Дробкова Марина Владимировна: другие произведения.

Орден "Последнее желание"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Напечатан в 3-м номере "Шалтая-Болтая" за 2008 год.

  
  Один граф оставил сыновьям наследство: старшему - родовой замок, младшему - "Последнее желание".
  
  "Удружил, папаша!" - досадовал я, едва поспевая заряжать арбалет. Уже несколько часов у стен крепости Макбург бушевал настоящий ад. Сначала нам на головы потоками лилась кипящая смола, только успевал отпрыгивать. Потом мятежники принялись, как заведённые, шарахать из пушки - сколько наших полегло! Слава Создателю, у нас тоже имелась пушка и запас ядер. В пороховом дыму у меня, конечно, тут же заслезились глаза. Сейчас бы в Искристые горы, к озеру, или на морской берег, в бухту Радуги. Отдохнуть хочется, а тут работы выше купола.
   - Граф, берегитесь!
  Парнишка в потёртом камзоле, тоже арбалетчик, дёрнул меня за руку - и вовремя. Мы едва успели отскочить, видя, как падает лестница, которую осаждённым удалось оттолкнуть от стены. Те, кто на ней был, с криками прыгали на землю. Несколько человек рухнуло вместе с лестницей, покалечив кучу народа. Ужас!
   Брошу я это занятие к рогатому! Пусть Аксель отдувается. А то засел в родительском гнезде, феодал несчастный. Реформист. Налоги уменьшает, срок рекрутской службы сократил, отказался от права первой ночи. Я б ни за что не отказался. Зачем, если по закону положено? И вряд ли кто-то на меня обидится. Невеста, я имею в виду. А жениху - компенсирую. Денег дам, учиться пошлю в столицу, если умный.
   О, нет!
   "Бу-бум! Бу-бум!" Наши вновь направили стенобитное орудие. Недолго крепости осталось. А у меня от него мигреееень! Ура-а! На штурм!
   Через образовавшуюся брешь в красном камне остатки моего войска хлынули в Макбург. Подождите меня! Я ж должен быть впереди!
   Моя правая рука едва успевала за моей не в меру резвой шпагой. Так их, так! Будут знать, как захватывать чужие замки и приговаривать к смерти владельцев! А мне потом их желания выполнять, последние! Родовая привилегия. Хотя, я бы назвал это родовым проклятьем.
   Акселю повезло - он родился первым. Милая мамочка! Ну почему ты умерла так рано? Принесла бы отцу ещё сыновей. А лучше - дочку. На мой взгляд, роль феи, исполняющей желания, больше подходит женщине, нежели младшему сыну.
   Ах, каналья!
   Какому-то шустрому вояке удалось-таки поцарапать мне плечо. Я разозлился и ответил резким выпадом, пронзив его насквозь. Как срубленный каштан, рухнул мятежник к моим ногам.
   И в этот момент я увидел на парапете серебристого хорька. Он выжидающе глядел на меня, поводя носом. Да уж! Запах гари, пота и крови - не для зверя.
   - Что, Тери? Опять?
   Тери ничего не ответил, лишь нервно застучал хвостом.
   Он пришёл за мной. Это могло означать только одно: кто-то собрался отдать Богу душу. Поэтому орден "Последнее желание", состоящий из меня и серебристого хорька, должен отправиться в путь. Кстати, я не представился. Глава ордена, граф Дитрих фон Шац, к вашим услугам.
  "Думаю, закончат без нас. Я свою миссию выполнил", - решил я, глядя на оставшуюся кучку осаждённых, сминаемых моим бравым войском.
  - Пленные пусть поработают на починке стен. И никаких казней! - распорядился я.
  Некогда выполнять их предсмертные желания.
   В этот раз я исполнял последнюю волю приговорённого барона, замком которого завладела чернь. Он пожелал, чтобы я вернул замок его сыну. Ну, сын-то младенец совсем, поэтому и пришлось прибегать к услугам профессионала - меня. И я всё сделал - не без помощи вольных наёмников.
  Тери тоже трудится - будь здоров. Он способен в мгновение ока перемещаться на огромные расстояния, когда нужно найти, сообщить, привести. Кроме того, владеет лёгкой магией: воду в пиво превращает, а дождь - в снег и тому подобное. Незаменим в нашем деле. Я тоже от рожденья обладаю способностью к магии. Но колдовать могу только в паре с хорьком.
   Распорядившись насчёт награды своему отряду (тем, кто остался) и удостоившись благодарности (устной!) отмщённой вдовы, я отправился вслед за Тери. Своё вознаграждение я всегда получаю заранее, поскольку - где потом искать заказчика? Его в живых уж нет. Желание-то последнее. Поэтому барон подписал бумагу, обязав своих потомков помогать ордену "Последнее желание" по первому требованию. Почти каламбур. Ну и - включил меня в завещание, естественно. А как иначе? Мы же должны что-то кушать. Но я много не беру, не могу злоупотреблять людским горем. Мне отошла лишь небольшая шкатулка с золотом. Альтруист я.
   Честно говоря, так предписано уставом ордена. Поначалу меня это возмущало. Трудишься в поте лица, машешь без устали шпагой. Вернее, очень даже "с усталью". Иногда - выспаться не удаётся. Личной жизни - никакой. За это землями платить надо. И замками.
  А потом - даже понравилось. Чувствуешь себя рыцарем, не знающим страха. И - упрёка! Клянусь, никто не оставался в претензии.
  - Кто у нас нынче? - спросил я Тери, когда мы вышли за ворота.
  Тери проствистел что-то переливчатое, но я отлично его понял.
   - Лис Ульрих?! Опять?!
  Хорёк утвердительно пискнул.
  Лис Ульрих - наш постоянный клиент, что не характерно для "Последнего желания". Вор и мошенник - он трижды приговаривался к смертной казни. Законы в Бавардии суровые. Но все три раза ему удалось избежать виселицы! Не без нашей помощи.
   Я не душегуб и не полицейский. Но правила ордена запрещают выпускать преступников. В Уставе есть запреты на сохранение жизни, освобождение и перемещение (заказчика!) во времени. Последнее (а порой и первое) невозможно без магии, что может привести к нарушению Всемирного баланса. Проблемы с законом нам тоже ни к чему. Поэтому все довольствуются более или менее скромными желаниями. Обычно просят позаботиться о престарелых родителях, передать прощальные слова любимой девушке, устроить судьбу детей, вернуть имущество вдове - как сегодня. Однажды молодая мать, умирающая от родильной горячки, попросила показать ей, как будет расти её ребёнок. Я предложил на выбор: поместить её дух в медальон на шее ребёнка или, с помощью магии Тери, возродить её в следующей жизни собакой, кошкой или домашней птицей. Она была согласна и на то и на другое, бедняжка. Пришлось объяснить, что в первом случае она будет чувствовать себя человеком, заключённым в тесный ящик, без возможности двигаться и разговаривать. Зато будет видеть и слышать своего сына. Во втором - она станет полноценным животным. А мысли у неё будут собачьи. Или - кошачьи. Зачем это нужно? Она отказалась.
   Сжалившись над совсем потерявшей рассудок женщиной, я предложил ей пожелать хорошего врача. В Бавардии не умеют лечить родильную горячку, но это не значит, что не умеют нигде. Я привёл ей целителя. Если б вы знали, чего мне это стоило! И вот результат. Мать уже пять лет наслаждается обществом своего ребёнка. А знахаря не так давно сожгли на костре. Даже не думайте, что за колдовство! В таком случае, нужно спалить три четверти мирного населения. Он пропагандировал псевдонаучные и "Богу-не-угодные" открытия - изобрёл эффективную контрацепцию. А перед смертью пожелал, чтобы другие врачи продолжили его дело. Лучше б заказал ливень с небес! Я предлагал! Это просто и безобидно. Но доктор отказался. Теперь вот выполняю - методично распространяю его рукопись среди эскулапов.
   Но я хотел рассказать про Ульриха. Первый раз он захотел два бочонка пива. Вполне допустимо. Я ведь не знал, что хитрец напоит охранников и отберёт у них ключи! Сбежал. Пришлось вводить в кодекс ограничение на крепкие напитки. Когда Лис попался второй раз, он пожелал девушку. Да не какую-нибудь, а валькирию. Пришлось в Валгаллу отправляться. Ну, да Тери быстр, как молния. Не даром ведь - серебристый хорёк. Через пару часов доставил Ульриху даму воинственного вида. А ещё через пару...
   Не знаю, чем он её приворожил и что наплёл, но красавица в один миг раскидала охранников и помогла своему ненаглядному спастись. Хотел бы я так действовать на женщин! Пришлось вносить в правила пункт об усилении бдительности органов правопорядка. Благодаря Ульриху кодекс заметно увеличился. Но это ещё не всё.
   В третий раз он попросил доставить его в монастырь истиноверцев. Ни больше, ни меньше. Он-де хочет замолить грехи, покаяться в своей беспутной жизни. Я чувствовал, что тут что-то не так. Но запрета в правилах не было, и я сделал это. А Ульрих, не будь дурак, принял там постриг! Ну какой же монастырь - уж во всяком случае, не истинной веры - выдаст властям монаха, хоть и преступника? Власти опять остались с носом. И после этого случая стали смотреть на меня косо. Зато, все были уверены, что на этот раз Лис успокоится. Надоела ему, видать, неправедная жизнь. Но не прошло и пары месяцев, как он взялся за старое! И вот уже снова пойман. Интересно, что он пожелает на этот раз?
   Однако, надо спешить.
   Я опустился на четвереньки, и Тери потёрся об меня ухом. Затем - тщательно обмахнул хвостом и издал переливчатый свит. И ещё раз. Я сильно вспотел. Почувствовал, как изгибаются мои кости. Потом охрип, покрылся шерстью и засвистел. Всё - как всегда.
   Двум серебристым хорькам хватило минуты, чтоб оказаться у тюремных ворот.
   Тем же манером Тери помог мне стать человеком.
   Перед дверью камеры нас остановил сам начальник тюрьмы.
   - Я прошу вас, граф. Этот человек трижды избегал справедливого возмездия. Он причиняет беспокойства всем уважаемым людям Бавардии!
   - Не всем. Только состоятельным, - уточнил я.
   - Допустим. Но преступник должен сидеть в тюрьме!
   - Да ну? - неподдельно изумился я, - зачем же здесь я?
   - Вернее, это не тот случай, когда преступник должен сидеть за решёткой - поправился начальник, ни мало не смутившись, - это тот случай, когда от него, наконец, нужно избавить горожан. Окончательно и бесповоротно! Не оплошайте, граф, прошу вас!
   - Ладно, открывайте.
  А что я ещё мог сказать? Что мне хочется "оплошать"?
  С Ульрихом мы встретились, как старые приятели. Несмотря на то, что я помогаю людям, а он - наоборот. В моей кочевой жизни, где я почти всегда лишён очага, покоя и любви родных - брата я вижу крайне редко, а женой не обзавёлся - так приятно встретить знакомое лицо. Кроме того, я отношусь к мошеннику с симпатией. Не каждый может трижды избежать смерти, не нарушая законов Ордена. Да ещё, с изрядной долей остроумия. Итак, что желаем?
   Ульрих скромно потупил глаза (наверное, в монастыре научился) и елейным голосом произнёс:
   - Моим последним желанием станет возвращение долга ордену "Последнее желание" путём поступления на службу в данный орден.
   Сначала я ничего не понял, так он завернул фразу. Но постепенно до меня стало доходить.
   Он просится на работу! В наш орден! Это снова означает избавление от виселицы, поскольку мёртвых мы службой не обременяем. Но можем ли мы принять его?
  Что там говорится в уставе?
   Я напряг память.
   "Главой ордена становится младший сын либо младшая дочь семейства, принадлежащего роду графов Шац".
   Это не то.
  "Каждый возжелавший должен обязать своих потомков по мужской и женской линиям оказывать посильную помощь ордену. Кроме того, любой желающий знатного либо незнатного рода может оказывать ордену помощь добровольно".
   Но он-то хочет не просто оказывать помощь, а стать членом ордена! То есть, принять все обязанности. И права. Словно прочитав мои мысли, Лис заявил:
  - В уставе есть пункт о долге. "Человек, трижды воспользовавшийся помощью ордена и не погасивший долга, обязан вступить в его ряды и служить верой и правдой". Или что-то в этом роде. Поройся в манускриптах.
   Ульрих торжествующе посмотрел на меня.
   Я всегда думал, что выражение "отвисла челюсть" - фигуральное. Сейчас же мне пришлось придержать свою челюсть рукой, ибо мой рот не способен был закрыться сам. Вот оно что! Да, действительно, такие слова в правилах есть. Помню, мы с отцом посмеивались над этим пунктом: ну как может один человек трижды загадывать последнее желание, да ещё прибегая к услугам ордена? Ведь порой мы просто не успеваем. Люди отходят в мир иной пронзённые стрелой, сорвавшись со скалы, да просто умирают от старости, не будучи готовыми. А тут - трижды. Что же касается оплаты...
   Как я уже говорил, она состоит из двух частей: денег и документа, обещающего помощь ордену со стороны родных возжелавшего. Ульрих исправно указывал, в каком месте следует откопать мешочек с деньгами. Ни разу не обманул. Но родных у него не было! Ни одной живой души! Такие случаи бывали и раньше: ну нет у человека родственников! Родители померли, детьми не обзавёлся и сам - единственный сын. Бумагу всё равно приходится составлять. Но никто потом не будет требовать с погибшего помощи его несуществующей родни.
   Но Ульрих-то жив!
   Я переливчато свистнул.
  - Будь другом, Тери, сгоняй за уставом Ордена, - попросил я, не отрывая глаз от ухмыляющегося Ульриха.
   Хорёк исчез. Через какое-то мгновение он снова был в камере, держа в зубах свёрнутый документ. Я взял у него манускрипт и развернул. Где же это? Ах да, вот.
  "12. Возжелавший в последний раз и изъявивший волю приобщиться таинству Ордена, да будет удовлетворён при наличии:
  - пользования услугами Ордена три или более раз
   - недостаточной денежной оплаты или отсутствия родственников, способных оказать помощь Ордену
  - отсутствия возражений со стороны главы Ордена".
  Последний пункт, естественно, касался меня. И я чувствовал, что не возражаю. По двум причинам.
   - Но скажи, - воскликнул я, - откуда ты знал об этом условии?
  - Старший брат деда моего деда однажды чуть не воспользовался этой возможностью. Он трижды избегал виселицы, и восхищённый глава ордена предложил ему вступить в ряды.
  - Что-то я не слышал, чтоб орден принимал кого-то, кроме моих предков, - нахмурился я.
  - А брату пра-пра и не удалось этого. В последний момент объявился его младший брат, которого он считал погибшим на чужбине в сражениях.
  - А имея родственника, нельзя вступить в орден, - закончил я. Ульрих кивнул.
  - Брат моего предка был так раздосадован и зол, что умер на месте. А его младшему брату пришлось помогать ордену. Эта история, передаваясь потомкам, дошла и до меня.
  - Скажи, все твои предки были ворами?
  - О нет! Я один такой. Не считая брата прапрадеда, конечно.
  - Но на службе ордену тебе придётся отказаться от своего ремесла, иначе - смерть без последнего желания. Об этом тоже говорится в манускрипте.
   Я посмотрел на Тери. Он обмахнул документ хвостом и, взяв за шнурок зубами, подал мне.
   Я показал Лису тринадцатый пункт.
   - Этого я не знал, - задумчиво произнёс Лис.
  Тери и я выжидающе смотрели на него.
   - Я готов отказаться. И стать честным человеком.
   - Ну что ж. Я даже рад, что у меня появится помощник.
  ...Теперь Ульриху предстоит церемония посвящения. Он поклянётся служить ордену верой и правдой в любое время дня и ночи. Получит покров малой уязвимости (а как иначе?) от Тери, научится превращаться в хорька, откажется от религии, если принадлежит к ней. Ведь служение ордену - само по себе религия, не хуже других.
   А теперь расскажу о двух причинах, по которым я не возражал против его желания.
  Я наврал про тринадцатый пункт. Тери наколдовал его. Ну кто из нас будет лишать человека жизни? Мы выполняем желания, а убиваем только в бою. Но если у меня есть возможность занять преступника более полезным делом и облагородить общество - почему - нет?
  А второе...
  Я хочу в отпуск! Устал! А ещё, думаю наведаться к своей знакомой вдове. Должен же я позаботиться о преемственности ордена? Это моя почётная обязанность.
  
  
  

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"