и даже вкусного. Кажется, что Арна кого-то уже успела прибить в полукилометре отсюда.
   - Арна, - я максимально точно представил себе девчонку. - Лагерь готов, возвращайся с прогулки. Палатка давно тебя ждет и я жду.
   В моей голове отразился облик довольной волчицы и ждущего ее около логова матерого волка. Еще одна недоработка есть у оборотней. После обращения они могут общаться только образами. Маги Жизни, а куда, собственно говоря, вы смотрите? Тут такой простор для генетики, которая девка империализма, мать ее, где суперсолдаты? Только не надо кивать на химерологов, мол, это их прерогатива, а наша лечить и убивать разумных и не только их. Ведь в школе Химеры ведь без владения Жизнью делать нечего. Ну и что, что это не боевое направление, зато драков вывели и несколько еще полезных вещей сделали. Вот, например кто грифонов модернизировал? Не помню как его звали полторы тысячи лет назад, проф давал только краткий курс истории магической науки, и на этих занятиях я предпочитал честно спать с открытыми глазами, но ведь у мужика владеющего Жизнью и Воздухом получилось. Так в чем проблема? Примените ритуальный способ контроля силы, пару сотен лет исследований и все. Уцелевшие после ваших экспериментов оборотни и вампиры скажут вам огромное спасибо прямо на ваших могилках. А вот и волчица вернулась с прогулки, где у меня носовой платок, как же так можно кровью измазаться?
  
   - Влад, что ты со мной делаешь? - прошептала Арна, уткнувшись лицом мне в плечо.
   - Еще скажи, что тебе это не нравится, - улыбнулся я.
   - Нравится, - вздохнула она, - но так нельзя.
   - Почему? - провел я рукой по ее телу.
   - Не надо, - Арна отбросила мою руку и села на постель. - Котяра, не надо. Не говори ничего. Просто послушай меня. У меня была семья, ты знаешь, как оборотни относятся к своей крови, как ценят и берегут ее. Я порвала с семьей. Отец отрекся от меня, мой род отрекся от меня.
   Вот это серьезно. Должно произойти нечто совершенно дикое, чтобы оборотня изгнали из рода. Мало истинных на Арланде. Пять родов меняющих свое тело осталось после Смуты. Всего три рода вервольфов - Серые, Белые и Черные, и два рода берсерков Пещерные и Лесные. Учитывая, что все они природные маги, то каждый из выживших в той бойне стал дворянином. У оборотней нет мест компактного проживания. Они рассеяны по всему Арланду, но раз в год род собирается полностью. И его глава принимает в него новых вервольфов или берсерков. Вот так и живет каждый оборотень в условиях двойного подчинения королевской власти своей страны и главе рода. Королькам это не сильно нравится, но ничего сделать они не могут, да и не очень-то хотят. Глава рода не лезет в политику, его цель обеспечение выживания своих родичей, а вопросы продолжения рода, его чистоты и силы так вообще стоят на первом месте. Каждый брак заключается только после тщательнейшей проверки возможности мужчины и женщины оборотней. Лучшие должны рожать от лучших. Главу Медведю на это плевать. Он уже сделал трех детей своей первой супруге и благополучно забыл про нее, но не про детей. Вполне его понимаю, моему другу нравятся девушки с несколько иными внешними данными. Как он мне однажды признался по пьяни, исполнять супружеские обязанности было для него чем-то вроде подвига, мол, после этого ему никакие твари уже не страшны. Критерии женской стати в роду Пещерных Медведей лично мне кажутся очень странными. Когда я увидел сестру Глава, приехавшую навестить своего непутевого младшего брата, то сразу вспомнил о метательницах ядра в ранге чемпионок мира или Олимпийских игр. Фигура один в один. Симпатичная леди под метр девяносто и свыше сотни килограмм весом, и жира на ее теле было очень немного, килограмм или два, не больше. Одно слово - богатырка. Нет, есть ценители подобной женской красоты, но я себя к ним никогда не причислял. Да и Глав тоже, но глава рода приказал жениться вот на этой девушке, так быстро взял под козырек и вперед срок мотать, выйдешь на свободу только после рождения третьего ребенка.
   А вот Вайка пока еще не успели захомутать, он отбивается руками и ногами ссылаясь на свою молодость и опасную профессию, мол успеете меня еще свободы лишить, а пока я погуляю. И вообще не надоедайте мне, а то я на побывку домой возвращаться не буду. После таких угроз его обычно оставляют в покое, есть кому за Вайка заступиться, он успел сбежать из дома и стать охотником до своего совершеннолетия. А с гильдией Белгора мало кто желает связываться. Каждый год Вайк приезжает с пати Серых Волков довольный, как кот, стащивший кусок колбасы. Я так понимаю, что вервольф проводит накопление базы данных, а только потом примет взвешенное и стратегически мудрое решение. Лет так через пять, когда откладывать свадьбу дальше станет невозможно или когда он перепробует всех незамужних серых волчиц. Тогда татуировка на руке у этой помеси волка и жеребца появится раньше на пару месяцев, чем превращение главы рода Серых Волков в кипящий чайник только при одном только упоминании всуе имени этого ловеласа.
   - Что ты молчишь? - спросила меня Арна.
   - Мне это не интересно, - жестко сказал я. - Ты моя подруга, а на все остальное мне плевать. Ты поняла? Мне ниже пряжки все, что не касается моих отношений с тобой. Вернее, того, как ты ко мне относишься. Если кого-то это не устраивает, то это его трудности. Не твои, волчица, - я опрокинул ее на спину и сжал в объятиях, - и не мои. Я тебя никогда не брошу. Ты моя подруга, запомни это. На моей родине есть поговорка: "Не бросай старых друзей, ради новых". Я тебя не брошу, не надейся на это.
   - Котяра, - вздохнула Арна. - Ты меня не понял, ты не понимаешь. Я счастлива с тобой. Ты все, что у меня осталось в этой жизни. Котяра, когда я видела то, что ты творишь в логове хозяев погани, я пришла в ужас. Ты был более страшен, чем они. Ты был более ужасен, чем те твари. Котяра, внутри тебя скрывается монстр. Ты очень добрый, ласковый. Ты никогда не отвернешься от друга или от подруги. Но только когда это будешь ты, а не тот, кто находится внутри тебя. Поверь, котяра, я разбираюсь в этом. Ты страшен, своей потаенной сущностью. Молчи и не говори ничего. Мой род отказался от меня, когда я послала подальше главу с его планами моего замужества. Я бросила вызов своему жениху и убила его на поединке волков. Отец проклял меня и объявил об отложенной охоте. Я уехала в Белгор, там меня стали бы искать в последнюю очередь. Прошел год и по нашим законам охота на меня моими бывшими родичами была отменена. Я стала просто отверженной, я стала простой охотницей. Прошло время и я создала команду охотниц, а потом ты в нее влился. Хотя, влился - это не совсем правильный термин. Котяра: Ната, Лира, Мори и Иса, были моей семьей. Ты тоже стал членом моей семьи. Хорошим членом, - Арна укусила меня за ухо, - работящим членом семьи. А потом все закончилось. Я снова потеряла семью. Я потеряла семью во второй раз. Остался только ты. Котяра, не бросай меня. Я не могу себе представить, что все это закончится для меня. Не отворачивайся от меня, не давай воли тому, кто сидит внутри тебя.
   - Я уже говорил, что не брошу тебя, зайка, - я погладил Арну по щеке.
   И что тут скажешь? Насчет монстра - будем посмотреть, а отложенная охота - вещь серьезная. Каждый твой бывший родич должен при встрече тебя убить. Никаких правил не существует. Допускается все - от кинжала в спину, до яда в бокал. У жертвы есть только один шанс - за три дня данной ему форы забиться в какую-нибудь дыру и молить Создателя, чтобы на его след не вышли. Дела.
   - Арна, - начал я, - а зачем ты мне все это говоришь? Вернее, с такими подробностями все выкладываешь? Я никогда не спрашивал тебя о твоей прошлой жизни. Ты никогда не рассказывала мне об этом. Должна быть причина твоей сегодняшней исповеди?
   - Это еще не исповедь, - Арна потерлась щекой о мою грудь. - Когда я узнала, кем является твоя жена, я сильно испугалась за тебя. Ты можешь меня бросить и не по своей воле. Я знаю, о чем говорю.
   - И я знаю об опасности, нависшей надо мной, - улыбнулся я. - Поэтому я един в трех именах. Поэтому я хочу стать высокородным. Меня так будет труднее убить, если кто-то узнает, что я муж Элы.
   - Ты понимаешь это головой, - усмехнулась волчица, - а вот если бы ты понимал это сердцем, то я бы была более спокойна за тебя. Если бы ты родился высокородным и впитал в себя с молоком матери опыт интриг и заговоров, которые беспрерывно являются увлечением элиты Арланда на протяжении столетий, то у тебя было бы гораздо больше шансов выжить.
   - Ты хочешь сказать, - начал я и замолчал.
   - Да, - усмехнулась волчица, - такой опыт у меня есть. Я не знаю, почему произошла такая свадьба королевской дочери, но мое чутье вопит об опасности. Мой бывший отец является главой рода Черных Волков, а до этого им был дед, прадед и так далее со времени Смуты.
   Да что же это со мной творится?! Куда ни плюнь - попадаю в особу высокого рода! А Карит-то вообще что учудил? Это же нужно иметь такого деда?! Куда он смотрел, чем думал, когда принимал решение появиться на свет?
   - Давай спать, Арна, - начал я, - скоро рассветет и нам предстоит прогулка к поселению клыкастиков.
   А насчет остального, то у меня есть хорошие шансы. Раньше я почти не ошибался, да и участие в интригах сильных мира сего, корпораций и так далее, не являлись для меня чем-то запредельным. Правда, сейчас на кону моя жизнь, а не удачная сделка, и ее я потеряю, а не Женя пару-тройку лимонов вечно зеленых бумажек.
   Я посмотрел на посапывающую волчицу. М-да. Женат на принцессе, любовница почти принцесса, я половой хулиган. Нет, чтобы крестьянками довольствоваться! Взял себе моду, понимаешь, развращать высокородных леди, имея такое почти рабоче-крестьянское происхождение. Или нет, я же вроде из семьи служащих? Да пошло оно все лесом. Пора заново просмотреть сегодняшнюю беседу со святошами и отметить детали. Синема.
  
   - Барон, - продолжал допрос, замаскированный под светскую беседу, главный знаток делегации, - Вы отличный воин и сильный маг. Вы великий полководец под рукой у которого находятся весьма мощные силы.
   Ага, Геракл и Аякс в одном лице. Сейчас ты еще скажешь про мой ум. Карит скоро челюсть вывернет себе, пытаясь не зевнуть. А номера привычно сидят с каменными лицами.
   - Вы великолепный организатор и признанный лидер анклава вольных баронов.
   И я об том же. Гений, чтобы меня черти взяли! Вот только прочитать вас никак не удается. Только слабый отблеск эмоций. Поосторожнее с вами надо мне быть.
   - Святая матерь-церковь, в своих непрестанных трудах и заботах, очень интересуется такими людьми и надеется на их всемерную помощь. Столь выдающиеся люди не могут остаться в стороне от борьбы со слугами Разрушителя. А Церковь готова указать и направить верного своего сына, при этом укрепив его веру.
   Наконец-то я дождался главного. Меня вербуют, какая радость! Только что ж так откровенно?! Тоньше нужно работать, тоньше. Знаток, а ведь ты расслабился. Думаешь что барон, то есть я, уже ваш. Но инициатива наказуема и ты сейчас это поймешь. Зря я тебе мозги крутил столько времени, что ли?
   - Я уважаю матерь-церковь, - склонил я голову. - Я ее верный сын и готов всегда принять ее помощь. Я хочу нести свет Создателя по всему Арланду.
   Гляди, его не стошнило, услышав мой бред?! Неужели он считает, что я говорю полную правду? Вон как доброжелательно кивает и довольно перебирает четки. Хрен тебе в грызло, а не сексот из красивого меня. На моей исторической родине почему-то отношение к таким людям сугубо отрицательное и впитывается с молоком матери. Да и запрограммировано оно на генетическом уровне.
   - Сейчас, - продолжил я, отпив вина, - я опять готовлюсь сделать еще одно доброе дело во славу Его. Великим напряжением сил всего анклава мы построим стену и перекроем перевал, ведущий в дальнее пограничье. И на эти истерзанные тварями земли придет почти полный покой.
   Ого, ты еще ничего не понял, не понял, что будет дальше после постройки Великой Арландской Стены. Вон, какое лицо у тебя сделалось заинтересованное. Добить. К черту, все равно об этом станет скоро известно всем.
   - И вольные бароны, проживающие в этом анклаве, решили покончить со своим разделением. Недавние события убедили нас объединиться, создав новое графство эл Артуа. А также избрать из своих рядов достойнешнего, признав его своим сеньором. Признав графом, - нанес я удар.
   Святоша поперхнулся вином. Два его помощника переглянулись. А старый знакомый братец-клон Сенар недоуменно посмотрел на меня. Мол, я такой идиот по жизни или гоблы меня слишком сильно стукнули по голове. Куда ты со свиным рылом в калашный ряд? Кто тебя из корольков признает? А без бумажки - ты вольная дворняжка. И за это ты ответишь, скотина, а не только за хамство, проявленное ко мне в первые часы моего пребывания на земле Арланда. Кожаная маска на моем лице - отличная штука и ты до сих пор не узнал того, кому хамил.
   - Да и осененные мудростью короли готовы это сделать, - нанес я следующий удар.
   Знатоки остолбенели. Вполне их понимаю. Если то, что я говорю - правда, то я матерый интриган и два часа смеялся над их неуклюжими попытками. А если то, что я говорю - бред моего воспаленного сознания? Я видел их мысли. Если я фантазер, то откуда у меня замок, воины и маги? Как я отлично подобрался к принцу Керту и все остальное. Нет, эта сволочь говорит правду. Точно, прикидывался тупоголовым героем и водил нас за нос, скотина! Но такое дело негоже оставлять без внимания матери-церкви. По плечу за такой прокол не похлопают. Сейчас меня попытаются поставить на место, нужен добивающий удар.
   - И я очень надеюсь на понимание со стороны престола Наместника Создателя, - улыбнулся я. - И его лично.
   - Кого?! - пустил петуха один знаток.
   - Наместника Создателя, - повторил я. - Ведь, вольный граф, не имеющий сеньора над собой, должен пройти проверку на чистоту своих помыслов. И я надеюсь, что вы понимаете, кто более всех достоин столь значительного титула.
   - Да, - с трудом согласился главный знаток.
   - Так зачем разводить долгие процедуры? - я поудобнее устроился в кресле и искренне улыбнулся безопасникам. - Отец Карит, наделенный силой Создателя и мудростью не по своим годам сам это сделает и будет в будущем достойным епископом Артуа.
   - Но он слишком молод! - выпал в осадок от моей наглости третий знаток.
   А главный молчит и пытается испепелить меня взглядом. Ты знаешь родословную юного падре, а остальные работают втемную. Карит, учись, как надо работать! Ессно, что пока я жив. Это называется косить под дурака и привести самодовольного быка на скотобойню так, чтобы он ничего не заметил. Я не тянул вас за язык. В самой недвусмысленной форме тут и было сказано об интересе ко мне любимому со стороны церкви в общем виде и в лице службы ее безопасности в частности. А за просто так, за устную благодарность верному сыну церкви от меня вы ничего не получите. Теперь для вас есть только один выход - полностью отыграть все назад. Мол, мы не поняли друг друга, временное помутнение рассудка и так далее. Тогда мы расстанемся по нулям. Это вы так думаете. Не получится у вас сойти с крючка.
   - Отец Карит очень способный и честный клирик, - заверил всех я. - Его жизнь посвящена служению Ему и борьбе с порождениями Проклятого. Он великий воин Создателя. Конечно он молод, но молодость, увы, слишком быстро проходит. Но, согласитесь, в столь юном графстве должен быть и молодой епископ. На этом высоком посту совет и поддержка Наместника Его епископу Кариту будут просто неоценимы. Столь талантливые клирики, как отец Карит, несомненно постоянно находятся в центре внимания церкви. Думаю, что вскоре Наместник Его призовет отца Карита, что бы лично наставить в его нелегком служении Создателю. Как вы считаете, отец Карит?
   - Я смиренно надеюсь на это, я надеюсь на скорую встречу со столь достойным служителем Его, - ответил юный падре, который выучил, наконец-то, пальцовку.
   Ловушка захлопнулась. Попробуете опровергнуть меня, попробуйте зарубить проект нового графства, выступающий в связке с возведением в сан епископа отца Карита. Ню-ню. Главный знаток уже лихорадочно прикидывает новые расклады, пока его банда находится в состоянии полного ступора, ну не хочет он белым медведям проповеди за Полярным кругом читать. То, что Карит со своим дедом в ссоре и не собирается делать первый шаг к примирению, главному знатоку наверняка не известно. А ничего теперь тебе не остается, милый, как возглавить движение по выдвижению в графа любимого меня. Мол, это изначально была моя идея, когда я познакомился с таким великим, мудрым, святым и так далее, нужное подчеркнуть, человеком. Граф будет нам обязан, церкви большой респект от верующих бывшего анклава анархистов, дедушка юного падре будет доволен выдвижением своего внука без своей мохнатой лапы, внук весь в меня, да и помиримся заодно. С какой стороны не глянь так одни плюсы, вешайте медаль на грудь умному знатоку! Отец Анер, я избавил Вас и митрополита Ирена от одной головной боли, не нужно будет вам, а точнее северной коалиции кардиналов, лидерами которой вы являетесь, ласково намекать на необходимость укрепления обороноспособности рубежей Родины всяким непонимающим болванам. Нет, это удачно клирики заехали ко мне. Карит, а что ты так величаво сдесь сидишь? Мы спорили с тобой на бутылку твоего лучшего вина для причащения. Давай, одна нога здесь, а другая уже в подвале.
   - Нам надо обдумать Ваши слова, барон, - родил мыслю главный знаток.
   - Замок полностью в вашем распоряжении, - улыбнулся я.
   Карит, ты еще здесь? Бегом, стервец ты улыбающийся. Надо обмыть, хм, мою вербовку.
  
   Вот неугомонная, Арна опять скрылась в перелеске, сколько можно бегать на свежем воздухе во второй ипостаси? Как начала с утра, так до сих пор не останавливается. Зачем я взял с собой Черныша? Ты зачем Пушка плохому учишь? Он и так постоянно на охоту просится, а ты его провоцируешь и подначиваешь своей окровавленной мордочкой. Арна вынырнула из лесочка и с удовольствием начала обедать чем-то вроде зайца. А я о чем говорю?
   - Арна, брось эту гадость, я целоваться с тобой больше не буду!
   Волчица фыркнула, оставила обед в покое и лениво потрусила впереди Пушка. Вредина, ведь специально это делает, я ведь просил ее при приближении к поселку вампиров вести себя прилично, а она ... Что случилось на этот раз? Арна замерла, шерсть на ее загривке поднялась дыбом, тихое рычание. Да свои это, свои. Я знаю, кто срывается в этой роще. Я снял шлем.
   - Гостей принимаете? - громко спросил я.
   Серый силуэт вылетел из леска и стремительно начал приближаться ко мне. Хриплый рев, и зверь, оказавшийся на пути существа, заставил превратиться смазанное для восприятия пятно в знакомого клыкастика.
   - Привет, ты всегда так приветствуешь гостей? - поинтересовался я у Ретала.
   - Нет, Влад, - усмехнулся высший вампир и покосился на волчицу. - Скучно тут у нас, я и подумал, что ты опять на веселье с собой позовешь, вот и решил попроситься первым, пока другие родичи не опередили. Оборотня ведь ты позвал с собой, значит и вампиру место найдется.
   - Посмотрим на твое поведение, торопыга, - пробурчала, подымаясь с земли обернувшаяся Арна.
   - Леди, - склонил голову Ретал, - прошу меня простить, что сразу не определил в Вас девушку. Позвольте пригласить Вас посетить наш скромный дом.
  
   - Неужели сдесь так всем стало скучно? - спросил я.
   - Да, - вздохнул патриарх клыкастиков.
   Мы сидели в его доме, и пили пиво. Компанию мне, Риордану и Арне, составляли еще пятнадцать высших вампиров из двадцати четырех, которые были в клане Скалы. Воинская элита, однако. Остальные высшие клыкастики были в дальнем рейде, под чутким руководством сына патриарха. Соседний клан вампиров передал о нездоровом шевелении тварей и адептов Проклятого около побережья Северного океана, и энтузиасты сокращения темного поголовья бросились туда. Восемь высших и двадцать обычных клыкастиков решили стать марафонцами и составить кое-кому компанию. Хотя, я понимаю ребятишек. Клан по меркам пограничья стал невероятно силен. Только полностью сошедший с ума разумный рискнет атаковать великолепно защищенное гнездо вампиров, когда там постоянно прописано столько элитных бойцов. На ленточки порежут. Ранее в клане Скалы было девять апгрейденных клыкастиков и то он считался сильнейшим на севере Сатума, а теперь вообще для моих родичей настала райская жизнь. Только нужно кое-кому из темных ряшку начистить, долги раздать, маленько исполнить и в сырую землю живьем закопать. Не оценили шутку покойного Дикса местные долгожители, не оценили.
   - Я-то успел повидать мир, - продолжил Риордан, - а другие? Что они видели кроме лесов и тварей, рейнджеров, купцов и слуг Темного. Только стены семи поселков, за которые нам нет ходу. Тем более, - патриарх подтолкнул меня локтем, - что бойцы, которые вернулись с тобой из погони за шкерами, стали такими завидными женихами, что всем девушкам из соседних кланов страшно. Страшно интересно с ними познакомиться и окрутить. Другие бойцы тоже хотят такую добычу и такого интереса к себе.
   Тихий смех, был единственным, что позволили себе клыкастики. Дисциплина тут на уровне. Сидят и не чирикают. Понятно, что пятерка вампиров, которая была временно прикомандированной группой к карательному отряду рейнджеров, является по меркам пограничья невыносимо богатыми разумными. Снаряжение, доставшееся мне от друида, я разделил по-братски. Себе взял только одну палатку, в которой мы с Арной сегодня и ночевали, а остальное разделил среди соратников. Богачами стали клыкастые каратели, а учитывая отношение вампиров к браку вообще, то наверняка конкурс среди невест был жутким. Вернее, среди кандидаток на роль подруг. Институт брака не прижился среди вампиров. Есть воин, и есть его подруга, пары могут расходиться, довольно часто, снова сходиться, довольно редко, а дети считаются как их, так и детьми клана. Общими детьми клана. Наверно такое отношение и помогло выжить этим религиозным пофигистам. Это и привычка брать себе в подруги, конечно, по-возможности, клыкастую леди из другого клана.
   - А полигон, который вы сделали из логова бхута, он уже радости не приносит, скуку не убивает? - спросил я.
   - Все, кто могли, те его прошли и стали высшими, - пожал плечами Риордан. - Те, кто не смогли, попробуют через год. Хорошо еще, что никто не погиб в этих катакомбах.
   Понятно. Все прошли почти через смерть в бою, но изменения статуса проявилось только у некоторых. Значит, остальные не были психологически готовы. Бывает. Но двадцать четыре высших из шести с лишним десятков - это все равно очень много.
   - Риордан, - начал я, - у меня есть к тебе дело...
   - Я помню про камни, - перебил меня патриарх. - Твоя доля в целости и сохранности.
   Я медленно выдохнул сквозь зубы и стал считать до десяти. Как меня достала эта клыкастая гордость!!!
   - Вообще-то я не об этом, - продолжил я, - но от камней не отказываюсь. Я говорю о работе по контрактам наемников. Я говорю о возможности переселения в более цивилизованные места, если клану понравится работа, местные жители и все остальное. Не перебивай меня. Пока разговор идет только о возможности. Не о каком уходе из этого поселка сейчас не может быть и речи. Слишком много углов нужно будет стесать, чтобы идея стала реальностью и отношение к вам клириков - это самое важное. Ты понимаешь, о чем я говорю.
   - Понимаю, - кивнул патриарх. - Каждое дело начинается с малого. С чего ты планируешь начать переселение?
   - Так ты согласен? - спросил я.
   - В этих лесах у нас нет будущего, - вздохнул вампир. - Нам ничего больше не остается. Когда наемникам прибыть к твоему замку, барон?
   Риордан моментом просчитал ситуацию, и будущее место службы, не в Белгор же я вампиров приглашать буду, отлично.
   - Скоро, - улыбнулся я, - сегодня мы все обсудим и я отправлюсь в седьмой поселок. Выдели мне пару сопровождающих для охраны, чтобы я не отвлекался на всякие мелочи по дороге. В третьем поселке рейнджеров есть дело связанное со слугами Проклятого.
   - Через земли, которые мы контролируем, никто не проходил, - сказал патриарх.
   - Они зашли с другой стороны, - вздохнул я. - Я так думаю, что это связанно с гибелью бхута и уничтожением каравана. Появиться темным на вашей территории, - я покачал головой, - это изощренный способ самоубийства. Слухи о вашем отношении к ним, о причинах ненависти к адептам Проклятого ведь наверняка уже давно разлетелись по всем лесам.
  
   - Атака была на меня, - всхлипнула Эллина, - Лит дал мне несколько секунд и умер!
   Блин, что-то подобное я и предполагал. А теперь мне легче? Да ни хрена, твою тещу! К моему плечу прижималась плачущая девчонка. И что теперь делать? Вон, как мангуста перекосило от одного вида Эллины. Ему нужно срочно кого-то убить. Судя по всему, ничего еще не закончилось. До седьмого поселка мы с Арной добрались за три дня. Пять будущих наемников-вампиров попрощались с нами и отправились в мой замок в пешем порядке. Дней десять-пятнадцать на дорогу они точно потеряют. Потом я с Арной совершили ночной переход в третий поселок, который был окружен секретами рейнджеров снаружи палисада и перекрыт патрулями внутри стен. Возмущенный ор гостей, которых не выпускали из поселка, давно затих. Как мне сказал Конт Липкий, временный комендант этого места, всем было объявлено, что хочешь уехать - без проблем. Головку открой для расстроенной девушки. Вон она около ворот под охраной стоит. Народ внимательно смотрел на Эллину и решал, что всегда мечтал об отпуске в третьем поселке.
   - Хватит некоторых тайн, - вздохнул я. - Тихий, собирай мастеров внутреннего круга. Кое-что я могу сказать сразу, кое-что потом. А скоро кое-кто умрет.
   - Барос замешан? - поинтересовался Тихий.
   От улыбки мангуста, которая осветила его кабинет, можно было прикуривать ненависть.
   - И почему ты такой злой? - усмехнулся я. - Конечно, Барос, это мне на ушко нашептала одна леди в возрасте, что темным не понравилась последняя шутка рейнджеров над темными. Кое-кто послал своих подчиненных выяснить подробности произошедшего. Нам нужно передать ему ответный привет. Кстати, со всем почтением и уважением. Ты ведь не против?
   - Я только за, - ощерился мангуст, - мастера внутреннего круга давно в сборе. Почти все рейнджеры в сборе и никто не смог покинуть третий поселок после убийства Лита. Я этих бл.... лично буду резать на части! Никто из них не ушел из поселка. В этом я уверен. Это точно связано с тобой?
   - Это связано со всем, - улыбнулся я, поглаживая волну пепельных волос Эллины. - За командой гнева объявлена охота, за убийцей бхута объявлена охота нашими друзьями с одного острова. И почему они такие злые? Вернее, он, Крий Баросский.
   - Ты не сказал мне почти ничего нового, Влад, - посмотрел на меня мангуст, - только подтвердил мои предположения. Это хорошо, хорошо, что я не ошибся.
   - Далв! - вскинулась Эллина. - Ты воин из команды гнева?! Ты Влад Молния? Ты мастер-охотник?
   - Почти, не то слово, - начал я. - Хватит ненужных тайн. Да, Эллина, - я снова погладил волосы магини, - я мастер-охотник. Я Влад Молния.
   - Ты мерзавец! - прошипела магиня и встряхнула меня.
   - Этот мерзавец, - улыбнулась Арна, - несколько дней назад принимал участие в ликвидации еще одного хозяина погани и выжил в бою с деми-личем.
   - Ты убил?! - раздался небольшой хор голосов.
   М-да, почти дуэт.
   - Нет, - сознался я, - хозяина погани исполнили Мрачный, Лед, Вулкан, Живчик и Гром. Я со своей командой только отвлекал внимание, еще две команды были на подстраховке.
   - Насколько сильно отвлекал внимание? - поинтересовался Тихий.
   - Очень сильно, - улыбнулся я. - Так сильно, что едва смог унести свою задницу, но на обратном пути я кое-кого прихватил, для обстоятельного разговора по душам. Нет времени, для официального общения между гильдиями и то, что выложил телохранитель Крия Баросского, я расскажу вам. Тихий, уверяю, что на этот раз я смогу тебя удивить.
   - А деми-лич? - снова встряхнула меня Эллина.
   - Был, - улыбнулся я. - Я хорошо умею бегать. Очень важное умение и позволяет здорово продлить свою жизнь.
   - А твоя команда бежала впереди тебя? - поинтересовался мангуст.
   - А как же, только пятки сверкали?! - возмутился я. - Те еще спринтеры.
   - Кто? - спросила Эллина.
   - Проехали, - буркнул я. - Собирай мастеров, Тихий. Кстати, Эллина, ты не хочешь поспать? Что-то твой внешний вид мне не нравится. Прости мне хамство, но сейчас ты не красавица, как обычно, а нечто непонятное.
   - Прощаю, спать не хочу, - сказала магиня. - Я тоже желаю кое-что узнать. Я хочу кое-кого убить.
   - А кто против? - удивился я. - Все узнаешь от Арны Черной.
   - Ты мастер-охотник? - изумилась Эллина и посмотрела на Арну, стоящую у окна.
   - Охотница, - улыбнулась волчица, - и я знаю много тайн Шутника. Пойдем со мной, посплетничаем в волю.
   Великолепно, мою пальцовку Арна заметила. Замечательно, что ее не видела Эллина. Хрен его ведает, насколько далеко простирается ее любопытство. Вдруг она знает боевой язык охотников? Я проводил уходящих девчонок задумчивым взглядом.
   - Ты что-то хотел выяснить наедине, поэтому отправил Эллину? - спросил мангуст.
   - Да, - улыбнулся я. - А как все было на самом деле, Тихий? Как погиб Лит, как вообще могло произойти нечто подобное?
   Мангуст вздохнул и поставил полог молчания.
  
   Блин! Эти игры в каких-то Бондов до добра никогда не доводят. Мангуст параноик и ждал атаки на кого-то из руководства карательной команды. Эллина была подставой. Как же, ей ведь известны почти все тайны гильдии рейнджеров. Повелительница Разума много знает и если внезапно отрубить ее прелестную голову, то кое-что может стать известно и другим. Эллина не рейнджер. Стремительная атака, удар мечом по нежной шее и все. Да, хахаль постоянно с ней находится. Да, он рейнджер, но ведь не маг. Какие проблемы для двух магов-убийц с Бароса? Столетний опыт ударов в спину не пропьешь. Другое дело, что мангуст ждал атаки на Эллину, как на самое слабое звено. Не на него же нападать слугам Проклятого? Они ненормальные, но не настолько. Трое мастеров-рейнджеров, трое Рук гильдии, трое магов из первой десятки гильдии рейнджеров постоянно ошивались рядом с домом Эллины. Длительный запой у них был, что-то праздновали, понимаешь. Мангуст даже один раз прилюдно орал на этих пъянчуг. Не сильно помогло, эти свиньи продолжали надираться дешевым вином и незаметно прикрывать Эллину. Мангуст ошибся, удар был слишком силен и ребята не успели защитить Лита. Им не хватило нескольких секунд. Они всего лишь прикрыли Эллину и позволили умереть убийцам с Бароса, когда те все поняли. Когда слуги Темного поняли, что попали в ловушку. Как же, настраивались убивать Повелительницу Разума, хотели убить магиню-небоевика, а тут такой облом. Один из шалунов был мастером Огня и, используя пару камней боли, превратил свое тело и тело подельника в пепел. Мастер-некромант из рейнджеров пролетел со страшной силой и развел руками. Некого ему было подымать и допрашивать, но вот кое-кто из островитян остался в поселке. Кто-то заметил резкое протрезвление трех боевых магов-рейнджеров и их стремительное выдвижение к месту веселья. Кто-то заметил, как поселок начали перекрывать патрули рейнджеров и дать сигнал двум убийцам. Мол, рвите когти, если сможете. Те не смогли, а эта сука, извернулась. Здесь она, здесь. Тихий немного обеспокоился за мою тушку, после такого удара по своей секретарше и приказал расстроенной Эллине узнать, а жив ли я вообще. Магиня выяснила и случайно вызвала меня. Подумав, мангуст решил, что хуже не будет. Вдруг у меня есть в кармане дополнительные шутки?
   - Тихий, - начал я, - а если Эллина узнает о твоих шалостях, тебе мало не покажется?
   - Покажется, - вздохнул мангуст, - кто ж знал?!
   М-да, а удар у него поставлен. Проломить одним движением такую толстую столешницу - стоит дорого. А я его понимаю. Сейчас девчонка немного не в себе и не замечает некие шероховатости, но что будет потом, когда она придет в себя? Что будет, если она узнает о своей роли в этой истории?
   - Лучше сказать ей об этом, - начал я. - Лучше, ты сам это сделаешь, чем какой-то доброхот. Хуже всего будет, если она сама все узнает из чьей-то головы.
   - Лучше, - печально согласился мангуст. - Возьмем оставшихся сук, и я признаюсь ей.
   - Кстати, Лит знал? - осведомился я.
   - Да, - грустно улыбнулся мангуст, - он все знал и был очень горд.
   - Уже легче, - заметил я, - тогда Эллина не будет сразу тебя убивать.
   Кривая ухмылка в ответ. М-да, благими намерениями дорога в ад вымощена. Мангуст в принципе сделал все правильно. Но ключевое слово - в принципе. Лита уже не оживишь. Не выдержал его защитный амулет атаки двух опытных боевиков.
   - Пошли, Шутник, - встал Тихий, - мастера внутреннего круга в сборе.
  
   - Дела, - покрутил головой Никс Старый. - Похоже, что мне нужно срочно съездить в Белгор. Давно я с Вулканом не пил. Нехорошо это, очень нехорошо.
   - Ты еще здесь? - удивился Тихий.
   - Уже нет, ты видишь перед собой фантом, - улыбнулся гном. - Кстати, Шутник, а ты не родственник Владу, барону эл Стока. Что-то имена у вас похожие, да и дела с темными, тварями и уродами из новых рас тоже.
   - Ты точно хочешь знать ответ на свой вопрос? - поинтересовался я.
   - Уже нет, - ухмыльнулся вредный гном. - Тем более, что я такой забывчивый, такой забывчивый. Кстати, а о чем я тебя спрашивал?
   - Понятия не имею, - ответил я.
   - И никто не имеет, - улыбнулся мангуст. - Баронов развелось - как грязи. Куда не плюнь в дворянчика попадешь. Разве всех упомнишь? Далв, что можешь сказать по нашим друзьям с Бароса, которые почему-то скрываются в третьем поселке и почему-то еще живы? Мы найдем их со временем, но, чем раньше - тем лучше, сам понимаешь.
   Ясен пень. Когда удавка захлестнет горло шалунов, когда к ним подберутся вплотную, то они пойдут на прорыв и история может повторится. Могут погибнуть как рейнджеры, так и совершенно посторонние разумные. Крепкие профи у Крия Баросского, один Норк чего стоит. Рассчитали они все правильно, кроме того, что дичью на этой охоте будут сами, а не Эллина. Орлы, поработаем миноискателями?
   - Это как? - прошуршал песок.
   Просто, нужно найти пару артефактов на не большой, ограниченной периметром территории.
   - Что нужно искать, сколько у нас есть времени, чтобы определить их суть? Влад - предупреждаю сразу - это сложная задача и на короткий срок не рассчитывай, - прожурчал ручеек.
   Орлы, я не страдаю склерозом и помню все, что вы мне говорили. Вам не нужно точно определить их функции, наполнение силой и так далее. Будь все так просто, так про ту игрушку, что лежала рядом с короной короля, мы бы уже давно все поняли и в хозяйстве бы пристроили. Объясняю вам на пальцах. Ваша задача найти связку или связки из двух артефактов. Один из них темный, а другой светлый. Все, больше ничего определять, ничего делать не надо. Сможете по-быстрому?
   - Да.
   Так вперед и с песней. Обнаружили и доложили. Повторяю, больше ничего делать не надо. Никакой самодеятельности. Про незаметность ваших действий мне говорить?
   - Влад?! - обижено прошептал квартет умников.
   - Есть пара мыслей, Тихий, - посмотрел я на мангуста. - Может помочь. Ты говорил, что эти шалуны любят пользоваться темными артефактами и тотальная проверка, проведенная в поселке клириками, ничего не обнаружила?
   - Есть такое дело, - кивнул мангуст. - Они скрывают их светлыми артефактами и обнаружить их можно, только если знаешь, где искать.
   - Постараюсь тебя удивить, - улыбнулся я. - Всех вас удивить.
   - Куда уж больше? - проворчал Эйт Ветер. - И так голова идет кругом. Шутник ты, Молниеносный.
  
   - Трактир "Счастливый окорок", - задумчиво пробормотал мангуст. - Конт, проверь осторожно эту информацию.
   - Никто и ничего не заметит, - улыбнулся Липкий.
  
   Никто и не заметил, как хозяина корчмы, бывшего рейнджера давно ушедшего после потери ноги в этих лесах на покой, хорошее убежище выбрали подонки, вызвал родич и громко обсуждал с ним один вопрос: "пить с утра или не пить". В интересующем нас номере находилось трое доходяг, которые совсем не темные и не маги, как они себя позиционировали при приезде, так есть пара безделушек, вполне законных между прочим. Ага, счааз. Это значит, что они отличные маги. Конт закончил свой доклад собравшимся карателям и предоставил изображения шалунов. Да, уже карателям. Руки гильдии существуют в большей степени для официальных дел, а каратели - для мести и убийства, когда цель уже определена. Когда на законность действий плюют.
   - Котяра, они мои, - твердо сказала Арна.
   - Они мои, - прошипела Эллина.
   - Хорошо, - я примирительно поднял руки. - Они ваши. Между собой сами договоритесь? Только темные нам нужны почти живыми. Хотя бы один из этой компании.
   Девчонки переглянулись, кивнули и начали обсуждение всяких мелочей. Вот и ладушки. Никогда не вставай между женщиной и ее целью. Дольше проживешь, находясь в полном здравии и частичном спокойствии. А что интересует красавицу, новое платье или чья-то жизнь - вопрос надцатый. Вон, Тихий только ухмыляется и не говорит ни слова. Мы сидели в кабинете мангуста и смотрели на восходящий Хион. Кое-кто встретит сегодня свое последнее утро, а что до остального, так волчица давно соскучилась по настоящей работе. Ей нужно самоутвердиться таким путем. Охотников бывших не бывает. А Эллина, я вздохнул, ее понять можно. Да, она не боевик, но Повелитель Разума, готовый к бою - тоже не подарок. Один на один Эллина сможет разделать почти любого. Да, при покушении на себя она лопухнулась, но сейчас ни о какой растерянности панике не идет и речи. Эллина напоминает сжатую до предела пружину. Опаньки, девчонки договорились между собой.
   - Я иду в корчму, - начала Арна, - и дожидаюсь, когда слуги Проклятого спустятся завтракать. Эллина прикрывает меня снаружи. Меня никто здесь не знает и островитяне не будут удивлены видом похмеляющейся блудницы.
   Эйт резко закашлялся. Вполне его понимаю. Принять сейчас мастера-охотника за блудницу может только слепец. Вру, слепоглухой кретин.
   - Я подсаживаюсь к ним за стол, - продолжила Арна, - и выбираю момент для атаки. Эллина меня поддерживает, и наши друзья быстро будут упакованы.
   М-да, я уже представляю себе эту картину. Мужик лезет в лиф новенькой шлюхи, а она оборачивается. Ты хотел женской ласки, так получай, а волчица тоже девушка. Вот так и становились в Белгоре мужчины импотентами. Хорошо, что Арна была слишком растеряна и допустила словесную ошибку в своем первом разговоре со мной. Хорошо, что я сумел выкрутиться тогда. Представляю себе свою реакцию на вторую ипостась Арны.
   - А третий убийца? - спросил мангуст.
   Логично. Их трое и один всегда остается в номере, когда двое его приятелей стараются не выбиваться из общей картины.
   - Влад возьмет, - отмахнулась Арна.
   Возьмет, а куда он денется?! Значит, я лифтом поднимаю свою тушку на уровень второго этажа, выбиваю тараном окно, ковбой хренов, и беру тепленького третьего слугу Темного. Нельзя быть постоянно готовым к отражению атаки. Физически и психологически это невозможно. Если бы Эллина была готова к атаке, вернее, если у нее было бы время подготовиться, то Лит остался бы жив. Да, забыл, я выбиваю окно и кричу: "Всем мордой в пол, работает ОМОН", и предупредительный огнешар запускаю в потолок. Отлично придумано, добавить нечего.
   - Принимается, - согласился мангуст, - почти принимается. Что скажешь, Шутник?
   - Великолепный план, - начал я, - есть только одно маленькое замечание. Эллина остается здесь, и Арна тоже остается здесь. Внутрь корчмы захожу я и Тихий, а Эйт Ветер разбирается с третьим гостем.
   - Ты!!!
   Уже спелись, однако.
   - Я, - я не стал отрицать очевидное. - Арна, ты сейчас не совсем в форме, слишком много времени ты провела без стали, а как магиня слаба. Перекидываться - тоже не выход, ты прикончишь свою цель, находясь во второй ипостаси, ты не сможешь полностью контролировать волчью ярость, никто из вервольфов не может, да и берсерки не очень от вас отличаются. Эллина - не боевик, нанесет либо слабый удар, либо слишком сильный. Оба варианта неприемлемы. Нам нужны живые или почти живые тела бароссцев, кого допрашивать будем, если в заварухе пострадают их головы? Нам не нужны потери среди своих. Помечтали и хватит. Если у тебя и Эллины есть возражения, то я могу подсказать, куда именно вы их можете засунуть. Я понятно выразился?
   - Ты, - вскочила Арна, - ты самый мерзкий, ты ...
   - И встать, - перебил ее я, - когда с тобой разговаривает подпоручик!
   - Какой подпоручик? - вскипела Эллина.
   - У которого гранаты не той системы, - развеял я ее недоумение.
   - Да какие гранаты? - раздался негодующий дуэт женских голосов.
   - Которые вместе с пулеметом я вам не дам, - признался я.
   Красные лица возмущенных девчонок и молчание. Вру, ржач мангуста и остальных рейнджеров заполнили кабинет.
   - Ты хотел такого уточнения? - поинтересовался я у развеселившегося мангуста.
   - Именно такого, - хрюкнул Тихий.
   - Арна, зайка, - продолжил я, - кстати, твой гардероб не соответствует высокому званию блудницы. Никто не поверит, что броня является одним из вариантов откровенного платья, а оружие - твоим маникюрным набором.
   - Ты подонок, - вздохнула волчица и села на стул.
   Одна девушка все поняла. Погань быстро избавляет от тех качеств, которые мешают в ней работать. А вот вторая еще не полностью успокоилась.
   - Эллина, - начал я, - ты еще слишком взбудоражена и можешь совершить глупость.
   - Я Повелительница Разума, - прошипела девчонка.
   - Не спорю, - усмехнулся я, - если ты сможешь меня пройти, если сможешь выйти из этого кабинета, то ваш гениальный план принимается, - меланхолично заметил я. - Попытаешься?
   - Да! - рявкнула магиня.
   Ната. Холод во мне и вокруг меня. Потрясенные глаза Эллины, усмешка Арны. Тут тебе не здесь, а наш разговор с убийцами Лита будет очень серьезным и происходить должен без всяких глупостей, без всяких накладок.
   - Еще нужны доказательства твоей неспособности верно оценивать обстановку и принимать правильные решения? - спросил я.
   Эллина покачала головой и села рядом с Арной.
   - Влад, - усмехнулся мангуст, - а где твои сильные эмоции? Ты ведь раньше не мог без них частично призвать дух Льда?
   - Там же где и мои карие глаза, - буркнул я. - Я не хочу случайностей и не хочу слышать в своей голове смех мертвых подруг.
   - Твой ранг в гильдии охотников? - деловито поинтересовался мангуст.
   - Вхожу в десятку сильнейших бойцов, - ответил я.
   Заинтересованные взгляды всех рейнджеров-карателей, которые собрались перед выходом на дело в кабинете мангуста.
   - Значит, ты наверняка входишь в тройку сильнейших бойцов гильдии рейнджеров, - задумчиво сказал Тихий.
   - А я еще переживал! - хлопнул меня по плечу Конт Липкий. - Расскажи подробнее.
   - Третий мечник и шестой маг гильдии охотников, - вспомнив полигон, ответил я.
   Третьим мечником я стал сам при помощи гвардейца, Матвея и котов. А вот если отнять у меня холод и цепь стихий, то я буду только десятым или двенадцатым магом. Хотя все равно по сумме многоборья я и без этих девайсов вхожу в десятку лучших бойцов гильдии охотников.
   - Тихий, а из охотников еще никто не хочет стать рейнджером? - спросил Эйт. - Такие подготовленные кадры нашей гильдии нужны. У охотников и так много сильных бойцов, пускай поделятся с нами!
   Тихий смех всех присутствующих. Тихий смех успокоившейся Эллины. Ребята все прекрасно понимают. Молодцы. Эллина, не быть тебе Несмеяной.
   - А теперь еще одно уточнение коварного плана девушек, - начал я. - Арна становится блудницей и идет внутрь кабака. Знакомится со своими товарками, спрашивает о местных мамках, узнает существующие расценки и ждет роскошного меня. Кстати, я буду богатым смертником, который только что приехал в поселок. Арну вообще здесь никто не должен знать, а я буду в новом типе брони, которой нет у рейнджеров. Мы пьем, я распускаю руки и так далее. Потом я спорю с Арной по поводу цены ее услуг, и она начинает небольшой скандал с пьяным мной, призывая всех посетителей корчмы в свидетели. Тихий заходит на шум и останавливается на пороге трактира. Отвлекает на мгновенье внимание, а в это время мы пакуем двух шалунов внизу. Эйт Воздух занимается третьим недоноском, а Эллина, ждет сигнала от Тихого снаружи корчмы. За ее жизнь отвечает Конт Липкий. Остальные каратели перекрывают все щели снаружи трактира на всякий случай. Только толпы рейнджеров нам внутри заведения не хватало? Кстати, никто из бароссцев не должен уйти при любом раскладе. Всем все ясно?
   Счастливые глаза Арны и Эллины. Довольные их видом рейнджеры. Девочки, мое умение торговаться отшлифовала Дуняша и один вредный гном-малолетка по имени Керин. Если бы я предложил это вам сразу, то был бы скандал. А так, вы счастливы. Доволен и мангуст. Зря мы с ним переговаривались пальцовкой, что ли? Зря он так посадил Эллину в один угол, а я Арну в другой? Остальные рейнджеры наш разговор на пальцах видели и от души восхищались спектаклем.
   - Вперед, - озвучил гениальную мысль мангуст.
   Вод, приготовься к работе.
  
   - Котик, ты пьян, - заявила мне роскошная блудница и прижалась грудью к моей руке.
   - Пьян, - согласился я и в несколько глотков осушил третий кувшин вина.
   Удобная штука, салад без нижнего забрала. То, что я сижу в полной броне, никого не удивляло, здесь довольно опасные места и хвастун может смело демонстрировать свое богатство не опасаясь обвинения завистников в трусости. Трактир был полон смертников и девок, которые с восторгом смотрели на бахтерец и все остальное. Даже клинки я вынул из ножен, когда объяснял собутыльникам, какой я богатый, что могу позволить себе такой доспех и такие мечи. Народ, который уже был в курсе цены подобных игрушек из булата, только качал головой. Стоимость моего костюма и всего остального равнялась стоимости хорошего поместья. Очень хорошего. Ясно, почему новая шлюха сразу положила на меня глаз. Кстати и блудница была великолепна. Роскошное тело, прелестное лицо, грива изумительных волос спускается до очаровательной попки красавицы. Никого равного ей в корчме и близко не было. Кстати, я почти соврал. Глаза смертников и девок не прилипли ко мне, а перебегали с меня на Арну и обратно. И в тех и других взглядах была жгучая зависть. Такое железо, такая девушка и все этому недоноску, или такой мужчина и все этой шлюхе!
   - Трактирщик, - заорал я, - неси еще вина за наш стол.
   - А у тебя сил-то хватит? - скривила мордочку Арна. - Смотри, я девушка горячая и деньги для меня в постели не самое главное.
   - Выдеру тебя так, что никогда не забудешь, - ответил я с громкой отрыжкой.
   Вод, как у тебя дела?
   - Все вино переведено в воду.
   Хорошо, я осушил еще один кубок. Вод, тебе нужно работать в трезвяке.
   - А где это? - заинтересовался дух стихии.
   Потом расскажу. Кстати, мои собутыльники, перемигиваясь между собой, глядя на мою нетрезвую тушку, уже начали делать Арне неприличные намеки. Сволочи, я пригласил их за свой стол, угощаю на халяву, а они отбивают девушку у пьяного меня! Хотя я их понимаю. Одно из платьев Эллины, которое она себе заказала после моего подробного объяснения девушке про интим, производило на теле Арны убойное впечатление. А если учесть еще и небольшую доработку ножницами, иголками с нитками и магией которую в темпе произвели волчица Эллина, то получился полный улет. Все-таки Арна была попышнее магини и выше ростом. Если бы Арна была полностью голой и то бы не производила столь убойного впечатления, как своими полуоткрытыми, распирающими платье и вываливающимися из него прелестями. Какое декольте, какие разрезы! Фантазия всех мужиков, находящихся в местном баре, работала на двести процентов. И это было самое главное. Обнаженное тело, где не видишь заманчивых тайн, так не действует. Так, а где эти сволочи? Долго мне еще переводить столь хороший продукт? Сколько им можно проверять остановку в зале?! Все здесь в порядке, трусливые вы наши.
   - Один золотой, котик и я весь день твоя, делай со мной что хочешь, - выдохнула обнадеженная моим громким заявлением Арна, прижимаясь ко мне, одновременно убирая руку одного из моих собутыльников со своего бедра.
   Вот шалун, а второй что творит! Типа перегнулся через стол за догонкой, а сам успел мимолетно приласкать грудь Арны.
   - Сколько?! - я оторвал свои глаза от рассматривания пустого кувшина и посмотрел на наглую шлюху. - Да за эти деньги я десять девок себе закажу! - взревел я.
   - Заказывай, если сможешь? - фыркнула блудница и села на колени к первому моему собутыльнику, открывая мне вид на лестницу.
   Так, двое слуг Проклятого спустились со второго этажа и сели в трех метрах от нас за свободный стол напротив друга друг. Это они, иллюзия Конта была качественной, ошибиться невозможно. А волчица правильно выбрала себе позицию и засекла их первой. Так она одним прыжком сможет достать кого-то из них.
   - А чего ты уселась к нему? - недоуменно спросил я.
   - Ты же отказался от меня! - усмехнулась волчица. - Что мне терять с тобой время?
   - Я не отказывался, а только уточнял расценки!
   - Правильно поступила, Арита, - сказал этот гад, презрительно на меня смотря. - Ты все равно уже ничего уже в постели не сможешь. А я смогу еще и заплатить за любовь такой феи.
   Вот гад! Куда он сунул свою руку?! Арне же будет неудобно атаковать с таким довеском в своем лифе. Блин, только бы она не взбесилась, учитывая ее отношение к мужчинам. Пора срочно начинать работу.
   - Тогда оплачивай то, что выпила эта шлюха, ты сам и твой друг! - выдохнул я винные пары в его наглую морду.
   - Что?
   Двое благородных смертников от удивления прекратили лапать Арну и положили руки на эфесы своих игрушек. Не вполне их понимаю. Что вообще они себе позволяют в отношении меня? Если хотите халявы, так ведите себя прилично, нет - пшли вон из-за моего стола и оставьте в покое Арну, свою роль она давно отыграла полностью. А залезть на елку, попку себе при этом не испачкать и все за мой счет - так извините и подвиньтесь.
   - Ты нас сам угощал! - первый собутыльник столкнул Арну со своих колен.
   Корчмарь перестал протирать стаканы, значит Тихий уже на подходе. Арна повалилась в проход между столами и подкатилась к шалунам с Бароса. Я привстал со скамьи и обрушил удар латной перчатки на голову первого сластолюбца.
   - Убивают! - завизжала Арна, вставая с пола и оказываясь рядом со столом темных туристов.
   Второй собутыльник получил от меня прямой левой прямо в свой аристократический нос. Шлем нужно нормальный иметь. Путь свободен. Раз.
   - Что здесь происходит?! - заревел с порога мангуст.
   А почему все смотрят на него? Трехгранные стилеты Арны пришпиливают кисти одного хулигана к столу, и она отпрыгивает в сторону, освобождая мне направление удара. Два. Водяные плети, вырвавшиеся из моих рук, отсекают верхние конечности второго туриста с Бароса. Три. Грохот на втором этаже. Эйт начал веселиться. Всплеск магии, из ушей двух убийц плеснула кровь. Работа мангуста-кровососа. Четыре. Два инсульта отправляют темных в категорию полных инвалидов. Грохот на втором этаже стих, ругань Эйта. Третьего туриста не получилось взять живым, уж сильно громко матерится Ветер. Пять. Ошеломленные и ничего не понимающие лица смертников и шлюх.
   - Чисто! - орет мангуст скучающим на улице братьям и одной девушке.
   Только трактирщик ничему не удивлен, выбирался из-под барной стойки, радостно кричит типа "каратели-рейнджеры", "виват" или "слава", и стучит по дереву кулаком. В корчму врывается в сопровождении Конта Эллина, несколько шагов, ее руки на головах темных туристов, мощный выброс силы Разума.
   - Они под контролем, Тихий, - улыбается Повелительница Разума. - Никто из них не сможет уйти к Проклятому.
   То, что и нужно. Шесть.
   - Котики, вы считаете, - улыбающаяся Арна, поигрывая вырванными из рук и стола окровавленными стилетами, подошла к недавним моим собутыльникам, - что карателя-рейнджера можно трогать за разные места?
   Смертники, не вставая с пола, начали отползать от разъяренной волчицы подальше. Мужики, вы попали. Может мне вам кровь пустить?
   - Может поединок до крови? - предпринял я слабую попытку вмешаться.
   - Они разве благородные? - оскалилась волчица. - Дворяне с дворянином так не поступают, котик, а кровь сейчас будет, - волчица посмотрела на растерянных смертников.
   - Один вопрос, а где ты прятала стилеты? - к черту все, пусть Арна веселится.
   - А как ты думаешь? - ухмыльнулась Арна и вонзила сталь в бедра своих недавних кавалеров.
   Пипец! Смертникам пипец.
   - Тихий, а жизнюк далеко отсюда? - спросил я, отходя от места причинения увечий, которые были частично совместимы с жизнью терпил.
   - Сейчас будет, - успокоил меня мангуст, - и некрофил на всякий случай тоже. - Как Арита не сорвалась раньше, учитывая ее прошлое? - шепотом поинтересовался Тихий у моего уха.
   - Не знаю.
  
   Отступление 3.
  
  
   - Что скажешь? - спросил Торин Второй принца Ингара.
   Принц отложил папку с документами и задумался. Потом посмотрел на бледную Алиану.
   - Сестренка, - начал Ингар, - ты не просто сошла с ума, ты обезумела. Почему ты не рассказала нам все сразу?
   Молчание.
   - Почему? - холодно усмехнулась герцогиня. - А зачем мне это делать? Ты сам сказал мне, отец, что эта мразь, мой бывший исповедник, - она выплюнула это слово, - сумел пристроить несколько идейных предателей даже структуру тайной стражи и секретариат канцлера Они стучали не из-за денег, а из-за своих убеждений. Так было сказано тобой?
   Молчание.
   - Так, - вздохнул король. - Да, я попросил своего друга об организации твоей свадьбы в таком срочном порядке и не привлекал к ней никого из подданных Мелора. Да, мы не знали точно, что известно нашим врагам, поэтому и спешили. Да, я специально не отдал приказ о прояснении ситуации с бароном эл Вира. Мне было достаточно того, что сообщил Биран. Барон - опытный маг и воин. Имеет связи на высшем уровне, как в королевстве Лития, так и с орденом Длани Создателя. Его трудно убить, а еще труднее - убить без последствий. Тогда меня это устраивало. Я был доволен, что никто из моей тайной стражи не имеет повода узнать выяснять подробности об этом дворянине. Интересуемся мы, значит, им могут заинтересоваться и наши враги. И Биран им не интересовался по той же причине. Но почему ты мне не сказала о том, что среди охотников, которые убили эльфов на балу в Диоре, был твой муж? Почему ты мне не сказала, что Влад, барон эл Вира и Влад Молния - это одно и то же лицо?! Почему ты не сказала, что один из команды гнева, сделавший тебе такой подарок, оскорбивший тебя настолько, что ты сорвалась в Белгор, и есть твой муж?!!!
   - А чтобы это изменило? - вкрадчиво спросила герцогиня. - Я могла расторгнуть брак?
   Молчание.
   - Дочка, - сгорбился король, - почему ты поехала за ним в Бренн? Прошу, не надо мне опять рассказывать о том, что ты знаешь о своем муже и княгине Риары. Мне это неинтересно, а ту историю вообще забудь. Кенор мой друг, а Лаэру я в детстве вообще носил на руках.
   - Я хотела узнать больше о человеке, которого оскорбила и унизила, отец, - всхлипнула Алиана. - А то, что он из команды гнева, я, да и ты сам, узнала от своих людей, которые были в моей свите.
   - Но я не знал, что он твой муж! - закричал король.
   - Моим мужем он стал недавно, - слегка улыбнулась герцогиня. - Когда я его полюбила. А до этого, он был моим щитом! А что Вас не устраивает, государь? Мой муж - Влад Молния, мой муж - Далв Шутник. Я не дура, лейтенант Айселин сумел увидеться со мной и рассказать о своих подозрениях. Вы ведь так, мой король, смогли выйти на Влада и Далва? Ваши разумники плохо работают! Моего мужа, мастера-охотника и мастера-рейнджера, гораздо труднее убить, чем барона со связями.
   - Поэтому ты потребовала этого егеря к себе в свиту? - усмехнулся принц.
   - Да, и я никому не советую задевать моих людей, - отрезала герцогиня.
   - Ты права, дочка, - вздохнул король, - твоего мужа гораздо труднее убить, чем я думал. А если наши враги смогут это сделать? А если гильдия охотников и гильдия рейнджеров узнают о причинах смерти своего элитного бойца?
   - Тогда династия окажется под угрозой, - улыбнулась герцогиня. - Вам, мой король, и Вам, брат, придется завязывать с охотой, чтобы не получить привет от карателей-рейнджеров. А чтобы не познакомиться с карателями-охотниками - усилить в несколько раз охрану дворца. Это Вы так думаете, государь. Когда мой муж умрет, когда его душа отправится к Создателю, то я первая узнаю об этом и следом уйду сама. Я привязала свою душу к его душе...
   - Что?! - закричали король и принц.
   - Вам, государь, - продолжила герцогиня, - и Вам, мой брат, ничего не грозит. Вы отдадите всю информацию охотникам и рейнджерам, и династию оставят в покое. Я немного узнала обычаи этих великолепных бойцов. Жизнь - за жизнь, и никаких претензий к вам не будет.
   - Ты сошла с ума! - простонал король.
   - Нет, - холодно усмехнулась герцогиня, - мне нужно было знать о жизни того, кого я люблю. Один раз я думала, что потеряла его. Кольцо Ауны ведь не дает точную информацию, жив или нет мой муж. Утром, после боя Далва с бхутом я связала наши души. Я могу это делать. Вы знаете об этом. Еще вопросы ко мне есть?
   Молчание.
   - Тогда я пойду, мне нужно готовиться к визиту в Декару и к флирту с очередным принцем, - усмехнулась герцогиня. - Это единственное, что может помочь мне защитить своего мужа. Пусть заинтересованные лица разбираются среди кучи моих любовников, кто из них мой супруг.
   Король и принц проводили взглядами выходящую из кабинета герцогиню. Захлопнулась дверь, и потекли минуты молчания.
   - Ну почему ты родилась с чистой душой?! - взревел король.
   - Будем защищать Влада? - поинтересовался принц.
   - Как? В погань или в пограничье пошлем за ним людей? Лучше сразу объявить о том, что он муж Алианы.
   - А если в неофициальном порядке пригласить рейнджера или охотника для обучения воинскому мастерству моего сына? - задумчиво сказал принц. - Я думаю, что мой молочный брат сможет это сделать.
   - А если этот Влад узнает, что Алиана его жена? Если он что-то заподозрит? Неужели ты думаешь, что она сообщила ему об этом?
   - Она не настолько сошла с ума, - грустно улыбнулся наследник короны Мелора.
   - Кстати, - начал король, - ты заметил, что у Алианы появилось несколько новых речевых оборотов?
  
  
   Глава 11.
  
  
   - Котяра, я хочу еще, - прошептала Арна.
   - Ты так возбудилась от вида крови? - усмехнулся я.
   - Нет, - потерлась щекой о мое плечо волчица, - от вида жертв. От того, что я стала прежней. Я снова мастер-охотник, а не жалкое хнычущее существо.
   - Тебе еще нужно поработать с Третьим пару-тройку недель, чтобы ты вернула себе форму и научилась кое-чему новому, - сказал я.
   - Это тело, - усмехнулась волчица, - а не дух. Я стала прежней, котяра, - улыбнулась она и навалилась на меня. - Спасибо тебе. Тот день, когда я встретила дерзкого котенка, когда я встретила тебя, я считаю стал лучшим днем в своей жизни.
   Эх, Арна, я начал ласкать ее тело, если бы ты знала, из-за чего погибла твоя вторая семья, если бы знала, из-за кого тебе пришлось так страдать, то наверняка бы прокляла меня. Это мой крест и моя Голгофа, и ты об этом никогда не узнаешь. Я не хочу причинять тебе боль, и я не хочу потерять тебя. Ты частичка меня. Ты стала прежней сегодня с утра. Ты снова стала свирепой волчицей, которую опасались все охотники, кроме меня. Которую уважали все горожане за характер, смелость, отчаянность и, как ни странно, за жестокость к своим врагам.
   - Котяра, сколько можно ждать? - выдохнула Арна. - Действуй!
   - Приказ понял, - улыбнулся я.
   То, как ты разделала двоих смертников, привело в ужас всех жителей поселка, кроме рейнджеров. Лесовики просто перестали приближаться к тебе на дистанцию удара и начали посматривать в твою сторону с большим уважением. Особенно внимательно смотрел рейнджер-жизнюк, который с трудом привел тела двух смертников в порядок, после того, как я оттащил тебя за шкирку от них. Мангуст даже оплатил им переход, в качестве компенсации морального ущерба. Да, этим Тихий поразил всех. Никто из рейнджеров и не думал, что ему известно слово "жалость". Я думаю, что эти благородные никогда больше не появятся в дальнем пограничье, а ты станешь их постоянным ночным кошмаром. Странно, умом я понимал, с каким опасным созданием, время от времени, делил постель, но до моих печенок это не доходило. Я всегда считал тебя и считаю доброй и несчастной девчонкой. Ты не рассказала мне всего, что предшествовало твоему изгнанию из рода, но я и так убедился в своих догадках. Ты отказалась выйти замуж, потому что любила. Вот в чем была твоя проблема. А когда ты после своей исповеди назвала меня во сне "бельчонком", то я понял, кем был твой избранник и за чью смерть ты мстила. Нравы у оборотней не сахар, особенно, когда дело касается чистоты рода. Метисы дают слабое потомство, а чистокровных высокого рода, нарушивших этот запрет, просто убивают. Ты была дочерью главы Черных Волков, и поэтому тебя оставили в живых. Оставили и настойчиво предложили выйти замуж за породистого черного вервольфа. А дальше все ясно. Кто был твой любимый, а кто - жених-чистокровка, мне не интересно. Мне важна ты. Так, в дом вошла Эллина. Бахрома, которую я вывесил за защитным контуром Повелительницы Разума, показывает это четко. Надо с ней поговорить. Мангуст не имеет привычки откладывать дела в долгий ящик.
   - Котяра! - выкрикнула Арна и выгнулась дугой.
   Опять ты стала крикуньей. Я начал успокаивать тебя осторожными касаниями своих рук и губ. Странно, ты первая в моей жизни женщина, которая так себя ведет в постели. А как мне хвастались некоторые знакомые. Мол, у меня в руках все самки ведут себя так, что немецкие порнофильмы отдыхают. А сколько у меня на Земле было женщин? Не помню, да я и никогда не считал. Зачем бы мне это делать? Я любил одну, и просто, время от времени, развлекался с другими. Но самок, подражающих актрисам из порнофильмов для удовлетворения эго мужчинки, у меня точно не было. Как-то я с ними не пересекался. А если бы время повернуть назад, то я бы никогда этого не делал, не связывался ни с кем, кроме Лики. Действительно, что имеешь, то не ценишь.
   - Как ты это со мной делаешь? - вздохнула Арна.
   - Просто, - усмехнулся я, - а теперь спи. Я должен пообщаться с Эллиной, которая недавно пришла.
   - Понятно, почему ты остался полностью боеспособен, - взъерошила мне волосы Арна. - Понятно, почему ты согласился ночевать в ее доме, когда она об этом попросила.
   - А ты сама в это веришь? - вздохнул я. - Я приду через некоторое время и исполню обещание, которое я дал с утра в трактире одной наглой шлюхе.
   - Не верю, конечно, - улыбнулась волчица. - Какой ты кобелина? Кошки по твоему замку голодные ходят уже сколько месяцев? Но надо же мне как-то тебя задеть?! Зачем ты меня тогда остановил? Я не допустила никаких словесных ошибок и нежно убирала их настойчивые руки со своего тела. А то, как они поняли мои слова, что мне нечего терять с тобой время, это их проблема. Зачем ты не позволил мне их качественно искалечить?
   Ты не права, я кобель, но я не привык расплачиваться злом за добро. Ткач по старым целям не бьет. Хотя может ты и права. Я не кобель, я просто тогда не ценил то, что имел. Зато сейчас я ценю. Хватит! Я живу уже в этом мире.
   - А то ты не понимаешь, - пробурчал я и встал с кровати. - Почему я не дал тебе прибить смертников?
   Так, а теперь надеть халат и на выход. Я вышел из гостевой спальни дома Эллины, несколько секунд, и я постучал в дверь ее апартаментов.
   - Открыто, Шутник, - сказала магиня.
   Я зашел в ее спальню, вернее, в их недавнюю спальню. Все понятно. Мангуст исповедался Эллине. Ничем иным ее состояние объяснить невозможно. Полупрозрачный пеньюар почти полностью распахнут, открывая великолепное тело, дикий, растерянный взгляд, слезы в глазах и сильно средняя степень опьянения девушки - доказательства признания Тихого были налицо.
   - Когда начнешь допрос темных? - поинтересовался я, садясь рядом с ней.
   - Завтра, когда они будут в частичном порядке, - пьяно улыбнулась Эллина. - А вот скажи мне, ты, герой. А почему все мужчины сволочи, а? Почему?
   Эллина хотела нанести мне пощечину, но промахнулась и упала с кровати. Блин! Я едва успел подхватить ее на руки.
   - Почему? - магиня ударила меня своим маленьким кулачком по лицу.
   Еще раз ударила, еще и еще. А потом она разрыдалась.
   - Судьба такая, - вздохнул я.
   - Я понимаю эту сволочь, Тихого, - всхлипнула магиня. - А почему он так поступил?! Я доверяла Литу! А он! Он!
   - Он тебя защищал, - сказал я.
   - А мне не была нужна эта защита! Почему он так поступил? Я доверяла ему. Я не проверяла его разум!
   - Ты в этом уверена? - жестко сказал я. - Ты можешь в этом поклясться?
   Эллина всхлипнула и свернулась клубочком в моих объятиях. Я встал и начал носить ее по комнате. Проверенный способ, однако. Проверенный еще на Земле. Старая боль опять вернулась ко мне. Выползла, змеюка, из своей норы.
   - Я однажды проверила его, - уткнувшись лицом мне в грудь, глухо сказала магиня. - Я не была уверена в его чувствах ко мне. Я влезла в его голову. А ведь он меня искренне любил, я увидела это!
   Молчание.
   - А потом Лит проснулся и посмотрел на меня, - закричала Эллина. - Я оскорбила его! Он мне ничего не сказал. Его глаза говорили мне об этом! Лит просто ушел в леса.
   - И поэтому ты сорвалась в карательную миссию, - утвердительно сказал я. - Ты испытывала чувство вины перед ним. А проверяла его потому, что сама не любила Лита. Он был нужен тебе, как приятный мужчина.
   - Да, - снова крикнула Эллина, - как мужчина, но я не была к нему равнодушна! Он был моим другом! А я так с ним поступила.
   - А почему был другом? - вздохнул я. - Он им и остался до самой своей смерти. Ведь когда ты вернулась, Лит простил тебя. Он любил тебя и умер, прикрывая тебя своим телом. Лит наверняка был счастлив! Ведь когда любишь, то можешь простить многое. Не все, но многое.
   - Откуда тебе это знать? - зло спросила Эллина. - Ты первый ходок среди охотников! Вчера была Эла, сегодня Арна, а завтра другая. Может, ты хочешь и меня трахнуть? Так давай! Я готова! Утешь меня, и я успокоюсь! Что ты можешь знать об этом, скотина?! Ты, кобелина!
   - А себя ты терзаешь потому, - продолжил я, - что не смогла полюбить его. Он умер, а ты жива, и никто не встречает тебя дома. Никто не целует тебя, когда ты возвращаешься из пога ... из резиденции гильдии рейнджеров. Никто не обнимает тебя и не прогуливается с тобой по поселку. Ведь так?!
   - Что ты можешь знать об этом? - Эллина спрыгнула с моих рук и схватила меня за грудки.
   - Ты хочешь узнать? - улыбнулся я одними губами.
   - Да! - крикнула Эллина.
   - Тогда приведи себя в порядок, Повелительница Разума! - встряхнул я магиню за плечи.
   Короткий речитатив, всплеск силы, судорожный кашель и через несколько секунд на меня смотрели абсолютно трезвые глаза Эллины.
   - Я снимаю свою защиту, - начал я, сжав плечи магини, - а ты смотри мне в глаза и больше никуда. Если ты полезешь глубже, то я сильно обижусь, - глухо сказал я. - Ты мне веришь?!
   - Да, Шутник, - слабо улыбнулась Эллина. - Я никуда не полезу и не потому, что боюсь смерти. У меня мало живых друзей. Я не хочу терять еще и тебя. Хотя, - усмехнулась она, - это ты меня потеряешь, если я сделаю глупость. А если ты убьешь меня за это, то правильно сделаешь. Слово, я никуда не полезу!
   - Ты меня не поняла, - вздохнул я. - Тайны бывают смертоносны сами по себе.
   Я скользнул внутрь своего сознания и разорвал старый шрам. Дуняша, Ната, волчицы. Идите в мои глаза. Те, которые погибли, и те, которые существуют, а не живут. Те, что стали мертвыми и стали практически неживыми из-за меня. Дуняша, Ната, волчицы. Пустые глаза Арны и сестренки. Холод. Боль вырвалась из комнаты. Холод во мне. На подмогу боли пришло отчаяние. Холод во мне и вокруг меня. Холод везде. Он стекает с меня. Он окружает меня. Во мне и вокруг меня только холод, боль и отчаяние.
   - Нет! - ударил в уши крик Эллины.
   - Смотри, - прорычал я, стискивая ее плечи.
   Дуняша, волчицы и Ната. Ната, я не хочу, чтобы из-за меня погибали не просто близкие люди, а те, кто меня искренне любит, как мужчину. Все волчицы относились ко мне дружелюбно. Все, а она любила. Для меня давно не было секретом ее чувство. Я даже мог с точностью до дня определить начало его возникновения. Но ничего дать ей взамен я не мог. Ната. Единственная, кто смог прийти в себя в погани и спасти меня, а потом умереть, спасая других. О себе она не думала. А я? Я предпочел не понять ее намек месячной давности. Ната тогда, как бы в шутку, заявила, что готова бросить все и уехать со мной куда угодно. Она была готова, а я... Я предпочел не понять. Я посмеялся. Теперь не смешно. Совсем не смешно. Дуняша, Ната, волчицы.
   - Прекрати! - прошептала Эллина.
   И никто не будет тебе бросаться на шею после возвращения из погани. Ни волчицы, ни Дуняша. Ты будешь приходить, а тебя буду встречать только я. Ведь это главная причина. Остальные решаемы.
   - Хватит! - раздался всхлип, и чужая дикая боль пронзила меня.
   Я отпустил Эллину, и она мешком свалилась у моих ног. Вздохнуть, выдохнуть. Повторить. Еще раз повторить. Еще раз. Что это? Я посмотрел на рыдающую у моих ног девушку. Я баран. Я подхватил ее на руки и прижал к своей груди. Блин, в спальне Эллины шел снег. Я баран в квадрате!
   - Успокойся, подруга, - прошептал я ревущей девчонке на ухо. - Успокойся и прости меня.
   Я гладил ее волосы и носил по комнате. Шло время, и рыдания заменились всхлипыванием, а потом и шмыганьем. Потом ее руки обняли меня за шею и втиснули хрупкое тело мне в грудь.
   - Как ты смог это пережить? Как ты живешь с этим? - прошептала Эллина.
   - Просто смог, - улыбнулся я, - и просто живу. Мертвых не вернешь. Помогать и оберегать нужно живым и живых. А за тех, кто ушел, нужно просто мстить. А чем я еще, по-твоему, занимаюсь? Вышиванием крестиком?
   Молчание.
   Судорожный смешок.
   - Я буду жить, и буду мстить, - наконец прошептала Эллина. - Отпусти меня, Шутейная Молния. Отпусти меня, друг. Я впервые с того дня засну спокойно.
   - Спи, - улыбнулся я, - а утром мы поговорим о кое-чем. Мне будет нужна твоя помощь.
   - Тебе, - усмехнулась Эллина. - Я никогда в это не поверю, Лед. Убийца Льдом и тем, что было тебе дорого, тем, что изорвало твое сердце. Ты этого не смог понять, а я почувствовала.
   - Поверишь, - пообещал я, опуская ее на кровать, - и я не Лед. Сама заснешь или помочь? Сними свою защиту.
   - Я все-таки магиня, Далв. Прости меня. Я полная дура, а не Повелительница Разума. Ты завтра уезжаешь?
   - Да, - ответил я. - Заеду в пару мест, а потом отправлюсь в Белгор.
   - Понятно, - пробормотала Эллина и мгновенно заснула.
   Спи, я укутал ее одеялом и вышел из спальни. Спи, и пусть тебе приснится он. Пусть ты вспомнишь, как была счастлива. Мне часто снятся такие сны. Я распахнул дверь гостевой спальни.
   - А где одна наглая шлюха? - поинтересовался я.
   - Может потом? - пробормотала сонная Арна.
   - Охотник сказал - охотник сделал, - усмехнулся я. - Сейчас ты покажешь мне все, чему тебя научили в портовых борделях, блудница.
   - Это в Белгоре, в постели с тобой, что ли? - хмыкнула волчица. - Тогда одного золотого тебе не хватит, благородный.
   - Сегодня у тебя субботник, - успокоил я волчицу, - а за благородного ответишь дополнительно. Кстати, когда у тебя все закончится с этим благородным, блудница, то с тебя десять золотых, и я не торгуюсь. Деньги готовь, и вперед на баррикады.
   - Натурой в своем замке возьмешь, - ухмыльнулась Арна. - Завтра, вернее уже сегодня мы ведь возвращаемся.
   - Не сразу, - поправил я волчицу, - Эллина должна мне помочь разобраться с головой. Я ведь хочу всех котов сделать убийцами магов.
  
   - Это великолепно, - стал кусать бороду проф. - Эту выжимку твоих умений я и сам могу вложить в голову рысям. Кто она такая, Влад?!
   - Подруга, - устало произнес я.
   Какого черта?! Я очень устал и хочу спать! Утром Эллина меня препарировала, когда я находился в трансе убийц магов. Ни во что остальное она не лезла. Вру, кое-что еще из методики подготовки Черных Драконов, во время моей утренней разминки, она тоже вытащила. Магиня дала слово, а я потом все проверил. Уж на это моих умений, переданных мне Четвертым в магии Разума, хватило. Эллина препарировала только те участки моего мозга, которые были задействованы в трансе. В который раз я поругался со своей паранойей. Девчонка полностью пришла в себя и понимала, что она делала. А слову Эллины я верил, а еще больше я верил ее глазам. Они молили о прощении, и я не знал, как его ей дать. У меня не было слов. Потом был переход с Арной, потом встреча с постом котов, которые умудрились уже добраться до портала в Декаре. А потом опять переход, и только ночью я прибыл в свой замок. Проф тут же взял меня в оборот. Маньяк научный! Кто так делает?! Накорми, спать уложи, а утром допрашивай. Что за манеры?!
   - Влад, ты меня слышишь? - опять спросил Колар.
   - Слышу, - пробурчал я и почти проснулся.
   - Это гениально, - взвизгнул проф. - Познакомь меня с ней!
   - Владу нужно спать, - вскинулась Ерана. - Завтра с ним обсудите всю гениальность некой магини.
   - Ераночка, - залепетал Колар, - это просто наука!
   - Ты меня хочешь бросить, - всхлипнула магиня. - Ты меня хочешь опять выгнать, а потом заниматься наукой с другими магинями. Бросай, я ведь полностью изуродована пытками Дикса. Я ничего не могу, я сломана!
   Ерана зарыдала. Представление начинается. Проф стал бегать вокруг Ераны и уверять ее в том, что он не имел в виду ничего такого и даже и не думал об этом. Я отпальцевал Арне. Не понял, я ставлю на полчаса. Какие пять минут?! Быть того не мо...
   - Ераночка, - встал на колени проф и прижался губами к руке моей ученицы, - будь моей женой. Я никогда тебе не изменю и я никогда не посмотрю на другую магиню!
   Твою тещу! Я проиграл целых пять золотых! Кто ж так быстро сдается таким откровенным манипуляциям?! А еще гений теоретической магии! Блин! Хрен вам всем!
   - Я запрещаю обсуждение данного вопроса в любой форме всем ученикам школы Джокер, - сказал я и развалился в кресле.
   Хрен вы о чем-то договоритесь. Клятва на крови - это супер.
   Что тут началось?! Проф и Ерана стали смотреть на меня такими глазами, что я не выдержал.
   - Хорошо, - сдался я, - будем обсуждать этот вопрос, и я соглашусь со свадьбой двух моих учеников, вернее, ученика и ученицы ровно через двадцать восемь минут.
   - Это нечестно! - взвизгнула Арна.
   - Кстати, - продолжил я, не обращая внимания на выкрики из партера зрительного зала данного спектакля, - Ерана, ты хочешь, чтобы я повел тебя в капеллу, как твой ближайший родственник?
   - Да, папочка, - закричала магиня и начала прилюдно целовать профа.
   - Деньги гони, - сказал я волчице и злобно ухмыльнулся.
   - Ты шулер, - прошипела Арна. - Кстати, я нищенка и нахожусь на твоем полном обеспечении. Ты же мне не дал заработать на хлеб своим телом в третьем поселке. А какие там были мужчины!
   Блин, обошли. Ничего, я свое возьму.
   - Тогда компенсация проигрыша, - усмехнулся я. - Охотник сказал, а дальше знаешь сама.
   - Какая компенсация? - насторожилась Арна.
   - За каждый золотой - полчаса пытки пером, - ощерился я. - И будь уверена, что так легко, как в прошлый раз, ты не отделаешься.
   - Третий, - завизжала Арна, - дай мне пять золотых, или я покончу с собой! Ты же мой телохранитель! Так охраняй мое тело.
   И тут обошли. Третий не мой ученик, а жалование я плачу рысям регулярно. Ничего, волчица, все равно буду тебя пытать, издеваться и так далее.
   Дуняша, сидящая в углу малого зала, просто неприлично смеялась. Вернее, смеяться она начала, когда Ерана взнуздала профа, а сейчас сестренка просто ржала. Вот женщины!
   - Леди, - я предложил руку Арне, - Вы не хотите посмотреть на гобелены в моей спальне?
   - А куда ты денешься? - усмехнулась волчица и вернула Третьему один золотой. - Проводите меня, граф. Кстати, котяра, а у меня есть всего четыре золотых, и попробуй не сдержать своего слова.
   Попал. А придется выполнять. Охотник сказал и так далее. А Третьему я оклад уменьшу. Дуняша начала сползать со стула. У нее брюшко от смеха не лопнет? На выход!
   - Котяра, - прижалась ко мне на лестнице Арна, - может хватит играть? Хотя если это тебя возбуждает?
   - Давай поспим, - вздохнул я, - а долг я тебе отдам после. Договорились?
   - В двадцатикратном размере и по моему желанию, - промурчала Арна. - На меньшее я не согласна.
   - Нет, тогда вперед! Никаких долгов. И вообще, я женатый мужчина! Что у Вас за манеры, леди? Как Вам не стыдно ко мне приставать?
   - Пойдем спать! - рассмеялась Арна. - Я разве не понимаю, как ты себя чувствуешь. Пойдем спать, просто спать, а все долги я с тебя списываю. А то ты завтра не сможешь перейти в Литию.
  
   - Леди Ловия, - склонил я голову.
   Меня ждали. Вон, как оперативно накрыли маленький столик на двоих. Насколько я знаю, леди Ловия давно не ела и, тем более, не пила в своем кабинете.
   - Садись, Влад, - улыбнулась королева. - Кирс, меня не беспокоить, защиту поставить на максимум.
   Благообразный джентльмен поклонился и вышел из кабинета Ловии.
   - Да, - протянула королева, подождав, пока мы не останемся наедине. - Задал ты мне задачку, мальчик, задал. Держи, - она вынула из резной шкатулки, украшенной камушками, пакет и протянула его мне. - Тут признание за тобой титула вольного графа короной Литии. Помни, ты мне обязан, а сейчас станешь обязанным еще больше. Я подумала, покопалась в архивах, и кое-что теперь могу тебе рассказать. Конечно, целиком картину я воссоздать не сумею, и дело даже не в том, что ты кое о чем умалчивал. Никто на Арланде не знает всего и в полном объеме. Но дать верное направление твоим мыслям я могу, да и своим заодно. Эльфы Ритума, святоши, старые артефакты, покушение на жизнь некого короля, твой тайный брак с дочкой короля, произошедший во время прошлогоднего турнира в Диоре, это все может объединить только одна старая история.
   Ловия замолчала и задумалась. Интересно, а почему я никогда не думал, что эта история новая? Какая же она может быть еще?
   - Очень старая? - спросил я.
   - Слишком, - буркнула Ловия. - Когда отряхивается пыль с древних пророчеств, когда артефакты, приведшие к Смуте, снова начинают появляться в мире, то ничего хорошего ждать не приходится. Что ты знаешь о совете Верных, Влад?
   М-да, королева смогла меня удивить. А он-то здесь, с какого боку?
   - Это те короли, - начал я, - маги, клирики и остальные, имеющие вес на земле Арланда, которые сохранили верность Создателю и организовали отпор легионам Проклятого. Они ...
   - Не надо мне это рассказывать, мальчик, - поморщилась королева. - Официальную версию церкви я знаю очень хорошо. Меня тошнит от нее, вернее, не только от нее. Много сказок придумали про Смуту в надежде на то, что никто и никогда не узнает истинных ее причин. Другое дело, что не придерживаться официальной версии опасно. Звание мастера-охотника или старухи в короне не спасет от смерти, если кое-кто начнет кричать об этом на каждом углу.
   - Я кажусь Вам, королева, болтуном? - поинтересовался я.
   - Не выпускай иголки, Влад, - вздохнула Ловия. - Я для тебя леди, а не королева. Запомни это, а если бы я не была уверенна в том, что ты можешь хранить секреты, то нашей встречи бы не было. Слушай меня, мальчик, и не перебивай, даже если тебе кажется, что я говорю общеизвестные вещи. Уважь старую шлюху. На Арланде было три материка. Один из них в результате Смуты был уничтожен. От Нирума остались только острова. Там творилось Падший знает что. Магия, сила Создателя и сила Проклятого уничтожили этот континент. Там была самая ожесточенная битва. Точнее, серия битв. То, что происходило около Храма Единого, не шло в никакое сравнение с тем, что было на погибшем континенте. На Нируме, который был чуть меньше Сатума, в одном небольшом королевстве Кария, один святой сумел изменить свойства артефакта, переданного разумным Создателем. Ты знаешь, как называется эта вещь?
   - Не короной ли короля? - медленно сказал я.
   Ловия впилась в меня глазами. Молчание продолжалось несколько минут.
   - Да, так назывался этот артефакт, - наконец сказала королева. - Очень немногие помнят о нем и о его правильном названии. Всякое знание об этом даре Создателя выжигалось. Никто не хотел повторения Смуты, и это правильно. Слишком много бед принесла она. Так вот, король Карии прожил долгую жизнь с этим артефактом на голове. Если точнее, то сто тридцать пять лет. Корону он надел в шестьдесят восемь. И должен был расстаться с ней через двадцать лет и отречься от трона или умереть. У многих властителей были такие артефакты и многие не одевали их. Зачем, если править можно и так? Корона не делала из посредственного правителя гениального монарха. Она позволяла видеть выбор там, где он его не видел, она позволяла видеть правильное решение той или иной проблемы. Так все думали, и так было. У артефакта были и еще некоторые свойства. Его владельца невозможно было отравить...
   - Трудно убить магией, - поддержал я запнувшуюся на мгновение королеву, - и легко убить сталью. Создатель - мудрая сущность.
   - Даже так, - усмехнулась Ловия, - а что ты еще можешь сказать про этот артефакт?
   - Что без ключа он бесполезен, - вздохнул я.
   Молчание.
   - Браво, мальчик, - хлопнула в ладоши несколько раз королева. - Давно я так не удивлялась. А зачем ты показал свою информированность о короне короля старой шлюхе?
   - А Вы подумайте, - улыбнулся я.
   А затем, чтобы ты воспринимала меня серьезно. Ты мой союзник и то, что я кое-что знаю из проходящего под грифом "совершенно секретно, перед прочтением сжечь", заставит тебя еще больше доверять мне и поддерживать меня в одной очень опасной игре, где ставкой является моя жизнь.
   - Ты умен и хитер, Влад, - улыбнулась Ловия, - теперь я никогда не буду называть тебя мальчиком.
   Вот и я о том же. Чем серьезнее тебя воспринимают союзники, чем больше в их глазах ты стоишь, тем менее возможна ситуация, когда они тебя сдадут твоим врагам или сами предадут. Англичане правы. В бизнесе и политике нет постоянных союзников, а есть постоянные интересы. Да, этот мир гораздо чище, и здесь даже короли помнят слово "честь", но рисковать я не собираюсь. Я хочу жить, поэтому буду все свои подозрения и тревоги умножать на шестнадцать. Целее буду, я так думаю. Кстати, так ты можешь вычислить, кто именно недавно надел корону и все остальное, но меня это не волнует. Гадости моему тестю ты делать не будешь. Ты великая женщина и на мелочи не размениваешься. Интересы Литии слабо пересекаются с интересами Мелора, как и всех королевств северо-востока Сатума. Королевство Миора - это исключение.
   - Так вот, - продолжила королева, - так думали все. Но прошло двадцать лет со дня начала использования королем Карии дара Создателя, а он и не думал отрекаться от престола. Сначала это вызвало недоумение, но потом все решили, что король не надевал артефакт на свое чело. Такие случаи тоже бывали. Да и не играло большой роли королевство Кария в раскладе сил на Нируме и, уж тем более, на Арланде. Шло время, и на мелкие странности, происходящие в соседних странах с этим королевством, не обращали внимания, как и на то, что происходило в нем самом. Потом спохватились, но было поздно. За пять лет королевство Кария увеличилось в размерах в три раза за счет своих соседей. Мятежи, волнения, гибель членов правящего рода и так далее, привели к тому, что дворянство двух соседних королевств захотело стать подданными Карии. Они видели, как там живет благородное сословие, какие налоги собирают дворяне и король с богатых простолюдинов в этой процветающей стране. Королевство стало империей. Тогда все остальные правители и вспомнили про корону короля, которую якобы не одел Яков Пятый. Но повторяю, было уже поздно. С императором Яковом произошли невероятные перемены, которые многие стали объяснять увеличением срока ношения артефакта, а другие увеличением количества подданных, боготворящих своего мудрого и справедливого владыку. Кто его знает, что происходило на самом деле? Но с тех пор Яков, ни разу не ошибся, и он всегда находил самое лучшее решение в рекордные сроки.
   Через год империя увеличилась по территории и подданным еще в два раза. Она стала занимать пятую часть Нирума. Имя "Яков" стало вызывать панику у других монархов и не только людских государств. Остальные королевства Нирума создали альянс и напали на империю. Их владыки ошиблись. Соединенная армия была разбита, и Яков стал захватывать одну страну за другой. На помощь королям Нирума многими людскими королевствами Арланда были отправлены экспедиционные корпуса с Ритума и Сатума. Многие владыки решили узнать, как продлить срок ношения короны короля, и не брезговали ничем. Начались войны, мятежи и прочее. Клириков стали обвинять во всех грехах. Совет Верных был образован из разумных, которые поставили своей целью любой ценой вернуть порядок на Арланд. В качестве дополнительной страховки, они стали уничтожать короны королей, иногда вместе с головой отказавшегося снять артефакт владыки. Так и началась Смута, Влад.
   М-да, поучительная история. Ловия знает гораздо больше призрака, подарившего мне цепь стихий.
   - Я продолжу свой рассказ, - Ловия поставила кубок на столик, - Империя Кария была уничтожена, Яков Пятый был убит, Нирум разрушен, а на Сатуме и Ритуме полыхала война всех со всеми. Проклятый пришел на Арланд, а потом вернулся Создатель. Только Он смог остановить Падшего и снизить накал бойни. Постепенно все приходило в норму. Последним делом совета Верных, которые вышли победителями в этой бойне, было уничтожение сердца погани. Вернее, в этом была заслуга Лерая Варона и его сторонников. Потом совет Верных распался. Слишком много противоречий было между его членами. Так Смута и закончилась.
   Ловия замолчала и потянулась к кубку с вином. Это тоже понятно, когда нет врага, который заставляет объединяться через "не хочу", сразу же изо всех щелей начинают ползти амбиции, старые обиды и так далее.
   - А какое отношение это имеет к моей истории? - спросил я.
   - Ты лукавишь, Влад, - усмехнулась королева. - Но я не буду тебя допрашивать. Скажешь сам и очень скоро. А теперь слушай внимательно. Не все короны королей были уничтожены. Одна осталась у эльфов Ритума, одна осталась у Императора Дикого острова, самой большой уцелевшей части Нирума. Ходили слухи, что еще сохранилось один или два таких артефакта. Это первое, о чем я тебе хотела рассказать очень подробно. Остальное изложу коротко.
   Второе. Снять корону может только клирик владеющий силой Создателя, с чела разумного верящего в Него. Учитывая отношение длинноухих Ритума к Нему, у эльфов существуют или существовали большие трудности с этим артефактом. Одеть могут, а снять нет. Но одно могу сказать точно. За прошедшие после Смуты века трое листоухих владык, как минимум, носили на себе корону короля. Это было видно по их делам, по последствиям принятых ими решений. И сейчас, скорее всего, правитель эльфов Ритума рискнул надеть эту корону. За последние годы разумные, не имеющие в своих жилах эльфийскую кровь, столкнулись с большими проблемами на Драконьей гряде. Эльфы начали активно вмешиваться в политику на Сатуме. Одни их наемники на поле Мести чего стоят.
   Третье. Бывший генерал ордена Слуг Создателя Винот, в последние годы очень тесно общался через посредников с эльфами Ритума. Прибавляем сюда корону короля, которая есть у эльфов, и что мы получаем? Я могу тебе сказать что. Сильно попахивает новой Смутой.
   Я сидел с каменной мордой лица. Кроме подробностей по Смуте Ловия не сказала мне почти ничего нового, вернее, ничего такого, что я не нафантазировал себе после получения первой дозы информации от нее на прошлой встрече. Значит, сейчас она будет меня пытать, а только потом поделится оставшейся информацией. Как там она говорила? Мол, сам скажешь и очень скоро.
   - Влад, - начала королева, - я скажу тебе кое-что еще, если ты подтвердишь мои догадки. Странное поведение на прошлогоднем балу Алианы эл Чанор, которая через некоторое время опять начала флиртовать с наследниками престолов, внезапно выздоровевший Торин Второй, как-то связаны с тобой?
   Молчание. Глаза королевы впились в мое лицо. Наконец она откинулась на спинку кресла.
   - Связаны, - улыбнулась Ловия. - Влад, ты слишком невозмутим - это тебя и выдало. Прояви ты хоть легкое удивление, я бы засомневалась в своих выводах, но теперь нет. Ты ее муж, ты и никто другой.
   Королева мрачно расхохоталась и лихо опрокинула кубок с вином в горло. Точно, сержантом служила Ловия. Осталось только выяснить где именно, в каких отрядах, в гвардии или наемником подрабатывала будущая королева. Леди так пить не могут.
   - А теперь слушай, - начала королева, - молчун ты несносный. Все, что наверчено вокруг твоей свадьбы имеет смысл только в том, если твоя жена имеет чистую душу!
   Твою тещу! Ловия подтвердила мои догадки. Неужели я не ошибся?!
   - Корону короля, - продолжила Ловия, - она может снять с головы любого владыки и сама. Опасайся эльфов, Влад. Есть только одно условие для исполнения данной церемонии. Этот разумный должен быть ее родственником. Опасайся темных. Если слуги Проклятого узнают о твоей жене, то они наверняка попытаются обратить ее душу во тьму и сделать верной служительницей Темного. Ведь она тогда сможет, если не призвать Падшего, то хотя бы расширить для него проход! Но этот выбор Алиана должна сделать добровольно! Тебя похищают и ставят ей условие. Его жизнь и душа - за твою душу! Убей своей рукой мужа, и его душа взлетит к Создателю, не сделаешь это - ему же будет хуже и от нескончаемых мук он тебя проклянет. Ты сама себя проклянешь! Опасайся святош из ордена Слуг Создателя. Они убью тебя, если узнают об Алиане и о том, что ты ее муж. Конечно, все будет обставлено прилично. Шел себе по дороге и упал на свой меч. На все воля Его. Так они убили мужа святой Ауны. Они фанатики! Да и среди остальных клириков попадаются подобные экземпляры. Всем церковникам нужна новая святая. Как тебе этот расклад? Выбирай, Влад, любой вариант собственной смерти.
   Королева снова расхохоталась и налила себе вина. Чем дальше в лес - тем толще бурые медведи. Блин! Ну почему я так попал?! Я так надеялся, что мои размышления окажутся бредом! А может и Ловия бредит?
   - Леди, Вы уверены в том, что мне сказали? - спросил я.
   - Нет, - вздохнула королева, - не совсем. Вот когда ты точно узнаешь, что у твоей жены чистая душа, только тогда я буду полностью уверена в своих словах.
   - И у герцогини есть только два пути в жизни, стать святой или могущественной темной?
   - Не совсем так, Влад. Разумный, имеющий чистую душу - не обязательно должен стать святым или адептом Проклятого. Чистая душа обеспечивает своему обладателю силу и возможность стать кем-то. Герцогиня эл Чанор может стать святой, может стать темной, а может остаться обычной женщиной и все, правда тут нужны некие условия, причины или события, и я не знаю какие именно. Кстати, забыла тебе сказать. Совет Верных не распался, как считают почти все разумные. Он очистился от грязи и растворился среди жителей Арланда. Есть некоторые события, которые не укладываются в существующий на сегодня расклад сил. Их логика пахнет Смутой и теми решениями, которые принимались тогда. Опасайся Верных, Влад, они легко могут тебя убить за то, что ты достал корону короля, Далв Шутник. А что они могут предпринять узнав о твоей жене с чистой душой я даже и не знаю.
   Мне что мало всего остального?! Да сколько можно надо мной издеваться, ткач? Что я тебе сделал плохого?
   - А насчет мужа святой Ауны все верно? - спросил я.
   - Да, - усмехнулась королева, - грязная история, которую раскопал святой Ирдис. Тогда дело замяли. Почти все виновные в этом преступлении были уже мертвы.
   Дела. Святой Ирдис, воин Создателя, основал свой орден семьсот лет назад. Его послушниками могут стать только те, кто в мирской жизни был бойцом. Две трети прецепторий этого ордена находятся на Ритуме. Почему-то Ирдис не любил эльфов. Это связано с его бабкой? К черту, у меня своих проблем по горло. Ну, женушка, ну, почти святая. Хотя, какая ты монашка после того, что мы с тобой вытворяли? А вообще, зачем мне Ловия выложила такие подробности?
   - Леди, - начал я, - а почему ...
   - А потому, - перебила меня королева, - ты должен понимать, какие ставки идут в этой игре. А Ирдис был внуком Ауны. Почему она покровительствует влюбленным и беременным? Она была непраздна, когда ее муж, за которого она вышла исполняя волю отца, ее возлюбленный, кем он стал через некоторое время утонул в море.
   И что тут сказать? Я хорошо бегаю, а плаваю не очень. А насчет Верных у меня есть пара мыслей. Посмотрим, прав ли я и в этом случае. Если да, то атаки с этого направления на меня не будет.
   - Влад, - Ловия встала с кресла, подошла ко мне и прижала мою голову к своей груди, - во что ты влез, внучок?! Во что ты влез? Я никому не скажу ни о чем и никак не воспользуюсь этой информацией. Тут идет уже речь не об интересах короны Литии. Все гораздо сложнее и очень плохо. Ты мне должен только за титул, Влад.
   - Леди, - вздохнул я, - мне грозит только смерть. Эльфы убьют - да флаг им в руки. Темным я живым не дамся. Святоши и Верные тоже грозят мне только смертью. Будем посмотреть. Кстати, а может мне самому кинжал себе в грудь засунуть?
   - Не шути так, Влад, - Ловия вернулась в кресло. - Да, я еще хочу тебе кое-что сказать. Наверняка присутствовать будут и другие игроки или наблюдатели. От друидов до Проклятый знает кого! Не дай Создатель, вмешаются тритоны, драконы или эльфы, скрывшиеся за Мрачными горами. Главное, чтобы тебя не связали с возможным мужем Алианы, и ты останешься жив. Кстати, выясни правду о матери своей жены, когда разберешься со всем этим дерьмом, что вывалила на тебя сегодня старая шлюха. Там тоже можешь найти много интересного. Я ничего конкретного не знаю, но интуиция меня никогда не подводила.
   Ха-ха, а я, оказывается, был еще оптимистом. Может действительно зарезаться? Мне кажется, что друиды уже кое-что знают.
   - Постараюсь, - улыбнулся я. - Кстати, а чистую душу как можно определить? Вдруг я не смогу спросить свою жену, а только увижу ее издали? Какие она дает преимущества разумному в магии?
   - Наличие чистой души, - вздохнула королева, - никто не может определить. Изредка бывает, что происходят чудеса рядом с ребенком или взрослым, и магия или сила Создателя в этом не участвуют. Это и есть единственный признак чистой души. И почти никто не знает насчет преимуществ, которыми обладает владелец оной в магии. Некоторые клирики владеют информацией, но спрашивать их об этом я бы тебе не советовала.
   - То есть, - начал я, - обладающий чистой душой определяется почти всеми, даже клириками и адептами Проклятого, как обычный разумный? Интересно, очень интересно. А на счет допроса клириков, леди, я еще не настолько сошел с ума.
   - Надеюсь, - усмехнулась королева, - наливай вино, смертник. Я испытываю дикое желание нажраться сегодня до поросячьего визга.
   Пошли длиннющие матюги. Леди Ловия знает горное наречие в совершенстве. Может попросить ее дать мне пару уроков? Впрочем, насчет нажраться - мысля здравая. Буду завтра на Матвея перегаром дышать, чтобы ему жизнь медом не казалась.
  
   - Влад, - Кар смотрел на меня, как солдат на вошь. - Когда ты успокоишься? Когда ты перестанешь быть в каждой бочке затычкой? Матвей, может, ты повлияешь на своего племянника?
   - Дуракам закон не писан, - вздохнул тот.
   Моя порка продолжалась уже час. Я вообще ничего не понимаю? За что меня ругать? Наоборот, хвалить нужно. Нет, чтобы Кар это сделал при встрече с красивым мной. Мол, молодец, что так оперативно сработал. Есть время для протокольных мероприятий с гильдией рейнджеров, а бывают случаи, когда все формальности посылаются в задницу. Оперативность реагирования на изменение ситуации важнее. Никс Старый уехал буквально вчера с выжимкой сведений полученных в течение недельного допроса Норка. Говорят, что счастливый был - жуть. Ну, сунулся я в пограничье и этот "Счастливый окорок". Какие вопросы? Нет, Вулкан почти постоянно матерится и упоминает о моих суицидальных наклонностях. Интересно, а если бы он узнал о моей супруге, то запер бы в пыточной? Мол, там ты точно себе пальчик не прищемишь?
   - Влад, - взревел раненым бизоном Кар, - ты меня слышишь?
   - Слышу, конечно, - буркнул я. - Зачем так кричать? Что я сделал такого плохого? В погани я нахожусь в полной безопасности, когда спускаюсь туда работать? Цветочки там собираю, в окружении безобидных шмелей и пчелок?
   - На тебя объявлена охота в пограничье, - проговаривая каждое слово, медленно сказал Вулкан. - Ты это понимаешь? Там не Белгор. Там сам Проклятый ногу сломит!
   Все, хватит, надоело!
   - Кар, меня попросила о встрече подруга, - рявкнул я. - Я должен был ее послать?
   Молчание.
   - Кстати, папочки, - продолжил я. - Я на целую неделю задержусь в Белгоре. Мне нужно в погань сгонять пару-тройку раз, с вредными гномами разобраться насчет перераспределения прибыли, с Инсом Льдом поработать на полигоне. Нужно Лайде закончить выкладывать поваренную книгу. У меня куча дел, а вы тут меня задерживаете!
   - Матвей, - а давай мы его просто сейчас убьем, - задумчиво проговорил Кар. - Тогда сразу настанет полная ясность в его дальнейшей никчемной жизни.
   - Согласен, - ощерился Матвей. - Давай на полигон, племяш. У тебя будет сейчас тренировка по новым правилам.
   - Это каким? - осторожно поинтересовался я.
   - Простым, - заверил меня Вулкан, - все на тебя одного.
   - Надо еще Грома, Мрачного и Живчика позвать, - потеребил бородку Матвей.
   - Да, - согласился Кар, - Живчика в обязательном порядке. Вдруг Влад решит сильно сократить нам удовольствие, испытываемое в результате его медленного убийства, вдруг он решит сразу умереть? Не пойдет, Чейт его откачает, а потом мы снова продолжим развлекаться.
  
  
   Глава 12.
  
  
   Тиха украинская ночь, а по кишке ползет придурок. Иначе я себя обозвать не могу. Как вообще можно назвать одного сумасшедшего, который решил добить деми-лича? Вернее, сделать эту глупость, а заодно провести разговор по душам с одним умником из темных послушников? Да, вроде я ползу еще за добычей, но врать себе не стоит. Жаль, что я не люблю оставлять дела незавершенными. Так бы плюнул бы на все и слился бы в припадке взаимного желания с Лайдой, на основе новых для Арланда кулинарных рецептов. А впрочем, зря девчонка так старается, зря мельтешит, желая поднять сервис "Пьяного кабана" на недосягаемую для конкурентов высоту. Матвей и так не откажется от ее услуг, не выгонит ее на улицу. Хотя ее я понимаю. Уже год и несколько месяцев Лайда живет как человек, я так считаю. Зарабатывает девчонка себе на жизнь не своим великолепным телом, а умением вкусно готовить. Это наверняка она так думает, мол я не постельная игрушка и мне нечего теперь стыдиться. Зря, зря Лайда считает, что кто-то может попрекнуть ее прошлым. В Белгоре особое отношение к своим боевым подругам. Не дай Создатель, чтобы кто-то из горожан, а тем более смертников, обидел девчонку любой из мам. Голову мигом оторвут и скажут, что так и было. Хотя, насчет горожан - это я загнул. Здесь нет гнилых даже среди блудниц, как-то не приживаются они в Белгоре. Стоп! Я прислушался. Вроде все чисто.
   Я вышел из марева кишки и тут же нырнул обратно. М-да. Вот так и нарываются на неприятности. Какого черта здесь делает такой патруль? Меня уже начали доставать костяшки-маги. Слишком часто они мне стали попадаться в последнее время. Я пустил бахрому. Меня не заметили, иначе бы предприняли активные телодвижения по отношению к беззащитному мне. Блин! Пять рыцарей и два мага стоят в проходе и любуются давно известными им окрестностями. У вас здесь Форт-Нокс, твари? С какого перепоя? Гуляйте по своим делам дальше и не мешайте одному жадному охотнику заниматься своим почти личным обогащением. Когда еще выпадет такой шанс совместить приятное с полезным? Я сел на пол, дал сигнал раздолбаям и расслабился. В крайнем случае прибью этих умрунов и уйду в Белгор. Сделаю хоть что-то, что позволит мне не жалеть о бесполезно проведенной ночи.
   - Влад, а я? - ветерок обдал мою голову.
   Тобой их прикончу, Воз. Не беспокойся. Кстати, Зема, тоже будь готов. Если мои любимые потроха кто-то решит увидеть по-серьезному, то ты сменяешь Воза, и работать я буду с тобой.
   - Принял, Влад, - прошуршал песок. - Как в прошлый раз?
   Да, тогда ты отлично заменил Ога, но кое-что мы не доделали.
   - В тебе было мало силы, иначе этот черепок я бы прибил.
   Согласен насчет первого и не совсем согласен насчет второго. Деми-лич - та еще тварь. Ладно, не парься. Прошлого не вернешь, просто надо сделать выводы на будущее. И я их сделал. Сегодня я опробую новую тактику боя, несколько дней ее на полигоне вместе со своими мучителями-садистами отрабатывал, и, я надеюсь на это, сегодня летаещему черепку придет крышка. Да и поможет мне, в крайнем случае, кое-кто. Орлы, вы помните свою задачу?
   - Да, - скатилась галька по пустынному пляжу.
   - Да, - прожурчал ручеек.
   - Да, - взметнулись искры маленького костра.
   - Да, - взъерошил мне волосы слабый ветерок.
   Повторю еще раз. Как только я начинаю работать с Возом, Ог и Вод в темпе начинают обыскивать помещение. Зема не отстает от них, но временами поглядывает в мою сторону. Когда придет северный лис, буду работать с ним, а остальным сидеть в цепи стихий и не шуршать.
   - Да порвем мы всех, Влад, - свистнул ветер. - Мы разорвем тварей, как Тузик матрас.
   Посмотрим. Кстати, а почему вы такие умные? Почему я могу общаться с вами, как с людьми?
   - Не знаем, - хором вздохнули элементали.
   И я не знаю, и проф не знает. Обычный дух, призванный из тела матери, довольно туп, а тут такое. Может это связанно с их заключением в цепь? Связано с отбытием срока, как я шутил раньше? Мол, девочек и вина нет, осталось только повышать свой интеллектуальный уровень разговорами и игрой в шахматы.
   - Шахматы? - заинтересовался квартет. - А что это такое?
   Игра, объясню позже. Орлы, не принимайте все мои мысли всерьез. А то я их буду контролировать.
   - Не надо! Нам так интереснее.
   Я тоже думаю, что не надо, и мне совершенно не интересно это делать. Как я скучаю по "Я". То ругался с ним, обзывал этого гада по-всякому, но с ним было интересно. Хотя я точно ненормальный, если скучаю сам по себе. Ладно, разберемся позже с невероятным уровнем айкью орлов. Опаньки. Патруль из костяшек пришел в движение. Вот идите себе, идите и идите. А я здесь еще немного поскучаю, пока не буду полностью уверен в чистом проходе к цели. Эх, Норк, Норк, хоть этим порадую тебя перед смертью.
  
   - Привет, Норк, - сказал я, входя в пыточную. - Ты хотел меня видеть?
   - И тебе не болеть, - усмехнулся темный и потянулся на своем ложе. - Хотел. Какими судьбами тебя внезапно занесло в это милое место?
   Назвать пыточную гильдии охотников милым местом может только ненормальный. Идиллическая картина. Жаровня, набор интересных железок, топчан и караул из раздолбаев за дверями. Он сумасшедший, да и я ненормальный.
   - Простыми, - усмехнулся я. - А ты хулиган. Клириков посылаешь подальше, мол, без охотников я с вами разговаривать не буду. Зачем ты их злишь?
   - Да пошли они к Проклятому, - улыбнулся Норк. - Я их убивал и ничуть об этом не жалею.
   - Зря ты это делаешь, - вздохнул я. - Какого Падшего тебе сдались эти шутки? Ты совсем ничего не понимаешь или прикидываешься тупым быдлом? Какого хрена ты послал подальше отца Анера? Он отличный мужик. Уверяю тебя, что этот клирик сам отправил бы на костер тех, кто уничтожил твою семью.
   - Если бы он смог это сделать, - усмехнулся Норк. - А так, ты прав, но мне хочется немного развлечься. Какое еще у меня может быть удовольствие перед смертью? Кстати, не забудь, ты мне обещал легкое прощание с жизнью.
   - И зачем ты мне об этом постоянно напоминаешь? - поинтересовался я. - Я помню об этом, но мне совершенно не хочется это делать. То, что сделал ты, я бы и сам сделал, правда, не в такой комбинации. Я бы прибил всех, кто покусился на мою семью, но не стал бы заигрывать с темными.
   - А что мне оставалось делать? - закричал Норк. - Что я мог еще сделать, чтобы убить убийцу моей семьи? Стать паладином? Да к Падшему все. Я сделало то, что сделал! Я жалею только об одном. Зря я не убил себя после того, как свершилась месть. Хотя нет. Не жалею. Те, кого я убивал за все прошедшее время, были мразью. Я доволен своей жизнью и своей бывшей работой. Арланд стал гораздо чище.
   - Доволен? - усмехнулся я. - Тогда почему ты не ушел, когда я ранил тебя? Почему ты постоянно напоминаешь мне о легкой смерти? Почему ты провоцируешь клириков, которые являются отличными людьми? Ты не доволен своей жизнью, Норк, совсем не доволен.
   Молчание.
   - Да я и сам это знаю, - вздохнул темный. - Но помирать нужно с музыкой.
   - Что ты сказал? - насторожился я.
   - Помирать с музыкой, - недоуменно ответил Норк. - Это любимая присказка Крия Баросского. Ты ее знаешь?
   - Очень хорошо, - медленно сказал я. - Слишком хорошо знаю.
   Узелок на память. Крий - попаданец? Можно и выяснить при личной встрече.
   - Тебе его не достать, мастер нор алэр дайра, - усмехнулся Норк, - но кое-кого убить с моей помощью ты сможешь.
   - Норк, я могу убить многих. Ничего нового ты мне не открыл, - улыбнулся я.
   - Ты меня не понял, Влад. Ты хочешь довести одно дело до конца? Ты хочешь прибить Монка? Ты хочешь добить деми-лича? Эта тварь еще не скоро восстановит свои силы. И, наконец, ты хочешь немного разбогатеть?
   Насчет черепка - Норк прав. Я повредил слегка эту тварь в прошлый раз, а лечиться деми-лич не может. Потерял часть костей, так поезд ушел. Раньше нужно было думать, когда еще не перешел в подобное состояние.
   - Это все связанно в одну сеть? - поинтересовался я.
   - Да, - вздохнул Норк. - Это все представляет собой одно дело. Убьешь Монка, добьешь деми-лича и разбогатеешь.
   - Во-первых, - начал я, - почему ты мне это говоришь? А во-вторых, почему об этом не знают другие охотники? Да и почему я должен интересоваться деми-личем? Почему ты думаешь, что знаешь мою планку богатства? Несколько тысяч золотых не сделают меня абсолютно счастливым и довольным жизнью.
   - Но на мелкие расходы тебе хватит, - усмехнулся Норк. - А что до всего остального, то до таких подробностей в разговорах с Мрачным и хорошими по твоим словам клириками я еще не доходил. Вопросы по моим коллегам вне погани еще не закончились, и эту тему я не освещал. Влад, я хочу сделать тебе подарок.
   - Ой, ли? - улыбнулся я. - Прямо так и хочешь меня осчастливить?
   - Да, - расхохотался Норк. - И свести кое с кем счеты. Та падаль, которая баловалась изготовлением примитивных камней боли, нахамила мне в ответ на мое любезное предложение поменять свое место жительство с погани на Барос. Эта тварь оскорбила меня, и только наличие деми-лича за его спиной не позволило мне самому убить Монка. Убить эту мразь, посмевшую так вести себя с телохранителем Крия Баросского. Кто он и кто я?!
   Что ж, вполне понятное желание. Достойное, я бы так сказал, и вполне в духе Норка.
   - А почему именно я? - поинтересовался я. - Почему ты думаешь, что я справлюсь? Почему ты думаешь, что туда не отправится группа? Я ведь не сильнейший боец гильдии.
   - Ты мастер абсолютного боя и ты справишься, - начал Норк. - Кто еще, кроме тебя, может это сделать? А не сумеешь, значит, я в тебе ошибся, и твоя смерть будет заслуженной. Незачем казаться разумным тем, кем ты не являешься.
   Я хренею от этой логики, но в кое-чем она мне понятна. Но плясать под дудку Норка я не буду. Пусть удовлетворит мое любопытство, а потом будем посмотреть.
   - Тогда баш на баш, - потребовал я. - Ты еще рассказываешь мне все, что знаешь о методике превращения разумного с чистой душой в его противоположность. Тогда, возможно, мы договоримся.
   - Тогда ты постараешься взять Монка живым, - выставил дополнительное условие Норк. - Я хочу посмотреть в его глаза и плюнуть этой мрази в лицо. Я хочу видеть его тело на костре. Так мы договоримся.
   - А если я не смогу взять его живым? - спросил я.
   - Мне будет жаль, - улыбнулся темный, - но его голову ты мне покажешь, я плюну в мертвые глаза. Все равно мне это доставит громадное удовольствие. Кстати, можешь особенно с головой Монка не церемониться. Он не знает ничего из того, что не знаю я. Убей его, мастер.
   - И много у тебя таких друзей в погани? - спросил я.
   - Нет, - ответил темный. - Только эта мразь. С остальными я особо не общался и не могу дать полные сведения об их месте жительства, охране и прочем. Да и с Монком получилось почти случайно. Он отверг мое любезное приглашение и решил похвастаться тем, что имеет. Монк решил, что этим еще больше унизит меня. Зря он это сделал.
   - Зря он это сделал, - повторил я. - Ты ведь такой добродушный, милый и добрый человек.
   Смех заполнил пыточную.
   - Да, - откашлявшись, начал Норк. - Я очень добрый и совсем безобидный разумный. Никого и пальцем не трону, только кишки выпущу и ими же задушу.
   - Он боевой маг? - начал я.
   - Нет, - улыбнулся Норк. - Он не боевик. Сейчас я тебе все расскажу о Монке. Приведи его ко мне. Мне здесь скучно почти в полном одиночестве, но если будет только голова этой мрази, то я не сильно разочаруюсь в искусстве нор алэр дайра. Монк обитает на пятом уровне, юго-восточного комплекса в третьей четверти. Кстати, именно Монк знает про сонар охотников. Ты так называешь это заклинание, а он его разработал.
   А вот это совсем интересно. Настолько интересно, что я не знаю как.
   - А почему сонар вообще попал к охотникам? - поинтересовался я. - Почему слуга Проклятого допустил это?
   - Это был давний эксперимент Монка, - ухмыльнулся Норк. - Я его сильно подпоил и кое-что узнал. Ты сам знаешь, Влад, что магия Разума - дочь магии Крови. Монк разработал заклинание, смог ввести его в предмет и радовался жизни. Правда, не очень долго. Его сын, не хотевший связываться с чернотой, сбежал из дома, прихватив при этом несколько безделушек. Потом, обнаружив, что один из зомби, который образовался из разумного погибшего в погани, и есть его сын, Монк призадумался. Этот подонок решил, что следует как можно скорее дать информацию хозяевам погани, но максимально обезопасить себя. Сынок ведь зачем спускался в оскверненный храм? Папашу прибить хотел, да не вышло у него ничего. Вот так, страшась за свою жизнь, и выкладывал потихоньку Монк свои секреты владыкам. Конечно, он не был полностью откровенен с ними и многое утаил.
   Так, ситуация с погибшим наемником стала предельно ясной. Вот, значит, как было дело. Но есть один нюанс.
   - А с тобой-то он с чего был таким откровенным? - спросил я Норка.
   - Пришлось, когда я подсыпал ему в еду порошок синего лотоса, - ухмыльнулся темный. - И не такие тайны расскажешь. Влад, что с тобой? Нахлынули приятные воспоминания?
   Я с трудом разжал кулаки. Бл.... Я едва не ударил Норка раньше, чем он этого заслужил.
   - Не говори мне об этом порошке, - просипел я. - Не надо, очень тебя прошу. Забудь эти слова, как я хочу забыть о некоторых событиях.
   Норк начал ухмыляться.
   - Это связано со шлюхами-волчи...
   Мой кулак отправил темного в недолгий полет. Я вскочил со стула, несколько шагов и мой сапог разнес челюсть Норка вдребезги. Вздохнуть, а теперь выдохнуть. Повторить. Еще раз повторить. Я подошел к двери пыточной и открыл ее.
   - Живчика позови, - сказал я Ренсу, стоявшему на часах у допросной комнаты.
   - Так серьезно? - улыбнулся он и исчез с моих глаз.
   - Ты прошел очередную проверку, охотник, - прошмакал из угла темный.
   Оказывается, это была проверка. Ну-ну. Вдохнуть и выдохнуть.
   - Я понимаю, что ты можешь контролировать боль своим разумом, Норк. - Я повернулся к нему. - Зачем ты меня спровоцировал? Зачем тебе это?
   - Ты справишься, Влад, - оскалился Норк. - А на счет остального, так мне же нужно развлечение в этом курятнике?! Девочек и вина я не наблюдаю, что мне еще остается?
   - Ты сумасшедший, - вздохнул я.
   - А иначе я бы стал слугой Проклятого? - усмехнулся Норк.
   - Опять, - сказал вошедший Живчик и присел рядом с темным. - Третий раз за неделю мне приходится лечить этого дурака.
   Короткий речитатив. Пара пассов рук, волна силы Жизни и морда Норка пришла в полный порядок.
   - Зачем ты это делаешь? - спросил Чейт. - Ты ведь получишь легкую смерть. Зачем?
   - А если я захочу другую, - печально улыбнулся Норк. - Если я хочу умереть тяжело?! - выкрикнул он.
   - Это не лечится, - вздохнул Живчик. - Влад, как ты там говорил? Мол, мазохист - это лучший друг палача? Теперь твою поговорку я понял полностью.
   - Или человек, который хочет расплатиться за свои грехи, - усмехнулся я, - и не знает, как это сделать. Норк, ты баран!
  
   Кар барабанил пальцами по столу. Его молчание стало уже утомлять.
   - Вулкан, ты даешь мне разрешение на прогулку? - спросил я.
   - Даю, - ответил он, - но ты пойдешь не один. Возьми с собой Ренса и Лея.
   - Они будут меня охранять? - изумился я.
   - Нет, - улыбнулся Кар, - ты будешь присматривать за ними. Ребята по воинскому умению, опыту и всему остальному, давно уже стали мастерами-охотниками, но им в последние месяцы не везет. То никого не могут найти, то встречаются со слишком сильным противником. Твой недобитый деми-лич будет им по зубам. Особенно, если ты будешь ненавязчиво наблюдать за их боем. В парнях появилась неуверенность в собственных силах, а это самое страшное. Нужно принимать меры пока не стало слишком поздно. Почему ты будешь их нянькой - так кумиром их ты являешься, Влад. Охотником стал невероятно быстро, ввязываешься во все заварушки подряд, волчиц укротил, без оружия бился с наринцем, многое еще можно про тебя "лестного" сказать. Хорошо, что ты вернулся в Белгор иначе я бы послал с Леем и Ренсом другого.
   - Принял, - усмехнулся я. - Буду нянькой. А если я никого не встречу?
   - Будь на твоем месте другой, - начал Кар, - я был бы уверен в этом. Но учитывая, как ты умеешь залезать в дерьмо по самую шею, этого не случится. Присмотри за парнями и помоги им преодолеть полосу неудач. Кстати, будь и сам осторожен. Это я говорю на всякий случай.
   - Ребята идут моей группой прикрытия? - спросил я.
   - А зачем им знать правду? - усмехнулся Кар.
  
   Так, хватит ждать. Проход уже полчаса как чист. Я вышел из кишки. Я не хочу пользоваться зеркалами и сферой молчания. Вернее, я воспользуюсь ими, когда у меня не будет другого выхода. Сейчас надо работать без применения козырей, а то привыкну к халяве и растеряю всю форму. Я заскользил по проходу. А Норк все-таки баран. Обостренное чувство справедливости вкупе с жаждой мести до добра никогда не доведут. Так, теперь нужно повернуть налево, и через триста метров будет логово этого гада. Тот же Мрачный никогда не позволит чувствам туманить голову. Тот же Кар. Да и я такой вредной привычки за собой не наблюдаю. Кажись, что скоро буду на месте. Притормозить и осмотреться. Караул из костяшек у входа в местный пансионат. Правильно, не зомбаков же сюда ставить? Воняют мерзко, однако. А вот то, что больше никого из тварей на часах нет, наводит на определенные размышления. А почему, собственно, это общежитие послушников так плохо охраняют? Я выпустил бахрому. Недавняя безвременная кончина очередного хозяина погани должна была поставить всех на уши.
   Опаньки, да тут засада! Вот это да. На меня любимого организована засада? Вернее, на охотника или охотников, которые решат потревожить покой темного послушника, который решил стать местным Эдисоном? Вон, как кучкуются у стенки пятеро воинов тьмы. Невидимки, чтобы их подняло и треснуло тридцать три раза об каменный пол. Так, надо в темпе прокачать ситуацию. Твари не будут тратить ресурсы погани просто так для обеспечения своей невидимости. Значит, они ждут охотников. Следовательно, местного умника в том месте нет. Что он там забыл? Вот гадство! А зачем я сюда пришел, и ребят с собой позвал? Послал же Темный кое-кого с мозгами на место пленения Норка и разобрался, Ломоносов местного масштаба, что того захватили живым. А этот Менделеев наверняка хорошо знает незлобивый характер туриста с Бароса и решил ловить на живца. Все правильно, охотники и рейнджеры стали методично выбивать темных Кулибиных, которые балуются изготовлением камней боли. Вот задача этих светлых гадов. Это он так думает. И что мне теперь делать? Плакат вывешивать с объявлением, что это хохма ткача? Что я тут, ну, совершенно не причем, и никакой охоты на темных Эпштейнов, Эйнштейнов или кого-то еще Кар и Йерк не объявляли? Делать магистрам гильдий больше нечего! Нет, если попадутся такие умники, так прибьют на месте с великой радостью, но целенаправленно искать и немножко при этом убивать - это из другой оперы.
   Хотя, что там говорил Норк?
  
   - Этот гад очень жаден. Годами собирал золотишко, камушки и артефакты в погани. Никогда он не расстается со своей сумкой, где сложено его богатство. Хорошая такая сумка, тысячи на две добычи в ней есть. Стоимость артефактов я сказать не могу. Кстати, у него есть одна дурная привычка. Если Монк чего-то опасается, то он не ночует в своей берлоге, а выбирает место поблизости от нее на пятом уровне. Бывали такие случаи. Он сам мне признался в этом. И еще могу тебе сказать кое-что. У него еще устроена парочка тайников поблизости от места своего жительства, а в сумке только самые ценные предметы.
  
   Вод и Ог, погуляйте по окрестностям и поищите артефакты. Зема, делай то же самое, но далеко от меня не отходи. Готовься заменить Воза. Действуйте.
   - Принял, - ответили мне песок, ручеек и костер.
   Вот так, пускай умник живет. Делать мне больше нечего, как устраивать за ним беготню по погани. Нет, наверняка была бы интересная картина в духе вестернов. Я такой сильный и могучий, ха-ха три раза, перебиваю засаду и начинаю с особым цинизмом узнавать у поверженных тварей адрес Монка как его там. Потом, перезарядив кольты, начинаю обход общежитий, выбиваю ногами двери, как же без этого, и уничтожаю всех встречных. Хотя, нет. Кольты я перезаряжать не буду. Судя по фильмам категории "Б", запас патронов в них неисчерпаем или как минимум барабан рассчитан на сотни две или три патронов. А на категорию "А" данная массовка не тянет. Режиссеры фильмов ужасов немедленно выгнали бы скелетонов и воинов тьмы со съемочной площадки, мол грим на вас никудышный, зрители сразу подумают, что бюджет фильма наверняка не превышает одного миллиона.
   - Влад, я нашел что-то интересное, - прошуршал песок. - Пятьдесят метров влево от тебя находится каморка, даю направление.
   Принял, орлы, собирайтесь. Как раз в противоположной стороне от засады Зема нашел захоронку Монка. Я послал сигнал раздолбаям. Не судьба вам сегодня подраться, ребятки. Сейчас я вскрою эту захоронку, помародерствую вволю за очень короткий промежуток времени и со страшной силой ударюсь в бега. Но поляну вам поставлю за нанесение столь тяжелой моральной травмы. Настраивались на драку, а тут такой облом. Зема, это здесь? Я остановился перед маленькой кельей, которую давно не посещала ни одна тварь. Столетний слой пыли указывал на это четко.
   - Да, Влад.
   - Внутри кто-то есть?
   - Непонятно, - вздохнул дух стихии. - Интересные вещи находятся в левом дальнем углу комнаты.
   Зато мне все понятно. Понятно, почему именно ты обнаружил эту захоронку. Дух Земли, однако. Понятно, почему не используя активного воздействия, ты не можешь определить наличие внутри каморки существ. Есть кто-то внутри, и этот некто - живой? Иллюзионист хренов? Неужели Монк? Неужели мне повезло? Что он вообще тут делает? Хотя если не было бы орлов, то я искал бы этого Кулибина до конца своей очень недолгой жизни. Воз, ты готов?
   - Всегда готов, Влад, - ответил начинающийся ураган.
   М-да, только юных пионеров мне тут не хватало.
   - А это кто такие? - поинтересовался квартет.
   Расскажу после. Работаем. Настраиваемся на то, что внутри кто-то есть. Я стал ветром. Деми-лич наверняка поблизости, но он находится на поводке. Секунд пять у меня есть, а больше мне не надо. Спрессованный в сотни раз воздух ударил в стену маленькой кельи. Раз. Молния в айдал и я врываюсь через пролом внутрь.
   - Пощади!
   Голова умника, сидящего за столом под иллюзией, скатилась с плеч. Два. Три шага вперед и я хватаю небольшую сумку и цепляю ее к поясу. Голову покойного схватить за волосы. Неужели это Монк? Три. Я выскочил из кельи в коридор и начал демонстрировать высокое искусство бега. До кишки метров двести, а там ловите ветер в поле. Стена слева от меня взорвалась осколками. Оглянуться назад. Проснулся мой старый знакомый. Ветер подхватил деми-лича и отшвырнул его вглубь коридора. Мне нужно срочно очутиться в кишке. А Возу, как футболисту бы цены не было. Такой мощный и точный удар на сотню метров! А теперь направо. Надо поднажать. А почему я бегу, собственно говоря? Смерч окружил меня и понес к кишке. Несколько секунд полета и я ныряю в нее. Ветер поднимает меня, и я выхожу из серого марева на третий уровень. Воз, ты лучшее средство для эвакуации. Смерч несет мою тушку по коридору, и редкие твари, попадающиеся мне по пути, разлетаются на сотни частей под ударами воздушных клинков. Лестница на второй уровень. Опаньки. Два десятка костяшек хотят меня остановить? Повеселимся! Ураган расшвыривает скелетонов в стороны, а торнадо разбирает их на составные части. Смерч опять подхватывает меня и несет по коридорам. Лестница на первый уровень. Я взлетаю по ней и несусь к выходу. Дежавю. Опять у выхода идет бой. Но если в прошлый раз твари старались не впускать охотников в погань, то сейчас пытаются не выпускать из нее. Ренс и Лей методично прорываются к выходу, а их атакуют скелетоны, зомби и духи. Вот это коктейль! Ураган стал размазывать тварей по стенам, полу и потолку. Я приблизился к ребятам, и смерч укрыл их стеной непробиваемого воздуха. Нас вместе вынесло из погани на волю. Я остановился, и смерч исчез. Что у меня с запасом? Так, треть энергии еще есть. Выход-вход расположен в пятнадцати метрах от нас.
   - Как настроение? - поинтересовался я.
   - Великолепно, - улыбнулся Ренс, выпустил водяную плеть и перехватил поудобнее рукоять двуручника. - Захватил с собой сувенир? - кивнул он на мою руку.
   - Да, - улыбнулся я и откинул голову в сторону.
   - Гони монету, Ренс, - хмыкнул Лей, и воздушные хлысты начали рассекать воздух вокруг мага. - Мы все же подрались, а ты говорил, что пустой сегодня выход будет.
   Ребята правильно выбрали себе заклинания, простые и мощные плетения ближнего боя, эффективность которых зависит только от наполнения силой. Сейчас это самое то.
   - Хотите продолжить веселье? - улыбнулся я.
   - А как же? - удивился Лей. - Добычу мы взяли, из погани вышли, теперь остается еще прибить несколько тварей и можно спокойно направляться в Белгор.
   Тоже верно. Променад нужно закончить на высокой ноте. Закончить так, как и делают обычно охотники.
   - Что там было? - спросил Ренс.
   - Засада, - ответил я. - Нашелся кто-то, кто просчитал наши намерения. Я так думаю, но может и ошибаюсь.
   - Это ты гони мне монету, Лей, - начал Ренс. - Я ведь говорил, что Влад просто так бы не дал отбой прогулке.
   - В расчете, маркиз, - самым светским тоном бросил Лей.
   - Сам такой, графенок недоделанный, - ухмыльнулся Ренс.
   - Да, - вздохнул Лей, - не судьба нам стать мастерами.
   - Станете, - успокоил их я. - Как вы думаете, почему твари до сих пор не выходят из погани, чтобы наказать дерзких охотников?
   - Тебе на хвост упал какой-то повелитель? - заинтересовался Лей, перехватывая двуручник.
   - Деми-лич недобитый, - ответил я. - И почему-то очень обиженный на такого доброго меня. Кстати, если будет совсем грустно, то мы очень быстро убегаем отсюда.
   - А то, - ответил мне улыбающийся дуэт.
   А вот и местный ужас подземелий пожаловал. С шепотом и стоном из дверного проема вылетел недобитый черепок. Крепко же тебя задело мое не совсем культурное общение. Ог, работаем. Рой шипов воздуха отскочил от стены воды, поставленной Ренсом. Воздушный молот Лея прибил черепушку к земле. Коктейль различных тварей, ринувшихся из выхода вслед за деми-личем, попал в огненное марево и стал рассыпаться пеплом. Я скользнул в глубину своего сознания и принял свет Тайи. Ренс подскочил к черепку. За ударом цвайхандера последовал шлепок водяной плети по наглой черепушке. Стон и шепот отшвырнул Ренса, но эстафету принял Лей. Воздушный хлыст откинул деми-лича ко входу. Зема, на выход. Ребята отлично работают в паре! Команда, мать его. Валун впечатал черепок в стену погани. Ого, как он застонал! Тут тебе не здесь. Вод, принимай эстафету у Земы. Бешено вращающаяся фреза из воды лишила черепок части нижней челюсти. Ренс уже освоил одну мою старую разработку?! С него причитается. Ната.
   Холод проник в меня. Холод вокруг меня.
   - Я не могу работать в полную силу, Влад, - рыкнул водопад.
   Принял. Все-таки холод исключает возможность полноценного контакта с духами стихий. На полигоне я это проверил, а на сегодняшней практике удостоверился полностью. Жаль. Воздушный молот Лея опять вбил черепок в землю. Сколько можно так вульгарно стонать? Воздушный хлыст и водяная плеть отбили от черепушки несколько фрагментов. Моя мясорубка приветствовала новый коктейль из тварей, вывалившихся из погани и решивших посмотреть поближе на происходящее веселье, а миксер плюс объяснил некоторым, особо тупым существам, всю глубину их заблуждения. Опять плеть и хлыст откололи пару фрагментов от деми-лича. Так, он уже полностью лишился нижней челюсти и половины верхней. Прыжок перенес меня к самому входу в погань, и тесак располовинил с десяток скелетонов. Трое дерутся, а все остальные в задницу. Вернее, четверо честно дерутся в формате трое на одного, и зрители нам не нужны. Да сколько же вас здесь? Вьюга окутала меня, беспомощно стоящего на пути тварей, и позволила вновь продолжить учет повреждений, которые мастера, да, уже мастера-охотники, наносили деми-личу. Я прислонился плечом к косяку двери и стал зарабатывать косоглазие наблюдая за боем раздолбаев и спешащих из погани на помощь деми-личу тварей. От одного красивого летающего черепка уже почти ничего не осталось, а этот гад все стонет и стонет, под ударами двух увлекшихся магов. Плеть сменяла хлыст и наоборот. Цвайхандеры то и дело пускались в ход. Так, спектакль подходит к своему логическому завершению. Черепок уже разобран на мельчайшие детали, которые окутаны силой Проклятого.
   - Влад, добей его огнем, - крикнул Лей. - Тогда эта сволочь точно умрет.
   Холод, брысь отсюда. Ог, принимайся за работу. Пуховик окутал мое тело. Клубок ослепительно белого огня возник на месте черепка. Очередной стон и марево силы Проклятого развеялось. Все правильно, против таких вот костяшек огнем работать на свежем воздухе лучше всего.
   - Сдох, - вздохнул Ренс, - А что там у тебя, Молния?
   Я посмотрел в коридор. Да ничего особенного не наблюдаю, пространство завалено снегом, льдом и трупами тварей. А энергии у меня сколько осталось? М-да, всего лишь четверть полного резерва. Мало.
   - Да всякая мелочь у меня, - ответил я. - Ребят, надо убираться отсюда поскорее. Чувствую, что недолго здесь быть нам в гордом одиночестве.
   - А на другое мы и не согласны, - улыбнулся Лей. - Мы выложились полностью. Зови Пушка и подбери свой сувенир.
   - Вы хотите стать мастерами? - спросил я.
   - Да! - ответил мне дуэт.
   - Тогда с вас поляна, - начал я, - а то дам вам такие клички, что небо покажется с овчинку.
   - Ты всегда был редиской, Молния, - рассмеялся Ренс и обнял Лея. - Брат, мы наконец-то можем стать мастерами!
   Сестры светят, доносится топот недовольного Пушка, а два раздолбая прыгают от радости. Бывает.
  
   - Он? - спросил я Норка.
   - Он самый, - улыбнулся темный. - Как я рад его видеть.
   Норк бережно взял голову в руки и стал любоваться этим натюрмортом. Маньяк, что с него взять? Ты еще поцелуй его в губы, ценитель прекрасного ты наш!
   - Влад, - Лис, ворвавшийся в пыточную, дернул меня за руку. - Говорят, что есть отличная добыча. Это правда?!
   - Разберись сам, - улыбнулся я главному выжиге гильдии охотников, по совместительству изредка выполнявшего роль казначея, и протянул Лису сумку. - Все пойдет через гильдию, если не будет чего-то интересного для меня или раздолбаев.
   - Сделаем, Молния.
   Счастливый Лис, прижимая сумку к груди, испарился. Как мало нужно одному гному для полного счастья. Интересно, а скольких купцов Лис разденет в этот раз? В сумке не было редких артефактов. Пара безделушек и много камушков. По моей оценке на три-четыре тысячи золотых потянет. Раздолбаи счастливы. Первый раз им попалась такая добыча. По тысяче на нос, как минимум.
   - Разрешите, - вошедший Ольт забрал голову умника из рук Норка. - Много я не смогу узнать, - продолжил он. - Влад, что тебя интересует в первую очередь?
   - Была ли это засада или инициатива покойного, - переглянувшись с Каром, сказал я.
   - Выясню, - усмехнулся уже почти бывший булочник.
   Жаль, что нет рядом Четвертого, но и некрофил может узнать кое-что.
  
   Центральная площадь Белгора была забита охотниками и небольшим количеством горожан. Купцы, банкиры, торговцы, ремесленники, маги и алхимики. Здесь находились те, кто наряду с охотниками составлял саму суть этого города. В самом центре площади было пятно свободного места, окруженное мастерами гильдии. Я подтолкнул раздолбаев в круг, где их ждал Кар. Я стал рядом с ним. Магистр поднял руку, и на площадь опустилась тишина.
   - Братья, - начал он, - сегодня особенный день для всех нас, для гильдии охотников, для всех, кто ненавидит Падшего и его слуг. Сегодня гильдия может пополниться еще двумя мастерами. Два года назад Лей и Ренс стали охотниками. Сегодня они могут стать мастерами.
   Смогут, если восемь из десяти присутствующих будут "за". Если "нет", то они ими не станут никогда, и их попросят из гильдии. И эти голоса не купишь и не получишь иным способом. Нужно просто завоевать уважение и доверие охотников.
   - Вчера, вместе с Молнией они убили деми-лича, - продолжил Кар. - Братья, они доказали свою силу и мастерство. Братья, откройте свои сердца.
   Кар достал из шкатулки Камень Правды.
   - Братья, - прогремел голос Кара. - Не ошибся ли их поручитель Влад Молния? Достоин ли Ренс называться мастером? Да?!
   Тишина.
   Площадь залил кровавый свет Камня Правды. Бледное лицо Ренса.
   - Братья, - прогремел голос Кара. - Достоин ли Лей называться мастером? Да?!
   Площадь опять залил кровавый свет. Счастливая мордашка Лея. Одобрительный рев охотников. Нашего полку прибыло. Я сегодня исполняю три функции. Я сегодня поручитель ребят, я самый молодой мастер, который должен был привести раздолбаев на площадь. А сейчас я дам им клички, как воин, бывший с ними в одном бою.
   - Братья! - опять закричал Кар. - Братья.
   Площадь успокоилась.
   - По нашему обычаю новому мастеру нужно прозвище. Влад, предложи свои варианты, - сказал Кар.
   - Ренс Мокрый и Лей Шалун, - улыбнулся я.
   - Мастера-охотники Мокрый и Шалун, - поднял руку Кар.
   - Кстати, а город поить будете? - поинтересовался я у невменяемых от счастья мастеров, которые принимали поздравления от охотников.
   - Да!!! За гильдию!
  
   - А теперь покалякаем о делах наших скорбных, - сказал я и выпил холодное пиво.
   Да, с утра после такой пьянки - это самое лучшее дело.
   - Лайда, принеси еще, - заметив взгляды кузнецов, попросил я.
   - Сейчас сделаю, - улыбнулась девчонка и пошла на кухню.
   - Совсем плохо? - спросил я.
   - Нет, - успокоил меня Дорн и посмотрел на свою пустую кружку. - Час назад было совсем плохо, а теперь почти нормально.
   Вот и ладушки. Разговаривать с этими скупердяями, когда они не мучаются от похмелья, я не буду. Сейчас мы и расставим некоторые финансовые приоритеты. А то, понимаешь, нам нужно посоветоваться и решить. Мол, ты договаривался с Керином, а теперь нужно и с нами. Такой процент с гильдии кузнецов Белгора брать нельзя. Мы молодая организация, у нас свои траты есть и все остальное. Офис нужно строить и так далее.
   - Вот пиво.
   Лайда поставила на стол трехлитровый кувшин, и кузнецы стали быстро наполнять пустые кружки. Да, погуляли вчера знатно. Вернее, какое вчера? Сегодня ночью погуляли. Так развлеклись, что уже скоро вечер будет, а многие горожане еще отдыхают. Кстати о птичках.
   - Где Ренс и Лей? - спросил я у девушки.
   - Спят у мамки Жулы, - улыбнулась Лайда. - А где же они могли еще быть?
   Девушка, что-то напевая, пошла на кухню. Действительно, а где еще могли находиться эти два кобеля? Что-то у меня голова плохо работает. Сам виноват, нужно было вчера меньше употреблять. Хотя на халяву влезает столько, что потом сам диву даешься.
   - Хорошо, - сказал Млаг и поставил на стол пустую кружку.
   Кто бы сомневался? Ладно, пора договориться, а потом похмелиться по-настоящему. А то, что это такое, всего один литр пива с утра? И в висках как-то нехорошо постреливает, и вообще мне еще нужно со Инсом Льдом поговорить.
   - А почему дела наши скорбные? - поинтересовался Керин.
   Понятно, я не тормоз, я - подождите. Сказал я это пять минут назад, а до него дошло только сейчас.
   - Да, а почему тебя не устраивают пятнадцать процентов от прибыли гильдии кузнецов Белгора? - спросил Сур.
   Пиво чуть не выплеснулось из меня обратно. Блин! Я рассчитывал хотя бы на десять, а тут такое роскошное предложение!
   - Маловато будет, - вздохнул я.
   - А ты нам железо не поставлял, как Керину, - начал Млаг. - Сами свое переводили, пока не научились делать булат. Да и до сих пор бывает, что не получается. Из пяти плавок одна никуда не годится.
   - Правильно, - упер в меня мутные глаза Конт, - пятнадцать процентов от чистой прибыли - достойная цена.
   Врешь, не возьмешь меня такими разводками. Я очень жадный.
   - Пятнадцать процентов от общего объема, - сказал я.
   - Что?! - ответил мне квинтет голосов.
   Понеслась.
  
   - Ужинать будете? - спросила подошедшая Лайда. - Хион давно зашел.
   Мы переглянулись между собой. Ладно, вредные коротышки, еда - это святое.
   - Договорились, - вздохнул я. - Часть оплаты я принимаю оружием с правом перепродажи.
   - Договорились, - вздохнул Дорн.
   Вот и ладушки. То, что мне и было нужно. Коты обрадуются булатным клинкам. Хрен я что-то буду перепродавать, пока всех их не вооружу этими железками.
   - Значит, составляем договор, - начал я, - без права внесения изменений по взаимному согласию сторон. Лайда, неси ужин и пиво. Будем отмечать.
   Сур начал быстро записывать на бумаге основные пункты нашего пятичасового торга. Остальные кузнецы довольно переглядывались. Мол, укатали меня. Счааз, это вы так думаете. Если бы вы знали мою потребность в оружии для котов, то таких условий я бы у вас не выбил.
   - А горные мастера как отреагировали на булат? - спросил я у Дорна.
   - Криками, - усмехнулся гном. - Сразу приехал в Белгор глава клана и начал уговаривать нас стать его родичами.
   Ого, это серьезно. В клан этих вредных коротышек никого из чужих кузнецов никогда не принимали. Только гнома из другого клана могла стать родственницей всей этой банды.
   - Куда вы их послали? - поинтересовался я.
   - В горы, - заржал Дорн. - Сколько лет они над нами издевались, а теперь честь решили оказать. Сволочи, еще и намекали на недовольство короля Срединного хребта. Мол, такое ему не понравится.
   А это уже очень серьезно. У гномов рыхлое государство, у них рулит совет глав кланов, а король исполняет роль английской королевы, но все равно имеет возможность сделать серьезную бяку.
   - Проблем у родичей не будет? - спросил я.
   - Нет, - улыбнулся Дорн. - Руки коротки обидеть наших родичей. Все кланы возмутятся. И убить нас горным мастерам затруднительно. С главой клана этих горняков Вулкан имел длительную беседу и обрисовал все последствия попытки причинения нам вреда в виде неожиданного несчастного случая. Кроме того, две трети изделий по договору с гильдией охотников, мы можем реализовывать через другие руки. Как ты думаешь, кто является нашим торговым представителем в Срединном хребте?
   Тоже мне бином Ньютона.
   - Твои родичи, - усмехнулся я. - Через них проходит оружие, прилипает кое-что к рукам, и кое-что капает в казну королевства в виде налогов. А за деньги, которые многие имеют от вашей продукции, гномы удавятся.
   - Верно, - усмехнулся Дорн. - Мало того, среди гномов Срединного хребта мы считаемся героями. Мы разрушили монополию горных мастеров на элитное оружие, и теперь изделия из харалуга стали дешевле, стали вровень с нашими отпускными ценами. А скоро эти коротышки еще больше упадут. Кузнецов, равных нам по мастерству, нет среди горняков. Унизить старого соперника, получить деньги и заставить его снизить цену, что еще нужно для полного счастья?
   М-да, если смотреть на дело с этой стороны, то почему Дорна, как главу гильдии кузнецов Белгора, еще не сделали королем Срединного хребта? А с другой стороны, оно ему надо?
   - Но вы не очень-то расслабляйтесь, - серьезно сказал я. - За деньги гномы удавятся, это я знаю четко. Только что получил очередное подтверждение этому. Скупердяи вы, малорослые.
   Громкое ржание кузнецов. Даже Млаг считает себя гномом, и это для них не оскорбление, а похвала.
   - Да мы и не расслабляемся, - отсмеявшись, сказал Дорн. - Никто из нас не покинет Белгор в течение нескольких лет. В жизни случается всякое, а здесь мы в полной безопасности. Да и учеников надо гонять.
   - Уже появились? - удивился я. - Даже у этого вредного гномика?
   Керин снова заржал.
   - И у него, - улыбнулся Дорн. - Вернее, скоро появятся у всех нас. Всем родичам мы объявили, что возьмем себе учеников из наших кланов только тогда, когда они смогут два года продержаться в Белгоре.
   А вот это правильно. Учитывая гильдию кузнецов, которая стала монопольным производителем оружия в Белгоре, здесь смогут выжить только лучшие мастера-бронники. Забавно. Через пару лет в городе будут не просто лучшие кузнецы севера Сатума, а лучшие из лучших кузнецов Арланда.
   - А что говорит твой дед? - спросил я у Керина.
   - Я доказал все и всем, - улыбнулся гений молота и наковальни. - Я был прав, он сам мне это сказал, когда приехал несколько месяцев назад в Белгор. Правда, теперь появилась одна проблема. Он женить меня хочет.
   - Проблемы в этом не вижу, - улыбнулся я.
   - А ты знаешь, на кого он мне намекал? - поинтересовался Керин. - И ее отец не против. Совсем не против.
   Твою тещу! Коротышки в этом деле педантично проводят многовековую селекцию. Мичурины хреновы. И наверняка инициатива исходила от предков невесты. Как же! Изобретатель булата, и до сих пор у него нет татуировки! Непорядок, такие кадры должны быть на виду, быть привязаны и производить на свет много маленьких гениев, которые должны быть потомками королька. У меня появится еще один друг-принц?!
   - Принцесса? - поинтересовался я.
   Ответом было дружное ржание и смущенный кивок Керина. Парень, ты попал. Да, она старше тебя на пятнадцать лет. Красива и властна. Имела кучу любовников, пока не перебесилась. По крайней мере, так говорят. Но учитывая срок жизни гномов, для тебя она - самое то. По человеческим меркам ей двадцать три, двадцать четыре года.
   - И когда свадьба? - спросил я.
   - Да ну тебя, - отмахнулся Керин. - Я еще слишком молод, чтобы жениться на ней. Дальше намеков дело не шло, а я их упорно игнорировал. И вообще я женюсь по любви.
   Это ты так думаешь. Окрутят тебя, и никуда ты не денешься. А слухи про принцессу, которые наверняка тебя сильно смущают, скорее всего, ничем не подтверждены. Есть опыт с собственной женой. Сколько там ей приписывали постельных подвигов? А на свадьбе оказалась девочкой. Я тогда был для нее никем, и возвращать себе интересное положение ради меня она бы не стала.
   - А вот и ужин!
   Лайда начала сгружать с огромного подноса различные емкости с восхитительным запахом. Несколько запотевших кувшинов тоже присутствовало. Ладно, подведем итог моего недельного пребывания в Белгоре, а потом можно отдаться пищевому разврату. Половину запланированных дел я сделал. Остается по-серьезному переговорить с Матвеем. Взять несколько уроков у Инса Льда. Кстати, Инс, привет. Я помахал рукой Льду и двоим раздолбаям, которые наконец-то соизволили выползти из борделя. Нужно посидеть в библиотеке гильдии охотников. Также, нужно переговорить с отцом Анером и заново задать ему вопросы по браку ауны и кое-чему еще. Потом нужно смотаться к леди Ловии, а потом поприветствовать принца Керта и принцессу Чейту. Да, между делом заехать в свой замок и посмотреть на аленький цветочек, переговорить с наемниками-вампирами, проверить воинское искусство Арны, чмокнуть Раду в щечку, узнать новости от Зетра, посмотреть на стройку и так далее. Боже, почему в сутках не сорок восемь часов? Когда я все это успею сделать?!
   - Влад, - подошедший Матвей положил мне руку на плечо. - Я только что из магистрата. Есть две новости. Пакет с документами, который ты ждал, прибудет завтра.
   - А вторая новость? - разрушил я театральную паузу Матвея.
   - В Белгор завтра прибудет Орхет Пятый со свитой, - невозмутимо сказал он.
   Что ж? Приключения на собственную задницу продолжаются.
   - А твой вечно занятый дед? - спросил я.
   - Остался в столице, - ухмыльнулся Матвей.
   И почему я этому не удивлен?
  
  
   Глава 13.
  
  
   Инс закрылся щитом льда и контратаковал меня снегом. Пуховик стал трещать от перегрузок. Несколько секунд и он сдох. Снежинки отшвырнули меня на защиту шестого сектора полигона. Твою. Я с трудом поднялся на ноги. Хорошо, что защита полигона с большим трудом допускает смертоубийство и все остальное. Кстати, я уже хрен знает, сколько времени не сливал свою силу в кристалл-накопитель этого сооружения. Манкирую, так сказать, своими обязанностями мага-охотника.
   - Влад, - усмехнулся Лед, - у тебя мало энергии, чтобы ввязываться со мной в бой на истощение. Ты вновь стал пустым и проиграл.
   - Знаю, - пробурчал я. - А как иначе я пойму твою тактику боя и все остальное?
   - Ты наглец, - расхохотался магистр школы Льда. - Тебе мало тех заклинаний, что я тебе объяснил? Ты хочешь все и сразу?
   - А как иначе? - потер я плечо. - Только так, а не по-другому.
   - Влад, - Инс подошел ко мне, - к чему ты готовишься? Что ты задумал? Зачем тебе все это? Ты великолепный маг-боевик и без школы Льда. Как ты разделал меня, когда объяснял выжимку своих умений после нашего рейда в погань. Твои комбинированные плетения великолепны и ты невероятно искусно сочетаешь их со сталью. Повторюсь, зачем тебе это? Что тебе не хватает?
   У-гу, а если бы ты еще знал о холоде? Надо мне это, очень надо. Да пошло все к черту, раз нарисовалась такая пьянка. Зачем разводить глупые секреты, тем более, что рейнджерам о них уже известно? Известно о моем холоде. Я чувствую, как утекает время, песок в стеклянных часах и то струится медленнее.
   - Инс, дело в том, - начал я, - что я являюсь в какой-то степени Повелителем Льда.
   Молчание.
   - Влад, ты хорошо себя чувствуешь? - спросил Инс. - Я могу позвать Живчика.
   Ната. Холод во мне и вокруг меня. Расширившиеся глаза Инса, его побледневшее лицо.
   - Я очень хорошо себя чувствую, - усмехнулся я.
   - Кто еще знает об этом твоем секрете? - поинтересовался через несколько минут Инс.
   - Трон, Яг и Глав, - ответил я. - Да, еще несколько рейнджеров.
   - И пусть больше не знает никто, Влад, - пробормотал Инс. - Как ты этим работаешь? Это не стихия Льда. Это нечто другое, более совершенное. Отличия не существенны, но они есть.
   - Только на ближней дистанции и самым примитивным образом, - сознался я. - Но холод позволяет мне в несколько раз усилить плетения школы Льда. Или добиваться той же эффективности, при меньшем расходе внутренней силы. Я не знаю, что это такое. Магистр Колар не смог разобраться в этом, но холод работает. Он убивает и защищает, помимо всего прочего.
   - Влад, - грустно усмехнулся Инс, - ты как шкатулка в шкатулке и так несколько раз. Открываешь очередную и изумляешься снова. И почему ты мне попался? - вздохнул охотник. - Вернее, почему я пересекся с тобой? Садись на землю и послушай.
   Недоумевая, я присел рядом с расстроенным Инсом. И чего он так отреагировал? Да, о холоде я особо не распространялся, да, у меня есть еще куча секретов. Но так молотить кулаком по земле, как делает это Лед - это лишнее.
   - Я родился на юге, - начал Инс, - в диких местах. Там не было централизованной власти. Не было благородных. Я узнал, кто это такие, только в восемнадцать лет, - усмехнулся Лед. - Когда я попал в первый раз в своей жизни в один небольшой городок, находящийся на расстоянии пяти сотен километров от моего селения. Я бежал от своих соплеменников и стал в этом городишке подмастерьем-горшечником. Я сбежал, когда убил вождя своего рода и, если бы все это повторилось вновь, убил бы его снова. Мои родичи и я были горцами-дикарями. У нас не было ни богатства, ни было сеньоров. Были только высокие горы, окружающие поселки моего рода и легенды о духах Льда. Мои соплеменники, да и я, считали, что от них и пошел наш род. Треть мужчин и женщин, в моем поселке, при соответствующем обучении, могли стать магами школы Льда. Треть, Влад!
   Ни хрена себе статистика! Все страннее и страннее, процентное соотношение одаренных и бездарей, среди родичей Инса и остальным миром.
   - Может быть и поэтому, - продолжил через некоторое время Инс, - мои предки и оказались в подобном месте. Вокруг одни горы, немного земли, пригодной для земледелия и постоянный холод, который убивал слабых и помогал сильным, Влад. А легенды о духах Льда родители рассказывали своим детям. Одна из них говорила о человеке, в которого вселился подобный дух. Но эта сущность не смогла преодолеть волю храброго юноши и стала служить ему. Да и не был злым тот дух и, тем более, не был он созданием Проклятого. Много подвигов совершил этот воин, прежде чем его убили. Ты хоть знаешь емкость своего запаса холода?
   - Нет, - ответил я.
   - И я об том же, - вздохнул Инс. - У того воина не было магического истощения, когда он убивал Льдом. Убивал, находясь вблизи врага. Но самое главное, он погиб, потому что полностью слился своим сознанием с духом Льда. Он стал невероятно жесток и чудовищно справедлив, он потерял все свои чувства. Воин не мог любить, жалеть, ненавидеть и так далее. Через несколько лет после полного слияния его убили мои родичи. Подумай над тем, что я сказал.
   М-да и этот туда же. Арна говорила о монстре сидящем во мне, Инс излагает нечто подобное, мои мысли, которые не совсем мои. Да и Эллина на что-то подобное намекала. А где я подцепил эту гадость? На Земле? Но в горах я там не развлекался. Я вообще не был любителем зимних видов спорта.
   - Влад, - прервал мое самокопание Инс, - пойдем ко мне домой, и попытаемся поработать головой. Я раскрою тебе все свои секреты в магии школы Льда, все какие знаю
   - А если я тоже заражен этой гадостью? - спросил я. - Ты не боишься, что я стану монстром, как тот человек?
   - А я и не говорил, что тот воин был чудовищем, - усмехнулся Инс. - Когда его убили, то все люди моего рода носили траур три года. Не было свадеб, не было праздников и так далее. Горевали и оплакивали воина все. Это было пять с половиной сотен лет назад. Кстати, все убийцы воина, которые выжили после боя с ним, покончили с собой. Так они искупили свою вину перед ним и смогли вознестись к Создателю.
   Слабое утешение. Значит, если я стану тем, кого во мне видят некоторые друзья, то они убьют меня и покончат с собой. Великолепно, больше и не надо. Ха-ха три раза.
   - Пойдем, учитель, - усмехнулся я.
   - Пойдем, Владыка Льда, - сказал Инс и прижался головой к моей руке.
   - С тобой все в порядке? - поинтересовался я. - Живчика не позвать?
   - Со мной все в порядке, Хелларен, - усмехнулся Инс. - Ты вернулся, наконец-то.
   Твою тещу!!! А Чейта позвать все-таки необходимо. Хотя может Инса с Эллиной лучше познакомить? Она прочистит ему мозги самым радикальным способом.
   - Я не Хелларен, - сказал я. - Меня зовут Влад.
   - А какая разница, ты ли это или кто-то подобный ему? - ответил Инс. - Ты Владыка Льда и этим все сказано. Владыка - это не Повелитель. Первые владеют, а вторые только призывают.
  
   - Влад, обедать будешь?
   - Позже, Лайда, - ответил я.
   Так, необходимо почти все свои плетения переделать, чтобы они были только на основе школ Воздуха, Воды и Льда. Ну, Инс, ну ты мне удружил! Оставить нужно только пару-тройку плетений для боя в подземельях, которые используют школу Земли. Блин! Инс, зачем выдавать мне все свои секреты? У меня есть в запасе много времени?! Да что вообще происходит после моего очень плотного общения с Алианой? Что за спешка и все остальное? Ткач тут точно не причем. Эта сволочь выплеснула на меня ведро проблем и отошла в сторону. Вот, гад! А я должен со всем этим разбираться сам?! Ну, женушка, если это связано с тобой, то я тебя сильно накажу. Я тебя так накажу, что мало не покажется никому. Твою! Да что творится у меня в голове?
   - Влад, - Матвей присел за стол, - тебя хочет видеть король, быстро собирайся и бегом в магистрат.
  
   Орхет Пятый внимательно смотрел на меня. А я чо? Я ничо. Спокойно сижу в здании магистрата, и никого даже не пытаюсь убить! Хотя развлечься подобным образом мне было бы трудновато. Слишком много вокруг меня гвардейцев, а если учесть еще и магов короны, то вообще становится плохо от подобных мыслей. Нет, после общения с Инсом я явно сдвинулся по фазе. Кстати, говорят, что сумасшествие передается воздушно-капельным путем. На Земле некоторые придерживались подобного мнения, да и разница между психами и психиатрами состоит только в том, что одни ночуют в палате, а другие дома. Шутка такая, а в каждой хохме есть доля юмора.
   - А почему молчит наш герой? - поинтересовался Его Величество.
   - А в морду, Ваше Величество? - буркнул я.
   Блин! Надо срочно ставить мозги на место. Он же не Кар.
   Громкий смех заполнил кабинет Берга. Да и сам бургомистр, присутствовавший на нашем свидании, начал судорожно откашливаться.
   - Да, - отсмеявшись, начал Его Величество, - Влад, ты точно герой. То, что ты сумел сделать за столь короткое время, иначе, как подвигами не назовешь. Да еще и хамишь мне. Уважаю.
   Он тоже попаданец! Куда я попал?! Куда ни плюнь, всюду наткнешься на земляка.
   - Оставьте нас, - сказал Орхет.
   Вот это да! Без всякой магии помещение очистилось почти мгновенно. Даже Берг соизволил поднять свою задницу из кресла и очень быстро вынести ее из кабинета.
   - Граф, - усмехнулся король, - скажи мне, а зачем ты вообще влез в это дерьмо? Ты ведь охотник. Что тебе еще нужно?
   - Так получилось Ваше ...
   - Называй меня Орхет и на "ты", - перебил меня король.
   - Так получилось, Орхет, - продолжил я, - что мне нужно очень быстро суетиться, чтобы сохранить свою жизнь и жизни своих близких. Я не могу спокойно смотреть на гибель тех, кто пошел за мной.
   Молчание.
   - Ответственность, - вздохнул король, - вот как это называется. Ты знаешь, я был бы очень рад, если бы не родился наследником короны. Если бы у меня был старший брат, то я стал бы охотником. Мало того, - улыбнулся король, - однажды я попытался им стать и получил урок на всю оставшуюся жизнь.
   - Отругали? - поинтересовался я.
   - Выпороли, - усмехнулся король. - Не оставили живого места на моей венценосной заднице. Хотя тогда я был только юным принцем. Ответственность за свою страну вбили в меня ремнем. Я проникся ей полностью.
   - Мне тебе посочувствовать? - спросил я.
   - А как же? - изумился Орхет. - Я имею постоянную головную боль вместо того, чтобы развлекаться в погани. Теперь и ты будешь иметь. Сочувствуй лучше себе, граф эл Артуа. Теперь и ты будешь заниматься налогами, разбором споров своих вассалов и всем остальным, что так портит настроение и сокращает жизнь.
   - Делать мне больше нечего, - ответил я. - Назначу ответственных лиц и пусть у них голова болит. Играть нужно командой, а в одиночку пупок развяжется.
   - У тебя есть такие верные разумные? - заинтересовался король.
   - И в большом количестве, - усмехнулся я.
   - Богато живешь, Влад, - вздохнул Орхет. - У меня таких разумных мало. Кстати, как ты относишься к одному моему проекту? Я хочу запретить смертникам лезть в погань. Лучше пусть умирают в другом месте.
   - Проблемы будут, Орхет, - ответил я. - Издать указ, которым все подотрутся, самое плохое, что только можно сделать. Нужна сила, которая обеспечит его выполнение. Иначе будет урон твоему авторитету.
   - А вот поэтому я сюда и прибыл, - улыбнулся король. - С поганью нужно что-то решать. Пока еще не радикально, но кое-что уже можно сделать. Как ты думаешь, если всех смертников, которые будут выезжать из ворот Белгора, чтобы совершать подвиги в погани, будут задерживать стража, что-то изменится?
   - Будет кровь и крики о своих правах, - заметил я. - Кроме того, среди приезжающих в Белгор после вздоха есть и вполне приличные разумные. Конечно, если рубить лес, то и щепок будет много. Главное, чтобы их не было слишком много.
   - В том и вся проблема, Влад. Я хочу привлечь к этому процессу и церковь. Не нужно снабжать тварей погани мясом и душами. Пусть клирики вдолбят это в головы идиотов. Надо это сделать. Нужно это сделать.
   - Ты хочешь превзойти Орхета Первого? - улыбнулся я.
   - Нет, - ответил король. - Его превзойти невозможно, да и не нужно. Но то, что сделали охотники за последнее время, должно быть закреплено. Смертники не должны лезть в погань и я этого добьюсь.
   - Денег лишишься, - заметил я. - Да и Алые будут недовольны.
   - Ты не прав, - улыбнулся Орхет. - Пусть в город приезжают девушки, решившие завести ребенка от охотника. Пусть приезжают воины и маги, которые хотят стать учениками охотников. Пусть приезжают любопытные. Но никто из них не должен лезть в погань, чтобы доблестно там погибнуть. А с Алыми проблем не будет. Они и так зажрались.
   - Посмотрим, что из этого выйдет, - пожал плечами я.
   - Посмотрим, - в тон мне ответил король. - Кстати, а чем ты, граф, расплачиваться будешь со мной за титул?
   - А что тебя интересует, король?
   - Для начала небольшая обзорная экскурсия по погани, - усмехнулся Орхет.
   Твою тещу! А о чем мы сейчас говорили? Еще не хватало, чтобы он там остался! Вот будет весело всем в датском королевстве. А как смешно будет лично мне?!
   - Ваше Величество, - начал я, - у Вас с головой все в порядке? Может стоит вызвать придворного лекаря?
   - Не надо, - расхохотался король. - Зачем жизнюк мастеру-мечнику и бакалавру магии Воздуха? Это, во-первых, я говорю о себе. А во-вторых, я очень послушный и на двенадцатый уровень попасть не хочу. Мне нужна небольшая прогулка под твоей охраной и как только ты дашь команду на отход, я сразу ей подчинюсь. Влад, я давно дружу с Каром и знаю, как стали на днях мастерами двое молодых охотников. Я умею работать, не создавая лишнего шума. Кстати, - король протянул мне пакет, - это признание тебя графом мной и Бираном Первым.
   С Орхетом все понятно, а с какого перепоя король Миоры решил это сделать? Биран узнал, что его подданный граф Марна окольцевал мастера-охотника и решил таким образом принести мне извинения? Еще этой головной боли мне не хватало. Ловия знает обо мне, о моей жене и хватит. Хотя и тестюшка тоже может что-то знать, да и Биран тоже, ведь барон эл Вира засветился после тайной свадьбы в Диоре как охотник. Но становиться широко известной особой в узких королевских кругах я не намерен. Есть будущий граф, есть охотник и рейнджер, но это три разных человека.
   - Не удивляйся, Влад, - продолжил король, - скоро я женюсь на дочери Бирана. Слишком мне надоели постоянные намеки на продолжение рода со стороны моего ближнего окружения. Разве Биран мог мне отказать в такой малости?
   Дела. У Бирана только один сын, но пять дочерей он настрогал. Общая граница с королевством Орхет, то и се. Удачно пристроил королек свою дочурку, ничего не скажешь.
   - А как к этому отнесутся сэр Берг и Кар? - я попытался перевести стрелки.
   - Они сами рекомендовали мне остановить свой выбор на тебе. Если не справится этот сукин сын, то не справится никто. Так мне сказал Берг, а Кар это подтвердил.
   Сдали меня по полной программе.
   - Договорились, Орхет, - сдался я.
  
   - Это была засада. Кто ее организовал, я не очень понял. То ли один мастер погани проявил инициативу, то ли выполнял указание хозяина погани, но ждали охотников.
   М-да. И почему я этому не удивляюсь? Ждали, суки, но почему этот мертвый полугений темной мысли был недалеко от своего логова?
   - Что Монк там делал? - спросил Кар.
   - Да ничего особенного, - ответил Ольт. - Ругался про себя на перестраховщиков и ждал, когда сможет вернуться в свои апартаменты. Там у него было много барахла, за которое покойный сильно переживал. Все его мысли перед смертью были об этом. Поэтому я и не смог узнать некоторые подробности.
   - Организовал засаду мастер Вит, - буркнул из угла Норк. - Только у него хватило бы на это мозгов. Та еще сволочь.
   - Да, - подтвердил Ольт, - это имя мелькнуло в голове покойного.
   Кар переглянулся с Мрачным. Чувствую, что у Дилса будет новая работенка и очень скоро. Мрачный любит охотиться на живых темных, твари ему не так интересны.
  
   - Не сильно занят? - спросил я, зайдя в комнату Матвея.
   - Ставь полог молчания и начинай допрашивать, - усмехнулся он.
   Что ж, полог - вещь хорошая. Я сел на стул и поставил звукоизоляцию.
   - Матвей, - начал я, ты наверняка не забыл наш разговор о старых артефактах. У меня есть к тебе один вопрос. В каком чине ты пребываешь в совете Верных?
   - С чего ты это взял? - ответил Матвей. - Совет распался много веков назад. Какое отношение я имею к нему?
   - Никакого, - согласился я. - Только за все время нашего общения, когда возникала эта тема, у тебя становилось каменное лицо, и ты пытался незаметно для меня перевести разговор на погоду или что-то подобное. Совсем недавно и я так ошибся. Слишком был невозмутим и только поэтому меня просчитали. Матвей, у меня нет времени на все эти игры. Я ожидаю удара от слишком многих заинтересованных в моей смерти лиц. Вернее, если им станет известно кое-что обо мне, эти лица попытаются меня убить. Мне бы не хотелось, чтобы среди них был и ты.
   - Если ты намекаешь на корону короля, которую вытащил из логова бхута, то тебе не стоит опасаться старых легенд, - усмехнулся Матвей, глядя на мое лицо. - Когда такие артефакты снова вступают в игру, некоторые понимают, в чем дело. Если я почти постоянно сижу в Белгоре, то это не значит, что я не узнаю некоторых новостей. Уничтожение этих корон давно признано ошибкой. Это дар Создателя, а то, как им воспользовался Яков Пятый, было просто его личной оплошностью.
   - Оплошностью? - удивился я. - Хорошая такая оплошность, которая привела к Смуте.
   - Неправильным расчетом, ошибкой, - пожал плечами Матвей. - Как хочешь - так это и называй. По большому счету - это не вина Якова. Есть же поговорка, что хотел как лучше, а получилось как всегда. Вина за Смуту лежит не на нем, а на одном придурке с чистой душой, который стал святым и смог обойти одно условие Создателя.
   Твою! Вот только этого мне не хватает для полного счастья.
   - Кстати, - начал я, - а что ты можешь сказать про таких людей?
   - Да ничего особенного, - улыбнулся Матвей. - Слишком редко они рождаются, чтобы можно было с уверенностью говорить обо всех их способностях. Но одно можно сказать точно. Сила их не очень велика, но неизмерима. Ауна, например, не являлась магиней Жизни, но могла исцелять сотни разумных. Говорят, что в подобно существо вселяется при рождении частичка Творца, которая усиливает различные способности.
   Молчание. Понятно, как Алиана делала розовый туман. Как магистр Жизни могла изготовлять эликсир, которые могут делать только Повелители Жизни. Что до остального - вот это мы приехали. Мой холод тоже не очень велик и размеров его я не знаю. Ха-ха. Великолепно! Больше ничего и не нужно.
   - Если я правильно тебя понимаю, то в Создателя тоже может вселил...
   - Ничего не говори, - оборвал меня Матвей. - Ничего, никому и никогда. Ты меня понял?
   - Понял, Матвей, - ответил я.
   - Так что пусть Торин Второй носит корону и ничего не опасается, - продолжил Матвей. - И ты ничего не бойся с этой стороны. Опасайся других, а не старой легенды.
   - А помочь эта старая и забытая сказка при случае может? - спросил я.
   - Нет, как я уже однажды тебе говорил, рассчитывай только на себя. Кстати, - улыбнулся Матвей, - а когда ты с Орхетом планируешь спуститься в погань?
   - Завтра вечером, - вздохнул я.
   Деревня. Весь город - одна сплошная деревня.
   - Тогда ложись спать, проводник, - хмыкнул Матвей.
  
   Дождавшись окончания утренней службы, я вошел в храм Создателя. Знакомая картина маслом: "Отец Анер вставляет пистон своему подчиненному". Кстати, тот неплохой парень, пьет и почти не пьянеет. Один раз лично меня на своих плечах в корчму тащил, когда мы поминали волчиц. Надо помочь Свею.
   - Отец Анер, я ...
   - Не мешай мне, - рявкнул епископ. - Иди в сад, я позже к тебе присоединюсь.
   Уж послали, так послали. Я прошел насквозь храм и очутился в маленьком и ухоженном лесу. Давно я здесь не был, очень давно. Пройдя мимо громадных деревьев, я очутился около стены, которая замыкала сад. В Белгоре нет кладбища в привычном понимании этого слова. Есть только стена, где выбиты имена умерших разумных, которые достойны погребения. Тут невозможно найти инициалы наринских ублюдков, с которыми я сцепился на второй день своего пребывания в городе. А вот другие - легко. Я стоял перед стеной, и мои глаза видели четыре имени. Мори, Иса, Лира и Ната. Девчонки, простите, что так долго вас не навещал. Я оперся рукой на выбитые в камне имена.
  
   - Вот, Мори, ветер страсти, - брюнетка стала представлять мне остальных, - Ната, скромница, но если ты ее растормошишь, то держись. Иса - та еще выдумщица. Проказница Лира. Выбирай.
  
   - Влад, - ворвался в мои уши голос отца Анера, - что с тобой?
   - Ничего, - ответил я.
   Я отогнал воспоминания и вернулся в реальность. Блин. Опять вокруг меня шел снег. Я придурок и это не лечится.
   - Ты хотел поговорить со мной? - епископ посмотрел на покрытое снегом пятно жухлой травы.
   - Да, отец Анер, - начал я. - Я бы хотел снова спросить у Вас про кольцо Ауны. Кто может снять его со своей руки до истечения срока?
   - Опять ты про это, - улыбнулся епископ. - Да кто угодно, если он святой или святая.
   Приплыли. Моя жена не почти, а просто святая. Хотя ...
   - Но, - продолжил епископ, - на них не подействует таинство брака Ауны. Он или она не могут стать мужем или женой.
   Приплыли еще раз.
   - А почему тебя так интересует эта тема? - спросил епископ. - Ты хочешь связать себя узами брака?
   - Нет! - отшатнулся я. - Только этого мне не хватало!
   Отец Анер расхохотался. И этот ненавязчиво намекал до моего первого спуска в погань в качестве охотника, что считает меня матерым кобелиной и почти грешником за мои невинные приключения с волчицами. Теперь из них в живых осталась только одна. Я не думаю, что это была кара. За такое Он не наказывает, нельзя убивать за толику счастья, а, тем более, за любовь - магиню Жизни.
   - Отец Анер, - начал я, подождав, когда епископ немного успокоится. - Как Вы лично относитесь к истинным вампирам?
   - Если можешь убить - убей, - сказал епископ. - Эти существа виноваты уже тем, что не видят разницы между Создателем и Проклятым! Там они получат по заслугам.
   Тяжелый случай. Хорошо, что я не в доспехе. А епископ немного фанатик, впрочем, что я ожидал? Я снял с себя сбрую, скинул куртку и распахнул рубашку. Расширившиеся глаза клирика. Вернее, недоумения в них было больше.
   - Так получилось, - усмехнулся я, - что я стал членом клана вампиров, который истово ненавидит слуг и созданий Падшего. Они уничтожают их там, где увидят. Что вы скажете на это, отец Анер?
   Молчание. Взгляд епископа стал задумчивым.
   - Отец Анер, - продолжил я, - Вы знаете, что я не родился на Арланде, но то, что я воин Создателя Вы знаете тоже. Я могу видеть решение проблемы там, где другие его не видят именно из-за устоявшихся взглядов, традиций и всего остального. Что скажете?
   - Скажу, - хмыкнул епископ, - что нам нужно серьезно поговорить. Я не осенний дуб из ордена Слуг Создателя и если есть возможность обратить в веру несколько разумных, которые пребывают в пучине невежества и являются великолепными бойцами, то за нее я вцеплюсь зубами. Ты помнишь, что я тебе говорил?
   - Главное - это молитва делом, - улыбнулся я, - а все остальное не так уж важно.
   - Правильно, - жестко сказал отец Анер. - Говорильня всяких идиотов меня не сильно интересует, а вот воины, готовые во славу Его уничтожать тварей и темных - очень. Ты до сих пор не причащен к таинствам, Влад, по причине своего неверия, но как воин Его, ты для меня гораздо более ценен, чем сотня бездельников могущих только молиться и беспрерывно о чем-то просить Создателя. Пойдем в храм и поговорим, Влад.
  
   Я отпальцевал Орхету. "Принял" - показал он и нырнул в келью. Король не обманул. Действительно, он умел ходить бесшумно. Интересно, а кто его тренировал? Ладно, сейчас это не самое важное. Важно другое, что патруль их десяти скелетонов-воинов и одного рыцаря направляется в нашу сторону. Самое милое дело. Это мы удачно зашли в юго-восточный комплекс на первый уровень. Сейчас костяшки подойдут поближе, король немного поразвлечется и мы сразу убежим отсюда. Кстати, я прекрасно понимаю желание Орхета. Иметь в своем королевстве такую диковинку и ни разу в ней не побывать. Как мне рассказал Кар, эта прогулка была одним из основных условий, которые король выдвинул своему ближайшему окружению, в качестве своего согласия на собственное бракосочетание. Скандал был страшный, но Орхет уперся рогом и не слушал никаких доводов. Мол, хочу и все. Вам не нравится, тогда я повременю со свадьбой. Мне всего сорок четыре года, большинство благородных незамужних леди в моем королевстве еще не побывали в королевской постели, экономическое состояние государства близко к идеальному, территориальных претензий ни у кого из соседей к нам нет, а с Бираном мы и так друзья. Зачем мне все это нужно? Ближний круг повздыхал, но утерся и не стал чинить препоны королю. А они могли пойти на многое, от заваливания делами и бумагами королевский кабинет, до мятежа. Пару лет назад, когда Орхет слегка устал на очередном празднике тезоименитства и в очередной раз решил прогуляться по погани, один из его вассалов объявил рокош. Гвардия стала на уши, Орхет моментально забыл про визит Белгор, а когда подошел с армией к замку мятежного вассала, кстати, своему другу детства, надеясь договориться с сумасшедшим по-хорошему, то выяснилось, что это была просто шутка. А что же это еще, если ворота замка раскрыты, мятежники встречают воинов короля без брони и оружия, а весь внутренний двор уставлен столами с выпивкой и едой? Барон-шутник еще и долго выговаривал королю, мол, совсем меня забыл, договаривались же раз год вместе развлекаться на охоте в моих лесах. Было дело? Было - согласился Орхет. А ты, нехороший человек, уже третий год меня динамишь. Выпьем! Выпьем за короля, который держит свое слово, а завтра на охоту.
   Так, костяшки подошли. Зема, приготовься.
   - Принял, - прошуршал песок.
   - Бой! - крикнул я.
   Вылетевший из кельи Орхет снес двуручником черепки паре воинов. Раз. Каменный ливень разнес восьмерых простых костяшек на составляющие, а король скрестил меч с рыцарем. Два. Да, техника работы у Орхета длинной железкой на уровне. Изнутри шлема короля доносится радостное уханье. Сбылись его детские мечты. Он в реальном бою, он убивает тварей, как и его великий предок. А то, что я на него втихую повесил защиту и команда Реба Хитреца находится в ста метрах сзади нас, Орхету знать совершенно не нужно. Неправильно поймет, однако. Так, пора заканчивать развлечение, а то зрители набегут.
   - Время, - крикнул я.
   Орхет освободил одну руку, и воздушный хлыст прошелся по ребрам костяшки. Слабовато, но пойдет. Цвайхандер обрушился на череп твари и кости посыпались на каменный пол. А может это и есть правильное решение проблемы на первое время? Пускать в погань не сопляков, а опытных воинов под присмотром охотников.
   - Орхет, уходим отсюда.
   - Принял, - ответил король и подобрал бастард рыцаря.
   Естественно, что пускать за деньги. Кто забесплатно из охотников будет горбатиться? Надо поговорить с Каром. Это ж какая незаполненная ниша в бизнесе экстремального туризма! Ха-ха три раза. Все, мы побежали к выходу, все дела в Белгоре я сделал, пора двигаться дальше. Я мазнул глазами по бегущему королю. Зачем он так прижимает к своей груди трофей? Хотя понимаю, меч из льдистой стали будет хорошо смотреться на стене королевского кабинета после реставрации.
  
   - Леди Ловия, - я склонил голову перед королевой.
   - Ты еще жив? - рассмеялась она. - Присаживайся, Влад. Давай, рассказывай мне все новости.
   - Какие у меня могут быть новости? - удивился я. - Леди Ловия, я совсем простой охотник. Съездил в Белгор, повидался с друзьями и тварями, решил кое-какие вопросы и все.
   - Вот о решенных тобой вопросах подробнее, - улыбнулась королева.
   - Не очень много мне удалось решить. Меня признали графом Орхет Пятый и Биран Первый, совет Верных не будет охотиться за мной и Торином Вторым. Их не интересует корона короля. Вот и все, леди.
   Картина маслом. Королева так на меня посмотрела, что будь она помоложе, я бы стал опасаться за свою честь. Такой оценивающий взгляд бывает у женщины, когда она решает, выйти ли ей замуж за мужчину, увиденного ею первый раз в жизни или отшить нахала, пытающегося познакомиться с ней на улице.
   - Далеко пойдешь, Влад, - усмехнулась, наконец, королева. - Помни, что я твой друг и союзник.
   - Леди Ловия, я не меняю старых друзей на новых, - я вернул улыбку королеве.
   - Похвальное качество, иного я не ожидала. Подробности не хочешь мне рассказать? А то во дворце такая жуткая скука.
   -Нет, - рассмеялся я. - Зачем Вас утомлять такими мелкими и совершенно неинтересными деталями про мои долги двум королям и общении с представителем совета Верных, которого давно не существует?
   - А Биран знает, что граф Артуа это тот, кого граф Марна женил на герцогине Чанор?
   - Думаю, что нет, - ответил я. - Его попросил об этой услуге Орхет.
   - Значит, этот шалопай решил остепениться, - улыбнулась королева. - Давно нужно было ему это сделать. А то стыд-то какой?! Сорок четыре года этому мальчишке, а все по ледям шастает. Которую из принцесс он берет в жены?
   - Вроде бы старшую, - пожал я плечами.
   - Та еще девица. Лучшей пары Орхету не найти. Будут вместе до конца своих дней. Значит, нужно готовиться к визиту в королевство Орхет. Кстати, а ты готов к посещению Бориты, столицы Декары? Там тебе будет непросто. Эран Первый все равно должен признать тебя графом, иначе могут быть большие проблемы.
   - Готов, - улыбнулся я, - а все проблемы или решаются, или нет. Кстати, по одной проблеме Вы можете дать мне информацию? Вы не забыли о моей маленькой просьбе?
   - В кратком виде, - хмыкнула королева. - Один герцог, подданный Веларии, которым ты вроде интересовался, слегка не нравиться даже королевскому дому этой страны. Принцесса Асмина, жена Шотара, выразилась о нем в весьма ясной и матерной форме. Скользкий подонок и сильно заигрывает с великим герцогством Кирала. Взять его за горло нечем, а многим хочется. Осторожный подлец.
   Так-так. Значит, заигрывает с этим герцогством, где расположена фактория эльфов. Ну-ну. Пасьянс начинает собираться. У меня только один вопрос, а почему перстенек, в котором была вода жизни, совершенно случайно одна бдительная служанка не обнаружила в гостевых покоях Алианы? И почему для комплекта не траванули еще и Лаэру? Какой скандал и ужас! Приемная дочь короля Мелора травит княгиню Риары! К черту все дружеские чувства и союзнические обязательства, наших бьют - даешь войну. Хотя может быть, что я опять перекрутил и герцог Буэра банально мстил за посылание Таней его подальше на турнире в Диоре. Тогда почему он похулиганил с Рыжиком, а не со мной? С другой стороны, а как он мог меня найти? Оторвался на Тане так одобрительно глядевшую на эту сцену и, вдобавок, благосклонно принимающую мои неприличные знаки внимания. Ладно, все выясню и приму решение.
   - А если этот герцог внезапно почувствует себя плохо? - поинтересовался я.
   - Жаль будет, если он умрет, - жестко сказала Ловия. - Но у него много друзей, которым это не очень понравиться. Они будут искать виновных и у них есть возможность наказать за его смерть. Поэтому этот верат еще жив.
   - Друидов из Закрытого леса они тоже смогут наказать? - спросил я.
   - Твою мать! - взорвалась Ловия. - Влад, ты когда-нибудь перестанешь меня удивлять? Ты и с ними находишься в приятельских отношениях?
   - Я бы так не сказал, - начал я, - но они кое-чем сильно недовольны и попросили кое-кого разобраться с кое-кем за одну невинную шалость самым радикальным способом.
   Королева откинулась на спинку кресла и закрыла глаза.
   - С каким из последних событий это связанно? - спросила меня королева через несколько минут.
   - Риара, а точнее Килена, - ответил я. - Если некий герцог связан с неким делом, то он должен умереть. Друиды его приговорили, если это не сделаю я, то исполнит подонка кто-нибудь другой, в любом случае смерть виновного неизбежна. Если герцог не связан с делом - он останется пока жив.
   Так, пошли матюги. Ругайся, королева, ругайся. А мой рейтинг в твоих глазах опять подрос.
   - Влад, - успокоившаяся Ловия посмотрела на меня, - почему ты знаешь то, что не знаю я? Почему моя третья канцелярия об этом не знает?! Я вытрясу из них душу! Скопище дармоедов и бездельников! Это отравление наперсницы княгини?
   - Да, - ответил я.
   Опять пошли матюги. Леди Ловия, Вы же красавица, ну были ей и все мужики падали у Ваших ног, и Вы умница до сих пор. Зачем Вам изъясняться как пьяный боцман?! Где Вы этому научились? Заканчивайте быстрее и отдайте мне приготовленный Вами пакет с признанием меня вольным графом. У меня дел много, одни разъезды, когда это закончится?
  
   - Что скажешь, проф?
   - Пока ничего, Влад.
   Мы находились в каземате, который был сердцем школы Джокер. М-да. Никогда не думал, что саженцем можно обозвать это. Перекрученный древесный ствол метрового размера в высоту и сантиметров пять в диаметре, на котором в разных местах находились подобия почек и по пьяни трудно спутать с цветком. Измененная орхидея, мать ее. Такая ночью приснится, так топором не отмахаешся. Да, еще такая маленькая деталь. Свет данному чуду селекции или евгеники для жизни был не нужен. Нужна сырая магия, которой в этом каземате было полно.
   - А зачем это ведро? - спросил я.
   - Понятия не имею, - ответил проф. - Друид сказал, чтобы в трех метрах от цветка всегда находилось ведро воды. Кстати, эта орхидея поливается отдельно одним литром воды в день и в одно и то же время. Воду из ведра она не берет.
   - Вьюн для отравителя баронессы? - спросил я.
   - У меня в комнате, - ответил Третий. - Он упакован в коробку и настроен на меня. Как только я возьму его в руку и скажу три раза "жертва", то он начнет действовать.
   Хорошо. Тут есть именное оружие с системой опознавания. Что дальше? Когда будет тактическое оружие массового поражения? Или уже есть?
   - И когда лекарство для Тани будет готово? - спросил я.
   - Завтра распустится цветок, - ответил Третий. - Его нужно приложить к лицу несмышленого, который отравился, и вода жизни покинет его тело. Потом цветок необходимо вернуть к стеблю. Так сказал мне друид. Зачем нужно возвращать цветок, он не ответил. Только усмехнулся и добавил, что те, кто не жаждет денег и готов умереть за других, достойные люди, которым воздастся при этой жизни.
   Вообще замечательно. А что, собственно говоря, хранитель имел в виду? С этими друидами я точно сойду с ума. Я не могу просчитать логику их действий, поступков и так далее. А уж о такой тонкой материи, как игра с клиентом, мне надо забыть надолго. Не понимаю я их мышления! Не понимаю! Так, вдохнуть и выдохнуть. Повторить. И еще раз. Довольно.
   - Третий, цветок и Таня на тебе, - сказал я. - Завтра, получив этот корнеплод, идешь ко мне и я перекидываю тебя в княжество вместе с Вениром. Моя подруга должна быть избавлена от той гадости, которые некоторые недоумки называют водой жизни. Таня тебя знает в лицо, так что никаких проблем не будет.
   - Принял, Влад, - усмехнулся номер.
   - Влад, - коснулся моего плеча Пятый, - только что сообщили, что вампиры прибыли. Пускать в замок?
   - А куда же еще? - удивился я. - У тебя есть где-то поблизости еще одна казарма? Пока поживут в замке, пока Лонир не обустроит наемникам место для постоянного проживания на перевале каменных гоблов. Кстати, от Зетра есть новости?
   - Нет, - ответил Второй.
   А на что я рассчитывал? Сам же давал ему срок в месяц, а спрашиваю о результатах в начале третьей недели. Догнать и перегнать - это не мое. Сейчас главное - это вылечить Таню, а потом будем разбираться со всякими непонятками. Но одно дело нужно сделать срочно.
   - Проф, - начал я, - забей на все и разберись с амулетом дальней связи. Сейчас это самое главное. Нам нужна информация и постоянный контакт со всеми группами.
   - Давно это сделал, в смысле, занимаюсь только этим амулетом, - усмехнулся Колар. - Думаешь, что мне хочется почти каждый день ехать на стройку? Да в гробу я ее видел! У меня нет других дел? Пусть лучше мне передают данные, а я их буду обрабатывать. Через неделю-другую я смогу сделать аналоги этого артефакта. Кстати, а когда будет моя свадьба с Ераной?
   Я слишком нецензурно немного удивился.
   - Это я решаю? - спросил я.
   - А кто же еще? - изумился проф. - Назначай время и все будет пучком!
   Так, в который раз нужно напомнить себе о полном контроле речи, но никак эта проблема не решается. Постоянно у меня выскальзывают словечки, которые со всем удовольствием подхватывают окружающие. Стоп. А ведь по ним меня и могут вычислить. Крия Баросского я уже взял на заметку, а если уже взяли и меня? Все, никакого сленга, когда вокруг тебя посторонние. Свои и так все знают, а посторонним незачем.
   - Когда? - спросил я профа.
   - Завтра сможешь уделить полчаса своего времени? - вскинулся научный маньяк.
   - Какое завтра, - заорал я, - у меня дел по гор....
   Меня обняли две руки, мягкое тело прижалось к моей спине, а в ухо дунула девушка, которая по запаху и всему остальному опознавалась как Ерана.
   - Завтра, - прошептала она. - Влад, не упрямься. Вдруг он опять передумает? Я не хочу быть старой девой.
   - Завтра, - сдался я. - Веревки вы из меня вьете, - пробурчал я и встал со стула. - Пойдемте, познакомитесь с вампирами. Кстати, отец Карит, с тобой и клыкастиками у нас будет отдельный разговор. Епископ Белгорский дал на него мне добро.
   - Сам отец Анер? - зажегся Карит.
   - Сам, - усмехнулся я. - Кстати, он скоро инкогнито прибудет сюда, прибудет, когда дело с вампирами выйдет на финишную прямую.
   Блин! Зря я это сказал. На лице клирика отразилась такая гамма чувств, что я стал опасаться за его здоровье. Вдруг коньки решит отбросить от такого нахлынувшего полного счастья? Оно мне надо? Все-таки на Карита у меня есть один грандиозный план. Долгосрочный, но грандиозный. Этот, который в скором времени станет епископом, думает, что я сам буду бодаться со святошами из-за клыкастиков? Счааз!
  
   - Как добрались? - спросил я у Ровера.
   - Нормально, - пожал плечами он.
   И почему я не удивляюсь, что пять высших вампиров добрались до моего замка без всяких проблем? Действительно, а что могло им помешать? Твари? Не смешите мои тапки. Ладно, хватит, пора заниматься делом. Завтра с утра надо поговорить с этой бандой знатоков, которые наконец-то поимели всю информацию о происходящем в анклаве. Это они так думают. Потом эта проклятая свадьба профа и Ераны. Причем и хорошо выпить мне нельзя, потому что послезавтра нужно со страшной силой ехать в Бориту. Дел выше крыши и нормальный сон мне еще долго не грозит. А так хочется поваляться в кровати часов двадцать, что хоть волком вой. Одно отмечание с Орхетом его грандиозной битвы в погани чего стоит. И ведь отказаться было нельзя, ты короля уважаешь? Да, так употребляй за его здоровье. Пришлось пить, втихую подключив Вода. Перегаром на леди Ловию мне дышать не хотелось.
   - Контракт одного воина составляет тридцать золотых в год, - начал я. - Задача - патрулирование окрестностей за перевалом каменных гоблов. Уничтожать противника не нужно. Главное - это информация. Главное - это доложить вовремя о противнике, чтобы воины графства Артуа успели принять меры.
   - А если совмещать приятное с полезным? - спросил Ровер.
   - На ваше усмотрение, - усмехнулся я. - Главное - информация, но запрещать вам развлекаться я не буду. Теперь небольшое дополнение к условию работы вам расскажет отец Карит. Я пошел спать. Будут спорные вопросы, обратитесь ко мне утром. Надеюсь, я очень надеюсь, что их не будет. Карит - это касается тебя в первую очередь.
  
   Твою тещу! А что сейчас меня разбудило? Я отодвинул свою тушку от посапывающей Арны и взял в руку айдал. Так и волчица послала сон подальше и потянула руку к своей лежащей на полу сбруе. Кто там?
   - Дуняшь, - проворчала Арна, отбрасывая в сторону кинжал, - если ты решила послушать, чем мы тут занимаемся, то я могу тебя успокоить. Твой брат полный импотент.
   Дверь открылась и в мою каморку зашла сестра. Ну-ну. Такое виноватое лицо будешь показывать кому-то другому, а не мне. Тебе что-то от меня нужно.
   - Что тебе? - вздохнул я.
   - А ты можешь взять меня с собой в Бориту? - самым жалобным голосом, на какой она только была способна, взмолилась Дуняша.
   Я переглянулся с Арной. Все ясно. Принцы, короли и остальная шелуха вроде придворных интригуют неокрепшее воображение девчонки из глухомани. Мою грудь залило теплом. Наконец-то! Наконец Дуняша стала приходить в себя. Да я тебя возьму куда угодно, лишь бы ты стала прежней!
   - А тебе не станет там неуютно? - поинтересовался я.
   - Мне? - изумилась Дуняша. - Ты же будешь рядом! Кто там сможет меня обидеть?!
   Все ясно. На лицо тяжелый случай идолопоклонничества перед старшим братом. Это не лечится.
   - Поедем все вместе, - улыбнулся я.
   Сестренка завизжала и прыгнула мне на грудь. Все, поспать мне сегодня не судьба. Я уже знаю, что мне предстоит делать в ближайший час.
   - Дуняшь, - рявкнула Арна. - Дай брату поспать! Потом будешь задавать ему глупые вопросы, и делиться своими фантазиями о турнирах, балах, охотах и прочей ерунде.
   - Хорошо, - сестренка прекратила терзать своими губами мне щеки и прижалась к моему плечу. - Ты самый лучший брат на свете. Ложись, спи.
   Морфей отправил меня в страну грез.
  
  
   Глава 14.
  
  
   Главный знаток упорно что-то пытался найти на моем лице. Ищи дорогой, ищи. Меня Ловия смогла просчитать только после длительного общения, а тебе до нее, как до Китая на пятой точке. Он меня уже начал утомлять. Надо помочь принять ему правильное решение.
   - Барон, - начал знаток, - мы оценили то, что Вы сделали и делаете для матери-церкви и жителей этой местности.
   Подставился сам. Зайду с козырей и нечего тут толочь воду в ступе.
   - Граф, - поправил я задумавшегося знатока. - Я уже граф, конечно, если матерь-церковь признает меня в этом качестве, - я склонил голову. - Вам показать признание за мной этого титула коронами Орхета, Литии и Миоры?
   - Не стоит, - дернулся лицом знаток. - Ваши слова не расходятся с Вашими делами. Но у меня есть вопросы по Вашему прошлому и, самое главное, по Вашему близкому окружению.
   - Про мое прошлое знает одна высокопоставленная фигура из ордена Знающих. Про мое прошлое знает еще один клирик, к слову которого прислушаются очень многие служители церкви. Мое прошлое - это не только моя тайна, но и их тоже. Если Вам об этом так хочется узнать, то могу посоветовать обратиться к еще одному высокопоставленному лицу из ордена Ирдиса. Он может стать моим гарантом. Но тогда эта тайна может перестать быть таковой. А нужно ли это матери-церкви? Это первое. А во-вторых, много таких разумных, которые на словах являются верными почитателями Создателя, а на самом деле, - я махнул рукой. - Некоторое время назад, когда нелегкая судьба заставила отправиться меня в странствие, волей Его я оказался в Белгоре. Я слушал проповеди епископа Анера. Великий человек, великой веры. Из них я понял одно, главное - это дела. Слова могут быть ветром, а поступки говорят сами за себя. Все жители анклава недавно доказали делом, что являются истовыми почитателями Его. Мы сокрушили слуг Проклятого во славу Создателя. Что касаемо моего ближнего окружения, особенно моей школы магии Джокер, вы ведь это имели ввиду в первую очередь, то их да и мою проверку на лояльность Создателю можете провести Вы, может отец Карит, а Вы, если хотите, проверьте его.
   М-да. Судя по всему на проверку Карита знаток никогда не пойдет. Пат все им подтвердит, но ничего не скажет. Да и не знает он, что я попаданец. Но этот вариант плох тем, что моя женушка может узнать мое третье имя. Я пойду на него только в крайнем случае. Отец Эстор никогда не будет общаться с темными и не очень любит болтать. Хотя и этот вариант мне не нравится, но если знаток упрется рогом, то придется на это пойти. Давай, знаток, решайся, наконец, хоть на что-то. У меня дел полно! Проверяй хоть всех в замке, но быстро! Что ты телешся из-за технических процедур? Главное ведь не это! Стоит ли поднимать бучу из-за формальностей? Ну баловался я мятежом, так это здесь вид спорта такой у благородных.
   - Хорошо, - сдался клирик, - давайте, граф, обсудим технические вопросы создания епископата и прочего.
   Давно бы так. Я уже граф.
   - А разве не за этим мы здесь и собрались? - удивился я.
   Сейчас мы поторгуемся пару часиков, а когда закончим, я перекину скорую помощь в княжество, наверняка цветок уже вылупился. А потом я поведу Ерану к алтарю. И хрен ты, знаток, сможешь меня облапошить. Никакого компромата в анклаве на меня нет. Даже клыкастики под утро отправились в свой первый рейд. Я чист, как слеза младенца. Понеслась торговля.
  
   - Готовы? - спросил я.
   - Да, - ответил Третий. - Влад, друид не уточнил срок, в течение которого нужно вернуть цветок обратно.
   - Наверно он не важен, - пожал я плечами.
   - Тогда из княжества мы перейдем в портал ближайший к Борите.
   Понятно, хочет присмотреть за мной на этом придворном пати. Ничего против этого не имею. А цветок положим к корням этого мини-дерева позже. Никуда он не денется.
   - Договорились, - улыбнулся я и открыл портал.
  
   Невеста была великолепна. М-да. Я уже обзавелся почти третьей дочкой. Причем две последние старше меня по возрасту. Как мне теперь называть профа - сынком, что ли?
   - Сын мой, - обратился ко мне отец Карит, - кто ты?
   - Влад, барон эл Стока, - ответил я.
   Мне осталось совсем немного времени пользоваться этим титулом. Мы графья народ гордый. Вот Эран признает меня и можно открываться народу.
   - Сын мой, - продолжал допрос Карит - кого ты привел в храм Создателя?
   Я эту процедуру уже знаю наизусть. Блин. Такими темпами я скоро стану отцом-героем. Нет, отцом-героином.
   - Влад, отвечай, - прошипела Ерана.
   Я подчинился команде и начал отвечать на глупые вопросы. Веревки из меня вьют, понимаешь. Скоро будет пир, потом я лягу спать, а завтра перейду в Декару с маленьким, но очень боеспособным отрядом.
  
   Я ехал по улице и с любопытством оглядывался по сторонам. Не сказать, что Борита сильно изменилась за прошедшее время, нет. Но одно дело, когда ты смотришь на город, в котором наводишь конституционный порядок и совсем другое, если ты просто турист. Да и не до осмотра достопримечательностей мне было полгода назад. Опаньки, а этот квартал заново отстроили, после того, как я с Вениром его немного подожгли. А незачем было мятежникам прятаться на крышах домов и пытаться устроить арбалетные пакости моим воинам. Сделали тут укрепрайон, понимаешь. Вот и королевский дворец. Ух ты, мне сегодня везет. Один из гвардейцев, несущих стражу, не совсем гвардеец.
   Я подъехал к нему.
   - Что Вам угодно? - спросил знакомый дровосек.
   - Мне угодно поговорить с графом эл Дали, - ответил я.
   Взгляд садовника заскользил по моей фигуре. И тут меня подозревают не пойми в чем. Да террорист я, террорист и сам пришел к вам с повинной.
   - Граф занятой человек, может Вам пройти в приемную?
   - Для меня он время найдет, - успокоил я подозрительного повара. - Мы с ним посидим и вспомним, как пили в его палатке на поле Мести. Я барон эл Стока.
   Дровосек попытал принять стойку смирно, но у него ничего не получилось, а настоящие гвардейцы уставились на меня и сопровождающих лиц внимательно-уважительным взглядом. Про гоблов знают все, да и про анархистов, пришедших на поле Мести тоже. Вот и все. Хрен я буду ждать в различных приемных и за короткое время получу максимальный объем информации. Ненавижу бюрократию.
   - Шедар, ждите меня здесь, - сказал я и спрыгнул с Пушка.
  
   - Выпьем!
   А почему бы и нет? Я снова присосался к кубку с великолепным вином. А то вчера на свадьбе гулял и даже не напился, отмечая это действо. Куда это годится? Тем более, что основные новости Валит мне уже рассказал.
   - Ты уже граф или еще барон? - спросил Валит.
   - Фактически граф, но пока еще барон, - ответил я. - Содействие клириков есть, признание за мной титула графа тремя королями есть, но я не хочу об этом трубить, пока не решу вопрос с Эраном Первым и баронами.
   - Быстрее тебе нужно решать этот вопрос, - поморщился Валит, - или будешь ждать коронации Керта Третьего.
   - Так все плохо? - спросил я.
   - Хуже, чем ты можешь себе представить. Уже две недели, как он не ушел только потому, что с ним постоянно присутствует маг Жизни. Такое впечатление, что кто-то или что-то вытягивает из него жизнь. Хорошо, что хоть рассудок к нему вернулся, и он стал снова тем королем, каким был до знакомства с Альзой. Все думают, что правит королевством наша банда из трех человек, а на самом деле властвует Эран. Никто не понимает, что происходит с королем. Никто.
   Я насторожился. Что-то мне эта информация напоминала. Симбиоз из двух личностей? То есть, одна умирает и следом уходит другая.
   - А ты не думал, что это связанно со смертью шлюхи? - спросил я.
   - Я так думал и сейчас думаю. Но разобраться в это не могу. Никто из магов короны не может ничего понять или предположить. Вообще, когда эта бл... появилась во дворце, все стало постепенно идти кувырком. Король сначала обратил на нее внимание на балу. Потом сделал фрейлиной королевы, потом плюнув на свою жену, которую очень уважал, стал жить с Альзой открыто. Отравление своей жены, когда многое указывало на Альзу Эран проигнорировал и запретил копать в этом направлении. Странности росли комом и через несколько месяцев после свадьбы с Альзой, проведенной после короткого траура по первой жене, Эран стал тем, кого ты видел на поле Мести. Сейчас разум к нему вернулся, а жизнь уходит. Я чувствую, что это связано со шлюхой, но ничего не могу понять. Еще до свадьбы многие подозревали что-то вроде приворота, но проверка, проведенная по настоянию канцлера, ничего не дало. Кстати, этим он подписал себе и многим, кто поддержал его требование, смертный приговор. Я поднял все старые дела и просто поразился предприимчивости этой дряни. Устраняла она своих врагов изощренно. Яд, убийства, клевета, подкрепленная скользкими фактами, странные поединки, все было пущено в ход! Самое главное, что Альза действовала только тогда, когда была уверенна в своей безнаказанности и ни разу не ошиблась.
   Папа Мю опять наполнил кубки. Дела. И опять мне это что-то напоминает.
   - Ты не прав, - начал я, - в последнее время перед своей безвременной смертью Альза стала допускать ошибки. Вспомни хоть последнюю из них.
   - Было такое, - согласился Валит. - Я неправильно выразился. Сначала она действительно не ошибалась, а вот когда открытые враги при дворе закончились, когда влиятельные люди перестали появляться в столице, тогда ее как будто подменили.
   - Или кукловод немного умер, - пробормотал я.
   - Кто? - спросил Валит.
   - Тот, кто за всем этим стоял, - пояснил я. - Впрочем, я могу и ошибаться.
   - А может и нет, - вздохнул Валит. - Я сам об этом думал, но у меня нет никаких зацепок. Не могу я строить замок на песке! Кстати, мои ребята перехватили несколько очень любопытных личностей из ордена Заката, из Лиги Крови и еще парочки магических орденов. Все они очень хотели подышать воздухом в твоем анклаве.
   - Были жертвы? - спросил я.
   - Нет, - усмехнулся Валит. - Я им объяснил текущую ситуацию и последствия подобного любопытства. Некоторым особо тупым отрубили головы, а другие это видели. Разве это жертвы?
   - Конечно, нет, - согласился я.
   - Ты так и будешь ходить в этой маске? - продолжил разлитие напитка папа Мю.
   - Да, врагов у меня много и незачем им знать, что охотник Влад и барон Влад - это одно и то же лицо.
   - Ты забыл про рейнджера Далва, - усмехнулся Валит. - Умеешь ты попадать в переделки и наживать себе врагов. Помочь тебе с ними?
   - У тебя работы мало? - поинтересовался я. - Кроме того, у меня есть маленькие секреты, которые я должен тебе открыть, чтобы ты мог нормально разобраться в ситуации. А эти тайны слишком опасны и не совсем мои. Ресурсы у меня есть, и я попытаюсь справиться сам.
   - И у тебя это хорошо получается, - сказал Валит. - Но ты подумай хорошенько. Если прижмет, так обращайся ко мне. Помогу по старой памяти.
   В дверь требовательно застучали. Вот это да? Кто там такой наглый и тупой? Валит посмотрел на меня, усмехнулся и открыл магический замок. Твою! Ворвавшаяся в святая святых тайной стражи парочка могла позволить себе нечто подобное. Я едва успел встать, как на моей шее повисла Чейта, а Керт дополнил бутерброд. А зачем так громко кричать мое имя, стискивать ребра и шмыгать точеным женским носиком?
   - Хватит, - взмолился я.
   - Влад, - опять шмыгнула носом Чейта, отпустила мою шею и прекратила слюнявить мой подбородок. - У короны Декары есть хорошие маги Жизни. Давай мы их позовем. Они сразу тебя вылечат. Человек, остановивший нашествие гоблов, должен быть здоров, а не искалечен на всю оставшуюся жизнь!
   Понятно одно, что Керт, а, тем более, Чейта не отвяжутся. Будут ныть, скулить и уговаривать. Хвост отрубить легче сразу, тем более, что им я доверяю.
   - А если лечить нечего? - усмехнулся я и снял маску.
   - Тогда зачем тебе это? - брякнул Керт.
   Опять двадцать пять. Придется объяснить на пальцах, что врагов у меня много. Потом отказаться от помощи, мол, тайны жуткие есть. Ну женушка, ну погоди. Да и Валит усмехается слишком хитро. Вот сволочь. Сам меня им сдал и теперь будет внимательно слушать. Вдруг я скажу ребятам то, что не знает он сам? Папа Мю - ты отрыжка кровавой гебни, вот ты кто! А еще так искусно притворялся моим другом.
   - Смотрите, - я снял маску.
  
   - Помощь я приму только в крайнем случае, - закончил я свой монолог перед внимательными слушателями.
   Молчание
   - А сколько у тебя осталось еще тайн? - поинтересовался Керт.
   - Много, - успокоил его я. - Одну могу раскрыть прямо сейчас. Все равно скоро она станет известна баронам и графу эл Дали. В качестве разведчиков, которые будут наблюдать за обстановкой в дальнем пограничье в графстве будут работать вампиры. Пятерка высших клыкастиков недавно прибыла в мой замок. Согласие на это церкви в лице одного чрезвычайно влиятельного епископа уже получено.
   Опять настала тишина, а папа Мю довольно щурится. Как же, он был прав и я рассказал то, чего он не знал. Про вампиров не знал. В голове его явственно закрутились шестеренки.
   - А где ты с ними познакомился? - начала теребить меня Чейта.
   Вот и я о чем. Рассказать им, что я вдобавок к титулу барона имею еще и высокое звание мастер-рейнджер? А про охотника не хотите? Не дождетесь!
   - Когда занимался сердечными делами, - сознался я. - Чейта, хватит меня допрашивать. Кстати, Керт, тебя это тоже касается. Вот станешь королем, тогда я тебе смогу кое-что рассказать, что позволит тебе лучше ориентироваться в политике. До этого прошу меня не пытать.
   - Про королеву Ловию, королей Орхета и Бирана тоже расскажешь? - усмехнулся Керт.
   - Чтоб я сдох, если это не сделаю, - поклялся я. - Кстати, проф вчера женился.
   - Не может быть! - раздался слаженный дуэт.
   - Может, - улыбнулся я. - Граф, давайте мы с Вами пересечемся завтра с утра, а пока я навещу своих друзей и обсужу с ними различные тонкости.
   - Всенепременно, граф, - поддел меня Валит.
   - Мы с тобой, - заявила Чейта. - Нам Лонир рассказал про твоих родственниц, а ты наверняка взял их с собой.
   - А разве я не это сказал? - удивился я. - Как же без вас? Керт, ты ведь тоже вроде вольный барон и будешь моим вассалом.
   - А куда я денусь? - усмехнулся принц, - придется тебе терпеть очень строптивого и чрезвычайно склонного к мятежу подданного.
   - Я вызову охрану, - сказал Валит, - а только потом Их Высочества покинут дворец и отправятся на прогулку.
   - Не беспокойся, - улыбнулся я. - Со мной свита из десятка воинов и магов. Графу разъезжать без слуг? Какой урон его чести! Кто будет подавать ему носовой платок? Доставят Их Высочеств и проводят обратно.
   - Ты стал взрослеть, - усмехнулся папа Мю. - А твоих воинов пройти очень сложно. Даже у меня пока мало таких специалистов. Но все равно гвардейцы выдвинутся за вами.
  
   Копыта четвероногих цокали по мостовой. Походным ордером, вип-персоны в центре построения, наш отряд продвигался по улочкам Бориты распугивая своим внешним видом обывателей. Неплохой домишко получили анархисты для своего временного и очень компактного проживания в столице. Когда его владельца немножко убивали, вычищая мятежников из столицы, он считался одним из самых богатых не совсем верноподданных. Да и ковров в его особняке, хватило на два замка анархистов.
   - Ничего ему не предлагай, - жестко сказал Керт. - Он мне сильно должен за мать и за мою дальнейшую судьбу. Должен за смерть верных короне людей, которые спасли меня. Даже не приближайся к нему, я сам все сделаю. Король мне не сможет отказать.
   Понятно. Ты его слегка ненавидишь и немного любишь. Поэтому у тебя были такие противоречивые чувства к Эрану, когда мы сидели в зале суда. Впрочем, я заметил это раньше и находился рядом с тобой, чтобы ты не натворил глупостей. Одной головной болью меньше. А так все отлично. Дуняша щебечет с Чейтой. Как же, настоящая принцесса и рядом с ней. Разве она могла себе такое раньше представить? Арна посматривает на это дело и только ухмыляется. Кстати, я не думал, что она захочет поехать в столицу. Ведь это напоминание о ее прошлой жизни, которая закончилась ее изгнанием из рода. Чужая душа потемки, но мне кажется, что волчица хочет посмотреть на кое-кого. Кстати и мне нужно принять меры. Если Эла будет на завтрашней презентации Их Высочеств, то маска не сильно поможет. Надо подумать над своей моторикой и фигурой. Вата и жилет у меня есть. Так, мы уже приехали. Высокое здание окружала стена. Знакомое место. Караул несут воины Шейка да и около ворот находится Парин.
   - Пустите переночевать? - поинтересовался я.
   Парин снял с перевязи горн и решил ударить звуком по моим бедным ушам.
   - Влад и Керт с Чейтой приехали, - крикнул он вглубь двора и стал знаками показывать свое недоумение. Мол, а почему мы еще не внутри, где проходит празднество.
   Мы спешились и подошли к двери особняка. М-да. В большом зале собрался весь благородный народ анклава и явно готовился к очередному празднику. Ничего страшного в этом нет. Завтра будет представление Керта и Чейты, а послезавтра многие анархисты покинут Бориту. Ессно, что молодежь останется. Турнир, балы и все остальное. Как можно это пропустить? Я попал в объятия вольных баронов. Поздравления и сожаление о том, что они пропустили такое веселье с гоблами, сыпались со всех сторон. Все правильно. Лонир с молодежью прибыли в Бориту позавчера и провели предварительное промывание мозгов. Наверняка, что главными в этом действе выступали сыновья и дочери баронов, а Лонир подвел экономическое обоснование под необходимость создания графства. Это они еще не знают последнюю новость.
   - Как там проходит стройка? - прорвавшийся ко мне Лонир задал самый важный для себя вопрос.
   - Проф присматривает за ней очень плотно, - успокоил я анархиста.
   Лонир облегченно вздохнул. Колару в этих делах он доверял стопроцентно. Конечно, под его чутким руководством все бы делалось быстрее, но качество работы профа сомнений не вызывает.
   - Что с обстановкой за перевалом? - задал самый главный вопрос для себя Райн.
   - Все спокойно, - ответил я. - Мне сообщили буквально сегодня утром, что разведка на расстоянии ста километров от перевала не обнаружила никаких следов гоблов.
   Теперь и Райн успокоился, а Керт хитро посмотрел на меня. Он-то понимает, что еще с утра я был в своем замке. Но принц еще не догадался, кем были эти разведчики, которые вчера с утра вышли в рейд, а сегодня доложили мне об этом. Знает, про вампиров, но не догадался, что я вот так сразу решусь их использовать. Конечно, есть шероховатости с датами, но не думаю, что клирики или кто-то еще будут информировать об этом анархистов. Да и уехали святоши из анклава сегодня с утра.
   - Как здоровье? - спросила Ная.
   Чуткая жена у Горма, да и остальные лица стали немного сконфуженными. Только Лонир посматривал с хитринкой в глазах. Мол, он знает то, что остальные не знают. Влад - злостный симулянт.
   - Нормально, - улыбнулся я. - Давайте сделаем так, я представлю вам своих родственниц, потом мы обсудим один вопрос и только потом сядем праздновать.
   - Правильно, - сказал Райн. - Развлечения могут подождать, а вот дела - нет. Пройдемте в другую комнату, господа.
  
   - Вот такие дела, - закончил я свой доклад баронам-анархистам.
   Молчание. Вполне их понимаю. Лонир дал толковое и честное описание экономического эффекта от предлагаемых нововведений. У баронов было время подумать и все взвесить. Да, будет небольшой налог, да, придется создавать армию под одним руководством. В пограничье ограничения срока службы для защиты своей земли нет. А то взяли моду корольки спокойных держав приглашать на войну своих вассалов сроком не больше чем на три месяца. Вернее, обычай сдесь такой, глупый обычай, на который здравомыслящие разумные с коронами на голове кладут с прибором. Пришедший к нам враг разбит и бежал, а вот теперь можно и по домам. Или наоборот, захватили то, что нам нужно, мирный договор подписали, а теперь по домам и то не все.
   Впрочем второй вариант несения службы новообразованного Великого графства эл Артуа не касается. О конфликте с Декарой за ее земли никто из моих будущих вассалов и я в первую очередь думать не хотим. Зачем, если полученный кусок земель дай Создатель переварить в течение десяти лет? А за перевалом есть и другие куски. Налог, да пошел он лесом. Предполагаемая прибыль будет больше. Можно будет выделять наделы своим сыновьям и отличившимся воинам. Можно .... Да много чего можно сделать! Куда не посмотри - всюду плюсы. Но есть и минус. Все политику анклава буду теперь определять я. А с другой стороны, слишком жирный и безопасный кусок получается. Надо подумать о будущем. Вдруг кто-то на него позарится захочет? А с третьей стороны признавать над собой чью-то власть ой как не хочется. Вот и думают бароны, не все, но думают. Керт, Илен и Лонир смотрят на меня поддерживающее. Но мне нужно согласие всех.
   - А если Вы, барон, не сможете получить своего признания титула у трех королей? - спросил Райн.
   Понятно, ты уже в принципе за, но боишься, что вся затея накроется медным тазом, а это урон престижу и так далее. Посмешищем быть никому не хочется. Зайдем с козырей.
   - У меня уже есть это признание в трех экземплярах и поддержка клириков, - сказал я.
   - А завтра будет четвертое, - поддержал меня Керт.
   Оживленный шепоток среди анархистов. Лонир смотрит с довольным видом. Мол, знай наших. Тут тебе не там.
   - А если гоблы снова внезапно атакуют, - начал барон эл Ирто, - Вы и мы потеряем все вложенные ресурсы или придется постоянно держать сильный гарнизон у перевала.
   От тебя я и ждал такого вопроса, Нилс. Что делать если ты отважный трус?
   - Разведчики доложат вовремя и у нас будет время подготовиться, - ответил я. - Пока они лично прибывают в мой замок, но скоро эта проблема будет решена моими магами.
   - Если разведчики останутся живы после встречи с тварями, - буркнул Нилс.
   - А что может угрожать в предгорьях пяти высшим вампирам? - спросил я.
   Молчание переходящее в охреневание. Получай фашист гранату. Даже Лонир остолбенел. Все прекрасно представляют, что это за бойцы.
   - Высшие вампиры? - потрясенно протянул Шейк. - Ты и с ними договорился?
   - Да, - усмехнулся я.
   - А клирики? - вклинился Райн. - А если вампиры перейдут на другую сторону?
   - Вопрос со святошами уже мною улажен, и вампиры со вчерашнего дня ушли в патруль. Клыкастики не предадут, я член их клана.
   Еще одна граната. Шейк, ну нельзя на меня смотреть таким влюбленным взглядом. Я мужчина и рожать тебе детей не собираюсь. Хрен тебе, а не мое приданное.
   - Кстати, об это не нужно сильно распространяться. Зачем некоторым знать наши маленькие секреты? - сказал я. - А вот если придут враги, то мы сможем кое-кого смертельно удивить. Речь уже идет об увеличении числа наемников-вампиров.
   - Согласен, - вскинулся Райн. - Это должно быть секретом графства Артуа!
   Одобрительный гул всех присутствующих баронов. Они опытные вояки и понимают ху есть что. А Райн уже за меня руками и ногами. Столько нового пришло со мной в анклав, что страшно это потерять. За меня нужно держаться не знаю как. А вдруг я решу вернуться на свою историческую родину?
   - Еще вопросы есть? - спросил я.
   Райн обвел взглядом всех присутствующих. На лицах баронов читался полный одобрямс моих наполеоновских планов.
   - Нет, - подвел он итог.
   Почему-то я не сомневаюсь, что очень скоро окажусь за праздничным столом.
  
   Я лениво сидел в приемной короля и пытался считать мух. Получалось очень плохо. Не было их совсем. И на какие только глупости не тратят силу некоторые разумные. Чем вам помешали эти безобидные существа? Летают себе и летают. На голову не гадят. Живи и дай жить другим! Кого мне здесь теперь считать? Что-то Керт задерживается. Неужели не может уломать своего папеньку? Черт, как не хочется мне давать какие-то обязательства Эрану Первому. Я намеревался предложить ему свое посредничество в улаживании проблем с Эрией, которые никуда не делись. Слишком много подданных этой страны осталось на поле Мести да и ее ушки за этим мятежом торчали очень отчетливо. Вулкан друг и дальний родич короля этой страны и до сих пор считается ее герцогом. Вернее, герцогом Каром эл Райса. Не лишил его предыдущий король этого титула и земель. Уж очень негативно отнеслись к подобному повороту событий подавляющее большинство дворян и наследник короны. Кар дал свое согласие на сглаживании острых углов между этими королевствами. Он мне должен за Мясника и Грая. Но Керт обнадежил меня, а сейчас, похоже, что я обломался. Придется дать обязательства и напрячь Кара. Может мне опять подсчитать количество заклепок на кирасах караула? Хоть какое-то развлечение. Блин, мог с Валитом и дольше пообщаться.
   - Влад, - вышедший из двери королевского кабинета Керт подозвал меня.
   - Проблемы? - поинтересовался я.
   - Отец желает лично поговорить с тобой, - ответил Керт. - Я не понимаю, что он хочет!
   Ну-ну, то, что я и опасался. Я зашел вместе с Кертом в кабинет. М-да. В гроб краше кладут большинство организмов. Седые волосы, мешки под глазами, сгорбленная фигура. Не жилец, короче, да и маг Жизни рядом суетится.
   - Здравствуйте, Ваше Величество, - сказал я.
   - Присаживайтесь, барон, - указал на кресло король. - Я много слышал о Вас. Ваши заслуги перед короной Декары очень велики. Поле Мести, разгром орды гоблов, везде вы отличились. Вы лидер вольных баронств и очень энергичный человек. Вы хорошо знакомы с моим канцлером, коннетаблем и начальником тайной стражи. Все они с большим уважением отзываются о Вас. Вы отличный воин и сильный маг. Вы друг Керта и у меня есть к Вам одна просьба. Вне зависимости от того выполните Вы ее или нет, я признаю Вас графом эл Артуа. Возьмите бумаги.
   Король протянул мне пакет и закашлялся. Жизнюк начал суетиться и махать руками. Шли минуты и наконец король пришел в себя.
   - Оставьте нас наедине, - сказал Эран Первый. - Граф, - начал он, когда дверь за Кертом и магом захлопнулась, - моя просьба Вас удивит, но прошу понять меня. Мне недолго осталось жить. Может быть месяц, а может несколько дней. Точно сказать никто не может. Мой сын примет страну, которую я столкнул в яму. Да, именно я сделал из процветающего королевства то, что представляет собой сегодня Декара. Керту предстоит много работы, чтобы опять вернуть блеск и процветание стране. У него будет отличный канцлер, великолепный полководец, опытнейший начальник тайной стражи, которые и вытащили королевство из пропасти мятежа. Но мой сын слишком неопытен. Я не хочу, чтобы он начал совершать глупости и между ним и высшими сановниками королевства возникло непонимание или трения. Еще хуже будет, если амбиции некоторых благородных вновь принесут войну или мятеж в Декару. Я прошу Вас согласиться стать Рукой короля. Сначала моей, а потом и Керта. Что Вы на это скажете?
   Что я скажу, так это то, что ты очень грамотно построил разговор и собираешься взвалить на меня кучу проблем. Старые Руки короля откинули копыта на поле Мести или в других местах. Ты был и снова стал отличным королем. Я стану буфером между триумвиратом и Кертом. Третейским судьей, так сказать. Керт будет прислушиваться к моему мнению, а триумвират тем более. Вернее, Македон и папа Мю. Это выгодно и нужно им, и Керту. Дворяне, которые могут подумывать о новом мятеже, не очень охотно будут рассматривать перспективу встречи с анархистами на поле брани. А ведь я их туда приведу, если запахнет жареным, да и очень популярна фигура смертоносного меня среди военной аристократии королевства. Твою тещу! Какой ловкий ход! Я, мол, умираю, граф, не брось в беде своего друга и впрягайся в воз проблем. Мне своих не хватает?! Да пошел ты в задницу!
   - Я согласен, Ваше Величество, - ответил я. - А Вы большой подонок.
   Слабая улыбка осветила лицо Эрана Первого.
   - Я в Вас не ошибся, граф, - сказал он. - Позовите Керта.
   Вот это я попал. Я встал, несколько шагов, пинок ногой по двери. И когда я научусь плевать на всех, кроме себя?!
   - Керт, об косяк тебя тридцать три раза, заходи! Кстати, когда будет пьянка?
   - Через пару часов, - ответил изумленный принц. - Что случилось?
   - Сейчас узнаешь, - прошипел я и плюнул на пол перед впавшим в ступор караулом, - а потом я напьюсь!
   Дверь королевского кабинета с грохотом захлопнулась.
  
   Хорошо, что пока идет неофициальная часть банкета и Дуняша вместе с Нормом и Тормом смоталась осматривать дворец и не видит моего унижения. Хорошо, что я сделал новую матрицу своей моторики и наложил ее на себя. Хрен ты меня узнаешь, женушка. А этот твой Ален Делон недоделанный, с которым ты заявилась сюда пять минут назад, скорее всего пассивный гомик! Тоже мне мачистый мачо. И почему такие павианы всегда нравятся женщинам? Он же наверняка пользовался услугами пластических хирургов, магов Жизни и тремя камнями Ирдиса одновременно. Дворянки, как можно было это мурло обстреливать целыми залпами взглядов, в которых читалась постель и камасутра?! Что вы все в нем нашли? Что вы устроили вокруг этого брюнета хоровод?!
   - А принц Джайд - красавчик, - заметила Арна.
   И эта туда же. Я взял еще один бокал с вином. Я всегда симпатизировал Бельмондо! Он берет обаянием и шармом, а этот козел! Ты что делаешь, сволочь?! Кто тебе позволял шептать всякие глупости на ушко моей жене? Вот тварь! Ты мертвец, собака бешенная. Ты покойник, брюнетик с голубыми глазками, цвет которых наверняка соответствует твоим пристрастиям в постели. Что ты клеешся к моей жене?! Что ты ей сказал, что она так чарующе рассмеялась. Жаль, что тут слишком много народу, и я не могу отфильтровать ваш разговор из общего шума. Эла - он только притворяется нормальным мужиком. Зуб даю.
   - Да не бесись ты так, - улыбнулась Арна. - Обычный флирт, ничего особенного.
   - Я полностью спокоен, - прорычал я. - Не мешай мне!
   - Как хочешь, - ответила волчица и отправилась гулять по громадному залу.
   Предательница хвостатая и блохастая наверняка! Блин. Что ж такие хорошие зеркала в этом долбаном зале для приемов?! Мне же видно все, хотя я стою к ним спиной! А это что такое? Как ты посмел прикоснуться к ее талии?! А ты, Эла, что ты вообще тут вытворяешь? Твой муж носится по командировкам из погани в пограничье и обратно, а ты так себя ведешь. Нет, правы были все слухи про тебя. Мужа дома нет, так любовник обслужит и утешит. Вот, стерва! Ты это делаешь специально? Мол, у тебя было много женщин и будет еще больше, а я хочу с тобой сравняться в счете. Да у тебя, судя по твоему поведению, полк в постели побывал. Какой полк? Дивизия или корпус таких вот гомиков! Я взял себе еще один бокал вина и закрыл глаза. А как все хорошо начиналось? Час назад открылись двери этого зала и толпа народу ломанулась внутрь. Я с Дуняшей и Арной спокойно появился здесь сорок минут назад, вместе со свитскими Керта и Чейты, баронами, баронетами и простыми дворянами. Пока Их Высочества не приставлены народу, положено считать их обычными бароном с баронессой. Двадцать минул назад начали ломиться в зал всякие графья, маркизы и виконты. И вот десять минут назад пришла очередь самой благородной швали. Герцоги, принцы и прочая сволочь. И тут существует дискриминация. Зал заполняется снизу вверх титульной лестницы. Мол, западло графу явиться раньше безземельного дворянина. А то, что второй на поле Мести ранен был и только поэтому получил приглашение на эту пьянку, а первый в это время с горничной в постели кувыркался никого не трогает. И моя ненаглядная стерва явилась с самыми благородными за компанию. И эта пассивная звезда активного голубого экрана рядом с ней. Никакие титулы мажордом не объявлял. Типа семейная вечеринка и все здесь свои. Теперь осталось подождать выход Эрана Первого и начнется действо.
   Я открыл глаза и увидел смеющуюся над очередной пошлостью гомика Элу. Ну, женушка, ну ты попала. Я мужчина и имею полное право налево. Ты тоже имеешь права. Я же не деспот, тиран или какой-нибудь самодур. Все эти феминистские штучки вроде "женщина - тоже человек" находят в моем сердце полное понимание и одобрение. Мало того я согласен с тем, что даже приходя на выборы женщина сама может поставить галочку напротив фамилии понравившегося ей кандидата, а не поинтересоваться у своего мужа за кого нужно ей голосовать. Поэтому, Эла, ты имеешь право на роскошный дворец, на кучу тряпок и безделушек. Тебя могут посещать подруги. Целых два раза в месяц, в количестве не больше трех девчонок. Свиданка может продолжаться максимум час. Тема разговоров на предстоящих девичниках должны быть изложены в виде тезисов на бумаге и поданы на утверждение мне заранее, иначе я отменю это пати. Ты имеешь право на охрану. Вокруг тебя будут одни только евнухи с мечами. Ты имеешь право терпеливо ждать пока твой повелитель, хозяин, владыка, господин и так далее, короче муж, соблаговолит уделить тебе толику своего внимания. Но не думай, что это будет происходить часто. Я буду сильно занят сокращением темного поголовья и улучшением демографической ситуации в графстве, в Белгоре и в пограничье. Да везде я буду работать над этим не покладая своих рук и кое-чего еще. Видишь, как много прав я признаю за тобой, и сам удивляюсь своей доброте.
   Вот, падаль! Опять он якобы случайно приобнял мою жену за талию! Вот это наглость. А ты женушка - шлюшка. Как можно изменять своему мужу, да еще на его глазах?! Ты подождала целых три секунды, прежде чем погрозила принцу своим пальчиком и он убрал свою граблю. А кто ему при этом так улыбнулся?! Что за разврат тут происходит?!
   - Влад, успокойся, - сказала мне подошедшая Арна. - Тебя сейчас затрясет от злости. Кстати, я проверила, узнать тебя невозможно. Изменилось все. Не снимай маску и не говори с ней, останешься неузнанным.
   - А ты видишь, как она себя ведет? - прошипел я.
   - Немного фривольно, но все в рамках приличия, - пожала плечами волчица. - Такое не одобряется, но позволяется любовникам или друзьям.
   - Что?! - кровь прихлынула к моему лицу.
   - Влад, прекрати немедленно, - резко сказала Арна. - Ты уже ничего не соображаешь. Ей нужно броситься тебе на шею с криком "мой муженек" или "я тебя люблю"? Тебе жить надоело? Они наверняка были знакомы и раньше. Вот и любезничают.
   Так, вздохнуть и выдохнуть, еще раз и еще раз. Арна права, но мне от этого не легче. Ведь я предполагал, что могу встретить Алиану на этом пати, но гнал от себя эти мысли прочь. Я был прав, когда не зная о том, что она моя жена, не хотел с ней видеться. Я был тогда прав, но сейчас мне от этого не легче. Видеть, как Эла улыбается и заигрывает с другим мужчиной - это выше моих сил. Блин, она на мгновение прижалась грудью к его плечу! Убью! Его точно убью. А ее? Как можно так улыбаться и не мне?! Все, я меняю свое решение сначала все выяснить по поводу своей свадьбы, а только потом начинать телодвижения. Я должен немедленно переговорить с Алианой наедине. Папу Мю окружающие не поймут, если действовать я буду через него. Поставив бокал на стол, я направился к стайке будущих фрейлин окруживших принцессу.
   - Барнесса, - поклонился я Чейте, - мне нужно поговорить с Вами наедине.
   Молчание, воцарившееся после этих слов среди окружения принцессы, разрушил только судорожный вздох Арны, шедшей за мной по пятам.
   - Пройдемте, барон, - улыбнулась Чейта.
   Дворянки стали изображать эльф. Да мне плевать, что по меркам двора фактически я сделал Чейте непристойное предложение, а она согласилась. Это они так думают. Пусть считают, что хотят. Среди вот таких пустышек еще не особо распространилась информация о моих отношениях с Кертом и Чейтой. Кстати о птичках.
   - Барон, - подошедший Керт хлопнул меня по плечу, - не задерживайте долго мою супругу.
   - Как получится, муж мой, - лукаво улыбнулась Чейта, - барон очень интересный мужчина. А его прозвище Смерть Гоблов меня довольно сильно интригует.
   Злость, окутывавшая мой разум последнее время, исчезла и на пару с Кертом мы дружно рассмеялись. Дворянки стали изображать помесь длинноухих и сов. Я усмехнулся и предложил свою руку принцессе. Долго наш променад не продолжался. Покинув громадный зал Чейта завела меня в ближайшую комнату и закрыла дверь.
   - Что случилось, Влад? - с тревогой спросила она. - Ты какой-то взъерошенный и это всем бросается в глаза. Я уже сама хотела подойти к тебе.
   Плохо, что я настолько потерял контроль над собой, очень плохо. Керт наверняка увидел это еще раньше Чейты и сам направился ко мне.
   - Мне нужно встретиться наедине с герцогиней эл Чанор, - начал я. - Ты можешь выманить ее под каким-то предлогом, оставить нас одних, а потом забыть о произошедшем и о моей просьбе? И еще мне нужна другая одежда.
   - Понятно, - протянула Чейта. - Вокруг тайны, тайны и еще раз тайны. Влад, конечно, я это сделаю. Попозже, чтобы никто не мог связать мое скандальное уединение с одним героическим бароном и отлучку герцогини.
   Отлично, Чейта поварилась в придворном мире всего ничего, а уже начала понимать, какой здесь гадюшник. А кремнем она была всегда.
   - Барон, проводите меня, - протянул Чейта мне свою руку.
   Войдя в зал, мы попали под перекрестный обстрел любопытных глаз. Даже женушка со своим хахалем уставились на нас. Смотрите и думайте. Да, у нас с Кертом и Чейтой шведская семейка. Ну невтерпеж мне было вот и потрахались по-быстрому! Хотя не все так считают. Вернее, скоро многие так считать перестанут. Вон как окружили дворяне и дворянки благородных анархистов. Через полчаса все будут знать, что я вел Чейту к алтарю, а перед этим привез невесту Керта незнамо откуда. Доведя принцессу до ее стола, я кивнул ей и отправился в свой угол. Боже, как мне полегчало. Воркуйте голубки, воркуйте. Особенно один пока еще живой голубок. Скоро я разрушу ваш интим. Жаль, что граф, который папа Тани, не сошел тогда с ума.
   - Успокоился? - улыбнулась Арна.
   - Да, - ответил я и потянулся за кубком.
   Я принципиально перестал смотреть в их сторону. Жаль, что Алиану тогда не допрашивали. Какая прелестная картина! Палач в кожаной одежде и Алиана в изорванном легком платье висит на дыбе, что-то вроде испанского сапога на ее точеной ножке. Изящные пальчики моей ветреной женушки находятся в тисках. Горящий веник, прикладываемый к ее обнаженной спи... Что? Это что такое? Кто так работает?! Быстро одеть девушку, мерзавец! Ты на что смотришь, падла! Тебе пытать положено, а не слюни пускать на то, что принадлежит мне. Применять только тиски и сапог, я сказал. Хотя у нее слишком нежные ручки, которыми она так могла шалить, так шалить. Короче, палач, засунь эти тиски себе в задницу! Блин, а ее ножки мне тоже жалко. Так, допрашивать мою полностью одетую жену, повторяю, полностью одетую в зимнюю коллекцию от кутюр, может только разумник! Вежливо, с соблюдением правил этикета, а на заднем плане должен находиться столик с фруктами и емкость с отличным вином. Оно хорошо развязывает язык девушкам, проверенно десятки раз лично мной. Стоп, а если этот гад увидит то, что мы с ней вытворяли в пограничье? Разумник, ты жить хочешь? Граф, тебя это тоже касается, для допроса использовать только сыворотку правды. Не заставляй меня оставлять Таню без отца. Тем более, что Эла этого не делала. Хотя если она узнала про меня и Таню, то возможны варианты. Ладно, пытать я ее буду сам. Что я с ней сделаю, аж самому становится страшно! К черту жалость. Подать сюда тиски, клещи, гвозди, иглы, дыбу и жаровню.
   - Барон, пройдемте со мной, - сказал подошедший гвардеец.
   Чейта так быстро отыграла ситуацию? Пройдем. Я отравился за гвардейцем. Странно, что-то мы идем совсем не в ту сторону, где находятся апартаменты принца и принцессы. Хм. Я уже знаю, кого я сейчас увижу. То-то графа не было в зале, когда я с Чейтой вернулся туда. Так и есть. Знакомый кабинет, а внутри меня ждет знакомая морда лица. Подождав, когда дверь закроется папа Мю подошел ко мне.
   - Влад, - начал он, - что у тебя за конфликт с принцем Джайдом?
   - Да я его вообще увидел впервые! - возмутился я. - Какие проблемы, Валит?
   - Никаких, - согласился он с моими словами. - Ты очень тщательно не поворачивался к нему своей маской все время, пока наблюдал за ним и остальными дворянами и дворянками, которые беседовали в том углу зала. Наверняка он один из твоих врагов. Конечно нет никаких проблем. Есть только одна небольшая просьба. Не убивай его сегодня. Вообще не убивай его, пока он находится в Декаре. Только конфликта с султанатом Айра не хватает нашему королевству. Выследи его в другой стране и там прикончи. Только сделай это чисто. Мы договорились?
   - Договорились, - вздохнул я. - Я же Рука, мать его.
   - Хорошо, - улыбнулся папа Мю, - я не буду стремиться узнать причины твоей ненависти к этому парню. Не буду отговаривать тебя, если ты хочешь его убить, то наверняка он это заслужил. Более того, если ты дашь мне время, я соберу на него очень подробную информацию и передам тебе. А если ты убьешь его в той стране, которую я тебе порекомендую, то мой долг перед тобой только возрастет.
   - А если я вообще передумаю его убивать? - поинтересовался я.
   - Тоже хорошо, - хмыкнул Валит. - Мне безразлична жизнь или смерть Джайда, если он находится за пределами Декары. Но второе можно использовать в интересах королевства.
   И что тут скажешь?
   - Пошли обратно, король сейчас появится в зале, - сказал Валит.
   Пойдем. Я поплелся за Валитом. Они были знакомы и раньше, но скоро это будет в прошлом. Есть два варианта. Я убиваю этого недоноска или похищаю и прячу в своем замке под замок свою женушку-гулену. Посажу ее в каземат на цепь, и кормить буду только хлебом и водой. Нет, хлеб - это лишнее. Пусть сбрасывает лишние сантиметры со своей талии, веди она была на свадьбе на несколько сантиметров меньше в объеме. Пусть Эла все мне рассказывает, а я ее буду за это кормить ужином. Иногда кормить. Хрен в моем замке кто ее найдет, да и не будет никто искать, если грамотно все сделать. А пока суд да дело, пока она мне не принесет сугубо добровольно клятву на крови, Хиона и Сестер Эла не увидит. Хм, неплохой вариант. А на мачо скину заказ Зетру. Пусть покажет свою квалификацию.
   - Стой на месте, - остановил меня Валит и отправился дальше.
   Все верно, я нахожусь в плотных рядах благородных, а дальше находятся высокородные и сейчас в зал войдет король.
   - А твоя жена очень красивая, - прошептала мне в ухо возникшая из неоткуда сестренка.
   - У него, кобелины, все такие, - усмехнулась мне в другое ухо Арна.
   - Леди, господа, Его Величество Эран Первый, - объявил дирижер этого спектакля.
   В глубине зала открылась маленькая дверь, вошел король и сел в малый трон.
   - Его Высочество Керт Декарский и Ее Высочество Чейта Декарская, - продолжил разоряться мажордом.
   Из той же двери, расположенной напротив основного входа, вышли Чейта и Керт. Все ясно, сейчас будет говорильня, что я так счастлив, я нашел своего сына, который совсем не умер два десятка лет назад, а даже очень наоборот. И дочку я нашел вместе с сыном. Я счастливый король, а вы будущие счастливые подданные, этого великого, не побоюсь этого слова, государственного деятеля. О, король начал свою предвыборную речь и буквально цитировал меня. Я стал наблюдать за женушкой. Чем там она занимается? Черт, отсюда плохо видно. Ну, Эла, если ты святая, то я почетный великомученик и почетный святой. Да, забыл, еще и папа римский и тоже почетный. Это нужно же быть такой распущенной, чтобы вытворять такое на людях?! Ни стыда, ни совести у тебя нет. Блудница вавилонская, девка ты портовая. Ничего, скоро мы поговорим по душам. Очень скоро.
   - Да здравствует принц и принцесса! - завопил зазывала.
   Ну вот пошли и виваты. Как все пошло в этом мире. Все бабы стервы. Я прокричал здравицу.
   - Да здравствует король! - продолжил ор герольд.
   А вот за эту сволочь я точно ничего не крикну. Почему я всегда ловлюсь на благородство?
   - Мои подданные и гости, - начал король. - Сегодня вы приветствовали принца, а скоро будете приветствовать короля. Завтра я отрекусь от престола в его пользу. А сегодня я хочу объявить свой последний указ.
   Начинается последний акт марлезонского балета. Кому надо те уже в курсе, а остальные выпадут в осадок.
   - Граф эл Артуа, - продолжил король. - Я прошу Вас подойти ко мне.
   Раздвигая недоумевающую толпу я поднялся на возвышение и стал рядом с королем.
   - Все мои подданные знают или слышали про него, - усмехнулся король. Он стал знаменит, как барон эл Стока, а теперь четыре королевских дома признали за ним право на титул графа. Вольные бароны его земель признали за ним этот титул и добровольно стали его вассалами. Я не буду говорить о том, что совершил этот человек. Частично поэтому он и носит маску. Я просто скажу, что с сегодняшнего дня к нему следует обращаться как к Владу, Великому графу эл Артуа или называть его Рукой короля Декары.
   Народ, по мере королевской речи все больше изумлялся, а после последних слов впал в ступор. Вполне их понимаю. Анархисты склонили шею. Человек, не являющийся подданным короны, становится королевским инспектором с самыми широчайшими полномочиями. Да, я вот такой коллекционер ручонок. Эта уже третья. Интересно, я остановлюсь на этом или нет? А вот женушка зря пытается просверлить меня своим взглядом. Хрен ты меня узнала, но предчувствия у тебя правильные. Я все видел. Дорогая, ты попала.
   - Слава графу эл Артуа, - взревели одной командой мои анархистки настроенные подданные и принц Керт.
   - Слава, - ответил им зал.
   И скоро, женушка, у меня будет с тобой приватный разговор в отдельном кабинете. Хрен ты сольешься с этим красавчиком во взаимном экстазе. Я тебе обеспечу вырванные годы!
  
  
   Глава 15.
  
  
   Гулянка только набирала обороты, а я уже устал принимать поздравления от боевых друзей, с которыми был на поле Мести, от лизоблюдов, от послов и гостей короны Декары, от неизвестных мне дворян, от всех, кто пытался составить обо мне полное впечатление и произвести благоприятное на меня. Пятую часть из тех, кто жал мне руку, я бы хоть сейчас отправил на плаху. А что? Власти у меня теперь немерянно. Могу при случае отдать приказ о задержании или казни любого, кроме лиц королевской крови Декары. А их насчитывается только трое. Ха-ха три раза. Это только кажется, что я такой могучий и влиятельный. Идиотское распоряжение мало кто будет выполнять, да и не отдам я его. Наконец поток поздравляющих, знакомящихся и прочих сошел на нет. Как я понимаю королей, которые всеми силами пытаются избавиться от подобной участи. Наконец в тесной компании благородных анархистов и Его Высочества, я смог нормально выпить и поесть. Правильно мы сделали, что приказали слугам сдвинуть вместе несколько столов. Наши дамы уже полчаса, как отрывались на местной дискотеке. Эран Первый не танцует и всем остальным принимать участие в этом действе не обязательно.
   - Влад, опасность сзади, - прошептала Арна и вернулась к своему брошенному на несколько секунд кавалеру.
   Принял, подруга. В отражении украшенного серебром стеклянного бокала, я увидел женушку, которая целеустремленно подбиралась ко мне. Что делать? Я схватил пару орешков и сунул их себе под язык. Дикция изменится, надо немного хрипеть и тогда все будет пучком. Хорошо, что я по привычке обтер свое тело с утра настойкой охотников, убирающей все запахи. Эла, как мне намекнула Чейта, до нашего свидания осталось еще пара часов. Зря ты ко мне идешь. Танцевала бы со своим хахалем и дальше. Вернее, с хахалями, я все вижу и мой счет к тебе только растет. Так, надо еще в разговоре с ней избегать своих словечек.
   - Граф, - раздался у меня за спиной чудесный голосок, - уделите мне время.
   - Я плохо танцую, - повернувшись, сказал я. - Да и не очень хорошо себя чувствую.
   - Вот поэтому я к вам и подошла, - улыбнулась Алиана. - Я хорошая магиня Жизни и могу Вам помочь. А потом мы потанцуем, конечно, если я Вас излечу.
   М-да, а зачем ты так всматриваешься в мои глаза? Иллюзии на них нет. Наслаждайся их естественным, с недавнего времени, цветом.
   - Вы не сможете меня излечить, герцогиня, - усмехнулся я. - Повелитель Жизни оказался бессилен, но один танец я с Вами выдержу.
   Я снял перчатки и пригласил жену в круг.
   - А если я все же смогу Вам помочь? - сказала Алиана, кружась со мной в танце.
   - Буду очень рад, - улыбнулся я, - а теперь говорите, что Вам от меня нужно.
   - Вы так всегда грубы с девушками, граф? - спросила Алиана.
   - Нет, только когда они считают меня идиотом, - ответил я. - Герцогиня, хватит пускать туман. Вокруг Вас слишком много Ваших поклонников. Значит, Вам что-то от меня нужно. Только не надо мне говорить, что Вы так безмерно восхищены разгромом гоблов, который произошел под стенами моего замка, что готовы скрасить мое одиночество в постели.
   - Вы правы, граф, - усмехнулась моя жена. - Скажите, откуда у Вас такое имя? Оно ведь довольно редкое.
   - От папы и мамы, - рассмеялся я. - А от кого же еще? Что Вас еще интересует?
   - Просто Вы, - подарила мне улыбку Эла. - Вы мне очень напоминаете одного моего знакомого. Напоминаете своей силой, своим характером, манерой поведения и именем. Он тоже никогда не отступает перед трудностями и для него не существует слово "невозможно". Он так же как и Вы презирает фальшь. Маска хорошо скрывает Ваше лицо, но тело вас выдает. Когда вы говорили с теми, кто был Вам неприятен, то Ваша рука неосознанно слегка тянулась к рукояти эспадрона.
   Блин! Если бы я не изменил свою моторику, то Алиана бы враз меня просчитал. Она проходила спецподготовку и является опытным бойцом, конечно, в своем роде. Не надо было мне так налегать на спиртное. Сам дурак.
   - А где же Ваш знакомый? - спросил я. - Имя Джайд не слишком похоже на имя Влад.
   - Далеко, - улыбнулась Алиана. - Благодарю за танец, граф. Навестите меня завтра, и я попробую Вам помочь.
   Танец закончился, и я отвел жену на место постоянной дислокации к этому Делону. Так, моя женушка мне не врала. Она что-то почувствовала, но сама не поняла что. Слава богу. Да, такая малость, она проверила меня на личину и иллюзию во время танца при помощи амулета. Опытная магиня и умелая стерва. Вон, как опять флиртует с этой падалью. Ничего, будет и на моей улице праздник. Кстати, Эла, твои манипуляции засекли. Дежурный маг смотрит на тебя во все глаза, но ничего не предпринимает. Слишком высокий у тебя статус. А когда я дождусь команды на выдвижение от Чейты, то переоденусь в другую одежду, верну себе прежнюю моторику, спасибо тебе гвардеец опять и поговорю с тобой по-серьезному. Я буду последний, кого ты заподозришь в том, что я твой муж, когда я покину твое общество. Как же, ты же меня рентгеном просветила. Горал и тебе спасибо, зачем пользоваться магией, когда все можно сделать гораздо проще? Амулетом ты, женушка, при нашей встрече без масок воспользоваться не сможешь. Я об этом позабочусь. Я сломаю к чертям собачьим твой веер.
   - Все нормально? - спросила меня подошедшая Арна.
   - Да, - ответил я. - Она что-то почувствовала и попыталась разобраться, в том числе и магией.
   - Странно, - пробормотала Арна. - Если бы я не знала, что ты - это ты, я бы тебя ни за что не заподозрила бы. Много похожих по комплекции мужских фигур в этом зале.
   - И Влады есть? - усмехнулся я.
   - Целых трое, - улыбнулась Арна. - Я работала, а не развлекалась как Дуняша.
   Да, на полторы тысячи мужиков, присутствующих в этом зале, есть целых четыре Влада. А с другой стороны Эла ничего не знает про мой замок, котов и школу Джокер. Откуда у охотника и рейнджера подобное движимое и недвижимое имущество? Действительно, странно.
   - Котяра, а теперь я хочу развлечься. Потанцуем? - спросила волчица.
   Да пошло оно все к черту. Потанцуем. Пусть женушка подумает, что я нагло ее обманул. Тем более, что так оно и есть. Тем более, что она опять кружится вместе со своим гомиком. И это я запишу на ее счет.
   - Леди, - предложил я руку Арне.
   Потанцуем, мать его.
  
   - Влад, поговорим, - шепнул папа Мю, проходя мимо меня.
   Да легко. Я уже час отдавливаю ноги Арне, Дуняше, Лотре и остальным леди не только из своего графства. Пора и передохнуть. А пара взглядов Элы доставила мне незабываемое удовольствие. Стерва, тут тебе не здесь. Я почти совсем не калека.
   - Валит, что случилось? - спросил я, когда мы отошли в сторону.
   - Один из моих людей, который следил за общей обстановкой в столице, умер, - мрачно сказал он. - Мне только что доложили об этом. В его задачу входила проверка всяких скользких личностей, которые могут оказаться магами. Час назад он сорвался за очередной группой приезжих, а потом его нашли мертвым. Я уже трижды все проверил во дворце, но ничего подозрительного не обнаружил. Влад, у меня есть к тебе просьба. Заканчивай развлекаться и присмотрись к обстановке, поброди по коридорам дворца. Принюхайся ко всему. Я поднял на ноги всю гвардию и своих людей, но не знаю, что им сказать конкретно. Нужно время, чтобы тайная стража стала полностью на ноги, и я мог получать нормальную информацию, а не обрывки слухов и такие донесения.
   Это понятно. Никакая серьезная контора не ставится за неделю. Кадры решают все. Я именно для сокращения времени развертывания сети с частичной потерей качества информации и решил напрячь Зетра. А тут такое не пройдет.
   - Кто может быть целью? - спросил я.
   - Не знаю, - вздохнул Валит. - Для меня сейчас самое главное - это Эран, Керт и Чейта. Остальные постольку, поскольку. Хотя и там есть свои приоритеты. У меня плохое предчувствие.
   М-да. Вот этому стоит доверять. Могут обманывать глаза и слух, но предчувствие охотника, занимающегося такой работой, сбрасывать со счетов не стоит никому.
   - Я сейчас организую небольшую банду из своих баронов и прочих подданных, - сказал я. - Арну напрягу, она вроде в форме.
   - Хуже не будет, - усмехнулся Валит. - Смотри в оба. Я сейчас концентрирую все силы в главном зале дворца, а ты поброди по окрестностям.
   Папа Мю пошел дальше по своим делам, а я отпальцевал Арне. Волчица наступила на ногу своему кавалеру, охнула, сослалась на плохое самочувствие и подошла ко мне.
   - Предупреди всех анархистов, что могут быть проблемы, - начал я. - Пусть завязывают с вином и готовятся к драке. У Валита плохое предчувствие. Лучше перебдеть, чем недобдеть. Потом мы вместе посмеемся и потребуем с Валита поляну.
   Глаза волчицы моментально стали серьезными, и она с нехорошим прищуром за несколько секунд просканировала зал.
   - Оружие есть? - я посмотрел на ее великолепное тело, затянутое в облегающее красное платье.
   - Только пара стилетов, Влад, - поморщилась Арна. - Сейчас все сделаю.
   Волчица легкой походкой отправилась в променад по залу подходя то к одному, то к другому моему подданному. Анархисты выполнят ее распоряжение. Вчера, после принятия на грудь спиртного, она разделала на мечах всю семейку отморозка и бароны стали спрашивать меня про мою семью. Мол, там все такие ненормальные, что и женщины являются такими великолепными бойцами? Жаль, что котов я вызвать во дворец не могу. Неправильно поймут гвардейцы, однако. А времени на все согласования и объяснения, что это не убийцы, нет. Да все благородные не смогли провести сюда своих свитских. И так народу много, а головной боли охране еще больше. Жаль, что Македон со значительной частью гвардейцев сейчас находится на юге Декары. Жаль, что Мирс со своей бандой расквартирован на границе с Эрией. Жаль, что у меня, как и у всех приглашенных на это пати дворян, у бедра находится зубочистка, а не нормальный меч.
   - Вы послали свою девушку за костылями для себя, граф? - раздался за спиной знакомый ехидный голос. - Вы ведь так больны, но от танцев не хотите отказаться. Вы настоящий герой, граф.
   - Конечно за костылями для себя, - я повернулся к Эле. - А для кого же еще? Ведь вам, герцогиня, они пока не нужны. Но уверяю Вас, что скоро они понадобятся.
   - Скоро? - изумилась Алиана. - Они мне никогда не будут нужны! Я магиня Жизни.
   - Вы так часто это говорите, - начал я, - что я в этом уже сильно сомневаюсь. Кроме того, особо любопытные герцогини могут скоро поломать свои прелестные ножки, садясь в карету. Бывают такие случаи.
   Серые глаза моей женушки начали метать молнии. Один ноль в мою пользу. Я покажу тебе костыли через сорок пять минут. Ты у меня на лекарства магичить всю свою короткую оставшуюся жизнь будешь! А пенсия тебе не грозит по причине очень несвоевременной смерти. Я тебе покажу, как бл.... при муже.
   - Граф, - промурлыкала Алиана, - скажите, а Вам гоблы ничего кроме головы, лица и ног не повредили?
   - Повредили, - согласился я. - Герцогиня, Вы забыли упомянуть про глаза и член. Если я вижу перед собой стерву, то сразу хочу ее уложить в постель. Наверняка - это ненормально. Как Вы думаете - проблема в моем зрении или все-таки в потенции?
   Алиана задохнулась от возмущения. Два ноль в мою пользу. Женушка - это только начало нашего любезного разговора. А вокруг уже начали собираться зрители и послышались первые смешки. Блин, Эла, мне работать нужно, а ты отвлекаешь меня по пустякам.
   - Я думаю, что проблема в Вашей детской травме, граф, когда Вы пересчитали своей маленькой головкой все ступени родового замка, а потом умудрились удариться своим крючком об оглоблю, - прошипела Алиана.
   - Про ступени не помню, маленький был, - начал я, - а по поводу крючка и оглобли наверняка Вы правы. Вы ведь так хорошо в них разбираетесь и имеете громадный опыт их использования.
   Набежавшие зрители грохнули. Три ноль в мою пользу. Ты еще не знаешь, женушка, как ты меня довела, а твой опыт пикировки не катит по сравнению с моим. И не надо так наливаться кровью. И вообще, у меня есть работа. Не до тебя пока, женушка.
   - Леди, - я поклонился Алиане, - наша беседа была весьма занимательной, но теперь я вынужден лишить себя Вашего общества. Дела.
   Повернувшись спиной к зашипевшей гадюке, я быстро вышел в коридор. Так, во дворце трое мастеров-охотников. Валит осуществляет общее руководство, Арна командует группой быстрого реагирования из двух десятков благородных, а я немного осмотрюсь. Вдруг кого-нибудь убью? Мне так нужна психологическая разрядка. Валит цель не знает, но и так можно предположить, что это Керт. Кому нужно ликвидировать Эрана, если он скоро склеит ласты? Бред сивого мерина. Откуда ждать удара? Изнутри дворца? Это очень смешно. Нужно купить очень многих, чтобы это произошло. Папа Мю сам это понимает и наверняка его люди контролируют обстановку во дворце. Снаружи? Идиотизм. Этот путь перекрывают в первую очередь. Уроки недавнего мятежа еще никто не забыл. Откуда ждать удара?
   - Граф, - прозвучал за моей спиной приятный баритон. - Можно с Вами поговорить или Вы очень сильно заняты, рассматривая эти гобелены?
   Да пошел ты в задницу. Я тебя сегодня убивать не буду, а твои шаги я слышу уже целых пять секунд.
   - Вы что-то хотели, принц? - я повернулся к недоноску.
   А если удар будет по Керту и Чейте? Вполне возможно. Только зря они попытаются это сделать. Валит - охотник и таких промахов не допустит. Напавшие на ребят умрут сразу.
   - Хотел, - улыбнулся активный пассив. - Я хотел обсудить с Вами одну небольшую проблему. Вы нахамили моей подруге, и я бы не прочь с Вами прогуляться в сад и поучить Вас манерам.
   Вот, сука! Эла - его подруга? Да я тебя, гандон, порву на части. Она моя жена! Ты попал. Валит, я его сегодня убивать не буду, а просто серьезно искалечу. Это для начала, а вот что будет потом, когда он покинет пределы Декары? Я зажмурился от удовольствия. Нет, Зетра я напрягать не хочу. Лично и своими руками. Этот пассив не служит средством отвлечения внимания от удара по лицам королевской крови Декары. Не та у него должность и я могу уделить ему толику своего времени.
   - Вы считаете, что у Вас это получится? - усмехнулся я.
   - Посмотрим, - улыбнулся принц Джайд. - Я неплохой маг и мечник, Вы тоже. Давайте обойдемся без формальностей. Я Вас убивать не буду, и, надеюсь, что Вы меня тоже. Скандал не нужен никому из нас, тем более, осложнение отношений между нашими странами. Мы просто поговорим по-мужски. Выбирайте условия поединка и давайте обойдемся без секундантов. Незачем это.
   Нет, не гомик. Нормальный мужик, но это ничего не меняет. Ты клеил мою жену и ответишь за это.
   - Только сталь, - начал я. - Мои заклинания обычно убивают, а мне тоже не хочется скандала. Кстати, а почему вы не позвали Вашу подругу? Кто будет Вас лечить?
   - А зачем ей знать о нашем разговоре? - поинтересовался принц. - Маги Жизни есть при дворе Декары и они займутся Вами, граф.
   Так, этот филин отнимет у меня одну минуту и все. Потом я освобожусь и снова начну нюхать воздух во дворце. Жаль, что ты приставал к моей жене. Я все равно тебя искалечу, а потом убью. Не сразу, а немного позже. Твою мать. А тебе зачем мешать нашему интиму? На хрен ты сюда приперлась? Здесь нормальный мужской разговор без всяких женских соплей!
   - Господа, - прозвенел голосок. - Вы куда-то собрались?
   Молчание.
   - Мы с принцем Джайдом, - начал я, - решили осмотреть королевский сад. Леди, Вы имеете что-то против этого?
   - Нет, - усмехнулась Алиана, - я пойду с вами в сад и вылечу одного из покалеченных дураков. Кстати и приведу его одежду в порядок. Вам нужен скандал, инспектор?
   Мне нужна ты! Значит, ты так беспокоилась за своего любовника, что следила за ним? Хорошо, женушка, я искалечу его на твоих глазах. Я думаю, что тебе это понравится.
   - Пройдемте в сад, - сказал я.
   Мы спустились по лестнице, и вышли через третий вход в королевский сад. М-да. По сравнению с тем, что я видел в Диоре - это жалкое зрелище. Что делать, если внутри дворцовых стен так мало места?
   - Вы знаете, кто я такой? - спросил я у пятерки гвардейцев, охранявших этот вход.
   - Да, инспектор, - ответил старший караула.
   - Сейчас мы с принцем и герцогиней немного прогуляемся, - продолжил я. - Не надо объявлять тревогу и все такое. Я поставлю полог молчания, а вы не должны беспокоиться, дежурные маги тоже.
   Гвардеец кивнул и усмехнулся. Дворец - это тоже деревня. Все уже все знают. И о моем титуле, должности и пикировке с Алианой. Пара десятков шагов и мы оказались на небольшой поляне. Так, у меня эспадрон и у него такой же меч. Все честно. Алиана встала в стороне и как-то подозрительно смотрит на меня. Блин! Все дело нужно заканчивать в несколько ударов. Матрица фальшивой моторики в бою сползет с меня почти сразу. Я снял пуховик. Пусть все будет почти по-честному. Почти, потому что принц в танце стали мне не соперник и юшман я снимать с себя не собираюсь. Случайности мне не нужны, я не дуэлянт, я убийца, который сегодня на некоторое время переквалифицируется в костолома.
   - Начали, - улыбнулся я и поставил полог молчания, отсекая любопытных слушателей и зрителей от нашего развлечения.
   Принц выхватил свой клинок и попытался при помощи диагонального удара снизу вверх увидеть цвет моих кишок. Я сделал шаг в сторону и назад. Тебя японцы учили технике йайдзюцу? Мой клинок ударил снизу плашмя по запястью руки принца. Плохо тебя учили искусству одного удара. Продолжая движение я рассек кончиком меча щеку принца. А он неплохой мечник, почти смог уйти. Шаг вперед. Не нужно было делать тебе такой глубокий выпад. Обратным движением сверху вниз по диагонали я хлестанул сбоку плоскостью клинка колено Джайда. Лучше мне унизить тебя на глазах у своей женушки. Шаг вперед и эфес моего меча врезается в лицо принца. Да, унизить на глазах любовницы - это худшее, что можно сделать с мужиком. В погань тебя, там бы и пытался насадить зомби на свой шампур. Принц упал, а он молодец. Не крика и не стона. А когда ломают кисть, режут лицо, разносят колено и сворачивают нижнюю челюсть - это очень больно. Мужик. Так, программа минимум, по нанесению увечий, выполнена. Женушка, ты довольна видом своего постельного героя, который пытался изображать из себя доброго хитокири? Как ты на него смотришь! Я почти задохнулся от счастья. Я гений и совсем не прокололся. Фальшивая моторика не успела с меня сползти. Я снял полог молчания.
   - Герцогиня, - улыбнулся я, - займитесь своим другом.
   Копье огня, вылетевшее из-за кустов, пронзило мою грудь, даже не заметив юшман. Я упал на колени и выронил меч. Налет! Один удар сердца и рана залечилась. Второе копье разбилось об выставленный пуховик. Цель я? Бахрома накрыла поле боя. Удар воздушного молота бросил меня на землю. Их пятеро. Алиану, прекратившуюся возиться с принцем, стянула ловчая сеть. Цель она? Эла магически парализована! Убью этого разумника! Бур пробил голову одного из напавших. Я нацепил пуховик на жену и влил в него половину своего резерва. Водяная плеть отшвырнула меня в сторону, и какая-то тень метнулась к лежащему принцу. Я отшвырнул ее тараном в кусты. Вампир? Цель принц? Я и Джайда накрыл своим пуховиком. Вовремя. Два холма, выросшие по краям поляны, столкнулись с грохотом и зажали нас между собой. Бл....! Что за бутерброд? Зема! Я принял коричневый свет. Холм, где нас похоронили, взорвался и разлетелся в стороны. На меня обрушилось очередное копье огня, водяная плеть и воздушный молот. Пуховик сдох, и моя правая рука упала на землю. Ната. Холод проник в меня. Я полностью магически истощен. Атака мощнейшими быстродействующими заклинаниями повторилась и вбила меня в землю. Тень снова выскользнула из-за кустов, выжил гад и его клинок пронзил мне грудь. Удар сердца и холод окутал убийцу. Слишком близко ты ко мне подошел. Я скользнул внутрь своего сознания и принял свет Тайи. Удар сердца, чертова зубочистка осталась в моем теле. Опять три заклинания обрушились на меня. Отрублена моя левая рука. Я остался без кольца жизни и цепи стихий. Вперед! Бур пробил голову еще одному нападавшему. Пуховик снова развернулся вокруг меня. Да кто они такие?! Копье огня и воздушный молот в очередной раз вбили меня в землю. Хрен вам. Бур и еще раз бур. Кажется все. Вернее, точно все. А у вампира был артефактный клинок. Вон, как задорно он торчит из моей груди. А кольцо жизни - вещь хорошая. Как оно почти залечило рану! Как приятно лежать на жухлой траве. Ошибка, нужно было подождать, пока вампир вытащит меч и только потом его убивать. Меня атаковали четыре магистра и высший вампир, а я их убил. Великолепно. Или три магистра? Да черт его знает. Но моя броня из холода не идеальна, да и пуховик тоже. А впрочем, что я хотел? Еще одна ошибка, нужно было сразу призвать холод, тогда может быть, что мою защиту бы не пробили. Я влил остатки своих сил в три пуховика. Мне, Эле и Джайду должно хватить до прибытия подмоги. Им двоим уж точно. Жаль, что я не могу поднять голову и посмотреть на мертвых врагов. Меч убивает меня. Вы считали меня вербалистом и мануальщиком? Хрен вам, я рунный маг. Водоворот.
  
   - Все развлекаешься? - мрачно поинтересовался пятнистый глюк.
   - А что мне еще остается делать? - спросил я. - Кстати, если мы так часто общаемся, то может быть представишься мне?
   - Хизар, - буркнул глюк. - А то ты меня раньше не знал? А сейчас заткнись и не мешай мне. Я и так с трудом прикрываю и задерживаю тебя здесь.
   Какой грубый глюк! Хотя странно. Обычно мы с ним общались в сером мареве, а теперь я просто вишу в пространстве и с большим неудовольствием вижу, как мое тело пытаются расчленить. Козлы вы, а не гвардейцы. Стоп! Гвардейцы?
   - Они самые, - вздохнул мужик в чалме.
   Твою! Рядом со мной, кроме Хизара, еще находятся четыре полупрозрачные фигуры. Один чалмистый, второй громадный мужик с мечом. Третий имеет небольшие жабры за скулами, а четвертый длинноухий! Вы кто такие?
   - Зема, Ог, Вод и Воз, - недоуменно ответил мне чалмистый.
   Вы люди? Тьфу, то есть разумные? Личности переглянулись и пожали плечами. Твою мать! Значит, в цепи стихий были не элементали, а два человека, тритон и эльф. А почему вы раньше мне такими не казались?
   - Да мы и сами в первый раз видим себя, Влад! - возмутился чалмистый.
   А х... ли вы смотрите, как мою жену пытаются унести парочка предателей? Работать, мать вашу стихию! Бегом.
   - Мы не можем, Влад, - вздохнул Зема. - Ты полностью пуст. Какого х... ты влил всю свою силу в защиту этих смертных?
   Бл.... Хизар, ты можешь что-то сделать?
   - Только отпустить тебя на свободу, придурок! Хель явно обрадуется такому подарку. Заткнись и не мешай мне!
   Пошел на хутор, баран! Она моя жена!
   - Вечно ты себе выбираешь женщин с чистой душой! - огрызнулся глюк. - От них только одни проблемы!
   Да пошел ты на х...! И без тебя есть кому работать. Из двери дворца вырвался ощетинившийся оружием клин анархистов. Впереди всех была Арна и очень задорно размахивала двумя фальшионами. А где она их взяла? Твою! Волчица напала на двух предателей, которые уже почти похитили тело Алианы и начала с ними очень плотно беседовать. Остальной отряд тем временем с огромным увлечением рубил своими зубочистками десяток гвардейцев, которые попытались прекословить им. Анархисты - отличные воины, это я и раньше знал, но в таком остервенении я их еще не видел. Опаньки! Бонар скосил тройку оставшихся в живых предателей булобом! Молодец, не зря я объяснял тебе основы этого плетения. Твою! Из дворца вылетела Дуняша, прикрываемая телами и сталью Норма и Торма, и сила Смерти заполнила изуродованный сад.
   - Что она творит? - прошипел Хизар. - Она сошла с ума? Я тебя не смогу тебя удержать, а мага Жизни я тут не наблюдаю!
   - А моя жена? - поинтересовался я.
   - Так она ...
   Хизар заткнулся и уставился на Дуняшу, которая одним коротким речитативом сняла пуховики с трех тел! Мама моя! Сестренка умудрилась еще разблокировать Алиану! Ерана, твоя методика совмещения вербальной и рунной магии великолепна, а пуховик необходимо доработать. А почему так матерится Валит, который выскочил с садовниками из дворца и прошел сквозь ощетинившийся сталью круг анархистов, окруживших поляну? Блин. Арна упала на колени рядом с моим телом, подняла свою прелестную голову к Сестрам и громко завыла. А голосок-то у нее в обеих ипостасях одинаковый. Сестренка рухнула мне на грудь. А откуда здесь появились коты! Они прорвались сквозь охрану парадных ворот? Кто их вызвал? Блин. Короткая команда папы Мю и набежавшие гвардейцы, которые почему-то не атаковали котов и анархистов, отбросили свое оружие в сторону и легли на землю. Садовники принялись вязать им руки и срывать амулеты. Вру! Большая часть поваров ломанулась обратно во дворец. Шедар, скотина, обнял Дуняшу и стал что-то нашептывать ей на ушко! Десять нарядов вне очереди! Как ты посмел приставать к моей сестре?! Что ты ей говоришь? Куда нужно силу направить? А у Дуняши начало что-то получаться. Вот это симбиоз, один указывает на пальцах, а вторая выполняет. Дикий крик очнувшейся Элы, несколько шагов и она, оттолкнув Арну, вместе с Дуняшей стала меня обнимать. Приятно, черт возьми, но мне кажется, что уже поздно. А почему ты не подбежала к своему хахалю к горлу которого Валит приставил кинжал и стал задавать различные вопросы?
   - Получилось, - вздохнул Хизар. - Хель не получит твою душу.
   - А кто получит? - спросил я. - И у кого получилось?
   - Твои вечные шуточки сейчас неуместны! - взорвался глюк. - Ты можешь не помнить свое прошлое, но думать головой тебе это мешать не должно. До встречи и помни мои слова, придурок!
   Арна приставила мои руки к моему же телу и вырвала меч из моей груди. Силы Жизни и Смерти, уже несколько секунд заливавшие поляну, слились в одну стихию. Вот это да. Водоворот.
  
   Так, проведем краткую ревизию своего состояния. Вроде все на месте. Важные части моего тела все на месте, и цепь стихий присутствует вместе с кольцом жизни на левой руке. Не зажали, обормоты. Лежу голенький на кровати под тонким одеялом. Меня обнимают две женщины. Судя по запаху слева Арна, а справа Дуняша. Вру. К моей голове прижат еще один женский животик. Чейта?! Твою тещу! Ты что тут делаешь, королева без пяти минут?! А если об этом узнает двор? И так я с Валитом недавно разговаривал насчет подчистки концов одной истории. Тогда всех в замке одного графа, кто знал о твоем положении, о том, как с тобой обращались, я прикончил. Вернее, отдал приказ убить. Но ведь остались в живых те, кто смог убежать. Да, они не знали никаких подробностей. Не знали о твоем положении, Четвертый выяснил у графа это точно. Тогда меня это устроило, и команду на тотальную зачистку я не дал. Но одно дело баронесса, а другое принцесса. Кому нужны лишние сплетни и слухи? Кто-то что-то слышал или видел, а будущая королева должна быть святее папы римского. А теперь ты так себя компрометируешь.
   Я открыл глаза. М-да, похоже, что компромата здесь придворные сплетники не найдут. За окнами разгоралась утренняя заря, а комната была забита котами и анархистами. Причем, половина развалилась в креслах, а другая половина бдит. Принц Керт был в числе первых. Сплетникам ничего здесь не светит. Не может быть подобной групповухи с четырьмя десятками воинов в полной броне. Да и пока не разберутся с различными непонятками, кампания котов и анархистов самое лучшее, что может быть для принца и принцессы Декары. Я пошевелил вновь обретенными руками.
   - Братик! - крикнула мгновенно проснувшаяся Дуняша.
   - Влад! - подпел ей дуэт Арны и Чейты.
   - А кто же еще? - пробурчал я нежно обнимаемый шестью женскими ручками.
   В комнате на несколько секунд возник небольшой хаос. В строгой очередности ко мне подходили коты и анархисты. Смотрели в глаза, приветствовали или отдавали честь и возвращались на свое место.
   - Когда это закончится? - прошипела Арна и больно дернула меня за волосы.
   - Когда это закончится? - оскалилась сестренка и укусила меня за нос.
   - Отвечай! - гаркнула Чейта выворачивая мне ухо.
   - Тебе лучше ответить, Влад, - усмехнулся Керт и присел на кровать.
   - Да в чем я провинился? - возмутился я. - Вассалы, спасайте своего сюзерена!
   В комнате грохнуло и ни одна сволочь не пришла мне на помощь. Вот, скотины, ведь меня сейчас лишат носа, ушей и волос, а сопротивляться я не могу! Я ведь голый! Ладно, Арна, но Дуняша и Чейта! Что тут происходит? Третий, гад, ржет громче всех и в глазах моих вассалов я вижу не сочувствие беззащитному мне, а только восторг и сожаление, что главного они не застали. Я скользнул в свое сознание. Блин, те крохи, что присутствуют во мне после полного магического истощения, не помогут поставить пуховик.
   - Зачем меня спасали, если сейчас пытаетесь убить? - завопил я, выныривая обратно.
   Помогло. Теперь меня не пытают, а целуют и гладят. Уже лучше, а когда мне все объяснят, то станет совсем хорошо. Блин, сестренка еще и разревелась. Ну зачем ты это делаешь, Дуняшка? Я прижал ее к себе.
   - Не делай так больше, братик, - всхлипнула сестренка и спрятала свое лицо у меня на груди.
   - Да что я такого сделал? - вздохнул я, перебирая ее волосы.
   - Ничего особенного, - начал Керт. - Только почувствовал неладное и решил вытащить из дворца принца Джайда вместе с герцогиней Чанор. Решил сам разобраться со смущающими тебя вопросами. Оградить остальных, а не спрятаться за спиной охраны. Да, забыл, еще и прикончил пятерку из Серого ордена, которые должны были убить принца и похитить герцогиню. Кстати, в этом деле им должны были помочь полтора десятка гвардейцев, которым основательно почистили голову два дня назад. Хватит или еще что-то сказать?
   Я слушал и медленно выпадал в осадок. Серый орден - это банда из нескольких пятерок убийц-разумных, которые слишком эффективно работают. Мало, кого они не могут достать. Действуют в основном на юге Сатума и являются головной болью всех спецслужб. Берут очень дорого, но за последние лет семьдесят у них не было ни одного прокола. Убийства, похищения и так далее, служат основным источником дохода этих мерзавцев. Пять лет назад пятерка серых умудрилась завалить короля Веларии. Да, все они погибли при отходе, но свое дело сделали. Фанатики работы, мать его. Не темные и это самое плохое. Элита убийц, презервативы использованные. Вот это мне повезло. А что касаемо остального, так я уже этому не удивляюсь. Опять я герой, который вызвал огонь на себя. Когда это закончится? Кстати, гвардейцам мозги подправили?
   - Состав хулиганов? - спросил я у Керта.
   - Повелитель Разума, Повелитель Воды, магистр Огня, магистр Воздуха и высший вампир из клана Дерева. Тебе хватит? - усмехнулся Керт.
   Повелитель Разума может это сделать так, что некоторое время разумные будут нормальными и даже верными короне, а потом получайте приказ и сразу становитесь заговорщиками.
   - Рассказывай дальше, - попросил я.
   - А что рассказывать? - удивился Керт. - Заплатили им за убийство Джайда и похищение Алианы пятьдесят тысяч золотых. В Бориту они прибыли два дня назад. Разумник смог обработать пятнадцать гвардейцев, которые веселились в одном трактире. Проверка, которую проходят все воины по очереди, до них должна была добраться через неделю-другую. Нет у короны Декары ресурсов, чтобы каждый день проверять пару тысяч человек. Но парочка отличных некромантов есть. Они и выяснили такие милые подробности. Убийцы вырезали караул и попытались заняться тобой. Они ошиблись - это ты ими занялся, а не они тобой.
   Дела. Принца приняли за мужа Элы? Великолепно! Но самое главное, что ее хотели похитить. Жаль, что я их так быстро убил. Заказ был не от церковников. Похищать ту, которая при соответствующей обработке может стать святой - будет только полный идиот в рясе. Эла их возненавидит и придет северный лис данному затейнику. Хотя возможны варианты. Эльфы или темные? Да черт его знает!
   - Куда должны были доставить герцогиню? - спросил я.
   - Да Проклятый его знает, таких подробностей выяснить не смогли. Слишком качественно ты их убил, пробиты головы у четырех серых, а вампир вообще стал ледяной статуей, - ответил Керт. - А теперь я повторю вопрос девушек. Когда это закончится? Почему ты не обратился к графу эл Дали, когда почувствовал неладное? Сколько можно рисковать собой? Ты считаешь себя бессмертным?
   Да хрен его знает кто я такой. Хизар об этом очень грубо намекал. Кстати, если я не помню кое-что, то это не значит, что я не могу это вспомнить. Попросить Эллину покопаться в моей голове? Опасно в первую очередь для нее самой. А ведь как грамотно организовали дело, суки. Праздник жизни, куча незнакомого народу, охрана стоит на ушах, да и мало ее, тут тебе и раздолье для проведения всяких террористических пакостей. Так, по морде лица Третьего, я вижу что ему есть что сказать, но остальным это знать будет наверняка не интересно.
   - Влад, - дернула меня за волосы Чейта.
   - Больше не буду, - поклялся я. - Да и не понимал я, что происходит! Все получилось случайно!
   Хрен вам я сдам папу Мю и расскажу о своих реальных намерениях. Проколы бывают у всех, а сейчас озвучивать то, что он меня предупредил и попросил понюхать воздух, не есть гут. Да и не прокол это был по большому счету. Сколько было гвардейцев и сколько гостей?! Наверняка папа Мю плотно прикрыл Керта и Чейту. Так, Арна слишком хитро улыбается, услышав про случайность. Тебе отдельное спасибо за Алиану и котов. Наверняка ты их вызвала, больше некому.
   - Не понимал, - хмыкнул Райн. - Отлично вывел убийц на себя и совсем не ожидал их нападения. Конечно, разве могли они пропустить такой великолепный шанс на исполнение контракта? Цели выведены из под опеки охраны. Свитских при них нет, а только у одного принца Джайда в Борите было пять десятков сопровождающих, которые ждали его в снятом на время праздника доме. У герцогини четыре десятка. А ты совершенно случайно подставил цели под удар и при этом сам стал гарантом их безопасности. Мы все видели. Ты больше их защищал, чем себя.
   Не понял. Анархисты и коты прибыли после окончания моего развлечения с пятеркой серых. Как они могли все видеть?
   - А как вы кое-что смогли увидеть? - поинтересовался я.
   - Просто, - усмехнулась Чейта. - Маг иллюзии тоже есть на службе у короны Декары. Занимательно было смотреть, как ты слегка ранил принца Джайда, а потом стал прикрывать его и герцогиню. В том числе и своим телом. Ты полный болван. О себе нужно было заботиться в первую очередь.
   Насчет своим телом, так этого я не помню. Погорячилась ты, дочурка. Сильно погорячилась, а вот насчет всего остального.
   - И многие это видели? - спросил я.
   - Все, - успокоил меня Керт. - Нужно было понять, что произошло. Нужно было разобраться во всем сразу и твой бой, когда его восстановил маг иллюзии, видели многие дворяне, заполнившие к тому моменту сад. А потом посмотрели и все остальные, когда граф эл Дали, записав его на кристалл, продемонстрировал бой в главном зале Его Величеству.
   Ну, папа Мю, я тебе это еще припомню. Хотя твои мотивы мне ясны и понятны. Вот, кто такой есть по жизни Рука короля Декары. Бунтовать или не подчиняться его требованиям есть желающие? Как нет?! Неужели всех идиотов убили на поле Мести? Выходите и ничего не бойтесь. Ну исполнят вас немножко, так какие в этом проблемы? Не стесняйтесь! А послы ничего сказать не хотят? Особенно вон та морда лица, на которой написано крупными буквами слово "Эрия"? У тебя вопросы есть, гад? А сейчас мы с тобой побеседуем в отдельном кабинете. Наверняка - это ты все организовал. Как нет? Ты тут не причем? Докажи мне и тогда я тебе может быть и поверю. А какие вообще в последнее время у Эрии претензии к Декаре? Их давно нет?! Странно, вроде были. Пойдем и побеседуем, мой лучший друг.
   - Потери при прорыве во дворец были? - спросил я Третьего и поднес свой кулак к точеному носику Арны, а эта стервочка потерлась о него щекой.
   - Нет, - улыбнулся номер. - Били мечами плашмя и там-то было всего двадцать гвардейцев. Как можно так безответственно относиться к охране главного входа? Пятый бы научил местных придурков, как строем обедать.
   Да, в деле продвижения лингвистики на Арланде я продвинулся здорово. Шейк, Парин, Локар и Сен смотрят на меня и Третьего, как на аватар Ареса.
   - Наши леди где? - спросил я.
   - Под охраной в доме, - ответил Райн. - Сразу их туда отправили, когда наши дружинники примчались во дворец.
   - И? - потребовал продолжения я.
   - Часть воинов осталась во дворце и следила за поведением проверяемых гвардейцев, - ухмыльнулся Райн. - Когда случается такое, лишних вопросов не возникает ни у кого. Некроманты дали информацию и пока ее не проверили, то охрану Их Высочеств, Его Величества и входов во дворец несли наши люди.
   Понятно. Значит, две сотни дружинников-анархистов, которые выступали свитой бывших вольных баронов, временно стали дворцовой гвардией. Папа Мю принял единственно возможное в этой ситуации решение. Его дровосеки роют, а анархисты охраняют. Мои вассалы последние разумные на Арланде, которым выгодна смерть короля или Их Высочеств. Тем более, что два десятка воинов из этого отряда вообще являются дружинниками Керта.
   Дверь в комнату открылась, внутрь помещения вошел папа Мю и медленно отвел руками прижатые к его горлу клинки. Да и коты уже сообразили, что зря они так нервно прореагировали. И анархисты отпустили эфесы своих игрушек. А Дуняша смутилась и деактивировала поцелуй белой невесты? Вот это да! Ну, сестренка, ну ты молодчина! Это же уровень мастера магии Смерти, а ты ею занимаешься всего ничего!
   - Вижу, что все в порядке, - усмехнулся папа Мю. - Мне доложили, что в этой комнате стали раздаваться жуткие крики. Внутрь мои люди не стали врываться. У тебя слишком бешеные вассалы, Влад. Поделишься ими со мной? Мне такие рубаки, которым плевать, кто перед ними стоит, очень нужны.
   - Перебьешься, - ответил я. - Самому не хватает. Кстати, что с принцем Джайдом и герцогиней Алианой?
   - Да заперты в комнатах во дворце под охраной, - ответил Валит. - Нечего им шляться по разным местам, пока я все не проверю.
   - Ты еще не сделал этого? - удивился я.
   - Почти сделал, - усмехнулся Валит. - Сейчас заканчивается прочесывание Бориты и проверка всех слуг. Потом я лично отвешу пинка принцу Джайду и отправлю его под охраной к Алым. Мне только различных случайностей не хватает.
   - А герцогиня? - спросил я.
   - Она отказывается покинуть Бориту, - ответил Валит. - Своим боем ты произвел на нее неизгладимое впечатление. Герцогиня хочет увидеть тебя и поблагодарить перед тем, как покинет город.
   Ну-ну. Это ты сказал для окружающих, а ведь на самом деле вопрос в другом. Ты просчитал меня. Вон как ты улыбнулся и покосился на Арну, которая вернула тебе улыбку. Одного ты не знаешь, Валит, что она моя жена, а не любовница. Все, хватит бездельничать.
   - Леди, - начал я, - я могу одеться?
   И зачем так фырчать? В сад, пошли все в сад и дайте мне время заняться своим гардеробом. Кстати, где он? В качестве ответа на свой невысказанный вопрос я получил сверток с одеждой от Чейты.
   - Пригодится, скромник? - проворковала она. - Переодевайся быстрее, тем более, что все подробности твоего тела я видела, когда смывала с тебя кровь вместе с Евдокией и Арной. Кстати, ты находишься в моих покоях. Не заметил, любовничек?
   И почему так все вокруг начали ржать? Дамы, пошли вы подальше. Хоть какое-то имейте уважение к моей скромности. Не умру я здесь от одиночества, тем более, что Третий с котами еще долго не отпустит одного младенца на одну прогулку. По их лицам это читается четко.
   - Принц Керт, принцесса Чейта, - начал Валит, - мне только что сообщили, что дворец полностью проверен. Я ручаюсь головой в вашей безопасности.
   Папа Мю, спасибо. Сигнал на твой амулет пришел еще минуту назад. Уж на бахрому у меня сил хватило. Часть народа потянулась к выходу.
  
   Так, вроде все в порядке, я отложил пустой флакон эликсира жизни в сторону. Походным ордером, я в центре, а со всех сторон коты, мы вывалились из покоев Чейты. М-да. Никогда не понимал этого обычая. Зачем супругам иметь две спальни? И так ясно, что Керт и Чейта все время спят в одной постели или частично спят. Уж слишком сильно блестят их глаза, когда они смотрят друг на друга. Валит хоть и ручался и дровосеков вокруг полно, но Их Высочеств со всех сторон прикрывают анархисты. М-да, это надолго. Парин, Сен, Локар и Бонар вообще закрывают ребят своими телами. Дуняшу прикрывают Норм и Торм. У нее появились два новых кавалера? Ребята, вам ничего не светит. Ей бы со старыми разобраться.
   - Ваше Высочество, надо подготовиться к коронации, - сказал Валит.
   - Не умрешь без опеки? - спросил меня Керт.
   - Иди и иди, а потом еще раз иди и снова лесом, - ответил я. - Райн, присмотри за этими высочествами. Мне хватит своих воинов, чтобы подавать мне носовой платок.
   - Сделаю, граф, - усмехнулся анархист.
   Пошли команды, и наш отряд разделился на две части. Вот так-то лучше.
   - Котяра, - начала Арна, - я думаю, что поблагодарить герцогиню за спасение твоей жизни ты сможешь и без меня с Дуняшей. Граф эл Дали наверняка проводит тебя.
   Намек понял. Волчица, ты настоящая подруга. Эх, был бы я оборотнем, то кто знает, чтобы у нас сложилось в жизни. В сопровождении десятка котов, Третьего, Венира и Шедара, я пошел за папой Мю. Вот это да. Мало того, что слуги украдкой смотрят на меня, так и гвардейцы пытаются отдать честь. Блин! Я понимаю, что для коронации нужен народ и дворян с дворянками только поэтому не попросили из замка, но такие взгляды мне не нравятся. Женские взгляды. Хорошо, что я под охраной. Пяток садовников папы Мю и мои воины никому не позволят изнасиловать мою тушку. Я вчера ругался про себя на дворянок, которые страстно смотрели на любовника моей жены. Счааз, то были очень невинные взгляды. Это уже я понял точно. Боже, а зачем так выставлять свой великолепный бюст баронесса эл Дино? Я прекрасно помню Вашу фигурку. Мама, роди меня обратно. Мы вчера потанцевали всего один раз и никаких обязательств я Вам не давал. Да и мужики не отставали от девушек. Битва с гоблами - это одно, а то, что они увидели своими глазами вчера - это другое. Это они так думают. Хватит так восхищенно на меня смотреть, мать вашу. Кстати, орлы, как вы себя чувствуете?
   - Нормально, Влад, - ответил мне Зема. - Скажи, а е два - е четыре это самый разумный ход в начале партии?
   Да. И эти туда же. Зря я объяснил им правила игры. Теперь режутся постоянно. Причем, я у них являюсь экспертом по шахматам. Нашли, блин, Каспарова. Орлы, я с вами еще разберусь. Не сейчас, а позже.
   - Видишь дверь? - усмехнулся Валит.
   А то нет? Пять гвардейцев и двух дровосеков, охраняющих эти покои, не заметить сложно. А ты, папа Мю, язва. Думаешь, что все знаешь, что все просчитал? Так хрен тебе в грызло!
   - Вижу, - ответил я и, подойдя, постучал в дверь.
   Молчание. Да пошло оно все! Коты уже сменили местный караул. Мне плевать, женушка, хочешь ты видеть кого-то или нет. Я хочу тебя видеть, и никто мне не сможет в этом помешать. Я распахнул дверь и вошел в комнату. М-да. Неплохая двушка. Да и санузел наверняка на высоте. У окна спиной ко мне стоит женушка и даже не думает поворачивать свою наглую рожицу ко мне. Сейчас я с тобой поговорю. Я захлопнул дверь. К черту все притворство. Несколько шагов и я остановился в метре от нее. Рогоносцем меня сделала?!
   - Вы всегда такой хам, граф? - поинтересовалась Алиана. - Врываетесь в мои покои, как будто являетесь моим мужем! Это наглость, граф. Я хотела Вас поблагодарить, но теперь не буду это делать. Извольте выйти вон.
   Стерва. Опознала меня по походке. Так, я снял с себя матрицу фальшивой моторики. Будем разговаривать без галстуков. Я являюсь твоим мужем и сделаю с тобой все, что захочу. В этом мире у меня много прав и никакой адвокат тебе не поможет. Я сорвал сетку, сделанную из золота и жемчуга с ее волос, и с наслаждением стал наматывать русые локоны на свой кулак.
   - Что Вы себе позволяете? - прошептала Алиана и прижалась своей спиной ко мне. - Я буду кричать, граф. Вы насильник и уродливое чудовище.
   Делай что хочешь, я обнял жену. Никто тебе не поможет. Ты полностью в моей власти. Я приник губами к ее нежной шейке. Боже, от ощущения тела Алианы в своих объятиях я сойду с ума. Я откинул ее голову назад и впился в губы Элы.
   - Сними маску, Ветер, - всхлипнула она.
   Не могу, мои руки слишком заняты исследуя твое тело. Ты куда? Алиана, прекратив ласкать своим язычком мои губы, вырвалась из кольца моих рук, повернулась и решила сама меня обнять. Сияющие серые глаза и две дорожки слез на ее прелестном личике. Ее руки, обвившие мою шею, ее губы, опять припавшие к моим губам, ее тело, которым она вжалась в меня. Все, крыша у меня поехала, а разговор я начну позже. Тут такая удобная на первый взгляд кровать. Зачем ты плачешь, Эла?
   - Ты нашел меня. Я не зря написала это письмо. Я не ошиблась, муж мой. Ты пришел ко мне.
   Алиана сорвала с меня маску. Ах, так? Тогда я сорву кое-что с тебя. Платье и короткие панталончики на тебе явно лишние. Я поставил полог молчания. Блин. Опять магическое истощение.
  
   Я лежал рядом с женой и не знал, что мне делать дальше. Я не могу жить без нее. Без этого личика, которое она прижала к моей шее, без этого тела, которым она обвила меня. Значит, мне пора начать задавать ей вопросы, тем более, что ее дыхание постепенно приходит в норму. Я перевернул женушку на спину. Не надо на меня так смотреть. Алиана, закрой свои сияющие глаза или наш разговор сегодня не начнется. Я сомкнул ее веки своими губами.
   - Не смотри так на меня, - сказал я. - Не открывай глаза, прошу.
   - Я не смогу долго это делать, слишком много времени я тебя не видела, - прошептала Эла. - Создатель, как я счастлива!
   Котенок, которым успешно стала притворяться моя жена, начал тереться своей мордочкой о мою грудь. Алиана, так дело не пойдет. Мне работать надо. Я еще жить хочу, а после такой засветки мне будет трудно это сделать! Хотя может и наоборот. Героический граф-барон спас герцогиню и стал ее любовником. Реально? Очень даже да. Все, я отстранил Элу от себя. Раз. Покрывало кровати треснуло в моих руках. Еще немного потрудился, и у меня получились две очень симпатичные ленты. Сейчас я тебя буду мучить, пытать и допрашивать. Ты скажешь мне все. Я взял левую руку Алианы и привязал ее к изголовью кровати. Два. Осуществлю, так сказать, свои эротические фантазии. Жаль, что нет шампанского и всего остального. Так, правая рука женушки тоже крепко привязана. Три. Обойдусь без подарка, клубники и сливок.
   - Что ты делаешь? - улыбнулась, не открывая глаз Эла.
   - Сейчас узнаешь, - пообещал я. - Сейчас ты все узнаешь и все мне расскажешь.
   - Не надейся, - усмехнулась Алиана.
   - Придется, - успокоил ее я. - Жить захочешь - скажешь все.
   Подушка треснула в моих руках. А что ты так счастливо смеешься? Сейчас ты мне расскажешь про свою чистую душу, про талию и все остальное. Как ты смогла меня обмануть своим телом, тоже все выложишь. Про различные делишки короны Мелора соловьем разливаться будешь. А потом я тебя спрошу про нашу свадьбу и так далее. Кстати, а почему я на твоем изящном пальчике не вижу кольца? А начну я с самого главного вопроса. У тебя чистая душа или нет?
   - Ты мне изменяла? - спросил я.
   - Да, - открыв свои глаза, усмехнулась стервочка. - Пятерых пропустила через свою холодную постель.
   Вот это ты зря сказала. Как можно так нагло врать в лицо своему мужу?! Ты за кого меня принимаешь? Никого у тебя не было. Я приник губами к груди Элы и стал забавляться с розовым соском, а перо заскользило по ее телу. А вот это место у тебя особенно чувствительное. А если еще и так?
   - Не надо! Прекрати или займись делом! - простонала Эла.
   - Не надо врать, - усмехнулся я, оторвавшись от ее груди. - Зачем ты это делаешь?
   - Какой вопрос - такой ответ, - фыркнула Алиана. - А у меня тоже есть к тебе вопросы, муженек. Кто была та шатенка в маске, которая несколько раз прижималась к тебе? Про нее говорили, что она твоя родственница. Кем она приходится тебе?
   Недоброе предчувствие стало холодить мне грудь. Эла наблюдала за мной весь вечер. Как она меня расшифровала?
   - Сестра, - сознался я.
   - Евдокия, значит, - задумчиво сказала Алиана. - Надо познакомиться со своей родственницей. А кто была та высокая брюнетка, с которой ты так фривольно общался весь вечер? Она несколько раз касалась своей грудью твоего плеча! Кто она такая? Тоже родственница в маске? Быстро отвечай! Я увижу, лжешь ты или нет. Второй сестры у тебя нет!
   Я попал! Так, надо работать и очень быстро. Перо и пальцы заскользили по телу жены, а мои губы накрыли ее ротик. Хрен ты что-то сможешь спросить до тех пор, пока я тебя не отпущу. И не надо так извиваться и шипеть. Все, предварительная подготовка к старту межконтинентальной ракеты завершена. Люк открыт. Старт! Десять секунд - полет нормальный. Минута - отошла первая ступень, и зубки Алианы впились в мое плечо. Вторая минута - откинута вторая ступень. А зачем так кусаться? Боеголовка вышла в космос и направилась к цели. Нет, разделяющаяся боеголовка. Хотя нет, обычная. Хрен с ним все равно термоядерная. Есть поражение цели!!! Полное накрытие объекта. Я сжал выгнувшееся дугой тело Элы. Боже и это все мое! Я счастливец. Одно плохо, что эликсира жизни у меня с собой нет. Насколько меня хватит без допинга, если дважды я уже финишировал?
   - Так кто она такая? - отдышавшись, спросила Алиана. - Быстро отвечай мне, кобелина, пока я тебя не кастрировала!
   Создатель, что мне делать?! Помоги мне, как мужик мужику, а? Подскажи, что ей ответить! Ты ведь тоже налево наверняка ходил! Блин! Эла начала вырываться из пут, а в ее глазах я отчетливо вижу плаху, костер, дыбу и много чего интересного. Да за что мне все это?! Создатель, я ведь твой почти святой! Спаси меня и, возможно, сохрани для полноценной жизни.
  
  
   Глава 16.
  
  
   Я прижал плечи беснующейся жены к кровати. Да кто тут кого допрашивает? Что здесь происходит?!
   - Эла, ты узнаешь, кто она, - начал я. - Но так не пойдет. Я задал тебе один вопрос, а ты мне два. Ответь мне, как ты меня опознала на этом балу, и я скажу, кем мне является эта брюнетка, иначе разговора между нами не будет.
   Алиана прекратила вырываться и замерла. Так, а почему у тебя глаза стали такими виноватыми? Что ты умудрилась сделать еще, женушка?
   - Мы договорились или нет? - продолжил я. - Отвечай!
   Молчание. Я сжал голову жены в своих ладонях и требовательно посмотрел в ее глаза.
   - Договорились, Влад, - вздохнула Эла, - я поняла, кто ты такой, когда ты умер. Я привязала свою душу к твоей.
   Твою тещу!!! Моя жена - идиотка. И не смотри на меня так жалобно. Я тебя выпорю и заставлю снять привязку душ! Надо же было ей додуматься до этого! Сначала втихую поводок чувств накинула на меня, потом сделала слепок моей ауры, а сейчас я узнаю, что эта дура на этом не успокоилась! Как там говорил проф, мол, самое бесполезное из самых опасных плетений школы магии Жизни? Вот почему она интересовалась мной на балу. Эла что-то чувствовала, но не могла понять что. Мать ее тридцать три раза об забор! Алиана это сделала, когда я был полностью истощен после боя с бхутом. Иначе я бы это почувствовал и никогда бы не допустил такого. И снять я эту гадость сам не могу! Значит, если я отбрасываю коньки, то Эла лишается всех эмоций. Нет, не так. Разумный, связавший свою душу с чужой душой, начинает чувствовать эмоции партнера, а иногда и воспринимает его мысли. Происходит частичное слияние сознаний. Теперь понятно, почему я так бесился вчера и немного слабее еще несколько раз в прошлом. Эла ревновала меня, а когда я оказался недалеко от жены, то по мне ударил откат привязки. Великолепно, жена-магиня - это лучшее, что может быть на свете, особенно - если она такая дура! Я умираю, и она оказывается посреди склепа чувств. Никакого интереса к жизни. Вокруг только серая пелена, прах и кладбище. Зачем ей жить, когда даже еда не вызывает никакого интереса? Такие вот дебильные затейники и уходят сами. А вот если умрет она, то я даже не почешусь. Ее эмоции проникают в основном в меня, а не наоборот. Мои мысли улавливает Эла, а не наоборот. Она меня чувствует, а не я ее. Вот бл....!
   - Влад, задушишь, - прохрипела Алиана.
   Блин! Я убрал свои руки с горла своей жены. Нет, так легко ты не уйдешь, женушка. Ты снимешь привязку душ, а только потом я тебя задушу, выпорю, изнасилую и всю расцелую. Ты же знаешь мою работу. Зачем ты так в меня влюбилась?! Зачем ты хочешь уйти вместе со мной? Дурочка, ты моя любимая. Я прижался к Эле и впился в ее губы. Не отвечай мне так страстно, а то я сейчас с тобой опять буду хулиганить.
   - Снимай, - потребовал я, оторвавшись от нее через пару минут.
   - Не буду, - огрызнулась Алиана. - Если ты умрешь по моей вине, то и мне жить незачем. Это первое, а второе - королевскому дому Мелора никто из охотников и рейнджеров мстить не будет. Жизнь отдана за жизнь. В расчете.
   - А если я просто умру в погани? - спросил я.
   - Ты плохо меня слушал? - улыбнулась Эла. - Зачем мне жить без тебя?
   Приплыли. Вроде здесь не Индия, но Алиана точно оттуда. Я сам идиот. Великая ненависть, которую Эла чувствовала ко мне на алтаре в логове бхута, сменилась гигантской дуростью. Да и сам я дурак. Отдать жизнь за нее - не вопрос. Жить без нее я все равно не смогу. Один раз там не смог и второй раз уйду.
   - Кто эта брюнетка? - повторила вопрос Эла.
   - Моя подруга и любовница, - честно ответил я.
   Так, хорошо, что ее руки привязаны, а то бы я был уже мертв.
   - Ты скотина! - закричала Алиана. - Я тебе не изменяла, хотя возможностей у меня было много. Я верна тебе, а ты ...
   Я закрыл ее чудесный ротик рукой. Не обманывает, однако. Хм, а зачем тогда вся эта завеса с любовниками? Зачем она подставляла Джайда? Хотя с последним все понятно. Алиана играла его втемную, защищая меня. Зачем ты это делала, стервочка? Если я не смогу сам защитить себя и тебя, то грош мне цена, как мужчине. Зачем жить, если ты куча навоза?
   - Послушай меня, - начал я, - а только потом говори мне гадости. Она Арна Черная. Она мастер-охотник и за ней, и остальными своими подругами и сестрой, я спустился в погань с друзьями. Нас после этого обозвали командой гнева. Тебе рассказать, что делают хозяева погани с женщинами?
   Эла прекратила сверлить меня глазами и вырываться из тисков моих рук.
   - Арна и Дуняша, - продолжил я, - еще недавно готовились уйти в монастырь. Они боялись всех мужчин. Они не могли находиться в Белгоре. Я стал вторым мужчиной, которому сестренка позволила прикоснуться к себе и первым, которому позволила это сделать Арна. Смотри мне в глаза и увидишь, как это произошло.
   Я убрал руку с ротика Алианы, наклонился к ее лицу и скользнул в свое сознание.
  
   - Вы второй мужчина, которому Евдокия позволила приблизиться к себе и первый, которому разрешила это сделать Арна. Я выйду отсюда и не буду вам мешать...
  
   - Ты быстро вернулся, котяра, - прошептала Арна, открыв дверь и скользнув ко мне в постель...
  
   Блин! Ее всю мелко трясет. Так дело не пойдет. Прогнать ее обратно в вежливой форме? А если волчице станет только хуже? Куда ни кинь, всюду задница...
  
   - Хватит, - прошептал я и положил Арну на спину. - Ты ведь не хочешь. Не надо мучить себя...
  
   - Мне это нужно, - вздохнула Арна. - Я не хочу быть ущербной всю свою оставшуюся жизнь. Если я не смогу заняться любовью с тобой, то я не смогу сделать этого ни с кем. Влад, мне это нужно. Помоги мне стать прежней. Я охотница и не должна ничего бояться. Я не хочу тебя бояться...
  
   Вот ситуация, блин! Роскошная девушка просит, чтобы я ее изнасиловал. Блин! Ничем иным - это быть не может. А если я откажусь - это будет лучше? Вот это засада. Вот это попадос...
  
   Меня отбросило в сторону. Арна взмыла вверх. Рябь пробежала по ее телу и на постель опустилась громадная черная волчица. Оскаленная пасть, вздыбленная шерсть на загривке. Напряженные лапы готовы в любой момент бросить тело зверя в атаку. Аранжировкой всему этому великолепию было утробное яростное рычание хищника...
  
   Плач, раздался тихий плач. Я бросился вперед и сжал в своих объятиях девушку. Арна уткнулась мне в грудь и разревелась взахлеб...
  
   - У меня получилось, - засмеялась Арна, - а тебе предстоит бессонная ночь, котяра...
  
   - Вот так все и было, - сказал я, вынырнув обратно.
   - Арна, - вздохнула и замолчала Эла.
   Да, Арна. Алиана, не нужно думать обо мне хуже, чем я думаю сам о себе. Подонок, сволочь и подлец - эти слова применимы ко мне, но за другие сильно обижусь, а для кого-то со смертельным исходом. Конечно, не для тебя. Я убью любого, кто посмеет причинить тебе вред.
   - Развяжи меня, - прошептала Эла.
   Я резанул кинжалом по путам. Алиана села и закутала свое тело в покрывало. В ее серых глазах стояли слезы. М-да. Откровенного разговора в ближайшее время у нас не получится. Ладно, пока подумаю над тем, что происходило в саду. Да и оденусь заодно. Один раз нас атаковали Землей. Вернее, меня, как очень активно сопротивляющегося процедуре своего убийства, похищения Алианы и замачивания Джайда. Керт сказал, что магов Земли среди трупов не было. Куда хотели отправить Элу? Какой вывод? Да очень простой. Были еще личности, которых не зацепила моя бахрома. Я ведь раскинул ее над полем боя, а надо было накрыть весь сад. Хм, а вот это у меня вряд ли бы получилось. Бахрома - плетение направленного действия. Значит, были зрители, которые посмотрели на происходящее действо и смотались. Великолепно, больше добавить мне нечего.
   - Оставь меня одну, - тихо сказала Алиана. - Мне нужно подумать, а вечером мы возможно поговорим.
   Я прикоснулся губами к щечке жены и направился к выходу из двушки.
   - Кстати, - остановил меня перед дверью ехидный смешок Элы. - Она тебе точно ничего не откусила?
   Не поддаваясь на различного рода провокации и инсинуации, я вышел из номера. Тоже мне, юмористка. Я сам такой. Дверь захлопнулась.
   - Инспектор, граф эл Дали просит встречи с Вами, - уведомил меня один садовник, стоящий за пределами кольца котов.
   - Третий, - начал я, - обеспечить охрану герцогине, со мной идет Венир. Жизнью за нее отвечаешь, - прошептал я, притянув номера к себе.
   - Честью, - ответил Третий. - Жизнь - пыль, честь важнее. Шедар, Крок, Игар, Нолс, Сагон, Андр, вы остаетесь здесь и никто не должен вас пройти. Остальные возвращаются в особняк. Я иду с Вами, граф.
   И что тут скажешь? Слишком самовольные у меня вассалы, веревки из меня вьют. Пройдем за дровосеком, который уже начал движение. А Третий оставил сильнейших мастеров меча и Шедара. С этими мечниками я постоянно работал в последнее время. Блин. Если бы они были со мной вчера в саду, то серых мы бы вырезали за несколько секунд. Кстати о птичках.
   - Свита дворян во дворец не допущена? - спросил я у садовника.
   - Нет, хотя многие хотели попасть сюда, - усмехнулся повар.
   Понятно. Слухи разнеслись, но охрана бдит и никого не пускает. Зря, с Патом бы мне потолковать, ведь он наверняка присутствует в свите Алианы. Ладно, так с ним увижусь. А вот и знакомая дверь. Я так понимаю, что скоро буду находить сюда дорогу с завязанными глазами. Оставив караул за дверью, я завалился в комнату и сел в кресло.
   - Все? Теперь кое-что из ушей не капает? - поинтересовался Валит.
   - Да пошел ты лесом, а потом полем, - ответил я. - Что за пошлые вопросы?
   - А что ты вчера натворил, придурок? - сказал папа Мю. - Чем ты вообще думал? Я тебя о чем просил? Жизнью своей рисковать или понюхать воздух во дворце? Ты своими выходками в склеп меня вгонишь! Какого хрена ты снял свою магическую защиту вдобавок? Что, рыцарем стать хочешь? Так это я тебе быстро устрою. Ты у меня ...
   - Был не прав, - прервал я папу Мю, - извиняюсь и это больше не повториться. Были причины, из-за которых я так глупо себя вел. Теперь я их знаю, и буду контролировать себя.
   - Это связано с герцогиней? - насторожился Валит.
   Счааз. Хрен тебе, а не моя исповедь. Я максимально добродушно улыбнулся этому волчаре. Она моя жена и все, что происходит между нами - это наше личное дело.
   - Значит, с ней, - вздохнул папа Мю. - Ладно, в твои дела я лезть не буду. Ты не маленький и сам можешь с ними разобраться. Принца Джайда больше не хочешь убить? А то он категорически отказывается покинуть дворец до коронации Керта.
   Так, нужно срочно сбивать его с этой темы. Валит слишком умен и дальнейшее продолжение разговора в этом направлении, может навести его на кое-какие лишние мысли.
   - Да не буду я его убивать, - ответил я. - Он нормальный человек. Кстати, а почему ты устроил коллективный просмотр моих подвигов? Эрану Первому - понятно, а остальным зачем любоваться моей избиваемой тушкой?
   - Я показывал иллюзию не всем, а пятерым интересующим меня лицам, которые находились в зале, - усмехнулся папа Мю.
   - Покажи и мне, - сказал я.
   Валит снова усмехнулся и достал из стола кристалл. Короткий речитатив и в комнате возник полуметровый шар. Посмотрю на себя со стороны, однако. Так я смогу получить больше информации. Так, веселой троицей мы вышли на поляну и ее сразу же окутала моя звукосветомаскировка. Вынырнувший из-за деревьев вампир, прошелся фрезой по караулу. Вот, сволочь, отличный был боец! Да и гвардейцев нужно было отправить к Пятому на переподготовку. Я понимаю слово "расслабон", но на таком тормозе жить нельзя. Опаньки, выдвинулись еще четыре фигуры. Стоят на средней дистанции. Все правильно. Клыкастик - воин ближнего боя, а они стрелки, мать его. Вампир кинулся к моему пологу молчания и отлетел в сторону. Я не зря вплел светомаскировку и защиту от физического проникновения в нее. Тут тебе не здесь! Четыре фигуры переглянулись и начали активировать заклинания. Мой полог спал. Ну-ну, хорошо смотреть, когда знаешь, чем все закончилось. Вот это меня носит по поляне! Своей спиной я наверняка собрал всю жухлую траву. Вот это да! Оказывается, что я еще и пару раз заслонил своим телом принца, а Элу вообще старался прикрывать своей тушкой постоянно. М-да, со стороны виднее, как говориться. Поэтому Керт и Чейта так меня оскорбляли. Мол, альтруист, мать его. Блин! Ну зачем нужно было впечатывать меня головой в сосну?! Гринписа на вас нет. Она же сломалась! Сосна сломалась, я имею в виду. Все, кино закончилось. Грамотно меня пытались убить. Атака по трем плоскостям. Сверху - воздушным молотом, сбоку - водяной плетью, спереди - копьем огня. Вертело меня по поляне классно. Я, блин, Ванька-Встанька какой-то. Краткий вывод будет таким. Обломавшись с моим убийством сразу эти кретины решили взять меня на измор. Так, а теперь нужно составить бизнес-план. Открываю сеть кинотеатров и начинаю получать деньги. В прокате будут два фильма, еще у Вулкана выцыганю свой бой с клириками. А потом нужно готовиться к своей быстрой и несвоевременной смерти. Очень уж впечатляющий бой получился, как первый, так и второй.
   - Выводы? - спросил папа Мю.
   - Простые, - усмехнулся я. - Удивившись, что я умер не сразу, эти придурки запаниковали и решили, что такой беззащитный я могу их прикончить. Им нужно было вложить всю свою силу в атаку, а они начали почему-то наращивать свою защиту. Да еще и пытаться сбить мои ответные ходы, лишив меня рук. Идиоты, я ведь не ручечник. Хотя шансы у них были неплохие. Я понимаю, что защита у всех магов равномерно распределяется по всему телу и отсечь конечности легче, чем перерезать корпус. Но почему они не пытались лишить меня головы?!
   - А ты заметил, как тебя носило по поляне? - поинтересовался Валит. - Попробуй, попади в такую цель. Горизонтальный удар водяной плетью попадет в тебя по-любому. Воздушный молот накрывает большую поверхность, а вот магистр Огня оказался опытнейшим магом и не промахнулся ни разу. В корпус легче попасть, чем в голову такому акробату. А насчет паники - все понятно. Как ты умудрился прикончить первого серого, находясь к нему спиной? Самонаводящееся плетение?
   - Да, - сознался я. - Есть одно такое в моем арсенале.
   - Это случайно не бур? - поинтересовался Валит.
   А то ты не знаешь? Ты мастер-охотник, а мою разработку в вербальной форме Трон давно уже сдал в архив гильдии охотников. Как он мне тогда сказал, мол, пусть другие идиоты мучаются с твоим убийственно эффективным плетением? Да и от Кара к тебе информация постоянно поступает. И от мангуста через Вулкана тоже. Иначе бы ты не узнал про мое рейнджерское прошлое. Нет у тебя ресурсов, чтобы накрыть еще и дальнее пограничье. А может тебе еще про тесак рассказать?
   - Бур, - улыбнулся я. - А кто из этих пятерых, заинтересовавших тебя, сильно нервничал? Я так понимаю, что кто-то из них во время моего развлечения стоял на балконе, с которого открывался изумительный вид на Сестер, на небо и сад.
   - Во время совершения тобой очередного подвига, - начал Валит, - в главном зале не было ста пятидесяти трех разумных. Большую часть из них составляли парочки, которые читали друг другу стихи в закоулках и комнатах, примыкавших к залу. А вот пятеро из не парочек, являются магами Земли. Тебе дальше объяснять?
   - И кто тебя заинтересовал? - спросил я.
   - Один барон, - улыбнулся Валит. - Он был слишком спокоен внешне, но его трясло от ненависти к тебе.
   Всего лишь барон? Мельчают враги, мельчают. А вот то, что он меня ненавидит - очень хорошо. Я не буду испытывать смущения, когда прикажу выпотрошить этого гада. Но если Валит решил, что может мною играть, то пусть больше так не думает.
   - Валит, - начал я, - не играй со мной. Скажи честно, что тебе нужно и больше так не делай.
   - Мне нужна процветающая Декара, - рявкнул папа Мю, - а ты один из тех, кто поможет мне этого добиться. Поэтому я и продемонстрировал твой бой разным идиотам. Перевал каменных гоблов видели далеко не все, кто присутствовал в главном зале дворца. Теперь они трижды подумают, прежде чем в их гнилых мозгах начнут появляться всякие посторонние мысли. Ты мне нужен живым. Ты нужен живым Декаре и я пойду на все, чтобы это обеспечить.
   Фанатик спокойствия, процветания и стабильности королевства. А чего я ждал? Кстати о птичках.
   - Этот барон откуда? - спросил я.
   - Из Веларии, - усмехнулся папа Мю. - Не хочешь ничего мне сказать?
   - Ничего, - начал я, - кроме того, что в этом королевстве пять лет назад убили короля. Сто двадцать три года было этому хулигану, когда он отослал большую часть охраны и решил заняться чтением стихов восемнадцатилетней благородной леди в своем охотничьем домике. Умерли оба от отравления несвежим мясом только что убитого оленя, а потом гвардейцы немножко убили пятерку серых. На трон взошел его сын и вроде все успокоилось. Но кое-кто продолжал видеть странности в отравлении грибами прежнего короля и с тех пор роет землю и хочет узнать правду о причинах гибели своего отца. Кстати, король Андр без нескольких сотен гвардейцев никуда не выезжает. Наверно у него есть на это причины.
   - И я об том же, - ухмыльнулся Валит.
   - Барона взял? - поинтересовался я.
   - Нет, - мрачно ответил папа Мю, - когда ты начал развлекаться с серыми, то вся система безопасности сошла с ума. Мы не контролировали магические проявления целых три минуты. Нечего мне предъявить этому мерзавцу, да и не один он был на представлении Керта и Чейты, а с толпой родичей и знакомых. Сегодня с утра он со свитой уехал из Бориты. Проклятый, как мне было хорошо жить, когда я был просто охотником!
   М-да, папа Мю до беспредела не опускается и не может опуститься. Во всем виновато его примерное охотничье прошлое. Помогает, не спорю, но иногда и сильно мешает. Так, Велария, барон, Рыжик, а если?
   - Валит, а этот барон случайно не является вассалом герцога Буэра, который является подданным Веларии? - спросил я.
   Молчание и кинжальный взгляд волчары, впившийся в меня.
   - Является, - через некоторое время сказал Валит, - ты хочешь что-то мне сказать еще?
   Вот это да! Ну, Зетр, я загружу тебя работой по-черному. Ты забудешь слово "КЗОТ", ты у меня пахать будешь, как трактор. Так, нужна связь! Нужны группы исполнителей и аналитиков. Я не железный, чтобы сам во всем разбирался. Хотя, пора работать головой. Хватит заниматься боевкой. Ну не совсем хватит, а вот мозги нужно включать.
   - Обрати внимание на отравление наперсницы княгини Риары, - сказал я. - Кстати, а все серые мертвы?
   Валит решил просверлить во мне дыру своим взглядом. Ничего у тебя не получится. Я не лох в местном преферансе и знаю, то, что ты выдал за официальную версию Керту, не совсем является правдой. Один из серых жив и ты сейчас с ним плотно разбираешься. Четвертый и гвардеец, спасибо вам опять.
   - Влад, а ты не хочешь стать моим заместителем, - вкрадчиво сказал папа Мю.
   - Перебъешся, - буркнул я, - это будет моим понижением в должности. Давай колись или я отправлю тебя на плаху.
   В ответ на наш громкий смех в комнату, выбив дверь, ворвались коты и дровосеки.
   - Вон! - сказали мы с Валитом одновременно.
   Подождав, когда помещение очистится, Валит достал из шкафа два кубка и бутылку.
   - Мерзавец ты, Влад, - пробурчал папа Мю наполняя бокалы. - Повелитель Воды жив. Вернее, его удерживают. Как только все из него мои разумники выпотрошат, то он уйдет. Ты его не совсем качественно убил, тренироваться нужно больше. Ты всего лишь пробил ему череп, повредил мозги и тем самым не позволил ему покончить с собой. Почему ты изуродовал ту часть его мозга, в которой содержались данные обо всех делах этого придурка? Маг Жизни бессильно разводит руками. Вылечить может, но восстановить память - нет!
   Я медленно выпал в осадок. Я еще и виноват? Валит, ты зажрался! Тебе террориста принесли на блюдечке с голубой каемочкой, а ты мордой вертишь! А насчет того, что этот гад выжил, так Повелитель Воды, однако. Я и так слишком разошелся, убивая более сильных магов, чем я.
   - Что ты из него выжал? - осведомился я.
   - С одной стороны много, а с другой мало, - вздохнул папа Мю. - Заказ был оформлен в большой спешке. Они приехали в Бориту и получили задание убить Джайда и похитить Алиану. Должны были вынести ее из дворца и передать заказчику. Кто он такой - этот идиот не знал. Главный был Повелитель Разума и вся информация уничтожена вместе с его мозгами. Кстати, Повелитель Воды является, вернее, являлся преподавателем Ринийского университета.
   Великолепно. А кому в такой спешке понадобилась моя жена? Блин, как плохо, когда нет данных, когда нет информации! А насчет этого профессора недоделанного, то все ясно и так. Живет себе человечек и чем-то занимается, а то, что он убийца и завербовали его десятки лет назад, никому неизвестно. Однажды он уехал в долгую командировку, прошел небольшую подготовку, лохов в этот орден не приглашают, вернулся и живет почти так, как и раньше. Падаль! Удары в спину и налеты - это прерогатива охотников! Ничего, по слухам в Сером ордене пять пятерок. Осталось четыре и может стать еще меньше. Вру, три пятерки остались. Наверняка после убийства короля Веларии эти гады еще не восстановили свой прежний состав. Муторное и долгое это дело, когда на тебя охотятся все. СТОП! У каждой пятерки есть координатор, который и разговаривает по всем заказам и ведет контракт. Сетевой маркетинг, мать его.
   - Удиви меня, - попросил я Валита. - Расскажи мне про координатора.
   - А ты мне что расскажешь? - спросил папа Мю.
   - Я сделаю, - успокоил его я. - Мне кажется, что скоро у Серого ордена появится еще одна пятерка убийц, о которых сами орденцы даже и не подозревают. Контракт вроде закрыт смертью исполнителей, но вдруг кое-кто решит отомстить заказчику?
   - А с чего им мстить? - ухмыльнулся Валит.
   - А с того, - начал я, - что информация была не совсем достоверной. Зачем он их подставил, гад? За такое нужно ответить.
   - Да, - протянул Валит, - этот барон не рассказал, что любовником герцогини эл Чанор собирается стать мастер-охотник, которого немного сложно убить. Который имеет несколько игрушек, и они ему помогают выжить даже после смерти. Кстати, что кроме кольца жизни, присутствовало у тебя на левой руке? Я плохо рассмотрел, а потом Арна слишком сильно начала нервничать и волноваться. Представляешь, она даже мне стала угрожать!
   - Представляю, а ты перебьешься со слишком многими знаниями, - огрызнулся я, - дай мне информацию на координатора, а потом готовься удивляться поступающим известиям. Кстати, я всего лишь граф, а не мастер-охотник.
   - Да я и так уже готов изумляться, - ухмыльнулся папа Мю. - Мало того, я не послал за этим подонком своих людей только потому, что надеялся на тебя. Какое гадство, когда у начальника тайной стражи королевства нет таких бойцов, которые есть у какого-то занюханного вольного графа! Возьми его живым и дай пообщаться с ним моему разумнику. Согласен? Тогда я выложу тебе информацию.
   - А если нет? - улыбнулся я.
   - Все равно дам тебе информацию, брат, - ответил папа Мю, - а ты поделишься кое-чем со мной. Надо этих серых тварей достать. Ты сам это понимаешь, и хватит ершиться.
   - У тебя разумники кто по жизни? - спросил я.
   - Четыре бакалавра и один магистр, выбирай, - ответил Валит.
   - У меня другое предложение, - усмехнулся я. - С координатором пообщается Повелитель Разума, и твой дровосек сможет присутствовать при этом. Но если этот садовник не будет держать язык, мысли и все остальное при себе, то я лично убью этого повара. Не нужно, чтобы многие знали, кто такой этот Повелитель.
   - Повелитель или Повелительница? - усмехнулся Валит.
   - Как говорил, - начал я, - один мой мертвый знакомый, мол, я слишком много знал, поэтому и умер.
   - Работа такая! - ответил папа Мю.
   Кабинет заполнил смех. А мне нужно сыграть ситуацию, пока есть время. Немного, но есть. Ткач начнет баловаться через восемь месяцев. Итак, что мы имеем? А много чего. Серые закрывают контракт его выполнением или смертью исполнителей. Блин, все, как у рейнджеров. На новый контракт заказчик не сразу пойдет. Деньги немаленькие, да и возникает вопросы по квалификации этих элитных убийц. Это он так думает. Если бы я знал об атаке на меня, Джайда и Элу, то все произошло бы немного иначе. Охотников нужно было нанимать, придурок. Как меня Кар с Дилсом и Живчиком разделали на полигоне! До сих пор вспоминать больно. А Матвей еще и хохмил мечом при этом. Хотя охотники бы тебя сами сразу и медленно бы убили. А вот если на остров Барос сделают рейд эльфы Ритума и прикончат пару-тройку гениев темной мысли, которые забавляются изготовлением камней боли? А если орденцы из Слуг Создателя убьют пару листоухих? Надо найти Кенару и поговорить с ней. Она мне должна. Это эльфа так думает. Как же, я спас ее. Как она ревела в моей палатке, когда я пообещал ей жизнь. У нее есть враги, из-за которых эта дурочка и выбрала такой маршрут и таких спутников. Темных достают эльфы, эльфов - святоши, а святош достанет орден Заката. Я организую пару нападений и тела предоставлю. Так, надо подумать над информационным обеспечением всей работы, иначе нельзя. Мои враги со временем могут разобраться в ситуации. Оно мне надо?
   - Значит, - начал папа Мю, - серые внезапно захотят наказать заказчика и одного из напавших на этого барона или герцога убьют. Я заранее негодую и восхищаюсь смелостью этих убийц. Не дать информации о том, что герцогиней эл Чанор заинтересовался граф эл Артуа - большая ошибка. Ведь этот высокородный просто ходячая смерть. Рядом с ним стоять даже опасно!
   Да, тело серого нужно оставить на месте ужасного преступления после того, как его выпотрошит Эллина. А еще лучше, чтобы его убили доблестные защитники барона, при отражении нападения. Жаль, что к тому времени сам заказчик уже успел умереть. А не надо было тебе, сука, в землю меня зарывать! Что касаемо остального, Валит, кончай прикалываться.
   - Давай информацию по координатору и барону, - сказал я.
   - Барон эл Кона слишком сильно тебя не любит, а трактирщик из "Золотого гуся", который находится в Бренне, тебя совсем не уважает, - улыбнулся Валит.
   Вот это да! Опять нужно в Бренн? Да, придется опять повидаться с Ловией и попросить ее вставить пистон Горалу. Вернее, она сама вставит, когда я ей о кое-чем расскажу. Или не рассказывать? Меньше знаешь - лучше спишь. Ладно, обмозгую это позже. А пока, Умник, на выход. Я буду обезьяной, которая с большим удовольствием наблюдает за схваткой тигров. А если эти твари задумаются и начнут зализывать раны, а не убивать друг друга, то я помогу им принять верное решение. Бананы кидать в спины буду в виде мечей котов и вампиров, и стану шептать на ушко. Мол, а ты знаешь, как тебя назвал вон тот тигр с отгрызенной лапой? Нет! Желтым земляным червяком! Чего сидим? Убей его. Разделяй и выживи - так вроде сказал один умный человек на Земле.
   - Где мой трофей? - спросил я.
   - Это ты о мече вампира? - усмехнулся папа Мю. - Трудно его назвать твоим трофеем.
   Валит прошелся по кабинету и достал из шкафа меч. М-да, отличный эсток. Я повертел игрушку в руках. Идеальное оружие для убийства разумного. Харалуг сплетенный с магией позволяет пробивать почти любую защиту, почти любого мага и воина. Мне это кустарное изделие на хутор не упало. Я пускаю магию поверх оружия, а не в него. Еще десять-пятнадцать наполнений силой Воды этого клинка, и его можно будет выбрасывать на помойку. Сломается данное шило, но для разовой акции лучшего оружия нет. Богато живут убийцы. Мне такое оружие не по карману, да и не нужно оно.
   - Берешь? - спросил Валит.
   - Да зачем эта гадость мне? - изумился я.
   - Правильно, - рассмеялся Валит. - Привыкать к одному клинку, а потом к другому, надеяться только на него - может только полный придурок.
   Полностью согласен. Это оружие убийцы, а не воина.
   - Влад, пойдем, скоро коронация Керта Третьего, - сказал папа Мю.
   - А выпить? - возмутился я. - Зачем наливал?
   - Это святое, - согласился Валит.
  
   Бла-бла-бла и все такое, вот, что на самом деле представляет собой коронация. Блин, даже некому подножку поставить! Грохнулся бы один черт на пол, так всем бы стало гораздо веселее. А кому я могу сделать подобную гадость? Да никому! Я вип-персона и стою рядом с Эраном, Кертом, Чейтой и кое-кем еще. Да, митрополит Декары тоже затесался в наши стройные ряды и проводит это действо. Скипетр мне еще вручил, гад. Мол, держи, а потом мне отдашь. Зачем тогда давал? Здесь столько камушков, да и сама игрушка из золота. Тысяч на восемь потянет. Заныкать нужно. Блин! Это же хватит на финансирование моих проектов года на два.
   - Граф эл Артуа, подайте скипетр, - сказал митрополит Влад.
   Вот, сволочь! Я отдал ему игрушку. Мало того, что тебя обзывают так же, как и меня, так еще и помечтать вволю не дал! Думаешь, что Керту эта гадость нужна? Без нее обойдется мой вассал. Так, а теперь с державой расстается герцог Накр. Подержал и хватит. Каламбурчик, однако. Ну а теперь бывший король надевает корону на голову Керта. Тысяч на десять потянет эта безделушка. Надо Керта подпоить, расписать пульку и выиграть в преферанс данную безделушку. Зачем она ему нужна? А я выковыряю из нее камушки, распилю и загоню все это добро ювелирам.
   - Слава Керту Третьему, - заревел бизоном митрополит.
   - Слава, - ответил зал.
   Блин! Как можно было так много поместить народу в дворцовый храм?! Это же не мешок путника. Впереди всех стоят высокородные сволочи, послы и вся остальная шваль. Вру, моя жена не сволочь, она просто стерва. Я с тобой еще потолкую, женушка. За рядами высокородных толпятся остальные дворяне. Эла, а сегодня вечером у нас будет продолжение разговора. Так, теперь Керт уступил место перед прилавком, хм, перед митрополитом Чейте и ее в данный момент наказывают короной. М-да, полная дискриминация царит на Арланде. Половая дискриминация. Ее корона тянет только на пять тысяч. Что за беспредел?! Хотя тоже неплохой довесок к новой должности. Решено, я и Чейту приглашу составить мне с Кертом компанию в преф. Зачем ей эта игрушка? Одна только головная боль и полное расстройство организма. Ведь не на раздевание мне с ней играть? Я не озабоченный мальчик, да и все я там уже видел.
   - Слава Чейте Первой, - повторил свой ор митрополит Влад Декарский.
   А ты, почему так на меня внимательно смотришь, Джайд? Мужик, ты хочешь продолжения банкета? Не получится, ты мне уже не интересен. Научись владеть мечом по-нормальному, тогда мы и поговорим.
   - Влад, - толкнула меня локтем Чейта.
   Придется и мне быть шутом на этом празднике жизни. Два шага вперед и я опустился на одно колено перед Кертом. Что тут происходит? Он мой вассал, а я тут перед ним пол подметаю!
   - Рука короля Декары, - закончил свой монолог Керт.
   Вот, сволочь, и не подумал отказаться подтвердить мое высоко-низкое звание. Я тебя за это призову на сверхсрочную через графский военкомат, партизан, а потом побеседую с тобой за жизнь. Ты у меня кросс в полной выкладке каждый день бегать будешь. И не дай Создатель, чтобы ты не уложился в норматив. А мастером-сержантом при тебе будет Третий. Значит так, три кросса в день по лесополосе, потом полоса препятствий и рукопашный бой. Я встал и отошел в сторону. А потом ты будешь штурмовать здание, и освобождать условных заложников от злобных террористов. А лучшие мечники-коты, будут изображать Бен Ладенов невидимого фронта. Ты у меня через полгода Рембой сделаешься или сдохнешь от нагрузок. Да каким Рембой? Терминатором станешь! Шварц будет нервно курить в сторонке. Так, а может еще и Чейту призвать? Нет, жалко свою дочурку. Хотя пусть пройдет практику среди своих подружек из ордена Ауны. Ты же медсестра, так вперед и с песней. Хоть одна вменяемая будет лекарка в графстве, а то с этой озабоченной мамой я видеться не хочу. Короче, ребята, пока вы свои короны мне не отдадите, то жить вам будет нелегко. Мне деньги нужны! Через лет пять я стану бедным и нищим. Может быть. А может и быстрее, учитывая мои задумки. Мне в погани деньги зарабатывать? Делиться нужно со своим ближним, делиться.
   - Слава королю и королеве, - завопил митрополит Влад.
   А теперь будет пьянка.
  
   Опять те же лица и опять тоже действо. Я отдыхаю на этом празднике жизни всего два дня и мне это уже сильно надоело. Хотя вру. Появились новые морды, которые представляли из себя лица анархистов из двух других анклавов вольности и незалежности, граничившие с Декарой. А зачем так странно посматривать на меня любимого? Я вашим графом становиться не собираюсь. Делать мне больше нечего. И так я впрягся в воз проблем, и быть великим герцогом мне совершенно не интересно! А информация, полученная мною от Третьего, наводит на определенные размышления. Цветок он Рыжику дал, вода жизни вышла из ее тела, а эта долбаная орхидея стала светиться розоватым светом. Номер немножко удивился и перешел вместе с Вениром в Бориту. Там его и застало сообщение Арны, мол, все в ружье, опасность справа. Да, такая малость. Когда два десятка котов прогулочным шагом рвались во дворец, то нескольких интересных личностей прикончили до прибытия на место моего несостоявшегося убийства. Те хулиганы решили, что пылающий королевский дворец послужит великолепным памятником архитектуры средневековья. Уж очень специфические емкости у них были запрятаны под плащами. Валит немного сильно удивился, когда узнал об этой милой забаве котов и опять начал их клянчить. Хрен тебе в грызло, своих кадров надо иметь или воспитывать, а мне и так не хватает. Так, а зачем ты идешь ко мне с таким суровым лицом? Танцевал бы и дальше с моей женой и прочими девушками.
   - Граф, - обратился к моей спине принц Джайд, - с Вами можно поговорить или Вы слишком заняты дегустацией вин?
   Ну что ты постоянно ко мне лезешь? Спермотоксикоз покоя не дает? Так ничего тебе с моей женой не обломится. Я повернулся к принцу. Не может она мне изменять после того, как привязала свою душу к моей. Не может рвать свои чувства и окунаться с головой в помойную яму, фигурально выражаясь.
   - Поговорить или опять Вы хотите прогуляться со мной? - спросил я.
   Я домой хочу, вернее, в свой замок. У меня дел выше крыши, а я тут так время теряю! Кстати, хорошо тебя подлатали маги Жизни. Ты опять стал красавчиком.
   - Прогуляться с Вами? - рассмеялся Джайд. - Нет, с Вами гулять опасно для моего здоровья. Я до вчерашнего вечера считал себя отличным мечником, но теперь я понял, что именно представляю собой в этом плане. А когда я увидел, какой Вы маг, то мне стало совсем нехорошо. Я выгоню метлой всех лизоблюдов из своего дворца. Нельзя так врать наследнику престола. Граф, - принц сжал мое предплечье, - я Ваш должник и друг. Помните об этом.
   Принц взял в плен одну из дворянок, которые хвостом следовали за ним, и закружился в танце. М-да. Отличный парень, зря Эла его подставляла под удар. Хотя кто поймет женщину? Вернее, влюбленную девушку, которая привыкла жертвовать различными фигурами, ради интересов своей страны. А подставить под удар постороннего, чтобы обезопасить мужа - легко! Алиана - ты стерва в квадрате. Нельзя так поступать с людьми. Я никогда так не поступал. Выйти на линию огня - могу, но выбрасывать туда постороннего - нет. Не получится из тебя святой, женушка. Слишком ты цинична и расчетлива. Я понимаю, что ты со мной белый и пушистый котенок, а вот как ты себя ведешь с другими? Нельзя быть такой сукой. Хотя, я усмехнулся, и со мной ты провернула подобный номер, а только потом влюбилась и потеряла голову. Да, Эла сошла с ума. Я был прав на треть в своем первичном анализе, который провел путешествуя с Ераной в замок эл Стока. Ничего мой тесть не хотел от меня. Алиана желала, чтобы я ее нашел несмотря ни на что. Поэтому она и написала свое письмо. Эла чувствовала, что я не хочу с ней больше видеться, и крыша у моей женушки тихо сползла. Убей меня, если хочешь, но я еще раз посмотрю на тебя. Риск - благородное дело, мать его. Так, кажется, что Эла немного успокоилась. Вон, как она задорно направилась ко мне, хотя весь вечер демонстративно не обращала на меня внимания и отчаянно флиртовала со всеми особями мужского пола. Даже котов, которые постоянно находились недалеко от нее и бдели, пыталась соблазнить. Хм, рыси, охраняющие ее, единственные почти посторонние, которые находились в этом зале, совершенно не понимали, что женщина их сюзерена хочет от них. Я отпальцевал анархистам, которые держали около меня оборону и перехватывали всех дам, решивших закадрить одинокого меня. Последним моим защитным бастионом была сестренка, которая, при прорыве особо целеустремленных леди, начинала страстно меня обнимать и целовать. Дамы, видя такое непотребство, фыркали, но не атаковали мою тушку. Что эта девушка в маске моя сестра, знают только свои.
   - Держись, братик, - прошептала Дуняша и отошла в сторону.
   Придется, а что мне еще делать? Алиана, только не говори мне гадости, не надо. То, что произошло, уже не изменишь. И, самое главное, не пытайся оскорбить волчицу, которая недалеко от меня кружится в танце. Я это не позволю. Когда любишь, то простить можешь многое, многое, но не все.
   - Граф, Вы танцуете? - спросила Эла.
   - И даже пою, герцогиня, - улыбнулся я и предложил жене свою руку.
   - Что ты мне хочешь сказать в свое оправдание? - спросила Алиана, когда мы вошли с ней в круг.
   - Ничего, - сознался я.
   - Значит, так? - промурлыкала Эла. - Хорошо, очень скоро у тебя будут развесистые рога. Любой олень позавидует тебе, муж мой. Я принципиально буду спать со всеми, кто проявит интерес ко мне.
   - А тебе здоровья хватит? - поинтересовался я. - Только в этом зале почти все мужчины мечтают затащить тебя в постель. Надорвешься, женушка и скончаешься в расцвете молодости и красоты.
   - Я магиня Жизни и выживу, - успокоила меня жена. - И не такие проблемы могу решить. Десять мужчин в день - это будет нормально.
   - Готовься к одиннадцатому, который тебя убьет, - улыбнулся я. - Как ты думаешь, кто будет этим человеком?
   - Неужели ты? - изумилась Эла. - Ты, подлый и мерзкий кобелина. Как ты смеешь мне угрожать? Да я тебе такое устрою, что над тобой даже вороны смеяться станут. Рога в дверь проходить не будут!
   - А еще расскажи мне про гвардейца, - начал я, - с которым ты переспала на свое восемнадцатилетние. Хватит, Алиана, хватит пускать мне пыль в глаза. Я тогда еще знал, что ты вертишь хвостом и слегка мне врешь. Ненужно это делать и сейчас. Я немного знаю о процедуре и последствиях привязки душ. Но, самое главное, я знаю тебя. Если хочешь, то можешь дать мне по морде. Хочешь убить - так убей, но не веди себя так.
   - А как мне себя вести, если я люблю тебя? - прошипела Эла. - Я с ума схожу от ревности! Как смеют на тебя так смотреть эти сучки?! Твари, ты только мой! Никому тебя не отдам, подонок!
   - А может быть ты мне расскажешь о своей чистой душе? - улыбнулся я.
   Блин! Я едва успел удержать Алиану, чтобы она не сбилась с ритма. Все, один вопрос снят с повестки дня. А почему ты замолчала и больше не пытаешься меня задеть? Давай, я готов.
   - Кстати, ты не хочешь снять привязку душ? - спросил я.
   - Не надейся, - вздохнула Алиана. - Я не могу допустить угрозы короне Мелора от двух гильдий убийц, развратников, кобелей, жеребцов, похотливых скотин, ...
   - Еще одно слово, - перебил я Элу, - и я тебя унесу на руках в ближайшую комнату, а потом, вдоволь поиздевавшись над тобой, изнасилую. Ты этого хочешь? Ты хочешь, чтобы некоторые заинтересованные личности, которые наверняка здесь есть, перестали считать твоим тайным мужем принца Джайда, а начали рассматривать меня в этом качестве?
   - Изнасилуешь, как обещал, но позже, - улыбнулась Эла. - А насчет остального - нет. Придется тебе, муж мой, соблюдать осторожность. Если ты умрешь, то и я умру. Помни об этом.
   - Кстати, - начал я, - а зачем ты подставила Джайда?
   - А незачем было ему свататься ко мне три года назад, - огрызнулась Алиана. - Я терпеть не могу тех, кто считает себя неотразимым красавцем. Тоже мне, сердцеед недоделанный. Нечего было ему недавно в Килене подбивать ко мне клинья. Козел!
   Вот и я об том же. Привязка душ работает на сто процентов. Таких лексических оборотов в ее репертуаре не было. Джайд, моя жена - стерва и спокойно переступит через твой холодный труп. Боже, если бы ты не была влюблена в меня, то я лучше бы общался с коброй. Это намного безопаснее. А ты, принц, еще обзывал ее своей подругой. М-да. Мне тебя уже становиться жалко. Танец закончился и только я собрался отвести жену к ее столу, как рядом с нами совершенно случайно оказалась волчица. Твою тещу! Только этого мне не хватало! Алиана ласково улыбнулась Арне. Сейчас что-то будет.
   - Поболтаем, леди? - предложила Эла волчице.
   Так, а что тут происходит или произойдет, собственно говоря? За мою тушку отношения выяснять будут две девушки? Приплыл. Здравствуй Иваново - город невест.
   - Конечно, герцогиня, - улыбнулась Арна.
   Нет, не приплыл, а попал. Девчонки, весело перебрасываясь словами, направились к столу, шуганули нескольких мужчин, которые попытались пригласить их на танец и стали болтать. Мне сейчас повеситься или немного позже?
   - Проблемы? - осведомился подошедший Керт.
   - Пока нет, но позже будут точно, - обнадежил его я.
   - Пойдем и напьемся, - предложил мне мой подданный. - Мне немного не по себе, да и Чейту слегка трясет. Возьмем в компанию нескольких бывших вольных баронов и удалимся в королевский кабинет.
   - Договорились, - согласился я. - Лучше женщины может быть только вино.
  
   М-да. Чейта слаба на это дело. Сопровождаемый гвардейцами, чистящими пере до мной почти пустынные коридоры от задержавшихся гуляк, я зашел в апартаменты королевы и свалил безвольную ее тушку на кровать. Да и Керт что-то переволновался со своей коронацией. Я подложил под голову Чейте подушку и укрыл ее одеялом. Его Величество отнес в его же покои Шейк. Нельзя так нервничать, нельзя. Так, а ты что здесь делаешь? Блин, сразу не увидел, значит и я уже хороший. Странно, на моей походке это никак не отразилось.
   - Сестренка, какого Падшего ты здесь находишься? - спросил я дремавшую в кресле Дуняшу.
   - А где мне еще быть? - зевнула она. - Вчера спала тут, бал закончился, так почему бы снова не поспать здесь?
   Сестра покинула кресло и легла рядом с Чейтой. Дела. А кто ее сюда пустил?
   - Как ты смогла попасть в покои королевы? - осведомился я.
   - Зашла и все, - пробормотала Дуняша, укутываясь в одеяло. - Кто меня остановит?
   Я повернулся и посмотрел на Третьего. Его вместе с остальными котами я оставил присматривать за общей обстановкой и тремя девушками. М-да. Судя по хитрой физиономии Третьего, никто из гвардейцев даже и не вякнул, когда сестренка завалилась в покои Чейты. Опять коты смогли себя поставить так, что глупые вопросы им никто не стал задавать. Вернее, все гвардейцы уже знают о неформальных отношениях моей семьи и королевской четы. Так, а это кто там бубнит в соседней комнате?
   - Кто там? - спросил я у Дуняши.
   - Арна и герцогиня, - снова зевнула сестра и зарылась лицом в подушку.
   Не понял, а они что тут делают? Блин! А Дуняша ведь пьяна! Картина стала вырисовываться. Три девушки в сопровождении котов вломились в королевские покои и устроили сдесь пьянку. Я расстегнул ремень. Арна и Алиана - ладно, а вот ты, сеструха, попала.
   - Что ты делаешь? - поинтересовалась Дуняша и хмель из ее глаз стал очень быстро пропадать.
   - А как ты думаешь? - я отмерил участок ремня, которым буду воспитывать сестренку.
   - Я тут не причем, - Дуняша резко села на кровать. - Это все они, а я их останавливала пока твои женщины меня не прогнали.
   - Всем забыть эти слова и выйти вон, - рявкнул я, и коты быстро очистили помещение.
   - Что ты делала? - спросил я. - Поподробней расскажи.
   Молчание. Да и так понятно, как она их останавливала. Третьей была на этом празднике жизни. О, в соседней комнате бормотание сменилось песней. Что? Шумел камыш, деревья гнулись? Арна, как так можно пошло напиваться на один золотой? Я прошелся по комнате. Нет, не на один. Шесть пустых бутылок из под элитного вина, стояли под маленьким столиком. Великолепно, эти бандитки ограбили королевскую кухню. Дело было так. Вломились в покои королевы втроем, потом начали бухать, а потом, отослав малолетку подальше, две мои женщины стали устраивать разбор полетов с моим участием. Вернее, сами ушли в другую комнату и наверняка не с пустыми руками.
   - Сколько они взяли бутылок с собой? - спросил я.
   - Четыре, - честно стуканула мне Дуняша. - Ты ведь не будешь меня наказывать? Влад, праздник же!
   - Не буду, - вздохнул я и сел на кровать.
   Так, пошла следующая песня. Это уже заливается Алиана. Что-то вроде о разбитом женском сердце, что все мужики - козлы, а девушки - самые несчастные создания на свете.
   - Как ты сняла мой пуховик? - спросил я и обнял сестренку.
   - Так ты же сам говорил, что его нужно усовершенствовать? - изумилась Дуняша. - Вот мы с тинами и Ераной и думали, как его взломать. Найдя бреши в твоей защите, мы сможем ее улучшить. Вот кое-что и придумали, но ты был такой занятый, что мы не отработали эту придумку на тебе. Зато теперь твою дыру в защите закроем.
   Боже, дай мне месяц времени, чтобы я смог хоть немного отдохнуть и слегка разобраться в обстановке. Да, было такое дело, что я жаловался всем подряд. Да, подходила ко мне Ерана перед поездкой в Бориту, но я не имел времени ее выслушать. Сам дурак. Так, а вот напилася я пьяна и не дойти мне до дому - это уже чересчур! Арна, да кто тебя в таком состоянии куда-то выпустит?! Пьяный оборотень на улицах Бориты - это последнее, что нужно горожанам для обретения полного счастья. Я встал с кровати, десяток шагов и я открыл дверь, ведущую во вторую комнату. М-да, я так понимаю, что это что-то вроде будуара. Небольшой диванчик, парочка столиков и гардеробная комната. Две в дупель пьяные девушки оживляют красочный пейзаж. А через несколько секунд девчонки поняли, что они уже здесь не одни.
   - Слышь, ты, ...ик..., - начала Алиана, пытаясь оторвать свою голову от подушки, - Если ты, кобель, ... ик... бросишь Арну, то я тебя прикончу.
   Ты попытайся встать с дивана самостоятельно! Вон, как лежа тебя штормит. Ты ведь не Повелительница Разума, Воды или Крови. Протрезветь быстро тебе не грозит.
   - Если ты, - смогла собрать мутные глаза в кучку Арна, - еще раз изменишь Алиане, то я тебя кастрирую ... ик...
   И что мне сказать на эти замечательные по своей логической стыковке заявления? Я вышел из будуара. У них осталась еще одна полная бутылка, так что скоро девчонки отрубятся. Я лег на кровать рядом с посапывающей Дуняшей. Что? Какие коротали мы ночи длинные, нелюбимые с нелюбимыми? Эла, ты попала. Явно отец тебя в детстве не порол! Веревки из него вьешь, а теперь из меня пытаешься?! Дорогая, ничего у тебя не получится. Влады в неволе не размножаются. Морфей отправил меня в страну грез.
  
  
   Отступление 4.
  
  
   - Нир, я в шоке.
   - Что случилось, Эс!
   - Ты знаешь кто такой барон эл Стока?
   - Граф, Эс. Граф эл Артуа, который взбаламутил весь северо-запад Сатума. Умный мерзавец и подлец. Мне про него много, что рассказал начальник моей разведки. Ничего с моим внуком не случится. Кстати, как граф разыграл партию с новым епископатом? Твои подчиненные проявили себя не с лучшей стороны, но грамотно сгладили все острые углы. Придется мне их наградить и сделать Карита епископом. Эс, я в восторге. Мой внук в надежных руках. Граф не даст его обидеть или убить.
   - Это еще более надежные руки, чем ты думаешь. Тебе никто не говорил, что граф - это чужак?
   - Что?!
   - То, его опознал командор Сенар, несмотря на все его притворство. Это Влад-чужак!
   - Твою мать!!! Что делать?
   - Ничего. Это будет самым лучшим действием. В пророчество Юлима нельзя вмешиваться.
   - А ведь оно действует, Эс. Разгром гоблов это показал.
   - Ты только сейчас это понял, Нир?
  
  
   Эпилог.
  
  
   Мощнейшая стена, длинной пятьсот сорок метров, украшенная шестью круглыми башнями, намертво перекрывала перевал каменных гоблов. Лонир суетился у казармы, представляющей из себя небольшую четырехугольную крепость и пытался найти последние недоделки в построенном. С большим любопытством наблюдал за окрестностями командор ордена Длани Создателя Сенар. Да, именно этот гад стал смотрящим от церкви в новоявленном графстве, да еще и прецепторию построил на моих землях. Это было одним из условий моего соглашения с церковью. Теперь коротать время анархистам будут помогать пять десятков рыцарей ордена, а если учитывать оруженосцев и сержантов, так получится две сотни народу. Я не говорю ужи о конюхах и прочей обслуге и всех кормить должен я. Ничего, Сенар, ничего, вот когда Карит вернется из резиденции Наместника Создателя епископом, тогда я все же смогу дать тебе по наглой морде. Поучу, так сказать, правилам вежливости в отношении попаданцев.
   - Граф, - обратился ко мне подъехавший Райн, - все готово.
   - Так начинайте, коннетабль, - усмехнулся я.
   Райн дал отмашку и под рев горнов над стенами начали взвиваться стяги графства эл Артуа. На лазоревом фоне весьма симпатично смотрелись девять башен. Да, герб не полностью соответствует тому, что я помнил из Дрюона, но и так пойдет. Кстати, ворот в стене нет. Незачем облегчать всяким тварям штурм этого укрепрайона, а вампиры свободно могут подниматься и спускаться со стены на канатах. А Ровер иже с ним те еще хулиганы. Интересно, а у всех кланов клыкастиков есть такие обычаи, которые были у индейцев Америки? Это ж нужно было додуматься из каждого рейда приносить мне скальпы темных! Я что, золотом за них расплачиваться должен? Перебьетесь! Но одно хорошее дело этим они сделали. Каламбурчик, однако. Орденцы из Длани Создателя перестали на них коситься. Да и знатоки, время от времени, приезжающие сюда, засунули свой язык в задницу. А сколько было вони, когда главзнаток, курирующий данный проект, узнал о вампирах?! Костер, анафема и пыточная - вот такой набор услуг своего ордена он мне предлагал. Ага, счааз! Этот придурок не знал, что клыкастики неслучайно попались ему тогда на глаза, а в гостевых покоях донжона пребывает отец Анер. Конечно, я немного расшифровался, но посторонних при этой сцене не было, а церковная безпека не приучена болтать языком. Зато, какое я получил удовольствие, когда епископ Белгорский вышел из покоев и начал строить знатока! Бальзам на мое израненное сердце. Тот дышал через раз, когда отец Анер с ним беседовал в довольно жесткой форме. А когда к епископу присоединился еще и Пат, и объявил о патронаже ордена Ирдиса над создаваемой ячейкой общества "Воинов Создателя", то знаток серьезно задумался о том, что ему лучше быть невидимкой. А еще лучше, как можно быстрее оказаться подальше отсюда. Дай Создатель, чтобы Карит приехал поскорее и взял все дело организации этого подордена в свои цепки руки. Я не могу разорваться на десять частей.
   - Граф, - подъехал ко мне комендант укрепрайона Шейк, - вы можете возвращаться в замок. Все под контролем.
   Как мало нужно человеку для счастья. Я развернул Пушка. Прикончил со своими отмороженными сыночками вчера несколько тварей и стал полностью счастлив. Копыта драка весело уминали снег. Теперь даже на очередную пьянку Шейка не заманишь. Мол, у меня есть все с собой, и не мешайте мне весело жить. Интересно, а в свой замок он будет возвращаться время от времени или нет? Ладно - это его дело, а в предстоящем торжестве я почти участвовать не буду. Скажу пару здравиц и пойду спать. За два месяца, которые прошли со времени моего возвращения из Бориты, что-то я немного устал.
  
   Кто меня дергает за ухо? Дуняша или Арна? Выпорю обеих. Я с трудом открыл глаза. Женская фигура, закутанная в зимний плащ. Маска на лице. Не понял, у меня появилась новая родственница? Прошла Третьего и Арну? Сейчас ночь, как она вообще попала в мой замок?
   - Ты кто такая? - спросил я, пытаясь собрать мозги в кучку. - Как ты смогла сюда попасть?
   Моя рука потянулась к айдалу.
   - Не узнал меня, муженек? - поинтересовалась маска и чарующе рассмеялась.
   Алиана! Я сгреб ее в объятия. Как ты здесь очутилась? Я сорвал маску с Элы и стал покрывать поцелуями ее лицо. Мы ведь договорились, чтобы не было лишних вопросов, после недельных празднеств, посвященных коронации Керта и Чейты, ты сразу уезжаешь в Вайлу! Я вообще уехал на следующий день после вашей пьянки с Арной. Зимний плащ слетел с плеч моей жены. Королевский дом Мелора может предоставить тебе такую охрану, которую пока не могу обеспечить я.
   - Подожди, - Эла уперлась руками мне в грудь, - я с дороги и мне нужно привести себя в порядок. Оставь мое платье и белье в покое.
   Счааз. Я поднялся с кровати не разжимая своих объятий. Тут всего ничего идти до ванны. Так, а почему Дуняша и Арна так заливисто хохочут, глядя на нас? Я закрыл дверь санузла.
   - Что ты делаешь? - засмеялась Алиана.
   - Я сам тебя вымою, - ответил я. - Совмещу приятное, так сказать, с полезным. Знай, что я всегда очень тщательно мою своих жертв. Ты попала в очень настойчивые руки одного насильника и маньяка.
   Смеющуюся жену прямо в ее шерстяном платье я положил в бассейн с теплой водой. Проф, ты молодец. Сантехника, канализация и водоснабжение в замке работают как часы.
  
   - Пора вставать, граф, - разбудил меня знакомый голос.
   Так, проведу рекогносцировку. Мое тело - одна штука. Голенькое тело Алианы и тоже одна штука рядом со мной. Арна, закутанная в халат сидит на краю постели и улыбается, глядя на нас.
   - Подруга, он всегда такой зверь? - сонно поинтересовалась Алиана и обняла меня за шею.
   - Если бы, - фыркнула волчица. - Он больше говорит, чем делает. Представляешь, за все прошедшее время он только трижды скрасил мое одиночество!
   - Он тебя бросил?! - моментально вскинулась Алиана и с нехорошим прищуром глаз посмотрела на меня.
   - Нет, - рассмеялась Арна. - Этот гад предпочитает доводить себя до исступления различной работой, а на все остальное у него сил не хватает.
   - Это ничем не подтвержденные инсинуации, - твердо сказал я. - Я только руковожу и ничего не делаю. Организацией и боевым сколачиванием армии занимаются Райн, Горм и Пятый. Шейк с сыновьями - комендант укрепрайона, начальник внутренних войск, патрульно-постовой службы и пограничной стражи. Лонир взял на себя всю ответственность по разработке законодательства графства, оформления реестра земель и раздачи наделов кому попало. Даже организацию весенне-летне-осенне-зимних ярмарок взял на себя! Вся экономика графства на нем. Проф работает не покладая рук. Отец Карит до своего отъезда решил почти все вопросы с епископатом. Третий вместе с сошедшими с ума баронскими сыновьями организует и сколачивает мою гвардию. Представляешь, Алиана, почти все баронские сынки графства решили стать моими гвардейцами! Лотра организует двор! Я с ума сойду от этого. Только фрейлин мне здесь еще не хватало! Второй занимается всеми административными вопросами. Четвертый гоняет моих воинов. Повторяю, я только руковожу и ни за что не отвечаю. У меня почти постоянный отдых!
   Девчонки переглянулись.
   - Дорогой, - начала Арна, - когда две недели назад я проснулась от твоих стонов и пришла к тебе, что ты сделал?
   - Не помню, - буркнул я. - Я спал.
   - Зато я помню, - сказала волчица. - Я помню, как делала тебе массаж. Твое тело крутили судороги. Я помню, как только через полтора часа моих усилий ты смог расслабиться, но не проснулся. Хотя кое-что у тебя напряглось и одна покинутая своим кавалером девушка решила, что ей повезло. Она ошибалась. Только я приступила к действу и оседлала тебя, как ты пробормотал не просыпаясь, что сначала нужно связаться с Зетром, потом завершить с профом шлифовку новых плетений. Благо, что вы их уже разработали. И только потом ты сможешь дать мне урок двумечного боя.
   - А что было дальше? - поинтересовалась Алиана.
   - Да ничего, - рассмеялась Арна. - Я легла рядом с этим трудоголиком, обняла его и уснула. А утром заставила Влада выпить эликсир жизни. Он стал их экономить.
   - Этого добра у меня с собой много, - начала Эла, - да и не только этого. Значит так, муженек. Сегодня ты весь день спишь, отдыхаешь и кушаешь. Все твои дела по графству я беру на себя. Поверь, что у меня гораздо больше опыта в этих делах. Кстати, я буду здесь целый месяц. У герцогини эл Чанор случился очередной роман, и она вместе со своим новоявленным любовником не вылезает из постели собственной спальни, собственного замка. Такое бывало и раньше и никого это не удивит.
   - А ...
   - Мой отец все знает, - перебила меня Эла. - Я со скандалом потребовала у него всех, кто сопровождал меня в пограничье. Естественно, кроме Ронка. Теперь они моя свита. Это лучшая охрана, которая только может быть, кроме тебя, муженек. Правда, взамен он задал мне один вопрос, когда узнал, куда я хочу направиться. Может ли быть так, что Влад Молния, Далв Шутник и Влад, граф эл Артуа, совершенно невероятным образом быть одним и тем же лицом?
   Точно, что Торин Второй не порол ее в детстве. Серьезная недоработка.
   - И что ты ответила? - спросил я.
   - "Возможно", - улыбнулась Эла. - Но я ему потом отомстила за такой грубый шантаж. Я подслушала разговор отца и брата. Много было ругани на тебя, но потом отец сказал, что лучшей партии для меня быть не может. Сам Создатель вел меня в тот день к алтарю. Кстати, у меня к тебе вопрос, Влад. Две недели назад серые нанесли свой очередной удар. Убили барона эл Кона, который им заказал меня с Джайдом. Ты об этом ничего не знаешь? Очень громкая была история. Грязи вылилось столько, что король Веларии схватился за голову и за остальные места.
   Это был только мой первый удар, дорогая. Тогда это был экзамен для тех котов, которые стали убийцами магов. Двадцать семь рысей здорово провели налет на замок этого барона, а на обратном пути потеряли серого, которого убил маг заказчика. Этот бакалавр так радовался, так радовался, что Эллина чуть не умерла от смеха. Маг был под ее полным контролем. Мужик, мой тебе совет. Не зарывайся в дальнейшем. Когда ты обнаружил, кого убил, то слишком преисполнился гордости. Так, позавчера первая партия оружия из Белгора прибыла, и я смог обеспечить семьдесят трех котов булатными клинками. Кенара находится в фактории эльфов, Зетр об этом сообщил вчера. Он же указал мне на одну любопытную фигуру, которая может быть гроссмейстером темной ложи Декары или личностью, которая крутится рядом с главным темным королевства Керта Третьего.
   - Муженек, - укусила меня за ухо Алиана, - так ты ничего об этом странном происшествии не знаешь? Серые отомстили заказчику, за неполное предоставление информации. Такого раньше не было, но труп серого есть. Это были они, а не кто-то другой.
   А ты мне до сих пор не ответила на несколько моих вопросов. Где кольцо, кто твоя мать и так далее? Что у тебя происходит с фигурой, Зоя ты наша?
   - Слышал, - сознался я.
   А герцог Буэра попал. Он отравил Рыжика, замешан и в других мерзких историях, и на днях я им займусь. Не судьба мне долго отдыхать, не судьба. Как залегендировать свою отлучку? К черту все! Алиана поймет, что у мужчины есть свои дела, в которых леди не посвящают. Так, а это кто сюда так торопится?
   - Влад, - ворвавшийся в мою комнатушку проф, уставился на меня диким взглядом. - Бегом вниз!
   Алиана лениво накинула на себя одеяло и с недоуменной брезгливостью посмотрела на Колара. Понятно, они еще близко не знакомы и герцогиня не понимает, как может вассал врываться в спальню своего сюзерена. Ничего, женушка, через пару дней ты его хорошо узнаешь и поймешь, что твои обнаженные прелести интересуют профа в последнюю очередь.
  
   - Что это такое? - я смотрел на цветок, который скукожился у основания ствола орхидеи.
   - Смотри сюда, - показал проф на ведро с водой.
   Я подошел и посмотрел. Почему не сделать, если те...
   - Это то, что я думаю? - хрипло спросил я.
   - Да, - ответил проф, - это трехдневная слеза Тайи.
   Северный лис, но что касаемо всего остального, то господа мои враги, графство эл Артуа сосредотачивается.

Оценка: 6.47*255  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Б.Батыршин "Московский Лес "(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Я.Малышкина "Кикимора для хама"(Любовное фэнтези) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"