Дронов Константин: другие произведения.

Рожденный битвой богов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Необычные всполохи света, возникшие над Землей, рухнули вниз, образовав разломы, ведущие неведомо куда - всех, кто в них вошел, ждала только смерть. Умирали даже те, кто был рядом, ведь аномалии порождали злобных существ, у которых была только одна цель - сожрать всё живое. Но вместе с опасностями появились и возможности - люди могли обрести волшебные силы, которые можно было развивать, охотясь на тварей из разлома.
    Человек, преданный своей страной, жесткий и озлобленный, получил такую силу. Как он ей распорядится и что ждет человечество? В этой книге рассказана история рожденного битвой богов бессмертного, идущего по пути развития своих сил.

  
  Пролог
  
  Война между богами человечества и богом зверей со стаей своих тварей продолжалась уже несколько лет и сегодня, наконец, состоялась финальная битва. Ткань мироздания шла рябью от объемов выплескиваемых сил и трещины расколотой реальности от ударов богов протягивались к сотням вселенных. Только лишь благодаря этому человечеству и удалось победить - очередной слитный залп техник десятков богов создал новый разлом, поглотивший грозившего им уничтожением зверя. Случайность, только этот счастливый случай и жертва Владыки, что в решающий момент совершил самоубийственную атаку, позволили им остаться в живых, иначе орды зверей захлестнули бы все вселенные в пределах ареала людей и все, кроме астральных тварей, были бы уничтожены.
  Но цена победы оказалась слишком велика - из сорока трех богов, объединившихся в битве против звериного бога, выжило только семнадцать, а восстановиться после этого напряженного боя сможет хорошо, если только десяток из них. А самое худшее - были бесследно потеряны наследия множества погибших, включая всё, чем владел сам Владыка, схваченный челюстями врага в последний момент. Исчез и рунный камень бога зверей, что один стоил наравне со всеми прочими сокровищами. Всё это пропало, затянутое разломом мироздания, образовавшегося в битве. Соваться туда сейчас было равносильно смерти - сила, выплеснутая в битве, до сих пор бушевала на астральных тропах, грозя разорвать любого, кто там появится.
  - Поставьте наблюдателей у разлома, - отдал команду Корин ла Драг "Шепчущий Змей", - после того, как всё успокоится, надо будет направить туда поисковиков.
  На мгновение все замерли, обмениваясь мысленными сообщениями, ведь своими словами Змей давал понять, что претендует на место нового Владыки. Кандидат он был не самый лучший, но сильнейший из оставшихся. К тому же сейчас было не время для раздоров - через сотню-другую лет соседи неизбежно узнают о случившимся, после чего последует вторжение на территорию людей. Максимум, у них оставалась тысяча лет на подготовку. Обменявшись сотнями сообщений, боги за мгновение договорились между собой.
  - Хорошо, Владыка, - слегка поклонился Вильен ле Рой "Ярость Звезд". Остальные так же склонили головы, признавая нового Владыку. Тонкие губы Змея раздвинула легкая довольная усмешка, после чего он развернулся и неспешно покинул поле битвы, оставляя все дела своим новым вассалам.
  
  
  Глава 1
  
  Алекс последний раз провел клочком кожи по лезвию тесака, доводя режущую кромку до бритвенной остроты. Особого смысла это не имело - сошла бы и простая заточка, но он хотел сделать всё идеально. Ведь это была его последняя подготовка в жизни - завтра он идет умирать. И убивать. Кто бы мог подумать, что, в прошлом добрый стеснительный мальчик, будет готовиться сегодня к массовому убийству людей? Не он - это точно. Никогда бы так не подумал в то время. Но времена меняются, как и люди. Он вспомнил весь свой жизненный путь.
  Счастливое детство, любящие родители - всё это было у него до восьми лет. А потом случилась катастрофа - родители попали в аварию и погибли, и он остался один. Близких родственников не было, поэтому его забрали в детдом. Милый домашний мальчик со смешной фамилией Булкин быстро стал "Булкой", которого шпыняли все, кому не лень. Злоба, родившаяся в нем в те времена, так и осталась с ним на всю жизнь. Злоба и безжалостность к своим врагам. Через два года он стал уже "Сухарем", переиначенный так за свою жестокость.
  Отстояв свой право на достойное обращение, он задумался о будущем. Тот решающий день, определивший его жизнь, до сих пор оставался в его памяти. Было два пути - либо становится мелким преступником, многим рискуя, но получая возможность влиться в банду и иметь неплохой по детским меркам заработок, либо оставаться одиночкой идти по пути многих прочих - учеба, работа и обычная жизнь. Совместить оба этих пути было невозможно - заучек в среде мелких бандитов не любили. И он выбрал, выбрал путь учебы.
  Все следующие годы он посвятил именно этому. Штудировал учебники с математикой и физикой, что больше всему ему нравились, старался не отставать в химии, истории, географии, были у него даже успехи в рисовании. К моменту выхода на волю, именно так это им воспринималась, у него уже был четкий план развития на ближайшее время.
  Сразу порвав с детдомовским прошлым и не став оббивать пороги государственных учреждений, выпрашивая то, что полагалось ему по закону, он снял квартиру, зарабатывая деньги в сфере новомодных компьютерных технологий. Сначала по мелочи - устанавливая программы, настраивая интернет, создавая простенькие сайты. Затем, когда хорошенько подучил программирование, начал самостоятельно писать программу, которая со временем обрела популярность. Наем помощников, регистрация своей компании, переезд в областной центр... К тридцати годам он был завидным женихом, здоров, красив и богат - несколько миллионов долларов, учитывая стоимость его компании.
  А затем всё рухнуло - дело его жизни приглянулось силовикам. Рейдеры, захват компании, проигранные суды - сросшийся с властью криминал отобрал у него почти всё. На почве стресса ухудшилось здоровье и, экономя оставшиеся деньги, он поначалу обращался за помощью в государственные медучреждения. Скучающие от его рассказов о симптомах заболевания люди в белых халатах брали у него кровь на анализ, на чем всё и заканчивалось - он признавался здоровым, после чего его настойчиво выпроваживали из кабинетов.
  Самочувствие всё ухудшалось, так что, в конце концов, он обратился в частную клинику, где ему поставили диагноз - рак. "Вот если бы вы раньше обратились" - говорили ему доктора, сетуя на слишком разросшуюся опухоль, а ему оставалось лишь со злобой сжимать кулаки, вспоминая равнодушных тварей, что обрекли его на смерть своим наплевательским к нему отношением. Все оставшиеся деньги, в том числе за проданные дом и машины, ушли на лечение. Короткая ремиссия, а затем новый натиск болезни.
  И вот он здесь - покосившаяся халупа на самой окраине города и невыносимая боль, усиливающаяся день за днем и терзающая его сутки напролет. Ублюдки, что называли себя докторами, вместо того, чтобы выписать ему нормальное обезболивающее, заявляли, что "в его состоянии ещё рано принимать наркотические препараты". А просить он не умел. Да и не хотел - в лучшем случае удастся лишь отсрочить неминуемую смерть совсем ненадолго. Жаль - он хотел дожить это лето, но видимо не судьба.
  Но дохнуть просто так, безропотной тварью, он не собирался - перед тем, как он умрет, он устроит в этом людском лесу широкую просеку, заваленную окровавленными трупами! Перед своей смертью он прикончит всех, кого ненавидит. А ненавидел он многих. Это были врачи, плюющие на его боль, как и их коллеги, не захотевшие его лечить ранее. Это были судьи, "законно" отнявшие у него компанию, силовики, следователи, полицейские. Это было предавшее его государство. Это были люди, что выстроили это государство, что каждый раз ходили на избирательные пункты, ставя свою галочку так, как подсказал телевизор - он ненавидел почти всех вокруг! И завтра они начнут умирать - он прикончит стольких, скольких сможет. Сначала больница, потом суд, а потом... потом, скорее всего, уже не будет - его убьют. При мысли о скорой смерти ему вдруг стало легко. Уйдет вся злоба, боль и придет долгожданный покой.
  Слегка коснувшись пальцем лезвия тесака и слизнув капельку крови из ранки, образовавшийся после этого, Алекс встал и направился во двор - последний раз в своей жизни взглянуть на ночное небо, полной грудью вдохнуть воздух, полный запахов луговых трав, что было хоть чем-то хорошим в жизни на окраине.
  Привычно приподняв рассохшуюся деревянную дверь - иначе она не открывалась, он толкнул её и шагнул за порог. И замер, удивленно уставившись в небо. Полярное сияние? Высоко над землей творилось что-то похожее, но не оно. Во-первых здесь никогда не было полярного сияния, а во-вторых, он видел в интернете, как это выглядит. Здесь всё было совсем по другому. Яркие разноцветные светящиеся ленты будто змеи извивались высоко в небесах, рисуя причудливые узоры. Через несколько секунд они вдруг засветились с такой силой, что поздний вечер превратился в яркий полдень где-нибудь в Сахаре, на мгновение всё замерло, а потом полосы света ринулись вниз, разбрызгивая на своем пути разлетающиеся в разные стороны разноцветные искры.
  Одна из этих искорок становилась всё ближе и ближе, упала, рождая звон, покатилась и замерла недалеко от его ног. Алекс с удивлением всматривался в комок света, лежавший перед ним. Метеорит? Нисколько не похоже, ведь он не ударился с огромной силой, а был будто камушком, сброшенным с высоты. Сделав пару шагов к нему и присев, Алекс пригляделся к находке. Откуда свечение? Жара от этой штуки не ощущалось Радиация? На мгновение возник невольный порыв отшатнуться, но затем кривая ухмылка появилась на его лице - уж кому-кому, но не ему бояться смерти от лучевой болезни. Он умрет намного раньше.
  Протянув руку, Алекс осторожно коснулся камня. Холодный. Взяв, он поднял его и поднес к своим глазам. Тяжелый, как свинцовый слиток, булыжник размером в пару кулаков, был будто из стекла, внутри которого переплетались странные узоры. Но всё это было едва различимо, так как поверхность находки, казалось, исходила черным дымом. Густым, жирным - как дым от горящих покрышек. Но этот дым вдруг превращался в свет, словно частички его сгорали странно-холодным пламенем разных цветов, от этого и исходил привлекающий к нему внимание свет.
  А ещё от камня исходил зов. Странное, ни разу не испытанное ощущение захватило Алекса, что-то словно звало его из камня, призывало слиться с ним, стать одним целым. В другое время это его насторожило бы, но не сейчас - внутри он был уже мертв, а чего уже мертвому опасаться? И, открывшись, он потянулся к манившему его зову. Находка вдруг полностью превратилась в дым, без остатка впитавшийся в его тело. А после этого он почувствовал то, что описывают люди, принявшие ЛСД, в своих рассказах - он ощутил всё, весь мир вокруг него всеми своими чувствами. Он увидел запахи луговых трав, услышал звуки света, ощутил шершавость, гладкость и колючесть какофонии окружающих его звуков, почувствовал вкус тактильных ощущений. На какое-то мгновение он почувствовал всё и почти понял... А затем его разум взорвался и на него обрушилась темнота. Тело Алекса мешком упало на пороге его покосившейся лачуги.
  
  
  Глава 2
  
  Пробуждение было странным. Едва очнувшись, он сразу пришел в себя и вспомнил, что с ним произошло. Не было никакого сонного состояния, дремоты и постепенного из неё выхода - просто щелк, и он полностью в сознании. Попытался осмотреться, но это получилось не сразу - пришлось буквально продирать глаза. С трудом их разлепив, выяснил, что произошло - судя по следам, его лицо было покрыто ссохшейся кровью. Он был весь в этой темно-багровой субстанции - выглядело так, будто пока он был не в себе, его всего окатили кровью, к этому времени уже почти полностью высохшей. Судя по всему, это всё же была его собственная кровь, но что случилось, было непонятно.
  Встав с земли, Алекс огляделся, благо на дворе было уже светло, и изрядно озадачился увиденным. Весь двор был усыпан мусором, словно прошло несколько лет с тех пор, как он потерял сознание. Листья, обрывки бумаги, пакеты, сухие кусты... словно кто-то собрал весь мусор с неприбранных улиц и завалил им всё вокруг. Его лачуга, и без того покосившаяся, стала выглядеть ещё неприглядней - по стене шла большая трещина, а несколько стекол в окнах были разбиты.
  Но ещё непонятнее были ощущения внутри. Во-первых боль - она почти исчезла и впервые за долгое время он чувствовал себя нормально. Более того, его тело было будто наполнено гелием, он был как шарик, готовый взлететь вверх от малейшего толчка. Во-вторых, внутри него поселилось что-то новое. Или выросло. Какой-то новый орган, которым он мог, появилось вдруг у него понимание, управлять. Что-то похожее на третий глаз, который был сейчас закрыт, но в любой момент готов был открыться по его желанию. Странное ощущение.
  Для начала подпрыгнув, он убедился, что странная легкость в его теле ему не привиделась - легкий толчок от земли, что обычно позволял взлететь на десяток сантиметров вверх, сейчас буквально швырнул его на метровую высоту. Приложив чуть больше усилий, он, наверное, побил в этот момент все мировые рекорды, взмыв уже выше двух метров над землей. Он стал сильнее? Или сила притяжения Земли вдруг изменилась? После вчерашней чертовщины возможно было что угодно. Кстати, когда он подпрыгнул повыше, он успел над забором, огораживающим его участок, заметить копошащихся на своих территориях соседей. И, что тоже было странным, мог сейчас с легкостью вспомнить малейшую деталь, что попалась ему на глаза.
  Во дворе напротив суетился Николай, собирая мусор, которым был завален его двор, как и двор Алекса. Левее от его дома проходил Санек, парень чуть моложе его, тащивший с колонки ведро воды. Походка его была вполне нормальной, отметил для себя Алекс, и это говорило о том, что пришедшая к нему самому легкость - это не следствие изменения гравитации. Справа от соседей напротив баба Света, как всегда, распекала своего внука, что с угрюмым видом, показывающим как она его достала, лениво орудовал метлой, вычищая свой, тоже захламленный, двор.
  Каждая деталь увиденного с легкостью всплывала в памяти Алекса, стоило только этого пожелать. Он мог даже "увидеть" в своих воспоминаниях, во что именно был одет каждый из людей, что держал в руках, какое выражение лица у них было. Всё это, кроме своей необычности само по себе, позволяло сделать определенные выводы - например о том, что притяжение Земли осталось прежним. А ещё не было никакой паники, значит конца света, которого вполне можно было ожидать после вчерашнего, не случилось. Именно вчерашнего - если бы прошло больше времени, то его наверняка нашли бы. Тем не менее, что-то произошло, ведь неспроста всё было захламлено, да и в некоторых окнах соседних домов, которые он смог вспомнить даже после взгляда мельком, стекла тоже были разбиты.
  Пожалуй надо зайти в интернет или телевизор включить, узнать что случилось, пока он то ли был без сознания, то ли спал. В крайнем случае - с соседями пообщаться, вот только сначала отмыться от присохшей крови, да с походкой разобраться, а то сейчас она у него какая-то слишком уж подпрыгивающая стала, как он заметил после пары разминочных шагов. Но всё это потом, сейчас же Алекс решил заняться тем странным ощущением "третьего глаза" внутри него, что притягивало его внимание с самого пробуждения.
  Помня, к чему привел его последний опыт с неопознанным, он решил подойти к эксперименту со всей осторожностью. На всякий случай присев, облокотившись спиной о стену дома, он чуть-чуть, на самую малость, приоткрыл "третий глаз". Скорее даже это было похоже на то, что он позволил втечь в себя ощущениям, что огромным бурным океаном смутно угадывались вокруг него.
  В ту же секунду его накрыло уже немного знакомым шквалом слившихся чувств. Не было какого-то направления взгляда - его внимание, будто облако, распространялось в разные стороны от него. Тускло-серым светилась стена, на которую он опирался. Прислоненная к ней спина немного горчила и отдавала затхлостью, воздух вокруг еле слышно шелестел, был гладким, как покрытая маслом поверхность, и почти безвкусным. Вся гамма ощущений потоком вливалась в его голову. Каждая пылинка рядом с ним обладала своим вкусом, цветом, запахом, издавала особенный звук, дарила ощущение от прикосновения к ней и что-то ещё непонятное, что-то за пределами чувств, которыми обладал человек.
  Голова пухла от этого потока информации и наливалась пульсирующей болью, сердце набатом молотилось в груди, а кровь от созданного этим огромного давления готова была вот-вот излиться из каждой его поры. Прошло всего несколько секунд, после чего он вынужден был перекрыть этот поток информации. Хорошо, что он сидел, иначе наверняка не смог бы удержать на ногах от накатившейся слабости. Немного отдохнув и дождавшись, пока успокоится бешено колотящееся сердце, он прикрыл глаза и погрузился в воспоминания, пытаясь понять, что же за новая возможность ему открылась.
  Воспоминания с легкостью приходили к нему. Каждая мелочь, вплоть до окружающих его пылинок, четко отпечаталась в его разуме. Сначала всё было непонятным, мешанина образов была настолько густой, что сливалась в одну безликую массу, но постепенно удалось разобраться с тем, что хранилось в его памяти.
  Первым делом он увидел самого себя. Именно увидел - он сумел отфильтровать лишь одно чувство из всей гаммы ощущений, похожее на зрение. Всё вокруг него, как и он сам, было полупрозрачным и имело свой цвет. Розовое тело, кожа чуть желтее, а кости - он их тоже видел, слегка белее. Вокруг него, где-то на десяток сантиметров, клубилась аура мрачного черного цвета, воздух тоже был не совсем прозрачен, а слегка зеленоват. Чуть больше зелени было в окружающей его траве - хоть что-то знакомое. Бледно-розовые тельца мышей, которые, оказывается, водились во дворе, обустроив свою норку под фундаментом, были легко угадываемы. А вот это, наверное, насекомые - тоже розоватые, но уже с синевой, ближе к светло-пурпурному.
  Алекс, наверное, целый час проторчал у стены, разбираясь с тем объемом информации, что сумел получить всего за несколько секунд. Да и то до конца не разобрался. Но кое что понял. Всего чувств было девять. Пять вполне обычных - осязание, зрение, слух, вкус, обоняние и ещё четыре таких, которые он пока не мог понять. Они были, и они были разными, но разобраться в них пока не удавалось.
  Легче всего было со зрением - он просто "видел" цвета вокруг себя в области радиусом около десяти, может чуть больше, метров. При желании он мог и "слышать" всё вокруг, как и обонять или чувствовать на вкус, но там всё было ещё более запутанно. Почему одно насекомое звенит, а другое - трещит? Или одно пахнет чем-то резко-химическим, а другое благоухает, как цветок розы? В итоге он решил остановиться лишь на зрении - там всё было более-менее понятно, и, проанализировав прошлый опыт, приступил к новому эксперименту.
  Сосредоточившись на своем "третьем глазе", он попытался даже не приоткрыть его, а лишь как будто приподнять краешек века, впуская в себя из окружения только цвета, отсекая другую информацию. Сначала это не получалось, всё путалось, наслаивалось друг на друга, но постепенно всё выходило лучше и лучше пока, наконец, он не смог уловить нужный настрой и всё получилось. Ставшая вдруг совершенной память с легкостью зафиксировала в себе новое умение и он немного поигрался, включая и выключая новую возможность. Убедившись, что всё работает как надо, он открыл уже свои настоящие глаза. От вновь возникшей мешанины смеси "внутреннего" и "внешнего" зрения сначала даже немного закружилась голова, но затем всё прошло и он как-то слишком легко и быстро сумел привыкнуть к новому.
  Встав, походил по двору, привыкая видеть при этом всё не только перед собой, но и вокруг себя и даже внутри себя, причем стены этому новому "зрению" были совсем не помехой. Заодно поработал над походкой, привыкая к своей новой силе, из-за которой он подпрыгивал при ходьбе. В общем, где-то через два-три часа после своего пробуждения, он сумел освоиться, пусть и не до конца, со своими обретенными возможностями, после чего мысли его вернулись к окружающей реальности. Что всё же случилось этой ночью? Пришло время выяснить это, да и задуматься о будущем не помешает - устраивать резню, как было запланировано, уже, наверное, не имело смысла. Чувствовал он себя пусть не совсем здоровым, но уже и не тяжело больным - боль ушла окончательно, осталась лишь вялость, несмотря на увеличенную силу, и, что сейчас волновало его больше всего, пришел голод. Его, кажется, аж трясло, настолько он был голоден.
  Еды в доме, как он помнил, не оставалось - вчера доел последнее, а готовить было уже ни к чему. Но где-то были макароны, да и приправы имелись, вот с этого можно и начать. Определившись, Алекс направился в дом. Подойдя к двери, привычно её приподнял, чтобы рассохшаяся дверь сумела открыться. Раздался скрежет, и вырванная из петель дверь повисла в его руке. Да уж - к новой силе придется ещё привыкать. Чертыхнувшись, он откинул дверь в сторону, опять совершив недавнюю ошибку - дверь, вместо того, чтоб упасть рядом, пролетела несколько метров и с грохотом врезалась в забор из профлиста, оставив в нем солидную вмятину. Ещё раз выругавшись, Алекс отложил эту проблему на потом - очень уж мучил голод, после чего, уже максимально аккуратно, зашел в дом, направляясь прямиком на кухню. Сначала поесть, а потом уже всё остальное!
  
  
  Глава 3
  
  Приготовление еды было той ещё морокой - раздавил два стакана, смял кастрюлю, немного подпортил плиту... В общем пока привыкал, навел на кухне шороху. Но в конце концов макароны, куда высыпал и чудом найденные консервы, были готовы и Алекс уселся за стол, включив телевизор.
  Пощелкав по каналам, наткнулся на новости, но ничего путного услышать не удалось - "был замечен странный феномен, бла-бла-бла, были разрушения, но уже всё спокойно, бла-бла, сидите дома и не высовывайтесь, без вас разберутся", так что, немного утолив голод, включил компьютер и подключился к интернету, благо оплачен он был до конца месяца.
  Тут новости были намного интереснее. Выяснилось, откуда нанесло столько хлама - оказывается через несколько минут после того, как сияющие полосы опустились на землю, практически везде произошла хорошая такая встряска, будто по всей планете прокатились волны землетрясений, плюс к этому почти всю ночь бушевали шквальные ветра. В итоге в большинстве своём всё вернулось к прежнему состоянию, но кое-где были и серьёзные разрушения.
  А самое главное - некоторые места превратились в непонятно что. Стояло какое-то марево, соваться куда не следовало, так как вернуться удавалось не всем. По их рассказам, там вообще творилась какая-то чертовщина, словно на другую планету попали. Один рассказывал о раскаленном пекле, словно сам ад вырвался на свободу. Другой - о непроходимых джунглях, чудом за одну ночь появившихся на севере Канады.
  Узнать про всё это толком так и не удалось - вскоре после появления этих аномальных зон звери вокруг них сошли с ума, кидаясь на людей. Более того - и сами люди превращались в безумцев, накидываясь на всё живое вокруг. К счастью, это случилось не со всеми, так что зомби-апокалипсис отменялся, но власти всех государств сгоняли к аномалиям военных, эвакуировали жителей, объявляли карантин... В общем спокойствием, о котором рассказывал телевизор, не пахло нисколько.
  Но самое интересное на просторах интернета было найдено позже. Появились люди, утверждающие, что стали обладателями странных способностей, проснувшихся в них после того, как они нашли и, как и Алекс, слились со светящимися камнями и даже показывали эти самые камни. Вот только, в отличии от его, эти были размером максимум с горошину. Но зато способности впечатляли. В другое время он бы и не стал смотреть на все эти "доказательства чуда", но сейчас он сам был этим самым чудом, так что скепсиса изрядно поуменьшилось.
  Самым впечатляющим был "маг молнии", как себя называл - с его рук срывалась яркая синяя искра, лупящая на расстоянии где-то с метр и оставляющая обугленный след на деревяшке, которая служила мишенью. Был и "маг огня", куда же без него - этот был мини-огнеметом, поливая всех огненной струей. Деревяшку он только подпаливал, но вот костер из мелких веточек ему было разжечь вполне по силам. Ещё один поднимал в воздух монетки, болтики и прочую мелочь - слабый телекинетик, которому по силам был лишь десяток-другой грамм.
  Тем не менее, даже это впечатляло по сравнению с полученной Алексом способностью видеть всё вокруг - как-то слабовато она смотрелась на фоне даже того, что он сумел узнать о других. Хотя вот светящийся камень, с которым он слился, был намного больше. Возможно, дело было в том, что от размера камня ничего не зависело. А может, это "всеведение окружения" было лишь побочным эффектом, а главным - было его усиление. Ведь другие максимум упоминали о улучшившимся самочувствии и никакого взрывного роста сил в себе не наблюдали. Тем не менее, не смотря на эти мысли, сам Алекс ощущал что сила - лишь побочное. Но ощущения - это одно, а факты - другое. И фактов для однозначных выводов пока не хватало.
  Ещё одним интересным моментом, который мог существенно повлиять на дальнейшие планы Алекса, было то, что некоторым людям удалось слиться не с одним, а с двумя и даже тремя "волшебными камнями" - терминология пока ни одна не прижилась, поэтому все их называли по разному. Учитывая, что каждый из таких камешков дарил свою способность, обладание ими сулило большие возможности. А учитывая тот факт, что боль от болезни, а возможно даже и сама болезнь (с этим ещё предстояло разобраться), ушли, найти ещё пару камней становилось, пожалуй, задачей номер один.
  Смолотив целую кастрюлю макарон, Алекс наконец насытился и погрузился в размышления о дальнейших планах. Вариантов, в принципе, было немного - либо отправляться на поиски камней, либо разбираться со своим состоянием. Он, кстати, пробовал осмотреть себя изнутри, но то ли знаний и опыта не хватало, то ли это было вообще невозможно, но никаких бросающихся в глаза отклонений в себе, говорящих о болезни, он разглядеть не смог. Была ещё проблема отсутствия денег - он потратил почти всё до копейки, но это можно отложить, на первое время хватит запаса круп. А через недельку он подумает уже об этом. Если чувства его не обманывают и он вообще проживет эту неделю.
  Обдумывал он всё скорее по привычке, всегда стараясь избегать поспешных решений. Выяснить, что там творится с его организмом займет немалое время, да и денег у него нет, значит здравствуй госмедицина и прощай надежда на хоть какую-то гарантию, уж в этой особенности родного здравоохранения он убедился на своей шкуре. А вот камни... наверняка их число ограничено, так что, упустив свой шанс сейчас, можно уже никогда его не дождаться.
  Значит - вперед, за камнями. Раз один здесь упал, то и другие могут рядом быть. К тому же, кажется он видел искорки, что летели в эту сторону от светящихся полос вчера вечером. Память, к сожалению, работала идеально только на время после пробуждения, а вот то, что случилось ранее, по прежнему вспоминалось смутно. Приняв решение, Алекс по быстрому сполоснулся, переоделся и, на всякий случай прихватив с собой завернутый в газету и приготовленный совсем для другого тесак, вышел на улицу.
  Подняв дверь, просто принес и прислонил её к проему, надеясь что компьютер, главную его ценность, никто не сопрет, пока он будет заниматься поисками. Соседи, в общем, были нормальные, не должны ничего украсть. А чужие здесь редко появлялись - что им делать на самых окраинах? Так что насчет этого он особо не волновался. Подходя к забору, ощутил своим "магическим зрением" фигуру человека на улице, что проходил мимо, а отперев калитку, сразу же наткнулся на Санька, судя по пустому ведру в руках опять идущего к колонке за водой.
  - Во, здорово, Лёх, - поприветствовал он его, протягивая руку.
  - Привет Санёк, - отозвался Алекс, отвечая рукопожатием. - Как ты, нормально всё? Чего вдруг за водой бегаешь?
  - Да моя уборку затеяла, после того, как вчера трясло. У тебя не развалилась лачуга? - хохотнул он и, не дожидаясь ответа, продолжил - Мы веником-то смели всё, что со стен да потолка насыпало, но надо и тряпкой пройтись, вот и приходится бегать. Уже пятое ведро поволоку. А сам куда собрался? Опять в больничку намылился? Там, говорят, такие очереди, что мама не горюй!
  - А что случилось-то?
  - Да зверьё всякое повылезало отовсюду, как сбесились все. У нас тут ещё ничего, а вот за речкой, мне Димок позвонил рассказал, там вообще жесть! Медведь даже откуда-то нарисовался, прикинь! Кучу народа порвал, пока его завалили. Волки всякие, собаки, там, по ходу, даже ежики кусачие. В общем ты, если что, туда не суйся. Да и вообще - лучше дома пересидеть, пока тут не разберутся.
  - Ясно, спасибо, Санёк. А ещё что нового? Ничего необычного не слышно, кроме этого?
  - Да не, весь фейерверк вчера кончился. Не, ты видел, да? Салют настоящий был! Говорят такая херня вообще везде была, да и трясло не только у нас.
  - А камешки странные, светящиеся, никто тут не находил?
  - Что за камушки? - заинтересовался Санёк.
  - Я по инету видел, - объяснил Алекс, - что камни какие-то необычные появились, светятся сами по себе.
  - Радиация что ли?
  - Может и радиация, кто его знает.
  - Не, у нас вроде про такое не слышно, - ответил Санек, после чего заторопился, - Ладно, погнал я, а то моя и так паром брызжет во все стороны после всей это херни, так что бегу-бегу, милая.
  Ухмыльнувшись, он скорым шагом направился к колонке, а Алекс пошел в сторону прилегающей к городу жиденькой лесопосадке, за которой простирались холмистые степи с одной стороны и прибрежные дикие леса у речки с другой. Хотя тут, рядышком, они были и не особо дикие - все истоптаны местной детворой, да приезжающими на отдых у воды городскими. Первым делом Алекс решил обыскать лежащий между лесопосадкой и домами пустырь, заросший местами бурьяном, затем саму лесопосадку, ну а потом - будет видно.
  Отойдя на десяток метров от крайних домов, держа их на границе своего восприятия, Алекс неторопливо последовал по маршруту вдоль них, внимательно оглядывая всё как с помощью обычного, так и "магического" зрения, благодаря которому он и наткнулся на свою первую находку - мелкий каменный диск. Он никогда бы не обратил на него внимания, если бы не необычный цвет в "магическом" зрении. Вернее даже не цвет - разных цветов хватало и без того, скорее его интенсивность. Всё вокруг, кроме самого Алекса, было каким-то тусклым, как на экране старого, ещё советского производства, цветного телевизора, экран которого вдобавок покрыт пылью. А вот находка, по сравнению со своим окружением, четко выделялась ярким, сочным, лазурным цветом.
  Подобрав, Алекс её рассмотрел - что-то вроде большой монетки, сделанной из белого, с легкой примесью розового, камня. Держа его в ладони, он ощутил что-то похожее на чувство "жажды слияния", что исходила и от светящегося камня, но намного слабее. Решив, что разбираться со всем найденным он будет позже, сунул диск в карман и отправился дальше.
  Спустя несколько часов он, наконец, смог обыскать весь пустырь. Его карманы пополнились почти двумя десятками каменных дисков и красивым перстнем с похожим на сапфир синим камнем - его лучшей находкой. Светящихся камней, к сожалению, не было обнаружено ни одного, что и определило выбор между пойти домой поесть или искать дальше. Возвращаться ни с чем не хотелось. Вернее не ни с чем, а без того, на что он нацелился - без "волшебных камней". Так что, тяжело вздохнув, Алекс решил ещё хотя бы часик посвятить обыску лесопосадки.
  При приближении к ближайшим зарослям его "магическое зрение" уловило в них фигуры четырех довольно крупных зверей, напоминающих средней величины собак, и он остановился - рассказ Санька, как и новости из интернета, заставили насторожиться. Высвободив из газет тесак он замер, вглядываясь в кусты. Пару секунд ничего не происходило, затем вдруг раздалось рычание, треск ветвей, и в его сторону устремились четыре рыжих молнии. Злобный оскал зубов, горящие бешенством глаза, утробный рык - он никогда не мог подумать, что лисицы могут быть настолько яростными тварями. Сомнений не оставалось - эти звери пришли за его жизнью.
  
  
  Глава 4
  
  Голова мыслила четко и ясно, так что план боя был составлен задолго до того, как к нему приблизился первый враг. Как только до зверей оставалась пара шагов, Алекс резко прыгнул вперед и в сторону, заходя сбоку. Пинок по ближайшей твари - и она отлетает далеко в сторону с переломанными костями. Но перед этим всё же умудрилась его зацепить. Судя по всему - это была какая-то необычная способность. Выходит и звери ими обладают. Учитывая это, свои конечности надо поберечь, работая только тесаком. Взмах - и лезвие прошло как нож сквозь масло через тело набегающей твари, распотрошив его и отправив в полет брызжущие кровью ошметки. Отскочить, махнуть ещё раз, а затем повторить.
  Прошло всего несколько секунд и все звери были мертвы. Если бы не неожиданная атака первой твари, можно было бы сказать, что бой прошел идеально - жаль он раньше не знал, что звери тоже могут обладать способностями. Решив, что всё случившееся он проанализирует позже, Алекс в первую очередь занялся своей раной.
  На его икре был глубокий, идущий чуть наискось, разрез, будто кто ножом полоснул. Кровь текла довольно сильно, но пульсирующих красных фонтанов из раны не наблюдалось, а значит крупные артерии или вены задеты не были, если он правильно понимал - всё же Алекс имел лишь поверхностные знания в этих делах. Решив, что жгут накладывать не надо, он оторвал рукава рубашки - портить вещь было жалко, но больше ничего подходящего не было, и сделал из одного рукава компресс, а другим, поверх него, плотно замотал поврежденное место. Как ни не хотелось, но придется идти в больницу - уж слишком большой была рана, надо зашить.
  После того, как первая помощь себе была оказана, он добил поскуливающую на выдохах тварь, ту самую, что его ранила - она единственная осталась жива, хоть и обездвижена. Похоже, благодаря его увеличенной силе, после пинка лисе переломало не только ребра, но и позвоночник. Прекратив мучения твари уколом в сердце, Алекс, оберегая ногу, попрыгал у дому на одной ноге. Ещё вчера таким способом он далеко не ушел бы, но сегодня никаких проблем это не доставляло, легкое тело послушно взмывало в воздух после малейшего усилия стопы здоровой ноги, каждый раз делая его на шаг ближе к цели.
  По пустырю он ходил зигзагами, так что до дома было рукой подать - пара сотен метров от силы, так что доковылял довольно быстро, не встретив по пути никого. Дома разделся и хорошенько промыл глубокую, в несколько сантиметров, рану, рассмотрев её ещё лучше. Когтями и зубами лисы такого точно не сделать. Позже надо будет во всех подробностях рассмотреть в памяти, как это случилось. Жаль, продезинфицировать рану было нечем - даже водки в доме не было. Так что, просто наложил в этот раз сделанный уже из бинтов и ваты компресс, перебинтовал рану , надел свежую одежду и подобрал палку поудобнее вместо костыля. Скорее даже не костыля, а трости. Взял её скорее не для того, чтобы помогала при движении, а просто чтобы метод его перемещения со стороны хоть немного напоминал ходьбу и не вызывал недоумение у окружающих. А затем попрыгал к больнице, благо до неё тоже было не особо далеко. Тесак, кстати, прихватил с собой, опять завернув в газету - кто его знает, вдруг по пути встретится обезумевшая псина.
  Ещё на подходе к учреждению понял, что вряд ли он сможет дождаться тут получения помощи - слишком было много народу. Кто-то сидел с угрюмым видом на лавках, кто-то слонялся без дела, где-то голосили женщины, часто встречались такие же горемыки как он, щеголяющие в окровавленных повязках. У самого входа в здание толпа была наиболее плотной - не протиснутся. Оценив обстановку, убедился - тут ему не помогут. Да он даже внутрь не сможет попасть, прыгая на одной ноге.
  Придется самому что-то придумывать, понял Алекс - вернется домой, почитает, что пишут в инете на тему обработки глубоких ран. А по пути надо зайти в аптеку, хоть что-то купить дезинфицирующее, да и бинтов с ватой набрать - уже после первой перевязки он ополовинил свой небольшой запас. В надежде, что оставшейся в кошельке мелочи хватит хоть на что-то, попрыгал к аптеке неподалеку, но там его тоже ждало разочарование - толпа была не меньше, чем у больницы.
  Призадумавшись, Алекс достал кошелек и выгреб всю мелочь - вышла сотня с небольшим, даже на бутылку водки не хватит, они вроде от двух сотен начинались. Хотя... кажется в магазине продавались чекушки, они должны быть дешевле. Значит - в магазин, возьмет чекушку для обеззараживания всего необходимого, а там и займется лечением под руководством интернет-гуру.
  Отойдя, вернее отпрыгав, всего на сотню метров от аптеки и больницы, очутился будто в другом городе - вокруг тишина и пустота. Неудивительно, видимо все наслышаны о волне звериного бешенства и сидят по домам. Может даже и аптечный отдел у входа в магазин будет пуст? Хотя нет, это вряд ли. Да и денег у него впритык - или чекушка, или бинты.
  Погрузившись в свои мысли, Алекс чуть не столкнулся на аллее с вывернувшей из-за кустов женщиной, спешащей в сторону больницы. Взглянув, опознал Валентину Степановну - чуть ли не первую в его списке жертв, что он наметил для себя вчера. Та самая тварь, что раз за разом отказывала ему в обезболивающем, несмотря на его объяснения. Вот и сейчас, увидев его, она скривилась и недовольно протянула
  - Булкин..., - а затем добавила, - Даже не лезь - не до тебя сейчас.
  Вот же... Внутри всколыхнулась ярость. Оглянувшись, никого не увидел - аллейка, обсаженная с обеих сторон кустиками и деревцами, была пуста.
  - Вот и мне некогда, Валентина Степановна, - ответил он и, криво усмехнувшись, добавил, -Поэтому умрешь ты быстро.
  Стояла она совсем рядом, поэтому ему даже не понадобилось к ней приближаться. Вытянув тесак из рулона газет, он резко вонзил его в её грудь, тут же резко провернул и повел вбок, расширяя рану. Опять помогла увеличенная сила - лезвие шло, будто было не в человеке, а в манекене из хрящей и масла, так что грудь распластало моментально и тесак вырвался из тела вместе с потоками крови. Валентина Степановна, булькнув горлом, неверяще на него уставилась, но уже через секунду глаза её потускнели и она кулем повалилась на асфальтовую дорожку.
  Алекс тщательно вытер о её платье оружие, затем взял тело за шею и, следя за тем, чтобы не испачкаться кровью, швырнул его в кусты. Затем схватил сумочку, покопался в ней, выудил кошелек, протер все места, где могли остаться его отпечатки и отправил сумочку в полет как можно дальше в другую сторону от трупа. Ещё раз огляделся и, никого не увидев, расслабился - дело было сделано и теперь разве что пятно крови на тропинке говорило о том, что здесь только что произошло.
  Вновь вложив тесак в ножны из газет, попрыгал дальше. На душе было спокойно и радостно, видимо из-за того, что он так долго ранее мечтал об этом моменте. Даже боль от раны, казалось, немного утихла. Хотя, по сравнению с теми мучениями, что он испытывал вчера, это были сущие мелочи. С отличным настроением добрался до магазина. В переулке перед ним оставил тесак - всё же светить им не следовало, мало ли, вдруг будут тщательно искать убийцу. Хотя, с учетом того, что твориться в городе, это вряд ли. Скорее всего порыщут вокруг, да и забудут про очередную смерть среди множества прочих. Но всё же внимательно оглядел самого себя, выискивая случайно попавшие на него пятна крови, но ничего не нашел.
  У самого входа в магазин остановился и пересчитал трофейные деньги в кошельке недавно усопшей - вышло чуть более двух тысяч. Не сказать чтобы много, но совсем неплохо в его ситуации. На лице невольно расцвела широкая улыбка, впервые, наверно, за год, а то и больше. Напевая про себя, двинулся дальше.
  Аптечный отдел тут тоже был совсем не пуст, но народу всё же было поменьше, чем у того, что был у больницы. Вот только толку в этом было мало - пристроившись в конец очереди, он узнал, что ни бинтов, ни ваты, ни вообще чего угодно для ран уже не осталось - всё выгребли подчистую ещё с утра, а новая поставка будет неизвестно когда, так как подобное творилось во всех городских точках этой фирмы.
  Пришлось идти за водкой, как он и намеревался. Особого ажиотажа в магазине не наблюдалось, но вот полки с крупами были заметно опустевшими. Запас дома у него пока имелся, но лишним взять добавки не будет, решил Алекс. К тому же, появились деньги. Не было бы проблем с ногой - закупился бы по полной, но пока пришлось обойтись небольшим. Взял консервов, мяса, крупы с макаронами, приправ, ну и конечно же водки. Выбрал самую дешевую бутылку - для дезинфекции самое то, кроме этилового спирта там наверняка чего только нет, так что микробам не выжить.
  Закончив с покупками, прихватил верный тесак и попрыгал до дома. Можно было даже и побольше продуктов набрать, понял он по дороге - особой усталости от столь необычного метода передвижения, плюс пакета с продуктами, не наблюдалось. Но возвращаться, конечно, не стал - надо с раной прежде всего разобраться.
  Вернувшись домой, включил компьютер и почитал статьи о подходящих ему методах лечения - то есть случаях, когда есть глубокие раны, но нет врача. Больше всего понравился способ с лейкопластырем - наклеиваются полосы с обеих сторон раны, а затем именно эти полосы между собой сшиваются. При таком подходе не надо гадать, подойдут обычные нитки или нет, а ведь других у него и не было. Да и боли не будет, не придется прокалывать свою плоть иглой, хотя именно эта часть его не особо тревожила, привык и не к такому.
  Вооружившись теоретическими знаниями, приступил к воплощению их на практике и примерно через час оглядел результаты работы - вышло совсем неплохо, на его взгляд. Рана была промыта кипяченой водой, продезинфицирована, края её были сшиты, а небольшой компресс и повязка поверх этого надежно защищали организм от инфекций. Ну а теперь следовало заняться анализом прошедшего боя, решил он - в дальнейшем это поможет ему избегать ранений.
  Прикрыв глаза, погрузился в воспоминания, прокручивая в голове кадры его короткой схватки со зверями. Когда он нанес пинок ранившей его лисе, внимание его уже перемещалось на следующую цель, так что момент своего ранения он сумел уловить лишь краем взгляда. Обычного взгляда. А вот "магическое зрение", охватывающее всё вокруг, четко зафиксировало момент атаки. Вот его нога врезается в бок лисы, она изворачивается и с её когтей срывается черно-багровое лезвие, полетевшее в его сторону. Из-за его удара прицел атаки был сбит и она задела его лишь вскользь, но даже этого хватило, чтобы располосовать его икру.
  Внимательно всё рассмотрев, задумался - выходило, что лишь одна из тварей имела подобную способность. И именно она в была ярче всего в его "волшебном видении", особенно выделялся комок света в районе сердца. Пожалуй позже надо будет сходить, провести вскрытие мертвого зверя, может это что-то даст.
  Что же, пришло время ознакомиться с тем, что подарили ему сегодняшние поиски.
  
  
  Глава 5
  
  Сначала взял один из каменных дисков и ещё раз его рассмотрел, более внимательно. Он был не совсем в форме монетки - края были гладкими, скругленными, да и весь он был приятным как на ощупь, так и на вид - материал что-то вроде жемчуга или, возможно, полированного нефрита. А может даже и какой-то вид стекла. Мягкое свечение отраженного света слегка отдавало розовым в видимом свете и лазурным в "магическом". Подумал было рассмотреть его в других диапазонах своего "магического зрения", но решил, что толку от этого всё равно не будет, так что не стоило терять время - лучше поэкспериментировать с "чувством слияния", что он от него улавливал. Сосредоточился, улавливая его, открылся и, вдруг, совершенно неожиданно для себя, получил вполне ясный отклик - что-то вроде мысленного послания.
  Это оказалась история какого-то торговца, знания о котором он мог почерпнуть из каменного диска. Он оказался чем-то вроде книги, именно такие ассоциации возникали в его голове. Не совсем обычной, конечно, книги, но, тем не менее функция была та же - внутри содержалась информация.
  Структура её была не совсем обычной, не как в тексте - начало, продолжение, затем конец, здесь скорее был другой подход, похожий на то, что есть в жизни. Например - встретил кто-то человека. Первый взгляд - самая общая информация, например женщина средних лет. Смотришь дальше - отмечаешь что за одежда, покрой, цвет. Если приглядеться, можно заметить сережки в ушах, перстень и кольцо на пальцах. При пристальном разглядывании видишь цвет глаз, мелкую родинку, морщинки. И так далее. То есть информация выдавалась не потоком, а сразу всем объемом, среди которого уже можно было выбирать нужное. Причем внимание можно было сосредоточить на любом месте, которое заинтересовало, вызывая этим новые подробности.
  Сначала подобный подход казался непривычным, но уже через час Алекс был в восторге - новый метод получения данных был выше всяческих похвал! Никакая книга не могла сравниться ни с объемом информации, ни со скоростью её усваивания. За короткое время он узнал торговца так, будто всё время был его ближайшим другом - всю его жизнь от младенчества до старости, его привычки, его отношения с другими людьми, даже некоторые глубоко личные факты, что могут знать лишь самые близкие люди.
  Кроме самого торговца, через призму его восприятия он увидел и странный мир, будто сошедший со страниц фантастических книг. Мир, где правили волшебники. Там они назывались "бессмертные", что было неудивительно - самые развитые из них, что заслужили титула "бог", существовали в памяти поколений миллионы лет. Торговец за свою жизнь посетил немало стран и везде на самой вершине власти были эти бессмертные. Не боги, нет - такой уровень был слишком далеко от него, но вот обычные, начинающие бессмертные, встречались ему довольно часто, а самые сильные из них как раз и были правителями областей.
  Более того - торговец и сам шагнул на этот путь и достиг немалых успехов, благодаря чему на момент окончания этой "книги" ему было уже несколько сотен лет. Хотя, под "немалыми успехами" имелось в виду то, чего он смог достичь в своем окружении, так сказать любителей. А вот среди тех, кто был профессионалов, он был мелкой сошкой. И этому было объяснение - развитие требовало просто огромных ресурсов и за них постоянно шла борьба. Быть бессмертным означало сражаться за каждую ступеньку своего восхождения, буквально взбираясь наверх по трупам поверженных в этой битве конкурентов.
  Углубившись в эту тему, Алекс обнаружил кое-что крайне любопытное - оказалось, бессмертным мог стать любой человек, поглотив "рунный камень", который встречался у "духовных зверей", живущих у "разломов мироздания" и на "астральных тропах". Все эти термины были не точны, скорее это был их смысл, ведь передача данных была не языковая, а на каком-то мысленном уровне, теми образами и понятиями, что хранятся в голове человека. Во всяком случае, Алекс легко смог понять, что речь шла о "светящихся камешках", как он раньше их про себя называл. А разломы, это наверное то, что появилось на Земле после обрушившегося на неё сияния в небе. Об этом, кстати, никакой информации не нашлось - в знакомом торговцу мире разломы существовали всегда, насколько он знал.
  Сосредоточившись на теме развития своих сил, он узнал для себя много нового, хотя торговец мало знал на эту тему. Для мира бессмертных мало, стоит уточнить, а вот для Алекса тут было огромное количество полезной информации, хоть и хранившейся не в прямом виде, а тенью воспоминаний в жизни автора этой "книги".
  Если коротко суммировать то, что он узнал, выходило следующее - каждый мог получить способности, поглотив рунный камень. При желании можно было получить и вторую способность, поглотив другой камень. Чаще всего удавалось стать обладателем и третьей, но вот сразу четыре были уже редкостью среди обычных людей. Но существовали организации бессмертных, где четыре способности были не сказать чтобы исключительной редкостью, а у кого-то, по слухам, было и пять. Хотя, если по слухам, были люди, имеющие шесть, а то даже и семь поглощенных рунных камней на своем счету. Среди богов, во всяком случае, поглотивших меньше пяти не было точно.
  Чем больше поглощенных камней, тем больше сила, хотя и не всегда, это лишь в общем. Камни давали не только способности, но и энергию для техник - те же самые способности, но не получаемые по умолчанию, а развиваемые. Техники являлись одним из важнейших ресурсов всех без исключения волшебных обществ, были ли это семейные кланы, идеологические секты, свободные гильдии, союзы, группы, альянсы... В общем у каждой организации были свои техники, во многом благодаря которым они и отстаивали свои интересы среди бессмертных.
  Торговец и сам знал немало разных техник, но вот подробности об этом выудить не удалось - похоже, эта информация была даже более личной, чем его сексуальные пристрастия, о которых он не умалчивал. А может дело было в том, что это была "книга" о жизни, автобиография, а не руководство по развитию. Ведь некоторые техники были общедоступны, например та, что позволила торговцу записать свои воспоминания в нефритовую монету, ту самую, что Алекс держал в своих руках. Да, он выяснил, что это такое - это был аналог копеек, мелких монеток среди бессмертных. Каждый, овладев специальной техникой, мог записать туда что угодно - от личных воспоминаний, как в этом случае, до техник развития или любых других данных.
  Порой эти монетки, из-за содержащейся в них информации, стоили таких денег, что и не снились торговцу. У него их, естественно, не было, но он всю свою жизнь не терял надежду найти что-то интересное и проверял каждую попавшую в его руку монетку. А их у него было не так уж много - это среди бессмертных была мелочь, а вот среди обычных людей, к которым в общем-то относились и слабаки вроде торговца, ценность этих монеток была огромной. На одну монетку можно было прожить годы в хорошем городе, либо даже всю жизнь где-нибудь в захолустье - уж в ценах торговец разбирался отлично.
  Кроме представления о техниках, Алекс узнал и о многом другом, но тоже лишь в общих чертах, без всякой конкретики. Например о методах развития бессмертных. Самое обычное дело - охотиться на "духовных зверей", из которых извлекались, а затем поглощались рунные камни. Так же были различные эликсиры, порошки, таблетки, мази и даже особым образом приготовленная пища, в общем огромное количество вспомогательных методов для тех, у кого имелись деньги на то, чтобы их приобрести.
  Покупалось это всё либо за рунные камни, либо за ядра, которые создавались из тех же рунных камней с чем-то ещё, в результате чего содержали намного большее количество энергии, необходимой для применения техник.
  Кроме эликсиров, были и техники, нацеленные на развитие, у торговца тоже была одна такая, самая слабенькая - получить что-то лучшее было трудно, в общем-то как и любой прочий ресурс. Его техника была направлена на развитие тела, а вообще существовало три направления - тело, энергия, аура. Тело - это воины ближнего боя, энергия - маги с дальнобойными атаками и аура - это что-то типа бафферов из игр, что могут лечить, проклинать или благословлять. Деление тоже, как понял Алекс, было весьма условным, так как среди богов, например, разницы не было, какого он направления развития - все они были одинаково смертоносны. Да даже и не богов - торговец как-то был свидетелем того, как один воин, применив особую технику меча, издалека сравнял с землей небольшой городишко, чем-то вызвавший его недовольство.
  Бессмертные вообще, судя по воспоминаниям торговца, были теми ещё отморозками, нисколько не ценящими чужие жизни. Простым людям при встрече с ними следовало держаться так, будто они находились в одной клетке с диким зверем. Защитить их могло лишь покровительство другого бессмертного, потому и выходило так, что вся власть была сосредоточена именно в их руках. Были, конечно, и мэры, чиновники разных мастей и даже цари и целые их династии, управляющие огромными странами, но все они были лишь слугами истинных правителей земель - бессмертных, среди которых всё решала сила.
  Кстати, говоря о огромных странах - они действительно были огромными. Если торговец не врал в своих воспоминаниях, то королевство, бывшее его родиной и где он вел свои дела, по площади было намного больше страны Алекса - многие тысячи, возможно даже десятки тысяч километров между крайними точками. Всё измерялось, конечно, не в километрах, но примерно перевести используемые там системы измерения в родные особого труда не составляло. И вот это королевство было лишь одним из крохотных уголков всего его мира, что назывался "Миром зеленых лугов". По слухам, бессмертные могли переходить и в другие миры через разломы, и мир зеленых лугов был не самым большим из известных, хотя именно в нем родился самый сильный из известных богов - его называли Владыкой. В общем масштабы впечатляли.
  Кроме этой информации, Алекс узнал много чего ещё - всего и не упомнишь, ведь в небольшой нефритовой монетке содержалась целая жизнь торговца из "королевства лесных великанов", примерно так Алекс понял его название.
  Извлекал воспоминания из первой монетки он почти до самого вечера. Но, к сожалению, кроме общих знаний ничего конкретного получить не смог, а точнее чего-то, относящегося к развитию бессмертных - ведь именно им он, судя по всему, и стал после поглощения необычного рунного камня. И теперь он точно знал, что камень был необычен и, более того - весьма ценен, ведь размер в этом случае имел большую роль. И за рунные камни диаметром в пару сантиметров не раз разгорались кровопролитные войны, уносивший миллионы жизней. А его камень был раз в десять больше. Так как на момент поглощения память Алекса ещё не стала идеальной, точно сказать он не мог.
  После первой монетки он переключился на остальные и понял, что с первой ему повезло - что-то похожее встретилось только ещё раз, это была автобиография какого-то воина. А в остальном, чего только не было в монетках - поваренная книга, какие-то заметки архитектора, разок встретилась карта мира, только на этот раз лишенная личной информации, а наполненная данными о разных местах и особенностях местных жителей, была даже парочка монет с контентом "только для взрослых" - весьма необычен был опыт при их "чтении".
  Была уже глубокая ночь, когда все монетки были просмотрены, неисследованным оставался лишь перстень. Решив закончить сегодня со всеми находками, Алекс взял его в руку и, ощутив и в нем уже знакомое "чувство слияния", открылся навстречу. И провалился в огромный отдельный мир.
  
  
  Глава 6
  
  В разуме Алекса появилась будто огромное поле, почти полностью забитое целыми горами разных вещей. Поле - это было даже преуменьшением площади, сравнимой с территорией, которую занял бы город средних размеров. Просто огромное пространство каким-то чудесным образом размещалось внутри этого перстня. Сразу пришла мысль, что это было аналогом инвентаря персонажей из компьютерных игр, разве что только слишком уж большим был этот инвентарь.
  Управление, или ориентирование, можно и так назвать, внутри этого перстня было подобно тому, что и в нефритовых монетах - стоило сосредоточиться на какой-то отдельной куче, как в разуме сразу появлялось понимание того, что в ней содержалось. Вернее, это было бы так для знающего человек - у Алекса же возникли проблемы. Например как понять кучу, в которой были вещи, собранные, судя по полученной мысленной ассоциации, только для бессмертных, достигших большого успеха на ступени закаливания внутренних органов? Смысл примерно был понятен, но что именно это значило?
  По всей видимости, вещи были отсортированы по степени развития бессмертных. Закалка плоти, укрепление кожи, закалка внутренних органов, сгущение внутреннего слоя ауры, формирование энергетического ядра, прорыв через первую внешнюю оболочку... множество подобных понятий совершенно ничего не говорило Алексу, так что приходилось в основном ориентироваться только по самим предметам.
  Стоило заострить внимание на любой из куч, как после "понимания" того, для какой именно категории она предназначалась (аналог названия папки на жестком диске компьютера, только более полный), раскрывалось несколько больше подробностей содержимого. Например "оружие", "доспехи", "амулеты", "зелья"... А как только Алекс сосредотачивался на нужном, вновь приходило ещё более подробное понимание, и так вплоть до отдельных предметов.
  Порыскав по внутреннему пространству этой "пещеры сокровищ", Алекс наткнулся на огромную кучу, содержимое которой было ему наиболее ясно. Если коротко - это был "хлам", как обозначил его тот, кто собрал здесь всё это.
  Выйдя на всякий случай на улицу - вдруг всё содержимое из перстня в один момент вывалится наружу, Алекс отыскал какой-то меч в горе "хлама" и попытался его вызвать. Процесс оказался очень простым и понятным - стоило только пожелать, как оружие оказалось снаружи. Возникло оно в десятке сантиметров от перстня, прямо в воздухе, после чего железка самым обычным образом упала на землю.
  Подобрав, Алекс рассмотрел оружие - вполне нормального качества меч, который ну никак просто не мог быть отнесен к категории хлама. Гладкое, хорошо отполированное стальное лезвие без единого пятнышка ржавчины, украшенная мелкими цветными камешками узорчатая гарда, удобная рукоять, покрытая каким-то материалом наподобие кожи и навершие с довольно большим камнем в себе. Или стекляшкой. В любом случае - смотрелось красиво и было намного лучше его собственного тесака.
  Взяв его в руку, Алекс неумело им помахал, а затем отошел к забору, где у него валялся откуда-то взявшийся чурбак и нанес ему смертоносный колющий удар. Если бы чурбак уже не был бы мертв - после такого точно умер бы. Лезвие пронзило его насквозь, после чего пришлось выковыривать меч из деревяшки. Оружие осталось целым. В общем это был обычный стальной меч, который мог принадлежать какому-то богатому, судя по его отделке, воину в прошлом. Если это был "хлам", то какими же свойствами может обладать продвинутое оружие?
  Алекс попытался вернуть оружие на место и это у него легко получилось - меч исчез, переместившись в перстень. Надо будет с этим поэкспериментировать - на каком расстоянии действует способность, можно ли перемещать внутрь живых, какие там условия... вопросов было огромное количество. Но сначала - попробовать достать что-нибудь особенное, ради удовлетворения своего любопытства.
  Выбрав одну из куч в центре, Алекс быстро просмотрел её содержимое и отыскал в ней ещё один меч, примерно такого же вида, что и прежний, после чего вытащил его наружу. Надо было попробовать материализовать предмет в руке, пришла ему запоздалая мысль после того, как оружие появилось в воздухе рядом с ним. Впрочем, эта мысль быстро исчезла, сменившись удивлением - этот меч, в отличии от своего предшественника, падать на землю не собирался. Он завис в воздухе, а вокруг него, потрескивая, возникла сеть электрических разрядов. Через секунду раздался особенно сильный треск, сверкнуло и... Алекса будто лягнула лошадь. Сильный удар в грудь сбил его с ног, протащил по земле и он с грохотом впечатался в забор, как бы не оставив в нем новую вмятину, рядом с той, что появилась недавно от двери.
  Едва придя в себя, вскочил на ноги и отпрыгнул подальше от опасного, как выяснилось оружия. От резкого выплеска адреналина опять не рассчитал сил и, хоть отталкивался только одной, здоровой, ногой, взвился высоко в воздух, пролетел несколько метров и ещё раз влетел в стену, в этот раз своего дома. Сначала мелькнула мысль скрыться в нем, ворвавшись в дверной проем, затем, через долю секунды - запрыгнуть на крышу, а после этого понял, что больше его никто не атакует.
  Меч спокойно висел в воздухе там же, где и изначально появился из перстня. Изредка по нему пробегала волна, состоящая из мелких трескучих синих искр, в остальном всё было спокойно. "Магическое зрение" показывало возникшую вокруг оружия сферу радиусом около трех-четырех метров. Судя по всему, было опасно находиться только внутри неё. Хотя всё это было лишь теоретическими измышлениями. А желания проверять так ли это, не возникало - грудь и без того болела после сильного удара. Как может нанести столь резкий и сильный физический удар мелкая молния, было не понятно, но этих непонятностей и без того хватало в последнее время с избытком.
  Немного понаблюдав, Алекс понял, что ничего нового он не увидит. Хорошо хоть всё закончилось более-менее удачно, пришел он к выводу и решил - на сегодня хватит ему испытаний, пора отдохнуть. Жаль, что никакой информации о оружии с такой защитой ему раньше не попадалось, иначе был бы осторожнее, но кто мог подобное предполагать? Рану он всё таки умудрился каким-то образом потревожить, так что, зайдя в дом, сделал свежую перевязку, затем, размышляя и делая выводы, прокрутил в памяти произошедшее - ему всё больше нравилась эта способность, после чего лег спать.
  Проснувшись утром, позавтракал и ознакомился с последними новостями - там всё шло своим чередом. Эвакуация людей из опасных мест, оцепление, появление новых "волшебников" и всё растущее количество жертв от нападений обезумевших зверей и даже людей. Заглянув в местные новости, нашел кое-что для себя интересное - оказывается, совсем рядом с городом возникла аномалия, всего километрах в пятидесяти от него. Оттуда и поток зверей, от нападений которых пострадало уже свыше тысячи местных - точные цифры нигде не приводились, но репортажей о происшествиях подобного рода было предостаточно. Всех жителей призывали сидеть по домам, обещая, что скоро военные со всем разберутся.
  Пожалуй, он тоже останется сегодня дома, решил Алекс - вчерашняя добыча превзошла все его ожидания, так что рыскать по полям и лесам, отыскивая новые рунные камни, смысла уже не было, ведь в перстне их было предостаточно. Как и нефритовых монеток, да и много другого - лучше потратить время на знакомство с содержимым, дожидаясь заживления раны, так как даже с его возросшей силой травма не лучшим образом сказывалась на подвижности.
  Определившись с планом на день, Алекс, перед тем как погрузиться в изучение доставшегося ему имущества, решил взглянуть, как там обстоят дела с мечом, что остался снаружи. Выйдя, убедился что тот, как и вчера, парит в воздухе, изредка потрескивая искрами. Место, где он завис, было крайне неудачным - неподалеку от калитки, так что теперь, пожелай кто-нибудь войти или выйти со двора, ему придется лезть через забор. Хотя может даже это и к лучшему, учитывая, что дверь в дом он так и не наладил. Оружие будет охранять дом не хуже сторожевого пса. Так что Алекс решил ничего не предпринимать - пусть себе пока висит, а там дальше будет видно. Того, что кто-то чужой сможет узнать о мече, особо он не опасался - чудес в последнее время будет и без этого с избытком, уж в этом можно не сомневаться.
  Следующие несколько дней пролетели незаметно. Он всё лучше и лучше узнавал факты, относящееся к бессмертным, увлеченно "читая" информацию, содержащуюся в нефритовых монетках и пластинах - более продвинутого варианта "книг". Несколько раз приходили соседи, пришлось даже из-за этого сдвинуть меч в сторону, зацепив его веревкой. Алекс, выйдя на улицу, объяснил, что он был ранен, но сейчас всё в порядке, выздоравливает. Удивление его история не вызвала, так как случай был совсем не редкий - звери всё чаще нападали на людей, особенно на окраинах. Военные организовали патрули по периметру, но помогало мало. Городские службы начали обносить весь город забором, но работа пока только началась и до её завершения было ещё далеко. Мир постепенно привыкал к случившемуся с ним, а Алекс - к своим возможностям. И вот сегодня он, наконец-то, решил переходить от теории к практике, приступив к экспериментам.
  Первое, что он сделал - принял лекарство. Не обычное, конечно же, а то, описание которого было найдено в одной из пластин. Сам пузырек с пилюлями нашелся в горе "хлама", где было собрано всё, предназначенное для обычных людей или тех бессмертных, кто только недавно им стал.
  Проглотив пилюлю, Алекс размотал полосу из простыни, которую он был вынужден использовать вместо бинтов - те уже давно закончились, и начал наблюдать за раной. Та, несмотря на уход, была немного воспалена, но сейчас краснота исчезала буквально на глазах. Через минуту начали сами по себе стягиваться края разреза, сращиваясь друг с другом, оставляя после этого уродливый шрам, который тоже постепенно начал рассасываться и, всего через три-четыре минуты после того, как пилюля была проглочена, рана, как и все следы от неё, полностью исчезли.
  Встав, Алекс немного подвигался, чуть подпрыгнул - он был полностью здоров! Мало того, что заросла сама рана, так вдобавок исчезли все шрамы, оставшиеся у него ещё с детских времен. По описанию, подобная пилюля могла даже отращивать утраченные конечности, не говоря уже о лечении абсолютно всех болезней. Кроме, разве что, "магических". Интересно, сколько такая пилюля может стоить? Впрочем, продавать их он не собирался. Не потому, что их у него было мало - подобного "хлама" было огромное количество. И не потому, что не нужны были деньги - они как раз почти закончились, разве что на ещё один поход в магазин хватит. Нет, причина была в другом - он был бессмертным, а значит он просто возьмет, что ему нужно, по праву силы! Пора привыкать к новому, изменившемуся, миру. А этому миру - привыкать к новому Алексу. Бессмертному.
  
  
  Глава 7
  
  С сегодняшнего для, решил Алекс, начнется его новая жизнь, полная опасностей и жестокости, но дающая надежду вырваться из оков уготованной всем судьбы, обретя бессмертие. Он выбирает путь развития своих сил, путь бессмертного.
  Мелькнула мысль, что новую жизнь надо начинать с новым именем и он решил так и сделать - его прежние имя, а особенно фамилия, из-за которой он немало настрадался в детстве, ему никогда не нравились, он и без того никогда не называл себя настоящим именем, только его краткой формой - Алекс. Прислушался к своим внутренним ощущениям, к тому, что происходило в его душе, пытаясь подобрать самое подходящее имя. Недавняя клокочущая ярость после осознания его новых возможностей сменилась ледяным равнодушием к людям, холодной решительностью и твердостью. Будто в его груди вместо сердца была ледышка. Невольно вспомнилась сказка из детства, "Снежная королева", где милый добрый мальчик стал жестоким человеком с ледяным сердцем. Звучит очень знакомо. А значит - его новое имя будет тем же, что и у героя этой сказки. Кай.
  С днем рождения, Кай - поздравил он сам себя. Ну что ж, а теперь пришла пора увеличить свои силы, сделав первый шажок на своем пути развития. К счастью, информация о том, что необходимо было для этого делать, у него имелась. Хотя, стоит заметить, даже после нескольких дней штудирования множества различных "текстов" нефритовых "книг" пробелы в образовании у него оставались изрядные. Всё из-за того, что не было никакого аналога удобного интернета, где можно найти нужное, ознакомиться с темой более подробно, пройдя по ссылкам, задать вопросы... Приходилось просто просматривать нефритовые пластины одну за другой, надеясь наткнуться на что-то полезное.
  А вот у перстня, что ему достался, наоборот - было что-то подобное. На вопросы он не отвечал, но вот найти нужное, сформировав запрос, или отсортировать вещи по заданным параметрам - такая возможность у него имелась. Так же он довольно хорошо научился вытаскивать из него предметы и теперь мог, с примеру, переместить меч из кольца прямо к себе в руку.
  К счастью, информация о начальных этапах развития были широко известна, поэтому он знал, что надо делать. Более того - случайно повезло наткнуться на богато изукрашенную пластину, что была чем-то вроде "руководством развития для мажоров", то есть для тех начинающих бессмертных, у которых было огромное количество ресурсов. Как у него сейчас. А раз так - согласно ему он и будет развиваться.
  Итак, первым делом там рекомендовалось слиться с самыми мелкими рунными камнями, затем поглотить их, пустив на улучшение единственной выбранной способности, затем вновь слиться с рунными камнями побольше, поглотить их, опять слиться с новыми... Учитывая, что рунные камни представляли из себя немалую ценность, это было буквально выбрасыванием денег на ветер. А всё лишь для того, чтобы заложить более крепкий фундамент в основании своего дальнейшего совершенствования.
  В конце концов надо было слиться с самыми лучшими рунными камнями и... дальше был следующий этап, до которого было ещё далеко. Там начинались свои сложности, в самом же начале нужны были только две вещи - ресурсы и убийства.
  Ресурсы подразделялись на слабые, самыми распространенными из которых были мелкие рунные камни - они нужны были для начальной тренировки способностей. Затем были средней силы, которые служили для повышения уровней и рангов. И, наконец, самые сильные и крайне редкие, полные особой энергии, служили для повышения рангов "избранных мажоров", одним из которых он и собирался стать. В отличии от остальных, которые тренировали что-то одно - тело, энергию или ауру, Каю (пора ему привыкать к новому имени) предстояло развивать все три направления. Крайне эффективный, но намного более сложный метод. В "руководстве для мажоров" советовали идти по нему лишь до тех, пока была возможность, затем переходить на два пути развития, а заканчивать, как и почти все прочие - одним направлением.
  Сами уровни и ранги в оригинале назывались совсем не так - для каждого было своё собственное, отдельное имя, но Кай решил для себя всё упростить. С самого начала, после слияния с первым рунным камнем, был первый уровень, первый ранг. Затем повышались уровни и после достижения девятого происходил резкий скачок сил - переход на новый ранг. Затем опять первый уровень, плавное увеличение сил и новый скачок на следующий ранг...
  Но, сколько бы ресурсов не было, кроме них необходимо было убивать. Путь развития был неразрывно связан с резней. Для того, чтобы повысить уровни и, особенно, ранги, необходимо было убивать, насыщая себя особым типом жизненной энергии.
  Что ж, начнет он с рунных камней. Отсортировав их по размеру, он выбрал самый мелкий, диаметром всего лишь около миллиметра. Положив его на ладонь, всмотрелся - слабое-слабое сияние рунных узоров внутри него было едва заметно, а "чувство слияния" едва улавливалось. Тем не менее, после того как Кай ему открылся, камень обратился дымной струйкой, бесследно в него впитавшейся.
  После чего ему пришлось долго вслушиваться в себя, пытаясь понять, что же он получил. В конце концов, ему это удалось - оказалось, он обрел способность притягивать к себе предметы, став эдаким магнитом для вещей. Мелких вещей. Притянуть , прилепить к пальцу и поднять над столом удавалось лишь ручку, что-то более тяжелое было ему уже не по силам. Поиграв с новой способностью и хорошенько её поняв, как это советовалось в руководстве, он приступил ко второму этапу - поглощению способности.
  Основной своей способностью он выбрал, естественно, самую первую - именно она останется с ним навсегда, даже несмотря на то, что "магическое зрение" пока казалось не сказать что самым полезным навыком. Но Кай надеялся, что со временем сможет её развить во что-то более продуктивное - не зря ведь рунный камень, из которой он её получил, был лучше всех, о каких он только "читал" в нефритовых пластинах.
  А уже через несколько секунд он убедился, что "магическое зрение" вовсе не бесполезно - именно благодаря ему он сумел отыскать в себе вновь полученную способность - мелкий сгусток энергии, плавающий внутри него, заметил который он буквально случайно, когда начал вслушиваться в себя согласно руководству. Найдя его, сосредоточился, направил мысленное желание... и сгусток будто взорвался, бесследно исчезая. А ведь должен был быть поглощен первой способностью. Её, кстати, почему-то нигде не удавалось разглядеть.
  Надеясь, что он всё делает правильно, достал второй рунный камень. На этот раз он внимательно следил за процессом слияния "магическим зрением" и наверное поэтому выявить новую способность оказалось намного проще и быстрее - это было мастерство создания иллюзий. Повинуясь его желанию, в воздухе возникали туманные образы фигурок животных, машин, людей, зданий...
  Наигравшись, он поглотил руну и выбрал следующий камень, затем следующий... Постепенно мастерство понимания рун возрастало и процесс шел всё быстрее и быстрее. Вскоре его заинтересовал вопрос - почему он не может заранее определить будущую способность, несмотря даже на то, что видит руну своим новым зрением? Может диапазон, который он открыл для восприятия, слишком мал? После этого начал экспериментировать с "магическим зрением". Сначала попытался, кроме цвета, подключить и звук, но голова начала наливаться болью всего после нескольких минут после этого - видимо нагрузка на разум была за пределами его сегодняшних сил.
  Пришлось "приглушить яркость" со "звуком", после этого всё наладилось - хоть качество получаемой информации по отдельности по каждому чувству стало меньше, зато количество диапазонов удалось увеличить. Вспомнив о "трактате о медицине", из которого он узнал об целебной пилюле, вспомнил ещё об одном полезном лекарстве - стимуляторе, подстегивающем умственную энергию. Сообщалось, что никаких последствий после однократного приема не было, так что Кай рискнул - воспользовавшись помощью кольца, отыскал нужное лекарство и проглотил пилюлю.
  Чувство было восхитительным! Будто прохладный ветерок промчался в его голове, даря спокойствие, уверенность и сосредоточенность. Вкупе с его новой идеальной памятью процесс обучения и понимания начал продвигаться вперед с огромной скоростью. Вскоре его "магическое зрение" было открыто полностью, во всех диапазонах. Картинка, правда, была смазанной - вместо четких фигур виднелись лишь смутные пятна, но зато ему всё чаще удавалось угадывать способность, содержащуюся в очередном рунном камне, по одному только взгляду.
  После того, как он научился управляться с одной дополнительной способность, попробовал две - это тоже легко удалось, а вот с тремя уже не всегда получалось. Поначалу не получалось, а затем он понял - они просто не подходили друг другу, но вот если подбирать рунные камни определенного вида, имелся в виду их вид в "магическом зрении", то их удавалось скомбинировать между собой.
  Три дополнительные способности, четыре, пять... Постепенно их количество удавалось увеличивать, но дальнейшие попытки пришлось остановить - слишком долго приходилось подбирать нужные рунные камни. И перстень тут помочь не мог, ведь видел все подробности рунных камней лишь сам Кай, для перстня же они отличались лишь размером.
  Но общий принцип комбинирования Кай уловил и у него появилась уверенность, что, подбери он подходящие рунные камни - он сможет объединить в себе сразу девять способностей, по числу диапазонов, которые он улавливал своим новым зрением. Ещё одно доказательство того, что его первая способность вовсе не бесполезна - ведь, если он верно всё понял по косвенным свидетельствам, слияние даже с пятью рунными у других бессмертных встречалось крайне редко и было доступно лишь избранным, состоящим в мощных организациях.
  Потеряв счет времени, Кай выполнял слияние, осознавал новые способности, а затем поглощал их. Стимулятор действовал около суток, всё это время он и провел в тренировках. А уже под конец он смог, наконец, увидеть свою самую первую руну, тот самый сгусток энергии, что появлялся в его теле после слияния с рунным камнем. Не замечал раньше он его лишь потому, что тот не был подобным мелким сгустком - он был тем, что полностью заполняло Кая. Его тело, его аура... скорее это не руна была в нем, а он был в руне.
  Но после суток беспрерывного поглощения рунных камней даже она смогла насытиться и, он это почувствовал, готова была перейти на новый уровень. Не хватало только одного - смертей. Жизней, которые он отберет, взбираясь по трупам поверженных врагов на вершину могущества. А раз так - пришло время убивать!
  
  
  Глава 8
  
  Прежде чем отправиться на охоту, Кай решил обзавестись временными способностями, что помогут ему повысить уровень. Потом он вновь поглотит эти руны, продолжит тренировку со слиянием/поглощением и лишь закончив с этим, подберет себе окончательные рунные камни из самых лучших, ну а пока - выберет что-нибудь из среднего.
  Первой его способностью стала защита. Он так и задумывал, поэтому, наткнувшись на подходящий рунный камень диаметров в пару сантиметров, слился с ним без всяких колебаний. Активирование способности превращало окружающее его пространство в непроницаемый для предметов снаружи кокон, видимый лишь в "магическом зрении", но не в обычном, и похожий на толстый слой резины.
  Попытавшись его пробить сначала ножом, а потом и ударами топора, Кай ничего не добился. Даже самый сильный его удар лишь заставлял топор отскочить от окружающего тела воздуха, чуть ли не вырывая его из рук. Учитывая то, что сила Кая после становления бессмертным изрядно возросла, защита была крайне надежной. Нужно испытать её в бою, но как минимум обычный стальной доспех она наверняка могла заменить. Сразу была заметна разница по сравнению с тем, что он получал после слияния с мелкими рунными камнями.
  После первого рунного камня, который можно было выбрать любой, следующие приходилось подбирать из определенного диапазона в "магическом видении". И с каждым новым выбором количество доступных вариантов всё более уменьшалось. Но второй он так же подобрал без труда. Пропустив молнии, огонь, немного задержавшись на ментальном подавлении и телекинезе, всё же остановился на ускорении - на некоторое время он будет становиться слабым подобием Флэша из одноименного сериала.
  Следующим стал полет. Не смог удержаться, когда увидел этот рунный камень. И пусть способность была не совсем предназначена для боя, но иметь возможность летать - это того стоило! К тому же, попади он в безвыходную ситуацию - это дарило ещё один шанс на побег. Испытав после получения новую способность, немного огорчился - её сил на полноценный полет пока не хватало, он мог лишь удерживать себя воздухе. Или зависнуть почти неподвижно, очень медленно, почти незаметно, опускаясь, или лететь в выбранном направлении, но тогда скорость снижения становилась ещё быстрее. Скорость же полета предстояло проверить позже.
  Затем крайне удачно на глаза попался рунный камень с невидимостью и он тут же с ним слился - способность была, на его взгляд, отличной, подходящей и для боя, и для побега, и для множества других случаев.
  Последний подходящий рунный камень он выбирал очень долго - перебрал наверное с тысячу камней, пока наткнулся на подходящий по требованиям. Отложил его - это была какого-то рода атака холодом, если он правильно смог это определить, и стал перебирать дальше, надеясь отыскать ещё что-нибудь, чтобы иметь выбор.
  Но его поиски прервал звонок в дверь снаружи. Наверное опять соседи, мелькнула мысль и, прервавшись, он пошел открывать калитку. За ней стоял полицейский.
  - Алексей Булкин?
  - Кай, - мрачно отозвался он.
  Большинство полицейских он ненавидел - именно руками этих своих прислужников государство творило всё то зло, которое ему пришлось испытать на своей шкуре. И именно они надзирали за тем, чтобы сложившееся положение дел в стране оставалось неизменным.
  - Что-что? - не понял тот.
  - Меня зовут Кай.
  - Так, Булкин, свои прозвища для друзей оставьте. По документам Булкин Алексей?
  Мгновенно материализовав в руке меч, хранившийся в перстне, Кай подцепил им полицейского за подбородок и приподнял кончик лезвия, заставив человека тянуть голову вверх и встать на цыпочки. Из небольшой ранки под нижней челюстью закапала кровь.
  - Меня. Зовут. Кай. - медленно и четко произнес он.
  Полицейский не мог произнести ни слова, только лишь что-то замычал и, выставив вперед поднятые руки, начал ими махать, показывая, по всей видимости, что сдается. Кай опустил меч.
  - А теперь убирайся, - сказал Кай. - И благодари судьбу, что остался жив.
  - Да-да, спокойно, мужик, - отступая, зачастил полицейский, но, стоило Каю отвернуться, как сзади раздался уже другой, наглый и уверенный голос.
  - А ну стоять!
  Повернувшись, он увидел направленный на себя пистолет.
  - А не этим ли оружием ты, Булкин, убил Коробаеву Валентину?
  - Не этим, - спокойно ответил он и поинтересовался, - по камерам нашли?
  -Ещё бы! Тебя, придурка одноногого, трудно было не заметить. Скажи спасибо что и без того дел невпроворот, вот и погулял пару деньков на свободе.
  По прежнему спокойно Кай продолжил.
  - Судя по тому, что ты здесь один, я пока не подозреваемый, просто пришел опросить.
  - Ну теперь-то это уже не имеет значения. Нападение при исполнении...
  Выяснив, что он хотел Кай, всё также вооруженный мечом, зашагал в сторону полицейского.
  - А ну стоять! Стоять, я сказал!
  Бах! Предупредительного выстрела не было и первая пуля попала куда-то в тело. Вернее туда она была направлена. Кай хотел испытать новую защиту, но всё же на всякий случай приготовил пилюлю исцеления и смотрел за тем, чтобы оружие не было направленно в голову, а с остальными ранами лекарство справится.
  Защита сработала на отлично, просев после попадания всего на пару-тройку процентов, которые тут же заполнились из резерва энергии, поставляемой рунами способностей. Бах! Бах! Бах! Выстрелы звучали один за другим, но пули бессильно отлетали от окружающей Кая защиты, продолжающего всё так же неторопливо, но неотвратимо, шагать вперед.
  Очередная пуля была отражена в самого стреляющего и он, охнув, схватился за бок, скрючился и это был его последний момент жизни - приблизившийся Кай пронзил его голову мечом, даря мгновенную смерть.
  Закинув тело во двор, он закрыл изнутри на задвижку калитку, затем занес тело покойного полицейского в дом и огляделся. Тут не было ничего ценного, кроме компьютера. Всё, что было у него в детстве, включая фотографии погибших родителей, забрало государство. Всё, что он сумел заработать позже своими руками, опять забрало оно. И теперь у него оставалась только эта ненужная покосившаяся халупа, в которой он доживал свои последние дни, коротая их за компьютером.
  Побросав на пол бумаги, газеты и книги, Кай полил всё это оставшейся водкой. Затем достал из холодильника масло, вылил его на занавески. Все деревянные полки, что были в доме, тоже сложил в кучу, а затем поднес зажигалку к бумаге. Немного понаблюдав за разгорающимся огнем, вышел из дома, подпер дверной проем вывороченной недавно дверью, после чего приблизился к парящему в воздухе мечу. Тот несколько раз с треском ударил в защиту молниями, так и не сумев её пробить, после чего отправился в перстень - туда же, откуда был взят. Накинув на себя невидимость и одним трехметровым прыжком перемахнув забор, Кай отправился вдоль по улице, оставляя за собой пока ещё легкую струйку устремляющегося к небу дыма и всю свою прошлую жизнь.
  Пройдя несколько метров, отключил защиту - она была ни к чему, а вот энергию, хоть и не много, потребляла даже когда просто была активирована. Теперь пришло время определиться с дальнейшими планами. Во-первых подыскать новое жильё. Прежнее мало того, что не подходило его новому статусу, но и просто его не устраивало, так что о том, что оно потеряно, он не сожалел. Тем не менее ранее он собирался немного повременить с переездом, подняв уровни и добравшись хотя бы до второго ранга в своем развитии. А затем совместить полезное с приятным - месть и приобретение денег и имущества.
  Теперь же ему придется подыскать для себя другое место. А вот с местью, пожалуй, можно и не затягивать столь надолго - как он убедился после короткого боя, если случившееся можно так назвать, его сил даже сейчас будет вполне достаточно для противостояния всем, кто придет к нему с оружием. Учитывая, сколько уходило энергии на защиту и на какую величину она проседала - примерно он способен выдержать очередь в упор из автомата или, если не подставляться, сотню-другую попаданий из него же, пока силы не иссякнут.
  Приплюсовать к этому невидимость, ускорение и полет - вряд ли кто-то сможет его убить. Если только не застать его врасплох или не применять что-то более серьёзное. Но с танками к нему никто не приедет, во всяком случае не сразу - а потом... потом он достигнет второго ранга, сольется с самыми лучшими рунными камнями и тогда, как он надеялся, даже танки станут против него бесполезны.
  Достигнув скверика, расположенного не так уж далеко от его бывшего дома, Кай присел на лавочку и отключил невидимость - она всё же потребляла изрядно энергии, почти опустошив весь его запас за прошедшие десять-пятнадцать минут.
  Затем достал из перстня последний выбранный рунный камень и слился с ним - как он и предполагал, это оказалась атака холодом, а именно "ледяной болт". Применив способность, окончательно опустошил свой резерв энергии, но зато получил представление о своей единственной дальнобойной атаке - мгновенно возникшая в воздухе стрела изо льда попала точно в то место, куда была направлена, после чего исчезла, оставив в стволе дерева напротив выемку, куда легко мог уместиться указательный палец.
  Энергия потихоньку начала восполняться, генерируемая рунами способностей. Всеми, кроме самой первой - она почему-то оставалась неизменной, не паря дымкой испарений в "магическом зрении", в отличии от других рун. Но, даже учитывая мизерный резерв Кая, которые ещё предстояло развивать предназначенными для этого техниками, сам по себе он будет пополняться долго, поэтому решено было использовать ядро.
  Достал, как всегда, самое дешевое - в перстне были небрежно свалены огромные кучи этих ядер. Внешне они напоминало те же самые светящиеся рунные камни, вот только последние светились за счет мерцающих внутри них рун, оставаясь почти прозрачными, точнее будет сказать мутно-прозрачными, эти же были полностью непрозрачны и светилась у них вся поверхность. Их просто переполняла энергия, которую Кай начал понемногу в себя втягивать. Спустя четверть часа камень рассыпался бесследно исчезнувшей пылью, зато резерв был наполнен процентов на восемьдесят. Рассудив, что этого ему хватит, Как поднялся - пока он впитывал энергию, он успел обдумать дальнейшие шаги.
  Итак, он решил подобрать себе помощников, полностью ему преданных и способных позаботиться о его нуждах. А где, как не среди обреченных, лишившихся всякой надежды людей, искать желающих пойти к нему на службу в обмен на подаренную жизнь? К тому же, можно будет совместить поиски с местью - там, куда он собирался направиться, был человек, заслуживающий смерти больше всех, кого он пока что уничтожил на своем пути отмщения.
  
  
  Глава 9
  
  Путь его лежал в больницу - именно там он сможет найти информацию о безнадежно больных людях. Изначально туда он не собирался, поэтому шел немного в другую сторону, отчего расстояние до неё стало слишком большим для того, чтобы добираться своим ходом, поэтому Кай направился к остановке общественного транспорта. Но по пути ему удачно встретилось такси, ожидающее вызова или клиента, так что домчался до своей цели он с ветерком, благо деньги пока ещё оставались.
  Выйдя у больницы, пробрался сквозь людей, по прежнему толпящихся у входа, с третьего раза узнал у какого-то из спешащих по делам работника, где кабинет главврача и поднялся на третий этаж здания. У нужной ему двери все сиденья стоящих в у стены стульев были заняты, впрочем, сколько он помнил, в этом учреждении не только стулья, но и коридоры всегда были полны людей. Открыв дверь, услышал взрыв смеха собравшихся внутри людей - видимо прямо перед его приходом обсуждалось что-то смешное.
  - Выйдите! - с мгновенно посерьёзневшим лицом обратился кто-то из собравшихся внутри к нему. - Разве не видите - у нас здесь совещание.
  - Кто из вас главврач? - задал вопрос Кай.
  - Вы разве не слышали? Немедленно покиньте помещение.
  Материализовав в руке меч, Кай за пару шагов приблизился к говорившему и легко ударил его плоской стороной лезвия. Для него легко. Но этих сил хватило, чтобы строгого собеседника снесло со стула, он врезался в стену и упал, завозившись на полу.
  - Что вы себе позволяете! - взвизгнул кто-то в стороне и Кай повторил удар, отправив на пол ещё одного человека, после чего приставил лезвие меча к шее женщине, что была ближе всего к нему.
  - Кто главврач? - повторил он свой вопрос, равнодушно глядя в её глаза.
  - Он, он, Виктор Сергеевич, - не стала та запираться, отвечая дрожащим голосом и указывая на сидевшего во главе стола мужчину.
  - Все вон отсюда! - скомандовал Кай.
  В этот раз никто возражать не посмел и помещение быстро опустело.
  - Вы ведь понимаете... - начал было мужчина, но был прерван.
  - Заткнись. Хочешь, чтобы я ушел - быстро делай то, что скажу. Станешь тянуть - буду рубить тебя на куски. Всё понятно?
  - Что вы хотели? - стараясь унять волнение в голосе, спросил его Виктор Сергеевич.
  - Мне нужен список безнадежно больных людей. Имя, возраст, адрес.
  - Только нашей больницы или данные всего города?
  - Пусть будет весь город, - после короткого раздумья отозвался Кай, который не подозревал о такой возможности.
  - В таком случае мне надо позвонить, к тому же это займет время. Может быть попросить принести чайку?
  - Звони. И постарайся поторопиться, если не хочешь, чтобы я тебе что-нибудь отрезал.
  Кай, отодвинув одно из кресел к стене, сел между входом и главврачом, а тот начал куда-то звонить, объясняя какому-то Сереже, что от него требуется. Минут через 10 в кабинет заглянули местные охранники, но Виктор Сергеевич после заметной внутренней борьбы, за которой с легкой ухмылкой наблюдал всё так же спокойно сидящий в кресле Кай, отослал их из кабинета, объяснив им, что всё в порядке.
  Несколько раз главврач попытался завести разговор, но каждый раз его прерывал грубый окрик. Так и просидели наверное с час в молчании - спокойный, расслабленный Кай и волнующийся, то и дело вытирающий со лба пот, Виктор Сергеевич. Наконец, после получения электронного письма, ожидание закончилось.
  - Вам на флэшку скинуть или распечатать?
  - Давай и так, и так.
  Загудевший принтер выплюнул несколько страниц и главврач, подхватив их дрожащими пальцами, протянул их вместе с флэшкой Каю. Тот, получив их, окинул беглым взглядом - кажется, тут было именно то, что требовалось.
  - Где выход на крышу?
  - Что? - сначала не понял хозяин кабинета, но после тяжелого взгляда быстро исправился. - Как выйдите, сразу направо, до конца, там лестница наверх. Дверь на крышу закрыта, ключи у...
  - Ключи не нужны, - прервал его Кай.
  Окинув последним взглядом окружающее, Кай заметил на столе смартфон с большим экраном.
  - К интернету подключен? - указав на него, поинтересовался он у владельца.
  - Да, конечно.
  - Снимай блокировку.
  - Сейчас, это быстро! - отчего-то ещё больше заволновался хозяин девайса. После чего приложил к экрану палец, разблокируя устройство отпечатком. Понятно - похоже волновался за свой палец, что может отправиться куда-то вместе с новым хозяином вещи. Убедившись после проделанным главврачом манипуляций, что любой теперь может свободно использовать смартфон, Кай понял, что пора уходить.
  А вот Виктор Сергеевич останется здесь навсегда. Он умрет, несмотря на все свои старания быть сегодня полезным. Сам Кай в прошлой жизни с ним не сталкивался, но был немало наслышан о его руководстве, из-за которого в основном тут и творилось то, через что пришлось пройти ему самому.
  Коротая долгие очереди к врачам разговорами, пациенты часто рассказывали ужасающие любого нормального человека истории о бессердечии, равнодушии и грубости руководства, на которое не находилось никакой управы. Куда только не обращались сами больные, родственники погибших людей, которые могли быть спасены - всё было бесполезно. Это была система, призванная экономить на всём, создавать лишь видимость работы, а не помогать людям в действительности. И главврач был одним из самых больших винтиков этой машины убийств в этом городе. Но напоследок он может быть ещё немного полезен.
  - Доставай кошелек.
  - Да, да, конечно, - не стал упрямиться тот, тут же выполнив требуемое.
  Применив способность ускорение, Кай махнул мечом. С гудением тот разрезал воздух, а затем с такой же легкостью и голову человека в белом халате. Брызнувшая кровь нарисовала красную полосу на стене кабинета, а уже мертвое тело мешком повалилось на пол. Подобрав упавший на пол кошелек, Кай сунул его в карман, после чего накинул на себя невидимость и покинул кабинет.
  Коридор был непривычно пуст, лишь с одной его стороны собралось несколько людей в форме, вскинувших оружие после того, как открылась дверь в кабинет. Но они Кая не интересовали, так что он пошел в противоположном направлении, добрался до конца коридора и шагнул на лестницу, по которой поднялся до самого верха. Мечом, используя его как рычаг, он вырвал из дерева шурупы, удерживающие пластину с замком и выбрался на крышу здания.
  Здесь он ненадолго задержался, сначала запоминая в своей ставшей идеальной памяти карту города, скачанную с помощью смартфона из интернета, а затем, разломав устройство и сбросив куски с крыши, выискивая в полученном от главврача списке ближайший адрес с подходящим кандидатом. Сам список он тоже запомнил, лишь разок на него взглянув, но пока выкидывать тонкую стопку бумаг не стал, вместо этого сложив и сунув её в карман. Напоследок переложил все деньги из чужого кошелька в свой, пополнив свои запасы ещё на несколько тысяч.
  Затем определил нужное ему направление, чуть присел и, напрягая все силы, устремился вверх в могучем прыжке, помогая себе способностью к полету. Неожиданно для него самого сочетание способности и его физической силы позволило взмыть ему на добрую сотню метров вверх. Зависнув в воздухе, он огляделся. Ставшие непривычно маленькими внизу люди ползали, будто муравьи, спеша по своим делам. Огромная их толпа собралась прямо под ним, у входа в больницу.
  Он бы с удовольствием насладился полетом, но энергия утекала угрожающе быстро, а если она закончится на такой высоте, финал для него будет печальным, так что Кай полюбовался на раскинувшийся далеко-далеко горизонт всего несколько секунд, сделал на высоте маленький круг, после чего полетел в нужном ему направлении, одновременно с этим снижаясь.
  Преодолев за пару минут примерно километр, почти истощив при этом свои силы, он плавно опустился на землю у подъезда нужного ему дома - именно здесь проживал один из подходящих ему кандидатов. Железная дверь была закрыта, но после звонка в домофон открылась без всяких вопросов. Поднявшись на четвертый этаж, позвонил в дверь.
  - Егор? - поинтересовался он у толстячка, открывшему ему дверь.
  - Он самый, - отозвался тот, и спросил - А ты, я так понимаю, пришел спасти мою душу? Или тело? А может облегчить тяжкую ношу моего кошелька?
  - Что-то не похож на ты больного, - искренне удивился его энтузиазму Кай.
  - Больной, больной, не сомневайся, - будто похвалился тот. - Так ты чего пришел-то? Может мне повезло и ты волонтер, пожрать притащил? Или даже чего покрепче, - подмигнул он.
  - Я пришел тебя вылечить, если ты не против.
  - А-а-а, так ты из группы облегчения кошелька, - поскучнел Егор. - Шаманизм меня не берет, так что денег не получишь, пока.
  Он уже собирался закрыть дверь, когда Кай, легонько оттолкнувшись носками, взмыл в воздух и завис без всякой опоры на высоте полуметра.
  - Может это тебя убедит?
  - Ого! - уставился тот на него. - Так ты фокусник? Или со мной уже всё, пришел забрать меня в райские кущи?
  - Я твой будущий работодатель, - ответил Кай, медленно спланировал к собеседнику и продолжил, - если договоримся. Пригласишь?
  - Ну заходи, чего уж, - отошел тот в сторонку, впуская гостя внутрь квартиры.
  - Перейду сразу к делу, - начал Кай, едва дверь за ним закрылась. - Я тебя прямо сейчас исцеляю, взамен ты приносишь клятву верности и работаешь на меня пять лет. Выполняешь все мои приказы. Обманешь или предашь - умрешь. Зарплата - по результатам работы. Через пять лет свободен. Согласен?
  - А ты кто?
  - Меня зовут Кай, этого пока достаточно.
  - А что надо будет делать?
  - Всё, что скажу.
  - Всё-всё?
  - Да.
  - А ты не из этих... Ну... Вдруг я тебе понравился и ты дурное замыслил? - сделав круглые глаза, предположил Егор.
  - Ты под наркотиками что ли? - не понял его поведения Кай.
  - Да нет, это я по жизни такой, - став немного серьезнее, объяснил тот. - Ну ты хоть толком объясни, кто ты такой, как меня вылечишь, что за работа будет?
  - Видел же, что в мире сейчас творится? Возможно и о людях со сверхспособностями слышал? Так вот - я один из них. Мне нужен помощник, что будет выполнять мои поручения. Разные поручения. Возможно опасные. Может быть даже случится так, что ты умрешь, хотя вряд ли до такого дойдет. Но ты ведь и без того умрешь, верно?
  - А ты, значит, исцелять умеешь?
  - И исцелять тоже.
  - А почему меня выбрал, а не кого-то ещё?
  - Ты один из списка смертельно больных. Надеюсь на твою благодарность после излечения.
  Поток вопросов продолжался ещё долго и Кай ответил на все из них, относящиеся к делу, на прочие же был один ответ - "не важно". В конце концов Егор согласился на предложенные ему условия, после чего Кай дал ему исцеляющую пилюлю.
  - И это всё? - неверяще спросил Егор после того, как она подействовала, - Я здоров?
  - Здоров, не сомневайся. Ты, кстати, один живешь?
  - Сейчас да, один. Своим-то я ничего про болезнь не сказал, придумал историю, отправил их недавно на отдых. Нечего им тут торчать, пока я...
  - Это хорошо, - прервал его Кай. - Значит я пока здесь поживу.
  - А ты точно не из этих? - с преувеличенным ужасом спросил его Егор.
  
  
  Глава 10
  
  Отправив Егора на кухню приготовить им что-нибудь поесть, Кай погрузился вниманием в недра перстня. Благодарность за излечение это, конечно, хорошо, но всё же хотелось бы более весомой гарантии преданности своих помощников.
  Ранее он встречал упоминания о том, что ему нужно - клятва. Клятвы были разных видов - ученика учителю, члена секты, служащей какому-то из богов, этому божеству, клятва воина, состоящего на службе... В новом мире вместо бумажных договоров часто использовались клятвы и для этого существовало множество техник, одну из которых он и надеялся сейчас отыскать.
  К счастью, метод записи информации в нефритовых пластинах был очень удобен для понимания того, что в них содержится - всего один мимолетный взгляд и после него сразу становилось ясно, какая информация содержится внутри. Помимо собственно поисков, это также несколько расширяло горизонты его познания о других существующих техниках, да и в общем пополняло его багаж знаний, так что время было потрачено не зря.
  Наконец, поиски увенчались успехом - одна из пластин содержала в себе нужную технику. Не очень надежную, судя по описанию, но зато крайне простую в освоении. Для Кая, который пока ни разу не сталкивался с изучением техник, этот вопрос был немаловажен. И после обеда и поглощения ядра он приступил к освоению нового метода, поручив Егору задание по сбору информации о том, что творилось в мире.
  Техника представляла собой сложный пространственный узор, по которому предстояло прогнать энергию. Благодаря ставшей идеальной памяти сам узор Кай запомнил легко, но вот с управлением энергией были проблемы. Теорию он знал в совершенстве, уже много раз наталкиваясь на что-то вроде "пособия для новичков", но вот с практическим воплощением знаний не всё сразу пошло гладко.
  Если примерно описать трудности, с которыми он столкнулся, надо представить себе узор техники, будто он сплетен из гибкой пластиковой трубки. А энергия внутри неё - пластилин. Как, не касаясь самого пластилина, прогнать его внутри трубки? Только сжимая стенки трубки определенным образом. Учитывая, что она имела разую толщину на разных участках, что требовало изменения усилий, плюс то, что детали узора часто переплетались между собой - морока с энергией была немалой. К счастью, тут тоже помогла идеальная память - всего раз добившись успеха на каком-то участке, приобретенное умение надежно запоминалось и дальнейшие повторения не требовались, разве только для улучшения результата.
  Таким образом к вечеру, поглотив с десяток ядер на восполнение потерянной в тренировках энергии, он сумел первый раз удачно применить технику. После неё осталась видимая в "магическом зрении" печать, повисшая в воздухе и постепенно в нем растворяющаяся.
  Закрепив успех, ещё несколько раз применив технику, Кай приступил к тексту клятвы. Сделал его минимально простым - ни мыслями, ни действием, ни бездействием не совершать того, что пойдет ему во вред, плюс добавил пункт о безоговорочном выполнении приказов в течении пяти лет, как договаривались. В более долгом сроке смысла не было, так как он предполагал, что вскоре ему придется покинуть этот мир, ведь здесь его развитие будет ограничено.
  Наказанием за нарушения клятвы выбрал боль и смерть. Сама техника была из области разума, так что нарушитель под воздействием печати в итоге будет наказывать сам себя, даже об этом не подозревая. Что-то вроде совести, но причиняющей не моральную, а вполне физическую боль и даже убивающую, если нарушение было серьёзным.
  Приготовившись к ритуалу, Кай позвал Егора и дал ему текст. Ознакомившись, тот не высказал никаких возражений и всё прошло вполне буднично - после применения техники и зачитывания слов клятвы, печать впиталась в лоб помощника, тот на секунду замер, а затем громко вскрикнул.
  - Что-то не так? - поинтересовался Кай.
  - Работает, зараза, - пробурчал Егор. - Представил, как я тебе в челюсть... ой! Работает в общем эта твоя клятая клятва. Откуда ты всего этого понабрался?
  - Не важно. Лучше расскажи, что узнал? Что происходит в мире?
  - Жопа! - коротко ответил Егор и замолчал, довольно улыбаясь. Впрочем, молчание его длилось не долго. Сначала он скривился, будто от зубной боли, а потом не выдержал.
  - Да рассказываю я, рассказываю! Вот же зараза! - нарастающая боль от нарушения клятвы не дала ему возможности не выполнить приказ, так что пришлось ему всё рассказывать без нагнетания обстановки таинственным молчанием.
  Если коротко суммировать - предыдущая характеристика происходящего была вполне подходящим описанием. Количество зверей вокруг аномальных зон вдруг резко возросло, так как помимо обезумевших зверей, появились новые, совершенно не знакомые существа. От мелких юрких тварей вроде мангустов, до настоящих гигантов размером с небольшой дом. Самой громкой недавней новостью стало полное уничтожение небольшого города, куда вторглась целая орда зверей. К моменту прибытия на помощь армии почти все из жителей были уже мертвы.
  На местных форумах царила паника - забор, что строился вокруг города для обеспечения безопасности от зверей, уже не выглядел такой уж надежной преградой. Не говоря о том, что до его завершения было ещё далеко, так и от тварей размером с дом он явно был защитить не способен.
  По всему выходило, что первоочередной задачей Кая становился поход к разлому - помимо повышения уровня не помешало бы разведать обстановку, оценить степень угрозы и наметить способы решения назревающей проблемы, а заодно и проредить количество местных тварей. Ведь, несмотря на то, что судьбы большинства людей были ему безразличны, среди них были и достойные его уважения. К тому же, жизнь в одиночестве среди развалин не добавит комфорта в его быт.
  Поэтому остаток дня он посвятил подбору снаряжения для предстоящего похода - защитные и атакующие способности это хорошо, но для них требовалась энергия, так что лучше будет подстраховаться на тот случай, если она вдруг иссякнет.
  Для атаки оставил уже знакомый ему простой меч, а вот выбор доспехов оказался делом нелегким - слишком большое их разнообразие было в горе "хлама". От легких кожаных наборов, до тяжеленных стальных лат, надежно защищающих своего владельца, но снижающих мобильность, плюс они были трудно одеваемые. От подобного он сразу решил отказаться.
  Перебрал с сотню различных вариантов, изредка доставая то, что его заинтересовало, но после проверки отправляя это обратно - даже легкого усилия хватало на то, чтобы проткнуть всю кожаную защиту ножом. Кольчуги держались чуть лучше, но всё равно были недостаточно хороши. Кай уже решил было рискнуть, поискав что-то среди вещей уровнем выше "хлама", когда неожиданно наткнулся на отличный защитный сет, включающий в себя всё - от обуви, до шлема и перчаток.
  Из тончайших нитей были сплетены волокна, а уже их них были сплетены, или может это было очень плотное вязание - он не знал, как это называется, - в общем набор был из собран из веревок неизвестного происхождения толщиной от одного до нескольких миллиметров. На груди и спине были вставки из кожи с узорами, как на крокодильей. Но эта была намного толще. И самое главное - прочнее. Даже удар мечом, нанесенный пусть даже и не с полной силой, оставил на ней только засечку, не сумев пробить. Из неё же были сделаны высокие сапоги и удобный шлем. К тому же раскраска этого всего была под цвет лесного камуфляжа, очень подходящего для большинства окружающих город территорий. Это был наилучший вариант, на нем Кай и решил остановиться.
  Оставшееся до сна время он посвятил поискам ответа на вопрос, который его весьма заинтересовал - отчего он настолько силен? И дело было на только в увеличенной физической силе и улучшенной памяти, но и в необычно сильных способностях. Например, почему он мог летать на первом уровне первого ранга, тогда как даже обладатели способности "полет", полученной из божественных рунных камней могли это делать лишь на третьем ранге - об этом он узнал из одной истории о великом герое. Было такое ощущение, что все его способности были каким-то образом усилены. Единственная причина виделась в его самой первой способности, но разве это не "магическое зрение"? Может ли быть две способности одновременно? Ответа он в конце концов так и не нашел, но в процессе поиска ещё более увеличил свой запас знаний, что тоже было огромным плюсом. К тому же наличие силы было не тем, о чем стоило беспокоится, так что уснул он спокойно.
  Утром, позавтракав, вручил Егору вчерашний список больных и поручил ему к вечеру постараться отыскать ещё пару человек, согласных на известных условиях поступить к нему на службу. Для убеждения кандидатов в том, что это не шутка, научил своего помощника "чудесам", вручив тому пару рунных камней для слияния. Первый давал защитную способность, подобную той, что была у него самого, а вторая обеспечивала то самое чудо для показа - струю огня. Егор, эффектно прикурив от пальца, остался доволен. Также оставил ему почти все деньги, что у него были, тесак на случай нападения зверей на улицах, а так же дал задание приобрести телефон - Кай свой оставил в прежнем доме.
  Нагрузив помощника делами на день, дал последнее поручение - достать ключи от выхода на крышу, которая оказалась заперта. Тот быстро справился с задачей и вскоре Кай переоделся и отправился наверх. Оглядевшись вверху, определился с направлением на окраину и, как и вчера, взвился в небо могучим прыжком, поддержанным способностью к полету, накинув перед этим невидимость, чтобы не привлекать внимание случайных зрителей. Чуть отлетев, прекратил тратить на неё энергию и устремился вперед, поглядывая на то, что было внизу.
  Улицы опустели, людей было совсем немного. Часто встречались машины с патрулями - полицейские, с мигалками, и военные, судя по окрасу автомобилей. Но они были в основном на центральных улицах. Во дворах же он пару раз заметил небольшие стайки зверей, судя по всему из тех самых обезумевших тварей - иначе зачем им пробираться в город? Пару раз откуда-то доносились звуки выстрелов. Разок заметил в стороне ещё одного летуна - правда не человека, а квадрокоптер.
  Когда до земли оставалось десятка три метров, увидел отбивающегося от зверей человека и помог, прикончив нападавших тварей ледяными стрелами сверху. Из-за этого пришлось снижаться быстрее - энергия подходила к концу. Тем не менее, до окраин он добрался.
  Тут можно было пополнить резерв энергии, оставаясь в относительной безопасности, но это означало лишние потери времени. На самый крайний случай было то малое, что успеет восполнится - хватит, чтобы удивить противника. Плюс его новый доспех - даже если он со своей силой не смог его пробить, то вряд ли с этим справятся низкоуровневые звери или военные, с которыми ему наверняка предстоит встретиться и которые вряд ли оставят его без внимания.
  Поэтому, сжав в руке ядро и впитывая из него энергию, Кай помчался навстречу приключениям длинными прыжками, каждый из которых перемещал его на несколько метров вперед.
  
  
  Глава 11
  
  Прошло всего несколько минут, как наперерез бегущему Каю, отчаянно сигналя, направился внедорожник, подпрыгивающий на неровностях поля. Останавливаться не хотелось, но энергии для того, чтобы скрыться, применив свои способности, не хватало - резерв едва начал наполняться. Пришлось подождать военных - судя по всему, это были именно они.
  Через некоторое время машина остановилась в нескольких метрах от него и с пассажирского сиденья выбрался совсем ещё пацан, облаченный в форму, с автоматом в руках. Подойдя, он с крайне серьёзным видом заявил.
  - Вы вошли в запретную зону, поэтому вам придется пройти с нами. И наш командир хочет с вами поговорить.
  - Звери тут часто встречаются? - не обратил на его слова внимания Кай.
  - Вам всё объяснят, пройдемте.
  - Послушай меня, запомни и передай своим командирам - меня зовут Кай и лезть в мои дела я вам не советую.
  - Что ты там сказал? - послышался второй голос и распахнулась вторая дверь автомобиля, выпуская наружу наглого вида молодого человека двадцати с чем-то лет. - Тебе что-то непонятно? Бегом залез в машину!
  И, явно рисуясь, он лязгнул затвором, после чего направил автомат на Кая. Но за мгновение до этого тот, накинув на себя невидимость и активировав ускорение, метнулся к угрожающему ему военному. Перехватив одной рукой автомат, нанес сильный удар кулаком в его грудь, отчего тот отлетел в сторону, отдельно от своего оружия. Ещё до того, как боец завершил свой полет, Кай подпрыгнул, с помощью способности "полет" переместился за спину первого, достал меч и прижал его к горлу пацана.
  Энергия окончательно иссякла, но всё было кончено - угрожавший ему солдат хрипел на земле, то ли пытаясь прийти в себя после удара, отправившего его в полет на несколько метров, то ли испуская последний вздох, а второй замер без движения, боясь пораниться о прижатое к его горлу лезвие.
  - Автомат-то брось, - посоветовал парню Кай.
  Тот тут же откинул его в сторону, будто это была ядовитая змея.
  - Ты запомнил мои слова?
  - Какие, что за слова?
  - Не лезть ко мне.
  - А, да, я всё помню, передам.
  - Вот и отлично.
  Оттолкнув его в строну, Кай собрал оружие, закинул его в автомобиль, занял место водителя и надавил на педаль газа. Через несколько метров выкинул из окна один из автоматов - тот, что принадлежал более молодому. Судьба второго военного, который направлял не него оружие, его не волновала, но этому пацану он давал шанс уцелеть. Что с ним будет дальше - зависело только от него самого.
  Прежнее ядро рассыпалось искрами света, когда он его выпустил - была такая особенность, что когда впитывание "маны", если можно так её называть, прекращалось, ядро рассыпалось, независимо от того, сколько ещё энергии в нем оставалось. Поэтому пришлось достать следующее хранилище маны и, держа его в ладони, начать пополнение своего резерва. Несколько раз по ходу движения Кай замечал по сторонам зверей-одиночек, но предпочел не тратить на них время, надеясь на то, что чем дальше он заберется, тем больше будет добычи.
  Когда он полностью заполнил резерв, за машиной увязалась стайка волков численностью в четыре особи, поэтому Кай решил задержаться. Набрав скорость, немого оторвался от погони, после чего затормозил и выскочил из машины.
  Первого волка рассек в полете практически напополам, когда тот взвился в воздух, пытаясь то ли вцепиться в горло, то ли повалить на землю, сбив с ног ударом. Второй метнулся в ноги, но лишился головы после взмаха мечом. Затем краткий миг невидимости, прыжок вверх - и Кай ломает хребет очередной жертвы. Последнего убил пинком ноги в бок, повторив свой прием с лисой, что когда-то его ранила. Но в этот раз Кай находился под ускорением и внимательно наблюдал за всеми потоками энергии "магическим зрением". В итоге весь бой занял всего несколько секунд.
  Ради любопытства вскрыл грудь волка, что наиболее ярко светился маной и выковырял из него рунный камень. Первый из тех, что он добыл своими руками. И один из самых мелких, что имелись в его распоряжении. Рассмотрев, оценил способность - похоже, это было ускорение, как и у него, разве что намного слабее. А затем впитал камень, но понял, что смысла в этом не было - его первая руна была уже полностью насыщена, ожидая лишь жизненной силы для перехода на новый уровень, а развивать другие способности он пока не планировал.
  Забравшись в машину, прикрыл глаза и проанализировал прошедший бой, вспомнив его во всех подробностях. В этот раз ошибок не случилось, отметил разве пару моментов, где можно было поступить чуть эффективнее. Впрочем, вышло и без того неплохо - твари уничтожены, а энергия почти не потрачена, ведь он задействовал способности только в моменты необходимости.
  В сторону разлома двигался ещё около часа, несколько раз останавливаясь, когда попадались группы зверей. А они, кстати, встречались всё чаще и чаще. Каждую схватку он выигрывал с легкостью благодаря новым способностям и "магическому зрению", позволявшему избегать ему атак противников.
  Кай уже надеялся подобным образом добраться до самого разлома, но вдруг случилось кое-что, перечеркнувшее его планы. Он ехал, поглядывая по сторонам - всё было чисто, зверей не наблюдалось. Но, совершенно неожиданно, прямо по курсу появился огромный смутный силуэт, видимый только в "магическом диапазоне". Кай едва успел ударить по тормозам, как машину потряс страшный удар и её отшвырнуло назад, едва при этом не перевернув.
  В ту же секунду воздух впереди замерцал и, будто из ниоткуда, появилась огромная безобразная тварь, напоминающая помесь бегемота и крокодила, да ещё и с небольшими, но массивными рогами. Торжествующе взревев, задрав башку с огромной клыкастой пастью, она перевела свой пылающий злобой взгляд на внедорожник, а потом высоко прыгнула, всей своей немалой массой приземляясь на заглохший после удара автомобиль. Кабину смяло, заскрежетала сталь, легко, словно бумага, разрываемая когтями необычного зверя. Шансов выжить у того, кто находился внутри, не было.
  К счастью, пока тварь победно ревела после того, как протаранила машину, Кай успел выбраться из ставшего ловушкой автомобиля, используя невидимость и ускорение. И сейчас, продолжая оставаться невидимым, подкрался к беснующемуся зверю, ускорился и, подпрыгнув, с силой вонзил клинок в глаз ни о чем не подозревающей твари.
  Визг её после удара был слышен за километры. Конвульсивно дернувшись, та заставила катиться военный многотонный внедорожник будто детскую машинку. Но это было последнее её усилие. Меч, по самую рукоять вонзившийся в глаз, давно прикончил бы обычного зверя, эта же тварь боролась за жизнь до последнего вздоха, натужно хрипя и царапая рукоять, пытаясь вытащить причинявшую боль занозу.
  Достав из перстня алебарду или что-то подобное - широкое лезвие на длинном древке, Кай, собрав все силы, размахнулся и нанес удар по шее бегемото-крокодила. Страшный удар почти отсек голову твари, перерубив позвоночник. Пару раз та дернула лапами, сипло булькнула и, наконец, испустила дух. Огромное количество жизненной энергии хлынуло в Кая, полностью заполняя ту пустоту, что не давала перейти его способности на следующий уровень. Более того - эта энергия хлынула через край этого сосуда, растекаясь по его венам, возвращая силы, даря бодрость и вызывая легкую эйфорию.
  Жадно впитывая в себя "прану" - так он решил назвать этот вид энергии, самая первая его руна претерпевала изменения, она была подобна бабочке, вырвавшейся из кокона и расправлявшей свои крылья. Новые узоры росли как молодые побеги вьюнов при ускоренном просмотре, а вместе с этим вновь пришло понимание всего, что его окружало. Кай мог увидеть каждое насекомое, что копошилось в земле, ползало в траве или летало в воздухе. Он мог понять цель каждого из этих мелких комков жизни. Ясно видел рунный камень поверженной твари и даже, кажется, мог уловить остаток её сущности, души - ярость, наслаждение битвой, голод, жажда силы, упоение от...
  Внезапно всё кончилось. Полностью опустошенный, Кай несколько секунд приходил в себя, возвращаясь в реальность после недавнего чувства всеведенья. Недавняя обильная прана иссякла и всё успокоилось.
  Его способность перешла на новый уровень - после короткой проверки он обнаружил, что возросла четкость картинки и радиус его "магического зрения". Правда, степень детализации пришлось тут же уменьшить - мозг не справлялся с обработкой всех данных, отчего голова начинала болеть. Надо скорее переходить к развитию тела, ауры и энергии - это увеличит его выносливость и, наверняка, позволит более полно использовать "магическое зрение".
  Подойдя к автомобилю, Кай рассмотрел его и понял, что дальше тот не поедет, даже если ему удастся поставить его на колеса - сейчас он валялся на боку, отброшенный в сторону агонизирующей тварью. Кабина была смята и изодрана, одно колесо было почти оторвано, нелепо торча куда-то вбок. В общем с автомобилем можно распрощаться.
  Порывшись внутри, достал один автомат и несколько рожков с патронами к нему - чуть позже проверит, можно ли пополнять прану, убивая животных из автомата. Ведь теперь жизненной энергии в нем не оставалось и для перехода на третий уровень вновь понадобится заполнить этот опустевший сосуд, а затем "накормить" способность рунами из камней. Вот первой задачей он сейчас и займется.
  Но для начала стоило проверить рунный камень, что остался в трупе поверженной непонятной твари. Вновь воспользовавшись алебардой, Кай разрубил грудь, а затем, орудуя уже мечом, вырезал огромное сердце зверя. А уже из него извлек мелкий рунный камень. Тот был всего-то миллиметра два-три в диаметре, со способностью "невидимость". Таких у него было несметное количество, так что он закинул его к остальным в перстень, туда же поместил и сердце зверя - как он читал, блюда из таких продуктов весьма высоко ценились как среди смертных, так и среди бессмертных, отличаясь лишь уровнем зверей, что пошли на ингредиенты.
  Это животное было второго, максимум третьего уровня первого ранга - подойдет как для него, так и для обычных смертных. Будь оно выше рангом, смертным было бы опасно для жизни потреблять его в пищу. Да и ему самому следовало бы соблюдать осторожность. Но вот мясо всех зверей ниже второго ранга отлично подойдет для приготовления полезных блюд, укрепляющих тело, дарующих энергию и даже немного усиливающих способности в случае бессмертных, их имеющих.
  Кай надеялся, что Егор справится со своей сегодняшней задачей и отыщет согласную пойти к нему на службу женщину, умеющую хорошо готовить, ведь после вчерашнего обеда и ужина стало ясно - повар из того отвратительный. Впрочем, это дела на вечер, а пока, сжав в одной руке ядро и впитывая из него ману, а в другой готовый к стрельбе автомат, Кай потрусил дальше в сторону разлома.
  
  
  Глава 12
  
  Не отойдя и на сотню метров от места аварии, заметил приближение первого испытуемого - барсука, суслика или ещё что-то подобное, Кай не особо разбирался в особенностях различных видов. Испытывать он на нем решил автомат - можно ли получать жизненную энергию, убивая из него?
  Остановился, прицелился и нажал на курок. Раздался сухой треск выстрела и зверь упал, сраженный пулей, что попала самую малость выше и левее того места, куда он целился - прицел был немного сбит. Тем не менее, легкий ветерок праны, влившейся в его опустевший внутренний сосуд, показал, что своих целей Кай достиг - убил зверя и убедился в том, что огнестрельное оружие можно использовать для охоты.
  На секунду вернувшись в прошлое, он воссоздал в памяти ощущения, что возникали у него при убийствах обычных людей - как оказалось, прану он тоже в тот момент получал, но её было так мало, что уловить нужное чувство можно было лишь сосредоточившись. Видимо простые люди, не бессмертные, были мало полезны дли развития. Жаль - ведь ему ещё предстояло убить немало тех, кто был достоин смерти.
  Отложив мысли о будущей мести, Кай двинулся дальше, даже не став извлекать из мертвого зверя рунный камень. Не прошло и минуты, как он опять наткнулся на какую-то мелочь. Патроны в этот раз тратить не стал - прикончил тварь, используя меч. Вскоре встретил ещё одного зверя, затем ещё... Чем дальше он продвигался, тем чаще встречались как измененные аномалией местные животные, так и совершенно необычные виды.
  Одиночек убивал в ближнем бою, если встречалась стая - прореживал её выстрелами издалека, а добивал уже мечом. Заметил, что координация у него тоже значительно возросла. Раньше он не особо обращал на это внимание, теперь же не мог не заметить, что он превратился в идеального снайпера. Рука была тверда, отличное зрение позволяло точно оценивать как расстояние до цели, так и её скорость, мозг мгновенно вычислял поправку на движение и на сбившийся прицел его автомата. Прибавить к этому ускорение, которым он изредка пользовался и выходило, что будь у него побольше патронов - ни одна тварь в радиусе километра не сумела бы избежать смерти. Настолько далеко он, правда, не стрелял, но в своих возможностях не сомневался.
  Огромные звери больше не встречались - самой большой из следующих жертв стала корова. Мирное раньше животное превратилось в алчущую крови тварь. Рога стали длиннее и заострились, из пасти выпирали пока ещё мелкие клыки, копыта тоже начинали превращаться, судя по всему, в когти. Пока ещё на вид это была слегка странная корова, но тенденция была ясна - скоро она станет чем-то совершенно необычным.
  Прошло меньше часа, а запаса праны уже хватило бы для перехода способности на новый уровень - руна была полностью ею насыщена, осталось подпитать её рунными камнями. Патроны давно уже кончились и Кай положил автомат в перстень. До разлома он всё же не дошел и смысла в этом уже не видел - разве только ради любопытства, но его можно удовлетворить и попозже, в первую очередь следовало позаботиться о развитии. Поэтому он решил возвращаться.
  Обратный путь ничем особенным не запомнился - попавшиеся на пути звери кидались на него и умирали, даря ему бодрость, свежесть и легкое удовольствие. Наверное поэтому во всех историях о бессмертных они так любили битвы, особенно с сильными врагами - похоже, даримое получаемой жизненной энергией наслаждение могло легко превратить человека в жаждущего убийств наркомана. И изменения в их морали становились понятны - это было влияние привычки столь легко забирать чужие жизни.
  Уже в городе встретил последнюю жертву - на него накинулась крыса. Даже не став использовать оружие, пинком отправил её в стену, о которую она и убилась, оставив после себя влажное красное пятно.
  Подходя к дому Егора, накинул невидимость и, пройдя последние кварталы, взмыл в воздух с "полетом", легко запрыгнув на крышу нужной пятиэтажки. Спустился на четвертый этаж и оказался "дома". Дома в кавычках, так как это было его временное жилище - своим обзаведется позже, пока не до того.
  В квартире его уже ждали. Егор справился с заданием и подыскал двух подходящих кандидатов. Наказав им подождать, принял душ, пообедал и после этого пошел знакомится. Первого, с виду почти и не скажешь что он болен, звали Олег. Здоровяк, раньше ходил в спортзал, занимался боксом, работал охранником. Вторая, Людмила, явно доживала свои последние деньки. Бледная, синеватая кожа на страшно похудевшем лице, огромные темные круги под глазами, сухие, будто покрытые воском потрескавшиеся губы, платочек, наверняка скрывающий под собой отсутствие волос. С тусклыми глазами, вялая, в этом мире она держалась из последних сил.
  Немного пообщались, в основном задавали свои вопросы кандидаты. Хоть Егор их и убедил, как своими "чудесами", так и бумагами о болезни и собственным рассказом о исчезнувших симптомах заболевания, но люди, несмотря на жажду чуда, верить в него боялись. Впрочем, терять им было нечего, ведь ничего заранее от них не требовалось - только после исцеления. Напоследок Людмила несмело поинтересовалась.
  - А какая зарплата будет? Нет, вы не подумайте что я...
  - Всё нормально, - остановил её Кай. - Зарплата будет раза в три выше средней по стране, плюс множество полезных бонусов, в зависимости от ваших усилий. Сейчас мне пока некогда, но через неделю-две займусь финансовым вопросом и будет первая выплата. Устраивает?
  Их всё устроило и оба согласились принять его условия, после чего получили по исцеляющей пилюле. Олег после её приема почти не изменился, разве что лицо как-то расслабилось - наверняка его тоже терзали боли, ушедшие после излечения. А вот с Людмилой изменения произошли поразительные - лицо поправилось и налилось здоровыми красками, в течении двух-трех минут она из усохшей, невзрачной женщины на пороге смерти превратилась в настоящую красавицу.
  Напоследок, стянув платок, она неверяще провела ладонью по отросшему на голове ежику волос и на лице её в этот момент было такое счастье, что Кай сделал в памяти заметку - надо будет, как выдастся время, поискать что-нибудь о снадобье, способствующем росту волос. Вполне может быть, что и такое существует.
  Затем провели ритуал с зачитываем клятвы. Печати после их произнесения впитались во лбы людей и Кай обзавелся ещё двумя верными помощниками.
  - Ну а теперь первый бонус, - заявил Кай. - Тут потребуется ваша помощь, Людмила.
  Пройдя на кухню, он достал из перстня сердце убитого им сегодня волшебного зверя и положил его в раковину, где оно едва уместилось.
  - Похоже на поросенка, которого сначала вывернули наизнанку, а потом жестоко пытали, - прокомментировал увиденное Егор.
  - Это сердце, - пояснил Кай. - Сердце магического зверя. Очень полезно - обычным людям усиливает здоровье, продлевает жизнь, дарит бодрость. Бессмертным, то есть тем, кто обладает способностями, вдобавок их усиливает.
  - Поросенок страдал не зря! - одобрил услышанное Егор.
  - Кстати, вот вам пока по одной способности, это защита, - отыскав нужные рунные камни, Кай вручил их своим новым работникам и объяснил, что надо с ними делать.
  Затем все разошлись по делам - Людмила ушла на кухню что-то готовить из "волшебного мяса", Егор отправился в магазин со списком того, что нужно купить, а Кай знакомил Олега с миром бессмертных, коротко объясняя основы о способностях и путях развития. Из него он хотел сделать своего помощника по боевой части, с учетом этого и просила Егора подобрать кандидата.
  Олег был не против и вскоре они подбирали ему набор способностей. Помимо защиты, он взял себе ускорение, усиление, ошеломление, добавил к этому броню - ещё один вид защиты, и на этом пока остановились. Выбор следующей подходящей руны слишком затянулся - ничего не подходило под уже собранное. Кай обещал попозже подыскать ему что-нибудь, а пока их позвали есть.
  То ли мясо было и правда волшебным, то ли заслугой было мастерство Людмилы, но блюда получились просто изумительные! Обладая в прошлом немалым состоянием, Кай перепробовал немало шедевров кулинарного искусства в разных уголках мира и он мог с уверенностью сказать - то, что было сейчас у них на столе, достойно было оказаться в лучших ресторанах. Наверное всё же мясо влияло на вкус, ведь вместе с ним организм пополнялся праной, а она, как заметил Кай, всегда приносила с собой эйфорию.
  Плохо было лишь то, что их желудки были недостаточно вместительны. Егор тут же начал вспоминать о древних римлянах, которые выходили из подобной ситуации с помощью специальных ароматных перьев, используемых вместо обычных двух пальцев... Но его экскурс в историю был прерван всеобщим возмущением тем, что тема никак не подходила к столу - здесь не древний Рим.
  После еды все разошлись. Олегу Кай напоследок отсыпал мелких рунных камней, ему же вручил и мясо, так как тот обмолвился, что у него имелся ларь-морозильник. Заданий для работников пока не было, так что им оставалось только ждать новых поручений. Кай же задумался о создании гильдии - как показала сегодняшняя вылазка, его одного было явно мало для борьбы с огромным количеством зверья. Самое главное для любой магической организации - набор техник и территория, у него уже были. За территории, правда, придется побороться, насчет этого он не сомневался, а значит - сначала усиление. Обо всём остальном он будет думать только после достижения второго ранга. А пока - качаться, как говорят игроки.
  Итак, сегодня он поднял на второй уровень одну из своих способностей, для подъема же на следующий надо напитать её рунами из камней. Можно и напрямую, это будет быстрее, но лучше, как советовала "памятка по развитию мажоров", было сначала сливаться с рунными камнями, осознавать способности и лишь потом их поглощать. Это строило надежный фундамент, позволявший добиваться высот в будущем развитии.
  Жаль - видимо придется лишиться со всеми своими, пусть и временными, способностями, ведь поиск рунного камня для слияния под имеющийся набор будет слишком медленным. Расставаться с ними не хотелось, но оно того стоило - в будущем развитие будет даваться всё труднее и труднее и потому каждая мелочь, что пойдет этому на пользу, была важнее легкого неудобства. Подберет себе ещё один такой же набор, рунных камней у него было с избытком.
  Тем не менее, прежде чем поглотить свои способности самой первой руной, он всё же попытался слиться со случайно выбранным мелким рунным камнем. Сначала всё было успешно, но в последний момент что-то пошло не так и энергия рассеялась бесформенным облачком, уйдя в никуда.
  Погружаясь в воспоминания о произошедшем, Кай снова и снова прогонял в голове картину случившегося, пытаясь понять, в чем причина неудачи. Затем повторил попытку. Ещё раз. И ещё. Наконец, он смог понять, что было не так. Не будь у него видения энергии - ни за что бы ничего не понял, а так он уловил волны, пульсации, исходящие от рун. Они накладывались друг на друга, создавая постоянно меняющуюся картину в пространстве. Если подгадать момент...
  Опять последовала череда экспериментов. Неудача, ещё одна... сотня безуспешных попыток. Новые идеи, ошибки, их исправление. И в конце концов у него получилось! И пусть новая способность держалась недолго, этого времени вполне хватало для того, чтобы получить её понимание. После чего способность поглощалась, развивая этим как его первую руну, так и основы, фундамент его будущего развития. А значит, пришло время сделать ещё один шаг по пути развития своего могущества.
  
  
  Глава 13
  
  До конца дня Кай занимался тем, что сливался с новыми способностями, а затем их поглощал, развивая этим свою самую первую руну. Чем больше он использовал рунных камней, тем яснее понимал, чем они могут одаривать своих владельцев и каким образом всё это работает, каковы фундаментальные законы, лежащие в основе "магии".
  Уже под вечер ему удалось создать чудо. Не из тех, которые стали уже привычны, а нечто совершенно новое - он сумел без всяких способностей, без слияния с новым рунным камнем, создать на пальце маленький огонек, вроде того, от какого эффектно прикуривал Егор. А это значило, что своей цели он добился - понимание законов волшебства было навеки запечатлено в его плоти, костях и крови. Согласно "методичке для мажоров" именно это требовалось на первом, самом важном для будущего развития, этапе.
  Устав от однообразного слияния-поглощения, Кай решил перейти ко второму, даже более важному вопросу - собственному развитию. Повышение уровня способностей - это одно, а вот собственное улучшение - совсем другое. Пока он сам не перейдет на другой ранг, его способности тоже не смогут преодолеть этот рубеж. Максимум, он сейчас мог "прокачать" свою руну до девятого уровня первого ранга и всё, после этого её процесс её улучшения остановится до тех пор, пока он сам не перейдет на второй ранг.
  Для этого существовали техники развития трех типов - тела, энергии и ауры. "Методичка" советовала на первых порах развивать все три направления, до тех пор пока на это хватало ресурсов, ведь процесс этот был весьма затратным. К примеру, если развивать только одно - требовалось определенное количество ресурсов, два - их нужно было уже в десять раз больше, а три - в сотню. Причем речь шла не только о количестве, но и о качестве. Чем более высоким качеством отличался какой-нибудь источник энергии для развития, тем он реже встречался и, соответственно, больше стоил. А многое просто нельзя было купить - спрос намного превышал предложение.
  Благодаря содержимому перстня, Каю ещё долго не придется волноваться о недостатке чего-либо, поэтому сейчас его больше заботил вопрос подбора нужных техник развития, чем он и занялся. К счастью, во внутреннем пространстве "инвентаря" существовала огромная отдельная куча техник развития, которые можно было отсортировать по нескольким параметрам. Он решил начать с самых простых, для ознакомления.
  Нефритовые пластины простейших техник развития даже по виду не отличались особым изяществом - грубо обтесанные, некрасивые каменные бруски, внутри которых содержались узоры техник, описания их самих и советы практикующим. Многие были рассчитаны лишь на первый ранг - после этого придется подбирать другую технику.
  Почти у каждой из них была своя особенность - некоторые ориентировались на увеличении силы, некоторые - скорости. Или резерва магической энергии. Или увеличения сродства с огнем, что позволяло усиливать техники и способности на его основе. Было многое.
  Постепенно передвигаясь к самым лучшим, Кай бегло знакомился с описаниями техник, вместе с этим получая лучшее понимание того, что ему хотелось бы для себя. Например, среди самых ценных начали попадаться такие, которые не имели границ - их можно было использовать с самого первого ранга и хоть даже до уровня бога. Такие, правда, встретились уже в самом конце линейки ценности. "Божественных" техник развития было всего девятнадцать.
  Одна из них не подошла сразу, так как была ориентирована исключительно на женщин. Ещё несколько были с ним несовместимы - они требовали каких-то особых условий, например "тело изо льда" - непонятно, что это, но у него явно такого не было. Некоторые не подошли ему тем, что делали упор на каком-то одном аспекте. Например была техника с поэтичным названием "Меч, разделяющий вселенную" - она предназначалась в основном для мечников, как понятно из названия. Не то, чтобы Кай был против меча, ведь именно им он и пользовался в последнее время, но хотелось бы чего-то более общего.
  Существовали и такие - они просто развивали один из аспектов, усиливая тело, увеличивая энергию или же укрепляя ауру. С их описаниями Кай ознакомился и отложил их в памяти. Содержались эти техники, кстати, в богато изукрашенных ларцах, усыпанных драгоценностями, с богатой резьбой, если это было дерево или гравировкой, если из металла. Сами пластины были настоящими произведениями искусства, на них были вырезаны разные миры, сцены битв между людьми и зверями, необычные города или чьи-то образы. Помимо самой пластины с техникой, в отдельных углублениях лежали "книги" с воспоминания тех, кто её практиковал, их советы и наставления. Оставалось лишь подобрать три из них и приступить к развитию, но в самом конце Кай наткнулся на кое-что необычное.
  В богато украшенном небольшом ларце было всего две пластины, причем обе были довольно просты. Даже не так - одна была довольно простой, а вторая и вовсе не отличалась изяществом. Обычный то ли полированный, то ли истертый от времени, черный камень, с легким намеком на простой абстрактный узор на поверхности. Внутри него содержалась сложная пространственная вязь какой-то техники без всяких описаний. Во второй же пластине говорилось, что это техника развития самого легендарного "Повелителя Владык", что существовал миллиарды лет назад, но в его родном мире до сих пор находили остатки его наследия, как, например, эта пластина.
  Эта техника развития была уникальной - она позволяла одновременно поднимать уровни сразу трех аспектов. То есть тело, энергия и аура развивались вместе и синергия, возникающая вследствие этого, выводила на первые места пользователей этой техники. Но были и минусы, один из которых - её чрезмерная сложность, из-за чего пока никому не удавалось использовать её с первых рангов. Лишь потом, улучшив себя, в том числе и умственно, удавалось начать её использовать. Второй же минус был ещё существеннее - техника была не завершена. Хоть она и хранилась среди "божественных", на самом деле до этого уровня она не дотягивала. Дальше необходимо было либо самому её развивать, были возможности и для этого, либо отправляться на поиски второй части, если она вообще существовала.
  Кай сразу решил, что именно этот метод развития подходит ему идеально - его память уже была каким-то образом улучшена, так что ждать повышения рангов необходимости нет. Ну а что касается того, что будет дальше, после достижения границы - это вопрос далекого будущего. В крайнем случае начнет использовать другие техники, благо такая возможность имелась. На всякий случай всё же ознакомившись со всеми техниками из списка самых лучших, он в конце концов не изменил своего решения и приступил к изучению выбранного метода развития.
  Узор и правда был чрезвычайно сложен и запутан, даже просто на то, чтобы полностью его рассмотреть, пройдясь вниманием вдоль каждой линии, потребовались бы, возможно, целые месяцы. К счастью, весь он был пока не нужен - для развития на первом ранге требовалась лишь малая внутренняя часть сложного переплетения линий. Тем не менее, потратив всё время до сна, Кай так и не сумел завершить знакомство.
  Следующий день, а за ним и ещё один, он проводил однообразно - слияние-поглощение рунных камней, затем исследование и запоминание узора, а после этого чтение "книг" для дальнейшего углубления понимания мира бессмертных. Отыскалось, кстати, и средство для роста и укрепления волос - всё же такое было, так что Людмила выбросила свой платочек и её теперь украшал водопад волос, на зависть любой рекламе.
  Новых, самых значимых новостей за это время было две - во-первых состоялся первый серьёзный бой военных с ордой наступающих зверей. По слухам, военные понесли потери и к ним прибыло подкрепление. Судя по появившимся вдруг вертолетам, это было правдой. Среди мирного населения были жертвы, так как части зверей удалось прорваться к городу и устроить тут охоту, из-за чего население той части города, что находилась на ближайшем к аномалии берегу реки, устремилось на поиски лучшей доли в других местах. Другими словами - народ массово отсюда сбегал. Дом Егора, кстати, тоже находился в зоне риска.
  Вторая новость была приятной - Каю посчастливилось наткнуться на целую новую область, весьма для него полезную. Это были знания об артефактах - "волшебных" предметах, созданных мастерами, использующих набор специальных техник и особые ингредиенты. Сами эти техники и различные рецепты пока не особо требовались, но вот описание результатов трудов этих мастеров открывало новые перед Каем новые горизонты. Например тот меч, что ударил его молнией, был одним из подобных артефактов. И подобных ему вещей в перстне было огромное количество, осталось лишь разобраться как ими пользоваться, для чего и нужны были нефритовые пластины об артефакторике.
  В середине второго дня его первая способность перешла на третий уровень, вновь одарив его увеличением радиуса сферы восприятия и увеличившейся чувствительностью, отчего опять пришлось понижать степень детализации, иначе его разум не справлялся с объемами поступающей информации.
  Чуть позже удалось запомнить ту малую часть узора техники развития, что требовалась на первом ранге и Кай тут же приступил к практике, пытаясь прогнать энергию по мешанине каналов. К вечеру первый круг потока энергии был завершен и в "магическом зрении" было видно, как множество мельчайших печатей, рожденных этим процессом, разнеслось по всем направлениям, впитываясь в кости, плоть, кожу, ауру и окружающее энергетический узор пространство, создавая "магические артерии", облегчающие манипулирование "маной" и позволяющие хранить большее её количество.
  Всего один круг истощил треть его энергии, так что, завершив ещё два, пришлось достать ядро и начать впитывать из него энергию. Процесс был уже отработан, так что, пополнив запас до определенного уровня, он вернулся к технике развития. Удивительно, но даже после её трехкратного применения резерв энергии заметно подрос. Если и с остальными аспектами дела обстоят так же, его сила тоже должна увеличиться, как и способности. А развитие ауры позволит дольше оставаться невидимым или дальше лететь. Может даже он теперь будет способен к полноценному полету, а не только к простому парению?
  Третий день почти полностью был посвящен собственному развитию - лишь перерывы из-за слишком медленного поглощения энергии из ядер оставляли время на знакомство с артефактами, оказавшимися в его распоряжении. Почти всё было пока бесполезно, так как требовались более высокие ранги, но кое-что завтра ему пригодится. Именно завтра, ведь Кай уже достиг пределов своего развития на текущем уровне и для перехода на следующий необходимы были жертвы, что одарят его праной. Завтра будет день охоты!
  
  
  Глава 14
  
  Утром Кай покинул дом, весь усыпанный украшениями - кулоны, кольца, обручи и даже корона поверх шлема. Смотрелось не очень гармонично - золотой ободок, украшенный камнями, несколько выделялся на фоне камуфляжного окраса, зато его голова теперь всегда была защищена дополнительным "магическим доспехом", оставалось только время от времени менять ядра, питающие венец власти.
  Остальные амулеты были в основном атакующего типа, хотя были и уже знакомые по его собственным способностям защита, невидимость и даже полет. Все они требовали ядра в качестве батареек и требовали довольно долгого времени на подзарядку, из-за чего могли служить лишь дополнением к его собственным способностям, хотя, надо признать - довольно полезным дополнением.
  К тому же часть из них обладала более широким функционалом по сравнению с его собственными навыками. Например невидимость из специального кулона обеспечивала сокрытие не только вида, но и звука, запаха и даже каким-то образом на некоторое время скрывала следы, а также приглушала свечение в "магическом диапазоне".
  Поднявшись на крышу, Кай прыжком бросил себя наверх, одновременно с этим задействовав амулет полета. В отличии от его собственного навыка, во всяком случае того, каким он был ещё несколько дней назад, теперь он мог не только лететь со снижением, но и перемещаться по вертикали, да и скорость немного возросла. Жаль, хватало его ненадолго, а потом на перезарядку.
  Тем не менее, несколько километров он преодолел. Улицы города были ещё более пустынны, чем в прошлый раз, а за его окраинами зверьё встречалось намного чаще прежнего. По уже накатанной проселочной дороге, образовавшейся по периметру, ездили машины с солдатами. В стороне виднелась кипучая деятельность - там строили забор и работа была эта была весьма далека от завершения. Такими темпами на то, чтобы обнести стеной из бетонных плит половину города на этом берегу реки, потребуется ещё недели две, если не месяц.
  Как только заряд амулета иссяк, Кай камнем свалился на землю, лишь в последние секунды уменьшив скорость падения собственной способностью "полет". После тяжелого удара о грунт он, не теряя времени, вскочил и длинными прыжками устремился к разлому, не обращая внимание на одиночных тварей - дальше их будет больше.
  В стороне, стрекоча лопастями, пролетел вертолет, направляясь в ту же сторону, что и он - то ли на разведку, то ли тоже на охоту за крупными целями. Не обращая на него особого внимания, Кай мчался всё дальше, предвкушая скорую встречу с достойными врагами, которые своими жизнями оплатят его переход на новый уровень.
  Внезапно вертолет, уже отлетевший довольно далеко вперед, совершил в воздухе маневр, дугой заходя прямо по курсу бегущего Кая. Насколько он знал, на вооружении вертолета, помимо ракет, был и пулемет, с калибром намного крупнее, чем у автомата. Так что на всякий случай, кроме уже действующей защиты короны, активировал ещё один амулет. Пусть потом придется отправлять его на перезарядку, безопасность была важнее, а ситуация явно намекала на грядущие неприятности.
  На всякий случай приготовил и исцеляющую пилюлю - если вдруг случится атака и его защита не выдержит, она пригодится. Если голова уцелеет. Но насчет неё он был уверен практически полностью - мало того, что надо было умудриться попасть в столь малую мишень, так ещё и одетая на нем корона была настоящим шедевром известного мастера и, по описанию, обеспечивала просто невероятную защиту.
  Кай продолжил бежать вперед, а вертолет висел в воздухе прямо перед ним. Когда он был уже в полусотне метров от него, затарахтел пулемет и пред ним была прочерчена линия. Судя по всему, от него требовали остановиться. Что ж - Кай тоже был способен требовать. Огромный огненный шар вылетел из кольца, разом опустошив весь запас энергии амулета. Скорость полета пылающего снаряда была не особо велика и легко угадывалась траектория движения, которая проходила прямо перед кабиной пилота вертолета. Воздушная машина тут же наклонилась и резво отлетела в сторону, а затем начала описывать круг вокруг продолжающего движение Кая.
  Прошло несколько минут этого навязчивого внимания и, хоть можно было уйти в невидимость и скрыться, Кай решил этого не делать - это его территория охоты. И пусть пока ещё кое-кто об этом не знает, это ничего не меняло.
  Наконец, спустя некоторое время, пилоту вертолета был отдан приказ. Дымные струи, сопровождаемые резким шипением, начали расти из военной машины смерти. Кай тут же активировал ускорение и невидимость, прыжком, подкрепленным полетом, уходя из зоны поражения ракетами, выпущенными по нему.
  Сзади громыхнуло, ударная волна подтолкнула в спину и помогла Каю добраться до кабины сравнительно невысоко зависшей вертушки. Схватившись за какую-то скобу на стальном теле машины, Кай снял невидимость и постучал в стеклянный колпак. Смотря прямо в удивленные глаза пилота, он знаком показал ему, чтобы тот снижался. Но вместо этого вертолет вдруг завалился на бок, а затем начал выписывать в воздухе пируэты.
  Благодаря увеличенной силе, позволяющей крепко держаться, плюс изредка задействованному полету, прижимающего Кая к корпусу машины, все эти старания пилота никак не помешали ему остаться на прежнем месте. Быстро отыскав в перстне нужное, Кай материализовал в руке найденный молот и ещё раз постучал в кабину, на этот раз уже им. После этого оружие исчезло и он вновь указал пальцем вниз, мрачно глядя в глаза человека за стеклом.
  Тот вновь не послушал и продолжал совершать бесполезные виражи. Опять достав из перстня подобие кувалды, Кай несколькими могучими ударами, от которых исходила заметная даже на фоне крутящихся лопастей вибрация, разбил стекло, проделав в кабине отверстие и приблизил к нему лицо, намереваясь рявкнуть на не осознающего положение дел военного, но сделать ничего не успел - пилот выхватил откуда-то пистолет и направил его в голову Кая.
  Бам! Бам! Бам! После третьего выстрела отлетевшая пуля пробила шею человека, алой струей хлынула кровь из раны, тот захрипел, выгнулся назад и потянул за собой какой-то рычаг, отчего звук движка вертолета изменил тональность, а сам он начал заваливаться в сторону.
  Оттолкнувшись, Кай отлетел в сторону и завис в воздухе, наблюдая как взревевший двигателем вертолет, совершая беспорядочные кульбиты, устремился к земле. Разлетелись комья земли, взметаемые вращающимися лопастями, раздался грохот падения, скрежет и... всё замерло. На поле вернулась тишина. Красивого взрыва почему-то не случилось.
  Кай мысленно пожал плечами - он всего лишь хотел спросить, кто отдал приказ на его убийство. Но и так вышло неплохо. Опустившись, он сменил во всех использованных амулетах ядра, позволив начать заряжаться магическим девайсам, ещё одно ядро взял в руку, пополняя свой потраченный запас и помчался дальше, оставляя за собой груду покореженного мертвого металла.
  Звери по ходу продвижения вперед встречались всё чаще и чаще. Часть из них устремлялась в погоню и вскоре вслед за ним мчалась уже небольшая стая разношерстных животных, растянувшихся в длинную цепь. Притормозив на минутку, Кай разобрался с погоней и двинулся дальше, оставив нетронутыми кучи окровавленных трупов.
  Вскоре пришлось сделать ещё одну такую остановку, затем ещё одну, а после этого он наткнулся на необычную тварь, которая, похоже, могла каким-то образом управлять зверьми. Напоминала она отвратительного кожистого тарантула - огромная зубастая пасть с выпирающим брюхом висели среди нескольких длинных изогнутых лап, которыми она ловко перебирала, передвигаясь со скоростью скаковой лошади.
  Издав пронзительный визг, она заставила окружающих её тварей кинуться на Кая, забывая о собственной безопасности. Выхватив алебарду с длинным лезвием, он совершил широкий взмах, буквально разрезая зверьё напополам. Из тел брызнула кровь, в разные стороны разлетелись ошметки плоти, но тварей это не остановило. Ещё один взмах, затем пришлось доставать меч и активировать ускорение. Лезвие порхало среди накатывающих, подобно волнам, безумных животных, оставляя после себя умирающие тела, но врагов не становилось меньше. Навалив вокруг себя груду трупов, Кай прыжком взвился вверх, полетом отправил себя в сторону и им же кинул себя вниз, ломая хребет очередной твари и оказываясь у края целой кучи зверья. Опять широкий взмах алебардой, заливающей всё вокруг кровью и очередная бойня под ускорением в окружении беснующихся тварей.
  Это повторялось несколько раз - быстрые перелеты с место на место, смена оружия - то меч, то алебарда, пару раз даже пришлось использовать кувалду против особо бронированных тварей, потоки крови и смерти одна за другой. Жизненная энергия щедрым потоком хлынула в жаждущее этой энергии тело, быстро заполняя пустоту, образовавшуюся после последнего повышения.
  В какой-то момент окружающие его твари вдруг прыснули в стороны. Кай огляделся и впился взглядом в появившегося противника - огромная многотонная зверюга, похожая на уже виденного им крокодило-бегемота с массивными рожками, на секунду замерла , затем задрала вверх башку с выпирающими из челюстей клыками и заревела. Одновременно с этим послышался резкий щелчок, за ним ещё один, ещё... и вскоре, вплетаясь в утробный рык твари, каменный треск раздавался непрерывно, а вместе с ним грубая шкура противника покрывалась каменными бляхами.
  Ещё раз рыкнув, тварь фыркнула и, разбрасывая когтями дерн, устремилась в сторону Кая, всё быстрее и быстрее с каждой секундой. Опьяненный потоками праны, он взревел и ринулся ей навстречу. За секунду да встречи активировал ускорение, выхватил молот, широко замахнулся и тяжеленное оружие, будто пушинка, с гулом разрезало воздух, опускаясь на бронированную башку огромного врага.
  Чавкнуло, и череп твари разлетелся ошметками крови, костей и мозгов, а огромный поток жизненной силы захлестнул Кая, врываясь в его тело, распирая в разные стороны, даря огромное наслаждение и жажду битвы. Не в силах сдержать напор этого потока, он одним рывком перешел на новый уровень, поднимая своё развитие до второго, а способность - до четвертого.
  И без того замедлившийся из-за применения ускорения мир в этот момент замер. Огромная, весящая несколько тонн туша уже мертвой обезглавленной твари застыла в воздухе, как стали неподвижными и сотни зверей вокруг. Область восприятия резко расширилась, но приобретший удивительную ясность разум нисколько не напрягал поток хлынувшей в него информации. Каждая тварь была замечена и учтено было не только её положение, но и то, куда она направлялась - все намерения зверей читались, будто открытая книга. Множество вариантов будущего развития событий молнией пронеслись в разуме Кая и в тот момент, когда был найден оптимальный, мир отмер, вернувшись к движению.
  Шаг в сторону, толчок в налетающую тушу - это чуть изменило направление движения мертвого тела, отправляя бронированный каменный каток в самую гущу противников. На огромной скорости тот врезался в толпу, давя, разрывая когтями мертвых лап и калеча булавой на конце хвоста.
  Но Кай этого уже не видел. Прыжок, и он приземляется в центре ещё одного сборища тварей. Очередное кольцо высвободило запасенную в нем энергию, рождая цепь молний, скосивших всех вокруг. Ещё один полет, во время которого он щедро поливал всё огнем, короткая рубка и, в завершение, алебарда с массивным лезвием была брошена на манер копья в визжавшую тварь.
  Резко замолчав, та, будто марионетка с обрезанными ниточками, повалилась на землю, нелепо раскинув вокруг себя длинные лапы. Стало непривычно тихо и Кай, наконец, смог прийти в себя после битвы и огляделся. Вокруг него в радиусе десятков метров повсюду валялись кучи трупов. Как совершенно целых на вид, так и разрезанных, обожженных и раздавленных. И кровь - всё вокруг, включая его самого, было залито потоками крови. Славная охота!
  
  
  Глава 15
  
  Вырезав рунные камни у самых сильных тварей - бронированного здоровяка и напоминающего паука вожака зверей, Кай решил возвращаться. Не то, чтобы ему было не любопытно дойти до разлома и посмотреть, что там, но из информации в пластинах он знал, что в сам разлом бессмертным с низким рангом заходить не стоило - это была верная смерть. А просто посмотреть, что творится в его окрестностях... он и без этого представлял, с чем придется встретиться. Придется с боем пробиваться через орды тварей, но ему пока это было не интересно - прана и без того пропитала каждую его частичку, лучше потратить время на своё развитие, очередной раз поднять уровень и только тогда вернуться.
  Вырезав напоследок сердце гигантского врага и закинув его в перстень, он уже собирался уходить, когда его внимание привлекло яркое в "магическом зрении" пятно, испускающее зловещее багровое сияние. Оно исходило от какого-то образования в голове вожака зверей.
  Вскрыв ему череп, в глубине мозговой ткани он наткнулся на что-то странное - мягкий, иногда шевелящийся комок из которого свисали тысячи тонких нитей. Похоже, оно было живое. Паразит? Мозгоед какой-нибудь? Ни о чем подобном он не читал. Зато в пособиях по артефакторике он не раз встречал упоминания о том, как надо хранить магические ингредиенты, в том числе и живые - для этого существовали специальные сосуды, один из которых он и достал, затолкав туда это нечто. Положив каменную коробочку с добычей в перстень, ещё раз огляделся - ничего интересного больше не было.
  Кай, кстати, за всё время так и не наткнулся больше ни на что любопытное, попавшее на Землю после памятного сияния. Максимум - встречались нефритовые монетки и мелкие рунные камни. Ни одного перстня с "богатым внутренним миром" ему найти больше не посчастливилось. И неизвестно, существовали ли ещё такие - во всяком случае никаких упоминаний об этом нигде не встречалось.
  Обратный путь ничем особенным не запомнился, разве что разок пришлось притормозить для того, чтобы убить всех пустившихся за ним в погоню тварей. Хотя, всё же одно любопытное при этом произошло - первый раз на него в составе прочих зверей напал обезумевший человек. В глазах ни проблеска разума, лишь злоба и голод, как и у прочих зверей. Никакого оружия, только данные природой кулаки и зубы. Впрочем, это был уже не человек а лишь его оболочка. Внутри же скрывалась какая-то тварь, пришедшая из разлома - пока на подробную информацию об этом Кай в своих изысканиях не натыкался, но кое-какие косвенные упоминания позволяли сделать именно этот вывод.
  Покончив с преследователями, Кай двинулся дальше и почти достиг города, когда столкнулся с патрулем. Посреди дороги неподвижно замерло что-то, напоминающее бронированный кирпич на гусеничном ходу. Сверху - небольшая нашлепка с торчащим из неё стволом то ли маленькой пушки, то ли большого пулемета.
   В этот раз обошлось без предупреждающих выстрелов. Стрелять начали сразу на поражение. Благо Кай, заранее догадываясь о том, что произойдет, задействовал амулеты защиты, не забыв активировать и собственную способность. Кольцо, выпускающее огненный шар, уже перезарядилось, поэтому, накинув на себя невидимость после первых выстрелов, Кай взлетел в воздух и, находясь над машиной, активировал атакующий амулет.
  Сгусток пламени за секунду достиг железной коробки и взорвался, превратив всё в радиусе нескольких метров в топливо для возникшего небольшого огненного озера. Раскаленный металлический кирпич посреди него некоторое время гремел взрывами хранящихся в нем боеприпасов, а потом замолчал, медленно оплывая под воздействием высокой температуры и постепенно погружаясь в глубины образованного бушующего пламенем котлована. Наверное пора наведаться к руководству военных и прояснить ситуацию, иначе все эти нападения так и будут продолжаться, решил Кай и спустился, продолжив путь бегом.
  До дома оставалось ещё несколько кварталов, когда навстречу ему вывернула полицейская машина. Крякнув сигналом, та включила проблесковые маячки и усиленный мегафоном голос призвал его остановиться и что-то ещё - слушать он не стал, накинув невидимость и взмыв в небо. Необходимость скрываться уже начала его утомлять, а в груди начал нарастать комок злобы и ярости, жаждущий крови тех, кто объявил на него охоту.
  Всё так же оставаясь невидимым, Кай достиг своего временного места жилья и вошел в квартиру. В его отсутствии ничего не случилось, так что, наказав Егору отнести постирать его залитое кровью одеяние, он принял душ и отправился в комнату, занявшись своим развитием. Сначала несколько кругов техники "Повелителя Владык", затем, впитывая потраченную энергию из ядра, слияние-поглощение рунных камней, после чего всё повторить.
  Под вечер же посвятил своё время изучению нефритовых пластин - заметки о методах развития, артефакторика, сведения о различных мирах... На последней теме наткнулся на кое-что интересное. Это была история мира, похожего на Землю - недавно возникшие разломы, высокий уровень технического развития, судя по косвенным признакам даже выше, чем в его родном, и то, что произошло дальше. К сожалению, нефритовая пластина, в которой содержался рассказ, была посвящена общему обзору миров и конкретно этот упоминался мельком, тем не менее некоторая информация имелась.
  После появления аномальных зон, а вместе с ними и тварей, местные довольно быстро справились с проблемой и сохранили свой прежний уклад жизни. Затем к ним наведались бессмертные и, учитывая отношение последних к обычным смертным как к пыли под ногами, общего языка они не нашли. Подробности столкновения культур не приводились, но в итоге бессмертные были приравнены к диким зверям и уничтожались без разговоров, как только попадали в новый мир. Но, по какой-то причине, соваться туда они не переставали. Похоже, было что-то там для них ценное. Опять информации не хватало.
  Со временем новый магический мир начал развиваться и расти. Причем "расти", как показалось Каю из контекста, не только в переносном, но и в прямом смысле - увеличивать свой размер физически. Вместе с этим ростом становился как бы шире и тот проход, через который в новый мир проникали твари и бессмертные. Уровень вторженцев постепенно возрастал, пока в один совсем не прекрасный для местных жителей день они были уже не в силах сопротивляться и были практически полностью уничтожены. Конец печальной истории.
  Объяснение подобному финалу было тоже дано - как оказалось, в каждом мире существовали свои, присущие только ему законы. Те, что были до возникновения разломов. Но вместе с ними в мир приходили и новые правила, которые были общими для всех магических миров. И эти общие законы были намного сильнее местных. Поэтому никакие усилия, основанные на местных правилах, никогда не могли перебороть те, что базировались на всеобщих. Боги, как и сравнимые с ними по силе звери, могли уничтожать своими атаками целые миры или же, наоборот - быть способными защищаться и защищать других от подобных ударов.
  Только путь развития бессмертных дарил безопасность и никак иначе. А значит, у жителей новых миров было только два пути - либо быть уничтоженными, либо стать частью какой-либо организации бессмертных. Причем частью совершенно бесправной, практически рабами, ведь отстаивающих интересы местных жителей бессмертных в этих мирах не существовало.
  Кай усмехнулся - какая ирония. Если никому, кроме него, не удалось отыскать техники развития, то он становился единственной надеждой этого мира на то, чтобы отстоять свою независимость, воспитав бессмертных защитников. А учитывая то, как с ним обошлось общество, лучшим описанием их отношений было "взаимная ненависть". Пусть не со всем миром, но с этим государством точно.
  Утром Кай никуда не пошел, продолжив своё развитие с помощью рунных камней и ядер. Было лишь одно изменение - учитывая его новые знания в артефакторике, вернее даже о самих артефактах, владельцем которых ему посчастливилось стать, пришло время обзавестись собственным жильём и деньгами, совместив процесс получения желаемого с местью. А для этого ему нужно было овладеть новой техникой - "обыск души". Она позволяла читать сведения из памяти людей. Наверное и зверей тоже - об этом не упоминалось, но попробовать можно. А может даже и компьютеры теперь раскроют перед ним секреты своих накопителей?
  В общем владелец техники мог читать чью-то память так, будто в его руках была нефритовая пластина. На первых рангах были существенные ограничения - малое время "подключения" к памяти и, что более печально для невольного донора, его неизбежная смерть. Развивая технику, можно было увеличивать время считывания, уровень развития возможных "доноров памяти" и, в конце концов, достичь такого мастерства, что можно было совершенно незаметно считывать чьи-то воспоминания.
  Впрочем, таких высот владения техникой Кай достигать не собирался - достаточно будет узнать лишь то малое, что его интересовало, а последующая смерть владельца знаний его не волновала. Он собирался наведаться к судье, что выносил решения о судьбе его уже бывшей компании. Узнать имя заказчика неправосудного приговора, а заодно получить и сведения о финансовых активах этого нечистого на руку чиновника.
  Благодаря идеальной памяти, большому запасу как рунных камней и ядер, так и праны, оставшейся после последней охоты, уже после нескольких часов после того, как Кай приступил к освоению нового метода, он достиг вершины третьего уровня в технике "обыска души". Если, как и в остальных случаях, уровень владения техникой будет увеличен благодаря какой-то пока непонятной тайной особенности Кая, этого хватит для того, чтобы узнать все интересующие его подробности.
  Достигнув нужного результата, Кай вернулся к собственному развитию, стремясь как можно быстрее достичь новых пределов текущего уровня. Больше всего сейчас его тормозила необходимость впитывать энергию из ядер - слишком медленно это происходило. Учитывая то, что его собственный "магический резерв" существенно подрос с тех пор, как он начал практиковать технику "Повелителя Владык", на его заполнение ушел бы целый час. Надо будет поискать возможность ускорения этой процедуры.
  В дверь комнаты постучали, отвлекая его от размышлений. Это был Егор.
  - Поздравляю, шеф - ты теперь знаменитость! - с широкой улыбкой "обрадовал" он его. - Тебя по телевизору показывают и награду обещают за сведения о том, где тебя отыскать. Может немного на тебе подзаработать?
  - Ай! - тут же ухватился он за голову. - Шучу я, шучу! Ты бы переделал клятву, а? Какая-то она у тебя негуманная.
  Похоже, к списку ближайших дел добавился ещё один пункт. Надо в конце концов прояснить с представителями государственных структур вопрос - кто из них охотник, а кто жертва. И дать ясно понять, кому теперь принадлежит настоящая власть!
  
  
  Глава 16
  
  Решив посвятить остаток сегодняшнего дня решению личных проблем, Кай сначала плотно пообедал невероятно вкусными блюдами из мяса "магических зверей", а затем, накинув на себя невидимость, покинул квартиру и, как стало уже привычным, направился на крышу. Первой его целью было здание областного суда.
  Прыжок вверх и активированный амулет полета вознесли его на высоту в пару-тройку сотен метров. Оглядевшись, сверился с картой города, хранившейся в его памяти и, подобно пикирующему коршуну, стремительно помчался вниз, к нужному ему месту. Защита амулета в виде короны, что была на его голове, сама собой подстроилась под новые условия и создала тонкую прозрачную пленку, защищающую его лицо от потока бьющего в лицо ветра.
  Когда земля была совсем близко, Кай повернул своё тело и потянул его "полетом" вверх, гася набранную скорость. Тем не менее при приземлении она была ещё довольно велика, поэтому сильный удар ногами породил громкий звук удара, тут же приглушенный амулетом, и оставил углубления в асфальте, а от него в разные стороны разлетелся всякий мелкий мусор, сметенный ударной волной. Учитывая, что он был по прежнему невидим, сторонний наблюдатель мог бы изрядно удивиться увиденной картине, но на улице было пусто. Преодолев несколько метров, открыл дверь и вошел в здание суда.
  - Что это с дверью? - поинтересовался один из охранников, сидящих на проходной.
  - Может ветер? - ответил его напарник.
  - Да откуда там ветер? Опять наверное с петлями что-то.
  Оставив оживившихся охранников обсуждать проблему, разнообразившую их скучную работу, Кай коротким прыжком перемахнул через металлическое ограждение, поднялся на второй этаж и добрался до нужного кабинета. Надеясь, что знакомый ему судья будет там и не придется его искать, открыл дверь.
  - Привет, Денис, - отменив невидимость, он шагнул в кабинет.
  - Булкин? А вы здесь зачем?
  - Кай. Меня зовут Кай. Я зашел попрощаться.
  - Что...
  - Прощай, Денис.
  Активировав ускорение, Кай молнией метнулся к недоуменно пялившемуся на него судье и положил руку на его голову, одновременно запуская технику обыска души. В тот же момент все мысли, чувства, желания, вся память продажного судьи стали для него буквально открытой книгой. Сосредоточился на интересовавших его вопросах и, промчавшись мимо завалов лишней информации, приблизился к нужным данным - вот они, люди, причастные к его ограблению. Быстро запомнив всех, кто был к этому причастен и все данные, хоть немного относящееся к нужному делу, перешел ко второму вопросу - где деньги?
  Закатив глаза, судья хрипел и мелко подрагивал под его ладонью, а Кай потрошил его воспоминания. Всё, что он знал, все мельчайшие секреты, стали его достоянием. Напоследок, раздирая в клочья угасающее сознание коррумпированного чиновника, выдрал из него все куски воспоминаний о текущем полицейском руководстве - это пригодится при решении второго вопроса.
  Покинув кабинет, Кай оставил позади сидящую в кресле пустую оболочку человека, пускающего слюну из уголка рта - сознание его было уничтожено и лишь тело ещё жило, оно не успело пока понять, что разум, им управляющий, уже мертв.
  Затем было посещение коллеги ставшего овощем судьи - тот тоже был причастен к преступлению, как и их непосредственный руководитель. Да тут была целая сеть коррумпированных чиновников, многие годы обогащавшихся за счет вынесения неправосудных приговоров. Они поломали немало судеб, бросая множество людей в пучину отчаяния и безнадежности ради того, чтобы иметь дорогие дома, машины и прочие аксессуары "шикарной жизни". А закончилось всё тем, что сейчас они пускали пузыри в своих кабинетах, уставившись в никуда пустыми глазами. Закончив с потрошением сознания грабителей, Кай всё так же незаметно покинул здание суда. Его следующей целью было учреждение с руководством полиции.
  Прыжком отправив себя к мрачным, низко нависающим над городом в этот ненастный день, облакам, Кай тяжелым взглядом уперся в нужное ему здание, что было не так уж далеко. После того, что он узнал после недавних допросов, злоба и ненависть казалось готовы были его разорвать - люди, что должны были защищать этот город, были озабочены лишь набиванием своих карманов, проворачивая свои дела под прикрытием закона. Ярость загорелась в его глазах и он ринулся с небес вниз.
  Бух! Расколотая плитка разлетелась от его ног, погрузившихся после тяжелого приземления на несколько сантиметров в землю. Вскинув на плечо огромный массивный молот, Кай твердыми шагами стал приближаться к дверям учреждения. На этот раз он не скрывался.
  Взмах молотом, короткое гудение воздуха и оружие врезалось в дверь, вынося её с петель и отправляя в полет внутрь здания. Вновь положив молот на плечо, Кай шагнул в образовавшийся проем.
  - Какого...? Ты кто такой? Что за...?
  Игнорируя крики и взгляды, полные гнева, недоумения и ошеломления, он шагал вперед. Взмах оружием. Дзынь! С громким звоном снесенная вертушка на проходной отлетела куда-то далеко в сторону. Убрав молот в перстень, Кай размеренными шагами, не глядя по сторонам, зашагал к лестнице - ему нужен был третий этаж.
  - Остановите его!
  - Стоять!
  - Ты кто такой, ...?
  Игнорируя крики, он шел вперед. Кто-то попытался кинуться на него и повалить, но, легко взмахнув рукой, Кай отправил нападающего в долгий полет, закончившийся ударом о стену. Другой налетел сбоку, но Кай даже не повернул голову в его сторону - он и без того прекрасно всё "видел" своим "магическим зрением". Протянув руку в сторону, он схватил нападающего за шею и поднял его над полом, всё так же продолжая при этом идти вперед, не замедляя шагов. Человек захрипел, задергал ногами и схватился за его пальцы, безуспешно пытаясь разжать железную хватку. Небрежно отбросив в сторону задыхающегося полицейского, Кай начал подниматься по лестнице.
  - Стой, буду стрелять!
  - Да прикончите уже этого ублюдка!
  - Тебе конец, придурок!
  Гомон толпы был заглушен первыми выстрелами. Бах! Бах! Бах! Пули, рикошетя от его защиты, разлетелись по всему помещению. Кто-то вскрикнул, задетый одной из них, кто-то выругался, видя что выстрелы бесполезны. Какая-то женщина, спускающаяся вниз по лестнице, завизжала, неподвижно замерев на его пути. Но уже через секунду голова её дернулась, выплеснула из себя фонтанчик крови и она, навеки замолчав, повалилась на пол. Перешагнув через её труп, Кай продолжал идти вперед.
  Поднявшись на третий этаж, он остановился - перед ним, в окружении полицейских, стоял начальник управления, чьё лицо было ему известно из памяти, полученной техникой обыска души. Ещё несколько секунд продолжалась затихающая пальба, а затем всё стихло и все замерли на своих местах.
  - Привет, Сырым, - обратился он к генерал-майору, - Меня зовут Кай. Ты меня искал - и ты нашел.
  Активировав ускорение, он метнулся к нему, подталкивая себя полетом. В короткое мгновение этого перемещения успел достать секиру с длинным, подобным полумесяцу, лезвием и широко размахнулся, что было возможно благодаря высоким потолкам.
  Бум! От могучего удара содрогнулся весь этаж. Со стены, сорвавшись, упала украшающая коридор картина. Брызнула в стороны каменная крошка от сделанной "под мрамор" плитки, а лезвие секиры, окрашенное алым, глубоко вонзилось в бетонный пол. А через секунду по обе стороны от него повалились половинки разрубленного напополам руководителя этого учреждения, заливающие всё вокруг себя кровью.
  - Поздравляю, полковник! - повернулся Кай к заместителю, - Теперь ты тут главный. Если вдруг тоже захочешь меня найти - я приду.
  Сказав эти слова, Кай исчез. Все начали недоуменно оглядываться, но никаких следов растворившегося на их глазах человека не было. Там, где он недавно стоял, осталась лишь торчать рукоять вонзившегося в пол оружия и истекающие кровью половинки мертвого мужчины.
  
  После того, как Кай невидимым покинул здание полиции, он вновь поднялся в воздух и замер, думая о дальнейших действиях. Найденные следы, касающиеся ограбивших его людей, вели как к ещё одной силовой структуре, так и к некоторым людям из бизнеса. Впрочем, не всё сразу - это может подождать. А сегодня, пожалуй, надо заняться усвоением полученной добычи. Пора, наконец, перебраться в собственное жилище и обзавестись деньгами.
  Достав телефон, Кай набрал номер Егора и коротко его проинструктировал, после чего спланировал вниз, к нужному дому. Через четверть часа к коттеджу в элитном районе города подъехало такси с Егором и Олегом.
  Нажав на кнопку звонка на воротах коттеджа, их компания сначала услышала басовитый лай собаки, затем, через некоторое время, шум запоров, после чего дверь отворилась. Оттолкнув в сторону пожилого мужчину, Кай вошел внутрь.
  - Ты кто такой? Совсем что ли...
  Гневный окрик сменился болезненным всхлипом после того, как лезвие меча плашмя врезалось в мужчину, отправив того на землю. Крутившаяся неподалеку псина, зарычав, кинулась на обидчика своего хозяина, но умерла, даже не успев взвизгнуть, насаженная на вонзившийся в её череп меч. Отбросив её труп в сторону, Кай обратился к мужчине.
  - Сноха дома?
  - Да ты кто такой?
  Ещё один удар, ломая ребра, обрушился на мужчину, заставив того зайтись криком боли.
  - Заткнись. Я говорю - ты делаешь, иначе умрешь. Всё ясно?
  Тяжело, со стонами, дыша, тот ненавидяще уставился на него, сохраняя молчание.
  - Сноха в доме? - приставив кончик меча к груди, повторил свой вопрос Кай.
  - Шеф, а ты не очень... того...? Как-то это слишком. - не вовремя влез Егор.
  Продолжая буравить тяжелым взглядом распластавшегося у его ног человека, Кай объяснил.
  - Сынок этого ублюдка ради пополнения семейной копилки отправил кучу невинных людей за решетку, а ещё больше преступников он, наоборот - отпустил, за деньги позволяя грабителям, насильникам и убийцам гулять на свободе. Папаша прекрасно знал о делах сыночка, но на чужие судьбы ему было плевать, важнее для него была собственная сытая жизнь. По прежнему жалеешь этого упыря?
  - Ну, если так, это другое дело. Но всё равно...
  - Ты выполняешь мои приказы, у нас договор. Уже забыл?
  - Нет, - буркнул Егор и замолчал.
  Но Каю было не до его душевных терзаний подчиненного.
  - Повторить вопрос или сразу тебя продырявить? - обратился он к мужчине.
  Впрочем, ответа ждать не пришлось.
  - Что здесь происходит? - из открывшейся двери дома выглянула женщина, жена ныне покойного председателя суда.
  Именно о ней задавал вопрос Кай, так как знал, что в приглянувшимся ему коттедже живут, помимо умершего, эти два человека.
  - Вышвырни обоих на улицу, - дал он задание Олегу, - Будут сопротивляться - можешь избить, да хоть убить, о последствиях не думай, с полицией я сегодня договорился. - А ты, - обратился он уже к Егору, - иди в гараж за лопатой. Будешь копать.
  - Могилу? - мрачно поинтересовался тот.
  - Клад.
  
  
  Глава 17
  
  Сходив вместе с Егором в гараж, Кай оценил свой, с этого момента, автопарк. В машинах он не очень разбирался, не большой любитель, поэтому мог только сказать то, что одна была темно-красная - это был форд, а вторая - темно-синяя, бмв. Ещё тут должна быть черная, вспомнил он один из фактов, выдернутых из памяти председателя суда. Но сейчас та машина была где-то на стоянке того самого суда, и Кай, после мгновения раздумий, принял решение забыть о ней.
  После того, как Егор отыскал лопату - она оказалась вовсе не в гараже, а в небольшой пристройке рядом, - Кай отвел его в один из укромных уголков большого сада, раскинувшегося за домом и указал на землю.
  - Копай здесь.
  - Там правда клад? - не удержался от вопроса любопытный Егор.
  - Чем быстрее будешь копать, тем быстрее узнаешь. Приступай.
  Вдохновив работника, Кай отправился осматривать свои новые хоромы. Два этажа, много комнат, широкие окна - вот первое впечатление. Помимо основного здания, был гараж, маленькая, по сравнению с прочим, постройка возле него, используемая как хранилище всего ненужного, и завершала этот ансамбль небольшая оранжерея, засаженная цветами и кустами неизвестных растений, в глубине которых нашлось место даже небольшому фонтанчику.
  После знакомства Кая всё вполне устроило в новом жилище, что подтвердило его решение остаться здесь. А значит, пришло время установить защиту. В процессе знакомства с артефактами он наткнулся на это полезное магическое устройство и был весьма впечатлен его характеристиками. Оно имело целых девять слоев защиты - от самого слабого, питающегося ядрами низких рангов, до сильнейшего, которому требовалась уже высокоранговая подпитка.
  В обычном режиме потреблялись лишь дешевые низкоранговые источники энергии, но если вдруг первый слой нарушался, тут же активизировался второй, более сильный. Если и он не справлялся - запускался третий... и так далее. Последний, девятый уровень защиты, был самым сильным, даже по меркам высокоранговых бессмертных. А это многое значило! Скорее всего, пробить эту защиту не сможет даже взрыв ядерной бомбы, более того - при отражении подобного рода атаки, если она случится, дело, вероятнее всего, даже и не дойдет до активации последнего, девятого уровня. Точной уверенности в этом не было, но, основываясь на полученной из "чтения" нефритовых пластин информации, это было именно так.
  В доме отыскался подвал, куда Кай и отправился устанавливать основной элемент оборонительного артефакта - большой каменный алтарь с выемками под энергетические ядра различных рангов. Выбрав место, достал из перстня массивный камень объёмом примерно в полтора десятка кубометров, заполнил пустующие ячейки ядрами, после чего отправился на выход - теперь нужно было закопать малые диски составного устройства, обозначая ими периметр защиты.
  Сначала вышел на улицу и установил первую пару на углах его новой территории, неглубоко их прикопав, затем, пройдя мимо усиленно запыхтевшего при его виде Егора, отошел к дальнему углу, там, перемахнув через забор, спрятал снаружи возле него ещё один диск, а после этого разместил в четвертом углу и последний.
  - Нашел! - раздался радостный возглас Егора.
  Пока Кай приближался к месту раскопок, тот уже выволок из ямы здоровый чемодан. Открыли его вместе. Внутри, завернутые в несколько полиэтиленовых мешков, хранились сокровища - пачки валюты разных стран и ювелирные украшения.
  - Оооо! - протянул Егор при виде богатств. - Мне, как нашедшему клад, двадцать пять процентов?
  - Тебе, как работнику, сегодня зарплата, - вернул его в реальность Кай. - Тащи всё в дом, потом пересчитаем. А пока прибери тут всё. Псину заодно в яму закинь.
  - Ну вот, а говорил не могилу копать. А может Олег хочет поработать? Вон он, смотри, как раз торопится.
  В из сторону и правда торопливо шагал Олег.
  - Там полиция приехала.
  - Я разберусь. А ты пока помоги Егору.
  - Давай, силач, вот тебе лопата, покажи на что твоё усиление способно! - тут же попытался тот спихнуть работу на помощника.
  - Про собаку не забудь, - напомнил ему Кай и отправился к воротам.
  Когда приблизился к ним, послышался стук в дверь.
  - Откройте, полиция!
  Кай активировал невидимость и взмыл над забором, рассматривая обычным зрением то, что уже понять после "магического". Рядом с домом стояла полицейская машина, в ней скучал человек в форме, а его коллега в это время молотил по забору. А рядом с ним, перебинтованный, с гневным лицом, стоял недавно изгнанный отец бывшего владельца особняка. Опустившись на землю позади них, Кай убрал невидимость.
  - Хватит стучать.
  - Вот! Это он! Это тот, про которого я говорил! - обернувшись и увидев его, завопил пожилой мужчина.
  - Разберемся, - успокоил его сотрудник. - Лейтенант полиции Никитин. Ваши документы.
  - Позвони начальству, лейтенант, и скажи...
  - Я без вас разберусь, что делать. Это вы избили этого человека?
  - Да что с ним разбираться! Таких надо...
  Выхватив меч из перстня, Кай одним взмахом обезглавил надоедливого старика. Взлетев в воздух, голова его отлетела в сторону, а тело, простояв долю секунды, начало заваливаться в сторону полицейского. Удар сердца, возможно последний, выплеснул из разрезанного горла струю крови, окатившую лицо ошеломленного такой картиной человека. Поток крови, щедро плеснувший ему в лицо, привел того в чувство и он, одной рукой оттирая залившую глаза алую жидкость, второй начал шарить сбоку, нащупывая кобуру табельного оружия.
  - Не двигаться! - нервно воскликнул он, выхватив наконец пистолет и направив его на Кая.
  - Не двигаюсь, - ухмыльнулся он.
  - Брось меч. Медленно. Положи на землю. Лицом вниз!
  Бросать или медленно класть оружие Кай не стал, а вместо этого, направив его к земле, не спеша двинулся в сторону направившего на него оружие сотрудника полиции. Капли крови, срываясь с острия, оставляли за собой цепочку следов.
  - Я ведь тебя предупреждал.
  - Не двигайся, я сказал! Не подходи!
  Кай перешагнул труп и нервы полицейского не выдержали.
  Бах! Бах! .... Бах! Щелк. Щелк. Патроны кончились, но тот ещё пару раз нажал на курок, пока этого не осознал. Резко, со свистом, метнулся меч и его острие уткнулось в грудь человека.
  - Я уже сказал - позвони начальству. Меня зовут Кай. Вчера меня объявили в розыск, но сегодня, я полагаю, это решение отменили. Позвони, всё объясни и тебе скажут - ничего не делать. Вот этим ты усердно и займись. Всё, можешь ехать.
  Кай отвернулся, но тут вспомнил ещё одно.
  - Труп с собой забери. И про голову не забудь - она куда-то туда отлетела, - указал он в сторону кустов. А затем, не сходя с места, одним прыжком перемахнул трехметровый забор, возвращаясь в свой новый дом.
  Через несколько минут мотор машины за забором заурчал и она отъехала, но Кай к этому времени был уже в подвале, совершая последние действия, необходимые для активации защитного артефакта. Наконец, капнув своей кровью на перламутровый шарик, он установил его в предназначенное для этого гнездо и защита периметра активировалась.
  Между ним и артефактом, как только он заработал, тут же установилась ментальная связь. Он мог чувствовать, кто находился внутри периметра, кто был снаружи неподалеку от него, мог ощущать поверхностью защиты - если что-то на неё воздействовало, он мог четко определить место, понять величину и характер совершаемых действий. Мог определять список тех, кому можно или нельзя находиться внутри. И убивать тех, кто был в зоне восприятия артефакта. Пометив Егора и Олега как тех, кому был разрешен доступ внутрь защитного периметра, он покинул подвал.
  - Двадцать миллионов! Обалдеть! - радостно встретил его Егор. - И я ещё не всё закончил пересчитывать. Может пора нам зарплату поднять?
  - Она у тебя и так не плохая.
  - Да? А сколько? - заинтересовался тот.
  - Посмотрим, как с делами справляешься.
  - Ты уже всё? - поинтересовался Кай у вошедшего в дом Олега.
  - Да, с усилением было легко.
  - Я ведь говорил! - тут же обрадовался Егор. - Надо было стразу его за лопату поставить.
  - Я найду, чем его занять. А ты позвони Людмиле, пусть приедет, приготовит, посмотрит тут всё - может чего надо. Если что, Олег... Машину водишь? - поинтересовался он к него, на что тут кивнул. - Выдели им денег, если понадобится, пусть Олег свозит её по магазинам. Тебе - сегодня закончить считать что мы накопали, в конце дня мне отчитаешься. Завтра подыщи среди больных несколько женщин, чтоб за домом следили. И подбери Олегу людей - будем обучать бойцов, так что в этом направлении ищи. Предупреди их об опасности, условия расскажи. В общем займись этим.
  - И ещё, - вспомнил об одном деле Кай, - найди мне пару девушек, покрасивее, в подруги. Но чтобы не из работниц древнейшей профессии. Грудь желательно... Хотя нет, прервал он себя, я сам этим займусь.
  - Я могу помочь, - неожиданно сказал Олег и продолжил, после вопросительного взгляда Кая, - У меня сестра в педагогическом учится, рассказывала мне как-то, что есть у неё подруги, которые ищут себе богатенького дружка. Вы вроде теперь богаты, - кивнул он на горки денег на полу.
  - Хорошо, займись, - согласился Кай. - Я к себе, все встречаемся здесь в одиннадцать - сегодня день зарплаты.
  - Ура! - как всегда, отличился Егор.
  Для проживания Кай облюбовал себе угловую комнату на втором этаже, выходящую окнами на живописный сад, туда он и отправился. Удобно расположившись в большом кресле, потратил энергию на развитие, несколько раз прогнав её по кругу техники "Повелителя Владык". Затем, зажав в ладони ядро, пополняя из него свой резерв, погрузился сознанием в перстень, шерстя нефритовые пластины в поисках ответа на вопрос - как можно ускорить поглощение энергии?
  В итоге ему повезло и он наткнулся на интересующую его информацию. Впрочем, везение было неполным - идеального решения этой проблемы не существовало. Скорость пополнения энергии можно было увеличить той же самой пищей, приготовленной из "магических зверей", некоторыми пилюлями и эликсирами, а так же определенного направления артефактами, насыщающими окружающую среду вокруг развивающегося бессмертного энергией, полученной из ядер.
  Все эти методы были крайне дороги, но, несмотря на это, значительного прироста в скорости восстановления резерва не обеспечивали. Тем не менее, даже это небольшое ускорение весьма ценилось. Были также техники, направленные на улучшение способностей ко впитыванию ядер, но с ними было не всё однозначно - ведь эти техники для своего развития требовали время, отнимаемое от других направлений развития и, в итоге, могли даже его замедлить.
  Так до конца и не выяснив всё, что его интересовало, Кай отложил вопрос на некоторое время - на часах было одиннадцать и все ждали его внизу. Спустившись, сначала выслушал отчет Егора о сегодняшних находках, затем выдал всем помощникам первую зарплату, а после все вместе поужинали - Людмила успела приготовить очередные блюда с использованием "магического мяса".
  - А как мне дальше развиваться? - поинтересовался Олег после еды. - Мне уже охотиться на зверей нужно, а за городом ведь военные патрулируют, не пропускают никого.
  - С ними я завтра договорюсь, - успокоил его Кай.
  
  
  Глава 18
  
  Остаток вечера Кай, как всегда, посвятил разным общим вопросам - "почитал" различные нефритовые пластины для увеличения кругозора, осмотрел и попытался разобраться с доспехами рангом повыше, а ещё подобрал технику развития для Олега. Что-то сложное, наподобие его собственной техники "Повелителя Владык" тому было давать бесполезно - обычному человеку и сотни жизней не хватит на то, чтобы запомнить столь сложный узор, так что выбрал ту, которая была ориентирована на низкие ранги и лишь один аспект - тело.
  Утром, после завтрака, все разошлись по делам - Егор отправился искать новых помощников, Олег занялся тренировкой, Людмила чем-то по хозяйству, Каю же предстояло решить вопрос с военными.
  Использовав полюбившийся ему способ передвижения, взмыл высоко в воздух, намереваясь спланировать к нужному месту. Наверху огляделся - река разделила город на две заметно отличающиеся части. Одна, на первый взгляд, была совершенно безжизненной - люди выходили на улицу лишь в случае крайней необходимости. На второй же было хоть и не так многолюдно, как в былые дни, но всё же пешеходы встречались намного чаще. Между ними, с обоих сторон моста, расположились блокпосты.
  Понятно было, что здесь человечество пока проигрывает борьбу с монстрами. Да и во всем остальном мире дела обстояли вовсе не радужно. Не всем поселениям повезло иметь естественную границу в виде реки для защиты от близких аномалий. Егор, продолжающий знакомить его с последними новостями, рассказывал, что одна из них, расположенная в глубине пустыни, начала довольно резко расширяться. Откуда ни возьмись посреди песков возникли настоящие джунгли, разрастающиеся на глазах, а оттуда к людям устремился целый поток зверей. Дела были настолько плохи, что вроде даже начали задумываться о применении ядерного оружия, всё остальное оказалось бесполезным.
  Впрочем, Кай уже знал - даже самое мощное оружие сможет помочь лишь на первых порах, настоящую же защиту людям могут дать лишь бессмертные. Именно их намеревался начать взращивать Кай, основав свою гильдию. Но для этого прежде надо было решить вопрос с военными, которые наверняка начнут вмешиваться в дела охотников на монстров.
  Лагерь военных располагался в нескольких километрах от города - раньше там была небольшая деревенька, превратившаяся сейчас в палаточный городок. Быстро добравшись до нужного места по воздуху, Кай завис над ним в невидимости, разглядывая копошащихся внизу людей, пытаясь определить, где здесь штаб или другое место, в котором могло находится начальство. Так и не сумев точно разобраться, решил поспрашивать.
  Опустившись на землю позади одной из палаток, отменил невидимость и вышел к людям. Особого внимания он не привлек - одежда на нем была подходящая под окружение, камуфляжной раскраски. Разве что ободок короны, расположившейся на шлеме, мог показаться странным, но в глаза он не бросался, а специально никто и не присматривался. А может и замечали, но не обращали внимания.
  Неподалеку группа молодых пацанов, явно срочников, разгружала машину, затаскивая внутрь какого-то сарая разные ящики. Рядом с ними, на лавочке, расположился, судя по всему, их старший - он занимался тем, что лениво кидал нож в дерево, да изредка покрикивал на своих подчиненных. К нему Кай и направился.
  - Кто тут в вашем лагере старший?
  - Тебе прямо сам полковник нужен? - даже не повернувшись в его сторону, военный в очередной раз швырнул нож в истерзанный ствол дерева.
  - Да, где он?
  - А тебе зачем? - с досадой на лице от неудачного броска повернулся к нему собеседник.
  - О, пацаны, смотри, к нам царь пришел! - после короткого осмотра загыгыкал он, увидев корону.
  - Проводи меня к вашему начальству.
  - Ты малехо попутал, браток. Это я здесь...
  Похоже, Каю не повезло и он нарвался на неподходящего кандидата для расспросов. А может и наоборот - повезло. Активировав на секунду ускорение и подтолкнув себя полетом, он оказался возле собеседника и положил руку ему на голову, активируя технику обыска души. Человек закатил глаза, захрипел и мелко затрясся, когда куски его памяти были безжалостно выдраны из разума. Окружающие не успели ничего понять, когда через пару секунд уже мертвое тело мешком повалилось на землю, а Кай исчез, накинув невидимость и взмыв в воздух - теперь он знал, куда направляться.
  Ещё вчера всё руководство располагалось в большом административном здании бывшей деревни, расположенном в центре. Но сегодня они вдруг перебрались в другой дом - намного меньше, но зато хорошо укрепленный. Отменив невидимость, Кай камнем упал на землю у входа в него. Бум! Пыль, потревоженная ударной волной, разлетелась в разные стороны.
  - Меня зовут Кай, - обратился он к обалдевшему от такого постовому, стоявшему у закрытой стальной двери. - Скажи полковнику, я хочу с ними поговорить.
  - А... Это... А, Кай, да? Ага, сейчас. Тут это... - начал он запинаться, переводя взгляд с неба на свалившегося с него человека, но быстро пришел в себя, - Придется немного подождать, я сейчас вызову того, кто этим займется.
  - Хорошо, - согласился Кай.
  Военный связался с каким-то лейтенантом по рации, объяснив ему ситуацию. Спустя несколько минут на площадку перед зданием выехало несколько военных машин, становясь так, что полностью окружили Кая, а затем открылась стальная дверь укрепленного здания, выпуская из него нескольких человек. Дверь за ними вновь захлопнулась. Военные, разбившись на две группы, разошлись по сторонам, а один, приблизившись, обратился к нему.
  - Лейтенант Смирнов. Зачем вам нужен полковник?
  Кай всё это время наблюдал за суетой, развернувшейся внутри здания своим "магическим зрением". Светящиеся силуэты людей суетливо бегали с места на место. Большинство укрывалось за стенами, ложась на пол, а одна группа направилась ко второму выходу из здания. Вскоре за домом взревели моторы и несколько человек покинули область его видимости.
  - Это ведь он только что уехал, верно? - с усмешкой поинтересовался Кай у лейтенанта.
  В ту же секунду тот метнулся в сторону и, бросая себя на землю, громко скомандовал "Огонь!". Стволы направленного со всех сторон на Кая оружия в ту же секунду загремели, выплёвывая из себя пули. Трассеры прочертили линии, со всех сторон устремляющиеся к одной точке - входу в здание, тому месту, где находился он. Бедолагу постового, даже не успевшего ничего сообразить, мгновенно размолотило в кровавый фарш.
  Кай, заранее активировавший амулет, дающий пусть и кратковременную, но крайне мощную защиту, не обращал внимания на потоки бесполезно поливающих её снарядов. Оценив высоту здания, он одним прыжком, даже не используя "полет", бросил себя наверх, а затем метнулся к противоположной стороне крыши. В сотне метров от него пылило три быстро мчащихся машины. В одной из них наверняка находился полковник.
  Прыжком отправив себя в небо, Кай набрал высоту, а затем начал пикировать вниз, с каждой секундой всё более ускоряясь. Пока на нем была защита, она спасет его от любого удара, будь это даже падение с большой высоты - законы "магии" были отличны от привычных этому миру, так что инерция при подобном ничего не решала, решало "волшебство".
  Бу-бух! Раздался грохот, когда он сверху с огромной скоростью влетел в капот первого из автомобилей. Железо под ним глубоко промялось, будто капот был слеплен из фольги, передние колеса, не выдержав резкого удара, лопнули с громкими хлопками, машина пошла юзом, повернулась, накренилась, но тут же тяжело упала обратно на остатки колес. Следующая за ним машина попыталась избежать возникшего перед ней препятствия, но водитель, слишком резко свернув, не справился с управлением и она, несколько раз перевернувшись, замерла в стороне колесами наверх.
  Третий автомобиль, резко притормозив, сумел избежать аварии и сейчас набирал ход, устремляясь в сторону. Оттолкнувшись ногами от жалобно скрежетнувшей под ним машины, Кай в высоком длинном прыжке взмыл на десяток метров, а оттуда обрушился на последний оставшийся на ходу автомобиль. Достав в коротком полете меч, он при приземлении с силой вонзил его в капот, почти насквозь пробивая механические внутренности. Мотор тут же заглох и машина катилась последние метры лишь по инерции.
  Кай с громким скрипом и скрежетом извлек из металла меч и несколькими взмахами избавился от лобового стекла, отделяющего его от находившихся внутри людей. Раздалась пальба, но, не обращая на это внимание, он всмотрелся испуганные лица - полковника среди них не было.
  Вновь одним резким прыжком перемахнув на смятый капот первой машины, повторил действия по избавлению от лобового стекла - полковника не было и здесь. Перевел взгляд на последний автомобиль и нашел того, кого искал. Выбравшись из перевернутой машины, толстяк, знакомый Каю благодаря кускам недавно добытых воспоминаний, помчался прочь, пытаясь избежать неминуемой встречи. Получалось у жирдяя откровенно плохо - надо было побольше времени уделять тренировкам, а не набиванию брюха.
  В несколько легких прыжков догнав беглеца, Кай схватил его за шкирку. Обернувшись, тот увидел ухватившего его человека и с паникой на лице стал извиваться, пытаясь выползти из кителя и бежать дальше.
  - Успокойся, жирный. Сегодня ты не умрешь.
  - Д-д-д-а? - несмело поинтересовался тот, опять оборачиваясь и замирая почти неподвижно, лишь дрожа, но уже не вырываясь.
  - Если договоримся, - уточнил Кай.
  - Это не я, мне приказали. Я всё скажу!
  - Рассказывай.
  Со слов полковника выходило, что к нападениям на Кая он совсем не причастен - лишь передавал приказы от его начальников из столицы своим подчиненным. В ужасе же он был потому, как узнал вчерашние подробности его визита к полицейским. После этого, плюс случаев со сбитым вертолетом и расплавленной БМП, его персона вызывала у полковника прямо мистический ужас, потому он и пытался бежать. Впрочем, все эти россказни мало интересовали Кая, так что он прервал сбивчивые оправдания.
  - Значит, ты здесь всеми командуешь, верно?
  - Так точно, - четко отрапортовал полковник.
  - От тебя мне пока нужно следующее... - начал Кай.
  Через пару часов, пополнив перстень оружием и патронами, он отправился ближе к аномалии на охоту, пополнить запас жизненной энергии. С этого момента, как заверил его полковник, никаких препятствий для гражданских в их желании посетить запретную зону, не будет. Наоборот - военные будут оказывать любую возможную помощь людям из будущей гильдии, для чего он даже снабдил Кая рациями для связи. Начало дня вышло удачным - переговоры прошли успешно. Вот что значит наработанный авторитет!
  
  
  Глава 19
  
  После того, как Кай пополнил запас праны, он вернулся в свой новый дом и до вечера занимался собственным развитием, циркулируя энергию по каналам техники "Повелителя Владык", сливаясь с новыми рунными камнями, а затем поглощая их, впитывая информацию из нефритовых пластин.
  Затем пришлось прерваться - Егор привел новых кандидатов. Все из них были уже знакомы с условиями и были с ними согласны, так что много времени собеседование не заняло и пришло время исцелять людей и принимать их клятвы.
  Первыми были женщины, выбранные для ухода за домом - их было пятеро и все они уйдут под начало Людмилы, показавшей себя разумным человеком. Одна за другой они подходили к Каю, принимали от него исцеляющую пилюлю, а затем зачитывали клятву, обязуясь в течении пяти лет выполнять его приказы.
  Затем пришла очередь будущих бойцов, их было почти два десятка. Первый, второй, третий... Всё шло своим чередом, пока не подошла очередь Сергея - одного из кандидатов. Получив исцеляющую пилюлю, тот принял её, прикрыв глаза замер на некоторое время, а затем, широко улыбнувшись, заявил.
  - А знаешь, я передумал. Извини друг, но я тут вспомнил кое-что, поэтому никак не могу работать на тебя пять лет, дела знаешь ли. Но ты не подумай - за то, что вылечил, я обязательно расплачусь! - ухмыльнулся он, - Вот как только деньги появятся - сразу отдам. Сколько ты за лечение берешь?
  - Олег, - обратился Кай к подчиненному, даже не взглянув на "передумавшего". - Выведи его из дома и убей.
  - Сделаю, - кивнул тот, двинувшись к нарушителю договоренностей.
  Кай не стал вмешиваться, желая увидеть, какова разница между обычным человеком и обычным начинающим бессмертным. По известной ему информации выходило, что она не очень велика - недавно ставший бессмертным не намного увеличивал свои прежние силы. Но, во-первых, Олег слился с довольно крупными рунными камнями, а во-вторых, почти все полученные им способности были завязаны на улучшение тела. Интересно, к чему это привело.
  - Убить значит? Резко. Ну давай, попробуй! - усмехнулся Сергей, разминая плечи и глядя на приближающегося к нему Олега.
  По комплекции Сергей заметно превосходил Олега - на полголовы выше и килограмм на двадцать тяжелее. И пусть его фигура не была такой спортивной, было видно что силой он не обделен и даже недавняя смертельная болезнь не успела превратить его в задохлика. Хотя заболевания бывают разные, может у него была опухоль мозга, к примеру, и свои силы он мог сохранить до самой смерти. Историями болезней кандидатов Кай не интересовался.
  Широко замахнувшись, Сергей нанес сильный удар... но промахнулся. Олег чуть сдвинулся в сторону, пропуская кулак в сантиметре от себя. Затем так же ловко ушел от второго удара, легко заблокировал третий. Постепенно блоки становились всё жестче, пока, в конце концов, Олег просто не встал напротив Сергея, принимая на себя град его могучих атак. Всё было бесполезно - сильнейшие удары, пройдя через защиту, а затем и броню, почти не наносили урона бессмертному первого уровня, тому следовало лишь избегать ударов в уязвимые точки. На лице здоровяка сначала появилось обеспокоенное выражение, а затем и неприкрытая паника.
  - Ладно, ва... - начал он что-то говорить, но молниеносный тычок со стороны Олега прервал его, отправив в нокаут после единственного ответного удара. Легко закинув обездвиженное массивное тело себе на плечо, Олег вышел за дверь.
  - Он что, правда его убьет? - несмело спросила одна из женщин.
  - Послушайте, - заговорил Егор, - пока вы выполняете все договоренности, можете ничего не опасаться. А по всем вопросам, если они у вас возникнут, можете обратиться к Людмиле, которая будет вашим руководителям. Пойдемте, я вас с ней познакомлю. Она расскажет вам о том...
  Егор увел за собой женщин, отправившись с ними в сторону кухни, где Людмила готовила ужин для всех новоприбывших, а оставшиеся, переглянувшись, сначала нерешительно, но затем всё более спокойно, начали проходить через процесс сначала излечения, а затем принесения клятвы. Вскоре вернулся Олег и, чуть кивнув Каю, подтверждая выполнение приказа, занял прежнее место сбоку от двери.
  Среди будущих бойцов, кстати, были не только мужчины - две женщины тоже решили вступить на путь собственного развития после того, как Егор при знакомстве предоставил им выбор. Спустя некоторое время клятвы были принесены и в честь этого был устроен небольшой торжественный ужин, где все новенькие впервые попробовали мясо "магических зверей".
  Остаток дня был посвящен подготовке будущих бессмертных к завтрашней охоте. Каждому Кай выдал набор неплохих рунных камней, по четыре на человека, с которыми они слились, официально становясь начинающими бессмертными. Так мало способностей было потому как время подбирать нужные камни не было - лучше позже он займется этим индивидуально с теми, кто покажет свои успехи.
  Каждый выбрал то, что ему по душе - кто-то, как и Олег, выбрал путь развития тела, кто-то решил стать магом, развивающим энергетику, а кто-то "баффером", выражаясь языком компьютерных игр - именно на них больше всего походили те, кто решил сосредоточиться на пути развития ауры. Соответственно каждый получил и желаемый набор способностей.
  В дополнение к рунным камням, как для способностей, так и мелочь для будущего развития, Кай снабдил их необходимыми техниками для развития и для охоты. Например предназначенные для отслеживания невидимок, лечения от ядов, исцеления, усиления союзников и многое другое. Договорились, что пока эти техники будут храниться в доме Кая, но позже надо будет обзавестись отдельным местом для гильдии и её библиотеки, чем был озадачен Егор, назначенный заместителем главы новой гильдии.
  Напоследок все были вооружены, как тем оружием, что будет использоваться ими в дальнейшем - мечи, копья, луки, дротики и прочее, так и современным огнестрельным, что прекрасно подойдет для ранних этапов развития. Ещё Кай раздал амулеты и выделил несколько пилюль исцеления на случай крайней необходимости.
  На следующий день люди, разбитые на три команды, отправились на свою первую совместную охоту под общим предводительством Олега, Егор занялся делами гильдии, Людмила со своими новыми подчиненными занимались своими трудами, связанными с хозяйством, а сам Кай весь день провел у себя, всё ближе приближаясь к порогу третьего уровня развития.
  Следующие несколько дней пролетели незаметно. Кай успешно поднял свой уровень до третьего и теперь уверенно продвигался к четвертому. Способность же свою он поднял до пятого, хотя теперь он в этом плане не был лучшим - рекордсмен из его подчиненных бессмертных сумел его опередить, улучшив одну из своих рун до шестого. Это стало возможным потому, что тот напрямую поглощал рунные камни, а не сливался с ними перед этим. На первых порах это увеличивало скорость развития, но вот в последующем уже Кай будет находиться в лучших условиях за счет прочного фундамента своего развития.
  Одной из громких новостей последних дней стало заявление ученых о том, что физические размеры Земли стали увеличиваться. Сначала это были отдельные публикации, встреченные научным сообществом весьма настороженно, но постепенно фактов, доказывающих истинность этого утверждения, стало настолько много, что отмахнуться от них уже не получалось и после этого шквал статей на эту тему буквально заполонил первые страницы всех изданий.
  Многие пытались объяснить феномен увеличения размеров планеты, основываясь на известных законах, но потерпели неудачу - всё происходящее совершенно не укладывалось в их рамки. Даже давно известный закон всемирного тяготения Ньютона больше не работал, ведь, судя по всему, масса планеты, как и её размеры, непрерывно росли, но вот никаких неизбежных при этом изменений в орбите движения как самой планеты, так и её ближайшего спутника, Луны, не происходило. Да и сила тяжести на Земле не изменилась.
  Постепенно всем становилось ясно - наступила эра новых законов, которые ещё предстояло изучить. На этом фоне резко возрос интерес к людям, что обрели необычные способности. Они и раньше не оставались незамеченными, но теперь, после понимания того, что надо срочно набирать факты, базу для дальнейшего теоретического развития науки нового мира, по всей планете прокатилась волна призывов срочно заняться изучением тех сил, что стали подвластны "волшебникам".
  Видимо с этим и была связана следующая встреча Кая. Утром, постучавшись, к нему зашел один из его подчиненных, что нес сегодня дежурство у ворот особняка.
  - Вас там из спецслужбы кто-то спрашивает.
  - Проводи его внутрь, - дал указание Кай, спускаясь в общий зал на первом этаже, одновременно мысленно отдавая приказ системе охраны.
  Спустя пару минут в комнату зашел аккуратно одетый мужчина - именно это определение почему-то первым приходило в голову.
  - Здравствуйте, Алексей, - вежливо поздоровался он, - Или вы предпочитаете, чтобы я называл вас Кай?
  - Кай.
  - Хорошо, Кай. Как вы понимаете, я пришел к вам по делам службы. А также вы должны понимать, что вся эта ваша самодеятельность с полицией и военными - это всё прекрасно известно тем, кому это нужно. И то, что пока, - подчеркнул он это слово, - ничего по этому поводу не предпринято, тоже имеет объяснение. Вдаваться в подробности не буду, скажу лишь одно - вы влипли, серьёзно влипли. Но! Мы можем вам помочь. Что думаете?
  - Пожалуй, мне это интересно, - сказал Кай и на лице его собеседника мелькнула легкая тень улыбки удовлетворения.
  Но уже через секунду её сменила гримаса боли, когда Кай, мгновенно переместившись к вежливому молодому человеку, положил руку на его голову и активировал технику обыска души.
  - Забавно, - хмыкнул он после того, как потерявшее разум тело повалилось у его ног.
  Этот его комментарий был вызван тем фактом, что некоторые из людей, по указанию которых пришел сюда молодой человек, были Каю уже известны - именно они были теми, кто ограбил его в прошлом. И сейчас они хотели повторить свой фокус, захомутав его под лозунги о патриотизме и необходимости спасать человечество.
  В тот раз они отняли его имущество, а в этот раз хотели забрать свободу. Но, видимо, они, как и их руководители, знали о нем не достаточно, раз совершили подобную ошибку - напомнили о своем существовании. А раз это случилось - он нанесет им визит.
  
  
  Глава 20
  
  Не откладывая дело в долгий ящик, Кай вышел из дома, взмыл в небо и после нескольких минут полета оказался у здания управления спецслужб. Не желая прежде времени спугнуть нужных ему людей, накинул на себя невидимость и вошел в здание.
  Чтобы не плутать по коридорам учреждения, разыскивая тех, кто ему нужен, быстро пробежался по этажам и отыскал кабинет руководителя. Незамеченным пройдя мимо секретарши, открыл дверь и оказался внутри.
  - Танечка, что там? - реагируя на открывшуюся дверь, спросил хозяин кабинета.
  И это были последние слова в его жизни - всё так же оставаясь невидимым, Кай приблизился к нему и положил руку на его голову, активируя технику обыска души. Короткая агония, и вот уже лишенная разума оболочка, сидя в кресле, уставилась пустыми глазами в никуда. Прервав её бесцельное существование, Кай лишил тело этого подобия жизни, а затем отправил его внутрь перстня.
  - Звали, Владислав Сергеевич? - зашла секретарша.
  Оставив взволнованную секретаршу разбираться с тем, куда делся её начальник, Кай выскользнул из кабинета и направился к ближайшей из нужных ему дверей. Ему повезло - требующийся ему человек был на месте и вскоре с ним приключилось то же, что и с его непосредственным руководителем. Два следующих кабинета оказались пусты, затем ему опять повезло...
  Примерно через полчаса после того, как он вошел в здание, все находившиеся внутри него сотрудники, причастные к его грабежу, были мертвы, их тела лежали в перстне, а память покойных стала его наградой. Там было всё - имена и адреса подельников, информация о руководстве из столицы, которое прикрывало их преступную деятельность и получало за это львиную долю награбленного, а также данные о тайниках и банковских счетах.
  Спустившись на первый этаж и встав в центре большого зала у выхода из учреждения, Кай убрал невидимость. Сначала никто не обратил особого внимания на его неожиданное появление, но после того, как он достал автомат и выпустил очередь в потолок, народ мгновенно оживился. Раздались крики с угрозами, женский визг, топот ног и прочий шум, присущий толпе людей, впавших в панику и не понимающих что происходит.
  Кай стоял на месте, ничего не предпринимая. Через минуту-другую, когда всё затихло, а внимание присутствующих было целиком сосредоточенно на нем, часто поверх прицелов пистолетов и даже нескольких автоматов, он нарушил установившуюся тишину.
  - Меня зовут Кай. С завтрашнего дня это здание принадлежит мне. У вас есть один день, чтобы отсюда убраться.
  Закончив свою короткую речь, он достал из перстня массивное копьё и с силой швырнул его в изготовленную из металла эмблему спецслужбы, висевшую напротив входа. Полуметровый наконечник с грохотом её пронзил и вонзился в стену, скрывшись в ней наполовину. Не дожидаясь ответа, он опять скрылся в невидимости, активировал полет с ускорением, перемахнул через окруживших его людей и покинул учреждение. Лишь по распахнувшейся, будто от сильного порыва ветра, двери, оставшиеся внутри могли понять, что он ушел.
  После этого пришла очередь разобраться со всеми оставшимися в живых врагами. Кай один за другим обходил, вернее сказать "облетал", нужные адреса. Потратив на это половину дня, он уничтожил почти всех - повезло остаться в живых только одному из начальников силовиков и какой-то мелкой сошке, чиновнику, который оформлял нужные для придания грабежам законности документы. Неизвестно, где они были, но ни дома, ни на работе их застать не удалось. Решив, что смысла их разыскивать нет, Кай вернулся домой, вызвал Олега с Егором и, после того, как они пообедали, выдал им список адресов.
  - Найдите транспорт и отправьте наших людей по этим адресам. Пусть соберут все документы, всю наличку в домах и вообще всё ценное, что встретят, и везут это сюда. А вот в этих местах, - отметил он несколько строк, - тоже пусть всё собирают, но не уезжают, а отзваниваются и после этого ждут меня. Если кто-то будет мешать - не церемоньтесь. Будут серьёзные проблемы - тоже звоните мне. И ещё, Егор - надо найти место для хранения пары десятков трупов. Может рефрижератор, может морозильники... в общем подумай. Всё, приступайте.
  - Стой, стой, подожди! - остановил его Егор, когда Кай уже собирался отправиться в свою комнату. - С этим понятно - приехать и всё забрать. Но может с полицией перед этим стоит связаться? А то мало ли что там случится, зачем нам лишний раз с ними бодаться?
  - Делай как знаешь, общее руководство на тебе, Олег обеспечит силовую поддержку. У тебя, кстати, всем всего хватает? - спросил Кай у него.
  - Да. Хотя можно ещё защитных амулетов - на замену тем, что заряжаются.
  Достав из перстня полсотни требуемых устройств, он передал их Олегу.
  - А кто по этим адресам вообще живет? - спросил Егор.
  - Там жили те, кто меня в прошлом ограбил. Сейчас они мертвы, а в домах остались их семьи, родственники, а где-то и никого. В любом случае всё награбленное теперь будет принадлежать нам.
  - Понятно, - протянул, о чем-то задумавшись, Егор. И почему-то даже не попросил прибавки к зарплате.
  Следующие пару часов Кай провел за тренировками. Каждое новое повышение уровня требовало всё больше времени и усилий. Если с первого на второй уровень можно было перейти всего после одного-двух дней развития, то для достижения четвертого понадобится пара недель ежедневных тренировок. И это при том, что все необходимые ресурсы у него были в избытке. Больше всего скорость замедляло медленное пополнение потраченной энергии и решения этого вопроса так и не было найдено. Скорее даже наоборот - он убедился, что такового не существует, так как это была одна из главных проблем бессмертных. Вторая, после проблемы с ресурсами.
  Было лишь одно исключение из этого правила - "астральные твари". Это были существа, что жили в разломах между мирами. Они были настолько близки к той энергии, что заполняла эти межмировые пространства, что могли мгновенно пополнять её запас и в этом была их главная опасность. Ведь столкнись бессмертный даже с тварью своего уровня, он будет в проигрышной ситуации, так как его энергия рано или поздно иссякнет, а вот его противник будет всегда ею полон.
  Даже сбежать не получится, так как техники побега так же требуют энергии и, пусть сначала можно будет оторваться от преследующей путешественника твари, когда энергия иссякнет, та легко настигнет добычу. Поэтому странствовать в разломах между мирами можно было лишь обладая превосходящей силой, да и то - только по хорошо разведанным тропам, иначе существовал риск наткнуться на высокорангового противника.
  Из этой информации, на которую Кай наткнулся, отыскивая способ быстрого пополнения энергии, стало понятно и то, почему взбесились звери, живущие возле разломов и откуда там появились странные, никогда не виданные, существа.
  Оказалось - это всё из-за астральных тварей. Хотя они и обладали неиссякаемым источником энергии в разломах, для их развития это не подходило. Повышать свои уровни они могли только в мирах вне разломов. Отсюда и непонятные твари, с некоторыми из которых уже довелось столкнуться Каю - это были пришельцы, твари, выползшие из разломов.
  Взбесившееся же животные были тоже ими - прежняя суть зверей, их души, были поглощены не имеющими тел новорожденными астральными тварями, что в несметных количествах обитали внутри разломов, кружась вокруг выхода в любой из миров подобно пчелам у сладостей. Они непрерывно нападали на всё живое, что было рядом с разломами и, если зверь, или даже человек, был слаб духом, он становился их добычей - вселяясь в чужие тела, астральные твари начинали своё развитие.
  Обычному человеку находиться рядом с разломом было крайне опасно - не прекращающиеся атаки мелкого астрального гнуса подтачивали его силы и, рано или поздно, он не выдерживал очередного нападения, становясь вместилищем чужой души и превращался в жаждущего крови монстра. Да и низкоуровневым бессмертным, пусть они и были крепче, грозила та же опасность.
  Отметив для себя, что надо будет предупредить своих людей об этой опасности, Кай в очередной раз потратил впитанную из ядер во время "чтения" энергию, завершив несколько кругов её циркуляции по каналам техники развития.
  В это время поступил первый звонок - одна из групп, отправленных конфисковывать награбленное, позвонила и сообщила, что всё сделано и они ждут дальнейших указаний, как и было приказано. Отправившись по нужному адресу, Кай за несколько минут преодолел разделяющее их пространство, используя полет, и, весьма удачно, наткнулся на Егора.
  - Иди за лопатой, будешь копать.
  - Опять! - горестно воскликнул тот.
  Впрочем, судя по тому, что тут же появилась группа его подчиненных с инструментами, именно такого развития событий он и ожидал. Указав место, где прежний владелец закопал свои богатства, Кай переместился к следующему адресу с кладом, а потом и к ещё одному. В итоге содержимое всех тайников, сведения о которых хранились в памяти грабителей, оказались на пути к дому Кая.
  Небольшая пристройка около гаража спешно очищалась от разного хлама - теперь в ней будет временное хранилище денег и драгоценностей. Уже приехала первая машина - взятая у кого-то в аренду грузовая "Газель", - в кузове которой была навалена куча банкнот различных достоинств и даже разных стран. Тут были и доллары, и евро, и фунты - всё это было небрежно свалено в одну кучу, хорошо хоть ювелирные украшения "экспроприаторы" догадались сложить в отдельный пакет.
  Подъехал рефрижератор, но когда его владелец узнал, что машину придется оставить здесь на неопределенный срок, потребовал изменения условий предварительной договоренности, о которой знал только Егор, так что пришлось срочно вызывать его. Вдобавок, к воротам, перегороженным кузовом рефрижератора, подъехали ещё две машины с ценным грузом.
  Позвонил Олег - по одному из адресов произошло столкновение с охраной, в результате которого несколько человек были убиты. Все они были из числа противников, члены зарождающейся гильдии не пострадали, поэтому Кай приказал просто проигнорировать этот инцидент - с последствиями, если они будут, он разберется.
  В общем дом превратился в разворошенный муравейник, в котором множество людей бегало, что-то таскало, ругалось, требовало, доказывало... Пусть многие сейчас уехали, но, учитывая тот факт, что за прошедшее время была нанята примерно сотня людей, во дворе было довольно многолюдно и шумно. Именно в этот момент подошел один из охранников, дежуривших у ворот.
  - К вам там военный приехал, полковник. Говорит что-то срочное.
  - Веди его в дом, я скоро подойду, - сказал Кай, мысленно отдавая охранной системе необходимое распоряжение.
  
  
  Глава 21
  
  Охранник с заданием не справился. Через минуту, после того, как он ушел, показался торопливо шагающий не в дом, а к Каю полковник. Плетущийся за ним Андрей, - именно так звали охранника, пытался схватить его за рукав и что-то объяснить, но военный в ответ лишь отдергивал руку и орал на него, грозно сверкая бешенными глазами.
  - Слушай, Кай, или как там тебя. Ты совсем рехнулся?! - приблизившись, продолжил орать толстяк. - Ты хоть понимаешь, на кого ты полез? Ты знаешь, кто эти люди? Да они тебя в порошок сотрут! Мне уже звонили, мне весь телефон оборвали. Это раньше там, - указал он пальцем наверх, - всё твердили, что у них нет никого свободного, "все силы задействованы в отражении угроз", - явно спародировал он кого-то и продолжил, - А сейчас сразу и силы нашлись и... В общем всё - ты слишком далеко зашел. Я могу только попробовать замолвить за тебя словечко, но тебе придется очень, очень постараться.
  - Ты не выполнил приказ, - обратился Кай к Андрею, не обращая внимания на орущего полковника.
  - Я старался. Я правда старался. Но он же ведь совсем не слушает. - чуть ли не простонал тот, ухватившись за голову. - А можно что-нибудь сделать, чтобы голова не раскалывалась? Я ведь не специально.
  - Избей его, - кивнул Кай на военного.
  - Что? - не понял охранник.
  - Избей его. Постарайся не убить, а в остальном делай что хочешь - ломай кости, выбивай зубы, уродуй. Заставь его выть от боли. Или выть от боли будешь ты - выбирать тебе.
  - Ты это серьёзно? - всё ещё громогласно поинтересовался полковник, - Ты вообще слушал, что я тебе сказал? Я ведь предупредить тебя приехал и попытаться помочь.
  Но Кай по прежнему смотрел только на Андрея. Тот, невзирая на заметную даже со стороны увеличивающуюся боль, продолжал оставаться на месте, не решаясь накинуться на наглого толстяка рядом с ним. Но, после особо сильно вспышки боли он застонал, поднял покрасневшие глаза и сделал шаг вперед.
  - А ну не двигайся. Ещё шаг, я тебе башку прострелю, - выхватив пистолет, полковник направил его на человека.
  Несмотря на внешнюю уверенность, при этом он с опаской косился на Кая.
  - Хватит, - сказал Кай, - я отменяю приказ. Иди к воротам, продолжай дежурить.
  Андрей замялся, неловко извинился, а затем побрел к воротам.
  - Рад, что ты понял... - начал полковник, но Кай шагнул вперед и положил руку ему на голову, активируя обыск души.
  После короткой агонии от толстяка осталась лишь пустая оболочка, тут же лишенная подобия жизни, а Кай задумался над тем, что он узнал. Судя по тому, что он узнал, сюда перебрасывали дополнительные военные силы, причем не для того, чтобы помочь с обороной города от зверей, а с целью наказать покусившегося на власть тех, кто полагал себя истинными хозяевами этих земель.
  Полковник к тому моменту, как он прибыл сюда, был уже фактически отстранен от командования - приказы ему отдавали силовики. Они же и практически заставили приехать его сюда, поручив ему запугать Кая и попытаться его подчинить. Борьба за территорию началась. Дождавшись Егора, Кай дал ему поручение закончить с делами и собрать всех людей вечером на встречу, а сам отправился с повторным визитом к военным.
  Толчок ногами, подкрепленный магией, унес его ввысь. Полностью заряженный амулет позволил ему наслаждаться полноценным полетом и Кай несся вперед, разглядывая город под ним. Патрули на его улицах стали намного реже - похоже, покушение на власть было для руководства намного более серьёзной проблемой, чем нападения зверей и они собирали все силы в одном месте для.. Для чего? Чем они руководствовались? Неужели они ещё не поняли, что обычные методы уже не работают и мир начинает жить по новым законам?
  Долетев до военного городка, Кай завис в воздухе высоко над ними. По той информации, что хранилась в голове полковника, он знал - силовики устроили свой штаб в самом первом месте, большом здании администрации. Окружив его блокпостами и таская с собой кучу охраны, они надеялись... просто непонятно на что. Даже не блещущий умом уже покойный полковник был намного сообразительнее новых здешних хозяев и сразу понял, что никакая охрана тут не поможет. Что ж - за свои ошибки они заплатят жизнями. Своими и тех, кто выполняет их приказы. Активировав амулет защиты, Кай ринулся вниз.
  Бум! На огромной скорости он врезался в крышу здания. Бетон крошился и разлетался осколками, стальные прутья арматуры лопались, будто перетянутые струны и преграда ни на миг не задержала несущегося вниз бессмертного. Бум! Образовался ещё один пролом в бетонном перекрытии между этажами. Бум! Третий удар проломил очередную плиту. Бум! Наконец, покрывшийся трещинами бетон на втором этаже устоял и Кай выпрямился среди пыли, крошек и сыпавшихся сверху, из проломов, кусков бетона.
  Треск! Веером разошлись в стороны синие искры, убивая всех, кому не повезло оказаться рядом с ним. Новые хозяева располагались на третьем этаже, поэтому Кай пошел к лестнице, расположенной неподалеку. Можно было запрыгнуть наверх через образованную им дыру, но он пришел сюда не только для того, чтобы убить тех, кто оспаривает его власть, но и для того, чтобы показать свою силу.
  Кто-то выскочил перед ним и тут же вскинул автомат. Щелк! Молния из амулета в виде кольца отбросила дымящееся мертвое тело на несколько метров. Ещё несколько шагов, и впереди раздался треск автоматов и пули ударили в защиту. Вух! Сорвался огненный шар, взорвавшись после короткого полета. Несколько объятых пламенем фигур, захлебываясь криками, отлетели в стороны, но быстро затихли.
  Кай неудержимо шагал вперед, убивая всех, кто вставал на его пути. Позади него разгорался огонь и доносились крики раненых, когда он начал подниматься на следующий этаж, но те, кто были перед ним, ещё не поняли, что сопротивление бесполезно. Едва он вышел с лестницы в коридор третьего этажа, как на него обрушился свинцовый ливень.
  Очередной огненный шар разметал по сторонам группу военных, а несколько сосулек завершили начатое, пробивая головы солдат, которым не повезло стать в этой войне его противниками.
  Мелькнуло "знакомое" лицо - это был капитан из воспоминаний полковника. Метнувшись к нему под ускорением, Кай схватил его за шею, поднял и пронзил мечом, пришпиливая вояку, будто энтомолог бабочку, к стене коридора.
  Щелк! Щелк! Короткие разряды молний мгновенно убивали противников, пока впереди не показалось ещё одно "знакомое" лицо - это был один из силовиков, новый командующий военных. Короткий рывок и вот он уже агонизирует под ладонью Кая, делясь с ним своими воспоминаниями.
  Получив их, он узнал, где были ещё двое из нового руководства - они были дальше по коридору, спешно перегораживаемого сейчас баррикадой из всего, что можно было притащить из комнат. Продолжая оставаться под защитой, Кай помчался вперед, одновременно подталкивая себя "полетом". Бах! От столкновения с ним баррикада разлетелась кусками мебели и щепками, поразившими военных, скрывающихся за ней.
  Игнорируя крики боли и грохот выстрелов, Кай промчался ещё несколько метров и, наконец, увидел нужную ему парочку. Несколько молний убило пытавшихся защитить их людей, а шар огня, пущенный назад, взорвавшись, заставил смолкнуть выстрелы.
  Схватив одного из силовиков за шею, Кай приподнял его над полом, а пока тот хрипел и дергал ногами, выпотрошил память второго. После того, как его лишенное разума тело упало на пол, он перевел тяжелый взгляд на оставшегося.
  - Кхе, кх.. погоди... я знаю... не убивай, я могу сказать, - хрипел тот из последних сил.
  - Я всё узнаю сам, - ответил Кай, в очередной раз активируя обыск души.
  Отбросив в сторону ставшее ненужным тело, Кай метнулся назад, к капитану. Тот, истекая кровью, пытался вытащить из себя пронзивший его насквозь и пригвоздивший к стене меч, но его сил не хватало, а помочь ему было некому - все вокруг были мертвы.
  Рывком выдернув оружие из раны, вызвав короткий болезненный вскрик, Кай схватил военного, ставшего по праву старшинства новым командующим, закинул его на плечо и, после короткой пробежки, запрыгнул с ним через пролом на крышу. Усадив раненого капитана на бетон, прислонив его к стене небольшой будки, окружавшей ведущий вниз проход, Кай достал из перстня исцеляющую пилюлю и отправил её в рот капитана. Дождавшись, пока все его раны исчезнут, он задал вопрос.
  - Как думаешь, мы договоримся?
  - Что ты хочешь? - после нескольких секунд тишины спросил капитан.
  - Ты не лезешь к нам, я не лезу к вам. Будешь отсюда уходить - оставишь мне большую часть оружия и патронов. Это всё.
  - Уходить? - хмыкнул военный, - С чего ты решил, что мы куда-то собираемся? Всё совсем наоборот - скоро нас тут будет больше, намного больше. Зря ты всё это затеял. Считаешь, что если научился каким-то фокусам, то...
  - Меня не интересует, что ты думаешь, - прервал его Кай. - Я сказал, что от тебя требуется. Согласен - мы расстаемся, нет - сделаю своё предложение одному из твоих подчиненных. После твоей преждевременной смерти.
  - А ты, я смотрю, мастер вести переговоры. Хорошо - пока я здесь командую, никто к тебе не полезет. Вот только командиром я буду недолго, так что толку от этого мало.
  - Этого достаточно. Не пытайся обмануть - тогда умрешь не только ты, но и многие из твоих солдат. Ты уже видел, на что я способен.
  Кай встал, намереваясь уйти, когда капитан остановил его вопросом.
  - А это лекарство, что ты мне дал... Слухи ходили, но я не верил - теперь убедился. У тебя ещё есть? Там ведь много раненых, - указал он глазами на дыру в крыше, из которой сочился легкий дымок.
  - Если ваше подразделение перейдет ко мне - лекарства будут.
  - Ты ведь понимаешь, что это невозможно. Разве нельзя просто помочь людям?
  - Сейчас вы мои враги. А на жизни врагов мне плевать.
  Кай, став невидимым, оттолкнулся от крыши и взлетел, оставляя внизу заляпанного собственной кровью капитана и здание, внутри которого разгорался пожар.
  Через несколько минут он вернулся домой и выслушал краткий отчет Егора. Грузовиков, полных денег, больше не прибывало - так повезло только с первым. Хотя те, что вернулись после опустошения тайников, тоже привезли немало ценного. Многие машины вернулись почти пустыми, привезя с собой только разную мелочь и найденные сейфы, которые сейчас вскрывал местный Магнето, как прозвали одного из согильдицев, обладающего способностью управлять металлами.
  - Собери всех, мне надо кое-что сказать, - распорядился Кай, отправившись принять душ.
  Через несколько минут, когда он вышел на порог дома, небольшая площадка перед ним была полностью забита людьми - перед ним стояла почти сотня человек, принесших ему клятву верности.
  - Все собрались? - спросил он Егора.
  - Пятерых нет, будут только минут через двадцать.
  - Ладно, не будем ждать, - ответил Кай, а затем перевел взгляд на собравшихся. - Я здесь, чтобы дать вам выбор. Все вы знаете, что всё вокруг изменилось. Но вряд ли понимаете, насколько. Скоро во всем нашем мире разразится война - война за территории, за ресурсы, за всё то, что позволяет развиваться бессмертным, которыми почти все вы стали. Даже сейчас, если вы прекратите развитие, большинство из вас проживет сотню с лишним лет, может кому-то даже повезет добраться до ста пятидесяти. Но это не предел - развиваясь дальше, вы можете прожить тысячи, десятки и сотни тысяч лет, обрести силу, власть, богатство и всё, чего только пожелаете.
  Но ничего не дается просто так - ради своего развития вам придется бороться. Вам придется убивать. И рисковать своими жизнями. Не многие готовы на это пойти. Поэтому сегодня я даю вам выбор - станете ли вы истинными бессмертными, готовыми взбираться наверх по трупам своих и наших, нашей с вами гильдии, врагов. Или вы выберете пусть простого смертного, останетесь теми, кем и были до этого. Выбирайте.
  
  
  Глава 22
  
  Состояние людей после краткой речи Кая лучше всего можно было охарактеризовать словом "ошеломление", ведь до этого они даже не подозревали о масштабах произошедшего, считая, что основная проблема - обезумевшие звери, победить которых было не так уж сложно, так как внушающие опасение монстры попадались не очень часто.
  На Кая обрушился град вопросов - правда ли, что можно так долго прожить, с кем придется воевать и почему делать это придется им, а не армии. Он ещё долго всё объяснял, а напоследок раздал всем для ознакомления нефритовые монетки с подходящим содержанием - информацией общего порядка, без чего-либо ценного.
  Время для того, чтобы каждому выбрать свой дальнейший путь, он дал до утра. Сделал он это потому, что уже убедился - даже клятва верности, принуждающая выполнять его приказы, не сделает настоящего бойца из человека, который того не желает, поэтому следовало выбрать тех, на ком следовало сосредоточиться в своей помощи. Ресурсов у него было бы достаточно на всех, но, во-первых, раздавать их просто так было неправильным решением, а во-вторых, ценным было его время, которое он тратил хотя бы на то, чтобы подобрать наборы рунных камней и нужные техники развития. И на всех этого времени не хватило бы, поэтому он решил сосредоточиться на помощи самым перспективным.
  Закончив с этим вопросом, Кай уединился с Егором и Олегом. Последний уже сделал свой выбор, в котором никто и не сомневался - он намеревался стать истинным бессмертным. А вот Егор был против убийств, потому всё ещё задавал вопросы на тему "нельзя ли обойтись без этого". Впрочем, организатором он был неплохим, так что пока в любом случае он останется за главного, а дальше, когда реальность не раз предоставит ему ответ на его наивный вопрос... Тогда и будет видно.
  - Я нашел нам новое здание гильдии, - перешел к делу Кай после того, как все расположились в креслах гостевой комнаты.
  - Давно пора, - одобрил Егор, - а то чуть не по головам приходится ходить. Что за место, где? Во сколько нам обойдется? Денег, сам знаешь, много не бывает, так что лучше не привыкать ими разбрасываться.
  - Ты будешь рад, - ответил Кай, - место досталось нам совершенно бесплатно. Большое здание в хорошем районе.
  - Подарили? Ты что, в альфонсы подался? Познакомишь меня со своей старушкой? У неё ещё осталось что-нибудь после тебя?
  - Пока не подарили, поэтому придется убедить сегодняшних владельцев. Олег, завтра возьмешь людей, которые выберут путь бессмертных, и займешь здание. Я сегодня туда уже наведался, посоветовал всем убираться, но вряд ли они послушают.
  - Что за здание?
  - Управление спецслужб, по адресу... - он назвал адрес и все уставились на него.
  - А ты что-нибудь попроще не мог подобрать? - выдавил из себя Егор после молчания.
  - Не переживайте, с руководством я договорюсь. Но время терять не будем, к тому же я дал им обещание насчет завтра, не стоит его нарушать. Поэтому, Олег - на тебе захват здания. Егор - начинай всё там обустраивать. И для тебя ещё пара заданий. Вот тебе техника, - вынув нефритовую пластину, он передал её ему, - это "мимикрия". Подберешь нескольких людей, пусть начинают изучать. Для тренировки используй трупы из рефрижераторов. И документы под каждое из тел подбери. Если упустили их при обыске домов, постарайся найти.
  - Это тебе на завтра, а сегодня, прямо сейчас, обзвони чартерные авиакомпании и найди самолет - мне срочно надо в столицу.
  - В столицу, срочно? Зачем?
  - Если я не успею, завтра у нас тут будет война - армия по наши души уже в пути.
  И опять все замерли, уставившись на него.
  - Война? А мы ведь... А сколько их там?
  - Много. Самолеты, танки, артиллерия... За нас решили взяться всерьёз.
  - Да уж, умеешь ты заводить друзей, - пробубнил Егор, - А столица думаешь тебе поможет? Там ведь не просто так всё.
  - Это моя проблема. А твоя - найти самолет. Сегодня вечером, в крайнем случае ночью, я должен быть в столице. Всё, выполняй.
  Егор, всё ещё что-то бурча, торопливо умчался, а Кай поднялся наверх, решив использовать выдавшееся ему свободное время для подготовки к предстоящей операции. Он скачал карты столицы и ближайших районов и внимательно всё изучал, одновременно запоминая. Прервал его Егор, буквально ворвавшийся в комнату.
  - Шеф! Всё пропало!
  Фраза была смутно знакома, но вспоминать откуда, времени не было.
  - Что случилось?
  - Сегодня никак не получится попасть в столицу.
  - Не нашел самолет?
  - Нет, самолет не проблема. Но там нужно какой-то план согласовывать, поэтому сегодня никак вылететь не получится. В лучшем случае, можно только завтра оказаться на месте.
  - Договорись о встрече с владельцем самолета, попробуем решить вопрос.
  - Угу, - буркнул Егор, исчезая так же быстро, как и появился.
  Уже через пару минут он вернулся.
  - Договорился, вот адрес. Едем?
  - Собери денег, что-нибудь около миллиона долларов в любой валюте, главное побыстрее, и тогда уже едем.
  Офис компании был на территории аэропорта, который располагался за городом, поэтому добраться туда на машине вышло бы может быть даже быстрее, чем используя "полет".
  - Сделаю, - убежал Егор, чтобы вернуться ещё быстрее прежнего. - Вот, ровно миллион долларов! - протянул он Каю дипломат среднего размера.
  - У тебя что, он готов уже был?
  - Ну..., - смутился тот, - Это же круто! Носить миллион долларов с собой в дипломате.
  - Круто, - согласился Кай, закидывая его в перстень. - Всё, отправляемся. Позови Олега, он поведет.
  Минут через двадцать они остановились у здания аэропорта, а ещё через несколько - вошли в небольшой офис, где их встретил широко улыбающийся молодой человек. После того, как они представились и обменялись приветствиями, он указал им на кресла.
  - Присаживайтесь. Итак, вы хотите воспользоваться нашими услугами и арендовать самолет для полета в столицу, всё верно?
  - Да. И как можно скорее.
  - Какой именно самолет вас интересует? Мы можем предложить вам разные варианты, всё зависит от того, как много...
  - Стоп! - прервал его Кай. - На самолет плевать. Главное - отправиться прямо сейчас.
  Улыбка молодого человека слегка увяла.
  - Как я уже сказал, это невозможно. Но если...
  Кай материализовал в своих руках дипломат и открыл его.
  - Здесь миллион долларов. Он вам нужен?
  - А откуда чемодан? Фокус какой-то?
  - Деньги! - вернул Кай к теме разговора собеседника. - Они вам нужны?
  - Но как? Прямо сейчас вообще не получится, - молодой человек задумался, грызя пальцы, и тут его осенило. - Есть! Есть один вариант.
  Кай одобрительно кивнул, ожидая продолжения.
  - Можно отправиться не в саму столицу, а в город неподалеку. Уверен, с ними мы сможем договориться. А уже оттуда можно будет добраться, куда вам надо.
  - Сколько это займет?
  - Сейчас не могу сказать, надо связаться с местными, договориться, но думаю к утру вы уже будете в столице.
  - Нет, - отрицательно мотнул головой Кай, - это слишком поздно.
  - Я даже не знаю тогда.
  - А в чем проблема вообще?
  - В основном в том, что нужно заранее записаться для посадки в аэропорту.
  - А если без неё?
  - Это как?
  - Просто долететь и выпрыгнуть с самолета.
  - А, как в фильмах про Джеймса Бонда? Нет - так не получится. Для прыжков с парашютом нужны специальные самолеты и у нас таких нет. Да и не подойдут вам такие, они только для местных полетов. Если только военные, но у нас таких тоже нет, как вы понимаете.
  - А где есть?
  - В столице наверняка есть. Даже у наших военных, насколько я знаю, нет ничего подходящего.
  Кай задумался.
  - А просто долететь до столицы без посадки, прямо сейчас, получится?
  - Просто долететь, покрутиться и назад?
  - Да.
  - Ну... - опять задумался собеседник, поглядывая на деньги. - Если нарушить пару правил, то всё возможно. Только зачем?
  - Почему из самолета нельзя выпрыгнуть?
  - А, вы про это. Нет, это никак не получится. Во время полета открытие дверей не предусмотрено. А если попытаться, можно и угробить самолет. Там ведь такой поток воздуха, что... В общем никак. Выпрыгнуть не получится, даже если вы парашютист.
  - Но долететь можно?
  - Можно, - подтвердил молодой человек.
  - Значит отправляемся. Я полечу снаружи.
  - А? - не поняв сказанного, уставился на него собеседник.
  Вместо ответа Кай взлетел в воздух, оторвавшись от пола.
  - Меня зовут Кай. Может вы слышали обо мне, а может о людях, которые получили особые способности. Так вот - я могу летать и мог бы и сам добраться до столицы, но это слишком медленно, поэтому потребуется ваш самолет. Я буду оставаться снаружи него, а как будем на месте - мы разойдемся.
  - Нет, - не согласился молодой человек после того, как осознал увиденное. - Вы не представляете, что там снаружи. Это ведь не внутри салона находиться, вас просто сдует, пусть вы и умеете летать. А температура? Там такой мороз, что вы и десяти минут не выдержите. А разреженный воздух? Об этом подумали?
  - Я обо всём подумал. Твоё дело - организовать полет и получить деньги, - толкнул он в его сторону дипломат. - Всю ответственность беру на себя.
  - Но вы ведь умрете!
  - Полет в любом случае состоится. Либо ты берешь деньги и всё устраиваешь, либо я всё устраиваю сам. Тебе это не понравится и ты останешься без денег. Что выбираешь?
  - Вы что, угоните самолет, если я не дам вам убиться?
  - Именно. А попытаешься мне помешать - умрешь.
  - Но... Это ерунда какая-то!
  - Время пошло. Каждые пятнадцать минут я буду забирать отсюда одну пачку. Как только верхний ряд закончится - у тебя начнутся проблемы. Всё ясно?
  - Дело ваше, - махнул то рукой после небольшой паузы, - Мне надо пойти, договориться. По телефону всё не решить.
  - Олег тебя проводит. И не говори никому ничего лишнего о нашем договоре, хорошо?
  - Проследи, чтоб всё было в порядке, - обратился Кай к своему подчиненному, на что Олег коротко кивнул и вскоре они с молодым человеком покинули офис.
  Всё было устроено довольно быстро - Кай успел забрать из дипломата только две пачки, когда молодой человек вернулся в сопровождении Олега.
  - Я всё устроил, - отчитался он. - Не против, если кто-нибудь из ваших полетит? Команде я ничего не сказал насчет пассажира снаружи - зачем им знать лишнее. А пустой самолет гонять тоже будет странным.
  - Нет, они нужны здесь. Придется лететь тебя - придумаешь что-нибудь, почему ты оказался в самолете. А это, думаю, компенсирует твоё время, - Кай вернул в дипломат две пачки, которые недавно оттуда забрал.
  - И вот, кстати, возьми - протянул он ему одну из раций, которыми снабдил его покойный уже полковник, достав её из перстня, - будем на связи.
  - Во время взлета и посадки все электронные устройства должны быть отключены.
  - Включенная рация сломает самолет? - скептично поинтересовался Кай.
  - Нет, это для... В общем такие правила.
  - Нарушить одним больше, одним меньше - не так уж это и страшно, верно? К тому же посадки не будет.
  - Давайте свою рацию, - вздохнув, протянул руку молодой человек.
  
  
  Глава 23
  
  Пришлось подождать ещё некоторое время, но вскоре к полету всё было готово и они оказались у самолета.
  - Подождите здесь, я осмотрюсь, - сказал Кай и исчез, скрывшись в невидимости.
  Взлетев, оглядел самолет. Очень удачно на его крыше, прямо за кабиной пилота, на корпусе был какой-то выступ. Спланировав к этому месту, он улегся на металл, держась за этот поручень. Вышло в общем-то неплохо. Не то, чтобы удобно, но некоторое время вполне можно продержаться.
  От потоков воздуха, низкой температуры и разреженного воздуха спасет амулет, во всяком случае Кай на это надеялся, ведь защита была "магической" и должна была защищать от любых вредных воздействий. Иначе она была бы бесполезна против любого другого бессмертного, владеющего, к примеру, способностями замораживать. Или управлять воздухом, создавая разряжение.
  Но если вдруг защита окажется бесполезной, была ещё надежда на собственное усиленное тело, пилюли излечения и стимуляторы, на некоторое время увеличивающие возможности организма. Кстати, насчет разного рода эликсиров - в то время, когда Кай искал зелье для роста волос, он натыкался на нефритовые пластины с разными рецептами. Может быть среди них найдется описание чего-нибудь ещё более полезного, чем простой стимулятор? Надо поискать, а значит ему будет чем заняться во время полета. Ну а пока он спустился, отменяя невидимость.
  - Всё в порядке, можем лететь, - обратился он сопровождающим. - С вами завтра созвонимся, - сказал он своим подчиненным и перевел взгляд на молодого человека, - а с тобой будем оставаться на связи. Отправляемся, - после этих слов он вновь исчез и запрыгнул на самолет, направляя себя полетом к выбранному месту.
  Самыми трудными оказались минуты, когда самолет взлетал. Вернее не трудными, просто всё время приходилось быть внимательным, крепко держась за выступ и иногда помогая себе "полетом" поправлять положение тела. А после того, как взлетели, наступило затишье. Защита, как и предположил Кай, отлично справлялась со своими функциями, оберегая от любого вреда, разве что сильно возрос расход энергии, так что оставалось лишь спокойно лежать и ждать, пока закончится путешествие.
  Единственный пассажир, находившийся внутри самолета, первое время связывался с ним каждую минуту, осведомляясь о самочувствии, но вскоре уверился, что Каю ничего не грозит и успокоился, после чего тот мог без помех знакомиться со свойствами различных "волшебных" зелий.
  Чего там только не было - защищающие от огня или, наоборот, сжигающие. Отравляющие и исцеляющие, разъедающие, склеивающие, оживляющие, усыпляющие, уменьшающие вес, стимулирующие и ослабляющие... Одно только перечисление всех видов эликсиров могло занять несколько томов, вздумай он всё это записать.
  В знакомстве со всей этой информацией время в полете пролетело незаметно и вскоре изнутри сообщили, что они подлетают. Кай решил воспользоваться кое-какой новинкой, о которой он только что узнал - "магическим суперклеем". Благодаря этому зелью можно было на некоторое время получить способность приклеивать что угодно к чему угодно. Пока состав действовал, можно было в любой момент как приклеить что-то, так и отклеить, затем опять приклеить и так далее. Нанеся слой эликсира на подошвы своей обуви, Кай выпрямился, встав над кабиной самолета.
  Невидимость он снял ещё давно, поэтому сторонний наблюдатель мог бы увидеть странную картину - на носу мчащегося с огромной скоростью самолета спокойно стоял человек, чьи одежды едва колыхались, несмотря на бьющий в него поток воздуха. Кай некоторое время оставался неподвижным, разглядывая город, раскинувшийся под его ногами. Хотя время уже близилось к вечеру, было ещё светло, поэтому определиться со своим местоположением, вызвав в памяти карту, удалось без труда.
  - Налево можно повернуть? - просил он по рации.
  Через некоторое время самолет начал поворачивать, с каждой минутой приближаясь к нужному месту и скоро пришло время распрощаться.
  - Всё, можете лететь обратно, - сообщил по рации Кай.
  - Спасибо, что воспользовались услугами нашей авиакомпании. Надеемся увидеть вас снова на нашем самолете. Или внутри него, - выдал напоследок его собеседник, после чего Кай, легким воздействием избавившись от приклеивающей силы зелья, прыгнул вверх, пропуская под собой самолет.
  Первой его целью стал загородный особняк одного из силовиков, адрес которого был извлечен из памяти прошлых жертв Кая. Пользуясь оставшейся скоростью, он направил свой полет к нужному зданию, быстро к нему приближаясь и постепенно снижаясь. Через десяток минут он мягко опустился на землю у входа в большой дом.
  Судя по "магическому зрению", внутри него было три человека. Не став придумывать особо изощренный план, Кай накинул на себя невидимость, а затем пинком вышиб дверь, заходя внутрь особняка. Из-за того, что для невидимости он использовал амулет, заглушающий звуки, никто даже не заподозрил о вторжении. Миновав несколько комнат, оказался в нужной - той, где находились люди. Это была столовая и разыскиваемый Каем человек сейчас ужинал, судя по всему, со своей семьей - женой и ребенком.
  Все так и продолжали спокойно есть, о чем-то разговаривая и даже не подозревая о том, что они уже не одни. Достав из перстня ещё один полезный эликсир, Кай направил в него поток энергии и кинул его на обеденный стол. Троица удивленно уставилась на звякнувшую склянку, появившуюся из ниоткуда, затем раздался легкий хлопок и все повалились на пол, мгновенно погружаясь в сон.
  Подойдя к телу мужчины, Кай положил руку на его голову и активировал обыск души. За то небольшое время, которое было ему доступно, он прошерстил память одного из руководителей силовиков, выискивая нужную ему информацию. Деньги, связи и ещё один вопрос, больше всего интересующий сейчас Кая - где найти того, кто поможет ему решить все проблемы.
  Закончив с чтением памяти, он схватил потерявшее разум тело за шею и сжал пальцы. Жертва на одних инстинктах несколько раз слабо дернулась, пытаясь избежать удушения, но через некоторое время затихла - человек у его ног теперь был окончательно мертв. Закинув его в перстень, Кай отправился потрошить особняк.
  Первым делом, используя полученные знания, открыл сейф, выгребая из него наличность, документы, пару пистолетов и всё остальное, имеющее хоть какую-то ценность. Затем достал из тайника мешочек с драгоценными камнями, после чего спустился в особое хранилище, полное стоек с винными бутылками, и переместил все их в свой перстень. Вслед за этим опустошил ещё один сейф, забитый оружием и патронами. Напоследок, прихватив со столика у входа ключи, отправился в гараж.
  Скорость полета Кая, даже с использованием амулетов под его уровень, была ещё слишком мала, поэтому для того, чтобы добраться до следующего адреса, ставшем ему известным благодаря последнему обыску души, он решил воспользоваться автомобилем. В гараже его дожидался японский внедорожник черного цвета с двумя синими маячками на крыше - это тоже поможет ему как можно быстрее добраться до цели.
  Открыв дверь авто, Кай занял место водителя и попытался освежить в памяти навыки вождения - он никогда не был любителем порулить, поэтому умений у него было маловато. Всю свою жизнь он в основном был либо слишком беден для того, чтобы обладать собственным автомобилем, либо слишком богат для того, чтобы водить самому - на него работали водители. Заведя машину и совершив несколько провальных попыток тронуться, он, наконец, смог разобраться с управлением и двинулся в путь.
  Его следующей целью был один из самых известных и дорогих районов, так что отыскать к нему путь будет несложно. Но вот скорость удручала - из-за неопытности и довольно оживленного движения Кай опасался её увеличивать, боясь вообще лишиться средства передвижения после аварии. Через несколько минут, выехав из пригородов к окраинам столицы, Кай увидел припаркованный автомобиль с характерными шашечками - это было такси. Остановив машину, Кай вышел и направился к нему.
  - Привет, - обратился он к водителю, отвлекая его от смартфона. Он то ли играл там во что-то, то ли читал, не обращая внимание на то, что происходит вокруг, - работа нужна?
  - Куда едем? - мгновенно среагировал тот.
  Кай указал нужный ему район и таксист через секунду назвал цену. Достав из перстня пачку банкнот, где было как минимум в сотню раз больше, Кай предложил.
  - Если поедем на моей машине, получишь больше, - протянув водителю пачку, он одновременно кивнул в сторону черного внедорожника. Эта машина, помимо маячков, имела и особые номера, которые позволят свободно проехать там, где такси не сможет.
  Таксист недоуменно поинтересовался.
  - Так ты на машине? А зачем я тебе?
  - Мне нужен водитель. Срочно.
  - Ну... - замялся водитель, пытаясь осмыслить предложение.
  - Мне нужно побыстрее доехать, а из меня никудышный водитель. Отвезешь меня в пару мест, потом получишь ещё столько же, - придал ускорение его мыслительному процессу Кай.
  -Хм, - уже заинтересованно хмыкнул таксист, принимая пачку банкнот. Пересчитав деньги, он решительно заявил, - На твоей, так на твоей. Едем. Я только другу отзвонюсь, чтоб машину забрал.
  Сделав звонок, он попросил какого-то Геныча забрать машину, сказав ему, где припрячет ключи и пообещав чуть позже проставиться за оказанную услугу. Через пару минут Кай занимал место пассажира, уступив водительское более опытному человеку.
  - Справишься? - поинтересовался он.
  - А то! На такой птичке я тебя домчу, как джигита к невесте. Держись, взлетаем.
  Слова водителя не разошлись с делом и автомобиль резко сорвался с места, пулей устремившись вперед.
  Благодаря куче лошадей под капотом, лихому водителю и игнорирующим их скорость блюстителям дорожного порядка, до нужного района они добрались в кратчайшее время.
  - Подожди меня тут, - сказал Кай после того, как автомобиль остановился за пару кварталов от нужного ему дома.
  Выйдя из машины, он прошел немного вперед и, скрывшись за ближайшим препятствием, активировал невидимость. Прыжком отправив себя наверх, он подлетел к искомому дому и, ненадолго над ним зависнув, осмотрелся как обычным, так и "магическим" зрением. В отличии от предыдущего особняка, здесь имелась охрана. Один дежурил в будке у ворот, ещё парочка сидела в комнатке, наблюдая за мониторами, если Кай правильно смог интерпретировать то, что смог разглядеть магией.
  Кроме них, в доме были различимы силуэты ещё четырех взрослых людей. Один скучал, расслабившись на диванчике, двое были довольно активны, размахивая руками и о чем-то, судя по всему, споря, а последний занимался чем-то в дальней комнате. Увидев всё, что его интересовался, Кай спустился ко входу. Старым добрым пинком выломав дверь, он щелчком отправил усыпляющее зелье в сторону человека на диванчике. Еле слышимый звон склянки, хлопок, и тот, не успев шевельнуться, погрузился в сон, уронив голову на грудь, а Кай двинулся дальше.
  
  Поднявшись на второй этаж, он ещё издалека услышал крики. Это была классическая семейная ссора на тему загубленной юности, никчемности партнера и огромных лишениях, из-за которых у какой-то Светки бриллианты намного больше. Не став выслушивать подробности о чужих страданиях, Кай закинул в комнату с ссорящейся парочкой ещё одно усыпляющее зелье и крики тут же смолкли.
  Шагнув внутрь, он увидел на полу хозяина особняка. Сам по себе тот был ему не нужен, но у него в голове наверняка была интересующая Кая информация. Подойдя к нему, он опустился, положил ладонь на его голову и в очередной раз активировал обыск души, проверяя предположение. Он не ошибся - информация была, и теперь Кай знал, где находится его конечная цель.
  Придушив лишенное разума тело, он закинул его в перстень, забрал из дома все ценности и документы, лишив при этом, кстати, партнершу покойного её мелких бриллиантов, на которые она жаловалась, и покинул дом, так и не столкнувшись с последним оставшимся в сознании человеком где-то в его глубине. Долетев до машины, он опустился сбоку от неё и отменил невидимость.
  - Едем, - скомандовал он, открывая дверь.
  - Ага, - согласился водитель, опять отрываясь от смартфона. - Куда рулить?
  Назвав адрес, Кай откинулся на сиденье и, достав из перстня ядро, начал впитывать энергию, которую он потратил по пути сюда, ещё немного улучшив этим своё развитие техникой - времени на это в последние дни катастрофически не хватало, поэтому приходилось выкраивать любую свободную минутку. Ехать было не так уж далеко, но до цели они не добрались - впервые за всё время машину остановили.
  - Въезд только по спецпропускам, - заявил им остановивший их человек, осматривая через открытое окно салон автомобиля.
  - Разворачивай, - скомандовал Кай, а когда они немного отъехали, попросил остановиться.
  - Жди меня здесь, - сказав это, он вышел из машины, накинул на себя невидимость, уже не заботясь, заметит ли это водитель, а затем прыжком отправил себя в полет.
  Спустя несколько минут он завис над очередным особняком. В этот раз охраны было ещё больше - и на входе, и на самой территории и даже внутри дома. Некоторые стражники совершали обход, другие же сидели на месте, скрываясь так хорошо, что, не имей Кай магического зрения, он бы даже их и не заметил. Помимо живых охранников, всё было утыкано следящими за каждым сантиметром камерами. Но все эти ухищрения были бесполезны против бессмертного, обладающего определенными навыками.
  Облетев дом по периметру, Кай щедро раскидал усыпляющие зелья, создав временный, непроходимый для всего живого барьер на пути внутрь особняка. Эти действия не остались незамеченными, наверное из-за того, что некоторые охранники мгновенно погрузились в сон и перестали откликаться. Тут же поднялась суета, как снаружи дома, так и внутри него.
  Игнорируя переполох, Кай опустился вниз и уже привычно пинком выбил дверь, заходя внутрь без приглашения. Несмотря на невидимость, один из группы находившихся внутри охранников несколько раз выстрелил в его направлении, сумев сделать правильный вывод из увиденного. Он же и умер первым, лишившись головы после взмаха мечом. Несколько разрядов молнии убили остальных, а Кай двинулся в направлении кучки силуэтов, судя по всему спешно эвакуирующих своего хозяина из ставшего опасным здания.
  Прекрасно знакомый с планировкой дома благодаря своему "магическому зрению" и предварительной разведке, Кай направился параллельно им, игнорируя единственный проход в нужную ему часть, где был оставлен заслон из нескольких человек.
  Вжух! Отправился в стену огненный шар. Бах! Взорвавшись, от создал пролом в комнату, к которой приближались беглецы. Отменив невидимость, Кай вышел из дымящегося проема, встав на их пути.
  - Ну привет, президент, - поздоровался он с нужным ему человеком в окружении охраны, - Тебя-то я и искал.
  
  
  Глава 24
  
  После появления Кая телохранители мгновенно вскинули оружие, но для него, находящегося под ускорением, все их движения были ленивым шевелением. Шух-шух-шух, - со свистом сорвалось несколько сосулек с его рук и четверо охранников с пробитыми головами упали на пол.
  - Мне от тебя кое-что нужно, - сказал Кай человеку, стоящему в окружении трупов, с ошеломленным и испуганным выражением лица.
  - Чего ты хочешь?
  - Поклянись мне в верности. Вот, держи, прочитай это, - достав из перстня уже ставший стандартным текст, Кай шагнул вперед, протягивая его президенту.
  Тот взял листок, прочитал написанное и поднял голову.
  - А если я не соглашусь?
  - Согласишься, - уверил его Кай, - Но перед этим тебе придется испытать боль. Хочешь попробовать?
  - Ну зачем же сразу прибегать к угрозам? Уверен, мы, как разумные люди, сможем договориться. Что ты хочешь этим добиться? Тебе нужны деньги? Я могу...
  Удар мечом, нанесенный плашмя, прервал разглагольствования человека, заставив того согнуться от боли.
  - Читай клятву.
  - Хорошо, - прохрипел тот, и, чуть отдышавшись, прочитал текст.
  Техника принятия клятвы сработала как надо и возникшая печать, видимая лишь в магическом диапазоне, впиталась в лоб президента.
  - Теперь всё? - спросил он, - Так чего ты хочешь?
  - Держи, - протянул Кай ему кинжал, - Проткни им себе руку.
  - Что? - недоуменно переспросил тот.
  - Проткни им свою руку, сейчас же. Это приказ.
  - Но зачем? Ты... а-а-х, - болезненный стон прервал его речь, - Что.. а-а-а, - на этот раз вскрик был сильнее.
  Кай спокойно наблюдал за метаниями человека. Тот что-то мямлил, стонал, глаза его покраснели и из них непрерывно лились слезы из-за той боли, что он испытывал. Вот он схватил кинжал, нерешительно занес руку для удара, но, так и не осмелившись себя ударить, отбросил оружие в сторону. А сразу после этого раздался душераздирающий вопль, полный страданий и боли.
  Человек упал на колени и, озираясь вокруг себя полуослепшими от слез глазами, начал нащупывать отброшенный кинжал, не переставая скулить и всхлипывать. Наконец, наткнувшись на него, он крепко в него вцепился и, ни секунды не медля, начал изо всех сил вонзать его в свою руку, остановившись только после пятого или шестого удара, после чего обессилено повалился на спину с пустыми глазами, глубоко, с надрывом, дыша.
  Приблизившись, Кай опустил ногу ему на грудь и наклонился, уперевшись в него тяжелым взглядом.
  - Теперь ты знаешь, что будет, если попытаешься нарушить мой приказ.
  Достав ещё одно ставшее недавно ему известным зелье, он плеснул им на истерзанную руку, отчего раны начали мгновенно исцеляться. Плоть, словно обретшая свой собственный разум, шевелилась, края ран устремлялись друг к другу и, соединившись, сразу же заживали, оставляя после этого лишь легкие шрамы.
  - Вставай, найди себе бумагу и ручку, - скомандовал Кай.
  Затравленно на него глядя, президент довольно резво поднялся и, кивая головой и в чем-то его неразборчиво уверяя, попятился к выходу. Покинув комнату он, судя по новым стонам боли, сначала пытался бежать, но клятва заставила выполнить его приказ, поэтому вскоре он, с тоскливым видом, вернулся.
  - Меня зовут Кай. Слышал обо мне?
  - Кай? Мне это ни о чем не говорит, - произнеся эти слова, он испуганно вскрикнул после болезненного укола от воздействия клятвы, и тут же торопливо исправился, - Наверное вы тот самый человек, из города... - назвал он город Кая, - который в одиночку совершил нападение на местные власти, ведь так?
  - Верно. Так вот - первым делом верни все войска, что отправились к нам, - Сделай это сразу, как мы закончим. Местным воякам отдай приказ подчиняться мне. Мы с ними уже договорились, но распоряжение от прямого начальства не будет лишним.
  - Второе - записывай имена.
  Кай начал диктовать список имен - это были все люди, так или иначе причастные к его ограблению в прошлом. Закончив с этим, он продолжил.
  - Всех этих людей арестовать, имущество конфисковать и распродать. Куда перечислить вырученные средства, я сообщу позже. Люди нужны мне живыми, пусть дожидаются меня в клетках. Всё ясно?
  - Но как мне это сделать? Что я всем скажу? Вы поймите, я не могу просто...
  - Я говорю - ты делаешь, - прервал его Кай, - Как делать - это твои заботы. Теперь понятно?
  Обреченно кивнув, президент выразил своё согласие.
  Всё это время снаружи дома продолжалась суета. Те люди, что пытались подойти к дому, падали на землю, лишь только попадали в область действия сонного зелья. От него не могло спасти ничего - ни противогазы, ни задержка дыхания - это была магия и защититься от неё можно было только таким же, магическим, способом.
  Но где-то в стороне, там, куда не дотягивалась область "магического зрения" Кая, отыскался проход. Судя по тому, что пока люди появились только на крыше, а не внутри дома, спустились они откуда-то сверху. Часть из них сейчас ковырялась над ними, чуть в стороне, пытаясь проникнуть внутрь, а часть - готовилась к штурму, который должен был вот-вот начаться.
  - Подожди секунду, - сказал Кай.
  Сразу после его слов раздался звон разбитого стекла - это штурмовики, спрыгнув с крыши на тросах, разбили окна, врываясь внутрь дома. Но в краткий миг подлета к цели они оказывались в облаке сонного зелья, поэтому после штурма никто из них так и не поднялся. Одно из тел, облаченное в защитную экипировку оказалось и в комнате рядом с той, где находился Кай. "Магическим зрением" он прекрасно видел, как тот, с размаху влетев в разбившееся от столкновения окно, мешком упал на пол, немного прокатился вперед, после чего неподвижно замер у входа в их комнату.
  - Самолет есть? - спросил Кай президента.
  Тот некоторое время пялился на лежащее тело, но вскоре до него дошел смысл вопроса и он, переведя взгляд на Кая, ответил.
  - Самолет? Конечно.
  - Мне пора возвращаться, так что распорядись, чтоб готовились к взлету. Куда ехать, где нужный аэродром?
  Президент, явно испытывая облегчение от скорого отъезда незваного гостя, подробно объяснил куда ехать и заверил, что отдаст все нужные распоряжения и к его прибытию экипаж будет готов к отлету, для этого будет достаточно лишь одного его звонка.
  - Кстати, о телефонах. Вот мой номер, - продиктовал нужные цифры Кай, - Перезвони.
  Получив звонок, он записал номер абонента в адресную книгу и продолжил раздавать инструкции.
  - Завтра позвонишь, отчитаешься. За тобой скоро придут спасатели, сам из дома не выходи, жди их здесь, иначе уснешь, как эти - кивнул он на тело штурмовика неподалеку, - Мне пора.
  Произнеся последние слова, он исчез из вида, активировав невидимость, и вылетел из дома через разбитое окно. На него сонное зелье не действовало, так как он был именно тем, кто активировал его своей энергией. Поэтому, беспрепятственно миновав облако магического тумана, он поднялся на десяток метров над землей и после недолгого полета вернулся к оставленной им машине с водителем.
  А у того дела обстояли не очень - видимо из-за объявленной тревоги он попал под подозрение и поэтому сейчас лежал на земле около машины в наручниках лицом вниз, изрядно помятый. Несколько человек, окруживших его, разговаривали о чем-то своем, изредка легонько пиная тело у их ног, видимо этим напоминая ему о том, кто здесь главный.
  Жалости к этим людям у Кая не было, поэтому он вытащил из перстня один из пистолетов, выщелкнул магазин, проверяя наличие патронов, вставил его на место, передернул затвор и опустил флажок предохранителя. Бах! Бах! Бах! Звуки выстрелов слились в одну очередь и ублюдки, плеснув кровью из пробитых голов, повалились на землю.
  Отменив невидимость, Кай убрал пистолет, и вытащил из кармана свой телефон, звоня президенту.
  - Бумага с ручкой ещё с тобой? - задал он вопрос после того, как дождался ответа на звонок. - Тогда записывай. Тойота ленд крузер, черная, номер.. - он продиктовал номер машины, - Мы с водителем тут неподалеку от тебя. Распорядись, чтобы нам организовали эскорт до аэропорта. И трупы чтоб здесь прибрали.
  - Выяснишь всё у своих, если интересно, - не стал он отвечать на вопросы, - Всё, выполняй что я сказал, - сказал он, завершая разговор.
  Обыскав трупы, он разыскал ключи от наручников и освободил пленника.
  - Ты убил их! - обвинил тот его в очевидном, - И что вообще за чертовщина тут творится? Я на такое не подписывался!
  - Можешь не волноваться, всё по закону. Напавшие на тебя бандиты были убиты, справедливость восторжествовала, - ухмыльнулся Кай.
  - Да какие бандиты? Это полиция или ещё кто-то с корочками, понятно же.
  - Корочки тут ничего не решают, тут я решаю. Жди.
  - Да кто ты такой? - спросил водитель через несколько минут, после того, как прибывшая куча людей на машинах с мигалками вместо того, чтобы задержать убийцу, стала ожидать его распоряжений.
  - Меня зовут Кай. Так ты хочешь получить вторую половину денег? Осталась лишь одна поездка и всё.
  - Ну, поехали. Раз всё нормально и всем плевать на то, что ты только что головы людям прострелил и можешь в воздухе растворяться.
  - Всё нормально, - уверил его Кай, занимая пассажирское место и давая команду трогаться своим временным подчиненным.
  - Ну, может в твоем мире это и так, а я как довезу тебя, сразу за водкой. У меня, знаешь ли, после такого нехилый стресс.
  - Главное довези, а там хоть все деньги на водку спускай, - не возражал Кай.
  Поездка до аэропорта ничем особенным не запомнилась - благодаря сопровождавшим их полицейским они беспрепятственно доехали до самого трапа самолета, где Кая ждала улыбчивая стюардесса. Вручив обещанные деньги водителю, он с ним распрощался, напоследок поручив полицейским подбросить его до города. Им же он вручил внедорожник - что с ним будет дальше, его не интересовало.
  Во время полета он, проигнорировав все предложенные развлечения, продолжил собственное развитие, сначала расходуя энергию на циркуляцию по узору техники, а затем впитывая её из ядер. А пока это происходило, знакомился с информацией из нефритовых пластин. Как показал сегодняшний опыт с зельями, оставалось ещё много знаний, пока неизвестных Каю, но весьма полезных.
  Ещё до наступления утра он оказался дома. С собой он привез ещё два трупа, пополнив ими превратившийся в морг рефрижератор, а ещё - самолет, который он решил оставить себе. Улыбчивая стюардесса при расставании намекнула ему, что он может оставить себе и её, после чего Кай сразу вспомнил текст песни "Первым делом, первым делом самолёты, Ну, а девушки, а девушки потом! " и, усмехнувшись, решил с этим повременить. Надо будет сначала узнать у Олега, как там продвигаются дела с подружками его сестры - слишком уж хищная была улыбка стюардессы, а ему нравились девушки поспокойнее.
  
  
  Глава 25
  
  На следующий день боевой отряд гильдии отправился на захват здания, но вступать в бой ни с кем не пришлось - скорее всего "сверху" спустили указания, так что, кроме нескольких охранников, внутри него никого не было. Поручив Егору начать обустраивать строение под штаб гильдии, организовав первым делом надежно защищенную библиотеку, где будут храниться техники, сам Кай отправился к военным.
  После недолгого перелета он опустился на землю у дверей бывшего здания администрации. Дежурный у входа глянул на него с заметной неприязнью, но на вопрос о том, где найти капитана, ответил четко.
  - Привет, капитан, - поздоровался он с хозяином кабинета после того, как вошел в нужный кабинет, без помех миновав несколько постов.
  - Не знаю, как ты это провернул, но, похоже, я ошибался насчет тебя. Мало того, что никакого подкрепления не будет, так ещё и пришел приказ о том, что наше подразделение переходит под твоё командование.
  - Ну и как ты к этому относишься?
  - Моё дело - приказы выполнять, а не думать, - ответил капитан, хотя по его лицу было видно, что относится он резко отрицательно. - Ну и что теперь будет?
  - Да всё то же - защищай город и его ближайшие окрестности. Дальше не суйся, этим мы займемся. Но всё это ненадолго - как только гильдия окрепнет, вернешься к своим командирам, всё равно толку от тебя тут будет мало.
  - Это почему ещё?
  - А как ты, например с невидимками справишься? Или с бронированными ящерами? Или ещё с кучей зверья, которое тут скоро появится и с каждым днем будет становиться всё сильнее и необычнее? Нет - пушками и автоматами с ними бороться бесполезно.
  - Думаешь твоё колдунство сильнее систем залпового огня будет? А ведь это не самое мощное из того, что у армии на вооружении имеется. Не спорю - диверсант из тебя отличный, командование запугивать ты мастер. Но вот когда сюда попрет толпа этих твоих необычных тварей, что ты делать-то будешь? Прятаться от них в своей невидимости? Улетать подальше и побыстрее?
  - Время покажет, - не стал спорить Кай, - А сейчас мне от тебя нужен вертолет, хочу слетать к разлому, посмотреть что там.
  - Далеко не улетишь, мы уже пробовали, только людей и технику потеряли.
  - Что случилось?
  - Ты спроси, чего не случилось. Там и какие-то мелкие летучие твари, шустрые, как стрижи и плюющиеся мгновенно разъедающей сталь кислотой. И натуральные птеродактили с крыльями в десяток метров размахом. И ядовитые испарения, от которых ни один противогаз не спасает. Да какой только чертовщины в этих аномалиях не происходит. Я не только про нашу говорю, но и про те, что в других местах. Уже давно вышел приказ к ним не соваться. Так что если хочешь туда отправиться - вертолет я тебе дам, но пилота ищи сам.
  - Ладно, вертолет не нужен, - после короткого раздумья согласился Кай, - Найди мне тогда внедорожник, который не жалко. Попробую по земле добраться.
  - Это сделаю, - согласился капитан и, чуть замявшись, добавил, - А что насчет твоих лекарств? Мы ведь вроде как уже под твоим командованием, как ты и хотел. Подлечишь парней, что сейчас в больнице лежат по твоей милости?
  - Если они готовы вступить в гильдию и принести клятву, то будут им лекарства.
  - Что за клятва?
  Кай достал из перстня уже немного потрепанный листок с текстом и протянул его капитану. Прочитав, тот хмыкнул.
  - И что, это работает?
  - Магия, - ответил он, пожав плечами.
  - А что именно им придется делать?
  - Давай так - ты мне организуй внедорожник, а со всеми вопросами обратись к Егору, он у меня заместитель по вопросам, связанным с гильдией. Можешь и с Олегом пообщаться - он по боевой части. Здание управления силовиков знаешь? - он добавил адрес и капитан кивнул в знак того, что знает это место, - Вот там сейчас наша гильдия и располагается, со всеми вопросами туда.
  - Хорошо, - согласился военный, после чего вызвал одного из своих подчиненных.
  Вскоре Кай разглядывал довольно обшарпанный уазик, выделенный ему военными. Впрочем, внешность автомобиля его мало волновала, тем более он особо и не надеялся на то, что тот переживет путешествие.
  - Бак полный, движок давно пора перебрать, но на одну поездку хватит, - вытирая руки от масла, рассказывал о машине работник гаража, - Если не лихачить, довезет куда надо.
  Кивнув, Кай занял место водителя и отправился в очередное путешествие в аномальную зону - ему вновь была необходима жизненная энергия для собственного развития, ведь она была нужна не только для перехода на новый уровень, но и помогала с техниками. Так почему бы не совместить охоту с разведкой? Может в глубине аномальной зоны удастся отыскать ответ, почему все бессмертные так стремятся в новые миры?
  Быстрой прогулки, на которую втайне надеялся Кай, не получилось - уже примерно через полчаса машины он лишился, наткнувшись на стайку каких-то дикобразов, стреляющих своими иголками. Шипы с десяток сантиметров длинной легко прошивали корпус автомобиля, не говоря уже о покрышках колес. Так что после обстрела уазик просел, ещё немного пробежал на дисках, обдирая с колес резину и уже окончательно замер. Выбравшись из машины, Кай несколькими взмахами меча уничтожил нападавших, а затем помчался дальше, полагаясь уже на собственные силы.
  С каждым километром зверья становилось всё больше, но он был к этому готов - огромный запас заряженных амулетов ожидал своей очереди. Шары огня отправлялись в места наиболее плотных скоплений противников. Цепные молнии выкашивали толпы мелочи, пущенные с огромной силой дротики насквозь прошивали могучих тварей, а автоматы, периодически меняемые из-за перегрева ствола, практически не смолкали и почти каждый из выстрелов попадал в цель, выплескивая мозги слетающихся к нему со всех сторон монстров.
  Продвижение вперед всё более замедлялось и скоро Кай уже не бежал, а шел вперед со скоростью пешехода. Кровь покрывала его с ног до головы - это были следы столкновений с самыми крепкими мутантами, что сумели подобраться к нему, несмотря на плотность заградительного огня. С такими приходилось разбираться с помощью массивной секиры, кромсая на части огромные тела.
  Позади Кая оставалась широкая кровавая полоса, полная мертвых тел. Прана щедро вливалась в тело, даря силу, ловкость и наслаждение, призывая и дальше шагать по трупам врагов, никогда не прекращая эту бойню.
  Но Кай сумел избавиться от этого наваждения. Его тело уже было переполнено жизненной энергией, так что дальнейшая охота не могла дать ничего, кроме наслаждения. Это был наркотик, пусть и не наносящий вреда здоровью, скорее даже наоборот, укрепляющий организм, но отнимающий то, что было сейчас намного более ценно - время.
  Поэтому, после победы, одержанной в битве с очередным боссом, Кай вырезал его сердце, рунный камень, и, став невидимым, оттолкнулся от земли, взмыв высоко в воздух. Паря на высоте в несколько сотен метров он несколько минут приходил в себя, унимая захватившие его упоение битвой и жажду крови.
  После того, как Кай успокоился, он огляделся. Под ним сновали сотни, если не тысячи зверей. Мелочь держалась стайками, грызясь между собой и накидываясь на одиночек. Их более развитые собраться неспешно вышагивали по одному, изредка совершая резкие рывки, выдергивая из разбегающейся с их пути толпы визжащие жертвы.
  Магия применялась всеми - вот одна из тварей появилась из ниоткуда, одним движением откусив голову мелкой собачонке. Её компаньон развеялся туманом, метнувшись в сторону и материализовавшись далеко от опасности. С треском ударила искра, проскочив между двумя довольно крупными сражающимися тварями. В ответ вокруг второй заиграла радужными разводами тонкая защитная пленка. Огромный червяк, на мгновение показавшись из под земли и за один прием проглотивший продолжающую брыкаться в его животе тварь, тут же нырнул, будто в воду, обратно под землю.
  Если все эти монстры двинутся к городу - ему не устоять и тут не помогут никакие системы залпового огня. Да один только подземный червь сможет сожрать половину всех вояк, пока его не сумеют подловить в тот момент, когда он вынырнет за новой добычей.
  Но, судя по всему, твари предпочитали держаться определенных мест. Сверху было отлично видно, что они в основном сновали по полосам заметно отличающейся земли. Красноватой, поросшей колючками, совершенно не похожими на росшие рядом степные травы.
  Эти полосы, подобно щупальцам, протягивались от области, расположенной в паре километров. Там будто начиналась какая-то мексиканская пустыня, в которой Каю как-то довелось побывать. Красный песок, колючки, что-то похожее на кактусы и редкие зубцы скал, растущие из почвы обломанными клыками.
  В отличии от песков Мексики, там кипела жизнь. Внизу не прекращалась грызня, а над ними парили похожие на птеродактилей звери, с огромными вытянутыми зубастыми челюстями и кожистыми перепонками вместо привычных крыльев.
  При виде их Каю пришла в голову мысль - что будет, если он попытается прочитать их память? Никаких описаний насчет этого к технике обыска души не было, но сама идея, уже как-то приходившая ему в голову, была весьма интересной, ведь эти твари, кружа здесь немалое время, наверняка хорошо знали местность. Зачем самому всё разведывать, если можно просто забрать нужную информацию по праву силы?
  Рассудив, что подобное применение техники чревато непредсказуемыми последствиями - вдруг он потеряет сознание, что в этой толпе было равносильно смертному приговору, Кай решился на эксперимент. Ставить эксперименты в подобном месте тоже опасно, но если всё выгорит - он сэкономит немало времени.
  Выискивая подопытного, он осмотрел поверхность под ним и выбрал самую мелкую и слабую тварь, короткими перебежками, скрываясь, перемещавшуюся по краю одной из обитаемых полос. Спикировав вниз, Кай ухватил добычу и тут же вновь оттолкнулся от земли, взмывая в небо. На этот раз он сверху отыскал место, где тварей не было - рукава красной почвы расходились далеко в стороны и между ними была обычная степь, почти лишенная зверей. Поменяв частично разряженный амулет невидимости на полный, он опустил ладонь на голову извивающейся в его ладони твари, напоминающей игуану, и активировал обыск души.
  Всё прошло обычным порядком - сознания он не потерял, да и никакого дискомфорта подключение к памяти животного, а не человека, это не вызвало. Вот только сама память была очень необычной. Никаких четких образов, лишь смутные, смешанные чувства. Еда, опасность, вода, укрытие... Ничего подобного на карту местности в мозгах этого неразвитого создания отыскать не удалось, единственное что было хоть немного полезным, так это знание, какие кактусы можно грызть, а какие не стоит.
  К тому же диапазон видимого ящерицей света отличался от человеческого, да и ориентировалась она не только с помощью зрения, но ещё и запаха, что делало понимание её памяти ещё более сложным. Тем не менее, главное выяснилось - никакой опасности с собой чтение памяти зверей не несет. А значит - можно поглотить воспоминания летающих созданий. Возможно они знают, где здесь есть интересные места.
  
  
  Глава 26
  
  Оставаясь невидимым, Кай взлетел в воздух и направился в сторону похожей на пустыню местности. До неё было всего пару километров, так что много времени путешествие не заняло и вскоре он добрался до земли обетованной - во всяком случае для зверья это было именно так. Если раньше монстры собирались в основном на рукавах, отходящих от этого места, то тут они были повсюду. А над ними, высматривая добычу, кружили летающие создания.
  Среди них встречались как мелкие, держащиеся стайками, как и их наземные собраться, так и крупные, с размахом крыльев до десяти метров, неспешно парящие над красными землями. Именно одного из них Кай выбрал в качестве жертвы.
  Следуя за ним, он постепенно набирал высоту и, когда оказался выше выбранного монстра на пару сотен метров, после чего задействовал защиту амулета и камнем ринулся вниз. План был хорош - согласно ему, он ломал хребет жертвы и, пока она умирала, потрошил её память. Но реальность внесла свои коррективы - вместо того, чтобы ни о чем не подозревая спокойно ждать смерти, монстр каким-то образом почуял нападение.
  Он вдруг резко накренился и, оттолкнувшись огромными крыльями от воздуха, совершил рывок в сторону. Кай со свистом промчался мимо него, а сверху в него уже летел кончик гибкого хвоста, ощерившийся в разные стороны костяными иглами подобно хищному ершику. Бам! Благодаря тому, что Кай был под действием ускорения, он успел заметить атаку и выхватить меч, блокируя атаку.
  Тем не менее, удар ещё больше ускорил его падение. Бух! Врезался он в землю, образовав небольшой кратер и подняв облако пыли. Тут же вскочив, он с силой оттолкнулся от дна образовавшийся ямы, направляя себя в сторону видимого в "магическом зрении" противника. Сменив меч на секиру, он вырвался из пыльного облака прямо перед монстром, тут же нанося по нему удар.
  Бам! Метнувшийся хвост заблокировал атаку, а затем тварь распахнула пасть и исторгла из себя облако ядовитого тумана, окутавшего всё вокруг непроницаемым покрывалом. Магическому зрению это не мешало, но всё же атака не прошла бесследно - заряд защитного амулета иссякал на глазах. Туман вдруг принял образ летающей твари, обвиваясь своим телом вокруг Кая, не давая ему шевелиться, и вгрызаясь зубами в его защиту.
  И в туже секунду в него устремилась ещё одна атака хвостом. Напрягшись, Кай рыкнул и резким рывком развел руки в стороны, разрывая на куски обвившее его тело призванное создание, вновь ставшее после этого туманом. Бам! Снова заблокировал он удар, отлетая от него в сторону. Ту-ду-ду-ду.. Затарахтел автомат, посылая очередь пуль в глаза твари. Часть из них бессильно отлетела от крепкого черепа, но некоторые с влажным чавканьем пробили глазницы, расплескивая вокруг себя кровавую жижу.
  Монстр жалобно взревел и рванул в сторону, пытаясь бежать. Вшух! Со свистом преодолев пару десятков метров, массивное копьё пробило грудь убегающей твари, пришпилив к нему и одно из крыльев. Завизжав, разрывая перепонку, та попытался высвободить крыло, но это ей не удалось и, всё ещё пытаясь затихающими с каждой секундой движениями вырвать из своего тела копьё, монстр, всё более ускоряясь, устремился вниз.
  Бух! Врезался он в землю, поднимая облачка пыли. Бах! Вслед за этим рядом вспухло ещё одно облако, когда рядом с ним упал на землю Кай. Копошащиеся рядом мелкие звери прыснули в стороны, испуганные шумом. Но вот те, что были покрупнее, наоборот - заинтересованно поглядели в сторону упавшего повелителя небес.
  Подойдя к умирающей твари, Кай врезал кулаком по челюсти, когда монстр из последних сил совершил ещё одну атаку, а затем положил ладонь на её огромный череп и активировал обыск души.
  В этот раз всё было непросто - разум твари оказывал ему сопротивление и приходилось будто проламывать кирпичные стены на своем пути. Но с каждым мигом эти стены становились всё хлипче и вот, уже не обращая никакого внимания на остатки противодействия, Кай рыскал по закоулкам памяти, выуживая интересующую его информацию. Вот что-то интересное, вот ещё, а вот здесь... ого! Похоже, он наткнулся что-то действительно ценное.
  Частью своего сознания он заметил в магическом зрении яркий силуэт, приближающийся к нему, поэтому торопливо вырывал все крохи информации, бегло просматривая и запоминая, оставляя анализ на потом. Через несколько секунд он вырвался из угасающего разума твари и в тот же миг прыгнул вверх. Бум! На то место, где он только что стоял, приземлился старший, намного более старший, собрат игуаны, которую он убил чуть раньше.
  Повертев башкой, мелькая выстреливающим, как у змей, узким языком, прибывший монстр успокоился и, широко разинув пасть, с хрустом разгрыз череп дернувшейся и после этого уже навеки затихнувшей летучей твари. Затем, выпустив когти, он начал кромсать мертвое тело, пытаясь добраться до сердца. А со стороны к его сторону мчалось гибкое стремительное тело ещё одного, чем-то похожего на гепарда, монстра. Похоже, скоро здесь закипит битва за добычу, одна из многих в этой всеобщей борьбе за выживание.
  Кай, поднявшись в воздух, парил на месте, вспоминая и систематизируя то, что ему удалось выудить из побежденного монстра. В этот раз добыча была стоящей - мало того, что теперь у него была карта местности, пусть и не совсем понятная и изобилующая слепыми зонами, но ещё и были воспоминания о особенных местах. Больше всего его заинтересовала какая-то с огромной просто силой манившая убитую тварь к себе точка, где было что-то очень для неё ценное. Она возвращалась к ней раз за разом, но так и не решилась приблизиться - возле неё было слишком опасно, слишком много там было сильных, намного сильнее неё, тварей.
  Так как убитая тварь довольно часто посещала то место, путь к нему был ей хорошо известен и эти знания, став достоянием Кая, помогли ему сориентироваться. Вот широкое плато на вершине обрывистой скалы, на котором водятся вкусные, но слишком осторожные зверьки. Дальше пустошь, на которой можно поживиться разве что бронированными созданиями, которые приходится поднимать, а затем сбрасывать с огромной высоты, проламывая защиту. Затем водопой, где при удаче можно добыть жирную тушку, но там же поджидает и смерть, стоит лишь ослабить бдительность...
  Следуя подобным приметам, Кай продвигался всё дальше в пустынные земли, рыская из стороны в сторону по охотничьим угодьям летуна. И наконец, через пару часов, он достиг столь важного для него места. Ещё издалека он понял, что это оно - вокруг определенной точки в воздухе кружили, подобно стервятникам над падалью, десятки огромных летающих созданий, многие из которых были даже больше того, над которым Кай недавно одержал победу.
  Вооружившись автоматом и приготовив дротики, он полетел вперед, всё ещё оставаясь в невидимости. Но, стоило ему оказаться возле одной из летающих тварей, как та сумела его почуять и тут же ринулась в атаку. А ведь между собой они почти не дерутся, с досадой подумал Кай. Впрочем, раз они спешат умереть - он с удовольствием отправит их в ад.
  Ту-ду-ду... Затрещал автомат, расплескивая глаза тварей. Вших! Вших! Свистели с силой швыряемые дротики, с чавканьем и хрустом пробивая тела. Вжух! Метнулся огненный шар к огромному монстру, которого даже не брали пули, останавливаемые мерцающей пеленой. Бух! Вспух он взрывом, ошеломляя тварь, а вслед за этим на её хребет опустилась кувалда, размалывая кости и отправляя монстра вниз. Тресь! Щелкнула молния, обугливая тушку помельче. Спустя десяток минут в воздухе, отменив невидимость, остался парить один только Кай, держа в руках огромный боевой молот, заляпанный останками убитых монстров.
  Снизу за ним внимательно наблюдали три пары глаз. Судя по всему, это были самые сильные твари этой области. Вокруг них, держа солидную дистанцию, не решаясь приближаться, подобно шакалам рыскали монстры помельче. А между троицей располагался небольшой бассейн со странной, цвета глубокой лазури, водой. В магическом зрении эта вода ярко светилась и парила энергией, которую жадно впитывали окружившие этот источник твари.
  Один из монстров внизу угрожающе взревел, а затем с каким-то кашляющим звуком выпустил в него черный сгусток шевелящихся, переплетенных между собой, темных нитей, похожих на слепых, но зубастых змей, тянущих свои пасти от общего клубка в разные стороны. Вжух! Очередной огненный шар врезался в это месиво, разметав в разные стороны его обугленные остатки.
  - Да ты смерти ищешь! - прорычал обозленный атакой Кай, всё ещё полный ярости от эффекта влившейся в него после боя праны.
  Вжих! Вжих! Вжих! Целая очередь мелких огненных шаров устремилась вниз, вспухая облачками взрывов при попадании. Пикируя вниз, Кай набрал скорость, а затем с силой швырнул окровавленный молот в осмелившуюся атаковать его тварь. Шмяк! Зверюга заверещала, когда на огромной скорости в её огромное тело, ломая кости, врезался стальной молот.
  Выйдя из пике, Кай вновь начал подниматься, заменив один истощившийся амулет полета на другой. Поднимаясь, он продолжал поливать всё внизу непрекращающемся огнем, швырять дротики и поливать тварей свинцовым дождем из автоматов.
  Набрав высоту, он вновь, набирая скорость, устремился вниз. Вших! Вших! Обгоняя его, вниз устремились дротики, нацеленные на туши тварей. Следом юркнули шары огня, а напоследок он извлек и запустил в полет кучу зелий. Взрывающиеся, сжигающие, замораживающие, ядовитые, ошеломляющие, призывающие... и многие другие. Щедро отправив в полет горстями эту смертоносную коллекцию, он вышел из пике, зависнув в воздух. А под ним воцарился настоящий ад.
  Вспухали огненные разрывы, рядом с ними расцветали ледяные лотосы, от которых расходились морозные паутинки, покрытые каплями сконденсировавшегося из тумана яда, хохочущий дымный череп с багровыми сияющими глазницами, завидев в стороне живую тварь, помчался за ней, а та улепетывала от него, поджав хвост и пуча полные ужаса глаза. Небольшое облачко поднялось снизу, посверкивая искрами в глубине, и затрещало молниями, посылаемыми в разбегающихся тварей.
  С горестным ревом один из гигантов сумел выбраться из окутанного туманом и ставшего смертельно опасным места, но мелькнуло похожее на осьминожье щупальце, усыпанное присосками и, обвившись вокруг брыкающейся твари, потащило её назад, несмотря на вспахивающие землю когти, которыми жалобно верещащий монстр цеплялся за всё, до чего мог дотянуться, пытаясь вырваться из крепкой хватки.
  - Кажется, последний десяток зелий был лишним, - пробормотал Кай, наблюдая за маленьким филиалом дома ужасов под ним.
  
  
  Глава 27
  
  Опустившись на землю в стороне от странного места, которое он сам же и создал, Кай пытался понять, что это такое. По идее эффект зелий не должен был длиться долго и место должно было начать возвращаться к тому виду, что был чуть раньше, но этого почему-то не происходило.
  Сосредоточившись, Кай мысленно вернулся к тому моменту, когда он доставал зелья из перстня. Что там было? Один за другим все эликсиры со своим описанием появлялись перед его внутренним взором. А это что? И вот это не знакомо. И это тоже.
  Тогда он был взбешен атакой монстра снизу, вернее его вывела из равновесия не сама атака, а то, что он только что завершил бой и ещё не успел прийти в себя после той волны боевого безумия, приходящего вместе с вливающейся в тело праной. Потому и среагировал несколько преувеличенно - подумаешь, атаковали разок, даже не причинив вреда. Но он взбесился и, как теперь стало ясно, швырнул вниз кучу незнакомых зелий.
  По отпечаткам аур, по которым и определялись все эти зелья, можно было примерно понять их назначение - что-то злое и опасное, но вот конкретных описаний того, что именно они из себя представляют, не было. Надо учиться лучше себя контролировать - идти на поводу эмоций во время боя, да и при других обстоятельствах, это не лучший выбор.
  Ну а пока следует разобраться с тем, что в результате этого вышло. Ведь внутри расположенного перед ним туманного облака, совершенно непроглядного в обычном зрении, скрывалось то, ради чего он сюда прибыл. Наверняка что-то полезное, судя по тому, что это место облюбовали себе самые сильные и опасные монстры. Проверив собственную защиту, Кай вооружился мечом и медленно пошел в сторону клубящейся дымки, над которой нависла темная зловещая туча, посверкивающая молниями.
  В "магическом зрении" туман был не сказать чтобы непрогляден, но слишком много там всего было намешано и, чтобы во всем этом разобраться, требовалось время. Так что, можно сказать, и этот диапазон зрения был бесполезен.
  С опаской посматривая на темную тучу, внутри которой беспрерывно с приглушенным треском мелькали синие искры разрядов, Кай медленно приближался к границе тумана. Когда до неё оставалось всего с десяток метров, изнутри вдруг вылетела массивная лапа, с грохотом, встряхнувшим землю под ногами, упавшая вниз. Огромные когти глубоко ушли в землю, мышцы конечности напряглись и вытащили из тумана огромное многотонное тело одной из тварей, что были раньше около необычного магического бассейна.
  Бух! Ещё раз встряхнув землю, вторая лапа метнулась вперед, потащив с собой парализованное, судя по всему, тело монстра. Меч тут, похоже, не поможет - решил Кай, заменив его на массивный молот. Он уже собирался разбрызгать им мозги твари, когда заметил вдруг что-то необычное. Её морда... Она была изуродована, ей неплохо досталось. Нижняя челюсть была сломана, сверкая белизной торчащей кости. Один глаз выпал и сейчас висел на ниточке нерва, в черепе была изрядная вмятина, внутри которой виднелось крошево из обломков костей и кусков плоти. Но, несмотря на всё это, её морда странным образом была полна дружелюбия.
  С шумом протащив себя ещё немного, тварь полностью показалась из тумана. Позади неё из стороны в сторону метался хвост. Вывалив язык, монстр преданно глядел на Кая единственным уцелевшим глазом, виляя хвостом. Если бы не размеры, не уродство монстра и не ещё более ухудшающие его вид травмы - это один в один был самый обычный преданный пес, радостно встречающий своего хозяина после долгой разлуки.
  Кай озадаченно глядел на зверюгу перед собой. Либо это какая-то иллюзия, либо... вариантов масса. Хотя нет, только два - монстр действительно превратился в его союзника или же по прежнему враг и сейчас попытается его сожрать. Проверить это можно было легко. Уж одну атаку его защита остановит, так что... Собрав всё мужество, Кай остался на месте, когда монстр, совершил последний рывок и оказался рядом с ним.
  Высунув окровавленный язык, тот пытался его облизать, радостно бодая при этом башкой. Всё ясно - Кай не сошел с ума, с ума сошел монстр. Интересно, надолго ли это, задумался он, почесывая тварюгу за ухом на уцелевшей половине пробитого черепа. Может лучше прикончить её сейчас, пока она под действием зелья? Но рука на столь дружелюбное создание не поднималась.
  Достав из перстня исцеляющую пилюлю, он щелчком отправил её в пасть радостно клацнувшего зубами монстра. Но то ли доза была слишком мала, то ли лекарство было рассчитано лишь на человека, но никакого заметного эффекта после её приема не было. Мысленно пожав плечами, Кай двинулся дальше, сопровождаемый перетаскивающей своё парализованное тело с помощью когтистых лап монстром.
  Вступив в туман, ничего особого Кай не ощутил. Повсюду в воздухе висели тонкие, будто паутинки, нити, покрытые каплями конденсата, но при приближении Кая они истаивали в воздухе, не мешая его передвижению. В стороне появилось смутное яркое пятно и, повернув туда, Кай вскоре вышел к... костру? В воздухе танцевало пламя, принимающее разные формы. То это была птица, взмахами крыльев рассыпающая вокруг себя искры, то огненный вихрь, то водопад, состоящий из жидкого огня, напоследок возникла полностью состоящая из огня красивая человеческая девушка, из одежды на которой были лишь прикрывающие её ярко рыжие длинные волосы. Игриво ему подмигнув, она вдруг прыгнула, обернулась в воздухе русалкой и без всплеска нырнула под землю, пропадая из вида.
  Чуть дальше на пути к центру этого странного места он наткнулся на ледяной цветок, спокойно висящий без опоры в воздухе, поблескивая сверкающими гранями лепестков. После него встретился череп, чуть ранее замеченный им в погоне за тварью. Сейчас он неторопливо и вальяжно плыл невысоко над землей, чадя черной копотью и важно всё оглядывая вокруг себя строгим багровым взглядом. Заметив Кая, он легонько ему поклонился и поплыл дальше по своим делам.
  У самой своей цели Кай наткнулся на толстое, диаметром в пару метров, покрытое присосками щупальце, обернувшееся вокруг центрального места, где он раньше видел лазурный бассейн. При его приближении щупальце, развертывая кольца, втянулось куда-то внутрь непроглядного тумана, бесследно исчезая.
  Лазурное озерцо было на месте, всё также ярко светясь в магическом диапазоне. Исходящая из него магическая энергия впитывалась окружением и мешаниной потоков различных цветов расходилась по сторонам, создавая тот самый непроницаемый туман. Свободен от него был лишь сам небольшой бассейн, площадью с десяток квадратных метров и расстояние около метра вокруг него.
  Сопровождавший Кая монстр замер на границе, отделяющей туман от чистого пространства и он в одиночку осторожно приблизился к озеру. Ничего страшного не случилось, наоборот - он почувствовал небывалый комфорт. Это было похоже на то чувство, когда прана вливается в тело - прилив сил, энергии, уверенности в своих силах и легкая эйфория. Но сейчас это не сопровождалось яростью и жаждой крови, скорее дарило спокойствие и умиротворение, очищало разум и наделяло ясностью мыслей.
  Энергия, небольшую часть которой он потратил во время последнего боя, начала вдруг стремительно пополняться сама по себе, без впитывания её из магических ядер. И это было странным, ведь, как Кай успел понять, такое было просто невозможным - проблема скорости пополнения энергии была широко известна и её решения он так и не отыскал. Вернее, он раньше этого не мог отыскать, теперь же, похоже, ответ нашелся.
  Сидя на песке, каким-то образом вместо окружающей его земли появившемся на берегах озерца, Кай пустил энергию по своим узорам техники "Повелителя Владык". Через несколько циклов он сделал ещё один небольшой шажок в своем развитии, но был полностью истощен. Энергия иссякла. Но, в отличии от того, что происходило раньше, она начала сама по себе пополняться, причем со скоростью, раза в два превышающей ту, чем когда он впитывал ядра.
  А что будет, если окунуться в воду? Задавшись этим вопросом, он сунул в озеро кончик пальца и подержал его там. Вытащив, осмотрел его, но ничего страшного не увидел, будто перед ним была обычная вода. Вот только обычная вода не может быть непрозрачной в магическом зрении. И ускорять пополнение энергии она тоже не способна.
  Ощупывая невидимое дно руками, Кай выяснил, что оно довольно круто уходит вниз. Не так, как в бездонной бездне, скорее как в огромном казане. Если тенденция сохраняется и дальше, в глубину небольшое озерцо достигало пары метров. Осмелев, Кай прилег на песчаном берегу и засунул внутрь озера руку целиком, надеясь, что из глубин не вынырнет какой-нибудь монстр и не оттяпает её.
  Завершив ещё один оборот энергии по узорам техники, Кай выяснил дополнительную приятную деталь - манипулирование энергией улучшилось и цикл техники была завершен быстрее, чем обычно. То ли это было из-за ясности ума, то ли тут была какая-то особая энергия, но процесс развития был несколько быстрее обычного.
  Вытащив руку, Кай решился на последний эксперимент и разделся до нижнего белья. Взглянул на всё так же преданно наблюдающую за ним из-за туманной границы тварюгу - это самец или самка? Впрочем, с чего вдруг стесняться зверей? Он решительно стянул с себя последнюю деталь одежды и вступил в лазурные воды.
  Как Кай и предполагал, глубина озера была около двух метров, даже чуть меньше. Всё его дно было покрыто тем же песком, что и на берегу. А в самой глубине, в центре, он наткнулся на огромный красивый кристалл. Даже не кристалл, а друзу, несколько сросшихся друг с другом кристаллов.
  Тяжелое, весом около сотни килограмм и размером где-то в половину метра, образование напоминало друзу горного хрусталя и, похоже, было сердцем этого места - едва он только вытащил кристаллы из воды, как будто кто-то щелкнул выключателем, превращая яркий уголок, наполненный светом и энергией, в тусклое унылое место. Вода, теряя свой лазурный цвет, возвращалась в обычное состояние, туман рассеивался, а поток пополняющей тело Кая энергии стал иссякать.
  Торопливо вернув кристаллы на прежнее место, Кай досадливо поморщился - похоже, даже это мимолетное вмешательство успело что-то испортить и вода, хоть и перестала терять цвет, но и возвращать его не спешила, оставаясь всё такой же тусклой. Да и ручеек энергии заметно уменьшился. Надеясь, что со временем всё восстановится, Кай попробовал немного этому помочь и, достав самое мелкое ядро, опустил его в воду.
  
  
  Глава 28
  
  Опущенное в воду ядро начало стремительно растворяться, подобно комку сахара в кипятке, создавая при этом клубы воды насыщенного лазурного цвета, расплывающиеся по сторонам и постепенно смешивающиеся в водой озера, возвращая ей прежний цвет.
  Достав горсть ядер, Кай щедро сыпанул их в воду, наблюдая, как они быстро растворяются, возвращая этому место его былое великолепие. Убедившись, что ядра ничем не вредят, закинул в самую глубину, к кристаллам, несколько тысяч, наверное, всякой мелочи, а затем, добавил немного ядер и покрупнее.
  Всего через несколько минут место стало лучше прежнего - вода приобрела яркий оттенок, будто это была картинка на экране дисплея с выкрученным на максимум показателем яркости и контрастности. Она парила энергией, будто исходящая паром кастрюля, наполненная кипящей водой.
  Сзади послышалось довольное сопение и, обернувшись, Кай увидел, что встретивший его зверь развалился на земле, будто греющаяся на солнце ящерица, удовлетворенно прикрыв глаза и, похоже, вовсю наслаждающийся окутывающим его туманом. Кажется, даже его раны начали постепенно зарастать.
  Ещё через секунду послышалось кряхтение и звук чего-то тяжелого, волочащегося по земле, а следом за этим показался и второй монстр из бывшей троицы. Первый был похож на зубастого тираннозавра, вставшего на четыре ноги, а этот скорее напоминал огромную мерзкую многоножку, покрытую сегментированной броней и передвигающуюся на многочисленных лапках. Сейчас почти все её конечности были переломаны, поэтому она, пыхтя, волокла своё тело в сторону озера.
  Несмотря на вид монстра, напоминавшего огромного таракана, желания его прихлопнуть у Кая почему-то не возникало. Не чувствовал он от этого создания никакой агрессии, хотя чуть ранее именно оно запустило в него тот самый комок шевелящихся змей. Но всё же на всякий случай достав молот, он настороженно наблюдал за приближением твари. Та, подтащив себя к границе тумана, замерла, поблескивая многочисленными глазками, торчащими на кончиках высунувшихся из под брони щупалец. И в этих странных глазах читалось только довольство, когда её окутал поднимающийся из озера туман, и никакой злобы.
  Чуть позже к ним присоединилась и третья тварь, чем-то напоминающая огромную иссиня-черную пантеру, только вместо шерсти у неё были плотно расположенные, как у ежа, уголки. На черной башке твари, с почти незаметными такими же черными глазами, выделялись лишь ярко-белые зубы, когда она щерила пасть в довольной улыбке, подтащив своё изломанное тело к границе у озера.
  Убедившись, что со стороны этих тварей не ощущается никакой агрессии, Кай вернулся в озеро, намереваясь начать циркулировать энергию по технике развития. До четвертого уровня было ещё далеко, но с ускоренным пополнением энергии процесс развития пойдет намного быстрее.
  А что будет, если в воду поместить рунный камень, вдруг возникла у него мысль и он, стоя по пояс в воде, достал мелкий камешек и опустил его в озеро. Тот так же быстро растворился и, хоть цвет расходящихся от него клубов воды был не такой насыщенный, как от ядер, но зато в дымке, поднимающейся от места, где он исчезал, появились странные узоры, приковывающие к себе внимание. Казалось, что в них содержится какая-то тайна, что-то ценное и полезное.
  Поместив ладонь над дымкой, Кай начал впитывать этот туман и в нем родилось чувство, похожее на то, когда он повышал уровень владения своей основной способностью - какое-то чувство единения со всем миром, странное, какое-то наркотическое ощущение понимания всего вокруг. Вернее даже не самого понимания, а чувства того, что это понимание близко.
  Через секунду вслед за тысячами ядер в глубины озера отправились тысячи мелких рунных камней и сотни тех, что покрупнее. Вода забурлила, на поверхности то и дело лопались мелкие пузыри, выпуская из себя загадочные символы, смешивающиеся с туманом и создавая в воздухе мистические узоры, складывающиеся в длинные строки незнакомой письменности.
  Послышался хрустальный звон и к озеру выплыл ледяной цветок. Паря в воздухе, бутон распускался, один за другим распрямляя ледяные лепестки и вскоре, поблескивая ледяными гранями, над землей колыхался медленно вращающийся цветок лотоса, поющий завораживающую звенящую песню.
  А немного позже с другой стороны медленно подошла пламенная девушка с ярко-рыжими волосами, отдельные пряди которых изредка срывались, чтобы чуть позже бесследно истаять. Скрестив ноги, девушка, наклонив голову и не глядя ни на что вокруг, достала флейту и присоединилась к мелодии, выводимой лотосом, при этом медленно поднимаясь над землей.
  Под звуки, наполненные каким-то мистическим смыслом, Кай развел руки и спиной вниз упал в воды озера, поддерживая себя на поверхности не физическими движениями, а знанием законов, что он к этому времени успел обрести. Время потеряло для него всякое значение и он, прикрыв глаза, вслушивался в таинственную мелодию, циркулируя энергию по узорам техники развития, сливаясь с законами мироздания и обретая их понимание вместе с рунами, что впитывались в него из окружающего его тумана.
  Спустя какое-то время Кай пришел в себя в полной тишине. Вода в озере успокоилась и слегка поблекла, ледяной цветок, как и пламенная девушка, исчезли, и даже туман несколько поредел, не скрывая трех полностью излечившихся зверей, продолжающих ждать его у границ озера.
  Кай поднялся и вышел на берег, прислушиваясь к себе. Как-то совершенно неожиданно оказалось, что он уже перешел на четвертый уровень. Основная способность пока оставалась пятого уровня, так что он потихоньку её догонял. Помимо повышения уровня, улучшилось и понимание законов - если раньше он, например, мог создать без всяких амулетов, техник и рун со способностями только маленький огонек, которым можно было разве что прикуривать, то сейчас, сосредоточившись, он выпустил из пальца струю огня на добрых полметра вперед.
  Зверюги, заметив то, что он пришел в себя, радостно забегали. И всё бы ничего, но, несмотря на излучаемое ими дружелюбие и веселье, движения их были странными и даже пугающими. Например та помесь псины и тираннозавра, что встретила его первым - радостно прыгая, она вертелась из стороны в сторону, преданно поедая его глазами. В один из моментов тело её повернулось назад, а башка так и продолжала смотреть вперед. Что-то хрустнуло, шея подломилась и голова завалилась набок. Но зверюга, не обращая на это внимание, продолжала радостно скакать, не обращая внимания на то, что шея её превратилась будто в кусок тряпки, на котором безвольно мотылялась голова. Через несколько секунд с ещё одним хрустом шея исцелилась и всё стало вроде бы нормальным на вид, но... странно это было.
  Или таракан-переросток. Он тоже, семеня мелкими ножками, радостно наворачивал круги вокруг озера и в один из моментов не совладал с управлением, повалившись на землю и перевернувшись вверх ногами. Открывшийся низ выглядел ещё более мерзко, чем верхняя половина. Вдоль всего тела тянулась щель широченной пасти, с обеих сторон которой торчали острые жвала, а за ними располагались многочисленные мелкие когтистые многосуставчатые конечности, призванные, видимо, подтягивать к пасти добычу. В обычном состоянии плотно прижатые к животу, они сейчас шевелились частоколом пугающих щупалец. Но ещё более пугающим было то, что вместо того, чтобы перевернуться и встать на ноги, тварь с чавканьем вывернула свои многочисленные ножки из суставов и, поднявшись на них, побежала дальше всё так же перевернутой. Движения её после этого стали ещё более неуклюжими, так что скоро она опять запнулась и перевернулась, с хрустом возвращая после этого ноги в прежнее положение.
  Колючая пантера тоже отличилась, сначала упав, а после удара о землю зачем-то выковыряв когтем свой глаз, рассмотрев его со всех сторон оставшимся, и проглотив. Складывалось ощущение, что его окружали полностью спятившие звери. Спасало их только то, что все нанесенные ими самими же себе раны, почти мгновенно исцелялись.
  Понаблюдав за сумасшедшим зверьём, несмотря на всю свою странность излучавшим дружелюбие, Кай обдумал дальнейшие планы. Вернуться или остаться здесь, повторив сеанс так быстро продвинувшего вперед его развитие купания? Сколько, кстати, прошло времени? Достав телефон, он обнаружил, что тот не работает. Пожалуй, надо вернуться, решил он. Разгрести накопившиеся дела, раздать указания, а затем вернуться для ещё одного сеанса акватерапии. И тушенки с собой прихватить, а то в животе уже урчало от голода.
  Определившись, Кай напоследок оглянулся и тут его внимание привлек песок. Он как-то странно изменился. Ухватив его в горсть, он поднял руку и присмотрелся. Песчинки превратились во что-то подобное мелкого жемчуга, покрытого оболочкой мыльного пузыря. Мягкое перламутровое сияние внутри и радужная пленка снаружи. Сжав одну песчинку пальцами, Кай пытался её раздавить, но у него ничего не вышло - материал был необычайно крепок. Заинтересованный, он извлек из перстня несколько пустых склянок и наполнил их этим необычным песком - может выдастся случай проверить, во что он превратился.
  Закончив с делами, он шагнул в окружающий озеро туман, потрепал ластившихся к нему дружелюбных зверей и зашагал к границам этого странного места. Кажется, в прошлый раз шагать пришлось меньше. Хотя нет - не кажется. Выудив свои воспоминания, Кай убедился, что радиус этой аномалии в аномалии, такая вот тавтология, изрядно вырос, раза в два-два с половиной. Но всё же и это расстояние было не таким уж великим, так что вскоре он покинул туман, возвращаясь в пыльную красноватую пустыню.
  Туча наверху приобрела ещё более зловещий вид, кроме синих искр светясь теперь и зловещим багрово-кровавым цветом. Дикие твари держались далеко в стороне от этого места, не решаясь приближаться. Судя по множеству белеющих на окружающей туман земле костей - у них имелись для этого все основания.
  Сумасшедшие звери, проводив Кая до границ, дальше с ним не пошли, отчего он испытал двоякие чувства - с одной стороны, зверюги были стильными и пригодились бы в охране хотя бы того же особняка, а вот с другой - какими-то слишком непонятными они были. В голове у них явно всё перемешалось после произошедшего, так что оставить их здесь будет лучшим решением, пусть охраняют для него озеро.
  Похлопав напоследок по их массивным тушам, Кай обещал скоро вернуться и, повернувшись в сторону, где вдалеке виднелись границы пустыни, помчался в ту сторону огромными прыжками, убивая по пути всех попавшихся тварей - запас праны, недавно переполнявшей его тело, полностью иссяк за время его медитации.
  Спустя час Кай заметил вдалеке вертолет, а ещё через десяток минут навстречу ему вышел отряд подчиненных ему бессмертных.
  - Босс, вы в порядке? - встретил его Олег вопросом.
  - Да, всё нормально, что-то случилось?
  - Вас долго не было, вот мы и волновались.
  - У меня телефон сломался. Сколько времени прошло?
  Странно на него глянув, Олег ответил.
  - Уже восемь дней, как вы пропали.
  
  
  Глава 29
  
  За время неожиданно долгого отсутствия Кая ничего особенного не случилось, дела шли своим чередом. Было полностью обустроено новое здание гильдии, оборудовано хранилище для техник и приготовлены комнаты для их отработки, где Кай позже собирался установить "магическое оборудование" для ускоренного восстановления энергии.
  Накопились и вопросы - Олег попросил найти какую-нибудь технику для оценки противника, было бы полезно узнать хотя бы его уровень. Сам Кай мог примерно оценить силы тварей благодаря своей способности по яркости "магического свечения", но другие даже этого сделать не могли. Кроме того, Олег сказал, что его сестра подыскала потенциальных подруг Каю, так что на этот вечер с ними была запланирована встреча.
  Людмила задумалась о создании бизнеса, связанного с мясом измененных животных - по её мнению, организация продажи приготовленных из него продуктов сулила немалую выгоду. И хотя денег у гильдии было предостаточно, идея была интересной в долгосрочной перспективе, поэтому Кай дал добро, договорившись о финансировании проекта в обмен на долю в будущем деле.
  Настало время заняться расширением гильдии и Кай занялся всеми связанными с этим делами. В первую очередь поручил Егору официально зарегистрировать организацию под названием "Гильдия бессмертных". Затем ему же была дана задача подумать о способах быстрого пополнения численности - одних только безнадежно больных для этого было уже мало.
  Сам Кай занялся поиском любой связанной с этим информации, которая могла оказаться полезной. Например необходимо было изменить текст клятвы, заменив её на более мягкий вариант, ориентированный на верность гильдии, а не на преданность лично Каю. К тому же прежняя техника принесения клятвы не годилась - единственное её преимущество было в том, что она была проста. А главным недостатком являлось то, что она была слишком ненадежной. Пришло время подыскать более стойкий вариант и, зная, что искать, Как начал бегло просматривать все нефритовые пластины, пытаясь отыскать любую информацию по теме.
  Чуть позже состоялся телефонный разговор с президентом - тот просил отсрочку с арестом людей из списка Кай, объясняя это проблемами с лояльностью своих подчиненных и намекал, что некоторых особо не лояльных следовало бы проучить, но вся эта его борьба за удержание власти мало интересовала Кая, так что никакая из его просьб на была удовлетворена. Наоборот - было приказано поторопиться с выполнением поставленной задачи.
  Незаметно, за просмотром нефритовых пластин и развитием техники "Повелителя Владык", наступил вечер и Олег привез на смотрины потенциальных подруг. Желающих завести несерьёзные отношения за серьёзные деньги оказалось почти полтора десятка, Кай даже не предполагал, что их будет так много.
  Встречу с каждой из них он решил проводить по отдельности, в одной из комнат на первом этаже. Олег одну за одной приводил девушек и Кай, после короткого знакомства, выносил свой вердикт. Некоторые ему нравились, некоторые были не в его вкусе из-за внешности или характера, но ничего особенного не происходило до одной встречи.
  Кай сразу почувствовал злобу и ненависть, как только увидел очередную вошедшую в комнату девушку.
  - Так нельзя! - с порога заявила она.
  - Что именно? - поинтересовался Кай.
  - Мы не вещи, чтоб нами распоряжаться. Думаешь, если есть деньги, то тебе всё можно?
  - Ты кто такая и зачем здесь?
  - Ты не должен так делать! Обещать деньги за это вот... Так нельзя!
  - Вышвырни её отсюда, - обратился Кай к Олегу, стараясь подавить нарастающее раздражение.
  Неожиданно девушка, выхватив откуда-то наручники, подлетела к массивному столу и, усевшись, приковала себя к его ножке.
  - Я никуда отсюда не уйду, пока ты прекратишь всю эту мерзость! - яростно выплюнула она.
  Кая захлестнула волна бешенства и он, активировав ускорение, метнулся к блюстительнице нравственности, схватил её за шею, поднял с пола и, глядя в её глаза, сказал Олегу.
  - Выясни кто она такая, узнай всё, что ей дорого, а потом лиши её этого. Если есть побрякушки - отбери, машина - уничтожь, квартира - сожги. Если есть любимая собачка, перережь ей глотку на её глазах. Я хочу, чтоб у неё ничего не осталось.
  - Сделаю, - спокойно отозвался Олег, - А если любимые родители, с ними как?
  Кая тут же захлестнула волна страха и он замер в недоумении - чего ему боятся? И вдруг он понял - это ведь не его эмоции, это чувства девушки, цепляющейся сейчас за его пальцы в попытках разжать железную хватку на горле. И ярость, что недавно захлестнула его с головой - это тоже были не его чувства! Кай отключился от мира, погрузившись в воспоминания.
  Он шаг за шагом вспоминал всё, что с ним происходило в последнее время и теперь ясно видел, что некоторые его поступки были совершены под воздействием этой проснувшейся эмпатии. Например тот случай, когда он "увидел" дружелюбие на изуродованной морде твари у странного озера - на самом деле ничего, кроме ужаса и отвращения, обычный человек при виде той картины не испытал бы. Выходит, он почувствовал эмоции монстра, а не увидел их.
  Да и после этого он без боязни погрузился в медитацию в окружении тварей - явно не совсем нормальный поступок. Он не испытывал никаких сомнений относительно кучи непонятных монстров вокруг него и лишь теперь понял причины этой странной доверчивости.
  А недавняя ярость? Ну да, девушка странная и с огромными тараканами в голове, но это ведь не повод настолько выходить из себя. К тому же злобу и ненависть он почувствовал лишь только при одном её виде, даже до её первых слов. Но на самом деле это не он их почувствовал - он лишь уловил отголоски чужих эмоций.
  Видимо слияние с рунными камнями, среди которых были и способности, связанные с разумом, изменило его. Теперь он не только мог вызывать огонь усилием мысли, но мог чувствовать эмоции других. А может быть, даже управлять ими?
  - Босс. Босс! - прервал голос Олега его размышления, - Вы её задушите сейчас.
  Кай вернулся в реальность и разжал пальцы на шее хрипящей девушки. Нагнувшись, без особых усилий порвал цепочку наручников и распорядился.
  - Отправь её с кем-нибудь домой. Про мои слова насчет неё забудь. И веди ко мне следующую.
  - Ну... ладно, - согласился Олег, немного удивленный неожиданной перемене настроения.
  Остаток вечера Кай провел, осваивая свои новые возможности, благо экспериментировать было с кем. Сначала он сосредоточился на том, чтобы отделить собственные эмоции от чужих. Теперь, когда он понял в чем дело, это оказалось несложным. После этого он попытался воздействовать на чужой разум и после нескольких попыток ему удалось и это. Когда подошла очередь последней девушки, он уже довольно уверенно пользовался внезапно обнаруженными способностями.
  
  ***
  
  Ольга приехала знакомиться со спонсором, как они его между собой называли. По слухам, молодой, красивый и богатый - мечта любой девушки. Ну а то, что её будущие отношения были не романтикой, а скорее "древнейшей профессией", её не смущало - с каким-нибудь уродом она встречаться не собиралась, всё только по симпатии. А раз так - какая разница, будет ли это бесплатно или за деньги?
  Это только Катьку, дуреху, волновало. Она и приперлась сюда наверняка не затем, чтоб в любовницы напроситься, а скорее мозг прополоскать своими бреднями. Так что, когда её, зареванную, на руках вынесли из комнаты, она особо этому не удивилась. Странности начались чуть позже, когда после разговора знакомые девчонки возвращались сами не свои, ничего толком не объясняя. Так что, когда позвали её, в дверь она заходила с легкой опаской.
  Внутри, развалившись в кресле, её ждал симпатичный крепкий молодой мужчина. В общем ничего так, хоть выражение лица у него было слишком высокомерное. Вроде он бандитом был или начальником каким-то - толком она не знала, но по виду как раз один из этих. Похоже, ей повезло - парнишка красавчик и богатей. Ольга скромно улыбнулась, смущенно опустив голову - мужикам такое нравится.
  - Присаживайся, - кивнул он на кресло за столом, напротив него.
  И как-то так он это сказал, что прям по морде захотелось ему сразу влепить, не хуже Катюхи, что всех мужиков ненавидела. Ольга сразу поняла - с этим козлиной она встречаться не будет и никакие деньги её не соблазнят! Стерев с лица улыбку, она плюхнулась в кресло, с неприязнью уставившись на урода.
  - Расскажи немного о себе, - попросил он.
  Хотелось послать его подальше, но с такими типами надо вести себя поосторожней, мало ли что ему в голову взбредет. Так что, выдавливая из себя односложные фразы, она начала что-то там плести. Но постепенно увлеклась, да и слушатель у неё оказался хороший, так что буквально через пару минут она вываливала ему все свои секреты, что и лучшим подругам не всегда рассказывала. На душе вдруг стало так радостно от этого разговора, что прям в душе будто свет какой-то засиял, казалось крылья выросли, взмахни и взлетишь.
  А потом отчего-то вспомнился один случай, из школы ещё, когда её ни за что Людка перед всеми опустила. Она ведь думала, что они подруги! А та, шалава, про неё с Серегой всем рассказала, да ещё с подробностями. А всё ведь из-за какой-то мелочи. И после этого такая тоска на неё накатила, хоть вешайся! Чуть не разревевшись, Ольга начала объяснять, что она не виновата. Ну, подумаешь, поцеловалась разок с тем парнем. Но Людка ведь даже не встречалась с ним, а только собиралась.
  При воспоминании о поцелуе она неожиданно забыла о прошлом и сбилась с мысли, украдкой уставившись на красавчика напротив. И чего она так на него взъелась поначалу? Интересно, он предложит что-нибудь этакое, для проверки её качеств любовницы? А может ей самой предложить? Охваченная накатившим вдруг возбуждением, Ольга что-то мямлила, хотя все мысли у неё были совсем о другом. Тяжело дыша, она будто ненароком расстегнула ещё одну пуговичку блузки, показывая свою шикарную грудь, и подалась вперед, бросая на собеседника недвусмысленные взгляды. Она уже почти решилась сама проявить инициативу, не дожидаясь его действий, когда дикое желание вдруг угасло.
  - Хорошо, - произнес мужчина первые слова после долгого молчания, - Выйди к остальным и подожди.
  
  ***
  
  Кай откинулся в кресле, прикрыв глаза и анализируя недавние разговоры. Отделять свои чувства от чужих получалось уже отлично, так что неконтролируемые вспышки эмоций ему теперь не грозили. В отличии от тех, на кого он воздействовал своими новообретенными способностями. Похоже, без какой-либо магической защиты, люди перед ним были полностью в его власти.
  Например последняя девушка, Ольга - сначала она, повинуясь его желанию, возненавидела его без всякой причины, хотя всего секунду назад чувствовала к нему легкую симпатию. Но затем неприязнь исчезла и вот она уже выкладывала ему все свои "страшные тайны" - в основном всё там было связано с отношениями.
  Чуть позже она испытала не связанное ни с чем огромное счастье, а всего лишь минуту спустя - необъяснимую тоску. Затем Кай наслал на неё чувство возбуждения и, подожди он минуту, она бы тут же его и изнасиловала. Хотя, строго говоря, изнасилована в этом случае была бы она, сама того не ведая. Подведя итоги, можно было с уверенностью сказать - он мог с легкостью управлять человеком, внушая ему нужные эмоции.
  Ну а что касается девушек - три из них были ему симпатичны. Последняя, Ольга, была под вопросом - внешне всё было отлично, характер без заскоков, но слишком уж простовата она была. Хотя... какая ему разница, от них ведь требовались не глубокие знания. Так что пусть будет четыре.
  Определившись, он дал указание Олегу оставить этих четверых, а остальных отправить по домам, заплатив по сотне тысяч.
  - А не жирновато им будет? - поинтересовался обычно во всем поддерживающий его Олег.
  - Всё нормально, они того заслужили.
  Кто-то из них, пусть и невольно, помог ему с его новыми способностями и заработал эти деньги, побыв испытуемым. Ну а остальные... им просто повезло. Это их удача.
  
  
  Глава 30
  
  После того, как в доме Кая осталось только четыре девушки, он ещё раз с ними поговорил и в результате их осталось трое - одна из них всё же не подошла под его критерии, неожиданно оказавшись приверженицей слишком строгих нравов. Каждая из оставшихся произнесла простенькую клятву, суть которой была в том, что в течении года они хранят верность своему нанимателю, после чего Кай выдал им сначала пилюли исцеления, избавив их от всех болезней, а затем, покопавшись в памяти, выудил из кольца зелья, влияющие на внешний вид.
  Таких, кстати, оказалось немало. Раньше, когда он знакомился с алхимией, он не особо обращал на это внимания, лишь запоминая всю информацию. Теперь же, углубившись в эту тему, он обнаружил, что существовало просто огромное количество зелий, связанных с внешностью. Пышные шелковистые волосы, как в рекламах, нежная гладкая кожа, белоснежные зубы... это и многое другое можно было получить, использовав небольшие флакончики с эликсирами.
  После приема около десятка зелий девушки, и до того отличавшиеся красотой, стали нереально прекрасны, это выглядело даже как-то немного неестественно - кожа без мельчайших изъянов, будто с мягким перламутровым свечением, ярко сияющие глаза в обрамлении густых ресниц, алые блестящие губы, идеальные зубы. Смотрелось так, будто это был не реальный человек, а картинка, обработанная фотошопом.
  Впрочем, на излишек красоты грех было жаловаться, так что Кай остался доволен полученным результатом. А сами девушки после всех манипуляций сначала надолго про него забыли, будто приклеившись к зеркалам, ну а затем не преминули отблагодарить, так что ночь была неспокойной.
  На следующий день Кай сначала отправился в новое здание гильдии. Там он первым делом выложил в хранилище огромную кучу нефритовых пластин с разнообразной информацией, относящейся к начальным рангам. Тут были и техники развития, и специализированные руководства, относящиеся к различным областям - алхимии, артефакторике, дрессировке магических зверей и многого другого, а также огромное количество боевых техник разных направлений. Он и сам не знал обо всём, что там содержалось, поручив разбираться с этим Егору.
  Тот, кстати, при встрече поделился последними новостями - кажется мир был уже готов к применению ядерного оружия. Причиной были давно уже ставшие проблемой разрастающиеся джунгли в пустыне. Раньше, когда оттуда хлынули твари, люди ещё как-то справлялись с их наплывом, но недавно появилась новая напасть - мельчайшие мошки, убивающие людей после одного единственного укуса. Вдобавок, после смерти тело жертвы использовалось для выведения нового поколения мошек, никаких способов борьбы с которыми придумать не удалось - обычные пестициды на них не действовали.
  Людей спасало лишь то, что мелкий гнус почему-то держался облюбованных мест, не особо стремясь к экспансии. Но даже так всего за пару дней было потеряно несколько крупных городов, не говоря уже о многочисленных жертвах среди населения. После этого всё громче раздавались призывы "выжечь заразу" и прямо сейчас где-то там то ли в сенате, то ли в парламенте или ещё в какой-то организации, решался вопрос о превращении в радиоактивный пепел части территорий Америки. Кажется, сбывалась мечта одного из телевизионных ведущих.
  Лично для Кая это означало одно - надо как можно скорее развивать гильдию, ведь он знал, что никакие ядерные бомбардировки не спасут человечество от магических тварей, а оставаться единственным выжившим ему совершенно не хотелось. Этому миру срочно были нужны бессмертные.
  Так что после разговора с Егором Кай быстро обустроил несколько комнат для развития, установив в них каменные диски, исписанные рунами, оставил кучу магических ядер для их питания, а затем вернулся в дом и погрузился в изучение нефритовых пластин, пытаясь отыскать любую информацию относительно устройства магических организаций.
  Спустя пару суток непрерывных поисков Каю повезло наткнуться на пластину, в которой была описана история одной свободной гильдии, которую основал один из будущих богов. Начиналась она с небольшого союза нескольких начинающих бессмертных, основанной наследником одной из сгинувших в жестокой конкурентной борьбе организаций, который затем разросся в огромное объединение магов, распространившее своё влияние на множество измерений.
  Самым важным было то, что процесс развития этой группы был довольно подробно описан, причем именно с точки зрения самого организатора - похоже автором этих воспоминаний был тот самый бессмертный, возвысившийся до уровня бога. Он подробно описывал все вопросы и различные проблемы, возникавшие в процессе создания организации, мысли по поводу путей её развития и методы, которые применялись в процессе её расширения.
  Среди этой информации отыскался и ответ на больше всего интересовавший Кая вопрос - как обеспечить верность будущих членов гильдии. Ответом на вопрос было "сердце братства" - так называлось магическое образование, на котором приносили клятву все члены организации. После этого уже никто не мог нарушить взятые на себя обязательства и преодолеть это влияние могли разве что боги, обладающие особыми умениями. В общем это было именно то, что нужно - крайне надежный и простой метод обеспечения лояльности.
  Был у него и небольшой минус, в общем-то сейчас совершенно несущественный - "сердце братства" тоже должно было развиваться вместе с членами организации и они никогда не могли быть рангом выше его. Это становилось проблемой лишь на высоких уровнях, а до них было ещё далеко, так что Кай счел этот момент несущественным. Самое главное, что теперь его интересовало - имелось ли "сердце братства" в перстне?
  К счастью, отпечаток ауры этого искусственного магического образования имелся в воспоминаниях нефритовой пластины, так что тратить время на поиски не пришлось. Зная отпечаток, служивший уникальным идентификатором, узнать, имелся он в перстне или нет, было делом одного мгновения. Кай с волнением послал мысленный запрос и тут же получил ответ. Да! В перстне было то, что его интересовало.
  "Сердец" внутри оказалось немало, будто бывший владелец перстня готовился основать множество магических организаций. Может это так и было, а может существовала ещё какая-нибудь причина, но главным было то, что теперь основное препятствие на пути создания полноценной гильдии бессмертных было преодолено, оставались сущие мелочи - проработать текст клятвы и подыскать место для "сердца".
  С первым вопросом могла помочь та же самая пластина информации - в ней содержалась как первоначальная клятва союза, так и все её последующие изменения. Что касательно второго - места для установки сердца, то для этого требовалось отыскать "точку выхода сил" и кажется Кай знал одну такую.
  Странное озеро, где он недавно медитировал, вполне подходило под описание тех мест, где можно было укоренить сердце новой гильдии. "Точка выхода сил", как примерно можно было перевести тот образ, что содержался в описании, необходим был для подпитки "сердца" и одновременно с этим он наделял членов организации особыми способностями, зависящими как от качества самого "сердца", так и от характеристик "места силы".
  Например группа, описанная в пластине, обладала уникальным навыком, усиливающим все техники, связанные со стихией ветра. В связке с уникальными техниками члены союза славились своей "неубиваемостью". Не за счет огромной силы или защиты, нет - лучше всего они умели убегать. Стихия ветра славилась своей скоростью, так что поймать бессмертного, владеющего техниками на основе этой стихии, да ещё с усилением, было весьма проблематично. Кроме того, в самой схватке скорость играла немаловажную роль. Таким образом небольшой поначалу союз, заполучив "место силы" и укоренив там "сердце", довольно быстро разросся до огромных размеров, привлекая новых членов весомыми плюсами, даруемыми при вступлении в организацию.
  Впрочем, истории о приключениях могли подождать - сейчас важнее было завершить работу по организации гильдии. Прервав своё затворничество, Кай, после звонка Егору, покинул комнату и отправился к зданию гильдии.
  - Как идут дела с привлечением новых членов? - первым делом поинтересовался он у него после приветствия.
  - Процесс идет, шеф, не переживай. Скоро мы будем отбиваться от желающих к нам поступить. Но небольшая помощь от тебя не помешала бы.
  - Что требуется?
  - Ты должен сняться в рекламе!
  - В рекламе? Объясни.
  - Сначала посмотри, потом расскажу, - повернул он в его сторону экран ноутбука и запустил на нем ролик.
  Заиграла нагнетающая эпическая музыка и появились полчища тварей, накатывающих на жилые дома. Визг женщин, плач детей, суровые отцы семейств, из последних сил отбивающиеся от множества монстров... это был настоящий апокалипсис. А потом вдруг громыхнуло и ближайшую тварь, уже нацелившуюся на беззащитную мать, прижимавшую к себе ребенка, разорвало в клочья.
  Бум! Упал откуда-то сверху человек. Он медленно выпрямился, тон мелодии немного преобразовался, изменившись с трагического на воодушевляющий, а затем бессмертный разразился градом атак. Молнии разрывали яростно атакующих монстров в куски, а россыпи огненных шаров проделывали в их рядах целые просеки.
  Камера отдалилась и стало видно, как из летящего на большой высоте вертолета один за другим выпрыгивают маги, без всякого вреда для себя приземляющиеся на пути полчищ тварей и сразу же вступающие в бой. Их показывали одного за другим. Тут была прекрасная воительница, бликами перемещающаяся с места на место, уничтожая тварей взмахами невидимого меча. Был суровый маг, указавший посохом на кучу монстров, после чего струя бушующего пламени обратила всех их в пепел, показали ещё одну магиню, одним своим взглядом обращающую монстров в камень и многое другое. Закончилось всё вопросом в стиле "а ты готов стать магом на защите человечества?" и указан адрес сайта.
  - Сайт уже доделываем, - после окончания ролика пояснил Егор, - Ну а нашу рекламку тобой было бы неплохо дополнить. Сэкономим немного на спецэффектах. К тому же ты тут главный, как без тебя?
  - Неплохо, - оценил проделанную работу Кай, - Я бы даже сказал отлично вышло.
  - Ну ещё бы! С теми деньгами, что мы за работу платим, ради нас лучшие специалисты трудятся, не покладая рук.
  - А на сайте что? - поинтересовался Кай.
  - Вот, можешь пока посмотреть, что уже сделали, - после нескольких манипуляций вновь повернул в его сторону экран Егор.
  Бегло ознакомившись с содержимым, Кай заметил, что там было многое, наверняка интересное потенциальным членам гильдии - обещание обучить магии, исцеление от болезней и инвалидности, вплоть до возвращения утраченных органов и конечностей, обещание крепкого здоровья и долгой, до нескольких сотен лет, жизни, высокая оплата... Теперь слова Егора о том, что скоро им придется отбиваться от желающих вступить в организацию, не казались чем-то несбыточным.
  - А у тебя как дела? Новая клятва уже готова? - заметив, что он закончил читать, спросил Егор.
  - Вот, ознакомься, - протянул Кай ему пластину с информацией о истории союза бессмертных, - Тут есть то, что нам подойдет. Доработай под наши реалии и всё будет готово. А я пока займусь "сердцем" нашей будущей гильдии. Узнаешь, что это, из пластины.
  - Ясно. Так что насчет рекламы? Поможешь режиссерам с красивой картинкой?
  - Как вернусь, обсудим этот вопрос.
  - Ты главное опять не пропадай.
  - В этот раз вернусь быстро, - пообещал Кай, поднимаясь с кресла.
  - Кстати, бомбы всё же запустили, - напоследок сообщил ему новость Егор, - Всё в радиоактивный пепел!
  Похоже, фраза стала крылатой уже второй раз.
  
  
  Глава 31
  
  Выйдя из гильдии, Кай прыжком отправил себя вверх и, набрав высоту, полетел в сторону найденного им необычного озера. Спустя некоторое время он оказался на месте и опустился на землю недалеко от стены тумана, из которого тут же выскочили обрадованные его появлением ручные монстра.
  Похлопав их по массивным телам, Кай не спеша направился вперед и скоро оказался на песчаном берегу, после чего направил силу разума в перстень, намереваясь выбрать "сердце" для гильдии. Каждое из потенциальных "сердец" обладало своими особенностями, вот только какими именно - было под вопросом, так как для того, чтобы в этом разобраться, надо было отыскать определенную информацию на эту тему, изучить, попрактиковаться... А учитывая, что кроме самих "сердец", на их окончательные атрибуты влияло и место установки, нужно было быть грамотным специалистом в этой области, чтобы заранее понять, что же в результате получится.
  Кай, естественно, не намеревался тратить годы на обучение этой профессии, так что предпочел применить старый добрый метод - выбрать "на глаз". Просмотрев множество вариантов своим "магическим зрением", он достал самое яркое сердце - использует его, а там будь что будет. Главное, что на нем можно будет приносить клятвы, а какие-то дополнительные прибавки в навыках были уже второстепенным вопросом.
  Для активации артефакта требовалась несложная техника, которую, благодаря своей идеальной памяти, Кай изучил буквально за несколько минут. Закончив с этим, он щедро высыпал в озеро ядра и рунные камни, надеясь, что это сможет как-то повлиять в лучшую сторону на предстоящий процесс пробуждения сердца. А после того, как вода забурлила и воздух наполнился чарующей мелодией и таинственными туманными письменами, он положил артефакт в ладонь, капнул на него своей крови и применил к нему технику активации.
  В ту же секунду сердце ожило, вспыхнув сиянием, и небольшой вихрь начал образовываться поверх него, затягивая в себя разлитую в воздухе богатую энергию. Покинув его ладонь, пробужденный артефакт плавно взмыл в воздух, застыв прямо над центром небольшого озерца. Вихрь становился всё сильнее и совсем скоро образовался настоящий смерч, тонкая ножка которого заканчивалась на артефакте, а его верх терялся в тумане над головой.
  С каждой секундой завывание, присущее подобным явлениям, становилось всё сильнее, но, тем не менее, странным образом не могло заглушить собой тихую загадочную мелодию, продолжающую всё так же разноситься в воздухе. Бурление воды озера усилилось и из неё вытягивались полосы рун, стремительно втягивающиеся в образовавшуюся воронку и бесследно там исчезающий.
  Кроме цепочек рун, из окружающего озеро тумана так же стали вырываться струи насыщенного энергией воздуха, засасываемые вихрем. Спиралями закручиваясь вокруг него, туманные нити двигались всё быстрее и вскоре, даже несмотря на то, что основание образованного торнадо находилось в воздухе над Каем, вокруг него тоже дико завывали потоки воздуха, из мягко треплющего волосы ветерка быстро превратившиеся в настоящий ураган. Достав из перстня массивный меч, Кай с силой вонзил его в песок и замер на месте, держась за его рукоять и надеясь, что буря продлится недолго.
  Яростно налетающие на него потоки ветра становились всё сильнее, пытаясь сорвать с него развевающиеся одежды, всё вокруг скрылось в тумане и мешанине энергий, непроницаемых "магическим зрением", а где-то высоко над головой грохотали раскаты грома. Когда Кай уже еле держался на ногах, крепко вцепившись в рукоять глубоко вонзенного в землю меча и придумывал способы как быть не унесенным ветром, всё внезапно прекратилось.
  Всего за пару вздохов бушующий ураган сменился легким ветерком, а потом и вовсе исчез. Туман вокруг начал истончаться, открывая вид на успокоившееся озеро, его песчаный берег и окружающую безжизненную пустыню. Туман вокруг полностью пропал. Мало того - не было видно и обитающей в нем странной живности. Ни таракано-подобного монстра, ни собако-крокодила, ни черной колючей пантеры нигде не было. Парящий в воздухе череп, ледяной лотос, меняющее свою форму пламя, таинственное, неизвестно где скрывающее щупальце... Даже грозовая туча, недавно нависавшая над этим местом бесследно исчезла. Лишь спокойное озерцо, окруженное полосой перламутрового песка посреди огромной красноватой пустыни.
  А над озером, медленно вращаясь в воздухе, завис будто бы огромный тщательно ограненный бриллиант, искристо сверкающий многочисленными гранями под лучами палящего солнца. Артефакт заметно изменился, превратившись из обычного обработанного камня размером с кулак в огромный сияющий кристалл. Активировав последнюю стадию техники, Кай сформировал рунную печать и оправил её к "сердцу", в которое она и впиталась. В то же мгновение сияние погасло и камень, мгновенно потускнев и потеряв волшебные силы, упал вниз и "бульк!", пропал в водах озера.
  Ошарашенный Кай пару секунд безмолвно смотрел на волны, расходящиеся от места его падения. Неужели он где-то ошибся? Прогнав в памяти процесс активации, он не смог отыскать ни единой ошибки. Техника была исполнена верно, да и, судя по творившемуся совсем недавно буйству магических сил, всё до самого конца шло как надо. И тут неожиданно такой финал!
  Вздохнув, он начал раздеваться - придется лезть в озеро и доставать артефакт, может его исследование подскажет, в чем причина неудачи? Бросив на песок куртку и штаны, он остался лишь в трусах и короне - его защитном артефакте. Может вид и несколько нелепый, но корону он точно снимать не будет - мало ли какие неожиданности могут случиться в глубине этих диких земель.
  А вот трусы... Не то, чтобы Кай был особо стеснительным, но раньше вокруг озера хотя бы туман был, а теперь же всё было ясно видно на многие километры вокруг. Подозрительно поглядывая на окружающее, Кай решительно потянулся к последнему элементу одежды, когда его отвлек звук плеснувшей воды, будто в озере вдруг завелась рыба.
  Обернувшись, он уставился на его поверхность. "Плеськ!", "плеськ!" - из его глубин один за другим вырывались огромные черные листья, растущие из черного же стебля стремительно увеличивающегося... дерева? Что-то похожее на дерево быстро росло в самом центре озера - там, куда упал артефакт. Или не дерево? Ведь никаких ветвей по сторонам не было, только ствол. Совершенно черный, поглощающий весь падающий на него свет. Такие же черные листья, казавшиеся бездонными мрачными пятнами в окружающем пространстве, проклевывались из этого странного растения, становясь всё больше с каждым мгновением.
  Когда ствол достиг десятка сантиметров в диаметре, откуда-то снизу вдоль него зазмеились извилистые линии электрических разрядов, перекинувшиеся на абсолютно черные листья, образуя на них фиолетовые прожилки. Дотянувшись до вершины достигшего нескольких метров ствола, искры с треском образовали корону и вдруг неподвижно замерли, в одну секунду заледенев.
  Образовавшееся ледяное уплотнение поглотило разряды, разрослось и постепенно превратилось в закрытый бутон, венчающий собой ствол цветка. Теперь было понятно - это был цветок. Огромный, высотой в несколько метров, но цветок. "Треск!" - на ледяном бутоне показались трещины, вниз посыпались осколки льда и бутон начал стремительно раскрываться.
  "Пых!" в его центре вдруг с хлопком полыхнуло пламя. Оно уплотнилось, вытянулось, изменило форму и превратилось в лепесток. "Пых!","пых!"... хлопки пламени возникали один за другим вместе с рождением новых багровых лепестков. Прошло несколько секунд и всё прекратилось - оказавшееся вполне работающим "сердце" приняло свою окончательную форму.
  Это был огромный цветок. Черный ствол, такие же черные, кажущиеся пятнами беспросветного мрака, листья, на которых, рисуя прожилки, танцевали синие искры разрядов, поверх этого ледяное, абсолютно прозрачное цветоложе, из которого вырастали багровые, трепещущие в воздухе лепестки пламени.
  Как только цветок полностью сформировался, от него отделилась призрачная копия и, уменьшаясь в размерах, устремилась в сторону Кая. Беспрепятственно проникнув в его тело, она неподвижно замерла в районе солнечного сплетения и в то же мгновение между "сердцем" и Каем образовалась ментальная связь. Странное подобие разума послало ему мысль, что готово выполнять приказы и замолкло, ожидая команд. Кай сел на песок, замер и, прикрыв глаза, начал изучать эту связь.
  Спустя где-то час он наконец вернулся в реальность, потянулся и встал с песка. За это время ему полностью стало понятно, что же у него получилось. Это "цветок" был чем-то вроде искусственного интеллекта, если перевести в знакомые термины, заточенного на определенные функции. Создавая свои копии, этот разум внедрял их в претендентов на вступлению в организацию и они следили за исполнением принесенной при этом клятвы. И, помимо этого, дарили усиление некоторых способностей.
  В данном случае это было усиление стихий огня, льда, молнии, смерти и, самое главное, поглощения. На взгляд Кая именно эта последняя способность была важнее всего - она ускоряла впитывание энергии из ядер. Или из окружения, особенно если для этого применялись определенные техники.
  Кроме того, были зачатки ещё четырех усиливающих навыков, которые могли открыться с дальнейшим развитием "сердца". Сейчас, правда, ощущались лишь отголоски этого, поэтому ничего определенного насчет них сказать было нельзя. Но и того, что уже было, хватало с избытком - как теперь стало понятно, результат вышел просто отличный!
  Интересно, как сильно усиление могло повлиять на способности? Сначала Кай попробовал огонь. Так как он не слился с рунным камнем, дающим способность управлять этой стихией, он мог рождать пламя лишь силой законов, что стали ему понятны после развития. Раньше, до усиления, он максимум мог создать струю огня размером с половину метра, что же будет теперь?
  Протянув руку, он повернул её ладонью вверх и сосредоточился на чувствах, что дарило ему знание законов. "Пых!" - родилось пламя. Подпитывая его своей волей, своим желанием, он усиливал и усиливал этот огонь. Десять сантиметров, двадцать, тридцать... Спустя несколько секунд струя огня достигла почти метровой длины. Пусть некоторое увеличение было за счет развития с последнего раза, как он такое делал, но как минимум его способности в огненной стихии увеличились, благодаря "сердцу", где-то в полтора раза.
  Затем последовали эксперименты с молнией и льдом. Ледяная сосулька, что раньше была подобна арбалетному болту, теперь стала ещё массивнее и быстрее, оставляя после попадания дыры сантиметров трех в диаметре - наверняка теперь можно будет не бояться самых могучих зверей, он справится с ними даже без помощи оружия и артефактов, хватало бы энергии. Она, кстати, стала пополняться заметно быстрее. А быстрое поглощение энергии из ядер означало более быстрое собственное развитие.
  В конце осталось не испытанной лишь стихия смерти - просто вокруг не было ни единой твари для проведения экспериментов. То ли они разбежались из-за буйства стихий, то ли были испуганы охранявшими раньше это место его ручными монстрами. Кстати, об этом... Кай замер после пришедшей в голову мысли - а что теперь делать-то? Оставлять тут сердце - не самый подходящий вариант, мало ли что с ним могло случиться в его отсутствие. Вся охрана из зверей пропала, вокруг простиралась безжизненная пустыня, сотовая связь не работала, так что вызвать подмогу тоже не удастся. Как-то он не подумал об этом заранее.
  
  
  Глава 32
  
  Задумавшись о том, как решить вопрос охраны "сердца", Кай вспомнил о рациях, большую часть которых он отдал Олегу, но и у него где-то в перстне ещё оставалось несколько штук. Так что можно вызвать команду для охраны. Но после ещё одной секунды размышлений, он решил остановиться на другом варианте - защитном артефакте, наподобие того, который он установил у себя дома.
  Отправив мысль в перстень, он быстро отыскал нужное - ещё один защитный артефакт. Чуть похуже того, что стоял у него дома, но всё же способный противостоять атакам мощностью до шестого ранга включительно. Учитывая то, что сильнейшие звери не были даже второго ранга, в лучшем случае достигая лишь высоких уровней первого, этого будет вполне достаточно.
  После этого Кай достал артефакт, на этот раз выполненный в форме огромного меча, дополненного несколькими мечами поменьше, которые необходимо было разместить по периметру. Через несколько минут, разместив все компоненты в выбранных местах, он запитал меч высокоранговыми ядрами и активировал защиту, для чего опять потребовалась его кровь.
  После того, как защита заработала, огромный меч, установленный на берегу озера, начал пульсировать вспышками света с частотой несколько раз в секунду. Каждая из таких пульсаций исторгала из оружия его копию, тут же взлетавшую в воздух и отправляющуюся к периметру территории, достигая которого они неподвижно зависали в воздухе. После создания примерно тысячи мечей они перестали отлетать, вместо этого накрывая полусферой, из которой во все стороны смотрели острия мечей, главное оружие.
  Всё это время Кай продолжал питать новыми ядрами "охранную систему", заодно знакомясь с "инструкцией", которая сопровождала артефакт. В приложенной к нему пластине описывались характеристики защиты и все её особенности.
  Хоть рангом она была меньше прежней и к тому же более прожорлива, зато теперь эти созданные копии мечей он мог брать с собой куда угодно - основное оружие породит ещё, была бы энергия. Правда копии были недолговечны, время их существования было ограничено несколькими сутками в состоянии покоя или же несколькими минутами, если они отправлялись в бой. Единственным минусом был высокий расход энергии, но, учитывая огромное количество ядер в перстне, это совсем не было проблемой для Кая.
  Открыв для себя особенности артефакта, он загорелся идеей посмотреть на атаку уровня шестого ранга, раз у него появилась такая возможность. Но, пока артефакт не закончил создавать охранные мечи, пришлось подождать. Но вот, последний раз вспыхнув и породив свою копию, огромный меч наконец затих.
  Итогом его работы стало две полусферы, состоящие из висящих в воздухе остриями наружу мечей. Большая полусфера имела радиус в пару сотню метров, а малая - около двадцати. При желании эти мечи можно было сделать невидимыми, но так смотрелось лучше, так что Кай решил этого не делать.
  Потянувшись мыслью к ближайшему оружию, он притянул его к себе и тот, вылетев из защитной полсферы, послушно приблизился к нему. Тут же последовала вспышка охранного артефакта и новая, только что созданная копия оружия, отправилось на то место, откуда Кай забрал меч.
  Отдав команду мечу следовать за собой, а оставшимся охранять озеро, Кай уже хотел отправиться навстречу новым экспериментам, но, чуть задержавшись, прихватил с собой ещё парочку мечей - лишним это не будет. После этого взмыл в воздух и полетел в глубь диких территорий, намереваясь отойти подальше, жахнуть со всей мощью оружия и посмотреть, что из этого выйдет.
  Только примерно через километр на земле начали встречаться звери, постепенно их становилось всё больше и вскоре красноватая пустыня внизу была вновь полна жизни. И не только внизу - с хриплым, скрипучим криком, в сторону Кая ринулся парящий в воздухе "птеродактиль", облетающий свои территории. "Убей!" - скомандовал Кай одному из сопровождавших его мечей.
  Не было ни движения, ни звуков, ни каких-то видимых эффектов, исходящих от меча, но приближающееся летающее создание вдруг в чавкающим звуком разлетелось в воздухе кровавым фаршем. Небольшой поток праны освежающим ветерком влился во внутреннее хранилище Кая, опустошенное после последнего повышения.
  "Убей всех вокруг" - дал он новую команду мечу и все звери под ним в ту же секунду разлетелись кровавыми брызгами, будто разорванные возникшим внутри них огромным давлением. Поток праны на этот раз был намного больше. "Так тоже можно?" - удивился Кай и, злобно ухмыльнувшись, со всей доступной ему скоростью ринулся вперед, в сторону разлома, отдав одному из сопровождавших его мечей команду убивать. "Чмяк", "чмяк"... раздавались звуки со всех сторон, когда попадавшиеся навстречу твари разрывались на мелкие окровавленные кусочки.
  К моменту, когда он достиг разлома, его внутреннее хранилище праны было заполнено уже наполовину - настолько быстро оно не пополнялось даже на более низких уровнях. Всё это благодаря огромному количеству зверей, походя уничтоженных одним из мечей. И даже после всех этих атак он, кажется, совсем не потерял своей энергии, практически ничем не отличаясь от парочки своих собратьев.
  Впрочем, всё внимание Кая сейчас было сосредоточено на разломе. От земли в воздух поднималась дрожащая туманная пелена, за которой чудилось какое-то движение. То кто-то будто толкался изнутри, то мелькал смутно различимый огромный силуэт, то показывалась уродливая морда, тут же исчезающая без следа. Казалось, пленка, разделяющая разные миры, готова прорваться в любой момент, выпуская полчища злобных тварей. На любого, кто смотрел в сторону границы, обрушивалось огромное психологическое давление, его окутывал страх, безнадежность и отчаяние.
  Но всё это было лишь иллюзией - Кай знал это и по информации из пластин и благодаря своему "магическому зрению", которое с легкостью проникало через барьер - за ним не было всех этих пугающих теней, что, казалось, мелькали внутри. Лишь полчища тварей первого ранга копошились у границы. А раз они оставались живы, атаки меча сквозь неё не проходили. Зайти ли внутрь?
  До достижения хотя бы четвертого ранга самостоятельно пересекать границы миров не рекомендовалось, да и позже это было весьма опасно - вне зависимости от ранга свою смерть там мог встретить любой, кому не повезло. К тому же между мирами обычно не встречалось ничего ценного - всё было лишь в мирах, а переходы между ними оставались только лишь переходами, полными опасностей. Но ведь было интересно! К тому же у него лучший защитный артефакт-корона, плюс охраняющие его мечи, способные атаковать с силой шестого ранга. Решившись, Кай опустился на землю и шагнул к барьеру.
  Сначала он решил отправить вперед меч. После команды тот ринулся к границе и свободно миновал тонкую пленку между разными мирами. А сразу после этого упал на землю, будто был обычной железякой - всякая связь между мечом и его владельцем пропала. Хмыкнув, Кай схватил второй меч за рукоять и проткнул им пелену. Тот без всяких препятствий проник внутрь. "Убей!" - скомандовал Кай и звери за границей тут же рассеялись, будто небольшие облачка под порывом яростного ветра. Коснувшись последнего меча, Кай шагнул вперед и вместе с ним пересек барьер.
  Ничего особенного он не почувствовал - всего один шаг, и вот он вне границ своего мира. Но вокруг всё оставалось тем же - красноватая безжизненная пустыня. Сейчас безжизненная, так как атака меча превратила всех обитателей в брызги крови и плоти. А раньше всё было, как и на другой стороне.
  Солнца на небе не было, но свет откуда-то был. Казалось, светился сам воздух, поэтому теней не было. Видимость была ограничена полусотней метров, а дальше всё терялось в туманном мареве. Граница между мирами позади превратилась в стену густого тумана, уже без всяких угрожающих образов и психологического давления.
  Связь между Каем и мечом, что попал сюда чуть раньше, так и не восстановилась, несмотря на то, что они теперь рядом - он по прежнему никак не ощущался, по виду оставаясь обычной огромной железякой. Сначала Кай подумал было закинуть его в перстень, но затем засомневался - вдруг рванет? Терять из-за глупой, совершенной по незнанию, ошибки содержимое перстня не хотелось, поэтому он решил оставить меч там же, где он и лежал, всё равно ведь существовать ему оставалось недолго.
  После этого он начал подниматься вверх. С каждым метром земля внизу становилась всё менее видимой, постепенно исчезая в мареве, и вскоре он оказался в пустоте. Ни земли, ни неба, лишь пустая сфера, в центре которой находился он, а края терялись в тумане. После нескольких минут подъема, так и не найдя ничего в пустоте, он вернулся вниз, после чего отправился вперед.
  "Чмяк", "чмяк"... - его путь сопровождался уничтожением всех встретившихся тварей. Судя по тому, как несколько раз скакнул уровень праны, он столкнулся с тварями как минимум второго ранга. Но они, как и прочие, не выдержали атаки меча, превратившись в ошметки даже до того, как Кай смог ясно их разглядеть.
  Через несколько минут его внутреннее хранилище жизненной энергии было заполнено до упора, а вокруг так ничего и не изменилось. Остановившись, он вздохнул, сожалея что не смог обнаружить ничего интересного, а затем повернулся и отправился назад, чуть отклонившись в сторону от прежнего курса ради того, чтобы продолжать убивать - пусть праны и было с избытком, но её потоки благотворно действуют на организм, поэтому отказываться даже от таких мелочей он не собирался.
  Вскоре, вернувшись к разлому, он остановился, решая - возвращаться и запустить атаку внутри или же лучше испытать оружие здесь? Внутри видимость была намного лучше, чтобы оценить последствия, но вдруг выплеск энергии будет настолько мощным, что это разрушит город? Хотя тот был расположен примерно в полусотне километров от разлома, Кай всё же опасался последствий. Шестой ранг, судя по тому, что он успел узнать - это было серьёзно.
  Решив всё же испытать оружие здесь, он поднялся в воздух и дал команду мечу "Атаковать со всей силой!", указав на землю под собой, после со всей доступной скоростью рванул вверх, опасаясь попасть под последствия взрыва. Засияв, меч начал подниматься даже быстрее него. Сияние становилось всё сильнее, пробиваясь даже через туман, разделивший Кая и оказавшееся наверху оружие. На несколько секунд он будто вернулся в свой мир, где на небе сияло Солнце. А затем Солнце рухнуло вниз.
  Басовитое гудение, от которого трясло внутренности, заполонило весь мир, сияние становилось всё ярче, ярче... и вскоре всё вокруг залил ослепительный свет, словно Кай оказался на пятачке, на который со всех сторон были направлены лучи мощнейших прожекторов.
  Активировав ускорение, ошалевший Кай устремился вверх ещё быстрее, но почти сразу "БУМ!", раздавшийся грохот вместе с ударной волной пнул в его защиту. Он отлетел, закрутился, несколько раз перевернулся и, наконец, смог себя стабилизировать. В голове гудело, защита просела почти наполовину, вокруг бушевали вихри, но постепенно всё успокаивалось. Выждав несколько минут, он начал спускаться вниз.
  
  
  Глава 33
  
  Первое, на что он наткнулся после того, как некоторое время летел вниз в полной пустоте - это был меч. Тот самый меч, который он отправил в атаку. Изрядно потускневший в "магическом зрении", но тем не менее всё ещё оставшийся с крохами энергии, тот неподвижно висел в воздухе, дожидаясь владельца.
  Присоединив его к державшемуся чуть позади напарнику, Кай ещё немного снизился и постепенно перед ним стала открываться картина разрушений, причиненных атакой его оружия. Скрывающееся в поднятой ударом клубящейся пыли посреди пустыни вырисовывалось огромное углубление, в котором целиком могла бы уместиться многоэтажка. Трещины несколько метров шириной паутиной расходились от места удара. Лишь почти спустившись до уровня поверхности, Кай смог разглядеть под собой дно недавно возникшего провала, пышущее жаром. Форма углубления повторяла форму меча, будто оружие недавно вдруг увеличилось в сотни раз и с силой вонзилось в землю. Возможно, так и было, ведь из-за ослепляющего света и заполняющего всё тумана момент атаки разглядеть не удалось.
  "Пожалуй, можно повторить" - решил Кай, глядя на последствия взрыва. Хотя трещины расходились далеко вокруг, но пятидесяти километров явно будет достаточно, чтобы уберечься от разрушений, так что городу ничего не грозило из-за подобных экспериментов.
  Спустившись, Кай пересек границу и вернулся в свой мир, после чего вновь поднялся высоко в воздух. Так как видимость здесь была ничем не ограничена, он заранее отошел подальше от места следующего удара, после чего дал команду атаковать последнему мечу, оставшемуся с полной энергией.
  Вновь сияние, басовитый гул и"БУМ!" - сильнейший удар, от которого всколыхнулась земля и во все стороны от эпицентра, образуя окружность, разошлась ударная волна. Сам момент атаки так и не удалось разглядеть из-за яркого сияния, возникшего в это время, но вот её последствия были ясно видны. Огромный пролом, расходящиеся от него трещины, клубы пыли на многие километры и масса убитых зверей, судя по потокам полученной праны. Всего одной такой атакой можно было бы полностью уничтожить небольшой городишко.
  Удовлетворенный увиденным, Кай подозвал к себе почти опустошенный после нанесенного в полную силу удара меч и полетел в город. Все встречающиеся на пути звери по прежнему разлетались ошметками плоти, так что никто не мешал полету и вскоре он достиг края пустыни, где пришлось ненадолго остановиться, и "объяснить" мечу, что убивать следовало только "магических зверей", но никак не людей и даже не простых животных. К счастью, благодаря созданной между Каем и оружием ментальной связи с этим справиться удалось и он продолжил свой путь.
  Во второй половине дня Кай вернулся в город и сразу направился к зданию гильдии.
  - Закончил с клятвой? - сразу перешел он к делу, зайдя в его кабинет Егора.
  - Держи, - протянул он ему распечатку, - А что с сердцем гильдии?
  - Всё получилось, так что собирай всех наших, минут через тридцать отправляемся к нему.
  Кивнув, Егор начал названивать по телефону, а Кай в это время просматривал текст клятвы. В общем всё его устроило, основные моменты были учтены. Самое главное - сохранность техник. Никто не мог учить никого другого своим техникам, полученным в гильдии, даже если вдруг они её покидали. Это тоже было возможно, если никаких долгов у человека перед гильдией не было.
  Были предусмотрены бонусы - чем выше ранг человека в структуре гильдии, тем их больше. А так же обговаривались меры наказания, от незначительных штрафов, до лишения техник и уровней развития при изгнании, вплоть до смерти при предательстве.
  Условия для членов гильдии были весьма лояльны - никакого принуждения, каждый сам мог выбирать сферу своей деятельности. В общем-то как и с обычными работодателями. Хочешь - нанимайся на работу, выполняй её и получай оговоренную плату, а нет - можешь сидеть дома, ничего не делать и вместе с этим ничего не получать. Но теперь можно было быть уверенным, что любой член гильдии никогда не предаст, не раскроет её секреты и всегда будет действовать лишь в её интересах, будь он хоть элитным бойцом, хоть простым уборщиком.
  - Отлично! - подытожил прочитанное Кай после ознакомления. Судя по всему, скоро гильдия начнет расширяться, поэтому он решил заранее к этому подготовиться.
  - Егор, подыщи нам место побольше, думаю этого здания будет мало.
  - Обижаешь, шеф, - отозвался тот, - Я уже подобрал то, что надо, осталось только тебе взглянуть и одобрить. Заброшенный завод на окраине, может ты знаешь?
  Он объяснил о чем идет речь и Кай действительно вспомнил это место. Сейчас там была только давно оставленная громадная бетонная коробка с пустыми провалами окон и большая прилегающая территория, превратившаяся в пустырь, заросший дикими травами. Если всё привести в порядок, то в самом здании будет место для сотен, возможно даже тысяч, людей. Плюс можно будет развернуть строительство новых строений, благо имеющиеся финансы это позволяли.
  - Хорошо, я помню это место, оно нам подойдет. Так что начинай его готовить к приему новых сотрудников. Ну а сейчас собирайся, отправляемся.
  К сожалению, собираться пришлось дольше, чем полчаса. То не все пришли, то не хватило транспорта, то ещё что-то. В итоге было уже около четырех часов, когда кавалькада набитых людьми автомобилей отправилась в степь, следуя за летящим в воздухе Каем.
  Звери не могли приблизиться к этой процессии, разрываемые атаками меча, поэтому путешествие проходило гладко. Один из мечей, правда, его не пережил и на половине пути с громким треском разлетелся на множество кусков, бесследно пропавших в воздухе - его энергия иссякла.
  Когда до цели осталось меньше километра, машины остановились и Кай отправился вперед в одиночку. Сначала он подготовил сердце гильдии, внедрив в него через связь текст клятвы, затем открыл на ближайшее время доступ всем присутствующим на охраняемую территорию, а после этого, вернувшись и взяв с собой Олега с Егором, направился с ними к озеру.
  Охранявшие его мечи не шелохнулись, позволив людям оказаться внутри, после чего они официально вступили в гильдию, произнеся всего несколько слов. Сама клятва уже был в "сердце", поэтому достаточно было лишь объявить о своем желании присоединиться к гильдии и согласие на принятие всех условий клятвы. После этого черный цветок создал свои копии и они внедрились в тела первых членов организации.
  Сразу после этого Кай наделил своих замов расширенными правами, уступающими только его собственными, дав им ограниченную лишь некоторыми условиями возможность управлять как охраной, так и "сердцем", после чего один за другим люди подходили, произносили нужные слова и возвращались к машинам уже с копиями "цветка" внутри своих тел.
  Пока все вступали в гильдию, Кай рассказал о мечах из "охранной системы", которые можно было брать с собой и об их возможностях.
  - Выходит теперь и охотиться зверей не надо, а только меч с собой на прогулку взять? - полюбопытствовал Олег.
  - Так и есть, так что с этого дня все бойцы должны сосредоточится на развитии техник, тем более энергия теперь будет пополняться быстрее. Прану будут получать от мечей, главное всё организовать правильно.
  - Вертолет у военных надо взять, - предложил Егор, - Так быстрее будет. Да мы теперь с этими мечами всё тут под ноль зачистим! Наконец-то в городе спокойно станет.
  - Займитесь этим. Охрану в этом месте организуйте, на всякий случай кандидатов к озеру пускать без личных вещей. И присматривают пусть за ними, пока клятву не примут.
  Учитывая, какую мощь показали мечи и то, что о такой возможности стало известно только сейчас, Кай продолжил.
  - Тебе, Егор, задача набрать как можно больше людей для исследований. У меня есть куча данных, которые надо изучить, систематизировать. Наверное лучше всего будут сделать что-то вроде "википедии" с описанием, ссылками, поиском. Ещё надо выделить людей для выяснения лучших путей развития и всех связанных с этим нюансов. Создать отдельно отдел алхимии, предоставить общий доступ к описанию зелий, дать возможность выкупить рецепты. Тоже для личного использования, как и техники. Ещё...
  Обсуждение затянулось на целый час, но в конце концов Егор с Олегом заверили Кая, что всё будет сделано и они сами не маленькие, разберутся. После этого пришло время отправляться назад. Двести шестьдесят четыре человека стало в этот день членами гильдии. В каждом из них находилась копия сердца гильдии и каждого из них Кай, как его владелец, мог ощутить. При желании он мог узнать направление и примерное расстояние до каждого из них.
  - Особо мечи не растаскивайте, на них всё же уходят невосполнимые пока ресурсы, но и не экономьте, если в них есть необходимость, - проинструктировал напоследок Кай подчиненных. - Всё, дальше вы сами. У меня ещё дела есть.
  Он уже собирался взлететь, когда его остановил Егор.
  - А реклама, как с рекламой? Когда снимешься?
  - Давай завтра решим, - ответил Кай, взмывая в воздух и оставляя всех внизу.
  Этот вечер он решил посвятить переносу охранной системы, что была в его доме, к озеру. Ведь она была посильнее, да и сосредотачивалась в основном на защите, а не атаке. "Сердце гильдии" сейчас было самым важным объектом охраны, а вместе два этих комплекса образуют идеальную систему - мощнейшая защита и достаточно сильная атака.
  Да и ему самому наверное стоило перебраться жить к озеру - даже спать возле него, сыпанув перед этим в воду рунных камней, было намного полезнее для понимания законов, руны которых пассивно впитывались телом, чем просто так тратить время.
  Но всё же выбираться было необходимо - тут и вопросы гильдии, и пополнение праны, и разведка территорий, и решение вопросов с нынешней властью, да и личная жизнь тоже мешала скорейшему развитию... Хоть разорвись!
  "А ведь может быть и такая техника!" - пришла в его голову мысль. Может есть возможность создавать клоны или что-то похожее? Это очень помогло бы в дальнейшем. Надо просмотреть все самые ценные техники, вдруг среди них попадется что-то подходящее, ведь до сих пор он обращал внимание только на техники развития, игнорируя прочие.
  Решив сразу после переноса охранной системы из дома к озеру заняться этим вопросом, он вернулся в дом и начал отключать охрану. Процесс был долгий, плюс при этом терялись все задействованные высокоранговые ядра, так что просто так таскать каменный "алтарь" с места на место выходило затратно, но этот раз был необходим.
  Глубоким вечером, когда он уже заканчивал, раздался звонок телефона. Звонила одна из его подруг, Света.
  - Слушаю, - ответил он на звонок.
  - Кай, к нам тут какие-то уроды пристают!
  - Слышь, коза, телефон брось! - послышался мужской голос.
  - Мы в Кошке! - раздался выкрик и связь прервалась.
  Глаза Кая полыхнули злобой. Кто-то этим вечером искал свою смерть!
Оценка: 9.47*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"