Дронт Николай: другие произведения.

Придворный

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Прода 20.01.2019. Фэнтези. Магия. ГГ - попаданец, Мартин Сью, манчкин, хомяк, лизоблюд и приспособленец. Я предупредил! Автор ещё хуже.

Фэнтези. Магия. ГГ - попаданец, Мартин Сью, манчкин, хомяк, лизоблюд и приспособленец. Я предупредил! Автор ещё хуже.

Единственное относительное достоинство книги - бесплатность.

Почему относительное? Когда платишь деньги, можно хоть что-то с автора требовать. Регулярных прод, гарантий того, что книгу хоть когда-то допишут. В конце концов, можно обругать автора, дескать "я тебе такие деньжищи заплатил, на бутылку пива почти бы хватило, а ты тему сисек плохо раскрываешь." А за бесплатный текст автора ругать бесполезно, скажет "не читай". Продолжишь ругаться - забанит и поставит в игнор, а ты ему ничего и сделать не сможешь. Приходится изредка хвалить, а то зажмёт проду, или хуже того - бросит писать. И ты так и не узнаешь размер бюста орчанки.

От автора

Один мой приятель, написавший штук десять небольших рассказов и ранее сподвигнувший меня выложить "В ту же реку", откровенно высказал своё мнение обо мне, как об авторе:

- Первый роман... а у тебя даже не роман, а повесть... любой дурак напишет. Рассказывай про свою жизнь - и всё, ты на коне. Я не ищу лёгких путей, сам в голове трёхтомник мемуаров держу, как-нибудь будет время, соберусь, накалякаю, все издательства с руками оторвут. Но пока не хочу высовываться, оттачиваю мастерство на малых формах, ищу своего читателя. И в печать тексты не даю, жду когда народ дозреет до понимания моих произведений, сразу сборник выпущу. А ты, если хочешь показать себя, не пиши про то, что никто не писал. Ты пойди на затоптанную делянку, где дивизия авторов прошлась, и там хоть что-нибудь изобрази. Вот хотя бы того же попаданца, хотя бы в Гарри Поттера, про него ещё только ленивый не писал. Если на твой текст будет хоть сотня положительных отзывов на тысячу плевков, то тогда я назову тебя писателем. А сейчас ты обычный графоман, только попавший в струю.

Другой автор, маститый, известный и лично мною очень уважаемый, намекнул, что экзаменом автору будет именно вторая книга. И лучше на другую тему.

Третий, ни разу не писатель, предложил поспорить, что не про СССР я не напишу, ибо слабоват, как автор.

Я повёлся "на слабо" и решил написать ещё один текст. Получение прибыли не ставится целью и не ожидается вовсе. (ИМХО Бутылка Хеннесси Лайбрари 0.7 литра, в случае успеха, не прибыль, а всего лишь моральное стимулирование.)

Сюжет надо серьёзно обдумать. Итак, опять попаданец. Но не АИ. И обязательно магия.

Рассмотрим, что должен сделать приличный попаданец в магомир? Сначала превозмогать, потом (или одновременно), оказаться могучим архимагом и крутым бойцом. Можно наоборот - могучим бойцом и крутым архимагом - главное правильно обосновать, как эти способности наш офисный задохлик получил. Капитан космодесантников галактического спецназа, укушенный радиоактивным скорпионом и осенённый взором Богини Любви, вполне себе нормальный типаж для попаданца. Дальше любовь эльфийской принцессы, совмещённая с боями за неё и превозмоганием её капризов. Сюжета хватает на три книги минимум, на четвёртой автор сам бросает опостылевших героев.

В принципе, нормальный сюжет. Но мне лениво, надо прогнать ГГ по сокращённой программе, учёба-превозмогание-любовь за неделю времени того мира. Пусть поучится день, попревозмогает пару деньков, затем сразу любовь принцессы и с новой недели пусть спокойно живёт себе дальше. Ну... как сможет... Итак:

Пролог

Клуб

Бывший подвал ныне обзавёлся вывеской, написанной масляной краской на слегка поржавевшем куске жести, и стал гордо именоваться "Подземелье Дракона". Сюда собирались ролевики - любители настолок всех систем, владельцы армий солдатиков, ищущих бескомпромиссных битв, и игроки в разнообразные клоны уже устаревшей, но ещё популярной карточной "Магии". Услышав "мы тут демона вызвали, а он Федьку на куски порвал" окрестные старушки уже не хватаются за сердце и не вызывают участкового разогнать сатанистов. Привыкли. Через внуков они держатся в курсе всех клубных дел, а потому имеют своё мнение про каждого игрока. Иным, проходя вдоль лавочек ко входу, приходится слышать про себя весьма нелицеприятные отзывы:

- Матвевна, видишь того с бородёнкой? Наглый такой, не здоровается никогда. Он присветлым паладином в Фаяруне ходить. Наркоман, наверное.

- Точно наркоман, Петровна. У них там дракониха сдохла, и они её сокровища ищуть пограбить. Один раз из-за него партия луту лишилась, подлец его нищим раздал. Мой Васенька у них киндером ходит. Он так расстроился, так расстроился, что даже меч евонный спёр.

К другим пенсионерки благоволили:

- Хорошая девка. Ходит йельфой с луком. Вежливая такая и не курит почти. Она здесь себе быстро парня найдёт, ребёночка заведёт и ходить бросит.

- Не, Матрёна, не бросит. Она с дварфом из шешнадцатой квартиры гуляет. Как поженятся, тута же жить будут. Им в подвал только спуститься, а с дитём свекровь посидит. У их трёхкомнатная, хоть живут только мать и он. Отец после развода десять лет не появлялся.

- Это который дварф? Митяй что-ли? Он же со Светкой из третьего дома раньше обжимался?

Дальше последовал критический разбор взаимоотношений в среде современной молодёжи. Пока длится обсуждение, любой посетитель может почти незамеченным нырнуть в чёрную железную дверь, спуститься по лесенке, миновать следующую дверь, пройти короткий коридорчик и оказаться в зале, заставленном большими столами, табуретами и стульями. У одной стены притулился кофейный автомат с дополнительной стойкой, заряженной всякими печенюшками, сладкими батончиками и прочими чипсами с сухариками, у другой рядком стоят шкафы для клубного реквизита.

Как всегда, по вечерам выходных здесь было многолюдно. На трёх теннисных столах двигали армии полководцы Боевого Молотка, за другими играли турнир картёжники, а ещё за парой столов кидали кубики любители настолок. Дежурный по клубу подклеивал траву на ландшафтный холм и лениво разъяснял тонкости правил стратегических игр новичкам. В углу только что закончился очередной модуль ДнДшников, а теперь партия подводила итоги кампании.

Водил местный гуру Дред Мороз. По меркам клуба древний старик и динозавр, игравший ещё во вторую редакцию АДнД и ездящий на полёвки с замшелых 90-х годов. По слухам, он был даже на первых ХИ. Пусть не на ключевых ролях, но всё же. Самым колоритным персонажем казался студент с расчёсанными сине-зелёными волосами до пояса. Летом он побывал на полёвке в Питере, а вернувшись сразу объявил себя грибным эльфом со звучным именем Галоперидол. Вообще то, сначала он хотел назваться иначе, но Анальгин в тусовке уже был, а про Пурген было решено, что оно скорее дварфийская фамилия. Его новая девочка Маша только осваивалась в клубе, прозвища пока не заслужила и в разговорах почти не участвовала. Другой яркий представитель клубной элиты был зело велик, вельми волосат, имел шикарную бороду лопатой, отзывался на позывные Дварф и Митяй. Хотя некоторые однопартийцы противились, он всегда принципиально играл только воином. Лишь очень изредка, когда его лично просил мастер, соглашался на должность клирика Отца Дварфов Морадина. Эрна, боевая подруга Митяя, ходила эльфийкой, рейнджером с тугим длинным луком и серебряной косой ниже пояса. По игре, конечно. В реале у неё была милая чёлка, закрывающая глаза, и русые волосы, рассыпающиеся по плечам. Пятым игроком в партии был тоже старик, по имени Колдун. Не такой древний, как Дред, но лет ему стукнуло уже сильно за тридцать. Последним в команду пришёл Гоблин. Мелкий, худой и вредный. Уже участвовал в паре кампаний, но пока себя особо не показал. Излишне любил онлайновые игрушки, не понимая, что настолки - дело совсем иное. Вокруг игроков сидели благодарные зрители.

- Мастер! Мастер! А мы экспу получили? На уровень хватит? - поинтересовалась Эрна.

- Хватит, - отозвался Мороз. - Так как вы дошли до башни, то экзамен сдан и через несколько дней получите жилеты тюнинов. Следующий модуль будем ходить по "Легенде Семи Колец". Завязка такая - вашу команду выбрали для службы при правителе страны. На этом основании рекомендуется взять уровень Придворного. Не обязательно, но это облегчит вам жизнь при дворе. Митяй, ты можешь поднять своё тайдзюцу на единицу. Обе кунаичи могут изучить одну технику гендзюцу. На следующей сессии скажете какую. Галоперидол, твой ирьенин дорос до лечебных техник уровня В. Колдун и Гоблин получают либо новую технику ниндзюцу в изученных Стихиях, либо на уровень поднимают силу одной, уже изученной.

- А можно я новую Стихию возьму? - попросил Гоблин.

- Ребята, пошли на улицу, сигареты кончились, на остановке куплю. По пути поговорим.

Компания дружно вышла на улицу, но в зале их отсутствия не заметили. Ведь именно сейчас двадцать рекрутов Имперской Гвардии дали залп в Экзарха Темных Эльдаров и добили его! Так легли кубики... Все обсуждали удачу гвардейцев и прикидывали вероятность такого броска. Поэтому долго никто не обращал внимания на шум с улицы. Вдруг в подвал влетел окровавленный Гоблин, прокричал: "В остановку иномарка!.. Колдуна на смерть!.." и осел на ближайший стул. Народ ринулся наружу.

На следующий день в зале на стене появился портрет в траурной рамке. По верхнему краю было выписано: "Помним. Скорбим.", а в нижнем углу друзья прикрепили Лист Персонажа его последнего героя. На третий день листок оторвался и куда-то делся, а портрет провисел до самого переезда клуба.

Сотворение

Тьма, и в ней парю я. Вижу себя со стороны. Совершенно голый, только на чресла накинута какая-то тряпка. Рядом висят ползунки характеристик, почти как в генераторе персонажей. Все установки одинаковы, где-то в пределах первой трети шкалы. Я что в игру попал?

Вдруг по мозгам бьёт команда:

- Рекрут! Парить по стойке смирно! Ясно?!

- Так точно, товарищ командир!

- Гусь свинье не товарищ! Обращаться "Ваше Верховенство". Ясно?!

- Так точно, Ваше Верховенство! Ясно, Ваше Верховенство!

- Думаешь, если припас заявку на будущую жизнь, сразу всё получишь? Твои желания тут рояли не играют, с ними только в сортир сходить, прочесть, да подтереться. Но раз с заявкой, значит станешь... Откуда, ты? Ага, Земля, Советский Союз, теперь Российская Федерация... По-вашему говоря, сразу ефрейтором станешь. Не благодари, положено тем, кто с заявкой. Ну что, поищем тебе местечко потеплей?.. Смирно! Ваше Всемогущество, разрешите доложить! Поступил рекрут с заявкой на новую жизнь. Занимаюсь распределением на место службы.

- С заявкой? Значит, можно повысить в чине.

- Уже повысил, Ваше Всемогущество!

- Молчать! Не пререкаться, когда старшие командуют! Раз сказал повысить, обязан повысить! Скажу офицером сделать, сделаешь! Ещё раз скажу повысить, опять повысишь! Разболтались тут! Пререкаться вздумали! Совсем страх потеряли!

- Виноват, Ваше Всемогущество! Глуп и туп, потому оплошал!

- Так-то... Откуда он?

- С Земли, Ваше Всемогущество!

- Земля... Зем... Ля... Что-то такое знакомое.

- Песенка оттуда была популярна несколько времени назад. Про волшебника. Там целую эпоху назвали по имени певички, так и говорят: "Эпоха Аллы Пугачёвой".

- А! Было-было! Сделать хотел козу, а получил... э... диплом... Миленькая вещица! Я тогда ещё помню с одной... Хе-хе! Давай сюда заявочку, подмахну.

- Вот, Ваше Всемогущество!

Чувствую волну жара и в нём моё тело плавится, меняя форму. Кожа белеет. Волосы рассыпаются по плечам и приобретают цвет мела. Теперь я человек, причём весьма похожий на альбиноса. Ползунок Ловкости упирается в правый край шкалы. Интеллект немного дальше от края. Остальные характеристики в районе середины, но существенно не дотягивают до Интеллекта, и тем более до Ловкости.

- Какой-то он у тебя дохлый получился, как бледная поганка. Просто глиста, а не гуманоид. Мне которые поздоровее больше нравятся.

- Виноват! У него в заявке так было написано. Сей момент исправлю, Ваше Всемогущество!

Ползунки, отвечающие за Силу и Выносливость, сдвигаются вправо почти до упора. На парящем манекене появляются чудовищные мышцы. Культуристы нервно курят в сторонке. Волосы, укоротившись, меняют цвет на чёрный.

- Теперь другое дело. Он что, воин? Хороший?

- Так себе, Ваше Всемогущество. Для их слабенькой техногенки сгодится, но судите сами - всего две руки и два глаза, да и те на одну сторону смотрят. Панциря с гребнем нет, рогов с когтями нет, хвоста и того нет. Про крылья, хобот и щупальца даже не вспоминаю. Какой он воин, Ваше Всемогущество?! Сплошное недоразумение!

- Да, пожалуй... Как там поётся? И всемогущий маг тра-ля-ля-ля-ля я... Милая песенка, право милая! И та стервочка тоже была очень... Сделай его боевым волшебником... или целителем...

- Так точно, Ваше Всемогущество!

Ползунки Интеллект, Запас Маны и Скорость Восстановления Маны тоже устанавливаются на максимум.

- Ну вот! Теперь хоть на что-то приличное похоже стало. Всё сам, всё сам! Эти, с позволения сказать, работнички, ничего приличного создать не могут. Лет через двести доложи, как он там, лично проверю.

Напевая "Миллион, миллион, миллион наглых рож. С облаков, с облаков, с облаков видишь ты...", голос удаляется.

- Уф... пронесло! Понравился ему ты, а лишние хлопоты мне! Они только командовать могут, а мне выполняй. Твою заявку подмахнул не глядя, а ты там такого наворотил! А разбираться кому? "Всё сам!" Дай мне доступ к его ресурсам, я тоже всё сам сделаю. Тут за гран перерасхода по десять лет объяснительные пишешь, а он "работнички, ничего приличного создать не могут". Могут! Дай мне возможность, я тебе такого наваяю! Ладно! Давай заканчивать с тобой. Он сколько раз "повысить" сказал? Три или четыре? Вроде четыре... Нет пять, плюс я один. И сразу в офицеры... Капитан получается. А кем делать-то? Боевым волшебником или целителем? А! Сделаю и тем, и тем. Он же диплом поминал? Будет два высших образования. Не знаешь, про что потом вспомнит и скажет: "Я же велел! Почему не исполнил!". Может и турнуть, желающих на моё место хватает. Куда я тебя распределить хотел? Где заявки? Ага, вот... Здесь тебе не служить, должность спокойная, но для твоего ранга уже мелковата. Куда бы тебя направить? Давай-ка сюда. Жирновато для новичка, ну да ладно, мужик ты вроде ничего. Тут пашешь как проклятый эпоху за эпохой, никто и не заметит, а ты только пришёл, сразу столько всего от Его Всемогущества получил. Но тебе минимум двести лет там кантоваться... Сияние небесное! Двести лет! Вы столько не живете! Хотя ты же не совсем человек? Тень? Ладно, будешь жить, пока не убьют.

- Разрешите поблагодарить за заботу, Ваше Верховенство!

- Поблагодарить? Взятку хочешь сунуть? Мы тут взяток не берём!

- Никак нет, Ваше Верховенство! Не взятка, Ваше Верховенство! Подарок...

- Хм... Не положено. Хотя... Подарки не запрещены... Наверное, всё же взятку надеешься сунуть. Думаешь, мы тут такие, а мы не такие! Нутром чую, ты шельма та ещё, губа по тебе плачет... Но хват, таких люблю! Если мелочь какая... сувенир там... презент на память... то ладно, присылай свою благодарность, разрешаю. Да, не мне! Его Всемогуществу. Ну а я свой маленький кусочек по пути откушу и тебе кое-что оставлю. Значит, души тобой убиенных сразу к нам направляться будут. Местные, конечно, станут недовольство выражать, но ты у нас ничего себе стал, справишься с ними.

Первый день

Прибытие

Последним, что я запомнил из прошлой жизни, была машина, летевшая прямо на остановку. Потом провал сознания и воспоминание о генерации меня-нового. Кстати, где я? И кто я?

В памяти стал мелькать калейдоскоп образов. Теперь я Стах Тихий, юноша, неполных семнадцати лет, единственный сын в дворянской семье почти угасшего рода волшебников. В папу черноволос, в маму голубоглаз. Слегка толстоват. Для своего возраста довольно умён, потому считаюсь заучкой и ботаном. Что ещё про себя вспомнить? Семья состоит из меня, отца и матери. Мама домохозяйка, папа служит доктором при городской больнице. К тому же он одарённый, а это круто, может пользовать зачарованные вещи. Закадычных друзей пока не завёл, хотя есть пара-тройка приятелей и, как бы помягче сказать, бывшая подруга.

Из-за неё-то прежний хозяин тела и слетел с катушек. Утром, перед уроками, была тёплая сладость губ, мягкость упругой груди и ласковые слова, а после занятий она целуется уже с другим, рассказывая про меня всякие гадости. Я случайно за дверью оказался и услышал. В принципе, мне-теперешнему, бывшему взрослому человеку, наплевать да забыть. Но я-прежний совсем пацаном был, у него произошло крушение идеала. Вот он и выпил полную рюмку цианида. Быстрая смерть, говорят лёгкая. Не знаю, само умирание в воспоминаниях вырезано.

Где взял яд? Вчера спёр в аптеке. Я у дяди подрабатываю по выходным и вечерами после гимназии. Кто-то решил использовать освободившееся тело и подселил меня. Память и знания предыдущего владельца осталась. Хотя, сколько там знаний у гимназиста, пусть и отличника? Воспоминания прошлой жизни сохранили. То, что было записано в Листе персонажа дали, да ещё, по приказу Его Всемогущества, прилично усилили силу, выносливость, интеллект и магические характеристики. Теперь я синтез трёх человек: прошлого хозяина тела, иномирного подселенца и придуманного героя. Причём эта гремучая смесь сдобрена двумя высшими магическими образованиями, высшим техническим из прошлой жизни и почти законченной гимназией.

Когда генерировал себе протагониста, выпросил у мастера необычную расу. Мы ходили по миру Наруто, однако играли по доброй, старой системе ДнД. Разрешены были люди, эльфы, дварфы и прочие халфлинги. Гоблин взял дроу, а я решил, что есть кое-кто покруче илитиири. Нашёл на последней странице комплитника по Забытым Королевствам шадовара - представителя расы людей, которые ушли на План Теней, а затем вернулись обратно. Мой персонаж, внешне похожий на обычного человека, в темноте или просто в тени превращается в супероружие. Двигается быстрее, лучше уворачивается, точнее попадает. Надёжней скрывается и легче обнаруживает опасность. У него появляется сопротивление заклинаниям, регенерация, темновидение, невидимость, умение прыгать по теням на приличное расстояние, возможность создавать иллюзорных двойников. К тому же, он умеет приглушать вокруг себя искусственный свет. Даже раз в день телепортация на халяву есть.

Наша партия состояла из шиноби, которые одновременно были ещё и немножко волшебниками. Как вы думаете, кем меня заставили быть с такой расой? Светлым паладином? Сладкоголосым бардом? Мудрым друидом? Вором! Вором меня выбрали. Герой в бою издалека бьёт из короткого лука или арбалета, на средней дистанции кидает разные железяки, а в рукопашке отмахивается ниндзято, шинобиевским оружием или просто голыми руками. Кто манчкин? Я манчкин? Да, я манчкин. А что делать? В клубе иначе не поиграешь.

Мысленно осознав своё положение и приняв новую жизнь, видимо я запустил процесс преобразования тела, слияния всех своих личностей и адаптации к миру. Процесс длился с полуночи до первого луча восходящего солнца. Говорят, утро добрым не бывает. Врут. Проведите короткую майскую ночь, изменяя организм под характеристики своего персонажа, затыкая подушкой рот от рвущегося крика, тогда обрадуетесь любому утру. Всю боль многолетних тренировок, учебных поединков и боевых схваток, все спазмы натруженных мышц, все синяки, вывихи и растяжения, встреченные на пути к обретению звания тюнина, я получил сполна. Удивительно, как совсем не сошёл с ума! Зато утром полностью оказался соответствующим моему шиноби. Мягкий юношеский жирок переработался в могучие мышцы. В голове всплыли знания по магии, медицине, алхимии, ядам и многому другому тому, чем обязан владеть согласно Листу Персонажа. Знаю, что тут не мир Наруто, о чакре здесь даже не слышали, в этом мире магия основана на мане. Заклинания дали не те, которые были на игре, зато то, что дали, предназначено для реальной жизни, и я помню их наизусть. Ещё помню много алхимических рецептов, разнообразных ядов и других полезняшек.

Получил реально много. С простой, без магии, боёвкой неплохо. Для дворян в гимназии уроки фехтования обязательны, но не слишком хороши, соответственно я-прошлый фехтовал не очень. Вроде как у нас иностранный язык в школе - учишь несколько лет, а результат весьма посредственный. В прежней жизни в армии не служил, но из автомата на стрельбище пару раз стрелял. Однако здесь с огнестрелом не очень, больше магией пользуются. Но сгенерированный герой может в рукопашной немного выступить с чем-нибудь остреньким или даже вовсе без оружия.

Есть магия целителя и боевого волшебника. Отмазка для местных железная - пробудились родовые способности и по отцу, и по матери. Такое здесь в анналах описано, значит, подозрений быть не должно. Умение писать магические свитки считается делом обычным, хотя и непростым. Алхимия в почёте, многие из фармацевтов алхимики. Вот, что родом из теней, стоит скрывать. Тоже можно было бы списать на родовые способности дальнего прадеда, но здесь такие возможности пока не были известны.

Так что не буду Богов гневить, всё прекрасно. Молодой, здоровый, к тому же хоть и мелкий, но дворянин. Много чего умею, много чего знаю. Неплох как лекарь. Силён как волшебник. А если уж совсем начистоту, то и как вор хорош. Что ещё человеку для полного счастья надо?

Есть и недостатки в моей ситуации. Например, семья не из бедных, но и не из богатых. Бедность всякая бывает, у одних каша жидкая, у других бриллианты мелкие, мы где-то посередине. Пока отец работает, деньги есть, но чтобы платить за учёбу в гимназии, нам приходится сильно экономить. Думаете, почему я отличник? Учиться нравится? Щаззз! Отличники только половину за обучение платят, а семье оно сильная подмога. Прислуга приходящая, приёмов не устраиваем, выезд не держим. Такая вот у нас благородная, дворянская нищета, которой завидуют многие простолюдины. Но для большинства одноклассников такая жизнь убожество и крайняя бедность, почти нужда, ведь у нас в основном учатся дети из обеспеченных семей, пусть далеко не все дворяне. Уже то, что карманные деньги сам себе зарабатываю, вызывает у них презрительное сочувствие.

Папа хочет, чтобы я поддержал семейную традицию и пошёл по медицинской части. Пусть с деньгами не густо, но определил меня в лучшую гимназию. Сейчас я её заканчиваю и собираюсь учиться дальше. На столичный Университет денег не хватит, придётся доучиваться в провинции. Хотя теперь стали доступны и другие варианты. У меня-прежнего дар не пробудился, и он очень переживал. Сейчас я стал волшебником, а они востребованы. Тут с технологиями не очень, в основном магия рулит. Волшебников требуется много, а где их взять? В техномире инженера можно выучить. А чтобы магией управлять, обязательно надо иметь врождённые способности. Здесь по статистике на пять сотен людей один одарённый. Из десяти одарённых лишь трое становятся хоть какими-нибудь волшебниками, а остальные способны только управлять магическими устройствами. Мой отец из таких.

Подъём

Размышления прервал зашедший в комнату отец. Здоровенный, сильный и крепкий мужчина. Брюнет, с гривой густых волос, одетый в вытертую до белизны на швах домашнюю куртку. Подойдя к кровати, папа ласково взъерошил мне волосы:

- Вижу, успокоился? И правильно! У тебя таких красоток ещё столько будет!

- Ладно, пап. Забыли. Просто сильно перенервничал и успокоиться не мог. Ты, это... маме ничего не говорил?

- Нет, конечно! - ненатурально обиделся он. - Я же обещал.

- Если проболтался, то больше никогда с тобой никакими тайнами делиться не буду. Ты говорил, что с любой неприятностью переспать надо. Вот пересплю разок и тебе ничего не скажу!

- Я тебе пересплю! Поросёнок, как у тебя язык такие вещи говорить поворачивается?

- Так сам велел! Я, вообще-то, про неприятность говорю, а ты про что?

Отец дал мне лёгкий подзатыльник, велел готовиться завтракать.

Много отличий от нашего мира. Сняв ночную рубашку, вместо трусов и майки надеваю нижнюю рубаху и кальсоны, потом домашние штаны с поясом-шнурком. Одежда без пуговиц и резинок, на матерчатых завязочках. Следующим посещаю заведение, где царит массивный унитаз с начищенным латунным бачком над головой и цепью с рукояткой на уровне руки. В умывальне кран на раковине тоже латунный, а вода только холодная. Зеркало в деревянной раме, и в нем отражается обычный паренёк, таких в толпе двенадцать на дюжину. Не красавец, не урод. Теперь он это я. Но у прошлого не было могучих мышц, рельефно расположившихся на теле. Запястья стали шире, а костяшки кулаков неплохо набиты. Мышцы ладно, под рубахой не видны, а кулаки как обосновать?

На завтрак получил тарелку манной каши с вареньем, стакан чая и бутерброд с сыром. Про вчерашние слезы в отцово плечо она тактично "не знала" и именно поэтому относилась ко мне, как к выздоровевшему после долгой, тяжёлой и продолжительной болезни.

- Ты помнишь, какой сегодня день? - спросила она.

- Угу. Понедельник.

- Забыл?! Ты не помнишь, что у вас будет испытание и экзамен?!

Точно забыл. Прежний настолько расстроился, что даже не вспомнил о грядущей проверке магических способностей, хотя ранее её ждал и очень надеялся пройти. Однако не признаюсь в юношеском склерозе.

- Не, мам, помню. А не волнуюсь, потому, как точно знаю, что я гений, будущий архимаг и повелитель гарема. И очень скромный. У меня всеобъемлющая, просто вселенская, можно сказать, божественная скромность.

Отец захохотал, а мать не удержалась и высказала:

- Скромник! Первый раз с девчонкой поцеловался и уже про гарем мечтает! - потом поняла, как подставила отца и смущённо замолкла.

- Проболтался! - ехидно высказал я и мстительно добавил, - вот скажу маме, что ты велел переспать с этой неприятностью, будешь знать.

После этих слов не стал ждать подзатыльника, а сбежал к себе в комнату. Сегодня будет испытание и начнутся выпускные экзамены. У меня отличные оценки и ни одного замечания в кондуите за все годы учёбы. Это очень хорошо для аттестата, а репутация умного, но безынициативного ботаника великолепна для характеристики. Странно? Ни капли. Инициатива среди молодых здесь не приветствуется. Вот когда послужишь да станешь начальником, тогда думай и предлагай, что хочешь. В рамках своего чина, конечно. У начинающего чиновника хороший почерк важнее ума. У армейского рекрута умение маршировать на парадах важнее меткой стрельбы. "Ибо не случайной меткостью побеждаем битвы, но плотностью залпа и ускоренной перезарядкой арбалетов", - так написано в пехотном Уставе.

В гимназию требуется ходить в форме. Вообще в этом мире, во всяком случае, в этой стране, форму носят все, хоть что-нибудь из себя представляющие. Причём право на ношение надо заслужить. Не служившие - что бедные крестьяне, что богатейшие купцы - не имеют права даже на пуговицу с гербом. Поступив на службу, пусть рядовым солдатом или заштатным канцеляристом, ты начинаешь до конца своих дней с гордостью носить мундир на службе и вне неё.

В отставке или сидя дома носи что хочешь. Однако выйдешь в партикулярной одежде погулять по городу, вдруг окружающие подумают, что ты какой-нибудь лавочник, а ты же цельный почтальон! Обидно будет. Скандал может получиться. Потому военные, особенно не из богатых, только мундир и носят. И упаси тебя боги перепутать и одеться не по чину или, того хуже, в чужую форму. Если простолюдин, могут десяток горячих всыпать или на недельки две в холодную посадить. С благородными хуже. Пара месяцев в крепости за одетый по пьяни чужой мундир не самое страшное. Бывали случаи, за чужой галун из полка гнали. Кстати, и правильно делали; если свои цвета не ценишь, как с сотоварищами вместе в атаку пойдёшь?

Нам, гимназистам, положен темно-синий однобортный китель с брюками, украшенный кантом и шестью медными пуговицами. Ученикам реального училища дали того же цвета гимнастёрку, но без пуговиц и канта, а вместо брюк они носят шаровары. На этой почве очень завидуют, у нас с ними вражда и постоянные драки. Я-прежний, правда, драк избегал. Учащимся простых школ предписано ходить вольно, без формы. Они завидуют и реалистам, и гимназистам.

Натягиваю брюки. Ширинки нет, крой похож на матросский. Китель со стоячим воротником закрывает наглаженные брюки до середины бедра. Кожаный ремень, с начищенной медной пряжкой, обнимает талию. Завершает наряд фуражка с лаковым козырьком и кокардой. Кокарда, предмет зависти простолюдинов, положена только мальчикам-дворянам, а у девочек-дворянок отличительный признак - кружева на фартуке и манжетах. Чёрный кант и литеры "1КГ", то есть Первая Королевская Гимназия, на кокарде, пряжке и пуговицах положены только нашей гимназии.

Взял немного денег из заначки себя-прошлого. С заработанного в аптеке, с непотраченных карманных денег, с подарков на дни рождения и прочих других доходов он скопил семь дукатов, восемьдесят три талера и пятьдесят шесть грошей.

Золотой дукат равен двенадцати серебряным талерам. В талере шестьдесят медных грошей. Тратил мало, собирал деньги на магический артефакт. Боевой, конечно. Мечтал купить Жезл Молний. Сейчас волшебные жезлы мне не интересны, а вот пара метательных ножей не помешали бы.

Кстати, здесь нет бумажных денег. Не то что не придумали, давно нашлись умные головы, ввели однажды в одной стране ассигнации. Сразу оценили удобство и лёгкость обращения. Не хватает денег на королевский бал? Ерунда, напечатаем. Приём послов? Дайте сюда пару пудов бумаги! Случилась война? Э... Сдавайте налоги серебром, можно золотом, ваши красивые картинки казначейству не нужны, пусть мы сами их рисовали. Так хорошая идея и загнулась. Тут пуд медных монет стоит столько же, сколько пуд меди, а фунт золотых монет столько же, сколько фунт золота той же пробы. В теории, конечно. На практике любое государство накидывает к стоимости сырья процентов эдак двадцать-тридцать за чеканку. Зато инфляции нет и расчёты между странами просты. Не вопрос обменять какие-нибудь тугрики на никому неизвестные брямбрики.

Вообще вариантов заработать у меня маловато. Приличные попаданцы чертежи любых механизмов с технологическими картами наизусть помнят. Из мусора, накопанного на ближайшей помойке, автоматы Калашникова делают. А я простейшие рецепты из "Таинственного Острова" Жюля Верна не воспроизведу. Даром, что в детстве зачитал книгу почти до дыр. Многие из прибывших поют так, аж заслушаешься. Ноты и аранжировки любых песен за последние сто лет мигом изобразят, не говоря уже про идеальный голос и слух. Им денег добыть, как два пальца об асфальт. Мне же простейший стих с русского на местный не перевести. Ведь для перевода мало рифму подобрать, нужно притом разные правила стихосложения соблюсти. Хуже меня только бывшим спецназерам. Они обычно с самого дна мечом прорубаются, если калаша с собой не прихватили. Хорошо хоть Сталина нет, советы некому давать. Я историю только по верхам помню.

И как деньги зарабатывать прикажете? Скальпель с клистиром сделать основными средствами производства? Быть обычной посредственностью, из толпы не выделяемой? И лишь мечтать о карьере? Или пойти в армию, а через четверть века уйти в отставку капитаном? Правда, можно жениться на простолюдинке ради приданого. Но после такого мезальянса об уважении дворянского общества можно будет сразу забыть. Хотя вдруг покровитель, который сюда вытащил, для меня пару роялей в кустах припрятал.

Посмотрел на себя в зеркало, закинул ранец на плечи, получил мамин чмок и отправился на учёбу.

Дневник

В толстой тетрадке с переплётом из дорогой замши тонкие нежные пальчики перелистывают очередную страницу. В дневнике записано самое сокровенное, о чём не знает никто, особенно родители. Ох уж эти девичьи секреты! Наверняка мама не догадывается, что в начале года появилась запись: "Очень нравится один мальчик." А затем на полях стали рисоваться и тут же зачёркиваться сердечки. Последнее произведение сердечного жанра пока не закончено. На нём изображены два сердца, пробитые одной стрелой и под ними вензель из двух сплетённых букв "С" и "Ф". Рисунок расположился под записью: "Девчонки болтают, что С целовался с Амалией. Врут! Кому нужна такая вульгарная девка?! Пусть не со мной, я уродка, но только не с Амкой! Не верю! Только не с ней! Я сама видела, как она лизалась с Робином!"

Дорога в школу

По дороге с улыбкой вспоминал удивлённых моим бесстрашием родителей. Я-прежний до дрожи боялся испытания, да и экзаменов тоже. Он вообще был ранимый, робкий и трепетный. Сейчас, с точки зрения взрослого человека, я понимаю, что парень здорово себя недооценивал, девочки из класса на него благожелательно поглядывали, строили глазки, и кое-кто из них был бы не против лёгкого флирта. Конечно, чаще поглядывали не дворянки, а простолюдинки, но поглядывали же. Учителя его любят, с ребятами отношения нормальные, а когда просят списать, уважительные.

- Привет! - кто-то сзади пытается шлёпнуть меня по плечу, однако на автомате уклоняюсь.

Это мой приятель Роби со своей сестрой Марги. Они близняшки, и мы учимся в одном классе.

- Привет, Роб! Привет, Мар! Что ты так вырядилась?

- Про испытание забыл?

- Помню. А наряжаться зачем? Приказа о парадке не было, могут погнать переодеваться.

Марги в нарядном фартуке и с белыми бантиками в кудряшках смотрится весьма симпатично. С ней дело ясное, девчонкам только дай повод надеть яркую тряпочку и перед мальчишками покрасоваться. Она правильно поняла мои мысли и сразу стала оправдываться:

- Сегодня надо выглядеть прилично. Вдруг у нас дар откроется.

Я посмотрел на них Взором и с отрицанием покачал головой:

- Извините ребята, вам пройти испытание не грозит. Мы, чародеи, своих сразу узнаем.

Близнецы синхронно фыркнули на "мы чародеи", но не стали отвечать на мой прогноз, тем более что к нам присоединилось воздушное создание по имени Амалисандра, Амалия или просто Ама. Позавчера, даже Амочка. Ребята поздоровались, а я просто кивнул. Моё молчание Амалии не понравилось, она привыкла к другой реакции.

- Стах, ты чего такой тихий сегодня? Оправдываешь фамилию?

- Зачем тебе слушать "слабака, при встрече с девочкой распускающего слюни по колено"?

Прежний попытался бы сделать вид, что не знает о подслушанном разговоре, но я решил сразу расставить все точки над "i".

Щеки Амы вспыхнули багровым румянцем. Она вспомнила когда, кому и при каких обстоятельствах выдала это изречение. Марги навострила ушки. У девочки нюх на свежие сплетни. Один Роби ничего не понял:

- Ну, ты сказанул! Это про кого так?

- Это Амалисандра про меня.

Добрая Марги, хлопая длинными ресничками, я даже почти верю в её наивность, просветила братика:

- Наверное, Ама так Дену про Стаха сказала, когда она с ним в субботу в классе после уроков целовалась.

Ну вот! Оказывается, только для меня было открытием, что Амка целовалась, а кое-кто давно в курсе.

- С Деном?! Целовалась?! - мой приятель надулся и обиженно смотрит вслед резко набравшей скорость Амалии.

- Ага! Она уже с тремя мальчиками целовалась. С Деном, с Ромом и Сержем. Роби, ты с ней тоже? - мой приятель густо покраснел. - С четырьмя?! Интересно! Стах, ты не в курсе с кем ещё?

- Откуда я знаю! - теперь настала моя очередь густо краснеть.

- С пятью?! Ну, Амалия даёт!

От продолжения разговора меня спасает только то, что мы дошли до гимназии, и подружка увидела выходящую из ландо Рябу - Фриду Губерласк. Она тоже наша одноклассница. Девочку за глаза зовут Рябой из-за уродливых оспин на лице. Марги коршуном бросилась к подруге и стала что-то шептать на ухо. Та заинтересовано слушала. Бедная, бедная Амалисандра! Сейчас ей как следует промоют косточки.

В этом мире школа важна, ведь дворянин обязан служить. Только серьёзная болезнь может стать основанием для отказа. Разве только поместные могут одного сына оставить управителем имущества. Правда, никаких отсрочек от уплаты налогов, вспомоществований от казны за неурожай или падёж скота тогда ждать нельзя. А всю жизнь подписываться "не служивший Такой-то" мало кому по нраву, непочётна подобная подпись, вроде как подписаться "дебил Петров" или "никчемушник Сидоров".

Служить можно по статской или военной части. Если ничего не умеешь, иди заштатным канцеляристом или рядовым в полк. Года через три можно будет проситься в отставку. Скорее всего отпустят, но уважения общества раннее увольнение со службы тебе не добавит. Совсем не хочешь служить - подай прошение в канцелярию дворянского собрания и тебя вычеркнут из реестра, станешь простолюдином, те служить не обязаны.

Статским служить не сахар. После реального училища можно пристроиться вне штата кандидатом на классный чин, но в провинции, где образованных мало. Выпускники обычной школы должны для кандидатства предварительно выдержать экзамен. Зато выпущенные из классической гимназии по второму разряду могут сразу претендовать на чин четырнадцатого класса, а по первому даже тринадцатого. Моя Первая Королевская Гимназия и ещё пара привилегированных школ дают образование по университетскому курсу "словесных наук". Выпускники первого разряда получают степень кандидата и право на чин одиннадцатого класса, а окончившие по второму производятся в действительные студенты и мечтают о двенадцатом классе. Притом дворяне могут рассчитывать на чин классом выше, а волшебники претендуют на производство через один класс.

На военную службу после школы только в рядовые возьмут. Если закончил реальное училище, то дадут унтер-офицера, а коли с отличием экзамены сдал, можно надеяться получить портупей-юнкера в артиллерии. Выпущенным из гимназии можно рассчитывать на чины того же класса, что по статским разрядам. Соответственно, после нашей гимназии аж на пехотного капитана можно губищи раскатать или на поручика гвардии. Вы бы поверили в семнадцатилетнего капитана? Ну и здесь тоже никто не верит, кандидатов в офицеры направляют в юнкерское училище, а вот после него присваивают чин прапорщика, максимум подпоручика. То есть, звания 14-ого или, в лучшем случае, 12-ого класса. А продвижение в армии не быстрое, вакансии освобождаются редко.

Грубо говоря, если я закончу по первому разряду, то в теории могу сразу получить чин девятого класса. Точнее, право имею, но кто ж звание без места даст, категорически запрещено это. Причём вакансий в штате любого казённого заведения не хватает, а желающих поступить на место полно, а многие с длительной выслугой и с большими, мохнатыми лапами. Некоторые по десять-пятнадцать лет в заштатных служащих ходят, ждут освобождения должности. Так что лучше учиться дальше, после вышки, обученным специалистом, легче пристроиться, хотя тоже непросто.

Похожий путь проделал и мой отец. Закончил гимназию, поступил в Академию Целительства и Алхимии. Только из-за того, что одарённый, после получения диплома его взяли в ординатуру столичной больницы, но дали лишь двенадцатый класс. Он уже почти восемнадцать лет отработал и числится по десятому. А шанс прыгнуть в штаб-офицерские чины он имеет, да. Ещё лет десять-пятнадцать отпашет и получит перед самой пенсией. Может быть. Если место освободится и на него блатного со стороны не сунут.

Шагистика

На первом уроке класс собрали в актовом зале. Там мы должны представиться экзаменаторам. Со звонком зашла комиссия - три учителя не из нашей гимназии, два чиновника и старенький генерал. К ним добавились три наших учителя, директор и школьный инспектор. Ученики построились и представление началось. Вызывают сначала девочек, потом мальчиков, с худших по успеваемости до лучших. Я самый лучший и пойду последним. Девочки просто подходят, делают реверанс и называют свою фамилию. Мальчики сначала по команде маршируют, обходя зал по трём сторонам, затем встают по стойке "Смирно" и только потом называются.

После девчонок, первым, с откровенной ленцой, пошёл Ромул, главный хулиган и двоечник класса. Генерал недовольно фыркнул и скривился. После Рома, с разной степенью волнения, стали проходить остальные. Кто маршировал лучше, кто хуже. И вот последним выходит такой крутой и красивый Я. Народ, правда, пока об этом не знает. В смысле, о крутизне и красоте. О моём дипломе военно-магического тоже. Команда "Марш!" и я пошёл. И как пошёл! Три шага в две секунды. Не сгибая колен. Вытягивая мыски. Руки поднимаются синхронно ногам, до уровня груди. Дохожу до стены, задержка, чёткий поворот, задержка, печатаю шаг до следующей стены, задержка, поворот. На меня смотрят, потому лицо каменное, взгляд точно перед собой. Возврат обратно к трибуне. Такой шаг прозвали "гусиным", обычно курсанты так на парадах маршируют. Дохожу до финальной линии, чётко представляюсь и замираю в стойке "Смирно".

Генерал спрашивает:

- Он первым нумером выпускается?

- Так точно, - рапортует школьный инспектор.

- За дело, - соглашается старый вояка. - С такой маршировкой хоть сейчас в гвардию. А то другие ходят, как стельные коровы по льду. Какие они образованные, если строем ходить не умеют?! Запишите ему от меня рекомендацию в гвардию. Лови! - кидает дукат.

Продолжаю стоять.

- Чего не берёшь? Брезгуешь?

- Ваше Превосходительство! Из стойки "Смирно" брать что-либо запрещено, Ваше Превосходительство! - рапортую я.

Не брезгую, просто слышал про этот прикол - сначала хвалят, потом наказывают за нарушение стойки без команды. Два "превосходительства" в одной фразе, оно конечно грубая лесть, но генералу нравится.

- Молодец! Службу знаешь туго! Вольно! Велю, бери.

- Премного благодарен, Ваше Превосходительство!

Вновь отдаю честь и на миг опускаюсь на одно колено. Встаю, а монета уже в кармане.

- Хорош. Маршируешь славно. Табель дай.

Достаю из ранца дневник и протягиваю его, одновременно со мной инспектор подаёт кондуит, а директор классный журнал. Экзаменаторы берут документы и дружно листают.

- Ну что, - резюмирует генерал, - учится отлично, поведения примерного, шагистику знает неплохо. Для штатского, конечно. А дайте-ка мне бумаги вон на того шута горохового, - тыкает пальцем в Рома, - посмотрим, каков он герой.

Ромул попал. В отчёте нужны как положительные, так и отрицательные примеры. Один из пришлых водит пальцем по кондуиту и что-то шепчет генералу, тот багровеет и ласковым голосом громко вопрошает:

- Сто двадцать четыре замечания за год? Такого одобрить никак не могу. Одет не по форме. Учиться не желает. Поведения преотвратного. Ленив, даже марширует вразвалочку. До экзаменов не допускаю, не заслужил. Разрешаю дать справку, что весь курс баклуши бил. И в характеристике от моего имени прямо так и напишите "ни к какому делу негодящий, дурного нрава, весьма глуп и крайне ленив". Может тогда задумается, как дальше жить будет.

Видно, что многие жалеют Рома, а по мне он просто дурак. Имея такого папочку можно плевать на учёбу, но хоть элементарные правила надо соблюдать. Глава экзаменационной комиссии отставной генерал, он всего достиг, ему больше ничего не нужно, его не подкупить. Именно потому он назначен на столь важную должность. Учишься плохо? Поведение хреновое? Так хоть не выделяйся на фоне класса. Генералы не те люди, перед кем стоит показывать крутость. Промаршировал бы нормально, может и обошлось, никто бы тебя не заметил. Опять же одежда! Ромул у нас "тонняга", "тонный", "держит тон", то есть одевается по самой последней гимназической моде. Фуражка с плоской тульёй мала, измята и еле держится на затылке. Офицерский плетёный шнурок, не положенный ученикам, лежит на козырьке с заметной трещиной. Околышек чуть не вдвое уже положенного. Приталенный китель носится с укороченными до последней возможности полами. Брюки заужены до такой степени, что напоминают рейтузы. Причём пошиты из дорогущего материала у хорошего портного. Многие наши пытаются так ходить, но не в тот день, когда гимназию проверяет комиссия из министерства.

Ром выпендрился, и куда теперь пойдёт с такой характеристикой? Считай карьера порушена не начавшись. Он в гимназии держался только за счёт уважения к чину отца, надеялся выпуститься третьим разрядом и поступить в юнкерское училище. Теперь его примут разве только рядовым в полк, и то не в гвардейский. Справку о грамотности ему дадут, а она соответствует уровню простой школы. Значит, экзамен на чин 14-ого класса придётся сдавать. И сколько лет в продвижении он потеряет? Восемь? Десять? Подумать страшно!

Экзамен - Словесность

Сегодня на втором уроке у нас экзамен по Словесности. Кстати, уроки по полтора часа. Перед третьим уроком большая перемена с обедом, затем испытание на одарённость. Завершит день объявление результатов первого экзамена.

В классе перед доской расставлены стулья для комиссии. Классный надзиратель выдал каждому ученику по три пронумерованных и опечатанных листа, а затем начался урок. Директор лично написал на доске восемь тем сочинений. Первая - "Значение произведения "Победа герцога Ильда IV в битве на переправе у Вивора и его вклад в современную литературу". Насквозь патриотическое произведение, про времена становления нынешней династии. Последняя - "Лирика поэмы "Белая роза и два цветка чертополоха" с раскрытием характеров главных героев". Карамельно-приторная история о том, как два брата близнеца любят её, а она не может выбрать между ними. В конце все умерли. Точнее, братья пошли на войну и погибли, а она отравилась от любви к ним. Остальные темы - подобие первой или последней. Ещё можно взять свободное сочинение и написать, что хочешь.

Что выбрать? Свободную тему нафиг. Она скользкая, чуть что не так сформулируешь, объявят вольнодумцем. Последняя тема для девчонок. Беру первую, к ней материалов много, мы её два раза проходили. Значение огромно, эталон для батальных писателей. Цитата из высказывания Кинделя VI Миролюбца про "личность Ильда IV Собирателя Земель - пример для современных Корононосителей". Цитата из книги Альморы Прекрасной про "обзор методов ведения войны того времени, не утративший актуальность и сегодня". В заключение вставлю цитату из газеты. Мы почему второй раз вернулись к "Победе"? Его Королевское Высочество принц Лагоз изволил написать статью о значении произведения для подрастающего поколения. Зря что ли я чуть не наизусть текст статьи заучивал? Вот сейчас и пригодилось. От себя, кроме предлогов и запятых, ничего не привнёс. Весь текст состоит из цитат и пересказа учебника.

Единственно шиканул, каллиграф я или где? В академии шиноби чему нас учили? Написал канцелярским готиком. Такое разрешено, чем сложнее шрифт, тем выше оценка. Кроме словесности за сочинение ставят ещё две отметки, по чистописанию и грамматике. Они считаются главными науками. Следующая по важности - математика со статистикой. Остальные предметы менее важны.

Как время закончилось, надзиратель сразу собрал листы и положил мою работу поверх трудов остальных учеников. Он весь урок гулял по классу, видать заметил, что пишу готиком и решил первым показать моё сочинение проверяющим.

Как вышли, двинулись в столовку кушать, большая перемена для того и нужна. Быстро рассаживаемся за столом, и подавальщица обносит нас тарелками. Получаю жирную фасолевую похлёбку, полную тарелку разварной ячменной каши, щедро политой густым соусом с кусочками мяса, ломоть хлеба, пирог с картошкой, размером в лапоть, и кружку холодного яблочного компота. В обычный день кормят похуже, но совсем ненамного. Тоже вкусно и сытно. Здесь постов нет, религия другая, но всё едино из шести учебных дней три кормят рыбой. Думаю, в основном по причине экономии.

За едой разговоры только про сочинения. Многие ребята, как и я, взяли "Победу". Девчонки, за крайне редким исключением, писали про любофф. На свободную тему замахнулся лишь Август. Он не признался, о чем писал, только таинственно подмигнул и заверил в неизбежности получения тёплого местечка.

- Такие люди, как я, ценятся. Мне даже выбор предложат, - несколько самоуверенно заявил автор. - Главное, надо обратить на себя внимание, а дальше карьера неминуемо положительно сложится. Так что, Ваши Благородия, через несколько времени готовьтесь называть меня Высокочтимым.

Вашим Благородием и Высокоблагородием положено называть соответственно штаб- и обер-офицеров из дворян. Простолюдинов в тех же случаях титулуют Досточтимый и Высокочтимый. Правильно, как можно быть Благородием, не родившись в дворянской семье? Из других отличий между служащими разных сословий, есть лишь пара деталей на униформе. Жалованье одинаково, пенсии назначаются по тем же правилам. Хотя, честно говоря, при прочих равных, дворянам легче продвинуться по службе. И, в отличие от нашего мира, получение чинов не даёт никаких прав на дворянство. Дворянином можно стать только по пожалованию Государя, утверждённого единогласным решением Дворянского Комитета. Единогласным! Посему новые фамилии в Бархатной Книге появляются крайне редко.

Испытание

После обеда класс опять выстраивается, вновь в актовом зале. Туда принесли стол, покрытый бархатной скатертью. Разложили пёрышки, установили подсвечник с незажжённой свечой и треножник, держащий Кристалл Испытания. Испытуемому надо взять его в руку. Камень определяет наличие магии и записывает спектр ауры. На кого среагирует, тот может попробовать зажечь свечу или поднять перо. Опять вызывают против списка с худшего по успеваемости до лучшего, но уже без разделения мальчики-девочки. Я опять иду последним. Довольно ожидаемо ни на кого ничего не сработало.

Народ быстро расслабился. Действительно, сколько можно смотреть на одно и то же. Но тут выхожу я и устраиваю представление. Небрежный пасс рукой, и кристалл вспыхивает лазурным светом. In Por Ylem! С указательного пальца выстреливает белый сгусток, попадает на фитиль свечи и зажигает огонь. Ort Por Ylem! Все перья поднимаются вверх и начинают плавно кружиться в хороводе. Моя раскрытая ладонь над пламенем свечи. Секунда, две, пять, десять. Отчётливо воняет горелой плотью. Но я продолжаю улыбаться, а хоровод не перестаёт кружиться, пока волшебник постарше не гаркает: "Хватит!" Пёрышки ложатся точно по своим местам. Демонстрирую ожог на ладони. In Mani! Четверть минуты - и на его месте появляется свежая кожица. Поклон, а затем возвращение в строй. У присутствующих здесь гимназистов челюсти на полу и глаза по пять копеек... Нет! По полтиннику!

Молодой волшебник констатирует:

- Концентрация абсолютная. Великолепный контроль. Телекинез тянет круг на третий. Однако Лечение и Стрела не выше первого. Запаса маны, думаю, хватит на исполнение четвёртого, скорее даже пятого, круга.

- Шестого не меньше, - поправляет старший. - Потом пробник напечатаем, увидим точнее, - и командует. - Подойди. Остальные свободны.

Лишние ушли, мы остались втроём, и волшебники начали допрос:

- Когда у тебя началось пробуждение Дара?

- Больше полугода назад. Я с температурой лежал, и случилась спонтанная инициация. - Правильные ответы на вопросы мне кто-то заложил в память.

- Понятно. Почему никому не рассказал?

- Так сразу бы в Гильдию на проверку потащили, а за неё два дуката берут. Денег в семье лишних нет. Решил испытания подождать, всё едино проходить, а за него Корона платит.

Молодому не понравился такой резон, и он сухо продолжил допрос:

- Где заклинания узнал?

- По чуть-чуть вспоминаю. Но пока только начал. Думаю, родовая память. У меня отец из целителей и мать из стихийников.

Экзаменаторы немного успокоились. Раз я из чародейской семьи, значит свой. В таких семьях родовые умения хоть редко, но пробуждаются.

- Что вспоминаешь?

- Есть Магия Жизни, но действует только на людей и стоит полный запрет на поднятие нежити. Это по отцу Варину Тихому. Ещё проявляется Магия Стихий. Причём стихийные заклинания легко трансформирую в огненные формы. Это, похоже, по матери, урождённой аус Хансал.

Волшебники совсем расслабились. Известный и многочисленный род по матери, а по отцу пусть слабый и почти заглохший, зато весьма древний. По игре, мой персонаж знал стандартные трюки, преподаваемые учащимся шинобиевской академии, а из боевых пользовался лишь тремя техниками Катона, то есть Огня. Заряд Пламени - огненный шар, эффективный против одного сильного противника, Испепеление - мощное площадное заклинание и Дыхание Дракона - конус огня против толпы мелочи. Теперь знаю больше, пара высших магических образований таки кое-что дают.

- Слова активации что значат?

- Ничего. Сам придумал, чтобы на привычные слова не были похожи. - Не могу же я сказать, что в другом мире была древняя игра Ультима, из неё взял ключи на схожие заклинания.

- Ясно. Что у тебя самое мощное?

- Для лечения есть Лечащие Руки, но не использовал, просто боюсь. Для боя Испепеление. Облако огня, сжигает органику на расстоянии шагов в пятьдесят-семьдесят.

- Концентрация тоже врождённая?

- Нет. Как инициация случилась, специально тренироваться стал. Подниму заклинанием что-нибудь и хожу босиком по сухому гороху. Держу предмет, стараюсь не уронить, а сам в это время читаю. Потом стал учиться боль терпеть. Свеча ерунда, про неё знаешь, просто терпишь и всё. Вот когда неожиданно иголкой ткнут, трудно не уронить.

Меня похвалили, выдали Свидетельство с подтверждением открытия родовых линий Тихих и аус Хансалов и отправили на следующий урок.

Разнос

Когда вернулся в класс, узнал, что мой авторитет поднялся на недосягаемою высоту после того, как Август с Деном поспорили, кто дольше руку над свечкой продержит, и оба продержали секунды по три.

Кое-кто из одноклассников хотел узнать, что сказали чародеи. Другие интересовались, как я дошёл до жизни такой, и не могут ли они тоже в волшебники податься. А Серж даже попросил:

- Колдани что-нибудь, а?!

Предлагаю:

- Если найдёте жемчужину, могу чуток Фриду полечить.

- Шрамы от оспы не лечатся, - с тоской отозвалась девчонка.

- Да? Это тебе целитель сказал? Не буду с ним спорить. Уговаривать тебя тоже не стану. Моё дело предложить, твоё отказаться.

Фрида сразу вытянула заколку из причёски. Серебро и жемчужина. Перочинным ножом отжимаю лапки держателя, вынимаю камень, а оправу возвращаю хозяйке. Потом разминаю кисти и делаю несколько изящных, красивых пассов. На самом деле отвлекаю внимание, чтобы незаметно спрятать жемчужину между пальцев, а затем перекинуть в карман. Камень нужен для другого заклинания, денег на реагенты нет, вот и приходится крутиться. Честно говоря, мне не стыдно за обман. Семья Губерласков богата, может позволить себе заплатить за лечение дочери.

На тыльной стороне правой кисти у Фриды большая оспина. Bet Corp! Накладываю Маленькую Смерть на девочку. Жизненные процессы замедляются, несколько минут она не будет ничего чувствовать, мешать лечению тоже. Моя правая ладонь окутывается зелёной дымкой. Пальцы ложатся на рытвину. Держу заклинание дольше, чем действительно необходимо. Работаю на публику, создаю впечатление, что творю сложные чары. Через несколько секунд привожу в сознание Фриду и заканчиваю выступление, устало откидываясь на спинку парты. Может стоит в артисты податься?

На месте оспины ровная, гладкая кожа. Правда, белёсая, как брюхо жабы, но даже следа от шрама не осталось. Под восторженное оханье зрителей и радостный вскрик Фриды перебираюсь за свою парту.

На оглашении оценок генерал начал с Августа.

- Это ты на экзамене свободную тему взял?

- Так точно, господин генерал, - сбившись от волнения, признался одноклассник.

Взрослые переглянулись. Это ж надо так в душу плюнуть! Какой-то юнец формы обращения совершено не блюдёт. Конечно, мы в гимназии наших величаем "господин директор", "господин учитель", но генерал-инспектора просто "господином генералом" назвать... Он бы его ещё "любезным" кликать начал. Ой, сейчас что-то будет!

- Дворянин?

- Никак нет!

- Оно и видно! Маршируешь, как хромой козел! Пишешь, как курица лапой. За чистописание с грамматикой получил "посредственно". Зато на казённых листах накарябал "Как обустроить страну". Вместо того, чтобы шагистике поучиться, ты даже сопли не вытер, сразу побежал страну обустраивать. Сами! Мы сами, без сопливых разберёмся, как государством управлять! - голос генерала грохотал. - Вольнодумец и смутьян! От экзаменов отстраняю! Аттестат не выдавать! Включить в запретительный циркуляр! Волчий билет будет тебе наградой за сочинительство! Инспектор! Этого сопливого обустраивателя отдать под гласный надзор полиции! А вы, господа, - он обратил горящий взор на наших педагогов, - вижу, устроили в гимназии рассадник крамолы и свободомыслия! Мы этого не потерпим и так просто не оставим!

Голос Августа, лепечущий жалкие слова оправданий, перекрыл могучий рык школьного инспектора.

- Вон из класса!

Педагогов жалко. Им не позавидуешь. Из-за одного идиота теперь всю гимназию трясти будут. Мы-то уже закончим, а оставшихся на следующий год проверками замучают.

Марги

Если хочешь что-то получить, надо что-то отдать. Марги давно это знала. Дочь богатого торговца понимала цену отношений "ты - мне, я - тебе" лучше многих в классе. И она понимала, что папин капитал не слишком велик на фоне состояний отцов большинства одноклассниц, а добиться уважения можно только чем-то конкретным и полезным. Девочка отвоёвывала себе место в школьной иерархии обменивая информацию на что-нибудь равноценное. Свежая сплетня, серебряная булавка или приглашение туда, где полезно засветиться, а иногда и просто пара талеров - любой желающий мог найти способ с ней расплатиться. Вот и классная надзирательница с удовольствием поменяла сплетню об Амалисандре на рассказ о реакции волшебников на новоявленного чародея. А ведь за эту информацию можно много чего получить у одноклассниц и не только у них.

Что бы ни думали тщеславные мальчишки, девочками они давно были измерены, оценены и выстроены по ранжиру. Тихий там стоял может не на последнем месте, но очень недалеко от него. Отец беден, рода со связями за семьёй нет, да и сам он слишком скромен. С такими данными карьеру не сделаешь. Единственно, дворянин званием может осчастливить тщеславную простолюдинку. Так и то, лет через шесть. Состоящим на службе запрещено жениться до 23 лет. В общем, так себе партия. Однако одарённость заставила девчат из простых задуматься. А когда станет известно насколько Тихий сильный волшебник, то и дворянки запрыгают зайчиками. Волшебник без связей и, главное, без обязательств. Пользующий заклинания шестого круга! Такого всякий род приютит. Что до шести лет ожидания... В любой семье найдётся чья-нибудь не сговорённая дочка или племянница.

Схватка

Больше неожиданностей не было. Нам объявили оценки и распустили по домам. У меня "отлично". До конца недели мы должны будем сдать остальные экзамены. Теоретически, с учётом годовых оценок, я претендую на золотую медаль. Что её дадут, не верю. Будет аттестат с отличием, выпущусь первым разрядом - и слава богам.

Собираюсь домой, вдруг подходит Фрида.

- За мной родители должны приехать, давай я тебя им представлю, - предлагает благодарная пациентка.

- Стоит ли? - сомневаюсь я.

Вообще-то, кокетничаю и набиваю себе цену. Покровитель мне не помешал бы. Почему предлагает представить, понятно - целитель. Мы многим интересны, а я пока свободен и ни с кем не связан.

- Стоит - стоит! - обещает девочка.

Мечты, мечты, где ваша сладость?! Родители действительно ждут дочку в карете. Но едва Фрида попыталась меня представить, мамаша её перебила и истерически высказала:

- Молодой человек, я требую, чтобы вы прекратили любые отношения с моей дочерью!

С чего она так взъярилась, не знаю. Дворяне себя так не ведут. Без повода, уж точно. Срываться на случайного человека просто неприлично, пахнет самодурством. Где манеры? Где обхождение? Опять же, я хоть и небогатый, но всё-таки дворянин. Ладно, проехали. Земля круглая, а жизнь долгая, сочтёмся когда-нибудь. Ухожу от семьи Губерласков, бросив на прощание:

- А вот сейчас очень обидно было! Впрочем, обещаю впредь не иметь никаких дел ни с вашей дочерью, ни с вашей семьёй. Мне придётся извинить себя за напрасно потерянное на Фриду время.

Обидно, досадно, но... ладно! Переживу! Почему ни с того, ни с сего на меня собаку спустили, понять не могу. Размечтался тут, понимаешь... Покровитель, служба, деньги... Губозакаточный механизм не хочешь?! Поверил, что девчонка мне покровителя может помочь найти, теперь вот иду, как оплёванный.

Хотя... В сухом остатке на сегодня у меня остался генеральский дукат. По закону компенсации, в среднем то на то и вышло. Получил золотой и незаслуженный выговор - вместе они компенсировали друг друга.

Я нащупал подаренную монету и отправился кутить. Причём пошёл не обычной, а короткой дорогой, по переулкам, срезав сразу три улицы. Мальчишечье желание купить на наградные деньги подарок родителям, вело меня по узкому тротуару, вдоль брусчатой мостовой, к гнезду кулинарного порока и разврата, известной кондитерской "Восточные Сладости". Фисташковая халва или абрикосовая нуга? - вот в чём вопрос! Это тебе не сочинение, тут хорошенько подумать надо. А может махнуть рукой на все условности дворянского быта и гульнуть по полной?! Взять и то, и другое... И ещё... верх разврата... ванильную пастилу.

Свернул в переулок и стал любоваться идущей впереди, шагов за тридцать от меня, незнакомой девушкой. Одета не в ученическую форму, а в дорогое платье из персикового муслина. Длина юбки консервативная, две ладони от земли. Видны симпатичные полуботики на каблучке высотой в три пальца. Изящная шляпка с бантом из атласной ленты и с вуалеткой. Эх! Где мои двадцать пять лет! Хотя... Не! Нафиг! Рано в шестнадцать о девчонках думать, у меня ещё вся жизнь впереди.

Вдруг трое выскочили из темной арки. Двое схватили незнакомку за руки и стали тащить во двор, а один стал затыкать ей рот, что бы не был слышан девчачий писк. Я крикнул: "Быстро отпустили!" - и резко ускорился. Из темноты выбежал четвёртый с ножом в руке, но я уже рядом. Нож летит сверху. Левым предплечьем блокирую правую руку противника, своей правой захватываю его запястье. Он уже готов, просто пока не знает об этом. Левая держит руку неприятеля чуть ниже локтя. Полшага вперёд, полуприсяд и поворот на 180 градусов. Его правая разворачивается вверх, локоть лежит на моем плече. Резко поднимаюсь, одновременно дёргая захваченную руку вниз. Дикий вопль и хруст выламываемого сустава. Нож не выбиваю, он сам падает из сломанной руки. Описание приёма дольше читается, чем он проводится. Отпускаю противника и с разворота бью ногой в висок парня, зажимающего девчонке рот. Из экономии, чтобы меньше снашивались ботинки, на мыске и каблуке набиты металлические подковки. Сейчас они пришлись весьма кстати. 2:0 в мою пользу. Налётчики уже поняли, что дело идёт не по плану, оттолкнули девчонку и пошли в атаку. У одного дубинка, другой крутит гирьку на цепочке с заточенными звеньями. Девушка сильно напугана, но держится, даже не ревёт. Кричу ей: "Беги, дура!".

Сам дурак, нельзя отвлекаться. Гиря летит в голову девушки. Еле успеваю подставить руку. Цепочка меняет направление. Рукав рвётся, китель на выброс. Пока свободный конец не хлестнул мне по лицу, успеваю подумать: "И в чём завтра на учёбу идти?" Искры из глаз, дикая боль и кровь, заливающая лицо. Оставшаяся парочка пытается сделать ноги. An Por Grav! Синеватое облако накрывает беглецов. Они уже никуда не бегут. In Mani! Лечение на себя. Силы кончились, мешком опускаюсь на землю. Последнее, что четко вижу, как крепкий мужчина в партикулярном костюме, с тросточкой, за себя прячет спасённую незнакомку. Не! Не трость это, в трости не бывает клинка. Дальше все смазано. Свистки полицейских. Меня аккуратно поднимают, куда-то несут и кто-то обещает:

- Мы тебя сейчас в больничку. Крепись, паря.

- Не надо, - возражаю я, - завтра экзамен. Кинул Лечение, скоро буду в порядке.

- А эти?

- Паралич, - и, предупреждая следующий вопрос, поясняю, - ещё минут пять будут неподвижны.

Меня куда-то везут, потом раздевают. Кто-то начальственный кого-то распекает. Как из-под ватного полога, голоса:

- Раненого приготовить к приезду целителя. Ясно?!

- Так точно, Ваше Превосходительство!

- Смотрите мне тут! Чтобы ни в чём отказу не было! Доклад ежечасно!

Я ещё глубже проваливаюсь в серое небытие. Потом размытое лицо склоняется ко мне: "А здесь у нас раночка. Сейчас мы её..." Резкая боль и, наконец, блаженная тьма накрывает меня.

Фрида

- Мама, ты что натворила?! Зачем на него так накричала? С чего вообще ополчилась на человека?! Стах обиделся, ушёл и больше не будет иметь с нами дел!

- Фрида, ты должна понять, что молодой человек не нашего круга. Он может тебя только скомпрометировать, и тебе он точно не пара.

- Я полностью согласен с мамой. Прости за прямоту, но как бы юноша ни признавался в своих чувствах, мне не верится в искренность его слов.

- Вы вообще про что такое говорите?! Тихий целитель! Он сегодня вылечил мне оспину! Я хотела, чтобы папа договорился о лечении! Надеялась, что Стах поправит лицо! А вы!.. А вы!..

Девушка заплакала, а родители только теперь разглядели белую кляксу гладкой кожи, расположившуюся на кисти, на месте язвы.

- Да?! Милая, кажется, я была не права...

Опрос

Ганс уже восемь лет состоял в должности швейцара при гимназии. Унтер-офицер, отслуживший двадцать лет и вышедший в бессрочный отпуск, легко нашёл себе занятие. Работа не слишком тяжёлая, жалование хорошее, ещё и родители детишек изредка чаевые подкидывают. Однако иной раз на душе так тревожно становится, когда вокруг непонятное творится. Например, сейчас перед воротами какой-то молодчик с тросточкой прогуливается. Вроде, что такого? Но не время и не место для прогулок. И ведь ничего не скажешь, за воротами власти швейцару нет. Опять же карета на другой стороне улицы стоит. Небольшая, окошки занавесками завешаны, кучер на облучке дремлет. Чего ему в родной конюшне не спится? Не так тут что-то... Совсем не так.

Вторая карета, близнец первой, завернула на улицу. Кучер первой встрепенулся и звонко щёлкнул кнутом. Молодчик от ворот скользнул на крыльцо к Гансу, серебряный кружок с короной и номером блеснул в его ладони. Охранка! Не зря в душе свербело.

- Стах Тихий. Известен? Кто таков? Какого нраву и поведения?

- Ученик выпускного класса. Сегодня у них был экзамен. Отец - лекарь при городской больнице.

- Хулиган, буян, задира? - спросил второй охранитель, видом куда как осанистей первого.

Он успел выскользнуть из второго экипажа и встать рядом с первым молодцом.

- Шутить изволите. Тишайший мальчик, мухи не обидит. Ни в чём таком ни разу замечен не был. Как гимназисты про него говорят "ботаник".

- Точно? - усомнился осанистый и со значением посмотрел на Ганса. - Не выгораживаешь?

- Дело знаем, - оскорбился швейцар. - Восемь лет при месте.

- Тогда, любезный, отведи-ка ты нас к школьному инспектору. Да про вопросы помалкивай. Понятно?

Ходатай

Мэтр Ториан привёз нехорошие вести, и Тогаст Венкранц, богатый купец, сразу после обмена приветствиями, потребовал:

- Мэтр, не тяните! Что узнали про Сузика?

- Не хочу говорить банальные фразы "я же предупреждал", "сколько верёвочке не виться", но дело очень плохо. - Ходатай тяжело вздохнул. - Настолько плохо, что и не знаю, как можно было бы сделать хуже. Пристав под арестом. Всплыли старые делишки Сузиковской компании. Мне не разрешили встретиться с ними, ведь сейчас они в Коронной тюрьме, а туда так просто не пройдёшь. Удалось узнать, за какие грехи их приняли. Друзья здорово накачались в весёлом заведении. Ну как обычно. Потом их, тоже как обычно, потянуло на подвиги. В переулке они напали на гимназиста, избили его, забрали деньги и какие-то вещи на сувениры. Тут это дело увидели проходящие мимо солдаты...

- И всё?! Ерунда! Я думал, что-то серьёзное случилось, - обрадовался родитель.

- И всё. Ерунда, - согласился мэтр. - Я протокол читал. Там написано: "На дворянина набросились четыре вооружённых грабителя, пробили ему кистенем голову, вытащили кошель с деньгами, сняли перстень-печатку, часы и другие предметы жёлтого металла. Убегая от преследования, отнятое успели выбросить, но на допросе сами же про то следователю рассказали." Небось, их допрашивал матёрый скорохват из уголовки, а они, не мудрствуя лукаво, ждали услужливого околоточного с проповедью о недостойном поведении и намёками на подношение. Что побитый дворянином оказался вы уже поняли? Хорошо, хоть из обычных, а не из высшей знати.

Напряжение сгустилось настолько, что его можно было нарезать ломтями.

- Что им грозит?

- Сами сказали "ерунда". Парень в больнице. Если умрёт, то сочтут убийством дворянина группой простолюдинов. Бунт при отягощающих обстоятельствах, а это четвертование. Если жертва оклемается, то их всего-навсего повесят за разбой.

- Как повесят?! За что! Они же дети! Просто озорничали...

- Как повесят? За шею. Кошель, вещи у жертвы забрали? Голову гирей пробили? Группой? Типичный разбой с отягощающими обстоятельствами, любой судейский подтвердит. У парня несколько золотых вещей отняли, не известно ещё сколько в кошельке денег было. Придёт в себя, расскажет. Тогда может добавиться хищение в крупном масштабе.

Венкранц с надеждой спросил:

- А если кто из Сузиковских приспешников за деньги на себя вину возьмёт?

- По смертной статье? Не получится. Дураков нет, на том свете золото не нужно.

- Может судейские подношение примут? Готов заплатить сколько скажут.

- Здесь вам не прежние грешки, когда сунули десяток-другой золотых потерпевшему, подмазали околоточного и дело замялось. Сейчас по закону следствие вести будут. Суд состоится сразу, как получат подписанные показания или свидетельство о смерти. Если гимназист умрёт - никаких шансов нет. Но если выживет, будем пробовать свести случай к драке. Коли парень не станет настаивать на разбое, а согласится принять компенсацию, то дело обернётся нанесением тяжких телесных повреждений вооружённой группой. Виновным, согласно Уложению о Наказаниях, дают до десяти лет каторги. Можно пробовать уговорить судью на нижний предел срока - два года каторжных работ. Меньше никак не получится.

- Заплатим гимназисту. Мошна стерпит.

- Может заартачиться и не взять, - предупредил адвокат.

- Чтобы не артачился, - весомо пробасил опытный купец, - надо дать очень много. Столько, чтобы уж точно взял. Лишь бы выжил. Сам поеду в больницу, договорюсь. Мэтр, вы прикиньте, как Сузика с каторги выкупать будем.

Больница

Ангел

Как же мне хреново! После вчерашней драки? Открываю глаза и слышу оглушительный вопль толстухи в белом фартуке и монументальном накрахмаленном чепце. Причём на улице едва начало светать. Простая просьба: "Простите, я спать хочу. Пожалуйста, перестаньте кричать." - почему-то привела женщину в неистовство. Она вскочила и убежала. Когда очнулся вновь, около кровати стояли уже двое, та тётка в чепчике и доктор в халате. Оба смотрят на меня, как на именинника. Просыпаться не хочется, но еле-еле разлепил глаза, приподнялся и спросил: "Где я? Почему не дома?" Эта тирада отнимает остаток сил, падаю на постель и опять проваливаюсь в беспамятство. В третий раз проснулся от шороха платьев и тихого шёпота: "Он уже дважды приходил в себя." Это сиделка говорит симпатичной девчушке лет шестнадцати, в маленькой шляпке с вуалеткой, в нитяных перчатках и в шёлковом бледно-розовом платье. На втором плане маячит фигура взрослой женщины, тоже в дорогом одеянии. Решил похулиганить и вслух громко произношу:

- Значит, я всё-таки умер. Это минус. - Потом смотрю на девицу. - Но попал в рай. Это плюс. - Решительно спрашиваю, - Вы ангел?

Девочка не поняла юмора и стала разубеждать:

- Стах, вы живы. Это больница.

Говорить мне больновато, однако терпимо.

- Но вы ангел? - продолжаю настойчиво вопрошать.

- Нет, я Лаура, пришла вас навестить.

- Жаль. Если ангелы похожи на вас, то не страшно умирать.

Сопровождающая дама устроилась на стуле, а Лаура выложила из корзинки апельсины, коробку конфет и красивую баклажку. Потом сказала, что я скоро-скоро поправлюсь, целитель папе обещал. Надеюсь, её папе, нам целитель не по карману. Девчушка зажурчала, как она мне очень-очень благодарна и как ей очень-очень жаль меня, а может шрам будет не сильно заметен.

- Шрамы украшают мужчин, - возражаю слабым голосом, - а судя по размеру, я непременно стану первым красавцем. - Пока она не переварила моё заявление, переспросил: - Вы точно не ангел? Такая красивая и пахнете флёрдоранжем с нотками сирени.

- Это духи, - мило покраснела она. - Мне их мачеха подарила.

Следующие пару минут Лаура мялась, рассказывала о погоде на улице и наступающем лете. Когда попробовала перейти на обсуждение вчерашнего происшествия, прервал её:

- Тсс! - приложил палец к губам. - Ангелы не должны вспоминать о низких вещах. Ничего не было, просто вам привиделся дурной сон. А меня вы навестили потому, что ангелы иногда посещают юношей, чтобы те на всю жизнь могли сохранить в своей памяти светлый образ самого красивого в мире создания.

- Я не похожа на ангела, - смутилась девица, - и не очень красивая.

- Да, это ангелы похожи нас, - избитый комплимент нашего мира, но ей он явно понравился. - И вы очень красивая. Не надо спорить, а то мне придётся рассказать вам о прелести ваших сияющих, лучистых глаз. А такое нельзя говорить девицам, они могут загордится.

Девочка раскраснелась. Ей явно приятны комплементы, но она ещё не привыкла их слушать. Однако обвинять себя не прекратила. Стала лепетать, как она очень-очень виновата передо мной и очень-очень хочет искупить вину. Мне пришлось вновь прервать тираду.

- Я же сказал, что вам приснилось. Случившееся вчера - только моё решение, и вы тут совсем ни при чём. Скажу по секрету, я никогда не планировал жить вечно, а смерть в бою - достойная смерть.

- Вы несносны! И совсем не хотите слушать меня! Я виновата в том, что хотела сбежать от папы. Если бы не вы!.. Они такие мерзости говорили! Вас из-за меня ранили! А я растерялась и вовремя не убежала, - тут Лаура всхлипнула, и слезинка соскользнула по её щеке. Не знаю, что она себе надумала, но явно что-то безумно страшное. - Поэтому вы должны попросить меня о чём угодно, и я это выполню! Не смогу сама, брошусь в ноги к дедушке. Он не откажет.

Как-то надо привести девчонку в чувство, а то занесёт её куда-нибудь не туда.

- Ваш отец глупый, злой и мелочный скупердяй? Как в сказке, морит вас голодом, заставляет донашивать старые платья служанок и каждый день бьёт каминными щипцами?

- Что вы такое говорите?! Он самый добрый, благородный и щедрый человек!

- Тогда вы прямо сегодня пойдёте к своему отцу, объясните, какой он добрый. Причём искренне и громко, как мне сейчас. Потом поцелуете и скажете, что сильно его любите.

- Зачем вам это?! - Бедная девушка совсем не ожидала такого. Она думала, я попрошу у неё денег? Или поцелуй? Или что-нибудь ещё в этом роде?

- Мне это не нужно. Это нужно вашему папе и очень нужно вам. Не знаю вашей семьи, но уверен, что каждый родитель желает только самого лучшего своему ребёнку. А я буду счастлив, когда мой ангел разрешит маленькое недоразумение со своим самым близким и дорогим человеком.

- Стах, вы так благородны! Однако я настаиваю...

Но на этих словах разговор закончился. Я грубо, вульгарно и цинично отрубился.

Палата

В следующее пробуждение сиделка дала мне выпить кружку крепкого бульона, а я попросил принести зеркало. Толстуха тяжело вздохнула:

- Может после?

- После чего? Всю жизнь от себя буду прятаться?

В зеркале отразился кто-то незнакомый, с растрёпанными космами стоящих дыбом волос и лицом, похожим на физиономии злодеев в старых ужастиках. Неприятное зрелище. Однако не так плохо, как кажется. Я пару раз видел такое по телику в ток-шоу про пластические операции. Черно-жёлтые синяки, вздутия, опухоли, это довольно быстро проходит. Красные белки и набрякшие фиолетовые мешки под глазами, тоже нормально после сотрясения мозга и тоже ненадолго. Со шрамом лучше, чем могло бы быть, но хуже, чем бы хотелось. Заточенная цепь вырвала целые клоки мяса, и рваная борозда пересекает лицо. Идёт от волос по лбу через левую бровь, переносицу и пересекает правую щеку. Рана не смертельна, хотя сильно уродует внешний вид. Швов на шраме нет, но края ран сведены максимально близко и, вместо ниток, соединены прозрачным клеем. Опытный специалист поработал и явно с помощью магии. Главное, повреждения не выглядят вчерашними. Это моя регенерация постаралась? Хотя Лаура говорила про целителя.

Женщина поняла мои размышления по-своему и стала успокаивать:

- Заживёт рана скоро. А что шрам, так со шрамами многие. Девки рябые и то замуж идут. Главное в человеке не наружность, а нутро! Найдётся какая красавица, на лицо и не поглядит, за душу драгоценную полюбит. Или бороду можно отрастить и чубом лоб закрыть, начальство в таких случаях разрешает. Тогда и ничего видно не будет... почти.

- Это да. Я теперь такой красавчик, что на меня отворотясь не наглядишься.

Она не стала продолжать тему, а, не обращая внимание на моё смущение, помогла воспользоваться монументальной больничной уткой. Вторая сиделка, вынесла использованную посудину и вернула чистой. Потом покормили жидкой молочной кашей. После этого они вдвоём протёрли моё тельце жёсткой тряпицей, смоченной в душистом уксусе, и переодели в свежую ночную рубаху. Процесс омовения самых интимных мест вызвал приступ жуткого дискомфорта, но я был слишком слаб, чтобы отбиться от больничных мегер. Ловко перестелив постель и накрыв одеялом, меня оставили лежать на свежевзбитой перине, ждать перевязку. Оказывается, вот-вот придёт лечащий доктор, он же придворный лейб-медик, профессор, лучший хирург и самый сильный целитель страны.

Когда светило медицины взошло в палате, первым делом оно поинтересовалось:

- Ну-с, молодой человек, как мы себя чувствуем?

- Как вы не знаю, а я средне между паршиво и очень паршиво. Сильная головная боль, тошнота, головокружение. Зато промежутки между обмороками увеличиваются. Так что улучшения на лице. Простите за остроту, просто я посмотрел на себя в зеркало.

- И как наши впечатления?

- Жду приглашения в труппу Королевского Драматического Театра на роль неупокоенного умертвия.

- Не унываем. Это хорошо.

- Чего унывать? Плакать уже поздно.

- Правильная позиция, молодой человек. - Тут его тон сменился на профессионально-сочувственный. - Скоро повреждение заживёт, и мы будем как новенькие. Заклинание Лечение сразу после ранения, купировало кровоизлияние в мозг, а потом у нас самопроизвольно включилась регенерация.

Дальше последовала весьма познавательная лекция. Оказалось, мне повезло, что тулья фуражки перенаправила гирьку, а околышек смягчил удар. Именно поэтому трещины в черепе нет, только сотрясение, но тоже хорошего мало. Затем началась собственно перевязка. Бинты от ран отрывать было не нужно, но снятие клея немногим лучше. Боль терпел с трудом, даже пару раз на миг терял сознание. Целитель сноровисто обработал раны, опять залил шрам клеем и предложил обезболивающую микстуру.

- Опийная настойка? - поинтересовался я. В ответ на утвердительный кивок отказался. - Нет, спасибо. Для полного счастья мне ещё не хватает стать наркоманом.

- За три-четыре приёма не станем. Однако если обходимся, действительно лучше не начинать.

- Скажите, скоро выйду из больницы? А то у меня начались экзамены, их пропускать нельзя. Могу с аттестатом пролететь.

- Точно сказать сложно. Денька через два-три, если мы будем и дальше так поправляться. Про экзамены не переживаем, справочку получим для гимназии и дело устроится наилучшим образом.

После такого оптимистичного предсказания целитель ушёл, разрешив мне принимать посетителей.

Минут через пять в палату вошёл почтенный господин в партикулярном костюме и с большой корзиной алых, как капли крови, махровых роз. Представился Николом Огинским. Розы. Целая корзина. Сколько ж они стоят? За ним другой посетитель внёс небольшой столик, сел за него и поставил чернильницу. Только тут до меня дошло, что лежу в отдельной палате. Обычно палаты в местных больницах рассчитаны человек на двадцать, а то и на сорок. Тут не как у нас, здесь хочешь с комфортом, лечись дома. Никол сел на стул и спросил:

- Ну что, герой! Как себя чувствуешь?

- Спасибо, плохо.

Он показывает серебряный жетон с короной и номером. Понял, не дурак, был бы дурак, не понял. Служба Охрана Короны, местная страшилка. Боятся её не меньше, а скорее даже больше, чем в своё время НКВД. Причём, судя по слухам, эта репутация конторой заслужена честно.

- Хочу записать, как случилось нападение, - начал разговор посетитель. - Давай проверим, всё ли правильно помнишь. После гимназии ты пошёл погулять. В переулке увидел, что какая-то незнакомая девушка отбивается от напавших парней и вступился за неё. Пока дрался, она вырвалась, а тебя самый мелкий ударил кистенем, и ты потерял сознание. - Вдруг он небрежным тоном предложил: А может не упоминать девицу? Зачем ей быть замешанной в скандальной истории? Опять же в интересах Короны промолчать... Ты как считаешь?

Девица. Простолюдинок так не величают. На местном сленге, оно значит "девушка благородного происхождения". Действительно, зачем нужны лишние разговоры? Сплетни пойдут, а ей ещё замуж выходить. Да и я не идиот с охранкой ссориться. Ясно же, что они Лауру прикрывают.

- Как прикажете!

- Ну, а твоё то мнение какое?

Включаю режим солдат-дурак, в нашем мире такой стиль общения здорово помогал в разговорах с начальством:

- Интересы Короны важнее моего мнения. Достаточно приказа.

- Вот так ты значит? Ладно. Тогда и разговаривать с тобой буду совсем по-другому, как с серьёзным и ответственным дворянином. Награду тебе в любом случае дадут. Уж больно вовремя ты оказался, где нужно и поступил как должно. Но ещё больше будет благодарность, если никаких упоминаний про девиц не будет. Тебе придётся выглядеть немного жалким, слабым и несчастным. Как по-твоему, чего от тебя могли хотеть напавшие?

- Извольте видеть, они, судя по форме, из реального училища. С нами, гимназистами не в ладах. Иногда, случаются нападения и драки.

- Угу, угу... Так и было. Значит случилось вооружённое нападение на дворянина, из-за неприязненного отношения реалистов к гимназистам. Естественно, с целью грабежа. - Сидящий за столиком заскрипел пером. - Ты шёл домой, как вдруг из подворотни выскочили четверо. Выкрикивая оскорбительные слова, они набросились на тебя, оглушили кистенем и стали избивать. У бессознательного вытащили кошелёк с приблизительно шестью дукатами разными монетами и ценные вещи. Кстати, какие? Золотые часы с цепочкой и кольцо?

- Так точно, - соглашаюсь я.

Шесть дукатов! Столько отец не каждый месяц зарабатывает. Часы, даже медные, знаете сколько стоят? Про кольцо ничего не скажу, а вот перстень у меня есть. Серебряная печатка с гербом рода. Вместе с моим кошелём под подушку кто-то положил.

- Виноват, Ваше Высокоблагородие, - вмешивается писарь. - Перо самописное, могли взять. Раз жертва гимназист, мог носить.

Ого! Ваше Высокоблагородие, целый штаб-офицер.

- Стах, что же ты сразу не пожаловался? - укоризненно попенял дознаватель. - Про такое надо говорить, не след отмалчиваться. Значит, самописная ручка слоновой кости с золотым пером. Кольцо тоже золотое с рубином. Да? - Не слушая меня, стал рассуждать о деле. - Получается разбой с отягощающими обстоятельствами. Группой, с членовредительством и хищением ценностей в крупном масштабе. Есть ещё что?

- Может вещи какие были с собой? Чуток не натягивается до особо крупного, Ваше Высокоблагородие, - пояснил починенный.

- Ах да! Ты же на окончание гимназии подарки родителям покупал. Шёл из ювелирного магазина "Шарт и сын", где купил матери серьги, а отцу заколку на галстук. Золотые с каменьями. - Он взглянул на писаря.

Тот кивнул головой:

- Аккурат хватит на особокрупное, Ваше Высокоблагородие. А как это у них не первое дело, могли заранее следить за лавкой. Особокрупное, группой, с членовредительством и заранее подготовленное. Больше не намотаем.

- Больше и не надо. Продолжим. Когда ты немного пришёл в себя, увидел убегающих разбойников и двоих в солдатских мундирах, их догоняющих. Сейчас твои показания перебелят, и ты их подпишешь. Договорились?

- Сделаю, как прикажете!

Гопникам накручивают на полную катушку, мало никому не покажется. Но мне то что! Я не идиот ссориться с госбезопасностью. Вслух ничего не говорю, но дознаватель понимает мой настрой.

- Сегодня к тебе могут прийти от обидчиков. Станут просить принять компенсацию за похищенное. Уговаривать будут настойчиво. Не сразу, не на первый раз, а на второй, но пусть уговорят. Если что будет нужно, обращайся к сиделке, она из наших. Выздоравливай. Мы ещё встретимся.

За сим охранители вежливо распрощались и ушли, оставив корзинку дивно пахнущих роз.

Устав от общения, я опять было задремал, но заглянувшая вскоре сиделка, почистила душистый апельсин и стала скармливать его мне в рот по одной дольке. От дольки себе категорически отказалась. Затем напоила вкуснейшим морсом из баклажки и спросила, приму ли частного поверенного, у которого какое-то личное дело. Получив согласие, ввела щуплого человечка и тот сразу, без предисловий, принялся меня улещать:

- Ваше Благородие...

- Не льстите. Я не имею чина, а так титуловать гимназиста не положено.

- Э... Виноват. Молодой господин, вы сильно пострадали и будет справедливо, если получите достойную компенсацию за сколь тяжёлую, столь и случайную травму. Мало того, малолетние драчуны просто обязаны будут понести достойное наказание за то, что они сделали. Случилась драка, и за это, но только за это, они готовы ответить. То, что взяли ваши вещи, было глупой детской шалостью, а удар по голове стал просто трагической неожиданностью...

- Короче можно? Я не в том состоянии, чтобы слушать длинные речи.

- Тысяча дукатов. Пятьсот сейчас и сразу, а пятьсот после суда, если откажитесь от обвинения в разбое и подпишете прощение напавшим.

Ого! Ничего себе! На курс Университета хватит, да ещё на жизнь прилично останется. Однако охранитель велел не соглашаться сразу, а торговаться я и в прошлой жизни умел.

- Как-то недорого у вас ценятся дворяне. Вы знаете, что я пропущу выпускные экзамены? Что потерял здоровье и красоту? Про украденные вещи и кошелёк даже не вспоминаю. - Перевожу взгляд на сиделку. - Нельзя ли сделать как-нибудь так, чтобы этого господина здесь больше не было?

Прикрываю глаза и слушаю, как санитары выгоняют ходатая.

Опять подремал с полчаса, а затем ко мне пришли родители и тётя Изольда. Дядя Вилдрек, у которого работаю в аптеке, не появился. Он давно с семьёй разругался, только меня терпит. И то не очень. С другой родней лет десять не виделся и не разговаривал. Как из армии комиссовали, совсем мизантропом стал. Зато весь остальной славный род Тихих был в сборе. Мама сразу схватила за руку, разревелась, села на кровать и осторожно обняла. Тётя опустилась на стул. Рядом с ней встал отец, одетый в мундир с накинутым на плечи лекарским халатом. Тётка тоже в мундирном платье, видать, отпросилась со службы. Не считая меня, она единственный приличный волшебник в нашем роду. Пользует третий круг заклинаний и служит где-то при градоначальнике. Разговор я сразу начал с главного:

- Папа, ты знаешь! Мне Марги, по дороге в школу, проболталась, что Амка целовалась с Деном, Ромом и Сержем! Кажется, с Роби тоже, но точно не уверен.

- Совсем ребёнок ещё! - умилилась тётя. - Только о девчонках думает!

- Ничего не о девчонках! - начал было я, но был безжалостно зацелован.

Затем меня принялась обцеловывать мама. Папе я достался в сильно помятом виде, но и он не преминул зажать мою бедную тушку в объятьях и чмокнуть в непострадавшую щеку. Убедившись, что я в относительном порядке, он ласково сказал:

- Выглядишь ты не очень. Но что до шрамов - плюнь и разотри. Ты же не девица на выданьи. У тебя с лица не воду пить.

- Ага! И с корявым можно жить. Что, совсем дело плохо?

- Да, нет! Что ты! Пройдёт со временем! - врать отец никогда особо не умел. - Главное - сам жив, а остальное наладится.

Мама уже взяла себя в руки и тоже начала успокаивать меня. Обещала найти денег и отвести к целителю, который сделает шрам почти незаметным.

- Мам, ты что! Зачем зря деньги палить? Мужчина должен быть лишь чуть-чуть красивей обезьяны. Руки-ноги целы, а остальное не важно. Вот, лучше по конфете возьмите. И апельсинчик тоже.

- Кто тебе их принёс? И розы?

- Как очнулся, уже лежали, - соврал я, а чтобы отвлечь родичей, поменял тему. - Дядя Вилдрек хоть в курсе того, что я здесь? Или опять вас видеть не захотел?

- О покойниках плохо не говорят, но он с нами точно бы не пришёл, - выступила мама с неожиданной вестью. - Ой! - тут же спохватилась она.

- О покойниках? - удивился я. - Он вроде помирать не собирался. Я когда в воскресенье из аптеки уходил, дядя был жив-здоров и, как всегда, под градусом.

Родичи переглянулись, и отец рассказал:

- Вчера утром служанка убираться пришла, а Вилдрек сидит мёртвый за столом в лаборатории. И много пузырьков перед ним. Видать, ревизию наводил. Она полицию вызвала. Те пришли, дом осмотрели, ничего подозрительного не нашли. Анатом говорит, апоплексический удар случился. Может лекарств нанюхался, может вина лишек выпил, а может очень грузный был.

Чего-то такого я ожидал. Жизнь за жизнь. Вместо меня тот, кто устроил перенос, для соблюдения баланса, другую жизнь взял.

- Похороны, когда?

- Одарённых сжигают до темноты, чтобы не поднялись умертвиями. Сами узнали, когда ты на экзамене был. Даже на церемонию не успели, его уже сожгли к нашему приходу. Мы пепел над морем развеяли, как он и хотел.

- У него же после войны от дара ничего не осталось.

- Таков порядок, а труп и так целую ночь пролежал.

- Жалко. Я проститься хотел.

- Тут вот ещё что... У него в столе конверт с завещанием нашли. Подписан и зарегистрирован по всем правилам. Имущество тебе оставил. И дом, и аптеку, и что на счету в банке. Адвокат тебе подробней расскажет, с нами он даже говорить не стал. Аптека пока закрыта, дом полиция опечатала, ждут твоего прихода.

Мы совсем немного поговорили про дядю и про меня. Родным сказали, что на меня напали грабители. Оказалось, папа не платил за целителя и отдельную палату организовал не он, всё предоставили за счёт казны. Вскоре разговор прекратился, я плохо себя почувствовал и посещение закончилось.

Отец

Сорокалетний мужчина в мундире статского генерала без орденов и знаков различия долго не мог оторвать взор от закрывшейся двери.

- А это дорогого стоит... - задумчиво произнёс он, ни к кому не обращаясь.

Из-за распахнувшейся боковой панели просочился чиновник. Три блистающих на груди ордена показывали, что он не последний человек в этом мире, но изящный поклон пояснил, что и не первый в этой комнате.

- Дорогого... - опять промолвил хозяин кабинета и спросил вошедшего. - Ты благодарность мальцу подготовил?

- Так точно, Ваша Милость. К утру документы на владение затвердили в реестре.

- Ладно. Давай сначала, как там в больнице случилось? А то Лаурка нас прервала.

Советник раскрыл кожаную папку и стал читать написанное высоким штилем:

- Сегодня леди Лауре по пробуждении доложили, что вьюнош ожил. Она потребовала тотчас навестить. Мальчик на сей раз очнулся в ясном сознании. Но увидев ея, решил, что умер и оказался в раю, а здесь ангел, коий встречает усопших. Она его разуверила в том, а он изящные комплементы говорил, однако же, категорически отказался ея вину в случившемся признать. Объяснил, что выбор был токмо его, а ей надобно забыть сей случай, аки дурной сон.

Перелистнув бумагу в папке, докладчик простыми словами вставил своё мнение:

- Очень правильного направления мыслей и большого благонравия молодой человек. Заявлял: "я не планировал жить вечно", "смерть в бою достойная смерть", а потом охранителю: "интересы Короны важнее моего мнения, мне достаточно приказа".

Вернулся к бумагам и продолжил:

- Леди Лаура категорическим образом потребовала, чтобы юноша сей же час выказал желание, дабы она оное непременно исполнила. Он, прознав о случившейся ссоре, загадал замириться с отцом. Когда вновь в обморок упал, леди Лаура изволила покинуть палату, вся в чувствах от его благородства и в расстройстве за окровавившийся за разговором шрам. Кабы не увечье на челе, можно было бы опасаться за направление еёных мыслей. Такой получился романтИк.

- РомантИк, это ничего. Это можно. РомантИк девицам такого возраста даже полезен. А что там за сказка про отца?

- Детская, Ваша Милость. Жестокий отец - злой колдун. Его дочь спасает храбрый принц и берёт в жёны.

- Дай сюда бумаги! - После внимательного прочтения содержимого, был отдан приказ. - Представь-ка мальчугана к звёздочке "За Храбрость". Думаю, за загаданное желание тоже заслужил. Да чтобы завтра же вручили. Как выпишут из больницы, организуй аудиенцию, но моё инкогнито не раскрывай. Посмотрим, может парень на что сгодится, если неглуп.

Дед

- Ваше Величество! Леди Лаура сама пришла мириться к Его Королевскому Высочеству. Поплакала немного, повинилась, расцеловала отца и пообещала больше никогда не делать глупостей.

- Она так желание мальчугана исполнила?

- Точно так, Ваше Величество. Думаю, и сама того желала, но детское упрямство не позволяло ей сделать первый шаг.

- Нам бы ещё чуток продержаться, до приезда жениха. Потом легче будет. Знакомство, балы, обручение, наряды. Так закрутится, что ни о чём другом даже не вспомнит.

- Ваше Величество! По поводу Её Высочества... Виноват. Буду говорить прямо. В силу известных обстоятельств она сейчас несколько расстроена, но скоро может вновь вернуться к предмету увлечения.

- Не бей по больному! Или придумал что?

- Юноша, который за неё вступился - дворянин, заканчивает гимназию и нуждается в службе. Их легко познакомить. Леди Лаура сейчас им интересуется, считая себя виноватой в ранении. Его комплименты ей весьма понравились. Вполне может отвлечься от своего прежнего предмета. Сейчас парень на лицо вовсе не хорош, но целитель обещает привести к норме. Останется шрам, но так юноша даже пикантней смотрится. Рубец придаст облику определённый шарм. Молодой человек образован, воспитан, выдержан. Говорит остроумно, уместно, в меру.

- Ну, не знаю... Коли Лаурка отвлечётся, будет хорошо, а вдруг он захочет воспользоваться её наивностью... Ты понимаешь?

- Ваше Величество, юноше надо сразу поставить задачу. Сказать, что конкретно от него ждут и какая награда будет по окончании. И что при провале будет, тоже надо объяснить. Намекнуть: если правильно себя поведёт, его карьера состоится самым положительным образом. Умный парень, волевой. При перевязках боль терпит, стонет лишь при потере сознания. Место своё знает. Благонравен. Предан Короне. Отличная учёба. Примерное поведение. Семья небогата, связей нет. Он будет рад любому шансу пробиться.

- Как свести придумал?

- Самое простое дело, Ваше Величество. Положенные приличия соблюдём. Представим их официально друг другу при якобы случайной встрече. Никто в свете ничего возразить не сможет. Потом его при Дворце на службу пристроим. Там им поводы увидеться найдутся, а не найдутся, так организуем. До приезда жениха пусть платонические чувства выказывает, за них девицу упрекнуть никто не сможет. И она отвлечётся от предыдущего предмета, и дополнительный надзор будет.

- Да, может получиться. Быстро организовать знакомство сможешь?

- Всенепременно, Ваше Величество. Сразу по выходу из больницы и начнём.

- Ты пойди, Лагозу скажи. Если он, как отец, одобрит, то делай. Но мальчишку предупреди, коли какие глупости начнёт творить, за внучку я ему лично башку снесу.

Фрида

- Целитель сказал, что здесь не иллюзия, а действительно залеченный след от пуспулы. Чары круга пятого или шестого, повторить их он не может, и в библиотеке гильдии такого заклинания нет. А Стах сегодня даже на экзамен не пришёл. Нам сказали, что заболел. Вдруг он вообще в гимназию больше не вернётся?

- Милая, ну сколько ещё раз я должна сказать, что была не права? Не сегодня, так завтра твой спаситель появится. Аттестат ему же надо получить. Папа с ним встретится, договорится о лечении и решит вопрос.

- С чего ты вообще на него набросилась?

- Я решила, что ты представляешь нам своего молодого человека. Да, признаю - я без разрешения читала твой дневник и в курсе твоих чувств к некому С.

- Если хочешь знать, "С" - это Серж, а не Стах.

Ромул

- Ну что тебе сказать... Понравилось. Да, мне понравилось, как ты "круто" выступил в гимназии. Молодец. Право слово, молодец. Мало кто может, взять и вот так лихо, сразу, слить свою жизнь, вместе с карьерой в засранный нужник. В кругах, близких к третьесортным кабакам, о тебе уже начали складывать легенды.

- Отец...

- Не перебивай. Всё что мог, ты уже в гимназии сказал. Я утром заехал к вашему директору, взял кондуит полюбопытствовать. Редкий, редкий у тебя талант. Буян, кутила и пьяница, и это в неполных семнадцать лет! Кем же ты будешь в двадцать? Наверное, каторжанином. Мать мешала, а так тебя ещё бы год назад из гимназии бы выперли. Но она моим именем козыряла, вот ты и держался на плаву. На тебя ругаться не буду. Сам виноват, надо было за сыном следить. Наказывать тоже не стану, поздно уже. Но коли ты среди высшего общества вращаться не будешь... А ты не будешь, кто тебя без аттестата в юнкера возьмёт? Раз так, значит столько денег в месяц на содержание тебе и не надобно. Думаю, тебе содержания не нужно вовсе. Поесть можно и дома. Вина ты уже напился всласть. Правда, девки в весёлом доме скучать будут. Так ведь недолго, другого такого дурака найдут.

- Я больше никогда...

- Молчи, я не закончил. Мать тоже денег не даст. Я ей содержание урезал и в имение отослал. И последнее... У меня лежит завещание, но тебя там нет, твой младший брат получит всё. Пока не подписал, но, если ещё раз услышу про твои подвиги, подпишу. Теперь сам решай, как дальше жить будешь.

Август

- И этот сатрап имеет наглость мне заявить...

- Понял, понял уже. Успокойся. Вы в кружке какие книги изучаете?

- Папа! Мы много книг прочитали.

- Времени нет, ты уж мне коротенько скажи, что решили? "Анархия - мать порядка", "Воля рынка диктует общественные отношения" или "В борьбе обретёшь ты право своё"?

- Ты знаешь?..

- Знаю-знаю. Тоже был молодым и всё такое прочее. Однако какой лозунг?

- "Свобода - это только то, что ты завоевал сам."

- Так... "Тебе купили ненужное счастье - укради себе нужное сам?"

- Да! Папа ты тоже...

- "Ни побед, ни поражений?"

- Нет! "Пусть в огне Революции сгорит половина мира! Я согласен быть в любой из половин!"

- Понятно. А зачем тогда просился пристроить служить в Управе Министерства? Мечтал о карьере? Словом, завтра садишься на корабль и отбываешь в Колонии заместителем управляющего.

Ходатай

- Как зашёл в палату, сразу понял, дело дрянь, - мэтр Ториан взволновано докладывал господину Тогасту. - На тумбочке апельсины, серебряная фляга с питьём и дорогие конфеты, а на столике корзина роз. В оранжерее за два золотых хуже продаются. А кто у него был? Никого, один дядюшка двоюродный. Когда на входе в книжку посетителей записывали, подглядел. Тут думаю, двумя сотнями никак не обойдёмся, сразу тысячу золотом посулил. Малой хоть бы глазом моргнул, только сказал, что жизнь ему сломали и меня выгнал. Тогда я понял, надо выяснить, что у него утянули. Его показания не давали, но барашек в бумажке поблеял, золотишко звякнуло, и судейский копию на столе забыл. Вот список похищенного. Из богатеньких мальчик, понятно, почему так взялись.

- Он очень плохо выглядит?

- Весьма дурно. Места на лице живого не осталось, одни только синяки, опухоли, да кровавый шрам через всю физиономию.

- М-да... Дела... Тут сколько не дай, не возьмёт.

- И я про то! Главное, срок подходит. Завтра после полудня суд будет, а мы гимназиста пока не уговорили.

- Если денег не берёт, с другой стороны зайти надо. Хорошо, что я сразу стал готовиться к такому повороту и имею решение вопроса.

- Нет, господин Тогаст. Я на такое пойти никак не могу. Если что с его семьёй случится, нас с вами первых за жабры возьмут. Скрываться мне резону нет, у меня капитал хороший и клиентура сложилась...

- Мэтр, это только вы о преступном думаете, а я привык деньгами затруднения решать. У меня есть то, от чего молодой человек, вступающий во взрослую жизнь, отказаться никак не сможет - самостоятельность.

Больница

На этот раз я провалялся в полусне довольно долго. Несколько раз его прерывала сиделка, которая отпаивала меня крепким бульоном. Постоянно в палате не сидела, но заглядывала часто. Зуд и боль от раны не утихали, но головокружение уменьшилось, а тошнота вовсе прошла, даже аппетит появился. Однако лицо свербит, мышцы сводит резкими спазмами, по коже бегают болезненные мурашки. Вы хотели регенерацию? У вас она есть! Получите и распишитесь. А что не будет больно, никто вам не обещал. Ещё одна беда - скука. Лежать и ничего не делать - занятие сильно на любителя, а читать я не в состоянии.

Когда в очередной раз заглянула сиделка и сообщила о посетителе, сразу согласился того принять, хоть какое-то развлечение. В палату вошёл коренастый, плотносбитый купец. Лаковые сапоги в гармошку, аккуратно расчёсанная борода до пояса, намасленные волосы в скобку и расшитый шёлковый пояс шириной в две ладони явно на это указывали. А массивная золотая серьга и перстень с огромным камнем, надетый по самой последней купеческой моде на большой палец, намекали на приличный достаток. Несколько выпадал из образа новый сафьяновый портфель в руках, хотя кто этих торговцев знает, может они всегда с такими ходят. Купец покосился на корзину с цветами, достал небольшой кошель и предложил:

- Господин Тихий, здесь ровно сто дукатов полновесными золотыми десятками. Они ваши, если уделите четверть часа времени и выслушаете меня наедине.

За такие деньги почему бы не послушать человека? Кошель, мелодично звякнув, тяжело лёг на тумбочку.

- Я деловой человек и считаю, что за всё надо платить и все долги надо отдавать. Молодые дураки украли у вас перстень с гербом рода, кошелёк с деньгами и несколько других вещиц. Вот печатка с вашим гербом, на рубине. Не знаю, какой перстень у вас был, но думаю этот лучше. Вот часы с цепочкой, вот самописная ручка, вот серьги и заколка с бриллиантами. С каким камнем у вас подарки были? Всё новое, только сегодня купленное и, надеюсь, стоит значительно дороже утерянных вещей.

При каждом "вот" из портфеля появлялся соответствующий предмет и выкладывался на тумбочку.

- Это кошель с двадцатью дукатами, тридцатью талерами и полустами грошами. Не думаю, что у вас при себе было больше. С украденным всё, давайте теперь поговорим о вашей ране. На окончание реального училища я приготовил сыну подарок, но ему он долго не пригодится.

Мне демонстрируется тяжёлый перстень, естественно из золота, с огромным бриллиантом.

- Это чистейший алмаз, в лучшей огранке. Размером в 10 каратов, или, чтобы было понятней, весом в 30 аптекарских гран. Поверьте, он стоит достаточно дорого и привезён из колоний. Это Казначейский Билет на тысячу дукатов. Вы же после гимназии захотите учиться дальше? Тысячи с избытком хватит на полный курс любого заведения и на прожитие во время учёбы. Вы беспокоитесь о женитьбе? Думаете, что увечное лицо вам повредит? Не буду врать, отчасти это так. Однако чаще родители девиц на внешность не смотрят, им важен доход жениха. А что бы завоевать благосклонность девушки, достаточно хороших подарков. В конверте двадцать привилегированных акций Южной Торговой Колониальной Компании. Каждая из них гарантирует годовую ренту в сто серебряных талеров. Считайте их добавкой к приданому будущей жены.

Затем выложенные вещи возвращаются в портфель, а тот ставится у изголовья койки.

- При любом обороте нашего разговора, содержимое портфеля ваше, причём акции переоформлены на вас, безо всяких условий и обязательств. Решите сами, стоит ли такой подарок прощения моего сына? Я могу уповать лишь на ваше благородство, милосердие и умение прощать.

Вот свезло, так свезло! Может я теперь и не богач, но точно стал состоятельным человеком. Правильно говорят, что золотая рыбка, положенная на сковородку, резко увеличивает количество желаний. Тем паче, охранитель всё едино велел простить напавших. Скрывая радость, после долгой паузы отвечаю:

- Тут скорее не подарок, а вира, но стоит, - соглашаюсь я. - Вы умеете делать предложения, от которых невозможно отказаться.

Купец подсовывает лист с отказом от обвинения в разбое и просьбой о снисхождении. Читаю, подписываю и остаюсь в одиночестве.

Сразу после купца зашла любопытствующая сиделка. Хорошо, что выдержал характер, не копался в портфеле, а засунул его под кровать. Кивнув на тумбочку, сообщил:

- Тут сто дукатов и копия прощения напавших для суда. Как велено, простил не сразу, - проинформировал я сиделку.

- Доложу Его Высокоблагородию. Сейчас пришло время ужинать, а потом сразу ложитесь спатеньки.

После ужина закрыл глаза, но сон не шёл. Света мне не оставили, так и лежал, пока не услышал, как снаружи кто-то подбирается к окну. Затем этот кто-то через стекло попытался рассмотреть, что творится в комнате. Наивный! Захотел увидеть тень в темноте! Не разглядев ничего подозрительного, злоумышленник стал пытаться поднять задвижку. При первых же признаках опасности, я попробовал встать с кровати. Хоть с трудом, но получилось. Меня пошатывало от слабости. Славно, что немного вижу в темноте. Из оружия под рукой нашлась лишь ночная посудина. С сей гордостью местной гончарной промышленности затаился в углу у окна. Как только запор поддался и в окно стал втискиваться человек, то от всей души врезал ему по затылку. Горшок разбился на куски, хорошо ещё, что я туда напрудить не успел, мужик заорал, а у меня в руке осталась ручка с острым черепком. Им машинально добавил по горлу пришельца. Глина-глиной, а зазубренный осколок вскрыл артерию не хуже скальпеля.

Когда народ вбежал в палату, то увидел картину: в луже крови валяется разбитый горшок, из окна торчит хмырь с тесаком в руке и развороченной шеей. Над этим возвышаюсь я, с головы до пят забрызганный кровью. Дежурный врач уважительно посмотрел и выдал: "Ну, ты, парень, даёшь! Еле стоишь, а как приложил! Есть силёнка у ребёнка!" Дальше закрутилось. Меня по-быстрому отмыли и переодели. То, что в это время глазела куча народу, никого не волновало. Кроме меня, конечно. Лужу наскоро затёрли. Хмыря, к этому моменту уже совсем мёртвого, выдернули из окна и унесли в морг.

Пока разбирались, времени прошло прилично. Я стребовал себе поесть. Регенерация, знаете ли, она ресурсов требует. Мне налили кружку бульона и поднесли полную чарку красненького. Все хвалят: молодец, силач и лапочка. Лапочка, потому что не блеванул после боя. Многих после первой крови чистит, а я красава ни-ни. Наоборот, на хавчик пробило. Сижу, как ни в чём не бывало. Мне самому странно, кровищи как на скотобойне, первый раз в обеих жизнях лично человека убил, а спокоен как танк.

Дед

- Ваше Величество, забавный случай по полицейской части приключился. В госпиталь, ночью в окно пролез злоумышленник. Прямо в палату, где лежит раненый гимназист. Ну тот самый... Мальчишка видит, что убивец с тесаком лезет, а под рукой у него ничего нет. Хватает ночную посудину и разбойнику прямо по голове хрясть! Насмерть! Здоровый такой парень оказался.

- Небось, не порожняя посудина-то была? - изволил улыбнуться Государь.

- Конечно, Ваше Величество, полная. Как оно иначе? Для того и стоит.

- Хороший мальчуган, боевой. Пошли ему от меня кинжал за храбрость, чтобы было чем от врагов отмахиваться. А убийца откуда взялся?

- Гимназисту велели поторговаться и простить напавших. Отец главаря ему сто дукатов поднёс за прощение сына. Убивец санитаром при госпитале дежурил. Видать, подслушал про деньги. Через окно полез, чтобы не заподозрили.

Ангел

Утром проснулся бодр и свеж. Чувствую себя значительно лучше вчерашнего. Из-за регенерации ночью съел все продукты, даже конфеты не сберёг. Сам дошёл до умывальни. Сейчас бы в душ, но его не наблюдается. Водопровод - великое изобретение человечества! Вымыться, пусть даже прохладной водой - это здорово. На завтрак дали молочную кашу с маслом, огромный ломоть хлеба, кружку душистого травяного чая и изрядный кусок колотого сахара. После еды, хотя уже ополоснулся, последовали обтирание и переодевание. Заодно перестелили постель, взбили подушку с периной и велели отдыхать. Сиделка сменилась, но новая сказала, что тоже помогает охранителям. Мне передала: что простил - сделал правильно, а деньги должен оставить себе. Посоветовала лежать до обеда. Также намекнула на приход посетителей. Я сразу вспомнил вчерашнее утро и явление симпатичного ангела с сияющими глазками.

Правильно говорят, помяни сами знаете кого, а ангел уже тут как тут. Она решительно вошла в палату, внимательно огляделась вокруг и подошла к замытому пятну крови. Окончательно смыть кровь со струганных досок - задача не одного дня. Девушка посмотрела на пятно, потом на меня и, чуть повысив голос, спросила:

- Значит это правда?

- Мой ангел, я не знаю, про что вы говорите.

- Вас чуть не убили сегодня ночью. Мне всё рассказали, - обвиняюще и глядя прямо в глаза, заявила Лаура.

- Так не убили же, - я попытался успокоить знакомую.

- У вас даже нет оружия! Завтра я добуду вам меч, а пока вот! - и она сунула мне в руку нож в ножнах из светло-охристого самшита.

Достаю чуть изогнутый клинок с односторонней заточкой, длиной в две с половиной ладони и шириной в два пальца. Долы по обеим боковым сторонам. Бритвенно острое лезвие, рукоять из того же куска дерева, что и ножны. Без гарды, с идеальным балансом. Муфта и головка украшены чеканкой. Потемневшее от времени тусклое серебро. Произведение искусства, а не оружие. Одинаково хорошо режет и колет. Метнуть, при нужде, тоже сгодится.

- Вы тоже сейчас скажете, что это красивая зубочистка! - обижено заявила девушка.

- Не скажу. Это прекрасный клинок.

Показал, как его можно спрятать в рукаве и быстро достать. Как держать прямым и обратным хватом. С четверть часа рассказывал о хитростях ножевого боя и закончил стишком в стиле Винни Пуха:

- Нож - это очень полезный предмет. Хорошо, коль он есть, и плохо, коль нет.

- Вы так много знаете про оружие, - восхитилась ангел. - Правильно я его вам подарила.

Её компаньонка промолчала, но по взгляду понял, что несколько переборщил, играя режиком. Теперь мне не поверят, если в качестве источника знаний сошлюсь на книги.

- Спасибо, но я не могу принять такой дорогой подарок.

- Вовсе не дорогой. Я выполнила ваше требование и помирилась с папочкой. Теперь вы должны сказать, что мне сделать для вас.

- Мой ангел! Вы уже выполнили моё желание, а два раза за одну вину не отвечают.

Я не стал обращать внимание на возражения девушки. За время нашей беседы компаньонка выложила новую порцию фруктов. Как-то сама собой наполнилась баклажка и появились жареные пирожки с начинкой из дичи. Когда всё было сервировано, меня начали кормить, но посетительницам скоро пришлось уйти, должен был прийти целитель, делать перевязку. Несмотря на возражения, подаренный нож дамы всё-таки мне оставили.

Больница

Вскоре действительно пришёл целитель, порадовался быстрому выздоровлению и снял клей совсем, а сразу после его ухода из коридора донеслись звуки шагов и звон шпор. Дверь распахнулась, появился бравый военный во флигель-адъютантском мундире, за ним лейб-гвардеец со свёртком в руках.

- Гимназист Стах Тихий? - громко спросил флигель-адъютант.

Интересно, кого он здесь думал застать?

- Так точно, Ваше Высокоблагородие! - рапортую, на всякий случай вытягиваясь в койке по стойке "Смирно". Флигель-адъютант - полковничья должность при Государе, и просто так они к больным не ходят.

- Его Королевское Величество жалует тебе кинжал за храбрость.

Гвардеец подаёт ему тючок, и мне вручается кинжал с жалованной грамотой и полагающимися знаками отличия. Я, обалдев, несвязно благодарю, а офицер разглядывает пятно замытой крови. Притягивает оно людей что ли?!

- Это ты здесь вора горшком приложил?! - интересуется посетитель.

- Так точно, Ваше Высокоблагородие!

- Сразу насмерть?

- Виноват, Ваше Высокоблагородие! Испугался!

- Испугался он, - хохотнул флигель-адъютант. - Его Величество велел в другой раз кинжал в дело пускать, а не нужнОй посудиной размахивать.

После ещё нескольких фраз он удалился, а мне нашлось занятие. Под благовидными предлогами в палате перебывал почти весь штат больницы, включая папу. Народ благоговейно разглядывал золотую надпись "За Храбрость" на клинке, навершие и небольшую гарду, сделанные из чистого червонного золота, черен и ножны, обтянутые шершавой змеиной кожей, шёлковый чёрный темляк с алой кистью. При том кинжал не смотрится красивой игрушкой. Наоборот, обладает завораживающим изяществом опасного хищника. Кроме жалованной грамоты нашлась коробочка с планкой, которую награждённые золотым оружием носят на груди мундира. Посетители наговорили кучу комплиментов. Отец так вовсе прослезился.

Не успел иссякнуть поток желающих осмотреть кинжал, в палату без стука вошли новые посетители. Ну как посетители... гвардейский премьер-майор с двумя штаб-офицерами. Я вновь напрягся, а премьер-майор объявил: "Гимназист Стах Тихий, Его Королевское Высочество шеф-полковник его имени Горно-Егерского Лейб-Гвардейского Полка принц Лагоз поздравляет тебя звездой "За Храбрость". Дальше следуют мои косноязычные благодарности. Затем офицеры хвалят меня, осматривают пресловутое пятно, вновь хвалят и уходят, оставляя на столе награду и грамоту.

Сам орден красив и прост. Шестиконечная серебряная звезда укладывающаяся в круг, диаметром в вершок. В центре алая капля, символизирующая пролитую кровь. По статусу Ордена, надо не только проявить храбрость, но и быть раненым при том. На верхний луч приварена длинная петелька. В неё продевается алая лента. Орден носится на шее, причём лента прячется под воротник. При получении любого другого ордена на шею, носится на груди. Считается высшим среди солдатских знаков отличий, но ниже офицерских.

Убиться веником! Я получил боевую награду! Официально невысокого уровня, но по факту весьма ценимую, так как её дают исключительно нижним чинам и действительно за реальные заслуги. Формально я соответствую статусу. Гимназист - он даже ниже рядового, не зря со мной офицеры подчёркнуто на "ты" разговаривали. Храбрость, наверное, проявил, когда попёр на подонков. Глупость скорее, но как иначе? Невместно дворянину за девушку не вступиться. Ранен при том был. Но неужели я один такой? И наградное оружие дали. Хотя сказали, что Государь пожаловал, чтобы было тебе чем вместо горшка отбиваться. Получается, анекдотом в герои вышел.

Паломничество в палату повторилось вновь. Причём даже отец заподозрил, что избившие меня хулиганы - всего лишь предлог, на самом деле я совершил какой-то секретный подвиг. На флигель-адъютанте так многие подумали, но, когда пришла делегация гвардейского полка, подозрение переросло в уверенность. Опять же, вспомнили о приказе из Медицинской Экспедиции про отдельную палату, целителя за казённый кошт и особом отношении к раненому. Ага-ага! Мы знаем, так часто случается. Шёл пацан по переулочку, и вдруг ему гопники в морду дали. Добрые дяди его тут же подобрали, пожалели, полечили, наградили... Два раза. И кто-то случайно к нему в окно с тесаком залез. Мальчик, правда, того немножко убил, но это ерунда, дело житейское, с кем не бывает. Теперь давайте мы дружно поверим в самого обычного мальчика и будем делать вид, что так и надо, ничего особого не случилось.

После окончания второго паломничества забежал знакомец из охранки. Поздравил с наградами, порадовал скорой выпиской и перешёл к цели визита:

- Стах, ты проявил себя героем и получил заслуженную награду, - он кивнул на регалии. - Я уверен, что с таким почином и отличными оценками в гимназии тебя не минует хороший старт карьеры. Однако сейчас ты вновь оказался в нужное время в нужном месте. На тебя хотят посмотреть и, может быть, предложить службу. Тут есть три пути. Первый путь - отказаться. В этом случае никто не будет обижен. Ты получишь ещё кое-что приятное и продолжишь жить своей жизнью. Второй путь тяжел и труден. Ты соглашаешься помочь большому человеку, получаешь место, достойное жалованье и точно следуешь данным приказам. Дело продлится не более трёх месяцев, максимум до нового года. Затем будешь свободен, а служба останется за тобой. Наградой станет карьера. Но и к тебе требования велики. Возможно, придётся пойти против мнения света или драться на дуэли. На третьем пути у тебя ничего не будет. Совсем. Третий путь, это предательство интересов того человека. Подумай, пока есть время.

- Согласен.

- Вот прям так сразу?

- Глупо кокетничать. Других предложений не жду, выбирать не из чего. Не хочу терять время на пустые разговоры. Того, с чем не справлюсь, вы явно не предложите.

- Логично. Тогда завтра поедем со мной, завершим твои дела. Получишь награду, а там решат, подходишь ли ты для дела. Кстати, куда поступать собираешься? Небось, в юнкера Военно-Магического? Кортик у пояса, кокарда на кивере золотом сверкает, сапоги блестят. Любая девчонка твоей будет.

- Нет, по стопам отца пойти думаю, в медицину. Целителем хочу быть. С полгода назад у меня инициация дара случилась, и родовые способности пробудились. Думал про Академию или Университет.

- Теперь скажи вот что. Если к тебе подойдёт почтенный господин, подарит пару дукатов и попросит рассказать о чьих-нибудь делах, ты что будешь делаешь?

- Расскажу общеизвестные вещи. Потом обращусь к вам за инструкциями.

- Молодец. Большинство бы заявило, что будут молчать, как рыбы. И даже сами верили бы в это. Как у тебя с боевой подготовкой?

- Опыта нет, что было знаете. В рукопашной голыми руками кое-что могу, но это если по-настоящему буду драться, а не кричать "Быстро отпустили!". По нужде могу немного клинком помахаться, однако для дуэлей подготовлен откровенно плохо, надо тренироваться. Если заклинания использовать, то выступлю против небольшой толпы, но могут пострадать проходящие.

- Да ладно! Ты голыми руками двоих свалил, а что ранили, так за одного битого двух небитых дают. Да и слегка подучим тебя разным премудростям. Языки знаешь? Раз в гимназии учишься, должен знать.

- Разговариваю и пишу в совершенстве на двух языках. Пишу и читаю на двух мёртвых.

- Ого! Весьма солидно. Надеюсь, не врёшь, однако проверю обязательно. Что кроме драки можешь?

- Два года у дяди в аптеке работал. Как аптекарь часто ходовые лекарства готовил. Алхимические зелья тоже. Как каллиграф неплох и свитки магические пишу.

- Насколько хорошо?

- Да как вам сказать...

- Так и говори. Не время скромничать.

- Могу чуть-чуть... лучше дяди.

- Да ты просто находка. Умён. Знаешь место, не лезешь выше головы, но и своего упустить не хочешь. Если тебя не возьмут, буду к нам звать.

На обед дали тарелку густой похлёбки с волокнами разваренного мяса, гороховое пюре с салом и кружку кисленького взвара. Потом ко мне запустили знаете кого? Нет, неправильно. Портного. Он меня раздел, обмерил и ушёл.

За ним появился... правильно, теперь угадали... парикмахер. Маэстро, увидев меня, восхищённо воскликнул: "Какой типаж!" - и спросил: "Каким ты себя видишь?". Я попытался описать причёски Дольфа Лунгстрема в "Рокки-4" и "Универсальный солдат". "Именно так! Молодой человек, я буду тебя работать! Ты понимаешь тонкости искусства куафе!" - в аффектации воскликнул мастер. Помощник замотал моё тельце в кокон огромной простыни, а чародей ножниц и расчёски по-быстрому, всего минуточек за сто, сделал на голове что-то, даже отдалённо не похожее на мой рассказ. Стал выглядеть, как тупой болван. Утешает только, что не я платил.

Ещё при парикмахере заявился адвокат. Пока стригли, рассказал о завещании дяди Вилдрека. Оно простое. Всё осталось мне. Дом с аптекой и квартирой на втором этаже, находящееся в доме вещи и деньги, лежащие в банке. После уплаты налогов, сборов и гонораров там лежит тысяча двести тридцать три талера. Не мало, но и не безумные деньги. Древний амулет главы рода Тихих тоже перешёл ко мне. Распоряжаться имуществом могу сам. Совершеннолетие здесь наступает в шестнадцать лет. Раз в армию идти можешь - значит совершеннолетний. Логично, в принципе.

Тётю Изольду Вилдрек особенно упомянул. Написал, что не доверяет ей с детства, с того самого момента, когда она обещала молчать, но стукнула родителям, что он курил. Потому ей ничего не оставил. Папе не оставил, так как тот не волшебник. Юрист стребовал с меня подпись, выдал документы и уехал.

Затем пришла мама с тётей Изольдой. Увидев награды и узнав про ночное происшествие, мамочка сразу начала сильно бояться и стала требовать объяснений с явками, паролями, а также с подробным рассказом обо всём случившемся. Тётя наоборот, что-то себе придумала, стала меня защищать. Она служит Короне и про секретность знает не понаслышке. Поэтому орден, кинжал и даже ночной посетитель в её устах стали чем-то почти обыденным среди современной молодёжи. Для изменения темы разговора показал завещание и спросил, что делать с домом, а главное - с аптекой. Сразу полегчало, на хозяйственные дела женщины переключились мгновенно. Обещали пересмотреть вещи и привести их в порядок. Ненужное выбросить, нужное рассортировать. Что можно, приспособить для меня с папой, остальное продать. Однако долго разговор не продлился, пришёл дежурный доктор и вежливо выпроводил женщин.

Затем доктор сказал, что сейчас мне будут приводить в порядок лицо. Регенерация лечит, но шрамы не правит. Спасибо, папа моего ангела. Не знаю, кто ты, но буду должен. Войдя в палату, профессор без разговоров усыпил меня лёгким пассом руки. Что было дальше - не ведаю, очнулся уже ночью. На тумбочке кто-то заботливо оставил зеркало. Сразу принялся рассматривать свою физиономию. Целитель сотворил чудо. Синяков нет, отёков нет, белки глаз очистились от крови. Шрам остался, но стал меньше двух линий шириной. Красоты, конечно, никакой нет, но уже и не выгляжу уродом. Глаза синие, не голубые, а необычного сапфирового оттенка. Волосы стали иссини-чёрными, а как у латиноамериканских мачо из наших модных журналов. Причёска короткая, мне идёт, хотя выгляжу полным отморозком.

Ходатай

- Мэтр, как всё прошло? Какой приговор?

- Самый минимум. Два года. В зале почти никого не было, значит и огласки никакой не будет.

- Уф! Мне сразу полегчало.

- Господин Тогаст, я сделал максимум возможного. Благодаря моим усилиям, судья был снисходителен. Опять же гимназист написал прощение, оно сильно помогло.

- Попробовал бы не простить! Я на него такие деньжищи потратил!

- Передачу с вещами Сузику отдали. Говорят, бодрится и ждёт освобождения. С его сотоварищами хуже. У одного рука в лубке, у другого голова пробита и один здорово избит. Видать, их толком не лечили.

- Не наши печали. Вы про дело говорите.

- Побег готов. По пути освобождать будут. Место есть, где привалом встают, когда на каторгу гонят. Там на охрану нападут, Сузика вытащат и перевезут на побережье. Дальше уже ваша забота.

Отец

- Ваша Милость, приговор напавшим вынесли. Два года каторжных работ. В газетах ничего нет. Дело простое, никому не интересное.

- Дальше.

- Вечером был Суд Тайного Трибунала, Ваша Милость. Без рассмотрения отменили приговор за ничтожностью следствия. Судили заново, за оскорбление действием члена королевской семьи. Приговорены к лишению языка, кастрации и четвертованию. За гнусность преступления казнь с растяжкой во времени.

- Это как?

- Будут отсекать по одной части раз в день, Ваша Милость. Сегодня язык, завтра кастрация, потом ноги и руки, последней голову. Неделю казнь продлится, раньше не дадут умереть.

- Это хорошо. Это правильно.

- Кроме того Тогаста Венкранца и Ториана Зенна за подготовку побега коронного преступника, приговорено повесить. Они лишаются всех званий и завтра же отправляются на виселицу, с конфискацией имущества. В полночь будут проведены аресты и опечатывание собственности.

Аудиенция - Принц

Больница

Ночью, до кучи, включилось темновидение. Без света, в полной темноте я стал нормально видеть. В черно-белой гамме, однако не как в приборе ночного видения, где изображение размыто и дрожит, а как смотрится старый фильм в хорошем кинотеатре, картинка чёткая с прорисовкой деталей при разнице температур. Понятно, придётся привыкать, вид окружающего мира сильно изменился. Ещё хорошо, что могу переключаться между дневным и ночным зрением.

Но темновидение не далось бесплатно. Мучился до утра - в глаза как будто насыпали жгучего перца, даже зажмурившись не мог избавиться от обжигающего сияния.

Утром новое неудобство. На улице в голубом, без единого облачка, небе встаёт солнце. Оно вызывает во мне самые отрицательные эмоции. Его свет слишком слепит глаза. Теперь только в тени, подальше от солнечных лучей, буду чувствовать себя нормально. Вот оборотная сторона способности. Хотя это вполне терпимо. Просто буду вести себя на солнце, как меломан на концерте хард-рока.

Посетил сантехнические чертоги, а вернувшись в палату, почувствовал настоятельную потребность сделать зарядку. В прошлой жизни я не был поклонником боевых искусств, но сейчас тело, как будто само, вспоминает и на рефлексах выполняет комплекс упражнений. Кажется, в нашем мире такие последовательности рукомашеств и ногодрыжеств назывались ката. Хотя не уверен. За полчаса успел как следует устать и взмокнуть. Пришлось вновь идти в умывальню. Зато понял, что до шиноби мне ещё тренироваться и тренироваться.

Казалось бы - знания записали на подкорочку, организм заточили. Всё! Бей врагов по мордасам и радуйся! Но тут вспоминаешь жалкие слова: тонкая настройка на организм, мышечная память, рефлексы. Даже простой выпускник Академии сложил бы те четыре тела не напрягаясь, а мило болтая с девочкой, строя ей глазки и выясняя адресок для связи. Я же отвлёкся на долю секунды и оказался здесь. Понятно, сам руку под кистень подставил, чтобы по Лауре не прилетело, но обязан был уклониться.

Рукопашка ладно. Другой вопрос - клинки. С ними те же проблемы. А сюрикены? Лук, арбалет? Невидимость? Заклинания? Словом, нужен тренировочный зал. Желательно с доступом 24 на 7, крайне желательно без посторонних глаз. Остальное вторично. Деньги есть, тренировочные снаряды я куплю или закажу изготовить.

Пока сиделка не видит, решил разобрать портфель. Вытащил из-под кровати, открыл и наконец рассмотрел полученное возмещение.

Казначейский билет на тысячу дукатов. Их используют торговцы для отплаты. Грубо говоря, заменяет четверть пуда золотых монет. Реальные деньги, надо только пойти в Казначейство и обналичить. Чтобы столько скопить, отцу четверть века придётся не пить, не есть, а только работать.

Двадцать акций на предъявителя. Раз в год, после Праздника Урожая, по каждой из них можно получить рентой сто талеров. Плохо ли, не ударив палец о палец, ежегодно приносить домой две тысячи серебром?! А коли сильно прижмёт, бумаги всегда можно продать. Хотя их цена очень плавает, но полторы-две тысячи талеров за штуку получишь.

Вместо своей серебряной печатки буду носить золотую со здоровым рубином, почти необработанным, с одной шлифованной гранью и искусно вырезанной мантикорой на ней. Скопировали один к одному наш родовой герб. Камень не из дорогих. Не очень прозрачный, с прожилками и мелкими вкраплениями, однако даже такой стоит значительно дороже, чем я мог бы себе позволить купить в ближайшие годы.

Серьги и заколка для галстука. Не так дороги, как печатка, но дешёвкой их тоже не назовёшь.

Бриллиантовый перстень не стыдно носить королю. Простая золотая оправа, но камень великолепен! Чистый, прозрачный, прекрасно огранённый, диаметром больше пяти линий! Цену не знаю, но тысчонку дукатов точно стоит.

Часы с музыкой, четвертным репетиром, цепочкой и клипсой. В комплекте ключ для завода. Ценой в хорошую ферму. С мундиром носить разрешено, даже рекомендуется. Они не круглые, как в нашем мире, а квадратные, что удобно - можно на стол перед глазами ставить.

Массивная самописка сделана из слоновой кости с золотым пером. Писать не пробовал, она не заправлена.

Последним осмотрел поясной кошель с деньгами, похожий на подсумок с тремя отделениями и предназначенный для ношения на ремне. Обещанные деньги лежат, я пересчитал, не поленился.

Более-менее понятно, почему так много заплатили. За разбой простолюдинов вешают. В лучшем случае, при смягчающих обстоятельствах, могут выпороть и отправить на каторгу. За членовредительство положена просто каторга. Хотя если признают драку бунтом, то приговор может быть вплоть до четвертования.

Дворянам в этом смысле лучше, за разбой только голову рубят, за увечья сажают в крепость. Если с отягощающими обстоятельствами, то сидишь закованным в железо. Может наказание и не мягче, но всяко почётней, чем у простолюдинов.

Что приятно, обычно здесь подсудимые долго суда не ждут. Дело ясное? На следующий день или через день выносят приговор. Осуждённый просит о помиловании? Дворцовая канцелярия кладёт бумаги на стол Его Величеству, тот обычно быстро решает помиловать или оставить приговор в силе. Однако, коли сочтёт слишком мягким, может и ужесточить наказание.

Нападать на девицу было самой плохой проделкой, которую компания реалистов только могла придумать. Да, она сбежала от охраны, но там не дураки работают. Нашли бы её быстро. Собственно, дядя с клинком в тросточке опоздал совсем чуть-чуть. Теперь подумаем, у кого есть охрана? У высшей знати? Да. Но Казна за знать не платит, а мне палату и целителя за казённый счёт устроили. Про орден молчу. И ещё - Государь лично золотой кинжал прислал. Через сколько часов после сшибки? Чай, не в газете же он про схватку прочитал, напечатать бы не успели. Значит, утром доложили. Что, обо всём, случившемся ночью, его сразу информируют? Только кто-то куда-то залезет - поутру Государь уже в курсе, оно ему очень интересно. Нет? Похоже, присматривают за мной по его приказу.

Королевская семья тут замешана. По возрасту Лаура внучка или внучатная племянница, других Лаур в королевском роде нет. Знаю точно, геральдику в гимназии преподают. Конечно, я делаю вид, что не понимаю от какой она крови, но мне интересно: кроме самой девочки в это хоть кто-нибудь верит? Словом, мой ангел - отпрыск королевской фамилии.

Оскорбление члена королевской семьи карается от отсечения языка до повешения или отсечения головы. Оскорбление действием члена королевской семьи карается НАЧИНАЯ от повешения или отсечения головы, далее предела нет. Конечно, огласка в нашем деле совсем ни к чему, но я готов поверить в ангельскую кротость Государя, если четвёрка реалистов отделается каторгой. Да! Есть одна милая особенность в делах об оскорблениях венценосных особ. Обычно считается, что дурную кровь надо выжигать под корень, семьи тоже наказывают.

Вместо профессора меня осмотрел дежурный доктор, признал полностью здоровым и согласился на выписку. Он похвалил мастерство целителя, однако посетовал, что даже в столице всех целителей по пальцам одной руки можно пересчитать. Ангел сегодня меня не навестил, зато прибыл портной с подмастерьем. Опять меня раздели, выдали полностью новую одежду, включая бельё, гимназическую форму, фуражку, ремень, чёрные шёлковые носки и ботинки. Однако пришлось почти час сидеть и ждать окончательной подгонки кителя.

Моя новая форма отличается от старой, как породистый рысак от деревенской клячи. Вроде то же самое, но вид совсем другой. Ботинки блистают лаком кожи, идеально сочетаясь с поясным ремнём и козырьком новенькой фуражки. Медные пуговицы, пряжка и кокарда сияют каким-то таинственным светом. На шее орден с алой лентой под воротником. Плашка за наградное оружие расположилась на груди. С левой стороны на ремне кинжал. На рукаве красуется шеврон. Да, моё ранение занесено в личное дело как боевое, а значит на левой руке, чуть выше локтя, положено иметь красно-золотую нашивку за тяжёлое ранение. Видок у меня тот ещё. Шрам на физиономии, солдатская звезда на шее, золотая планка на груди, наградной кинжал у пояса и шеврон на рукаве. Тяну на отставного ветерана.

Портной заставил повесить поясной кошель на ремень и пристегнуть часы. Клипса крепится к поле кителя на уровне третьей пуговицы, а цепь уходит во внутренний карман. Держать на виду более трёх звеньев цепочки считается моветоном. Червонцы купца кидаю в ранец к ювелирке и ценным бумагам. Старые вещи свернули и вместе с новым портфелем отнесли в коляску. Чувствуя себя ходячим манекеном, следую туда же.

Министр

Через четверть часа мы добрались до Управы Министерства Призрения. Коляска отъехала во двор, а мне было велено ждать директора гимназии в приёмной. Тот с инспектором подъехал почти сразу, но нас целый час промурыжили, пока допустили до тела.

Аудиенцию давал лично Министр, Тайный Советник, недавний герцог давно несуществующего герцогства, разных Орденов Кавалер и просто очень толстый человек в роскошном мундире, Элерик де Вимент, герцог Флорианский. Он демократично поздоровался за руку с директором, тот после рукопожатия с достоинством поклонился, затем с инспектором, этот кланялся чуть не до земли, а мне небрежно кивнул.

Секретарь протянул раскрытую папку, вельможа заглянул в неё одним глазом и спросил:

- Что у него со школьными оценками?

- На золотую медаль идёт, Ваше Превосходительство, - директор протянул уже раскрытые кондуит и журнал.

Его Превосходительство с интересом их полистал и вынес вердикт:

- Вижу, хорошо детей учите, но, говорят, дурная овца в стаде завелась. А вот мы у молодого человека сейчас спросим, - прервал ответ директора министр. - Как по-твоему, голубчик, почему твой одноклассник такое сочинение написал?

- Ваше Сиятель... виноват, Ваше Высокопревосходительство...

Ни Тайный Советник, к которому по правилам надо обращаться просто Ваше Превосходительство, ни герцог Флорианский, только из вежливости именуемый Сиятельством, не обиделись на недоросля, чуть попутавшего обращения.

- Дворянин?

- Так точно!

- Тогда титулуй по-простому Сиятельством.

- Благодарю, Ваше Сиятельство! Он по глупости написал. На перемене хвастал, что за такое сочинение его сразу в несколько мест на службу приглашать будут. Многие из класса эти слова слышали.

- Значит просто дурак? А что же ты, голубчик, свободную тему не взял?

- Ваше Сиятельство! Совсем никак невозможно мне про такое писать! По малолетству, оно даже как-то неприлично выходит. В мои лета надо наставников слушать, а не вольнодумством заниматься. Тем паче, в вопросах никак меня не касаемых.

- Вооот! - выдохнул министр. - Именно, так! Никакого вольнодумства допускать нельзя. Дар - это ноль. Знания - ноль. Талант - ноль. Послушание - единица. Без единицы, сколько нулей рядом не ставь - всё ноль выходит. А если во главе единица стоит, то большое число получится, - он посмотрел на директора. - Теперь честно скажи, ты, как ученик, что думаешь про вашего директора?

- Не могу знать, Ваше Сиятельство! - чётко рапортую. - Не моего ума дело. Как педагог, объясняет на уроках вопросы темы до тонкости, предмет сразу становится понятен. Суров, но справедлив. И очень строг!

На самом деле не знаю, какой он преподаватель, как учит и учил ли когда-нибудь вообще. По дисциплинарным вопросам у нас классные надзиратели есть, отдельно для девочек и для мальчиков. Даже до школьного инспектора мне как до луны, пока с поведением порядок. А уж тем более до самого директора. Но не могу же я так ответить.

- С вами, баловниками, без строгости никак нельзя, - с улыбкой говорит вельможа и опять поворачивается к директору. - Насчёт золотой медали я не против. Считаю, заслужил, коли достойно выдержал курс. Да и одарённым оказался к тому же, а волшебники Короне нужны, их везде нехватка, - потом снова задаёт мне вопрос. - Вот если я тебя сей же час к себе на службу в Министерство поставлю, что потянешь?

Коварный дядя, вопросик с очень большим подвохом.

- Ваше Сиятельство, без обучения и стажировки, наибольшее смогу пробоваться помощником писаря или копиистом. Коли форменные требования узнаю, надеюсь, скоро до писаря дотяну. Выше, виноват, Ваше Сиятельство, сказать не могу. Службы не знаю, гадать боюсь.

- Скромно. Прошлый раз задал такой вопрос одному юнцу, так тот сразу в директора департамента запросился. А ты лишь в помошники писаря. Умён, коли знаешь, что ничего не знаешь, - министр вновь заговорил с директором. - Ладно, раз такого молодца воспитали, спишем сочинение вольнодумца на его дурость. Вам лично и гимназии наказаний не воспоследует.

Школьный инспектор от облегчения даже громко икнул. На прощание взрослых вновь удостоили рукопожатия, а меня довольного кивка. Уже выйдя, но ещё не захлопнув дверь, я выдохнул своё нелицеприятное мнение о хозяине кабинета:

- Великий человек!

- Да, - был вынужден со мной согласиться директор, - и отличный руководитель.

Только инспектор не успел лизнуть задницу министру.

Брильянт

- Ваша Милость! - в голосе вошедшего звучали торжествующие нотки. - Брильянт чистейшей воды!

- Да ну?! - недоверчиво, но с предвкушением отозвался собеседник.

- Точно! Тянет на золотую медаль. Уж на что де Риарди солдафон, а хвалил. Говорит, как гвардеец марширует и выправку прекрасную имеет. Велел в характеристику рекомендацию записать о поступлении в гвардию. Отец - слабый одарённый, дворянин из захудавшего рода волшебников. Мать тоже из дворян, тоже из рода волшебников, но не одарена. Живут скромно, однако достойно. На лицо не то что красив, но не без приятственности, а со шрамом так вовсе неотразим для дам. Волшебник. Уже имеет запас маны на шестой круг и пробудил две линии родовых знаний. По отцу Лечение, по матери Огонь. Тут тебе он и целитель, тут тебе он и боевой волшебник.

- Так не бывает! Не было ни полушки, да вдруг алтын!

- Сам не поверил, Ваша Милость. Запросил Гильдию. Их экзаменаторы в восторге. Рассказывают, зажёг свечу, поднял восемь перьев разом, заставил те кружиться. А свою ладонь над свечой держит и жжёт, да при том ещё улыбается. Когда велели прекратить, сам себе мажески залечил ожог. Я, признаться, полюбопытствовал, лично его принял. Умён не по годам. Уникум, Ваша Милость! Брильянт! И почерк хорош! Экзамен по словесности написал готиком, прямо сейчас ставь перебелять бумаги в высшие инстанции. Другие работы тоже недурны, а скоропись просто чудо как хороша! В сочинении статью цитировал, что Ваша Милость велели зимой в газету послать. Слово в слово! Сам проверил. Извольте посмотреть, его работу с собой принёс.

- Да, верно. Почерк точно хорош. И действительно слово в слово прописал. Ведь знать не мог, что до меня дойдёт, значит от души, от чистого сердца старался. Получается, без лести предан. Что приятно, и я не зря старался. Любит меня простой народ, раз мои размышления изучает и в сочинениях цитирует.

- Так точно, Ваша Милость! Вас народ любит! Гимназист зря не написал бы. Он вообще хорош, шельма. Хитёр, как не знаю кто. Льстит, как будто уже двадцать лет провёл на службе! Такой медоуст, что хоть к себе в канцелярию бери. Чинопочитание понимает и со старшими очень уважителен! На чин до девятого класса может рассчитывать. Если он вам не сгодится, я, право слово, под себя возьму, по Попечительству целители весьма надобны. Место ему в Канцелярии найду.

- Но-но! Ты это! Не тронь! Может он мне сгодится. Пойду, посмотрю сей бриллиант.

Аудиенция

Совсем чуток подождали, и всех, кроме меня, отпустили. Через полчаса какая-то чиновница выглянула из дальнего кабинета и поманила пальцем. Оно вроде не того, дворянину по щелчку пальцев с места срываться, но я не гордый, я пошёл. Дверь распахнулась, едва приблизился. Служитель принял фуражку и кинжал, а чиновница ушла в боковую дверь. Меня повели на следующий этаж. Пока шёл, мозг работал как компьютер. Привычно отобрали оружие, но не обыскали. Значит не мне не доверяют, а так положено. А к кому не положено посторонних с оружием пускать? Ой! Мы с тобой, Стахушка, на самый верх взлетели.

Этажом ниже были кабинеты, а здесь один большой зал. Обставлен уютно, просто и очень дорого. Велено ждать. Стою, жду. Минут пятнадцать жду. Из противоположной двери заходят двое. Оба в партикуляре. Пока идут ко мне, вычисляю. Задний открывал дверь, значит не главный. Переднему лет чуть больше сорока, пышные бакенбарды. Такие разрешены только статским сановникам первых трёх классов, но он слишком молод для такого чина. Усов нет, не военный. Три перстня, два с изумрудами. Зелёный Двор? Главный дошёл и протягивает руку, ласково говоря:

- Ну, здравствуй, герой.

Я не дурак, жать её. Ни рылом, ни возрастом не вышел. Упал на одно колено, захватил обеими ладонями, облобызал и, предано глядя в глаза, ответил:

- Здравия желаю, Ваше Королевское Высочество.

Услышал укоризненное:

- Полно, дружок. Ни к чему это, - но рука притом не отдёрнулась, а принц повернулся к сопровождающему и с весёлой, слегка наигранной, досадой пожаловался. - Вот что делать, а?! Ну любит меня народ! Во всяком наряде узнает! Даже инкогнито скрыться от них не получается!

Бинго! Рискнул и угадал.

- Встань, голубчик. Я тут по-простому, без парада. Но оказывается, даже гимназист мой лик знает. Как твоё здоровьечко?

Встаю. По-простому, так по-простому. Но, на всякий случай, лучше просто постоять в стойке "Смирно".

- Премного благодарен за целителя, Ваше Королевское Высочество. Полностью здоров. Готов выполнить любое задание Вашего Королевского Высочества.

- За что меня-то благодарить? Ты дочку из беды выручил, значит, я должен тебя благодарить. Проси, чего желаешь. То, что мне доступно, исполню.

- Премного благодарен, Ваше Королевское Высочество. И так осыпан милостями сверх всякой возможной меры.

- Но должен же я как-то отплатить тебе?

Да не знаю я что просить! Откуда мне знать, что ему доступно? Глядя с моей колокольни - всё что угодно. Да и гордый я, не желаю клянчить. Захочет, сам чего подарит.

- Ваше Королевское Высочество! Своей аудиенцией вы и так исполнили мои самые смелые мечтания.

- Нет, я так не могу, - принц протягивает руку, и его сопровождающий вкладывает в неё папку. - Раз ты ничего не просишь, решу сам. Возьми от меня подарочек. Ты Тихий, вот тебе именьице, называется Тихий Уголок. Небольшое, но прехорошенькое. Пахотной землицы там 300 десятин, два виноградничка 25 и 40 десятин, луга имеются, речка, маленькое озерцо и лесочек. Домик небольшой есть и управляющий опытный. Будешь ты у нас поместным.

Блин! В долги меня вгоняет! Я за такое не расплачусь. Падаю опять на колено, самовольно хватаю руку, целую.

- Ваше Королевское Высочество! Отслужу, только прикажите! Жизни не пожалею!

За самоуправство меня снисходительно потрепали по затылку.

- Что, рад поди? Вижу, рад. Ладно, хватит, вставай. А служить кем желаешь?

- Кем прикажете, Ваше Королевское Высочество! Любую службу за счастье приму.

- Говорят, ты у нас изрядный волшебник?

- Не обучен, Ваше Королевское Высочество. Однако родовые способности есть к Жизни и Огню. Шестой круг заявлен в Свидетельстве.

- Недурно. Ты же по первому разряду из гимназии выпускаешься? Даже на золотую медаль вытягиваешь?

- Так точно, Ваше Королевское Высочество.

- Ну, давай тогда вместе подумаем, куда тебя определить. По военному делу моей власти нет. На статскую службу пойдёшь?

- В любое место, куда прикажете, Ваше Королевское Высочество.

- Небось, и чин тебе хочется? Сейчас посчитаем. После гимназии по службе ты коллежский юнкер. Однако дворянин, вот тебе и губернский секретарь. Ещё волшебник, вот тебе и коллежский секретарь. Ах, да! Вышел из гимназии первым разрядом. Вот ты уже и титулярный советник. За орден год преимущества и за наградное оружие ещё один. Хватит пока?

- От благодарности нет слов, Ваше Королевское Высочество. Боюсь не справиться по малолетству и скудости ума.

- Справишься. Умников много, плюнь из окна - разом в умника попадёшь. Мне преданные нужны. Поздравляю тебя чином камер-юнкера.

Третий раз падаю на колено, целую руку. Придворный чин, вместо статского, причём рангом выше, чем отец выслужил за восемнадцать лет.

- У тебя пока в хозяйстве недостача. Это ничего, всякое в жизни бывает. Трудновато будет экипироваться сообразно придворному чину, но не волнуйся, снаряжение справят на мой кошт. С первого числа заступай на службу, я распоряжусь. Мои люди меня по-простому Вашей Милостью титулуют. Тебе тоже дозволяю. Не благодари. Иди. Там всё скажут.

И я пошёл, чуть живой от счастья.

Отец

- Ну и как этот Тихий, по-твоему?

- Может выйти толк, Ваша Милость. И ведь совсем ничей! Такого приблизь, прикорми, обласкай, верней собаки будет.

- Да, действительно хорош. Далеко пойдёт, если меня держаться станет. Его семья бедна, так что за мой кошт всю справу ему постройте. И с понедельника берите в работу. Подтяните, обучите. Танцы, манеры и по придворной части. Раз целитель, поставь пока на должность гоф-медика. Пусть привыкает к делам. Еще присмотри, чтобы поступил на учёбу. К листопаду всё закончится, он уже не нужен будет, а дипломированный волшебник всегда пригодится. Прикинь, к какому делу стоит приставить. Отец служит?

- Точно так, Ваша Милость. Под Вашей Милостью, числится по Медицинской Экспедиции Министерства. Чин десятого класса. При городской больнице лекарем. Опытен и старателен...

- Это не важно. Главное, чтобы был мне предан, остальное приложится. Распорядись ему про следующий чин и переведи куда-нибудь... ну... к Эльрику, наверное. При Ревизионной Комиссии пусть будет. Он из рядовых поднялся, всё должен знать, его не проведут.

- Ваша Милость, если отца в контролёры ставите, может чин через Орден дать? "За Заслуги перед Короной", 3-я ступень. В самый раз Титулярному Советнику придётся. Опять же престиж ревизора будет.

- Да, пожалуй, можно. У меня подписанные Орденские Грамоты есть. Скажи вписать, но потом пусть объяснят, что пока авансом за сына дали, а сам оправдать должен будет. И вели ему короткие бакенбарды отращивать. Для представительства, и чтобы вид имел пред другими не нашими. Длинные пока ему не по чину, а такие ладно, моим людям позволено. Завтра же пусть переводится.

- Слушаюсь, Ваша Милость.

Министерство

Как вышел, меня проводили в комнату, в которой были только столы и табуреты. Принесли чаю и стопку бутербродов. Вовремя, я голодный, как не знаю кто. Через полчаса пришёл знакомый охранитель и объявил:

- Понравился ты. Его Милость хотел тебя по гражданской службе пустить, а поговорив, пустил по придворной. Есть две новости, хорошая и плохая. С какой начать?

- С любой.

- Ладно. С Лаурой у тебя нет никаких шансов.

- Угу, понятно. А плохая новость, какая?

- Даже так?

- Ей около шестнадцати, мне почти семнадцать. Ей замуж надо. Мне до 23 лет нельзя жениться. Я никто, девица привыкла к роскоши. Если между нами что-то будет, она через месяц меня возненавидит. Могу только преклоняться перед своим личным ангелом, на большее даже замахиваться не хочу.

- Умён. Я подготовил целую речь, а ты сам всё по полкам разложил. Тогда остаются только хорошие новости. По окончании гимназии ты получишь золотую медаль. Верю, заслуженно. Снаряжение, необходимое для службы, справят за счёт Его Милости. Числиться будешь гоф-медиком. С нового года поступишь в обучение мажеским делам. С твоим чином и службой невместно оставаться не при Гильдии. Твоему отцу Его Милость жалует орден и следующий чин.

- За это я должен буду отдать только свою душу?

- Смешно. Кому она нужна? Но, понятно, отслужить придётся. Тебя представят леди Лауре. Девочка романтичная и немного взбалмошная. Ты с ней подружишься, будешь держаться рядом и удерживать от всяких дурных глупостей. Если что учудишь по поводу личных отношений, лично тебя кастрирую. Завтра приходи при параде в гимназию, оттуда тебя заберут в канцелярию Дворца. Остальное там расскажут.

- Ясно. Что говорить одноклассникам?

- Ничего не говори, отделывайся общими словами. Гимназийское начальство в курсе, что ты был ранен, и лишнего спрашивать не будет. Остальным и знать ничего не обязательно.

- По какому полку орденом был награждён, могу говорить?

- Вполне. За что, обычно не спрашивают. Зачем тебе надо было прощение напавшему написать, понятно? Или думаешь, что тебе охранители решили дать чуток заработать?

- Думаю, что хотели дело сделать максимально похожим на обычные дела, чтобы не было сильной огласки.

- Правильно. Купец многим денег дал, чтобы огласки не случилось. Драка подростков вообще мало кому интересна, а если постараться, то никто и не вспомнит.

- При случайной встрече мне как с ним себя вести?

- При встрече? Это навряд. Разве может в загробной жизни встретитесь. Ладно, наше время уже подошло, пошли прогуляемся чуток.

Кофейня "Жёлтая Роза"

Коляску Никол велел оставить, и мы неспешным шагом пошли к площади у главных ворот Королевского Замка. Именно там располагалась модная кофейня "Жёлтая Роза". Цены соответствуют месту, потому сам бы я туда никогда не зашёл. Внутри занято три стола из десятка разбросанных по залу. Нас, не спрашивая, повели в уютный уголок с мягкими диванчиками. Расположились и оглядели зал. Недалеко сидит парочка гимназисток, судя по форме из Второй Гимназии, четыре парня, студенты из Университета, и мужчина в партикулярном платье с десятилетней дочкой. Играет небольшой оркестрик из скрипки, гитары и альта. Мелодии просты и незатейливы. Чувствуется, класс музыкантов не слишком высок, но играют искренне и с душою. Мы заказали кофе и мороженое. Я не отказался бы от чего-нибудь нажористого, но здесь такое не подают. Гимназистки бросают на меня любопытные взгляды, шушукаются и хихикают. Ну не красит меня шрам! И что? На улицу теперь не выходить? Женский пол ест мороженое, папа девочки пьёт кофе-глясе, а у студентов на столе бутылка абсента, но потребляют они его не по правилам, без сахара и не разбавляя.

Что гимназистам, что студентам ходить в такие места не возбраняется. Только носи с собой Ученический или Студенческий билет, не забывай брать Разрешительное свидетельство и гуляй, когда хочешь, с 8 до 20 часов, и где хочешь, из списка разрешённых мест. Тебе никто ничего запретить не может. Правда, любой полицейский или просто прохожий с офицерским чином может замечание в твоё Разрешительное записать. Ну так, веди себя правильно.

А получить Разрешительное свидетельство легко. Пишешь прошение школьному инспектору. Классный надзиратель его подписывает, если в кондуите нарушений нет. Классный руководитель тоже черканёт, что оценки позволяют ребёнку гулять. И тебе автоматом выдают бумагу. Её даже не каждую неделю надо продлевать, всего раз в месяц. Причём, Свидетельство только за замечание отнять могут, или за запись в кондуите. Понятно, за плохие оценки тоже.

Нам ещё не успели принести заказ, как в кофейню зашла дама в сопровождении девицы. Мой спутник сразу встал, приветствуя её. Вскочил и я. Раскланявшись с женщиной, спутник чуть выдвинул меня вперёд:

- Разрешите представить, мой дальний родственник Стах Тихий. Пока ещё гимназист. - Затем представил мне знакомую. - Баронесса Алиса де Берти.

Кланяюсь. Баронесса тоже склонила голову ровно на пядь, потом сказала спутнице:

- Рекомендую, мой давний знакомый барон Никол Огинский, гвардии капитан. - Затем представила девицу, - леди Лаура. Моя самая беспокойная подопечная.

Моего ангела официально мне представили. Теперь нам будет прилично разговаривать при встрече. А "родственник"-то каков! Барон, чин армейского подполковника, а меня за ручку водит. Горжусь. Дамы подсели к нам. Конечно, мы с Николом на одном диванчике, они на другом. Сейчас с Лаурой можно поговорить, но аккуратно, здесь слишком много нескромных взглядов. Передаю меню девушке, предложив:

- Мой ангел, не хотите ли заказать чего-нибудь?

Девочка просто вспыхнула румянцем и прошептала:

- Не говорите так. Я не ангел.

- Буду молчать, мой ангел, - согласился я с нею.

- Вы просто смеётесь надо мной!

- Никогда, не посмею так поступить. Над ангелами не смеются, ими восхищаются.

Тут как раз в кофейню заглянула цветочница с корзиной пармских фиалок. Махнул ей и взял два букетика для наших сотрапезниц. Каждый стоит, как паровоз, которого к тому же здесь и не изобрели. Ну да ладно, мне же купец денег отсыпал. От стола гимназисток слышится дружное фырканье. Надо им как-нибудь сказать, что зависть плохое чувство. Девочка тоже требует у папы цветочек, но опытный родитель переводит разговор на другую тему. Баронесса делает страшные глаза, однако букет берёт. Лаура нюхает цветы и просто зарывается в нежные лепестки. Её щёчки так алы на сиреневом фоне. Очень жаль, что у нас с ней нет будущего.

Потом нам принесли кофе и мороженое. Я рассказывал смешные случаи, случившиеся в гимназии, а ангел осторожно слизывала с ложечки холодную вкусняшку и отвечала забавными анекдотами из жизни Двора. Время шло приятно и незаметно, взрослые нам совсем не мешали. Лаура даже сказала:

- Стах, с вами легко разговаривать. Как с давней подружкой. Вы узнали, кто я, но не изменились, как многие, а остались самим собой.

- Лаура, вы всегда для меня будете моим личным ангелом. А раз так, зачем мне меняться?

- Нас иногда могут видеть вместе, как сейчас. Чтобы не пошли слухи, вы должны будете иногда показываться в публичных местах с девушками.

- Если такова цена за дружбу с вами, то я согласен.

Да, в общем, что такого? Погулять с девчонкой никто не запрещает. Прогулка не свидание, правда? Да и свиданки не запрещены. Хотя я-прежний раньше никого не приглашал на прогулки, но думаю, проблемы не будет, договорюсь с кем-нибудь.

- Вот возьмите, - девушка протягивает мне большой конверт. - Посмотрите после, и отказа я не приму.

Затем мы опять принялись болтать и даже чуть-чуть сплетничать о разных разностях.

За время беседы студенты дошли до нужной кондиции, и их начало разбирать после глюкогонного. Они стали шумнее, от стола послышались нескромные шуточки в адрес гимназисток. Шепчу: "Баронесса уходите. Барон, прикройте дам, я отвлеку." Встаю и направляюсь к студентам. Баронесса громко вспоминает, что им уже давно пора и мигом утягивает смущённую девушку на улицу. Никол, провожая их, грамотно перекрывает проход. Успели в самое время, ибо именно сейчас разразился скандал.

Двое собираются к гимназисткам, а другая пара пытается выйти за нашими сотрапезницами. Но я стою на пути скандалистов и увещеваю: "Немедленно прекратите! Вы пьяны!" Студенты переключаются на меня и начинают махать кулаками. Попасть не удаётся, они мне не противники. Пользуясь моментом, барон эвакуирует гимназисток на улицу, а мужчина с дочерью уже там. Мне в голову летит бутылка, а один из идиотов достал нож. Тут я начинаю работать, пока в мягком варианте, без членовредительства. Парню с режиком прилетает каблуком ботинка в лоб. Не сильно, но ему хватило, тем более там подковка. Второй получает удар кулаком в солнышко и корчится на полу, выблёвывая выпивку с желчью. Перепрыгиваю через столик ко второй парочке. Удар по горлу, только двумя пальцами, не ребром ладони, и студент начинает думать не о бое, а о чем-то более актуальном. Например, как правильно дышать, да чтоб не вырвало к тому же. Последний уже обзавёлся латунным шипастым кастетом на руке. Зря он так. Удар мыском по коленной чашечке. На подошве две подковки, да? На мыске и каблуке. И удар я лишь чуть смягчил. Парень начинает клониться и получает локтем по затылку. В силу законов физики, падает. Я же прыгаю на кастет. Тому ничего не делается, а вот пальцы сломаны. Раз достал оружие, готовься получить адекватный ответ.

Бой закончен. Двое без сознания, двое стонут. Наших дам не видно. Барон с профессиональным интересом разглядывает меня, а перед входом начинают собираться любопытные. Тут и полицейский наряд подоспел. Обе гимназистки начинают наперебой рассказывать одному городовому, как я, такой героический, защитил их от пьяных, распоясавшихся подонков. Папа с радостной от такого интересного приключения дочкой что-то весомо объясняет унтер-офицеру, старшему наряда. Слышны слова: "герцог Ранбранд... графиня Тереза... милый мальчик... распустили студентов... думал, приличное заведение..." Третий заходит ко мне и обозревает зал, в который с опаской начинает заглядывать персонал.

- Дела! - тяжело вздыхает он. - Так вы их без кинжала раскидали?

- Кинжал наградной, мне Его Величество для боя пожаловал. Не годится такой клинок в пьяной драке марать, - высказываю я своё суждение.

- Это да, - соглашается городовой. - И зачем они порошку наглотались? Теперь будет всем на орехи. И им, и нам достанется.

Оказывается, среди золотой молодёжи пошла мода пить неразбавленный абсент с какой-то дурью. Обычно это кончается скандалом и мордобитием. Но ранее кулуарно, среди своих. На центральной площади первый раз такое вышло. Подоспевший с подкреплением околоточный составил протокол с именами участников драки и свидетелей. Нож конфисковали, а вот кастет с распухших пальцев придётся спиливать в больнице. Остальных студентов отпустили, но обещали послать копию протокола в Университет. Меня спросили про урон, осмотрел себя и кроме оторванной пуговицы, других повреждений не обнаружил. Барон похвалил за расторопность и повёл обратно к коляске.

Дед

- Ваше Величество, мы, конечно, рассчитывали показать мальчика в хорошем свете, но такого успеха не ожидали! Расклад был продуман, продажа в людном заведении, продавец ушёл, покупатели предсказуемо решили попробовать. Дело шло как по часам. Трое агентов были готовы прийти на помощь. Но не успели! Юноша отправил в безопасное место леди Лауру и один, в мановение ока, разбросал четверых буянов. Она сильно впечатлена.

- Не переборщили?

- Не думаю, Ваше Величество. Ей тайком передали письмо от прошлого предмета, так она даже конверт не вскрыла. Кинула на бюро и оставила нечитанным.

- Хорошо, коли не читала. А парень не того... не позволит лишнего?

- Ваше Величество, когда Тихому сказали, что есть плохая новость, и с леди Лаурой ничего не выйдет, он только спросил: "Какая новость плохая"? Его Королевское Высочество юношу обласкал. Дал поместье, место при себе и велел полную справу построить. Не много ли милостей разом выходит?

- Экий ты скаредный! Завтра ко мне его привези, я ему тоже поместье прирежу. Не жалко. Герцогство, по завещанию матери-покойницы, в приданное к Лаурке отходит. Её мать сама земли в приданое принесла. Короне на ушедших территориях будет полезно иметь своего человека.

- Виноват, Ваше Величество. Не додумал про политИк. Раз земли из-под Короны уйдут, так хоть с пользой. Можно прикормить юношу, пока Её Высочество не против.

- Во-во! Что с организаторами побега?

- В полночь арестовали Тогаста Венкранца с семьёй, Ториана Зенна и семьи остальных виновных. В четвёртый час исполнили наказание, повесили обоих. Семьям объявили о лишении прав и состояния. Пока в тюрьме, но ближайшим кораблём будут отправлены в колонии.

Дом

После кофейни с шиком доехал на коляске до дома, а там уже ожидала родня. Мы сразу сели за стол. Семья потребовала рассказ о моих приключениях со всеми подробностями. Про причину успеха говорить не стал. Сослался на запрет и интересы Короны. Про купца с его подарками тоже промолчал, вдруг чего. Предъявил полученные награды, печатку, часы и свидетельство из Гильдии, а пока родичи разглядывали, щупали, чуть не нюхали мои регалии, наворачивал горячую кулебяку. Мама успела организовать мою любимую - с капустой, жареным луком и яйцом. Вообще, стол был как на День Рождения. Налюбовавшись, меня стали расспрашивать про пробудившийся дар и выяснять, что знаю. Я сделал лучше. Взял свечу и повторил своё выступление на испытании. Вместо перьев использовал вилки, ложки и ножи. Представление произвело сильное впечатление. Тётя была хорошей волшебницей и смотрела с профессиональным интересом. После похвалила:

- Малыш, да ты у нас скоро магистром станешь!

Изольда явно рада за меня, отец и мать вообще готовы петь осанну.

- Сказали, наследственная память. Магия Жизни с полным табу на поднятие нежити, зато с усилением лечения людей.

- Это наше исконное, родовое. У пращура Остона такое было, - перебил взволнованный отец.

- Пап, ещё не всё. Магия Стихий тоже проявилась. Причём, моя основная стихия Огонь.

Тут заревела мать. Она ведь из семьи волшебников, весьма сильных, но Дар в ней не пробудился. По прогнозам и её детям ничего не светило. Маму выдали замуж с небольшим приданым и полностью забыли о ней. Во всяком случае, я никого из родственников мамы ни разу не видел. Ей даже не разрешили оставить фамилию, то есть навсегда отрезали от семьи. Огонь - их фамильная способность, и сейчас, в компенсацию за разрыв связей, сын получил её. Вышел такой могучий плевок в сторону материнской семьи, ведь отрезав маму, они лишились любых прав на меня. Разговор временно прервался. Пока не стихли рыдания, папа что-то успокаивающе шептал на ушко маме, Изольда гладила её по плечу. Мама крепко вцепилась в мою руку и не отпускала. А я невпопад бубнил: "Мам, ну ты что... Мам, ну ладно, всё хорошо будет!" - и тому подобное. Наконец она успокоилась, но осталась сидеть, прижавшись к плечу папы, и задумчиво промолвила:

- С дядиным наследством тебе может на Университет хватить. На Академию-то мы скопили.

- Хватит мам, обязательно хватит! Мне службу обещали, скоро получу место.

- Какая служба?! - стала отговаривать меня тётя, - Отдохни как следует после гимназии, погуляй перед Университетом.

- Тётя, ты считаешь, что я чурка безглазая или кукла бездушная? Мать третий сезон платья себе не покупала, отец старается дополнительные смены взять. Всё деньги мне на учёбу собирают. Как будет место, сразу пойду на службу.

Мать опять всхлипнула растроганно, что с ней сегодня? Отец потупил глаза, а тётка его спросила:

- Неужели действительно настолько плохо с деньгами?

- Нет, нормально. Сложновато, но мы тянем.

- У своей сестры помощи попросить нельзя было? Уж племяннику в долг всегда подкинула бы.

Как будто сама ничего не видела! В долг! Скупердяйка!

- Пап, тут такое дело... Тебе завтра парадная форма понадобится. В больницу пакет придёт. Тебя в распоряжение Министерства отзывают. Его Королевское Высочество принц Лагоз передал поздравление с орденом "За Заслуги" и чином титулярного советника.

От такой вести семья замерла. Отец схватился за сердце, а мать вновь заплакала.

- Куда меня теперь? - робко поинтересовался отец.

- Точно не знаю, вроде сказали, что в Ревизионное Управление, товарищем столоначальника. Тот шесть лет при месте, стремится выше, а преемника ему не находилось. Он за полгода - год тебя натаскает и уйдёт на повышение. Должность подполковничья, так что тебе лет на восемь хватит.

- Сынка, в какие эмпиреи ты залетел? - грустно спросила мать. - Теперь по военной части пойдёшь?

Я заколебался, из суеверия не хотел говорить, но всё равно скоро узнают.

- Нет, мам. Сегодня меня Его Королевское Высочество чином камер-юнкера поздравил.

- Честь-то какая!

Мать обрадовалась и немного успокоилась. Придворная служба на порядок безопаснее военной. Отец улыбнулся:

- Да мы теперь с тобой вровень будем по чинам!

- Пап, не обижайся, мало того, что придворная служба выше статской, так у меня за орден и оружие ещё два года преимущества есть.

- Ого! Ты так в штаб-офицерские чины по окончании Университета попадёшь.

- Эх, не хотел пока говорить, но раз так оно сложилось, скажу. - Кладу подаренную папку на стол. - Его Королевское Высочество сегодня изволил пожаловать руку целовать и поместье. Говорит, Тихий Уголок для Тихого, будешь ты у нас поместным. Там есть двухэтажный дом, луга, лес, озеро, речка, деревня. Принц сказал, поместье небольшое и прехорошенькое, а пахотной земли целых 300 десятин, да два виноградника в 25 и 40. Для нас оно огромное и великолепное.

Вспомнил и про конверт Лауры. Я от неё такого не ожидал. Мой ангел - очень благодарная девочка. Она тоже подарила имение. Называется Дубки. Маленький господский дом, пахоты только 140 десятин и виноградник 30. Много пастбищ, река и большой дубовый лес. В отличие от Тихого Уголка, в Дубках сельцо маленькое, больше народу живёт по фермам. Это что-то вроде наших хуторов. Местные селяне специализируются на всяком скотстве. В основном держат овец, но и свинства всякого хватает. Две трети мясного, остальное на сало. Коров совсем чуток, причём молочных мало, большинство мясных пород.

А знаете, что самое хорошее? Оба моих имения рядом расположены, у них общая граница по лесу. Главное, землю подарили в собственность, а не в управление.

Такой вестью добил родичей. Перейти в разряд поместных и почётно, и выгодно. Одна земля безумно дорого стоит, да и не укупишь. Причём, простолюдинам её просто запрещено продавать, им возможна только аренда и то на недолгий срок.

Есть второй ограничивающий фактор - годовой доход не более 2% от стоимости земли, максимум 3%, даже в самые урожайные годы. Рабства у нас нет, крепостных нет, только арендаторы, а они тоже хотят заработать.

Имение, то есть земля в собственности, облагается налогом. С арендаторов понятно, с собственника наособицу платится. За то, что дворяне служат, налоги с них берут значительно меньше, чем с простолюдинов, но берут обязательно. Кстати, приличный расход. А вот если землю дают в управление, доход получаешь поменьше, зато налоги не платишь. Считается почти жалованием, а с жалования довольно глупо платить налоги, проще уменьшить выплату.

Знаете, что отлично от нашего мира? Имуществом жена чаще управляет, чем муж. Считается, мужчина служит, деньги зарабатывает, а жена дома хозяйство ведёт.

Вообще, здесь плюс-минус равноправие. Потому и девочки с нами учатся. Женщинам служить не запрещено, даже мундирное платье положено. На статской службе их порядочно, да и в армии пара женских полков есть. Даже в Гвардии имеется Личный Её Светлости великой герцогини Силестрии Женский Лейб-Гвардейский Полк. Он расквартирован рядом с Дворцом, и гвардейки... гвардианки... нет, не солдатки, те в армии... служительницы из полка стоят в караулах при дамских покоях. Охраняют женщин и детей правящей династии. По конторам женщин полно, причём нормальных работников. Считается, они аккуратней мужчин в ведении бумаг и счетов, да и почерк лучше.

У служащих женщин, в отличие от мужчин, есть одно, но сильное ограничение - при беременности им приходится оставлять службу для родов и воспитания детей, а вот вернуться на старое место получается не всегда. Бывает быт затягивает, бывает место уже занято.

С браком вообще много разных сложностей. Мужчинам на службе запрещено жениться ранее 23 лет. Исключения редки и касаются лишь династических браков. Шепотком сплетничают, это потому что Корона семьям погибших платить не желает. Ведь в боях чаще погибает молодёжь. А посмотреть с другой стороны, брак один на всю жизнь. Разводов нет, даже после смерти супруга или супруги повторно в брак вступают редко. В храме церемонию проводить не особо согласны, не одобряют Боги повторное супружество.

В шестнадцать лет парню разреши, он первую встречную под венец поведёт, а ведь жизни ещё не знает. Может правильное запрещение? Может, стоит дать человеку время осмотреться?

После тридцати начальство начинает намекать мужчине о женитьбе. К сорока холостяк может забыть о продвижении по службе. Нехорошо в такие лета неженатому быть. Был случай, когда молодой офицер отказался честь холостому старшему офицеру отдать. Сказал: "Что я пред ним тянуться должен, если у него нет никого, кто передо мной тянуться будет?!" Из полка молодого выгнали, не человеку - мундиру честь отдаётся, но осадок остался.

Для девушек, даже служащих, ограничений нет. Хочешь замуж? Иди! Но состоящие на службе, что женщины, что мужчины, должны получить разрешение начальства, дабы не было умаления достоинства недостойной кандидатурой. Например, в гвардейских полках взять в жёны простолюдинку не получится. Офицерское собрание против будет, какой бы богатой та не была. В армии ничего, можно. На статской службе где как. Однако везде кандидатуру рассмотрят обстоятельно.

Есть послабление. Молодой человек может найти себе конкубину. Оно не зазорно, плоть своего требует, но конкубина не жена, вы легко расстаться можете. Прижитых детей можно признать своими, а можно и нет. Как подойдёт срок, можно женится на конкубине, а можно и не жениться. А коли женишься на другой и жена не против, можно жить на два дома.

Другой вопрос: зачем такое счастье девушке - идти в конкубины? Ну, с любовью понятно, про неё промолчим. Бедная дворянка иногда только так может устроиться с приличным человеком. Богатая простолюдинка может пожелать поднять свой социальный статус, родив ребёнка-дворянина. Иной раз богатая семья за конкубину огромное приданное даёт, с условием признания детей.

И это ещё ничего. Иные простолюдины подкладывают дочерей влиятельным дворянам в любовницы, в надежде на льготы, признание ребёнка или какие другие блага.

Наследовать имущество могут рождённые в браке, при их отсутствии - дети конкубины. Бастарды не наследуют ничего, кроме явно записанного на них в завещании.

Марги

Вчера и позавчера Стах в школу не приходил, что само по себе странно, ведь экзамены каждый день. Хотя прошёл тихий слушок, что Тихий заболел. Некоторые даже думали, что это не болезнь, а обида на родителей Рябы. Многие были свидетелями их разговора, и теперь дворяне раскланиваются с семьёй Губерласков крайне сухо, а те перед парнем даже извиниться не могут.

Марги лишь за подробный пересказ скандальной отповеди получила приглашение на субботний чай к своей однокласснице, причём дворянке. Видать, её родители что-то такое спросить хотят.

Единственное, что не давало девочке покоя, так это воспоминание о разговоре со Стахом по пути в школу. Чего-то от неё ускользнуло в глубину памяти. Но сегодня, вдруг вспомнилось то, на что раньше она не обращала внимание - набитые до мозолей на костяшках, тяжёлые, сильные кулаки.

Ещё один слух пришёл от классной надзирательницы. Про поцелуйчики Амалисандры с мальчиками. Явно кто-нибудь из девчонок наябедничал, но Марги тут ни при чём! Правда-правда.

Ама, оказалось, дура та ещё. На допросе в учительской призналась, в чём дело. От великого ума поспорила с приятельницей, что за неделю поцелуется со всеми мальчишками класса. Победила, между прочим. Никто из ребят не отказался. С кем поспорила не выдала, на что - тоже. Неделей раньше наставники вызнали бы любые подробности, но при экзаменационной комиссии решили сильно не копать, чтобы не выносить сор из избы. В наказание Амку, всего-навсего, оставили на час после занятий, и только. Правда, чего ей в характеристике напишут, одни Боги ведают, но стандартного пассажа о скромности и целомудренности ждать не стоит.

Ромул

- Что дурак, говорить не буду. Небось, сам уже понял.

- Так точно, Ваше Высокоблагородие.

- В принципе, рядовым тебя надо бы взять. Вместо аттестата ты мне бумажку принёс, что курс гимназии прослушал. Однако отец у тебя, охламона эдакого, уважаемый. Поставлю младшим унтер-офицером. Но лычку ещё должен будешь оправдать. Сейчас в полковую школу определю, на четыре месяца, а дальше посмотрим. Ты сам куда хочешь?

- В бой, Ваше Высокоблагородие. Дабы оправдаться перед отцом.

- Это дело. Тогда на границу пойдёшь, в самое жаркое место. Попрошу командира приглядывать, а дальше всё от тебя будет зависеть. Проявишь себя, за три-четыре года до штык-юнкера сможешь подняться. Тогда получишь направление в офицерское училище. Будешь труса праздновать, через три года - вон из полка. Отец отцом, но на войне как на войне.

Август

- Твой отец просит выдать тебе паспорт и разрешение на выезд. Денег принёс для ускорения процесса. Представляешь? Да... Деньги, деньги, дребеденьги... Многих они сгубили. Вот взять ваш кружок... Ты чего дёргаешься? Думали, охранители про вас не знают? Знаем мы, про многих знаем. Хотя не про всех. Так вот. Эвира Хион, твоя одноклассница. Милая девочка, дочка иноземца, привела тебя в кружок... Да, ладно! Чего это я?! Ты же за бумагами пришёл. Вот они. Бери без всяких условий и в полуночь уезжай.

- Благодарю, Ваше Благородие. А...

- Ты чего-то хотел спросить?

- Эвира... Она...

- Что? Она хороший агитатор, патриотка своей страны... Своей, ты меня понял? Не нашей, своей страны. Вот она и натаскивает молодёжь, чтобы устроить беспорядок у соперника её государства.

- Не может быть! Она не могла...

- Тихо, тихо. Август, ты чего нервничаешь? Ну пооткровенничал я с тобой. Может сказал лишку. Так что с того? Ты же уезжаешь. Надолго. В Колонии. Там люди большие деньги зарабатывают. Вернёшься не скоро, но с состоянием. Если от лихорадки или другой дурной болезни не сгинешь. Чего тебе наши дела? Езжай, молодость пройдёт, зато папин капитал удвоишь. Или не хочется ехать? Пожил бы в столице? А?

- Хочется, не хочется. Какая разница?

- А чего ты добивался, такое сочинение написав? Внимания девочки? Так она тебя забыла. В Колониях ты ей не нужен, а здесь карьеру себе обрубил. Да... Жалко тебя. Правда, жалко. Видишь, за день документы сделал. Многие за море уезжают, мало кто возвращается.

- Здесь мне ничего, кроме ареста, не светит. Я же под надзором.

- За что тебя арестовывать? За болтовню нет статьи в Уложении о наказаниях, а за измену... Ты совсем чуть-чуть до неё не дошёл. А надзор, что надзор. Ходи раз в неделю, отмечайся и всё.

- Аттестата нет.

- И? Есть люди повыше генералов. Напиши слёзное прошение в Министерство Призрения, могут разрешить сдать экзамены с заболевшими учениками.

- Откажут.

- Точно знаешь? Пробовал? Я, конечно, могу похлопотать, но и ты меня пойми - начальство спросит - с чего я за неблагонадёжного прошу? И знаешь, что мне придётся ответить?

- Что?

- Что ты запутался, а как узнал про шпионов, решил помочь охранителям.

- Я не...

- Так и я не настаиваю. Давай отложим решение. Сейчас заберёшь документы, дома подумаешь, с отцом посоветуешься. Захочешь в Колонии - уедешь ночью, захочешь остаться - придёшь ко мне завтра. Только помни - предложение лишь до десяти утра действует.

Тина

- Папа! Я что, часто тебя о чём-то прошу?!

- Нет, но зачем?!

- Ты бы только посмотрел на него! Гимназист, а уже солдатская звезда и наградной золотой кинжал. Форма идеально подогнана, часы, дворянская печатка на рубине. И этого мало? Вот тебе ещё. При мне его представили некой леди Лауре. Девчонка. По виду так себе, ни кожи, ни рожи и попка с пятачок. Однако с портретом принцессы Лауры один в один, я не зря журналы про светскую жизнь покупаю.

- Тебе оно надо? Постоянно разные интриги строишь. Коли и так, как узнаешь? Вдруг что плохое случится, а будет уже поздно? Ты у меня одна.

- Я на пробу дуреху Ингу пихну. Нет, так нет. Пусть сама отдувается. Заодно деньгами её отца расплатимся.

- Ну ладно! Так и быть, узнаю.

Инга

- Ты на молодца не западай. Подумаешь, принцессе представили! Даже если в конкубины пролезешь, толку не будет. Но, коли твоя подруга сочтёт его перспективным, знакомство поддержи. Тина хоть на лицо страхолюдная, но умная, и отец у неё со связями. Может действительно гимназист представит тебя какому-нибудь генералу.

- Папенька, генералы старые!

- Молчи, дурища! Старые, да полезные. Понравишься - мне выхлопочут Коммерции Советника! И уж я тогда... Тебе тоже будет! Бриллиантовый гарнитур подарю. А коли ребёнка сделает, да признает его... Представляешь?! Дворянин в семье! Пусть бастард, зато я ему любую должность куплю. Главное, чтобы отец был со связями.

- А замуж?

- Что замуж? С нашими капиталами будет тебе муж. Хоть купец, хоть дворянин. Дворянин лучше. Есть у меня на примете пара-тройка желающих позолотить свой герб, любую тебя возьмут.

Тереза

- Ой, мамочка! Если бы ты его видела! Он такой... необыкновенный. Не то что Львов, который со слащавой физиономией про подвиги на войне рассказывает, а у самого даже никаких наград нет. У этого на лице шрам от меча, солдатский орден на шее и золотое оружие. Он тому с кинжалом каблуком в лоб заехал. Ногу выше головы задрал! Другому в пузо хрясть! Через стол прыг! Рукой махнул - и третий скрючился! Четвёртому с кастетом по ноге бамс! Тот загнулся, он опять прыг - и локтем по затылку.

- Тебе бы мальчишкой родиться. Только про драки да про лошадей говоришь.

- Мам! Он хороший. Цветы своим дамам подарил, а мне папочка не купил. Поговори с папой, чтобы он меня замуж за него отдал.

- О, Боги всемогущие! Куда тебе замуж?! Тебе десять еле исполнилось!

- Ну и что? Ему тоже лет шестнадцать или семнадцать, раз гимназист ещё. Как раз через шесть лет мы в возраст войдём и поженимся. Он волшебник и я волшебница, у нас будет четыре ребёнка, тоже все волшебники. А пока мы подрастать будем, пусть папочка ему карьеру устроит.

- Хм... Моё дитя, давай не будем торопиться. Обдумаем хорошенько, наведём справки...

- Ура! Мамочка! Ты у меня самая лучшая! Я знала, что согласишься! Когда мне двенадцать исполнится, мы с ним обручимся и будем целоваться. Скажи папе, пусть его военным сделает. Лучше всего, если в Кавалергардском полку. У них самый красивый мундир и золочёные кирасы.

- Дочка! Я прошу тебя прекратить этот разговор.

- Ну ты поговоришь?! Поговоришь?! А буду всегда-всегда тебя слушаться и очень стараться на чистописании. Договорились, да?

Родители Терезы

- Замуж? Моя маленькая глупышка! Скажи ей, что в десять лет влюбляться рано. Сегодня в клубе встретил барона Огинского, который тоже в заведении был. Оказывается, он племянник моей троюродной тётки Эльвиры и дальний родственник мальчика. Я, конечно, интересуюсь, как и что? Оказывается, юноша почти магистр по силе и уже к Зелёному Двору приписан камер-юнкером. С принцессой случайно встретились, но ведь представили же его.

- Магистр? Странно. Не помню Тихих в свете.

- Захиревший род. Правда, очень древний. По матери он аус Хансал, но мать род отрезал. Она с отцом разругалась и по любви замуж выскочила.

- Без связей, получается? Камер-юнкер в шестнадцать... Не так плохо... Ты в Гильдии узнай подробней. Может пригласим его когда-нибудь на чай. Поблагодарим за вмешательство и вообще...

- Думаешь, стоит? Хотя, пожалуй.

Аудиенция - Король

Заметка

Одним махом, четверым набивахом. (Столичные Сплетни, 28 травеня, 443 года)

Вчера в кофейном заведении "Жёлтая Роза" приключился безобразный скандал. Студенты 2-ого курса Королевского Университета барон З. и дворяне К., С., Н. отмечали абсентом покупку партии "Жемчужной пыли". В момент прояснения они решили померяться силами с присутствующим там гимназистом дворянином Т., которому нанесли ущерб в размере оторванной пуговицы. Когда с помощью нашатыря полицейский фельдшер привёл напавших в сознание, они разглядели на гимназисте, ранее не замеченные ими, золотое оружие и солдатскую звезду "За храбрость".

С позволения сказать, вояка С. был увезён в больницу для лечения треснувшей коленной чашечки, а также чтобы срезать с разбитых пальцев, противно писать, кастет. Фи! Фи! И ещё не раз ФИ! У барона З. отпечаток удара на лбу и два, без сомненья украсивших его, бланша под глазами. После пропущенных ударов оба других нападающих обрыгали (не знаю, как благороднее описать сие действо) пол, тем и прославились в битве.

Из достоверных источников стало известно, что Т. был лишь час вышедши из госпиталя, где оправлялся после тяжкого ранения, случившегося в бою. Только по сей причине ему пришлось встать из-за стола, чтобы остановить четверых пьяных ... (подставьте эпитет сами, нас цензура не пропустит). Иначе он бы набил им физиономии, не отрываясь от кофея, до коего оказался большой охотник. Опрошенный полицейский рассказал, что Т. отказался обнажать наградной клинок, ибо не для пьяной драки Государь ему оный пожаловал.

Неуважаемые господа К., С., Н. и барон З., как залечите битые морд... (зачеркните, ошибся) лица, нападайте сразу на младенца в колыбели. Оно безопасней.

Ранний завтрак

Традиционно завтрак главы рода аус Хансалов начинался ровно в шесть часов. Его Высокородие Симон аус Хансал, армейский волшебник, магистр Гильдии Волшебников и глава рода, ночами почти не спал, потому вставал ранёхонько и завтракал по расписанию. Родне для аудиенции приходилось подстраиваться и вставать ещё раньше, чтобы вовремя добраться до его городского поместья. Обычно только за кофеем начинали обсуждать дела. Густав, представитель боковой ветви, хоть и был старым полковым волшебником, участником многих битв, кавалером боевого ордена, однако с начала трапезы откровенно нервничал, утирая обширную лысину льняной салфеткой. На него поглядывал Симон, пока, наконец, не выдержал и приказал:

- Говори, что у тебя случилось? Мнёшься, будто целка перед первым разом.

- Хи-хи! Так, ничего такого. Мелочь, можно сказать.

- Давай к делу! Не тяни! Из-за мелочи не стал бы маяться.

- Сын у Эрны гимназию заканчивает. Вроде даже не плохо, и из Гильдии написали, испытание прошёл.

- Одарённый? Ну вот, а ты дочь отрезал.

- Пишут, что ему подтвердили шестой круг. Кажется, родовое у него пробудилось. По нашей и отцовской линии. Огонь и Жизнь. - Густав высказал новость и замолк в ожидании.

- Мелочь значит? Сколько ему? Семнадцать?

- Вроде ещё нет. Скоро будет.

- Вроде. Кажется. Ничего такого. У самого внук в шестнадцать без пяти минут магистр, а он ни в чем не уверен. Ах да! Не внук он тебе. Ты ж его мать от семьи отлучил. Бездарная и за твоего собутыльника замуж не пошла. Дети тоже бездарными будут. Ты тут помню распинался: "Сухая ветка! Отрезать, что бы соки не тянула". Молодец! Всё правильно сделал! И что теперь?

- Хочу ему письмо с приглашением в гости послать и сто дукатов в подарок.

- А как не приедет? Ты внука, когда последний раз видел? Год назад? Нет? Пять лет? Десять? Может никогда? На зубок хотя бы талер подарил? Если он хоть сколько в наш род пошёл, в нужник твои дукаты спустит и письмом подотрётся. Кстати, и верно поступит. Корхилл, срочно в Гильдию. Узнай, кто испытывал и сам с ними поговори. Делай что хочешь, но снимок его ауры посмотри. Густав. Сейчас же поднимаешь связи, ищешь подходы к дочери и её мужу. Узнай всё - как живут, чем дышат, что едят на ужин и сколько раз гадят в сортире. Ната, ты у нас самая молодая мама. Пусть твой сын поищет общих знакомых с... Дьявол! Даже не знаю, как его зовут!

Суд Чести

- Итак, господа, объявляю обсуждение законченным и прошу отдать свой голос за одно из предложений. Первое - просить всех участников скандала покинуть стены нашего Университета. Второе - просить дворянина Сентоса покинуть Университет, по причине использования оружия, которое пристало лишь ворам и убийцам, но никак не дворянину. Остальным замешанным рекомендовать защитить свою Честь в дуэли с оскорблённым ими гимназистом. Третье и последнее предложение - всем участникам происшествия предложить на дуэли дать удовлетворение юноше. Господа, дело серьёзное, потому голосуем не тайно, а гласно, желательно поясняя остальным членам Суда Чести свою позицию. Секретарь нашего собрания запишет ваши мнения в протокол. Итак, прошу по очереди высказываться.

- Первое. Всех вон из Университета. Мне противно видеть их битые морды.

- Третье. Надо дать ребятам шанс закончить дело с Честью. Без сомнения, они поступили дурно. Но пятно на репутации не должно лежать всю жизнь.

- Первое. Четверым студиозам не справиться с всего одним гимназистом. Просто позор! Пьянчуги замарали Честь студентов Университета! Что теперь люди будут говорить про нас?

- Второе. Сентоса вон. Подлое оружие - подлый человек. Остальным стоит дать шанс. Если смотреть по действиям, против клинка и сам гимназист не возражал. Барона он просто вырубил, а Сентоса покалечил.

- Третье. Думаю, как дворянин он согласится получить удовлетворение за свою обиду.

- Второе. За клинок любой может схватиться в пылу боя. Я никого не оправдываю, но они были пьяны и всё такое. Однако носить с собой кастет, это что-то запредельно грязное, не для благородных людей.

- Не одно решение не набрало большинства голосов. По регламенту, как председатель, я в этом случае должен единолично вынести решение. Так как большинство, четверо из шести, согласились дать шанс некоторым провинившимся, первое предложение отклоняю. Так как большинство, тоже четверо из шести, отказали в шансе оправдаться Сентосу, третье предложение я тоже отклоняю. Мое решение - принять второе предложение. Если Сентос захочет оправдаться, пусть ищет секунданта вне наших рядов.

- Да, логично.

- Граф, мы не зря выбрали тебя председателем. Даже я признаю справедливость твоего решения.

- Согласен, но вдруг гимназист не пожелает дать удовлетворения? Поймите меня правильно, я не сказал слово "испугается". Человек он не робкий, раз против четверых пошёл. Опять же золотое оружие, солдатская звезда. Репутация его не пострадает, а вот Университет будет дурно выглядеть.

- Господа, давайте не будем решать за юношу. Если он человек Чести, значит к мнению нашего Собрания прислушается. И не будем тянуть, сегодня же пошлём письмо.

Дневник

Не успела за Фридой закрыться дверь, как мама налила себе большую чашку крепкого, ароматного чая и поднесла было к губам, но вдруг решила совместить приятное с необходимым. Метнулась в комнату дочери. Открыла шкаф, достала красивую резную шкатулку и отпёрла своим ключом. Зачем дочке знать, что записанные мелкие секретики всегда и сразу читает мама? Пусть у девочки будет иллюзия, что её ключ единственный. Однако на своём месте дневник не обнаружился.

Женщина улыбнулась. Дочка его перепрятала? Ах-ах! Какие мы таинственные! Но предсказуемые... Две минуты поисков и дневник нашёлся лежащим в наволочке кроватной подушечки-думочки.

Тетрадь открыли, но тут же, с негодованием она была отброшена. Все страницы дневника оказались тщательно залиты чернилами. Только на самой последней было написано чётким почерком: "Нашла? Тогда знай - я тебя ненавижу!"

Экзамен - Математика

После завтрака оделся в наглаженную форму. Вечером мама долго не ложилась спать, раскочегарила утюг и стала приводить в порядок мою, а потом папину одежду. Утром накормила, одела, обцеловала и мы с отцом ушли. Я во всём новом, с орденом на шее и кинжалом у пояса. Самописку с собой не взял, хоть она и удобная. У нас в гимназии пару раз, те кто побогаче, пытались ими писать, но классный надзиратель сразу такое дело прекратил. Сказал, что барство, вольнодумство и излишество. Ещё вечером из поясного кошеля вытряхнул золото, однако оставил серебро и медь. Утром заставил батю взять дукат и двадцать талеров, на всякий случай. Подарки родителям отдам с окончанием гимназии. Они столько хорошего для меня сделали. Но про ренту и деньги купца я им потом скажу.

По пути в школу вновь встретил Роби и Марги, мы часто вместе ходим. Сразу ощутил бремя славы. Роби начал просить показать кинжал-часы-орден, рассказать, где взял и как ему можно тоже. Лучше прямо сейчас, а он никому не расскажет. Марги ничего не говорила, только стала использовать меня, в качестве мишени для стрельбы глазами. Даже на шрам якобы не обратила внимания. Еле отбился, ну прямо как дети. Хотя они и есть дети. Это я взрослый в теле юноши.

Сегодня мы сдаём последний выпускной экзамен. На этот раз Математику. Только сел за свою парту, подошла Фрида, стала извиняться за родительницу. Пришлось напомнить, что я обещал никаких дел с её семьёй не иметь. Ушла, сильно расстроившись. Вообще моё прибытие вызвало в школе переполох. В дверь постоянно заглядывали младшеклассники и лишь надзиратель, степенно стоящий у входа, отпугивал любопытных детишек. Со звонком зашла экзаменационная комиссия. Генерал, увидев мои награды, поинтересовался:

- По какому полку представлен к ордену?

Я вскочил, сразу встав в стойку "Смирно". Мне не сложно, а уважение выказать надо.

- По Горно-Егерскому принца Лагоза Лейб-Гвардейскому Полку, Ваше Превосходительство.

- А! Горлохваты! То-то ты маршируешь ловко. Садись.

Сел, но чинное течение экзамена сразу было прервано зашедшим школьным инспектором со служителем, одетым в дворцовую ливрею.

- Прошу прощения, - деликатно извинился инспектор. - Просят камер-юнкера Тихого, - и пропустил вперёд ливрейного.

Тот зорко оглядел класс, подошёл ко мне, изящно поклонился и весомо сообщил:

- Ваше Благородие, Его Величество требуют во дворец. Экипаж уже подан.

Такой, понимаешь, тонкий намёк, что срочно. Дескать, нечего рассиживаться, сам Государь ждёт.

У всех присутствующих челюсти вновь на полу. Я вскакиваю и вопрошаю у директора:

- Виноват! Служба! Разрешите идти?!

Тут все, директор, инспектор, учителя, генерал, стали уверять, что я здесь совсем-совсем не нужен. Действительно, зачем на письменном экзамене ученик? Я собрался за минуту и порадовался, что глаза не лазеры. Иначе, во мне прожгли бы дыры. Когда шёл к выходу, ребята из класса отчаянно завидовали, а девочки... девочки так смотрели! Директор оставил за себя инспектора и проводил меня до самого выхода. Уважаю. Настоящий профессионал. Сразу почувствовал, куда ветер дует. Сказал, на субботнее торжество по случаю выпуска могу прийти "по возможности" и "не в ущерб службе". Из Министерства пришло указание - оценки получу такие, как в табеле за год, а раз у меня там "отлично", то так же будет в Аттестате.

Аудиенция

По прибытию во Дворец с час ждал вызова, сидя на удобной скамеечке в дежурном помещении. Когда позвали наверх, то проводили не в тронный зал, а в небольшой кабинет. Прошло не более минуты-двух, затем вошёл Его Величество. Низко кланяюсь. Теперь без разрешения руку целовать невместно, я уже не недоросль, а камер-юнкер. За Государем шагнул генерал-аншеф граф Орнер фон Лаунгер, разных Орденов Кавалер и личный друг Государя. Про воинские победы генерал-аншефа складывают легенды. Кому-то в коридоре повелительно махнули рукой и тот остался за захлопнувшейся дверью.

- Здравствуй, малыш, - поздоровался Государь.

- Здравия желаю, Ваше Величество! - стою как каменный и ем глазами начальство.

- Не тянись уж слишком, вижу выправка хороша. Что за внучку вступился, ты молодец. Что никому не сказал про то, другой раз молодец. Газетёнкам только дай наше имя потрепать в грязных статейках. Потому за это дело наградить тебя как положено не могу. Однако и должным быть не желаю. У тебя есть какая мечта? Проси, исполню.

Э, нет! Это мы уже вчера проходили. Фигушки я чего попрошу.

- Ваше Величество, достиг всего, о чём мог желать. Получил награды, службу и аудиенцию первейших людей королевства. Крайний предел мечтаний достигнут.

- Может пойдёшь ко мне служить?

- Виноват, Ваше Величество. Мой долг служить вам на любом посту. Однако, со всем моим смиренным почтением, скажу - перейти к Вашему Величеству никак не могу. Только вчера принял службу у Его Королевского Высочества принца Лагоза и не могу отказаться от неё, при всём моём к Вашему Величеству почитании.

- А коли титулярным камергером поманю? Согласишься?

Ого! Чин восьмого класса! Хочу-хочу-хочу!!!

- Ваше Величество, ещё раз прошу Вашего Высочайшего прощения. Это было бы совсем неправильно, бросать своего господина, ради другой службы, пусть куда как более великой и почётной. Примите моё самое искреннее раскаянье. Но я не могу отказать своему господину, хотя буду верен вам всегда.

За отказ могу сейчас получить по шее так, что вылечу со службы со страшным свистом. Государь переглянулся с аншефом.

- Ну что сказать. Жаль, раньше сына тебя под свою руку не принял. Зато вижу, умеет он себе людей подбирать. Верность, как беременность. Или она есть, или её нет. Нельзя быть верным наполовину. Ответил ты достойно, служи моему сыну, как мне бы служил.

Уф! Обошлось! Не прогневался на отказ, хотя я сильно струхнул.

- Сын тебе поместье подарил?

- Так точно, Ваше Величество!

- Значит и мне надо что-нибудь подарить. - Возьми папку на столе.

Беру картонную папку, канцелярского образца и с поклоном подаю Государю. Тот поясняет:

- Себе возьми. Служи хорошо и дальше больше будет.

- Премного благодарен, Ваше Величество!

Интересно, что он мне пожаловал?

- Нанервничался? Пойдём с нами кофею выпьем.

Такой знак благоволения долго помнится, горжусь. Кроме нас троих за столом были ещё флигель-адъютант и титулярный камергер, а также личный секретарь Его Величества, в чине коллежского советника. Я сидел тихо, как мышка, молчал и делал как все. Хоть явных несуразностей не натворю. Лучше тихариться и не отсвечивать, чем показаться невеждой. Как закончили, меня отпустили. Обратно уезжал в той же карете. Уже было сел, как подошёл служитель и вручил шкатулку красного дерева. "За преданность велено отдать", - пояснил он.

Министерство Двора

Отвезли меня в Министерство Двора. В придворную службу, в отличие от военной или статской, записывают только по Высочайшему соизволению, и оно уже лежит у обер-гофмейстера. Тот заставил прождать аудиенции всего ничего, каких-нибудь полчаса, только-только чтобы бы указать на моё место. Сам приём длился минуту. Я зашёл, поклонился, на меня посмотрел старик в вызолоченном мундире и отправил из кабинета. Визит нужен лишь для соблюдения ритуала. Далее за меня взялся камер-фурьер, ведающий персоналом. В отличие от нашего мира, здесь получение чина не даёт права на дворянство. Он не дворянин и не придворный, а лишь "при Высочайшем Дворе дворцовый служитель", однако VI класс, это тебе не пёс чихнул, считай армейский полковник.

Кадровик проинформировал о жаловании. Как камер-юнкеру мне положено 105 дукатов в год или столько же талеров в месяц. Кроме того, велено поставить на должность гоф-медика. Это приносит ещё 150 дукатов. Как у нас в армии, платят за звание и за должность. По обычаю, придворным жалование выдают по третям года. Встаю на службу в травень, то есть в девятый месяц, значит должен получить за последнюю треть года полностью.

Ещё положены столовые, квартирные, проездные и деньги на прислугу. Тут я сам должен решить брать их или нет. Если возьму столовые, то меня не будут кормить во дворце. Разве что с первыми лицами за стол сяду, тогда не обнесут во избежание конфуза. Отказываюсь. Брать во дворец булку с колбасой, это что-то из заоблачно скупердяйского. Квартирные могу потратить на содержание своего дома или вместо них получить малую комнатушку при Дворце. Даже не вопрос! Обронить в разговоре "я сегодня у себя ночевал, не смог уехать из Дворца" дорогого стоит. Проездные. Это деньги на содержание выезда. Вот сегодня за мной карету послали, а получив деньги, буду обязан сам добираться. Отказываюсь, лошадей у нас дома нет, пусть коляску посылают. С прислугой тоже понятно. Или у меня есть слуга, или пока я во Дворце, мне прислуживает дворцовый персонал. Правда, без особого фанатизма. Могут почистить, подстирнуть, подшить, комнату убрать. Слуги у меня нет и нанимать не собираюсь. Тоже отказываюсь, обойдусь дворцовыми. Получается, ничего не взял, камер-фурьер остался весьма доволен. Оказывается, эти деньги пойдут на выплаты внештатным служителям, иначе с чего бы им мне помогать. Высокочтимый намекнул, что я был прав не пожадничав.

Так как я только выпустился, мне положено на обмундирование 35 дукатов единовременного пособия. На первоначальное обзаведение 50 дукатов. На вступление в должность 10 дукатов. Раз написано, что был ранен, ещё 7 дукатов на лечение. За мой орден 20 разово и 3 ежегодно. Коли приписан к Зелёному Дворцу, дополнительно полагается ежегодное пособие придворным из личных средств Его Королевского Высочества в размере половины оклада. Не месячного, годового! Правда, только по чину, без должности. Всего к выдаче насчиталось 260 дукатов и 6 талеров.

Опытный финансист увидел, что у меня чуть глаза на лоб не полезли от такой суммы, снисходительно хмыкнул и просветил про расходы. Придворные мундиры строят только из лучших тканей. Пуговицы положены из золочёного серебра. На мундире их двенадцать на груди, по три на рукавах, две сзади на поясе и две на шлицах. Сколько будет стоить? Камер-юнкерское шитье, конечно дешевле камергерского, но один воротник весит не менее полуфунта. Про шляпы и шинели пока не говорим, однако установлено семь форм одежды: парадная, праздничная, выходная, повседневная, особая, дорожная и летняя. Можно, конечно, исхитриться и комбинировать, но лучше иметь каждый набор на особицу. Плюс обувь, ремни, кокарды и прочее, и прочее, и прочее. Опять же, в знак принадлежности к Зелёному Двору, перстенёк с зелёным камешком надо надеть. Пусть с малюсеньким, но изумрудиком. А другие расходы? Букеты дамам, подарки на праздники, выезды в свет денег стоят.

Увидев, что загрузил меня по полной программе, опытный дворцовый сразу и приободрил. Сказал, здесь иной раз такие наградные получают, что в пору сразу в отставку. А коли совсем тяжко придётся, можно проситься хоть в военные, хоть в статские на хорошее место. Или ОНИ сами просят службу принять, когда надёжный человек нужен. Здесь, рядом с источником, да не напиться, это вовсе дураком должно быть. Дальше пошёл рассказ что принято и что не принято делать. Кто обладает реальной властью, а кто только пыжится. Почему нельзя давать служителям чаевые, а вот за вовремя сказанное словечко, отблагодарят стократно. Кроме обязанностей гоф-медика, которых, по малолетству, никто с меня спрашивать не будет, раз в неделю буду дежурить при Его Королевском Высочестве. Эта служба основная. Закончился разговор запиской казначею и рекомендацией не прокутить жалованье за месяц.

И что мне теперь делать? Хорошо, что кучер коляски пожалел и опекать начал.

- Денежную записку получили? - поинтересовался он.

- Получил.

- Тогда скорее едем в казначейство. У вас ещё полно дел.

Аптека

Дукат весит ровно драхму. Восемь дукатов - унцию, Девяносто шесть - фунт. Мешочек с моими деньгами весит чуть больше двух с половиной фунтов. Вроде не много, а ведь это заработок отца года за три. С такими деньжищами я сел во коляску и покатил к портному на примерку.

Запас раскроенных мундиров под любой размер есть. Осталась только их вышить и стачать в единое целое. Словом, начать и кончить. Хотя вышивальщицы не на пяльцах иголкой работают, а вполне себе на швейных машинках, но вышить надо воротники, обшлага и карманные клапаны на всех мундирах. На парадном, праздничном и выходном к этому добавляется вышивка по швам, фалдам и на груди. Сапожник закончит работу завтра, завтра же придут головные уборы и вещи от белошвейки. Ладно носовые платки, оказывается даже кальсоны без вышитой личной монограммы носить не комильфо. Хоть белье готовое, но метку вышивают на каждом предмете. Сроки жёсткие, однако к первому числу буду снаряжён по всей форме. Во всяком случае, так обещали.

Затем поехал устраиваться на квартиру. Дворец состоит из основных пяти зданий, соединёнными переходами и зданиями поменьше. Их называют Королевский или Белый Дворец и четыре цветных для детей Государя. Синий отведён для Его Королевского Высочества принца Торана. Зелёный наш. Жёлтый Её Светлости Силестрии, жены Великого Герцога Зеленодольского и дочери Его Величества. Здесь она живёт, когда изволит пребывать в столице. Красный свободен, у Государя только три отпрыска.

В Зелёном Дворце, моя комната номер 24, с кроватью, сундуком, шкафом, огромным комодом, бюро, мягким креслом и парой стульев. Мебель старинная, красивая, списанная когда-то из королевских покоев. Ещё получил номерную бляху, по которой будут пускать во Дворец и кормить в местной столовой. Жилой отсек расположен в подвале, поэтому всегда освещён мягким магическим светом. Женщины сюда категорически не допускаются. Удобства общие с соседями. Здесь квартируют мелкие сошки, штаб- и обер-офицеры. Для генеральских чинов во Дворце квартир нет, да и наших занято лишь с дюжину. Так что места хватает. Рассказали, что в Синем Дворце, вечном сопернике Зелёного, наоборот всё забито. Принц Торан занимается военными делами, потому к его Двору стекаются офицеры со всех провинций, вот и живут по два-три квартиранта в комнате. Кстати, ежегодным пособием, как нас наш принц, Торан своих придворных не балует.

Показали комнатку дежурного рядом с кабинетом Его Милости. Именно там в восемь утра понедельника начнётся мой первый трудовой день.

На выходе из дворца меня поймал Никол и вручил очередную, казённого вида, папку. Я уже привык к тому, что в них находится что-нибудь нужное и приятное. К хорошему вообще быстро привыкаешь. В папке лежала выписка из приговора суда. "В возмещение ущерба..." " основываясь на статье 436 Уложения о Наказаниях, пункты 2а и 9..." "выморочное имущество..." и так далее. Словом, в компенсацию ущерба получаю дом. Печать на выписке не Уголовного Суда, а Тайного Трибунала. На минуточку, отменить его решение может только Государь именным указом.

В дополнение к папке мне был представлен судейский, Робур Вольф. Чин плёвый, 14 класс, регистратишка из простолюдинов и лет ему уже сильно за сорок. Но не дурак, иначе с самого низу не пробился бы, тем паче в столице. Он должен выступить моим ходатаем и помочь вступить во владение. Я расписался в доверенности, для оплаты издержек отдал всё серебро, которое было с собой, и пообещал до конца рабочего дня появиться в присутствии.

Пока есть время заехал в дядину аптеку, второй ключ у меня остался. Центр города, угол Дворцовой и Большой Дорожной, самое торговое место. Только многие о том знают. На Дорожной ещё три аптеки стоят и на Дворцовой две. Дядя еле концы с концами сводил, даже наркотой приторговывал, легальной конечно. Кокаин от зубной боли, героин от кашля, гашиш от нервического расстройства. А что? Действительно помогает, только злоупотреблять не надо.

Сам домик небольшой, в два этажа. На первом аптека, состоящая из лаборатории и крошечного торгового зальчика. Ну ещё кухня с плитой и титаном. На втором этаже квартира. Три небольшие, но уютные комнаты - столовая, кабинет и спальня. Туалет и умывальня не в счёт. В подвале жильё для прислуги и кладовка. В свете только присуждённой квартиры, надо думать, что делать с домами. Наверное, один дом стоит продать.

Женщины сюда пока не заходили, вещи не разбирали. Я тоже намереваюсь не шкафы трясти. Мне что в голову пришло? Принц хороший человек, а по причёске заметно, что волосы зачёсывает "из резерва главного командования". Лысеет и похоже переживает на сию тему. А я помню зелье для роста волос. В прошлой жизни в одном из комплитников по ДнД вычитал, и в этой знаю рецепт, даже могу сварить зелье. Потратил полчаса и пару заклинаний, зато получил унцию эликсира.

Вторая причина моего прихода, это дядин тайник. Не думаю, что его нашла полиция.

Старая часть столицы застроена давно. Материал домов - известняковые блоки, которые выпиливались в близлежащих каменоломнях. Под всем городом идут километры заброшенных подземных штолен. Каждый подрядчик копал на своём участке, в результате образовался лабиринт со множеством выходов. Город рос, окраины накрыли заброшенные каменоломни и входы в них были замурованы.

Время от времени под землю лезли отчаянные головы в поисках... трудно сказать чего. Наверное, приключений. Но десятки километров искусственных туннелей, пересекавшихся с естественными пещерами всё же довольно безопасны. Слухи о великих некромантах, спрятавших могильники с несметными сокровищами и охраняющими их немёртвыми стражами, конечно, были. Однако обвалы, падения в трещины и подземные колодцы сильнее угрожали авантюристам. Крысы, слизни и пауки встречались в катакомбах, а вот сокровищ туда как-то не завезли.

Погуляв и насладившись красотами подземного мира, грязные и уставшие приключенцы находили себе иное занятие. Однако некоторые возвращались, пристроившись профессиональными гидами, а иногда спасателями застрявших туристов. Они даже оборудовали живописные места вроде "логово людоеда", "стоянка разбойников", "приют контрабандистов". После двух-трёхчасовой экскурсии, со множеством сложностей, безумных опасностей и испытаний характера, гордых покорителей Подземья выводили на берег моря в четверти часа ходьбы от живописного кабачка "Одноглазый пират". Большинству желающих пощекотать нервы этого хватало. Однако хоть раз в год, какую-нибудь неорганизованную партию приходилось вытаскивать из каменной ловушки. Некоторые и вовсе пропадали без следа. "Десятки километров туннелей" сказано не для красного словца.

Так вот, в дядином доме был никому не известный вход в катакомбы. В лаборатории шкаф маскировал дверь в чулан с люком и сундуком, где Вилдрек хранил свои "сокровища чародея", точнее трофеи, привезённые с фронта.

Огромный сундук был только наполовину полон. Или наполовину пуст? Как со стаканом, это вопрос скорее философский. Я оптимист, значит, наверное, всё же полон. Сверху лежала большая кожаная папка со старыми дядиными документами. Диплом, офицерский патент, свидетельство из Гильдии, купчая на дом и прочие бумаги, скопившиеся за долгие годы. В маленькой шкатулке нашёлся орден "Золотая Пентаграмма", награда за тот самый бой, погоны секунд-магистра Третьего Пехотного Полка и несколько знаков отличий. В зашитом в парусину тючке сохранился отрез хорошего сукна на штатский костюм-тройку, видать купец за что-то отблагодарил. Других дядиных вещей здесь не нашлось.

В дерюге завёрнуты пожитки бывшего владельца сундука. Старую одежду и прочую рухлядь, видимо, давно утилизировали, осталось только самое ценное. Потёртый кошель хранил 70 гиней. По весу гинея равна двум дукатам. Поменять на наши деньги можно по цене золота, но многие купцы с удовольствием берут иностранные монеты. В другом мешочке лежала пара колец с самоцветами, позеленевший медный кулон с прядью рыжих волос, старые серебряные часы и массивная бронзовая цепь с нагрудником. На нагруднике выбита надпись: "Старший крепостной огнемастер Джой Лысый". Простолюдин поднявшийся до помошника начальника большой крепости. Так я расшифровал этот титул. У нас магистр, у них мастер. Огнемастер - стихия огня. Уважаю Вилдрека, простой волшебник выстоял против матерого магистра-огневика! Понятно, сложили того другие, но дядя держал щит пока они дошли. А вот это интересно! Книга Заклинаний, заполненная почти на три четверти. Ещё личный дневник с какими-то магометрическими расчётами, институтские магические учебники, несколько тетрадок с конспектами. Будет время, надо почитать, может найду что-нибудь полезное.

В сундуке остался один не снятый покров. Сдёргиваю тяжёлое покрывало из гобелена и передо мной открывается сокровище! Спасибо покровитель! Такого рояля я не ожидал! Полное снаряжение ниндзя, как в лучших американских боевиках. Перво-наперво ниндзято. Не какая-нибудь японская подделка, а настоящий голливудский оригинал. Затемнённый прямой клинок с характерным скосом обуха, долами и заточкой. Лезвие предназначено не только для колющих, но и для режущих ударов. Широкая, массивная цуба может служить ступенькой. Естественно, ножны оплетены тонким чёрным шёлковым шнуром. Рукоять подходит под двуручный хват. Мало того, хвостовик рукояти прищёлкивается к стальному набалдашнику ножен. Так меч, лёгким движением руки, превращается в короткую нагинату. Ну и естественно, как положено в Голливуде, в рукояти спрятан вылетающий клинок. Зачем? Во-первых, это красиво... В любом нинзюковском фильме такое приспособление обязательно.

Ещё из оружия дали полдюжины танто разных размеров с канонической формой лезвия, которую придумали американцы. Нашлись шесть кунаев, точь-в-точь как в нарутовских аниме. Конечно, имеются нунчаки. Без них не обходится ни одна приличная драка в кино. Кошель с парой дюжин метательных звёздочек-сюрикенов завершает вооружение.

Далее лежит самый тяжёлый саквояж с полным набором "мечта взломщика". Никакого экзотического барахла, исключительно воровской инструмент.

Последний мешок с походным комплектом медика-ирьенина. Невзирая на лечебные заклинания, аптечка и хирургические инструменты всегда будут кстати.

В лакированном ларце тушь, кисточки, бумага и принадлежности для письма. Ура! Я умею рисовать печати! Смогу в маленький листок упаковать всё своё барахло! Но лучше сейчас не экспериментировать.

В холщовой котомке походный костюм. Оно, конечно, здорово... но это ни разу ни одеяние средневекового ниндзя, ни наряд шиноби из Наруто. Это скорее комбинезон из американского блокбастера или корейской компьютерной игры. Удобный, со множеством карманов, но совсем не японский. Вместо носков с тапочками таби, положили мягкие полусапожки с тонкой, рельефной подошвой без традиционного раздельного большого пальца. Вместо маски капюшон с сеткой, закрывающей лицо. Всё окрашено в мышино-серый цвет. Поверх костюма одеваются ремни разгрузочной системы, а на них крепятся ножны и подсумки под любое возможное снаряжение. Пуговиц нет, молний нет, слава богам, липучек тоже нет - они шумные. Крепёж на пряжках и завязочках. Обидно. В "НеПомнюКакой Нинзя" карманы магнитиками закрывались.

А вот жилет тюнина зажали, хотя на последней игре мастер сказал, что нам его дадут. Эх... где сейчас мастер и где я... Не раскисаем! Всё нормально! Жизнь продолжается, пусть в другом мире.

Чем хороша улица Дворянская, так это магазинами. Есть любые, на любой вкус. Хотелось бы сказать на любой кошелёк, но врать не буду. Обычно цены здесь в диапазоне от "дороговато" до "совсем охренели". Зато найти можно всё и ещё немного. Ближайший магазин с крупной надписью на вывеске "Гимнастические товары" и мелкой припиской "для господ офицеров, атлетов и акробатов" открыл мне свои двери. Продавец, бывший цирковой силач, служил скорее рекламной афишей, но почувствовав денежного клиента показал каталоги и послал за хозяином.

Оборудование маленького тренировочного зала не вызвало не малейшего затруднения. Нашлось всё - от гимнастической одежды до паласов, сплетённых из рисовой соломы. От станка для тренировки ударов клинком до чего-то похожего на макивару. Про различные спортивные снаряды даже спрашивать не стоило. Дороговато, но через неделю заказ доставят.

Жильё

В судейском присутствии меня ожидал Вольф с уже готовыми документами на владение домом. Раньше им владел какой-то Ториан Зенн, ходатай. Осталось только зайти в Городскую Управу для регистрации бумаг и получения свидетельства на собственность. От выданных денег осталось меньше десяти талеров. Их, вместе с росписью трат, мне вернул ходатай. Чиновникам 14 класса за чин платят всего 18 талеров в месяц, плюс совсем немного за должность, иногда ещё чуть-чуть наградных. Отец раза в три больше получает, и то нам еле хватает на жизнь. Так что я отказался от сдачи, а наоборот сунул своему поверенному дополнительный дукат. Тот просто рассыпался в благодарностях, пообещал завтра же решить мои дела в Управе и поехал со мной в новый дом.

Тот находился почти рядом со зданием суда, десять минут ходьбы неспешным шагом из двери в дверь. Фасад в пять окон двухэтажного каменного здания упирается в Писарский переулок. Особняк больше, чем дядин с аптекой, но лавку в нём не откроешь, потому ценой он подешевле. В доме восемь господских комнат, если не считать гардеробную и туалет с ванной. Да! Здесь есть настоящая, огромная, латунная ванна! И к ней колонка для подогрева воды.

В подвале живёт прислуга, отставной солдат и его жена. Они вдвоём выполняют любые работы по дому, от приготовления еды и штопки носков, до уборки двора и стирки одежды. Готовы продолжать свою работу за 20 талеров ещё месяц, с проживанием и своими харчами, но с условием, что я не запрещаю им работать на других хозяев и искать новое место. Спрашиваю о причине ухода.

- Вы, молодой господин, долго домом владеть не будете. Зачем он вам? Это место для судейских. Вам предложат денег, вы продадите дом, а нас с женой сразу погонят. Лучше мы сами себе найдём другое пристанище.

- Может я его не продам. Сам жить буду.

- И таким разом нам место не шибко интересно. Я больше зарабатывал, бегая по поручениям мэтра. Иной раз к таким душегубцам заносило, что упаси боги. Зато благодарили они знатно. Дело прошлое, вам скажу. Псы... ну... полицейские... тоже иной раз серебришко давали, чтобы узнать кому и куда я письмо носил. А вы молодой ещё, честный. Никто за вас не заплатит. Кому вы, извиняйте конечно, нужны?

Позиция кристально ясна и понятна. И слуга на мне заработать не сможет, да и мне самому такой прохиндей не нужен.

Мой многоопытный проводник Вольф, в благодарность за полученное вознаграждение, рассказал совершенно необходимые вещи, которые надо сделать. Первым делом, полиция. Городовой следит за порядком на улице, но если его попросить присмотреть за домом, то он не откажет. Особенно если к просьбе добавить маленький, кругленький, блестящий дукат. Золотой - это не так много, он будет отнесён в околоток и честно поделён между своими. Правда, после этого городовой раз в неделю будет заходить, справляться "не беспокоит ли что в округе?". При разговоре полезно давать ещё два-три талера. На большие праздники приходить с поздравлениями будет старший унтер. В ответ его стоит поблагодарить дукатом, тот тоже в общую копилку околотка идёт. Расход не так велик, но воры каким-то образом знают, куда им путь заказан и обходят стороной такие жилища.

Зачем спрашивать совет, если ему не следовать? Решил не откладывать вопрос безопасности, и мы быстро нашли местного городового. Волф меня представил, как домовладельца и камер-юнкера. Полицейский самым любезным образом согласился присматривать за домом, а при прощании даже встал во фрунт и стал величать меня Благородием. Дукат, кстати, взял, не отказался. Заявил, что слесаря, сменить замки в доме, он сам пригонит. Заодно пообещал турнуть слугу. Не очень надёжный он. Уж, больно много с ворьём якшался. Если нужна прислуга, лучше всего обратиться к Русане, которая отыщет надёжных людей. По поводу дров, воды и прочих хозяйственных надобностей есть Терн. А вот откушать, во всём околотке нет лучше заведении, чем "Молоток судьи". Ну как такому славному гиду не дать дукат? Тогда-то меня и начали кликать "Вашим Благородием".

Когда возвращался к ожидающей у дома коляске, от соседней кондитерской лавки меня окликнул отставной унтер-офицер, в чистом фартуке поверх армейской формы.

- Гимназист! - окликнул он меня. - По какому полку представлен к ордену?

- По Горно-Егерьскому принца Лагоза Лейб-Гвардейскому Полку, господин унтер-офицер.

Пока в гимназической форме и без документов, по званию я ниже рядового. "Ваше Благородие" только для знающих о моём производстве.

- Надо же, а я из Второго Горно-Стрелкового.

Он завёл меня в лавку, свернул огромный бумажный кулёк и по горсти, без веса, накидал в него разных дорогих конфет, сунул в руки и сверху добавил красивую жестянку чая, привезённого из Колоний.

- Отдай дома маме, герой. И скажи от меня спасибо за то, что вырастила такого сына.

Приятно было, даже не могу сказать как.

Дом

Дома меня уже заждались родители и сразу выплеснули ушат новостей. Парадная форма была очень своевременно отглажена. Отца прямо с работы дёрнули в Министерство, где его принял лично министр. Вручил орден "За Заслуги перед Короной", третьей ступени, поздравил новым чином, должностью товарища столоначальника и отрядил в Ревизионное Управление. Там папе начальник Департамента сказал пару хороших, добрых слов и переправил на место работы. Столоначальник Стола Медицинских, Аптекарских и Прочих Лекарских Справ встретил как родного. Уже давно надворный советник, он вынужден сидеть на месте до приискания преемника, а его ждала служба начальником отделения, которого, в свою очередь, ждал Департамент Коронных Шахт... В общем, приход папы двинул вверх пару-тройку человек и они, предвкушая скорое повышение, хоть не в чине, так в должности, радостно приняли перспективного сотрудника. Кстати пришёлся дукат. Он был выдан служителю, которого послали за необходимым, чтобы в узком кругу обмыть столь приятное знакомство. Кабинет отца крошечный, но это пока в дела не войдёт и не примет стол сам. Форму надо будет строить заново полностью. Цвета, подбор, шитье у ревизионных своё, совершенно отличное от Медицинской Экспедиции, поэтому был дан отпуск на обустройство до первого числа.

Жалование вместо 60 дукатов в год стало 75. Понятно, за смены не платят, но за должность положено целых 60 дукатов. На слугу жирно будет, небось не придворный, а столовые, квартирные и проездные в Министерстве как раз с товарища столоначальника, дают. Общим счётом, в месяц 45 талеров довольствия возьми и имей довольный вид. Дают вперёд по третям года, а не как в больнице, помесячно за отработанное. На вступление в должность 10 дукатов тоже дали. На обзаведение не положено, чай не первый чин получает, но начальники не звери, понимают сколько расходов при переходе в Министерство. Выписали 50 дукатов вспомоществования. Пожизненно за орден положено 6 дукатов в год, да разово наградных дали 30. Получилось к выдаче почти 160 дукатов. Столько денег за раз отец никогда домой не приносил. Родители стали рассчитывать, как такую кучу деньжищ проживать будем. Решили постоянную прислугу взять. Кухарку, горничную и мужика на хозяйство точно, а вот заводить ли кучера с выездом надо подумать. Экипаж с парой лошадей не дёшев. Конюшня-то при доме есть, но стоит пустая.

Я про свои доходы рассказал, но про подношение купца не упомянул. Пусть на чёрный день лежит. Когда сунул маме на обновление гардероба сорок дукатов, она деньги брать не хотела, однако настоял. Что они меня тискают постоянно?! Отец говорит: "Совсем ты у меня взрослый стал". И смущаясь рассказал, как министр, вручая ему орден, произнёс: "За воспитание сына Его Королевское Высочество пожаловал. Следующую ступень сами заслуживать будете."

Кулёк с конфетами и жестянку чая я передал маме и сказал, что велел передать отставной унтер-офицер. Мама прониклась, потом вдруг решила, что ребёнок весь день ходил голодный. Рассказал, где и что кушал. Узнав, как я пил кофей с Его Величеством, папа опять схватился за сердце, а мама снова заплакала. Не понимаю, что с ней. За все прошлые годы ни разу не видел её плачущей. Потребовали полного отчёта. Интересовало всё. От того какие глаза у моих одноклассников были, до оттенка обоев в Государевом кабинете. В разговоре вспомнил о пожаловании.

В шкатулке оказался ключ. Небольшой, с ладонь величиной, на узкой зелёной муаровой ленте, завязанной бантом. Сам золотой, увенчан королевской короной, в центре головки изумруд в окружении мелких бриллиантиков. На бородке ещё три прямоугольных бриллианта. "Камергерский!" - ахнул отец. Камер-юнкерам ключа не положено. Титулярные камергеры носят золотой, но без короны и камней. А вот полные камергеры... Может и не зря от синицы титулярного камергера отказался, если на журавля полного камергера так сладко намекают.

В картонной папке со стола королевского кабинета нашлись документы на владение, с планами ещё одного имения. Юмористы они, наши венценосные особы. Один Тихому Тихий Уголок дарит, другой наоборот Гремячий Поток. Малюсенькая такая лощинка в предгорье. Речушка с водопадом, из-за чего владение так и назвали. По реестру 620 десятин пахотной земли, но пшеницу здесь не выращивают. Как, впрочем, и рожь, овёс, гречиху... Какие там ещё зерновые есть? Скотину тоже почитай не держат, разве нескольких тягловых лошадей имеется. Мне подарили царство садов. Из-за особенностей микроклимата и обилия воды остальное здесь выращивать не по-хозяйски. С доходом весьма недурно выходит, за прошлый год случилось, больше чем от Тихого Уголка и Дубков вместе взятых. Господского дома нет, зато есть винокуренный завод. Как понимаю, там гонят самогонку в промышленном масштабе. Основной доход от неё идёт. Вторая статья, сушёные фрукты. Винные сорта винограда у меня не держат, конкуренция большая, зато написано, что изюм слаще колониального.

Дом, полученный от суда, родители захотели осмотреть. Думают, что мне стоит туда переехать. С моим чином прилично одному, без родителей, жить.

В разгар разговоров про мои пожалования, к дому подъехала коляска. Из неё выскочил слуга в ливрее и постучал в дверь. Мама побледнела. Я её понимаю, на слуге цвета и герб рода аус Хансалов. Вестник довольно небрежно поклонился и протянул шкатулку:

- От деда вашего, Густава аус Хансала, приглашение на воскресный обед и подарок, - провозгласил курьер и значимо выделил, - сто дукатов!

- Не знаю такого. А от незнакомцев подарков не принимаю, не нищий, чай. Поди прочь, любезный.

Таким афронтом я напрочь порвал шаблон гонца. Как можно отказаться от больших денег?! Практически вытолкнутый на улицу, он постоял у крыльца, затем посидел в коляске и только потом уехал. Мать прижалась ко мне и сказала только одно слово: "Спасибо!". Отец просто пожал руку. Сегодня они получили компенсацию за прошлые годы обид.

Август

- Двадцать восемь, двадцать девять, тридцать, - горка монет на столе росла. - Тридцать серебряных талеров. Получи и распишись.

- Я даже не знаю...

- Положено. Ты думаешь, тебе дали за то, что ты что-то новое нам сообщил? Нет. Нужно платить за труды. Ты, почитай весь день, трудился, вспоминал где-что-когда было, бумаги писал. А всякий труд он непременно должен быть оплачен.

- Ну, если положено...

- Опять же, можешь гордится - сам, лично, помимо отца, первые деньги заработал. Может не столь велика сумма, но и не так мала. Достойна для молодого человека. Ты вот к нам пришёл, про дела нехорошие повинился, и мы к тебе со всей душой. Держи. Я тебе справку от лекаря выхлопотал. Написано - пациент писал сочинение в состоянии сильного нервического расстройства от переутомления при подготовке к экзамену. Приложишь к прошению в Министерство и получишь разрешение на пересдачу.

- Премного благодарен, Ваше Благородие. Я как в кружок пойду, если что новое узнаю...

- А вот этого не надо! Знакомым скажешь, что папа за справку и за прошение заплатил. В кружок ни ногой. Обиделся ты на них. Пусть сами за тобой побегают, поуговаривают вернуться. Дескать, как болтать - все болтали, а как до дела - только ты решился правду в сочинении прописать. И непременно жалуйся, что отец много денег потратил. Ладушки?

- Ладно. А с надзором что?

- Снять никак нельзя. Твои бывшие приятели заподозрят. Походи пока, поотмечайся. Как экзамены сдашь, глядишь и первый чин получишь, и девица тобой вновь заинтересуется. Четырнадцатый класс, Городской Секретарь, а? При администрации порта? Хочется?

- Очень даже!

- Ну, коли будешь стараться получишь, а пока лети домой, голубь ты наш сизокрылый.

Дверь за юношей закрылась, но охранитель продолжил доброжелательно улыбаться.

- Лети отсюда... крысёныш поганый...

Вошедший в комнату коллега спросил:

- Ну как?

- Сдал всё. Что видел, что слышал, даже что думал. Как серебро зазвенело, глазки заблестели, ладошки запотели, чуть слюна не закапала. И как будто не понял, что за предательство заплатили. Отколь такая жадность? Из богатых чай!

- Ерунда или есть что серьёзное?

- Есть, как не быть. Я его внимание на девку перевёл, чтобы того, кто нас интересует не заподозрил. Так он сам рассказал. Фигурант к ним часто приходил и все разы приводил простолюдинок якобы с Учительских Курсов. Развратничали. Ну знаешь: "Любовь должна быть свободна!" Так ведь он не только к гимназистам этих лялей водил. Теперь имена девок знаем, ниточку потянем, покопаем.

- Про Тихого что сказал?

- Тоже что и другие. Ботаник, толстячок, все вечера и выходные проводит в дядюшкиной аптеке. Никогда не дрался. Не то, что против Короны, против учителей ни разу слова не сказал. Пытались приманить его в кружок. Как же, дворянин! Лестно заманить такого. Так Тихий даже не понял, про что разговор. Сказал, на учёбу всё время уходит, заниматься дополнительно возможностей нет.

- Толстячок! Ну ладно торс, рубаху он не снимал, что кулаки его не видели? Но драться такому никак нельзя, с его подготовкой убьёт кого ненароком.

- Да... Дядюшка у него был матёрый зверь. Старой закалки боец. Нам бы такого инструктора найти. Смотри, как племяша подготовил. И ведь никто даже не знал.

- Думаю, среди отставников много таких по своим гнёздам сидит. Вопрос - как их вытащить?

- Не! Болтунов много. Тех, кто что-то умеет много. А вот учителей почитай нет. Вроде пьяница, мизантроп, к тому же еле концы с концами сводил. Аптека денег не приносила, держал её только для форсу, жил на пенсион. Но вот поди ж ты! Такого парня выдрессировал!

- Да, паренёк неплох. Наши телохранители скинулись, ему корзину роз послали. Сам понимаешь, чуть не успел бы, головы полетели бы. А так ничего, отругали, наградные за месяц сняли и только. Как говорят, из всякого свинства можно получить кусок ветчины. Вот и тут может объект хоть иногда головой думать начнёт. Она сбежала из дамской комнаты, теперь в смену добавили двух женщин. На всякий случай, одна дворянка, другая простолюдинка. Никуда больше одну не отпустят.

- Пускай платят телохранителям наградные ежемесячно, но легавым быть куда спокойнее.

Марги

Стах Тихий приносил всё больше и больше дивидендов. Сегодня на Марги вышла девочка из Второй Гимназии, подарила целый дукат за рассказ о парне и адрес его жительства. Глупенькая дурочка! То, что она сама рассказала, стоило значительно дороже.

Заведение "Жёлтая Роза" для любителей выпить кофе и съесть мороженное, но цены там такие, что их может себе позволить только избранная публика. Разок-другой засветившись там, можно считать себя причисленным к золотой молодёжи. А Тихий там не только держался, как завсегдатай, но и был представлен ПРИНЦЕССЕ!

Это делает недействительными старые расклады. Все простолюдинки идут от Тихого лесом, грустно похрюкивая в пути. Губерласки сильно пожалеют о своём поведении, а вот кое-кто... не будем показывать пальцами на семейство аус Хансалов, в лице мелкого Лекра, сможет оценить такую информацию.

Фрида

- Потребовал к себе Его Величество?! Более чем странно!

- Папа, не забудь про орден и золотой кинжал. Опять же камер-юнкером его величали.

- Просто не знаю, что и думать. Завтра наведу справки.

- Дорогой, я с директором говорила. Вчера этот выскочка де Вимент аудиенцию Тихому давал. Велено оценки за пропущенные экзамены по годовым выставить. Золотую медаль мальчику обещали.

- Что ты говоришь! Рядом со мной такие дела творятся, а я ни сном, ни духом.

- А вы на него так...

- Только не начинай снова! Папа решит вопрос. Да, дорогой?

- Он сказал...

- Фрида, мы слышали, что он сказал. Ты нам раз двадцать его слова повторила, сложно было бы не запомнить. И завтра оденься понаряднее. Первой не подходи, но так... невзначай... иногда... посматривай. Камер-юнкер в шестнадцать может всякого заинтересовать.

Тина

- У тебя чутье, девочка. Вся в меня. Юноша действительно весьма интересный. Позавчера по личному приказу Его Величества ему послали наградной кинжал. Вчера дали камер-юнкера. Только сейчас сообщили, что сегодня был принят Его Величеством и даже, как записано в дежурном журнале, был приглашён на кофей.

- Ого! За что именно так жалуют, пап?

- Не ясно. Явно за какое-то дело лично для королевской семьи. Но какое никому не известно.

- Что про его звезду слышно?

- Пока ничего. К списку солдатских наград доступ затруднён. Учёт в полках ведут и выше подают только общей сводкой вместе с годовым отчётом.

- Раз камер-юнкер, то будет вхож на самый верх. Надо пробовать.

- Можно. Но как ты сможешь привлечь его внимание?

- Папа, поверь! Ты не хочешь знать, как Инга это сделает.

Инга

- Камер-юнкер! Он же вхож к самому Государю! Чин девятого класса! Да сразу после гимназии! Да... Такое знакомство полезно. Наверняка, Его Благородие изволит видеть многих генералов. С графьями и баронами знается. Ты дурёха, на тебя надежды нет. Тут пронырливая особа нужна. Скажи Тиночке, если она сведёт тебя с Его Благородием, ей будет подарок.

- А мне?

- Тебе тоже.

- Золотая булавка?

- Посмотрим. А уж если я сделаюсь коммерции советником, она другой подарок получит.

- Причём здесь она?!

- Ты тоже не оплошай, брильянтовый гарнитур, который из заклада не выкупили, тебе отдам. Камер-юнкеру авансом перстень с изумрудом подарю, и кое-что его начальников умаслить. Чай, сразу к генералу не подкатишь... Кребер двадцать тысяч дукатов на благотворительность потратил пока получил... Эх! Как же чин получить хочется! Я уж развернусь...

Тина и Инга

- Снимай.

- Я боюсь!

- Чего боишься? Никто не увидит. Снимай!

- Тин, а вдруг кто-нибудь узнает?

- Инга! Последний раз говорю! Снимай, давай! Или я пошлю свои и буду сама.

- Ладно. Только мы никому не расскажем, да? А то так стыдно...

- Бери карандаш и пиши.

- Что писать? Имя?

- Чем меньше напишешь, тем больше он додумает. И никаких соплей. А остальное сама решай.

- Ты такая решительная...

- А как ты хочешь привлечь его внимание? Нас тут таких богатых простолюдинок... Что бы выделиться и заманить на разговор, нужны нестандартные решения! Или выходи замуж за купчишку и начинай рожать каждый год по младенцу, пока сама не станешь как колода? Адрес точный?

- Да. Я с девчонкой из их гимназии разговаривала. Там только и обсуждают, как его с экзамена во Дворец вызвали.

Родители Терезы

- Дорогая, ты знаешь, я в Гильдию заезжал. Просто ради любопытства спросил про юношу... Тихого... Мне даже копию ауры показали. Не положено, конечно, но не отказали. Впечатляет. Восьмой круг заклинаний уже может пользовать.

- Да? Сколько ему? Шестнадцать? И это практически без обучения? Перспективный мальчик. Очень!

- Ты знаешь, там с меня денег не берут, а одалживаться я не люблю, для приличия заплатил вроде как за прогноз.

- Какой прогноз?

- Ну... Генеалогический, по родовому древу... С Терезочкой... Только из любопытства... Нам мезальянс не нужен.

- Действительно, он дочке не пара. И что?

- Рождение неодарённых детей практически совсем невозможно. Вероятность же появления волшебников 86 из 100, причём уровня магистра 49 из 100.

- Забавно. Хорошо, что он нам не интересен в таком плане. Может мы на завтра его к чаю пригласим?

Ночь

Как в песне поётся? "И снова седая ночь и только ей доверяю я. Знаешь седая ночь ты все мои тайны." Это про нас, про теней. Сегодняшняя темнота ласково приняла меня в свои объятья. Спать не хочется совсем, наоборот подъем сил и энергии. Закат в четверть одиннадцатого, завтрашний восход без четверти четыре, лично по календарю смотрел. Ночь совсем короткая. И так бездарно её терять? Ну уж нет! Надо проверить, какие возможности я получил.

Переодеваюсь в вещи из дядиного сундука. Перетекаю в состояние тени. Я бесплотен, эфемерен, неуловим. Узкая щель между порогом и дверью, достаточное расстояние для того, чтобы просочиться наружу. Пол, стена или потолок - всё равно, для меня-двумерного любые поверхности годятся для передвижения. Однако неудобно и непрактично передвигаться по улице в таком виде. Обзор маленький, зрение автоматом переключается в режим темновидения, и в довершение прочих неудобств кто-нибудь наступить на тебя может. Вроде не больно, казалось бы, какая разница, однако морально противно, когда по тебе ходят.

Возвращаюсь в нормальное состояние, накидываю невидимость, это тоже моя способность, и начинаю неспешную прогулку. Народу мало, меня никто не замечает. Хотя один дворовый собакевич явно унюхал запах, но не увидел его источник, потому сейчас испытывает душевный раздрай.

Нужно ещё кое-что попробовать. Прыжки по теням. Исчезаю из одной тени, появляюсь в другой. Расстояние до 100 ярдов. Одно ограничение - должен видеть куда перемещаюсь. Быстро, эффектно и эффективно.

Незаметно оказался в районе Предречья. Небогатый, хотя и не нищий, район. Здесь живут простолюдины-чиновники в невысоких чинах, купцы, торгующие мелким оптом, и прочий приличный люд. В очередной прыжок оказался рядом с троицей мужиков, самого ненадёжного вида. Тихо ругаются на какого-то Штымпа. Дескать, послал их на промысел, а сам в кабаке завис. Главное, место пустое. Гусей нет, жира не натопишь. Но вдруг встрепенулись, на улицу свернул припозднившийся чиновник. Оживились уголовнички, обрадовались. Один тесак достал, другой кистень, третий обтянутую кожей дубинку.

Я что? Я стою, смотрю. Может они здесь просто так гуляют? Уж на что я кистени не люблю, но ведь держать в руках их не запрещено. А как мужики на прохожего наезжать стали, вступился. Почему-то, я сильно не люблю гоп-стопщиков.

Разобрался с ситуацией и ушёл телепортом к себе в комнату. Раз в день могу, значит стоит опробовать. А как только первый луч восходящего солнца показался над горизонтом, лёг подремать.

Дуэль

Заметка

Срочно в номер! Кроваво-кошмарная драма! Таинственный незнакомец приходит на подмогу! (Столичные Сплетни, 29 травеня, 443 года)

Буквально в последний момент удалось вставить сию заметку в газету. Дамам, детям и особам нервического темпераметра такое читать нельзя.

Ночью, коллежский регистратор М. из судейских, припозднился в присутствии, готовя бумаги к завтрашнему уголовному процессу. Доведя дело до надлежащего состояния, М., весьма тем довольный, в приподнятом настроении, отправился ночевать домой к своей престарелой матушке. Чиновник уже было дошёл до квартиры в околотке Предречья, причём не встретив ни единого городового. Но тут его остановили трое ужасных, вооружённых злодеев. Невзирая на чин, они в самых непристойных выражениях потребовали денег и снять мундирную одежду. Несчастный М. в растерянных чувствах готов был уступить, но вдруг самый главный разбойник, с ужасающей размерами саблей в руке, приостановил изрыгаемые ругательства. Изо рта у него потекла струйка алой пены, а из груди на ладонь показался клинок в каплях тёплой, ещё дымящейся крови. М. перевёл взгляд и обнаружил за падающим злодеем, укутанную в странные, таинственные, тёмные одеяния фигуру с мечом в руке. Два прочих разбойника также уже падали на землю, поражённые острыми железами в горло.

Испуганный судейский стал было готовиться к ранней смерти. Однако фигура весьма вежливым и мягким тоном осведомилась о здоровье М. и поинтересовалась потребной помощью. Удостоверившись в достаточном самочувствии, фигура извлекла меч из поражённого разбойника, затем железы из двух других тел. (М. удалось подсмотреть, что оружия были похожи на ножи мясокрутильной машинки его матушки.) Любезно отсалютовав мечом, таинственный незнакомец растаял в ночи. Что пикантно - полиция так и не появилась.

Ранний завтрак

Этим утром завтрак у аус Хансалов прошёл торопливо и скомкано. Посетители ждали кофея, что бы поговорить о делах и как только налили, Симон велел Нате докладывать.

- Неделей раньше, познакомиться было бы не сложно. Оказалось, мой сын в той же гимназии учится, двумя классами ниже. Вчера как раз переполох случился. Экзамен выпускники должны были писать. Так приехал экипаж из Дворца. Срочно затребовали камер-юнкера Тихого к Государю. А перед этим сын заглядывал в класс, тот впервые после отсутствия появился в гимназии при ордене, наградном оружии, и с сабельным шрамом через лицо. Детишки очень заинтересовались. Сын сам не видел, но болтают о золотых бим-барах. Это молодёжь так сейчас часы с музыкой называет. Сегодня больше постарается вызнать.

- Ясно. Корхилл, что в Гильдии?

- Говорил с испытателями. Юноша произвёл сильное впечатление. Поднял разом восемь предметов. Держал концентрацию, хотя рука над огнём свечи была. Ожог залечил сам. Стихийный участок спектра схож с нашим прадедом Фераном, у которого последним родовое пробуждалось. Однако у Стаха линии значительно чётче и насыщенней. По отцу проверить трудно, у Тихих давно пробуждений не было, спектр не сохранился. Но иначе без обучения не смог бы творить заклинаний. Ему поставили шестой круг, однако когда внимательно посмотрели, чуть не восьмой тянет. Словом, немного поднатаскать и на магистра сдаст.

- Если сейчас почти восьмой круг, то лет через десять и девятый будет. Вот вам и самый молодой архимаг. Густав, у тебя что?

- Не взял внук письмо с деньгами. Гордый слишком оказался. Говорит, от незнакомцев подарков не принимаю. А у самих домишко только-только приличный, даже выезда нет. Думаю, Фину послать к Эрне на переговоры. Пусть объяснит от чего отказывается её сын.

- И от чего отказывается?

- Ну...

- Ну?! Давай! Рожай! От чего отказывается храбрец с золотым оружием, ещё в шестнадцать произведённый в камер-юнкеры, с двумя годами преимущества в выслуге? На минуточку, звание соответствует армейскому капитану. Вчера во Дворце он кофей с Его Величеством пил. За верность Государь ему камергерский ключ пожаловал. Затем как раз семейный обед был. Его Величество принцу Лагозу со смехом рассказывал, как парня к себе титулярным камергером манил, а тот не пошёл от Зелёного Двора в Белый. Боится гнева Его Величества до дрожи в коленях, а говорит, что не может своего господина бросить "ради другой службы, пусть великой и почётной". Один день прослужил! Всего! Наша кровь! Лагоз сидел довольный, как обожравшийся маслом кот. Меня после того Его Королевское Высочество к себе вызывал, рассказал про обед и спросил - как дело, моего рода касаемое, мимо меня прошло? Почему я не представил родственника к Синему Двору? Я стоял, как обосравшийся рекрут на параде. Ничего сказать не мог. Да и не надо было. Его Королевское Высочество сам справки навёл. Было про два пути - принять вину на себя или спихнуть на другого. И знаешь, что я выбрал, Густав?

- Что?

- Спихнул на тебя. Рассказал, как оно на самом деле было. Его Королевское Высочество выказал мне глубочайшее неудовольствие. Про тебя сказал, раз даже со своими детьми ладить не хочешь, то к служилым людям тебя на арбалетный перестрел допускать нельзя. От должности в полку ты отставлен. Опять же Его Королевское Высочество рассудил, коли ты на родной дочери с внуком столько денег наэкономил, то тебе на прожитие больше и не надо. Потому велел отставить без выходных пособий. Сегодня придёт приказ.

- Я столько лет верой и правдой...

- А надо было головой. Теперь давайте думать, как ситуацию выправить. Что мы можем Тихим предложить для воссоединения с нашим родом?

- Зачем нам они?

- Густав, тебе точно отдохнуть надо. Подумай, что мы могли бы получить от другого рода, согласившись на брак магистра с их девицей. Политические расклады какие. Какой силы дети будут.

- Э...

- Что тебе, Корхилл?

- Я так... для примера... в Гильдии попросил составить генеалогический прогноз на Вигуленьку. Они по возрасту подходят. Так у неё со Стахом шансов на неодарённых детей вовсе нет, а вот на сильных волшебников 7 из 10.

Почта

Рано утром, до завтрака, почтальон принёс мне три послания. Пакет с печатью Суда Чести Королевского Университета, конверт и, перевязанную бечёвкой и запечатанную бумажной облаткой, бандероль с грозной надписью: "Вскрыть лично! Без посторонних глаз!".

В пакете лежала вырезка из "Столичных Сплетен" про вчерашнее происшествие. Мы газеты не выписываем, дороговато для нас такое роскошество, хотя мама любит почитать про придворную жизнь. Надо бы не забыть прикупить несколько газет для памяти. Да и подписаться хорошо бы, пока деньги есть. Кроме заметки, в пакете была просьба встретиться с моим доверенным в Столичном Дворянском Собрании, в субботу, в любое время после полудня. С вопросами Никол разрешил обращаться, черканул ему записочку.

Что забавно, Никол не соврал, мы действительно родственники. Он первым, пока я в больнице лежал, семейное древо посмотрел. Я тоже нашу родословную полистал и нашёл - прабабушка по отцу имела сестру, дочь которой вышла замуж за Огинского. Смех-смехом, а мы родня. Хотя и не очень близкая, но и не такая далёкая. Барон обещал своё родословие прислать. Для сведения. С кем они роднились, с кем дружились. Список семейных врагов опять же. А то мало ли... Мне они, понятно, не указ, дружу с кем хочу. Но жизнь по разному складывается, союзников у Тихих и так не осталось, терять хорошие отношения просто по незнанию не хочется.

А вот по аус Хансалам родословной нет. Мама в камине сожгла, когда её отрезали. Не враги они нам, но и не друзья.

Изящный конверт содержал приглашение на чашку чая от герцога Ранбранда, в пять после полудня сегодня. Где-то я эту фамилию недавно слышал, но совершенно не помню где. Кроме приглашения, в письме лежала простая школьная тетрадка. В ней неустойчивым детским почерком записаны упражнения на медитацию и развитие объёма маны одарённого. Причём это не общеизвестные, а, даже на первый взгляд, серьёзные наработки сильного магического рода. Мне бесполезны, я этот этап перерос, хотя никто о том не знает. На обложке надпись тем же почерком: "С благодарностью. Тереза." Что бы это значило? Обратный адрес есть, значит Письмовник мне в помощь. Пишу ответную записку почерком рондо. Благодарю за приглашение и обещаю быть.

Бандероль привела меня в шок. Там лежали женские трусики. Точнее, тонкие белые батистовые панталончики с кружевами и вышитыми цветочками вроде незабудок. На панталончиках написано химическим карандашом "Инга" и ниже "Жёлтая Роза. Суббота. Два часа". И что бы это значило?

Не! Я помню звёздам эстрады девочки кидали свои телефоны, записанные на трусиках. Про Битлов и ГлубокоПурпурных даже не говорим, на нашей российской эстраде такое нередко бывало. Теперь вот я сподобился. Шрам, орден и золотое оружие - секрет моего успеха? Не прилично, конечно... Но приду обязательно. Я же живой человек.

Долго думал куда спрятать послание. Если мама его найдёт, даже не представляю, какой скандал поднимется. Спрятать в своей комнате? Вдруг найдут при уборке. Носить в ранце? Вдруг случайно выпадут? Заклеил запрещённый предмет в пакет, запечатал своей печаткой, написал "Не вскрывать". Может не откроет. А если так? Дописываю "Лично в руки Его Королевскому Высочеству". Теперь точно мама вскрыть не посмеет. Убрал на дно портфеля, как буду в своей комнате во Дворце, уничтожу. Не забыть бы только.

Награждение

Я, последний раз в качестве ученика, пришёл вместе с родителями в гимназию. Сегодня будут вручать аттестаты выпускникам. И ещё у выпускников появится знак отличия, у многих самый первый в жизни, - жетон на цепочке, дающийся успешно выпущенным из гимназии. Простой бронзовый диск с надписью "1КГ" на двойной цепочке. Вроде чего в нём такого? Но это именно ПЕРВЫЙ, лично заслуженный, знак.

Носится не с наградами, а прикреплённым одной цепочкой к поле, выше верхней пуговицы, и второй, на расстоянии вершка от первого крепления, на груди. Ношение с мундиром не запрещено, но и не разрешено. Из-за этого статус жетона не определён, отдан на усмотрение начальника, а потому, на сию тему, ходят разные анекдоты, вроде такого:

Строй рекрутов. Мимо проходит ефрейтор, замечает висящий жетон, спрашивает:

- Это что такое?

- Знак окончания гимназии, - гордо отвечает новобранец.

- Так! Значок снять! У нас головой думать надо.

Народ собирается на плацу. Дворянские семьи усаживаются на скамейки. Простолюдины стоят. На трибуне школьное начальство и почётные гости. Открыл торжество наш главный экзаменатор, старенький генерал. Он произнёс трогательную речь о птенцах, вылетевших из гнезда и занялся вручением аттестатов.

Как обычно начали с двоечников и дальше шли вверх по списку. Всем не имеющим "плохо" в аттестате выдавался похвальный лист. Только "хорошо" и "отлично" - похвальная грамота и ценный подарок. Мальчики получили книгу о канцелярском делопроизводстве и перочинный нож с костяной рукоятью. Девочкам досталась книга по домоводству и именной серебряный медальон на цепочке. Эмме Цейдлер, третьей по успеваемости среди выпускников, кроме того был подарен изящный набор расчёсок из панциря черепахи, а Максиму Лещинскому, второму в классе, расписной пенал с ручкой слоновой кости и набором стальных перьев.

Последним вновь вызвали меня. Минут пять хвалили, потом десять рассказывали, как Его Превосходительство Министр Призрения Эльрик де Вимент утвердил прошение гимназии о награждении ученика золотой медалью. Она лежала в красивой деревянной шкатулке. Носится первой за солдатскими наградами, весит шесть золотников, отчеканена из червонного золота. На аверсе изображён раскрытый свиток и по кругу надпись: "Преуспевшему в учении". На реверсе герб Королевского Дома - восстающий, смотрящий впрямь, коронованный лев с мечом в лапе.

Генерал приколол мне её на грудь, вручил тубус с жалованной грамотой, приглашение на школьные гуляния в честь завершения учёбы и сам аттестат. Было очень приятно, не скрою. Особенно здорово смотреть на моих родителей, принимающих поздравления от родителей одноклассников. Они просто млеют от радости. Меня при всех зацеловала мама. Меня мял в объятиях отец. Ему жали руку и говорили комплименты мужчины. Её окружили женщины и тоже что-то такое щебетали. Ребята из всех классов смотрели на меня, как подростки на звезду эстрады, приехавшую в деревенский Дом Культуры.

Но и это ещё не всё. Оратор вызвал к трибуне моих родичей, из папки достал осьмушку листа бумаги и передал отцу ЛИЧНУЮ записку Его Королевского Высочества Принца Лагоза. На ней была написана всего одна фраза: "Благодарю, за воспитание сына". Подпись. Личная печать. Вдобавок почти некурящий отец получил чуть пользованный золотой портсигар с вензелем "Л" из мелких изумрудов. Маме пожаловано кольцо с цветочком из изумрудиков вокруг бриллианта.

Зрители были просто в экстазе. Одно из первых лиц королевства жалует свою личную вещь в подарок. Здесь это считается круче любого ордена. Личная благодарственная записка тоже ценится высоко, но всё же статус помельче, сильно помельче. Глядя на рыдающую от счастья мать и отца, который не может сдержать слёз, понимаю, что принц купил меня с потрохами, отныне я его навеки.

С трудом мне удалось выскользнуть из окружения и подойти к трибуне. Стоило лишь попросить, сразу дали слово. В короткой, всего минут на десять - пятнадцать, речи поблагодарил по очереди Его Величество, Его Королевское Высочество принца Лагоза, Его Превосходительство Эльрика де Вимента... Министра я видел только раз в жизни и уверен, что он обо мне уже не помнит, но почему бы не сделать приятное человеку. Не забыл сказать спасибо Его Превосходительству Липану де Риарди, это наш генерал-экзаменатор. После этих благодарностей сообщил, что не могу и не смею забыть о вложенных в нас знаниях Его Высокоблагородием, а для нас, гимназистов, просто Наставником с большой буквы... это я про директора, если кто не понял. Далее так же вспомнил школьного инспектора с классными надзирателями и всех учителей поимённо и пофамильно. Закончил словами, что всё золото моей медали собрано с их больших золотых сердец. Педагоги растрогались и по очереди стали жать мне руку. Один парень классом или двумя ниже, тоже протянул руку и представился:

- Я, Лекр аус Хансал. Очень приятно познакомиться.

- Среди аус Хансалов у меня знакомых нет, не было и не нужно, - ответил я, не стал пожимать протянутую руку, а просто ушёл прочь.

Парень остался стоять как оплёванный. Думаю, сплетни пойдут по всей гимназии. Но раньше он со мной знакомиться не стремился.

Когда церемония завершилась, мы вернулись домой, а вскоре после прибытия, к нам подъехали директор гимназии со школьным инспектором. Мама пригласила, а школьное начальство не отказалось выпить чашку чаю. Да и закусить, время полудня почти подошло. Ну и принять по бокальчику, после трудов праведных. Мне, по малолетству, налили воды с сиропом. Разговор, естественно, шёл о талантливом мальчике и заботливом сыне. Обо мне, если кто не понял. Тут развернулся наш инспектор. Он, несколько в юмористическом виде, изобразил прошедшую аудиенцию у министра. Особенно ту часть, где я даю оценку школьной деятельности директора и про получение министерского соизволения на золотую медаль. Как-то само собой речь зашла о приглашении на школьные гуляния.

Дело в том, что пригласительный билет даётся одному человеку, но он действителен для двоих. То есть можно взять друга или подругу. Гуляния проходят ежегодно, во второе воскресенье разноцвета, для закончивших учебные заведения. В теории для любых учеников. Однако на практике печатают только три дюжины пригласительных билетов на всю страну. Чем эти гуляния замечательны? Почти ничем. В обычный день можно так же прогуляться в Королевском Парке. НО! Тогда там не будет королевской семьи. Или будет, однако в парк не пустят посторонних. Для простых поданных это единственный шанс посмотреть вживую принцев и принцесс, а то и поговорить с ними. Сказать "был на школьных гуляниях в Королевском Парке", по статусу, почти тоже самое, что "был на королевском балу".

- Девочку для такого похода выбрать не просто. - втирал родителям директор. - Дворянки не подойдут, у них может возникнуть матримониальный интерес. Это для мальчиков гуляние возможность отметить успешное окончание школы, девочки сразу жениха начинают искать. Простолюдинки дело другое. Они в свет не вхожи, уже за то, что попадут на это действо, будут благодарны. У нас учатся несколько подходящих кандидатур, и я лично могу помочь определиться с выбором.

- Да, - поддержала его мать, вспомнив события недельной давности. - Есть такие бесстыдницы! Даром, что благородные. Утром с одним целуются, а после занятий с другим.

Это камешек в огород Амы. На вручении она умудрилась обстреливать меня глазками, напрочь забыв о былом. И ведь действительно у неё куча достоинств. Красива. Из "хорошей" дворянской семьи. Часто намекала мальчикам на приличное приданное. Хвастала, что они поместные и в их имении больше 5000 десятин пахоты. Но я-прошлый влюбился не за богатство, тем более, что мне было бы разрешено жениться не скоро. Просто это первая девчонка, которая улыбнулась как-то по-особенному. Ладно, забыли. А то у меня в душе что-то нехорошее поднимается.

Наверное, нужно действительно взять кого-нибудь на гуляния. Опять же Лаура просила показываться в женской компании.

- Есть ещё один вопрос. Меня просили родители Фриды Губерласк замолвить за них слово. Они признают, что были не правы и хотят принести извинения.

Родители запросили подробностей, а когда я рассказал, как было дело, отец объяснил директору:

- Боюсь, мы не сможем урегулировать с ними инцидент. Стах пообещал не иметь дел с их семьёй, а дворянин обязан исполнять обещания.

После отъезда начальства гимназии мама долго не могла успокоиться, ещё и ещё раз пересматривала подаренное кольцо. Стоит ли говорить, что она считала все благодеяния заслугой лично принца Лагоза. Если бы слово было каплей воды, то он бы уже раз пять утонул в благодарностях. Папа молчал. Он устроился в любимом кресле, достал из портсигара ароматную пахитоску, долго рассматривал маисовый лист, в который завернут табак, принюхивался и наконец зажёг её от спички. Мама побежала к буфету и вернулась с рюмкой ликёра. Поставила перед отцом, а он притянул супругу и усадил рядом на подлокотник. Так они и сидели обнявшись. Сюжет для эпического жанрового полотна Перова или Маковского под заглавием "Жизнь удалась". В прошлом мире я никогда не считал себя сентиментальным человеком, но сейчас, стыдно сказать, чуть не расплакался.

Однако наступило время и мне пришлось собираться. Родители знают, что в два у меня встреча, но думают это по службе, не могу же я им рассказать про надпись на трусиках.

Кофейня "Жёлтая Роза"

До кафе добрался чуть раньше срока. Успел сесть за столик, а ровно в два в зал зашли те самые ученицы из второй гимназии, которые были здесь прошлый раз. Улыбаюсь и кланяюсь им как знакомым. Одна девочка расцветает и тащит другую, очень смущённую, к столику. Похоже, я попал на пару порций мороженного. Делать нечего, галантно приглашаю девочек к столу. Интересно, какая из них мне писала? Нас не представили, но мы одного поля ягоды, гимназисты. Такое допустимо. К тому же, они простолюдинки. Подзываю подавальщицу и предлагаю девчонкам заказывать. Те бросают "Как обычно!" и официантка уходит. То, что девочки из не из бедняков ежу понятно, за гимназию платить дорого. Но то, что часто в кофейню ходят, показатель богатства.

Одна девушка блондинка, красавица, такого знаете спокойного, умиротворяющего, несколько деревенского типа. Нетороплива в разговоре, медлительна в движениях. Голубые томные глаза с поволокой. Высокий полный бюст. Сама не то что излишне полновата, но чувствуется, ещё пара-тройка лет и девушка существенно прибавит в весе. Некоторые парни называют таких девушек одним словом - "тёлка".

Вторая, похоже, взята для контраста. Далеко не красавица, но во внешности чувствуется что-то такое привлекающее взгляд. На полголовы ниже подруги. Очень стройная, скорее даже худенькая, брюнетка с вьющимися локонами. Быстрые, чёткие жесты. Живая, остроумная речь. На первый взгляд старается, чтобы выгоднее выглядела спутница, но через несколько минут разговора понятно - в этой паре лидер она. Хотя блондинка может искренне считать обратное.

Обе одеты прилично, дорого, но не выходя за рамки дозволенного гимназисткам и простолюдинкам.

- Тина Железняк, - сразу представилась брюнетка, - единственная дочь "стального магната" Руди Железняка. - Затем показала на подругу. - Инга Латер, четвёртая дочь Федула Латера, откупщика.

Про Железняков я читал в газетах. Всё что можно сделать из стали, выпускают заводы этой семьи. Хотя здесь они значат много меньше, чем заводы Круппа или Тиссена в нашем мире, однако тоже не кооператив "Нужда, Беда и Голод". Про откупщика ничего не слышал, но что они не стеснены в средствах понятно. Бедный откупщик налогов из области ненаучной фантастики. Тина, побойчее своей подруги. Она толкнула локтем смущающуюся Ингу, и та начала явно заученную речь:

- Стах, мы очень благодарны тебе за то, что ты пришёл на встречу. Столь экстравагантный способ написать письмо был выбран чтобы тебя заинтересовать и сразу показать насколько я современная и неординарная девушка. Мне нужна от тебя услуга. Если ты согласишься, мой отец щедро отблагодарит тебя.

Что ей от меня нужно, стало понятно из дальнейшего монолога. Я как... э... мужчина её не интересовал. Мне такое дико, но Инга хотела "познакомиться" с покровителем. Причём... не хрена себе стеснительная девочка... познатнее, чином не ниже генерала и, желательно, не очень старым. Её папенька страстно желает получить чин коммерции советника. Увидев меня в прошлый раз, подруги оценили награды, навели справки, узнали о производстве в камер-юнкера и решили привлечь к поиску интересующего объекта.

Против ожиданий девчонок я не стал заигрывать, а прямо спросил зачем мне это надо? Ведь придётся лезть в глаза к большим людям, а те могут отнестись к подобному весьма отрицательно. Девушки продумали вопрос. На столе появился небольшой свёрток.

- Здесь только аванс, - пояснила Инга. По результату будет ещё. Чем выше чин покровителя, тем больше благодарность.

- Мы говорим о сотнях дукатов, - поспешила заверить Тина, поймав мой скептический взгляд.

Хватать свёрток не стал, но поинтересовался, чем буду прельщать потенциального покровителя? К моему удивлению, и это у них было продумано, даже подготовлено целое резюме. Деловой подход, ничего не скажешь. Мне выдали конверт с листом бумаги, в котором написаны данные о девушке и о её семье, а также серебряную пластинку с дагерротипом. Это такой давний предшественник фотографии. Здесь он заменяет снимки, так как магический, цветной и даже объёмный. На картинке запечатлена Инга в простой школьной форме. Милая, красивая, скромная. Не скажешь, что ищет себе любовника. Через некоторое время я дал себя уговорить. Взял адрес для связи, пообещал поспособствовать, но никаких гарантий не дал. Пришлось заплатить за них, но уходя они не забыли оставить мне дагерротип, резюме и приятно тяжёлый аванс.

После встречи устроился в парке на лавочке у клумбы. Не удержался и развернул свёрток. В иноземном платке чёрного шёлка с вышитым золотым драконом, который уже сам по себе не хилый подарок, завёрнута малюсенькая серебряная шкатулка с музыкальным автоматом. Как открываешь крышку, он наигрывает что-то лирическое. Не часы, но тоже стоит прилично. В шкатулке, на бархатной подушечке золотой перстень с маленьким, но чистым изумрудом. Да уж... Расплатились по высшему разряду. Уважают. Ценят мои услуги. Изумруд дали, зная про службу в Зелёном Дворце. Платок и шкатулку можно подарить хоть мужчине, хоть женщине. То есть, вещи мне выдали для дела, чтобы тоже смог кого-нибудь заинтересовать. Секретаря или кого-то, обеспечивающего доступ к высокопоставленному телу. Вряд ли смогу помочь, о чём Инге честно сказал, но вдруг получится.

Чай

Дюжину номеров вчерашних "Сплетен" купил всего за половину талера. "Кому интересны вчерашние новости?" - объяснил мне продавец. Сегодняшний номер тоже взял. Интересно же. Уж не знаю кто, сам потерпевший или корреспондент, написал заметку и там такого накрутил! Да, таким языком! Острые железА - это как-то додуматься надо. Или "оружия были похожи на ножи мясокрутильной машинки" - это мясорубка что-ли? Про "оружия" вообще молчу. "Кроваво-кошмарная драма" как раз понятно, надо продать тираж, для того и тискается в номер материальчик поострее. Про меня ничего так, нормально написали. Фигура - как-то оно странно звучит, но уж ладно пусть будет.

Вспомнив о том, что с приглашением была прислана тетрадь от девочки Терезы, я по пути заехал в магазин игрушек "Плюшевый Мир". Дорого, но игрушки того стоят. Каждая сшита по-своему, нет ни одной одинаковой, и все очень симпатичные. Выбрал большого плюшевого мишку. Любая девчушка лет до двадцати будет рада такому подарку. Куклы у девочки наверняка есть, а такую животинку можно на кресло посадить, даже если не понравится и играть с ним не захочет. В любом случае это хороший подарок.

Времени хватило занести газеты домой и чуток передохнуть перед визитом. Ровно без пяти пять извозчик подвёз меня к железным воротам, закрывающим въезд.

Привратник сноровисто распахнул ворота, и извозчик мог бы подъехать к виднеющемуся дому, однако я предпочёл перейти двор пешком. Где я и где герцог? Пусть он сам меня пригласил, пусть я его не знаю, но элементарная вежливость к хозяевам велит поступить именно так. Дом выглядит совсем не помпезно, кажется неброским и очень уютным. Три этажа для герцогского дворца, это немного. На карнизах лепнина с растительным орнаментом, да и плющ увивает южную стену. На высоком крыльце с двумя колонами посетителей встречает вышколенный слуга. За дверью другой принимает фуражку и провожает в гостиную.

В ней всего восемь человек, из которых двоих я видел в кофейне "Желтая Роза". Папа, он и есть герцог Ранбранд, и его дочь Тереза, пославшая мне свою тетрадку, приветливо со мной здороваются. Медведь с благодарностью принимается и, пока девочка усаживает его в кресло, меня подводят к её маме, тоже Терезе. Затем знакомят с ещё одной семейной парой с двумя сыновьями, четырёх и шести лет. Женщина - сестра хозяйки дома. Последней представляют старенькую тётушку герцогини, такой типаж "бедной родственницы", в стиле "божий одуванчик". Сидит в уголке и разговаривает, не отрываясь от вязания. Они представляются по-родственному, без чинов и званий, наверное, чтобы меня не смущать. Ведь, честно говоря, я действительно удивлён. Ожидал светского раута человек на пятьдесят, а попал на тихое семейное чаепитие.

После представлений Тереза с детской непосредственность предложила: "Стах, можно я на вас посмотрю магическим Взором? А вы на меня... Нет! Все друг на друга, ладно?" Без разрешения такое делать немного неприлично. Вроде как подсматривать на улице за поправляющей подвязку женщиной. Но если попросили, то как отказать милому ребёнку? Соглашаюсь и сам включаю Взор.

Охренеть! Такого я ещё не видел! Здесь только волшебники! Тереза уже владеет кругом вторым, а то и третьим. Малыши пока только первым, но какие их годы? Обе семейные пары точно пользуют шестой, а старушка-божий одуванчик оказалась архимагом, девятый круг. Её аура просто пылает от силы. Ну что делать... я попал... Меня тоже разглядели вдоль и поперёк. Однако всё было честно. Сам виноват, раз согласился. Моя аура послабее "бедной родственницы", но не более, чем на круг.

Девочка от удовольствия захлопала в ладоши: "Я же вам говорила! Говорила!" Бабуся мило улыбнулась, мазнув по мне взглядом. Остальные взрослые тоже с удовольствием рассматривают меня. Только ребята таращатся на кинжал. Он им более интересен.

- Сильный спектр, - прокомментировала тётушка, - с очень редкой составляющей. Тень, тем более такая могучая, почти не встречается в наших краях. Довольно сильны Жизнь и Огонь, хотя они и отстают от Тени, но значительно выраженнее в спектре.

Она замолчала, но её взгляд требовал ответа.

- Вода - ваша преобладающая Стихия. У всех женщин тоже Вода и небольшая склонность к Дивинации, сиречь Прорицанию. У мужчин преобладает Огонь. У Его Светлости весьма развито Зачарование.

- Найджел, Стах! Просто Найджел! - прервал меня герцог. - Мы сейчас по-семейному, без чинов. Какие могут титулы между нами, волшебниками? Пойдёмте в столовую пить чай, уже давно время.

Строгий фарфоровый чайный сервиз. Девочка наливает жирное молоко в чашку, а хозяйка добавляет густой чай. Цвет напитка почти красный. Запах божественный. В довершение композиции серебряными щипчиками достаётся два куска тростникового сахара и отправляется в кипяток. Маленькая Тереза подаёт мне чашку, и сама садится рядом, с медведем на коленях. Она взяла меня под своё высокое покровительство и подсказывает, какие вкусности стоит взять. Разговор идёт ни о чём, только уже после застолья хозяйка пригласила:

- Пока мы в столице, летом стараемся принимать раз в две недели. Ничего особенного, у нас бывает небольшой круг друзей. В следующий раз жду вас вместе с родителями. Я знаю, они не часто выезжают, но мы будем рады их увидеть, да и они развеются, - она подаёт конверт с приглашением. - Передайте это вашей маме и сами обязательно приезжайте.

Женщины и дети удалились в салон, а мы втроём переместились в курительную. Герцог со своим свояком налили себе в хрустальные стаканы на два пальца душистого бренди, а мне предложили рюмку слабого ликёра, типа нашего Бейлиза. Мне пришлось выпить с ними на брудершафт и перейти на ты. Домой провожали меня всей семьёй. Дочка, подражая отцу, тоже стала мне "тыкать". А тётушка сообщила:

- Ваш талант дорог, как редкий драгоценный камень. Чтобы он ярче блистал, его надо огранить. Я подумаю, чем вам помочь.

Дом

Когда вернулся, родители рассказали о новостях. Главная, что приезжала сестра мамы, хотела помириться. Родительница ей высказала, что восемнадцать лет от них не было ни слуху ни духу, а стоило сыну один раз кофею с Его Величеством выпить, сразу нарисовались. В общем, дальше порога не пустила.

У отца завтра будут готовы мундиры, а пока деньги есть, он и новую шинель построить решил. Прочее они с мамой в базарный день купят, то есть завтра. Потом мама стала демонстрировать мне свои покупки, рассказывать и прикладывать к себе. Большую часть гардеробных денег, она уже пристроила. Подарил маме серьги, а папе заколку на галстук. Те, с бриллиантами, которые купец дал. Остальное пусть полежит, ещё случаи будут. Опять обцеловали всего.

Рассказал о визите к герцогу и передал родителям приглашение на приём. Результат оказался парадоксальным. Мама взъерошила мне волосы и заявила:

- Уже девочки моим сыночком заинтересовались! Уже невесты смотрины ему устраивают!

- Мама, там не было невест, - поправил я родительницу. - Там была только одна девочка, и та маленькая. Ей всего лет десять.

- Когда тебе будет 23, ей будет 16, - пояснил отец. - Лучший возраст для свадьбы у обоих. Правда, милая?

Они оба заулыбались каким-то своим воспоминаниям. А я задумался. Что-то предки выдумывают. Зачем герцогу нужен нищий зять? Хотя бы и дворянин, хотя бы и волшебник. У них самих род пусть не многочисленный, зато из серьёзных волшебников. Они поприличней партию своей дочке найдут. Хотя она забавная. И симпатичная. Но думать о ней, как о невесте не могу.

От Никола уже пришёл ответ. "Тебя просят принять вызов на дуэль", - открыл мне глаза знающий человек и написал ещё много познавательного. Напавшие сильно опозорились. Вчетвером на одного, да уйти битыми, в глазах света это пятно на всю жизнь. Если б не заметка, можно было бы замять, а так не отмоешься. Я могу отказаться от дуэли, но с орденом "За храбрость" и золотым оружием оно будет смотреться очень не очень, уже моя репутация пострадает. Завтра около полудня Никол пришлёт за мной коляску. Встретимся в Собрании, там всё окончательно и обговорим. Ещё он написал, что драться будем до первой крови, а мне обязательно надо брать оружием наградной кинжал. Это вопрос уважения к Его Величеству. Волноваться не надо, студенты не юнкера, хороших фехтовальщиков среди них мало. Успокоил, типа. Про дуэль родителям ничего не сказал. Зачем портить такой вечер?

Тереза

- Господин Стах, голым спать не прилично, теперь вы живете не в лесной берлоге. Раз вы спите со мной, извольте одевать рубашку и ночной колпак. Сегодня прощаю, а завтра я вам сошью одежду. Стешенька, не обижайся дорогая, ты останешься моей любимой дочкой, но теперь я буду спать с мужем. Познакомьтесь и дружите друг с дружкой.

Флегматичный мишка, наверное, сразу бы согласился дружить с разряженной фарфоровой куклой. Однако та подавляла его своей красотой и пышностью кружев. Зато ночью, в постели девочки, он доказал, что плюш, набитый отборной овечьей шерстью, куда приятней жёсткого фарфора. Его можно обнимать и прижиматься к нему во сне. Он не даст своей хозяйке замёрзнуть, а иногда даже согласен служить подушкой. Уже на следующее утро медведь завоевал себе постоянное место в кровати девочки.

Родители

- Ну и как тебе этот мальчик?

- Мил и воспитан. Не спесив. В отличие от Львова не поленился пройти от ворот до дверей.

- Я про...

- Да, поняла. Не знаю... Право слово, не знаю. Дочке он нравится, но для неё можно найти лучшую партию. Единственно, он сильный чародей.

- А когда ты увидела на балу нищего волшебника гвардейской полусотни, что о нём сказала маме?

- Уже не помню. И тебе не нужно знать про наши женские разговоры.

- А папе? Он вызвал меня в штаб на той же неделе и сразу перевёл к себе.

- Ничего не сказала. Прекрати! Порвёшь рубашку! Я могу спокойно лечь в постель?! Прекрати сейчас же! Вдруг горничная ещё не ушла... Не трогай! Не трогай, тебе говорю! Не надо... Ну что ты делаешь... Перестань... Перестань... Любимый...

Фрида

Хорошо, что ночь ясная, не так страшно будет идти. Вещи собраны в саквояж, да и сколько тех вещей! Несколько свежих смен белья, туалетные принадлежности, деньги из копилки, дворянская грамота, аттестат и характеристика из гимназии. Как в сущности мало надо для начала новой жизни. Ой! Чуть не забыла! Девушка сняла серёжки из ушей и положила на письмо родителям. Из драгоценностей осталась только дворянская печатка на мизинце. Окно распахнулось и стройная фигурка, закутанная в летнюю перелинку, скользнула во двор. Задняя калитка даже не скрипнула, не зря её три дня подряд смазывали. Улица тиха и спокойна. У соседнего дома стоит заранее нанятая пролётка. Кучер услужливо откидывает полость, подсаживая щедрую пассажирку. Поехали! Вперед в новую жизнь! Главное, ни в коем случае не оглядываться. Возвращаться глупо, да уже и поздно.

- Что девочка решилась?

- Да, тётя.

- Если "да", то не тётя, а Ваше Высокоблагородие секунд-майор Личного Её Светлости великой герцогини Силестрии Женского Лейб-Гвардейского Полка. И не "да", а "так точно".

- Так точно, Ваше Высокоблагородие.

- Давай документы. Так... Дворянское свидетельство есть, простолюдинок в полку не держим. Выпустилась из гимназии вторым разрядом. Проверку на одарённость не прошла. Претендуешь на звание гвардии прапорщика, чин 12 класса. Всё так?

- Так точно, Ваше Высокоблагородие.

- Взять тебя могу только гвардии фельдфебелем, и то только потому как родня. Юнкерских училищ для девок нет. Будешь полгода учиться в полку, вместе с рядовыми, и состоять при командире взвода. Выдержишь экзамен, произведём в гвардии подпрапорщики, чин 14 класса, других вакансий нет. Провалишь, так и останешься фельдфебелем. Жалование получишь завтра. На обзаведение не положено, мундир и всё остальное тебе за счёт Её Светлости построят. Ясно?

- Так точно, Ваше Высокоблагородие.

- Эх, дуры вы девки, дуры! Сами не знаете, куда лезете! Подумаешь мамаша твой дневник читала, зато сыта и ухожена. Жила бы с родителями, как мышка в сыре, а для любви, кого на стороне нашла. Ладно, не реви. Не реви, говорю! Успокойся! Из полка не выдадут. Теперь ты под Её Светлостью ходишь. Но что бы никаких загулов и самоволок! Здесь, если залетишь, сразу из полка вон! Исключений не бывает ни для кого.

- Да, тё... Так точно, Ваше Высокоблагородие.

- Пойдём, с нашими тебя познакомлю. Сегодня ещё можно без чинов. Посидим, по рюмочке выпьем. Про семейные новости расскажешь, а я про твоих будущих товарок. Эх, племяшка! Может и глупо ты поступила, но правильно.

Заметка

Высочайшие Указы прошедшей недели за Собственным ЕГО ВЕЛИЧЕСТВА Подписанием. (Воскресные Ведомости, 30 травеня, 443 года)

Травеня 27-го числа ГОСУДАРЬ наш Высочайше повелеть соизволил:

...

За проявленную Доблесть и Отвагу послать Гимназисту ТИХОМУ Стаху наградою золотое оружие, согласно его званию, кинжал.

...

Травеня 28-го числа ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО, по представлению Г-на Министра Призрения об отлично-усердной службе и постоянных трудах Доктора Медицинской Экспедиции, Коллежского Секретаря ТИХОГО Варина Всемилостивейше наградить Орденом 3-ей ступени "За Заслуги перед Короной" и произвести в чин Титулярного Советника.

Того же числа ГОСУДАРЬ Высочайше соизволил принять на придворную службу дворянина ТИХОГО Стаха и пожаловать чином Камер-юнкера, с местом службы при Дворе Его Королевского Высочества Принца Лагоза. По былым наградам установить в выслуге два года преимущества от даты принятия.

Дом

Хорошо, что я теперь сплю всего по три-четыре часа, потому что в воскресенье поваляться не удалось. С самого утра пошли визитёры. Многие соседи получали "Воскресные Ведомости" и там, на первой же странице, среди пожалований за неделю они обнаружили наши с отцом имена. Прошлый раз отца поздравляли только при встрече, специально визитов не наносили, чай не велика птица. А тут чин уже приличный, орден, да я сразу в IX класс прыгнул. На всякий случай решили отметиться, ну и любопытно им конечно.

Надо сказать, родители просто купались в непривычном для них внимании соседей. Папа с удовольствием демонстрировал орден, но портсигар лежал на столе не открываясь. Оно понятно, его открой - пахитоски сразу расхватают, а они от принца, их отец долго смаковать будет.

Мама надела новые серьги, чтобы быстрее к ним "привыкнуть", и "забыла" их снять. Подаренный перстень теперь она будет носить постоянно "из уважения". Как иначе показать, что ценишь дар Его Королевского Высочества? Ни у кого из визитёров не было возможности похвастать подарком той же значимости, потому почти все согласились. Правда, она особа вякнула было, что вещь исключительно для праздника, но её только что не заплевали остальные. Представьте, вот идёте вы по улице, а навстречу вам сам принц. А вы без его подарка. А он на вас посмотрел. А что вы делать будете? Со стыда сгореть можно! А что Его Королевское Высочество о вас подумает? Даже представить страшно!

Вчерашние покупки из гостиной, мать тоже "не успела" убрать по шкафам. На вопросы соседок небрежно отвечала: "Варину наградные дали, а сынок с первого жалованья, к этим серёжкам с бриллиантиками, ещё сорок дукатов на обновление гардероба дал. Мы сегодня опять по магазинам идём, так я, чтобы не забыть, какие вещи надо мне ещё будет докупить, пока ничего не убираю." Посетительницы истекали желчью от зависти, но через силу улыбались. Бедные, бедные мужья! Что-то их дома ждёт?!

Мои регалии разглядывали со значительно большим интересом. В глазах у гостей стоял вопрос "Как так получилось?", но прямо спросить никто не решился, а намёки мы не понимали. Добивающий удар нанёс папа. Когда народ принимал по рюмочке, он задумчиво предложил: "Стах, ты бы своему управляющему велел винца с виноградников прислать. Да и с завода наливочек тоже." Это добило соседей и добавило вопросов. Только экипаж из Дворянского Собрания смог избавить меня от назойливого внимания визитёров.

Дворянское Собрание

В Собрании меня сразу провели в кабинет, где сидел Никол с двумя почтенными господами. Один из них в гражданке, он секундант некого Сентоса. Другой в студенческом мундире, доверенное лицо остальных вызывающих, он то мне и написал письмо. Представляемся друг другу, меня отсаживают в соседнюю комнату и приносят чай в хрустальном стакане с серебряным подстаканником. Уполномоченные решать вопросы будут, а дуэлянты им только мешаются.

Дуэли я не боюсь. Умирать уже умирал, а если ранят, то вылечусь. Зато трусом считать не будут и службу не потеряю. Опять же, когда персонажа генерил, в дополнение к воровским талантам взял кое-какие боевые умения и среди них иайдо, искусство внезапной атаки и контратаки. Самое правильное для вора, ведь у него все плюшки только на первый удар, причём только если ты успел ударить до противника. Начинаешь схватку с клинком в ножнах, затем мгновенно его выхватываешь и наносишь единственный удар. Первой же атакой убиваешь противника. Если не смог... ну... можно попробовать сбежать.

С дуэли сбежать не получится, этот мир не игра, но кое-что показать смогу. В принципе, меня же и в гимназии фехтованию учили. Плоховато, правда. Кинжал для дуэли не слишком хорош, с длинным мечом было бы проще, но оружие даровано Его Величеством, уважение обязательно надо выказать. Это с одной стороны. С другой, кинжал и для вора, и для нинзя классовое оружие, а длинным мечом мы махаем с большим штрафом.

Минут через десять подошёл мой секундант с вопросом:

- Господин Сентос не может драться по причине гипса на ноге и кисти правой руки. Есть какие-нибудь мысли?

- Я не знаю, как положено, но должны же быть способы. Арбалет, например. Если он волшебник, возможна мажеская дуэль. Или на ядах, если алхимик. На худой конец можно по жребию, хоть не люблю полагаться на случай.

Никол удивлён, но выглядит довольным.

- И вопрос по срокам. Как назначать? В один день или в разбивку?

- Какая разбивка? Я завтра первый день на службе. Как буду выглядеть, если сразу отпрашиваться стану? В один день, конечно. И лучше сегодня, можно со всеми разом.

- Стах, я тебя услышал. Но все на одного не положено.

Он ушёл и почти сразу вернулся:

- Примешь ли ты письменные извинения от господина Сентоса?

- Приму, наверное.

- Да уж! С паршивой овцы хоть шерсти клок. Прикрылся гипсом и думает отделаться лёгким объяснением? С остальными встречаемся через час.

Через час появились оппоненты. Распорядитель дуэли, генерал от инфантерии, с видимым отвращением, как использованную бумагу из туалета, передал конверт с извинениями Сентоса. Затем представил противников. Один из дуэлянтов, оказавшийся бароном, выложил конверт и попросил зачитать содержимое после любого исхода дуэли. Он единственный выйдет на бой с кинжалом. Остальные взяли длинные мечи, а один и кулачный щит. Он как раз выйдет первым. Перед боем снимаю китель, а то перемажусь в крови, жалко вещь портить. Орден оставляю, мне положено.

Мы в длинном, узком зале. Барьером отделены два ряда скамеек для зрителей. Кстати, Найджел в их числе. Нас ставят на двадцати шагах и по сигналу велят доставать оружие и сходится. Первый раунд. По гонгу салютуем клинками и убираем их. По второму, противник достаёт меч и начинает двигаться ко мне. Подход как в учебнике. Рукоять меча чуть выше пояса, острие на уровне глаз. В левой руке баклер с длинным шипом прикрывает сердце. Идёт приставным шагом. Левой ногой шаг вперёд, правая подступает к ней, затем наоборот. Их что здесь, кроме красивостей, совсем ничему не учат? Я пока стою. Кинжал в ножнах. Парень считает, что уже победил, ведь за мной до стены шагов пять, думает прижмёт к ней. Когда только он оказался на расстояние атаки, резко ускоряюсь и обхожу его с правой руки. В тоже самое время достаю кинжал, а при проходе провожу секущий удар в шею. Лезвие острое, сам доводил, им не только колоть, но и резать можно. Три быстрых шага для разрыва дистанции и поворот к противнику. Одновременно вкладываю кинжал в ножны, тем же движением стряхивая кровь. К покойнику подбежал лекарь, но уже поздно, сонная артерия перерезана. Мне кровь на рубаху попала, но её хоть застирать можно, хорошо мундир снял.

Народ нервничает, суетится. Покойника унесли, лужу опилками засыпали. Меня спросили не хочу ли отдохнуть. От чего? Мы только начали. Вышел второй противник. Салют. Исходное положение. Гонг. Он идёт к середине и крутит мулине. При пятом движении третьего мулине резко сокращаю дистанцию и тут же отскакиваю, оставляя кинжал. Зачем пачкаться? Простой колющий удар в сердце. Но если клинок сразу выходит, тебя окатывает, как из шланга, лучше подождать пару минут. Опять суета, лекарь, опилки. Чувствую, студенты такие же хреновые фехтовальщики, как и гимназисты. Я за счёт своего персонажа выезжаю, а им и противопоставить нечего.

Генерал подошёл, смотрит так проникновенно и спрашивает:

- Тебя кто драться учил?

Вытягиваюсь во фрунт и рапортую:

- Виноват, Ваше Высокопревосходительство! Драться не учили. Учили убивать.

- И кем ты должен был стать?

- Лекарем, Ваше Высокопревосходительство.

- Лекарем? И где такой лекарь больных лечит?

- Диверсионно-разведывательные группы дальнего поиска, Ваше Высокопревосходительство. Действуют в отрыве от основных сил.

- И много вас таких?

- Один остался, Ваше Высокопревосходительство. Дядя учил, но пока я лежал в госпитале, он умер. - Дядя Вилдрек не причём, но отмазаться надо.

Тут все понимающе закивали головами, а генерал сочувственно протянул:

- Ясно. - И тут же продолжил опрос. - А ранить противника можешь?

- Куда, Ваше Высокопревосходительство?

- Куда хочешь.

- Ваше Высокопревосходительство, честно говоря, я вообще никуда не хочу. Зачем мне это? Я драться не люблю.

- Так. - Он потёр лоб. - В руку легко попасть можешь?

- Если легко, то только со средней дистанции, Ваше Высокопревосходительство. Вблизи, если кинжалом, то артерия повреждена будет, если безоружным, то локоть сломаю.

Меня окружающие разглядывают как какую диковинку.

- Я приказать не могу, но лично тебя прошу - нанеси сейчас лёгкую рану с любой дистанции.

- Будет сделано, Ваше Высокопревосходительство.

На этом он отошёл от меня и кого-то спросил:

- Какой идиот волкодава на котят натравил?

Третий раунд. Сразу после гонга рванул вперёд и метнул кинжал в предплечье. Перекатом дошёл до противника, но тот уже уронил свой клинок и зажимает порез. На этом бой закончился. Прочитали письмо барона, там он извиняется. Это очень благородно, ибо после дуэли. Выпили с ним по чарке красненького на мировую. Потом выпил с Найджелом и остальными. Затем уехал.

Зато дома еле выжил. Изругали всего, после обцеловали и вновь изругали.

Правда, потом рассказ слушали, затаив дыхание. Отец в молодости разок дрался. За маму. Её кто-то обозвал, после того как от семьи отрезали. Отец не смог промолчать. Ранил своего противника тяжело. А потом ему тишком донесли, что в семью болтуна от аус Хансалов зашли спросить - с чего их родовые дела разбирать начали? Очень интересно? Может стоит паре-тройке боевых волшебников прийти, на все интересующие вопросы разом ответить? Те сразу на попятную, дескать ошибочка вышла. Сыночек глуповат, вот язык и распустил. Ему уже пояснили, что чужие семейные дела никого не касаются, а теперь повторят. Тем дело и закончилось.

Мама присланную вырезку и письмо прибрала. Велела, как протокол о дуэли составят, ей его обязательно отдать. Она его тоже спрячет. Внукам для памяти. Тут есть, чем стоит гордиться.

Завтра первый день службы. Понятно, волнуюсь. Как она сложится? Буду ли присягать? А если буду, то кому? Королю? Принцу? В принципе, могут попросить присягнуть и Лауре.

Здесь мир совсем другой, для дворян присяга многое значит. Связь между вассалом и сюзереном держится до смерти одного из них. Опять же нарушение присяги карают боги. Не как у нас, ни когда-нибудь потом, после смерти и абстрактно, а сразу и серьёзно, бывает и до смерти. Только не жалейте несчастного вассала, который и предать толком не может, сюзерен, нарушивший клятву так же наказывается, если не сильней. Ведь одним махом он может предать многих, и ответит за всех. Словом, клятва дело серьёзное, дворяне ею налево, направо не разбрасываются. Вот и ко мне пока присматриваться будут, прежде чем взять под крыло.

С простолюдинов обычно клятв не требуют, считается не по плечу им слово держать. Но в армии или на службе все обязаны присягнуть королю малой присягой, однако это не отношения между сюзереном и вассалом, а скорее закрепление договора.

Что совсем отлично от наших реалий - здесь всегда присягают не государству, а личности. Из-за того случаются разные коллизии. "Вассал моего вассала не мой вассал" - помните? И ведь присягают только одному сюзерену. А представители многих старых родов вообще только раз в жизни могут присягнуть. Казалось бы, тогда пусть все королю присягают. А откаты тоже все на короля будут идти? Ведь это только в теории он любые споры по справедливости может решить. Бывает, кого-то и обидеть или обойти придётся.

Словом, дурдом на выезде. И это ещё мягко сказано.

Эля

- Элеонора, посмотри это.

- Да, дядя.

- Что ты видишь?

- Прогноз на моего ребёнка.

- Я что, должен из тебя каждое слово тянуть?

- Простите, дядя. Это прогноз на ребёнка. Вероятность 43% процента на сильного волшебника, уровня магистра. Это значит, что кто-то мог бы меня взять замуж, если бы я...

- Говори, говори.

- Если бы я не сбежала с парнем, который через месяц меня бросил беременной...

- Дальше.

- И у меня не было бы выкидыша, после которого я осталась бесплодной.

- Теперь все правильно. Мать этого парня была изгнана из нашего рода за меньший проступок. Она просто влюбилась. Его отец из рода наследственных лекарей. У юноши пробудились родовая память по обоим линиям. Он уже волшебник по силе равный магистру. Наш род он не любит, а мы хотим с ним наладить отношения. Ты получишь скромный, но приличный гардероб, пятьсот талеров на расходы и задачу примирить его семью с нашим родом. Гардероб останется твоим, вне зависимости от результата.

- Если мне удастся устроить примирение, я смогу вернуться в род?

- Круто какать будешь. Ты нас опозорила. Получишь пять тысяч талеров и ничего более.

- Как я смогу примирить?

- Думай. Я не знаю. Если бы знал, послал приличную девицу, а не... Ты поняла. Вот адрес и имена. Могу посоветовать действовать через его мать, всё же наша кровь. Дави на жалость, но ничего не скрывай, включая этот разговор. Если нужна будет помощь, обращайся, но только с конкретными предложениями. Денег на жизнь не проси, своё ты уже украла при побеге. Кстати, и сестрино, и материно тоже. Ты помнишь, как они лишились своих драгоценностей?

Вигуля

- Вигуля, девочка моя, угадай, что я тебе принёс?

- Если пришёл дядя Симон, значит он принёс своей любимой племяннице что-то вкусное. Если папа и мама с утра ходят, как не в себе, значит будет серьёзный разговор. Если будет серьёзный разговор, значит дядя Симон принёс пирожные. Раз разговор про меня, значит пирожные мои любимые безе.

- Логично. Ты всё правильно угадала.

- Не угадала, а вычислила. И пойдём пить чай, не надо разговора, я согласна.

- Хм... Тоже вычислила?

Девочка серьёзно посмотрела на главу рода.

- Нет, дядя. Просто подслушала родителей.

- Быть может тогда действительно разговор не понадобится. Только скажи, что ты услышала.

- Мужчинам на службе разрешено жениться в 23 года. Через 6 лет, мне будет 17 и меня хотят выдать замуж за будущего архимага. Я согласна. Давай пирожные.

Яна

- Ты мои материалы прочитала?

- Да, прочитала. Как поняла, кроме меня будут ещё две девицы?

- Первая, маленькая Вигуль. В её замужество не верю, просто бросил кусок Корхиллу. Через шесть лет Тихий будет окручен с кем-нибудь посерьёзней, чем милая малышка. Вторая кандидатка уже год, как не девица. Элю помнишь?

- Которая ограбила свою семью и сбежала?

- Да. Её любовник бросил сразу, как завладел деньгами и ценностями. Она поняла, что беременна, решила избавиться от ребёнка, в результате осталась нищей, бесплодной и бездомной. Дал ей шанс заработать, если помирит нас с Тихими. Подразумевается, что ляжет под Стаха. Не получится, не надо. Главное, она может сойтись с его матерью и, как тоже изгнана из рода, есть вероятность, что девку пожалеют.

- А что с любовником?

- Уже ничего. Его семья должна была понимать, что сориться с родом боевых волшебников чревато. Похищенное вернули, другие кланы поняли, что мы так же сильны, как и раньше. Одной дворянской семьёй стало меньше.

- Понятно. Я тоже должна стать любовницей?

- Надеюсь нет. Конкубиной. Твоё приданное сто тысяч талеров, пожизненное содержание от рода и дом в столице. Он получит двести тысяч и поместье, если признает тебя официально. За каждого ребёнка род заплатит вам дополнительно.

- Свободный брак до его официального супружества?

- Если сама станешь женой, буду только рад.

- Как меня к нему подведут?

- После примирения будешь учить его нашим семейным техникам. В остальном положимся на естественный ход событий. Встречи мальчиков и девочек часто кончаются постелью.

- А он согласится учиться?

- От таких предложений не отказываются. Тем более мы не потребуем никаких обязательств с его стороны.

- Он придворный, я незаконнорождённая - это может быть препятствием.

- Не думаю. Судя по собранным слухам, он совсем не спесив, а ты признанный ребёнок. По внешности ты похожа на его мать, а он родителей любит. Сама к нему в постель не прыгай... Чего я тебе говорю? Ты восемь лет училась таким делам.

- Всё же, не совсем таким. Я должна была работать против врагов, а здесь союзник. И меня волнует, что будет со мной, если вы не сможете его подвести?

- Чтобы не было подозрений, дом и сто тысяч тебе даются сейчас. Если дело не сложится по нашей вине, они тебе останутся, а мы подумаем, как их сможешь отработать. Яна, прошу тебя постарайся. Нам очень нужен ребёнок от Стаха. У тебя по прогнозу больше половины шансов, что родится магистр.

От автора

Итак, наш славный ГГ закончил первую неделю попаданства. Отучился, превозмог, добился любви принцессы. Правда, так себе любовишка, скорее от нечего делать. Ну, какая есть.

Что я там обещал? Попаданец - уже попал, безусловно.

Мартин Сью, манчкин, могучий боец и крутой архимаг - тема развита откровенно плохо. Это автор виноват, надо было дать всего больше и круче, но спишем на неопытность и низкий скилл писательского мастерства.

Как хомяк тоже ГГ так себе. Какая-то жалкая тыщонка десятин пахоты с мелкими виноградниками и, стыдно сказать, всего пара-тройка тысяч золотых на кармане. Ну, разве ещё два маленьких домишки.

Лизоблюд. Тут вполне, нормальненько так. Слизнуть с блюдечка при случае может.

Приспособленец - да, приспособился как смог, а смог ничего себе так.

Завтра ГГ спокойно начнёт служить. Ну... тоже как сможет...

Словом, цель достигнута, бутылка моя.

Инга

Заметка

Один трус, четверо людей Чести. (Столичные Сплетни, 1 разноцвета, 443 года)

В дуэлической зале Дворянского Собрания, вчера в полудень барон З., дворяне К. и Н. защитили свою Честь пред дворянином Т., изрядным бойцом, не взирая на его младой возраст. Некий С. напротив предпочёл уехать в имение, сославшись на недоможение. Извините, каламбурю. Барон З. был поражён в правую руку. К., Н. пали смертию храбрецов. Т. вовсе невредим. Все бои закончились его первым выпадом. Барон З. по благородству натуры принёс извинения после боя.

По отзывам очевидцев Т. большого холоднокровия человек. Ещё до боя последовательно предложил С. варианты удовлетворения - поединок на арбалетах, магии, алхимии, а в конце даже по жребию. С. от всех вариантов увильнул, предпочтя написать письмо с извинениями и скрыться из города. Искренне надеемся, что здоровье и иные дела не позволят ему вернуться в нашу славную Столицу ближайшие лет сто, а благодарные земляки по достоинству оценят его таланты в уклонении от дел Чести и вознесут ему положенные почести. Во всяком случае Суд Чести Королевского Университета постановил разослать протокол о случившейся дуэли по всем надлежащим адресам.

Пред баталией Т., уверенный в своём превосходстве в фехтовании, предложил противникам напасть на него всем единым разом, но Честь и Дуэльный Кодекс не позволили им такого сделать. Печальным итогом стали похороны К. и Н., однако дабы почтить их память, Суд Чести Королевского Университета приговорил поставить на погребальный костёр венок из ста белых роз. Более талантливый и умелый фехтовальщик барон З. отделался лёгкою раною. После боя он и Т. пили мировую чару и расстались совершенными друзьями.

Служба

Утром встал раньше, чем в школу. Разминка, зарядка, медитация. Затем завтрак, одевание в парадную форму для представления начальству. Её вчера вечером от портного доставили. Остальные вещи, включая мундиры, на квартире во дворце. С водителем кобылы сторговались за талер. А что делать? У него коляска лакированная, опять же с такого красавца (это про меня) ему совесть не позволяет меньше взять. Где логика?

Про красавца он, конечно, лихо загнул, но форма действительно хороша. С известным портретом Пушкина и ливреей швейцара у ресторана никакого сходства. Мундир из строгого тёмно-зелёного сукна с изумрудной выпушкой, я же служу при Зелёном Дворе. Признак придворной службы, это ОЧЕНЬ много золотого шитья в виде дубовых веточек-листочков, сплетающихся в гроздья и венки. Сияющие пуговицы в два ряда почти теряются в шитье на груди. Даже золотая медаль "Преуспевшему в учении" смотрится куда скромнее, чем на гимназическом кителе. И шеврон, и знаки вышиты, а не пришиты. Петлицы с одним просветом без звёзд, с дубовым листом, эмблемой Двора. Стоячий воротник богато украшен золотом, но обшлага, карманные клапаны и фалды вышиты значительно скромнее. Швы вообще лишь чуть намечены золотыми стежками. Молодой я. Не дорос до камергерского шитья. Тончайшие белые лайковые перчатки сидят, как вторая кожа. Аккуратная кожаная каска, поясной ремень и сапоги идеально подобраны по цвету. Кокарда, правый рукав и пряжка ремня украшены вензелем принца Лагоза. В сафьяновый портфель переложил вещи из ранца. Взял часы и надел перстни, рубиновую печатку и с изумрудом. Вот шпор не положено, ну не скачем мы на лошадях по коридорам. А форма и впрямь красива.

Не знаю, почему у нас описывали придворную службу, как синекуру без реальной работы. Как только я представился дежурному камергеру, сразу услышал лекцию, где и что надо делать камер-юнкеру при Дворце. В принципе, на дежурство новичка никто бы месяца два-три не ставил, но Его Королевское Высочество изволил повелеть, и меня обещали к смене натаскать в основных вопросах. Потом рассказали распорядок на ближайшее время.

Раз в неделю, по четвергам дежурю при Его Королевском Высочестве. Веду журнал, объявляю приход посетителей, перед тем как их пустить в кабинет, и бегаю по поручениям. Пока большего мне никто не доверит. Должность очень почётная, ибо вместе с Его Королевским Высочеством и его личным секретарём пью кофей. А бывает Его Королевское Высочество милостиво соблаговолит, тогда и обедаю с ним. Рабочая смена с 8 утра до той поры, пока Его Королевское Высочество не отпустит. Обычно по четвергам он посещает Оперу, значит дежурство заканчивается часов в шесть. С собой меня точно не возьмут, оно только для самых ближних.

Приёмы и балы буду стоять на подхвате у распорядителя. Куда бежать, чего кричать - он скажет. Выполнять без оговорок и умствований. Кроме того, на балу должен танцевать с кем скажут, чтобы девицы или дамы не скучали по углам. И рожи не корчить! Никаких хочу - не хочу! Если её пригласили на Королевский Бал, значит уже достойна твоего общества. И никаких походов к ломберным столам! Продуться в картишки другие места есть. Разве кто из Королевской фамилии прикажет партию составить, но это едва ли. Но коли вдруг такое случится, выигрывать... оно того не стоит.

Одну ночь в неделю дежурю, как гоф-медик, в лазарете для служителей. Днём с меня толку нет. Не обучен, без диплома, не дай Боги лечить стану, сраму не оберёшься. А ночью всё едино никого нет, буду караулить и при надобности вызывать врачевателей. Не один дежурю, конечно. Фельдшер со мной будет. Если что, он подскажет, поможет, сделает. На мне самое сложное - общее руководство и заполнение журнала. Это крайне важная работа, её никому нельзя передоверить, а с остальной ерундой, типа болезней, ран, переломов, пожаров, потопов... ничего не забыл? Пусть фельдшер справляется. Если что, то и ответственность на нём будет, пока доктор не придёт. Так что ночь со вторника на среду рабочая. Зато во вторник ухожу со службы в полдень, и в среду первую половину дня могу отсыпаться.

В воскресенье выходной. Кто сказал два выходных? Скажите спасибо, если в единственный на службу не вызовут.

Всё остальное время, если по службе не буду нужен, учусь у наставников. Распорядок на учебные дни прост. Два часа на дворцовое делопроизводство, два часа на занятия танцами, два часа на деловую переписку, два часа на этикет, совмещённый с кофеем и обедом. Потому как про еду и напитки будут говорить на особицу, объясняя что и как подают, про манеры другие занятия. Уроки ведут дворцовые служители. Их слушать и внимать, да гримасы отнюдь не кривить, опытные люди будут учить, причём в достойных чинах.

Но зато всё внеслужебное время полностью моё. Делай что хочешь. После того, как домашние задания будут готовы. За них оценок не ставят, но проверять будут каждый день. По итогам сделают соответствующие выводы и непременно доложат Его Королевскому Высочеству. А чтобы уж совсем от безделья в свободное время не мучился, я получил книгу весом в пару здоровенных кирпичей и четыре колоды. Не карт, а цветных литографий. Каждая колода с портретами важнейших придворных на лицевой стороне и их данными на оборотной. Цвет каймы указывает двор и название колоды. Белая, самая толстая, двор Его Величества. Синяя - Его Королевского Высочества Принца Торана. Зелёная - наша, а жёлтая, самая тонкая, Её Светлости Силестрии. Обещали спрашивать кто есть ху и тоже сделать выводы. Наверное, решили, что спать мне особо и не надо. Действительно, зачем молодому спать? Лучше пару параграфов выучить.

Когда сочтут готовым и отменят занятия, то служебные часы станут другими, в зависимости от должности, от места и от приказов.

Объяснив диспозицию, велели ждать прихода учителя. Сижу в комнатке, недалече от кабинета принца. Выложил содержимое портфеля на стол и пытаюсь понять, как уместить в него выданную книгу. Вдруг дверь распахивается и заходит Его Милость. Я вскакиваю, встаю во фрунт и отбарабаниваю приветствие.

- Ну как? Доволен службой? По глазам вижу доволен! - Не успеваю ответить, как он переводит взгляд на стол и интересуется. - Это что? Мне? Прошение? Не рано ли начал? Даже на службу толком не заступил!

Я в ступоре увидел, как он взял пакет, в который упаковал трусики и написал, что бы мама не влезла: "Не вскрывать. Лично в руки Его Королевскому Высочеству." Ой, что сейчас будет... Его Милость сломал печать и достал панталончики и удивлено прочитал вслух:

- Инга. Жёлтая Роза. Суббота. Два часа. - Грозно посмотрел на меня. - Это в каком смысле?!

- Виноват, Ваша Милость. - Начинаю мямлить. - Девушка звала на встречу...

- Гадкий мальчишка! - вскричал принц и зачем-то понюхал панталончики. - Встреча... Да ты сводник! Кто такая?

- Вот, Ваша Милость! - выложил на стол дагерротип. - Она покровительства ищет...

- Дай сюда! - он протянул руку за портретом, посмотрел и одобрил. - Хороша! Такой, понимаешь, розанчик! Чьих будет?

Подаю резюме. Его Милость внимательно читает и категорически отказывается:

- Нет! В субботу никак не могу. Обед у посла... Опять же место больно публичное. Блондиночка, понимаешь... Аудиенцию ей... Разве в Цветочном Павильоне... Не знаю... Хотя, ладно. Сегодня в шесть вечера, так и быть приму. Ты гадкий мальчишка. Так поступать нельзя! Единственное, что тебя оправдывает, своего принца хотел порадовать. Но чтоб в последний раз!

- Так точно, Ваша Милость. Больше никогда!

- Хорошим ты у нас организатором оказался. Портрет есть. Описание оформил. Не по форме, правда. И вкус твой весьма неплох. Но ты гадкий, очень гадкий. Нельзя таким быть. Но что о своём принце заботишься, это уже хорошо. Хоть и неправильно сделал, но пусть. Другие вообще, только себе мечтают хапнуть, а ты меня в честь первого дня службы порадовать решил. Откуда только узнал, что жена мне пока вольную дала?! - Видимо решив, что перехвалил, опять стал ругаться. - Но больше никогда! А то, понимаешь, многие хотят аудиенции! Чтобы потом подружкам похвастаться знакомством со мной. - Принц ещё раз понюхал штанишки. - Сейчас, дружок, тебе бриллиантик принесут. Передай ей и скажи вечером в шесть приму приватным образом.

Принц свернул панталончики, убрал в пакет, портрет с резюме положил туда же, с тем и ушёл.

Принц

- На, посмотри! Тихий то каков! А! В первый же день такое учудил. Не ожидал от него, не ожидал. Хороший мальчик. Пусть не опытный, но старательный. Меня по своему разумению решил отблагодарить. Ведь что хорошо, старается своему принцу угодить, сразу всю службу понял.

- Синие к нему пытались подобраться, Ваша Милость. Через семью матери. Наш человек слышал. Прислали приглашение на обед и в подарок сто дукатов.

- О, как! А он?

- Отказал. Деньги не взял, сказал "не нищий" от чужих брать.

- Похвально. Его семья же бедна?

- Не богата, Ваша Милость.

- Вдвойне похвально. А как это "от чужих"? Он себя уже Зелёным считает?

- Не могу знать, Ваша Милость. Но на службу пришёл с изумрудиком на пальце.

- Видел. Хм... Жалованье на него ухнул? Преданность показывает? А Синяки что?

- Думают о том, как в род вернуть. Его Королевское Высочество принц Торан хотел мальчика к себе ко Двору. Весьма недоволен был, когда Ваша Милость опередили.

- Пусть губищи то закатает, мне такие самому потребны. Конечно, гадкий мальчишка и сводник, но о своём принце думает. И вкус у подлеца хороший. Да! Пошли сейчас розанчику кулончик с бриллиантиком. И записку. В Цветочном Павильоне аудиенцию ей дам, пусть готовится. К шести организуй карету за ней.

- Виноват, Ваша Милость. Тут доложили. У Тихого вчера дуэль была. Им в кофейне с леди Лаурой не дали посидеть, обеспокоили. Так он двоих насмерть, одного ранил. Ещё один прощения просил.

- Один против четверых... Изрядно! Весьма! Её прошлый небось так не ухаживал. Лаурка польщена будет. Ей расскажи про дуэль. Такой, понимаешь, романтИк!

- Так точно, Ваша Милость.

Визит

Меня кондратий хватит от таких раскладов, никакой дуэли не надо. Не успел толком оклематься, как в комнатёнку заявился статский советник. Разрешил без чинов, представился Владом Куклитом, попросил с девушками Его Милость более не знакомить. Сейчас ладно, он не в обиде, ведь я не в курсе был, но вообще это его прерогатива. Выдал конверт и кулон в бархатном чехольчике. Цветок ромашки из золота с белыми лепестками и бриллиантиком по центру. Велел доставить Инге, но предварительно переодеться. Дескать не велика цаца, чтобы при параде ей записки возили.

Летний мундир отличается от парадного отсутствием вышивки на груди, швах и фалдах. Сшит из светло-серого хлопчатобумажного коверкота с изумрудными выпушками. Вместо золотой плашки за наградное оружие и медали за учёбу, вышиты соответствующие планки. Орден на шее остаётся. Кожаная каска меняется на фуражку в цветах мундира, сапоги носятся под брюки. Перчатки не обязательны, но можно серые. Остальные детали аналогичны парадному мундиру.

За мной закрепили пароконную коляску, буду кататься на ней по делам службы. Что ценно, поездки из дома на службу и обратно тоже дела служебные. Кучер лет двадцати, судя по чистым петлицам, заштатный дворцовый служитель, быстро довёз до огромного, несуразного особняка. Пред дворцовой каретой мигом распахнулись ворота и меня подвезли прямо к порогу парадной двери. Слуги распахивают обе створки, что никак не соответствует чину камер-юнкера, и с поклонами отводят в роскошную прихожую. Фуражку принимают, как тончайшую фарфоровую вазу. Затем препровождают в пафосно-богатую гостиную и вновь униженно кланяясь, просят обождать. Хозяин появился буквально через десять минут в наспех одетом костюме с огромной серебряной медалью. Памятной. Да, их не запрещено носить, как не запрещено одевать кастрюли вместо шлема и перепоясываться шторой вместо пояса. Не служит? Пусть творит, что хочет. Судя по надписи медаль выдана за пожертвование какому-то благотворительному обществу.

- Федул Латер? - уточнил я.

- Точно так, Ваше Благородие, - угодливо поклонился хозяин.

Сообщаю о цели своего визита:

- Стах Тихий, по поручению Его Королевского Высочества принца Лагоза к вашей дочери Инге. - На всякий случай добавляю. - Конфиденциально.

- Сейчас будет! Сей момент одевается. - Ошалевший от радости богач покинул комнату.

Сей не сей, но минут через десять девчонка прибежала. Получив письмо и подарок, громко взвизгнула и закричала: "Папенька! Меня принц зовёт смотреть орхидеи! Смотри, какой миленький кулончик прислал!" Минут на пятнадцать про меня забыли, бросив одного в комнате, пока в другой, не знаю сколько народу, читали и перечитывали записку. Когда вспомнили, пришлось сказать про ответное письмо, намёка было совершенно недостаточно. С содержанием Инга долго мучилась, пока я не взял дело в свои руки и не продиктовал ей ответ. В завершение визита Федул завёл меня к себе в кабинет и с поклоном вручил тяжёлый ларец.

- Пятьсот дукатов, по высшей ставке обещанного. Если просьбочку исполните, вдвое будет. - пообещал он.

- Это не от меня зависит, - возразил я.

Торгаш понял мои слова по-своему и засуетился:

- Понимаю! Всё сделаем в самом наилучшем виде! - с этими словами он вылетел из комнаты, но быстро вернулся с изящной перламутровой шкатулкой в виде морской раковины. - Вот! - Жестом фокусника, откинул крышку и показал горсть жемчужин, каждая размером с приличную горошину. - И по результату, вашему начальству, хороший сувенирчик презентую.

Найджел

- Нет, дорогуша! Ты как хочешь, а он мне нравится. Вчера три дуэли провёл, два покойника, а парень хоть бы глазом моргнул.

- Я и не спорю, хорош, но вопрос в том, как привязать его к вашему роду? Аус Хансалы тоже захотят его к себе. Ладно, дай мне неделю, я всё узнаю и подготовлю план. Хотя сто процентной гарантии, сам понимаешь, тебе никто не даст.

- Дочка его себе в мужья наметила. Ты это учти, дорогуша.

- Дочурке твоей пока расти и расти. Говоришь четыре ребёнка себе предсказала?

- Ну да! Из них вырастет три, пусть два, сильных волшебника. Плохо ли, дорогуша? Я думаю очень хорошо.

- Найджел! Что ты меня сегодня всё время дорогушей кличешь?

- А кто же ты? С приятеля дерёшь пятьдесят золотых за совет! Дорогуша и есть!

Фрида

- Сейчас отдых четверть часа. Можно оправиться и отдохнуть. Затем продолжим оружейные упражнения. Фельдфебель ко мне.

- Ваше Благородие...

- Да ладно тебе! Девки сбежали, не слышат. Ты это... вчера... про свою оспину говорила... Как думаешь, шрам он может свести? Небольшой, с ладонь длиной.

- Не знаю. Думаю, сможет.

- У меня браслет с жемчугами есть. Жалование только выдали. Заплачу ему. Может согласится? Поговори с ним, а?

- В гимназии он меня даже слушать не стал. Говорит - моей матери обещал.

- Да уж! Подсуропила тебе мамашка. Наши его уже видели. Такой мальчик! Небось гимназисточки за ним табуном бегали?!

- Мы как-то даже внимания не обращали...

- Будет врать-то! Я не твоя маменька. Ещё в газете про него писали - четверых на дуэль вызвал. Двоих убил. Одного пожалел, только ранил. Последний сам сбежал.

- Он и не дрался никогда! По дракам у нас Ром был любитель.

- А чего ему с простолюдинами то драться? Настучишь им по мордасам - никакой славы, они настучат - умаление достоинства. А вот дуэль!.. Представляешь? Против четверых с одним кинжалом! Да в Дворянском Собрании! Некоторые девочки познакомиться хотят! Ты пока ничего не знаешь, подскажу по-родственному - перед балом можно договориться с распорядителем и тебя с ним на танец запишут.

- Какой бал! Кто меня пригласит?

- Как какой? Розовый, дебютантов. Ты же первый раз в свет выходишь? Бал именно для тебя и... Стой! Вот оно!

- Ты про что?

- Кузинка! Танцуй! И готовь мне подарок! Я придумала! Идём к Её Светлости, падаем в ноги. Ты пускаешь слезу, что тебе стыдно идти на бал такой рябой, когда есть человек, который лечит...

Ромул

Первое число последней трети года - начало занятий в полковой школе. Лучшее время для учёбы в лучшей учебной роте армии. Те, кто учился в первую и вторую трети подтвердят первое утверждение. Те, кто не учился в столичной армейской школе второе.

Вчера с вечера рекрутов определили по местам в казармах, а с утра началась муштра. Младшие унтер-офицеры получили комнату на шестерых. Царские условия. Остальные триста рядовых живут в одной казарме. Зато унтеров поднимают раньше, к общему подъёму они должны быть уже одеты, умыты и готовы командовать своими десятками, пока из пятидесяти человек. К концу обучения в нем останется пятнадцать-двадцать рекрутов. Все знают, что унтер такой же новобранец, как и рядовые, но наставники гоняют их больше.

Вечером первого дня, сразу после отбоя, когда в казарме рядовые уже легли, унтеров собрали и стали объяснять, что и как они делали неверно. А завтра вновь подниматься раньше других и снова быть первыми среди своих. Подъем, помывка, плац, завтрак, плац, обед, учебные классы, ужин, плац, отбой. И так всю неделю до воскресенья. В воскресенье, для разнообразия, марш с полной выкладкой в полтора пуда. Первый раз всего то на пятнадцать вёрст. Каждую следующую неделю путь на три версты дальше, пока учебный отряд не научится проходить тридцать вёрст в сутки. Как обратно в полк? Тоже маршем, в понедельник. В любую погоду. Поэтому последнюю треть и считают самой лёгкой, в снег и распутицу ходить труднее.

Завершается учёба двух недельным походом со стрельбами и парадом. После похода присяга и первая увольнительная. Жалование начинают платить только после присяги.

Если, во время учёбы, тебе что-то не понравилось, можно в любое время дня и ночи подойти к дежурному офицеру и тот сразу, своей властью, велит тебе сдать форму, получить вещи, в которых пришёл в полк, и отправит за ворота.

Благородных в учебке мало. Начальство относятся к ним не то что плохо, просто требует больше, раз карьеру делать пришли. Рядовые, те почти все простолюдины. Они действительно к благородным плоховато относятся, но надо учиться командовать и зарабатывать себе авторитет. В гвардии рядовые и те дворяне, потому там вырасти из нижних чинов крайне сложно. А в любом армейском полку дворянину подняться куда легче. Одно уточнение - в бою. Ведь награждают по заслугам, но дворян самыми первыми посылают на опасные дела. Так что Ромул надеялся после учебки быстро подняться.

Как не удивительно, вчера встретились знакомые реалисты. Раньше они хотя бы раз в неделю дрались, обычно чаще, а сейчас обнялись, как родные братья:

- Ромулёнистый! Ты-то как тут оказался?!

- Меня до экзаменов не допустили. Выперли за поведение. Справку в зубы и под зад коленом. А вы как?

- Та же фигня! В точности! - физиономии знакомцев расплылись в улыбках. - У нас в классе Сузик учился, помнишь небось? С кистенем ходил. Так он с друганами по пьяни им кому-то башку проломил. Их уголовка приняла и по два года каторги прописала. А училище комиссия шерстить стала. Кто в околотке засветился, всех погнали. Из нашего класса чуть не треть пацанов попёрли, из других тоже сколько-то. Директора, всех классных надзирателей и инспектора сняли. Такая веселуха пошла, что мы сюда сбежали.

- Да, уж! Повезло, как утопленникам! А с лычками что?

- Какие лычки без экзаменов! Тебе после гимназии хоть младшего унтера дали, нам сказали - как полковую школу закончим, будут решать. А чего решать? На роту десять унтеров положено, вас шестеро уже есть. Из трёхсот рекрутов только четверо шанс имеют. Думаешь пробьёмся?

- Сколько вас здесь?

- Трое. Все мы тут.

- Есть идея. Смотрите. Договариваемся, что вы идёте ко мне, каждый берёт под себя человек пятнадцать. Дрессируем их так, чтобы дым из ушей шёл. Слабаков сразу гоним за ворота, остальных подтягиваем до уровня, становимся лучшими. После присяги я выпускаюсь унтером, вас подаю на младших унтеров. Дескать, в учебке показали, какие вы командиры, причём с образовательным цензом.

- Навряд прокатит.

- Имеешь лучший план? Излагай, слушаю внимательно.

- Нет других идей. Твою будем пробовать.

Ангел

Вернувшись, доложился и отдал ответное письмо Куклиту. Потом отправился поесть, с утра голодный. Право имею, деньги не взял, вот и подают согласно моему второму разряду. Первый, это особы в генеральских чинах. Третий, дворцовые служители - простолюдины.

Обед обычный для Двора, шесть блюд в две перемены, десерт и вино. Как сказали, "на манер рыбачьего". Вкусный, но не слишком сытный. Порции больно маленькие. Служитель намекнул, что еду доставили с кухни от первых лиц, в пределах положенных мне столовых, вот оно не сильно густо и выходит. Зато скоро буду знать всё меню. А коли голоден, позже к чаю можно хлеба с ветчиной попросить, авось не откажут.

Служитель рассказал коротко о каждом блюде - из чего готовят, в чём "изюминка" и где пикантность вкуса. История создания и забавный анекдот про это кушанье. Итак про все блюда, включая десерт!

Про вино отдельная лекция. Что с чем и когда пить. Местность, сорт винограда. Вновь исторический анекдот. Тут ещё добавлено кто из первых лиц, какое вино предпочитает.

Как не уважать такого знатока? Разве за большие деньги нанять учителя можно, а мне просто так всё рассказывают. Надо пользоваться, пока возможно.

После еды заглянула женщина в ливрейном платье, поманила за собой, провела по коридорам, втолкнула в неприметную дверь и исчезла. В комнате ждал мой ангел.

- Стах, я знаю, что вы вызвали четверых человек из-за меня, - сразу наехала Лаура. - Это несносно! Убить двоих, только за то, что они вам не дали посидеть лишних четверть часа с объектом вашей... - тут она запнулась, - вашего интереса. Так делать нельзя! Я польщена, однако категорически требую больше никогда так не поступать.

- Мой ангел, обещаю больше никогда не вызывать "этих четверых" на дуэль, - торжественно пообещал я. - Да и затруднительно такое будет сделать.

- Вы всё время смеётесь надо мной!

К тому, что называю "ангелом", она уже привыкла.

- Ни в коем случае! Просто глядя на вас, я полностью теряю разум и сам не знаю, что говорю.

На челе девицы отобразились сомнения, затем Лаура решилась.

- Я вас не люблю, - торжественно призналась она. - Но понимаю ваши чувства и, в благодарность за своё спасение, согласна выйти за вас замуж. Папа и дедушка будут в ярости, но мы уедем в ваш замок. Будем жить тихой провинциальной жизнью и со временем нас простят.

Тааак! И что мне делать с этой романтичной дурёхой? Откуда у меня замок? Какая провинциальная жизнь?! Да мы из дворца выйти не сможем! Падаю на одно колено и начинаю монолог:

- Мой ангел! Я не могу принять вашей жертвы. Тем самым, я бы предал и свои, и ваши чувства. Ваша доля блистать на Троне, моя стоять в его тени и исполнять ваши капризы. Увезя вас от Двора, я погашу ярчайшую звезду. Вы просто не имеете права утопить в болоте провинции свои таланты, красоту и блеск прекрасных глаз. Меня покарают Боги, если я... - в общем, изливался соловьём с четверть часа, чтобы и не обидеть наивную девчушку, но наверняка отказаться от чести быть её мужем.

- Вы так благородны! Другой бы на вашем месте... - тут она замолчала, потом опять что-то решила и величественно спросила: - Вы хотите стать моим рыцарем?

Уф! Пронесло! Рыцарем можно. Буду за неё сражаться с огнедышащими драконами, всё безопаснее, чем жениться на принцессе.

- Это моё самое заветное желание!

- Тогда вот вам, мой рыцарь! - она выдернула откуда-то из наряда ленту и подала её мне. - Носи ленту и можешь называть меня на ты.

Логика подсказывает, надо принцессу поцеловать. Обойдусь ручкой, но страстно глядя в прекрасные лучистые глазки. Потом связываю из ленты бант и вешаю его на рукоять кинжала.

- Сними, - просит Лаура, - подожди, пока дедушка не разрешит.

Ещё минут пять разговора и появляется служительница. Меня выводят в служебный коридор и оставляют одного. Уф! Я даже двинуться не могу, после объяснения с Лаурой так потряхивает. Нервов сжёг больше, чем на вчерашней дуэли. Я утром думал, что край наступил? Признаю, был очень не прав. Это сейчас его еле миновал.

Отец

- Ваша Милость, Тихий вернулся. Вы велели...

- Да, помню. Передал?

- Так точно, Ваша Милость. Семья весьма рада. Отец кучеру дукат на радостях послал. Девушка письмо с благодарностью за приглашение Вашей Милости передала.

- Дай сюда. М-да... Весьма миленько пишет. Такой, понимаешь, розанчик... Привези в Цветочный Павильон, покажу ей орхидеи. Лёгкий ужин распорядись. И какой-нибудь гарнитур с каменьями.

- С изумрудами, Ваша Милость?

- Нет! Рано пока. Что-нибудь попроще, но золота и камней побольше. Ну, как купчихи любят. Можно просто бриллиант... Сам реши.

- Будет сделано, Ваша Милость. Леди Лаура велела Тихого в малую гостиную привести. Тайно. Сей момент разговаривают. Если недостойно себя поведут, к ним в комнату тотчас случайно служитель заглянет.

- Как поговорят, запись сразу мне на стол. Немедля ни единой секунды!

- Так точно, Ваша Милость.

Дед и отец

- Её рыцарь! - хмыкнул старик. - Надо все романы закрыть в сундук и ключ не отдавать, пока замуж не выйдет.

- Да, ладно тебе, пап. Нормально вышло. Наоборот, такой романтИк. Она сейчас только про парня думать будет. Даже не представлял, что он так вывернется. Надо же загнул: "Ваша доля блистать на троне, моя стоять в его тени", да с таким пылом. Я по началу испугался, что не уследили, а оно к лучшему вышло.

- Согласен, мальчик умненький. Поставим их первой парой на бал дебютантов. Это займёт её до Солнцеворота и даже после, а там жених подъедет.

- С рыцарством что?

- Тебе жалко? Дадим ей саламандру, пусть сама вручит. Поиграется, отвлечётся. Лучше этот, чем её бывший прощелыга.

- С тем могут быть неприятности.

- Я сам ему устрою неприятность! Пусть только рыпнется!

Служба

Его Королевское Высочество изволил отбыть из дворца. А раз я свободен меня нужно учить. На уроке делопроизводства, выдали подробное описании типичных суток жизни Двора. Ничего реального, просто пример на сорока страницах. К завтрашнему утру велено представить заполненный лист моего Журнала Дежурства. Больше ничего не сказали, а сразу направили на танцы.

Мне заранее велели приходить в гимнастическом костюме и танцевальных туфлях. Так собственно и пришёл. В зале против меня вышло трое. Кроме танцмейстера и тапёра, со стоящей в углу зала фисгармонии, ко мне подступила тётка, возрастом чуть до сорока, в бальном платье. Она и была здесь главной. Бывшая балерина, ныне помогает учить молодёжь. О, всемогущие Боги! Как она танцует! Я был просто заворожён её грацией и точностью движений. Пришлось вывернуться на изнанку, чтобы повторить те па, которые она показала. А ведь одновременно танцмейстер мне рассказывал про балы и танцевальные вечера. Что принято, как приглашать партнёршу, о чём говорить во время танца, как возвращать её на место. Как, что и сколько пить, чтобы оставаться бодрым до самого конца бала. Это только малая часть знаний, обрушившихся на меня. Был выжат как лимон, но зато заслужил лёгкое одобрение.

Сбегал переодеться в мундир, на кофей осталось лишь сорок минут. Пил со стареньким кофешенком, который в подробностях рассказал, как это надо делать. Говорил про сорта, вкусы, способы приготовления. Тут я кое-в чём смог бы его удивить. В прошлой жизни я тоже любил выпить кофе и умел варить не только в кофемашине. Скажем, разницу в кофе по-турецки и по-арабски мог не только рассказать, но и отличить на вкус.

Одновременно кофешенк инструктировал про то, о чём "господа, которые самые" изволят обычно говорить за кофием. Оказалось, есть не так много достойных тем. Например, обычно о рабочих делах говорить не стоит. Вспоминая стол Его Величества, очень порадовался тому, что молчал и делал как все. Хоть явных несуразностей не натворил. Старик тоже советовал больше молчать и слушать.

На деловой переписке занятия более простые и привычные. Два часа писал одно и тоже прошение о представлении двух дней отпуска пяти начальникам разных служб от имени шести разных чинов. Домашним заданием велели отказать в этих прошениях от лиц начальников. Похвалили мой почерк, сказали редкий случай, переучивать не придётся. Новички обычно скорописью норовят бумаги заполнять, а для первых лиц положено готиком документы писать. Кстати, самописку разрешили.

Дом

Домой вернулся никакой. Никогда так не уставал, ни в прошлом мире, ни в этом. Ещё бы! Перепсиховал два раза за день. Мама стала сочувственно хлопотать вокруг меня, а папа рассказал о первом дне работы. Ему поручили разобраться с одним провинциальным госпиталем, вышедшим далеко за пределы нормы расходов. Отец целый день угробил на разные бумаги, ещё и с собой захватил.

Про подаренный портсигар на службе откуда-то знали все. Сослуживцы скинулись и подарили коробку с тысячей пахитосок из Колоний, точно того сорта, что предпочитает даритель. Конечно, пришлось показать подарок и предложить закурить. Не всем, понятно. Только своим коллегам. Равным по чину и выше. Хотя сам начальник департамента тоже заглянул полюбопытствовать. Хорошо, что папа дукат положил в карман для случая. Послали сторожа за закуской для разговора, ну и ликёрчика тоже велели прихватить. Начальник уж на что большой человек, а очень по-доброму отнёсся к новому сотруднику. Оказался в курсе того, что его сын был приглашён Государем на кофей. Спросил подробностей, интересовался узнать - как оно там бывает? Другие сослуживцы тоже слушали с неприкрытым интересом. Те, кто при столе подчинённые, в кабинет не заходили, из-за двери слушали.

К ужину мама вывела из гостевой комнаты молодую женщину. Одета в скромное закрытое платье, похожее на те, что носят вдовы.

- Эля, - представила женщину мама, - моя троюродная племянница. Её тоже изгнали из рода. Тоже из-за любви. Только ей попался подлец.

Гордый взгляд на папу был брошен не зря. Уж её-то муж самый благородный дворянин во всём мире. Другого она бы и не полюбила.

- Мне не на что жить, после того, как меня изгнали, - объяснила Эля свой визит. - Дядя Симон обещал дать денег, если я помирю вас с родом.

- Симон стал главой рода пять лет назад, - сообщила родительница. - Когда меня отрезали, он был против. Даже сильно разругался с моим отцом.

- Когда ты тяжёлая ходила, - вспомнил отец, - Симон начальнику госпиталя написал, просил, чтобы меня на должность утвердили. Вроде какой-то подарок ему прислал. Я тогда пристроиться не мог, в полковой госпиталь думал пойти служить. Но понятно в столице жить всяко лучше. Тем паче дом у нас здесь. Мне тогда вместо четырнадцатого двенадцатый класс дали. Симон хороший человек, против рода не пошёл, но помог. Так что делать будем? Твоё слово главное.

Мама задумалась.

- Бросаться в объятия не буду, но можно встретиться поговорить.

Родители замолчали, думая про былое. Тут я им не советчик, но родственница мне не слишком нравилась. Что-то она скрывает.

- Стах, может поселим Элю в доме дяди? - вдруг предложила мама. - Она там вещи разберёт, и сама будет работать в аптеке. Какой-никакой, доход будет.

Идея новозванной родственнице понравилась.

- Я справлюсь. Я только первый круг заклинаний освоила, потому меня помогать алхимикам определили. Я у них уже многому научилась, когда... когда так получилось.

- Можно пожить, - согласился я. - Всё едино дом пустой стоит. А вот продавать лекарства нельзя - патент на дядю выписан, а новый и получать долго, и медицинский диплом нужен.

- Точно, - подтвердил отец. - Без патента даже готовое лекарство продавать запрещено. Да и Вилдрек в убыток работал, просто при деле хотел сидеть. Нет смысла нам с аптекой морочиться.

На том и порешили. Остаток вечера делал домашние задания. По переписке резолюции на прошения составил за час, но за делопроизводством просидел до глубокой ночи. Ситуация парадоксальная. Вроде жизнь кипит и событий много, но в журнал записать нечего. Ибо события касаются кого угодно, только не дежурного камер-юнкерского поста. Ограничился строками сдал-принял и "за время дежурства происшествий не случилось".

Женщины выгнали из гостиной нас, мужиков. Решили выпить чаю и поговорить про дела аус Хансалов. Мама же за года, прошедшие с ухода из семьи, новостей не слышала. Что странно, для чаепития мама взяла стопочки вместо чашек, а вместо того, чтобы подать конфет, порезала закусочки. Видимо, не хотят пить на ночь много жидкости, потому чай будут пить стопками. И графинчик из буфета просто так возник на столе.

Мы с отцом чуток поговорили о работе. У него там всё хорошо, только одно обстоятельство омрачало радость - бакенбарды. Ему было велено отрастить короткие, чтобы "иметь вид" и отличаться от прочих чиновников, не получивших разрешение на растительность на лице. Однако баки растут не быстро, а отрастить на лице знак отличия хочется, как можно скорее, а лучше прямо сейчас. В общем, совпало. В смысле, желание бати отрастить волосы, и моя потребность испытать эликсир. Короче говоря, предложил попробовать. У бати мой авторитет поднялся до запредельно уровня. Выше, наверное, только у принца и, возможно, хотя не факт, у Государя. В общем, он согласился попробовать. Я намазал отцу щёки, а для профилактики прошёлся и по проблемным местам причёски. На следующее же утро стал виден результат, в виде резко подросших волос.

Ну что надо ловить момент и подсовывать эликсир Его Милости. Далее есть три пути: Ширпотреб - гнать массово и продавать дёшево. Эксклюзив - делать мало и продавать дорого. Раритет - делать штучно и не продавать вовсе, а только дарить. Самый простой - первый способ. Раскрыть рецепт за приличные деньги. Далее получать процент с продаж не особо напрягаясь. Второй вариант самый выгодный, но придётся зачаровывать зелье и разливать его по бутылкам самому, чтобы не украли технологию. Последняя модель распространения самая сложная. Надо делать вид, что рецепт безумно сложный, реагенты крайне дороги и редки, процесс очень долог и сложен. Пока мне нравится именно этот вариант.

На 5-ом круге в Школе Трансмутации есть заклинание - Производство. Из исходного сырья делаем готовую продукцию. Пузырьки от духов нашего мира я помню. Намёк понятен, да?

Принц

- Здравия желаю, Ваша Милость!

- Да, здравствуй, Влад. Представляешь, прелестница вчера была невинна, нежна, молчалива. Так трогательно благодарила за подарок. Потом ещё раз за гарнитур. Юна, совсем неопытна, но так старалась угодить. Велел к завтраку поставить на стол орхидеи. Думаю, подарю ей цветок и домик. Утром предлагаю "проси, что хочешь" и ты знаешь, что она ответила? "Пожаловать папеньку коммерции советником!"

- Нет! Фу, Ваша Милость! Фу! Просить что-то после любви! Нет слов, Ваша Милость. Одно вам скажу: мещанка, она и есть мещанка.

- Я и сам не поверил своим ушам. Понятно, если мужчине подарили капельку нежности, он как порядочный человек обязан отблагодарить. Но просить об услуге в постели...

- И как вы, Ваша Милость?

- Ну как... пообещал, но... Я думал поселить её где-нибудь в красивом домике. Одеть, чтобы была похожа на модную картинку. Она бы стала моим интимным другом. Понятно, с простушкой мне дружить не по чину, выдал бы замуж за дворянина. Мы бы... Эх! Ладно, даже вспоминать не хочется. Главное, нет бы изящно намекнуть или иносказательно как-нибудь выразиться. Тьфу! Противно вспомнить! Запросы мелкие, как у базарной лотошницы.

- Ваша Милость, а как она по женской части?

- Это да. Этого не отнять. Тут хороша! Глупа, не тактична, но очень мила, нежна и красива. У Тихого хороший вкус. Но впредь видеть её не хочу. Пусть получит, что просила и конец.

- Ваша Милость, поручим Тихому передать Жалованную Грамоту и пусть убедит её не надоедать вам более.

- Да, именно так и поступим. Сегодня же дай ему документ и больше слышать о дуре не желаю.

Служба

Новый рабочий день начался с делопроизводства и проверки домашних заданий. Причём работу по переписке наставник затребовал тоже. Я сдал, потом писал прошение об отпуске со службы на половину дня, по причине дуэли. Затем добрый учитель заставил меня написать прошение на отпуск из-за тяжёлого ранения, случившегося по тому же случаю, приказ об отставке меня по причине смерти и приличествующий некролог о себе. Это он так воспитывает, говорю же, добрейшей души человек. Про домашнее задание было сказано "на первый раз пойдёт", я не попал в ловушку новичка и не стал писать в журнал всё подряд. Действительно по камер-юнкерской части ничего не случилось. Однако по второму заданию пришлось переписать отказы, сократив резолюции до максимума в три-четыре слова. Тут занятия прервались, меня послали с заданием.

Инга достигла цели. Везу её отцу Жалованную Грамоту Коммерции Советника. Этот чин исключительно для простолюдинов. В теории на класс выше моего нынешнего и равный коллежскому асессору, но на практике почти пустышка. Жалования за него не платят, хотя положены налоговые льготы и красивый мундир.

Вновь особняк со слишком большим количеством колонн. Вновь моментально распахнутые ворота. И вновь пафосная гостиная. Латеры, Федул и Инга, в излишне нарядной одежде, появились сразу. Тревожное ожидание в глазах и лёгкий тремор рук хозяина особняка, заставили меня успокаивающе подмигнуть и предложить пройти в кабинет. Инструкции мне были даны однозначные - отдать грамоту и обеспечить отсутствие Инги среди знакомых Его Милости. Второе важнее первого. Причину такого пассажа мне тоже сообщили. Сейчас будет экзамен на моё умение разруливать ситуации. Не разрулю, страшного ничего не случится, но жирный минус получу. На фоне всех выданных плюсов это весьма нежелательно.

- Ваше Благородие, дочка чем-то прогневала Его Королевское Высочество, - заныл Федул. - Уж и не знаю чем. Говорит, сперва славно было, потом как отрезало. Ушёл даже не попрощавшись.

- Не по чину награду запросила, и без подхода, вот Его Королевское Высочество и обиделся. Тоньше надо было, тоньше. И я под руку мог попасть, и кое-кто повыше меня. Ну и сами понимаете... - тут я замолк, дав возможность додумать мрачность перспективы самому откупщику. Да, я нагнетаю обстановку, надо же выполнить задание.

- Так что делать то?! - испугано вскричал откупщик.

- Ваши вложения не пропали, нашлись люди, которые замолвили за вас словечко, - веско заявил я. - Меня уполномочили решить вопрос. Его Королевское Высочество особа высокого полёта, умеет прощать. И он человек слова, Жалованная Грамота у меня с собой. Но Инга пусть больше не показывается ему на глаза, а то мигом останетесь без чина.

- Так точно. - согласился обрадованный откупщик, пожирая жадным взглядом показанную грамоту.

- Зовите дочь. Я надиктую ей письмо.

Радостный от столь успешного решения вопроса Латер покинул комнату и мигом вернулся с очередным ларцом.

- Здесь ваше с премией, - заявил он. Заметьте, я у него ничего не просил. - Вашему начальству дамской бриллиантовой брошью покланяться хочу. - На ларец в четверть пуда весом лёг свёрнутый лоскут бархата.

Вежливо благодарю. Потом диктую Инге письмо и не знаю, что её больше радует - прекращение романа или выданная отцом наградная шкатулка с драгоценностями. Затем, на общем сборе всех домочадцев, тешу спесь Федула торжественно вручая Грамоту и с полной победой возвращаюсь во Дворец.

Принц

- Ваша Милость, я велел камер-юнкеру Тихому разобраться.

- И?

- Он закончил дело к полному удовлетворению, Ваша Милость. Передал милое письмо. Не запечатано, я осмелился прочитать. Весьма изящный слог, Ваша Милость. Извольте посмотреть.

- Хм... Почерк лёгкий. Так... Да... Как тебе? "Луч солнца золотого не скроет пелена расставания"... И тут ещё: "Нам не суждено более свидеться, но запомню до самого последнего мига"... Бойко, очень бойко написано. И не скажешь, что простушка писала.

- Может надиктовал кто, Ваша Милость?

- Да, похоже. Не наш ли гонец? Правильно его Элерик медоустом обозвал. В памятную папку положи. Иной раз бывает приятно полистать, вспомнить былое. Вот что мне нравится в Тихом, как он угодить умеет. Всего второй день служит, но уже понимает тонкие порывы души своего принца и всегда хочет меня порадовать.

Инга и Тина

- Ты знаешь, такое великолепие цветов и оттенков я никогда не видела! Бедняжка, как жаль, что тебе этого никогда не доведётся увидеть!

- Да и ты второй раз в Цветочный дом не попадёшь...

- Павильон! Сколько раз тебе говорить! Ты вечно всё путаешь. То у тебя Весёлый павильон, то Цветочный дом, ничего правильно запомнить не можешь.

- Ну, извини. А САМ каков из себя?

- Я же тебе раз пять уже рассказывала о нём. Это такой мужчина! Он так... Но это личное. Я понимаю, что мы с тобой близкие подруги, но некоторые самые интимные впечатления я хочу оставить только для себя.

- Это ты в романе прочитала?

- Ага! Правда, здорово?! Я теперь так всем буду говорить. Тинка! Напиши мне покрасивее, что я рассказывать о своём романе с принцем буду, а?

Тина

- Это ж надо! Про... какать такой шанс! Какой же дурой надо быть? Главное, считает, что всё идеально устроила! Один раз переспала и ей на блюдечке принесли потребное.

- Да, недалёкая девушка. Что ты думаешь дальше делать?

- Надо встретиться со Стахом...

- Почему так фамильярно? Почему не с Тихим? С Его Благородием? С камер-юнкером, наконец?

- Пап! Не переживай. Нет у меня к нему личного интереса. Я не такая дура, чтобы строить воздушные замки. Надо с ним встретится, чтобы договориться про партнёршу на школьные гуляния.

- Думаешь, у него нет своей кандидатуры?

- Точно знаю. Девочка есть из его класса, её Паучихой прозвали. Чуть кто на паутинку наступит, она уже в курсе. Не самое плохое увлечение для девочки. Так вот, с ней я поговорила. На тему выбора претендентки директор гимназии сейчас целую интригу крутит.

- Она надёжна?

- Какая разница? Рассказывает честно. Ничего не приукрашивает. Чего ещё надо? Тем более, информацию она не продаёт, а скорее меняет. Девушка не из нашего круга, но и не бедна. Маленькая золотая заколка для неё просто знак внимания.

- Я так... Спросил. Что можешь предложить, чтобы он девушку на прогулку взял?

- Девицу, папа. Из служилых дворян. Отец картишками по клубам пробавляется, мать пытается свести концы с концами. Девица по фигуре почти копия Инги. Но далеко не такая дура, как она. Ищет жениха. Серьёзного приданого нет. Выпустилась со мной и полностью управляема. Понимает, что я могу помочь с хорошей партией. Заранее на всё согласна. Стаха попытаюсь уболтать надеждами на признательность его протеже и намёками на благосклонность принца.

- Не получится. Тихий не дурак.

Инга

- Высокочтимый Федул! Прикажете подавать на стол ужин?

- Да, любезный. Подавай!

- Слушаюсь.

- Ты не представляешь, как хлопотно быть коммерции советником. Один мундир сколько денег стоит! Я взял камердинера, тот раньше у графа служил. Так что ты думаешь? Он просто-таки в ужас пришёл. Почитай весь мой гардероб менять придётся. Опять же учитель манер. Дукат за урок дерёт! Но зато и знаток - у иностранного герцога в семье детей учил. Ещё надо мажордома приличного найти. Вон наш лакей-дурак говорит про ужин, а я сам чую - не так надо! Почтительней! Чай, не у кого-нибудь, у коммерции советника команду спрашивает.

- Папенька, а мне гардероб менять? Я тоже теперь не из простых стала. И замуж не за дворянина мне идти совсем неприлично стало. И приданного надо бы добавить.

Служба

Вернулся от новоявленного коммерции советника, сразу настала пора переодеваться и идти в танцевальный зал. Там снова пришлось выложиться для получения мимолётной похвалы от наставников. Сказали, до ближайшего бала основные танцы освою на достойном уровне, но не выше. Великим танцором мне не стать никогда. Слишком точен, излишне механистичен, нет творческого порыва и не доступна высокая импровизация. Потом появился мой добрый ангел и тут выяснилось, что пришло указание, по которому все остальные уроки временно отменяются. В течении трёх недель два раза в день занимаюсь только танцами и, как раньше, этикетом. Конечно, кроме тех дней, когда я на службе. По довольной мордашке принцессы легко понять, чья это затея, ведь теперь раз в день я буду её партнёром по танцам. Что-то она не договаривает. Хотелось бы знать - что?

С полудня до восьми вечера у меня перерыв. Затем первое ночное дежурство в лазарете. Грубо говоря, это что-то вроде нашего медпункта для служащих. Для придворных тоже, но те обычно в городе лечатся. Для первых лиц есть лейб-медики, однако их вызывают при необходимости, во дворце они дежурят только при большой нужде.

Кроме еды, совмещённой с этикетом, у меня сегодня и занятий не осталось. Однако в нашем подвальчике есть гимнастический зал. Небольшой. Немного заброшенный. Но есть. Скудное освещение для меня скорее плюс, потому, не мудрствуя лукаво, разоблачившись до гимнастических штанов, босиком, с голым торсом начинаю разминку. Почти сразу провалился в своего рода транс, а когда весь измочаленный пришёл в себя, с удивлением понял, что отзанимался полных четыре часа. Мокрый, как мышь, и все мышцы гудят.

Еле успел до дежурства ополоснуться, отдохнуть и решить важный вопрос - в каком наряде идти на смену? Вроде надо представиться медицинскому начальству, значит нужен парадный мундир. Но восемь вечера... Начальство меня дождётся? Скользкая тема. Хорошо спросил у местного служителя, тот посоветовал идти в летнем мундире. Всё едино, кроме фельдшера и санитара там никого не будет. Да и как бы я самым старшим по званию в лазарете не оказался. Он заверил, что оба сменных доктора не дворцовые служители, а статские титуляшки из прикомандированных от госпиталя. Для служителей считается более и не надо, а придворные редко в лазарет попадают.

Серьёзно озадачил меня служитель. Придётся разбираться кому я по медицинской части подчиняюсь. Понятно, никому особо не нужен, однако мне самому хоть для порядка надо знать про своё начальство.

Ровно в восемь я захожу в лазарет. Меня встречают стоящие по стойке "Смирно" фельдшер и санитар. Не привык я к такому, обычно сам тянусь перед людьми. Принимаю рапорт, велю обращаться без чинов и записываюсь в журнал. Палата на пять коек пуста. Операционная пуста. В небольшой комнатке для отдыха, на топчане разобрана походная постель.

- Как устанете, можете изволить отдохнуть, - поясняет санитар.

- На дежурстве не положено, - возражаю я.

- Если что мы разбудим, - соблазняет фельдшер. - Ночами у нас тихо.

М-да... Отец с ночного дежурства совсем замотанным приходил, а здесь видать синекура. Не поддаюсь соблазну, а возвращаюсь в кабинет. Делать действительно нечего. Редкие записи о пациентах приходятся на дневное время. Читаю документы, инструкции, стараюсь войти в курс дела. Подчинённые ещё раз стараются спровадить спать, но я категорически отказываюсь.

И что вы думаете? Часа в четыре, когда мне только принесли стакан чаю с закуской, с шумом врывается компания из трёх работников кухни. Один молодой, по дурости себе пальцы отрубил! Положено, когда рубишь мясо, на левую руку кольчужную перчатку надевать. Но он заленился, вот топором себе и отхватил. Большой, средний и указательный палец, хорошо на левой руке. Отрубленное они зачем-то с собой принесли. Фельдшер начал было говорить про перевязку и вызов доктора. А мне парня жалко. Командую: "В операционную!" На парня - Bet Corp! Маленькая Смерть, чтобы обезболить и обездвижить. В минуту скинул мундир, снял кольца и рванул в операционную. Чем меньше времени с момента несчастного случая, тем больше шансов приживить отсечённое. А в журнал, я успею записать, до сдачи смены ещё вполне достаточно времени.

Оно конечно риск. Я никогда таким не занимался, мало ли что в память вложили. Но человека жалко. Опять же надо когда-то начинать. Под присмотром лекаря лучше, но времени терять нельзя. Пациент лежит на операционном столе. Мои команды никто не оспаривает. Начинаю с большого пальца, он самый важный для кисти.

- Свет? - шёпотом спрашивает санитар.

- Не нужно!

Мне в полутьме лучше видно. Трудно удерживать живую плоть и одновременно творить вязь заклинаний. Но, кажется, получается. Капли пота со лба мешают сосредоточиться, однако фельдшер промакивает их марлей на хирургическом зажиме. Кивком благодарю и продолжаю своё дело.

Не знаю сколько прошло времени, но от стола отвалился выжатый, как лимон. Мокрый, в поту, но все три пальца удалось поставить на место. Последний штрих - прибинтовал их к тонким шинам, чтобы обездвижить.

Только после того огляделся. В операционной кроме пациента остался лишь один посторонний. Он, судя по петлицам, какой-то мелкий руководитель, 11 класс. Небось, начальник смены. Понятно, взгреют его за ЧП на производстве. Успокаиваю человека:

- Нормально приросло. Утром будет понятно точнее, но думаю пальцы останутся рабочими. Недели две ими ничего тяжелее бокала не стоит поднимать, но бокальчик за своё здоровье поднять сможет.

Неожиданно руководитель хватает мою руку и целует. Мужик оказался отцом парня. Еле отбился.

Потребовал себе сладкого чаю, силы надо восполнить. Заполняю журнал. "Травматическая ампутация" и всё такое, что положено записать. Тут посыльный возвращается. с запиской от доктора. Типа указание - перебинтовать, дать обезболивающее и ждать до утра. Спешить некуда, обратно пальцы не пришьёшь. Ну-ну... Фельдшер пробормотал что-то похожее на матерное пожелание спокойной ночи. Санитар внимательно посмотрел в палату, куда перенесли пациента. Совсем врачи во Дворце мышей не ловят. Может осколки кости торчат, может... Хотя, наверное, надеются на опытных дежурных. Всё равно не по регламенту. Понятно, заштатный служитель, но совесть у доктора должна быть или нет?

До конца дежурства пил чай с разными вкусностями. С кухни нам много чего притащили. Заставил поесть и подчинённых, они тоже набегались и устали.

Перед концом смены пациент очнулся. Пальцы болят и слава Богам, что болят - значит приросли. Двигать ими получается. Чувствительность в подушечках есть. Правда, шрамы останутся. Ну, что мог я сделал, кто может, пусть сделает лучше меня.

Сдал смену пришедшему доктору. Он не тот, что написал записку. Этот не хирург, а терапевт. Однако больного принял, пальцы осмотрел, подумал и многозначительно поцокал языком.

Разговор

- Никак нет, Ваше Превосходительство. Трижды предлагали прилечь отдохнуть, отказал. "Не положено," - говорит. Читал журнал дежурств, инструкции и регламенты. Личных дел не вёл, романчиков не листал.

- С людьми как?

- Прост и не чванлив, Ваше Превосходительство. Обычно мелкопоместные или служилые сразу видны. Важничают, покрикивают на нижние чины. Этот не таков. Совсем как которые знатные - и себя не роняет, и с людьми вежлив.

- Ну это-то понятно, он из древнего рода. Благородную породу никак не спрячешь. Это тебе не те шавки, которые три поколения предков, много пять, имеют. Этот, знаете ли, из наших, из исконных. По делам что?

- Предложил за него заполнять журнал. Вроде, помочь ему хочу. Вновь заявил: "Не положено." Говорит, велено только лично, он и будет лично.

- Раз положено, значит положено - тут и говорить нечего.

- А вот в работе, Ваше Превосходительство, зверь лютый. У нас такого несчастья никогда не случалось. Я двадцать восемь лет при службе, эдакого не упомню. Тихий, как увидал раненого рыкнул: "В операционную!" У меня аж поджилки затряслись. После пояснил - чем меньше времени после отсечения прошло, тем лучше на место прирастёт.

- Ты сам видел? Пальцы точно отсечены были?

- Ваше Превосходительство! Чай я ещё умом не прослаб! Их отдельно в чистой тряпице принесли. Не я один, все видели.

- Ладно. Я только спросил. Дело больно такое...

- Лечение плохо понял. Прикладывал палец к отрубу, Ладонь зелёным светом светилась, сам вроде и не смотрел вовсе. Как прирастёт, другой отруб лечить начинает. После третьего, прибинтовал пальцы к шинам. Видать, не впервой перевязки делает. Но и устал он шибко. Еле до стула дошёл.

Рыцарь

Большой приём

Утром иду к себе, а на входе служитель сообщает: "Сегодня Его Величество на приём вас потребуют. За дуэль ругать будут." - Потом конфиденциально посоветовал взять с собой подарок. Зачем не сказал, только таинственно улыбнулся. Ладно, музыкальная шкатулка маленькая, карман не утянет. В другой положу бархатный чехол с брошью, что вчера получил. И для мужчины, и для женщины выдам хороший подарок.

К полудню вызвали, велели одеться в парадный мундир и ждать у дежурного. Жду. Иногда заходят придворные. Встаю, вытягиваюсь. Я тут никто и ещё долго буду никем. Правда, чванливых не было, сразу сажают и разрешают "без чинов". Последним заглянул дежурный камергер, осмотрел мой внешний вид и посоветовал ждать вызова здесь. Дескать, только по первости интересно, скоро надоест, а стоять придётся не меньше часа, меня последним записали. Я всё же сразу пошёл в Тронный Зал. Это ему не интересно, а мне так очень. Да и родители умрут от любопытства, если хоть что-то из описания пропущу.

Зал не такой огромный, как я представлял. Размером не больше танцплощадки в среднем клубе. Напротив входа возвышение, на нём королевский трон, по бокам два больших стула для принцев, чуть в стороне ещё один поменьше для замужней принцессы. В зале около двадцати особ генеральских рангов, ещё столько же чинами ниже. Все в парадных, шитых золотом мундирах, блистают орденами и оружием. Женщин меньше, не больше пары дюжин и тоже в мундирных платьях. Если смотреть по петлицам, как таковых придворных мало, больше значимые лица королевства наличествуют. Четыре Министра, Верховный Магистр и Канцлер стоят совсем рядом у возвышения, остальные разместились вдоль стен. Я забился в угол у самого входа, стою по стойке "Смирно", наблюдаю перемещения по залу, слушаю негромкие разговоры. На меня особо внимания не обращают, но иногда засекаю недоумённые взгляды.

Герольд трижды ударяет в пол изукрашенным посохом и провозглашает прибытие королевской семьи. Все в зале склоняются в поклоне. Государь первым занимает трон, за ним садятся принцы и принцесса. Между отцом и дедом на банкеточке примостилась Лаура, единственная из внучек, по возрасту допущенная в зал. Его Величество милостиво кивает и начинает приём. Вопросы важные и актуальные. Наверное. Я ничего не понял. Сначала один статский генерал зачитывал какой-то отчет, который Высочайше изволили утвердить. Потом другой военный генерал, что-то втирал про границу между герцогствами. На этом я перестал слушать и просто наслаждался действом, как в кино. После четвёртого докладчика дело пошло веселей. Стали вызывать присутствующих и быстро с ними разбираться. Одного сослали за что-то куда-то, другого определили под арест, двоих повысили в чине, одного наградили орденом "За Заслуги". Последним в очереди был я. Когда вызвали, строевым шагом дошёл до возвышения и склонился в глубоком поклоне. Ангел, как и вся остальная семья, смотрит на меня равнодушно, будто видит в первый раз.

Государь изволил спросить:

- Я тебе камергерский ключ подарил, ты почему его не носишь?

- Виноват, Ваше Величество. - Рапортую, глядя в глаза. - По форме не положено. Потому не счёл возможным.

- Какое до него дело? - не обращая внимания на мои слова поинтересовался монарх.

Герольд зачитал обращение к Его Величеству. Мать убитого на дуэли Ковальского обвиняла меня в его смерти, ведь было заявлено "до первой крови". Просила примерного наказания. Довольно странно. Дуэли разрешены. Мы сражались в присутствии секундантов и свидетелей. Государь повелел огласить протокол дуэли генералу от инфантерии, который тогда говорил со мной. Тот оказался графом и Предводителем Столичного Дворянского Собрания. В протоколе было подробно описано всё, от момента прибытия участников до выпивки на мировую. Когда дошло до уехавшего по болезни, Государь задумчиво выразил надежду, что никогда не увидит фамилии Сентос в своих бумагах. Народ переглянулся, сейчас, из-за одного труса, рухнула карьера всех членов семьи. Ни награждений, ни повышений им не только не подпишут, а даже прошений читать не станут. После прочтения протокола ко мне тоже нашлась претензия:

- Ты почему меч на бой не взял? - изволил спросить Его Величество. - Сражаться надо равным оружием.

- Ваше Величество, вы изволили даровать мне кинжал. Потому счёл оный самым достойным из возможных оружий.

- Мальчишка! - горестно вздохнул Государь. - И накажу как маленького. Чтобы глупо не форсил, другой раз брал подходящее оружие, велю на неделю оставить без сладкого! По сути жалобы вины не вижу. Бил по разу. Ударил бы дважды, тогда может и был бы разговор, а так даже разбирать нечего.

Шумок прошелестел по залу. Жалоба действительно пустая. Стыдно такую Государю подавать. Но мать, ладно. Её понять можно. Но суд не кончился, Его Величество продолжил выносить приговор:

- А коли ты такой задира, с четверыми разом на дуэль выходишь, отныне запрещаю без моего личного соизволения вызывать на поединок и принимать вызовы. А то у меня скоро дворян не останется. Они только и бьются между собой из-за всяких пустяков. Но хоть и дурной ты, однако храбрец. Раз подарил тебе ключ за верность, носи, разрешаю.

В зале вновь зашептались. Наказание смешное, как малыша по попке шлёпнули. Вроде обозначили промашку, но не больно, лишь чуть обидно. А вот повеление камер-юнкеру носить камергерский ключ - это почётно. Такое все сразу заценили. Будто тому же малышу после шлепка здоровенный леденец на палочке вручили.

Но суд ещё не кончился, наказание утяжелил Его Королевское Высочество принц Лагоз:

- Как он за мной числится, я тоже в сторону не уйду. За дурость отставляю от Двора, - озвучив самое тяжёлое наказание для придворного, оглядел замерший от такой суровости зал и добавил. - До завтра. За храбрость жалую изумруды на кинжал.

Зал выдохнул. Опала обернулась пшиком. Пол дня отставки, это ничто, а изумруды явный знак благоволения.

Но и это оказалось не всё. Встал мой ангел, поклонился и просит дедушку:

- Ваше Величество! Как сей храбрец смел, отважен и вижу делом проверен, а также возрастом годящий, прошу его себе, а то на бал мне вовсе нет кавалера.

Зал чуть вслух не ахнул. Такое и сыну герцога за честь посчиталось бы. Кавалер - это молодой рыцарь нижней ступени. И не сказать, что их слишком уж много. У нас, знаете ли, не средневековье. Рыцарские ордена больше для блезиру сохранились.

Государь с сомнением оглядел меня и обратился к дочери, Её Светлости Силестрии:

- Ты как считаешь?

- У нас на Розовом Балу давно не было кавалеров. На вид он недурён, статен и выправку имеет. Если хорошо танцует, была бы прекрасная первая пара. А то принцесса первый раз в свет выходит, но вывести на танец нет равного. Пусть её хотя бы кавалер выводит.

Розовый Бал - это возможность для дебютантов, первый раз выезжающих в свет, показать себя. В первой паре самые старшие среди дебютантов по чину, своему или родительскому. Они открывают бал первым танцем. То есть меня, в красивой форме и с наградами, поставят с Лаурой. Это так почётно! Просто не знаю, что думать.

- Я тебе про дело говорю, а вы с внучкой всё за свой бал беспокоитесь. Лагоз, ты как? Не против дочери защитника дать?

Принц заколебался, потом махнул рукой:

- Храбрый и верный. Думаю, отслужит со временем.

Взгляд Государя опять переместился на меня:

- Мал возрастом больно. Но храбр, сего не отнять. И для бала подходит, - задумавшись, пожевал губами. - Сам то ты как? Согласен принести принцессе омманж?

Не! Оно, конечно! Можно попросить денёк-другой подумать или сразу отказаться. Лучшего способа политического самоубийства в ближайшие сто лет не предвидится. Но я уже стою на одном колене и рассыпаюсь в уверениях и благодарностях. Его Величество зовёт:

- Эй! Кто там? Доставь ларец из моего кабинета, с правой полки.

Несколько минут мы ожидали посланца. Наконец он прибежал с ларцом чёрного дерева и вызвал нарекания Государя:

- Ты что мне принёс? Я тебе приказал с правой полки! От меня с правой, а не от двери! Велел рыцарские регалии принести, а ты знаки рыцаря-волшебника притащил. - Опять пожевал губами и вздохнул. - Ладно. Не нести же обратно, примета уж больно не хороша. Он всё едино волшебник. Лаура вручай. Однако помни - мы в ответе за тех, кого взяли под себя.

Возникший рядом рыцарь в церемониальном облачении мигом снял с меня ремень и головной убор. Не опоясанный, простоволосый встаю на одно колено у самого возвышения. Зачитываю со свитка клятву и отвечаю на ритуальные вопросы. Лаура взяла у деда обнажённый меч, сказала положенные Орденской Деве слова и нарекла меня рыцарем-волшебником Ордена Золотой Саламандры. Ударила по голове мечом, поцеловала в лобик, велела встать, потом вручила орденский знак с золотой саламандрой. Из моих рук его тут же взял рыцарь и приколол к мундиру чуть выше печени. Что мне здесь нравится, если золотая животина, то действительно из золота. Затем из ларца достали пояс, тоже с саламандрой на пряжке, его принял рыцарь и меня опоясал. Последним девица достала массивный золотой браслет в виде свернувшейся ящерки с красными глазами. Он пристроился на моём правом запястье. Браслет совсем не прост, от него фонит сильной магией. Судя по ауре Защита. Точно от яда, но есть ещё что-то. Не успел опомнится, как на специальное крепление слева на пояс личным оружием повешен короткий меч, справа кинжал. Он похож на предыдущий, но сияет блёстками редких вкраплений меленьких изумрудиков на золотых деталях. Темляк сиреневый, в цветах дамы.

Повинуясь еле слышным командам распорядителя, мы с Лаурой сжимаем друг другу руки и по очереди зачитываем со свитка клятвы. Теперь я обязан ей служить, советовать, помогать и защищать. Не сорок дней в году как у нас, а лунный месяц. Она должна оказывать покровительство, заботится обо мне и выделить лен, достаточный для пропитания мне и моим детям. Девочка вспыхивает от смущения, но обряд есть обряд, ей приходится при всех поцеловать меня в губы. Приятно, даже мимолётно, почувствовать мягкие, тёплые, податливые губы. Поднимаюсь, а мне шепчут, что сейчас я должен подарить сюзерену подарок. Хорошо служитель утром предупредил, видать экспромт был заранее заготовлен. Вытягиваю из кармана парчовый лоскут, развёртываю его и подаю принцессе, взорвавшуюся мириадами разноцветных искр, брошь. Красотища неописуемая. Лаура довольна. В ответ, она мне дарует сиреневую ленту и перстень, понятно золотой, с большим аметистом. Тут, наконец, до меня дошло, почему принцесса так радовалась пармским фиалкам в кофейне. Они сиреневые, а это её цвет. Для кормления получаю небольшое имение с рыцарским замком в собственность.

Половина мужиков в зале смотрит на меня со сдержанным недоумением и завистью. Другая половина с лёгким сочувствием и интересом. Не слишком высоко я взлетел? Падать будет больно.

Посвящённый

Опять сижу в своей комнатке, запоминаю колоды. Жду документы на рыцарство. На самом деле, Орден Золотой Саламандры не награда. Скорее общественная организация типа октябрят или комсомола, если значок критерием брать. Взносов, слава Богам, не берут, но расходы весьма велики.

Как вышел из зала, мне рыцарь-распорядитель много чего объяснил. Надо срочно завести парчовую мантию для церемоний, шёлкового бархата для собраний, плащ, берет и шёлковые перчатки, всё алого цвета с жёлтой окантовкой. Сапоги, теперь положено надевать, только из кожи ящера, можно крокодила, и такие же ремень с каской. Причём носить повсеместно. А вот пряжка на ремне отныне только с саламандрой. Можно радоваться, что она должна быть не золотой, а всего-навсего золочёного серебра. Знак ордена положен на любой форме. На простые мундиры можно вышивку сделать, на парадном, праздничном и выходном только золотой, а что бы не переставлять его, лучше завести копии. Волосы положено отрастить до плеч. Меч обязан носить только на орденские мероприятия, а так достаточно кинжала.

Обязанностей немного. Надо лишь выполнять приказы старших рыцарей. Прав нет. Вопрос "зачем вступать?" наивен. Помимо понтов, что тоже важно, состоять в организации, где офицерами только члены Королевской Фамилии, а Гранд Мастер Ордена лично Его Величество, мягко говоря, полезно.

Уже который раз хвалю себя за то, что не пожадничал. Дворцовые служители могут всё. Получив сотню дукатов, они взяли на себя необходимые закупки и остальные хлопоты. Обувь кожи крокодила? Снятые мерки остались, завтра будет. Знаки Ордена? У дворцового ювелира есть запас. Орденские одеяния? Не вопрос. Вызовем портного. Вышивка? К утру на одном мундире сделают, через пару дней на всех остальных тоже. Конечно, обойдётся немного дороже, чем в городе. Дворец у нас знаете ли.

Несчастный... На обед меня обнесли десертом, личный приказ Государя. Отставленный... Пусть до завтра, но всё же. Разорённый... Брошь ладно, сам подарил, но сотня дукатов улетела, как в пропасть. Про что я? А! Несчастный, отставленный, разорённый рыцарь приезжает домой. Его встречает плачущая мать и держащийся за сердце отец. Нет, отец пока на службе, Эля дядюшкины вещи в аптеке разбирает, только мама дома. Но мне и её хватило.

Камешки на рукояти кинжала блестят. Золотая ящерка на мундире, вещь приметная. Перстень на правой руке с приличным таким аметистом, ещё утром палец не думал украшать. А браслет на запястье ни одна женщина не проглядит.

Если думаете, что какая-нибудь матушка тактично не заметит и из деликатности не будет спрашивать своего ребёнка о происхождении такого великолепия, то вы или сирота, или никогда не жили с родителями. До прихода отца мне пришлось рассказывать малейшие подробности сегодняшнего дня. А после его прихода пришлось пересказывать заново обо всём случившемся. Когда вернулась Эля, меня заставили повторить рассказ в третий раз. Причём мама слушала каждое повторение с одинаковым удовольствием.

И знаете, что самое обидное? Мне сахара к чаю не дали. Сам проболтался про наказание, а для родителей слово Государя закон. Принца они просто боготворят. Ордена отца бы хватило, а тут и перевод на новую службу, и я, весь такой облагодетельствованный. Вот к Лауре мама отнеслась настороженно, с чего вдруг принцесса забрала себе в рыцари её мальчика? Но документы прочитала вдоль и поперёк.

Новое имение граничит с моими землями. Оно в горах выше Гремячего Лога. Доход не так чтоб уж слишком велик. Зажрался я, да? Основная часть идёт с дорожной пошлины моста. Грош с человека, грош с лошади, грош с тележного колеса. Дворяне бесплатно. По обычаю, их свита тоже. Общим счётом двести талеров в год набегает. Сотню платят "за воду". Какую, кто и почему не написано, но кто-то же платит. Пахотных земель нет, виноградников нет. Есть пастбища с овцами. Да! Ещё озеро. Видать из него вода, за которую платят.

С замком тоже не очень. Представьте себе мрачный Тауэр или богатый Лувр... Представили? Так вот, мой замок на них совершенно не похож. У меня простая высокая каменная башня. Зато выставлять отряд на войну не должен, ибо рыцарь-волшебник.

Аптека

Вроде и спать бы пора, но осталось одно не законченное дело. Мне же велели волосы отрастить до плеч. Поняли, да? Рецепт эликсира для роста волос у меня есть. Мне зелье бесполезно, лысины же нет. Для роста волос сойдёт заклинание Изменение Внешности. Представляю изменение причёски и произношу: Bet In Rel! В зеркале отражаюсь уже с новой стрижкой. Но если кто начнёт интересоваться, можно сослаться на зелье.

Однако дарить эликсир в обычном аптекарском пузырьке не совсем здорово. Нужно что-то эдакое, необычное. Помню, в нашем мире дарил Маринке французские духи в красивом флаконе. Ну эти... Как они называются... Пахнут ещё... Всю стипендию грохнул... Словом, часа два изгалялся, два стакана и четыре пузырька угробил, но три флакона, по унции каждый, сделал. С трудом. Устал, как собака, однако сделал.

Так ведь пустой пузырёк любой степени красоты остаётся пустым пузырьком. Значит, надо наполнить ёмкости. Выходит, придётся бежать к дядюшке в аптеку. Опять ночь не спать, вновь лягу на рассвете. Ладно, перетерплю, всё едино сплю мало. Распрощался со своими и пошёл в лабораторию. Дорога привычная, я почти каждый день туда работать ходил.

Вот что меня в женщинах удивляет, так это манера расставлять везде какие-то цветочки, вазочки. Вон тарелочку зачем-то повесила. Для чего? Я не понимаю. Да, стало уютней, и атмосфера как-то изменилась. Только чувствуется, не дядин это дом. Не лучше, не хуже, но здесь уже другой хозяин, точнее хозяйка. Женская рука, она видна.

В лаборатории, среди запасов ингредиентов порядок пока не наводили. Видать, сначала Эля решила уют наладить. Понятно, ей здесь жить.

Параноик я или не очень? Особых ценностей в доме нет. Но девушка об этом не знает. Если захочет, будет искать тайник и наверняка найдёт. Дай-ка я ниточку к стене и к стенке шкафа приклею. Если его будут открывать, ниточка точно порвётся. Впрочем, там есть люк в катакомбы. Но я его ни разу не открывал. Сегодня времени нет, но как-нибудь в выходной надо будет туда сходить-посмотреть.

Теперь осталось сделать три дозы зелья, и я могу ложиться спать. Полчаса на дозу. Даже не надейтесь, что можно сделать всё сразу. Магию творить - не суп варить, чуть изменишь рецепт эликсира, получишь малоосмысленную бурду. Хорошо если безопасную. Разлил по пузырькам, запечатал белым воском, а сверху накапал сургуч и поставил свою печать. Никаких крышечек, в пузырьке одна доза.

Снаряжение

Утром, после прихода в комнату во Дворце, пришлось выдержать разговор о купленных вещах. Сапоги, полусапожки, ботинки, бальные и, даже, гимнастические туфли из крокодиловой кожи стоят напоказ вдоль стены. Три поясных ремня лежат на комоде. Мантия, плащ и прочие прибамбасы спрятаны по местам. Одних алых перчаток три дюжины. На бюро по три копии Орденского Знака и золотой медали на окончание школы. Служитель из камердинеров, которому давал деньги на закупки, положил список купленного с ценами и известил:

- Не хватило 37-ми дукатов. Прикажете получить? Или велите обождать жалованья?

Не хрена себе! За день грохнуть почти двухлетний заработок отца на прошлой работе. Уточняю:

- Всё, что нужно купили?

- Нет, только самое необходимое. Ещё хоть полста бы дукатов нужно. В запас переодеться по паре сапог и ботинок надо. Несессера нет. Партикулярный костюм нужен. И, обязательно...

Охренеть! Даже не стал слушать весь перечень необходимого. Задавил жабу и выдал ещё сотню дукатов. Зарплатный мешочек уже опустел, но ведь есть кошель купца. Про ларцы откупщика, я тоже помню. Обрадованный служитель сразу предложил:

- Ваше Благородие, леди Лауре прикажете букет послать? Оно не обязательно, однако после вчерашнего весьма куртуазно будет.

Как деньги дал, сразу "Благородием" величает. А букет послать надо, служитель опытнее меня и знает, что делать.

- Пошлите, конечно. Я очень благодарен вам за заботу. Просто не знаю, как отблагодарить.

- Посчитаемся, Ваше Благородие. Случай поквитаться всегда найдётся. Вы вот нашему пальцы спасли, его отец уж очень благодарен. Сочтёмся. Хорошие люди любого звания поддержат друг друга. Прикажете пармских фиалок, позднюю сирень или другого чего?

- Я полностью полагаюсь на ваш выбор.



Популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | А.Емельянов "Мир Карика 7. Мир обмана" (ЛитРПГ) | | С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара" (Научная фантастика) | | М.Подымски "Блэкаут" (Боевая фантастика) | | Я.Малышкина "Кикимора для хама" (Любовное фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-7" (ЛитРПГ) | | Л.Джейн "Чертоги разума. Изганник" (Антиутопия) | | М.Топоров "Однажды в Вавилоне" (Киберпанк) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | |

Хиты на ProdaMan.ru И немного волшебства. Валерия ЯблонцеваНЕ папочка. ПаризьенаТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяВерные Клятве. Милана ШтормТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Офисные записки. КьязаАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаСоветник. Готина ОльгаОсвободительный поход. Александр МихайловскийЛюбовь со вкусом ванили. Ольга Грон
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"