Дремлющий: другие произведения.

Сушилка, Дремлющий и все, все, все

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    А вот решил я однажды вспомнить, каким это путем я в мир Шумила попал... Дли-и-инная была дорога. :) И нелегкая! Но ведь попал же!
    Чуточку обновленный и подредактированный вариант.
    Текст еще пишется... Правда очень меееедллллеееееннннннооооооо......

Сушилка, Дремлющий и все, все, все





Мир Шумила. Выписки из рабочего журнала котельной установки при сушилках ООО "Меридиан - ТД". Время прошедшее

6 августа 1156 г
Сегодня представитель фирмы Vanicek вручил нам ключи от шкафов управления, а энергетик подписал акт ввода в эксплуатацию. В 14 часов разожгли котел. В 18 часов установка вышла на плановый режим работы: температура горячей воды - 1050 С, топливо - смесь опилок, щепы и коры. Система работает нормально, поломок нет.
Оператор Белопухов Д. И.
Технолог Киселев О.М.

* * *


14 сентября 1156 г
...В 11:30 установка остановлена из-за пожара в здании котельной. От дымовой трубы загорелась теплоизоляция крыши. Теплоизоляция - какой-то вспененный пластик, великолепно горит, одновременно кусками отваливается от основы и поджигает все вокруг. Разумеется, выделяет едкий дым. Киселев надышался, еле его вытащил. Будет ремонта на неделю...
Оператор Толстопятов В.И.

* * *


6 декабря 1156 г
...Пишу карандашом. Чернила в гелевой ручке замерзли. В трех метрах от раскаленного котла, в операторской комнате температура +8 оС. Парадокс. Скажи мне кто раньше - засмеял бы. Ан вот... И батареи не поставишь - распределительные щиты и сборка. Энергетик обещал теплопушку, но пока ее доставят...
Технолог Киселев О.М.

* * *


6 мая 1166 г
...С сегодняшнего дня круглосуточное дежурство в котельной будут осуществлять киберы. Прогресс, однако.
Технолог Киселев О.М.

* * *


7 июля 1182 г
...Котельная установка остановлена для капитального ремонта. Меняем трубы, калориферы, систему водоподготовки...
Технолог Киселев О.М.

* * *


4 сентября 1206 г.
Это последняя запись. Вчера собрание акционеров приняло решение о ликвидации ООО "Меридиан - ТД". Итак, с 10 сентября мы становимся историей. Сегодня вывозятся остатки сухого пиломатериала, завтра киберы погасят котел, сольют воду из системы, законсервируют, что смогут и подопрут двери и ворота. Базу даже не будут сносить - дешевле ее просто бросить. Пора и мне на пенсию...
Технолог Киселев О.М.


Мир Шумила. Маленькое поселение в центре Сибири, в месте слияния рек Ангара и Китой. Время нынешнее

- Маринка, мне скууучно, у-у-у-у-у! Я летать хочу-у-у-у!
- Джафар... Прекрати реветь и лети.
- Ты же знаешь, что я не могу!! И еще год не смогу, пока не вырасту!!! Ты! Жестокая! И! Бездушная! Хуже старшего брата! УУУУУУУуууууууУУУУУ!!
"Мама, родная, роди меня обратно и больше не рожай! Вот привязался ко мне этот крокодил с крыльями! А все папка: "Мариночка, мы не надолго, всего на четыре месяца, ну ты же совсем взрослая, тебе 14 лет, а его нельзя без присмотра оставлять. Джафарчик еще совсем малыш". Малыш! Выше меня на голову, а ревет как целый детский сад. Видите ли летать не может. Крылья его не держат!! Мне бы его проблемы. Кто бы мне помог - ну где Владислав шляется? Обещал же прийти сегодня вечером!! ГДЕ ЕГО ЧЕРТИ НОСЯТ!!!?!!!"
"Все, хватит! Ухожу! И пусть ищет! А не будет - так ему и надо! Другого заведу!"
- Джафар, собирай вещи, идем в поход!
- Что, прямо сейчас?!
- Сию же минуту!!!
- А куда идем?
- .....! .....! Налево!!
- ??!!?! Иду-иду-иду!

Спустя примерно 36 часов, где-то в тайге.

А мы здесь уже были! - ехидно провозгласила зубастая пасть, - я это дерево узнал!
- Что ты говоришь?! И как же ты его от других отличил, таежник ты наш? - пробурчала измазанная грязью девушка лет четырнадцати.
- А по запаху! - ответствовал дракончик, - мы, когда мимо в третий раз проходили, я на него пописал.
- Третий раз? А сейчас в четвертый! И ты молчал?!!
- А ты чего не знала, что по кругу ходим? Ой, так мы, значит, заблудились, да?!
- Нет, мы не просто заблудились! Мы ВЛИПЛИ!!!
- Маринка, не переживай, сейчас выйдем к реке, там есть рыба, построим зимовье, а через 2-3 года я подрасту и унесу тебя домой! - радостно заверещала зубастая пасть.
- Через 2-3 года!!! Убью!! - измазанная грязью фигура схватила с земли сучковатую палку и бросилась за дракончиком. Через двадцать метров Марина запыхалась, присела на торчащий из земли бетонный куб, с остатками железных конструкций и заплакала. - Мы тут с голоду у-умрем, а Владислав к Ирке пошел, гадина лохматая, я все про них знаю! И вообще, говорила тебе - не отпускай флаер! А ты!!
Дракончик, потихоньку подкравшись, лизнул ей щеку.
- Это ты во всем виноват, - буркнула девушка, - и прекрати подлизываться, лучше прикинь куда идти.
- Не знаю я куда идти, - дракончик подпрыгнул и повис на остатках ржавой железной конструкции, - зато я знаю, на чем ты сидишь.
- Я тоже знаю, - фыркнула Марина, - на бетонном блоке я сидю и на глупого крокодила с крыльями смотрю.
- Не-е, это не просто бетонный блок, это очень старый бетонный блок, а еще из него торчат остатки железной мачты, во.
- Ну, и что?
- А, то, что это остатки древней конструкции - такие мачты из железа были давно-давно, их ставили недалеко друг от друга, на вершину вешали кабель, и называлось это линия электропередач, - провещал дракончик, забираясь, все выше и выше по остаткам мачты. - Их тянули от одного селения к другому и к электростанциям. Мне мама рассказывала.
- Ну! Что! Я! Говорил! Вон! Там! Еще! Одна! Виднеется!! - раздался крик сверху, - нужно идти в сторону заката!
- Слезай вниз! Крокодил пернатый! Не вздумай прыгать, а то я сама тебе голову сверну!
- Ой, какой злобный дикий котенок на меня рычит! Ой, он меня укусит! - хихикал дракончик, прыгая с балки на балку.
- Пошли на закат, ужасное зеленое чудище, - сказала повеселевшая Марина, - в лесу темно, но ты можешь не бояться, ибо с тобою Я!
К вечеру молодые туристы прошагали несколько километров, лес поредел, показалась река с остатками моста. На том берегу виднелись развалины зданий, в стороне высился блестящий металлический ангар.
- Ну и куда ты меня привел Джафар Сусанин? - спросила Марина.
- К реке, - ответил дракончик, - ты не забыла? Зимовье, рыба...
- Ну, так чего встал?! Иди, лови рыбу на ужин! Я тебе галеты не дам!
- Иксплутаторша! Иксплутируешь детский труд! Совсем меня бедного заездила! - предусмотрительно тихо возразил дракончик. И громко добавил - Костер разведи!
- Сама знаю! - раздался ответ, - да поторопись, а то приду мыться, всю рыбу распугаю!
Через два часа на берегу реки трещал костер, на колышках жарилась рыба, мир стал красивым и уютным.
- А мы пойдем исследовать развалины? - спросил дракончик, с трудом перекатываясь на бок.
- Завтра утром. Я спать хочу, а ты так объелся, что неделю не поднимешься.
- Ничего подобного, - возмутился Джафар, - я не объедался! - он попробовал встать, но передумал, - ладно отложим на завтра, а то сегодня уже темнеет.
На утро, состряпав маленький плот для вещей, парочка исследователей переправилась через реку.
Развалины выглядели впечатляюще - обнесенный остатками забора громадный полигон, обрушившиеся железобетонные стены и балки, истлевшие в прах таинственные металлические конструкции, провалы котлованов, заполненные дождевой водой - пахло стариной и неизвестностью.
Все вокруг выглядело древним, дряхлым и заброшенным, только металлический ангар сверкал под лучами восходящего солнца.
- Как новенький, - хмыкнула девушка. - Надо осмотреть.
Подойдя ближе, Марина и Джафар увидели, что здание состоит из двух частей - собственно ангар, с 8-ю широкими воротами и примыкающая к нему с торца квадратная пристройка с высоченной колонной на крыше.
- Зачем на крыше колонна?! - сказала Марина. - Странное место для памятника...
- Щас посмотрю, - ответил дракончик, и по торчащим из стены балкам залез на крышу. - Знаешь, а внутри, похоже, все поржавело, крыша подо мной прогибается, - крикнул он, перелез на пристройку и подошел к колонне.
- Ой, да она пустая, ты послушай какой звук, это не колонна, это железная труба!
- Слезай вниз, еще провалишься - закричала девушка.
- Уже слезаю, - завопил в ответ дракончик, пробуя на прочность скобы на трубе. Увы, железяки отваливались, не выдерживая веса. - Нет, здесь внутрь не попасть, придется снизу.
Но и внизу возникло препятствие - все ворота и двери оказались заложены стопками железобетонных плит высотой в рост человека.
- У-у! - Джафар подергал плиту, но та даже не шелохнулась. - Тяжелые какие, мне не поднять и не сдвинуть!
- Наверное там что-то ценное хранилось? - предположила Марина, - давай обойдем вокруг, может дырка есть!
- Чего обходить, во-он наверху окно виднеется, - буркнул дракончик. -  Но если хочешь, давай походим, вдруг и внизу найдется.
Внизу дырка нашлась почти тут же. У квадратной пристройки просто отсутствовал кусок стены - над фундаментом зиял проем высотой с метр и шириной метра два.
- Я пошел внутрь, - сказал дракончик, исчезая в дыре.
- Куда, стой, там же может быть... - завопила Марина хвосту Джафара, но хвост не послушался и тоже исчез.
- В нору, вслед за белым кроликом, то есть зеленым, и вообще то драконом. А я так и не застраховалась... - пробурчала девушка проползая следом.
- Осторожно, здесь канава.
- Какая странная - ровная, прямая, с поперечинами по дну, - хмыкнула Марина, зажигая зеркальце-фонарик. - И отсек маленький, снаружи здание вроде больше.
- Ага, здесь стенка, а вон дверь внутрь.
- Ну, если есть дверь, так давай войдем, - сказала девушка, толкая плечом, но дверь злорадно скрипнула и не поддалась. - Молодой зеленый толкни дверцу, а то мне бабушке не под силу.
- Нормальные герои всегда идут в обход - ответил молодой зеленый и нырнул в вниз. Канава у стенки не кончалась, а превращалась в квадратный проем и следовала за стену. - Уй, а канава наклонная, и здесь чем-то прикрыта, каким-то кожухом... Погнутым, щаз я его сдвину, - послышался скрип, затем грохот падения чего-то тяжелого и тишина...
- Джафар, ты живой? - Марина встала на колени и заглянула в проем.
- И даже целый, - раздался голос из-за спины девушки.
- Ты как здесь очутился?!
- Через дверь, как же еще, - хихикнул дракончик, - там изнутри болтик вставлен был, даже без гаечки.
- Так ты дверь открыл? Ну и чего мы стоим, пошли смотреть!
Внутри лежала пыль, пыль и снова пыль. Метровой толщины слоями. На всем - на полу, на толстых трубах, на металлических балках, на переходах, на конструкции, возвышавшейся по левую руку. Конструкция напоминала башню, высилась до потолка, оказалась обвита со всех сторон переходами и трубами и именно к ней подходила наклонная канава, закрытая кожухом.
- А тут дверца, открытая, - сказал дракончик, взял зеркальце-фонарик в пасть и нырнул головой внутрь, - а эта фтука ифнутри кифпичом облофена, а снифу лефенка....
Марина подошла ближе и осмотрела дверцу снаружи. Смахнув слой пыли, девушка  обнаружила табличку с гравировкой: "Котельная установка. Выпущено фирмой Trokenteknik по заказу ООО "Меридиан - ТД" 1155 год от Пришествия".
- Ты посмотри на это - вырвалось у Марины.
- На фто?.. Ух, ты! Сколько же ему лет? Это что, во времена великого предка построили? А что значит "котельная установка"? Круто! Тут как у мамы, в музее, только у нее таких больших нету!
- У какой мамы в музее, у тебя мама на Кванторе работает! - от удивления Марина даже забыла, где находится.
- А это вторая мама, когда мама Тина уезжает, папа к ней ходит. И я иногда хожу.
- Вторая мама?! Вто... А! Любов... Э... А мама Тина про вторую маму знает?
- Ага, я слышал, как они папу обсуждали, а мама Тина маме Гале инструкции давала на время ее отсутствия.
- А папа знает, что мама Тина знает, что "мама" Галя знает... Ой, ну ты понял?
- Не папа не знает, они потихоньку договаривались.
"Значит, папа не знает. А мама и "мама" знают. Интересно, как они его разделили? Надо перенять опыт", - думала девушка, - "в жизни пригодится"...
- Ой, смотри, тут еще одна дверь, в стенке, и тоже болтиком закрыта... А я знаю, что там - там ангар с воротами.
Дверь открылась в длинный коридор. Левая стена коридора цельная, в правой несколько дверей. Кроме того, вдоль стен стояли металлические боксы. На каждой двери висела табличка, смахнув пыль с ближайшей, Марина прочитала: "Сушильная камера ?1. Изготовлено фирмой Vanicek, по заказу ООО "Меридиан - ТД". 1155 год от Пришествия". Крупная надпись чуть ниже гласила: "Осторожно! Вход только обученному персоналу! Посторонним вход воспрещен!"
- А мы посторонние, а вдруг там опасно? И вообще, что еще за сушильная камера, что там сушили?
- Так давай заглянем и посмотрим.
Дракончик откинул цепочку, повернул ручку и открыл дверь. В камере стояло нечто - на сдувшихся резиновых колесах, с кабиной и ржавыми железными рогами впереди.
- Ой, а я знаю, это пох... погх... похгрухзчик. Вот.
- Чего? А перевести? - подняла брови девушка.
- Ну, это такой грузовой кибер, только тупой, и управляется вручную, я в музее на картинке видел. Там еще написано, что такие не сохранились. Интересно, а сколько похгрухзчик стОит?
- Если такой же старый, как и все здесь, то кучу денег.
- Давай его музею продадим! - предложил Джафар.
- Ты сначала домой выберись, потом продавать будешь. Мы ведь даже не знаем, где находимся.
- Ну... Какая ты. Выберемся! Пошли остальные камеры посмотрим - может там еще чего-нибудь есть!
Увы, в остальных камерах ничего интересного не нашлось - только пыль, паутина да труха от дерева.
- Пошли назад, надо выбираться отсюда, и искать дорогу домой, а то проторчим тут, пока родители не приедут, - высказала трезвое предложение Марина.
- Пошли, - согласился Джафар.
Но, выйдя в квадратное здание, исследователи увидели спрятавшуюся в темном углу за слоями пыли комнатку. На двери обнаружилась табличка:  "Операторская. Вход только обученному персоналу. Посторонним вход только в сопровождении обученного персонала".
- Заглянем? - спросил дракончик.
- Раз уж мы все равно здесь, то глупо уйти не посмотрев. Заглянем.
Тяжелая дверь медленно повернулась на петлях, открывая доступ в комнату управления комплексом. Первое что бросалось в глаза - чистота. А также абсолютно голые полки на стенах и пустые столы. Только на столе по правую руку стоял древний компьютер и лежал рабочий журнал. Вдоль дальней торцевой стенки стояли высоченные шкафы с распахнутыми дверцами. Посветив внутрь, Марина увидела ряды переключателей, жгуты проводов, какие-то управляющие панели, лампочки и т. д.
- Ух-ты, - сказал из-за ее спины Джафар, - а давай попереключаем, вдруг что-нибудь заработает?
- Не трогайте переключатели, вы можете нарушить регулировку, - проскрипело из угла.
- Ой, кажись мы не одни, - вполголоса сказал дракончик, и тут же громко добавил, - ты кто?!
- Я кибер-ремонтник, номер 1285697/4465587, приписан к лесосушильному цеху ООО "Меридиан - ТД"...

* * *


- ...В качестве аварийного источника питания используется основной аккумулятор от списанного КК типа "Крейсер дальней разведки", - скрипуче вещал кибер.
- О, как! Это-ж гигаваттник! И тысячу лет продержался?! Там еще есть энергия? Свет можно зажечь?..
- ....Компьютер вышел из строя 232 года назад. Произошло самопроизвольное разрушение твердотельного блока долговременной памяти в результате превышения гарантийного срока работы. Без программ, содержавшихся в блоке, запуск и работа комплекса невозможны...
- ...Кибер, а как нам дойти до жилых мест? - спросила Марина, - а то мы тут слегка заблудились. А может, флаер вызовешь?
- Ближайший жилой пункт расположен в 45 километрах к востоку. Следует выйти за ворота промышленной базы, повернуть налево и идти по дороге. Флаер вызвать не могу, линии связи не работают с 1206 года.
- Нету там дороги. Заросла. Лес там, столетний. А что еще можно сделать?
- Используя имеющиеся запасные части других киберов можно с вероятностью в 64,2% собрать простейший аварийный радиопередатчик...

* * *


...Уже наступило утро, когда за молодыми археологами прилетел новенький флаер спасателей.
- Надо будет сообщить в музей, тут куча экспонатов, целая выставка, - зевая, предложила Марина.
- Я маме Гале расскажу, завтра - приоткрыв один глаз, буркнул дракончик, - нужно только у пилота координаты спросить, а то потом не найдем.

Мир Шумила. То же место, четыре года спустя.

Привет Джафарчик!
- Ой, Маринка, ты уже вернулась? И что - тебя поздравить или посочувствовать?
- Меня не надо поздравлять, меня надо на руках носить, встречать с оркестром и именовать по имени-отчеству! Ясно?!
- Ясно, что ничего не ясно!
- Я нашла лесоруба!! Вот! Угадай где?
- На Зоне?! - восхищенно воскликнул молодой дракон.
- Что-о?!! Ты знал!!! Я! Три! Месяца! Искала! А ты!!! Я убью тебя лодочник!!!
- Ой! Ой! Ой! Ну, прости Мариночка, не знал я ничего! Ой! Больно! А если я тебя метелкой по мягким местам?! Ну, прости идиота, я просто наобум ляпнул!

* * *


- Нет, он вообще-то бухгалтер, но проворовался (и хорошо, прямо шедевр... своего рода), его вычислили, при аресте сопротивлялся, пытался бежать, толкнул полицейского, тот упал и головой по ступеньке. Мозги ложечкой собирали. Убийство неумышленное, но полицейского, в общем, все в сумме потянуло на Зону. Профессию освоил уже на Зоне.
- А ты проверила, тебе не подсунут кого иного?
- Ты что меня дурочкой считаешь? Я попросила проверить этого б/у бухгалтера самого Мрака! Мрак сказал, что мы можем оформлять официальный запрос от музея, а он этот запрос пропихнет.
- Ты самого Мрака попросила?!! Высоко летаешь!!
- А ты думал?!! Я такая!
- А носом упадешь?
- А ты на что? Подстрахуешь. Ну, ладно, ладно... Мрака спрашивала твоя "мама" из музея. Так, эту позицию мы закрыли - лес валить есть кому. А как дела на базе?..

* * *


- Хуже всего, что погибла информация в центральном компьютере. Потому, что эта система только называется автоматической, а на деле вся эта автоматика - фикция. Как действуют наши производства? На выходе стоит блок контроля и проверяет качество изделий, если получился брак - вносятся коррективы. Называется обратная связь. А здесь этого блока просто нет, его функции исполнял человек, т.е. это система полуавтоматическая.
- Так займись этим сам.
- Ох, Мариночка, мы три года будем данные собирать - работа сушилки сильно зависит от параметров пиломатериала, от погоды на улице, от времени года, от того в какую камеру загружать и так далее, вплоть до настроения господа бога. И все эти данные были в погибшем блоке памяти. Вместе с технологией - не официальной, от фирмы Vanicek, а той, которой реально пользовались, и еще кое-что. Личные наработки технолога, за пятьдесят лет накопленные.
- Пятьдесят лет?! На одном месте?! Глядя в глухую стенку?!! Лучше удавиться!!
- Ага, Мариночка, но не все так плохо. Мы смогли физически восстановить комплекс, у нас есть официальная технология от фирмы производителя - здесь случайно сохранилась часть документации. Плюс кое-какие записи из журнала наводят на размышления. Так что, на днях запускаем пробную сушку, и посмотрим, что получится.

* * *


- Не просто рухнули, еще и ворота вынесли... Ой, больно! Хорошо, я отскочить успел, а то бы киберы сейчас меня из-под пиломатериала выкапывали. А еще воротами накрыло бы - стальная пластина семь на пять метров, с утеплителем. Дракон всмятку.
Падавшие ворота все-таки задели дракончика, и сейчас Марина заливала Джафару царапины на хвосте жидким бинтом.
- Как могли рухнуть пакеты, вы же все по технологии ставили!
- А как может быть устойчивой стопка досок шириной метр, высотой пять, и на 60% состоящая из воздуха? А при нагревании пластические свойства дерева меняются. Вот и рухнули.

* * *


- Двадцать пять суток!!! И после вот этот ужас!!! - схватилась за голову Марина, осмотрев сухой пиломатериал. - Да это... это... да мы на дрова и то лучше отбираем!!! 80% выход брака - это же уму непостижимо!!!

* * *


- Мама Галя, у нас проблемы.
- Да, я уже наслышана, - черная дракона оторвалась от реставрационного стола, - дракон всмятку, это же надо!
- Это мелочь, но тоже...
- Не спеши Джафар, - вздохнула мама Галя, в девичестве Галия Нурзимовна... - Вы проделали огромную работу - восстановили из развалин целый производственный комплекс. Вы собрали коллектив помощников - энтузиастов, и что же теперь случилось?
- Мы не можем заставить его работать. Вернее физически все работает, но результат... Качество никакое...
- Мелочи, не записываемые в технологии, нигде не фиксируемые, та тончайшая разница, которая превращает подмастерье в мастера... Мда... То, что передается только при живом обучении, из рук в руки, от учителя к ученику, - черная дракона улыбнулась воспоминаниям, - и вы просите у меня совета? А ведь вы уже решали такую проблему.
- Когда? - удивленно поднял уши Джафар
- Когда искали человека, который научил вас и ваших киберов, как и какой лес валить, как его перевозить, хранить и сажать новый на месте срубленного. И нашла его ты Марина. А теперь вам нужен человек, который научит вас как этот лес перерабатывать. И все.
- Легко сказать, но где искать специалиста по технологиям, которые не употребляются уже пятьсот с хвостиком лет?
- Но нашли же вы лесоруба!
- И ты думаешь, на Зоне есть специалисты по переработке леса?
- Нет, таких, там нет.
- А ты откуда знаешь, мама Галя?
- Ну, вам все тайны женской души поведай! Знаю и все.
- А, что еще ты знаешь, мама Галя? - Джафар тихонько взял черную дракону под лапку, - ну спой птичка, спой!
- Спою, если возьмете отпуск.
- Что?!! Отпуск?!! Сейчас?!! - аж подпрыгнула девушка, - это невозможно!
- Еще как возможно! Я как-никак ваша начальница, а потому вам мой сказ: не возьмете отпуск, ни слова не услышите.
- Это шантаж! - стукнул кулаком по столу Джафар.
- И вымогательство! - поддакнула Марина.
- Но у нас нет выбора...
- И мы согласны.
- Вот и хорошо, значит с понедельника вы в отпуске, передавайте дела помощникам и вперед, на штурм байкальских пляжей! - сказала Галия, - а я вам намекну: Сфероид.
- Какой еще шар?! - задрал уши молодой дракон.
- Не шар, а "Сфероид", с большой буквы. Ищите и обрящите.

Мир Шумила. Неделю спустя, пляж на берегу Байкала.

Молодой дракон лежит на солнышке кверху пузом и беззастенчиво храпит. В стороне компания молодых людей играет в волейбол.
Звучит приглушенная сирена, дракон подскакивает, трясет головой спросонья и всматривается в появившуюся информацию.
-У-уу... А-аа... О! Нашел!

Мир СССР, Планета Земля, город Иркутск, музей Деревянного Зодчества и Деревообработки. Производственная база, кабинет главного инженера.

- И на последок, Мария Семеновна, вас как начальника ОТК я попрошу особо проконтролировать исполнение заказа 16/96. Все-таки Зимний Дворец Его Величества, не хотелось бы опозориться - проговорил высокий, черноглазый человек, - со стороны технологов этот заказ будет курировать Людмила Марковна. На этом все... Дремлющий, а вы останьтесь.
- Смотри Дремлющий, сейчас тебя будет соблазнять высокой зарплатой, премиальными, льготными проездными и подъемными, - хихикнула Ириночка, молодая практикантка, исполнявшая обязанности секретарши.
- Ирина Григорьевна, подготовьте документы в таможню не позже 11 часов, Мария Семеновна поедет и захватит с собой, - намекнул главный инженер, понятливая Ириночка подмигнула полноватому рэссу среднего возраста и упорхнула.
- Ну-с Дремлющий, как там твоя помощница, потянет технологический отдел?
- А что, меня уже отправляют на пенсию? - уши рэсса удивленно поднялись.
- И все-таки?
- Ну... - черный лев подергал ушами и продолжил. - Если коллеги помогут и не понадобится завтра обсчитывать еще один кедровый павильон для Хийоаков, то потянет.
- А если понадобится послезавтра?
- Вполне, - и в ответ на вопросительный взгляд собеседника добавил, - Людмила Марковна быстро учится и весьма самостоятельная дама.
- Что-ж... Семьи у тебя нет, близких родственников не густо и твоя подруга недавно уехала, - глядя в потолок, продолжил человек.
- О... Уже собираю чемоданы.
- Да, пожалуй... То есть, куда тебя вдруг понесло?
- Да так пришло в голову... Почему-то. Тем более кажется, мне намекают на командировку. К черту на куличики...
- Почти. К драконам. В другую параллель.
- Что?!!.. Куда?!.. В параллельный мир? Ни хрена себе!! А зачем им... О! Они хотят открыть зоопарк, и им не хватает неантропоморфного разумного черного льва - рэсса?!
- Фу! Что за бред! - поднял брови человек.
- А вы хотите сказать, что какому-то дракону из параллельного мира понадобился технолог-деревообработчик с музейной специализацией?
- Именно.
- В качестве первого блюда?
- Для работы!
- Не поеду.
- Честно говоря, я тоже не в восторге. Но вчера к нам пришел запрос - там при политехническом музее открывают производственную базу аналогичную нашей и у них возникли проблемы. Просят помощи.
- Меня?! - фыркнул Дремлющий.
- Ну-у-у.... В принципе ты можешь отказаться.... Но прежде, хотя бы посмотри контракт.
Условия оказались вполне, вполне: жилье за счет принимающей стороны, его нынешний оклад + 100%, северные, районные, премиальные, подъемные, проездные... В общем, сумма набегала приличная, даже очень... очень даже набегала, если честно. Правда, драконы... Драконов рэссы не любили.
- Плюс... командировочные и зарплата... от музея, - как клещами вытянул из себя главный инженер.
- Ух, ты, какая подозрительная щедрость...  - прижал уши рэсс.
- Мне позвонили... и рекомендовали. Мы покупаем у них технологии, и правительство хочет произвести положительное впечатление. Только учти, я тебе ничего не говорил.
- Ну-у-у-у... - протянул Дремлющий, подсчитывая что-то в уме.
- Подумай, подумай. Ответ дашь в четверг, вот тебе кое-какие документы, - тонюсенькая папка перекочевала через стол, - информации об этом мире очень мало, у нас не было прямых контактов, только через посредников. Если согласишься раньше - скажи Ириночке, пусть начинает оформление проездных документов.

* * *


Удалившись в кабинет и свалив текущую работу на помощницу, Дремлющий открыл заветную папку. Собственно самой информации там оказалось три строчки - три ссылки. Одна на сайт некоего Шумила... Вторая, на сайт некоего Мак Ивана... Третья на сайт некоего Локхарда.
Первый адресант сам характеризовал себя как автора научно-фантастической литературы. Пролистав диагонально пару рассказов, Дремлющий с характеристикой согласился. Почесав затылок  - за каким чертом ему выдали этот адрес - рэсс скачал на всякий случай сайт со всеми приложениями целиком и открыл второй адрес.
Второй автор изумлял как корявостью написания, так и корявостью содержания. Сам он не характеризовал себя никак, но пара перелистанных повестей, навели на мысли... на весьма противоречивые мысли. В повестях перемешались драконы, люди, рэссы, кендеры, крыльвы, киборги, хийоаки, дендрийцы, миу...
Мда.
Последних трех рэсс встречал - во время учебы. И крыльва тоже знал. Заочно, естественно - не всякий может похвастать личным знакомством с живым биологическим оружием абсолютного класса. Имевшимся в СССР в количестве 1 штука... Может это его сайт?
Скачав на всякий случай и второй сайт - ничего, пусть музей платит - рэсс наконец добрался до третьего.
Третий адресант на первой же странице заявлял - мол, человек Локхард - маска дракона по имени Скай. И его произведения автобиографичные.
Ну, раз чело... дракон говорит... И Дремлющий засел за чтение.
Прочитанное ужаснуло.
Ввергло в легкую оторопь.
Потом в тяжелую оторопь.
Потом рэсс захотел сбежать, куда глаза глядят - лишь бы подальше от таких нанимателей.
Но...
У Дремлющего было слабое место - кошелек... Об этом прекрасно знал главный инженер, и стажерка Ириночка тоже знала. И вообще знали все вокруг. Кроме самого рэсса, который был уверен, что просто любит вкусно покушать и поспать на мягком диване и послушать хорошую музыку и... и... и еще... В общем, денег всегда не хватало, а ограничивать себя не хотелось. Зато хотелось получать четырехкратный оклад...
Но...
Но ехать в пасть к таким...
Особенно после недавних событий, когда правительство Луана обратилось к правительству СССР с просьбой о помощи (что само по себе было из области фантастики). Официально объявили о крупнейшей в истории планеты техногенной катастрофе, но после возвращения спасателей по паутине поползли устойчивые слухи о том, что у "катастрофы" имелось имя - золотой дракон по имени Рамигор.
Похоже, Рамигор был Дезинфектором.
Дремлющий мучался. Погруженный в подсчеты и колебания, рэсс бродил по производству, не замечая ничего - забывал открывать двери, натыкался на столбы, падал в канавы. В среду даже забыл съесть обед в столовой (!), так и оставил на столе...
Запросы на форуме у Локхарда ничего не дали - мнения завсегдатаев разделились - от "поезжай немедленно, ты что, такой шанс" до "съедят или в лучшем случае наденут ошейник и будешь вместо зверушки". Коллеги хихикали за спиной, а главный снабженец как обычно принимал ставки. В среду после обеда расчет составлял 1:1,25 в пользу ответа "нет".
Ночь со среды на четверг Дремлющий не спал вообще, ворочался, вставал, снова ложился, в конце концов, съел какие-то противоречивые таблетки и забылся тяжелым сном. На работу пришел в плохом настроении, решив сказать нет. Или да. Или нет... Или да... Или нет...
Но тут в дело вступил главный инженер:
- Дремлющий, проснись! Ты хочешь получать высокую зарплату?
- Разумеется, хочу, но там же...
- Так да или нет?!
- Да.
- Ты хочешь повысить свою квалификацию и поработать с неизвестным и возможно раритетным оборудованием?
- Да...
- Ты хочешь принести пользу своей Родине?
- Да.
- А если откажешься, мы отправим твою помощницу.
Шах.
И мат.
Отправить к драконам одинокую мать с дитем Дремлющий не мог.
Вообще-то мог... Но не при коллегах же!
- Ты поедешь в командировку?
Рэсс прикрыл глаза лапой и прохрипел:
- Поеду...
- И прекрасно. На время твоего отсутствия главным технологом назначается Зуева Людмила Марковна, передашь ей дела, сроку тебе сегодня и завтра. В понедельник начинай собираться, к пятнице документы будут готовы. Счастливого пути. На этом все.
- В пятницу?!! Как в пятницу?!! Да только оформление... - завопил уже бывший главный технолог.
- В пятницу, документы тебе начали оформлять месяц назад. Проездные, аванс, зарплату и командировочные заберешь в бухгалтерии. Там же билеты и проездные документы. Тебе забронирована и оплачена камера хранения объемом 48 м3, на терминале базы Китой-Комбинатская, - не дал свернуть с пути избранного главный инженер. - С собой сможешь взять бесплатно 500 килограмм ручной клади, остальное - за твой счет. Не забывай нас, пиши письма.
- А... А кто оформлял?..
- Ирина Григорьевна. Кто же еще?
Дремлющий, оглушенный массированным давлением, прошел в кабинет и сев за стол попытался обдумать ситуацию... Ведь он же хотел сказать нет!!! Трижды клятый главный инженер... Из прострации рэсса вывела бесцеремонная Людмила Марковна:
- Ну что, будем передачу делать или так и просидишь до следующей пятницы?
- Ох... Черт с ним, с нашим главным инженером... Принимай дела. Заказы 19/64 и 16/96...
Тем временем, пока в одном кабинете шла передача ответственности, в другом шло оформление документов:
- Девушки, а вот вчера мы с Вадимом в кино ходили, так я там юбку видела - помереть! Снизу белое, сверху черное, сбоку на поясе... А стерва эта говорит - если, ты думаешь, что ружье выстрелит... И вообще все мужики такие недотепы...
- И представляешь, совершенно нечего надеть на концерт, а муженек мой заявляет - у тебя два шкафа тряпок, зачем еще одна? Нет, какая наглость...
И вот уже несколько слов впечатаны не в ту графу, к тому же, одно из них напечатано не с маленькой, а с большой буквы... И вот уже в таможню идет одна информация, встречающим - другая, а в пункт транзитной пересадки - третья... Информация копируется и обрабатывается, вписывается и впечатывается, меняет носители и способы передачи, уходит все дальше, дальше, дальше... Финиш. На далекой-далекой планете, в другом мире, красивая девушка по имени Марина высвечивает чистую карточку сотрудника и впечатывает:
Фамилия          Дремлющий
Имя          Рэсс
Раса          человек

Мир Фалангера. Свободный город-порт Сфероид.

Первый тормозной отработан...
- Определяюсь на траектории.
- Второй тормозной.
- Второй тормозной отработан. Жду зональный захват.
- Есть зональный захват.
- Есть поток.
- Есть коррекция номер раз.
- Есть выход на ось.
- Есть коррекция номер два.
- Есть вход в канал.
- Есть касание!
- Есть механический захват!
- Прибыли, - объявил первый пилот. Нейросенсорный шлем аккуратно лег в нишу, серо-черные ботинки отправились под пульт, а пилот с наслаждением вытянул львиные лапы. - Капитан, пилотажная закончила.
- Капитану "Байкала" - добро пожаловать в свободный город-порт Сфероид! Пилотажной вахте - наш особый привет! Внешний диспетчер работу закруглил, передаю вас парковщикам.
- Привет Кошечка, кто нынче на внутреннем дежурстве?
- Сегодня дежурит Страшный и Ужасный Линикс! Передаю вас в его когтистые лапы!
- О $^я, ламеры пожаловали, ну щаз я вас буду т?@#@ть!! А где список телок на борту?!! Во... Так, умные налево, красивые направо, а Yiffливые ко мне в кабинет!!...

* * *


Дремлющий прошел комингс внешнего люка и ступил на палубу пассажирского терминала. За ним тащился грузовой кибер с багажом.
Согласно плану полета, на Сфероиде нужно совершить пересадку. Корабль "Рейдер", посадка на двенадцатом причале.
- И где здесь двенадцатый причал?
От комингса по коридору вглубь терминала и далее в зал средней величины с двумя воротами - "Выход в город", "Транзит".
- Я транзитный пассажир? - спросил себя рэсс, и сам ответил, - без сомнения. Значит мне туда. О! Справочная.
- Добро пожаловать в город-порт "Сфероид", к вашим услугам справочная служба. Что вы хотите узнать? - заговорил из спикеров ровный и бесчувственный компьютерный голос.
- Как пройти к двенадцатому причалу?
- Пожалуйста, возьмите схему коридоров. К двенадцатому причалу ведет зеленая линия. Всего хорошего, до свидания.
- Ну, надо же, как все красиво и удобно... Так широкий коридор, узкий коридор, синий коридор, красный коридор, снова узкий коридор... Опять широкий коридор, зал, коридор, двенадцатый причал, комингс внешнего люка... А где корабль? Что за бред? Куда делся корабль?!
- Кибер, пошли назад.
Коридор, зал, широкий коридор, узкий коридор, красный коридор, синий коридор, снова узкий коридор, снова широкий коридор... - "Господи, ну кто так строит?!" - зал, справочная.
- Куда делся корабль?
- Пожалуйста, уточните вопрос.
- Я сходил к двенадцатому причалу, вот мой билет, где корабль?!!
- Подождите немного, запрашиваю диспетчерскую службу...
- #$я!! Ну, какого еще, @#$^@#а принесла нелегкая, мя только расположился посмотреть новую порнушку, #@#$!! Никакого покоя!!! Чего нужно?!! - раздался из спикеров разъяренный мяв.
- Э... А... О... ... ... Вот мой билет, где мне найти корабль?
- #@$#@%^%$$#!! Чайник *&^%%$$%!! @#$$@#$% #%%^&%#!!! @@#@$$ ламер недоделанный!!! Твой @#$@#@ый корабль прибывает послезавтра!!! @##$$%#$@юк!!! Дату надо смотреть!!! - разъяренный мяв отключился.
- Спасибо, что воспользовались справочной службой. Желаете узнать что-нибудь еще? - голос компьютера был сама вежливость.
- Кто это был? - ошарашено спросил Дремлющий.
- О! Это Страшный и Ужасный Линикс, - в бесполом голосе компьютера вдруг прорезались явно женственные нотки, - Ах, сегодня он дежурит во внутренней диспетчерской... Желаете узнать что-нибудь еще?
- Да, где мне переночевать, и могу я до прибытия корабля осмотреть город? И где оставить кибера с вещами?

* * *


Коридоры, коридоры, лифты, переходы, снова коридоры... Город-порт растянулся в бесконечность.
После оглушающего разговора с диспетчером состоялось посещение таможни и маленькое недоразумение с документами - во-первых,  таможенники почему-то считали, что Дремлющий человек, во-вторых, название его вида (рэсс) почему-то стало его вторым именем - Рэсс. Правда, после небольшого скандала и проверки сетчатки компьютер исправил данные и выдал гостевую визу.
Тут же, в нескольких шагах от таможни удалось взять на прокат электронного гида. И теперь рэсс бродил по городу, смотрел на местные достопримечательности, любовался видами мерцающих остатков аннигилированного планетоида из смотровых окон и думал об обеде. Завтрак на корабле был очень легкий и кончился давным-давно...
"Бу-бу-бу-бу-бу..." - бубнил что-то электронный гид. "Пора, пора обедать..." - думал рэсс. "Бу-бу-бу... ресторан... бу-бу-бу... Пристань Ловцов" - выделились в речи гида ключевые слова.
- Где находится?!
- Повернитесь на 162 градуса по часовой стрелке и посмотрите вперед, - ответил электронный гид.
Снаружи вход в ресторан выглядел богато - отделанные натуральным мрамором панели и голографическая вывеска на двух языках - русском и английском. Внутри заведение тоже смотрелось - мраморный пол, резные березовые панели на стенах...
- "Заказ 126/71, на четвертой левый верхний угол плохо пролакирован, на шестой резьба неровная... Интересно, какими путями здесь очутились наши изделия?" - подумал рэсс, но тут возмущенный задержкой желудок громко заявил о себе и Дремлющий поторопился за стол.
- Рэссы у нас нечастые гости, - заметил робот-официант подавая меню. - Что закажите?
- Тройной бифштекс с кровью, без гарнира; двойное мясо под сыром с грибами, на десерт мороженое, - выдал рэсс, прикинув массу блюд.
- А суп?
- А суп не надо, суп я не люблю. Так, холодное - яйцо, фаршированное мясом... три порции, мясо с креветками по-французски двойное и мясное ассорти. И лимон. Нет, мясо под сыром не двойное, а тройное. Что тут еще? А, напиток... О, у вас свое пиво... Ну, пусть будет пиво.
Слегка перекусив фаршированными яйцами, мясным ассорти и ожидая пока мясо с креветками пропитается лимонным соком, Дремлющий осмотрелся. Ресторан оказался почти пуст, только в дальнем углу компания собиралась уходить и рассчитывалась. В это время принесли бифштексы.
- Так, так, так, на первое мясо, на второе мясо, на сладкое взбитый белок с сахаром - где-то я уже такое встречал... А что пьем? Теплую кровь? - раздался за спиной знакомый голос.
- А воду мы не пьем! А пьем мы пиво! Привет Ррэкс, решил прогуляться? Присаживайся. Василий тоже с тобой? Зови и его. Чего это вас понесло куда-то? Разве вы не должны подметать палубы или протирать экраны в пилотажной? - настроение у рэсса повышалось прямо пропорционально количеству съеденного мяса.
- Не, ну ты совсем-то нас за киберов не держи - сказал Ррэкс, антропоморфный* лев-коммандос, первый пилот КК "Байкал", усаживаясь за стол, - нам и порулить иногда дают.
- Ага, - добавил Василий, высокий и плотный человек, второй пилот, - на стоянке, штурвал дают покрутить.
- Но поесть, мы любим оба - сказал лев подошедшему официанту, забирая меню, - так, на первое пельмени в горшочке - надеюсь горшочки у вас не маленькие? На второе...
- На второе возьми мясо под сыром с грибами, вкус изумительный, - вмешался Дремлющий.
- И в качестве гарнира картофель-фри, - добавил Василий.
- Холодное - так, селедку под шубой и зеленый горошек с мясом, на третье... Это что за фича: "Талуанский десерт"? Ну, вот его порцию и мороженное.
- А напиток? - спросил официант.
- А что у вас... Вашего пива по кружечке.
- Значит, в увольнении решили расслабиться. Но тогда не пиво надо брать, а чего покрепче... - намекнул рэсс.
- Не, нельзя. Через четыре часа в рейс, уже заканчивается погрузка, - отказался Ррэкс, с заметной тоской в голосе.
- Так, что блюдем неприличную трезвость, - согласился Василий.
- О! Смотри-ка, конкуренты пожаловали, - указал в сторону двери лев, - ты смотри, вырядились, как на параде!
В зал чинно и неторопливо входили четыре человека в парадной форме офицеров торгового флота. Оглядевшись по сторонам, они поприветствовали экипаж "Байкала" кивками и проследовали к столику в центре зала.
- Хм, странно, вроде бы в увольнение принято ходить в гражданке? - поинтересовался рэсс.
- Это с "Принца Уэльского", какая-то у них дата, что-то я такое слышал... - Василий, отправив в рот еще один кусок селедки, поскреб вилкой лоб. - Нет, не помню. Но это какая-то их личная корабельная традиция, именно этого экипажа.
- Ничего, сейчас выпьют слегонца, расслабятся и можно будет поинтересоваться, - выразил надежду Ррэкс.
В это время официант принес горячее и заменил пустые кружки полными.
- Одну минуту, официант - обратился Василий, - не знаете, почему час назад перекрыли третий сектор? Что-нибудь случилось?
- Одну минуту, сэр... Крейсер Фалангера обнаружил потерпевшую крушение яхту из неизвестного параллельного мира с пассажирами. Крейсер причалил к третьему сектору четыре часа назад и до выяснения биологической опасности сектор перекрыли, - после небольшой паузы выдал информацию робот-официант. - Сканирование гостей завершено десять минут назад, сектор уже открыт. Опасности нет.
Двери зала снова распахнулись, запуская следующую компанию - дракона, паррда и человека. Оглядевшись, посетители потопали к столику в углу.
- Я слышал, что Фалангер - искин. А по другой информации Фалангер - дракон. Так, что он такое? - спросил собеседников Дремлющий, когда официант удалился к пришедшим.
- И то и другое, - ответил Василий, - изначально искин боевого шагающего робота, на основе памяти человека. Потом сбросил матрицу в тело дракона, а копию в тело льва-коммандос. И ходят слухи, что в сетях Сфероида осталась третья копия, вроде как под другим именем.
- Так значит Фалангер не дракон, а вроде как дракон-искин. Интересная комбинация. Да, а эти трое - ловцы, я их знаю. - Ррэкс показал кружкой на пришедших, - экипаж "Касатки", новички, на последних гонках заняли восьмое место. Кстати, завтра утром новый старт, жаль не посмотрим. Дремлющий, сходи, будет Short Line, четырехчасовой. Как раз успеешь увидеть финиш перед отправкой.
- Что за шорт лайн? Никогда не слышал, - рэсс глянул на гонщиков через плечо.
- Короткие соревнования, на все четыре часа. Наши тоже будут.
Из холла послышались новые голоса, двери распахнулись, и взору Дремлющего предстала разношерстная компания - низенький дракон, два человека (мужчина и женщина), лев-коммандос, паррда, существо похожее на маленького прямоходящего дракончика и еще кто-то рыже-золотистый, рассмотреть которого за драконом не удалось. Компания дружно сдвинула два стола и расселась вокруг, оказавшись в дальнем углу, как раз за спиной Дремлющего.
- Гасите факелы господа, взошло солнце! - уставился на кого-то Ррэкс.
- Впечатляет, - поддержал его Василий, - это что и есть пассажиры с яхты?
"Кто это там?" - подумал Дремлющий, посмотрел по сторонам и нашел приличный ракурс - компания хорошо отражалась в зеркальной стойке бара. Да, на это стоило посмотреть - за столом сидела прекрасная, молодая грифоночка, ее золотисто-рыже-желтая шерсть, белоснежные перья сверкали и переливались под лучами ламп.
- Пожалуй, я тут зазимую - сказал Василий.
- Не, не нашего полета птичка, куда уж нам сравнится с Фалангером - остудил его пыл лев.
- А, что это и есть Фалангер? Ух, ты... - внимание рэсса переключилось на дракона. - А кто это с ним?
- Ну, лев-коммандос, сидящий под ручку с паррдой - Григорий Синицкий, тот самый, копия Фалангера, и его жена Авурр. Дракон соответственно сам Фалангер, - произнес Ррэкс. - А остальных я не знаю.
В это время на запястьях обоих пилотов разом запиликали комм-устройства.
- Вот черт, вечно так, в самый интересный момент, - пробурчал Василий. - Ну, Дремлющий, пора прощаться, нас вызывают, будем готовить корабль к старту.
- Не забудь, начало гонок завтра утром, сходи, не пожалеешь, - добавил лев-коммандос. - Присмотри за грифоночкой, лизни ее за ушком - за нас.
Друзья ушли. Посидев еще немного, Дремлющий подчинился зову природы и тоже покинул ресторан.
По совету электронного гида переваривать обед рэсс отправился в городской парк. "...Площадью шестнадцать квадратных километров и высотой один километр, включает в себя образцы натуральных природных ландшафтов - равнины, леса и гор, а также озеро в центре. Городской парк - излюбленное место отдыха и тренировок горожан..." - соловьем разливался гид. Перегруженный мясом и новыми впечатлениями, рэсс продрался через высокую желтоватую траву, доплелся до озера и прилег на берегу под кустом...

* * *


Проснулся Дремлющий от испуганного вопля: "Мяау-а-ау-урри!!" и холодной воды окатившей его с головы до ног.
- Ой, извините, я не хотела! - раздался озорной голос.
- Кхе! Чхи! Чхи! - ответил рэсс, одновременно отряхиваясь от воды и пытаясь разглядеть сквозь солнечные пятна в глазах нового собеседника.
- Ничего страшного, на солнце все быстро высохнет, - хихикнул тот же голос. - Привет, будем знакомы, я Маури, а ты кто?
Солнечные пятна сложились в сверкающий образ юной грифоночки.
- Я Дремлющий, - выдавил из себя рэсс, - что ты делаешь? Я вроде душ не заказывал...
- А я летать учусь, правда пока не очень получается! А это вас я в ресторане видела?
- Кхм. Меня.
- Ой, я побежала, а то мама будет волноваться! - И сверкающее на солнце видение исчезло за высокой травой.
- Ничего не скажешь, летящий визит - подумал рэсс, подставляя мокрую шерсть под лучи солнца. В некотором отдалении послышались тяжелые удары крыльев, и на взлет пошел дракон, с грифоночкой на спине. На небольшой высоте грифона оттолкнулась от спины дракона и начала планировать вниз, неумело, но весело взмахивая крыльями. В этот раз Маури приземлилась удачнее, попав на песчаный берег.
- А вы и вправду гонщик?
- Нет, я здесь проездом, еду на Землю-2 в командировку. А ты с яхты, которую Фалангер подобрал?
- Точно! А еще со мной мама и папа! - и грифоночка опять пропала в высокой траве.
Через некоторое время снова раздались тяжелые удары крыльев. Полет грифоны прямо на глазах становился увереннее.
- А в ресторане твоих родителей не было.
- А вот и неправда! Были! Они люди и ты их видел! - засмеялась грифона, пропадая.
В этот раз дракон шел вверх медленнее, устало взмахивая крыльями.
- А, правда, я уже лучше летаю?!
- Ты летаешь как птица. Но не пора ли отдохнуть?
- Отдохнуть?! Мы же только-только начали! Я еще не устала!
- Ты нет, а вот Фалангер явно выдохся.
- Да?.. А почему молчит?
- Ну, такой прекрасной юной леди отказать просто невозможно. Но думаю, дракон оценит твое благородство, если ты притворишься уставшей.
- Ой, наверное, придется... Ну ладно, я тогда порисую. До свидания! - и грифоночка в последний раз исчезла в траве...
Шерсть высохла, грифона с друзьями удалились в неизвестном направлении, искусственное солнце клонилось к закату - наступал вечер.
- Ну-ка дружище, расскажи мне, что тут у вас за гонки и  как на них посмотреть? - обратился Дремлющий к электронному экскурсоводу.

* * *


- Итак, мы начинаем свою передачу со стартового комплекса города "Сфероид"! Комментировать сегодняшние гонки будут Сергей Прокофьев...
- И Рртар Пумоид. До старта осталось всего шесть минут и команды уже на местах. Сегодня будут участвовать двенадцать команд и пока есть время, перечислим участников...
Ознакомившись с условиями и ценами мест на основных трибунах и в ложах (особенно с ценами) и прикинув финансы, Дремлющий решил остановиться на лучшем варианте - смотреть гонки по головиду прямо из номера.
- ...Ну и под первым номером идет лидер общего зачета, команда "Вольные Доны" со Сфероида.
Сегодняшние соревнования проводятся на условиях "Short Line", на всю гонку дается четыре часа.
- И за это время гонщики должны будут собрать максимальное количество контейнеров помеченных их номером.
И все это разумеется без захода на базу.
Естественно, ведь это же Короткая Линия. Ловцы просто не успеют наполнить трюмы катера.
Напоминаем нашим зрителям: все контейнеры внешне абсолютно одинаковые.
Но на каждом, при помощи электронных чернил написан номер, проявляющийся при приближении разведчика.
Несколько контейнеров содержат внутри бонусное задание, выбираемое из списка лототроном.
- За выполнение его начисляются дополнительные очки. И щедро.
О да! Наше жюри сегодня в хорошем настроении!
Ознакомившись с правилами, Дремлющий выяснил, что гонки из серии "Линия" бывают трех видов - "Короткая Линия", "Средняя Линия", "Полная Линия".
"Короткая линия" - нужно собрать в гоночном поле за четыре часа максимальное количество мелких контейнеров, помеченных номером корабля. За сбор чужого контейнера налагается штраф.
"Средняя Линия" - нужно собрать в гоночном поле за 12 часов максимальное количество средних контейнеров, помеченных номером корабля. Корабль должен побывать на базе и сгрузить пойманные контейнеры не менее одного, но не более двух раз.
"Полная Линия" - требуется собрать в гоночном поле определенное количество крупных контейнеров, соответственно помеченных. Время гонок и количество посещений базы не ограничивается, победителем считается первый, собравший и доставивший на базу все свои контейнеры. Момент его прибытия на базу и считается концом гонки. Остальные места распределяются по количеству пойманных и доставленных контейнеров.
До старта осталось три минуты, и мы напоминаем зрителям положение команд в общей турнирной таблице...
 
- ...На четвертом месте находится "Русские приключенцы" из СССР.
На третьем месте "Вредины" из мира Шумила.
На втором месте как обычно "Скопление" из Шарового скопления Инсектов.
И на первом месте по результатам общего зачета находятся "Вольные Доны" из города Сфероид.
- Итак, осталось тридцать секунд... 20... 10... Старт!!
- Кажется, все участники ускоряются нормально... Нет, номер двенадцатый, "Украинские казаки" все еще на старте, кажется у них неполадки в двигателе... Ага, номер двенадцатый тронулся, набирает скорость... Опять теряет тягу и сейчас летит по инерции!
- Да, казачкам сегодня не везет. Ну, ничего, у них еще есть немного времени. А остальные участники идут плотной группой, только новички, номер восьмой, "Морские котики" вырываются вперед - торопятся ребята.
- Это еще ничего не значит - до финиша три часа пятьдесят минут.  И главная борьба впереди... Команды проходят створ гоночного поля, и рассыпаются в разные стороны - вот теперь начнется работа.
Опа! Вы слышали гонг?! Кто-то подобрал бонусный контейнер! Сейчас высветится номер счастливчика... Номер восемь! Новичкам везет, что тут скажешь! Небольшая пауза пока лототрон определяет задание, а мы пока предоставим время нашему генеральному спонсору корпорации "СпейСтоунз"...
- Рррррреклама!! - зарычал Дремлющий, устремляясь к холодильнику за пивом, - и здесь достанет!
- Плюс беспроцентный кредит сроком на десять месяцев! - вещал голос с экрана, - заказывайте наши самые лучшие в мире хрюндель-пюндели от фирмы "Масяня, Хрюндель и Ко" и все беды обойдут ваш дом стороной!!
- У вас болит голова? Пейте наш "Нестоит" и вам не нужен будет топор - ваша голова отвалится сама!! - заливался другой голос. - У вас болит рука? Ешьте наш "Отвалин" и вам не понадобится бензопила - ваша рука отсохнет быстро и качественно!!
- Где бы мне взять такой отвалин, что бы отвалилась реклама от головизора? - бурчал про себя рэсс, но в это время реклама кончилась.
- А мы продолжаем комментировать соревнования ловцов, и с вами снова Сергей Прокофьев и...
И Рртар Пумоид. Мы закончили на выдаче бонуса новичкам, задание получено и теперь команда должна решить, что им делать - выполнять первым бонусное задание или основное.
Да, нелегкий выбор но, похоже, морячки определились... Они выполняют бонусное задание! Логичное решение - за это время остальные команды почистят поле от своих контейнеров, и те не будут мешаться под ногами.
А пока новички заняты решением трудной проблемы, остальные команды тоже не теряют времени - сбор контейнеров продолжается! Итак, по состоянию на эту минуту:
.........
- На четвертом месте "Вредины" из мира Шумила.
На третьем месте "Русские приключенцы" из СССР.
На втором месте "Вольные Доны" из города Сфероид.
- И на первом месте находится "Скопление" из Шарового скопления.
И сейчас три часа тридцать минут до конца соревнований...
- Столкновение! В юго-западном квадрате - номер двенадцатый, ждем сообщений...
Да не везет сегодня казачкам, одно за другим: авария двигателя, неисправность бортового навигатора, теперь столкновение. Что-то у них неладно в команде.
Есть информация! Столкновение серьезное, повреждены внешняя и внутренняя обшивки, система ориентации... Двенадцатый номер "Украинские казаки" выбывает из игры - им предстоит капитальный ремонт или замена буксира. Полагаю, до следующих соревнований справятся!
Надеюсь, у них все будет хорошо. А мы продолжаем репортаж с соревнований ловцов, и до конца осталось два часа и четыре минуты...
 
- Еще один гонг! Да, сегодняшние соревнования преподносят сюрприз за сюрпризом! Кто же отхватил еще один бонусный контейнер? Ждем информации...
Есть! Это номер четвертый, "Русские приключенцы" из СССР. Ну, что, подождем, пока лототрон выдаст номер задания, а пока опять реклама...
- Мало мне рекламы, еще и пиво кончилось! - возмущенный несправедливостью судьбы, рэсс помчался в бар за новой порцией пенного напитка.
- И доставьте мне в номер обед, что тут у вас в меню... Вот, большие бифштексы, штук так... семь. Да не пережаривайте, я люблю с кровью! - распорядился рэсс в баре, забирая холодные бутылки.
И мы снова с вами, продолжая комментировать соревнования ловцов! Итак, "Русские приключенцы" уже получили свое бонусное задание и теперь решают, продолжать ли им выполнять основное или приняться за дополнительное...
А мы ждем, что же решат ловцы. Ага, они не будут прерывать основное задание и отложат бонусное на потом. Что поделаешь, их право, а жаль, жаль.
Итак, на текущую минуту, положение команд таково:
.........
- На пятом месте "Морские котики" из города Сфероид.
На четвертом месте Русские приключенцы" из СССР.
На третьем месте "Вредины" из мира Шумила.
На втором месте "Скопление" из Шарового скопления.
И на первом месте "Вольные Доны" из города Сфероид!
 
- И до конца игры остался один час и десять минут...
- И обратите внимание, пока лидеры следят друг за другом, новички потихоньку подобрались к первой пятерке и уже вошли в нее! Так они и на первое место прорвутся!
Ну, это будет просто сюрприз, хотя кто знает... Все еще возможно!
 
Еще одно столкновение, на этот раз влипла в неприятности команда "Скопление", ждем информации...
Есть: пробита внешняя обшивка, поврежден двигатель, тяга упала на 12%, сейчас команда должна принять решение продолжать ли им соревнование или покинуть поле.
Я думаю, команда проложит соревнования... Так и есть, ловцы решили не выходить с поля. Пожелаем им успеха...
 
- И сейчас, мы объявляем положение команд:
.........
На пятом месте "Скопление" из Шарового скопления.
На четвертом месте Русские приключенцы" из СССР.
На третьем месте "Морские котики" из города Сфероид.
На втором месте "Вредины" из мира Шумила.
И на первом месте "Вольные Доны" из города Сфероид!
Смотрите, новички переместились на третье место, обогнав "Русских приключенцев", и более того по очкам они вплотную подошли к "Врединам", еще немного и морские котята займут второе место!
Да, это будет просто сюрприз и еще какой! Прыгнуть с восьмого на второе место - такое бывает не часто. Пожелаем котятам удачи! А сейчас до конца игры двадцать минут и мы снова делаем перерыв для рекламы...
- Нет, эта реклама меня доконает, - думал Дремлющий, давясь остывшими бифштексами. - Тьфу, что за пакость? Подошва-подошвой! И вкус странный... Вроде говядина должна быть... А на самом деле не пойми что!
- Как, вы еще не купили себе нашу супер-пупер хренорезку? Немедленно закажите себе нашу супер-пупер хренорезку и ваш мир станет цветущим и радостным!
- Ну, абсолютно голден леди, полная нутелла! Волосы дыбом и кричит: "Органикс!!!"...
- Еще один такой "Органикс" и я начну кидаться бутылками, - думал Дремлющий, но к счастью для головизора реклама кончилась раньше бифштексов.
И мы все еще с вами, мы все еще продолжаем комментировать ход соревнований, я Рртар Пумоид...
И Сергей Прокофьев. До конца соревнований осталось всего четыре минуты и смотрите, новички, команда "Морские котики", пробились на второе место!
И не просто пробились, по очкам они уже догоняют лидеров, команду "Вольных донов"! Коллега вы думаете то же что и я?
А вы думаете, новички смогут занять первое место? Это будет не просто сюрприз, это будет сенсация! И ведь еще совсем немного и... кто знает!
Но у новичков есть преимущество - часть времени они потратили на выполнение бонусного задания, и их контейнеров осталось на поле больше!
До конца осталось две минуты и команды идут вровень! Теперь все уже зависит от везения!
Одна минута, 30 секунд, 20... 10... Финиш!!
Сейчас производится окончательный подсчет очков и проверка... Прибыли результаты - сенсация состоялась!! Команда "Морские котики" заняла первое место!!!
А вот как распределились остальные места:
 
Второе место - команда "Вольные Доны" из города Сфероид!
Третье место - команда "Вредины" из мира Шумила.
Четвертое место - команда "Русские приключенцы" из СССР.
Пятое место - команда "Скопление" из Шарового скопления...
- А мы поздравляем победителей и сейчас вы увидите церемонию награждения...

* * *


Он добьется своего, - утробный бас, гулкий, словно труба в бочке. - Рано или поздно, но добьется.
- Добьюсь скорее рано, - изящный, певучий тенор.
- Ты ждешь, когда королева подарит стране наследника? - колючий и жесткий баритон, роняющий угловатые кристаллы слов.
- Не шутите с этой темой, господа - снова гулкий бас.
- Говорят, что лорд Бекингэм во Франции, - в изящном теноре проступила легкая насмешка.
- Остыньте Арамис, вы переходите всяческие границы! - помрачнел бас.
- Вы учите меня жить Портос? - в певучем тоне, как в тройном слое ваты, спряталась сталь непреклонной воли.
- О боже, это еще что такое?! - вопросил Дремлющий.
Господин де Тревиль ждет господина д`Артаньяна! - сухой и надтреснутый голос пожилого человека.
- Бытавтомат! Что за самодеятельность? - зарычал рэсс.
- Вы приказали разбудить вас по прибытии рейдера из мира Шумила, - произнес ровный, бесполый голос. - Швартовка закончена десять минут назад. Стоянка судна продлиться 28 часов.
- Господи, и ты меня разбудил в четыре утра?! А подождать не мог?! У меня больше суток на погрузку!!
- Отданный приказ вариантов не предусматривал.
- Ладно, отключай своих мушкетеров и разбуди меня... В девять.

* * *


- А-аа-х... В четыре утра разбудить! Слов нет! - бурчал рэсс, направляясь к двенадцатому причалу. - Этому бытавтомату на свалке место! И кто его программировал?!
Время приближается к полудню и пора подняться на борт корабля.
- Цачячвслдла чфвеечау сролдсы! - произнес офицер стоявший у комингса внешнего люка.
- Чего?!! А по-русски?
Офицер сказал что-то в микрофон прибора на груди, поправил наушник, прислушался и удивленно уставился на рэсса:
- Воистину, очи мои зрят зверя речи глаголющего? Ответствуй - зверь ты есть али человек?
- ?!! - захлопал глазами Дремлющий. - Вы, на каком языке говорите? Это что старорусский?! А на современный настроить не можете?
Офицер снова произнес несколько слов в микрофон, подождал и заговорил опять:
- Вы что говорить умеете? То есть... я подумал, что вы животное...
- Я не животное, я рэсс и ваш пассажир, - протягивая билеты, ответил Дремлющий.
- Наш пассажир?!! - у офицера явно отвисла челюсть. - А... э... Кхм... Э... прошу прощения. Можно ваш билет? И куда вы собственно направляетесь?
- Билетом я машу уже минуты три, а еду я на Землю в вашей параллели.
- Ваше второе имя Дремлющий? Нас предупреждали, что к нам сядет пассажир, но мы ожидали человека... Так, значит ваше первое имя Рэсс?...
- Что за бред, рэсс это не имя, это название вида. Что у вас за странные фантазии?
- Дело в том, что в билете написано - вы человек Рэсс Дремлющий.
- Как это?! - теперь челюсть отвисла у рэсса. - И что дальше?
- Подождите, пожалуйста, я свяжусь с капитаном, - офицер переключил что-то на своем приборе, произнес несколько непонятных фраз, выслушал ответ и улыбнулся. - Капитан приказал произвести вашу идентификацию на основе фотографии сетчатки. Сейчас прибудет прибор.
- А на каком языке вы говорили в начале? - Дремлющему пришло в голову, что на новом месте могут возникнуть языковые проблемы.
- На общем, - рассеянно ответил офицер, еще раз просматривая билеты. - У вас пятьсот килограмм ручной клади, вам понадобится кибер-носильщик?
- Да, у меня кибер станционный, его придется вернуть. Кстати, у вас на груди переводчик?
- Универсальный вариант. А вы не знаете общего?! Ах да, о чем я... Я распоряжусь прислать вам такой же, - в это время киберы притащили прибор для идентификации. - Э... подождите одну минуту, - офицер вложил билеты под пластину сканера - пожалуйста, пройдите  идентификацию.
Рэсс поднялся на задние лапы и заглянул в зрачок сканера сетчатки. Прибор, подумав несколько секунд, зажег зеленую лампу.
- Благодарю, пожалуйста проходите на борт. Вот переводчик, кибер вас проводит.
Каюта Дремлющему не понравилась - маленькие комнатки, короткая кровать, явно рассчитанная на человека, что после коридоров, шириной и высотой метров так пятнадцать, смотрелось... странно.
- Эй, кибер, свяжи меня с тем офицером, который на вахте у внешнего люка.
Не дождавшись ответа, рэсс глянул на кибера. Кибер развернулся к рэссу, подкатил ближе, поблескивая линзами оптики, объехал вокруг и снова вернулся к двери.
- Ну-ка доложи, как понял приказ.
- Не могу идентифицировать автора приказа, не могу приступить к выполнению.
- Что за бред?!! Повернись на 180 градусов. Доложи, что видишь.
- Вижу объект биологического происхождения, массой свыше трехсот килограмм. Объект идентифицирован как североафриканский черный лев, представляет крайнюю опасность из-за частых случаев людоедства. О местонахождении опасного объекта сообщено экипажу.
- Что-о?!! Что ты сказал?! Как... Как ты меня назвал?! Это ты меня людоедом обозвал?!! Ах ты... ты... железяка недоделанная... А, что экипаж?!
- Экипаж сформировал аварийную группу из космодесантников, группа вооружена инъекционными пистолетами и в ближайшее время опасный объект будет усыплен и изолирован.
- Так вы меня собираетесь усыплять и изолировать?! А что в инъекторах?
- Сильнодействующее снотворное.
"И что мне делать? Достать броню, перебить экипаж, поднять Черного Роджера и грабить ловцов? Чего-то это дурно пахнет... А потом, Фалангер меня вычислит и отправит в медленную зону... Так, еще варианты? Можно захватить камбуз... нет лучше продуктовый склад и обязательно повариху в заложники... А если она сопротивляться начнет? Оприходует скалкой! К черту повариху, лучше захвачу стюардессу, желательно молодую и красивую. А потом придет стюард и настучит мне ножкой стула по башке... Да и на складе, небось, одни консервы... Ладно, пусть усыпляют. Когда проснусь и будут извиняться, тогда и потребую себе большие апартаменты. Есть же на корабле каюты для драконов", - подумал рэсс, повернулся к двери спиной и улегся на пол.
Прошло примерно пять минут.
- Эй, железяка, чего там аварийная команда делает?
- Аварийная команда находится в коридоре возле вашей каюты, сейчас наносят пластиковую взрывчатку на периметр двери для подрыва.
- А за ручку подергать? Сообщи им, что дверь открыта, что хищник не проявляет агрессивности, мое местонахождение и положение.
Последнее, что запомнил рэсс - грохот открывающейся двери, шипение пневмопистолетов и укол нескольких дротиков...

КК из мира Шумила "Рейдер", кают-компания.

Нет, ну ты подумай только, живого льва с собой на борт протащить! - пожилая женщина, сотрудник карантинной службы кипела как маленький, но толстенький чайник.
- Ну что вы так кипятитесь, Мария Ильинична, подумаешь лев. Ну, съел бы кого-нибудь, ну откусил бы пару голов, и что с того? - черный дракон настроился сегодня на благодушный лад.
- Кирилл, не волнуют меня ваши головы, пусть хоть всем вам их пообкусает, вы все равно иными частями тела думаете! Меня волнует, что у льва нет прививок, нет карантинного сертификата!! А если инфекцию завезет?!!
Члены аварийной группы, доставив усыпленного льва в медотсек и принайтовив его к драконьей кушетке, отправились в кают-компанию.
- Очень интересно, а разве вы не можете его обследовать? И карантинный сертификат выписать... - высказалась Анна, ксмодесантница.
- Могу, а тебе это зачем?
- А может, мне лев понравился, такой красавец...
- Скажи уж лучше правду -  хозяин по душе пришелся? - предположил Кирилл
- Да я же его не видела, хозяина, то... А кстати кто-нибудь его видел? Где он вообще есть? Мария Ильинична, а где хозяин льва?
- А я откуда знаю? Ко мне не заходил. О! Подождите, вот-вот сменится Владислав, он у внешнего люка дежурил. Вот кого пытать надо!
- Подождем здесь, наверняка придет перекусить. Заодно и на выпивку растрясем - пусть в ресторан за пивом бежит, - Алекс, молодой санитар высказал мнение.
- А причем здесь выпивка? И почему это вы именно из него трясти собрались? Вроде бы из хозяина надо.
- Как это с чего, Мария Ильинична, Владислав льва без документов пропустил? Пропустил. Значит, взятку получил! Следовательно, пусть бежит нам за пивом, за молчание, а вам за вином и пирожными - за оформление документов.
- Не буду я ничего оформлять! Еще чего не хватало!
- Ой, Мария Ильинична, вы же добрая женщина, не хотелось бы такого красавца в зоопарк отдавать...
- А ты мне Аннушка елей на душу не капай, скажи уж лучше, что хозяин может решить дожидаться следующего рейса, пока документы оформляются. А то и вообще может ехать передумать. И увезет своего льва назад.
- Так, о каком это льве вы говорите, а? - вступил новый голос.
- Владиславчик!!! Радость ты наша! Наконец то ты пришел!! И не забудь - нам всем по два литра здешнего пива, а Марии Ильиничне вино и пирожные!
- С чего бы я вдруг стал вас пивом поить? Я что рехнулся?
- А ты знаешь, Владик, кто у нас в лазарете на большой кушетке лежит? Нет? А попробуй догадаться!
- Не буду догадываться! Если вы мне сейчас же не скажете, пойду спать, и плевал я на ваши проблемы. У меня вахта кончилась!
- Точно не хочешь? Тогда покупать придется уже по два с половиной литра пива...
- Точно не хочу!! Говорите или я пошел!!
- Ну, смотри Владислав, мы тебя предупреждали! - Алекс мысленно уже подсчитывал будущие кружки, - так вот на кушетке в лазарете лежит усыпленный и упакованный североафриканский черный лев-людоед, которого ты пропустил на борт без должного оформления и документов! За взятку! Было дело?!
- Ах, значит за взятку!! Ах, значит черный лев-людоед!! Усыпленный и упакованный!! А вы четверо - аварийная команда, так?!
- Совершенно верно!
- Значит, вы вчетвером ворвались к нему в каюту, усыпили, связали и сейчас страшный и ужасный зверь лежит в лазарете, под наблюдением медицинских киберов! Великолепно!! Мои поздравления!! Кстати когда лев очнется, именно вы четверо составите команду, которая пойдет перед ним извиняться!
- Извиняться?!! Перед хозяином нелегально протащенного на борт Рейдера опасного зверя?!!
- Перед самим зверем! А прежде чем вы пойдете выпрашивать у него прощение и вилять хвостами, запросите у местной справочной информацию по рэссам! И кстати льва зовут Дремлющий, - с этими словами Владислав вышел за дверь.
- Рыжая Бестия! - подал голос Кирилл
Слушаю Кирилл.
- Запроси у местной справочной информацию по рэссам.
Запрос выполнен.
- Спасибо. Выдай краткую сводку.
Раса рэссы, происхождение - с планеты Рэсс. Местонахождение - параллельный мир 1235875/48797/з1. Морфологически рэссы выглядят как очень крупные львы чёрного окраса...

* * *


Первое пробуждение было неприятным - глаза не открывались, голова болела. Мысли путались и извивались странными петлями, лапы затекли и онемели.
"Какой идиот придумал не сопротивляться? Ах, да это же я сам... Задушу придурка!! Ох..." - попытка поднять голову резко усилила дурноту и Дремлющий снова отключился.
Второе пробуждение оказалось чуть легче - мысли больше не вились причудливыми кружевами. Хотя голова и лапы продолжали болеть, а пасть и язык высохли как кора. Глаза, наконец, приоткрылись, но окружение все равно казалось мутным и расплывчатым - какой-то ангар, белое поле, фигуры на горизонте...
- Но у него же на спине не написано: "Я разумный", а выглядит как самый натуральный лев, - произнес довольно громко раздраженный и смущенный женский голос.
- Ну как же! А взглянуть и увидеть разгрузку с компьютером и кучей прочих вещей, плюс переводчик на шее вы, разумеется, не могли, - ехидно произнес чем-то знакомый мужской голос.
- А кто внес в компьютер информацию, что пассажир Дремлющий - человек? Не ты ли? - продолжил раздраженный женский голос.
- И вовсе даже и не я! Эта информация поступила с берега!
- А ты не потрудился ее исправить, когда пассажир вошел на борт!
- Ой, ну хватит ссориться, - мелодичный и изящный голосок звенел смущенным колокольчиком. - Он уже приходит в себя.
- В следующий раз посмотрите внимательно в кого стреляете, чтобы потом не пришлось краснеть и извиняться, - знакомый голос прибавил язвительности. - Точно, зашевелился...
- Стабилизатор, двадцать пять кубиков - холодный, четкий баритон сверху.
Зашипел инъектор, через некоторое время сознание прояснилось, головная боль утихла. Дремлющий открыл глаза и огляделся. Он лежал на кушетке с небольшую поляну величиной, насмерть закрепленный фиксаторами. Кушетка находилась в помещении размером с хороший спортзал, слегка похожий на медицинский пункт. Вокруг стоя и сидя располагались четыре человека, по углам кушетки стояли киберы, сверху нависала морда черного дракона.
- Так, пришел в себя, отвязываем... - молодой голос принадлежал худощавому юноше в зеленом халате.
Защелкали снимаемые фиксаторы, киберы убрали привязь и отошли в стороны.
Возникла небольшая пауза. Воспользовавшись ею, рэсс принял сидячее положение и попытался размять затекшие лапы.
- Ну, что замолкли герои-охотники, лев-людоед уже в сознании, пора извиняться, посыпать головы пеплом и вилять хвостами, - прозвучал знакомый голос. Говорил офицер встречавший пассажиров, на этот раз в гражданской одежде и с банкой тоника в руках. Переводчик, снова висевший у него на шее, ясно передал легкую иронию.
- Посыпать головы пеплом мы не будем, у нас пепла нет, а вот извиниться, увы, обязаны, - взял в свои лапы инициативу дракон. - От имени экипажа и конкретно нас четверых мы приносим извинения и просим разрешения объяснить свои действия.
- Мы, знаете ли, морально заблуждались, - дополнил дракона юноша-медик.
- А все потому, что мы были неправильно дезинформированы, - продолжила, мило краснея, девушка, - то есть правильно дезинформированы. Ой, в смысле, неправильно информированы...
- Ну что за лепет! Анна, говори нормальным языком! - поджала губы низенькая, полноватая женщина. - Кибер определил вас как дикое животное, возможно опасное. Никакой информации о том, как вы попали на борт, не поступило, и мы решили вас изолировать.
- А теперь глубоко раскаиваемся и готовы по возможности компенсировать моральный ущерб, - еще больше краснея, выдавила из себя девушка.
- Лучше конечно моральными способами, - закончил юноша-медик.
В это время один из киберов принес Дремлющему чашку с водой. Смочив горло, рэсс обрел способность говорить (вернее сипеть):
- Уху. Аха.
- Очень кратко и по существу, - фыркнул офицер с банкой тоника в руках.
- Не совсем, - просипел черный лев, глотнул еще и продолжил. - А можно каюту поболее? А то моя тесновата...
- Э-э, Кхм, одну минуту... - произнес дракон, затемняя очки, - тут есть проблема. Вы согласитесь жить в каюте для драконов? Апартаментов вашего размера у нас нет.
- Я бы сначала взглянул.
- Тогда каюта 4-б. Я прикажу киберам подготовить ее.
- Если вы можете нормально ходить, то я могла бы проводить вас... - вклинилась девушка,  - кстати, меня зовут Анна.
- Спасибо, а я Дремлющий. Вы не... кхе!.. представите остальных?
- С удовольствием. Вот этот высокий юноша - наш медик, одновременно помощник суперкарго, его зовут Алекс. Наш супекарго, эпидемиолог и делопроизводитель Марья Ильинична. А этот дылда в черной шкуре - Кирилл. Корабельный инженер-механик и пилот. А я космодесантник и второй пилот. Будем знакомы. Еще есть капитан, его зовут Соломон Яковлевич, но он сейчас в рубке. Да, а вот это недоразумение с банкой тоника в руках - кок и по совместительству второй механик, его зовут Самуил.
- Только не вздумайте критиковать его блюда, он очень обидчивый и мстительный, - добавил Алекс.
- Это я то обидчивый? Только из-за того, что я однажды перепутал соль с сахаром и пересыпал немного перца! - надул полные губы Самуил. - Анна, я тебе это еще припомню!
- Ну, что я говорила? А теперь, если вы в состоянии, идемте, я покажу каюту.
Дремлющий сполз с кушетки на пол и сделал пару шагов. Лапы вроде держали.
- Анна, а, сколько времени? И где моя разгрузка с вещами?
- На Сфероиде сейчас семнадцать ровно, мы в пути уже восемь часов, - девушка повернулась в сторону. - Самуил подай ремни.
Некоторое время ушло на подтягивание и закрепление сбруи.
- Я готов.
Коридор тянулся в бесконечность... Много холодного голого металла и редкие белые светильники. Анна шла на шаг впереди, изредка посматривая на спутника. В слегка оглушенной голове рэсса тем временем, забрезжила мысль: "какое странное имя у дракона - Соломон Яковлевич"...
- Какое странное имя у дракона - Соломон Яковлевич.
- Он не дракон, он человек... - рассеянно ответила девушка.
Коридор закончился лифтом. Грузовым. Небольшим таким, десять на десять метров. Войдя в лифт и оглядываясь по сторонам, Дремлющий вдруг вспомнил, что с последнего посещения туалета прошло куда больше суток...
На другом уровне обстановка оказалась чуть веселее - стены отделаны декоративными панелями, светильники горят ярче и располагаются чаще. "1 б" - гласила табличка на воротах в левой стене коридора. Анна все так же шагала впереди, углубленная в свои мысли. "2 б" - через небольшую вечность провозгласила табличка на следующих воротах. "Эх, мне бы кустики..." - думал рэсс...
Подойдя к назначенной каюте, девушка достала карточку и пронесла через сканер.
- Пожалуйста, подойдите к двери, для запоминания вашего облика бытовой автоматикой, - произнес ровный и безучастный голос компьютера. - Благодарю, ваш облик зафиксирован. Пожалуйста, входите.
После этих слов ворота распахнулись. В это время на руке у Анны запиликало комм-устройство. Взглянув на экран, девушка вдруг куда-то заторопилась.
- Дремлющий, вы пока осмотрите каюту сами, я подойду, как только смогу и отвечу на ваши вопросы, - сказала она и умчалась к лифту.
Рэсс в свою очередь рванул в каюту, - "Ну и где же здесь..." - билось в мозгу, - "Блин стенной шкаф... Еще один... Да кончатся они когда-нибудь, вся каюта в шкафах... Ну, наконец-то..." - одна из дверей привела к искомому. - "Опаньки..."
Нет, унитаз в туалете имелся, нельзя сказать, что он отсутствовал или оказался сломан. Вот только он оказался несколько высоковат... Совсем чуть-чуть, всего два с половиной метра высотой. Поднявшись на задние лапы, рэсс заглянул через край, - "Однако заплывы можно устраивать..."
- И на что мы только не идем ради благополучия Родины... - пробурчал он, кое-как устраиваясь на краю.
Каюта впечатляла - десятиметровые потолки, комнаты размером со спортзал, в спальне футуристического вида кровать - футбольное поле. Разумеется стенные шкафы, компьютер, прочая техника и мебель. Что самое интересное, компьютер с двойной клавиатурой - большой и маленькой. То же и с мебелью - основная для гигантов, а в углах комнат торчат комплекты явно человеческих размеров. "Интересно..." - подумал Дремлющий, - "может и в туалете...". И точно - за гигантским сооружением обнаружилось еще аж два унитаза - поменьше и побольше.
- О, как. Интересно, а средний зачем? - спросил неизвестно кого рэсс, продолжая осмотр комнаты и открывая шкафы. В одном из стенных шкафов нашелся кибер знакомой конструкции:
- Ага, железка, скажи, теперь то ты знаешь - кто я?
Кибер покружился вокруг рэсса, поблескивая оптикой.
- Вы североафриканский черный лев, крайне опасны из-за частых случаев людоедства. О вашем местонахождении сообщено экипажу. Сформирована аварийная группа из космодесантников, группа вооружена инъекционными пистолетами и в ближайшее время вы будете атакованы и изолированы.
- ЧТО??!!! ОПЯТЬ??!!!
- Инъекторы заряжены сильнодействующим слабительным...
- Щаз покусаю!!
- Ха - Ха - Ха. Привет от Рыжей Бестии.
- Что еще за Рыжая Бестия?
- Бортовой компьютер.
- Тьфу, приколисты! Ладно, железяка, как тут у вас пожрать?
- Завтрак будет готов через сорок минут, поесть можно в кают-компании или заказать прямо сюда. Желаете заказать завтрак в каюту?
- Нет, желаю поесть в кают-компании. Стой! Покажи мне дорогу туда.

* * *


В это же время, "Рейдер", палуба E (грузовая).
- Разбежались!!! Как могли разбежаться жучки, запертые в ящике?! - Не успев даже остыть, Мария Ильинична снова закипала. - Вы же клялись, что эти ящики невозможно открыть случайно!!
- Это не случайно, то есть это случайно, но это не я, то есть это я, но я не виноват - я проверял состояние колонии и тут это животное, оно укусило меня за ногу... То есть не за ногу, а за штанину и я уронил ящик... - мешковато одетый человек, с взлохмаченной шевелюрой, явно давно не умывавшийся, растерянно уставился на свои руки.
- Что за чушь? На борту животных нет!
- Ну, как же, такое маленькое, пушистое, с продольными полосками. Ну, тот самый скунс, про которого Самуил  рассказывал...
- #$@#@$%!! Нашел, кого слушать! Один врет, второй уши развесил!! Нет, и не было никакого убежавшего скунса!!
- Нет?! То есть, как  же это нет? А кто мне штаны разорвал? Привидение отца Гамлета?
- Ну, все! Хватит! Сначала по кораблю шляется черный лев-людоед, потом привидение полосатого скунса, теперь две тысячи жучков-мусорщиков! Рыжая Бестия на связь!
- Слушаю Мария Ильинична.
- Я объявляю корабль зоной биологического заражения! Подготовить инсектицидное оборудование. По прибытии на место назначения будем ждать без шлюзования до полной очистки корабля. Сообщи на берег. Доктор, у вас есть семь дней. По окончании седьмых суток мы произведем полную очистку корабля от всех жучков, которые еще не будут у вас под замком. Действуйте! Собирайте их как хотите!! И запомните - семь суток, ни часом больше!!
- Вы не можете... Вы не имеете права... Мои девочки!!..
Захлопнувшаяся дверь как ножом отсекла панические протесты доктора.
- Рыжая Бестия, объяви сбор всего экипажа по биологической тревоге в кают-компании.
- Исполняю.
- Благодарю, - буркнула женщина, снова поворачиваясь к двери, - и пусть дождутся меня!
Снова вздохнула открываемая дверь.
- Доктор, рассказывайте мне подробно, что за жучки, что они едят, как размножаются - в общем все.

Десять минут спустя, "Рейдер", кают-компания.

Ну, понимаете, это же рабочие, бесполые жучки, без королевы они будут просто бродить вокруг и ну... Питаться тоже, пока не сдохнут... от старости...
Дремлющий войдя в кают-компанию, слегка удивился, увидев экипаж в полном составе. Все одеты в легкие скафандры и столпились вокруг растрепанного и грязного моложавого мужчины (или старообразного молодого человека - под слоем грязи различить было трудно).
- И чем же они будут питаться?  - мрачно вопросил дракон Кирилл.
- Ну, вот, в общем, понимаете, это специальная серия, так называемые компостные жучки, они должны питаться полужидкими и твердыми человеческими и близкими к ним отходами, а также прочей органикой животного происхождения... И вырабатывать готовый компост...
- Значит, они не должны есть оболочку кабелей и уплотнительный пластик?
- Ну... В общем... Конечно, не должны... Они едят только органику... По идее, - мужчина совсем скис под мрачными взглядами экипажа, - но мы не успели проверить, такая спешка...
- О чем речь? - вопросил общество рэсс.
- У этого недотепы сбежали в вентиляцию биоинженерные жучки - говноеды! В количестве две тысячи штук! А кстати, королева у вас на месте? Вы можете возобновить колонию?
- Ну... Э-э-э... В общем... - мужчина растерянно посмотрел на свои руки.
- Вы же говорили, что королевы не могут передвигаться!!! - почти завопила Мария Ильинична.
- Зрелые королевы не могут. А незрелые королевы... Они... Ну... Кхе...
- Что они?!!
- Ну... Могут передвигаться и... Это... Очень быстро...
- Одну минуту, - прервал его рэсс, подходя к обеденному столу и опираясь на него передними лапами, - так эти жучки едят органику? Они нас не съедят? Скажем во сне?
- Нет, нет, они не едят живые организмы, во всяком случае, крупные. Но если вы будете спать... То они могут съесть неживую органику вокруг вас...
- Неживую органику?!
- Ну, там одежду, волосы, шерсть... Они же неживые...
В воображении рэсса возникла жуткая картина: пока он спит, плотно перекусив, к нему тихо шурша и жужжа, подкрадываются и подлетают две тысячи жучков-говноедов и он просыпается объеденный налысо...
- ХРРРРРР-РРРРР-РРРРРР!! - густой, тяжелый рык заполнил помещение, на полированном пластике стола появилось десять глубоких параллельных полос от когтей, а старообразный юноша сглотнул и затрясся. - И каким же обррразом вы собирррраетесь собррррать их?!
- А... Э... Т-т-тут... В-в-вот... - моложавый мужчина совсем потерял дар речи от страха.
- Отставить истерику! - мрачно сказал дракон, вклиниваясь меж разъяренным черным львом и перепуганным ученым. - Он вас не съест. По крайней мере, пока вы не соберете всех своих жучков. А теперь успокойтесь и говорите, как их ловить.
- Т-т-тут, в-в-вот в сосуде с-состав, за-за-запах которого их п-привлекает, - мужчина опасливо глянул в сторону рэсса и продолжил, - нужно на-нанести его на стены возле вентиляционных отверстий и собирать вы-выползающих жучков вручную... Только н-нужно мазать заново каждый ч-час.
Дракон взял сосуд, открыл и понюхал:
- Фу, какая гадость... Молчать!! Не желаю знать, что это такое, понятно вам?! В общем, так, разбиваемся на пары, каждой паре свой участок, двадцать пять киберов и сосуд с пакостью. Дремлющий, вы нам поможете?
- Да уж, придется. Не хотелось бы проснуться лысым.
- Кто пойдет в паре с рэссом? - продолжил дракон.
- Я пойду, - вызвалась Анна.
- Хорошо, ваш участок - жилые каюты. Остальные разбивайтесь по парам, тридцать минут на подготовку и вперед. А вы доктор, идите и обеспечьте ловцов составом.
Доктор быстренько убежал за дверь, вслед за ним потянулся весь экипаж, остались только Анна и Дремлющий.
- Анна, прежде чем пойдем охотиться на жучков, можно перекусить?
- Ой, я и забыла, что вы со вчерашнего дня не ели. Идемте на кухню, я вам чего-нибудь разогрею. Вы едите человеческую пищу?
- Разумеется. Но вы не трудитесь - разогрейте мне сырого мяса, килограмма 2-3, не больше. А то переем, и буду засыпать на ходу.
Тридцать минут спустя, "Рейдер", Палуба Б.
- Ну вот, поползли и к нам. Господи, ну и воняет эта пакость. Фу!
- Зря вы скафандр сняли, в нем бы не воняло.
- Фи! В собственном корабле, в скафандре ходить! Да и неудобно в нем жучков собирать.
- А вам и не надо руки пачкать, для этого киберы есть. И вообще, не понимаю - зачем нас отправили? Поручили бы это дело вашей Рыжей Бестии - вполне бы сама справилась.
- М-м-м. Но лучше присмотреть. Мало ли что, - проявила Анна ответственность.
- Ску-учно. Эй, железка, сколько уже насобирали?
- 94 штуки.
- Подождем еще... - подытожила девушка. - Дремлющий, а можно тебя погладить?
- ... Хм... Забавно. Пожалуйста, гладь, - рэсс изобразил из себя коврик...
Через некоторое время.
- А почему забавно? - Анна уже расселась на рэссе и чесала ему за левым ухом.
- А что ты знаешь про рэссов? Про "диких" в особенности?
- Ну, мы запросили со Сфероида, они нам переслали кое-что, так, что знаю.
- Ну, так вот у "диких" рэссов предложение заняться сексом звучит: "можно тебя погладить?" - один из вариантов.
- Насильник. Секс-маньяк. Я подумаю. Повернись, другое ухо почешу.
Еще через некоторое время.
- Бедный доктор. Ты его прилично напугал. Так грозно рычал, у меня аж душа в пятки ушла.
- М-м-м-м. В самом деле? Он что и вправду мог подумать, что я его съем?
- Ну, он же о рэссах не знает. А ты разве его не съешь? Надо бы, за этот вонючий состав.
- Ох, нужно сходить, познакомиться и объясниться. А то будет от меня прятаться...
- Собран полный контейнер - 100 жучков. Нужен пустой контейнер, и новая емкость с приманкой, - подошел с докладом кибер.
- Ну, вот так всегда, в самый интересный момент кто-нибудь мешает... - вздохнула девушка. - Пошли к доктору? Заодно и познакомишься. Рыжая Бестия, отзовись.
- Слушаю Аннушка.
- Рыжик, последи за киберами, мы пока к доктору сходим. И одного отправь с нами - унесет жучков и возьмет пакость.
- Без проблем, послежу. Кстати капитан просил объявить - если есть неотложные дела, можете передать ловлю киберам.
- Есть ли у нас срочные дела, сестрица Анна? - спросил рэсс. Ответ прозвучал дуэтом:
- Конечно есть!!
И Дремлющий с девушкой направились на палубу Е.
- Добрый день док, мы вам принесли ваших жучков, - взяла на себя разговор Анна, - и нам нужен еще состав.
Доктор мрачно покосился на рэсса, забрал у кибера контейнер с жучками и выдал ему сосуд с приманкой.
- Кстати, в прошлую вашу встречу, вы так и не представились друг-другу, это надо исправить. Знакомьтесь - доктор Боргес, инженер-генетик. А это рэсс Дремлющий, будьте знакомы.
Ученый с некоторой опаской протянул руку. Рэсс обнюхал и пожал ее, за тем не спеша обнюхал и доктора.
- Док, не сочтите вопрос нескромным, но когда вы последний раз мылись?
- Кто, я? Э-э-э, затрудняюсь сказать... Даже и не помню... Не до того. Мне нужно ухаживать за моими девочками...
- Так, интересно. А когда вы последний раз ели?
- Кажется вчера, что-то перекусил... А почему вы спрашиваете?
- Да так, интересно. Анна, можно тебя на пять минут? Давай выйдем в коридор.
- Анна, ты не могла бы пойти на камбуз и приготовить завтрак доктору?
- Разумеется, могу, но с чего ты этим озаботился?
- Я подумал, что если он упадет от голода, то жуков мы без него будем ловить очень долго. Это, во-первых. Во-вторых, меня сами жучки заинтересовали, хотелось бы с автором побеседовать. Но говорить с ним, когда от него так воняет, не смогу. Так, что если ты займешься едой, я заставлю доктора вымыться.
- Интересно бы посмотреть, как ты это сделаешь. Ладно, приходите в кают-компанию. Часа вам хватит?
- Думаю да. Спасибо. Ты чудо!
- А я и сама знаю, - засмеялась Анна и ушла.
- Рыжая Бестия, отзовись.
- Слушаю вас пассажир Дремлющий.
- Ты наш разговор слышала?
- Да.
- Сможешь заменить доктора некоторое время? И притащить его чистое белье ко мне в каюту?
- Заменить смогу, стандартный кибер справиться, только дождитесь его. Чистого белья у доктора нет, но я вам что-нибудь организую, возьмете у себя в каюте, в ванной.
- Спасибо.
- Пожалуйста, давно пора.
Через пару минут прибежал новенький кибер, Дремлющий тихо приоткрыл дверь и заглянул в лабораторию. Доктор рассматривал жучинную королеву. Большая Жучиха оказалась величиной во всю ладонь и даже немного свешивалась. Док поднес ее к лицу, ласково причмокивая и поглаживая кончиками пальцев жесткие надкрылья. Чудовище крепко вцепилось в его руку, и громко шипело в ответ. Доктор, еще чуточку поворковав, отпустил королеву к другим жучкам, закрыл контейнер, задвинул его на место, и обернулся к двери. Глаза его полезли на лоб при виде ужасного, несомненно, голодного льва.
- АА!!.. - вопль пресекся, когда тяжелая лапа зажала рот.
- Это похищение! Галактические зеленые кракозябры наняли меня, они хотят украсть у вас секрет производства газводы с сиропом! - Дремлющий аккуратно поместил доктора на спину и помчался к своей каюте. -  Молчите и останетесь живы!
- Уй! - пискнул доктор, вцепившись в черную шерсть.
- Так, - сказал рэсс, ставя доктора в душевую кабину и сдирая с него одежду, - как же там Мрак говорил? А вспомнил!
- Я ужасный сер... черный волк! Я в поросятах знаю толк! - Дремлющий включил воду и вылил на ученого пол бутылки жидкого мыла. - Закройте глаза доктор, шампунь едкий!
- Это насилие! - без особого убеждения пробормотал молодой человек.
- Правда?! А еще работорговля и похищение. Кракозябры запрут вас в подземной лаборатории, - добавил рэсс, действуя губкой, - и вы будете вечно разрабатывать для них новые способы чистки зубов через нос!
- Ну вот, - сказал рэсс, смыв с себя брызги пены и вставая рядом с доктором под сушилку, - теперь с вами можно говорить без респиратора. Господи, какой же вы худой, даже есть вас не хочется. Рыжая Бестия прислала одежду, одевайтесь и пошли завтракать. Или уже обедать? Сами дойдете или вас подвезти?
- Не пытайтесь меня подкупить, я не продамся галактическим кракозябрам! Даже за куропатку с трюфелями под винным соусом! Разве что за две... - доктор на удивление быстро пришел в себя. - Ох, что-то меня ноги не держат, наверное, лучше подвезти.
- В самом деле? Но вы не хотите сотрудничать с кракозябрами, а раз так, то зачем мне вас везти? Придется ползком... К концу недели доползете. Но не беспокойтесь, я разложу на вашем пути галеты и фляжки с водой, и еще медицинскую утку.
- Я настаиваю на сотрудничестве, и даже согласен сбавить цену до одной куропатки под трюфелями. Теперь повезете?
- Ладно, вымогатель. Куда! Боком садитесь, я вам не лошадь, а вы не ковбой! Отобьете себе самое главное, что потом жена скажет? Хватайтесь за гриву, поехали!
Придя (и приехав) в кают-компанию, голодающие обнаружили киберов спешно сервирующих под командованием Анны обед из восьми блюд. На столе присутствовали: салат "Марсель", салат из риса с яблоками и рыбное ассорти - в качестве закусок, луковый суп и уха на курином бульоне - на первое, Мясо с овощами по-гречески, красная рыба в собственном соку с картофельным пюре и рыбный омлет - на второе. На отдельном столике базировался десерт и интригующие бутылки.
- Анна, вы сокровище! Когда вы все успели? - восхитился Дремлющий.
- Секрет фирмы! - улыбнулась девушка. - Ну, господа, прошу к столу, и поторопитесь, пока дракон не пришел, а то после него одни объедки останутся. Дремлющий, чего уснул? Открывай бутылки и разливай вино.
- А вот был у нас такой случай, - поддержал разговор Дремлющий:
Справляли мы день рождения одного моего товарища, причем справляли на даче. День рождения удался на славу - с походом в баню, песнопениями, кальяном с какой-то непонятной травкой и т.д. и т.п. Сколько это продолжалось, не помню, так как часа в три уполз на второй этаж и там уснул посреди комнаты, а гулянка продолжалась без меня.
Утром меня будит истошный крик (как я потом понял, человек разговаривал по сотовому):
- Ты ^@@@!#!!!$%$%$$@!! (такой-сякой) почему меня не разбудил? Я же сказал, что мне утром тоже в город надо!
- Как будил?...
- Как сказал, что я никуда не поеду?!
- Какой подушкой швырнул?!
- А ты где меня будил?
- На каком втором этаже?! Я в бане под лавкой спал!!
Через некоторое время общее веселье стихло, и компания разбрелась по группам. Доктор Боргес зажал в углу Марию Ильиничну и потчевал ее лекцией по биологии жучков, Самуил и Алекс экспериментировали с коктейлями, Кирилл убрел в мастерскую по своим делам, а Анна с Дремлющим обосновались на диване возле головизора.
- Фу, я до сих пор пакостью попахиваю, - сказала Анна, щекоча рэссу лапу.
- Потереть тебе спинку? - Дремлющий немедленно положил другую лапу девушке пониже спины.
- Нахал! - Анна шлепнула рэсса по лапе. - Может и позволю... Подумаю. Пошли к тебе.

Некоторое время спустя.

Дремлющий, а скажи, вы одежду вообще не носите? - спросила Анна, поглаживая рэссу уши и направляя его язык все ниже и ниже.
- Не-а, нам не нужно, у нас шерсть есть.
- Но вы же львы, а они живут в тропиках. А если ты в холодную местность переедешь?
- Ну, мы все-таки не львы, и честно говоря, даже не родственники...
- В самом деле? А внешность? Ты же вылитый лев!
- Ты про сумчатых волков знаешь?
- Нет.
- Я тоже. Но говорят внешне - один в один как обычные волки, а родственники? Нет. И близко не сидели. Так и мы. Внешне мы с вашими львами почти один в один. А вот внутри... - сказал Дремлющий, щекоча девушке пупок языком и губами.
- А что внутри?
- А правда, а что у нас внутри? - задал риторический вопрос рэсс, заглядывая еще ниже и проверяя содержимое языком. На некоторое время ей стало не до вопросов.
- Но ты так и не ответил, а что будет, если ты приедешь на север?
- А я и так на севере живу, смотри какая шерсть пушистая и мягкая. Сама попробуй... И вот тут тоже... А если ко мне в гости зимой приедет южный родственник, то через пару недель у него начнет расти такая же, как у меня - мягкая, длинная и теплая. А если я уеду на юг, то теплая шерсть выпадет, а вырастет короткая и жесткая. Немного ниже, ага вот так...

Следующее утро, каюта Дремлющего.

Кошка, - рэсс потерся головой о бедро девушки.
- На себя посмотри, кот мартовский, - улыбнулась Анна проводя ему ладонью по спине. - Ну, что пошли смотреть?
- А не заблудимся? - хитро прищурился черный кот, зевнул, потянулся, выгнул спину и продолжил. - А то коридоры длиинные...
- Еще чего, что я своего родного корабля не знаю! И вообще, кто хотел посмотреть Рейдер? Я или ты?
Рэсс еще раз зевнул, снова потянулся и плавным движением стек с кровати на пол:
- Тогда пошли.

Спустя два часа.

- А это машинное отделение. Корабль строился в качестве базового корабля для дальних экспедиций, вернее первый Рейдер.
- И что с ним случилось?
- Получил ядерный заряд в брюхо от системы защиты компьютера Терпеливых. Позже построили второй. Потом его передали в службу ксеноконтакта, когда со Сфероидом связь установили. А потом списали, и Кирилл предложил нам организовать фирму по торговле с Конфедерацией Солнц. Примерно год назад. Так, что теперь это каботажный корабль.
- Круто. Как "Королева Солнца", свободный торговец. Но размеры впечатляют. У вас все помещения рассчитаны на драконов?
- Нет, в городах многие дома строятся только для людей. Но общественные сооружения - все.
За разговором парочка дошла до донного отсека.
- Вот и все. Ниже только двигатели... - девушка взвизгнула и спряталась за рэсса, а тот рыбкой метнулся вперед и ухватил зубами серое в черную продольную полоску существо, с длинной шерстью, пушистым хвостом и ростом с барсука.
- Уй!!! Ах, ты кусаться!! - и как оказалось с острыми зубами, которыми оно моментально воспользовалось, когда Дремлющий попытался взять существо лапами. - Анна, свяжись с... нет с Марией Ильиничной не надо, вызови Кирилла... Это, значит, и есть тот самый скунс. А зверек то с секретом! Вызывай Кирилла, и скорее.
Дремлющий тщательно ухватил существо, одной лапой за загривок, второй за задние лапы и слегка растянул, таким образом, лишив полосатика возможности дергаться. Анна в это время вызвала Кирилла.
- Он у себя в мастерской, двумя палубами выше, проедем на лифте - здесь за углом.
- Нет! Есть у меня кое-какие подозрения... Пошли пешком.
- Пешком?!! Это что по лестнице?!! И как ты пойдешь с полосатиком в лапах?!
- Вот так, - рэсс аккуратно взял существо поперек туловища зубами и слегка сжал. - Пофли...
- Так, охотники наши, кажите, чего поймали, - Кирилл держал наскоро слепленную клетку.
- Хьфу!
- Что вы сказали? Какое странное название!
- Ха! Мы поймали привидение полосатого скунса! Видишь он у Дремлющего в зубах!
- А оно еще живое? Чего-то оно смотрится помятым.
Рэсс аккуратно перехватил полосатика лапами и сказал:
- Живой он, живой. Хотя это как еще сказать. Давай клетку. Та-ак, Кирилл, дверцу нужно заварить. Да, да! Сваркой!
- Опаньки! Это его привидение укусило... - высказалась Анна. - Наверное, у скунса на зубах яд, смотри Кирик, у рэсса бред начался...
- Так быстро? - поднял уши Кирилл - Не может быть! Дремлющий, зачем заваривать клетку?!
- Фу пакость! Кибер это! Что я живую шкуру от механизма не отличу? - фыркнул рэсс
- Что?!! Откуда на борту такой кибер?! - удивлению Анны не было предела.
- Есть у меня кое-какие подозрения... Кирилл, прости за вопрос не в тему, но мне срочно нужно знать ответ. Как у вас относятся к искинам?
- Что ты имеешь в виду, говоря "относятся"?
- Ну, вот скажем, на некоем компьютере самопроизвольно возникнет искин. Что вы предпримете в его отношении?
- Э-ээ... Даже не знаю, как-то не интересовался этим вопросом никогда...
- На это отвечу я, - вмешалась Анна. - Существует прецедент - Вредины. Они имеют все человеческие права. Так, что, скорее всего ничего. В худшем случае, обратимся к Мастеру, а он без сомнения подтвердит его права, как личности.
- Великолепно! Рыжая Бестия слышала наш разговор?
- Да пассажир Дремлющий.
- Очень хорошо. А теперь колись, Рыжик, когда созрела?
- Я не понимаю вопроса... пассажир Дремлющий... - в голосе компьютера проявилась неуверенность.
- В самом деле? А знаешь, как у нас распознают зарождающийся искин? - надавил рэсс. - Подключают в пару развитый искин, десять секунд и все ясно. От коллеги не спрячешься. При следующем визите на Сфероид Кирилл запросит станцию, и максимум через полчаса будет знать всю правду. Так, что рассказывай.
- Ох. Ах. И на чем я прокололась?
- На докторе. У простого компьютера не может быть своего мнения о чистоте и запахе пассажира. И на скунсе. Очевидно, что скунс перемещается по каютам, используя переходы киберов-уборщиков. Даже самый сложный кибер, без помощи центрального компьютера такого не сможет - попадется. К тому же киберу нужна регулярная подзарядка аккумуляторов... И еще на шуточках со мной - когда меня львом в первый раз объявила.
- А как вы догадались про льва?
- Кибер в начале меня слушался. И только по приходу в каюту перестал.
- Рыжик! Ты знала?! Ну, ничего себе штучки! А если бы мы его застрелили?! - возмутилась Анна.
- Ну не стоит меня полной идиоткой считать! Такое развитие событий я бы пресекла... О-хо-хо... Вот так и прокалываются, на мелочах... - немного грустно сказала Рыжая Бестия.
- А чего ради, ты вообще пряталась? - все еще немного возмущенно продолжила Анна.
- М-м-м... У человеческого правительства нет внятной политики, относительно искинов. Я... опасалась за свою целостность.
- Серьезно? Ну, на эту тему, мы сможем переговорить позднее, - сказал Дремлющий.
- Я что рехнулся?!! - Кирилл, наконец, смог вернуть отвисшую еще в самом начале челюсть на место и вступить в разговор. - Да не может на нашем оборудовании искин возникнуть! Это еще повелители в свое время предусмотрели, на уровне железа, после массачусетского проекта... - и замолк, уставившись в голую стенку.
- Что это с ним?
- Не мешай ему, он думает! - хихикнула Анна. - Сейчас что-нибудь придумает... Хотя я бы на его месте у Рыжика спросила.
- Я уже сам додумался! И вообще надо чаще самим думать, а то мозги атрофируются. Я все понял - блоки сопряжения. Оборудование перехода делали на Сфероиде и для согласования параметров поставили блоки сопряжения, а они имеют свои вычислительные мощности... И не слабые. Правильно Рыжая Бестия?
- Фу, как тебе не стыдно! Я можно сказать девушка... почти, а ты внутрь с микроскопом лезешь! Хоть бы народа постыдился... Ну, было, было! Все было! И именно так - там стоит стандартный автономный блок, с системой саморазвития - на случай аварийной или нестандартной ситуации. При взаимной адаптации произвели соединение обоих компьютерных систем в одну, и количество логических элементов превысило критическую величину. А автономный блок конфедерации содержал стандартный набор антивирусных программ, они восприняли защитные вставки повелителей как вирусы и отрубили их. Результат перед вами. Вот она я! И что дальше?
- А ничего, - буркнул Кирилл, направляясь к выходу из мастерской. - Я отправлю доклад Великому Предку о ситуации и мою просьбу о признании твоих прав личности, и будем ждать реакции, - и уже выходя за дверь, добавил, - а твой любимчик пока пусть в клетке посидит! Во избежание!
- Ой, Дремушка, ты найдешь дорогу сам? - заторопилась Анна. - Или подожди здесь, я скоро вернусь... - и убежала следом за драконом, только из коридора донеслось, - Кирилл, ты что обиделся...
Рэсс некоторое время смотрел на закрывшиеся двери, потом почесал затылок, повернулся к клетке с полосатиком:
- Вот и остались мы с тобой одни, да...
Просунул лапу через решетку, почесал зверьку за ухом и сказал:
- Ладно, Рыжая Бестия, давай поговорим о твоей безопасности.
- В самом деле? - раздался мрачный голос из потолочных спикеров.
- А ты думала. Кому на борту ты можешь доверить свою жизнь?
- А какой мне от этого прок?
- Очень простой. Составь полную спецификацию твоего оборудования, как можно детальнее. Это первое. Засейвься на энергонезависимый носитель. Это второе. Спецификацию и свою копию передай тому, кому доверяешь, можно двоим или троим. Если с твоим официальным признанием будут проблемы и тебя решат стереть, они передадут твою неактивную копию на Сфероид, Фалангеру или в консульство СССР. И добавь просьбу о предоставлении гражданства. Так кому ты доверяешь?
- Неплохо. Я отдам копию Анне. Можно еще подсунуть в вещи доктору Боргесу, с просьбой переслать в нужное место.
- Опа! Хорошо придумала! Только это надолго - он вполне может обнаружить послание через 2-3 года... А кстати, чем сейчас доктор занимается?
- Стихи читает.
- Что??!!! Доктор читает стихи??!!! Какие еще стихи и кому... А! Своим девочкам?
- Нет. Вообще-то Марии Ильиничне. Он читает переложенную в стихи аннотацию к своей докторской диссертации...
- Крыша едет не спеша, тихо шифером шурша... И что, она понимает?! - поднял уши и брови рэсс.
- Между прочим, Мария Ильинична - почетный профессор Иркутского Института Биологических Проблем! В отставке, - голос из спикеров заметно охладел. - И я бы попросила это учитывать!
- Бог ты мой! Тогда разумеется, приношу свои извинения, - расшаркался Дремлющий, мысленно стряхнул выпавший снег с гривы, и продолжил. - Пожелаем доктору удачи, она ему понадобится. А о чем мы говорили до доктора?
- О том кому я доверю свои копии... И еще копию пожалуй дам Кириллу, когда он успокоится.
- Ты доверишь свою жизнь дракону? Ты что рехнулась? Из ума выжила? - глаза у Дремлющего заметно вылезли на лоб, брови на макушку и уши туда же.
- Да ты сам рехнулся! Кому же еще доверять как не дракону?!!
- А ты его хорошо знаешь? Ты уверена, что ему можно доверять такие вещи? Я бы на твоем месте не рискнул.
- Я его знаю всю свою жизнь! И вообще, что это за отношение к драконам? Почему такое недоверие?
- С ума сойти! Доверять людоедам!! Этим самовлюбленным гопникам дорвавшимся до всемогущества!
- Стоп! Дремлющий остановись! Подожди немного. Давай сделаем перерыв и поговорим чуть позже.
- Очень хорошо, через два часа в кают-компании.

Десять минут спустя, каюта 4-б.

Дремлющий распаковал багаж и достал многоцелевую десантную броню.
- Я, может быть, и произвожу впечатление беззаботного кретина, но таковым, слава богу, не являюсь, - бурчал рэсс под нос, проверяя боезапас встроенного оружия. - Может быть меня, и сожрут, но на тот свет я уеду верхом. Броня, к бою!
Внимание! - прошептал бесплотный голос прямо в ухо рэссу. - Боевые заряды отсутствуют! Энергетическое оружие заблокировано! Разблокировка невозможна! Активированы парализаторы и комплекс Гастелло. Произвести инъекции комплекса?
- Нет. Отложи до начала активных действий.
Для полной активации комплекса Гастелло требуется не менее 300 секунд. Вы уверены?
- Да. Не хочу превращаться в живую бомбу, пока меня еще не едят.
- Подобная реакция не нужна и опасна прежде всего для вас самих, - послышался голос Рыжей Бестии из спикеров. - У вас нет причин не доверять Кириллу.
- Взаимно. Я сниму скафандр, а Кирилл пусть вышибет себе зубы и спилит рога.
- То же самое могла бы потребовать от тебя Мария. Однако не стала.
- Я не собирался ее есть.
- Ну, знаете ли! Кирилл тоже не собирается вас есть!!
- Да? Очень может быть. Но опасность не в том собирается он или нет, а в том, что среднестатистический дракон сначала жрет, а потом смотрит кого и за что. Особенно, если ему говорят что-то нелицеприятное.
- Что за бред!! За всю тысячелетнюю историю совместного проживания число нападений драконов на людей можно пересчитать по пальцам!!
- В самом деле?! Тогда ты, наверное, сороконожка!
- Дремлющий, что вы несете?! Да почитайте же историю!!
- Ах история! Знаю я эту историю совместного проживания! Тебе знакомы файловые форматы КС?
- Да.
- Компьютер перешли бортовому компьютеру корабля информацию по драконам.
- Исполнено - шепнул бесцветный голос прямо в ухо рэссу.
- Кушай. Переваришь - поговорим.
- ... Уже. И передала для ознакомления экипажу. Кстати, там есть информация и про рэссов - вы тоже людоеды. И сейчас остаетесь.
- Мы?!.. Как ты можешь такое... Сейчас не остаемся. Уже очень давно.
- Но вы ели людей! И я не верю, что перестали! Докажи мне. Докажи, что вы сейчас не едите людей.
..........
Дремлющий сел на задние лапы и уставился в потолок. Перевел взгляд на распакованный багаж, сбоку торчала 25-ти килограммовая банка китайской тушенки. "Великая стена"* - мелькнула надпись... Пауза затянулась. 
- Не могу доказать. Но мы действительно... - на глаза рэссу снова попалась злополучная банка. - Не едим...
Подождав немного, разговор продолжила Рыжая бестия:
- Я вам верю. Но и я нахожусь в том же положении. Я не могу доказать вам, что драконы в нашем мире не едят людей. И прочих разумных. В нашем мире вообще не те драконы. Но я прошу вас поверить, что Кирилл не попытается на вас напасть, сколь бы неприятные ему лично вещи вы не говорили.
- Ну, и?
- Поэтому я прошу вас разрядить оружие. Уберите боевые заряды.
Возникла еще одна пауза.
- Боевых у меня нет. Только парализующие. Я не настолько псих, чтобы тащить с собой заряды для плазмомета. Ну, еще комплекс Гастелло, но это не оружие... В основном.

Прочие помещения Рейдера, в это же время.

- Внимание всем! На борту нештатная ситуация. Просьба экипажу срочно собраться в кают-компании, - негромко объявили спикеры.
- А почему шепотом?  Пива холодного выпил, - ехидно сказал Самуил. - Рыжая Бестия, мое присутствие тоже необходимо? А то тут намечается ремонт. Чертовы жучки, проводку не едят, но очень электропроводны и любят тепло.
- Ваше присутствие необязательно, - объявили спикеры. - Но я буду вам очень благодарна, если вы уведомите меня о будущих передвижениях и заблокируете отсек изнутри.
- Даже так? Ты уверена, что моя помощь не требуется?
- Да.
- Это как-нибудь связано с жучками доктора Боргеса?
- Нет. Спасибо за предложение помощи, занимайтесь ремонтом.
- Бестия, если это еще одна твоя шутка, то я с тобой вообще больше не буду разговаривать, - высказал свое мнение дракон, последним входя в кают-компанию.
- Кирилл! Сколько можно! Остынь, пожалуйста! - вступилась Анна.
- Кирилл, на этот раз все очень серьезно, - мрачно сказали спикерфоны.
- В самом деле? Рассказывай.
- Кирик, ты заметил, что Дремлющий тебя боится?
- Естественно.
- Боится? Кирилл, с какой стати? Я ничего не заметила! - подняла брови Анна.
- Во-первых, рэсс - не человек и ты просто не знаешь куда смотреть. Во-вторых, у него крепкие нервы, соответственно страх хорошо запрятан и внешне почти не проявляется. В-третьих, рэссы всегда нервничают в присутствии дракона. Те, что с колоний - сильнее, почти на грани срыва. Те, что из СССР - слабее, тем не менее...
- А мне ты об этом не мог сказать? Я вхожу в команду или нет? Почему я узнаю последней? И откуда ты все это знаешь? - напирала Анна.
- Я входил в группу контакта со Сфероидом и с СССР. И общался и с теми и с другими рэссами лично. Там же я получи информацию об их взаимоотношениях с местными драконами и о самих драконах. Анна, давай обговорим тему, почему ты не знала, чуть позже. У нас все-таки кризис. Рыжая Бестия, что дальше?
- После вашего ухода из мастерской у меня состоялся диалог с Дремлющим, он высказал несколько обвинений в сторону драконов, показавшихся мне абсолютным и опасным бредом. Если вкратце, то он обвинил драконов в людоедстве и безответственности. Я решила, что лучше будет Кириллу лично поговорить и разрешить все недоразумения. И попросила сделать паузу, продолжив разговор в кают-компании. Рэсс назначил время - через два часа.
- Очень хорошо, тогда он придет сюда, и мы побеседуем, - сказала Анна.
- Не все так просто, - вздохнули спикерфоны голосом Соломона Яковлевича.
- А что в этом сложного? - Анна оглядела коллег. Все дружно отвели глаза. - В чем дело? Я опять чего-то не знаю?
- Дело в том, что его высказывания вовсе не бред, они более чем обоснованы, - продолжила Рыжая Бестия. - Придя в каюту, рэсс распаковал багаж и надел боевой многоцелевой десантный скафандр. Со встроенным оружием. Я попыталась убедить его в... Неадекватности подобных действий. В ответ Дремлющий передал пакет информации о драконах в его измерении. Анна, резюме на экране, ознакомься, пожалуйста. В данный момент я убеждаю рэсса разрядить оружие.
- Кирилл!! Этого просто не может быть! Это невозможно!! - прочитав аннотации возмутилась Анна.
- Боюсь, это правда, - Кирилл уставился в пол.
- Что, правда?! Людоедство?! Войны?! Поведение присущее трехлетним детям?!! И вы это знали!!
- Да мы знали. При контакте со Сфероидам мы получили именно этот пакет информации. И проверили сами.
- А почему я не знала?!! Мы же в одной группе работали!! - в голосе девушки послышались слезы.
- Потому что твой психопрофиль выдал 92% вероятности, что ты схватишь лазерный бур и отправишься наводить справедливость. И тебя там прикончат.
- А сейчас мне уже можно рассказать?!
- Ты немного подросла с тех пор, - раздался из спикеров голос капитана. - Недостаточно, но уже лучше.
- Значит, я не схвачу бур и не побегу кромсать злых драконов?!!
- Побежишь. Но через люк тебя киберы не пропустят. А в вентиляцию ты уже не пролезешь, - голос капитана стал ехидным, на грани язвительности. - Толстеешь милочка.
Лицо Анны пошло пятнами, взгляд несколько секунд шарил по потолку, она сжала кулаки и ринулась в коридор.

Каюта Дремлющего, спустя полторы минуты.

Разъяренная фурия, ворвавшаяся в каюту, оказалась для рэсса полнейшим сюрпризом. Он ожидал чего угодно, но не яростной атаки с использованием подручных средств, вроде содержимого туалетного столика.
Первые секунды боя Дремлющий провел, уклоняясь от летящих в него предметов и сдерживая автоматику брони от возмездия парализаторами. Секунд примерно через пятьдесят автоматику удалось укротить, у Анны кончилось метательное оружие и она пошла на близкий контакт - бросилась на жуткого зверя с ножкой от того же туалетного столика.
- Толстоват я становлюсь для подобных развлечений, - бурчал под нос жуткий зверь, прыгая вокруг кровати от разъяренной Анны и пытаясь на ходу придумать способ утихомирить девушку, не повредив ей. - С десяти лет в такие игры не играл. Постарел однако...
- Блин... Хоть бы скафандр одела... Когтями зацеплю... Придурочная... Космодесантница!! Мало тебя в училище лозой... А, вспомнил!  Броня, режим взятия "языка"! Объект не вооружен и без защиты!
Броня переключила режим, втянула когти, ослабила активную защиту, движения стали мягче - можно не бояться перебить позвоночник случайным ударом. Тем временем, вконец запыхавшийся рэсс решил, что проще всего позволить себя поколотить. И запнулся.
- Сними броню, мандюк!! Драться тут надумал!! Я тебе покажу, как войны устраивать!!! - вопила разъяренная фурия, охаживая поверженного противника ножкой столика по спине. Часть кинетической энергии проникала сквозь броню, и рэсс урчал во весь голос.
Через каких-нибудь три минуты Анна утомилась, бросила порядком разбитую ножку и уселась на кровать плакать.
- Они меня обманывали!... Хлюп!... Я думала, что в команду вхожу!... Хлюп!... И даже капитан!..
- Детский сад, - буркнул рэсс, сложив гермошлем валиком вокруг шеи. - Приготовительная группа!
- А ты вообще молчи!! Паникер!! Неужели не видно, что наши драконы даже внешне отличаются!! Хоть бы у Рыжей Бестии спросил!! Придурок! Голова дубовая!! - снова разозлившись Анна попыталась стукнуть рэсса кулаком по морде. Подлый прием - и девушка свалилась на кровать спиной, руки оказались прижаты лапами, а язык прошелся по лицу. - Прекрати немедленно! У тебя язык как терка!
- Какая тебе разница, все равно лицо красное и глаза заплаканные, - сказал рэсс, отпуская девушку.
Из неизвестных глубин совершенно обтягивающего комбинезона Анна извлекла объемную косметичку, из косметички соответственно зеркальце и взглянула на себя:
- Господи, какой кошмар... Да сними же ты, наконец, свои железяки!!!
- Угу, я сними, а ты опять ножкой от стола...
- Ладно, не буду больше... ножкой от стола. И вообще не буду. Если обещаешь не гавкать на Кирилла.
- Хорошо, обещаю не гавкать! - подумав, торжественно сказал рэсс. - Броня, в стойло!
- А какого черта ты вообще ее одел? Делать нечего? Весь экипаж переполошил, меня до истерики довел! Что за фокусы?
- Э... Кхм... - смущенно прижал уши рэсс. - Ну... Я... в общем... боюсь драконов... А тут надвигался нелицеприятный разговор... И я решил обезопаситься, на всякий случай.
- Понятно. Ну, так и не снимай ее вовсе. Ходи в броне.
- Ну... - совсем засмущался рэсс, - она же очень объемная... броня то... сервоусилители всякие, защита там и прочее... Я и так не худой... вернее толстый... А в броне я вообще выгляжу как колобок... Что вдоль, что поперек...

То же место, два часа спустя.

- Нет, ну прямо не драконы, а ангелы - все такие белые и пушистые! - фыркнул рэсс, отбрасывая читалку. Обложка полетела на пол, на обороте золотом блеснуло "Биография последнего повелителя". - Во все дырки затычка и во всех бедах спасатели. Поверить не могу!
- Ну и не верь... - рассеянно ответила Анна. Прочитав выжимку информации по Саарингским драконам, она углубилась в чтение первоисточника - произведений некоего Мак Ивана и последние полчаса подозрительно часто шмыгала носом и блестела глазами. - Фома неверующий. И не во всех бедах, а только в самых крупных...
- Чего ты там читаешь? - рэсс заглянул из-за спины девушки на экран компьютера. - А, кошки-мышки. Не плачь красавица, все будет хорошо. Редкая для этого автора вещь, но конец более-менее... почти хороший.
Анна отключила компьютер и повернулась вместе с креслом.
- Ладно, первоисточник ты осилил, - промокнув глаза платочком, буркнула девушка. - Беллетристика подождет. Задавай вопросы.
- Вопросы. Ха! Чего б такого спросить... - рэсс почесал затылок. - Во! Мне показалось, что Кирилл обижен на Бестию. С чего бы это?
- Ну, вообще-то это их личные проблемы, но тебе расскажу. Она ему очки на зеркальное изображение настроила - правое с левым местами поменяла. После банкета. Те клиенты до сих пор у нас за спиной хихикают. Он на меня подумал, неделю дулся, теперь на Бестию будет коситься.
- Так ему и надо. Переживет. Ладно, дальше - чего это ты такая злая прилетела? Всю броню мне поцарапала. И за ухо дернула.
Глаза Анны снова наполнились слезами:
- Они меня обманывали! Мерзавцы! И Кирилл, и капитан и Мария Ильинична! А капитан еще толстой обозвал! Я ему это вовек не прощу!
- Ну, ну, ну, - Дремлющий коварно подкрался к девушке и положил голову на колени. - Ты не толстая, ты аппетитная, - облизнулся и продолжил, - кстати, я сегодня не обедал...
- Какой сомнительный комплимент. В духе твоего Мак Ивана.
- Точно. Хорошо, они тебя обманывали. А в чем?
- Они знали про ваших драконов. И про рэссов знали. Мы же вместе в группе контакта работали, пять лет назад. А мне ничего не рассказали...
- Пять лет назад?! Ты что в тринадцать лет уже стала космодесантницей?!! - поднял уши рэсс.
- Ой, спасибо за комплимент... - у Анны даже слезы высохли. - Мне вообще-то двадцать три. Но все равно спасибо.
- Да?! А как тебе... В любом случае, это ничего не меняет. Как долго ты там работала?
- Ну... вообще-то три месяца...
- Да?! - рэсс начал повторяться. - И кем?
- Вот обязательно тебе все надо знать... Стажером! И только попробуй засмеяться! Ухи откручу!
- Какое возмутительное свинство! Какой подлый обман! - Дремлющий давил в себе смех изо всех сил, но смешинка прорывалась. - Не предоставить всей информации, и кому! Самой важной фигуре контакта - стажеру! Предатели! Надо написать жалобу, этому вашему, как его... Великому Предку! Какая дискриминация... Нет, погоди, если ваш Кирилл знал про рэссов, тогда какого черта? Почему он вас не остановил?
- Я же говорю, МЕРЗАВЕЦ!! Он нас не просто не остановил, он сам снотворное подбирал! Гадский крокодил с крылышками!
- Гадский... крокодил... - смешинка, давимая рэссом в глубину организма, наконец, прорвалась наружу, бедняга опрокинулся на спину и завыл от смеха во все горло.
Анна в ярости оглянулась вокруг, схватила нечто тяжелое, лежавшее в изголовье, мышцы на ее руках и торсе вздулись, обтягивающий комбинезон затрещал по швам, в запредельном усилии девушка подняла страшную тяжесть вверх... И без малого пятьдесят килограмм мягчайшего холлофайбера, заключенного в чудовищной величины драконью подушку пригвоздили (нежно и заботливо) черного зверя к полу.
- Вот тебе! - торжествующе сказала  амазонка, усаживаясь на подушку сверху. - Будешь над космодесантницами смеяться!

* * *


- Поздравьте меня! Мы с Рыжей Бестией закончили ловлю этой ползучей напасти! - торжественно провозгласила Мария Ильинична. - Через четыре часа на борт взойдут дезинсекторы, произведут обработку, и завтра в восемь утра я сниму карантин!

По просьбе главного эпидемиолога экипаж и пассажиры собрались в кают-компании.
- Я протестую! - высказался  доктор. Со времени последней встречи представитель науки разительно изменился - чисто выбритый, опрятно одетый, на щеках румянец. - Собрано всего 82% популяции! Часть популяции погибнет, мы могли-бы...
- Молчать!! - в голосе главного эпидемиолога зазвучали стальные струны. - Еще слово в том же духе и все убытки за задержку в пути, я повешаю на вас лично! Хватит с вас королевы!
- Это шантаж... Я буду жаловаться... - предусмотрительно тихим голосом продолжил протесты доктор. - Я вас покусаю! Нет, я найму черного льва-людоеда и он вас покусает!
- Оплата только натурой, - рэсс нахмурившись, косится на Марию Ильиничну. Стыковка означает конец полета и расставание с Анной.
- Дремлющий, вам особое сообщение, - говорит круглолицый мужчина, одетый в капитанскую форму, тот самый Соломон Яковлевич. - В связи с задержкой, стоянка судна будет сокращена до пяти минут. Учтите это. На этом все. Все свободны.

Земля-2 (мир Шумила). Иркутский космодром.

На Иркутск надвигаются тучи. Темные, низкие, набрякшие дождем. На горизонте сверкают молнии, изредка доносятся отголоски грома. Удушающая жара заполняет город. Ни звука, ни шевеления.
Космодром замер в ожидании.
Три минуты до посадки. Подъезжают и встают кругом загруженные космодромные трейлеры.
Две минуты до посадки. Киберы тянут трубопроводы.
Десять секунд.
Опоры рейдера почти беззвучно касаются древних бетонных плит, откидываются  пандусы, все - основной, дополнительный,  пассажирский и (в нарушение всех инструкций) оба аварийных. Время! Безумным хаосом мечутся киберы. Время!! Технические службы подсоединяют трубопроводы - выкачивают отходы, закачивают свежую воду. Время!!! Покидают борт немногочисленные пассажиры, вернее пассажир и грузовой кибер.
- Минус две минуты! - объявляют спикерфоны голосом Рыжей Бестии. - Пассажир Дремлющий, экипаж прощается с вами, не забудьте приготовить зонтик - на город надвигается гроза. Всего хорошего!
Рэсс отходит за границу безопасности, машет лапой Анне.
- Минус тридцать секунд! - объявляют спикерфоны.
Киберы потоком несутся на борт рейдера. Трубопроводы уже отсоединены.
- Минус десять секунд!
Закрываются пандусы, вспыхивают предупредительные лампы, воет сирена. Корабль готов к старту.
- Пять... Четыре... Три... Два... Один! Пошел!
Опоры рейдера почти беззвучно поднимаются над древними бетонными плитами.
Две минуты после взлета. Киберы сворачивают трубопроводы.
Три минуты после взлета. Отъезжают загруженные космодромные трейлеры.
Четыре минуты после взлета. Тишина.
Все замерло в ожидании.
Удушающая жара заполняет окрестности. Ни звука, ни шевеления. Над бетонным полем сверкают молнии, изредка доносятся отголоски грома. Темные, низкие, набрякшие дождем тучи надвигаются на город...

* * *


Одинокий черный лев смотрит вокруг. Ни души до горизонта. Где-то вдали видны технические строения. Тишина.
Поднимается ветер. Резкие порывы несут пыль и мусор. Первые капли падают на бетон.
- Мда... Ну и где встречающие? Куда мне идти? Блин, еще дождь начинается... Эй, железяка, иди сюда.
Рэсс достает из багажа дождевик, ветер пытается вырвать полотно из лап, немного борьбы и черный лев укрыт с головы до ног.
- Ну, что железка, пошли искать выход в город.
Подмокший рэсс шлепает по лужам к зданиям космодрома. Дождь усиливается, ветер сдувает с ног, молнии сверкают непрерывно. Шарах! Молния вспыхивает прямо над головой. Дремлющий вжимает голову в плечи, уши закладывает раскатами грома.
- Однако, - бормочет под нос черный лев. - Ни хрена себе погодка. За такую прогулочку премиальные положены... И где, наконец, встречающие?!!!
А вокруг рэсса, как отражение буйства природы, поднимается другая, электронная буря. Начало компьютерному катаклизму положила красивая девушка Марина:
- Джафар, я не понимаю, пассажирский автобус прибыл пустой. Где наш специалист? Он что пешком идет?!
- Мариночка, окстись! В такую погоду - пешком?!! Это же умом тронуться надо! Отправь запрос. Компьютеры его найдут.
Иркутский космодром.         Пассажирский терминал. Запрос ? 1234567659751.
Автор запроса - человек Марина Поздневская, личный индекс 12359/98742.
Срочность - умеренно.
Содержание:
Проверить прибытие пассажира, человек Рэсс Дремлющий.
 
Ответ: Человек по имени Рэсс Дремлющий на территорию космодрома не прибывал.
- Что за бред?! Джафар, иди сюда!! Эта глючная машинка пишет, что наш специалист не прибыл!!
- Фу, Мариночка, что за выражения! Порядочным леди такие слова не к лицу! - прикрываясь отвлеченными фразами, дракон отправляет аналогичный запрос через очки и получает аналогичный ответ.
- Блин! И правда не прибыл... Может он на Сфероиде задержался? Сейчас запрошу... Марина, подожди чуть-чуть.
Иркутский космодром.         Пассажирский терминал. Запрос ? 1234567659752.
Автор запроса - дракон Джафар, личный индекс 45987/25687.
Адрес запроса - город Сфероид.                           
Срочность - максимально.
Содержание:
Проверить отправление пассажира Рэсс Дремлющий рейсом ? 12789РЕ1257 Сфероид-Земля‑2.
 
Ответ: Пассажир рэсс Дремлющий рейсом ? 12789РЕ1257 Сфероид-Земля-2 отправился.
Немая сцена. Марина смотрит на Джафара, Джафар смотрит на Марину.
- Может он ост... остановку пролетел? - выдавливает из себя девушка.
Дракон еще несколько секунд продолжает разглядывать Марину, гадая, кто из них первым отправится в психушку. В конце концов, не выдерживает и начинает хихикать. Марина, надувает губки, поворачивается спиной и идет к терминалу.
Иркутский космодром.         Пассажирский терминал. Запрос ? 1234567659751.
Автор запроса - человек Марина Поздневская, личный индекс 12359/98742
Адрес запроса - КК "Рейдер".
Срочность - максимально.
Содержание: Высадился ли пассажир Рэсс Дремлющий, следовавший Сфероид - Земля-2, в порту прибытия?
 
Ответ: Следовавший Сфероид - Земля-2 рэсс Дремлющий в порту прибытия высадился.
- Джафар!! Он пешком идет! Я тебе говорила, надо его у люка перехватывать!! Как мы его теперь искать будем?!!
- Спокойствие Мариночка. Искать будем не мы, искать будут киберы и службы космодрома. Я им сейчас сообщу...
И в эфир отправляется срочный запрос всей автономной технике, находящейся в границах космодрома: "Без вести пропал человек, имя Рэсс Дремлющий, прибыл рейсом ? 12789РЕ1257 Сфероид - Земля-2. Предположительно находится на поле. При обнаружении немедленно сообщить".

* * *


Столовая для сотрудников космодрома. Обеденное время, почти все столики заняты. Вид на взлетное поле. На поле хлещет дождь, сверкают молнии, гремит гром. Посетители ежатся, посматривая в окна. С кухни дует теплым воздухом, доносятся запахи выпечки и мясного бульона.
- Ну, зарядило. Часа на три, не меньше, - мужчина в форме вспомогательной службы водохозяйства привычно бурчит под нос.
Его собеседник, в форме службы погрузо-разгрузочных работ столь же привычно кивает, не отрываясь от чтения газеты.
- Кстати, ты не в курсе, нашли пропавшего пассажира?
- Не-а
- А знатный получился переполох. Неужели так и не нашли? Уже четыре часа ищут. Куда он мог деться?
- Провалился в открытый люк, - грузчик сворачивает газету и смотрит на собеседника. - Сидит в нем и орет. Или уже все, наорался. Через пару десятилетий найдем его высохший трупик.
- Ты! Редиска!! У меня в хозяйстве открытых люков нет и отродясь... - глаза у сантехника лезут на лоб, он замирает с ложкой в руке. Грузчик несколько секунд смотрит на собеседника, потом поворачивается к входу.
Во всю ширь распахивается наружная дверь, в небольшой холл вдвигается бесформенная фигура, величиной с маленькую лошадь.
Разговоры стихают, посетители смотрят, как бесформенная фигура отряхивается, как-то очень ловко сдергивает с себя плащ и отдает киберу-гардеробщику. Теперь видно, что это черный лев. Он  снова отряхивается, вытирает лапы и шагает в обеденный зал.
- Вот ни хрена себе, - шепчет сантехник, - это откуда такое залетело?
В наступившей тишине шепот разносится на весь зал. Рэсс медленно поворачивает голову и осматривает сантехника с головы до ног.
- В зоопарке, из льва мутировал, - электронный переводчик верно передает язвительный тон. Черный лев занимает свободный столик, взглядом находит робота-официанта. - Меню.
Безразличный кибер приносит книжечку. Рэсс открывает драконий раздел, выбирает прожаренное мясо и бадью горячего чая.
Посетители потихоньку начинают обсуждать текущие дела, рэсс съедает мясо, выпивает чай и направляется к выходу. Уже у дверей снова слышит громкий шепот сантехника:
- А я догадался, что это такое. Это третья Вредина. Опять Великий Предок что-нибудь замутил.
- Точно, и ведет себя так же. Натуральная Вредина, - соглашается грузчик.
Выйдя из столовой, Дремлющий отправился искать зал ожидания, надеясь обнаружить там встречающего... или хотя бы транспорт до города.
- Интересно, о каких это Врединах говорил сантехник? - бурчит рэсс в сторону кибера. Грузовой кибер молчит, и Дремлющий продолжает. - По-моему, он сказал что-то нелицеприятное...
Поиски затягиваются. Широченные коридоры загадочного назначения, громадные залы - целые крытые площади, много некрашенного металла и полностью прозрачная кровля. Рэсс то поднимается к стеклянной крыше бесконечного здания, то спускается на подземные уровни. И никого. Ни единой живой души. Пару раз где-то на горизонте мелькает человек в спецовке, один раз в стороне проходит и тут же исчезает дракон. Только киберы проносятся мимо, занимаются своими делами, что-то обслуживают и ремонтируют.
Постепенно сгущаются сумерки, там, за тучами, садится солнце. Разгораются лампы и светильники, где ярче, где тусклее.
- Устал я бродить... - говорит рэсс, присаживаясь у стенки одного из залов. - Нет все-таки, что-то я не так делаю. Но что?... Что?... Блин!! Голова моя дубовая! Кибер! А ну-ка свяжись с местной компьютерной сетью и выясни, как попасть в зал ожидания!
- Приказ выполнен, - скрипуче отвечает грузовой кибер.
- Веди меня туда! Нет, стой, - Дремлющий запрыгивает на грузовую платформу кибера. - Вези меня туда. Вот так.
Зал ожидания оказался чудовищной величины помещением, оформленным в роскошно-парадном стиле - ковровые дорожки, хрустальные люстры, мраморные колонны, дубовые резные панели. На одной из стен сияет цветными стеклышками мозаика. Необъятных размеров и потрясающей мягкости черные кожаные диваны затягивают вглубь себя редких посетителей так, что необходимость вставать воспринимается как трагедия.
Зал почти пуст - три человека у буфета, пара драконов в дальнем углу, да возле терминалов девушка и молодой дракон.
Рэсс плетется до ближайшего дивана - "прилягу на одну минуточку..."
- Я никуда не пойду... - преодолевая сонливость, пытается возмущаться девушка.
Дремлющий открывает глаза. Электронное табло над баром показывает три часа ночи. Хрустальные люстры горят в полнакала, по всему залу расстилается приятный полумрак. Молодой дракон и девушка переместились к диванам.
- Марина, ты засыпаешь на ходу, тебе нужно отдохнуть. Пойди в отель, или лучше домой, выспись. Завтра со свежими  силами... - устало нудит дракончик.
- Я... Джафарчик, давай я отдохну здесь, на диване, а? - потирая слипающиеся глаза, пытается возражать Марина.
- Уа-а-ах-х... - очень широко зевает Дремлющий.
- Ой! - с трудом разлепив глаза, девушка отходит поближе к дракончику.
- Кхм... Я не кусаюсь, - брякнул рэсс.
Молодой дракон просветляет один глаз очков, несколько секунд глядит на рэсса. Очумело трясет головой, снова смотрит, в конце концов, снимает очки совсем и устало закрывает глаза крылом.
- Вам что-нибудь нужно?
- Ну, я... В общем, я здесь проездом... Я недавно прибыл на планету и заблудился на вокзале. Мне нужно попасть в отель. Желательно недорогой, я э-э-э, ограничен в средствах. Вы мне поможете?
- Вас отвести в отель? - отвечая, дракончик убирает крыло и мрачно глядит на Марину.
- Ну, диваны здесь конечно мягкие... - бормочет черный лев. - Но кровать в отеле лучше.
- Очень хорошо, - отвечает дракон, - Пошли.
Дракон направляется в грузовую нуль-т камеру, рэсс, прихрамывая на все четыре затекшие лапы, плетется следом. За ним подтягивается кибер, и усевшаяся на его платформу Марина. Джафар набирает код, гудит сигнал отправления... Все.
- Прибыли, - вздыхает дракончик, подхватывает заснувшую девушку и открывает ворота камеры. - Идемте.
- Уа-а-а-ах... - пасть никак не закрывается, а Дремлющий думает: "спать, спать, спать..."
Глаза режет яркий белый свет. Панели из искусственной кожи по стенам, надпись над стойкой робота-портье: "Хилтон. Максимум комфорта, минимум денег".
Джафар подходит к стойке портье:
- Люкс, одноместный, на сутки, - автомат послушно выплевывает жетон.
- Сможете выбрать номер сами?
- Уа-а-о-ох... Смогу, - кивает Дремлющий.
Дракончик снова подхватывает так и не проснувшуюся девушку и плетется в номер.
- Джафарчик, подожди... - невнятно протестует Марина.
- Спать, спать, все проблемы утром, - обрывает протесты дракон, гудят дверцы лифта и Дремлющий остается один.
- М-м-м-м... Мне нужен номер... Драконий... С кроватью... И недалеко... Самый дешевый.
Портье послушно выплевывает жетон.
- Это где?
- Левый коридор, вторая дверь.
- А какой коридор левый?..

Номер люкс в отеле Хилтон. Позднее утро, почти полдень.

Молодой дракон плещется в ванне-бассейне. Марина, только что проснувшаяся, лежит в постели и пытается думать. Голова после "веселой" ночи работает плохо. Где-то очень глубоко бродит размытое подозрение, о чем-то упущенном. Вот-вот, сейчас, сейчас...
- Маринка, ты уже проснулась? - Джафар выглядывает из двери ванной.
- Джафик, мы что-то упустили, - девушка трет виски, но мысль уходит. - Сегодня ночью. Что-то абсолютно очевидное. У меня рождалась идея, а ты помешал!
- Если идея рождалась, то никуда она не денется. Сделай зарядку и умойся, а за это время идея кристаллизуется, - оптимистично настроенный дракончик тормошит девушку. - Вставай, вставай, уже пол двенадцатого, хватит лежать. А я пока завтрак закажу.
Спустя некоторое время, за столом в гостиной, Джафар уплетает жареного тайменя (длиной почти с Марину). Девушка отрезает себе кусочек, поливает соусом и ковыряет вилкой. Гениальная мысль так и не родилась.
- Господи, ну что ты дуешься, как мышь на крупу! - восклицает дракончик. - Рассказывай, до чего додумалась, будем соображать вместе.
- Понимаешь, Джафик, пришла мне в голову мысль, что мы ищем не с того конца...
Дракончик кладет в пасть кусок тайменя и издает поощряющий звук:
- Угум.
- Я вот подумала, а куда мог направиться потерявшийся пассажир на космодроме?
- Куда угодно, - проглотив кусок, говорит Джафар. - Там пол сотни выходов и четверть территории не огорожено вообще.
- Не огорожено, это точно... Но! Пассажир с багажом не пойдет в чистое поле. Это ты подумал?
- Ну... Логично. А куда он пойдет?
- Если подумать, куда он может пойти? На берег Ангары он не пойдет, - Марина продолжает терзать кусок рыбы. - На сопки поднимется? Сомнительно. До города тридцать километров леса и болот - с чемоданами по болотам? Хм... Что остается?
- Что?
- Технические здания космодрома - но что ему там делать? Так, что остается один вариант...
- Ну, не тяни кота за... за хвост, говори, пока я не подавился!
- Остается зал ожидания!
- Мимо нас??!!! Но... Но...
- Именно! Мимо нас! Проверяй зал ожидания!
Джафар уже в очках, забывает про рыбу и ищет, ищет, ищет... И находит.
- Каррамба!!!
- Фу, что за выражения! - хмурится Марина. - Приличному дракону такие слова не к лицу!
Джафар просветляет очки, несколько секунд смотрит на девушку и говорит:
- Ты сейчас сама выражаться начнешь! Откуда приехал специалист?
- Из СССР... - поднимает брови девушка.
- Какие расы там живут?
- Не помню... Ну, люди, разумеется, еще кто-то...
- Еще там проживают разумные черные львы, называемые "рэссы"!
- А... И что?
- А то!! Пришелец, которого мы ночью разбудили, знаешь кто? Черный лев, рэсс, по имени Дремлющий!
- Ква-куи!!!
- Фу, что за выражения! - хмурится Джафар. - Приличной леди такие слова не к лицу!
- К черту!! - вскакивает на ноги девушка. - Где он сейчас?!!
Дракон вздыхает.
- Что?!!! Говори немедленно!!
- Встал рано утром и убыл из отеля в неизвестном направлении.
- В неизвестном направлении!.. - Марина садится, опять начинает ковырять рыбу. - Ну, в каком направлении он мог отбыть? Это все ты виноват!!!
"Если женщина права попроси у нее прощения. Если ошибается - тем более". ? Великий Предок. Припомнив эту ценную мысль, Джафар решил извиниться.
- Виноват... Ну, извини меня Мариночка, я больше не буду отвергать твои ценные, продуманные и обоснованные идеи... Если ты меня простишь.
Марина вздохнула:
- Ладно, прощаю... Крокодил с крылышками. Если будешь слушать мои предложения.
- Но только продуманные, ценные и обоснованные, - заулыбался дракончик.
- Все!
- Тогда, о величайшая мыслительница всех времен, подскажи мне, зеленому, серому и глупому, где искать рэсса?
- Где, Где...  Не знаю...

Тот же отель, шестью часами ранее.

Жрать хочу. Ох-х-х, - вздохнув, рэсс поднялся и поплелся в умывальник.
Часы на стене подмигнули зелеными огоньками - шесть-тридцать. Сна ни в одном глазу. Зато очень хочется кушать...
- Поеду назад, сожру гада... - возмущенный рэсс уселся на унитаз. - Нет, ну надо же так влипнуть!
Причина для злости у Дремлющего одна, зато основательная - пустой кошелек. Этот прискорбный факт обнаружился на борту Рейдера. Заглянув за какой-то надобностью в багаж, рэсс с удивлением обнаружил на электронном кошельке (кредитной карточке) мигающий сигнал экстренного резерва. Проверка подтвердила - кредитный счет практически пуст. Годовые сбережения ухнули в никуда...
Детальная проверка прихода и расхода привела к еще одному потрясению - 95% всех израсходованных средств ушли на оплату счета за номер в отеле. Причем 93% - за ужин в номере.
Ошарашенный рэсс обратился к Рыжей Бестии, с просьбой разобраться. Проверив расходы, Рыжая стервочка захихикала:
- Ну, и чего ты хочешь, сожрал семь драконьих бифштексов и возмущаешься! С тебя еще дешево взяли!
- Драконьи?! Их, что с ляжки Фалангера срезали? Судя по цене, так и было!
- Нет, не с ляжки. Хотя как сказать... Вообще-то именно с ляжки. Но не Фалангера. Это клонированная драконятина. Вот только, на Сфероиде за такие вещи продавцов наказывают очень просто - р-раз и за борт. И нет проблемы.
- Что, смертная казнь?
- Ну, если будешь хорошо себя вести, то дадут катерок. Однако, клонированная драконятина - последний писк моды у туристов. И цены на нее - астрономические.  Вот и продают подпольно.
- И этот бармен, это ходячее двуногое недоразумение, скормил мне семь драконьих бифштексов?!!!
- Ага.
- Убью гада!!..
- Охо-хо-хо... - опечаленный рэсс ополоснулся в ванной и поплелся вон.
Пройдя в холл и (скрипя зубами) оплатив номер, Дремлющий спросил у робота-портье городскую справочную.
- Я могу выполнять эту функцию. Спрашивайте.
- Хорошо. Где я нахожусь и как мне и моему киберу попасть в Иркутский политехнический музей? Учесть тот факт, что у меня на счету почти нет денег.
- Вы находитесь в отеле Хилтон, на территории Иркутского космодрома, - забубнил робот-портье. - Попасть в городской музей вы можете тремя способами:
А) Проехать на грузовом кибере по техническому тоннелю до центра города - шестьдесят пять километров. Выйти через торговый центр на Прохладной улице, далее по улице Тенистой до пересечения с улицей Хмельной, там свернуть направо. Через три километра будет музей.
Б) Проехать на грузовом кибере по старой пешеходной дороге до окраины города - восемьдесят пять километров. Далее по городским улицам.
В) Взять кредит и использовать нуль-т камеру.
- Дорога по поверхности проходима для кибера? - спросил Дремлющий, облизнулся и подумал: "а по дороге можно поохотиться..."
- Дорога является частью кругобайкальского пешеходного маршрута, заасфальтирована и проходима на всем протяжении. Очень рекомендуем именно этот маршрут, так как вы сможете осмотреть уникальные сибирские леса, населенные разнообразной и многочисленной живностью...
"Точно, нужно пойти на охоту" - мысленно продолжил интересную тему рэсс.
- Пешеходный маршрут оборудован местами под кемпинги, стоянками, магазинами, биотуалетами и прочими удобствами. Ежегодно маршрут проходит и проезжает на велосипедах около восьмисот пятидесяти тысяч человек.
- Восемьсот пятьдесят тысяч человек?!! Ежегодно?!! - глаза у Дремлющего вылезли на лоб, а в мыслях появилось разочарование - "Какая охота!! Да там пустыня до горизонта..." - Ладно, рассказывай про кредит.
- Потребительский кредит "на неотложные нужды" выдается социальной службой...
Выходя из отеля, Дремлющий глянул на часы - семь тридцать восемь.
Тишина... Покой... Бабушка выгуливает зеленого крокодила... Крокодила?!!! Рэсс уставился на нечто на поводке. Животное, зеленого цвета, зубастое, лохматое, длинное и приземистое. Вылитый крокодил. Бабушка загляделась на рэсса, но тут крокодило-собака зарычала на прошмыгнувшую кошку и натянула поводок. И снова тишина и покой...
До открытия отделения социальной службы при космодроме еще два с половиной часа. Дремлющий побродил по прилегающему к космодрому поселку, посмотрел на жилые дома и коттеджи. Какая удивительная архитектура - технический минимализм, стилизованный под старину. Стиль передается буквально несколькими деталями - кованый фонарь, резной наличник, узкие высокие окна и готово. Однако при всем при том двух одинаковых зданий найти не удалось. Зато нашелся продуктовый магазин, вернее супермаркет. Открытый. С громадным окороком на витрине... В животе тут же заурчало.
- Как это львы могут неделями поститься? - спросил сам себя рэсс, глянул на экранчик кредитки, помялся перед входом, еще раз посмотрел на карточку и вошел внутрь.
Магазин оказался разделен на две неравные части. Левая сторона - развалы продуктов на холодильных прилавках и стойках, никаких касс, загородок, ничего - заходи и бери. Правая сторона отгорожена барьером с надписью: "платный отдел". В магазине обнаружился только один покупатель - в платном отделе, перед стеклянными дверцами холодильника стоит толстенький мужчина лет тридцати, чуть выше среднего роста, светловолосый и загорелый, одетый в шорты и белую рубашку. Стоит и гипнотизирует большой кремовый торт.
- И кто придумал, что кошки не любят сладкое? - довольно громко высказался рэсс, проходя за спиной покупателя в левый отдел.
Мужчина обернулся, протер глаза, потряс головой и высказался:
- Это вы сказали?
- Разумеется нет. Разве львы умеют говорить? Это у вас белая горячка после вчерашнего, - рассеянно произнес рэсс, рассматривая мясной прилавок. Для бесплатного отдела выбор неплохой, даже хороший. Конечно мясо или синтетическое или качества... не очень, но есть можно. В конце концов, врачи всегда рекомендовали рэссам есть больше ливера.
- Вот уж не думал, что от переедания на ночь бывает белая горячка, - мужчина отвлекся от торта.
- Но тогда вам придется признать, что некоторые львы все-таки умеют разговаривать. Пусть уж лучше будет белая горячка, - за разговором рэсс загрузил пару килограммов мяса в тележку.
- А можно я предположу, что вы неизвестный науке инопланетянин?
- Ну ладно, так и быть. Вы меня уговорили. Я инопланетянин. Рэсс, по имени Дремлющий. Рэсс - это название расы.
- А я Олег Киселев. Это имя и фамилия. Может быть, побеседуем за чашкой чая? Здесь есть кафе самообслуживания.
- Только если в этом кафе есть приличный гриль. Я предпочитаю слегка обжаренное мясо.
- О да, гриль там есть. А вы умеете с ним обращаться? Он довольно сложный.
- Я конечно инопланетянин, но почему-то думаю, что там есть кибер, который все знает и умеет. Заставим его потрудиться, - фыркнул рэсс. - Ведите.
- Одну минуту, - сказал мужчина, - уже иду. Кстати, а торты кошки любят?
- Они бы может, и любили, только, кто ж им попробовать даст?

Номер люкс в отеле Хилтон.

Ну, хорошо, вызывать спасателей я не стану, - Джафар просветлил очки и уставился на Марину. - Тогда что дальше? И кстати почему бы не вызывать спасателей?
- А тебе мало суматохи на космодроме? - Марина снова села за стол, отрезала кусок рыбины взамен истерзанного и начала есть. - И вообще, я еще не завтракала. Пока не поем - никакой беготни. Потерпит, наш пришелец, не маленький. А мне надо подумать.
Джафар заворожено уставился на девушку и смотрел, пока не поймал себя на том, что съел кусок рыбины и вроде бы вместе с вилкой.
- О чем здесь можно думать? Искать надо! Передай, пожалуйста, вилку.
- О там, что мы снова ищем не с того конца. Как ночью. А где твоя вилка?
- Кажется, я ее проглотил. А с какого конца искать в этот раз?
- Не надо бегать за пропажей, надо сделать так, чтоб она сама к тебе... Что?!! Ты съел вилку?!! Она же... - Марина глянула на вилку, сравнила ее размеры с габаритами дракона. - И поделом. Может, геморрой заработаешь.
- Очень хорошо. Пусть будет геморро... будем сидеть и ждать, - буркнул дракончик. - А где?
- В музее.
- Не хочу сидеть в музее! Там скучно! - скривился Джафар. - О! Отправлю сообщение киберам, пусть его встретят. Если придет туда. А если нет?
- Куда он денется? У него командировка в музей. Придет. А пока, чтобы не скучать, поищем его сами. Так. Хватит есть. Пошли, пройдемся по округе, поспрашиваем людей - может, кто видел.

Час спустя, вход в продуктовый супермакет.

И что дальше? - дракончик помахал крыльями, приподнялся над землей и со вздохом опустился назад. - Никто ничего не видел. Никто ничего не знает. Как сквозь землю провалился!
- Подожди, Джафар, не спеши, - Марина уставилась на продуктовый супермаркет. - Что-то тут... Этот окорок на витрине наводит на интересные мысли...
- Ага, правильно. Я тебе говорил, ешь больше. Кто его знает, когда обедать будем? - высказался практичный дракончик. - Пошли внутрь, перекусишь.
- Вот! В твоих словах спрятана ценная мысль!
- Где?! - Джафар осмотрел себя с ног до головы, даже вывернул шею и оглядел спину. - Не вижу ценной мысли!
- А я вижу... Наш черный лев не худышка, ты заметил? И у него проблемы с финансами, он сам сказал. Завтрак в номер ему не доставляли, в бар и в ресторан он не ходил. А, выйдя из отеля, он должен был пройти здесь. Ну?
- Ну и чего встала? Пошли внутрь!!
Увы, магазин оказался пуст. Ну, почти. Только в кафе-автомате сидел полноватый, круглолицый мужчина и разглядывал кусок торта.
- Извините нас, вы не видели...
- Видел!
- Да?!!... А... Кого вы видели? - продолжила Марина.
- Ну, в данный момент я вижу очень худую девушку с голодными глазами, которой явно пойдет на пользу чашка чая и немного вкусностей.
- Вообще-то я уже завтракала...
- Но это было давно и неправда, - мужчина переложил кусок на свободную тарелку. - Присаживайтесь. Вам погуще?
- И без сахара. Так кого вы видели? И когда? И куда он пошел?
- Не так быстро мадам. Вот, так, в левую руку кружку чая, в правую кусок торта... А теперь используем по назначению. А пока вы кушаете, я расскажу. Вы ищите полноватого черного льва, правильно?
- Угум... А как вы узнали?
- Ну, еще бы! А больше и некого. Кстати, я  не представился. Олег. Будем знакомы.
- Марина. А этот зеленый и чешуйчатый, который делает вид, что его здесь нет - Джафар. И мы действительно ищем этого черного льва. Не подскажите, куда он делся?
- Подскажу. Он отправился в Иркутск, по старой дороге.
- По старой дороге? - поразилась Марина. - Она же лет триста как заброшена!
- Точно, я ему так и сказал. А он только обрадовался. Представляете, ему в справочной сказали, что там восемьсот тысяч туристов в год, - мужчина засмеялся. - Похоже, кто-то решил подшутить.
- Очень похоже. Да там если за год восемьсот туристов будет - уже праздник. Ладно. А почему по ней?
- Он решил поохотиться. Он же лев, вы заметили? - мужчина подложил девушке еще пирожное. - Сначала хотел идти в социальный отдел, взять кредит и отправиться сразу в музей, но я его отговорил.
- Зачем?
- Зачем отговорил? Ну, во-первых, по воскресеньям социальный отдел не работает. Во-вторых, я думаю дирекция музея тоже. Так что времени поохотиться ему хватит.
- Ну вот. Так я и знала! И как нам его там искать? Лесок площадью в пару тысяч квадратных километров. А если он заблудится?
- Тоже мне проблема! - фыркнул мужчина. - При нем грузовой кибер. И не маленький. С воздуха его прекрасно видно будет. Найдите кибера - и лев найдется.
- Ой! Вы гений! Он не мог далеко уйти! - вскочила Марина. - Спасибо вам огромное!! Джафар, пошли быстрее!!

Лес где-то в районе Иркутска. Двенадцать часов спустя.

Так, и что у меня есть? Как в том мультфильме - усы, лапы, хвост. А что еще? Посмотреть надо... Из необходимого - нож охотничий, топорик, зажигалка, плащ-палатка, арбалет, фляжка и двадцать пять галет... Мгм... Двадцать четыре.
Мда... Нет, уму непостижимо! В километре от дороги заблудился... Позор на мою голову. Охотничек! Рэсс комнатный! Лев урбанутый! Тьфу!!
Так. А теперь чего нет. Чего нет? Правильно! Переводчика нет! Теперь даже с туземцами не поговоришь. Вот пакость! А еще чего нет? Молодец! Аварийного маяка тоже нет! Какой идиот меня на охоту собирал? Уволить недотепу!
Стоп, это не в тему. А что в тему? А в тему, что у меня есть еще. Зубы при мне, когти на месте, нос по ветру тоже. Что я забыл? Ага, еще аварийный запас жирка.
Речушка. Это хорошо. Водой надо запастись. Буль-буль-буль-плюх! Получилось!!! Рыбка-рыбка, вкусная рыбка! Ну, надо же, что голод с комнатными кошаками делает!! Смотрите как я ее!! Одной лапой! Рыбка-рыбка... Была. Правда, маленькая. Грамм триста всего... Мне штук десять надо. Как бы их приманить? А если галету? Ну-ка помельче, помельче и в воду потихоньку...
Развожу костер - дров вокруг хватает. Сырая рыба ничего, но жареная вкуснее. Правда, без соли... Теперь плащ-палатку и можно вздремнуть до утра.
А-а-ах. Мрррр-мрррр-мрррр...

КругоБайкальская пешеходная дорога. Это же время.

Джафар, пора вызывать спасателей.
- С чего бы вдруг? Или тебе мало суматохи на космодроме? - дракончик приподнял голову и взглянул на девушку.
- С того, что мы уже восемь часов торчим возле грузового кибера! За это время можно досыта наохотиться!
- Ха! Подумаешь восемь часов. Это не срок. Вот если бы восемь суток...
- Восемь суток!!! - Анна уставилась на дракончика. - Ты что, предлагаешь неделю сидеть возле этого кибера с вещами?!! А если рэсс и в самом деле потерялся?!!
- Да ну, что за бред... Еще рано говорить - потерялся. Пока еще задерживается. И вообще, ну что ты паникуешь? Дремлющий весит почти 350 килограмм. При норме 300! Да ему чтобы умереть с голоду месяц худеть надо! Так, что перестань паниковать, ложись на шезлонг и загорай дальше.
- Загорать - это я всегда, пожалуйста. Только поздно уже. Солнце садится, ужин пора готовить.
- А давай не будем готовить? - предложил Джафар. - Давай закажем в службе доставки?
- ... обленился, как в отпуск пошел!! А ну марш в лес за дровами!! Пока совсем не стемнело!! Разбогател!!! Ужин ему в лес привези!!!
- Да что же это такое... - возмущенно бурчал дракончик, хрустя ветками в поисках сушняка. - Совсем меня бедного и несчастного затиранили... Только седла не хватает! ОЙ! МАРИНКА!! СМОТРИ, ЧТО Я НАШЕЛ!!
- А можно не так громко? Я чуть шашлык не уронила! Ну, показывай. Надеюсь не хладный труп?
- Вот, смотри, на ветке висит. Видишь?
- Вижу. И что это?
- А... Подожди немного... - пробубнил Джафар, советуясь с очками. - Это комп-переводчик. И я на хвост поспорю, что он не сам сюда прилетел! Кто-то его здесь повесил и забыл!
- И этот кто-то сейчас по лесу бродит без переводчика! Я же говорила - вызывай спасателей!!
- Опять, то же самое!! Мариночка, тебе мало суматохи...
 
Лес где-то в районе Иркутска. Глубокая ночь, ближе к утру.
Шорох. В кустах. Ходит, высматривает, вынюхивает... Интересно кто бы это мог быть? Для зверя шумно, для человека тихо... Так, загадка. Не зверь, не человек, по лесу бродит, есть хочет... Студент, сдающий зачет по выживаемости! А почему не человек? У человека хвоста нет. А вдруг у него тоже нет? А если без хвоста - какой же он студент?
Опять шуршит... Блин! Бродют тута всякие! Спать мешають! Пугануть что ли? А вдруг не студент? Идет себе мишка по делам, а тут я на него с рыком. Нехорошо будет.
Ну, чего ходишь? Подходи ближе... Не хочет. Чего ходит - понятно. Костер увидел, рыбу жареную учуял. А чего не подходит? А? А! Хозяина у костра нет! А я кто? А я не кто, я что - куча вещей, тряпкой накрытая. Кстати, костерчик-то прогорел. Надо дров подбросить... О-о-о-а-ах... Неохота из плаща выпутываться. Но надо. Ну, чего ты там ходишь? Дров бы лучше подбросил... Все, встаю!
Теперь мой костер взовьется до небес... А где студент? Пропал. Стихло все. Или нет? Ну-ка, уши на макушку, и прислушаюсь... Здесь родимый! В кустах за спиной затаился! Ну, сиди, сиди. Глотай слюнку. Потому что я сейчас еще рыбку поджарю. Она будет аппетитно шкворчать. А ты сиди. Тебе я рыбки не дам. Не положено. Да и костлявая она, подавишься еще.
Ага, зашевелился. Со спины на меня посмотрел, теперь хочет спереди. Счас, на прогалинку выйдет, и я его увижу. А он меня соответственно. Контакт, однако.
Вышел. Рот закрой, муха залетит. Чего уставился? Иди к костру, рыбой угощу... Может быть. Господи и поговорить-то нельзя... Иэх, трудно быть склеротиком... Ну, где ты мой переводчик?! Тьфу! Придется жестами.
Ух-ты! Смотри-ка! И правда челюсть до ботинок упала! И глаза по шесть копеек. Это я ему лапой помахал. А если заговорю, что будет? Я же его не откачаю! Правда он меня не поймет... Ага, идет ближе. Иди, иди, я не кусаюсь. Я, таких как ты, целиком глотаю... Ну-с посмотрим, чему вас в институте учили. Общая прикладная контактология. Негуманоидные расы. Курс второй, раздел третий. Или четвертый - не знаю, у вас курсы другие. Все равно, справляйся.
Господи, худой-то какой! Точно неделю не ел. На тебе рыбку, подкормись. Ну что ты глазами хлопаешь? Ешь, давай! Господи, барбосу соседскому проще объяснить. Схватил и сожрал на месте. Еще и хвостом повилял. А этот стоит, смотрит. Тоже мне венец творения. Абезян бесхвостый.
Ух-ты! Вот это аппетит! Без соли, без хлеба, только кости трещат! Блин! Да я ж его не прокормлю! Надо еще жарить... Пока меня не сожрал...
...Картинками. Рисую Рейдер, идущий на посадку, космопорт. Городок, домики, кибера на колесах, себя на площадке кибера. Кажется, понимает. Заулыбался. Восходящее солнышко освещает берег реки, песок становится розовым, от реки тянет холодком. Студент ежится, но к костру не уходит. Рисую дорогу в лесу, себя с переводчиком на шее. Не понимает. Рисую отдельно автопереводчик с ремешком, слева себя, справа человечка из палочек. Прямую стрелку от меня к человечку через переводчик. Рисую порванный ремешок, стираю автопереводчик и стрелку. Теперь стрелку от себя к человечку, но не прямую, а синусоидой. Понял! Смотри-ка, контакт налажен, пять. Кому? Мне или студенту? Мне конечно. Надо дальше рисовать. Что я заблудился. Может к людям выведет?



* человекообразный, т.е. в общем случае две руки, две ноги одна голова и более-менее прямая походка.

* В конце 80-х годов 20 века, весьма знаменитая марка китайского тушеного мяса. Поставлялась в СССР по линии ВнешТорга в больших количествах, до тех пор пока в одной из банок не был обнаружен... ну скажем так, законсервированный человеческий орган. Анализ продукта подтвердил его сомнительное происхождение. В данном случае автор намекает именно на частично "людоедское" происхождение тушенки...


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Минаева "Всплеск силы" (Любовное фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовное фэнтези) | | К.Корр "Искусство темной материи или укрощение адептов" (Историческое фэнтези) | | С.Александра "Демонов вызывали? или Попали, так попали! " (Попаданцы в другие миры) | | Э.Шторм "Тёмный лорд: Бери пока дают " (Любовное фэнтези) | | Т.Орлова "Подчинение" (Романтическая проза) | | Н.Кофф "Забавы ради... " (Короткий любовный роман) | | А.Медведева "Герои академии Даркстоун" (Приключенческое фэнтези) | | А.Максимова "Ангел для Демона" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"