Дронт Николай: другие произведения.

Играем в Гп

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Завершено. Фанфик по Гарри Поттеру. Пишется по просьбе друзей. Не предназначен для печати, следовательно не будет урезаться до ознакомительного фрагмента. Частых прод не обещаю.

К читателям

Знакомый, один из подвигнувших меня выложить на суд читателей первую книгу и один из инициаторов написания второй, при каждом разговоре ныл:

- Вот зачем я тебе говорил, что автор должен показать себя на затоптанной делянке, где потопталась дивизия авторов? Напиши что-нибудь про Гарри Поттера.

Другой мой приятель, которого знаю лет сорок и с которым вместе начинали играть в D&D, в середине далёких восьмидесятых... Я не ошибся, именно тогда и именно в первую редакцию. Второй редакции под названием AD&D ещё не было. Мы вместе клеили из картона многогранные дайсы, вместе ловили правила в Usenet'е... Интернета тогда ещё не придумали. Эх, молодость-молодость... Простите, отвлёкся. Так вот, приятель, услышав такие жалобы, неожиданно поддержал их:

- А что? Гарри Поттер - дело хорошее. Помнишь, как ты хвастался, что один раз на кабинетке чуть Министром Магии не стал?

- Так не стал же. Да и когда это было!

- Мы тоже в ГП играли. Помнишь?

- Это когда на первой же сессии два игрока слились? А конец мы вообще вдвоём доигрывали?

- И что? Нормально поиграли. По GURPSам, правда. Зато у меня материалы сохранились, где-то в папочке лежат. Давай, напиши. Только правильно, не как сейчас изображают игроков.

Подумал я, подумал и решил написать что-нибудь не очень длинное.

Мир принадлежит Джоан Роулинг.

Игровая система GURPS - Стиву Джексону.

При написании параметров персонажей я пользовался книгами:

- GURPS 4 редакция, Базовые правила

- GURPS 4 редакция, Магия

- GURPS Harry Potter v.3.1

Из последней книги взяты параметры всех персонажей мира ГП. Они были переработаны под 4-ю редакцию и домашние правила (не мной, ДМом) для одного, на мой взгляд, неудачно прошедшего модуля. Цены в галлеонах, использование некоторых вещей и прочие детали волшебного мира тоже часто брались отсюда.

На первой странице там написано: "Disclaimer: All characters, settings, copyrights and trademarks contained in this document are the property of J.K. Rowling (Bless her!) and/or Warner Brothers. GURPS is a copyright Steve Jackson Games. I make no claim to any of it. Abite Advocates!" Полностью присоединяюсь к сему высказыванию.

Знатоки Англии! Я вас предупреждаю - реалии жизни и цены в фунтах автор старался привести на 1991 год. Сегодня там всё иначе (наверное).

Знатоки мира ГП! Я вас предупреждаю - написание имён и наименований были взяты с фанатской вики. Ссылку не даю, не уверен, что можно по правилам сайта. Но в любой поисковой системе она легко находится.

Пролог

Приглашение

В кафе, точнее антикафе, с известным именем "Сборка бочки", закончился ДнДшный модуль, игроки разошлись, одного только партийного мага мастер не отпускал, убалтывая на следующую игру:

- Специально для тебя кампейн затеял. Ходить будем по ГУРПСам, 4-ой редакции. Комплитник, правда, старый, ещё по третьей, но я переработал персонажей под новые правила и свои хоумрулы.

- Ты мне главное скажи - по какому миру ходить будем?

- Почти современность. Наш мир, только с магией. Самое начало 90-ых, Англия.

- Ну, не...

- Угадал! Он самый, Гарри Поттер!

- Да я как-то...

- Главная роль твоя - будешь самим Гарриком.

- Понимаешь...

- Смотри комплитник, твой персонаж тянет аж на 301 очко!

- И что? По тому же комплитнику Волдик в 16 лет 530 очков стоил! Первогодка Гермиона целых 226 получает! Рон, неспособище поганое, и то 197! А ты мне, будущему победителю тёмных сил Соединённого Королевства, всего 300 даёшь?! Не стыдно?!

- Во-первых, 301 очко. Во-вторых, будущему победителю. Будущему! Будет ещё время, чтобы подкачаться.

- Давай лучше пойду талантливым первокурсником. Он стоит всего 131 очко, зато Интеллект 14. Я, даже по заготовке из книги, смогу сильного волшебника сгенерить. А Интеллект 11, как у Гаррика, для чародея - курам на смех.

- Не забывай - 11 лет! У большинства поступивших детей Интеллект 10, даже у Гермионы всего 12. В таком возрасте ребёнок имеет 80% Силы взрослого, 90% Ловкости и Интеллекта. То есть, к окончанию Хогвартса Интеллект поднимется ещё на единичку, а скорее на двоечку, а Ловкость вовсе запредельной будет. Вот скажи мне на милость, чем тебя Поттер не устраивает?

- Будем честны, Гена Горшков с Интеллектом 11, Ловкостью 14, с его Преимуществами Боевые Рефлексы, Чувство Опасности, Природная Атака, Устойчивость к Магии - таки боевик.

- Боевик. И что?

- Вот тут погоди! Природную Атаку ты оценил в целых 13 очков, а Гаррик ею лишь раз за все книги и воспользовался. Между прочим, по книге правил ГУРПСов, она постоянно работает, причём атаки не касательные, а вполне дистантные. Касательные на 30% дешевле стоят.

- А что она работает до Испепеления, ты учёл? Ты смотри мне! Не используй на детей в Хогвартсе! Только на Волди и его сообщников! Атака касательная, цену не снижаем. И так слишком круто получается.

- Всё едино Интеллект слишком маленький.

- Зато Ловкость выше всех в Хогвартсе. А Интеллект со временем нарастишь.

- Оно мне надо? Ловкость? Только для спорта и используется. В ненужный квиддич очки ушли, а защиты от чтения мыслей нет. На друзей, Гермиону с Роном, 20 очей потрачено! На простую сову 5!

- Это не простая сова, а фамильяр. Она...

- Мне не нужен такой фамильяр! Общественной почтовой совой обойдусь. Покровитель, Дамблдор, 15 очков! Он хочет, чтобы я убился, а мне ещё за это плати?! Хагрид, тупая скотина, и то 2 очка стоит! Не согласен! Играй без меня!

- Ладно! С людьми сам разбирайся, однако Воландеморта из врагов не вычёркивай. На освободившиеся очки докупай чего хочешь. Но чтобы после перераспределения в Атрибутах было не более 100 очков. В Преимущества сейчас около 250, не превышай. Недостатков бери, сколько хочешь, главное их отыграй. Мальчик маленький, потому в Умения больше 25 не вкладывай, причём всего по единичке в каждое. В 11 лет он на лучшее не выучился. В Заклинания тоже не больше 25. Я дал дополнительный Недостаток - Секрет (Знание канона) за -20 очков. При разглашении событий канона с тобой случится что-нибудь плохое.

- Смерть?

- Нет. Смерть - недостаток за -30. За -20 тюрьма, изгнание, сумасшедший дом или что-то поганое в том же роде.

- Понял не дурак, был бы дурак не понял. Тогда из листа персонажа вычёркиваю - сову, Герми и Рона из друзей, Дамби из покровителей, Хагрида из приятелей, Драко из врагов...

- Достал! Делай, что хочешь!

- Мастер! Это ты сам сказал! Я ему тогда ещё докупаю...

- Совесть есть? Риторический вопрос. Сам знаю, у игроков совесть отсутствует совершенно. Хрен с тобой, золотая рыбка! Умеешь ты плюшки выжимать! Все Умения, на которых основаны школьные предметы, оставляешь. Квиддич и прочие развлечения можешь выкинуть, однако полёт на метле оставь. На освободившиеся очки бери, чего хочешь, но того, что Гаррик не мог выучить ни дома, ни в школе, ни в Хогвартсе не дам! Умения магического мира изначально блокированы, разблокируются по игре. И так вместо канона голимый фанон получается.

- Кстати! А мы по чему играем? Канон, кинон или фанон?

- По фанатской Вики.

- Это ещё ничего. Хоть сразу уточнить вопрос можно будет. А то половину модуля спорить будем, опять все переругаемся. Вообще, мир какой? Дамбигуд, дамбигад?

- Дамби нормальный политик. Гарри рос в семье, где его особо не любят, но избивать тоже не избивают, кормить кормят. Выпороть в меру могли. Соцслужба в Англии таки работает. По мне так достоверней, чем команду обливейтеров держать и регулярно чистить мозги целому городку. Опять же, кто-нибудь проболтался бы, слухи по магической Англии начали бы гулять.

- Согласен. Хогвартс приличный интернат? Великобритания славится качеством образования, а в фанфиках, ни с того, ни с сего, рисуют школу, выпускающую дебилов.

- Правильно мыслишь. Хогвартс даёт универсальное классическое образование. После него можно нормально учиться в любом магическом университете любой страны.

- Здорово! Какие Заклинания на старте знать буду?

- Сам выбирай. Те, что купишь, можешь использовать даже без палочки, но слова и жесты никто не отменял.

- А начало кампании какое?

- Ты начинаешь игру в 11 лет, с момента первого появления Хагрида.

- По деньгам как? Сейф будет?

- Денег и шмоток - сколько положено персонажу на старте. Твоему, из-за Преимущества Богатство, даётся 4000 галлеонов в начале и 200 ежемесячный доход. Остальное зарабатывай сам. Никаких груд злата в родовых сейфах нет.

- Понял. Кто из наших ещё играет?

- Из игроков с тобой первым разговариваю.

Персонаж

Люблю я это дело! В смысле, генерить персонажа. Все настоящие ролевики, что играющие в настолки, что ездящие на полёвки, серьёзно относятся к созданию героя. Продумывают квенту, легенду жизни, выбирают и описывают способности, достоинства и недостатки своего героя, чтобы на игре их отыграть. Новички могут взять стандартную историю, типа "орки сожгли родную хату", вот я такой красивый и несчастный теперь скитаюсь по жизни. Или "а зомби здесь тихие", потому я приехал сюда их изучать.

Однако настоящий, матёрый игрок до такого не опустится. Он продумает всю жизнь персонажа до мельчайших подробностей. Самые крутые выучат эльфийский язык, на крайний случай, придумают новый диалект дварфийского. Конечно, про плюшки не забудут, выбьют их из мастера, а то и из целой мастерской группы, зато героя изобразят так, что даже после игры его будут долго вспоминать. Многих в тусовке кличут по когда-то сыгранным персонажам.

Не зря я спорил с мастером! Ой, не зря! Сделал нормального волшебника из заточенного на одну единственную цель боевика, причём без снижения боевых качеств. На самом деле 301 очко - это вполне прилично, уровень средненького героя голливудского боевика. И распределены они довольно удачно, если не думать про будущее героя.

Интеллект в первую очередь влияет на уровень, силу и скорость изучения заклинаний. Причём 12 - норма для многих взрослых волшебников-середнячков, но я-то хочу сделать своего персонажа уж точно не посредственностью. По комплитнику у Дамблдора Интеллект 20, у Минервы 15, у Северуса 14. Обнадёживает одно - в 16 лет у Тома Риддла Интеллект был 16, а к моменту развеивания дорос до 18. Значит, есть возможность поднять характеристики в процессе игры. Следовательно, на старте Интеллект поднимаю до 12, а потом буду копить награды за выполненные задания и поднимать ещё выше. Зачем? Странный вопрос.

Игротехнически каждый бросок действия, это бросок трёх игровых кубиков, а значит результат от 3 до 18. Если результат меньше или равен Умению или Характеристике, то Успех. Иначе - провал. Понятно, что в игре всё сложнее. Там добавляются модификаторы, есть критические успехи и провалы, но смысл понятен, чем больше Интеллект, тем легче колдовать.

Кстати, Ловкость 14. При среднечеловеческих 10, смотрится великолепно. Потенциальный олимпийский чемпион, например, по лёгкой атлетике. В спортсекции, тренер на руках бы его носил, вместо мамочки носик платочком вытирал. Но не сложилось. Сила 8 - для 11 лет нормально, не слабак, не силач. Здоровье 10 - среднечеловеческая норма.

Что есть в Преимуществах у Гарри по комплитнику? Увеличение Воли, Харизма, Судьба, Бесстрашие, Регенерация, Репутация, Экстраординарная удача, Магические способности - это присутствует в канонических книгах и убирать ничего нельзя. Разговор с животными, точнее змеями, тоже был. Комфортный уровень богатства, Независимый доход - и тут не поспоришь. Правда, как Поттер деньгами рулил, без слёз вспоминать тяжко. Чувство пространства - прекрасно для квиддича и не только. Боевые рефлексы - предположим. Устойчивость к Магии - выжил после Авады. Чувство опасности - шрам предупреждает, когда враг рядом. Природная атака - использовал только раз, в первой книге, далее на такой козырь благополучно забил, не понятно почему.

В Недостатках: Дальнозоркость - согласен, в книге было. Она компенсируется очками. Обязанность учиться в Хогвартсе и Враг лорд Воландеморт - основа, иначе и игры бы не было. Происхождение - маг выросший у маглов, и тут не поспоришь. Ночные кошмары, связь с Лордом Воландемортом - было. Особая примета - шрам. А как же! Полиморф, только изменение длины волос - встречалось в начале первой книге. Социальная дискриминация по возрасту - даже спорить не буду. Одиннадцатилетки, открывающие ногами двери в высокие кабинеты и ведущие со старцами разговоры за жизнь, это из области сильной такой фэнтази-фэнтази.

Раз начинаем играть до всех канонических знакомств и встреч, меняю оригинальный лист Поттера. Сразу выбрасываю из Врагов Драко, из Союзников сову, Рона и Гермиону. Покровитель Дамблдор мне совсем не нужен, Контакт с Хагридом тоже. Заодно и Чувство долга перед Гриффиндором сношу. Потом подумаю, на какой факультет лучше поступить. Почти 60 очков освободилось. А раз Мастер дал Недостаток - знание канона за -20 очков, то гуляем аж на 80 очей. На них и сможем докупить недостающее.

На повышение Интеллекта уходит 20 очков. Преимущество Ментальный Щит нужно обязательно, без него не выживем. В Хогвартсе имеются любители покопаться в детских мозгах.

Теперь Умения. Ерунду, вроде квиддича, выбрасываю. Школьные предметы не трогаю. Бег, Знание местности, Садоводство-Домоводство, Скрытность и Написание текстов тоже оставляю. Меняю Убалтывание на Дипломатию. Беру Природную Атаку, она нужна для боёвки. Природная Атака в Преимуществах даёт возможность жечь огнём тела людей. Она же в Умениях влияет на шанс попадания. Пригодится и Быстрое Выхватывание палочки. Ритуальная магия и Руны, они, конечно, начинаются с 3-его курса, но надо брать. Драка - понятно, не всё бегать, когда и в рукопашке смахнуться придётся. Как последний заслон, перед желающими пошарить в моей бедной головушке докупаю Ментальный Блок, он же Оклюменция. Двадцать пять очков, больше в Умениях взять нельзя, одиннадцатилетнему мальчику слишком жирно больше будет. Причём не больше единички в каждом Умении. Не забалуешь, гением себя показать не получится. Кстати, жаль.

Последний вопрос - какие заклинания брать? Что по книгам было бы полезно на первых курсах? Кажется, что двадцать пять заклинаний хватает с избытком, но, увы, нет! Одно заклинание может потребовать выучить длинную цепочку других, иногда полезных, часто не особо нужных. Однако делать нечего, спасибо, мастер хоть что-то разрешил, а то учил бы все чары на модуле.

Поттеры - артефакторы. Соответственно, обязательно придётся взять Зачарование. А к нему заклинание создания волшебной палочки, жезла или посоха.

На первом курсе надо бы не допустить бегства призрака Волди. Квиррелла Поттер сжёг, но дух сбежал. На эту тему можно зачаровать валыну заклинанием Призрачное Оружие, тогда можно воевать с бестелесными существами. Не убьёшь, так хоть покалечишь. Полезно, но требуется цепочка из ещё четырёх заклинаний. Причём все они из Школы Некромантии, которую в Хогвартсе не изучишь. Даже если узнают про такие знания, сразу определят в тёмные маги.

На втором курсе, пока не созрели мандрагоры, профессора не могли вылечить окаменевших учеников, а ведь есть заклинание - Камень В Плоть. До него цепочка из пяти заклинаний Школы Земли, и среди них обратное, Плоть в Камень. Тоже беру, пригодится. Кое-кого не обязательно убивать, можно временно в статую превратить, а потом вернуть в нормальный вид. Или не возвращать...

И, пожалуй, на остаток хочется раскрыть Преимущество Чувство Пространства - взять, да и научиться летать без метлы. Цепочка - Полёт-Левитация-Перемещение. Все заклинания нужные и очень полезные. Ещё иногда бывает необходимо сбежать от неприятностей, например, от тролля, с которым драться смысла не сильно много. Это тоже Школа Движения, Телепорт.

В Школе Знаний, полезен Искатель - поиск людей и предметов.

Артефактору пристало мастерить предметы, да и в Школе Земли уже взято заклинание Формировать Землю, то есть возможность создавать изделия из земли и камня. Для изготовления волшебных палочек беру Формировать Дерево, к нему в довесок идут два заклинания из Школы Растений. Из Школы Технологий - Формировать Металл и Формировать Пластик. Сразу становлюсь крутым изготовителем разнообразных поделок. Будет чем деньги зарабатывать.

Для боёвки хорош Щит От Снарядов.

Последняя покупка - Превращение из Школы Животных. Одно заклинание на один вид животного, но простого, не магического. Оленем рогатым становиться на хочу, пока даже не женат. Для шпионажа оборачиваться крысой полезно, однако мерзко. Жучком ещё полезней, но опасно - воробьи склюют и не поморщатся. Птицей - нет смысла, летать я и так сумею. После некоторых колебаний выбрал себе кота. Быть может не самый крутой выбор, но достаточно обычный зверь, чтобы приняли за питомца какого-нибудь студента. Пришёл, например, в гостиную другого факультета. Лежишь, весь такой пушистый и подслушиваешь местные сплетни.

Возможно, кое-кто спросит - почему нет ни надёжного автомата Калашникова, ни компактного Узи, ни даже простенького нагана? Против огнестрела имеются целых две причины. Первая - строгие английские законы на счёт огнестрельного оружия. Вторая - вес одиннадцатилетней тушки. Что-нибудь действительно убойное просто снесёт отдачей мелкого пацана. По поводу других способов убиения ближнего своего, ножей, мечей, огненных шаров и кислотных брызг - а они вообще нужны? От приспешников Волди Природной Атакой отобьюсь. А от однокурсников... В меня кидают Остолбеней, а я весь такой увернулся и ножом гаду в печень, в печень. Да? Как-то оно не того. Против опасных противников планирую использовать сильнейший приём борьбы Самбо, под названием "Несите меня ноги, несите".

Решать с экипировкой, видимо, придётся на игре - у Дурслей нет ничего полезного для магического мира. Однако сам Поттер сравнительно богат, 4000 галлеонов на старте и по 200 ежемесячно - прилично, хотя финансирование неожиданно может закончиться. Что тогда делать? По книгам Гаррик о такой ерунде не заморачивался, он предпочитал фигнёй страдать. Деньги в банке есть и ладно. А на сколько их ему хватит, оно не важно. Мне же на эту тему надо хорошенько подумать.

Важный вопрос - как сосуществовать с Дамблдором. Быть его марионеткой что-то не хочется. В фанфиках, чтобы иметь альтернативу, часто идут к гоблинам, получают кучу титулов и плюшек, а затем на них живут. С нашим мастером такое не прокатит. Положен начальный капитал? Крутись на него как хочешь, ничего лишнего тебе не перепадёт. Я когда смотрел исходный лист персонажа, сразу понял, что Гаррик с его Харизмой и Репутацией у британских волшебников, и так кое-что сказануть может, а если к тому научится пользоваться Дипломатией, будет вообще прекрасным переговорщиком. При первой же возможности пойду в народ искать дешёвой популярности. Хоть какая-никая защита от манипуляторов будет. Тот же министр может заинтересоваться знакомством с национальным героем. Вот тебе и противовес домогательствам директора. Опять же, школьные связи надо налаживать. Это каноничный Поттер ни о чём не думал, а я так очень не против союзников заполучить.

Ладно, это на игре буду пробовать. Словом, я сгенерился и готов играть Гарри нашим, свет Поттером.

Лист персонажа

Гарри Джеймс Поттер

Атрибуты                Значение  Цена
Сила (СЛ):              8         -20
Ловкость (ЛВ):          14        80
Интеллект (ИН):         12        40
Здоровье (ЗД):          10        0
Общая стоимость                   100

Вторичные Атрибуты Значение Примечание Воля (ВЛ): 15 +3 за Увеличение Воли Восприятие (ВС): 13 Единицы жизни (ЕЖ): 8 Единицы усталости (ЕУ): 10

Преимущества Цена Примечание Увеличение Воли 3 15 ВЛ = ИН + 3 Чувство пространства 3Д 10 Вы всегда знаете направление на север и способны восстановить пройденный ранее путь в трёх измерениях в течении месяца с момента прохождения Работает под землёй и под водой +1 к Пилотированию +2 к Воздушной Акробатике +3 к Навигации Харизма 1 5 Бросок реакции +1 Боевые рефлексы 15 Вы никогда не впадаете в ступор +6 к броскам с целью очнуться или прийти в себя после оглушения +1 к броску инициативы +1 к Быстрому Выхватыванию Чувство опасности 15 Судьба 15 Вы обречены обрести величие в течение жизни... или умереть настоящим героем Бесстрашие 2 4 ВЛ +2 к броскам против испуга -2 к умению противника Запугивание Независимый доход 5 Доход 200 галлеонов в месяц (5% от стартового капитала) Природная атака (Огонь) 13 Касательная атака Возможность нанести жертве повреждения огнём при касании Кубик повреждения сразу и дополнительный кубик повреждения 1 раз в секунду при удержании контакта Вероятность попадания рассчитывается по уровню Умения Язык: Английский (родной) 0 Удача (экстраординарная) 30 Переброс кубика раз в полчаса Магические способности 3 35 Добавление +3 к уровню Чар, Трансфигурации и уровню ИН при изучении заклинания -30% к времени обучения изучения заклинания Устойчивость к Магии 2 4 -2 из уровня Умения творящего против вас заклинание Ментальный щит 1 4 Предупреждение и защита от ментальных атак Регенерация 10 Восстановление 1 ЕЖ каждые 12 часов Репутация 4 20 Маги Британии Бросок реакции +4 при контактах с британскими магами Разговор с животными 10 Только змеи Богатство (комфорт) 10 Стартовый капитал 4000 галлеонов Увеличен вдвое от базового стартового капитала ($15000*2; $7.5=1 галлеон) Общая стоимость 220

Недостатки Цена Примечание Слабое зрение (Дальнозоркость) -10 Компенсируется очками Обязанность (Учёба в Хогвартсе) -5 Враг (Лорд Воландеморт) -15 Происхождение -10 Маг выросший у маглов Ночные кошмары -2 Связь с Воландемортом Секрет (Знание канона) -20 При разглашении серьёзное наказание Социальная дискриминация(Возраст) -5 Бросок реакции -2 при решении "взрослых" вопросов Особая примета (шрам) -1 Полиморф -1 Изменение длины волос Общая стоимость -69

Умение Уровень RSL Примечание Артистизм 11 ИН-1 Бросок реакции +1 за Харизму +4 Репутация (Маги Британии) -2 при решении "взрослых" вопросов Зельеварение 9 ИН-3 Заблокировано Знание местности (Хогвартс) 12 ИН+0 Заблокировано Знание местности (Литтл Уингинг) 12 ИН+0 Астрономия 10 ИН-2 Ботаника (Магические растения) 9 ИН-3 Заблокировано Драка 14 ЛВ+0 Способность без штрафов наносить удары ногами, пользоваться кастетом и короткой дубинкой Дипломатия 10 ИН-2 Бросок реакции +1 за Харизму +4 Репутация (Маги Британии) -2 при решении "взрослых" вопросов Быстрое выхватывание (палочка) 15 ЛВ+1 Заблокировано Повышено на +1 за Боевые Рефлексы Садоводство 12 ИН+0 Домоводство 12 ИН+0 История (Магического мира) 10 ИН-2 Заблокировано Природная атака (Касание) 14 ЛВ+0 Математика 10 ИН-2 Ментальный блок (Оклюменция) 14 ВЛ-1 Защита от ментальных атак Используется, когда противник смог преодолеть Ментальный щит Исследования 11 ИН-1 Способность пользоваться библиотечным каталогом и оформлять согласно принятым правилам полученные результаты Наездник (метла) 13 ЛВ-1 Заблокировано Бросок полёта +2 за Чувство пространства 3Д Ритуальная Магия 9 ИН-3 Заблокировано Бег 9 ЗД-1 Хорошие манеры (Маглы) 12 ИН+0 Бросок реакции +1 за Харизму -2 при решении "взрослых" вопросов Скрытность 13 ЛВ-1 Начертание Символов (Руны) 9 ИН-3 Заблокировано Трансфигурация 12 ИН+0 Заблокировано Повышено на +3 за Магические способности. Чары 12 ИН+0 Заблокировано Повышено на +3 за Магические способности Написание текстов 11 ИН-1 Общая стоимость 25

Изначально заблокированы все Умения к которым не могло быть доступа. Разблокировка происходит при неоднократном использовании Умения.

Заклинание - Описание

Заклинания Животных Превращение - Заклинатель превращается в животное (только одного вида, выбранного заранее, до изучения заклинания. Животное другого вида требует изучения нового заклинания).

Заклинания Земли Землю в камень - Превращает предмет из земли или глины в твёрдый камень (но не драгоценный), или превращает предмет из камня в простой металл вроде бронзы или железа. За двойную стоимость, превращает предмет из земли или глины в металл. Плоть в камень - Превращает живой объект (и всё его снаряжение) в камень. Искать землю - Сообщает заклинателю направление и приблизительное расстояние до ближайшего определённого количества одного любого типа земли, металла или камня. Формировать землю - Двигает землю и придаёт ей любую форму. Камень в землю - Превращает любой камень (в том числе драгоценный) в простую Землю, но без гарантии обратного превращения в тот же камень. Камень в плоть - Отменяет эффекты заклинания Плоть в камень, и возвращает его жертву к жизни (оглушённым). Не может использоваться, чтобы оживить статую, которая никогда ранее не была живой.

Заклинания Зачарования Наложение чар - Зачарование предметов. (Базовое заклинание, требующееся при Наложении любых чар на предметы.) Призрачное оружие - Оружие с этой чарой может поражать призраков (и других нематериальных сущностей) как будто они материальны. Посох (палочка) - Зачаровывает магический посох, жезл или палочку.

Заклинания Знаний Искатель - Даёт заклинателю видение местонахождения предмета или ведёт к нему, если расстояние до искомого в пределах одной мили.

Заклинания Движения Телепортация - Мгновенно перемещает заклинателя в другое место. Перемещение - Позволяет двигать материальные объекты, не прикасаясь к ним. Полет - Позволяет летать по воздуху под собственным контролем, без крыльев. Левитация - Объект должен быть живым существом. Объект двигается над землёй, перемещаясь так, как желает заклинатель.

Заклинания Некромантии Видение смерти - Объект испытывает реалистичное видение своей смерти. Видение из будущего, которое возможно изменить. Материализовать - Принуждение духа проявиться. Уплотнить - Принуждение духа материализоваться. Вызов духа - Призыв духа умершего человека.

Заклинания Растений Определить растение - Заклинание определяет тип и вид любого одного растения. Искать растения - Сообщает примерное расстояние и направление до ближайшего растущего растения, или одного конкретного вида растений. Формировать растение - Позволяет лепить и формовать растения или любой другой растительный материал. Заклинания Защиты и Предупреждения Щит от снарядов - Отклоняет снаряды так, чтобы они пролетели мимо. Действует на все виды метательных снарядов, включая заклинания. Заклинания Технологий Формировать металл - Двигает твёрдый и жидкий металл и придаёт ему форму. Формировать пластик - Похоже на Формировать металл, но действует на пластик. Общая стоимость заклинаний - 25 Раздел Цена Атрибуты 100 Преимущества 220 Недостатки -69 Умения 25 Заклинания 25 Всего 301

Игроки

- Мастер, а можно я шестнадцатилетним Томми из тетрадки буду, а? Ты мне больше 250 очков не даёшь, а он целых 530 стоит!

- Во-первых, тогда ты пропускаешь первую часть модуля...

- И пусть! Зато потом рулить буду.

- Во-вторых, ты не знаешь, к кому попадёшь, и как тебе без посторонней помощи выбраться из дневника.

- Придумаю что-нибудь.

- Смотри, сам попросил. Вдруг не выберешься?

- Понимаешь, в книге Том вёл себя, как идиот. Зачем ему нужно было лезть к василиску, я ещё могу понять. А вот зачем окаменять маглорождённых, даже догадаться не возможно. Надо было тихо мирно возродиться и спокойно набирать себе сторонников. Остальные хокрусы Волди я уничтожу, так что даже цель нашего модуля будет достигнута.

***

- Можно я буду тупой блондинкой? Красивой, чтобы все мальчики на меня заглядывались, но такая - "прелесть, какая дурочка"?

- Почитай комплитник, там написано, как сгенерить это чудо. Но зачем тебе оно?

- Хочется! Прикольно ведь! Буду сильной ведьмой, пусть туповатой, зато меня все любить будут.

- Малый Интеллект при высоких способностях?

***

- Нет, если ты настаиваешь, то на игре получишь огнестрел. Дальше с ним разбираться будешь сам. Причём в таком случае, ты маглорождённый или, в самом крайнем случае, полукровка, живущий в мире маглов.

- Согласен! Но только из тех, кто поближе к Поттеру был.

- Рон чистокровный, а Герми девочка. Не верю, что они оружием баловались.

- У Рона отец мог домой охотничье ружьё притащить.

- Отец мог, но Рон в любви к магловским вещам замечен не был.

- Это да... Тогда давай любого пуффендуйца. Они нейтральные, никто их всерьёз не принимает, с ними все дружат.

- Выбирай, кого отыгрывать собираешься?

Начальный расклад

Чёрная тетрадь

В тёмной-тёмной комнате, в тёмном-тёмном тайнике лежит чёрная-чёрная тетрадь, фонящая чёрной-чёрной магией... Страшно? Толи ещё будет, когда тайник наконец откроют и в мир выйдет чёрный дух, лелеющий чёрные, зловещие, ужасающие замыслы, потрясающие своей жестокостью и коварством! Впрочем, когда это ещё случится?

А пока, уже много долгих и скучных лет, тетрадь ждёт, когда про неё вспомнят. Тот злой дух, который сидит в ней, изобретает тысячи способов выбраться наружу, и все они оказываются нереальными. Домовые эльфы регулярно убирают комнату так, чтобы ни единая пылинка не оскорбляла строгий взор хозяев. Изредка сюда, по каким-то своим делам, заходят люди. А два или три раза всё содержимое комнаты, да и сама она, от пола до потолка, обыскивалось бдительными людьми в форменных мантиях. Но никто из них не смог найти тайник.

Джорджиана Смит

Джорджиана Смит, миленькая одиннадцатилетняя блондиночка в пёстреньком домашнем халатике, против обыкновения, не сидела до завтрака у зеркала, а сразу после сна занялась написанием важного письма. Причём писала его левой рукой, чтобы скрыть почерк.

- ...Таким образом, Гарри Поттер сможет переехать в дом к своему крёстному, которого тогда выпустят из тюрьмы, а в тюрьму сядет истинный виновник гибели... - очередной пункт руководства к действию был закончен.

Девочка встала значительно раньше обычного, потому задолго до того, как её позвали к столу, успела свернуть мелко исписанный лист в компактный рулончик, приказала своей серенькой сове отнести письмо в Отдел Тайн, и отдать его так, чтобы никто не смог проследить отправителя.

Мысль о том, что если никто не узнает имя автора послания, то и секретность не будет нарушена, была здравой, однако совершенно неверной для магического мира.

Скажу сразу, сове приказ удалось выполнить. Письмо было сброшено в кучу других посланий, поступивших в Министерство ночью и ранним утром.

Не быстро, да и не первым из корреспонденций, свиток развернул второй помощник третьего письмоводителя, юноша, только закончивший Хогвартс, дорожащий прекрасным, для старта карьеры, местом. Быстро пробежав глазами первые три строки в начале письма, ещё три в середине и две в конце, старательный парень положил пергамент в стопку других посланий, прижатую пресс-папье с надписью "Полный бред". Прямо на мятый лист, начинающийся словами: "Вчера возле моего дома прошёл лично Мерлин. Я проследил за ним и заметил дом, в котором он поселился. Дорогие господа сотрудники отдела тайн, скажите - какое мне будет положено вознаграждение, если я его уговорю поделиться секретами?" В следующем письме шло описание подземного стука, в погребе, у бочки с домашним элем, предположение о возможном источнике его происхождения и предложение о совместном распитии продукта для исследования феномена. Последним, наверх стопки лёг лист с просьбой приструнить соседку, которая творит злую волшбу, испуская из глаз лучи запрещённого заклинания, от которых сохнут гортензии на клумбе отправительницы письма.

После обеда к столу юноши подошёл солидный и опытный чиновник. "Что тут у нас?" - спросил он, взяв стопку посланий в руки. Потратив не более одного взгляда на каждый лист, человек резюмировал: "Всё, как обычно!" и сноровисто уронил стопку свитков в корзину для мусора. Пояснив юноше "Регистрировать всяких графоманов не обязательно!", он перевёл своё внимание на следующую стопу. К концу дня выброшенное письмо перекочевало из мусорной корзинки в мешок уборщика. Далее судьбу послания проследить не удалось.

В это время Джорджиана спала, усыплённая зельем, а заплаканная миссис Смит, вместе с мужем выслушивала диагноз колдомедика в мантии канареечного цвета:

- ...К моему великому сожалению, мы ничего сделать не можем. Ваша дочь, несомненно, стала сквибом. Есть следы нарушенного Нерушимого Обета. Дети так неосмотрительны... Трудно сказать, какого именно, наш легилимент выявил серьёзную потерю памяти у девочки. Но уверяю, отныне для неё магия потеряна безвозвратно.

- Что-то можно сделать?

- Думаю, для всех будет лучше, если переместить девочку в мир маглов. Мы немного изменим её память, найдём прекрасную приёмную семью. Это потребует некоторых расходов, но уверяю вас, не слишком больших. Для всех интересующихся изложим версию, что дочка уехала учиться в школу на континенте.

Несчастная мать всхлипнула, а насупленный мистер Смит кивнул:

- Да, так действительно будет лучше для всех.

Уейн Хопкинс

Здоровенный рыжий ирландец, Фаррелл О'Нил, нервно оглянулся по сторонам и, с необычной для его фигуры грацией, скользнул за отдельно стоящий сарай. Оттуда он вышел, демонстративно застёгивая ширинку. Случайный свидетель не нашёл бы ничего интересного в этом действе. Однако внимательный наблюдатель отметил бы отсутствие в руках тяжёлого свёртка, с которым Фаррелл туда заходил. Этим же вечером здоровяка арестовали по подозрению в принадлежности к боевикам ИРА. Однако обыск в доме ничего не дал, на допросах Фаррелл признавался лишь в драках на футбольных матчах, а во всех своих бедах винил исключительно эль, потому, меньше чем через две недели, его пришлось отпустить. Справедливо подозревая за собой слежку, к тайнику боец вернулся лишь спустя несколько месяцев. Увы! Свёртка на месте не было. О'Нил страстно выругался, однако, немного подумав, смирился.

Если бы боевик был более внимательным при закладке нычки, то заметил бы вихрастую копну волос Уейна Хопкинса, отпрыска соседа, с которым они часто сталкивались по утрам, отправляясь на работу. Уейн не очень умело прятался за изгородью, но когда взрослые обращали внимание на мелких пацанов?

Надо отдать должное, после ухода Фаррелла мальчонка выдержал время, целых десять минут... ладно, пять... ну хорошо, если честно - две... прежде чем броситься за сарай. Быстрый обыск, и из-за плохо приколоченной доски был извлечён тяжёлый свёрток.

Уже в своей комнате, в самом укромном месте под кроватью, при свете фонарика добыча была развёрнута. Обнаруженный обрез был переделан из охотничьей двустволки 12-ого калибра. Плохонькой, древней, но при случае выстрелить можно, и сбросить после дела такую хреновину не жалко.

Простой брезентовый ремень петлёй крепился к единственной антабке. В комплект к оружию нашлись две коробки с патронами - одна с пулями бренеке, другая с картечью.

Мальчишка сладострастно, как возлюбленную, тискал обрез, щёлкал курками и целился в разные мишени, однако из осторожности, не вылезая из-под кровати.

Чуть позже, наигравшись, Уейн аккуратно завернул оружие в большое махровое полотенце и спрятал его вместе с патронами на самое дно сундучка, уже почти собранного для Хогвартса. Основной аргумент для приключений с Гарри Поттером был найден.

К огромному сожалению парня, никаких мыслей, как опознать товарищей по игре не появилось. Русский язык был забыт напрочь. Из русских мелодий вспоминалась только одна, недавно слышанная по телевизору, под которую плясали экзотический танец с саблями, с названием "babushka". Даже из богатого репертуара известных школьнику ругательств, исконно русским казалось лишь одно - "a big kakashka".

Молли Уизли

Полная, рыжеволосая женщина наконец-то уложила спать всех своих многочисленных детей. Затем наполнила большую чашку ароматным чаем, не забыв добавить туда столовую ложку пахучей жидкости из бутылки с домашней наливкой. Из-под стопки полотенец в массивном шкафу вытащила толстую тетрадь с рецептами разных вкусных и экономных блюд. Придвинула к кухонному столу тяжёлый стул, грузно на него опустилась, шумно отхлебнула чаю и открыла нужную страницу.

Нет, сегодня её не интересовали рецепты. Страницы с домашней бухгалтерией она тоже пролистала, хотя частенько просиживала над ними часами, прикидывая, как выгадать пару кнатов. Сейчас женщину и мать интересовали списки. Фамилии и имена, добытые мужем в Министерстве. Стоит ли там работать, если нельзя чуть-чуть злоупотребить своими возможностями и добыть данные поступающих в Хогвартс? Вот Артур их и добыл. Этого года точный, а следующего предположительный. Были и более старые перечни, но они уже полностью обработаны.

В тетрадь переписывались лишь мальчики, причём сразу игнорировались маглорождённые. Широкие взгляды, это хорошо, но потомство у дочки должно быть сильным. Чистокровные фамилии помечались, хотя, положа руку на сердце, здесь Уизли не имели шансов. Но, на всякий случай, вычёркивались только те, которые уже были помолвлены, однако пока и свободных достаточно. Основное внимание уделялось полукровкам, рассматривались семейные связи, дары предков и, далеко не в последнюю очередь, материальное положение.

Молли не желала своей дочери той жизни, которой жила сама. Вечная борьба с нищетой, постоянная необходимость экономить... Нет! Это не для крошки Джинни! Как не жаль, но "предатели крови" Уизли крайне низко ценились на брачном рынке магической Британии.

Пока, почти единственным, зато очень приличным вариантом, казался лишь Гарри Поттер. Полукровка из хорошей семьи, с обширными родственными связями. Однако контактов с магическим миром до сих пор не имел. Сирота. Как говорил Дамблдор, отношения с родственниками-маглами так себе. Должно быть богат, не слишком беден, во всяком случае. С его репутацией в магической Британии можно пристроиться на хорошую должность в Министерстве или ещё где-нибудь в приличном месте. Словом, неплохая кандидатура в женихи.

Дополнительный плюс - в этом году, вместе с Роном, он поступает в Хогвартс. Если Рональд всё сделает правильно, расскажет о преимуществах Гриффиндора, то они оба туда поступят и подружатся. Перси и близнецы начнут опекать Поттера, а на следующий год к ним присоединится Джинни. Мальчик оценит преимущества большой и сплочённой семьи, а такая красотулечка не сможет ему не понравится. План быть может не идеален, однако хорош.

Аристид Стюарт Паркинсон

Сидящий в глубоком кресле у библиотечного камина Аристид Паркинсон меланхолично размышлял. Вопрос был скорее риторическим, но извечным. Многие поколения отцов, и не только их, задавали его себе. "Зачем мы живём? Зачем существуем на этом свете?" - думал мужчина в расцвете лет и магической силы. Вроде всё имеется, вроде всего достиг. Семья записана в "Справочник чистокровных волшебников", даже в числе "Священных двадцати восьми". С капиталом полный порядок, удалось не только не растратить, но и даже изрядно округлить доставшееся от родителей. С политическим весом в Визенгамоте хорошо, есть на кого опереться при решении вопросов. Дочурка подросла. Пускай чуть низкоросла, чуть полновата и чуть курноса, но действительно симпатична и умна. Однако для чего всё это, если некому передать наследство? Разве что сыну дочери... Но где найти малышке достойного мужа?

Взгляд философа упал на заметку в газете. Гарри Джеймс Поттер, 11 лет, сирота. В этом году поступает в Хорвартс. Хм... С Пэнси... Беден. Не слишком богат, во всяком случае. Несколько десятков тысяч галеонов достанется от предков. Гроши, будем говорить честно. Если не станем придираться к его матери, солидные благородные предки. Если к артефакторике Поттеров приложить поставки ингредиентов Паркинсонов, то может получиться весьма недурной семейный бизнес. А коли вспомнить про кресло Поттеров в Визенгамоте, то открываются такие перспективы, что просто дух захватывает. Мистер Паркинсон даже сладко зажмурился от таких мечтаний. Причём, не заниматься ширпотребом, а работать исключительно по индивидуальным заказам солидных клиентов или повторять старые, проверенные артефакты... Эх! Мечты - мечты!

Ребёнок может попасть под влияние Дамблдора... Однако пусть Пэнси познакомится с Гарри в поезде. Не помешает.

Альбус Дамблдор

Директор школы, ласково улыбаясь в бороду, уже который раз просматривал список поступающих в Хогвартс в текущем году. Джорджиана Смит, чистокровная, почему-то исчезла с листа. Бывает. Другие мальчики и девочки пять, а некоторые семь лет будут учиться в школе. Умненькие и не очень, озорники и дисциплинированные, усердные и лодыри - все они станут студентами четырёх факультетов. Альбус, ещё в начале века, видел магла, играющего в шахматы одновременно на сорока досках. Сейчас он представлял себя таким же гроссмейстером, ведущим партии с множеством игроков, но только доской была сама жизнь, а фишками разные люди. И как не умилиться, представив себе игру с новым пополнением маленьких пешек?

А самой интересной из них должен будет стать Гарри Поттер, широко разрекламированный прессой и раскрученный на всю Британию Мальчик-Который-Выжил.

Директор изредка интересовался жизнью ребёнка. Семья не хуже, чем у многих. В школе мальчика считают хулиганом, хотя это не совсем его вина, а влияние магических выбросов, из-за которых бьются окна, спотыкаются одноклассники и окрашиваются волосы учителей. Правда, учиться малыш не любит, но это ничего, в Хогвартсе подтянется. Интересно, куда его распределит шляпа?

В принципе, Дамблдор готов к любому варианту, но был бы рад Гриффиндору, его любимому факультету. Там Гарри вырастет героем, готовым сразиться со своим старинным врагом, Воландемортом. Слизерин чуть хуже, но тоже ничего, даже проще, с точки зрения действий после победы. Молодой Тёмный Лорд убьёт Старого, но и сам погибнет. Когтевран можно не рассматривать, не те школьные оценки. А вот Пуффендуй сложный вариант, именно там тяжело воспитать одиночку. Впрочем, получить сплочённую команду с управляемым лидером, тоже довольно неплохо.

Одно королевское учреждение

- Список получен и обработан, сэр. Из всех поступающих, живущих среди обычных людей, под наши критерии, подходят лишь шестеро детей. Четверо простых и двое полукровок. Финч-Флетчли - не годится, он из очень приличной семьи, его родители будут против, а Гермиона Грейнджер слишком очарована перспективами магического мира.

- Да, согласен. Вычеркните их.

- Так точно, сэр. Следующий Томас Дин, мулат.

- Майкл, я сторонник расовой определённости. Я работал в Катанге, когда мы поддерживали Чомбе. Про меня никто не скажет, что я расист. Я ненавижу в жизни лишь две вещи - расизм и негров. Приём мулатов в наши ряды не рассматривается. Давайте про следующего.

- Мораг МакДугал. Сирота, сменила несколько семей, содержащих брошенных детей. Умна, прекрасно учится. Два года назад был случай, когда она проявила незаурядную смекалку и редкое хладнокровие.

- Девочка? Не уверен, совсем не уверен. Я и на вербовку мальчиков согласился только от безнадёжности. Нет.

- Сэр, с детьми из простых семей закончили. Следующий, Уэйн Хопкинс. Полукровка. Семья среднего достатка, контактов с магическим миром не поддерживает. Мальчик ни с чем не выдающимися способностями.

- Это вы так деликатно обозвали его тупым? Думаю, такой нам сгодится.

- Последний, Гарри Поттер. Полукровка. Сирота. Раскрученная легенда в том мире. После смерти родителей, живёт с родственниками. Судя по детским выбросам, в будущем сильный волшебник. Контактов с магическим миром не поддерживает. Возможно, за ним присматривают. Рядом живёт соседка, регулярно встречающаяся с несколькими волшебниками.

- Нет, Майкл. Категорически, нет. Скрытое наблюдение за ребёнком и его семьёй ведите, однако никаких подходов не делайте. Мне хватает нервотрёпки и без того, чтобы лезть в открытое противостояние с колдунами, вербуя их легенду.

Мораг МакДугал

Приют, недолгая жизнь в семье, вновь приют и поиск новой приёмной семьи - короткое описание биографии девочки. Страстное желание хоть как-нибудь пробиться и устроиться в жизни свойственно многим брошенным детям. Мораг не была исключением, но ей постоянно не везло. Один раз, давным-давно, года два назад, она почти нашла родителей. Девочка уже знала, что "поцелуй мамочку сюда, теперь папочку", когда ты голенькая перед фотоаппаратом - это нехорошо. Подружки в приюте шептались о таком. Но красивые платьица, ладные туфельки, шёлковые ленточки в волосах и вкуснейшее клубничное мороженое, а то и несколько монет после съёмки, ребёнка полностью устраивали. Однако Мора прошла суровую приютскую школу, она не верила в добреньких и бескорыстных родителей. Четверо приёмных детей в одной спальне, овсянка на завтрак, картошка на обед и застиранные трусики под замызганным платьем - это нормально, люди зарабатывают на приёмышах. А роскошная жизнь, как сейчас, подозрительна.

Девочка держала нос по ветру, прикидывалась глупышкой и внимательно слушала взрослые разговоры. Проскользнувшая фраза "малышка понравилась, на той неделе её заберут" привела в действие задуманный план. Ночью Мораг скользнула к сейфу. Где лежит ключ, она подсмотрела давно. Дверца открылась, и все деньги перекочевали в толстый непромокаемый пакет, а пачка фотографий в карман старого приютского платья. Затем девочка выскользнула из дома, чтобы никогда больше сюда не вернуться. Завёрнутые в несколько слоёв целлофана купюры легли в потайное место снаружи школьного здания, а несчастная жертва сластолюбивых извращенцев подбежала к первому встреченному полисмену. Заношенная одежда и показанные в участке фотографии, сопровождаемые горькими слезами и рассказом о том, что бедного ребёнка заставляли делать, вызвали вполне ожидаемую реакцию.

Последний раз Мораг видела приёмных родителей в ту же ночь, через стекло с односторонней видимостью, когда их в наручниках вели на допрос. Утром девочку забрала социальная служба, а на следующий день её перевели в другое графство. На новом месте, кроме детского психолога, никто не знал о случившемся. Очередные приёмные родители через полгода вернули девочку в приют, и жизнь пошла проторённой дорогой. Съездить к тайнику и взять деньги удалось лишь месяца три назад. Чуть больше девятисот фунтов. Целое состояние для приютской сироты, и почти ничего для будущей жизни. Деньги было решено истратить, чтобы прилично одеться при выпуске из приюта.

Мораг мечтала пробиться, хорошо закончить школу, поступить в университет, найти мужа и жить нормальной жизнью, а не прозябать, как большинство приютских. Она готова была ухватиться за малейшую возможность, однако пока ничего не подворачивалось. Но сегодня, сразу после завтрака девочку вызвали в кабинет директора. Там присутствовала сухая, высокая женщина в возрасте, со строгим выражением на морщинистом лице. Ей было достаточно сказать пару слов, чтобы директор вспомнил про какие-то неотложные дела и покинул свой кабинет.

Затем состоялся разговор. Мораг узнала, что является волшебницей. Все мелкие неприятные происшествия, случавшиеся вокруг неё с малых лет и не давшие закрепиться ни в одной приёмной семье, вызывались детскими магическими выбросами. А чтобы их контролировать, надо учиться. Приглашение в специальную школу-интернат девочкой было принято с восторгом. Несколько хуже оказалось со списком покупок. За самое необходимое заплатят из благотворительного фонда, но остальное мисс МакДугал должна будет изыскать сама. Ничего сверх положенного ей куплено не будет. Прискорбно, но, видимо, придётся доставать заначку.

Гарри Поттер

Итак, сегодня 31 июля 1991 года. Среда, если кому интересно. Заодно мой день рождения. Я, вполне себе, Гарри Джеймс Поттер, 11 лет. Живу в Литтл Уингинге, на Тисовой улице, в доме Дурслей, тёти Петунии, сестры мамы, и дяди Вернона, мужа тёти. Нет, не в чулане, а в комнате на втором этаже. Понятно, чтобы книга, а тем паче фильм, лучше покупались, были придуманы слезоточивые подробности жизни бедного, несчастного дитяти. Чулан, забитый сиротка в старой потрёпанной одежде с чужого плеча, ну и всё остальное в таком роде.

На самом деле Поттера не любили, но и не били, голодом не морили, даже иногда разрешали смотреть телевизор. Иногда, потому, что Гаррик был тот ещё хулиган. В качестве наказания его и лишали просмотра телепередач. Оба опекуна относились к племяннику, как к неизбежному злу. Есть ещё один штришок, про который "забыли" упомянуть в книжке, - за воспитание приёмного ребёнка государство платило деньги. Приличные или не очень? Кому как, но на содержание хватало. Причём минимум раз в месяц в дом приходила сотрудница социальной службы, на предмет проверки условий проживания несчастного подкидыша. Затем писала отчёт, который подшивался в дело. Случались и неожиданные, внеплановые визиты.

Кузен Дадли действительно был толст, балован и искренне не любил Поттера, в чём тот отвечал ему полной взаимностью. Причина вражды проста - один считал себя главным, а двоюродного брата наглым приживалом, другой завидовал любимому ребёнку, растущему в родной, а не приёмной семье. Каждый чих Гарри преувеличивал и рассматривал под призмой "ему всё можно, а мне ничего нельзя". Одним словом, в семье случилась вражда детей, с их простыми и понятными обидами. Чуть позже, наверное, отношения наладятся, но пока они сильно напряжены.

Как уже сказано, жил ребёнок на втором этаже, в комнатке, немного меньшей, чем у его кузена. Читать Гарри не любил, потому на полках стояли в основном старые учебники. Игровой приставки у него не было, а соревноваться с Поттером Дадлик зарёкся. Тот, сев играть первый раз, даже в новую для себя игру, делал брата, как маленького. Вы бы хотели чувствовать себя полным неспособищем? То-то!

Одежду Гарри покупали довольно редко, но двоюродный брат был выше его ростом, значительно толще, а значит все вещи, из которых он вырастал, уходили Поттеру. Тётя Петуния регулярно покупала сыну обновки, соответственно у племянника вещей хватало. Правда, они были часто... почти всегда широковаты, зато хорошего качества. На Рождество и рождение Гарри получал подарки, причём не бестолковые игрушки, как Дадли, а "полезные вещи".

В школе Поттера учителя по праву считали отъявленным лодырем, законченным лентяем и неисправимым хулиганом. С другими детьми отношения тоже не слишком складывались. Частично потенциальных приятелей перетянул к себе Дадли, частично и сам Гарри не сильно старался подружиться. К тому же Поттер был не дурак подраться. Компания кузена иногда пыталась отпинать наглого типа, но поодиночке тот мог навалять любому, а при плохом раскладе сноровисто сбегал с поля боя.

Иногда вокруг мальчика случались странности. То у кого-то причёска окрасится в странный цвет, или у самого Гарри после стрижки волосы отрастут за ночь. Один раз он как-то вдруг запрыгнул на крышу школы. Шуму было! Даже приезжала пожарная машина с лестницей.

Что ещё рассказать о жизни Мальчика-который-живёт-у-нелюбящих-родственников? По дому работать его заставляли. Ничего особенного, но убраться, зашить, подстирнуть, разогреть еду, а то и приготовить, ребёнок мог спокойно. Регулярно помогал тёте в доме, когда надо было что-нибудь подмести-помыть-порезать-приготовить-починить, или в саду при необходимости полоть-копать-сажать-подрезать-опрыскивать. Да мало ли дел в домашнем хозяйстве?

А вот в гараже ему развернуться не удавалось, там царил Дадли. Подать папе нужный гаечный ключ, заполировать специальной тряпочкой блестящую деталь и даже... о, счастье!.. помыть машину, разрешалось только сыну. Гарри такое было обидно. Ведь он совсем недавно давал Дадли покрасить забор, а тот узурпировал автомобиль и не разрешает не то что бибикнуть, а даже просто покрутить руль, представляя, что двигатель включён, и ты мчишься на полной скорости по гоночной трассе. Ещё один камень в копилку детских обид и претензий к приёмной семье.

Словом, накрутили в книгах, да и в кино полно небылиц. Взять того же питона из зоопарка. Очень ему нужно в Бразилию! Его и здесь неплохо кормят. В разговоре он сетовал на качество выдаваемого корма. В последнее время мыши пошли не те, костлявые и жёсткие. Вот раньше, во времена его молодости, были мыши! Жирные, сладкие, мягкие и здоровые, как кролики. Кстати, Дадлик и Пирс хором шипели вместе с Гарри, только змей их не понимал, считал, что они просто дразнят его. И стекло не разбивалось. Оно кому надо бешеные деньги за новое платить?

И подарков на день рождения кузену подарили не тридцать семь, а всего-навсего пять. Зато каких! Даже новенький велосипед был! А Гарри всегда получал лишь носки, шарфы, зубные щётки и тапочки. Спрашивается, где справедливость?!

Так вот, теперь я этот мальчик - широко известный, в узких кругах магической Британии, Гарри Поттер. Съел завтрак, сижу и жду сопровождающего в магический мир. Эпопею с письмами тоже придумали. Письмо было всего одно. С приглашением, действительно написанным изумрудными чернилами, с перечислением многочисленных титулов директора и с витиеватой подписью-завитушкой. Список необходимых покупок присутствовал. Наличествовала и записка, не упомянутая в книге. Там сказано, что утром 31 июля приедет сотрудник и отведёт ребёнка туда, где можно купить всё потребное для учёбы в Хогвартсе.

Совсем наперекор канону, тётя Пет проследила, чтобы племянник был "прилично" одет, а дядя Вернон, страдальчески морщась, выдал нехуденький конверт с деньгами, сказав:

- Мы скопили на учёбу из твоего пособия. Петунья сказала, что там у вас можно поменять фунты на магические деньги. На ерунду не трать, больше, в этом учебном году, ничего не получишь.

В кино дядя с тётей показаны сильно в возрасте, но Петуния старше моей мамы всего на два или три года, а Лили родилась в 1960 году, то есть, тёте нет и 35 лет. Дядя был на пару лет её постарше и выглядел соответствующе, но уж точно не на 50 с гаком. И да, родичи ведали, что в 11 лет я уеду учиться, ждали этого момента и очень надеялись на него. Я же знал, что мои родители были волшебниками, погибли от рук какого-то магического террориста. А после их смерти, меня отдали единственным близким родственникам, причём привезли действительно в плетёной корзинке. Но не подбрасывали, а вежливо позвонили в дверь и передали из рук в руки. Потом достали необходимые документы, помогли оформить на меня опеку, получить положенное пособие и остальное необходимое. Когда всё было сделано, помогающие пропали и больше никогда не появлялись. Хотя несколько раз люди, одетые в странные одежды, узнавали Гарри на улице, жали руку, желали всяческих благ и тоже бесследно исчезали. Кстати, их, кроме Поттера, никто из семьи не замечал. Значит, ни один из Дурслей, включая тётю Петунью, сквибом не был. Они обычные маглы.

Хуже нет, чем ждать и догонять. Завтрак уже съеден, посуда вымыта, одежда надета, деньги на учёбу положены в карман, застёгнутый на большую английскую булавку. Осталось только дождаться сопровождающего. Надеюсь, это будет Хагрид. Хотя здесь ситуация уже сложилась совсем не по канону. Впрочем, ждать пришлось недолго. Вскоре раздался сильный стук в дверь. Вперёд всех к двери рванул любопытный Дадлик.

День рождения

Хагрид

- Ну-ка, пусти меня, пузырь! - приказал кузену громкий голос.

В дом вошёл огромный великан, ростом, наверное, футов в восемь, с широкой, гладко расчёсанной бородой и длинными прядями набриолиненных волос, уложенных причёской стиля "одинокий стог".

- Доброго здоровьечка, - сказал великан. - Нельзя ли чаю? Устал я, пока до вас добирался.

Тётя Петунья недовольно поджала узкие губы, но отказать в такой просьбе не смогла, пригласила посетителя на кухню, величественно двинувшись туда первой. Великан чуть отстал и тихо спросил дядю Вернона:

- Может эта... чего покрепче? У меня с собой есть...

Ошарашенный дядя не успел ничего ответить, как взгляд пришельца упал на Гарри. Его лицо расплылось в умильной улыбке:

- Гарри, маленький! Глазоньки-то мамкины! Так вырос! Когда я тебя последний раз видел, ты вот такусеньким был! - великан показал размер жестом, известным каждому рыбаку, хваставшемуся добычей. - Я тут тортик принёс. Сам пёк! Только может он чуток помялся. Кажется, я сел на него в дороге.

Откуда-то из кармана была извлечена коробка и вручена новорождённому. Вся семья магическим образом оказалась на кухне, где великан, не спрашивая хозяев, сам достал с полки два стакана и сувенирную пивную кружку. Из бокового кармана появилась огромная бутыль. Ёмкости были моментом наполнены. Стаканы сунуты в руки ошарашенным взрослым, кружка оставлена себе:

- Ну, будем!

Обалдевшие от такого обхождения родственники чуток пригубили. Тётя закашлялась, а дядя быстро глотнул ещё. Пришелец высосал свою кружку разом и быстро всем долил со словами:

- Пока аппетит не пропал, давайте ещё разок примем. А то нам с Гарри идти надо, а на улице смотрите - мокреть-то какая!

Забытые дети в это время занимались коробкой. Она точно оказалась чуток помятой. Но большой липкий шоколадный торт в ней не пострадал. На торте кривоватыми зелёными кремовыми буквами было написано: "С Днём Рожденея, Гарри!" Причём последние буквы оказались значительно уже первых. Видимо, кондитер промахнулся с размером. С грамматикой он тоже не дружил. Пока взрослые занимались своими делами, ребята отрезали себе по куску. Вкус показался немного необычным, но приятным. Как Гарри побеждал Дадли в играх на приставке, так Дурсль делал Поттера за столом. Пока новорождённый добирался до середины первого куска, кузен в хорошем темпе уже заканчивал второй и присматривался к третьему.

Дядя Вернон сбегал в кабинет и принёс коробку с занимательной надписью "The DALMORE tm. Single Highland Malt. Scotch Whisky. Ages 12 Years." Тётя Петунья сочла её лишней и увещевала:

- Как вы пойдёте? Куда вас с неё занесёт?

- С такой-то малости?! - обиделся великан и хлопнул кружкой о стол. - Вы мне бочонок дайте! Я его опустопорожу и пройду по одной половице. Впрочем, действительно пора. Дамблдор ругаться будет, если опоздаем. Великий человек! Я его еле упросил разрешить съездить за Гарри... Вот такусеньким помню... Глазоньки мамкины... По последней, и мы пошли. Гарри, ты готов?

- Готов, - отозвался мальчик, так и не сумевший доесть второй кусок торта и догадывающийся о том, что к вечеру оставит от лакомства Дадли, потому тоскливо подтвердивший: - Совсем готов. Мистер, а вы кто?

Лица родственников выразили полное согласие с таким вопросом, а в глубине души и Петунья, и Вернон удивились, почему сами сразу не спросили этого.

- Зови меня, как все - Хагрид. Я Хранитель ключей в Хогвартсе. Ну и немножко лесник.

Дырявый котёл

Огромный мужчина и маленький мальчик вышли под чисто английский, моросящий дождь. Великан вздохнул и опасливо покосился на мальчика:

- Эта... Припозднились мы... Засиделись. Опоздаем, Дамблдор недоволен будет. Великий человек... Этого... Того... Ну... Если мы побыстрей до места доберёмся, ты ведь в Хогвартсе никому ничего не расскажешь?

- Хагрид! За кого ты меня принимаешь?! Могила!

- Точно никому ничего? А то мне вообще-то колдовать нельзя. Из-за ерунды запретили.

- Зуб даю! Падлой буду! Меня один раз стрёмный полис два часа колол, пытал, кто окно в школе разбил. Я так и не признался.

Хранитель ключей Хогвартса кивнул и посоветовал:

- Держись тогда крепче, первый раз неприятно бывает.

Хагрид вытащил розовый зонт и пару раз махнул им. Гарри почувствовал себя нехорошо. Точнее сказать, ощущения были такие, как будто мальчику в пупок вставили огромный часовой ключ и начали заводить. Кишки и прочие внутренности были этому сильно не рады и сопротивлялись по мере возможности. К счастью, продлилось такое ощущение недолго, всего пару или тройку секунд. Зато колоритная пара очутилась в Лондоне, в какой-то тёмной подворотне. Ещё три минуты быстрой ходьбы и они оказались перед дверью маленького бара, затерявшегося между магазином компакт-дисков и большим книжным магазином. Многочисленные прохожие явно не видели ни дверь, ни стоящих перед ней великана с мальчиком.

Внутри заведения было темновато, грязновато и довольно обшарпано. Потёртая обстановка полностью соответствовала потасканному виду немногочисленных посетителей.

- Хагрид, - спросил великана бармен, - ты чего припёрся в такую рань? Решил, как следует хрюкнуть?

- Я при исполнении, - напыжился Хранитель Ключей, - сопровождаю за покупками самого Гарри Поттера. Помнишь его?

- Конечно! Кто не помнит Поттера! - судя по нахмуренным складкам на лбу, бармен именно сейчас и вспоминал, кто же это такой знаменитый. - А! Как же, как же! Мальчик, который убил самого Того-кого-не-называют. Добро пожаловать!

- Очень приятно с вами познакомиться, - к Гарри подскочил человек потёртом сюртуке и цилиндре, - Я Дингл, Дедалус Дингл.

- Я вас помню, вы в прошлом году пожимали мне руку.

- Он меня помнит! - радостно воскликнул Дедалус, качнулся и уронил цилиндр. Можно было бы надеяться, что от радости, но мощный выхлоп несколько противоречил такой версии.

- Профессор Квиррелл, - представил Хагрид довольно молодого человека в мантии и необычном тюрбане, - он будет преподавать в Хогвартсе Защиту от Тёмных искусств.

У профессора нервно дёрнулось веко, и он, заикаясь, произнёс:

- Очень приятно. Однако не уверен, что с вашей славой мои уроки будут вам сильно нужны. Впрочем, прошу прощения, я вынужден откланяться. Дела.

Ещё пара любопытных взглядов была брошена на мальчика, но Хагрид больше не стал ни с кем его знакомить, наоборот, явно рисуясь, провозгласил:

- Мы уходим. Нам необходимо столько всего купить. А, главное, надо зайти в банк за деньгами со счёта Гарри.

После таких слов Поттер был выведен через боковую дверь в маленький дворик, со всех сторон окружённый кирпичными стенами и с мусорной урной в углу.

- Хагрид, у меня нет счёта в банке. Мне бы поменять то, что дал дядя Вернон.

- Гарри, конечно у тебя есть счёт в банке. Твои родители кое-что оставили тебе в наследство. Впрочем, скоро всё узнаешь сам. - В руке великана вновь появился розовый зонтик, и он им стал трогать определённые кирпичи. - Смотри и запоминай, как попасть в Косой переулок.

Банк

В отличие от моросящего, за лондонской дверью кабачка, дождика, в Косом переулке ярко светило солнце. Толпы на узкой улице не было. Да и откуда бы ей взяться? Сегодня даже не выходной. Лишь отдельные пешеходы спешили по своим делам. Хотя многочисленные вывески безуспешно приманивали редких покупателей, только несколько детей толпились перед витриной магазина "Всё для квиддича" и громко обсуждали новейшую метлу "Нимбус-2000". Пройдя ещё несколько домов, до пересечения с Лютным переулком, мы вышли к белоснежному трёхэтажному зданию с бронзовыми дверями.

- Вот здесь лежат твои деньги, - пояснил Хагрид.

Пришлось зайти внутрь. Что сказать? Впечатляет! Хотя в фильме смотрелось круче. Дверей много, стойка длинная, гоблины прикольные. Монеты считают, драгоценные камни взвешивают. Ещё в веке в 18-ом, на неподготовленного зрителя, наверное, это произвело бы впечатление, но сейчас сразу видно - показуха.

Великан обратился к свободному гоблину:

- Мы тут пришли получить наследство Гарри Поттера и взять вы-знаете-чего из сейфа 713.

- У вас имеется ключ от сейфа?

Хагрид покопался в карманах и вместе с пованивающим собачьим печеньем достал маленький золотой ключик.

- Вот он.

Гоблин с отвращением взглянул на крошки, попавшие внутрь гроссбуха, но констатировал:

- Кажется, всё в порядке. А Гарри Поттер принёс документы, подтверждающие его вступление в наследство?

- Да, вот бумаги от профессора Дамблдора.

Переданный конверт был вскрыт, а содержимое изучено.

- И здесь, похоже, всё правильно. Вот ваше наследство, - мне был вручён небольшой, кожаный мешочек с вышитым на завязке числом "4000". - Односторонний кошель. Его нельзя украсть или потерять. Вы можете взять любую сумму в пределах написанной. Число на завязке сразу изменится. Обратно положить деньги нельзя. Раз в месяц, первого числа, без пяти двенадцать до меридиана, вам будет начисляться 200 галлеонов, что так же отразится на видимом остатке. Сейчас вас проводят к сейфу. Крюкохват!

- Могу я узнать - сколько лет будут происходить начисления?

- Нет, не можете. Эта информация будет вам доступна только после вашего совершеннолетия, то есть по достижении 17 лет.

Появившийся Крюкохват раскрыл дверь в тёмный каменный коридор, освещённый лишь факелами. На полу лежали рельсы, а на призывный свист сопровождающего, подкатила маленькая тележка. Хагрид еле в неё поместился. Далее последовали каноничные покатушки до сейфа, с просьбой бледно-зелёного Хагрида "помедленнее". "Жуткосекретная вещь" была взята и уложена в карман Хранителя ключей. Поездка обратно чуть не доконала гиганта.

Я чувствовал себя прекрасно, на "американских горках" гораздо страшнее кататься. Провёл время интересно и с пользой - выспросил у Крюкохвата брошюру с ассортиментом предлагаемых банковских услуг. Так вот, гоблины занимаются исключительно банковскими делами. Никаких определений наследников старых родов, на это есть специальный отдел в Министерстве. Никаких управлений семейными предприятиями в обоих мирах, гоблины в мир маглов ноги не кажут.

После выхода из банка великан спросил:

- Гарри, без меня не обойдёшься четверть часика? Очень мутит, хочу зайти в "Дырявый котёл", пропустить стаканчик. Ты не против?

- Нет, конечно. Сиди там, сколько хочешь. Я быстренько куплю всё по списку и вернусь к тебе. Так мы не потеряемся, мимо тебя я точно не пройду.

- Какой же ты хороший мальчик! Весь в папку! Но нельзя, с тобой ходить надо, а то Дамблдор недоволен будет. Великий человек... Скажет - сам напросился и не справился. Иди покупай мантию, мы и так чуток припозднились.

Одежда на все случаи жизни

Что-то не понял - зачем надо срочно идти, покупать мантии в "Мадам Малкин. Одежда на все случаи жизни"? Почему мы с Хагридом должны туда успеть и "и так припозднились"? В принципе, мне торопиться не обязательно. Я, знаете ли, ребёнок, могу увлечься чем-то. Например, теми же мётлами. Но зачем сразу об колено ломать канон? Схожу, покажу себя послушным мальчиком, познакомлюсь с Драко, дальше видно будет.

Мадам Малкин, если встретившая женщина была именно она, сразу после того, как я переступил порог, улыбаясь, ласково спросила:

- Мальчик, ты едешь учиться в Хогвартс? Пришёл покупать мантии?

- Не только, мадам. Мне нужно обновить гардероб полностью. От шляпы, до ботинок, лучше из драконьей кожи. От зимнего плаща, до исподнего белья. Приличного качества и консервативного фасона. Метка на вещах должна быть обязательно.

Ноздри женщины шевельнулись, почуяв хороший заказ. Улыбка стала шире, а голос потеплел ещё на пару градусов.

- Молодой человек, это именно наш профиль! Будем мерить? Или сначала посмотрим каталог?

- Я даже не знаю... Давайте, посмотрим каталог.

- Не беспокойтесь! Всё сделаем в наилучшем виде! А родители не будут возражать?

- Мой сопровождающий отошёл, но скоро вернётся. Он точно не будет против моих покупок.

Такого заверения оказалось достаточно. Мне вручили красочный буклет, страниц на сто, затем поставили на табурет рядом с тощеньким блондином моих лет, который с любопытством смотрел по сторонам.

- Привет, - поздоровался он. - Ты тоже в Хогвартс?

- Привет. Угадал.

Тут разговор прервался. Меня, со всех сторон, начали измерять летающие линейки, мадам Малкин выспрашивала о предполагаемых моделях и предпочитаемых цветах, а внезапно появившаяся девушка настойчиво подсовывала кусочки ткани, на предмет убедиться в мягкости, прочности и куче других хорошестей. Когда мы закончили, блондинчик уже ушёл, а через окно меня приманивал Хагрид огромным рожком мороженного. Я успокаивающе махнул ему рукой и вернулся к покупкам:

- И последнее. Можно зачаровать мои мантии, чтобы полы при ходьбе развевались, вот так?

Мои невнятные движения рук были расшифрованы правильно:

- Стиль "Летучая мышь"? Как же! Вполне возможно зачаровать мантии под него. Правда, сейчас молодёжь такое редко носит.

Выбрать гардероб получилось просто - несколько типовых комплектов давно определены, оставалось указать понравившийся стиль и цвет, магией подогнать размеры, а детали отделки изменятся после выбора факультета. Оказывается, многие чистокровные среднего достатка так и снаряжают своих детей в школу.

Накинул свежезачарованную мантию. Не школьную, обычную детскую. Получил здоровый, даже после уменьшения размера с весом, тюк и вышел к сопровождающему.

Сундук

Волшебное мороженное, ванильно-шоколадное с хрустящими орешками, даже не подтаяло. Магия!

- Ты чего там так долго делал? - поинтересовался Хагрид.

- Женщины! - пояснил я. - Ты же знаешь, как они любят всё мерить. Клиентов было только двое, я и какой-то блондинчик, вот мадам и оторвалась.

Великан облегчённо выдохнул. Похоже, действительно я должен был познакомится с Драко. Рожок взять не смог, и только тогда сопровождающий обратил внимание на тюк, который, даже уменьшенный продавщицей, был слишком велик для ребёнка. Хагрид воскликнул:

- Сундук нужен!

Потом взял покупки себе, мне сунул мороженное и отвёл в лавку.

В магазинчике я сразу отказался от огромного сундука, затем от такого же, но зачарованного. Хагрид вначале ратовал за волшебный сундук, но проникся моим аргументом: "Да я, если туда свалюсь, в жизни сам выбраться не смогу", и больше в разговор не встревал.

Тогда продавец расставил перед нами с дюжину дорожных сумок, чемоданов и саквояжей разных моделей. Я выбрал чемодан на колёсиках, с расширением объёма, уменьшением веса, защитой от воров и прочими чарами. Он даже сам может ездить за хозяином. А вот подниматься по ступенькам - увы! Чары левитации можно было бы наложить, однако тогда вещь окажется уж слишком дорогой.

Цена без того весьма впечатляла. В чемодане пять отделений, причём не только для одежды, обуви и прочих необходимых мелких принадлежностей. Для таких вещей предназначались лишь два отделения. Третье служило для хранения пищевых продуктов или ингредиентов для зельеварения, внутри него наложены чары стазиса. Четвёртое отделение, отведено под книги, пергаменты и прочую канцелярщину. В последнем, можно хранить всякие приборы, телескопы, весы, котлы для варки зелий и остальное в таком роде. Стоит чемодан дорого, пятьсот галлеонов, по сотне за каждое отделение. Зато заклят от воров и вскрытия посторонними. Запор отзывается только на носителя ауры. Взломать, конечно, можно, но это очень непросто даже для взломщика проклятий, а для школьников так вовсе нереально. Покупаю не на один год, возможно, на всю жизнь, так что совсем не жалко, не грех и потратиться.

По настоятельной рекомендации торговца разорился и на школьную сумку через плечо. Чары расширения и уменьшения веса присутствуют, но зачарованное отделение одно, и то не слишком большое. Защиты от посторонних нет вовсе. Зато сравнительно дёшево, а всё необходимое имеется. Много кармашков с защитами - для чернильниц, с нерасплёскиванием и неопрокидыванием, для перьев с повышенной сохранностью, для бумаги с защитой от сминания и остальные в таком роде.

Школьные принадлежности

Тюк с вещами убрали в соответствующее отделение. И вот я, весь такой в новой мантии, с сумкой через плечо и катящимся за мной чемоданом, неотличимый от местных, иду по Косому переулочку. Настроение отличное - купил вещи, пусть денег потратил, да и ладно! Зачем они ещё нужны?

Следующей на очереди стала "Лавка письменных принадлежностей", в которой закупил несколько рулонов пергамента, тетради для конспектов, чернила разных цветов, соответствующее количество чернильниц-непроливаек и тут я неосторожно спросил про перья... Оказалось, что их много... Даже не так, их МНОГО! От простейших гусиных-вороньих-голубиных до гордых орлиных, пижонских павлиньих, понтовых фазаньих, девчачьих... словом, разных перьев реально много. Кроме того, были и зачарованные перья! Самозаправляющиеся чернилами, прыткопишущие, копирующие, конспектирующие, автоотвечающие на письменный вопрос и куча других.

По совету продавца приобрёл два, средних по цене, пера чёрного ворона, по паре копирующих и конспектирующих. Со встроенной проверкой орфографии брать не стал - за них требуют безумных денег, а грамотным надо быть самому. Проникнувшись таким доводом, мне предложили набор для обучения каллиграфии. Дороговато, но вот он стоит затребованных денег - в комплект, кроме пера, входит длинный свиток с прописями, и пока ты не научишься красиво в нём писать, будешь получать болезненные шлепки по рукам.

Здесь же прикупил несколько дневниковых тетрадей, изготовленных из прекрасной бумаги, переплетённой в дорогие переплёты. Нашёлся зачарованный ежедневник-планировщик заданий, изрекающий глубокомысленные банальности при открытии и предназначенный специально для учеников Хогвартса. Он магически ведёт расписание дня, списки дел, домашних заданий и оповещает противным голосом о просрочке всего просроченного.

Опять потратился, но минимум на год могу забыть о закупках канцелярки, магической уж точно.

Книжный магазин "Флориш и Блоттс" действительно впечатлял. Смысла зарываться в поиск чего-нибудь "эдакого", я не видел. Взял стопку учебников первого курса, они были заранее собраны для учеников. Спросил про книги для маглорождённых, получил вторую стопку. Задал вопрос о полезных заклинаниях, выдали "Справочник юного волшебника. Хорошие манеры, полезные заклинания и иные способы добиться успеха". Заодно стребовал "Справочник юной ведьмы", это тоже самое, но для девочек. Отговорился, что для подарка. Тогда, для подарка же, мне предложили "Подарок молодой ведьме-домохозяйке. Справочник по чарам для уборки, быта и приготовления пищи." Там описывались простенькие заклинания, полезные и любому одинокому холостяку. Ещё заплатил за каталог "Книги - почтой", наверняка пригодится.

Для общего развития посоветовали американскую серию "Для чайников" - "Руны для чайников", "Зелья для чайников" и аналогичные двадцать с лишним книг. Для купивших всю серию сразу, бесплатно, в подарок, придаётся красивый блокнот для записей, хоть кажущийся маленьким, но состоящий из тысячи листов, и контейнер для хранения всех книг серии. С расширением пространства и уменьшением веса, понятно. Все книги туда убираются, и получается общий том, который содержит серию полностью, но его можно читать, как книгу обычного размера.

Хотя внешний вид обложки такой... сильно на любителя. "Для чайников" это крайне вежливое название для русских, по-английски оно "For dummies", то есть "Для болванов". Соответственно, на жёлтом фоне верхнюю треть переплёта занимает чёрная полоса, а на ней нарисован... мягко говоря, индивидуум, с глупым видом листающий страницы книг. Мультяшный такой. Он, то ковыряет в носу, то читает книгу вверх ногами, то ещё что-то в таком же роде. Оно вроде прикольно, но как в школе читать ЭТО? Что мне окружающие скажут?

В "Котлах Потаж" мы купили оловянный котёл для зельеварения. Про покупку золотого, как в оригинале, я речи не заводил, потому ушли быстро.

"Волшебное оборудование для умников" встретило нас ярким светом витрины, внутри неё все блестело, жужжало, переливалось и щёлкало. Латунные телескоп и весы были красивы и точны. Конечно, телескоп из магловского мира мог быть легче, с бОльшим увеличением, с каким-нибудь дополнительным оборудованием или просто дешевле, но он категорически не годился для волшебных уроков. Наблюдать невидимые в обычном мире объекты, замерять данные для астрологических расчётов, быстро настраиваться на нужные объекты способен только магический аппарат. Для включения последней опции пришлось и потратиться на карту звёздного неба.

Весы, наверное, можно заменить лабораторными или кухонными. Только зачем? Эти достаточно удобны и не вызовут лишних вопросов.

Разница между стеклянными и хрустальными флаконами целых 2 галлеона, цена комплектов соответственно 5 и 7. И какие брать? Деньги просят только за красоту и крепость стекла или ещё за что-то? Продавец внятно ответить не смог, потому я взял оба типа, позже сравню. Немного приплатил за гравировку моего имени, на всех приборах и пузырьках. Помню, у Луны ученики вещи подворовывали, а вот у меня не надо. Не люблю я этого.

На вопрос "Есть что-нибудь для внеклассных занятий?", получил набор "Юный зельевар" с шестью дополнениями и переводом приложенных инструкций. Эти наборы производятся в Германии, так что перевод необходим. Нашлась серия "Юный чаровник". С конструкторами "Моя первая волшебная палочка", "Моя первая безразмерная шкатулка", "Мой первый амулет" и остальное в таком роде. Пусть палочка только пускает искры разного цвета, пусть шкатулка внутри всего лишь вдвое больше, чем снаружи, пусть эти вещи по-детски яркие и непрочные, но я решил купить их все. Поинтересовался о бонусе, заодно мимоходом сказав, что при покупке серии книг мне выдали очень не фиговый контейнер и миленький блокнотик. Жаба продавца боролась с требованиями контракта, и контракт победил. Но если бы я не спросил, продавец бы "забыл" про скидку в 15%, положенную, купившему больше определённой суммы.

Заодно, он предложил купить со скидкой и полупрофессиональные "Инструменты зельевара", золингеровской работы. Ещё я приобрёл маглоотталкивающий амулет. Безопасность - наше всё. Уже привычно спросил про каталоги, взял их и удалился.

Дальнейший путь лежал в аптеку, там Хагрид хотел сдать кое-что собранное в лесу. Напел ему, что мне этого лучше не видеть, а подождать где-нибудь.

Причёска и очки

Изменение длины волос с коротких, как утром, до длинных, по плечи, у меня заняло ровно десять секунд. После того захожу в парикмахерскую и прошу сделать мне причёску. Какую? Это вторая часть моего КОВАРНОГО ПЛАНА. Понятно, настолько коварного, что писать его маленькими буквами никак нельзя, только огромными и самыми чёрными. Первую часть я реализовал в "Мадам Малкин" - зачаровал полы мантий в стиле "Летучая мышь". Сейчас следующий этап - стрижка под молодого Снегга. А что? Оба брюнеты, оба бледные, нос у меня поменьше, конечно, но ничего, немножко подснейгиться смогу.

Парикмахерша обещала сделать запрошенную стрижку и предложила зачаровать расчёску именно под эту причёску. Кстати, увидев шрам, она даже вспомнила, что когда-то читала про меня, даже не раз. Назвала "героем" и "бедняжечкой". Однако скидки ни за стрижку, ни за расчёску не предложила. Зато рассказала, где можно заказать очки.

К Хранителю Ключей и, что важно, леснику, я заглянул подстриженным. Он ещё сидел в соседней аптеке, пристраивал товар из леса. Воняло там мерзко, как будто кто-то огромный обгадился, обожравшись подгнившими овощами. Судя по стоявшим на прилавке стаканам, сделка Хагрида плавно перешла в стадию "Обмыть", потому он сразу предложил подождать меня "четверть часика", пока я погуляю.

Косой Переулок маленький, сегодня среда, толкучки нет. Не было очереди и в лавчонке, на вывеске которой нарисованы очки. Десять минут на выбор оправы и формы стёкол. Я выбрал угловатые и строгие очертания линз, массивную роговую оправу и стёкла "хамелеон", затемняющиеся на ярком свету. Пять минут на выяснение, какие именно линзы нужны и ещё пять на зачарование "от всего". Теперь очки нельзя разбить, призвать их смогу только я, они не запотевают, не спадают с носа... впрочем, долго перечислять все "не". В комплект входит очечник, набор для ухода и консультация по исправлению зрения.

Дорого. Очки стоят излишне дорого, я даже не решился взять вторые в запас. Но курс зелий для лечения глаз, стоит значительно дороже, сейчас я не готов столько потратить. Помимо прочего, два месяца мне нельзя будет читать, выполнять тонкую работу и напрягать глаза. Точнее про курс скажут в больнице для волшебников, там же выпишут рецепт на конкретные снадобья и даже посоветуют аптеку, где их могут сварить. Такие зелья рассчитываются и варятся под конкретного человека, потому они на порядок дороже типовых лекарств.

Третий этап коварного плана выполнен. Фигушки, теперь Снегг сопоставит меня с Джеймсом Поттером. С Лили Эванс, правда, тоже, но оно к лучшему.

От мамы мне достался зелёный цвет глаз, а вот отцовство Джеймса обычно идентифицируют по круглым линзам очков-велосипедов. Если по фильму судить, ничем другим я на него похож не был. По-моему, во всяком случае. Отец имел плотное, спортивное телосложение, а у меня наоборот, скорее теловычитание. Про наследственные таланты тоже бабушка надвое сказала. Джеймс учился легко и успешно. А про успехи Гарри все помнят? Кроме квиддича он ни в чём не блистал. Собственно говоря, и не стремился. Герми поругается, но даст списать домашку и подгонит эссе, а преподаватели "не заметят", что у троицы одинаковые работы. Думаю, что уже на первом, в крайнем случае, втором курсе на Гарри и Рона учителя махнули рукой. А на третьем-четвёртом, коли начальный базис не заложен, курсе хорошо учиться невозможно.

Повторно вернувшись в аптеку, я увидел, как сопровождающий сгребает со стола горсть монет и прячет их в карман. Заметив меня, он на мгновение задумался и предложил:

- Эта... Давай, я подарок куплю? У тебя же ведь днюха сегодня?

- Хагрид, спасибо, - засмущался я. - Ты вовсе не обязан. А я и так никому ничего не скажу. Обещаю!

- Дык... Может сову? Красивую, полярную? Ты не думай, я не из своих. Дамблдор чуток выдал. Великий человек! Так и сказал: "Купи ему сову в "Совах". Там есть полярная, для вас придержат."

- Зачем мне сова? Мне сова не нужна. Разве что тебе письма писать. Друзей нет, родным нельзя. Да и мы с тобой в Хогвартсе скоро встретимся. Ты лучше выпей за моё здоровье.

- Какой же ты хороший мальчик! Весь в папку! Только глазки мамкины... Но так нельзя... Тогда я тебе конфет куплю... И эта... для дяди... отметить, в общем...

Кондитерская Шугарплама подверглась набегу. Дюжина шоколадных лягушек, несколько мешочков конфет "Берти Боттс" и полдюжины тыквенных пирожков легли в подарочную коробку. Зачем-то опасливо оглянувшись, Хагрид вложил туда же пинтовую бутылочку.

- Огневиски, - пояснил он. - Дядя у тебя мировой мужик! И пьёт здорово. Для магла, конечно. Вечерком всей семьёй отметите.

Я рассыпался в благодарностях, но слегка смущённый гигант ворчливо возразил:

- Полно тебе! Твоя ж родня тебе только всякие полезности дарит, а ребёнку всегда хочется чего-нибудь сладенького. Зря ты животинку себе не захотел. Не сову, так лягушку бы выбрал. Ну да тебе решать. Нам осталась только волшебная палочка. Пойдём сейчас и купим её. Будет у тебя всем палочкам палочка.

Волшебная палочка

Переулок небольшой, на южной стороне, ближе к гоблинскому банку, на маленьком обшарпанном домике быстро нашлась сильно поблекшая вывеска с облезлыми золотыми буквами "Семейство Олливандер - производители волшебных палочек с 382-го года до нашей эры". На выцветшей подушечке в витрине лежит одинокий образец. В крошечном торговом зале, перед маленьким прилавком стоит единственный стул для посетителей. На сидение сразу взгромоздился Хагрид. Вдоль стен на полках лежат сотни, может быть, даже тысячи коробочек. Стоит мистическая тишина, но вдруг кто-то сказал:

- Добрый день!

Сидящий на стуле лесник испуганно дёрнулся, у стула с громким треском сломалась ножка, и великан с размаху приложился головой о прилавок. Перед посетителями появился пожилой человек с тусклыми, выцветшими глазами, которые, наверное, видели множество секретов и наблюдали много событий.

- Здравствуйте, - поздоровался я.

- Я того... пойду пока, - заявил вскочивший Хагрид, потёр затылок и вышел наружу.

- Гарри Поттер, - констатировал Олливандер, это, несомненно, был он. - А я ждал вас раньше. - Старик пошевелил пальцами, как бы примеряясь, вытащил из кучи коробочек одну, достал палочку и велел - попробуйте эту. Просто взмахните. Бук и сердце дракона. Девять дюймов.

Но стоило только протянуть руку, как он остановил меня:

- Нет. Эта вам не подходит, - достал другую, - Клён и перо феникса. Семь дюймов. Впрочем, она тоже не для вас. Так-так... А вы требовательный клиент, мистер Поттер. Но у меня есть то, что вам нужно. Остролист и перо феникса, одиннадцать дюймов. Очень гибкая палочка. Редкое сочетание. Остролист вообще редко используется, а с пером феникса совсем плохо совмещается, но уж если они соединились, то образуется идеальная комбинация.

Когда я взял палочку в руку, то почувствовал тепло. При взмахе из палочки посыпались разноцветные искры.

- О! То, что надо!

Далее последовал каноничный рассказ о палочке Воландеморта и её сестре - моей палочке. Про мамины глаза и палочки родителей, конечно, тоже было кое-что сказано. Семь галлеонов обошлась мне сама палочка, один - чехол для неё, с пространственным расширением и креплением для ношения в рукаве, и ещё два - стоил набор для ухода. Я взял лучший, наиболее комплектный расходниками и с иллюстрированной анимированными картинками брошюркой-инструкцией. По моей просьбе, причём бесплатно, получил дополнительно вторую палочку для тренировок. Понятно, без начинки и зачарования, простую деревяшку. Просил потяжелее, получил заготовку из английского дуба. К ней взял ещё один чехол, с комбинированным креплением для ношения на поясе или в кармане.

На этом список обязательных школьных покупок был исчерпан полностью.

Отъезд

Когда мы с Хагридом выбирались через "Дырявый Котёл" в обычный мир, народу там сильно поубавилось, только сидел одинокий мужик ханыжного вида. Дальше последовало каноничное путешествие по Лондону с заходом в метро, классическими возгласами: "От ить, Гарри! Чегой-то только маглы себе не напридумывают!" и заявлением "Никак не разберусь в магловских деньгах. Такие смешные бумажки! Давай, Гарри, сам купи нам билеты." После этих слов Хранитель Ключей сунул мне в руку пук разнокалиберных купюр, на вскидку фунтов двести-триста, если не считать невесть как затесавшиеся сюда сотку и пару двадцаток долларами. В турникете Хагрид действительно застрял, а выбираясь, его снёс. На скорость и тесноту вагонов жалобы были. Однако никто на него не обращал никакого внимания, маглоотталкивающий амулет рулил.

Когда мы наконец добрались до Пэддингтонского вокзала, мой спутник предложил съесть "что-нибудь магловского". Из шести порций двойных гамбургеров с большой порцией картошки, соусом и кока-колой, мне досталась одна. Лесник сразу повеселел, плеснул в стакан из-под колы чего-то из бутылки, принял, занюхал котлеткой, долил и стал закусывать. Оказывается, карманы его одеяния были зачарованы на увеличение объёма, и лишняя пара бутылок горячительного там просто терялась. Не! Я видел многое, скорость пожирания сладостей Дадликом тянула на международный рекорд, но увы! Лишь среди любителей, а рядом со мной сидел настоящий профи. Так что пришлось ещё дважды бегать к стойке, пока он насытился.

Сильно расчувствовавшийся великан посадил меня на поезд, идущий в Литтл Уингинг, с причитаниями:

- Вот такусеньким!.. Глазоньки мамкины! Весь в папку!

Пока состав набирал ход, в окно было видно, как Хагрид машет вслед носовым платком, размером с кухонное полотенце.

Вечер

Дома меня уже ожидал маленький тортик, испечённый тётей. С миндалём и шоколадной глазурью. В подарок опять получил "нужные" вещи - носки, носовые платки, трусы и майки. Всех по полдюжины. В свете скорого отъезда, против обычного, в коробку доложили шампунь "2 в 1", для головы и тела, туалетную воду, зубную пасту и щётку. Дадли, ловчила, подарил набор карандашей, готовальню и чертёжную доску с рейсшиной. Я точно знаю, что это всё ему подарил его лучший друг Пирс Полкинс, на днюху, месяц назад.

А Пирсу это подарила родственница, у которой ребёнок захотел было учиться на чертёжника. Знаете, есть такие - было у отца три сына, двое умных, а третий басист. Вот этому третьему на радостях и купили такой набор, а он сбежал из дома, чтобы кочевать по стране с рок-группой. Причём, они подражали "Def Leppard", а родственница с мужем фанатели от битлов, потому даже разговоров о примирении быть не могло. И в знак окончательного разрыва чертёжные прибамбасы покинули дом при первом подходящем случае.

Полкинс даже в страшном сне не мог представить себя чертёжником. Ладно бы ещё футболистом или, на худой конец, танцором танго, если суперменом стать не получится, но уж точно не чертёжником. Потому, срочно, от греха подальше, подарок был передарен. Для Дадли стало достаточным одобрение набора родителями и слов "это тебе может пригодиться", чтобы даже не брать опасные вещи в руки. Передарив их мне, он обеспечил себе отсутствие чертёжных проблем. Правильно оценив мой задумчивый взгляд, кузен покраснел - иногда в нём пробуждалась совесть. Не всегда и даже не слишком часто, но изредка оно случалось.

- Тётя, дядя, - сказал я, - спасибо вам большое за подарки и за заботу обо мне. Дадли, я тебя ненавижу за то, что не даёшь мне бибикнуть, когда моешь машину, но ты мой кузен, и я тебя люблю. От волшебников удалось притащить кое-что к чаю, но посторонние видеть это не должны.

С этими словами, я вывалил на стол сладости из кондитерской Шугарплама и поставил бутылочку огневиски от Хагрида. Дядя Вернон потянулся к ней, тётя Пет оказалась быстрее.

- Буду добавлять по ложечке в чай, - пояснила она, не обращая внимания на недовольство мужа. - Спасибо, Гарри.

Дальше началось планомерное уничтожение вкусностей. Дадлик понял, что похвастать конфетами перед приятелями нельзя, значит, придётся уничтожить сладости самому. К пробованию всевкусных конфет "Бертси Боттс" кузен подошёл с истинно научной методологией. Он вскрыл все пакетики, разложил конфетки по цветам... Кстати, получилось 37 разных цветов. Затем перенумеровал, переписал в блокнот и начал пробовать драже, соотнося их цвет и вкус. Остальные брали лишь после его оценки.

Мой комментарий про научный подход получил одобрение тёти, она давно видела сына учёным. Однако дядя с нами категорически не согласился, заявив, что это настоящий бизнесовый метод, а Дадлик станет президентом правления крупной корпорации. К сожалению, драже кончились быстрее, чем спор о будущем ребёнка. Я своё мнение не озвучивал, однако думаю - Дадлик вырастет настоящим проглотом. Талант уже проявился.

Тыквенные печеньки никого не впечатлили. Шоколадные лягушки дёргались лишь у меня. Портреты на вкладышах к ним тоже видел только я, потому и забрал их себе. Ожидаемо, от торта Хагрида ничего уже не осталось, сладостей тоже надолго не хватило.

Когда нас с кузеном отправили спать, Дадли остановился около двери в свою комнату и смущённо пробормотал:

- Ты прости, если что. В следующий раз мы вместе помоем машину. И это... вот... дарю.

Братан сунул мне в руку своё главное сокровище, гордость и зависть всех его друзей - латунный кастет. Да, он пока слишком великоват для руки одиннадцатилетнего мальчишки, но это далеко не пластиковая дешёвка из детского набора "Полицейские и гангстеры", а действительно настоящая вещь. К разбору покупок я сегодня приступать не планировал, но как не показать Дадлику купленное? В смысле, после такого знака примирения. А тогда и тётю Петунию надо звать. Дядя Вернон сам подтянулся.

Книги родственники не листали, даже не смогли прочитать названия. Тётя сказала, что с учебниками моей мамы у неё было то же самое, она видела лишь пустые страницы. Детские конструкторы, чтобы не напрягать кузена, решил не доставать. Волшебную палочку предъявил ту, которая из дуба. Во избежание, так сказать. Её тоже не оценили. Весы, котёл, телескоп и флаконы вызвали чуть больше интереса. Зато одежда была пересмотрена и раскритикована - дескать, качество хорошее, но сшито совсем не так, как у нас. Фасоны устарели уже при наших дедушках. Какой идиот заставляет детей такое носить? Увидев штаны с помочами, Дадлик проникся сочувствием, а дядя покачал головой, хмыкнул и сбежал вместе с сыном.

Тётя осталась и помогла разложить вещи в шкаф. Разбавила только сегодня подаренным бельём и решила, что на случай холодов необходим толстый, шерстяной свитер.

Уже ложась в постель, я подумал, что Дурсли всё-таки неплохие. Конечно, не идеальная семья, но значительно лучше описанной в каноне.

Ужин в Хогвартсе

Вечером, за общим столом ужинали немногочисленные преподаватели, оставшиеся в Хогвартсе. Дамблдор слушал Хагрида, докладывавшего подробности похода за покупками с Гарри Поттером. Хранитель Ключей прочувственно завершил рассказ:

- Вот такусеньким помню! Глазоньки мамкины! Такой хороший мальчик! Весь в папку!

Это заявление вызвало саркастический хмык декана Снегга. Лесник посмотрел на него, вспомнил Поттера, садящегося в вагон, и добавил:

- А вот на лицо и по виду - он настоящий Северус. Когда тот маленьким был, конечно.

Зельевар, сделавший в это время глоток чая, поперхнулся и закашлялся. Остальные профессора с недоумением уставились на рассказчика. Тот, неправильно истолковав взгляды, продолжил свой рассказ:

- Вот я и говорю - Гарри, хороший мальчик. Добрый очень. И дядька его хороший, а пьёт вообще здорово.

- Так он ещё и пьёт! - ужаснулась декан Макгонагалл. - Альбус! Как алкоголик мог воспитывать ребёнка?!

Одно королевское учреждение

- Сэр, нам удалось договориться с Уейном Хопкинсом. Условия... хм... не самые оптимальные.

- Точнее?

- Мальчик потребовал 252 фунта в неделю и пистолет, как у Джеймса Бонда. С глушителем. И осколочные гранаты.

- О, Боже! Вы же сказали, что это не реально для ребёнка его возраста?

- Да, сэр. Конечно. Я сам получаю только 380 фунтов. Правда, у меня есть дополнительные выплаты, льготы по налогам, медицинская страховка и страхование жизни. Но просить 252 фунта, начинающему, необученному агенту, это просто наглость! Ничем не прикрытая наглость!

- Откуда такая неуёмная жадность у современной молодёжи?! Где любовь к Британии?! Где верность идеалам западного мира?! Где почтение к королеве, наконец?! Он, вообще, как-то мотивировал свои запросы?

- Да, сэр. Сказал, что средний английский квалифицированный рабочий зарабатывает 340 фунтов за сорокачасовую рабочую неделю или 8 с половиной фунтов в час. Он же должен будет находиться на службе 24 часа в день, семь дней в неделю, 10 месяцев в году, не считая рождественских каникул. Почему-то решил, что служба связана с риском и повышенной опасностью для жизни. Именно потому хочет получать полтора фунта в час.

- Какой корыстный молодой человек! Максимум того, на что я соглашусь - 150 фунтов! Максимум!

- Мне удалось договориться на 140 фунтов в неделю и Вальтер ППК. Так же смог снизить калибр пистолета до минимального .22 LR. От осколочных гранат удалось его отговорить, но в отношении глушителя Хопкинс остался непреклонен. Потребовал обучения стрельбе в тире и двести патронов с собой в школу.

- 140 фунтов? Ладно... Приемлемо... Обучите самому необходимому - тайнопись, шифры, закладка тайников. Стрельбе тоже можно. Не сейчас, так позже пригодится.

Альбус Дамблдор

Директор Дамблдор стоически вздохнул, когда за деканом Макгонагалл закрылась дверь. Всё-таки воспитание в семье пресвитерианского священника, да к тому же ещё и шотландского, а значит самого упёртого из упёртых, даёт знать о себе всю жизнь. "Как герой мог попасть в семью алкоголика?!" Не алкоголик дядя Поттера! Ну, разве опрокинет иногда стопочку... С кем не бывает? А кто не пьёт?! Вы мне покажите! Конечно, кроме шотландских пресвитерианских священников и их домочадцев... И те, небось, глушат в тихушку. Особенно в пятницу... или в день рождения племянника. Кроме того, Хагрид кого угодно споить может. Святой не устоит! Что говорить про обычного магла? "Плохой пример для ребёнка!" Нормальный пример! Настоящий мужик вырастет! И нечего скандалы с истерикой закатывать, нервы даже у директоров Хогвартса не железные. Дамблдор покосился на портреты, украшающие кабинет.

Итак, продолжим. Минерва отвлекла. Банк. Ребёнок хотел поменять деньги, выданные дядей. Серьёзный показатель отношений в семье. Размер наследства не поразил и не расстроил, но мальчик спросил: "Сколько лет будет начисляться ежемесячный доход?" Похоже, финансам в его приёмной семье уделяется должное внимание. Это, скорее всего, шаг к распределению на Слизерин. Покупка приличной одежды, хороших перьев, очков и прочего - ещё один шаг. На Малфоя Гарри внимания почти не обратил. Жаль, разговор мог бы дать толчок либо к Слизерину, либо к Гриффиндору. В книжном Поттер не подошёл к полкам, взял лишь то, что ему порекомендовал продавец - это черта скорее Гриффиндора или Пуффендуя, не Когтеврана точно. Скупка всех подряд детских конструкторов - это обычная детская жадность.

Зыбко всё, очень зыбко. Надо постараться хотя бы в поезде помочь сделать Гарри выбор.

Дальше... Четверо маглорождённых. Мораг МакДугал - умненькая, изворотливая, прекрасно учится. Дополнительный плюс - из приюта, такие понимают свою выгоду сразу. Ей сгодится любой факультет. Немного наличных, и я буду в курсе творящегося там среди первокурсников. Какой факультет решу позже. Гермиона Грейнджер - очень умненькая, великолепные оценки в школе. Когтевран тебя испортит, научит докапываться до истины. Да и ты будешь полезней, помогая Гарри. Должен же быть кто-то, кто подтянет его в учёбе. Любишь читать и веришь прочитанному? Пара книг, несколько услышанных фраз и ты на Гриффиндоре. Даже если Поттер туда не распределится, там окажется Невилл. Томас Дин - Гриффиндор без вариантов. Пусть учится там, больше ему просто некуда. Последним остаётся Джастин Финч-Флетчли. Хорошая семья, со временем будет полезна для контактов в мире маглов, однако сейчас мальчик не интересен.

Конец сессии

Только я закрыл глаза и уснул, как появился текст:

Конец игровой сессии.

Квест "Знакомство с магическим миром. Косой переулок. Покупки к школе." - Выполнен.

Награда - 1 ОП (очко персонажа).

Дополнительный квест "Рубеус Хагрид" - Выполнен.

Награда - Преимущество - Контакт с Рубеусом Хагридом - 1 ОП.

Рубеус Хагрид. Изредка может оказывать мелкие услуги. Доступность - высокая (10 месяцев в году). Информация - ненадёжная, иногда ложная, согласно указаниям директора Дамблдора. Увеличение шанса на получение услуги - взятка алкоголем.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 303 ОП.

Доступно к распределению - 1 ОП.

Получен артефакт - Волшебная палочка Гарри Поттера.

11 дюймов. Остролист. Перо феникса.

Особенности:

- +1 к творению заклинаний из начального списка

- возможность сотворения заклинаний текущего мира

- сестринство (нежелание палочек воевать между собой) с волшебной палочкой Тома Марволо Реддла (Воландеморта). 13 с половиной дюймов. Тис. Перо феникса.

Ну что, первая сессия закрыта. Награда невелика, но и дел было не так, чтобы много. Очки начну копить на будущие улучшения. Контакт с Хагридом практически бесполезен, а то и вреден. А вот +1 с волшебной палочки к начальным заклинаниям - это круто.

Дело в том, что я не просто так бодался с Мастером за Интеллект, при моём 12-ом и 3-ей Магичности, я творю большинство начальных заклинаний на уровне 13, и лишь самые сложные на уровне 12. С палочкой выйдет 14 и 13. Это не только шанс успеха, к тому же это ещё и способ творения. На низких уровнях Умения наложение чар требует сложного ритуала, на средних достаточно нескольких слов и жестов, на высоких, 15 и выше, хватает одного-двух слов и движения пальца. На 20+ нужно всего лишь сконцентрироваться.

Кроме того, уровень любого умения показывает насколько ты готов выполнять работу. Многие идут работать и начинают получать деньги, начиная с уровня Умения 12+. Такой, ничего из себя не представляющий, трудяга, каких вокруг много. Однако дело знает, зарплату отрабатывает честно. Если получил уровень 15+, то ты крут. На работе тебя ценят, денег получаешь прилично, начальство слушает твои советы. Но если вдруг достиг 20+, то ты гуру, забыл больше, чем большинство коллег узнают за всю жизнь.

Только не надо думать, что даже 15 получить легко. В том же Зельеварении, вложив первую единичку, получаешь Интеллект-3. В моём случае, а я главный герой, не забудьте, это всего 9. Чтобы достичь 15 надо будет вложить целых 20 очков. И то, если обоснуешь Мастеру, как и где ты набрался знаний.

Канон, похоже, пролетает, как фанера над Парижем, но может оно и к лучшему. Основные вехи пока не изменились - Хагрид пришёл за мной в день рождения. Судя по реакции моего шрама, в профессоре Квиррелле сидит Воландеморт. Наши с ним волшебные палочки сёстры. Но про Гриффиндор мне в уши никто не дул, с Драко мы разошлись, умудрившись не поговорить, а от совы я сам отказался. Главное, Дурсли вполне нормальные люди. Даже Дадлик - он мне свой кастет подарил.

План на завтрашний день прост - пролистать книги. Причём, в первую очередь не учебники, а те, которые для маглорождённых. Далее надо думать, как подтянуть Зельеварение. Дело не только в Снегге, из тройки важнейших предметов первых лет, у меня по нему самый низкий уровень - 9, против 12 по Трансфигурации и Чарам.

Экскурсия

Косой переулок

Утром 1-ого августа я встал рано, как обычно. Дядя Вернон собирался на работу, тётя Петунья его провожала, а дети обязательно присутствовали на завтраке кормильца семьи - такая семейная традиция была у Дурслей. Кузен внаглую пользовался благорасположением родителей и дрых до последней возможности, пока бедный и несчастный я помогал тётушке готовить завтрак. Английский завтрак. Понимаете? Английский! То есть, жрачка та ещё. Обязательно присутствуют яйца. В разные дни они готовятся по-разному - просто варёные яйца, омлет или яичница разных видов. Обязательно жареный бекон, обычно моего приготовления. Обязательно тосты с маслом и джемом. Обязательно жареные грибы и помидоры. Обязательно колбаса. Обязательно чай. Остальное присутствует по очереди - овсянка, мюсли или хлопья, понятно, с молоком. И дополнительно что-нибудь одно - запечённые бобы, чёрный пудинг, сардинки или селёдка. Напоминаю - это только завтрак!

Только теперь я понял, почему бедный Поттер был вынужден помогать своей тётушке - та просто не успевала приготовить все эти блюда. Хотя нет, конечно, успевала. Подавала всё свеженькое, тёпленькое, только приготовленное. Гаррику было хорошо, он ел и не толстел, а какого было Вернону? И ведь не откажешься - жена сильно обидится: "Что я зря готовила? Невкусно? Или ты к другой жрать едешь, кобель неблагодарный?! Ты забрал мои лучшие годы, а теперь тебе даже моя еда противна!" И это заканчивалось плачем и битьём тарелок. Так что завтрак съедался мужем обязательно.

Кузен, по мнению тёти, рос слабеньким и хиленьким, потому ему надо было хорошо кушать, чтобы не заболеть. А племяннику доставалось просто до кучи. Кстати, розы, подстриженные кусты и газон - это другой бзик тёти, от которого страдали все домашние, все соседи, все подруги и, особенно, Гарри.

За завтраком, когда Петунья на минуточку отвлеклась на что-то у плиты, дядя тихо попросил:

- Мальчишка, ты можешь достать мне бутылочку вашего пойла?

- Огневиски? Легко! Но за ним надо ехать в Лондон.

- После завтрака у тебя будет десять минут на сборы. Деньги нужны?

- Нет, лучше потом дадите несколько бутылок скотча в обмен.

- Сделаем! Ешь плотней, не обижай Петунью.

Вообще-то, я планировал ещё разок навестить Косой переулок, так что грех было не воспользоваться такой возможностью. Переодеваюсь в одежду, одинаково подходящую для обоих миров. У нас она похожа на форму консервативного закрытого колледжа, а у магов это модная одежда для молодёжи. На плече школьная сумка. В ней мантия. Та самая, детская. Новые очки, это понятно. Волшебная палочка в чехле на поясе. Кошель в кармане. Я в автомобиле.

Маглоотталкивающий амулет надеваю сразу после высадки из машины. В дороге уверил родича, что забирать меня не надо, что сам доберусь до дома. Пятнадцать минут ходьбы и я в "Дырявом Котле". Вежливо киваю бармену, накидываю мантию и прохожу в Косой переулок. Ни он, ни единственный посетитель не обращают на меня особого внимания.

Нет, я не бегу в банк, делать мне там нечего. Гоблины действительно занимаются только банковскими делами. Я не навещаю книжный, в надежде найти книгу "Прочитай меня и станешь самым крутым волшебником во всей Британии". Я не проникаю в насквозь криминальный Лютный переулок. Мои потребности просты и ограничены - почтовое отделение и пара лавок. Бутылку Вернону тоже хорошо бы купить. Остальное от лукавого. Даже если будут спрашивать, зачем я сюда пришёл, ответ прост - меня дядя попросил.

На почте заплатил несколько кнатов и отправил на имя Министра заранее написанное письмо. Что я зря вчера перья покупал? Смысл послания: Ваше Высокопревосходительство, я маленький, глупенький Гарри Поттер, всю жизнь живущий у маглов, хочу спросить - понятно, колдовать вне школы нельзя, а вот зельеварением заниматься можно? Хочу достойно подготовиться к предстоящей учёбе в Хогвартсе и всё такое прочее. Живу там-то. Буду благодарен за любой ответ.

Скорее всего, ответа не будет. Быстрого, во всяком случае. Письмо пустят по инстанциям, а там и 1 сентября. Но кто его знает, чем Мерлин не шутит. Или вдруг люди вспомнят некого Поттера? А потом мне письмецо напишут. Я им. Может там и контакт с магическим миром, помимо школьных знакомств, появится. Цена вопроса - всего четверть часа времени и несколько медных монет.

Дополнительными бонусами стали купленные специальные мешочки с чарами расширения и тесьмой, для привязывания на лапку птице, плюс свисток, для призыва общественной почтовой совы. Призывать птицу можно почти везде, но немного увеличивается цена отправления. В мешочки убираются отправления, превышающие определённый объём и вес. Стоят совсем недорого, однако они разовые, сразу после использования рвутся.

Вчера я успел быстро пролистнуть книги для маглорождённых. Первой ту, которая описывает обычаи и этикет. Конечно, никто не потребует от ребёнка из мира маглов соблюдения всех тонкостей, но хоть самый минимум знать надо. Например, если есть хоть малейшая возможность, два раза подряд, выбираясь в люди, стоит одеваться в разные костюмы. Пусть немного, пусть оттенком, пусть цветом отделки, но отличающиеся. В официальное заведение лучше приходить официально одетым. Из этого главный вывод - одного, купленного вчера, выходного костюма маловато, надо купить ещё.

Пришлось вновь зайти к мадам Малкин за вторым нарядом, более формальным. Получил белую рубашку с плиссированной грудью и тёмно-бордовой бабочкой, чёрный пиджак, жилет и брюки с отделкой под цвет бабочки. Мантия в тот же тон и отделанная чёрным бархатом. Сам себя еле узнал в зеркале.

После почты забежал в лавчонку и купил бутылку, объёмом в старый галлон, с чарующей этикеткой "Ogden's Old Firewhisky". Затем отправился в "Лавку старьёвщика", чтобы всласть покопаться в макулатуре. Ни на что особенное я не рассчитывал, но после раскопок завалов и разговора со стариком-старьёвщиком обзавёлся солидной коллекцией эссе с первого по пятый курс. Цена всего кнат за лист, хотя работы оценены только "Выше ожидаемого" или "Отлично". Так дёшево получилось исключительно по причине оптовой покупки. В качестве бесплатного бонуса продавец заклинанием разложил и увязал пергаменты в стопки по курсам и предметам.

Старых учебников с надписями на полях хватало, однако полезной информации почеркушки практически не несли. Единственно, купил учебник начала века "Курсическая книга заговоров и заклинаний. 1 курс.", посмотрю, действительно ли за полста лет сильно урезали школьную программу. На кошеле проверил число, ежемесячную ренту начислили.

Для большего правдоподобия, для создания образа обычного мальчишки, и просто пожрать вкусненького, направился в "Кафе-мороженое Флориана Фортескью". Три шарика, шоколадный, клубничный и крем-брюле, принесли в креманочке, с горкой взбитых сливок, обсыпкой из тёртых орешков и увенчанные вишенкой. Мороженное великолепное, орешки весело хрустят на зубах, сливки оттеняют вкус, а вишенка оказалась со сладеньким ликёрчиком. И тут в дверь вошёл представительный мужчина в зелёном котелке.

Министерство

После разборки ночной почты до самого ланча второму помощнику третьего письмоводителя делать совершенно нечего. Служебные письма идут по конкретным адресам, а частные днём рано редко присылают. Но сегодня сова принесла послание. Кто-то написал аж самому Министру! Наивный... Других дел нет у занятого человека, кроме как всякие левые письма читать. Кто отправитель? Гарри Поттер... Что-то такое было... Знакомая фамилия... Э... Нет, не помню. Хотя... Вроде где-то слышал: "Гарри Поттер поступает в Хогвартс в этом году!" Точно! Поттер! Герой прошлой войны, Мальчик-который-выжил-и-убил! Чего он пишет? Ну... Нормальный вопрос. Для живущего в мире маглов, конечно.

Юноша понял - вот он ШАНС! Подойти к самому министру... Не просто попасться на глаза! Подойти! Тут можно из стажёров, минуя препоны, сразу в чиновники попасть!

Корнелиус Фадж, Министр Магии, был занят важным делом - решал, как поднять популярность среди избирателей. На выборах он победил благодаря поддержке Дамблдора, но столь шаткая основа политического успеха Фаджа категорически не устраивала. Ему нужна не временная, заёмная, а собственная популярность. На маленьком совещании, посвящённому этому вопросу, кроме ближайшей соратницы Долорес Амбридж и главного редактора "Ежедневного пророка" Варнавы Каффа больше никого не было.

- Дайте мне достойный повод, - говорил Варнава, - и вы получите хорошую прессу. Возможно, даже с интересными фотографиями. Но это должен быть настоящий, не заезженный предлог. Унылое посещение никому не интересного сборища, по поводу выхода очередного научного труда "О влиянии комаров на тональность мычания коров в Корнуэлле, в летние месяцы, на закате" вызовет у читателей только обратную реакцию. Дайте мне стоящую идею, и вы получите достойный результат!

- И где её взять?

Именно в этот момент на Министра спланировал бумажный самолётик с надписью "Срочно!" Стажёр рискнул и выиграл - в поощрение он был переведён в Отдел магического хозяйства. С ним случилась пиррова победа. Никто не любит подчинённых, прыгающих через голову своего непосредственного начальства. Новых повышений у бывшего стажёра очень долго не случалось.

Встреча же с Мальчиком-который-выжил была признана великолепным информационным событием. Открыть дверь в мир магии и стать проводником герою, доселе скрывающемуся среди маглов, - тянет на серию статей.

Забегали помощники, посыпались запросы. Уже через пятнадцать минут стало известно, откуда было отправлено послание. Через полчаса выяснилось, что Поттер зашёл в Косой переулок через "Дырявый Котёл" и до сих пор ещё не вышел. Долорес высказала здравую идею, где искать мальчугана. Действительно, он нашёлся в кафе-мороженое, и туда же, конечно, совершенно случайно, нагрянул Фадж.

Пресса

Мальчик оказался прилично выглядящим и достойно одетым. Никаких таких магловских одёжек, типа этих... как их... джинов... джисов... Мерлин с ними! Нормальная мантия, под ней виднеется модный молодёжный костюм, ботинки из кожи дракона, хорошая причёска, современные очки - такой образ понравится любому подписчику газеты. На контакт с Фаджем Гарри пошёл сразу. Вёл себя почтительно, однако с достоинством. Понятно, не знает нюансов общения, ну да что вы хотите от ребёнка? Тем более, ребёнка, всю жизнь прожившего среди маглов.

На фотографирование с Министром согласился. На интервью тоже, даже сам предложил, чтобы кто-то взрослый заранее написал его ответы на заданные ему вопросы. Нет, ну просто золото, а не мальчик! Все бы дети были такие! После прогулки с фотосессией в Косом переулке, Поттера с министром и репортёрами переместили в редакцию "Пророка".

Несколько неформальных вопросов в разговоре, дали прекрасные ответы. Вот, например, как вам такое: "На какой факультет ты хочешь поступить?" На самом деле трудной выбор, далеко не все ответы примут читатели. Что же отвечает Гарри? "Я не такой герой, как мои родители, я простой мальчик, и в Гриффиндор меня едва ли возьмут. Когтевран для лучших в магии, а я пока не сотворил ни одного заклинания, там мне не место. Про магический мир, его законы и обычаи узнал лишь два дня назад, значит и Слизерин мне не светит. А вот поесть, я так очень люблю, и мне сказали, что Пуффендуй рядом с кухней - надеюсь, меня туда возьмут." Очаровательно! Так по-детски непосредственно, а, главное, совсем не обидно для выпускника любого факультета. Прямо хоть сейчас давай в печать.

Ещё много таких милых деталек удалось накопать. Образ сложился - добрый ребёнок, очарованный открывшимся миром магии, скромный герой, не требующий награды. А рядом мудрый наставник - министр Фадж, случайно встретивший в кафе Гарри, узнавший его, угостивший мороженным и взявшийся познакомить Поттера с вновь открытым миром и его обитателями. Корнелиус перед фотографами подарил Гарри книгу "Величайшие события волшебного мира в двадцатом веке". Следующей появится статья об экскурсии в Министерство Магии. Там ему разрешат, конечно "в порядке исключения", "под строгим надзором" творить заклинания, и подарят красочное наставление "Волшебная палочка - лучший помощник". Возможны и дополнительные подарки при посещении разных отделов, ведь многие начальники захотят увидеть своё фото в газете. Третья заметка этой серии выйдет первого сентября, про проводы Гарри в школу и посадку на поезд. Кто будет провожать, уже всем понятно?

Вечер

И так бывает - закинешь удочку в надежде на карасика, а вытащишь щуку. На сома министр пока не тянул, этот титул я давно уже, хоть и заочно, присудил Дамблдору. Конечно, в кафе Фадж зашёл совершенно случайно и ничего такого не планировал. Просто сразу узнал героя, выпил с ним чашечку кофе, угостил ещё одной порцией мороженного, а мимо проходящие фотографы, двое сразу, начали нас фотографировать.

За столом министр держался, как добрый дядюшка, встретивший троюродного племянника. Лёгкое прощупывание с его стороны. Мой рассказ о том, что я часто смотрю телевизор и знаю про отношения политиков с избирателями. Его намёк на содействие в решении моих мелких проблем. Моё полное согласие на помощь ему в любых действиях.

Почему я не торговался и не просил всего-всего-всего, да побольше, побольше? Кто я и кто он? Да и не нужно мне сейчас ничего такого.

Дальше случилась прогулка по улице в сопровождении фотографов и крепких людей в одинаковых мантиях. Затем перенос в редакцию "Ежедневного пророка", чай с бисквитами и разговорами. Про интервью я сразу сказал "напишите всё сами", но хоть какие-то детали обо мне они должны были получить. Например, почему не написал директору Дамблдору? Так он главный в школе, а там я и так могу пользоваться палочкой. Ещё Хагрид сказал, директор очень занятой человек, неудобно к нему обращаться со своими мелкими делишками.

Под вспышки фотографов получил от Министра красивую книгу в подарок, а от главного редактора годовую подписку на газету. Затем двое крепышей в мантиях перенесли меня в Литтл Уингинг, почти к самому дому. Осмотрелись, велели быть готовым к завтрашней экскурсии в Министерство Магии, затем растворились в воздухе.

Я же сразу снял мантию, маглооталкивающий амулет и с чувством выполненного долга вернулся домой. Тётя и кузен с подозрением смотрели на меня. Оказывается, днём к ним приходили двое "ваших", осмотрели дом, зачем-то заглянули в камин, потом долго, с подозрением разглядывали котов миссис Фигг, а затем зашли к ней в дом и до сих пор не вышли. Прикинулся ничего незнающим. Зачем пугать родню и рассказывать, что старушка много лет присматривает за мной? Тем более, узнать об этом я ниоткуда не мог. Зато рассказал, что меня на улице увидел старый знакомый отца, по странному стечению обстоятельств, сейчас Министр Магии. Родичи прониклись. Сказал, про завтрашнюю экскурсию в Министерство. Зауважали. Но так как кроме книги мне с министра прибытку не обломилось, то и уважение было такое... совсем чахленькое.

Вскоре приехал с работы дядя Вернон, со значением посмотрел на меня. Я тоже со значением кивнул и пошёл к себе. Дядя появился в моей комнате ровно через четыре минуты. Бутыль ему сразу понравилась, особенно объём.

- Хм... Пять... Ладно, шесть бутылок с меня.

- Желательно в коробках. Их для подарков берут.

- Можно разных?

- Лучше разных.

- Коньяк можно? Французский. И американский кукурузный бурбон?

- Всё равно. Главное, антураж.

- Завтра привезу с работы. Ещё чего нужно на обмен? Партнёры часто всякую фигню дарят.

- Можно предложить волшебникам представительские перьевые авторучки.

- О! Имеются штуки три.

- Есть 39-летнее огневиски Блишена. С ароматом корицы. Но, понятно, ручек будет маловато.

- Неси!

- Уже на будущее, мне с собой хорошо бы купить мелким оптом, чтобы дешевле, пару упаковок шоколада.

- По коробке?

- Желательно.

- Ещё чего?

- Может быть, пригодятся растворимые кофе и какао, разнообразные чаи в пакетиках. Если брать по оптовым ценам, то выйдет не слишком дорого.

- Закажу, вместе с продуктами для рабочего буфета. Как ты это везти собираешься?

- У меня в чемодане есть специальное отделение для продуктов. Объёмом со шкаф.

- Дело! А у вас можно какой-нибудь бизнес замутить?

- На первый взгляд, товаров из обычного мира не видно. Можно попробовать доставку по каталогам. Там беру магическими деньгами, плюс оплата пересылки, здесь платим фунтами. Экономим на процентах за обмен, он драконовский в любую сторону.

- Верно мыслишь, племяш. На чём ещё можно заработать? Может журнальчики... Такие... Ты уже взрослый... Понимаешь?

- Не знаю. Мне надо туда съездить, разведать обстановку. Понять рынок сбыта. Совсем идеально было бы "крышу" найти. Возможно там конкуренция.

- Согласен. Пока не стоит.

Как только чуть-чуть запахло деньгами, с дядей сразу установился контакт. Как понимаю, огневиски ему нужен не просто для пития, а для выпивки с полезными людьми. При подписании контракта, для разговора с потенциальными клиентами и всё в таком роде. Напиток хорош - мягок, с градусами, опьянение приятное, а на следующий день голова не болит. Самое оно для ВИП-разговоров.

Мне же продукты с собой не помешают, вдруг захочется сладенького, а там не укупишь. Или отдариться кому, среди детей сладости всегда востребованы. Вода добывается заклинанием, её греешь-кипятишь другим заклинанием. Добавил чай-кофе-какао и радуешься жизни, хочешь один, хочешь с друзьями. Опять же для поддержания знакомства оно всегда полезно.

Молчу про то, что фунты не потратил, я далеко не всё потребное купил, опять нужно в Лондон.

В редакции расспрашивали, на какой факультет хочу распределиться. Тут надо было действительно хорошенько подумать. Гриффиндор был бы полезен, если следовать канону и бросаться в объятия директора. Лучше обойдусь без такого счастья. Слизерин и последующее распределение с записью в трудовой книжке: "Принят Главгадом временно, до упокоения Светлыми Силами"? Тоже обойдусь. Когтевран? Там добрый и весёлый декан-полугоблин. Угу! Добрый... Как Луну травили, а он с понтом дела ничего не знал, все помним? Остаётся вариант с единственной деканшей, которая вроде поддерживает своих подопечных, то есть Пуффендуй.

Естественно, я такие соображения в разговоре не привёл, нашёл железобетонный аргумент - факультет рядом с кухней, а пожрать я люблю и всегда следую старой солдатской заповеди "подальше от начальства, поближе к кухне". А что? Людям такое соображение понравилось, они сразу все заулыбались.

С друзьями мне тоже всё понятно. По канону Гаррик - балбес и лодырь, ничему не желающий учиться. Ему бы только в квиддич погонять, да сбежать в Хогсмид. Друзья же подставлены добрым директором.

Гермиона - сильная и талантливая ведьма. Занудливая, но кто из нас без недостатков? По комплитнику, у неё Интеллект 12, против обычных 10 среди учеников, Магичность 3, на уровне чистокровных, Преимущество - Абсолютная Память. И Недостаток - Работоголик. С таким букетом, ей сам Мерлин велел быть основной магической силой в золотом трио. Но нужна ли она мне? Сильная - да, однако, я и сам собираюсь не оставаться слабаком. А то, что Герми под полным управлением взрослых, стучит Дамблдору, как дятел по дубу, и ни в грош не ставит авторитет самого Поттера, меня категорически не устраивает. Значит, вычёркиваем из списка.

Рон - очень недурные задатки, Интеллект средний - 10, зато Магичность 3. Основной Недостаток - Упрямый. Основное Преимущество - семья. Да, бедная, однако сильная. Отец работает в Министерстве. Мать - простая домохозяйка, экономящая каждый кнат в семье с семью детьми. Простая, ага! В финальной битве завалила Беллу, которая таки не шавка в драке, до тех пор была непобедима.

Один брат нанят гоблинами. Не думаю, что они принимают любого выпускника. Второй работает в драконьем питомнике. Тоже, знаете ли, бомжей с улицы туда не возьмут даже на корм. Третий умудрился подняться в Министерстве. Дважды! Первый раз при Барти Крауче, второй при Фадже. Вы попробуйте один раз подняться в любой крупной организации до уровня помощника одного из главных руководителей, тогда поймёте, насколько крут Перси.

Близнецы с нуля создали собственный бизнес. Не будем заострять внимание на отданной им Поттером тысяче, но ребята сделали всё сами - от рецептов и организации производства, до открытия магазина и маркетинговой компании.

Единственная сестра стала профессиональным игроком в квиддич. Как помнится, в полностью женской, профессиональной команде, существующей с 1203 года. Понятно, высшая лига, международные соревнования и всё такое. Какой туда отбор игроков, все представляют? А вот Джинни прошла охотником! Да и после того как оставила спортивную карьеру, думаю, по причине рождения детишек, женщина стала спортивным корреспондентом.

И вот теперь скажите мне честно - чего на фоне такой семьи добился Рон? Высший пик карьеры - после окончания войны он два года числился в Министерстве мракоборцем. Курсы мракоборцев рассчитаны на три года. Значит, Рон вылетел со второго курса и стал продавцом в магазине брата. Оно мне нужно - такое неспособище?

Кого ещё можно было бы притянуть в друзья? Невилла? По комплитнику его цена 8 очков! Всего! ВОСЕМЬ! Интеллект 10 - ладно, середнячок. Магичность 1 - чуть выше сквиба. Из значимых Преимуществ только Понимание Растений и сильная Воля. Всё! Бабушку в Покровителях я бы скорее отнёс к недостаткам, которых у него хватает - Рассеянность, Низкая Самооценка, Невезение. Это помимо хреновой репутации на факультете, неумения жить во внешнем мире и остальных прелестей.

Можно было бы задружиться с Драко. Интеллект 11, Магичность 3 - вполне приличные данные. Богат, папа в Покровителях, два здоровых лба для охраны и куча всего остального. Однако он не захочет быть при мне, скорее ему нужен Поттер при нём. А уж его отец точно сделает всё, чтобы сдать Гарри Воландеморту. Так что и это не вариант для дружбы.

Завтрак в Хогвартсе

Завтрак в Хогвартсе был в самом разгаре. Преподаватели насыщались перед новым рабочим днём. Декан Минерва Макгонагалл перестала разглядывать фотографию в "Ежедневном пророке", затем, прямо и деликатно, как удар ломом по голове, спросила:

- Северус! Дело прошлое, признайся честно - у тебя ведь было кое-что с Лили Поттер, да? В смысле, после её свадьбы с Джеймсом.

Ответом ей стал возмущённо-недоумевающий взгляд декана Снегга.

- Да, - подхватила нить разговора декан Помона Стебль, - помню, они были такой милой парочкой, пока Лили не ушла к Джеймсу. Вы потом виделись? Не стесняйся, Северус, скажи, нам всем интересно.

- Я, когда училась, слышала несколько намёков на эту тему, - продолжила известная собирательница слухов и распространительница сплетен, профессор Септима Вектор, разглядывая свой экземпляр газеты, - но что получится такой милый ребёнок, даже не ожидала. Правильно заметил Хагрид - весь в папу, только глазки мамины.

- Что вы пристали к человеку? - заступился за Снегга декан Филиус Флитвик. - Женщины часто не рассказывают мужчинам о таких вещах. Но мальчик, да! Очень похож! Просто копия папы.

Директор Дамблдор молча улыбался своей доброй улыбкой и переводил взгляд с газетного листа на лицо профессора Снегга, затем обратно. Туда-обратно, туда-обратно. Он что-то с чем-то сравнивал и прикидывал.

Пока Северус ошалело пытался понять, про что говорят окружающие, Филиус подсунул ему заметку с фотографией, на которой по Косому переулку, рядом с министром Фаджем шёл мальчик. Потом он остановился и обернулся к кому-то сейчас невидному. Мантия колыхнулась характерным снегговским образом. Ребёнок чуть мотнул головой, убирая с глаз волосы, чистые, но подстриженные так же, как у преподавателя Зельеварения. Они и вправду казались очень похожими друг на друга.

- У меня с ней ничего... - оправдываясь, начал было лопотать профессор, но вдруг замолк.

Северус прикинул, сколько перенёс Обливейтов, вспомнил, как несколько раз не мог понять, о чём они говорили с Лили, когда та, по каким-то делам, о которых он тоже забыл, приходила к нему в дом в Паучьем переулке, причём уже после свадьбы с Поттером. Быть может... Нет! Этого не может быть, потому что не может быть никогда! Он бы сразу понял! Или не понял?.. Снегг вновь всмотрелся в фотографию. Ничего не похож... Нос короче... И... И... И любой так подстричься может. Вот, например... Ну и что, что так редко кто стрижётся, причёска уж точно не доказательство.

Молчание и растерянность мужчины послужили лучшим подтверждением домыслов сплетниц. Они улыбались и заговорщицки перемигивались друг с другом.

- Нет, вот ведь как всё открылось, - возмущалась Минерва, - надо же какой стервой Лили оказалась! Никто бы никогда бы на неё не подумал!

- Бедный мальчик! - вторила ей Помона, - столько лет он ничего не знал!

- Который из мальчиков? - уточнил Филиус.

- Оба! - резанула правду-матку женщина. - Столько лет ничего не знали друг о друге! Бедные! Несчастные!

- Может она... - попыталась вступиться Септима.

- Гулящая! - сказала, как отрезала суровая Макгонагалл. - И сестра у неё такая же - за алкоголика замуж вышла. Бедный Гарри! Сколько же он в свои одиннадцать лет напастей перенёс!

- Ко мне на факультет хочет, - похвасталась декан Пуффендуя. - Тощенький такой! В точности, как Северус в его годы. Ну, ничего! Откормим!

- Набор "Юный зельевар" купил, - продолжая вчитываться в газету, пробормотал, ни к кому не обращаясь, декан Слизерина.

- Это у него семейное, - пояснила мудрая гриффиндорка.

- И волосики у них одинаково кудрявятся, - заметила наблюдательная Септима, рассматривая фотографию на второй полосе газеты.

Все, как по команде, посмотрели на Северуса. Тот затравлено вскочил и сбежал к себе в подземелье, где у него лежал личный номер "Ежедневного пророка". Оставшиеся начали перебрасываться различными соображениями о похожести родственников, о моральном облике некоторых, неназываемых вслух, женщин и о горькой судьбе сиротинушки, росшего без отца. Причём, невзирая на все недостатки, таки неплохого человека, которому только и недостаёт родной кровиночки, о которой надо заботиться.

Вектор, попытавшаяся сказать, что нельзя ничего решать только на основе отдалённого сходства фотографии, была заткнута и затюкана остальными участниками разговора.

Только директор, Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор, ничего не сказал, потому что был мудрым человеком. А о чём он подумал, никто не догадался.

Экскурсия

Сразу после завтрака, я стал готовиться к экскурсии в Министерство. Надел вчера купленный наряд. На пояс приспособил футляр с палочкой. Школьную сумку тоже приготовил. Возьму с собой, на всякий случай. Затем сел в гостиной и стал ждать, читая принесённую совой газету с заметкой о случайной встрече Министра с маленьким героем Поттером.

Вскоре после отъезда дяди на работу, в камине ярко вспыхнул зелёный огонь и через него в комнату вошли двое вчерашних крепышей. Поздоровались, сообщили, что на сегодняшний день подключили камин к транспортной сети и спросили:

- Гарри, ты уже готов? Прекрасно! Через четверть часа нас ждут в Министерстве у фонтана. Палочку, надеюсь, не забыл? Вот и славно! Тогда крепко держись за руку, а лучше закрой глаза. Атриум Министерства!

Крепыш кинул щепотку какого-то порошка, вновь вспыхнул зелёный огонь и мы шагнули в него. Так сразу, прямо из дома, переместились в атриум Министерства. Как и любой другой посетитель, выходящий из этого камина, я первым делом заметил огромный фонтан со статуями.

Наша тройка подошла к дежурному волшебнику, который меня узнал по фотографии в сегодняшней газете. Пока взвешивал мою палочку, быстренько рассказал о своей учёбе в Хогвартсе и о том, что лучший факультет, это без сомнения Гриффиндор. Мои спутники его полностью поддержали и добавили несколько аргументов в пользу распределения туда.

Из дальнего лифта вышла властная женщина в розовой мантии. Конечно, я могу ошибаться, здесь многое идёт не по канону, но вреда точно не будет, если спрошу громким шёпотом:

- Кто это красивая тётя в такой симпатичной розовой мантии?

Судя по появившейся улыбке, женщина имела неплохой слух и ей понравилось услышанное. Дежурный пояснил:

- Это Долорес Амбридж, помощница Министра Магии.

- Здравствуй, Гарри, - поздоровалась подошедшая женщина, - ты разрешишь мне тебя так называть?

Конечно, разрешил, куда деваться.

- Гарри, несомненно, лучший факультет Хогвартса - это Слизерин. Только на нём ты получаешь знание высшего общества, друзей и знакомых из самых приличных фамилий, а заодно умение разобраться в хитросплетениях жизненных ситуаций любой сложности.

Мисс Амбридж взялась провести экскурсию по отделам Министерства, но для начала мы с ней проследовали на первый уровень, в кабинет Министра. Немного подождали в приёмной, а чтобы я не скучал, получил "на прочитать" интервью, которое прямо сейчас якобы даю корреспондентам. Сам же сказал "пишите, что хотите", вот они и написали. Единственно, спросили - кем хочу стать? Ответил - неужели вы думаете, что ребёнок, стоя на пороге магазина игрушек, куда он попал первый раз в жизни, вам сразу скажет, какая из вещиц ему понравилась? Он захочет всё и сразу. Задайте мне этот вопрос хотя бы через полгода, быть может, тогда смогу что-то ответить. Ответ был признан великолепным. Само интервью рассказывало про наивного ребёнка, радостно встретившего доброго наставника, дядюшку Фаджа, который отвёл его в настоящую сказку. Хагрид, доставивший Гарри в Косой переулок, не упоминался вовсе. Писал мастер, ответы были по-детски непосредственны, но далеко не глупы. Судя по всему, планировалось продолжить использование имени Поттера, потому позитивность описания Мальчика-который-выжил зашкаливала.

Когда со мной разобрались корреспонденты, вышел Министр и в дело вступили фотографы. Снимок у фонтана, снимок у лифтов, снимок, где мы рассматриваем мою волшебную палочку и много, много других снимков. На некоторых из них, на заднем плане, запечатлена Амбридж.

Получил официальное разрешение на использование волшебной палочки. Понятно, с целым набором ограничений - "заклинания, в пределах, изучаемых в школьном курсе", "с соблюдением Статуса Секретности" и много других обтекаемых формулировок. Вместе с разрешением дали в подарок книгу "Волшебная палочка - лучший помощник". Как пояснили, в ней рассказывается о решении простых проблем с помощью магии. Фадж подначил, предложил: "Попробуй сотворить какое-нибудь волшебство." Он-то имел в виду Люмос или что-то подобное, но я решил показать товар лицом, себя то есть. Я же маленький мальчик! Что с палочкой заклинания Формировать Землю-Металл-Дерево-Пластик у меня творятся на 14-ом уровне, то есть, понадобятся лишь несколько слов и лёгкий жест, никто не ожидает. Работаю на публику - встаю в стойку, зачем-то откашливаюсь, стремительно выхватываю палочку. Что я вчера зря тренировался? И тихим шёпотом произношу "формировать камень", камень - это же земля, потом громко заявляю "здесь был Гарри". С отмашкой палочкой, конечно. Затем, одним движением, убираю её в чехол.

Шок - это по-нашему. На стене появилась классическая подпись любого туриста "Здесь был Гарри", а охреневшие зрители смотрят на меня круглыми глазами. Амбридж попросила мою палочку, взмахнула ей, произнеся Приори Инкантатем.

- Это не Дефодио, - удивлённо сообщила она. - Это вообще ни на что не похоже. Детский выброс. Единственное запомненное заклинание.

- Э... А когда надпись уберётся? - поинтересовался полноватый волшебник, представленный мне, как управляющий отделом Магического хозяйства.

- Простите... - затеряно бормочу, - не знаю... Я же первый раз такое... Извините... Не подумал...

Фотографы нащёлкали несколько кадров, а главный из корреспондентов что-то строчил на листе приговаривая:

- Какой типаж! Как повернулась тема!

- Какая сила! Какой талант к трансфигурации! Молодой человек, вам надо серьёзно заняться именно этой областью. Попросите дополнительных уроков у профессора Макгоналл. Впрочем, я сам ей напишу. Постоянная трансфигурация в таком возрасте, у необученного ребёнка... Ему требуется особое внимание...

Такую фразу произнёс непредставленный старичок весьма важного вида, причём Министр ему даже ничего не возразил. Старичок одним движением палочки вернул стене исходный вид, а Фадж разразился тирадой о помощи юным талантам, связав её с политикой Министерства и лично его управлением.

Дальнейшая экскурсия по этажам прошла менее феерично. На втором уровне, в Отделе магического правопорядка меня завели в Сектор борьбы с неправомерным использованием магии. Там меня встретила невысокая, доброжелательная волшебница, Муфалда Хмелкирк. Она же просветила, что Долорес Амбридж начинала свою карьеру именно с этого сектора.

Затем мне показали Штаб-квартиру мракоборцев. Там меня приняли очень хорошо. После окончания Хогвартса, звали к себе, на трёхлетние курсы. Даже подарили учебник для курсантов первого года.

В Административную службу Визенгамота и Сектор борьбы с незаконным использованием изобретений маглов не отвели, просто сказали, что есть такие. Однако заведующий сектором Артур Уизли был встречен и долго тряс мою руку.

На третьем уровне расположился Отдел магических происшествий и катастроф. Там некий Арнольд Миргуд долго и внимательно смотрел на меня, затем объявил, что на моём разуме стоит магический барьер, видимо врождённый. Это и хорошо, и плохо. Хорошо - никто не прочитает моих мыслей, плохо - в магии разума я буду весьма посредственен, профессия обливиэйтера не для меня. Да не особо и хотелось!

Четвёртый уровень занял Отдел регулирования магических популяций и контроля над ними. Пятый - Отдел международного магического сотрудничества. Шестой - Отдел магического транспорта. Экскурсия по этим отделам ничем особым не запомнилась. На седьмом уровне, в Отделе магических игр и спорта меня задарили. Людовик Бэгмен пожаловал плакат команды Уимбурские Осы со своим автографом. Кевин Хопвуд вручил полный набор для игры в плюй-камни с книгой правил и разбором приёмов игры. Автограф, понятно, оставил на первой странице книги. А непредставившаяся волшебница в светло-голубой мантии с вышитой серебряной стрелой, подписала и отдала свой старый, заслуженный защитный шлем от формы женской команды "Серебряные Молнии". Ещё и поцеловала в макушку.

На восьмом уровне я уже был, собственно говоря, там и расположены камины, и оттуда мы отправились на экскурсию. Есть ещё девятый уровень, но туда меня не повели, там расположился жутко секретный Отдел Тайн.

- Ну что? - спросил сопровождающий, - теперь домой?

- А можно заглянуть в какую-нибудь лавку? Меня дядя попросил ему купить большую бутылку огневиски Блишена.

Крепыш пожал плечами, и мы перешли камином в "Дырявый Котёл", где кроме большой бутылки Блишена и огромной Огдена, мне продали для тёти пинту магического хереса, а для кузена полдюжины сливочного пива. Затем мы отправились домой. Тётушка предложила сопровождающим чая, но те предпочли вернуться в Министерство.

За обедом Петунья разрешила Дадли попробовать волшебное сливочное пиво, отведала и сама бутылочку, а после еды налила себе рюмочку хереса и с удовольствием продегустировала. Мне сливочное пиво совершенно не нравится, потому все оставшиеся бутылки отошли в пользу кузена.

Вечером, когда тётя включила свой сериал и увлеклась происходящим на экране действом, дядя затащил в мою комнату картонные коробки, до той поры лежавшие в багажнике. Там нашёлся и шоколад, и чай, и кофе. Печеньки, вафельные трубочки, мармеладные конфетки и прочий ассортимент торговых автоматов тоже присутствовал. Бутылок с алкоголем было аж восемь, все в картонных коробках, такие не стыдно подарить мужчине. Вычурные перьевые авторучки - шесть штук, из них три с золотым пером. Кожаных бюваров - четыре. Карандашей и синих шариковых ручек по нераспечатанной коробке. Всяких сувенирных блокнотиков, ручек и папок разных фирм, принесённых дядей с выставок - без счёта.

Выставленные мною ёмкости были приняты с умилением.

- Недооценивал я тебя мальчишка, сильно недооценивал. Ты парень ничего, толковый. Жаль только из этих... но чую, далеко пойдёшь. Если не свяжешься с всякими проходимцами.

Это мне начитывает Вернон, сидя на стуле со стаканом, в котором налито на два пальца огденского. Я стою и внимаю его словам. Он мне столько всего притащил, что не грех потешить его самолюбие.

- Ты там посмотри, разнюхай, что из вашего можно людям использовать. Может лекарство какое или там косметику. Научись их сам делать и будешь всю жизнь в шоколаде.

- Да, дядя. Я уже думал, что может быть стоит на врача выучиться.

- На врача? Тоже дело, но без нормального диплома тебе практиковать не разрешат. В эти ваши крибли-крабли-бумс приличные люди не верят, а шарлатанов и без тебя полно. Лучше организовать торговлю. Сюда - то чего нет у нас, туда - то чего нет у них, а сам сидишь на проценте и в ус не дуешь. Ты ещё мал, много чего не понимаешь, потому прежде чем что-то сделать, у меня совета спроси. Я подскажу, расскажу и направлю. Дядя плохого не посоветует, опять же лишний пенс в семье не помешает.

Артур Уизли

Мысленно Артур Уизли уже тысячу раз проклял себя за болтливость. Ну кто его дёргал за язык?! Кто заставлял рассказывать про встреченного в коридоре Гарри Поттера?! Теперь терпи выволочку от Молли за неверно проведённый разговор, за не приглашение в гости, за... много за что. Но вы сами посудите - как можно пригласить постороннего ребёнка в гости, если на тебя смотрят его сопровождающие? Как рассказать про свою дочку, когда госпожа помощница министра недовольно морщится?

С большим трудом удалось переключить внимание жены на хозяйственные заботы, но сразу сбежать в сарай не удалось. Рон остановил вопросом:

- Папа, скажи - какой из себя Поттер?

- Хм... Понимаешь... Обыкновенный мальчик. Кроме шрама на лбу, особых примет нет. Довольно худой. Прилично одетый. В очках.

- Я так и знал, что ничего такого в нём не будет.

- А что должно быть "такого"?

- Мама говорит, что он исключительный мальчик. И если я с ним сойдусь, то смогу и сам устроиться, и пристроить Джинни. Но не уверен, что буду рад видеть сестру замужем за Поттером.

- Понимаешь, мама желает вам только добра. Она хочет, чтобы Джинни была богатой и счастливой. И чтобы ты нашёл себе хорошее место в жизни.

- Ага! Хорошее! Как будто я не знаю, что чистокровные от нас шарахаются и называют "предателями крови"!

- Малыш, жизнь тяжела и несправедлива. К тому же, Гарри жил среди маглов и про дела магического мира не знает. Стать его другом - неплохая идея.

- Да, ладно! Ему в Хогвартсе сразу расскажут всё о нашей семье.

- Значит, ты должен поговорить с ним первым. Тогда у него сложится о тебе собственное мнение.

Драко Малфой

- То есть ты хочешь сказать, что мальчик с фотографии и тот парень, который стоял рядом с тобой у мадам Малкин, один и тот же человек?

- Да, отец. Только у него была другая стрижка. Очки и одежду он тоже поменял. Но шрам точно такой же.

- Я ещё раз спрошу - Гарри Поттер стоял в полушаге от тебя, а ты даже не соизволил начать с ним беседу? Ты не завёл знакомства и даже не представился? Я прав?

- Я же не знал, что это Гарри Поттер!

- Но ты и не пытался узнать его имя. Сын, я крайне разочарован твоими действиями. Крайне! Надеюсь, при следующей встрече ты исправишь свою оплошность.

- Да, отец. Но почему он так важен для нас?

- Есть мнение, что Поттер сам может оказаться сильнейшим Тёмным Волшебником.

- Из-за того, что он победил Лорда?

- Да. И некоторые задаются вопросом - не потому ли его десять лет прятали от всего магического сообщества. Причём сила мальчика подтверждает предположение. Ты внимательно читал статью?

- Необученный волшебник сделал трансфигурацию?

- Постоянную трансфигурацию! Постоянную! К тому же на одной голой силе. То есть то, что у тебя вырывалось детским выбросом силы, у него контролируемая возможность творить магию. И это впечатляет.

- В Хогвартсе я должен буду познакомиться с Гарри Поттером?

- И постараться подружиться.

- Держи друзей близко к себе, а врагов ещё ближе?

- И это тоже. В случае если новый Тёмный Лорд будет нуждаться в друзьях, советчиках и союзниках род Малфоев должен быть рядом.

- А... Ну... Вдруг возродится старый Тёмный Лорд?

- Вот тогда у нас будет возможность выбора. Мой сын, именно это называется политикой.

Уейн Хопкинс

Мама Уейна собиралась вести его в Косой переулок, то есть уже завтра можно будет впервые полностью окунуться в магический мир. А вот в понедельник он поедет в детский спортивный лагерь скаутов. То есть это родители так думают. Отцу за символические деньги всучили путёвку в профсоюзе. На самом деле Секретная Служба на три недели забирает Хопкинса на специальные курсы. Учиться он будет один, никто другой из поступающих в Хогвартс не прошёл суровый отбор. Во всяком случае, так ему сказали на инструктаже. Правда, во время учёбы на спецкурсах зарплата начисляется в размере 50%, всего 70 фунтов в неделю. Деньги будут переводиться на специальную золотую банковскую карту Мастеркард. Зато ею можно пользоваться в любом банке мира. Это сделано специально для обеспечения секретности источников получения денег тайным агентом.

Ещё удалось вытребовать себе настоящий пистолет. Вальтер ППК с глушителем, как в фильмах про Джеймса Бонда. Правда, уточнили модель, говорили что-то про 22 эл-ар. Не понятно - это большой калибр или маленький? Впрочем, не важно - на курсах научат стрелять и там всё объяснят. Гранат не дали, что-то вещали про опасность для штатских, случайно попавших в зону проведения спецоперации. Ну и ладно! Можно обойтись дробовиком.

Задание самое простое - ничего самому не делать, но записывать всё происходящее вокруг в специальный блокнот и раз в неделю отправлять тайнописное письмо по известному адресу. В дальнейшем, нужно будет внедриться в Министерство Магии и продолжать держать руку на пульсе событий. Дело несложное и безопасное, на такой работе агент может служить всю жизнь, даже с карьерой обещают помочь. Главное, служба целям модуля не противоречит.

Мораг МакДугал

Профессор Минерва Макгонагалл зашла за Мораг, чтобы закупить положенное. Сразу проинформировала, что ничего сверх того, что указано в приглашении на учёбу, ей куплено не будет. Да и то, всё это будет приобретено в магазине подержанных товаров. Девочка призналась, что у неё есть около девятисот фунтов. Спутница вздохнула и порекомендовала дополнительно взять одну приличную мантию, одно хорошее перо, чернильницу-непроливайку и пару рулонов пергамента. Остальное, бельё, тёплую одежду, крепкую обувь, канцелярские товары лучше приобрести в магловских магазинах. Все и так сразу поймут, что она маглорождённая, а значит, нечего напрасно тратить деньги.

В завершение похода по Косому переулку профессор угостила будущую ученицу мороженым в "Кафе-мороженое Флориана Фортескью" и сочувственно посоветовала попытаться распределиться на Когтевран. Именно там умной девочке легче всего немного подработать, помогая писать задания ученикам других факультетов.

После возвращения в обычный мир волшебница потащила девочку к метро. Затем автобус отвёз их куда-то на окраину Лондона к опорному пункту Армии Спасения, а заодно и благотворительному магазину. Минерву здесь хорошо знали и уважали. Её питомице подобрали обувь, верхнюю одежду, бельё и чулочки. Всё новое, крепкое, удобное, но выпущенное ещё лет двадцать назад, потому сегодня совсем не пользующееся спросом, зато очень дешёвое. Как приютской сироте, уже бесплатно, ей отдали чуть ношенный шерстяной комплект из свитера, шарфа, перчаток и тёплой шапочки.

- Будем надеяться, этой одежды тебе хватит года на два, - подвела итог Макгонагалл. - Здесь это устаревшие модели, но в нашем мире они придутся в самый раз и не будут казаться слишком экстравагантными. Оставшиеся деньги береги, пригодятся. И мой тебе совет - постарайся найти, хоть небольшой источник заработка.

Конец сессии

После суетного дня спать хотелось страшно, но обилие новых впечатлений долго не давало забыться. Когда же наконец уснул, то увидел текст:

Конец игровой сессии.

Дополнительный квест "Министерство Магии" - Выполнен.

Награда - Преимущество - Благосклонность Министра Корнелиуса Фаджа - 3 ОП.

Корнелиус Фадж, Министр Магии Соединённого Королевства чувствует к вам расположенность и считает себя немного должным. Может выполнить одну и только одну вашу просьбу. Разумную просьбу. Ту, которую ему несложно выполнить. В случае исполнения просьбы, Преимущество исчезает, а его стоимость вычитается из текущей стоимости персонажа. Впрочем, Корнелиус Фадж может и отказать вам, даже без объяснения причин, но тогда Преимущество не пропадает. При неоднократном обращении с глупой или неадекватной просьбой Преимущество аннулируется с вычитанием стоимости без компенсации игроку.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 306 ОП.

Доступно к распределению - 1 ОП.

Неплохо сходил на экскурсию, очень неплохо. Одна просьба - это круто. Можно попросить свидание с Сириусом, моим магическим крёстным. Не сейчас, конечно. Пока я о нём не должен даже подозревать. Или попросить вернуть родительский дом, захапанный Министерством и превращённый в музей. Про него тоже официально ничего не знаю, да и стоит ли его возвращать? Денег на ремонт может не хватить. Кроме того, жить на кладбище, это сильно на любителя. Тогда можно... Ладно, пока не стоит рыпаться. Я уже получил главное - возможность использовать палочку, остальное от лукавого. Надо хоть немного обжиться, тогда пойму, как лучше обналичить благосклонность министра.

Что ещё хорошо, так это улучшение отношений с дядей Верноном. В принципе, он нормальный мужик. Всё в дом тащит. Понятно, что сына больше любит. Какой ему толк в племяннике?

Август

Хогвартс

На завтрак декан факультета Слизерин не пришёл, когда его спросили через камин о причине, сослался на приготовление сложного зелья. Однако остальные преподаватели сильно сомневались. Профессор Сивилла Трелони закатила очи, и заунывным голосом напророчила, что Северус читает статью про родного дитятю. Правда, эффект от предсказания был несколько смазан падением очков провидицы в овсянку, это сразу сбило её настрой, и пророчество не было завершено.

Декан Макгонагалл внимательно разглядывала фотографию с корявой надписью "Здесь был Гарри" и прикидывала примерный план дополнительных занятий трансфигурацией. Ей крайне не нравился почерк будущего ученика, и до зимних каникул она решила отработать с мальчиком хотя бы инсулярный унциал, а там... в мечтательно полуприкрытых глазах стремительно мелькали пункты списка тем занятий.

- Но боевая трансфигурация не раньше третьего курса, - пообещала самой себе Минерва, - хотя...

Декана Флитвика на той же фотографии заинтересовала скорость выхватывания палочки и стойка ребёнка.

- Ну кто так делает, а?! Кто так делает?! Резче рывок! Выше локоть! Мягче кисть! Чётче надо, чётче и быстрее. Стойка вообще никакая, - сетовал бывалый дуэлянт.

- Чего ты хочешь, Филиус? - вступилась за Поттера Помона, - ребёнка никто не учил.

- Главное, чтобы он сам не затвердил до автоматизма неверные движения - переучивать потом сложно будет. А потенциал есть, не хочется его растерять из-за неверной основы.

- Меньше месяца осталось до начала занятий. Он не успеет заучить неправильно.

Тут за стол подсела опоздавшая профессор Вектор.

- Мне тут такое рассказали! - захлёбываясь от желания поделиться новостью, начала Септима. - Мистера Поттера его дядя отправляет в волшебный мир, чтобы тот покупал ему огневиски!

Чашка выпала из разжавшихся пальцев Минервы.

- Не может быть такого!

- А вот и может! Мне рассказала одна знакомая, у которой отношения с мракоборцем из охраны Министра. Позавчера мальчика посылали за Огденским, вчера за Блишеном и Огденским для дяди, хересом для тёти и сливочным пивом для кузена. Другая моя знакомая, из Отдела Магического Транспорта, конечно совершенно случайно, когда отключала камин от транспортной сети, подглядела, как тётя Поттера со своим сыном выпивали.

Декан Макгонагалл балансировала на грани обморока.

- А Гарри?!

- Гарри отказался. Сказал, что даже сливочное пиво не пьёт.

- Слава Мерлину! Как трудно талантливому ребёнку выживать в семье алкоголиков! Он герой! Настоящий герой, если сам не начал выпивать в такой семье! Альбус! Надо оградить мальчика от тлетворного влияния родственников! Я требую, чтобы Потер оставался на зимних каникулах в Хогвартсе, а до летних я что-нибудь смогу придумать.

Директор Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор оторвался от "Ежедневного Пророка". Против обыкновения он не улыбался своей обычной доброй улыбкой, на его челе лежала лишь всепрощающая скорбь. Такого предательства от Министра Фаджа Дамблдор не ожидал. Десять лет строить и лелеять планы, подпитывать славу мальчика-который-выжил, и получается всё это лишь только для того, чтобы какой-то дешёвый политикан присвоил себе лавры наставника надежды нации?! С Поттером ясно - ребёнок он и есть ребёнок. Его угости мороженным, погладь по головке, подари книжку с яркими картинками, тот сразу и растает. Но этот... (тирада не выложена полностью по цензурным соображениям, текст могут прочитать дети). Как он мог?! Почему вдруг позволил себе такое самоуправство?! Ну ничего, ничего! Будут ещё голосования в Визенгамоте, посмотрим, как Фадж обойдётся без его мудрого наставничества.

- Согласен, Минерва. Я тоже обязательно что-нибудь придумаю.

- Сегодня на меня не рассчитывай, я беру выходной. Хочу посмотреть обстановку в доме Гарри, окрестности и вообще...

- Посмотри, Минерва, свежим взглядом, может, и увидишь чего интересного. Ещё вот... Я тут вспомнил - рядом с Поттером живёт Арабелла Фигг. Ты знаешь её. Зайди к ней домой, возможно, она чем-то поможет в твоём расследовании.

Вечером в кабинете директора состоялось небольшое совещание. С докладом выступала декан Макгонагалл. Среди прочего, она отметила крайне ухоженный садик с идеально подстриженным газоном и великолепными розовыми кустами. По свидетельству соседки Арабеллы Дорин Фигг, сквибки, обычно ими занимается Гарри Поттер.

- Помона, тебе на заметку - сразу как после завтрака родственники куда-то уехали, мальчик стал ухаживать за цветами. Растения, конечно, самые обыкновенные розы, но навык у ребёнка имеется. Филиус, Гарри ровно сто раз, я сама считала, доставал и прятал волшебную палочку. А ты, Северус, знай - малыш сварил своё первое зелье. Конечно, простое. Зелье Огромных Мыльных Пузырей не назовёшь сложным, но всё же предрасположенность ребёнка сразу понятна.

- Какого размера получились пузыри? - деловито поинтересовался декан Снегг.

- Приблизительно в рост самого Поттера.

Зельевар чуть задумался и нехотя признал:

- Для его возраста результат не самый плохой.

- Прекрасный результат даже для второго курса, - заступилась за Гарри декан Стебль, - а малыш лишь третий день знает про магию.

- А родственники ребёнка действительно алкоголики! - продолжила разведчица. - В спальне кузена полно бутылок из-под сливочного пива. В кухонном шкафчике стоят початые бутылки хереса, огневиски и почти пустая магловского ликёра. Что видела в кабинете его дяди, даже не спрашивайте!

Присутствующие знали пунктик Минервы насчёт алкоголя, потому развивать тему не стали.

Суббота

На следующий день, в субботу, всё семейство Дурслей, сразу после завтрака, поехало по магазинам, докупать Дадли недостающее для школы. Я остался, хотя мог бы и прокатиться со всей семьёй. Однако ненавижу ходить на шопинг вместе с женщинами. Они заставляют тебя перемерить половину товаров в магазине, чтобы, в конце концов, заявить: "Я сразу поняла, что мы здесь ничего не купим! Пойдём, посмотрим в следующем бутике." Или того хуже, примеряют десять вещей и на каждой спрашивают: "Ну как тебе? Нравится? Какая лучше - эта или которая была перед позапрошлой? Сиреневеньковая такая?" Нет, я уж лучше дома посижу, дела поделаю. Кузен тоже хотел бы сбежать, но он-то точно не может - ему же вещи покупают.

Автомобиль уехал, а мне сова доставила газету. Подарочную подписку дали? Вот и получаю "Ежедневный пророк". На первой странице большая заметка с рассказом о моей вчерашней прогулке по Министерству.

Статья получилась в меру умильной для домохозяек - Министр Магии вводит ребёнка из обычного мира, где дитё бесстрашно преодолевало трудности жизни у маглов, в мир магии, который тот покинул после смерти родителей. Достаточно нравоучительной для детей - Министр Магии заметит любого малыша, но заинтересуется лишь смелым, умным, чистоплотным или ещё много других критериев, которые, для примера ребёнку, могут подставить сами родители. Полной значимых намёков для взрослых и серьёзных людей - Министр Магии помнит о родовых талантах Поттеров и их кресле в Визенгамоте. Чистота (для чистокровных) или очищение (для полукровок) крови подавалось невнятно, с возможностью трактования в любую сторону.

Несколько фотографий. Главная та, где Министр рассматривает волшебную палочку и что-то говорит, а я внимательно его слушаю. Второй интересный снимок - как я выхватываю палочку и творю надпись на стене в Министерстве.

Статья хороша, но как бы намекает, что желательно оправдать авансы. Думаю, для того мне стоит потренироваться перед Хогвартсом. Если попаду на Пуффендуй, то желательно оценить свои навыки работы в саду. Не! По моим воспоминаниям, Поттер уверенно копался на участке, однако всё же стоит проверить.

Переоделся в старые шмотки... Они вполне соответствуют одеяниям Гаррика из большинства фанфиков, но по впечатлениям из реала, на даче, для вскапывания грядок костюм-тройку с белой рубашкой и галстуком-бабочкой станут надевать только крайне эксцентричные личности. Потому у меня переодевание в старьё не вызвало отторжения. Далее вышел во двор и добрых два часа не мог вернуться - затянуло в работу. Полить, подмести, там как-то не очень, здесь бы надо подстричь и тому подобное. Похоже, у Гарри с садоводством действительно порядок.

Вернувшись, чуток перекусил бутербродом с остатками продуктов от завтрака. После работы на свежем воздухе у меня всегда пробуждается аппетит. Устроил себе тренировку по выхватыванию палочки. Затем распаковал "Юного зельевара", дополнения к нему пока оставил. Первым опытом стояло приготовление зелья Огромных Мыльных Пузырей. Практического применения у него нет, но детям выдувать мыльные пузыри нравится. Сам помню, в детстве извёл кусок дорогущего маминого мыла, за что получил втык.

Инструкция к опыту по-немецки суха, но не оставляет возможности сделать неправильные действия, если ей следовать, конечно. Так что через час у меня появился первое, изготовленное лично мною, зелье. Из остатка содержимого колбы выдулось что-то нереально огромное и переливающееся всеми цветами радуги. А с каким шумом оно лопнуло! Вот теперь я знаю, о чём мне стоит поговорить с Дадликом вечером.

Что у нас дальше? Помнится, ещё при генерации персонажа, кто-то планировал кое-что зачаровать. И этот "кто-то" был я. А "кое-что" - оружие против бестелесных призраков. Первым делом, надо решить - какое именно оружие? Зачаровать смогу любое, но лучше то, которое проще достать и легче носить с собой. Следовательно, никаких наконечников для луков-арбалетов-копий. Мечи, шпаги, всякие рапиры и топоры тоже пропускаем, я маленький мальчик. Что остаётся? Ножи, кинжалы, дубинки... О! Дубинки! Я взял Умение Драка, а значит, умею пользоваться кастетами и короткими дубинками. Хотя, как короткими? Полицейская дубинка около полуметра - вполне приличный размер.

Кроме того, у меня есть Умение Быстрое Выхватывание. Да, для волшебной палочки, но чем принципиально от неё отличается дубинка? То-то! Wand, то есть жезл, он и есть wand!

Смотрим дальше. Материал для изготовления. Можно выломать в ближайшем парке сук, но лучше взять что-то более обработанное и уже сухое. Какие есть варианты? Сразу приходит на ум бильярдный кий. Хороший вариант. Нет! Просто прекрасный! Материал - змеиное дерево, чёрное дерево, на худой конец, палисандр. Общая длина более полутора метров, но он разбирается на две или, что для меня лучше, три части. Заготовки сразу на три дубинки - великолепно! Одна беда - дорого. Увы! Очень дорого.

Дешёвый вариант - дрова для камина. Вполне серьёзно. Ладно, берёза, но ведь используют и дуб, и бук, и граб. Продают уже подсушенные, возможно, с трещинами, зато совсем дёшево.

Ценовая вилка понятна. А какое дерево действует сильнее против духов? Сразу вспоминается осина. Нежить - вампир - осиновый кол. Хм... Осина... Пожалуй, это самый оптимальный вариант.

Не думаю, что сложно заказать в мастерской палку... В крайнем случае можно попросить помощи у дяди Вернона. Или вспомнить Косой переулок с двумя лавками, продающими волшебные палочки. Ведь делают палочки из осины, я же помню.

Так, с основой понятно. Чем можно усилить дубинку? Свинец не предлагать, тяжесть против призраков не важна, а вот серебро... Да! Слышал хорошие отзывы об убойной силе холодного железа. Холодное - значит самородное или метеоритное, понятно, неплавленое в огне. Про самородную медь слышал, про самородное золото знают все. Надо доставать. Вопрос - где? Ответ - Британский Музей Натуральной Истории. Конечно, не буду воровать экспонаты. Наверняка, есть магазины или сувенирные лавки в окрестностях. Кроме того, имеется Брик Лейн - блошиный рынок, работающий по воскресеньям. Уверен, есть и другие развалы. Значит, решено - ближайшую неделю исследую барахолки.

А что? Деньги есть. До Лондона доберусь на электричке, а там метро или такси. Телепортироваться пока не стоит - опасаюсь без тренировки. Опять же надзор. С маглоотталкивающим амулетом доеду. Надо будет только купить туристическую карту Лондона. Размышления затянулись до возвращения родни. Затем обед, после него разговор с Дадли.

Первым делом я продемонстрировал мыльный пузырь. После того разговор сразу перетёк в конструктивное русло - в обмен предложен подаренный родителями велосипед. Я чувствую, что смог бы потребовать и игровую приставку, но мне же скоро уезжать, а в Хогвартсе электричества нет. Хотя... Кто его знает?.. Впрочем... Электричества в Министерстве не было, значит и в школе едва ли будет. В общем, услышав слово "поменяемся" и узнав про мои хотелки по поводу осины, серебра и самородной меди, Дадлик сразу рванул к маме.

В каноне кузена описывали тупым болваном, но не думаю, что это правда. В меру ленив? Да! Но кто из школьников горит желанием заниматься домашним хозяйством? Любой предпочтёт сбежать на улицу, погулять с ребятами. Капризен? Только с родителями. Дадли искусно наловчился манипулировать ими и получать желаемое. Жадноват? Как все дети. Ломает всё, что попадёт в руки? Ну уж нет! Конечно, изредка с кем не бывает, но даже в книге упоминали про склад старых игрушек. Правда, он был устроен не в моей спальне, а в кладовке под лестницей, однако склад точно был. И сломанные или некомплектные вещи тётя Петунья не стала бы хранить, не с её это характером. Красиво прибранная, стерильно чистая, без пылинки, квартира и невыброшенная груда обломков? Кто в такое сможет поверить? Не я, точно!

Игрушки хранились в идеальном порядке, в родных коробках, нередко даже с магазинным чеком. Дадлику дарили их много и часто, хотя не так много и часто, как в книге. После остывания интереса кузен мог поменять одну игрушку на другую, загнать приятелю дешевле магазинной цены, но с достойной выгодой для себя любимого. В самом крайнем случае, вещь изымалась со склада для подарка на праздник, если было известно, что там накормят вкусностями.

Так вот, кузен точно знал, в какой момент, какому из родителей что говорить, на какие кнопки нажимать и какие струны задевать, чтобы достигнуть желаемого. Не слышал и даже не представляю, как действовал манипулятор, но за ужином было объявлено о нашей завтрашней поездке на блошиный рынок. Цель - поиск и покупка антикварной чайной чашки для нужд тётушки Петуньи.

Министерство

- Что я вам могу сказать? По последнему опросу, оценка деятельности Корнелиуса Фаджа, как Министра Магии, за две статьи поднялась на целых 19 пунктов. Это число имеет тенденцию к росту. С последней, сентябрьской, статьёй намеченного цикла, надеюсь поднять ваш рейтинг ещё на 4 пункта, но держу в голове цифру 6.

- Варнава! Дорогой вы мой!..

- Подождите, Корнелиус. Это всего лишь начало. Сейчас наша основная задача будет заключаться не в дальнейшем увеличение количества одобряющих вас на посту Министра, а в стабилизации числа наших сторонников. Думаю, некий спад произойдёт после ответных шагов Дамблдора. Наш основной и главный союзник несколько обиделся и может предпринять ряд неприятных действий.

- Да, Альбус терпеть не может, когда кто-то, хоть на половину пункта, опережает его в рейтинге популярности.

- Зато на нас, с определёнными намёками на сотрудничество, вышел сам Малфой.

- Что его интересует?

- Трудно сказать, что конкретно. Однако он, несомненно, в курсе некого разлада между нашей партией и сторонниками Дамблдора.

- И как я полагаю, нам необходимо лавировать между Дамблдором и Малфоем.

- Это так. В одиночку мы не выиграем ни одного голосования, а играя на противоречиях между двумя этими группировками...

- Понимаю. Что ж, это лучше, чем следовать в кильватере председателя Визенгамота и терпеть его пустые славословия "всеобщему благу".

- Мы взяли хороший старт после выборов. Сегодня неплохо поднялись на теме Поттера. А завтра найдём какую-нибудь другую острую тему. Есть ещё более трёх лет, чтобы накопить очки и сплотить сторонников.

- Кстати, хотел спросить про Поттера - мы с ним закончили? Или есть дополнительный потенциал?

- Несомненно, потенциал остался. После выпуска третьей статьи, посмотрим на действия Дамблдора по отношению к Поттеру, и реакцию Гарри на них. Правда, он будет уже в Хогвартсе.

- У нас же там есть люди?

- Да, но...

- Не обязательно раскрывать их перед малышом. Достаточно, если они ему немного помогут. И выдадим Гарри блокнот для двусторонней связи.

- Пожалуй, я соглашусь с этим. Возможно, мы раз в год будем собирать материал для статьи о Поттере. Естественно, в выгодной нам подаче. И понятно, при условии приличного поведения и достойной учёбы. Пусть не отличной, хотя бы просто достойной.

- Мечта ребёнка поступить на работу в Министерство?

- Нет! Мечта ребёнка поступить на работу в Министерство, под начало Министра Корнелиуса Фаджа!

- Да, действительно так звучит лучше. У кого из министерских в этом году дети поступают в Хогвартс?

- Уизли, однако они сторонники Дамлдора.

- Кроме них?

- Сразу вспоминается только племянница Боунс.

- Уже что-то. На старших курсах?

- Дочка Чанг и брат Дэвиса на Когтевране...

- Честера Дэвиса? Из Сектора борьбы с неправомерным применением магии?

- Да, именно.

- Понятно. Ещё кто?

- Сын Диггори на Пуффендуе, племянник Маклаггена на Гриффиндоре, сын Деррека на Слизерине. Это родственники лояльных сотрудников.

- Кто-то из тех, на чьих родителей мы можем повлиять, поступает вместе с Поттером? Кроме Боунс?

- На эту тему специально просмотрел список. Пожалуй, только дочь Булстроуда. Сын Голстейна, тоже мог бы пригодиться, но его отец сразу потребует себе преференций.

- Голстейна привлекать не будем. Лучше подумаем, как познакомить Поттера с Боунс и Булстроуд. И как изолировать Уизли.

- Все Уизли учатся на Гриффиндоре.

- И это любимый факультет Дамлдора. Надо помочь нашему Гарри поступить на правильный факультет. Нейтральный, причём.

- Пуффендуй?

- Можно! Пуффендуй или Когтевран.

Блошиный рынок

Бедный Дадли проклял всё - он не привык так рано подниматься, но Петунья была неумолима:

- Ещё раньше надо было вставать, - говорила она, - всё действительно интересное сразу сметают. Быстро перекусываем и едем.

Чай и сандвич - вот что досталось каждому на завтрак. Корочка половинки французского багета, сантиметров тридцать длиной, разрезанного вдоль, обмазывается несколькими каплями оливкового масла и отправляется на пару минут в разогретую духовку. Затем тёплый хлеб намазывается сливочным маслом, на которое накладываются кусочки сыра, тонкие ломтики ростбифа, воздушный омлет, помидоры, лук, салатный лист, взбрызнутый капелькой красного винного уксуса, Затем по такому бутербродику раздаётся едокам с напутствием:

- Сейчас перебейте первый голод, как вернёмся, покушаем.

Я еле осилил сантиметров двенадцать, хорошо кузен всегда действует по принципу: "Съел сам - помоги Гарри". Затем нас посадили на заднее сидение автомобиля, взрослые сели вперёд, и мы поехали.

Лондон я не знаю, куда приехали, не понял, но народу там тьма тьмущая. Ходят вдоль расставленных рядами прилавков с разнообразным товаром, ищут "на грош пятаков", торгуются, спорят, покупают, продают. Дядя Вернон велел мне "не теряться" и вместе с Дадликом прилип к столу с разными железками. Тётя Петунья ринулась к развалу самодельных украшений. А я надел маглоотталкивающий амулет и сотворил заклинание Искать Землю, из опасения обнаружения, без палочки. С Уровнем 13 оно получилось сразу. Искал метеоритное железо. Вы знаете? Здесь оно нашлось! Меня потянуло через гущу людей к ничем не примечательному столу.

Наверное, это действует моя Удача - на столике, среди разных безделушек, лежат целых два метеорита. Один - с кулак величиной, другой поменьше. Большой из искомого метеоритного железа, маленький каменный. Надо брать. Снимаю амулет и спрашиваю продавца:

- Чё почём?

Тот не ожидал вопроса, дёрнулся и недоверчиво спросил:

- Ты кому берёшь, малёк? Скажи взрослому, чтобы не тихарился. Малолеткам я дурь не продаю, даже посыльным. Принцип у меня такой. Пусть сам подойдёт, скажет, от кого пришёл, может тогда и будет разговор. А ты... ну-ка, брысь отсюда!

Судя по взглядам двух людей, стоящих рядом, это не праздношатающиеся зеваки, а охрана. Пожал плечами и ушёл в толпу. Интересное получается дело.

Надел амулет и вернулся. Встал, правда, немного в стороне. Вижу - подошёл человек, что-то сказал и протянул свёрнутые купюры. Рядом стоящий охранник забрал деньги, а продавец протянул покупателю крошечный бумажный свёрток. Здесь действительно толкают наркоту. Но мне же нужен метеорит. И как его достать? Ведь не продадут, даже если приведу дядю Вернона, это не их бизнес.

Решил действовать внаглую. Подойду, возьму метеорит. Что сделают? Максимум, вновь прогонят меня. Дождался торгов с новым клиентом, подошёл, схватил метеориты со стола, быстро отошёл и убрал их в школьную сумку. На меня, никто из троих, не обратил внимания, так они были увлечены клиентом. Понятно, амулет помог.

Потом стал ходить по рядам и рассматривать товар. В результате купил перекрученную старую серебряную ложку за два фунта и некомплектный кий для пула, разбирающийся на три части, но без средней палки и с потускневшим лаком. Кий хранился в изящном чемоданчике, однако без него, только две палки, отдали за пять фунтов. Ни самородного золота, ни самородной меди на развале не нашлось. Лёгкий отзыв, на пределе чувствительности заклинания, был, но слишком слабый - смутное видение маленького магазинчика с вывеской "Джонсон и сын".

Родственники тоже вернулись с добычей. Петунья с фаянсовой чашкой под викторианскую эпоху, Дадлик со старым значком боксёрского клуба, а Вернон с коллекционной глиняной пивной кружкой.

На радостях дядя даже завёз нас в маленький ресторанчик на семейный бранч. Скромное меню без выбора - нам подали всего-навсего гранолу с ревенём, заправленную йогуртом с манго, банановый хлеб, ростбиф с грибами, творог с орехами и изюмом на тостах, жареные свиные колбаски с яйцами бенедикт и кусочек запечённого в соли лосося. Понятно, на тарелках с колбасками и рыбой гарнирчик присутствовал, немного так, по маленькой ложечке... половничку. Запить предложили свежевыжатым капустным соком. Помимо чая, конечно. Взрослым подали ещё чего-то с приятным алкогольным запахом, исходящим из стаканчиков. Естественно, без помощи кузена я бы не справился и с половиной поданной мне порции. Но родственник в таком вопросе всегда был готов помочь, причём даже безвозмездно, то есть даром.

Сытые, довольные, с прибытком, мы вернулись домой. Флакон с зельем был передан Дадли, а затем отец с сыном посовещались и... О чудо и радость! Мне разрешили принять участие в мытье машины! Не всей. Понятно, такое сразу новичку не доверишь. Но я удостоился чести насухо вытереть стёкла и протереть зеркало. Блестящие детали полировались с показом и под руководством кузена. Семейная идиллия, да и только. А потом минут десять я сидел в машине, крутил руль и даже два раза бибикнул. То есть, меня приняли в полноправные члены семейства.

После всего, Дадли, спрятав зелье в карман, пошёл к приятелям, а мне осталось прополоть розовые кусты, кое-что там отстричь, полить цветы и газон.

Зато потом, до самого ужина я разбирался со своими приобретениями. Метеоритного железа много, но стоит ли его тратить на дубинку? Быть может лучше отложить до тех пор, пока я подучусь и сделать клинок? Нож из холодного железа много для чего может пригодиться. Мне достались две части кия из дорогущего эбенового дерева - шафт, более тонкая, ударная часть, и турняк, более толстая треть, она и пойдёт на дубинку. Разбирать кий на составные части совсем непросто, но я же волшебник. Творю Формировать Растение и из дерева, как из мягкого пластилина, выдавливаю инородные части. От турняка отделяю скрутку и бампер с гладким костяным навершием. Под бампером открылась полость, залитая свинцом, его я, пожалуй, оставлю. Может, придётся не только бестелесных духов бить, может, когда и от нормальных врагов отмахнуться получится.

Кузен, неслыханное доселе дело, почти опоздал к ужину, зато сиял, как начищенный пятак, и подмигивал обоими глазами. Еле дотерпев до окончания еды, он затащил меня к себе в комнату и с торжествующей улыбкой выложил на стол старую боксёрскую перчатку с жирной росписью.

- Перчатка самого Ричи Вудхолла! - пояснил он. - Представляешь?! Сменял на твои пузыри. Сказал, что мне флакон привезли из Штатов. Вот, вместо твоей доли.

На стол легла кожаная конструкция из двух сшитых вместе полосок толстой замши. На одной стороне между ними закреплён кусочек свинца, размером с блесну для спиннинга, другая завершалась длинной петлёй на руку. Это слэппер, легендарный блек-джек, глушило, носимое с собой фэбээровцами и гангстерами в боевиках про мафию и сухой закон. Оружие скрытого ношения. Проще говоря, кистень. Высоко оценил Дадлик моё волшебное зелье.

Подготовка

Ежедневно до конца августа я минимум по часу в день резал продукты. Когда была возможность, помогал тёте, остальное время кромсал закупленное самим. Петунья, тяжело вздыхая и листая кулинарные книги, мною накрошенное превращала во вкусные блюда. Зачем мне это нужно? Про Зельеварение помним? Там нарезка один из фундаментальных столпов. Чтобы научиться, приходится тренироваться. Овощи, фрукты, листья салата, мясо, мидии... та ещё гадость, кстати... и прочее, на чём советуют набивать руку в книге "Зелья для чайников", которую проштудировал от корки до корки.

Полностью отработал набор "Юный зельевар" со всеми дополнениями к нему. Стоит ли говорить, что конструкторы "Юный чаровник" тоже собраны? "Моя первая волшебная палочка" даёт сноп искр трёх цветов, "Мой первый амулет", полчаса без подзарядки, отпугивает любых насекомых, от мух и комаров, до ос и оводов. "Мой первый волшебный фонарик" освещает комнату в течение одного часа. Прочие вещи столь же познавательны.

Все школьные учебники пролистаны. Нет, не изучены - не хватило времени, но просмотрены. Единственное исключение - выяснил разницу между "Курсической книгой заговоров и заклинаний. 1 курс." начала века и нынешней.

Разница действительно есть. Старый том в полтора раза толще нового. В основном, за счёт более толстой и грубой бумаги. Листов тоже больше. Причём на 23 страницы разницы, 16 приходится на длинное предисловие и 3 на благодарности автора. Остальные да, ушли на расширение описаний заговоров и заклятий. В новом учебнике - 9 глав, в старом столько же. Вся разница в описании и трёх несовпадающих заклинаниях, однако полностью идентичных по результату. Словом, принципиальных различий меньше, чем в учебниках по арифметике для первых классов начала века и текущих. Основное отличие в подаче материала авторами. Но современный учебник тоньше, это действительно так.

Учебник ЗОТИ "Тёмные силы: пособие по самозащите" рекомендовал не только Квирелл для первого курса, но и Грюм, когда собирался преподавать на четвёртом. Значит, книга обязана быть хорошей. Однако в ней больше учат "избегать", а не "уничтожать". Честно скажу, меня это порадовало. Во многих фанфиках ноют, что на первом курсе совсем не учат боёвке, а вот по мне - так и не надо. Например, в подаренном учебнике для курсантов-мракоборцев 1-ого курса даётся исключительно только боёвка. И это правильно - кому надо, того учат, кто хочет - научится сам, а вот детей лучше и не учить. Правда, вспоминается война с Воландемортом, однако бросать в бой школьников... Хотя, говорят, Гитлер принимал в фольксштурм юнцов аж с 12 лет... Впрочем, я давно понял - канон сильно искажает реальную жизнь в Британии.

Для предотвращения худшего развития событий я таки зачаровал дубинку. Пусть она и не из осины, зато на конце закреплено массивное навершие из серебра. Кольца из самородной меди охватывают древесину в трёх местах. Оказалось, что самородная медь совсем не редкость в любых геологических коллекциях и часто продаётся в лавчонках, торгующих минералами. Бывает там и самородное золото, но ребёнку его не продавали, пришлось договариваться с тётей Петуньей. За тройскую унцию золотого песка, это чуть больше 30 грамм, пришлось отдать 400 фунтов. Зато сразу после навершия появилось золотое кольцо. Даже если не знать, что на деревяшке лежат чары Призрачное Оружие, выглядит дубинка стильно и дорого. Ещё я не пожалел усилий и сплёл темляк из ниток натурального шёлка. Хранить оружие предполагаю в рукаве, во втором чехле для волшебной палочки.

Попробовал заклинание Превращение и обратился в кота. Странное чувство. Вскочил на банкетку, с неё на трюмо, подошёл к зеркалу и посмотрел на себя. Честно скажу, совсем не понравилось. Получился подрощенный котёнок, а не взрослый кот, во-первых. Большие зелёные глаза и чёрная всклокоченная шёрстка. Хвост совсем никакой. Нет важной, сановьей вальяжности, как у нормальных котофеев. Какой-то мелкий, слегка зашуганный зверь. Попробовал что-то сказать, получилось: "Муррр!" Попытался наколдовать что-нибудь простенькое, даже близко ничего не получилось. Или коты колдовать не умеют, или мне чего-то не хватает.

Вернул себе человеческий облик и задумался. Может зря это заклинание взял? Может, лучше было что-то другое попросить? Впрочем, сейчас уже поздно, ничего не изменишь, а значит и нечего жалеть. Я и с котом не пропаду. Наверное...

Кузен поступает в частную школу "Вонингс", где когда-то учился и дядя Вернон. Кроме тёмно-бордового фрака, оранжевых бридж и плоской соломенной шляпы-канотье в состав формы входит палка-трость. Ими мальчиков учат фехтовать. Про французский сават слышали? Дядя неплохо им владел. Даже показал нам с Дадли пару приёмов... ладно... десяток основных приёмов. С тех пор, мы по часу в день фехтовали друг с другом тренировочными тростями с защитным покрытием из мягкой резины. Получалось средне. Кузен сильнее, а я быстрее. Его удары получались увесистей, зато мои чаще проходили. Но против Вернона мы даже вдвоём ничего не могли сделать. Он снисходительно усмехался в свои усы, вновь показывал нам "как надо" и поправлял наши ошибки. Так что в Хогвартс я приеду подготовленным ко многим жизненным ситуациям.

К тому же кузен у кого-то выменял книжку с картинками, где показывались различные приёмы боя полицейскими дубинками, японской тонфы, удары блек-джеком, оборона против противника, вооружённого ножом, кастетом или цепью. Вообще, за последний месяц мы с Дадликом сблизились и позабыли былые обиды. Я отдавал ему некоторые сваренные зелья, из разрешённых к применению маглам, он выменивал на них что-то полезное. Например, зелье на час окрашивающие белки глаз в красный цвет "под вампира" принесло кузену шикарную фирменную рогатку с ортопедической рукоятью и упором для руки. Он три раза из пяти попадал из неё камешком в бутылку, стоящую на заборе. Я, когда хотел, попадал чаще, но не рассказывал об этом родичу. Ему и так доставалось от Петуньи, если она ловила его за стрельбой. Дядя, правда, не был против.

С помощью заклинания Земля в Камень я наделал кастетов для себя, Дадли и его друзей. Форму взял подобную кастету, подаренному кузеном, только немного меньше размером - под детскую руку. Понятно, металл не плавил, использовал Формировать Металл. Выяснил, что земля из-под розовых кустов легче превращается в бронзу, из парковой проще творить медь, с пустыря за мастерской хорошо получается железо, но свинец одинаково плохо делать из любой почвы. Платину не пробовал, а ни золото, ни серебро сотворить не удалось.

Дадлик меня сильно зауважал. Ещё бы! Он же мои изделия не раздаривал, а менял на всякие полезные вещи. Как он без меня смог бы достать шарфик "Арсенала" со знаменитого матча на стадионе "Олд Траффорд", где случилось побоище, и с наших сняли два очка, а с "Манчестер Юнайтед" одно?

Изделия

Гарри Поттер даже не предполагал, что после заметки о встрече с Министром Фаджем дом на Тисовой улице находится под пристальным наблюдением сразу нескольких независимых группировок.

Большую часть созданных им изделий изъяли у владельцев, которые сразу же "забыли" о них. Но сами вещи тщательно осматривались и изучались заинтересованными лицами. Знаете ли, способность к Трансфигурации в столь юном возрасте весьма и весьма впечатляет. А если вспомнить, что ребёнка никто не учил, то стоило крайне пристально приглядеться к талантливому мальчику. На этажерке в кабинете декана Минервы Макгонагалл лежал кастет, форменная пряжка и кучка земли, оставшаяся от пуговицы с якорем, после применения ритуала Возвращение к Исходному. Что-то себе затребовали Министр Фадж, директор Дамблдор и неназванный человек в Отделе Тайн. Каждый осмотрел полученное и сделал выводы, но не озвучивал их публично.

Декан Снегг ни у кого ничего не запрашивал, однако часто, как чёрный ворон, лично кружил по Литтл Уингингу, вокруг Тисовой улицы. Зато и его добыча оказалась полнее. Помимо кастета, значков и флотской фурнитуры, на полке шкафчика скопилось флаконы с остатками зелий, законсервированные образцы тренировочной нарезки и вырезанные колдографии из газет. Вечерами зельевар открывал дверцу шкафа, доставал с полки экспонаты и внимательно их изучал. Заканчивалось изучение осмотром себя в зеркале и проглядыванием вырезок. Затем изученное убиралось на место, в массивный тамблер наливалось на два пальца огневиски, профессор усаживался в кресло у горящего камина и о чём-то размышлял. Мысли человека были иногда печальны, иногда немного грустны, но временами и радостное предвкушение можно было узреть на лице Северуса. Но он пока ни с кем не делился обдуманным.

Уейн Хопкинс

Приезд из "лагеря скаутов" прошёл тихо и спокойно. Отец, как и положено мужчине в пятницу, пришёл поздно, распевая во всё горло песню из последнего альбома Саманты Фокс "Сделай мне больно, но штанишки оставь" (Hurt Me, Hurt Me. But the Pants Stay On), перемежая куплеты восхвалением сисек певицы. Мама, которая весь вечер готовилась к приходу папы, встретила его во всеоружии. Словом, им было не до сына. А тот спокойно спрятал на дно сундучка, к завёрнутому в полотенце обрезу, шифроблокноты, бумагу и ручки для тайнописи. Затем несколько книг с наставлениями по разным аспектам тайной деятельности, тактическую подмышечную кобуру с пистолетом Вальтер ППК, глушителем, двумя запасными обоймами и коробку с патронами. Как венец шпионского снаряжения, была бережно уложена золотая карта "Мастеркард" на предъявителя, на которую начали еженедельно перечислять жалование.

Три недели на одинокой вилле много дали "курсанту Хопкинсу". Он научился организовывать тайники, делать и изымать закладки, работать с тайнописными сообщениями. Шифровать и расшифровывать письма, замечать слежку и знать, что делать в разных ситуациях. Час в день он проводил в тире, учился стрелять из выданного ему пистолета. Тот оказался очень маленького калибра, зато с тихим, даже без глушителя, выстрелом и слабой отдачей. К концу курса Уейн смог сдать положенный норматив. Ничего более крупнокалиберного ему не показали, даже заявили: "И вальтер-то тебе не нужен".

Ни про волшебников, ни про магию на курсах речи не было. Объяснили это тем, что раз он этого не узнал в семье, то и в школу должен приехать без лишних знаний. Иначе, возможно случайно, покажет излишнюю осведомлённость, которая грозит тайному агенту раскрытием.

Случилась ещё одно важное событие. В последнюю ночь перед отбытием Уейна со шпионских курсов Лист персонажа изменился, в нём появился Недостаток - Секрет (Тайный агент маглов) за -30 очков. Разглашение секрета грозило крайне серьёзным, вплоть до смерти, наказанием. Оно, конечно, неприятно, но 30 очков, разрешённых к распределению, всё-таки безумно круто.

Преимущество, на которое стоит потратить очки, было взято сразу - Чтение Мыслей, возможность просматривать поверхностные мысли человека. Любого, кому смотришь в глаза! Пусть цель может сопротивляться, зато при успехе будешь "слышать" то, что она думает или проговаривает в уме, все её текущие мысли, как будто тебе это шепчет голос в голове. Причём длиться наблюдение может сколько угодно, даже без дальнейшей концентрации. Но переключение на другой объект требует разрыва контакта с текущим, одна цель за раз. Маловато.

Мораг МакДугал

Старый чемодан довольно потёрт, но в скроенном и сшитым по его размеру чехле из крепкой парусины, смотрится достойно. В него поместилось всё немудрёное имущество Мораг. К купленному вместе с профессором Макгонагалл добавилось немного белья, чуток одежды, чулки, канцелярские товары, мыло, и прочие подобные мелочи. Их удалось выпросить у скуповатой детской инспекторши. Та не захотела выставить приют в дурном свете перед преподавателями элитной шотландской школы, вот и расщедрилась на запрос в хозяйственную часть. Девочка прекрасно учится, а что не может закрепиться ни в одной приёмной семье, так такое иногда бывает. Нотацию благодетельница, конечно, прочитала. Помурыжить тоже помурыжила, но в меру, для порядка, чтобы девочка понимала, кто она такая и не забывала своё место в жизни. Словом, чемодан забит основательно, и тащить его до вокзала будет непросто.

Молли Уизли

Молли с ожесточением выговаривала сыну:

- Что значит "не хочу"?! Есть такое слово "надо"! Рон, ты пойми - по одёжке только встречают, провожают-то по уму. Да, мы не так богаты, как Малфои, но магической силы у каждого из нас не меньше. И вас целых семеро, а у него только один ребёнок.

- И тот тощий задохлик!

- Вот, видишь! Ты и сам понимаешь, что одежда не самое главное в человеке.

- Просто у меня нет ничего своего - мантия осталась от Билла, палочка от Чарли, Короста от Перси, учебники от близнецов. Интересно, от кого из них мне перейдёт жена?

- Вот ты уже и шутишь! Совсем успокоился? Теперь последнее - с тобой в Хогвартс поступает Гарри Поттер. Попробуй найти его в поезде и подружиться. Если удастся, сойдись с ним поближе, помоги освоиться в магическом мире. Он целых десять лет жил с этими ужасными маглами. Я уже сказала Перси, Фреду и Джорджу, они тоже будут ему помогать.

- Папа говорит, что Гарри обыкновенный мальчик.

- Ничего себе - обыкновенный! Он в годик убил Сам-знаешь-кого!

- И что?!

- Не начинай! Я сказала подружиться - значит, будешь дружить. Если у тебя получится, директор Дамблдор обещал выдавать немного денег на карманные расходы.

- Мне?

- А кому же? Так что постарайся уговорить Гарри, поступить вместе с тобою на Гриффиндор.

- Конечно, постараюсь! А сколько денег директор будет платить?

- По результату. Как можно сейчас сказать, если ты пока даже не познакомился с Гарри?

- А... Тогда ладно.

- И ещё... Ты так... не навязчиво, но твёрдо, говори, что у тебя есть младшая сестрёнка, которая с детства интересуется Гарри Поттером.

- Хм... Разве она интересуется?

Семья Булстроудов

Плотненькая девчушка в спортивном платье нападала на мощного мужчину с фигурой тяжелоатлета. Удары кулаками и ногами чередовались между собой. Девочка раз за разом пыталась попасть в уязвимые места, пока наблюдающая за парочкой женщина не скомандовала:

- Всё! Пять минут закончились! Боевая ничья!

Тогда мужчина схватил в охапку нападавшую и подкинул вверх.

- Ну, папка! - возмущённо взвизгнула пойманная и вновь подброшенная девочка.

- Что-то в этом савате есть, - продолжая более ранний разговор, согласился отец. - Но шассе слишком слабы, а фуэте слишком предсказуемы.

- Дорогой, - подошедшая женщина напомнила, - всё равно Милли через день отправляется в Хогвартс. Ничему другому ей уже не научиться.

- Безусловно, ты права, родная. А ты, малышка, не расстраивайся, на каникулах мы будем заниматься, чем сама захочешь.

- Правда?! Даже айкидо?! Папулька! Ты у меня самый лучший из всех папок!

- Но ты должна будешь хоть немного заниматься. Иначе потеряешь форму и нам придётся не изучать новые приёмы, а пытаться восстановить былые навыки.

- Я знаю! Я всё буду делать!

- И ещё моя маленькая... - в разговор вступила женщина.

- Я не маленькая!

- Хорошо, моя немаленькая пышечка...

- Мама! - обиженный крик девчушки почти перешёл в ультразвук.

- И так тебе не нравится, мой сладенький... - глаза мамы хитро прищурились, - по...

- Я не пончик!

- Подросток, - закончила фразу коварная мама и заявила. - Шутки в сторону. Милли, для тебя есть серьёзное дело. С папой о тебе говорил Министр Фадж.

- Обо мне? - удивилась дочка.

- Да. Именно о тебе. В Хогвартс вместе с тобой поступает Гарри Поттер. Он 10 лет прожил с маглами и совершенно не знает наш мир. Министр просит взять над ним своего рода шефство.

Альбус Дамблдор

Ну что ж, ставки сделаны. Новые фишки послезавтра сядут на поезд и приедут учиться. Сорок новых учеников, двадцать мальчиков и двадцать девочек. Считается, что по десять человек на факультет, но хочется, чтобы на Гриффиндор попало двенадцать, хотя бы двенадцать. Со Слизерина людей не снимешь, родители скандалить будут. Вот если на Когтевран попадёт чуть меньше народу, то никто не удивится - там учатся талантливые, а таких не так много. С Пуффендуя тоже можно забрать ученика, считается, что там собрались одни тупицы, а никто себя к ним причислять не хочет. Все сочтут нормальным недобор учеников.

Теперь посмотрим, какие фишки изначально играют на моей стороне. Рон Уизли и Герми Грейнджер на Гриффиндоре, они точно туда попадут. Может Гарри Поттер и не поступит вместе с ними, но есть же ещё Невилл Лонгботтом.

Поттер. С ним до сих пор толком не понятно. На Слизерин он точно не распределится, не то поведение. Слизеринец уцепился бы за связь с министром и поддерживал её всеми силами. Но обстановку на факультете знать надо, а значит, туда отправится Трейси Дэвис. Когтевран тоже не для Гарри, учиться он не слишком любит, в школе имел довольно посредственные оценки. Однако туда для контроля поступит Мораг Макдугал. В крайнем случае, можно будет подключить Энтони Голдстейна, вопрос только с вариантом оплаты. Сам Поттер хочет на Пуффендуй, не самый лучший вариант, хуже Гриффиндора, однако вполне допустимый. Лили Мун сможет за ним присмотреть. И, кстати, за Уэйном Хопкинсом тоже. Корыстный мальчик, очень корыстный. За деньги согласился продавать магические секреты маглам. И не понимает, что ни к чему серьёзному его уже никогда не подпустят.

Что плохо, ставку на Поттера перебил Фадж. Тратить ресурсы и силы на рекламу министерского мальчика? Ну уж нет! Опять же Северус может взбрыкнуть. Как не жаль, но Гарри уходит в резерв, а героем нации становится Невилл. Немножко мямля, но Рон компенсирует его медлительность, заодно защитит от драчунов. Оба пока слабоваты в Магии, но и здесь есть помощница. Гермиона сможет поднатаскать, да и прикрыть мальчиков. Надо немного поработать над мотивацией этой троицы, однако и тут ничего сложного. Уизли заинтересуют деньги на карманные расходы, Грейнджер без ума от книг, а Лонгботтом имеет личные счёты с Воландемортом из-за родителей, несчастных Фрэнка и Алисы. Сколько сил, забот и денег было потрачено на их лечение, но... Увы! Никто из колдомедиков Европы и Соединённых Штатов не смог ничего сделать.

А с Гарри посмотрим, как обернётся дело. Хагрид перестарался, внушил ребёнку, что председатель Визенгамота и директор Хогвартса значительно главнее Министра Магии, вот мальчик и не решился обратиться к занятому волшебнику. Зато считает директора главным среди чародеев, как минимум, всей Англии и отзывается о Дамблдоре в самых превосходных степенях. Оказался способным мальчиком. В Трансфигурации уж точно. Минерва ждёт его приезда, чтобы начать дополнительные занятия. Северус тоже ждёт. Интересно, он действительно отец Поттера? Или тут множество случайных совпадений во внешности и манере поведения?

Мальчик может оказаться полезным не только в войне против Того-кого-не-называют, но и для противодействия Фаджу. Второе пока даже полезней первого. А если всё хорошо сложится с Невиллом, и запасной вариант станет не нужен, то возможно будет замахнуться на ручного Министра Магии.

Конец сессии

Завтра рано вставать. Ладно поезд, но ведь перед ним нужно будет посетить Министерство, дать очередное интервью газетчикам и перед колдокамерами фотографов выслушать напутствие Министра Фаджа. Что хорошо - откроют проход через наш камин в гостиной.

Вещи собраны, последними уложил тренировочные трости. У Дадлика сават преподают в школе, там они имеются в избытке, а я постараюсь найти себе партнёра из однокурсников.

Утром встану, позавтракаю, попрощаюсь с родными, дождусь, когда за мной придут министерские крепыши-телохранители. Как поставили в известность, после встречи они же переправят меня на вокзал Кингс Кросс, проводят на платформу девять и три четверти, найдут свободное купе в поезде, словом, позаботятся, чтобы я уехал нормально.

Пора засыпать, а то весь день буду ползать, как сонная муха. Погружаюсь в дрёму, а перед глазами возникает уже привычный баннер:

Конец игровой сессии.

Квест "ПредХогвартс" - Выполнен.

Награда - 1 ОП.

Разблокированы Умения:

- Зельеварение. Текущий уровень - 9.

- Быстрое выхватывание (палочка) - Текущий уровень - 15.

- Трансфигурация. Текущий уровень - 12.

- Чары. Текущий уровень - 12.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 307 ОП.

Доступно к распределению - 2 ОП.

Увы! Награды в виде какого-нибудь нового Преимущества не дали, только добавили единичку в Очки Персонажа и разблокировали четыре Умения, в которых успел потренироваться за последний месяц. Не слишком жирно, зато не буду краснеть на основных уроках. Даже на Зельеварении не опозорюсь на первом же занятии, а на Трансфигурации или на Чарах может смогу блеснуть. С Травологией, уверен, буду хорош. На практике уж точно. Остаются вспомогательные предметы - Астрономия, Защита от Тёмных Искусств, История и Полёты на мётлах. Если вспомнить книгу, то они не чересчур сложные.

1-ое сентября

Утро

Первого сентября проснулся в шесть часов и больше не смог уснуть, понятно, из-за волнения. К тому же тётя напомнила, что через три часа за мной придут и через камин проводят в Министерство. Сам министр встаёт в такую рань, только чтобы поговорить со мной! В десять тридцать нужно быть на перроне, а ровно в одиннадцать часов отправление поезда в Хогвартс. Словом, загнала меня в ванную, велела привести себя в порядок и спускаться на кухню кушать. У Петуньи нет времени со мной возиться, ведь ещё надо накормить Вернона и Дадлика, которые тоже сегодня должны готовиться к школе.

Быстро съедаю завтрак и вроде могу быть свободен - вещи в чемодан собраны загодя, но тётя не понимает, как можно ехать в Шотландию, к тому же в поезде, без пары бутербродов?

Три квадратных куска тостового хлеба обжариваются в тостере до золотистой корочки. Уточняю - ЛЁГКОЙ золотистой корочки. Передерживать запрещается, хотя лично я люблю поподжаристей. Бекон доводится на сухой сковородке до хруста, но тоже не пережаривается. Хлеб намазывается тонким слоем легчайшего майонеза. Это чтобы не располнеть от избытка калорий. Затем кладутся вымытые и обсушенные листья салата. На них кусочки сыра. На сыр помещаются полоски бекона, а сверху тонюсенькие ломтики маринованного огурца. Открою ноу-хау тёти - на огурец дополнительно кладётся слой порезанной отварной куриной грудки, слегка оттенённой ворчестерским соусом. Накрываем вторым куском хлеба, естественно, смазанным с двух сторон майонезом. На него ломтики ветчины, далее порезанные кружки помидора и лука. Всё это прячется под листьями салата и третьим куском хлеба с майонезом. Конструкция плотно сжимается и режется по диагонали.

Кстати, пара - это только так говорится, с точки зрения Петуньи, сейчас приготовлен лишь один бутерброд. Второй такой же кладётся сверху. На него дополнительные два, но сделанных по другому рецепту - с огурцом. И ещё два - с каперсами, яйцами и тунцом. Всё это укладывается в специальный контейнер и выдаётся мне вместе с большим термосом сладкого чая и чуть меньшим с бульоном. Такой боезапас, по мнению тёти, поможет мне продержаться до приезда на место. В случае если сильно проголодаюсь, могу съесть шоколадку, но только после бутербродов, а не до.

Хорошо, что конституцией я пошёл в свою тётю, она не толстеет, а то стал бы шариком на тонких ножках. Бедный Вернон! Как же ему трудно живётся! С такой супругой он не сбросит вес никогда. О талии может лишь иногда грустно вздыхать.

После приготовления тормозка в дорогу Петунья, громко вопрошая за какие грехи ей эти муки, лично причесала мои волосы, хотя, право слово, после волшебной расчёски они лежали почти идеально. Только тёте этого не говорите, а то сразу получите получасовую нотацию. Мне пришлось выслушать прилетевший выговор за то, что времени нет, а ей приходится со мной возиться. Думаю, это она так скрывает переживания о предстоящей разлуке. Всё же мы родственники, и я тётке небезразличен, хотя в книге писали другое.

Однако всему приходит конец, закончилось и томительное ожидание. Из камина вышли знакомые крепыши и переместили меня в Министерство. В приёмной у кабинета Министра получаю уже готовое интервью, которое якобы сейчас даю газетчикам. В нём ничего особенного - немного волнуюсь, немного боюсь распределения, обещаю постараться хорошо учиться, чтобы Министр Фадж взял на работу в Министерство.

Судя по благожелательному тону статьи, меня пока не списали, будет продолжение саги о Мальчике-который-выжил-и-учится.

Затем вышел Фадж, произнёс для будущего ученика небольшую мотивационно-ободряющую речь, во время которой фотографы отсняли несколько снимков. Потом министр завёл меня в свой кабинет и выдал блокнот. Как оказалось, парный. То есть, один у него, другой у меня. То, что пишется в одном, сразу появляется и в другом. Такой вот вид магической связи. Затем провёл инструктаж, о чём стоит писать в первую очередь. Да... Не похоже, что министр жаждет советов Дамблдора. Скорее наоборот ведёт учёт промахов. И ещё понял - не я главный информатор в школе, донесения скорее нужны для обозначения, на чьей стороне находится герой британского магического сообщества. А в случае чего, меня можно и чуток пошантажировать посланными сообщениями.

После завершения разговора представили Главе Отдела Магического Правопорядка Амелии Сьюзен Боунс. Суровая женщина с холодными голубыми глазами, немного в возрасте, с властными манерами. Она и крепыши переправили меня на вокзал, а там познакомили с семьёй Боунсов. Мама и папа с любопытством смотрели на скромного героя. Их дочь, Сьюзен, тоже первый раз отправлялась в Хогвартс, так что тем для разговора нам хватало. Девочка рыженькая, кареглазая, немного смущающаяся и не скрывающая интереса ко мне.

Чуть погодя, подошла другая семья с ребёнком-первокурсником - Булстроуды. Отец больше походил не на волшебника, а на профессионального борца-тяжеловеса. Дочка, Милисента, пошла вся в него - полненькая, крепенькая, черноволосая. Не очень красивая, но ей только одиннадцать лет, годков через несколько внешность может измениться. Девочки уже встречались раньше, но не похоже, что сильно дружили.

Мимо проходили и другие семьи, некоторым меня представили, с некоторыми раскланивались издалека, некоторых подчёркнуто не замечали. Одни подошли сами и завязали разговор. Лично Астрид Стюарт Паркинсон с супругой и дочерью снизошёл до общения.

Пэнси, невысокая, курносенькая, симпатичная непоседа, не скрывая своего интереса, обрушила на меня поток информации: Она тоже поступает в этом году, Слизерин - лучший факультет, мороженое у Фортескью - просто прелесть, розовые туфельки с золотой пряжкой - полный отстой, все девчонки их носят, а потому такое надевать нельзя. Понятно, с Мили и Сью девочка давно знакома, естественно, и те подключились к обсуждению столь животрепещущей темы. Боунс была категорически не согласна по поводу розовых туфелек, а Булстроуд не сформировала окончательного мнения и была согласна выслушать аргументы заинтересованных сторон. Но тут пришло время посадки в вагон поезда.

Поезд

Народу на платформу набилось многовато. Мамы, папы, тёти, дяди, совсем мелкие дошколята и отъезжающие школьники сливаются в бурлящую многоголосую толпу, из которой часто доносятся отдельные реплики:

- И не забывай каждый день мыть уши! Я буду проверять по Хрустальному Шару!

- Бабушка, я снова потерял жабу!

- Рваные чулочки, доченька, откладывай отдельно...

- Я только-только от предков отделался! А ты уже начинаешь читать нотации!

- А я знаю, что вы делали этим летом...

- Платочек в левом карманчике, а в правом...

Под такую какофонию фраз удалось добраться до входа в последний вагон поезда. Там нашлось пустое купе, дверь в которое открылась только после взмаха волшебной палочки старшего из сопровождающих крепышей. Я туда зашёл первым, девочки остались на платформе досвиданькаться со своими родителями. Прощаюсь с сопровождающими, складирую чемодан и сажусь.

Скоро заходят и попутчицы. Не сговариваясь, берут в клещи - меня помещают у окна по ходу движения, сами занимают места вокруг, отсекая желание отступить и узурпируя возможность общения с другими пассажирами, минуя их пристальный контроль. Почти сразу после отправления поезда дети начали бегать по вагону, заглядывать к приятелям и знакомиться друг с другом. Меня представляют друзьям, на недругов и незнакомцев дружно фыркают, изгоняют из купе и не дают доступа к моему телу. Словом, девочки наслаждаются своим исключительным положением.

Представленные задавали одни и те же вопросы: Как мне удалось выжить после Авады? Помню ли я, как убил Того-кого-убил? И можно ли посмотреть на тот самый шрам? Скоро на эти вопросы отвечают девочки, а прядь волос, загораживающую шрам, отодвигает сидящая рядом Милли. Видимо, моё разрешение подразумевается.

Когда заглянул невысокий худощавый рыжий пацан со словами:

- Простите... Не возражаете? Все места уже заняты...

Я даже ничего не успел ответить, как раздалось синхронное фырканье девочек и трёхголосое:

- У нас мест нет!

- Надо раньше приходить!

- Всё занято!

Мальчик всё же попытался начать разговор:

- Я Рон Уизли. А ты, правда, Гарри Поттер?

Но нарвался на дружную отповедь:

- Отвали Уизли!

- Ходят тут всякие!

А Пенси просто захлопнула дверь, заявив:

- Достали уже с вопросами!

Затем подружки вернулись к продолжению допроса:

- Гарри, в газете писали, что ты жил у маглов. Какие они вообще?

Глаза девочек горели любопытством.

- Нормальные. Хотя, наверное, не все. Есть совсем ужасные, есть добрые. Как везде, словом.

Тут из корзинки Милли выглянула проснувшаяся пушистая чёрная кошка, взобралась на плечо хозяйки, и стала внимательно разглядывать дверь купе.

Сейчас же послышался вежливый стук, в купе заглянула аккуратно завитая женщина в форменном халате без рукавов и с улыбкой спросила:

- Хотите чем-нибудь перекусить, молодые люди?

- Нет, - ответил я, - у меня всё есть. А вот если имеется что-нибудь вкусненькое для угощения милых леди...

Вкусненького нашлось в количестве. Пакетики всевкусного драже "Берти Боттс", тыквенное печенье, сдобные котелки, ещё какие-то сладости из мира волшебников и, конечно, шоколадные лягушки кучкой легли на стол. Судя по лицам, "милые леди" были готовы угоститься, но я предложил:

- Давайте отложим, чтобы не портить аппетит, а сначала перекусим. Тётя дала с собой сэндвичи.

Оказалось, не одному мне. Бутерброды, канапе, сэндвичи, пироги, булочки... Всё смешалось в нашем купе, всё сначала пробовалось, потом ещё раз, только для сравнения, а затем ничего не осталось.

Девочки почти ничего не ели, особенно Милли. Они лишь пробовали, но занимались этим основательно и со вкусом. Два термоса с бульонами, два со сладким чаем и два с какао, помогли нам в столь нелёгком деле. Кошка тоже внесла посильный вклад.

- Ну вот! - вздохнула Сью, - мне сладкого теперь совсем не хочется.

И взяла тыквенное печенье. Пэнси, протягивая руку к сдобному котелку, её поддержала:

- Мне тоже, но надо же с чем-то допить какао.

- А я хочу попробовать всевкусное драже, - честно призналась Милли. - Просто интересно, какое мне сегодня попадётся.

- Мы тут как-то проводили исследование... - я приписал себе научную работу кузена и достал блокнот со сводной таблицей.

Мои спутницы заинтересовались анализом, и через несколько времени в таблицу добавились две графы с новыми цветами, но конфетки закончилось моментально.

- Теперь посмотрим, какие нам достались карточки в шоколадных лягушках? - предложила Пэнси.

Моя лягушка чуть не ускакала, но её ловко поймала Сью. В награду я ей отдал попрыгунью на съедение. Мне досталась карточка с Агрипиной, как оказалась, одна из самых редких. Рядом сидящей Милли попался Альбус Дамблдор, с немного крючковатым носом, с длинными седыми волосами, усами и бородой.

- Так вот он какой! Самый сильный волшебник Великобритании! - воскликнул я.

- Всей Европы, - поправила меня Пэнси. - А может и мира.

Я разглядывал карточку, но Дамблдор вдруг подмигнул и исчез.

Затем мы поболтали о разных вещах. Потом девочки удалились по каким-то своим девчачьим делам, и я услышал, как в коридоре они высказывали своё мнение обо мне:

- А он забавный, правда?

- Ага! Хороший, хоть и мальчишка.

- И мне Гарричка понравился.

Пока в купе никого не было, я начал переводить дух, но в дверь постучался круглолицый пухленький мальчуган.

- Извините, вы случайно не видели тут жабу?

Я покачал головой. Канон прёт изо всех щелей - как и положено, явился Невилл.

- Я потерял её! Она вечно сбегает от меня!

- Найдётся! Раз вечно сбегает, значит, всегда находится.

- Да, наверное. Если вдруг вы увидите жабу...

После этих слов он ушёл, а вскоре вернулись девочки. Только они расселись по местам, как дверь растворилась, и показался тот же мальчик в сопровождении девочки с густыми кудрявыми каштановыми волосами и уже нам представившийся Рон.

- Никто не видел жабу? Невилл её потерял, а мы помогаем ему искать.

- Я уже говорил, что не видел.

- Обычно все воспитанные люди, сначала стучатся, - заметила Сью. - И заходят лишь после разрешения.

- А ещё они представляются и здороваются, - добавила Пэнси.

- Идите дальше, искать свою жабу, - резюмировала Милли.

Девочка задрала нос и удалилась вместе с сопровождающими мальчиками.

- На редкость вульгарная особа, - Пэнси как-то по-особенному это произнесла.

- Я не уверена, на какой попаду факультет, но надеюсь оказаться с ней на разных, - заявила Сью.

Остальные попутчицы согласно кивнули. Тут мы немного поговорили о распределении. Милли и Пэнси хотели попасть на Слизерин, а Сью мечтала о Пуффендуе. Я её поддержал, повторив свой убойный аргумент о соседстве с кухней. Девочки немножко похихикали, но признали, что я много ем. Это я-то много?! А сами?! Милли съела раза в два больше меня, Пэнси держалась с ней вровень, а Сью если и отстала, то всего на пару пирожков. И я много ем?!

Подумав, тоже решил выйти, прогуляться по своим делам. Однако в открывшейся двери показались три парня. Тощий блондинчик, которого я встретил в магазине, уже занёс руку, чтобы постучаться. Увидев меня, представился:

- Я Малфой, Драко Малфой. А это Крэбб и Гойл, мои эсквайры. По всему поезду говорят, что в этом купе едет Гарри Поттер. Наверное, это ты?

- Да, это я. Приятно познакомиться, я про Малфоев слышал, - тут поворачиваюсь к девчатам. - Леди, я хочу вам представить - самый манерный, самый богатый и самый красивый, словом, лучший жених на нашем курсе - Драко Малфой! Так как он мой троюродный племянник, если попадёт ко мне на факультет, то я возьму на себя обязанность приглядывать за его отношениями с девушками. Предупреждаю сразу - буду очень суров! Но соглашусь закрывать глаза на ухаживания, за подношения пирожками с лесными ягодами. Впрочем, можно отдельно с малиной или черникой.

Девочки захихикали, а Драко покраснел, не зная, как отнестись к моим словам. Спутницы же явно неплохо знали блондина. Продолжаю представление:

- Это его эсквайры Крэбб и Гойл. Пока точно не знаю, кто из них Крэбб, а кто Гойл, но ребята крепкие, - наношу им по паре быстрых ударов с обеих рук мизинцами в живот, в стиле китайского бокса. - Как-нибудь смахнёмся пацаны?!

Ребята довольно заулыбались.

- Но вы будьте поаккуратней с Милли. Меня не проведёшь, я чувствую, она занималась борьбой. Не знаю точно джиу-джитсу или айкидо, но хватка чувствуется.

Милисента покраснела и, смущаясь, уточнила:

- Последнее время французской борьбой.

- Савантом?! О, Мерлин! Я тоже! Фехтование на тростях?

- Нет, бой ногами.

- Тоже неплохо. Однако на всякий случай шепну - у меня в чемодане лежат две тренировочные трости. Пацаны, я ничего не предлагаю, но вы меня поняли.

Крэбб и Гойл заинтересованно переглянулись и кивнули. Один из них заметил:

- Мы-то всё больше просто на кулачках пробавляемся.

- Мальчики! Поговорим на эту тему. Кузена и его друзей я обеспечивал всякими интересными штучками. - В моих руках мелькнул кастет. - Но сам-то я лёгкий, как пёрышко, предпочитаю вот такую палочку.

Стремительно выхватываю свою дубинку, делаю пару финтов и столь же быстро закидываю её в хранилище на рукаве. Драко не слишком доволен, что разговор ушёл в сторону от него, потому стал прощаться:

- Поезд скоро прибывает в Хогвартс, нам пора переодеваться. Увидимся в школе.

Девочки закрылись в купе, и, пока я делал свои дела, надели школьную форму. Затем вышли, дав переодеться мне. Помимо мантии и остроконечной шляпы в школьный наряд мальчиков входит белая рубашка, галстук, тёмные брюки и джемпер.

По поезду разнеслось объявление: "Мы подъезжаем к Хогвартсу через пять минут. Пожалуйста, оставьте ваш багаж в поезде, его доставят в школу отдельно."

Остатки сладостей со стола девочки по-честному разделили на четыре кучки, и, не слушая возражений, одну вручили мне в скрученном из обёрточной бумаги кульке. В коридоре творилось столпотворение, потому пришлось переждать, пока на перрон выплеснутся самые нетерпеливые. Когда мимо нашего купе проходила троица новых знакомых, во главе с энергичной кудряшкой, мы услышали громкое наставление:

- Рон! Я же два раза говорила, что у тебя грязь на носу. Почему ты её до сих пор не вытер? У тебя разве нет носового платка? И не надо плевать на свой палец! Ох уж эти мальчишки! Даже до Хогвартса ещё не доехали, а у него уже грязный нос!

Хогвартс

На улице было прохладно. Тьму вечера с неуверенным успехом пытались развеять платформенные керосиновые фонари. Ещё один, самый яркий, держал в руке Хагрид и, размахивая им, громко созывал младших:

- Эта... Первокурсники! Все подходим ко мне! - а увидев Поттера заулыбался и спросил, - Гарри у тебя всё в порядке? - Не ожидая ответа, продолжил сбивать в кучу перваков. - Все собрались? Тогда идём за мной к лодкам. Не отставайте!

Узкая, глинистая дорожка вела круто вниз. Скользя и спотыкаясь, ребята шли по ней при свете звёзд. Казалось, почему бы не зажечь фонари, но через несколько минут это объяснилось. Дорожка резко свернула, и дети оказались на берегу огромного озера. На другой его стороне, на вершине скалы стоял сказочный замок с множеством башенок, подсвеченных огоньками, с тёмными провалами бойниц и окнами, ярко сияющими светом.

При виде такого великолепия дети не смогли сдержать восторженных возгласов. Судя по горделивому виду проводника, тот рассчитывал именно на такой эффект, вот и вёл детей в темноте, чтобы они насладились открывшимся видом.

- По четыре человека в одну лодку не больше! Рассаживайтесь и вперёд!

У берега стояли небольшие челны, и их хватило на всех. В первую поместился сам Хагрид, остальные заняли дети. Гарри оказался вместе с новыми подружками. Рон попытался отстать от кудрявой девочки, но был пойман за локоть и отправлен помогать Невиллу, так что и эта троица осталась вместе.

В каждой лодке на палке, укреплённой в середине на манер мачты, оказался фонарь, который зажёгся по команде великана. Большинство детей разглядывало замок, но некоторые пытались раскачивать посудину или плескать водой в соседей, однако зачарованные ялики надёжно противостояли таким шалостям.

Через увитую плющом расселину кавалькада попала в тёмный туннель, по нему добрались до подземной пристани, где дети благополучно высадились. Каждую опустевшую лодку внимательно осмотрел проводник, около одной он остановился и громко спросил:

- Кто забыл жабу?

- Ой! Это моя! - признался Невилл и получил пропажу из рук великана.

Убедившись, что ничего и никого больше не забыли, Хагрид повёл детей вверх по лестнице до огромной дубовой двери и, несколько красуясь, трижды тожественно ударил в створку. Та распахнулась, и за ней обнаружилась высокая черноволосая женщина очень строгого вида.

- Профессор Макгонагалл, первокурсники доставлены!

- Я их забираю, - похоже, соблюдая какой-то местный ритуал, сказала женщина.

Через огромное фойе с величественной лестницей она провела детей в небольшой зальчик и поприветствовала их:

- Добро пожаловать в Хогвартс!

Далее последовала приветственная речь с рекомендацией собраться с мыслями, а затем Макгонагалл на минуту вышла.

Легко сказать "соберитесь с мыслями"! В одиннадцать лет дети, даже слышавшие рассказы о Хогвартсе, даже из самых чистокровных семей, были возбуждены обилием впечатлений и мыслями о предстоящем отборе. Так что, ребята после речи не успокоились, а скорее разволновались сильнее. Кто-то распускал панический слух о тяжком испытании, кажется, драке с троллем. Те, у кого родственники уже учились здесь, опровергали эту байку, рассказывали, что распределяет старая шляпа, и давали рецепты, как упросить её, отправить тебя на конкретный факультет.

Одна девочка призналась, что знает способ уговорить древний головной убор - всего-навсего надо попрыскать на макушку травяной сбор, нравящийся Распределяющей Шляпе. Одна беда - уже давно неизвестно какой, рецепт затерялся во мраке былых веков. Впрочем, ей мама утром вымыла голову отваром свежей крапивы и мать-и-мачехи.

Девочки начали было обсуждать действенность разных трав, но тут через стену начали просачиваться жемчужно-белые фигуры, бурно обсуждающие что-то, а потому почти не интересующиеся присутствующими. Только один призрак, а это были они, спросил:

- Зачем здесь столько детей?

Одетая в монашеский наряд полная фигура отозвалась:

- Так это новые ученики! Только приехали сюда учиться!

- Как опять?! Неужели ещё один год пролетел? Да... А ведь лет триста с чем-то назад, я так же стоял в этом зале и боялся распределения. Сколь быстро летит время! Счастливо вам пройти отбор, малыши!

Тут призраки загалдели, желая ребятам всего хорошего, а некоторые даже засыпали благодарных слушателей полезными советами, хотя часто устаревшими на пару сотен лет. А кое-кто, не стесняясь, вербовал на свой любимый факультет, обещая всяческую помощь и покровительство.

Впрочем, скоро вернулась профессор Макгонагалл, укоризненно посмотрела на привидения, и те быстро покинули помещение, пройдя через стены.

- Дети! Быстро постройтесь и идите за мной! Вас ожидают в зале!

Строй получился рыхловатый. Сказать честно, так себе ребята построились. Опять же, Невилл вновь потерял лягушку. Но через некоторое время первокурсники всё же добрались до Большого зала.

Множество свечей летали над столами и освещали зал. Четыре огромных стола стояли параллельно друг другу. За каждым столом сидели студенты одного факультета. Пятый стол, чуть-чуть поменьше, стоял в дальнем конце зала. За ним сидели преподаватели. Потолок показывал луну и звёздное небо над замком, каменный пол был натёрт так, что отражал свет свечей, однако оказался совсем нескользким.

Вошедших приветствовали сидящие за столами ученики, а некоторые ещё и успевали зазывать к себе.

Распределяющая шляпа

Банк Грингоггс смотрелся бледнее, чем в фильме, зато Большой зал Хогвартса по антуражу порядка на два впереди любого кино. За каждым студенческим столом поместилось человек по шестьдесят-семьдесят, и ещё остались места. А у стола преподавателей стоит около двадцати кресел.

Во многих фанфиках численность персонала школы сильно занижают. Что говорить, там даже забывают про пятерых помощниц мадам Помфри! А уборщики?! Корк Лангест и Жиль Дол? А куча народу в фильмах, год за годом сидящая на всех праздниках за преподавательским столом и изредка появляющаяся в кадре, когда показывают сцены с каким-нибудь повседневным действием? Посещение стадиона или отслеживание порядка во время матчей по квиддичу, помощь в домашних заданиях студентам, присутствие в дуэльном клубе и много других эпизодов некоторые авторы почему-то пропустили. Я понимаю - третьестепенные герои, но они же существуют.

И ведь далеко не весь обслуживающий персонал сидит за одним столом с профессорами, но люди мелькают в фильме или появляются в канонических книгах. Судя по количеству народа, находящемуся в зале, недостатком персонала Хогвартс не страдает. Впрочем, в любом романе редко приводят список школьных уборщиц.

Посуда на столах точно золотая, хотя бы цветом, а зачарованный потолок производит неизгладимое впечатление. Которое портит Гермиона, рассказывающая всем вокруг, что именно про него написано в книгах.

Нас построили перед табуретом с лежащей на нём потёртой и в некоторых местах заштопанной шляпой. Приглядевшись, можно было заметить даже пару аккуратных заплат. Вновь против канона, шапка не стала петь. Правда, толкнула небольшую речугу, характеризующую в лучшем свете каждый из факультетов, а закончила похвалой себя любимой. Как можно догадаться, хвалила собственную проницательность, обеспечивающую наиболее правильное распределение студентов.

Далее по алфавиту начали вызывать приехавших, сажать на табурет и нахлобучивать Распределяющую шляпу. Та, когда сразу, когда немного подумав, выкрикивала название факультета. Соответствующий стол рукоплескал. Шляпу снимали, а ребёнка отправляли к однокурсникам. По пути на мантии проявлялся соответствующий герб, а галстук менял цвета на факультетские.

Из знакомых, Сьюзен Боунс отправили на Пуффендуй. Миллисента, Пэнси, Драко, Крэбб и Гойл распределились на Слизерин, Гермиона, Рон и Невилл на Гриффиндор. Сортировка шла согласно описанному в каноне. Кстати, в фильме вроде показывали, но в книге тактично умолчали, что среди поступающих было два негра, мальчик и девочка, они отправились за стол Гриффиндора. Поступали и мулаты, и дети с яркими азиатскими чертами лиц.

Моя очередь подошла ближе к концу списка. Сидевший среди преподавателей Хагрид мне широко улыбнулся и ободряюще помахал рукой.

Натянутая на голову Распределяющая Шляпа полностью загородила свет, солидно откашлялась и задумчиво промолвила:

- Ну-с, посмотрим, что тут у нас.

У меня перед глазами развернулся мой Лист Персонажа. Подсветились Ловкость, Боевые рефлексы, Бесстрашие, Природная атака, Регенерация.

- Хочешь стать великим воином? Гриффиндор?

- Ни в коем случае! Пуффендуй. Он рядом с кухней.

Тогда выделились другие строки - Воля, Харизма, Чувство опасности, Удача, Репутация.

- У тебя есть все задатки, чтобы стать известным политиком. Слизерин?

- Вы смерти моей хотите?! Я твёрдо решил - только Пуффендуй. Извините, нам, наверное, больше не удастся поговорить, а мне так хочется знать - вы кто? Искусственный интеллект, подселённая в артефакт душа или разумное заклинание?

- Вот так бы сразу и говорил, а то ходишь кругами, заставляешь старую Шляпу время терять, догадки строить. - И она заорала противным голосом, - Когтевран!

Под град восторженных аплодисментов когтеванцев меня отправили к ним за стол. Некоторые кричали: "Поттер! Поттер с нами!", но холодным душем стал тихий вопрос одного второкурсника другому:

- А кто такой Поттер? Почему его многие знают?

Ответ был достойным:

- Про него же в газете недавно писали. Поттер что-то в Министерстве на стене накорябал. Матом, кажется.

- Здорово! - уважительно отозвался вопрошающий. - Не испугался, что уши надерут, - и тоже громко зааплодировал.

Однокурсники пожимали мне руку, поздравляли, желали успехов, даже за стол посадили между старостой, Робертом Хиллардом, и Мариэтой Эджком, девочкой чуть старше меня. Вторая староста, Пенелопа Кристал, сидела напротив и взяла под опеку девочку с экзотическими чертами лица, Сью Ли, наверное, китаянку. Другая распределившаяся иностранка, Падма Патил, больше походила на индианку. Причём её сестра-близняшка Парвати распределилась в Гриффиндор.

Пока заканчивалось распределение, я рассматривал главный стол. Директор Дамблдор сидел в величественном кресле, сильно напоминающим трон. Красивая мантия, расчёсанные волосы и борода, очки-половинки - присутствовало всё положенное по канону. Типичный волшебник из сказки. Хагрид, пристроившийся в углу, поймав мой взгляд, скорчил уважительную гримасу и показал большой палец. Нашёлся Квирелл, почти не изменившийся со встречи в "Дырявом котле", а рядом с ним расположился мужчина в чёрном одеянии. Судя по всему, он не мог быть никем другим кроме как Снеггом.

- А кто сидит рядом с профессором Квиреллом? Весь в чёрном? - спросил я у старосты.

- Это декан Слизерина, профессор Снегг.

- Да? А он вампир?

- Нет, конечно, - улыбнулся Роберт. - Снегг очень строгий и требовательный, но не вампир.

- Жаль, - с разочарованием в голосе отозвался я. - Он такой крутой и классный!

Тут церемония подошла к концу. На наш факультет поступило ровно десять человек, по пять девочек и мальчиков. Когда все поступившие расселись, со своего кресла встал директор и произнёс короткую приветственную речь, закончившуюся словами: "Да будет пир!" Тут все захлопали, а на столах появилось множество блюд с яствами.

Кушанья поделены на аккуратные порции. Из основных блюд присутствовали говяжьи стейки и ростбиф, бараньи и свиные рёбрышки, полоски жареного бекона, цыплята. К ним, понятно, добавился йоркширский пудинг, варёная и жареная картошка, чипсы, припущенная морковь, отварной горошек, всякие мясные подливки и кетчуп. Несколько избыточно, но ребята за день проголодались и могли выбрать еду себе по вкусу. Рыбы, правда, не подали, ну да ладно. Лично я её люблю значительно меньше мяса. Некоторое время шум разговоров перекрывался звоном ножей и вилок.

Новичков старшие предупредили, чтобы не сильно наедались и оставили место для десерта. На него подали много всего, от мороженого и кремовых пирожных до фруктов и рисового пудинга. Многие ели уже через силу, однако не могли отказаться.

В конце ужина вновь поднялся Дамблдор, откашлялся и предупредил о запрете на посещение леса без сопровождающего, о закрытии правой части коридора третьего этажа, о запрещении творить колдовство на переменах, о записи в сборные факультетов и про прочие школьные дела.

Затем старосты повели обожравшихся и расслабившихся первокурсников в общежития факультетов. Почти сразу дети разделились на четыре разные группы, и каждая пошла своим путём. Нас повели по лестницам вверх, мимо живых портретов, некоторые из которых приветствовали нас. Пенелопа рассказывала о маршруте, указывала на приметные ориентиры и движущиеся по особому графику лестницы.

Альбус Дамблдор

Директор Хогвартса сидел в кабинете. Сразу после ужина, пока не забылись самые яркие впечатления, он вновь и вновь припоминал разные моменты, анализировал действия и расставлял акценты. В принципе ничего плохого, а тем более необратимого, не случилось.

Вот разве только Поттер поступил на Когтевран. Неожиданно, а ведь это вычислялось! В поезде он показал блокнот с распределением вкусов конфет по цветам - типичный анализ когтеврановца. Уже тогда стоило бы догадаться, что плохая учёба в школе происходила от неинтересности уроков, а не от лени. А другие признаки? Отработаны все конструкторы, что по зельям, что по зачарованию. Делались военные штучки для мальчишек. Надо было сразу понять, что здесь главное когтеврановское "делались", а не гринффиндорское "военные"! Но тут как затмение нашло, перед глазами стоял лишь один вопрос: "Гриффиндор или Пуффендуй?"

Ладно, ничего не потеряно. С кем его поселить в комнату? Первая мысль - Энтони Голдстейн. С ним, да и с его отцом, легче всего договориться. Но! С обоими любому договориться легко. Им предложат на кнат дороже, семейка сдаст тебя с потрохами. Остальные однокурсники ничего из себя не представляют и на роль друзей Поттера не годятся. Значит, Гарри придётся жить одному. Мораг МакДугал полностью переориентируется на него. Глядя на первые шаги мальчика, можно составить план воспитания когтевранца. Ко мне он относится с уважением, в поезде назвал "самым сильным волшебником Великобритании", а это неплохая основа для дебюта. Фадж далеко и не сможет ставить палки в колёса.

Поттер, признаться, хорош. Но для будущих схваток ему стоит подтянуть боёвку. Не вопрос кто этим займётся - сразу три декана согласны обучать Гарри.

Теперь Лонгботтом. Рон смотрит на него свысока, но один разговор и получаем готового телохранителя для Невилла. Достаточно подтянуть тому физическую форму, поднять самоуважение, а упрямства у Лонгботтомов хватает своего. Магическая составляющая трио, понятно, Грейнджер. Заодно ребят за собой тянуть будет. Создадим пару информационных поводов, пустим несколько слухов, пяток статей в газетах, вот и готовая команда, во главе с избранником пророчества. Пара-тройка испытаний за год сформируют у них нужные навыки. Заодно следует и Поттера к испытаниям подключить. Хуже от этого точно не будет.

И неприятный вопрос - что делать с Уейном Хопкинсом? Надеюсь, мальчик не начнёт вербовать агентов для маглов, но во избежание неприятностей за ним необходимо приглядывать. Будем надеяться, что Уейн сам не проговорится, а то последствия для него будут самые неприятные. Можно просто не успеть вмешаться.

Уейн Хопкинс

Чета Хопкинсов, принарядившаяся и радостная, в сотый раз поправляла одежду провожаемого сына и давала ему очередные наставления. После традиционного позднего пятничного возвращения главы семейства домой, последовал не менее традиционный скандал и столь же традиционное, скорее даже ритуальное, бурное субботнее примирение. Вот вы скажите - а кто в пятницу не пьёт? Как не зайти в кабачок в пятницу? Это же будет потрясением основ Британской Империи! А если мужчина немного переберёт в такой день, так оно даже и неплохо. Жена будет иметь повод высказать мужу разом за все провинности недели, а затем простить. Конечно, получив ощутимые и весомые доказательства раскаяния своего непутёвого супруга.

Кстати, сегодня они не собирались пересекать границу магического мира на вокзале Кингс Кросс, а провожали ребёнка лишь до платформы. Не стоило бередить не самые лучшие воспоминания.

Их сын до последней возможности затягивал время расставания. Родители это списывали на неуверенность школьника, но мальчик пытался разобраться в ситуации.

Барьер на платформу 9 и 3/4 пересекла большая рыжая семья, приметная парой близнецов и маленькой девочкой. Но одежда на них была самая обычная, хотя и сверхконсервативного фасона. Впрочем, обрывок фразы про толпу маглов слышался отчётливо. Однако семья никого не ждала, а привычно быстро скрылась за магической стеною. Пришлось поторопиться и Уейну.

Устроившись в купе среди таких же полукровок, он внимательно наблюдал за попутчиками, безуспешно стараясь определить других членов партии. Против ожидания, про Мальчика-который-выжил разговоров не велось. Лишь кто-то мельком упомянул, что в вагоне едет Гарри Поттер, про которого недавно писали в газете. Чего писали? Любит пожрать и хочет пристроиться в Пуффендуй, поближе к кухне.

Позже удалось пройти мимо купе и посмотреть на героя. Не впечатлил. Совсем. Тощий. В очках с массивной оправой и прямоугольными, а не круглыми линзами. Одет "как все", ничего особенного.

Зато позже, трое, Невилл, Герми и Рон, по вагонам искали лягушку. Вот они более соответствовали канону. Затем, на распределении, эта гипотеза получила дополнительное подтверждение - Поттер ушёл в Когтевран, а Гриффиндор получил сложившуюся в вагоне троицу. Это же неспроста! Тем более Гарри никак себя не проявил ни на озере, ни с привидениями. Стоял от Драко в двух шагах, но совсем не реагировал на подлого хорька, зато сидел в купе с будущими слизеринками, Милисентой Булстроуд и Пэнси Паркинсон. Правда, с пуффендуйкой Сьюзен Боунс тоже. Быть может, правильно писали в некоторых фанфиках, что главный герой Лонгботтом, а не Поттер?

После пира старосты проводили новозванных пуффендуйцев в подземелье, показали какой ритм нужно отбить, чтобы открылся проход в гостиную. Помещение немного напоминало жилища хоббитов, как они описаны в книгах, даже двери спален круглые. Затем новичкам рассказали про правила соблюдаемые на факультете. Здесь всё делается вместе, и ты в любой момент можешь обратиться за помощью к друзьям с уверенностью, что тебе помогут. Правда и ты должен всем помогать. Потому на уроки ходят вместе, домашние задания делают вместе и развлекаются тоже вместе. Но дисциплина должна соблюдаться. Например, в отличие от других факультетов на Пуффендуе ученики ночью спят, а не гуляют по коридорам. Было сказано ещё много всего, но ребята зевали, как стадо крокодилов, потому их отправили спать. В комнаты селили по двое, соседом Уейну достался Захария Смит.

Мораг МакДугал

Мораг специально приехала на вокзал раньше всех. Где находится вход на платформу 9 3/4 ей подробно описала профессор Макгонагалл, потому прохождение сквозь каменную стену не вызвало особых затруднений. Конечно, пришлось подождать подачи поезда, но зато удалось самой первой войти в вагон и занять удобное купе. Приютская девочка знала, что когда вливаешься в новый коллектив, любое, даже самое незначительное, преимущество важно. Действительно, если первые пассажиры, заглянув к ней в купе, сразу шли в другое, иногда успев пренебрежительно пробормотать "магла", то по мере заполнения вагона свободные места около МакДугал начинали выглядеть более привлекательно. Перед отправлением, вместе с Мораг сидели ещё две поступающие из полукровок, Мэнди Броклхерст и Меган Джонс, а в самый последний момент к ним пришлось присоединиться чистокровной Фэй Данбар. Похоже, в волшебном мире чистоте крови уделялось много внимания.

Девочке очень помогла досужая болтовня, спасение от дорожной скуки, изредка направляемая точными вопросами. К тому же попутчицы отнесли её к безобидным маглам, готовым слушать мудрые наставления коренных обитателей волшебного мира. Потому, когда Мораг с Мэнди распределили на Когтевран, новая подружка взяла приятельницу под своё покровительство. За стол они сели рядом и уже совсем по-дружески обсуждали однокурсников.

Когда Шляпа отправила на их факультет Гарри Поттера, Мэнди шепнула:

- Он очень талантлив, хотя десять лет воспитывался у маглов. В газете писали, что самостоятельно, без учителей, смог научиться постоянной Трансфигурации. Тебе пока этого не понять, но поверь, что уметь делать такое до Хогвартса очень-очень круто.

Мораг оценивающе посмотрела на парня. На первый взгляд, ничего особенного. Худенький заучка-очкарик. Но если приглядеться, то в нём чувствуется какая-то сила.

Подтверждение этого последовало совсем скоро. После пира старосты повели первокурсников в спальни. А в одном коридоре, на пути группы, прямо в воздухе висели костыли и, угрожающе покачиваясь, вдруг начали изображать атаку. Староста Роберт Хиллард пояснил первакам:

- Это Пивз, местный полтергейст.

Рядом с костылями в воздухе появился маленький человек неприятного вида и, издав неприличный звук, ехидно захихикал:

- Первокурснички! Сейчас мы повеселимся!

- Ты хочешь, чтобы я пошла к Кровавому Барону и пожаловалась на тебя? - спросила староста Пенелопа Кристал.

Но тут из стайки новичков, как-то изящно и плавно, выскользнул Поттер, сжимающий в руках красиво украшенную дубинку. Очень неприятно улыбаясь, он сообщил:

- Я тоже люблю повеселиться, особенно пожрать. Но ещё больше мне нравится хорошая драка. Потанцуем покойничек?

Дубинка, направленная на полтергейста, описывала маленькие восьмёрки, Гарри замер в стойке.

- Так нельзя! - испуганно завизжал Пивз. - На нас запрещено нападать с зачарованным оружием!

- Это же просто, как дважды два - мы для вас, что вы для нас. Так кто начинает первым? Вы? Или мне уступите честь нанести первый удар? Это будет моя первая драка с бестелесной сущностью.

Громко крича, полтергейст втянулся в стену, а костыли с грохотом упали.

- Не, ну надо же! Какой облом! А?! Ведь я так хотел опробовать свою дубинку! - мальчик разочарованно, как будто у него отняли вкусняшку, смотрел на старост. - Я месяц потратил на зачарование и кучу денег на компоненты! А этот... просто сбежал!

Дубинка исчезла в рукаве, а понурый Гарри вернулся к ребятам. Роберт и Пенелопа с интересом косились на Поттера, но предпочли не расспрашивать его, а продолжить сопровождение первокурсников до башни Когтеврана.

Башня

От Большого Зала до нашей башни оказался довольно длинным и запутанным. По пути на нас попытался напасть Пивз, местный хулиган-полтергейст. Я легко отогнал его, мне оказалось достаточным всего лишь показать дубинку. Судя по реакции, призраки видят лежащее на ней зачарование и понимают опасность такого оружия.

Далее мы подошли к двери, ведущей в башню Когтеврана, Она сделана из потемневшего от времени дуба, без всяких ручек и замочных скважин, а лишь с бронзовым молотком в виде орла. Как и положено по канону, для входа нужно дать правильный ответ на произнесённую загадку. Староста Пенелопа Кристалл на неё ответила, дверь открылась, и нас пропустили внутрь.

Далее пошли расхождения с книгами и фильмами. Там всегда показывались общие спальни отдельно для мальчиков и девочек, общая факультетская гостиная, а больше ни о чём не говорилось. Создавалось впечатление, что остальные помещения башен стоят пустыми. Но это не так! То, что есть несколько гостиных - ладно. Классы для самоподготовки учеников - пусть. Небольшие зальчики для отработки заклинаний и комнаты для клубных занятий - тоже нашлись. Оказывается, используется ВСЯ башня без исключений!

Но самое главное - детей селят в комнаты по парам, не больше. В этом году на факультет поступило десять новых учеников, пять девочек и пять мальчиков. Так вот, Энтони Голдстейна поселили с Майклом Корнером, Терри Бута со Стефаном Конфутом, а бедного несчастного меня одного запихнули в вытянутый пенал комнаты. Кроме кровати под балдахином, здесь стоит массивный шкаф, письменный стол со стулом и чьим-то портретом на стене, в углу сундучок для грязного белья. Вся обстановка спальни, как и другие помещения башни, выдержана в факультетских сине-бронзовых тонах.

Туалеты и душевые кабинки, общие для всех мальчиков факультета, расположены сразу за спальнями. Наверняка, утром после подъёма здесь образуется очередь к унитазам и умывальникам.

Однако к себе в комнаты мы попали только после приветственной речи старосты с кратким рассказом о факультете, его истории и традициях. Об остальном пообещали сообщить утром, а пока советовали ложиться спать, а мы с огромным удовольствием этим советом воспользовались.

Кстати, желания учеников при заселении не спрашивали, на дверях комнат уже заранее были прилеплены таблички с именем и фамилией жильцов. Как слышал, у девчат в одиночку поселили китаянку Ли Сью. Мэнди Брохлхерст оказалась вместе с Мораг МакДугал, а Падма Патил с Лайзой Турпин.

Честно говоря, кроме того, что Патил близняшка Парвати с Гриффиндора, я больше ни про кого из однокурсников особо ничего не помню.

Лестница, ведущая в спальни девочек, оказалась действительно зачарована от входа мальчиков. А вот проход в наши спальни доступен всем. Какая-то дискриминация получается! Впрочем, особой беды в том нет.

Староста рассказал о некоторых неписаных правилах, принятых в Когтевране. Главное из них - отличная учёба. Не хочешь учиться - ты изгой. Нет слов "не могу", есть "не хочу". Хотеть - значит мочь. Ты можешь просить помощи у друзей или старшекурсников, иногда тебе даже могут что-то подсказать, но помогать никто не обязан. Сам! Всё делай и за всё отвечай сам.

Меня порадовало в речи старосты то, что здесь ценят индивидуальность учащихся и самым удивительным чудакам прощают любые странности, если они не мешают учёбе и не задевают окружающих. Надеюсь, мои тараканы будут не так заметны на общем фоне факультета.

Окна наших комнат смотрят на озеро. Наверное, при свете дня откроется потрясающий вид, но сейчас из щелей нещадно дует и, как сказал в своей речи Роберт, "расслабляюще" свистит ветер. Впрочем, пуховые одеяла небесно-голубого цвета на кровати и тяжёлые занавеси балдахина не дадут замёрзнуть. Сейчас. В самом начале осени. Надо понять, как здесь выживать зимой. Впрочем, в книжном магазине "Флориш и Блоттс" я купил себе "Справочник юного волшебника", когда его пролистывал, заметил там что-то про обогрев в холодную погоду. Надо будет посмотреть то заклинание.

Утром начнётся новый день, учебный при том. До завтрака с нами проведут новый инструктаж, раздадут расписание занятий, покажут маршруты к учебным классам и предложат записаться на необязательные предметы и кружки. Здесь есть и такие. Ладно, остальные дела откладываются до завтра.

Конец сессии

Закрываю глаза, и появляется ожидаемый баннер:

Конец игровой сессии.

Квест "Поступление в Хогвартс" - Выполнен.

Награда: 5 ОП.

Получено:

Недостаток - Чувство долга (Хогвартс, Факультет Когтевран) - -5 ОП.

Вы чувствуете серьёзные обязательства по отношению к людям, учащимся на вашем факультете. Если есть возможность помочь, вы поможете, никогда не предадите и не бросите их в беде. При этом вы должны учитывать интересы других членов факультета и следовать решениям, принятым большинством.

Эта черта отличается от Обязанности, которая возлагается на вас извне. Чувство долга всегда исходит изнутри.

Если вы идёте против Чувства долга и действуете вопреки интересам тех, о ком должны заботиться, вам последует наказание, соответствующее провинности.

Дополнительно - Недостаток: Секрет (Знание некромантических заклинаний) - -5 ОП.

Если эта информация станет известна, вы можете забыть о повышении по службе, избрании на пост или женитьбе. Или, как вариант, это просто привлечёт к вам нежелательное общественное внимание.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 312 ОП.

Доступно к распределению - 17 ОП.

Вам разрешено без дополнительного обоснования взять типичные черты личности, присущие многим учащимся на факультете Когтевран, с оплатой нераспределёнными очками персонажа, конечно, когда персонаж сможет такие выкупить:

Повышение Интеллекта на 1 - 20 ОП.

Преимущества:

Обострённые Чувства (одно из Обострённый Слух, Обострённое Зрение, Обострённые Обоняние и Вкус) - 2 ОП за уровень.

Внешность - следующий уровень привлекательности выше текущего, с оплатой разницы в ОП.

Здравый смысл - 10 ОП.

Чувство опасности - 15 ОП. Заблокировано. Уже имеется в Листе Персонажа.

Эмпатия - 5 или 15 ОП в зависимости от выбираемого уровня.

Интуиция - 15 ОП.

Недостатки:

Кодекс чести (Волшебник) - -10 ОП.

Любопытный - -5 ОП.

Импульсивный - -10 ОП.

Упрямый - -5 ОП.

Насмешник - -15 ОП.

Трудоголик - -5 ОП.

Опаньки! Такого я не ожидал! Только за выбор факультета, без другого обоснования, дали возможность закупить плюшек! Нераспределённых очков почти хватает на повышение Интеллекта. Можно было бы взять Недостаток, и за его цену поднять Интеллект, даже хватило бы на мелкое полезное Преимущество, но не буду. Недостатки же придётся отыгрывать, а у меня и так черт для отыгрыша, как блох на бродячей собаке. Лучше воздержусь. Но хочется - Интеллект 13, ведь тогда большинство заклинаний будут выполняться на уровне 14, а с палочкой даже 15, и многие Умения прибавят в уровне.

Кстати, на Гриффиндоре смог бы поднять Волю, на Пуффендуе Очки Жизни, а на Слизерине, как у нас, Интеллект. Преимущества и Недостатки на каждом факультете тоже свои, хотя тоже частично пересекаются.

Первый учебный день

Начало дня

Утром я понял, что проснулся известным. Факультетские ещё туда-сюда, глазели и только, а вот остальные... И в столовой, и в коридоре, и на лестницах... Словом, везде слышались шепотки вроде такого:

- Это он! Смотри!

- Где?

- Рядом с Робертом, старостой Когтеврана.

- Точно? Тот, который в очках?

- Ага!

- Так и не скажешь! Вроде мелкий, а ведь его сам Пивз испугался!

- Дык! Он уже в годик Того-кого-не-называют лично уконтрапупил...

Добавляли суматохи и многочисленные привидения. Они появлялись из самых неожиданных мест, бросали на меня обвиняющий взгляд, а затем втягивались обратно. Впрочем, первой, сразу после моего пробуждения, в спальне появилась Серая Дама. Она внимательно на меня посмотрела, тяжко вздохнула и кого-то поманила к себе. На её зов явился ещё один призрак - Кровавый Барон, как мне потом объяснили, глава всех привидений Хогвартса.

- Не принято, чтобы смертные угрожали призракам, - заявил он. - Это против всех правил.

- Не виновен! - я сразу отказался признавать какое-либо прегрешение. - Вчерашний случай не вышел за пределы необходимой самообороны. Отношусь с почтительным уважением ко всем бестелесным сущностям, однако не намерен терпеть необоснованные побои и поругание от кого бы то ни было. Если не будет нападений, то и не будет оборонительных действий.

Призрак с интересом посмотрел на меня и многозначительно кивнул:

- Согласен. Вчера вы были в своём праве, но как решим жить дальше? Обоюдный нейтралитет?

- Я не против.

- Тогда больше никаких демонстраций и угроз?

- Но право обороняться я себе оставляю.

- Право на оборону - неотъемлемое право любого существа. Значит, договорились?

Скрепив соглашение торжественными, впрочем мало обязывающими обещаниями, с моей стороны и со стороны уполномоченного от призраков, мы разошлись.

Забегая вперёд, скажу, что ближе к вечеру на меня стали обращать значительно меньше внимания, зато пошли разговоры о Невилле Лонгботтоме. Смутно упоминалось о каком-то важном пророчестве, связанным с этим мальчиком.

Оказывается, именно Невилл был основной целью Того-кого-не-называют, но злодей неправильно трактовал известную ему информацию, потому ошибся и напал на Поттеров, а своих клевретов послал к Лонгботтомам. Семья смогла защитить ребёнка, но заплатила за то ужасную цену - оба родителя уже десять лет не могут покинуть больницу. Из этого делался вывод, что именно Невилл вырастет основной надеждой Британии, если вдруг Зло вновь возродится.

С моей точки зрения, логики в таком умозаключении маловато, но кто я такой, чтобы идти против общественного мнения? Да и слушать меня не станут, скажут: "завидуешь". Впрочем, слух дошёл до меня лишь за ужином.

Перед завтраком первогодков собрали в гостиной, где нас приветствовал декан Флитвик, полугоблин крошечного роста. Он рассказал много полезного об обучении, отношениях между факультетами, а затем взял список и устроил перекличку. Когда дошла очередь до меня, профессор восторженно пискнул, но, против описанного в каноне, падать даже и не думал. Зато попросил:

- Мистер Поттер! Я, как только проснулся, сразу услышал о произошедшем конфликте. Вы можете показать мне своё оружие? Обещаю вернуть его через несколько дней после осмотра. Хотя, если оно представляет опасность для окружающих, буду просить вас спрятать его куда-нибудь подальше и не доставать без специального разрешения.

- Да, пожалуйста, профессор. Вот моя дубинка.

Спорить в первый же день с деканом собственного факультета, не самое правильное решение. Значительно мудрее отдать оружие и положиться на слово авторитетного волшебника.

Флитвик внимательно оглядел полученную поделку и фыркнул:

- Дубинка дикаря!

Стефан Корнфут подобострастно захихикал.

- Между прочим, мистер Корнфут, вы зря смеётесь. Конечно, вещь зачарована не по науке, чары наложены в противоречие всем известным методам. Конечно, дубинка украшена всем, что попалось под руку. Конечно, в неё вложено излишне против необходимого сил. Но! Многие цивилизованные люди, полностью полагавшиеся на современное, по их мнению, оружие, были убиты грубыми палками, украшенными клыками, когтями или акульими зубами. Ведь своё дело, как и эта дубинка, они делали великолепно. Я буду счастлив, если вы сможете что-то подобное зачаровать курсе на пятом. А вас, мистер Поттер, попрошу зайти ко мне сразу после обеда. Думаю, вам будут необходимы некоторые знания, вот мы и обсудим ваши желания, проясним имеющиеся возможности, затем сопоставим их с необходимыми навыками.

Тут одноклассники посмотрели на меня с уважением.

Далее декан сообщил, что первые уроки станут скорее ознакомительными. Учителя посмотрят на новичков, расскажут, что должно быть освоено учениками на первом курсе. Упомянут и о правилах техники безопасности.

Некоторые занятия, например Травология, проводятся три раза в неделю. Кстати, изучать магические растения мы будем чаще в теплицах, и значительно реже на свежем воздухе. Астрономией придётся заниматься лишь раз в неделю по четвергам, зато в полночь на верхушке Астрономической башни, невзирая на холод, ветер, а иногда и дождь. Уроки Зельеварения бывают сдвоенные. Историю Магии преподаёт настоящий призрак. Курс Полётов на мётлах занимает всего два или три занятия на первом курсе, но этого хватает, чтобы любого научить летать на метле. Практический зачёт придётся сдавать обязательно. Впрочем, он не так сложен.

Кроме обязательных предметов имеются дополнительные. К таким относятся Ворожба, это прикладное расширение курса Чар, Домоводство, Знахарство, Искусствоведение, Музыка и Правописание.

Дополнительно заниматься не обязательно, только по желанию. Однако Флитвик дал понять, что будет крайне удивлён и даже расстроен, если кто-то из нас пренебрежёт возможностью получить новые знания. Впрочем, ни он, ни кто другой из преподавателей, настаивать не станет, однако лодыри могут твёрдо рассчитывать на удвоение размера задаваемых им эссе. По всем предметам, не только по Чарам.

Желающими записаться на Правописание назначаются мистер Поттер и мисс МакДугал, как пришедшие из мира маглов, а потому плохо владеющие пером. Впрочем, остальным тоже стоит подумать о присоединении к ним. Почему? До середины прошлого века, в Европе все трактаты, не только магические, писались на Латыни. Догадались, где её будут изучать?

Вечерами в теплицах проходят занятия кружка Зельеварения. Там каждый желающий может потренироваться в варке изучаемых зелий или сварить что-то своё. Правда, реагенты придётся изыскивать самому.

Надо сказать, кружок Астрономии тоже ждёт новых членов. Планирующим впоследствии заняться Астрологией, будет крайне полезно отыскать туда дорогу. А вот мистеру Поттеру он настоятельно советует приглядеться к изучению Ворожбы. Там, в числе прочего, можно узнать о многих аспектах создания артефактов. Есть так же кружок Любителей магических существ.

Для развлечения в Хогвартсе найдутся и прочие сообщества. Наш декан ведёт школьный хор и приглашает туда желающих, особенно с жабами-фамильярами. Скоро начнётся приём в секцию магических шахмат и в другую, по игре в плюй-камни. По субботам встречаются коллекционеры магических карточек от шоколадных лягушек. Есть объединения и внутри факультета. Клуб любителей чая, например.

Словом, занятия имеются на любой вкус. Конечно, уроки Ворожбы ведёт не сам Флитвик, кружок Астрономии не профессор Синистра, а в теплицах учеников, варящих зелья, курирует не декан Снегг - этим занимаются молодые преподаватели. У них хватает квалификации и имеется больше времени на помощь студентам, да к тому же они приобретают бесценный опыт работы с подростками.

У первокурсников во второй половине дня основных занятий не бывает, но именно тогда проходят дополнительные, и нам настоятельно предлагалось решить сегодня же - кто чем хочет заниматься, затем сообщить о своём решении старостам.

Ворожбой хотели заняться многие - это почти Чары, но преподаются вещи направленные больше на практические, ремесленные нужды. Ворожей, ведун, кудесник, шептун - так до сих пор в маленьких деревушках называют таких специалистов. Женщин чаще величают немного другими прозвищами - ведьмами или колдуньями.

- Скажите, Знахарство ближе к Зельеварению, чем Ворожба? - поинтересовалась Мораг МакДугал.

- Знахарством стоит заняться тем, кто планирует стать колдомедиком. Конечно, зелий на этом предмете изучается чуть больше, чем в Ворожбе, но спектр их применения значительно уже. Однако именно вам я бы посоветовал в первую очередь обратить внимание на Домоводство. Только по той причине, что там будут изучаться полезные в быту заклинания. И не из-за того, что вы девушка, а потому, что новичок в магическом мире. Поверьте, это сильно облегчат вам адаптацию в обыденную жизнь.

Я подумал, что стоило бы записаться в кружок Зельеварения, но декан уже успел рекомендовать другие предметы - Правописание и Ворожбу. Оно, конечно, дело нужное и правильное, но потяну ли ещё один? Многовато получается.

Профессор поинтересовался причиной моей задумчивости, а услышав о сомнениях ободрил:

- Многовато? Отнюдь! Если не лениться, а когтевранцы никогда не слыли бездельниками, то помимо этих трёх дополнительных предметов, останется достаточно времени и на дополнительные занятия Трансфигурацией. Несколько очень уважаемых людей, прослышавших о ваших похождениях в Министерстве, просили за вас декана Макгоналл. Она не смогла им отказать. Думаю, и это тоже, более подробно, стоит обсудить с вами позже. Надеюсь, она вставит вас в своё расписание.

- Да, я понимаю.

- Вот и славно. Думаю, в один из дней, потребуется выделить время на занятия по Трансфигурации. Понедельник и четверг, сразу после обеда - Ворожба, вторник и пятница - Правописание. Всего по одному обычному уроку. Среда - хорошее время для кружка Зельеварения. Чтобы не запускать, ежедневно стоит выделить пару часов на домашние задания и ещё час на отработку заклинаний. Времени останется вагон и маленькая тележка!

Что-то я сильно сомневаюсь насчёт вагона времени, но спорить с деканом как-то не решился. Хотя Флитвик часто шутил, постоянно улыбался и довольно мягко держался со всеми учениками, однако переходить определённую черту в отношениях с ним не хотелось.

К тому же, выглядел он непривычно и даже слегка страшновато. Гоблинские черты, заострённые зубы, ногти на пальцах, которые больше походили на когти, и всё такое прочее, инстинктивно, на уровне родовой памяти, заставляли общаться с ним настороженно. Хотя, похоже, не всех.

Чувствовалась, что та же Мораг видит в декане забавного карлика, почти клоуна из труппы лилипутов, а кое-кто посматривает на декана со снисходительной жалостью. Что-то люди не понимают в местных магических раскладах. Девочка - понятно. Она, как и я, из мира маглов, а другие ребята почему? Они же не идиоты?

Министерство

- С огромным удовольствием, я вынужден сообщить, что сильно ошибся.

- Что такое, Варнава?

- После последней статьи рейтинг Министра Фаджа подрос не на 4 пункта, как я предполагал, не на 6, как надеялся, а скакнул сразу на 8 пунктов! В основном за счёт голосов домохозяек, имеющих детей, но всё же!

- Варнава, золотой вы мой!..

- Корнелиус, подождите, есть и плохая новость, - в разговор вмешалась Долорес Амбридж, держащая в руках пыльную папку. - Дамблдор на ближайшем заседании Визенгамота собирается отыграться. По нашим сведениям, он поднимет вопрос об опекуне Гарри Поттера, точнее задаст вопрос - почему Министерство до сих пор не назначило такового.

- Ведь он сам!.. Откуда эти сведения?

- Аристид Паркинсон вышел на нас.

- А у него какой интерес? - удивился Фадж.

- Его единственная дочь учится на одном курсе с Поттером, - пояснила Долорес. - Паркинсон со своей мелкой фракцией где-то между нами и Малфоем, но уж точно не тяготеет к партии Дамблбора.

- Отбиться мы, конечно, отобьёмся - спишем прокол на предыдущее руководство Министерства, однако рейтинг упадет, - предположил Кафф. - Да, ситуация неприятная. Могут припомнить и другие прегрешения. Давайте подумаем - какие именно?

- Я принесла завещание Джеймса Поттера. Оно пока не утверждено. Судя по всему притормозил процедуру сам Дамблдор, но виноватыми сделают нас. Другой тонкий момент - прошлое Министерство издало Указ о создании мемориального музея в доме Поттеров, однако здание не было выкуплено и осталось собственностью семьи. Ну и, конечно, десятилетнее пребывание ребёнка в мире маглов. За такое на нас точно всех собак спустят, хотя и об этом наверняка распорядился лично Дамблдор.

- Просто свинство какое-то! - вспылил Варнава Кафф. - Он наворотил, а мы получаемся виноватыми!

- Из большого свинства можно сделать хорошую ветчину! - весомо заявил Фадж. - Позиция Министерства - проколов нет и не было. Было - сознательное решение. На время пребывания в мире маглов, обязанности опекунов Поттера исполняли его ближайшие родственники. После возвращения Гарри в наш мир, мы утверждаем завещание и назначаем постоянного, а не временного опекуна. Именно так изначально и положено действовать по закону! Долорес, сразу после заседания идёшь к юристам, пусть срочно найдут подходящее обоснование, какой-нибудь прецедент. Или пусть сами что-то придумают, главное быстро, до ближайшего заседания Визенгамота.

- Хороший ход! Вполне потянет на публикацию, - одобрил Варнава. - Итак, дом, завещание, опекун. Начнём с явного - музей ликвидировать нельзя. Это вызовет недовольство партии Дамблдора и всех участвующих в схватках на его стороне.

- У нас мало конфискованных поместий? Нет! Целое поместье, будет жирновато. Хватит и дома.

- Согласен. Нормального дома в приличном месте, - уточнил Министр. - Долорес, подбери что-нибудь не слишком роскошное, но с учётом того, что избиратели будут в лупу рассматривать выданное.

- На Горизонтальной аллее есть дом, в Хогсмите на Верхней улице ещё один, на...

- Довольно. Хогсмит - идеальное решение. Любой поймёт, что мы нашли Гарри место поближе к школе. Семь лет будет рядом учиться.

- Там первый этаж занимает лавка, а на втором этаже жилые комнаты.

- Отлично! После школы сможет сразу открыть торговлю. Варнава? Это можно подать читателям в нужном ключе?

- Конечно! Прекрасно ложится в намеченную линию противодействия Дамблдору: Министерство ожидало приход ребёнка в магический мир, чтобы разом закрыть все нерешённые с ним вопросы. Читатели хорошо воспримут это. Особенно, если увидят колдоснимки чистенького, ухоженного домика. Обязательно с палисадником! И непременно клумба с цветами!

- Розы?

- Нет, Долорес. Розы - слишком. Может гортензии... Лилии! Только лилии в честь матери героя.

- Пожалуй, соглашусь. Долорес, сегодня пошлите туда людей навести порядок, а послезавтра фотографов. Пойдём дальше. Что-то интересное среди имущества есть?

- Не похоже. По сейфу полная неизвестность - гоблины ничего не рассказывают. Наверное, в банке лежат семейные реликвии и, возможно, несколько десятков тысяч галлеонов, не больше. Остальное... Про дом уже мы решили, а о другом имуществе даже не упоминается.

- Завещание утвердить, а затем сразу мне на подпись. Остался самый сложный вопрос - опекун. Крёстный Поттера, Сириус Блэк, в Азбакане. Малфой мне уже дважды намекал на то, что он ближайший родственник Гарри, но это самый крайний вариант - мы потеряем всякое влияние на мальчика, да и Дамблдор заблокирует такое решение. Нам придётся серьёзно подумать о подходящей кандидатуре.

- А вот я считаю, что уже есть нужная кандидатура, которую никто не сможет отвести.

- Поясните, Варнава.

- Сначала посмотрите на эти колдографии. Мне их только перед совещанием прислали.

- Что тут такого? Гарри заходит в Большой зал. Гарри садится за стол. Гарри осматривает блюда, поданные на завтрак. Гарри кушает. В чём здесь интерес?

- В чём? Теперь посмотрите эти снимки.

- Что здесь? Профессор Снегг заходит... О, Мерлин!

- Вот-вот! Садится, осматривает, ест. Гарри его маленькая копия. Слухи уже месяц ходят, а завтра жёлтая газетёнка "Новости волшебного мира" может напечатать их с соответствующими домыслами. Если и "Ведьмин досуг" тиснет статеечку, а он тиснет - им, как и нам, всегда хочется опубликовать что-нибудь горяченькое. Словом, если вдруг появятся колдографии такого рода, то решение поставить Снегга опекуном поймут и одобрят все избиратели.

- Но далеко не все фракции Визенгамота. Да и плевать - поддержка избирателей за нами. Мы ничего не утверждаем, ни на кого не намекаем, а просто находим сироте подходящего опекуна. Великолепно! Тут ещё нюанс - Снегг считается человеком Дамблдора.

- И близким другом Малфоя! Корнелиус, Северуса по срочному делу, хоть на час, нужно вызвать в Лондон. Далее вам с ним поговорить... Без намёков и предложений. Наоборот, попросите его сделать вам одолжение и принять опеку на мальчиком. Снегг не дурак, всё поймёт, как надо.

- Нужна хотя бы формальная причина, по которой Снеггу предложено опекунство.

- Зельеварение.

- Что?!

- Да, именно оно! Флимонт Поттер, официальный дед Гарри, изобрёл зелье Простоблеск, на котором и составил состояние. Прадед Линфред Стинчкомбский, основатель рода Поттеров, прославился своими разработками. Его Костерост и Бодроперцовое зелье варят до сих пор.

- Хм... Оба зельевары... Быть может, быть может... Компромиссная фигура, которую оба лагеря считают своей, и при голосовании в Визенгамоте она пройдёт с первого же раза. Отец Снегг или нет - не важно, главное, что избиратели решат. А они решат - Министр поставил опекуном мальчика его папочку. Такой миленький и пикантный скандальчик, реально никого не затрагивающий. Но согласится ли Снегг?

- Я полностью уверена - вы найдёте аргументы, чтобы его убедить. Опять же, наши люди, присматривающие за домом Гарри, неоднократно встречали профессора в Литтл Уингинге, причём конкретно около Тисовой улицы.

- О-хо! Даже так! Значит действительно... Ага... А если... Надо кое-что продумать, но вызывайте Снегга по какому-нибудь несвязанному с Поттером поводу.

- А что скажет Гарри о возможном опекуне? Среди молодёжи репутация декана неоднозначна.

- Это не столь важно. Мы как-нибудь убедим мальчугана.

Альбус Дамблдор

Альбус в который раз клял себя за следование им же самим придуманной "политики мягкого подталкивания". Ведь очевидно было, что Поттер должен отправиться на Гриффиндор! Нет! "Пусть ребёнок выбирает сам, ему можно только подсказывать и направлять на правильную дорогу." И вот - донаправлялся! Первоклассный, почти сложившийся боевик попал на факультет яйцеголовых умников. А ведь как он был хорош, когда выскользнул из стайки испуганных ребятишек и начал угрожать Пивзу! Задатки есть, их лишь чуть развить и... Возраст что ли? Уже в который раз допускается промашка в отношении Гарри.

А его дубинка? Кривая поделка безграмотного неуча, зачарованная на коленке и украшенная всем, что попалось под руку. Золото, серебро, медь... Не хватает только ярких ленточек и каких-нибудь блестящих стекляшек. Так ведь работает же! И пусть лишь против бестелесных, призрачных созданий.

Главное, сделано без использования инструментов и заклинаний, сотворено на одной сырой магии. Сам убедился - как только мальчик уснул, эльф принёс его творение для анализа.

Какое воображение! Какая сила в Трансфигурации! Минерва была просто ошарашена. Северус тоже. Филиус даже высказал предположение о капельке гоблинской крови в жилах мальчика. Дубинку вернули на место, но, во избежание лишних разговоров, завтра её отберут для официального осмотра и решения. Конечно, вернём, но посоветуем не пугать местных привидений.

А может Шляпа правильно распределила Гарри на Когтевран? Боец-то он боец, но и как артефактор хорош... Ладно! Ничего не потеряно. И метания только мешают делу. Уже запущен слух, что Надежда Нации именно Невилл, значит нужно и дальше двигать его. К тому же Лонгботтома меньше жалко - в долгосрочной перспективе Поттер может оказаться значительно полезней.

Завтрак

Сразу после общения с деканом старосты раздали первокурсникам расписание, велели собрать свои сумки, а затем повели в Большой зал на завтрак.

На столах вчерашняя обжираловка не наблюдалась, а тем более не случилась вакханалия десертов. Кормили просто - яичница-болтушка с парой сосисок и полоской прожаренного бекона, порция белой фасоли, тушёной в томате, половинка свежего помидора на листе салатной капусты, два тоста с маслом и джемом к большой чашке чая, кофе с молоком или сока. На выбор предлагались апельсиновый, яблочный, манго, томатный и... Наконец-то он! Канонический! Тыквенный!

Кстати, его и взял. Надо же попробовать. Ну... так... Ничего особенного. Чуть водянистый, чуть сладковатый. На мой вкус хуже яблочного, но лучше капустного, где-то на уровне морковного. Это с учётом того, что апельсиновый я терпеть не могу, хотя сладкие цитрусовые ем.

Пока жевал, думал про большое количество дополнительных предметов - в каноне Гарри вместо всего занимался лишь квиддичем, а об остальных возможностях даже не подозревал.

Мне же на спорт совсем не остаётся времени, что вообще-то сильно радует - ну не фанат я командных видов спорта. Так... могу летом попрыгать на пляже в волейбол с девочками в купальничках. А летать каждый день, невзирая на дождь и вьюгу - это не ко мне. Да, похоже, на то и не будет времени. Не думаю, что удастся отвертеться от столь настойчивого предложения погрузиться в учёбу.

Что здесь отлично от канона? Очевидно многое. Но то, что я на особом положении видно сразу - Флитвик ни на кого другого не обратил столько внимания, а персонального приглашения явиться к нему в кабинет вообще удостоился лишь я один.

Большинство ребят уже покушали, но продолжали сидеть за столами. Как оказалось, ждали почту. И её вскоре доставили. Через окно под потолком Большого зала влетело множество разных птиц. В основном сов, но наличествовали и вороны, и голуби, и даже один здоровенный попугай, яркой расцветки.

Они с высоты сбрасывали почтовые отправления, и те падали точно в руки получателей. Магия! Кстати сказать, ни перья, ни помёт, ни другой мусор не попадал на столы. Видимо, специальные чары отсекали лишнее.

Мне досталась газета, а попугай кинул послание полному чернокожему первокурснику, сидящему за столом Гриффиндора. Мы уже прознали, что его зовут Бем. В фильме негритёнка показывали среди однокурсников Гарри, но скромно умолчали про то, где он ночует - ведь в общей спальне мальчиков его никто не видел. Это я про правдоподобность канона.

За столом старшеклассники пояснили - декан действительно может удивиться, тогда предмету удивления приходится срочно исправляться или терпеть кучу мелких, гадких и противных неудобств. Невытрясаемые колючие крошки в постели, отказ эльфов убирать комнату и стирать одежду, любые напитки, превращающиеся в тепловатую воду, еда, по вкусу больше напоминающая мокрый картон, - вот что ожидает злостного удивителя. Но это семечки по сравнению с тем, что придётся вынести тому, кто расстроит Флитвика. Подробностей рассказчик не знал, при нём такие смельчаки на факультете не заводились, но слухи ходили самые неприятные.

И да, нас не обманули, нужно выбирать - или дополнительные занятия, или многофутовые эссе. Преподаватели не терпят тех, кто болтается по замку без дела, стараются таких нагрузить. В общем, действуют по применяемому универсально старому армейскому правилу - если солдату нечего делать, солдата надо занять.

Ещё профессора ценят нарушителей дисциплины. В качестве рабсилы, понятно. Коли просто направят в помощь завхозу, то можешь радоваться, что тебе повезло.

Декан Стебль, например, умеет искусно совмещать пространство и время - так и говорит: "Вскапываете грядки отсюда до самого ужина, а если мне покажется, что вскопано маловато, то после еды вернётесь и продолжите копать до отбоя." Её любимых залётчиков издалека узнают по ядрёному запаху драконьего навоза, а вблизи по натруженным лопатой, мозолистым рукам.

Да! И школьниц тоже. Женщина придерживается несколько феминистических взглядов и старается не обижать учениц неверием в их силы, загружает и девочек, и мальчиков одинаково.

Легче всех отрабатывать наказания у профессора Кеттлберна. Там всего-то надо чистить загоны животных, разносить корм и воду, иногда помогать мыть скотинку. Главное, как сделаешь, сразу можешь возвращаться в замок.

На мой вопрос о декане Снегге ответили:

- К Ужасу Подземелий надо ещё умудриться попасть на отработки. К себе он берёт только отдельных избранных, состоявшихся в Зельеварении. Возможность мыть у него флаконы и убирать лабораторию надо заслужить! Обычных нарушителей он отправляет к Филчу.

- Почему его зовут Ужасом Подземелий? Декан такой страшный?

- Между нами говоря, характер у Снегга действительно не сахар. Он терпеть не может наплевательского отношения к своему предмету. Но специалист, каких мало! У него на занятиях не забалуешь! Он тебя выпарит и высушит, но меньше чем на Удовлетворительно по Зельеварению год не закончишь.

- А взрывы на уроках бывают?

- Чему там взрываться? Особенно на первом курсе?

- Ну... Похулиганить кто-нибудь захочет... Подбросит что-нибудь...

- У Снегга?! Хотел бы я посмотреть на такого смельчака! Он мигом из Хогвартса вылетит.

- Вроде из Школы не выгоняют...

- Кто тебе сказал такую глупость? А! Ты же с маглами жил, не в курсе. Человек пять минимум на первом курсе отсеются. За плохое поведение, конечно, редко отчисляют. Чаще кто-то просто не потянет, надорвётся, магию потеряет и станет сквибом. Обязательно найдётся раздолбай-экспериментатор, который пострадает от собственного заклинания. Обычно таких откачивают в больничном крыле, но случается, что не успевают. В прошлом году один в Запретный лес попёрся. От него нашли только один ботинок и кусок мантии, остальное сожрали.

- И что?

- И ничего! Похоронили, что осталось. Родители поплакали на могилке, и памятник поставили.

- А учителям чего было?

- В смысле?

- Наказали кого-то?

- Их-то за что? Он же сам туда пошёл, хотя знал про запрещение. Тут за ручку не водят и сопельки не подтирают.

Как-то не так я себе учёбу в Хогвартсе представлял. Кого-то выгнали, кто-то стал сквибом, одного схавали в Запретном Лесу, но все сочли, что так и нужно - а вот не гуляй где запрещено. Человек пять - обычный отсев первого курса. И ведь ученики из чистокровных совсем спокойно к таким перспективам относятся. Привыкли, наверное. Это только мы, пришельцы из мира маглов, дёргаемся. Опять же, оказывается, здесь школьники уважают своих преподавателей, и, судя по рассказам старшаков, хогвартские профессора подобраны вполне компетентные.

Специально выяснил, что того же Снегга не слишком любят, в меру боятся, но уж точно не ненавидят всем коллективом, а тоже уважают. Да и он оказывается недоучек не выпускает. Попасть в круг избранных, на дополнительные занятия что к нему, что к Флитвику, что к Макгонагалл считается редкой удачей.

Воспользовался свободным временем и переписал расписание в свой ежедневник на специально отведённую страничку. Тот, как только я его раскрыл, сразу заявил: "С ежедневником жить, глупым не быть!" После заполнения расписания, сыто рыгнул и выдал: "Расписание учебный год начинает, а экзамен завершает!", потом, чуть подумав, добавил: "Был бы ежедневник, а дела заведутся!" На всех страницах, разграфлённых под недельные планы первой половины года, появились учебные дисциплины, написанные моим почерком. К ним, сами собой, добавились номера этажей, названия кабинетов и пометки типа "Взять телескоп" около Астрономии.

Оглядевшись по сторонам, увидел, что такая вещь не только у меня одного. На столе каждого факультета, включая Гриффиндор, нашлись ребята, заполняющие похожие дневники. Первокурсников с ними тоже хватало, так что я особо не выделялся. Хотя несколько одобрительных взглядов с преподавательского стола получил.

Зельеварение

Первый урок оказался общим для когтевранцев и пуффендуйцев. Он проводился в одном из многочисленных подземелий. Тёмный холодный кабинет, по стенам стеллажи с банками разных размеров, в которых плавали заспиртованные животные. Столы с газовыми горелками и подставками под котлы. Кто понял, что первым уроком, причём сдвоенным, назначили Зельеварение?

Как только дети расселись, распахнулась дверь, и в комнату ворвался декан Снегг. Свою речь он начал ещё с порога:

- Не все из вас понимают, что обычное махание волшебной палочкой не имеет отношения к моему предмету, хотя Зельеварение является одной из самых важных составляющих магической науки. Немногие из вас смогут оценить красоту кипящего котла и прелесть тонких запахов, идущих от него.

Профессор говорил негромко, но его голос держал в напряжении весь класс, и каждое слово отчётливо слышалось всеми учениками.

- Лишь некоторые из вас научатся варить триумф, разливать по флаконам смерть, закупоривать в пробирку известность. И это смогут лишь те, кто хоть немного отличается от стада баранов, приходящих на занятия. Однако даже бараны обязаны окончить мой курс с оценкой не ниже "Удовлетворительно" или покинуть Школу. Для тех, кто хочет познать Зельеварение по-настоящему, есть лишь одна оценка - "Превосходно". Сегодня мы выясним, кто из вас относится к какой категории. Вы сварите простенькое зелье и принесёте мне флакон с ним. Я добавлю туда одну каплю из этого пузырька. Если раствор засветится изумрудным светом, то создатель получает "Превосходно" и пересаживается на первый ряд. Окраска в синий цвет даёт "Выше ожидаемого". За чёрный оттенок положено "Удовлетворительно", а всем остальным я найду мотивацию лучше стараться.

Декан внимательно осмотрел аудиторию и заверил:

- Будьте уверены - мотивировать нерадивых лодырей я хорошо умею!

Собственно говоря, большинство ребят в этом ничуть не сомневались и без заверения профессора, потому и так царившая в классе тишина стала абсолютной. Похоже, уроки Зельеварения считаются не самым приятным времяпровождением из изложенного в расписании занятий.

Как и Флитвик, Снег взял список и объявил:

- Кого я назову, встаёт с места, подходит к шкафу и берёт кювету с реактивами. В ней лежит всё необходимое для приготовления зелья. Затем идёт к другому шкафу и берёт набор инструментов...

- А можно я своими? - внезапно прерывает декана Эрни Макмиллан. - Мне отец их ещё в прошлом году подарил.

Преподаватель недовольно посмотрел на ученика, прервавшего его монолог:

- Можно. А вот прерывать учителя нельзя!

- Прошу прощения профессор, - извинился Эрни. - Не удержался.

- Прощаю только на первый раз.

Не один Макмиллан, но и ещё трое когтевранцев и два пуффендуйца достали из сумок наборы инструментов.

- Сегодня мы пробуем сварить Зелье для излечения фурункулов и прыщей...

- Легкотня! - тихо пробормотал Стефан Корнфут, - я в нашей аптеке варил его раз сто.

- Это уже второе нарушение. Минус пять очков с Когтеврана за болтовню на уроке. Если вы сварите на "Превосходно" эту "легкотню", то сможете компенсировать несколько очков. Если нет, то, на такое же количество часов, отправитесь отрабатывать у Филча. Итак, сколько баллов вы поставите на кон?

- Десять! - заявил побледневший Стефан.

- А вы не по возрасту азартны, мистер Корнфут. Согласен. Если не справитесь, то хотя бы получите урок хороших манер. Да и наш завхоз Филч вечно нуждается в рабочих руках.

Профессора больше никто не посмел прерывать, и он продолжил:

- Рецепт Зелья идёт первым в вашем учебнике, или, по желанию, можно воспользоваться написанным на доске. Если больше никто не хочет высказаться и присоединиться к мистеру Корнфуту, чтобы помочь ему убирать грязь в коридорах замка, то приступаем к получению реактивов.

Лёгкое движение волшебной палочкой, и на классной доске появляются написанные мелом строки. Пока раздавались реагенты, все когтевранцы и некоторые пуффендуйцы успели сравнить написанное на доске с вариантом учебника. Разница нашлась лишь в паре мелких деталей, однако кое-кто переписал рецепт к себе в тетрадь.

Весы у всех учеников были свои, а вот ножи, ступки, пестики и прочие нужные инструменты, большинство взяло из шкафа. Пока дети взвешивали сушёную крапиву, толкли змеиные зубы, резали рогатых слизняков, кипятили, остужали, словом, варили зелье, декан кружил по классу и делал едкие замечания.

Доставалось всем. Единственный, кого не трогал преподаватель был Стефан. Даже Поттеру, шинковавшему слизней со скоростью и грацией ресторанного поварёнка, Снегг попенял:

- Мистер Поттер, ваш нож заточен неверно, а потому и ваш рез никуда не годен. Сумрачный тевтонский гений из Золингера может позволить себе быть небрежным и кромсать слизняков режущей кромкой в 32 градуса, но мы же британцы, а потому обязаны делать всё идеально. Правильная заточка - ровно 26 градусов! Извольте к следующему занятию переточить лезвие.

Соседи сочувственно посмотрели на Гарри, но тот не обиделся на придирку, а лишь согласился:

- Сделаю, декан Снегг.

- Я не ваш декан, потому зовите "профессор Снегг". Точность в формулировках важна не менее чем в нарезке, - на секунду преподаватель задумался. - Боюсь, самостоятельно вы не справитесь с заточкой. Жду вас здесь завтра, после обеда.

- Что иметь при себе?

- Весь имеющийся набор инструментов.

Снегг отошёл и продолжил хождение по классу.

Первым зелье приготовил Стефан Корнфут. Он, гордо улыбаясь, заполнил флакон и отдал его преподавателю.

- Если мы увидим нежное изумрудное сияние, то факультет Когтевран не потеряет, а наоборот получит пять очков, - добавленная капля окрасила зелье в приятный синий цвет. - Но за синеву мистер Корнфут идёт к завхозу Филчу, договариваться об отработке.

Следующие закончившие работу подавали готовое зелье с большей опаской. Результата "Превосходно" добились пятеро. Увы! Лишь Эрни Макмиллан из Пуффендуя, остальными оказались Терри Бут, Майкл Корнер, Гарри Поттер и Ли Сью, студенты Когтеврана.

- Вы меня обрадовали. Целых пять "Превосходно"! Причём четверо с одного факультета. Со следующего занятия вы садитесь за первые столы. Что значительно более удивительно, нет не справившихся с заданием.

Травология

Следующий урок, Травология, проходил в оранжереях, расположенных сразу за замком. Преподавательница, декан Пуффендуя, профессор Стебль, лично забрала нас после Зельеварения и привела на место.

Вся первая часть занятия была посвящена рассказу о Травологии, предмете, который мы будем изучать, о его безусловной необходимости в повседневной жизни каждого мага и о технике безопасности, ведь далеко не все растения безопасны. Конечно, на первом курсе ни с чем таким не столкнёмся, но привыкать к осторожности лучше сразу.

Как я понял, Травология это смесь Ботаники, понятно, магических растений, с почти обычным Садоводством. Может быть позже нас ещё чему-то начнут учить, но в этом году ничего сильно опасного не будет.

Затем профессор продемонстрировала садовые инструменты, которые мы будем использовать на занятиях. По мне, они ничем не отличаются от давно знакомых тётушкиных.

Как ни удивительно, но оказалось, что и здесь мы будем учить заклинания. Первым - Инсендио, заклинание воспламенения. Что интересно, одновременно, его же должны проходить на уроках Чар, у нашего декана.

Далее последовала экскурсия с демонстрацией диковинных растений и грибов. Заодно был указан путь в лабораторию Клуба Зельеварения. Однако и тут не обошлось без подвоха - тебя туда могли не взять без объяснения причин. Такое не часто, однако случалось. И, как ни странно, с отстающими в Зельеварении. Где же им тогда повышать навык?! Как нагонять более успешных товарищей?

В конце урока профессор Стебль настоятельно рекомендовала на следующее занятие одеться попроще, взять с собой защитные перчатки из кожи дракона, а у кого есть, то и защитный фартук. Набор собственных садовых инструментов тоже разрешено использовать. Я решил его себе заказать.

Обед

Про то, что старосты зашли за нами в оранжерею, а затем проводили в Большой зал к обеду, я не говорю, оно и так понятно. Одни бы мы наверняка заплутали.

За обедом кормили просто: чашка мясного бульона, отваренного с морковью, луком-пореем, кореньями петрушки, сельдерея и заправленного яичным белком, поданная с ломтиком отварной говядины, политой ложкой белого соуса. Затем кусочки цыплёнка, тушёного со стручковой фасолью, брокколи и кабачками. Потом пришла очередь жаренного в сухарях палтуса с отварным горошком. Закончили десертом - сладким омлетом с горячим вареньем из чёрной смородины. Запивали еду, теми же напитками, что и за завтраком. Вкусно, полезно и сытно.

Я опять объелся, но отказаться от такой вкуснятины не смог. Правда, у тёти Петуньи порции были побольше, готовила она тоже вкусно, хотя не столь изыскано.

Все разговоры были только о первых уроках. Сразу после Зельеварения, без постоянного давления преподавателя, мы дружно решили, что зелье простенькое и сварить его неправильно было бы просто невозможно. Половина из сдавших на "Превосходно", смотрели в учебник, другая половина, я и Сью, делали по рецепту с доски. Результат получился одинаково хорош. В чём принципиальная разница никто не понял.

Корнфут было начал обвинять Снегга в подтасовке, но наши подняли его на смех: "Куда ты спешил? Не торопился бы, тоже сел бы за первую парту."

Старшие, послушав наш рассказ, высказали провинившемуся много проникновенных слов о списанных очках и пообещали в следующий раз более наглядно объяснить болтуну его неправоту. Пять баллов, снятых в первый день! Десять часов отработок - ладно, они только самого Стефана касаются. Может, ему нравится грязь месить!

Мне же растолковали, что я схлопотал замечание из-за различий в школах заточки. Континентальная школа, Франция, Германия, Италия и большая часть Испании, считает правильным затачивать лезвие под углом 32 градуса. Британия, оставшаяся часть Испании и вся Скандинавии ратует за 26. Но, по большому счёту, особой разницы нет, а уж нам, школьникам, её просто не понять. Однако раз велено, обязательно надо перетачивать.

Тут Падма Патил невзначай поинтересовалась - не родственники ли мы со Снеггом? Я, конечно, сказал "нет", но парни, а особенно девчата, как-то недоверчиво стали поглядывать на меня и сравнивать с уже севшим за преподавательский стол профессором.

В каталоге магазина "Волшебное оборудование для умников" нашлись и садовые инструменты, и фартук из драконьей кожи, и специальная обувь с одеждой. Дороговато, но плати, и заказ завтра же будет доставлен.

Остаток дня

После обеда староста доставил меня к кабинету Флитвика и оставил с ним наедине.

- Мистер Поттер, - предвкушающе протянул декан, - у нас с вами есть много чего обсудить. Однако начало учебного года самое горячее время, и сейчас столько времени терять с вами у меня нет. Давайте, вопросы учёбы обсудим несколько позже. Но есть неотложное дело - я обязан показать, как можно быстро доставать волшебную палочку. Иначе вы затвердите неправильные жесты и потом придётся долго переучиваться. Вытащите палочку так быстро, как сможете. Так... Теперь уберите на место и повторите упражнение ещё раз, но теперь медленно.

Флитвик раз за разом заставлял меня очень медленно повторять серию движений "достать-спрятать". При этом он сначала ставил положение локтя, затем кисти, пока я, по его мнению, не достиг оптимальной траектории движения при исполнении упражнения.

После того попросил сделать это же быстрее, потом ещё быстрее. Когда счёл результат приемлемым велел повторить на максимальной скорости. Сто раз! Причём в случае ошибки отсчёт вновь начинался с единицы.

Я закончил упражнение с ноющей от боли рукой, онемевшей кистью и гудящим плечом, зато декан остался доволен и дал совет - повторять серию минимум дважды в день, утром и вечером. И отработки любых заклинаний начинать и заканчивать показанными движениями. Тогда, всего через месяц, максимум два, будет мне полное счастье. Конкретнее - в виде постановки выхватывания палочки из рукава и демонстрации ещё кое-каких приёмов дуэлинга.

Впрочем, времени контролировать меня, у декана нет. Надежды на то, что я сам буду не лениться и делать всё правильно тоже. Потому, пока не начались игры на стадионе, за мной присмотрит личный наставник.

Тут был вызван и представлен Роджер Дэвис, капитан и охотник команды Когтеврана по квиддичу. Он получил задание подтянуть мою физическую форму, а заодно приглядеть за тренировками по выхватыванию палочки.

Когда мы вышли из кабинета декана, Дэвис сообщил, что его брат Честер работает в Министерстве, в Секторе борьбы с неправомерным использованием магии. Так вот, от имени Министра Фаджа брат попросил Роджера приглядеть за мной и поддержать, если вдруг будет нужно. В общем, я без стеснения могу обращаться. В Хогвартсе министерских детей хватает, хоть они и учатся на разных факультетах, но стараются помогать друг другу. Так что я здесь в хорошей компании, и он представит меня остальным. Позже мы будем работать в Министерстве. Иногда ты словечко за приятеля замолвишь, иногда он тебе полезную новость сообщит. Дружить полезно!

Роджер отвёл меня к остальным первакам, которых водили по замку, рассказывали и показывали достопримечательности. Когда добрались до зала, где собирались игроки в плюй-камни, я неосторожно похвалился, что получил набор камней и книгу правил с автографом от самого Кевина Хопвуда. Пришлось сбегать в спальню, достать подаренное и показать. Предсказуемо предложили сыграть партию. Не отказался и даже умудрился выиграть первую игру.

Отчасти повезло, отчасти сказался опыт игры в расшибалочку. Кто из мальчишек не играл в неё и пристеночек?! В реале, когда был пацаном, мы частенько упражнялись. Почему-то называли игру ры-ши-ши. Помните? Две черты, нарисованные на земле, - "чиры" по-дворовому. Небольшой квадрат - "казна". В казне стопка монет, орлом вверх. Именно орлом - так у нас, "луговских" положено было! Решкой вверх кладут только всякие лохи. И моя заветная бита - царский пятак.

Словом, волшебные плюй-камни, конечно, отличались от дворовой расшибалочки, но принципы игры оказались одинаковы в обоих мирах.

Когда я навесом сделал последний бросок и выиграл партию, местный тренер, Марша Ханар, прочувственно вздохнула:

- Весь в бабушку! Даже её коронный бросок освоил! Я училась двумя курсами ниже Эйлин. Та была лучшим капитаном нашей команды. Как она играла! Как играла! Если бы не бросила, наверняка стала бы чемпионкой мира!

Я хотел было заявить, что меня с кем-то спутали, но тут вспомнил, что Эйлин мать Северуса Снегга, так что уж точно не моя бабушка. Но момент был уже упущен, и поправить женщину не удалось, так как меня записали в команду Когтеврана и поставили третьим номером на субботние соревнования между факультетами. Фанатично горящие глаза присутствующих намекали, что отказ не будет принят.

Плюй-камни не самый популярный вид спорта, что в Хогвартсе, что в волшебном мире, но Министерство Магии поддерживает и развивает эту игру. Часто проводятся соревнования разных уровней, вплоть до Чемпионата Мира.

Поклонники плюй-камней, пусть не слишком многочисленны, зато спаяны и дружны, завоевать среди них авторитет - дело хорошее. Сам спорт считается респектабельным и уважаемым традиционалистами, чтущими древние, исконно британские, истоки. Да и пять очков "за победу Поттера", начисленные тренером в копилку факультета старшекурсники тоже отметили.

Заодно не очень ласково попеняли Корнфуту, что, дескать, есть способы в первый день заработать баллы, а не только их проср... э... потерять. Чувствуется, Стефану долго придётся выслушивать упрёки.

Получается, что 14 в Ловкости и опыт реальной жизни выдвинули меня в хорошие игроки, а значит стоит почитать разбор приёмов игры из подаренного руководства.

На ужин нам дали куриный суп с овощами, рыбный пирог с пюре из копчёного чеддера, яйцо по-шотландски и апельсиновый поссет.

Закончился день в главной факультетской гостиной. Там новичков знакомили со всеми остальными когтевранцами. Вновь разговоры, рассказы, опять разъяснение факультетских традиций.

Одна из них - чаепитие в главной гостиной. Тем, кто не привёз с собой чайной чашки, старшие трансфигурировали кружку, но это такое фи! Надо иметь свою!

Притащенная мною сиротская чашечка, размером ровно в пинту, вызвала некоторое оживление. В девичестве она была керамической пивной кружкой, но я её подправил заклинанием Формировать землю. Теперь она стала ниже, пузатей и обзавелась затейливой надписью на боку "Мой хозяин Гарри Поттер".

Старожилы щедро делились историями, но мы уже еле держались - слишком много впечатлений на сегодня, потому скоро нас отправили спать.

Конец сессии

Не столько лёг, сколько нырнул под одеяло, блаженно вытянулся в нежданном тепле. Кто-то добрый и хороший засунул в постель тёплую грелку. Закрыл глаза и... увидел такой приятный баннер:

Конец игровой сессии.

Дополнительный квест "Спорт волшебников" - Выполнен.

Награда - Умение - Игра (Плюй-камни) - 14 - ЛВ-0 - 1 ОП.

Вы получили способность хорошо играть в игру. Умение включает знание правил этой игры, этикета игроков и регламента проведения любительских турниров.

Однако вы не стали настоящим спортсменом, как если бы имели Умение Спорт по данной игре. Вам не доступны многие комбинации и трюки, известные профессионалам, возможно, зарабатывающим этим Умением на жизнь. Все броски Умение Игра, выполняются против Умение Спорт со штрафом -2.

Именно потому Умение Игра, кстати, как и Умение Хобби, не приносят большой пользы в жизни или приключениях, но многие всё равно их изучают. Зато вам не нужен учитель или тренер для улучшения этих Умений, хотя он может быть полезен при желании серьёзно поднять навык.

Несколько очков в Умениях Игра или Хобби, иногда могут оказаться полезными, но не стоит на это сильно рассчитывать.

При желании, наличии тренера и упорных тренировках Умение Игра может быть преобразовано в Умение Спорт с уровнем, соответствующим количеству вложенных ОП.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 313 ОП.

Доступно к распределению - 17 ОП.

Получил новое Умение. Не особо нужно, но пригодится. Оно довольно бесполезное, мне так кажется на первый взгляд, но в Отделе магических игр и спорта Министерства магии, расположена штаб-квартира Официального клуба игроков в плюй-камни. Именно там Кевин Хопвуд подарил мне набор для игры и книгу. Может написать ему письмо с благодарностью?

Наследник

Северус Снегг

Декан Снегг, только вернувшийся в Хогвартс, в очередной раз перечитывал им же самим написанный лист пергамента. Хотя скорее медитировал - перед его мысленным взором проносились отдельные эпизоды последних дней.

Чуть усилив слух, он подслушал разговор, в котором его приняли за вампира. Причём не сарказм, а искреннее восхищение сквозило в словах мальчика. Гарри всего раз взглянув, назвал его "таким крутым и классным". Надо же! У парня нет ни такта, ни воспитания!

А зелье? Оценка "Превосходно" слабый показатель, но Поттер настаивал основу ровно 38 минут, что для его котла является идеальным временем. И затем, при помешивании, инстинктивно сделал лишние четверть оборота, необходимые для компенсации грубоватой нарезки слизней. Ему негде было такому научиться! Зельеварение у маглов не преподают!

И Плюй-камни... Мамин уровень игры вспоминают даже сейчас, через столько лет.

Министр Фадж подстроил срочный вызов в больницу святого Мунго, дождался перемещения и предложил стать опекуном Гарри Поттера. Случайность? Желание помочь ребёнку стать зельеваром? "Как многие из его славных предков... Э... Я имею ввиду Флимонта, деда Гарри..."

Кто в такое поверит? Опять же, Министр так смотрел! Как будто кого-то с кем-то сравнивал. Хм... Он что-то знает? Может быть, может быть - в Министерстве есть специальное подразделение, определяющее наследников старых родов...

А! Так вот зачем парню устроили экскурсию! Погоняли по этажам Министерства, заодно по пути тишком определили родовую линию. Никто ничего и не понял. Сам Гарри тоже, он же наивный малыш, незнающий жизни и непонимающий, что живёт среди хищников.

Похоже, Фадж поступил, как порядочный человек - его, а никого-нибудь другого назначил опекуном. Снегг взял перо и решительно подписал пергамент.

За ужином Сильванус Кеттлберн посочувствовал:

- Северус, в Мунго последнюю наглость потеряли! Дёргать к себе в первые дни занятий! Что там такого случилось?

- Ничего особенного, обычный срочный вызов... - декан не договорил фразы, и вдруг, как в омут с головой, выдал: - Филиус, Помона, у вас найдётся для меня с четверть часа времени? Мне нужны свидетели для заверения завещания. Альбус, как Председатель Визенгамота утвердишь его? Не в Министерство же мне идти? Минерва, окажешь любезность? Станешь моим душеприказчиком? Ты лучшая кандидатура.

Просьба вызвала одобрительный шелест перешёптываний. Никто из названных в просьбе не отказал, а прямая Макгонагалл выразила общее мнение:

- Конечно, стану. Это ты с Гарри решил? Правильно! Хоть нормально воспитаешь своего мальчугана. В его магловской семье одни алкоголики! - и сразу распорядилась: - На все каникулы будешь забирать мальчика к себе.

Министерство

- Долорес, мы оказались совершенно правы, назначив Снегга опекуном Поттера.

- Да? Что такое случилось?

- Вчера вечером Снегг подписал и утвердил у Дамблдора завещание. Со скольких раз вы сможете угадать единственного наследника?

- Тут и гадать нечего - Поттер. Чувствую, Лили, его мамочка, была той ещё штучкой!

- Когда я с Северусом вчера разговаривал, он так смотрел! Мне сразу стало понятно, что Снегг точно знает про своё отцовство. А тут он получил возможность легально присматривать за сыном. Думаю, теперь он чувствует себя мне должным.

- Мы могли бы усилить его чувство долга. Да и Поттер, когда подрастёт, будет сильно обязан. И, главное, нам почти ничего для этого делать не нужно.

- Ну? Говорите, Долорес! Я жду!

- Изначально, согласно завещанию, Гарри наследник рода Поттеров. Но тут появляется второе завещание о наследовании Снеггу. Так?

- Да, так. И что?

- Снегг - непризнанный член семьи Принцев, причём последний в роду. Раз не признан, то, не имеет никаких возможностей принять родовое наследство. А вот его потомок, в данном случае, сын может...

- Так-так-так! Гарри - наследник Принцев? Хм... Он Поттер, как принятый в род, а Принц по отцу. Интересный поворот! Очень интересный! Но что мы с того будем иметь? Помимо эфемерной благодарности?

- Два кресла в Визенгамоте. Поттеров - первое, Принцев - второе.

- Два голоса? Ради одного не стоило бы морочиться, но два... Согласен, игра стоит свеч. Мы признаём Гарри наследником Принцев и ставим условием распоряжение обоими его голосами в Верховном Суде. До совершеннолетия наследника, понятно. Снегг, как опекун, должен будет подписать это соглашение. Как думаете, Долорес? Подпишет?

- А куда он денется? Не дурак, подмахнёт, как миленький!

- И я так думаю. Отказываться от наследства, пусть полученного через сына, Северус не станет. Отсутствием денег он не страдает, но захочет добраться до семейных артефактов, рецептов, да и заглянуть в родовое хранилище Снеггу будет не противно. Изящная комбинация! Главное, нам ничего стоить не будет. Наоборот, мастер-зельевар в должниках... Так! Долорес! Сегодня же мне нужен акт о признании Гарри входящим в родовую линию Принцев. Давайте обойдёмся без лишних формальностей, лично мне и так всё ясно. И проект решения... Готовый к подписанию! О признании Гарри Поттера-Принца наследником рода Принцев. И третья бумага - соглашение о передаче Министерству права распоряжения голосами Поттеров и Принцев в Визенгамоте.

- Вновь вызывать Снегга в Мунго?

- Нет! На этот раз в Министерство. Пусть решает сразу. Или подписывает соглашение, или навсегда забывает о наследстве Принцев.

Вторник

Утро вторника у меня началось с пробежки. Вот только не надо сразу начинать хвалить мою волю, в этом виновата устрашающая добросовестность Роджера Дэвиса. Он подключил меня к тренировкам своей команды. Полчаса аэробного бега - это наше всё. Затем полчаса силовой разминки, потом, пока члены команды занимаются специфическими упражнениями, я сто раз достаю и прячу палочку, а кто-то из свободных игроков присматривает за мной. По окончанию тренировки душ и завтрак. Вы поняли, насколько раньше общего подъёма мы встали?

В книгах такого не было, но квиддичные команды остальных факультетов тоже утром выходят на тренировку. Есть даже несколько энтузиастов, которые занимаются физкультурой не в команде, а сами по себе. Из знакомых однокурсников - Винсет Крэбб и Грегори Гойл. Отдельно от них, в старомодном спортивном платье, делает пробежку Милисента Булстроуд.

За завтраком совы вновь принесли почту. Вчера в "Ежедневном пророке" была небольшая статья про меня. Ничего особенного, там напутствие Министра и пожелание Гарри Поттеру хорошо учиться, чтобы попасть под начало Фаджа на работу в Министерство. Остальное написано довольно интересно, но в основном для школьников. Не то, что приводят меня в пример, скорее рассказывают, как ребёнок поставил себе ориентир на завершение учёбы, а газетчики обещают отслеживать достижение Поттером этой цели.

Так вот, в сегодняшнем номере целый разворот посвящён Невиллу Лонгботтому и его семье. Сиропно-сладким слогом изложена история нападения приспешников Тёмного Лорда и чудесного спасения малыша. Превозносилась воля Невилла и его умение выращивать растения. Приводились слова декана Помоны Стебль, о крайне талантливом и перспективном мальчике, которого она оценила после первого же занятия и собирается взять в ученики.

Невилл раскраснелся, статья явна была ему приятна. Но вот реакция ребят какая-то вялая - оно, конечно, здорово сразу в любимчики декана попасть, но постоянно копаться в земле, не каждому хочется. Разбрасывать навоз магических животных мало кому нравится, а тут всю последующую жизнь придётся прикидывать - чьё дерьмо, под какой куст закапывать.

Выращивание магических растений довольно прибыльное занятие, но какое-то оно слишком приземлённое, непрестижное. Толи дело быть... да тем же мракоборцем! Воевать с проклятым Злом, выжигая нечисть и выходя победителем из безнадёжных ситуаций. Как Златопуст Локонс в своих книгах.

Или... не будем мечтать громко... самому освоить Тёмные Искусства - Некромантия, Демонология... Проклятия даже лучше - он тебе насолил, а ты ему... Нет! Не сильно, но... Ну или, в самом крайнем случае, можно разводить драконов. А фермер - это совсем не круто.

Кстати, в сегодняшней почте пришёл мой вчерашний заказ на инструменты и одежду для садоводства. Защитные перчатки скорее защищают руки от мозолей, чем от агрессивных контактов. Фартук, одежда и сапоги оказались грязеотталкивающие, непромокаемые, ну и защитные, само собой, но основное их достоинство в убирании запахов. То есть, выходишь с Травологии чистый, сухой и не благоухающий экологически чистыми удобрениями. Хоть сразу, не переодеваясь, иди на следующий урок.

Набор садовых инструментов в сумке, что удобно. Качество прекрасное. Но ничего сильно отличного от магловского нет. Пара лопаток-совков, пара грабелек-рыхлителей, пара садовых ножей, сучкорез, пара секаторов, понятно, все разного размера, мотыжка, леечка, опрыскиватель и запасные перчатки из драконьей кожи - хватит для работы в саду. Понятно, нужны и полноразмерные лопаты-грабли, но про них профессор Стебль специально подчеркнула, что свои точно приносить не стоит.

Уроки в Хогвартсе оказались очень интересны, хотя далеко не просты. Все! Даже История Магии, читаемая призраком профессора Бинса. На первом его занятии я запустил в работу конспектирующее перо и приготовился умирать со скуки. Однако нет! Услышал интереснейшую лекцию, но... монотонно, без остановок бубнимую тихим голосом. Представьте себе прекрасный исторический роман, да хотя бы Айвенго Вальтера Скотта, запущенный на чтение через аудио-приложение, и даже без возможности настроек.

Если вслушаться в речь преподавателя и привыкнуть к манере изложения, то перед глазами, как живой встаёт Эмерик Злой и его мерзкие, но оставившие неизгладимый след в жизни магов, деяния. Даже было жаль, когда лекция подошла к концу. Бинс закончил её неожиданным пассажем - не меняя тона, заявил: "Пять баллов Поттеру за внимательность и ведение конспекта", а затем втянулся в стену.

Одноклассники с удивлением стали смотреть на меня - зачем, дескать, конспектировать? Лекции из года в год не меняются, они много раз записаны, растиражированы и их основное содержание есть в учебнике. Но тут Мэнди Броклхерст решила:

- Гарри! Это ты хорошо придумал! Хочешь подольститься к профессору Бинсу, чтобы повысить оценку на экзамене?! Круто! Я в следующий раз тоже запущу перо конспектировать!

Удивление на лицах сменилось лёгкой задумчивостью. Думаю, число конспектирующих Историю Магии увеличится.

Профессор Квиринус Квиррелл, преподаватель по Защите от Тёмных искусств действительно благоухал чесноком и заикался. Однако на первом же занятии начал с примерами объяснять, что трусоватый отступивший, в отличие от храброго покойника, может получить второй шанс. Что осторожность - главная доблесть волшебника. Сразу показал Красные Искры, заклинание сигнальных чар, применяемое, когда требуется срочная помощь. Нормальный такой подход.

Годом ранее профессор преподавал Магловедение, потому опыт общения со студентами у него был достаточный, лекция слушалась с интересом, дисциплина на уроке вполне соблюдалась. Да и сам Квиррелл, при всех его странностях, против многих фанфиков, казался не трусливой размазнёй, а крепким, спортивным мужчиной.

Так как он выпустился с нашего факультета, то слегка покровительствовал когтевранцам и нашёл способ выдать пять очков Майклу Корнеру. Не то что совсем без причины, Майкл правильно ответил на его вопрос, но преподаватель "не заметил", как пуффендуец Захария Смит первым поднял руку.

На обеде кое-кто мечтал о том времени, когда на Защите от Тёмных искусств нас начнут натаскивать на уничтожении тёмных существ, да и вообще на боёвку, но большинство ребят здраво смотрели на мир и желали чего-то более приземлённого, например, открытия Дуэльного Клуба.

Уейн Хопкинс

Пять очков за поступление в Хогвартс и ещё пять за Недостаток Чувство долга к факультету, итого десять. На что их потратить? Какое Преимущество взять? Уейн думал над этим вопросом целый день. Было бы 20, стоило бы взять Зондирование Разума с возможностью получить ответ на любой вопрос. Пусть только один и раз в день, зато правдивый или что сам пациент считает правдой. Было бы 50, хватило бы на Контроль Разума, тогда можно отдавать приказы подконтрольному. Но десять вообще не о чём.

А тут ещё прокололся с Чтением мыслей. Салли-Энн Перкс - обычная девчонка, из чистокровных, но было в ней что-то такое... даже трудно передать что. Хопкинс заподозрил, что Перкс тоже из игроков. Но прямо спросить нельзя, за раскрытие положено наказание. Тогда Уейн и решил прочитать её мысли.

Чтение не получилось. Наоборот, его как будто ослепила яркая вспышка, а Салли-Энн вдруг дёрнулась, стиснула браслет на руке и обвиняюще ткнула пальцем, громко закричав:

- Хопкинс - легилимент!

Но и этим не ограничилось - перед глазами вспыхнул баннер с яркой надписью:

Стоимость персонажа уменьшилась. Сняты все нераспределённые очки персонажа и наложен Штраф:

Недостаток Репутация (Хогвартс) -2 - -10 ОП

Вас поймали на попытке Легилименции. Среди учащихся и преподавателей Хогвартса ваша репутация СИЛЬНО упала. Теперь к вам будут относиться с настороженностью, и стараться не смотреть в глаза.

Бросок реакции -2 при контактах с учащимися или персоналом Хогвартса.

Когда Уейн проморгался и пришёл в себя, то перед собой обнаружил старосту Габриэля Трумэна, который зло чеканя слова произнёс:

- Больше - Никогда - Так - Не - Делай!

Не став слушать оправдания, развернулся на каблуках и ушёл.

Мало того, что распределять стало нечего, так и ребята вокруг начали бросать настороженные взгляды. Затем последовало неприятное объяснение с деканом. Удалось убедить, что он сам не знал про свои способности. С трудом, однако прокатило, но только из-за того, что он пришёл из мира маглов.

Стебль поверила в мать, не рассказывавшую сыну о реалиях волшебного мира и не интересующуюся его способностями. Она утешила нервничающего мальчика, посулила ему работу в Министерстве, в Отделе магических происшествий и катастроф на должности обливиэйтера, но сама в глаза не смотрела.

Отношения с однокурсниками прежними не остались. Дружная команда первачков разделилась на две неравные части - Уейн Хопкинс и остальные первокурсники.

С другими факультетами контактов наладить пока не удалось. Когтевранцы ходили на занятия с пуффендуйцами, но держались больше наособицу и первыми не заговаривали.

Слизеринцы высокомерно игнорировали всех остальных, а гриффиндорцы задирали пуффендуйцев за то, что те тупые, когтевранцев - за излишние мудрствования, слизеринцев - за пристрастие к тёмной стороне, впрочем, ничем не доказанную. И как тут искать своих партнёров-игроков, если особой дружбы между факультетами не наблюдается?

Хотя исключения встречались. Ранее знакомые между собой дети, понятно, из волшебного мира, вполне себе общались. Не только здоровались, но и обменивались новостями, сплетничали, а девчонки вместе над чем-то задорно хихикали.

Гарри Поттера на факультете решили считать другом. Не его вина, что не попал на Пуффендуй - так Шляпа распределила, но сам-то он ведь хотел. Опять же, настоящий герой, говорят, совсем маленьким Того-кого-не-называют убил. Правда или нет, никто не знает, но Пивза прогнал при свидетелях. Его и слизеринцы уважают! С Гриффиндора даже старшекурсники с Поттером здороваются.

Как узнать - Гарри надо помогать или Невиллу? Лонгботтом совсем мутный. Вроде по школе хорошие слухи о нём ходят, вроде статью в газете опубликовали, декан Стебль его в личные ученики берёт, но парень всё же какой-то странный.

Вечно шушукающейся с подружками Сьюзен Боунс, Милисента Булстроуд рассказала про "успехи" Нева в Зельеварении. Ладно, даже Посредственно не получил, многие гриффиндорцы не смогли сварить снадобье, так он единственный, кто умудрился котёл опрокинуть. Хорошо Снегг рядом оказался, а то бы Рону, сидевшему рядом, пришлось сушиться, а то и ожог залечивать.

Тот же источник донёс, что эта парочка умудрилась отстать от своей группы и сильно опоздала на Трансфигурацию. Макгонагалл, уж на что декан Гриффиндора, сняла с обоих по пять очков. Говорят, в запретный коридор забрели, и их там завхоз Филч поймал.

Про запретный коридор известно из книжки - в нём трёхголовый пёс караулит проход к Философскому камню. Надо ещё день-другой подождать и, если Поттер никак себя не проявит, пытаться завязывать контакты с гриффиндорской троицей, пока "золотого трио" ещё нет. И ведь имеется, что предложить, на многие вопросы имеются ответы:

Гермиона - дура, не знает, что Николас Фламель изобрёл Философский камень. Пушок охраняет проход к хранилищу камня. Усыпить собаку можно музыкой. Снегг - редкая сволочь, но воровать камень не собирается. Главный гад - директор Дамблдор, но давить надо не его, хотя его тоже, а Квиринуса Квиррелла, ведь у того на затылке физиономия Воландеморта. Что ещё? А! Крыса Рона на самом деле мужик, предатель и Пожиратель Смерти.

В основном, всё. Хотя за разглашение этой информации может сильно прилететь. Что делать, не понятно!

Мораг МакДугал

Трудно, очень трудно ничего не зная о магии органично вписаться в коллектив факультета умников. Но, пройдя столько приютов и приёмных семей, Мораг не унывала и верила, что всё скоро образуется. Кормят хорошо, соседка взяла под слегка презрительное покровительство, другие одноклассники заняты сами собой. Почти идеальный расклад для жизни. А тут ещё вдруг последовал вызов к директору.

Девочка сразу догадалась, что предложат стучать на своё окружение, не в первый раз случается такое. Она заранее была готова согласиться, но как красиво ей сделали предложение!

С первого слова стало понятно, что бородатого старикана не интересуют молоденькие девочки. Мораг встречала сластолюбцев и среди персонала приютов, и среди приёмных родителей. Масленый взгляд с похотливой улыбкой не скроешь за набожным выражением лица. Здесь ничего такого - зачем позвали, именно того и хотят.

Старичок усадил на мягкий диванчик, угостил чашкой чая, придвинул вазочку со сказочно вкусными лимонными дольками и только потом начал деловой разговор. Время на экивоки не тратил, не уговаривал, как будто знал, что отказа не будет - не в том она положении, чтобы крутить хвостом. Сразу обрисовал обстановку на факультете, поставил задачу и приятно удивил, назвав цену за сотрудничество. Не как другие начальнички, предпочитающие расплачиваться пустыми обещаниями и мелкими поблажками. Нет! Озвучил небольшую, но конкретную, сумму наличных, получаемых еженедельно, в обмен на подробный отчёт. Мелкие поблажки тоже подразумевались, однако денежки, они как-то приятней, весомей и, когда звенят в кармане, сильнее мотивируют.

Помимо обычного рассказа о поведении сокурсников и передачи местных сплетен, потребовалось стать подругой, а по возможности и помощницей Гарри Поттера в любых его начинаниях. В любых!

Только тут Мораг попросила уточнения и получила его. Действительно, в любых. В случае неприятностей её отмажут. Может быть задание опасно? Среди приютских ходили слухи о внедрении стукачей в молодёжные банды. Но здесь же таких нет?! Или Гарри настолько силён, что его заранее опасаются? Однако делать нечего, хочешь не хочешь, а придётся задружиться с Поттером. Интересно, лет в четырнадцать прикажут к кому-то в постельку залезть? Мерзко это... Хотя если дело кончится замужеством, то почему бы и нет?

Далее последовал быстрый инструктаж с рассмотрением способов втереться к Гарри в окружение, вручение кошелёчка с авансовой платой за первую неделю работы и отправка восвояси. Девочка обратно не шла - летела! Появилась небольшая перспектива! Хотя... как небольшая? Ни в приюте, ни в приёмных семьях даже такого не светило. Похоже, жизнь налаживается!

Опекун

По поводу моей дубинки разговор состоялся сразу после обеда. Пенелопа Кристал, наша староста, довела до большой комнаты, на втором этаже над Большим залом. Как понял, это помещение считалось чем-то вроде учительской в обычной школе. Там она оставила меня на растерзание четверым деканам. Директора с ними не было.

- Ну что могу вам сказать, молодой человек, - начала разговор декан Пуффендуя, - работа не без недостатков, однако интересная. Но возникает уйма вопросов. Вот, например, совершенно непонятно - почему выбрано именно эбеновое дерево?

- Я вообще-то хотел сделать дубинку из осины. Говорят, она хороша против вампиров, я подумал, что может быть и против призраков тоже подействует. Но вдруг случайно подвернулись части бильярдного кия...

- Неуч! - громко хмыкнул декан Снегг. - При встрече с вампиром вам надо сразу бежать, изо всех сил надеясь на помощь.

- Северус, ты слишком суров к мальчику. Он же не знал, что для битвы с призраками значительно лучше подходит тис. На худой конец сойдёт терновник или даже рябина, хотя её крайне сложно зачаровать заклинанием такой направленности.

- Кстати, хочу спросить - какой именно чарой вы воспользовались? - вступил в разговор декан Флитвик. - Скажите, мистер Поттер, где вы такое нашли? В книге? В какой?

- Я не находил. Просто представил - вдруг нападёт призрак, а мне и отмахнуться нечем, вот оно как-то само и получилось.

- Странновато, но бывает, особенно у детей. Контролируемый магический выброс. Больше ничего такого не случалось?

- Нет! Что вы! Вот только один раз я из школьного двора как-то перенёсся на крышу. Иногда волосы отрастают сразу после стрижки. Иногда причёска нашей учительницы перекрашивалась в синий цвет. А так ничего такого.

- Понятно. И часто подобное с вами случалось?

- Если не считать, когда одноклассники спотыкались на ровном месте, не очень. Не чаще раза в месяц.

- Сильнейшие детские магические выбросы, причём весьма частые, - задумчиво констатировала декан Макгонагалл. Превращение материалов тоже происходят по желанию?

- Да. Но из земли только медь, бронзу и железо получается делать. Золото и серебро сотворить не удалось. Платину тоже, не смог представить, какая она из себя.

- Это нормально для необученного волшебника. Немного позже вы будете проходить этот вопрос на Трансфигурации. А зачем дубинке такие странные украшения?

- Слышал, нежить боится серебра. Самородное золото и самородная медь тоже должны против кого-нибудь действовать.

- Не оборотни? Именно нежить? Детский сад! Штаны на лямках! - вновь высказался Снегг. - Мистер Поттер, скажите честно, вы больше ничего к своей палке прикрутить не хотели?

- Хотел, - признался я. - Холодное железо. Я два метеорита добыл, железный и каменный. Из них сначала тоже хотел кольца сделать, но потом подумал и решил сначала подучиться.

- Подумал? Удивительно! Ну, раз не стали портить ценные реагенты, то хоть проблески разума у вас в голове имеются, - снизошёл до похвалы слизеринец. - Возможно, вы не совсем безнадёжны. Учиться надо, а не поделками баловаться! Вдумчиво и не торопясь набираться знаний.

- Об этом чуть позже, Северус. Мистер Поттер, мы посоветовались и решили вернуть вам ваше оружие. Но с обязательным условием - спрячьте свою дубинку подальше и больше не угрожайте призрачным сущностям.

- А если Пивз опять начнёт нападать на меня? Может...

- Не торгуйтесь! - резко прервал меня Снегг. - Делайте, что говорят. Хотя, раз мне придётся заниматься с вами, я научу вас заклинанию, отпугивающему полтергейстов.

И вот тут мне рассказали много нового. Во-первых, обрадовали тем, что Министерство назначило мне опекуна. Знаете кого? Снегга! Как? Почему? Зачем? Этого не объяснили. Но отныне и до совершеннолетия я буду под его пристальным надзором. Практически, начиная со следующего понедельника, дважды в неделю я занимаюсь с ним Зельеварением, и в случае необходимости могу приходить к опекуну в кабинет для получения совета или наставления.

Во-вторых, два раза в неделю, мне нужно появляться на дополнительных занятиях Трансфигурацией, которые для талантливых учеников проводит профессор Макгонагалл. Правда, до меня туда первокурсников не приглашали, да и с третьего курса ученик только один, но всё случается впервые.

Третье и последнее - декан Флитвик пересмотрел свой график и выкроил час в неделю, для подтягивания меня в дуэлинге. На первом курсе он заложит основу, а дальше посмотрим.

Что касается Правописания и Ворожбы, то коли мне захотелось туда ходить, так пускай они остаются в расписании.

Это я на них захотел ходить? Точно? Почему-то считал, что наш декан мне их назначил! Но, как всем уже стало ясно, спорить с преподавателями здесь не принято, да и бесполезно.

Несколько обалдевший, вместе со Снеггом, двинулся к нему в кабинет. Он же вчера обещал мне помочь с заточкой ножей. Довольно быстро мы добрались до его обиталища.

Там я был усажен за стол и передо мной оказалась кружка с чаем и пирожки с лесными ягодами на тарелке.

- Кхм, - кашлянул профессор, если бы это не был Снегг, я бы сказал смущённо. - Мистер Поттер, угощайтесь. Мне сказали, что это ваша любимая начинка.

Я, конечно, поблагодарил человека за заботу, а он продолжил:

- Должен признаться, до сей поры у меня не было опыта опеки. Профессорам каждый день приходится воспитывать школьников, но здесь несколько иное. Я постараюсь быть хорошим опекуном, но прошу вас тоже идти мне навстречу и не осложнять наши взаимоотношения.

Рассыпаюсь в уверениях, причём искренних, что постараюсь оправдать, обещаю слушаться и всё такое прочее. Снегг немного расслабился, махнул палочкой и перед ним тоже оказалась кружка.

Во время распития чая, я выслушал желчный комментарий о странных действиях Министерства по моему поводу.

Затем был поставлен в известность о наличии у Поттеров дома в Годриковой впадине. О том, что именно там случилось нападение на нашу семью. О могилах родителей и о мемориальном музее, устроенном в повреждённом здании. И о том, что Министерство совсем забыло о настоящих хозяевах.

Однако, как только я вернулся в мир волшебников, про меня вспомнили. Не то чтобы захотели исправить свои недоработки. Нет! Просто рядовые избиратели стали интересоваться, где Гарри провёл десять лет и почему так получилось? Только потому, а не из-за душевных качеств Министра Фаджа, срочно утвердили завещание, нашли опекуна и решили вопрос с жильём.

Вместо родительского, мне выделили пустующий дом с торговым зальчиком, на Верхней улице Хогсмита. Это самый центр ближайшей от Хогвартса деревни. Судя по отзывам, дом неплох, и в ближайшее воскресенье мы со Снеггом пойдём его смотреть. Обольщаться не стоит - это подачка, скорее даже взятка, для успокоения общественного мнения, однако лучше, чем ничего.

Далее пришлось подробно ответить на вопросы, о жизни в семье тёти Петуньи, об учёбе в магловской школе и о содержимом моего гардероба.

Подход оптовой закупки комплекта одежды в целом был одобрен, однако опекун поставил в известность, что эльф принесёт сюда мою одежду для осмотра. Я совсем неопытен, нельзя полностью полагаться на мой выбор. Что необходимо, будет докуплено самим Снеггом. Кстати, книги, учебники и канцтовары тоже ждёт ревизия.

После чая случился мастер-класс по правильной заточке лезвий и объяснений, что таким образом на 2% повышается скорость варки зелий. Затем, почти перед самым уходом, опекун спросил:

- Мистер Поттер, вы видели фотографии своих родителей?

- Только мамину и ту детскую. Других у тёти не было.

- Возьмите это, - суёт мне конверт, - при желании посмотрите колдографии.

Снимков было два. Один семейный - Джеймс, Лили и я, совсем младенчик, на фоне дома в Годриковой впадине. На другом запечатлена пара - Северус и Лили, оба молодые и очень счастливые.

- Это мы с твоей мамой почти перед самым окончанием пятого курса, - пояснил Снегг. - Сразу после сдачи экзаменов у нас... э... разошлись пути. Но мы иногда... э... виделись. Да! Виделись. Встречались для обсуждения разных дел. Кстати, я знаком с твоей тётей. Но Петунье никогда особо не нравился. Впрочем, Джеймса, мужа Лили, она просто ненавидела. Точно не знаю из-за чего. Подозреваю, конечно, но не могу утверждать достоверно, а потому просто промолчу. При желании можно спросить самому. Хотя не уверен, что Петунья расскажет.

Видимо из-за воспоминаний человек замкнулся, поскучнел, но поставил в известность:

- И последнее на сегодня. Мне не нравится ваша физическая форма. Я буду передавать вам флаконы с зельями, а вы должны их своевременно принимать. Они немного приведут в порядок ваш организм. Да и учиться станет полегче.

Чайный клуб

Однокурсники меня встретили странными взглядами. Скорее, из-за того, что уже прослышали о занятиях с тремя деканами сразу и о том, что мне вернули дубинку.

Члены чайного клуба устроили для перваков чайную церемонию, так сказать, посвятили в таинство. Не все из приглашённых смогут к ним примкнуть, но не примкнувшие должны знать, чего они лишись.

Позвали, правда, не всех первокурсников. Как позже намекнули, только достойных получить звание кандидата. В клубе не придерживались каких-либо расовых или иных предрассудков, но вы сами должны понимать, что всяким цветным здесь не место. Они могут быть прекрасными людьми, достойными всяческого уважения, но иногда хочется спокойно посидеть в приличной компании, среди белых людей.

Энтони Голдстейн тоже не приглашён - с такой-то фамилией!

Мораг МакДугал, Майкл Корнер и Стефан Корнфут, конечно, чистокровные британцы, но голь перекатная. Ежемесячный взнос в два галлеона служит скорее для того, чтобы отсечь людей, не полностью подходящих кругу любителей выпить чашечку - другую горяченькой заварочки. Хотя деньги тоже важны - хороший чай стоит хороших денег.

Так что пригласили всех оставшихся - меня, Мэнди Броклхерст, Терри Бута и Лайзу Турпин. Привели в чайную гостиную, куда посторонних без особой нужды не допускали.

С японскими, китайскими и иными восточными традициями действо не имело никакой связи. Здесь проходит чисто английское чаепитие. Строгий, кремового цвета, веджвудский сервиз костяного фарфора, без всяких дешёвых украшательств, типа аляпистых листочков-цветочков. Только элегантные формы, простая лепнина в качестве орнамента и затейливо изогнутые ручки там, где они положены. Тяжёлая серебряная посуда. Крупнолистовой чай.

В начале действа точно выверенное количество чайного листа засыпается в заварочный чайник и обдаётся необходимым объёмом крутого кипятка. Настоявшийся чай через ситечко наливают в жирное молоко. Не наоборот! Затем добавляется сахар, и ложечкой перемешивается. Её обязательно надо вытащить и положить рядом. На маленькой тарелочке подаётся десерт, в нашем случае, это намазанный маслом, обжаренный фруктовый пирог с сушёной смородиной.

За каждым приглашённым следили внимательные глаза хозяев. Замечаний никому не делалось, но было понятно, что ошибки фиксируются. Кажется... только, кажется!.. что я преодолел этот экзамен. Ещё бы! Имея в родне тётю Петунью, часто устраивающую у нас в доме чаепитие для подружек и обязательно сажавшую напоказ за стол "детишек", трудно было бы не научиться соответствовать высоким стандартам придирчивых кумушек.

Разговоры велись самые светские: "Как вы думаете, скоро придут дожди?" или "Такая мужественная девушка! Он смахнул рукавом крошки на её мантию, а она даже бровью не повела!"

Впрочем, после чаепития и благодарностей устроителям пошли обычные разговоры. Я предложил устроить что-то похожее, но в стиле "а ля магл". Только для того, чтобы показать, как такое бывает ТАМ. Для Магловедения оно будет полезно. Угощение и напитки должны быть только аутентичные, но это я беру на себя. С остальных потребуется лишь принести собственные чашки. Ведь именно так развлекаются простые английские школьники.

То есть, может они так и не развлекаются или развлекаются, но не все и иногда, однако кто меня опровергнет? Среди факультетских чистая магла только Мораг МакДугал, но она сама признавалась, что приютская. Может, её не приглашали на посиделки. И я провёл детство в том мире, а остальные или чистокровные, или полукровки, крайне редко выходящие из магических поселений. В общем, идея была принята с восторгом.

Возвращаясь к себе по комнатам, мы натолкнулись на совершенно замученного Стефана Корнфута, бредущего с отработок у завхоза. На осторожный вопрос своего соседа по комнате, Терри Бута, бедолага разразился градом проклятий и обвинений. Упоминались и Снегг, и зелья, и Филч, но особенно досталось потускневшим кубкам. Их пришлось чистить без магии, ведь волшебную палочку завхоз отобрал перед постановкой задачи и отдал только после окончания отработки.

Затем наша компания разошлась - мы отправились спать, Корнфут - в душевую комнату.

Терри успел насплетничать, что его сосед знает многое, но очень приблизительно. То же зелье Излечения фурункулов - он может его и варил раз сто, но Стеф сам признавался, что скорее присутствовал при приготовлении эликсира репетитором и немного помогал, а вот его отец действительно готовил эликсир. Аптекарь должен сам делать то, что продаёт.

В спальне на письменном столе стоит какой-то флакон. Мужчина на портрете вдруг ожил, степенно кашлянул, привлекая внимание, и заговорил глубоким басом:

- Молодой человек, ваш опекун попросил меня проконтролировать, чтобы вы выпили это зелье. Оно общеукрепляющее и улучшает сон.

- Благодарю вас! Извините, не знаю вашего благородного имени.

- Это да! Нас не представили. Пренебрегли элементарными правилами вежливости. Впрочем, учитывая излишне вольные нравы потомков, трудно было бы рассчитывать на соблюдение этикета. Придётся представиться мне самому. Роланд Уиксон к вашим услугам!

- Очень приятно познакомиться. Гарри Поттер.

- Да, я уже в курсе. Взаимно приятно.

- Если смогу быть чем-нибудь вам полезен...

- Очень хорошо, что вы сами это предложили. Знаете ли, в Хогвартсе есть определённые правила, которые не стоит нарушать. Но коли мой сосед столь любезен, то не премину воспользоваться его предложением.

- Что я могу для вас сделать?

- Понимаете, мистер Поттер, здесь совершенно нечем заняться, а я видел в ваших руках уникальное лекарство от скуки - газеты. Видимо, как толковый юноша, вы оформили подписку. Если бы свежий номер лежал на столе, и было разрешено эльфам его брать и переворачивать страницы, то я бы мог читать новости.

- Конечно, мистер Уиксон. Буду рад помочь вам скрасить скуку.

- К обоюдной выгоде, мистер Поттер! К обоюдной выгоде. Знаете ли, другие портреты тоже скучают, а я могу их навещать с рассказами о свежих новостях. Например, мой приятель, Темеритус Шанкс, довольно наивен и верит всему, что печатают на бумаге, однако висит под платформой арки, ведущей в Вестибюль. Ничего такого, но в силу своего местоположения простак Тем в курсе многих событий, происходящих в Замке. Понимаете?

- Вполне, мистер Уиксон. Я прямо сейчас могу выложить все имеющие у меня газеты за прошедший август и первые дни сентября.

- Будьте любезны! - заулыбался портрет. - Окажите милость!

Стопка хранимых, но еле прочитанных газет переместилась на стол. Роланд потёр руки и попросил:

- Пожалуйста, переложите в порядке возрастания дат. Начну-ка я, пожалуй, со слегка подвядших новостей, а затем доберусь и до свежатинки. Как я рад оказаться в одной комнате с понимающим отроком! Только не забудьте об эликсире.

По вкусу зелье оказалось похожим на молоко с мёдом. Выпив, я двинулся к кровати и обнаружил лежащую на ней новую пижаму. Новую, не мою! Классического, покроя. Из приятной на ощупь, полосатой ткани, уютной и даже по виду тёплой. Похоже, это подарок опекуна. Переоделся и нырнул в постель к уже привычной грелке.

Альбус Дамблдор

Как случается почти каждый вечер, директор Хогвартса сидел за столом, сверял планы и думал, думал, думал. Кое-кто считает, что Дамблдор пользуется своим местом, чтобы с малолетства влиять на людей. Сторонников или противников - всё едино. Он узнаёт все их сильные и слабые стороны, все предпочтения и антипатии, всех друзей и врагов. Кстати сказать, эти кое-кто правильно считают. Но главный козырь игрока - ум. Не место красит человека, а человек место. Только точный анализ и расчёт действий позволяет Альбусу быть тем, кто он есть. Но вернёмся в кабинет к мыслям директора.

Невилл Лонгботтом. Команда поддержки сформирована. Рон обрадовался еженедельному пособию и приложит все силы к защите... друга? Ну... наверное, всё-таки друга. Посмотрим, как дальше сложится. Бедный парень первый раз в жизни получил в свои руки хоть немного наличных.

С Гермионой Грейнджер всё проще и сложней. Детское преклонение перед устоявшимися авторитетами и вера в истины, отпечатанные на страницах книг. Идеальная память, хороший интеллект и магические способности выше средних. Косная, мелочная, не умеющая уступать даже в мелочах. Если её не направлять, закончит свой путь злобной училкой или проповедницей какой-нибудь завиральной идеи. Предположительно, главная магическая сила трио.

Наконец, сам Невилл. Милый пухлячок с кучей недостатков. Почти сквиб по магической силе, рассеянный, неуверенный в себе, физические данные тоже очень не очень, но их попробуем подтянуть. С учёбой совсем плохо. Если Рональд редкий лентяй, то у Нева проблемы со способностями. Если бы он не соответствовал пророчеству, то никогда бы не попал в Хогвартс. Зато волевой и упрямый, можно поиграть на этих качествах и дотянуть парня до достойных кондиций.

Будем честны, хотя бы перед собой - это команда одноразовых героев, не больше. Жалко, конечно, но в любой войне не обойтись без жертв.

Гарри Поттер неожиданно показал себя значительно лучше, чем выглядел издалека. Это не жертвенная пешка, такого со временем не жалко произвести в фигуры. В коня или офицера, говоря шахматным языком. Задатки трансфигуратора и зельевара одновременно. Очень перспективен. Придётся вычёркивать из расходного списка, такого стоит превратить в подручного.

Фадж решил, что за ним остался дебют. Глупый! Он не понял, что сейчас разыгрывается гамбит. Отдаём немного, но получаем подавляющее преимущество в будущем.

Снегг нашёл своего птенчика и стал его опекуном. За то согласился отдать ненужные лично ему два кресла в Визенгамоте. Фадж не подумал, что за третье кресло и много-много денег сыночку, папочка вернёт мне всё.

Так что для гарантии пора доставать карту из сброшенных. Сириус Блэк, крёстный отец Гарри, пожалуй, ближе к лету тебе нужно будет услышать о сыне Джеймса. Заодно можно получить ещё один источник финансирования и новую штаб-квартиру на площади Гриммо. Однако спешить не будем, отложим до весны, чтобы Гарри прочувствовал все недостатки характера своего опекуна. Не думаю, что Северус долго сможет играть роль сладкого папочки.

Что ещё осталось из важного? Ах, да! Уейн Хопкинс! Мальчик оказался легилиментом. О чём не рассказал даже своим магловским начальникам. Отвратительная скрытность. Надо с ним как-то решать - из возможного дезинформатора ребёнок становится потенциальной проблемой. Время хорошенько обдумать пока есть, но неприятности, даже потенциальные, никому не нужны. Надеюсь, Хопкинс не собирается вербовать сокурсников в магловские шпионы, тогда вопрос придётся решать быстро и сразу.

А вот когтевранская девочка, Мораг МакДугал, очень перспективна. Не слишком брезглива и согласна на всё, если предложить адекватную цену. Стоит вспомнить историю побега от извращенцев. Очень умна - как только почувствовала запах жаренного, сразу сбежала.

Наверное, нужно заранее продумать её замужество. Скажем... Или... Нет! Пока рано делать прикидки. Разве что... Не нужна ли ему личная ученица? Ведь он любит преклонение, а прошлая уже упорхнула во взрослую жизнь. Всем будет хорошо, ему - молоденькая ученица, ей - личный наставник, а мне хороший подарок от него, и информация от неё. И позже, можно будет пристроить МакДугал на приличное место в Министерство, а потом и замуж.

Единственно, Гарри останется без присмотра. Но не завтра же я договорюсь. А на следующий год будет новый набор, найдём мальчику ещё лучшую подружку. Из чистокровных.

Конец сессии

Лёжа в постели, устало закрываю глаза и читаю нежданно выскочивший баннер:

Конец игровой сессии.

Дополнительный квест "Признание наследником" - Выполнен.

Вас признали наследником старого магического рода (родов). Вы получаете родовые умения и семейные секреты. Признание накладывает на вас обязательство обзавестись минимум одним наследником на каждую семью, которая вас признала.

Награда - Преимущество - Дары Предков - 0 ОП.

Дары Предков рода Поттер - 0 ОП.

Преимущество - Талант (Артефактор) - 5 ОП:

- Зельеварение - 10 - ИН-2 - +1 к текущему уровню Умения

- Медитация - 13 - ВЛ-2

Это умение успокаивания эмоций, контроля мыслей и расслабления тела. Для использования, вы должны концентрироваться в течение нескольких секунд (минимум одна секунда) и затем сделать бросок умения.

При успешном броске вы входите в трансоподобное состояние, которое можете поддерживать часами. Медитативный транс необходим для некоторых ритуалов. Кроме того, Мастер может позволить вам медитировать на определённую моральную проблему; при успешном броске он "просветлит" вас, дав подсказку о верном выборе.

- Начертание Символов (Руны) - 10 - ИН-2 - +1 к текущему уровню Умения

- Ритуальная магия - 10 - ИН-2 - +1 к текущему уровню Умения

- Трансфигурация - 13 - ИН+1 - +1 к текущему уровню Умения

Недостаток - Кодекс Чести (Профессионал) - -5 ОП.

Вы обязаны выполнять любую свою работу настолько хорошо, насколько это возможно.

Дары Предков рода Принц - 0 ОП.

Преимущество - Контроль температуры - 3 ОП.

Вы получили возможность контролировать и изменять температуру в небольшом объёме. На вашем уровне изменение (нагревание или охлаждение) ограничено 20 градусами, и скоростью в 2 градуса за секунду концентрации. Вы можете воздействовать на область 2 ярда радиусом, и на расстоянии до 10 ярдов от себя. Эта способность не боевая и не наносит урона.

Преимущество - Обострённые Чувства (Обострённые Обоняние и Вкус) - 2 ОП.

Вы получили премию к определению вкуса и запаха. Например, вам легче определить яд в вашем напитке.

Преимущество - Талант (Зельевар) - 5 ОП:

- Ботаника (Магические растения) - 10 - ИН-2 - +1 к текущему уровню Умения

- Зельеварение - 11 - ИН-1 - +1 к текущему уровню Умения

- Подготовка и хранение реагентов - 11 - ИН-1

Умение упаковки, транспортировки, хранения и уничтожения обычных, магических и опасных реагентов, включая их учёт и маркировку, а также защиту, применяемые противоядия и прочее.

Знания по умолчанию, без этого Умения, вычисляемые по ИН, отражают только общеизвестную информацию о хранении материалов. Профессионалы зачастую скрывают определённые знания, особенно касающиеся маркировки, от широкой общественности.

- Травник (сбор трав и растений) - 10 - ИН-2

Умение находить растительные материалы для изготовления препаратов с магическими эффектами - приворотные зелья, целительные бальзамы и прочее. Травник может найти ингредиенты бесплатно на природе.

- Яды (изготовление и применение) - 10 - ИН-2

Это общие практические знания о ядах. Успешный бросок данного Умения позволит вам помимо прочего распознать в природе ядовитое растение или живность, выделить из него пригодный для использования яд, распознать яд по вкусу или запаху в еде или напитке, определить яд по проявляемым эффектам и быстро вспомнить необходимое противоядие, распознать или выделить противоядие из подходящего источника.

Помните, что каждое из этих действий требует отдельного броска. Определение растения, сбор яда, его переработка и подготовка к применению - всё это отдельные броски. Причём на каждом этапе есть возможность неудачи. При Критическом Провале вы можете быть отравлены в результате своих собственных действий.

Модификаторы: Обострённый вкус/обоняние поможет распознать яд. Они дают +4 к броску определения яда.

Недостаток - Однолюб - -10 ОП.

Будьте осторожны! Вам не удастся влюбиться второй раз.

Дополнительная награда:

Преимущество - Наследник - 0 ОП.

Вы полностью адаптировались к магическому миру, какие-то Высшие Силы (пока не знаете какие) признали вас потомком двух родов. Теперь вы полноценный член волшебного сообщества.

Мало того, вы можете оказаться наследником богатства или титула более далёких предков. Если это произойдёт, вам придётся заплатить за Статус, Богатство или другие социальные привилегии лишь половину стоимости очков персонажа.

Но для этого нужно доказать, что вы являетесь достойным наследником предков. Кроме того, вам самому придётся выяснять те семьи, на родство с которыми вы можете претендовать.

В случае необоснованных претензий или несоответствия требованиям, вы получаете Штраф величиной, зависимой от древности и былой силы рода. Потери могут случиться в социальной сфере и/или в виде понижения (лишения) Преимуществ, связанных с магическими возможностями, вплоть до становления сквибом.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 313 ОП.

Доступно к распределению - 17 ОП.

Не понял! Я признан наследником и получил Дары Предков. Прекрасно! НО и Поттеров, и Принцев одновременно! Как такое вообще возможно? Кто мой отец? Какое у меня отчество Джеймсович или Северусович? Или мама на самом деле тоже потомок рода Принцев и родственница Снегга? Но это совсем уж вряд ли. Во всяком случае, в книгах прямо нигде про то не написано. Хотя мне давно понятно, что здесь вам не там - от канона остались лишь рожки да ножки.

С одной стороны Дары Предков - это хорошо и даже замечательно. Новые Преимущества дали, добавили новых халявных Умений. Про некоторые даже не подозревал, что такие имеются.

Зельеварение подросло. Трансфигурация достигла 13. Если с Умением, достигшим 12, можно идти зарабатывать, то 13 - уровень крепкого середнячка, который умеет работать свою работу, а иногда даже заслужено получает премию. Это во взрослой жизни, в школе такие дети звезды олимпиад, гордость класса или, в крайнем случае, упёртые ботаники.

Но вот Недостатки подкачали. Казалось бы, ну Кодекс Чести, ну Профессионал. Подумаешь! Однако оно не так просто. ЛЮБАЯ работа должна быть сделана хорошо. Вроде это нормально, когда ты слесарь-сантехник - тебя зазывают жильцы с соседних участков, суют в карман солидные чаевые, вежливо кличут по отечеству Джеймсовичем. Хорошо? Отлично!

Но коли ты пока ученик? Да, учителя тебя любят за прекрасные домашние задания. Но сколько времени тебе их делать? Пацаны на улице играют, а ты ровненькие буквочки выписываешь. Оно тебе надо?

С Однолюбом вообще труба. Например, мама Северуса, Эйлин, влюбилась раз-навсегда-совсем. Оно ей принесло радость? Или её сыночку обеспечило счастливое детство? Про самого Снегга мы тоже помним? Сколько лет мужику, а он всё девочку с качелей на детской площадки забыть не может.

А я, между прочим, двоих наследников обязан завести и воспитать! Без жены тут никак не справишься. Другому можно влюбиться, ошибиться, развестись, погоревать и завести новую супружницу. Говорят, Омар Хайям на эту тему написал: "Любить одну ведь так прекрасно! Я сам любил так очень часто..." По одной, но вдоволь, понимаешь. Но вот конкретно мне - фигу с маслом! У меня не будет второго шанса, значит нельзя рисковать. В ближайшие лет семь по крайней мере. Да и потом придётся выбирать с оглядкой. Главное, ведь переиграть ничего невозможно.

Первая победа

Северус Снегг

Декан Снегг с не присущей ему нервозностью фильтровал только настоявшееся зелье. Ребёнок, он и есть ребёнок. Наивный, не умеющий просчитывать ходы дальше первого. Его даже обманывать не нужно. Действительно нож, заточенный по английским правилам на 26 градусов, делает нарезку под более оптимальным углом... если его держать английским, а не континентальным хватом.

Зато при переточке лезвий и опробовании его остроты есть приличный шанс чуть порезаться и оставить мельчайшую капельку крови на лезвии. А фланелевая тряпочка, пропитанная специальным составом, не только очищает сталь от песчинок, приставших с точила, но и консервирует даже такие следы крови. Если положить тряпку в другой состав и провести ещё несколько реакций, то, в конце концов, можно выделить кровь. Кровь Гарри... Поттера?.. Или?.. Её очень мало, но хватит для четырёх проб. Увы! Одна контрольная.

Итак, четыре пробы. Первая проба - кровь постороннего человека. На вторую пришлось взять частичку с бережно хранимого много лет, детского носового платка. Они тогда бегали, Лили упала и ободрала коленку, а он протёр ссадину от грязи. В третью пробирку Северус капнул каплю, проколов иглой собственный палец. Откуда взялась кровь Джеймса? Был даже выбор, дрались они с Джеймсом часто, а просто отстирывать кровь врага не слишком дальновидно и предусмотрительно. Лучше её собирать. Жаль, не успел воспользоваться.

В четыре пробирки добавляется жидкость из пятой, с надписью "Гарри". Затем томительное ожидание результата. Парадоксально! В пробирке "Контроль" цвет не изменился, зато в остальные три "Лили", "Северус" и "Джеймс" переливались красным цветом.

Два отца? Как такое может быть? Хотя... Если над Гарри был произведён ритуал принятия в род Поттеров, то... Тогда родство с Поттерами в результате принятия в семью, а отец... Ведь принять в род Принцев Гарри же не могли? Определить принадлежность - да, все знают, что в Министерстве могут подтвердить или опровергнуть родство, такое подтверждение даже гоблины из "Гринготтса" принимают. Для наследников заглохших родов это единственный шанс восстановить прервавшуюся фамилию. Это же не означает, что наследник принимается в род?

Но! Если родство подтвердили, значит, точно брали пробу крови и делали анализ на совместимость. Получается Гарри потомок Принцев, и соответственно я его... Или нет? Джеймс - отец, а реакция на меня, как на полукровку Принцев? Нет! Такого быть не может! Значит, Гарри стал Поттером из-за ритуала принятия в род, а я его отец. Ведь сам чувствую это!

Как же просто определять родство маглам! Никакая магия не вмешивается!

Среда

Утро началось рано. Мистер Уиксон своим покашливанием меня разбудил и убедился, что я выпил уже стоящее на столе зелье.

Как понимаю, об уединении в Хогвартсе можно лишь мечтать. Ладно, эльфы, которых никто не видит, но висящие повсюду любопытные портреты не пропускают ни единой мелочи. С одной стороны, я их понимаю - скука, кроме подглядывания, единственное развлечение поход в гости к другому портрету. Но и там засада! За столько лет все темы обговорены, все анекдоты и байки рассказаны, тоже делать нечего.

Кстати, Уиксон за ночь прочитал всего две, много три, газеты. Так он решил растянуть удовольствие. Сразу после моего подъёма Роланд исчез с полотна - сказал, пробежится по знакомым, расскажет вычитанные новости, ведь те заслуживают детального обсуждения. Я же после зелья посетил санузел и, кряхтя, вышел на тренировку.

Улучшение вкуса прочувствовать толком не удалось, а вот обоняние вполне. Особенно, когда мы возвращались в башню. После физической активности от ребят воняло потом... Нет, не так - от ребят ВОНЯЛО! Не хочу скрывать, от меня тоже. Только душ и полное переодевание смогли мне помочь.

Но моих форменных белых рубашек на полке не нашлось. Вместо них лежали две стопки белейших сорочек, тончайшего полотна. Над одной повешена пластинка с надписью "Утро", над другой "После обеда". Воротник классический Кент, манжеты под запонки.

Запонки и галстучная булавка с гербами Когтеврана прилагались вместе с деревянной коробочкой. И нет, конечно, они не вульгарно-золотые, а бронзовые, покрытые старой, благородной патиной. Золото пусть носят гриффиндорцы.

Да... Опекун серьёзно взялся за меня. Только сколько же это стоит?! Надо будет при случае прояснить вопрос с оплатой.

При подходе к столу меня вновь атаковали запахи. Такой, знаете ли, чуть подкопчённый бекон, свежеобжаренные тосты, овощи под соусом бешамель... Я едва смог удержаться и нормально сесть, а не в прыжке схватить вилку и атаковать колбасу. А вкус... И ведь всё наисвежайшее! Нет даже лёгкого душка прогорклого масла, подгнивших овощей или, скажем, скисшего молока.

Эльфы готовят выше всяких похвал. Меня и раньше тётя Петунья баловала вкусными блюдами, но только сейчас, после получения Обострённых Чувств, мне удалось полностью понять, в чём таинство высокой кухне.

Наверное, это хорошо, но ведь во взрослой жизни мне будет трудно перехватить на бегу уличной еды. Да и всякие МакДональдсы придётся игнорировать. А хорошие заведения мало того, что ещё нужно найти, так там еда приличных денег стоит. Да уж! Вновь лишние расходы!

Как обычно совы принесли газеты. В скромной заметке на третьей полосе "Пророка" вычитал, что согласно Правилам, утверждённым Министерством Магии ещё 24 мая 1742 года, по возвращению ребёнка в юрисдикцию Министерства, утверждено завещание Джеймса Поттера, согласно которому, его сын Гарри Джеймс Поттер, признаётся наследником Рода Поттер, получает всё движимое и недвижимое имущество, доходы и прочие привилегии Рода. До совершеннолетия, упомянутому выше отроку, назначается опекуном Северус Снегг, декан и профессор Хогвартса. Всё. Больше ничего в заметке не было.

Газету получаю не я один, потому новость быстро распространилась по залу. На меня и на Снегга бросились заинтересованные взгляды. Слизеринцами - скорее задумчивые, остальными - просто любопытствующие.

Хорошо, что меня вчера ввели в курс дела, а то не знал бы что думать. Хотя чего тут думать, если всё решили без меня?

За первую неделю должны пройти уроки по всем предметам, кроме Полётов на мётлах, те почему-то начнутся со следующей недели. Кстати, в среду нас первый раз объединили с кем-то кроме пуффендуйцев. Это случилось на занятиях по Травологии, где мы со слизеринцами должны собирать листья крапивы. Вообще-то, это полезное растение, из листьев варят суп, готовят чай и даже вино, сушат для использования в разных эликсирах. Наше первое снадобье, Зелье излечения фурункулов, включало в себя крапиву из этой теплицы.

Работа несложная, знай срезай секатором молоденькие листочки. Этим я собственно и стал заниматься. Лучшие листья имеют чуть синеватый отлив по краям, и едва уловимый специфический запах. Срезаю их и складываю в стопочки по дюжине, а чтобы не разваливались, перевязываю тонким стебельком той же крапивы. Негодных побегов много, не жалко.

Вдруг из-за спины слышу вопрос профессора Стебль:

- Мистер Поттер, скажите - почему вы не срезали вот этот листик?

- Так он нехорош, - на автомате поясняю я, - перезрел немного, пахнет резковато, да и сам грубоват.

- Полностью с вами согласна. Но почему ВЫ таким образом перевязываете листья?

- А что, так делать неправильно?

- Нет. Всё правильно. Мало того, когда за первокурсниками мои ассистенты переберут сырьё, они точно так перевяжут отобранные листья. Только ВЫ откуда столько знаете про сбор и упаковку?

Я растерялся и задумался.

- Ну... Мне кажется, что так правильно...

- Понятно. И что? Запах чувствуете, не наклоняясь к растению? Не отвечайте, я уже поняла, что вы действительно из семьи алхимиков. Родовая память. Думаю, ваш... э... опекун будет доволен. Вы можете сказать, в чём разница между волчьей отравой и клобуком монаха?

- Это одно и то же растение - аконит. Он же пёсья смерть, волкобой, некоторые его неправильно называют чёрный корень.

- С вами всё понятно. За правильный ответ и умелый сбор вы приносите пять очков в копилку Когтеврана.

Профессор отошла, а находившиеся в зоне слышимости ученики стали с любопытством на меня поглядывать. Кое-кто из слизеринцев что-то прикидывал в уме.

- Родовая память? - спросила подкравшаяся Пэнси Паркинсон. - Так ты из алхимиков или всё же из зачарователей?

- Тебе какая разница? Мне кажется, я и из тех, и из этих.

- Какая разница? Моя семья сотню лет занимается поставками реагентов. Зачарователи и алхимики с нами дружат.

Мы вернулись к сбору листьев. А на выходе Милисента Булстроуд вдруг тихо заявила:

- Не слушай эту мопсиху, лучше дружи со мной, ведь мы родственники по общей прабабушке Виолетте.

Вводный урок Чар прошёл весело, с показом свежих фруктов, танцующих аргентинское танго, задорную чечётку и венский вальс, со стремительно взлетающими перьями и с фонтанами, разбрызгивающими мириады разноцветных искр. Однако затем последовал очередной, уже поднадоевший, рассказ о технике безопасности и о категорическом запрещении колдовать самостоятельно, без надзора и вне специально отведённых на то мест.

Особое внимание было уделено целям колдовства - если объектом приложения заклинатель определит себя, то есть хороший шанс попасть в Больничное крыло, к школьной целительнице мадам Помфри. Но если мишенью станет другой ученик, то последствия будут куда как более тяжёлые, вплоть до исключения из Хогвартса. Вне зависимости от благовидности мотива и безопасности последствий.

Пока не научимся, мы не должны творить никакие заклинания. Увы! Эту истину чуть не каждый год на себе подтверждают самоуверенные недоучки.

В этом году первый из экспериментаторов уже успел провести ночку в Медицинском крыле. Гриффиндорец Симус Финниган, полукровка, ирландец, видимо в силу семейной симпатии к ИРА, оказался склонен к пиромании. Во всяком случае, отрабатывая простенькое заклинание для подогрева воды, он умудрился взорвать кружку и поджечь собственную мантию. Слава Мерлину, что он делал это в защищённом кабинете и под наблюдением ассистента-шестикурсника. Ничего страшного с Симмусом не случилось, к завтраку его отпустили, даже наказывать не стали, раз экспериментировал там, где разрешено. Однако начало положено, теперь стоит ждать новых жертв.

До конца урока под подбадривающие возгласы Флитвика: "Легко! Резко и со свистом! Выше локоть! Мягче кисть!", класс отрабатывал движения палочкой. На следующем уроке Флитвик обещал заняться отработкой произношения заклинательных фраз. А через недельку-другую обещал дойти и до творения заклинаний.

Сегодня первый день, когда не поставили сдвоенные занятия. На последнем уроке профессор МакГонагалл в виде кошки на столе не сидела. Зато в первую же минуту заявила, что Трансфигурация - один из самых сложных и опасных разделов магии, пожалуй, даже опасней Зельеварения и уж точно травматичнее Чар. Обосновала свои слова статистикой несчастных случаев. Затем резюмировала:

- Я вас предупреждаю - одно нарушение дисциплины или техники безопасности на моих уроках, и нарушитель больше никогда не вернётся класс. Конечно, в Хогвартсе ему тоже больше нечего будет делать.

Почему-то, декану безоговорочно поверили все. Тишина на уроке была сравнима с тишиной в классе Зельеварения. Впрочем, на демонстрации заклинаний Трансфигурации, многих отпустило. Особенно, когда стол, превращённый в свинью, начал похрюкивать и пытаться почесать спинку о ногу преподавательницы, за что его сразу вернули в исходное состояние.

После показа возможностей дело дошло непосредственно до учёбы. Сначала потребовалось заучить пару зубодробительных фраз. Затем пришла очередь представления движений волшебной палочки. Как венец, объединение слов и движений, по словам МакГонагалл, должно было привести к превращению спички в иголку.

- Легкотня! - Стефан Корнфут вновь наступил на старые грабли, - дома я по учебнику уже делал это.

Стефан сам, без разрешения, начал было творить заклинание, но был прерван преподавательницей.

- Мелофорс! - громко выкрикнула она, и голова торопыги превратилась в красновато-коричневую тыкву. - Кто-то не понял моего предупреждения? Кто-то считает себя слишком умным? - спросила профессор и добавила: - На первый раз накажу легко: Минус пять очков с Когтеврана за самовольность и мистер Корнфут до конца урока получает заслуженное украшение. Остальные занимаются дальше.

Надо ли упоминать про идеальную дисциплину, воцарившуюся после этого наказания?

До конца занятия упражнение получилось у всех когтевранцев, кроме Мораг МакДугал и тыквоголового Стефана Корнфута. Он по понятной причине не сумел произнести голосовой ключ заклинательной формулы. Среди пуффендуйцев лишь четверо из девяти человек смогли справиться с заданием.

Однако профессор МакГонагалл ни на кого не ругалась, а наоборот утешила и ободрила отстающих. Выразила уверенность, что им нужно чуть-чуть больше времени, и они точно справятся. Очень рекомендовала хорошенько потренироваться, но только в защищённых кабинетах для отработки заклинаний, и обязательно под надзором ассистентов, которые именно для того там и присутствуют. Обычно это шести- или семикурсники, специально для помощи новичкам, принятые на должность помощников преподавателя, и получающие за каждое дежурство небольшое вознаграждение.

Падма Патил, первой превратившая спичку в иголку, удостоилась неожиданно ласковой улыбки и пяти баллов в факультетскую копилку.

Я оказался в середине списка справившихся, но к концу урока, у меня единственного игла не вернулась в изначальный вид, то есть в спичку. Профессор отметила это достижение перед классом, а за точность и длительность тоже наградила доброй улыбкой и пятью очками.

Затем МакГонагалл отменила заклинание на голове Стефана и поставила того в известность, что дисциплина на уроках обязательна. Не только на Трансфигурации, но и на всех других занятиях тоже.

Несколько позже, во время своего вечернего посещения башни наш декан "удивился":

- Мистер Корнфут! Я крайне удивлён вашим поведением! Как же вы так успели? Ещё не закончилась первая учебная неделя, а вы уже украли из копилки Когтеврана целых десять очков!

От оправданий Флитвик отмахнулся, а после его ухода старшекурсники объявили Стефану последнее предупреждение, которое тот серьёзно воспринял.

Стол преподавателей

Первые дни занятий всегда несли аромат азарта, интриги, хотя часто и разочарования. Преподаватели выискивали скрытые таланты детей, их склонности и особенности. Что бы ни думали дети, а в особенности их родители, от профессиональных педагогов, много лет проработавших на ниве преподавания, ничего скрыть невозможно. Каждый вводный урок давал наглядное представление, кто из учеников чего стоит в преподаваемой дисциплине.

- Я вижу, Финниган без последствий перенёс пребывание в Медицинском крыле? - поинтересовалась профессор Чарити Бербидж. - Я знаю его мать. Не то что мы близкие подруги, но она просила приглядеть за мальчиком.

- Сейчас всё в порядке, - сообщила декан Макгонагалл, - но мы с ним намучаемся. Ребёнок типичный огневик, ему придётся серьёзно заняться контролем. Немного ленив. Как многие мальчишки, предпочтёт заняться квиддичем вместо домашнего задания, однако довольно талантлив. Особенно в поджигании мантий.

- У тебя на факультете вначале почти все мальчишки такие, - заметила декан Стебль. - Ничего страшного, обломаешь и научишь контролировать подачу силы. Главное, есть потенциал. Кстати, Невиллу было бы лучше с моими барсучатами. Он, конечно, упёртый, но ему будет тяжеловато в одиночку тянуться к уровню остальных.

- Лонгботтом настолько плох?

- Не то, что плох, Сильванус. По твоему предмету с ним проблем не будет. У меня он лучший ученик за три последних года. Среди растений, как родной, но с Чарами и Трансфигурацией у него не очень.

- С Зельеварением тоже, - уточнил декан Снегг. - Ладно, способностей нет, они у единиц проблёскивают. У ребёнка жуткие комплексы. Его неуверенность в себе отбивает всякое желание с ним заниматься, а он ещё и ужасно неуклюж. Вы меня простите, конечно, но в Хогвартсе Лонгботтому нечего делать.

- Северус, ты слишком предвзят, - пожурил директор Дамблдор. - Дай Невиллу время, и мальчик покажет себя. Правда, Помона? Ты же записала его на дополнительные занятия?

- Да, конечно. В теплице Невилл на своём месте, там у него пробуждается настоящий талант. Кстати о талантах! Северус, ты в курсе что твой... скажем, опекаемый... сегодня на уроке профессионально собирал и упаковывал листья крапивы?

- Мне это уже рассказали.

- Тогда отгоняй от мальчика своих змеек. Они уже начали строить ему глазки. Я понимаю, родовые таланты и всё такое, но одиннадцать лет рановато для начала брачных игр.

- Ещё Гарри крайне силён в Трансфигурации, - похвалила ребёнка Минерва. - Смотрите - эта спичка была превращена в иглу. До сих пор держится, хотя уже чуть поплыла.

- Что с обучаемостью? - спросил Дамблдор.

- Минимум на тридцать процентов выше среднего уровня. Минимум!

- Это точно?

- Быстрее Гарри выполнили упражнение только те, кто уже делал его раньше. А Поттер явно начал учить заклинание на уроке. Не знаю, какой он зельевар, но мне уже сейчас виден его потенциал в Трансфигурации. Кажется, он у него от Лили. Извини, Северус, ты тоже хорош, но в его годы твои успехи на моих уроках были не столь велики.

- Северус, можно спросить? - вмешалась профессор Сивилла Трелони. - Где ты достал своему мальчику когтеврановские запонки и заколку для галстука? Им же лет пятьдесят, не меньше!

- Сивилла! - воскликнул декан Флитвик. - Ты же сама когтевранка! Посмотри на разворот головы! На распахнутые крылья! Когда таким образом рисовали наш герб? А наложенные защиты? Нынешние варианты куда как более слабы и уж точно менее комплексные. Сто! Не меньше ста лет этому комплекту!

- Да, я тоже заметила. Северус балует своего малыша.

- Минерва, - встал на защиту приятеля Филиус, - Снегг давно уже взрослый, и может покупать что и кому захочет.

- Это я, - вдруг сообщил профессор Квиринус Квиррелл.

- Что я?

- Это я сменял Севу комплект на парочку зелий.

- Ты с ума сошёл! Отдать такое!

- Я сам предложил. Запонки вышли из моды, а зелья всегда пригодятся.

- Альбус, - перевёл разговор декан Флитвик, - надо что-то делать со Стефаном Корнфутом. У него хорошая домашняя подготовка, очевидно, отработан с репетитором весь первый курс, он рвётся вперёд, но явно не принимается магией Хогвартса. Боюсь, может надорваться и стать сквибом.

- Есть предложения?

- Только одно - перевод в простое ремесленное училище.

- Подготовь письмо его отцу. Я подпишу. Но перед этим хочу поговорить с мальчиком. Извини, Филиус, мне нужно самому убедиться.

Библиотека

После обеда у меня наконец нашлось время пойти в библиотеку. Огромное помещение на четвёртом этаже. Большой читальный зал с массивными столами и стульями, ряды книжных шкафов, уходящие ввысь, переносные лесенки и многое другое, приходящее на ум, когда представляешь себе парадную библиотеку старого университета или аббатства.

Перед входом столик, за ним мадам Пинс, библиотекарь, строгая, худая женщина, бальзаковского возраста. На мой вопрос о каталоге отреагировала немного возмущённо: "Какая библиотека без каталога?!", однако быстро сменила гнев на милость и отправила к нужному шкафу. Очевидно, многие школьники предпочитали бродить по библиотеке и шарить по полкам, или спрашивать о любых мелочах мадам Пинс, а не выискивать потребное среди карточек учёта книг.

Через десять минут я нашёл полку с газетами за 1981 год. Нужно же легализовать свои знания из реала.

Но тут за мой стол присела Мораг. Для разговора. В отличие от слизеринок дружбу не предлагала, но попросила сотрудничества. Причём не в стиле "помоги мне - я девочка", а изложив серьёзно продуманное предложение, основанное на нескольких мыслях.

Основной постулат - мы оба из магловского мира, как не старайся, воспитание даёт о себе знать. Даже полукровки, до школы жившие среди обычных людей, знают больше нас об обычаях волшебников. Декан совсем не зря порекомендовал ей записаться на Домоводство. Она, конечно, запишется, но ей лучше заиметь свой учебник по предмету, а не брать из школьной библиотеки.

Конкретно, её предложение такое - я покупаю книгу, а девочка подробно докладывает о том, что будут проходить на уроках. Может для меня переписывать конспекты, показывать заклинания, однако ждёт помощи в отработке чар по другим предметам.

Поинтересовался названием нужного учебника и получил: "Справочник юной ведьмы. Хорошие манеры, полезные заклинания и иные способы добиться успеха". А ведь он есть у меня! Причём в двух вариантах, для мальчиков название "Справочник юного волшебника". Отличия вроде минимальны, но стоит ещё раз внимательно просмотреть обе книги.

Что я теряю, согласившись на предложение? Книга - ерунда, ценнее время, потраченное на Мораг. Что получаю? Разжёванный материал по дополнительному предмету.

Второе, что пообещала Мораг - рассказывать о девчачьих разговорах. Не стоит недооценивать женские сплетни, в них много точных наблюдений и тонкий анализ людей и событий. Другое дело выводы - они вычурны, мужчинам их часто не дано понять.

Авансом получил предостережение о пуффендуйце Уейне Хопкинсе, он оказался легилиментом, причём это его врождённая способность. Парня поймали, когда он читал мысли девочек. Ужас! Просто ужас!

Я, конечно, спросил - как поймали? Оказывается, у одной из жертв, Салли-Энн Перкс, был защитный артефакт. Её родители чистокровные и, как и многие другие, озаботились амулетами для дочери. Это что! Слизеринки болтают, что Драко Малфой вообще увешан защитами с ног до головы.

Немного подумав, я согласился выдать учебник. Совместную отработку заклинаний тоже пообещал, но сразу предупредил - "по мере возможности". У меня намечается слишком много дополнительный занятий.

Если я хоть что-то понимаю в этой жизни, МакДугал, единственная чистая магла на факультете, попала сюда не за красивые глазки, а за острый ум. У неё как бы не темплейт из комплитника "Талантливый первокурсник", совмещённый с "Абитуриент Когтеврана", а это худо-бедно 13, если не 14, в Интеллекте и скорее всего 3 в Магических способностях. Мораг, знаете ли, получается круче Гермионы.

Обычный уровень поступающих в Хогвардс - Интеллект 10 и Магические способности 2. Ниже бывает редко. Таких ребят принимают только по большому блату и без гарантий нормального окончания Хогвардса. Судя по описанию в комплитнике, среди моих однокурсников только у Лонгботтома Магические способности 1, а у Крэбба и Гойла Интеллект 8.

На Когтевран принимают лучших по этим параметрам, но и это не избавляет от необходимости постоянно учиться. У нас Гермиона не особо выделялась бы на общем фоне факультета. Здесь хватает работоголиков, заучек и просто талантливых ребят. Блеснуть своими знаниями среди когтевранцев не так просто. На фоне некоторых других, я сам тут довольно серенький середнячок. Правда, полученные вчера Дары Предков прилично подняли мой потенциал, теперь и знать буду больше, и учить новое станет легче. Жаль, что появились дополнительные Недостатки.

Если быть честным и не смотреть на другие способности, то Мораг даже покруче меня будет. А с Грейнджер мы приблизительно на одном уровне, опять-таки, не принимая во внимание разные Преимущества. Правда, у Герми имеется Абсолютная Память и Работоголик, с ними можно опередить многих более талантливых, но и более ленивых. Она прекрасный кабинетный работник, зато имеет провал в части полевого применения навыков. Впрочем, девчонка - она и не должна лезть в боёвку, на роль бойца должен претендовать такой как я.

МакДугал больше интересует практическое приложение магии, ведь ей до окончания Хогвартса надо успеть придумать, как устроиться в этой жизни. Что говорить? Ей же летом придётся возвращаться в приют, а думаете там очень сладко жить сиротам? Особенно после жизни в Хогвартсе, да и вообще в мире волшебников.

Я, в принципе, договорился с девочкой и продолжил искать заметки о происходивших десять лет назад стычках.

Смерть родителей и моё чудесное спасение описывали несколько дней подряд, очень сочувственно, но больше в предположительных тонах. О смерти Воландеморта вообще стало известно лишь из заключения эксперта - Альбуса Дамблдора. Он же рассказал о возможном развитием событий в доме. Вся история о Мальчике-который-выжил основана только на его словах. Некий скепсис среди журналистов проскальзывал, но почти сразу прекратились вылазки пожирателей смерти, а потому версию Дамблдора приняли за истину.

Похоже, нападение на семью Лонгботтомов было последней вспышкой войны между волшебниками, далее последовали аресты и суды приспешников Тёмного лорда, ну и награждения их противников. Магический мир вздохнул с облегчением, а пресса переключилась на другие сенсации. Немного цинично, но газеты должны издаваться каждый день.

О судьбах интересующих меня магов удалось узнать не особо много. Заметки были скорее эмоциональными, чем информативными.

Сириус Блэк, мой крёстный, действительно сидит в Азкабане, в тюрьме для волшебников. Схлопотал пожизненное за убийство двенадцати маглов. Двенадцать - это только доказанное число жертв, похоже, что таких было значительно больше. Многочисленное количество раненых, разрушение домов, дорожного покрытия, фонарей и тому подобного, на фоне стольких убийств прошло почти не замеченным. Маглам происшествие объяснили взрывом газопровода, непосредственным участником почистили память. Но полностью замять дело не смогли, уж больно громким оно было, за меньшее пожирателям смерти пожизненные сроки давали.

Был ли реально виноват Сириус? Похоже, да. Корреспондент приводил рассказ самого Блэка - случился бой с пожирателями, именно они были целью заклинаний, а маглы так... сопутствующий ущерб. Жалко, конечно, но кто их вообще считает?!

Общее мнение газетчиков - посадили за дело, так оно и нужно, нечего на беззащитных маглов срываться, они уж тут точно не при чём. Хотел отомстить за смерть друга, но перестарался. Причём пожирателем смерти Сириуса никто не считал и даже намёков на это в статьях не нашлось. И вообще, судя по заметкам, сажали и сторонников Воландеморта, и их противников, правда, реже.

Питер Петтигрю упоминался мельком. Был он на месте боя или не был, на какой стороне воевал, да и воевал ли вообще, в заметках не описывалось. Хотя про его исчезновение разок упоминалось, однако без эмоций. Может погиб, может сбежал от ужасов войны, если кто-то что-то знает отпишитесь, читателям будет интересно. Может быть. Про награждение его орденом Мерлина я не нашёл вообще ничего. Возможно и наградили, но позже.

Есть мыслишка, как можно было бы попробовать вытащить крёстного из тюряги, но её надо хорошенько обдумать и ещё почитать старые газеты. Однако исследования отнимают много времени, вроде особо много чего не узнал, а читальный зал уже закрывается.

Мораг жаловалась на отсутствие денег и просила сообщить ей, если найдётся подработка. Если девочке немного заплатить, она сможет покопаться в прессе? Молчать, понятно, не будет, но и ничего секретного я искать не собираюсь. Информация о родне и их текущем статусе. Живые - где живут? Умерли - как? Если в Азкабане, то за что? Наверняка, при минимальном желании тот же Дамблдор узнает, какие газеты я брал. Значит, и любой другой сможет.

Думаю, многие чистокровные знают то, что мне интересно, и с удовольствием бесплатно бы рассказали, но зачем лишний раз мне одалживаться?

Когда вернулся в комнату портрет мистер Уиксон, который уже успел вернуться к себе и прочитать ещё несколько номеров газеты, вдруг предложил мне:

- Мистер Поттер, наверное, вы не знакомы с Эмериком Свитчем?

- Не имел такой чести. Но, кажется, слышал о нём. Это же тот волшебник, который написал наш учебник "Руководство по трансфигурации для начинающих"?

- Именно! Он, правда, уже немного умер, но его портрет всё ещё весьма интересуется новостями. Так вот. Мы с ним несколько приятельствуем, и иногда я захожу к нему в гости. Как раз сегодня болтали о разных разностях, и зашла речь о вас. Эмерик считает, что ваш поступок необходимо поощрить. Как-нибудь, когда вы будете недалеко от класса Трансфигурации, подойдите к его портрету. Без посторонних, конечно. Можете не спешить. Скажите "Изменяя, изменяй" и получите подарок.

Смерть негодяя

В четверг вместе с гриффиндорской командой на утреннюю пробежку вывели Невилла и Рона. Уж на что я не рвался становиться физкультурником, хотя довольно успешно пытался скрывать свои эмоции, так эти двое казались вчетверо несчастней меня. Нев, правда, кряхтел, но крепился, а вот нытьё младшего Уизли с трудом прекращали его братья-близнецы. Они тоже входили в команду.

Что интересно, новички вынесли своих фамильяров с собой. Пока хозяева тренировались, их подопечные "гуляли". Жаб забрался в густую траву около клумбы, а крыс просто лежал на скамейке и дрых, принимая солнечную ванну.

Во многих фанфиках обыгрывают то, что Рон спал в одной постели с крысой и не заподозрил в ней мужика. А ведь настоящим хозяином грызуна был не он, а его старший брат Персиваль. От Перси Рону перешёл крысюк Короста.

На пятом курсе Перси стал старостой, за то получил в подарок сову и только после того расстался с фамильяром.

Как в известной пьесе сказано? "А судьи... точнее, крысы... кто?!" Помните? Под личиной Коросты скрывался Питер Петтигрю. Самый распоследний гад, между прочим. Ладно, предал друзей, за то он крысой 12 лет прожил у Уизли, так ведь ешё умудрился возродить Воландеморта! Именно он! Никто другой этого не собирался делать.

Вы меня поняли, да? В тот момент, когда я делал свою сотню "достал-спрятал", все наши интенсивно перебрасывали друг другу квоффл, а гриффиндорцы добегали последний круг, мне удалось незаметно, понятно, без палочки сотворить Левитацию. Пока крыс проснулся и разобрался что к чему, он уже оказался в моих руках. Попытка пищать и дёргаться слишком запоздала, Испепеление длилось лишь долю секунды.

Итог - кучка пепла, от которого я тут же отряхнул руки, первая значимая победа и навалившаяся усталость. Ну да - я же за счёт внутренних сил вызываю огненную атаку.

Окружающие ничего не заметили, только после тренировки, когда возвращались к себе в башню, загонщик Джейсон Сэмюэлс посочувствовал:

- Выглядишь совсем замученным. Ты же меньше недели занимаешься? Нормально! Потерпи чуток, потом втянешься. Тебе самому это полезно, а то уж слишком доходной.

Потерплю, куда денусь. Зато Петтигрю не сможет возродить Воландеморта. Теперь многое пойдёт по другому: Мой крёстный, Сириус Блек, не сбежит из тюряги. Берта Джоркинс не расскажет о Барти Крауче-младшем. На стадионе, во время Чемпиона Мира не случится беспорядков. Грюм Грозный Глаз не будет сидеть в сундуке. Многое изменится, но как говорят в детских книжках - это будет совсем другая сказка.

Смерть Петтигрю никто не заметил. Правда, в тот же день, перед обедом Роджер попросил мою палочку. Её для осмотра затребовал наш декан, но через пару часов она ко мне вернулась.

Но то случилось потом, а на завтрак я принёс Мораг обещанную книгу. Удостоился благодарного взгляда карих глаз, смущённого: "Спасибо!" и лёгкого пожатия пальцами при передаче.

Чтобы нельзя было разглядеть название, я обернул книгу в обёрточную бумагу, девушка это оценила. Даже нарочито быстро сказала:

- Я постараюсь быстро разобраться, но если что не пойму, спрошу у тебя в библиотеке.

- Конечно! - соглашаюсь и принимаюсь за завтрак.

Девочка сидела чуть на расстоянии от одноклассников, но сейчас многие с интересом смотрели на книгу в её руках. Конечно, та уже была распахнута, а маленький, серьёзно сморщенный носик уткнулся в страницы.

Короста

- Ты потерял МОЮ крысу и так спокойно об этом говоришь?!

- Спокойно?! Перси! Это теперь моя крыса! А что нужно делать? Биться головой об стену из-за того, что крысюк сбежал от меня?! У тебя хоть сова есть, а я остался ни с чем!

- Ты искал Коросту?

- И звал, и искал. Может сдохла?

- Тогда бы осталась лежать тушка. Пошли вместе, ещё раз поищем.

- Сейчас завтрак...

- Потерпишь. Кто-то рядом с лавочкой был?

- Не рядом, но недалеко слизеринцы и когтевранцы занимались. Одни гуськом прыгали, другие квоффлом перекидывались. С ними Поттер палочкой махал, а слизеринка Милисента Булстроуд за нами бежала. О! Крэбб и Гойл, прихвостни Малфоя, вдвоём чем-то занимались! Они могли подбежать и украсть.

- Хм... Эти точно могли. Когтевранский сектор тренировок находится далековато от лавочки, да и зачем им Короста?

***

- Мой мальчик, ты уверен? Именно Крэбб и Гойл?

- Да. Я выспросил подробности у разных игроков. Рэндольф и Дункан сказали, что никто из их команды не отходил от площадки. Роджер присматривал, чтобы Поттер не отлынивал и делал упражнение...

- Кстати, как Гарри?

- Ребята говорят: "слабый дрыщ, но быстрый, как понос"... Извините.

- Ничего страшного, Персиваль. Это же их слова, не ты так сказал. Продолжай.

- Так вот, Поттер доставал и прятал палочку, все остальные кидали друг другу квоффл. Как тут можно отойти куда-либо? Слизеринцы из команды построились гуськом и прыгали в полуприсяде, положив руки на плечи впереди стоящего. Сложное упражнение на укрепление ног и командное взаимодействие. Из строя незаметно не выйдешь. Пуффендуйцы на другой стороне стадиона занимались. Булстроуд бегала за нашими. Вне наблюдения оказались только Крэбб и Гойл.

***

В гостиную первокурсников Слизерина Трейси Дэвис принесла новую сплетню.

- На тренировке от Рона Уизли сбежала его крыса!

- Это такая мерзотная? - уточнила Пэнси Паркинсон. - Которая ела вместе с ним из одной тарелки? Прекрасно! Хоть аппетит портить не будет!

- Как я её понимаю! - поддержала подругу Милисента Булстроуд. - Я бы давно сбежала от такого хозяина!

- А я, на месте самого Уизли, купил бы головку самого вонючего сыра, - заявил Пайк, - надел бы на шею, а потом взял бы да и повесился. Лучше так сдохнуть, чем жить как он.

- Сыр-то зачем? - поинтересовался Блейз Забини.

- Чтобы вонять приятнее!

- Винс, Грег! - Трейси вернула разговор в исходное русло, - Вы же тогда тренировались на площадке, ничего не видели?

Ребята переглянулись, Грегори высказал авторитетное мнение:

- Ничего! Наверняка сдохла. Она же старая была. Её и не жалко.

***

Альбус Дамблдор внимательно разглядывал один из своих приборов. В отличие от собратьев, тот не крутился, не мигал и не позвякивал.

- Итак, Питер мёртв, - подумал директор. - Досадно, весьма досадно. На возвращение Петтигрю были кое-какие планы.

Дамблдора не столько волновала смерть предателя, сколько то, что он не понимал - как в крысе могли узнать бывшего пожирателя смерти? Где произошла утечка информации? Кто и как уничтожил крысу интересно, но здесь вырисовывается стройная картина: Люциус Малфой воспользовался приездом в Хогвартс своего сына и дал команду на уничтожение. Драко переадресовал приказ Винсету Крэббу и Грегори Гойлу. Те при первом удобном случае исполнили его. На расспросы Трейси лишь они предположили смерть. Значит, знали о ней.

На всякий случай проверены палочки Гарри и Милли, естественно, без результата. Скорее всего, крысу просто ударили камнем.

Может всё же случайность? Питер решил сбежать и... И кто-то как-то его случайно убил? Бред! Эльфы обыскали весь стадион, но трупик не нашли. Разве что Петтигрю оказался в Запретном лесу... В виде крысы? В истинном виде он бы отбился, как боец Питер был вполне неплох. Нет! Делать в лесу ему нечего.

Похоже, всё-таки убили. Сразу как представилась возможность. То есть знали о крысе давно, но ждали приезда Драко с исполнителями. А значит не спешили. Чего же хотел добиться Люциус? Для чего ему это было нужно? Может Питер знал что-то важное? Что-то такое, чему не придавал значения. Что-то видел или слышал лет двенадцать назад? Да, это может стать мотивом.

Люциус - Люциус, чего ты скрываешь? Что есть такое, чего боишься через столько лет? Надо пересмотреть старые записи.

Зельеварение

На Зельеварении профессор Снегг разбирал ошибки, допущенные на первом уроке, при варке эликсира.

- Мистер Корнфут, - поинтересовался он, - признайтесь, куда вы так спешили? Разве критерием оценки я вам ставил скорость? Нет! Только качество! Рецепт чрезвычайно прост, при минимальном чутье поправляется любое мелкое, неверное действие. Вы же, из-за своей спешки, мало того, что не десять минут, а меньше девяти, держали на огне основу, так ведь ещё и настаивали на две минуты меньше минимального времени, указанного в рецепте. Хотя в вашем случае стоило бы держать на шесть минут дольше.

- Вы мне не сказали... - уныло отозвался Стефан.

- А ведь я не обещал стоять за вашей спиной всю жизнь. И работать за вас в лавке вашего отца тоже не обещал. Точное следование рецепту и минимально необходимое оборудование - вот рецепт успеха!

Далее пошли замечания другим ученикам. Оказывается профессор всё видел и фиксировал каждую мелочь. Досталось даже отличникам: Мне - за грубоватую нарезку, Ли - за крупноватый порошок, Эрни - за меры, насыпаемые "чуть с горкой", другим тоже за что-то в таком же роде. Словом, идеальных зельеваров среди нас не нашлось. Но для ребят "грубовато", "крупновато", "чуть" звучало похвалой.

"Успехи" других характеризовались значительно более едко: "Продукт, ежедневно вырабатываемый коровой, но не молоко" или "Если бы в честь успехов воздвигались монументы, за вашу работу пробурили бы глубокую скважину".

На этом уроке мы сидели двумя группами - получившие "Превосходно" на первых партах, по одному на стол с котлом, остальные дальше попарно. Вдвоём легче варить зелье, и вдвое меньше тратится реагентов. А они понадобятся, когда отстающие будут переваривать эликсиры, чтобы добиться минимально допустимого результата.

Вдруг профессор ткнул пальцем в направлении котелка, булькающего на горелке демонстрационного стола:

- Мистер Поттер, какова температура жидкости в котле?

- Приблизительно 88 градусов, отозвался я и на всякий случай уточнил: - По Цельсию.

- Есть другие мнения? Ну? Я слушаю? - других мнений не было, потому, чуть подождав, Снегг заявил: - Я бы сказал, ближе к 89, но в данном случае это не столь важно. Доведите температуру до 93-х градусов и держите её такой четыре минуты. Мне показать как? Или вы уже умеете?

- Я... Я попробую.

Похоже, Снегг в курсе моей способности управлять температурой.

- Кто-нибудь ещё сможет так сделать? Или хотя бы понимает, о чём сейчас идёт речь?

Ребята дружно замотали головами, только Эрни Макмиллан завистливо протянул:

- Я только от отца слышал, что такое бывает. Обычные зельевары мы, не наследственные.

Через несколько минут профессор признал:

- Неплохо. Но, мистер Поттер, вам ещё учиться и учиться. Хотя при достаточном прилежании и определённой толике удачи, возможно, вы сможете стать зельеваром. За урок получаете "Превосходно", но баллов для Когтеврана начислять не буду - сейчас продемонстрирован минимально необходимый уровень, который от вас будет требоваться отныне. К понедельнику напишите эссе о классификации запахов растений.

До конца урока Снегг не обращал на меня внимания. На примере того же котла показывал приёмы манипулирования горелкой. Выделял зоны разной температуры в вырывавшемся пламени. Рассказывал о способах нагрева котла, преимуществах и недостатках каждого варианта.

Когда занятие закончилось, было сказано:

- Мистер Поттер! Задержитесь. Вы должны получить материалы для написания домашней работы.

Когда все ученики вышли, опекун выдал две толстые книги и коробочку с множеством отделений, а затем пояснил:

- Я крайне доволен вашими способностями, но давайте без обид - баллов для факультета вы от меня никогда не сможете получить. Все знают, что я против любимчиков, а слухи и так уже ходят по Хогвартсу.

- Спасибо! Я и не претендую... Но у меня ещё один вопрос. У меня новая одежда... Я хочу за неё заплатить...

- Молчите. Покупка одежды и прочих необходимых вещей моя непосредственная обязанность, как опекуна. У вас так же есть обязанности, и главная из них - отличная учёба. Давайте, каждый из нас будет достойно исполнять своё дело.

- Но деньги... У меня есть...

- Вы слишком юны... Я вынужден сказать вам, мистер Поттер, это прямо, без всяких расшаркиваний. Я готов учитывать ваши пожелания, но пока вы ещё слишком малы, чтобы думать о деньгах. Именно по этому назначена опека.

- Я вам очень благодарен. Но...

- Все благодарности выскажете при достижении совершеннолетия. А сейчас идите, мистер Поттер. Идите. У вас скоро начинается следующий урок. Пока все профессора вас хвалят. Потому я крайне рад и горд, что у меня появился такой... э... опекаемый. Да! Опекаемый. Ваша мать гордилась бы на... таким сыном. Идите!

Не знаю, почему в книгах Снегга так сильно поливали, по мне - нормальный мужик. Строгий, язвительный, но его можно понять - половине класса его предмет не интересен. Опять же, Магические Способности облегчают изучение заклинаний Чар и Трансфигурации, а так же их применение, но никак не затрагивают Зельеварение. Его приходится изучать на уровне других сложных предметов, вот многие и расхолаживаются.

На остальных уроков ничего особо интересного не случилось, похоже, что школьная жизнь входит в свою проторенную колею.

Астрономия

Сегодня, ровно в полночь мы со своими телескопами стояли на верхушке Астрономической башни, крыше самой высокой башни Хогвартса. Всё первое занятие учились пользоваться телескопом, находить Полярную звезду и невидимые маглами объекты.

У Джастина Финч-Флетчли оказался понтовый, дорогой, последней модели, магловский, портативный телескоп. Так вот, через него не наблюдалось многое, видимое даже в заслуженный, потёртый и слегка побитый прибор Мораг МакДугал, а ведь ей купили самый дешёвый из всех возможных вариантов.

Профессор Синистра на этом примере пояснила разницу между мирами маглов и волшебников. Например, когда в войну немцы бомбили Лондон, ни одна бомба не попала на магические земли. Многие волшебники спокойно живут в магловских местечках, и их не замечают.

Хогвартс-экспресс, курсирующий по маршруту лондонский вокзал Кингс Кросс - станция Хогсмид никогда не пересекается с движением маговских поездов.

Собственно говоря, по рельсам этой линии только он и ходит. А в деревню Хогсмид, никогда, даже случайно, не забредали маглы. Хогвартс предстаёт перед несведущими в виде древних руин. На небе волшебных поселений есть объекты, никак не наблюдаемые в людских деревнях. Мы не совсем в одном мире живём. Однако не стоит думать, что есть только два разных, пусть пересекающихся, мира - про сидов слышали? Про их холмы? А ведь есть и цверги, альвы, феи... словом, миров много, но далеко не всем из нас понравится путешествовать по тем местам. Остальные просто не выживут. Впрочем, выжившие тоже долго не протянут.

После рассказа профессор призвала сосредоточиться на текущих делах, в частности, на Астрономии, и оставить мечтания о волшебных землях. Запретный лес, по сравнению с теми местами, образец мира и безопасности.

Конец сессии

Ночью появилось ожидаемое сообщение:

Конец игровой сессии.

Достигнута одна из дополнительных целей.

Квест "Крысе крысиная смерть!" - Выполнен.

Награда - 5 ОП.

Поздравляю! Вы достигли одной из дополнительных целей - уничтожили крысу Коросту, под обликом которой скрывался Питер Петтигрю. Отныне история мира пойдёт по немного другому руслу. Учитывайте это при дальнейших действиях.

Дополнительная награда - 1 ОП.

Вы не раскрыли себя, не вызвали подозрений и смогли перевести стрелки на людей, непричастных к данной акции. Поэтому получаете дополнительную награду:

Преимущество - Честное лицо - 1 ОП.

Вы выглядите честным, надёжным и довольно безобидным малым. Это ничуть не влияет на вашу репутацию среди тех, кто знает вас и ваше истинное лицо. Люди, с вами не знакомые, будут выбирать вас, если захотят доверить что-то - или избегать этого, если ищут потенциального преступника. Таможенники не выберут вас и ваши вещи для случайного досмотра, если не имеют причин для подозрения.

Вы получаете +1 к Умению Артистизм, когда пытаетесь "изобразить невинность".

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 319 ОП.

Доступно к распределению - 22 ОП.

Наконец-то! Ура! Я смогу добавить единичку в Интеллект. Все мои Умения, основанные на нём, тоже поднимутся на единицу. Все заклинания будут легче твориться. Многие из начальных, которые я выбил из мастера, с палочкой начнут срабатывать даже на 15! А это лёгкое движение и одно или два слова. А ведь я знаю, что мне нужно в первую очередь - Щит от снарядов. Одно движение и я защищён. Тренировки по выхватыванию пока никто не отменял? Через сколько времени начну творить Щит автоматом, если сто раз утром и сто раз вечером буду повторять чару?

Итак, хочу увеличить Интеллект!

Вновь вспыхнул яркий баннер:

Интеллект персонажа увеличен до 13.

Из-за повышения Интеллекта у вас увеличились значения:

Воля до 16 и на 1 Умения, рассчитываемые по Интеллекту и Воле.

Не зря вас отнесли к студентам факультета Когтевран - вы умны. Во всяком случае, умнее большинства сверстников и даже многих взрослых. Все заклинания будут твориться чуточку быстрее и сильнее прежнего.

Внимание! Отныне вам НЕ разрешено без дополнительного обоснования брать типичную черту личности, присущую многим учащимся на факультете Когтевран - Повышение Интеллекта. Если решите повышать Интеллект ещё выше, то сможете это делать на общих основаниях с другими студентами.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 319 ОП.

Доступно к распределению - 2 ОП.

Ну что? Сбылась мечта идиота? Да! Он стал умным! Оставшиеся два очка сохраню до лучших времён.

Конец недели

Уейн Хопкинс

Засыпая, Уейн Хопкинс прикидывал, как вернуть дружбу одноклассников и что делать с поиском других игроков. Вдруг перед ним открылся баннер:

Достигнута одна из дополнительных целей.

Квест "Крысе крысиная смерть!" - Выполнен.

Награда - 0 ОП.

Поздравляю! Ваша партия достигла одной из дополнительных целей - уничтожила крысу Коросту, под обликом которой скрывался Питер Петтигрю. Отныне история мира пойдёт по немного другому руслу. Учитывайте это при дальнейших действиях.

Так как лично вы не приняли никакого участия в выполнении квеста, награда вам не положена.

Не хрена себе заявочки! Оказывается, ребята уже выполняют квесты, а я всё продолжаю телиться? Надо срочно что-то делать! Так! Завтра же нужно решить с кем буду контачить - с Поттером или Лонгботтом. Не! Глупость говорю! Надо подойти и к тому, и к другому. Есть только один вопрос - как?

Сплетня

Уже привычно встаю на тренировку, затем душ, одевание и завтрак.

Договор с Мораг принёс первые дивиденды - она мне показала несколько статей с фотографиями. Кошмар! Оказывается, весь Хогвартс гудит, один я не в курсе. Ну, может ещё Снегг, хотя, скорее всего он выше слухов и просто не обращает внимания на болтовню.

Так вот, подруга попросила у девчат "Новости волшебного мира" и "Ведьмин досуг". Я получаю "Ежедневный пророк", это такая солидная официальная газета, глас консерваторов и, кроме того, изложение официальной позиции Министерства. "Новости" - жёлтая бульварная газетёнка, которая специализируется на сенсациях, скандалах и прочих "жареных" фактах. "Ведьмин досуг", как уже понятно из названия, специальное издание для женщин.

Что бы думаете? В них опубликованы колдографии - мои и Снегга. Прямо ничего не сказано, но полно намёков на нашу излишнюю схожесть.

Понятно врут. Ничего мы не похожи. Только мантии зачарованы одинаково и похожая причёска. У меня нос короче... И... И... И любой так подстричься может. Вот, например... Я оглядел столы. Ну и что, что так никто не подстрижен, причёска уж точно не доказательство. Хотя... Почему мне Дары Рода Принцев достались? Но так ведь и Поттеров тоже! Быть может... Нет! Этого не может быть, потому что не может быть никогда! Я бы сразу понял! Или не понял?..

Мораг сочувственно шепнула:

- Подумаешь! Пусть болтают! Знаешь, как я хотела бы родного отца найти?! Любого! Пусть распоследнего пьяницу, только чтобы он до того не знал, что я родилась. Ведь как бывает? Может, они всего раз вместе были, а потом она ему ничего не сказала. Я за батю бы так уцепилась!

- А за мать?

- Её я бы убила! Она меня к дверям приюта подкинула. Папа мог ничего не знать. Я думаю, он был сильным волшебником. От кого-то же мне способности достались.

- Двенадцать лет назад твои родители встречались. Мораг, ты же слышала, какие лихие тогда были времена? Быть может, твой отец погиб в стычках. Или, как мой крёстный, сидит в тюряге. Возможно, твоя мама...

- Твоя погибла, защищая своего сыночка, а моя меня считай, в помойку кинула. Ты не поймёшь! Ты с родными жил. Хоть и без родителей, но со своими. Ты не знаешь, каково в приюте и в приёмных семьях сиротам приходится. Я такое прошла, что тебе и в кошмарах не снилось. Приютским тяжело по жизни приходится, и тем более девочкам. А уж когда девчонки постарше становятся!..

- Смотри, чего тебе можно сделать - берёшь газеты тех времён и внимательно просматриваешь. Анализируешь всех мужчин и женщин, участвующих в стычках. Может что-нибудь и накопаешь. Я именно так своего крёстного нашёл.

- Это ты хорошо придумал.

- Слушай дальше. Чтобы два раза одно дело не делать, ты ищешь и выписываешь информацию по моей родне. Мне о них ничего не известно. За это я тебе немного заплачу.

- Немного - это сколько?

- Давай, как за эссе - по размеру. Мне цены не известны, но они же наверняка есть. Не за красивые же глазки кое-кто эссе на заказ пишет?

- Есть расценки, я уже интересовалась. Неофициальные, конечно. Какие года мне нужно копать?

- Думаю, 1981-й и плюс-минус год от него. Потом посмотрим, стоит ли продолжать.

- Годится. Только платишь по каждому году сразу. Мне деньги нужны.

Дороги Хогвартса

Несколько первых дней первокурсники осваивали основные маршруты, узнавали, как добраться до нужного места, а это бывало сложно. В замке сто сорок две лестницы, широкие и узкие, каменные и деревянные, прочные и шаткие, но практически все со своими особенностями. У некоторых иногда пропадали ступени, потому по ним приходилось прыгать. Другие утром вели в одно место, вечером в другое, по пятницам в третье, по понедельникам... Ну, вы поняли, да?

С дверями тоже случалась морока. Некоторые не открывались без вежливой просьбы, другие требовали пароля или нажатия на скрытую кнопку, третьи никуда не вели, за ними обнаруживалась стена.

Нас водили надёжными, но не самыми быстрыми маршрутами. Заставляли наизусть зазубривать приметы и график перемещений лестниц. Портреты плохо подходили в качестве ориентиров, так как часто ходили в гости друг к другу.

Впрочем, они никогда не отказывались помочь и обязательно указывали детям верное направление. К совсем отчаявшимся призывали кого-нибудь из обслуживающего персонала. Обычно приходил один из уборщиков или школьный завхоз Аргус Филч. Тот всегда появлялся с недовольной физиономией, иногда с пыльно-серой кошкой на руках. Хотя чаще она прибегала первой, садилась, смотрела на потеряшек и ждала прихода хозяина. Он появлялся буквально через пару минут.

Я запоминал дорогу с первого раза, но освоил маршруты только от нашей башни до Большого зала и от него до учебных кабинетов. Понятно, что мне бы хотелось лучше узнать замок, и у меня имелись кое-какие идеи об улучшении своих познаний.

Нет, я не собирался заняться вылазками на разведку, которыми увлекались любознательные с разных факультетов. Часами бесцельно блуждать в лабиринте тёмных коридоров? Мне жалко времени!

Я решил нанять гидов. Близнецы Уизли и в книге, и здесь слыли знатоками замка, однако ни с кем, даже со своим младшим братом, не стремились делиться информацией. Хотя Рон почти всегда опаздывал на трапезы и жаловался на весь Большой зал.

Мне удалось подловить ребят сразу после завтрака и поинтересоваться:

- Мистер Фред, мистер Джордж! Мы можем найти местечко, где удастся поговорить без посторонних ушей? У меня есть предложение.

Деловое чутьё у парней было на уровне, и мы скоро вошли в заброшенный класс.

- Мистер Поттер, мы внимательно слушаем.

У меня в каждой руке появилось по золотому галлеону, и я запустил их кружиться волчками на пыльную столешницу.

- Господа, я могу попросить вас выделить время и провести для меня экскурсию по Хогвартсу? Надеюсь, эти близняшки помогут принять правильное решение.

- Мистер Поттер, вы сама...

- Убедительность. В ближайшую субботу...

- То есть завтра. Мы готовы...

- Показать вам...

- Достопримечательности замка.

Стоит ли говорить, что монеты скрылись в карманах братьев?

- Благодарю за согласие. Мистер Фред, мистер Джордж, хочу уверить в неразглашении полученных знаний. И ещё... У двойняшек, которые выбрали вас своими хозяевами, может найтись родственник, а то и несколько, если у меня появится список дверных паролей, подробная карта замка или хотя бы план с расположением его главных достопримечательностей. Количество родни, будет зависеть от интересности экскурсии и подробности рассказа.

Близнецы переглянулись и синхронно заявили:

- Нам есть, что предложить...

- Но надо немного подготовиться.

- Скажем, десяток...

- Братиков, и мистер Поттер получает все...

- Наши знания о Замке. А над ценой карты...

- Нам нужно подумать.

- С нетерпением жду субботы.

На том мы и расстались.

Хагрид

В сегодняшней почте кроме газеты нашлось письмо. В запечатанном конверте лежала записка на грубой бумаге, написанная неровными буквами, с кляксами и не без ошибок:

"Дорагой Гарри, я слышал, что сегодня после обеда у тебя не будет занятий, поэтому, если захочешь, часиков около трёх, приходи ко мне в хижину на чашку чая. Хочу узнать, как у тебя дела и как прошла твая первая неделя в школе. Пришли мне ответ с этой же совой. Если можешь, угости её чем-нибуть. Лучше кусочком мяса или бекона. Хагрид."

Выдал угощение сове, а пока она им лакомилась, написал в ответе, что буду обязательно.

Я вообще-то рассчитывал на приглашение, ещё дома организовал гостинец для Хагрида. А сейчас, после пропажи Коросты, просто необходимо посмотреть - не изменилась ли базовая линия о краже философского камня.

Да и интересно побывать в избушке лесника. Посмотреть, как там и что. Глядишь, грешным делом, удастся выклянчить какой полезный реагент из Запретного леса.

После обеда я переоделся попроще. Мои рубашки нашлись в нижнем ящике шкафа. Думаю, дорогие сорочки стоит поберечь - кого у лесника я своим внешним видом поразить смогу?

Из замка вышел и пошёл к маленькому деревянному домику на опушке Запретного леса. Не заплутал, выяснил дорогу ещё, когда нас первый раз вели к оранжереям.

Постучал в дверь и услышал, как кто-то внутри оглушительно залаял. И сразу Хагрид прикрикнул:

- Назад, Клык! Фу!

Затем дверь приоткрылась, и сразу послышалось приглашение:

- Заходи, Гарри. Ты один? Я ещё Невилла с приятелем пригласил. Они, наверное, скоро будут.

- Хагрид, спасибо за приглашение. Я тут тебе небольшой гостинчик принёс. Мой дядя просил тебе передать.

Весь дом состоит из одной комнаты. На огне очага кипит медный чайник, С потолка свисает пара окороков и с полдюжины выпотрошенных фазанов. По центру стоит стол, а в углу массивная кровать, покрытая лоскутным одеялом.

Хагрид пропустил меня внутрь, одной рукой придерживая дверь, другой удерживая за ошейник огромную чёрную собаку. И с интересом глядя на то, что я вытаскиваю из сумки. А доставал я сувенирную бутылку на подставке-качелях, для удобства налива. Размер достойный - добрый старый английский галлон. За такую ёмкость, ну ещё и за повышенную крепость, этот бутылёк и был куплен. На вкус, если верить дяде, "вонючий стеклорез", но для сувенира, вполне пригодный.

Лесник сразу принял бутыль, раскупорил и набулькал кружку. Система налива его порадовала:

- От ить, Гарри! Всё-то маглы себе всякое разное придумывают! Забавная штукенция!

Отпущенный Клык, лениво подошёл ко мне и рухнул на пол, подставляя пузо. Очевидно, он считал почёсывание почётной обязанностью гостя. Хагрид уже выцедил первую порцию и наливал вторую. Как пояснил, только для того, чтобы лучше распробовать.

- Вот чем у маглов напитки лучшее, так это забористостью. Хоть чувствуешь, что пьёшь! Ну и запах не в пример ядрёней. Хороший мужик у тебя дядя. Я ему от себя тоже гостинчик пошлю.

Тут пёс вскочил и подошёл к двери.

- Это, наверное, Невилл с Роном идут, - предположил хозяин, прибирая бутыль. - Не нужно им видеть лишнюю посуду. Директору Дамблдору могут рассказать. Зачем великому человеку это слышать? Ведь он мне при детях пить не велел. Ну, при тебе-то можно! Ты хороший мальчик, весь в папку. Только глазки мамины. И дядя у тебя хороший.

Через пару минут действительно пришли Невилл с Роном. Хагрид заварил чай и выложил на тарелку кексы. Они действительно выглядели засохшими и по крепости мало отличались от камня.

- Ты же Уизли, да? - спросил лесник, глядя на веснушчатое лицо Рона. - Я половину времени провожу, отгоняя от Запретного леса твоих братьев-близнецов. Они всё время пытаются туда пробраться, а мне их ловить приходится. Вот как-нибудь не услежу, и их сожрут!

О каменные кексы легко можно было сломать зубы, однако Нев и Рон делали вид, что они им очень нравятся. А я пожаловался Хагриду, что у меня не столь крепкие зубы, чтобы грызть такую крепость.

- Я наоборот их потвёрже пеку, иначе они слишком мягкие. А ты чуток в чае размочи, тогда сразу станут пуховыми.

Мы с ребятами так и сделали.

Сидели, рассказывали друг другу, как прошли первые дни в школе. Невилл чесал Клыка, который положил голову на его колени и от радости пускал слюни. Рон жаловался, что от него сбежала крыса, и что палочка его плохо слушается. Она досталась от брата Чарли, а тому ещё от кого-то. Палочка выщерблена в нескольких местах, на конце даже вылез волос единорога.

- Могу посмотреть? - поинтересовался я. - Вдруг удастся заполировать щербины.

- Бери, только поосторожней, ещё сильней не сломай, - протянул мне палочку Рон.

- А как твой брат Чарли? - вдруг поинтересовался Хагрид у Рона. - Мне он всегда нравился: уж больно хорошо со зверьем умел управляться.

Пока Рон рассказывает о Чарли, оказалось тот изучает драконов, я тихо произношу Формировать дерево, затем пальцами разглаживаю дерево как пластилин и понемногу прячу в основу волос единорога.

А в это время Нев взял бумагу, лежащую на столе. Точнее, вырезку из газеты с огромным заголовком. В тексте сообщается о ходе расследования проникновения 31 июля грабителя в банк "Гринготтс". Далее идут рассуждения о причастности к преступлению тёмных волшебников, но реальных версий нет. Кроме того, по словам гоблинов, из банка ничего не похищено, сейф был пуст, ибо владелец достал содержимое за час до взлома.

Похоже, надо как-то реагировать. Вся обстановка намекает на это. Восклицаю:

- Хагрид! А ведь ограбление произошло как раз в день моего рождения! Возможно, грабители проникли туда, когда мы с тобой там были!

Сразу Хагрид стал мычать что-то нечленораздельное и явственно избегать наших взглядов. Очень демонстративно при том. Парни вновь перечитали заметку и захотели подробностей. Понятно, расспросили меня о том походе в банк.

Моего рассказа им показалось мало, и они переключились на главного в нашем дуэте. Лесник вновь мычал и неубедительно отпирался. Приложив определённые усилия, ребята всё-таки получили признание в том, что тем утром Хагрид кое-что извлёк из сейфа номер семьсот тринадцать. Но на вопрос - не это ли искали воры, великан очень красноречиво промолчал.

Когда настало время не сильно спеша идти на ужин, я переключил разговор на другую тему, вернув палочку Рону. Тот ошалел:

- Но как?! Ты же просто крутил её в руках!

Я постарался отделаться общими словами и информацией, что иногда у меня само так получается.

На обратном пути в замок, Нев и Рон только и говорили про палочку и ограбление банка. Ещё строили предположения, где это сокровище хранится теперь. Ясно, что в Хогвартсе! Но где конкретно?

Выговор

Ужин прошёл без особых происшествий. Только за столом Гриффиндора Рон всем демонстрировал отремонтированную палочку и тыкал ею в моём направлении. Ещё подошла староста Слизерина Джемма Фарли. Она передала просьбу декана Снегга сразу после ужина зайти в его кабинет.

Зашёл и тут же нарвался на выговор:

- Мистер Поттер, почему вы так одеты? Разве у вас кончились рубашки под запонки?

- Нет, профессор. Просто я ходил в гости к Хагриду и оделся попроще. Мне стало жалко новых сорочек.

- Жалко?! - голос Снегга звенел от злости. - Вы считаете, что они вам даны для франтовства?! Нет! Я скажу один раз, и вы должны это запомнить и неукоснительно выполнять! Сорочки даны, для того, чтобы носить запонки и вместе с ними заколку для галстука. Без комплекта вы не должны выходить из комнаты! Ясно?

- Да, но...

- Ничего вам не ясно! В Хогвартсе вас подстерегает масса опасностей. Грубые шутки - это ерунда по сравнению с приворотными зельями, заклинаниями подчинения и контроля, наблюдения... Что я вам рассказываю? Вы ничего не понимаете! Примите на веру - В ХОГВАРТСЕ ОПАСНО! Это первое. Второе - из комнаты без комплекта украшений не выходить! Я отдал за него зелья, которые стоят несколько тысяч галлеонов. На украшениях лежит комплексная многоуровневая защита от большинства опасных нападений. В крайнем случае, сработает сигнализация, и я смогу оперативно до вас добраться. Все чистокровные из приличных родов имеют похожие амулеты. Я доступно вам объяснил необходимость носить запонки?

- Да. Я понял. Но как же заниматься физкультурой? И принимать душ?

- Честно говоря, о тренировках я не подумал, - слегка успокоившись, признал Снегг. - Но до завтра постараюсь что-то решить.

- А как спать? Вдруг кто-то в комнату войдёт. И душ с туалетом...

- Пока находитесь в стенах факультета, вы относительно защищены. Посторонних там нет, а свои нападать не будут.

- Я подумал об эльфах. Они могут попасть в любое помещение.

- Чужие эльфы не могут проникнуть в замок, а хогвартским имеет право приказывать лишь ограниченное количество лиц. И весь персонал приносит серьёзные клятвы, касающиеся безопасности учащихся. Весь! Опасаться нужно студентов. Идите, мистер Поттер. И без амулетов не выходите за порог башни Когтеврана. Хотя вы правы - и там лучше беречься.

Похоже, опекун очень серьёзно проникся своими обязанностями. Зелья, пижама, сорочки, теперь ещё дорогущие амулеты. Чем мне это грозит? Или, наоборот, он будет меня защищать от Воландеморта, да и от Дамблдора? Трудно на это рассчитывать, но с Северусом лучше дружить.

Гермиона

На пути, когда я уже вышел от опекуна и почти подошёл к Мраморной лестнице, вдруг услышал звонкий девичий голос:

- Ты Гарри Поттер? - Я про тебя всё знаю, можешь не сомневаться. В магазине "Флориш и Блоттс" я купила несколько книг, которых не было в списке обязательной литературы. Мне просто нравится читать. Так вот, твоё имя упоминается в "Современной истории магии", в "Развитии и упадке Тёмных искусств" и в "Величайших событиях волшебного мира в двадцатом веке". И, кстати, меня зовут Гермиона Грэйнджер.

- Ага, признаюсь - я Гарри Поттер и тоже читал про себя в "Величайших событиях". И про тебя тоже знаю. Ты та девочка, которая попала в Гриффиндор вместо Когтеврана. Проводишь с книгами времени больше, чем все первокурсники факультета вместе взятые.

- Да, я такая, - слегка смутилась Гермиона.

- Так вот, мне кажется, что в книгах очень многое придумали. Во всяком случае, в "Событиях", других я не видел.

- Я тебе обязательно дам почитать "Современную историю магии" и "Развитие и упадок Тёмных искусств", с возвратом, конечно. Но ты неправ! В книгах всегда пишут проверенные факты. Вот, например, ты убил...

- Давай не будем спорить - пощади мою скромность!

- Давай не будем, - неожиданно согласилась девочка. - Я читала все статьи о тебе и купила все книги, которые там упоминались. Скажи, что ты думаешь о третьей главе книги "Волшебная палочка - лучший помощник"?

- Гермиона, скажи честно - тебе действительно это так интересно? Или просто не с кем поговорить по душам?

- Честно? - Глаза Герми широко распахнулись, и она неожиданно по-детски шмыгнула носом. - Интересно... Но у нас действительно не с кем поговорить о чём-нибудь.

- Совсем - совсем?

- Да. Совсем. Наши мальчишки такие дураки! Только и могут обзывать меня заучкой и занудой. Девочки всё больше сплетничают, хихикают и болтают о тряпках. Фэй Данбар поселили со мной в одну комнату. Она смеётся над моими волосами, но даже не знает, что такое фен.

- Хм... Гермиона, но ведь и ты не знаешь о полезных бытовых заклинаниях, а фен здесь не работает, его даже некуда включать. Ты не обидишься, если я тебе подарю книжку для девочек?

- Книжку?! Конечно, не обижусь! А какую?

- "Справочник юной ведьмы. Хорошие манеры, полезные заклинания и иные способы добиться успеха" Я уже отдал одну однокурснице с нашего факультета, и та хорошо отзывается о содержании. Сегодня же закажу вторую, ведь тебе нужна срочная помощь. Думаю, доставят быстро, возможно уже завтра или послезавтра.

- Спасибо. Кажется, что-то похожее мне предлагали в магазине, но книга слишком простенькая, не раскрывает теории...

- Зато полезна для практики. Я томик только пролистал, но вроде видел главу об отношениях с подругами, прочти её первой. Про причёски девочек там тоже что-то было. Точно не скажу, говорю же, мельком проглядывал.

- Справочник я быстро прочитаю. Скажи, а сколько баллов ты заработал в копилку факультета?

- Ну... Пять очков за игру в плюй-камни, за Историю, Травологию и Трансфигурацию ещё по столько же. Значит, двадцать.

- И что тебе на это сказали твои одноклассники?

- Что-что... Что обычно - молодец. Старшекурсники велели обращаться, если помощь будет нужна. Наши меня уважают.

- А я заработала 23 балла! И мне никто даже спасибо не сказал! Старшакам вообще наплевать. А знаешь, сколько сняли с Рона и Нева? Двадцать пять!

- И что? Тоже не заметили?

- Так... Персиваль поворчал на брата, а близнецы вроде даже похвалили. А другие почти ничего и не сказали.

- Понятно. Гермиона, зачем лично тебе эти баллы нужны? Сразу скажу - конечно, мне приятно получать поощрения, но за них же ничего не дают. Разве только на праздник в честь конца учебного года украсят зал в цвета победившего факультета.

- Ну...

- Вот и не лезь вперёд всех. Может, тогда заучкой звать перестанут. Может, заметят, что очков мало и начнут ругать их транжирящих. А может, тогда попросят вновь их зарабатывать.

- Думаешь?

- Не знаю. Честно, не уверен. Тебе бы к нам на факультет надо было бы проситься.

- Мне Шляпа сразу предложила, но я хочу быть смелой.

- Да! Смелости тебе не занимать. Тебя проводить до твоей Башни?

- Сама дойду!

Подготовка к вечеринке

Как и в книге, Гермиона до сих пор не нашла на Гриффиндоре того, чего искала. Меня всегда интересовал вопрос, который и потом не был слишком раскрыт - после образования золотого трио, что конкретно девочка думала о своём факультете? Понятно, и она притерпелась, и к ней притёрлись, но не жалела ли Герми в глубине души, что не поступила на другой факультет? Не столь важно к нашим умникам или к дружным и уютным пуффендуйцам. Главное, что она сказала бы шляпе, если бы вдруг знала о нравах Гриффиндора?

С такой мыслью я дошёл до нашей башни. Для открытия двери пришлось ответить на простенький вопрос, сложных первокурсникам пока не задавали:

- Зимой и летом одним цветом?

- Нос у алкоголика, - машинально отвечаю я.

- Ответ не соответствует классическому, но в достаточной степени верен.

Дверь открылась, и я вошёл... Скорее с размаху вляпался. Навстречу попалась Памела Элтон, чистокровная и член чайного клуба. Она сразу защебетала:

- О! Поттер! Наши тебя уже искали по поводу вечеринки!

- Меня вызывал профессор Снегг.

- О! Снегг! Я уже слышала... - размышление девушки длилось лишь долю секунды, затем она вцепилась в меня, как клещ, и потащила к лестнице. - Наши тебя искали! Пойдём! Мы должны одеться!.. На вечеринку!

Я не смог устоять перед напором и скоро оказался в чайном салоне. Памела с гордостью вещала:

- О! Чмоки всем, кого ещё не видела! Я тут встретила Поттера! И привела поговорить о нарядах для вечеринки.

- Гарри, как хорошо, что ты зашёл. Выпей чашечку чая. Мы решили на вечеринку одеться во всё магловское. Ты нам должен рассказать, как одеваются самые настоящие маглы.

На меня смотрели, как на путешественника, прибывшего из дебрей Африки, первооткрывателя, десять лет прожившего в племени людоедов Мумба-Юмба, и ждали сакральных откровений о новостях туземной моды. Две трети присутствующих девочки, от них общими словами не отделаешься, но исследователь дикарей подготовился к путешествию в цивилизованные страны, у него были с собой... КАТАЛОГИ!

Английские компании Freemans и Littlewoods давно приучили британских домохозяек к покупкам товаров по почте. Каждый год фирмы рассылают десятки тысяч каталогов, которые потом долго и с удовольствием разглядывают и обсуждают с подругами.

Дядя Вернон предусмотрел и этот вариант заработка. Тётя Петунья состояла в каком-то клубе покупательниц, потому могла собирать заказы для дальнейшей отсылки в почтовые магазины, а затем получать на своё имя товары и передавать их заказчицам. И, совершенно понятно, имела свой небольшой процент.

Так вот эти почтовые каталоги и были представлены для обозрения членам чайного клуба. Здесь они получили полное признание! "Ой! Как такое можно носить?! Ах, какая безвкусица! Надо примерить!" Эти и другие подобные возгласы слышались от девушек. Юноши слегка косили взглядом на страницы с женским бельём, но разговаривали о необычности костюмов.

Изначально было ясно, что быстро, сразу, впопыхах, выбирать одежду нельзя, а потому каталоги взяла под свой личный контроль Президент чайного клуба, Ирма Тингер. Девчата книжки оставили себе, пообещав позже передать их юношам. А меня, единогласно, почти без формальностей, утвердили кандидатом в члены клуба.

Заодно я посоветовал не морочиться самим с измерением размеров и заказом товаров, а скинуть это на более ориентирующихся в магловском мире. Например, на Мораг или кого-нибудь ещё. Совет был принят с прохладцей.

Вопрос о магловском угощении я решил просто - взял парней, и мы перенесли в клуб коробки с наполнителями торговых автоматов. Растворимые кофе и какао, чай в пакетиках, печеньки нескольких видов, вафельные трубочки с разными наполнителями, цветные мармеладные конфетки и прочие интересности, чуть было не расхватали на "попробовать", но Ирма сурово предупредила торопыг о недопустимости пожирания "магловских штучек". Чем тогда будем заниматься на вечеринке?

Вопрос с деньгами был решён сразу. К каждой коробке прилагался картонный ценник, который отрывался и засовывался в табло торгового автомата. Количество содержимого также напечатано на коробке. Путём несложных арифметических расчётов вывелась итоговая сумма в фунтах, затем по банковскому курсу она перевелась в галлеоны. За минусом моего первого полугодового взноса вся сумма была сразу вручена мне. Кредит, знаете ли, очень портит отношения между людьми.

Итак, у меня опустело отделение в чемодане, а вместо его содержимого образовалась горка монеток. Хорошо? С моей стороны, да. Я получил деньги, даже выгадал на разнице обменных курсов. А как это смотрится со стороны дяди? Он вложил некие средства в товар, и когда я вернусь домой, наверняка спросит:

- Где полученная прибыль?

Что я должен ответить?

- А вот нету! - Затем пояснить: - Вам галлеоны ни к чему, а мне пригодятся.

Такое может и пройдёт. Один раз. Но дядюшка точно рад не будет. А тут ещё предполагается большая закупка товаров по почтовым каталогам. Словом, на всю полученную сумму заказываю недорогого огневиски и ставлю адресом доставки Тисовую улицу в Литтл Уингинге, а получателем Вернона Дурсля. Ему, соответственно тоже отписываюсь, об обмене сладостей на выпивку и о возможном заказе одежды.

Стиль письма деловой. Расчёты в фунтах. Наверняка, дядя закупался со скидкой. Он получит прибыль от скидки и от надбавки к продажной цене алкоголя. Некая толика денег причитается мне - разница курсов валют. У всех есть прибыль, все довольны, включая покупателей. Думаю, на таких условиях дядя вложится в оплату заказа одежды. Тогда и тётя Петунья кое-что получит. Единственно, попросил уточнить - чего стоит посылать в следующий раз? Для облегчения доставки, желательно компактное и дорогое.

Кстати, задумался - может мне всё-таки купить почтовую сову? Переписка уж больно разрастается. И вот ещё - надо выписать других газет. Как понял, "Новости волшебного мира" может и легковесное чтиво, но сплетни сообщает оперативно и о самых разных вещах. А "Ведьмин досуг", конечно, женский журнал, мужчинам совсем не интересен, но ведь в Хогвартсе полно портретов дам.

Суббота

Утром костюм для физкультуры уже висел в шкафу. Ничего не оставалось, как выйти в нём. Рубаха, по-моему, льняная, с сильно закруглёнными уголками воротника и перламутровыми пуговицами на планке. Галстук, понятно, в когтевранских цветах, но не шёлковый, а шерстяной. Клетчатые фланелевые штаны по колено, носимые с полосатыми гетрами. Твидовый пиджак тоже с закруглёнными фалдами и на груди с большими накладными карманами, застёгивающимися на пуговицу. Боковые карманы почти не отличаются от обычных. Небольшая кепочка, материалом и цветом сочетающаяся со штанами. Тонкие кожаные перчатки. Спортивные туфли драконьей кожи со шнурками, сплетёнными из суровых ниток, естественно, когтевранского стиля.

Как ТАКОЕ можно носить? Впрочем, когда оделся, осознал - конкретно этот наряд будет прекрасно сочетаться со спортивным платьем Милли. Мы с ней, как будто сошли с фотографии спортсменов самого начала 20-ого века.

Зато запонки и заколка для галстука оказались при деле. Почти было вышел, тут но мистер Уиксон со своего портрета высказал неодобрительное замечание:

- Мистер Поттер! Вы куда в таком виде?! Потомки, понимаешь! Без мантии по Хогвартсу собираются разгуливать! Скоро совсем голыми бегать начнут! Ни стыда, ни совести! Вот в наше время...

Как было в его время я не дослушал, уже надел мантию. Ведь, похоже, он прав. Наши все приходили на тренировку в форме для квиддича, а даже там верхним слоем одевается мантия.

На пробежке ребята почти не обратили на мой наряд внимание, но как я вспотел, пока занимался в этом костюме, даже рассказать не могу. Все мечты только добраться до душа и смыть с себя едкий и вонючий пот. Но сто упражнений "достал-спрятал" никто не отменял.

На обратном пути в замок поймал пару оценивающих взглядов от слизеринцев. Грант Пейдж, наш вратарь, вдруг хитренько подмигнул, кивнул в сторону команды противников и дружески шепнул:

- Перегрин Деррек мне тут как-то проболтался, что среди змеек ты совсем неплохо котируешься. Если бы не их декан, то девчонки бы уже начали загонную охоту.

- Не рано ли? - немного ревниво усомнился Дункан Инглби. - Первый курс только!

- Наш Гарри, - Грант потрепал меня по плечу, - чудо ребёнок! Министр его ценит, новый дом подарил. Три декана разом будут его подучивать дополнительно. Одевается франтом, значит, кое-что в семейном сейфе лежит. А слизеринки привыкли строить долгоиграющие планы.

- И их родители тоже, - подтвердил Роджер. - Перегрин из наших, из министерских. Его отец с моим братом по службе частенько пересекается. Вот он так ненавязчиво и старается предупредить.

Тут Чжоу Чанг, запасной игрок, тоже заинтересованно мазнула по мне взором, но тут же отвернулась.

Сразу после завтрака меня подхватили под белы рученьки близнецы Уизли и без перерыва, до самого обеда водили по этажам и подвалам. Рассказывали, показывали, объясняли. Как экскурсоводы они были выше всяких похвал, а потому, когда мы остановились передохнуть в очередном заброшенном кабинете, я выложил на стол две стопочки по пять галлеонов.

- Это за пароли? - уточнил один из братьев.

- Нет. Благодарность за качественный рассказ. - Достаю вторую пару стопок. - А вот обещанное за экскурсию и пароли.

- Мистер Поттер! С вами...

- Приятно иметь дело!

- Вот планы и список...

- Известных нам дверных паролей.

Мне передаётся тубус для пергамента и небольшой блокнот в обложке из картона.

- А как комплимент...

- И благодарность за...

- Ремонт волшебной палочки...

- Нашего непутёвого братца...

- Одно заклинание, широко известное...

- В узких кругах.

Я получаю свёрнутый в трубочку свиток.

- Это уход от наблюдения...

- Портретов. Целый час...

- Они вас не видят.

- Но только портреты.

- И только час.

- Благодарю. Думаю, что это мне очень пригодится.

- Ещё один вопрос.

- И тоже о финансах.

- Если вы располагаете...

- Свободной сотней галлеонов...

- То она очень бы...

- Помогла нам в одном...

- Торговом начинании, которое...

- Не терпит отлагательств.

- Только из-за острого...

- Дефицита времени и...

- Финансовых средств. Мы...

- Предлагаем купить зачарованную...

- Карту всего Хогвартса...

- Со всеми окрестностями.

- Вас это интересует?

А как же! Всплыла карта Мародёров! Стараясь не выдать чрезмерного интереса, достаю банковский кошель. Близнецы явно сразу поняли что это такое.

- Я сам не чеканю монеты, и, хотя уверен в адекватности цены, хочу узнать больше подробностей о товаре.

Близнецы достали кусок старого пергамента, который, после касания волшебной палочкой и произнесения пароля "я обещаю, что ничего хорошего не замышляю", развернулся в полотно, по длине больше учительского стола.

На пергаменте, начиная с места касания, одна за другой начали проявляться тонкие линии. Они быстро, паутиной расползались по всему полотну, а затем появились разные надписи.

Действительно, на карте видны все этажи и подвалы замка и прилегающая территория. Ещё на планах двигались крошечные чернильные точки, подписанные именем.

Братья объяснили, как касанием палочки увеличить на всё полотно каждый этаж. Тогда появлялись даже мелкие закоулки и потайные ходы. Некоторые из ходов вели наружу, в Хогсмид или на прилегающие к замку места. Последовал комментарий, что имеется семь ходов. Филч знает лишь о четырёх. Однако есть места, куда даже они не добрались.

Для проверки и в качестве забавной информации, меня самого заставили заново открыть карту, развернуть третий этаж и найти запрещённый для посещения отсек. В одной из комнат точка называлась "Пушок".

- Это трёхголовый пёс.

- Мы на него посмотрели.

- Он очень большого размера.

- Мистер Поттер, вам интересно...

- На него взглянуть?

- Боюсь, не сейчас. У меня крайне сложная ситуация. Моим опекуном назначен профессор Снегг. Если я попадусь в запрещённом месте, или если даже кто-то доложит, что меня там видели, одного или в компании, боюсь, последствия будут самые неприятные.

- Мы уже слышали.

- Выражаем глубочайшие соболезнования.

- Со Снеггом даже мы...

- Стараемся не связываться.

- Однако вернёмся к...

- Нашему делу. Итак?

Мой ответ мог быть только одним - я мысленно затребовал 100 галлеонов, затем вытряхнул их из банковского кошеля и пододвинул ближе к близнецам.

Деньги были с благодарностью приняты и пересчитаны. Ребята остались крайне довольны.

- Мы ещё раз...

- Повторимся - с вами...

- Приятно иметь дело!

- Мы готовы к любому...

- Дальнейшему сотрудничеству с...

- Вами. Конечно, взаимовыгодному...

- Или просто интересному.

- Я тоже был очень рад иметь с вами дело. На всякий случай хочу вас предупредить - у вашего брата Рональда не слишком подходящая ему палочка. Кстати, у его приятеля Невилла Лонгботтома тоже. Я не претендую на истину в последней инстанции, но в силу... скажем так, семейных знаний, могу порекомендовать Рональду попробовать комбинацию - ива и волос единорога. Для Невилла лучше подойдёт вишня и тоже волос единорога. Прошу понять - это не более чем мои прикидки. Я всего лишь прочитал американскую книгу о создании волшебных палочек и сотворил одну детскую.

- Благодарим вас. Мы...

- Запомним ваши рекомендации.

На обед дошёл сам, а потом, хотя и вымотался многочасовым хождением по этажам и коридорам, пришлось идти на первый в этом учебном году турнир по плюй-камням. Начинал третьим номером в команде нашего факультета, но так как первого выбили во втором круге, а второго в первом, то закончил турнир первым в рейтинге факультета. Просто удалось дойти до полуфинала. Оказалось, это довольно круто. Особенно с учётом того, сколько я играл до того.

Кстати, среди зрителей оказался мой опекун. Близнецы Уизли тоже. Они очень громко болели за своего брата Персиваля и за меня, но он прошёл в финал, а я - увы! Хотя третье место в первом же турнире очень даже ничего. После всего Перси, который получил второе место, даже подошёл и поздравил с "крайне удачным стартом в игре".

Снегг, кстати, ушёл сразу после объявления результата турнира.

Вечер закончил чтением книг, необходимых для написания эссе по запахам. В коробке с множеством отделений, в каждом отсеке лежал кусочек чего-нибудь с эталонным запахом. В записке, вложенной в одну из книг, было написано, какие главы необходимо прочитать и какие вопросы стоит осветить. Среди эссе, купленных мною у старьёвщика, нашлись два на сходную тему, и оба с оценкой "Превосходно". Глядя на подписи, заметил, что они оценены Снеггом. Кстати, записка тоже не новая. Похоже, я получил одно из заранее заготовленных заданий. Правда, судя по заголовкам пергаментов, для третьего курса.

Сначала прочитал старые работы, по ним набросал план сочинения. Можно было бы этим и ограничиться, но решил прочитать рекомендованные главы. Добил половину первой книги и лёг спать. Сложновато всё-таки. Не чрезмерно, но сложновато.

Воскресенье

В выходные можно поспать подольше, всё едино занятий нет. Но! Это только если за тобой не присматривает Роджер Дэвис, с ним не забалуешь. Так что следую обычному распорядку дня - аэробный бег, силовая разминка, сто упражнений "достал-спрятал". После душа смотрю на себя в зеркало и вдруг понимаю - а я немного окреп! Кое-где моё теловычитание слегка округлилось. И ведь всего неделя прошла! Регулярные тренировки и зелья Снегга? Да и аппетит у меня как будто проснулся. Ем существенно больше, чем раньше. Интересное дело.

Мистер Уиксон передал мне указание опекуна - одеться в приличный костюм и выходную мантию, а после завтрака ждать его во Внутреннем дворе.

За завтраком Мораг тихонько доложила:

- Лили Мун, девочка с Пуффендуя, вчера вечером попала в Медицинское крыло.

- Что с ней случилось?

- Говорят, перенапряглась. Не потянула нагрузки. Возможно, станет сквибом. И уж точно на факультет не вернётся.

- Не повезло!

- Не скажу, откуда знаю, но есть информация.

- Какая?

- Нашего Корнфута родители скоро заберут домой.

- Стефана? Зачем?

- Он не тянет. Весь прошлый год занимался с репетитором, но то ли учитель был плох, то ли ученик балду пинал, а скорее просто способностей не хватило. Если дольше будет оставаться в Хогвартсе, то сорвётся, как и Мун. Только никому не рассказывай.

- Не буду. Но почему?

- Ты не понимаешь? Для чистокровного это такое позорище! Наши пока не в курсе.

- Где же Стефан будет учиться?

- На дому у отца. Хотя слышала, имеются школы попроще нашей, там он даже звездой класса может стать.

- Почему Стефан тогда аж на Когтевран попал?

- А я знаю? Мне, правда, объяснили, что это вроде двух озёр - оба большие по площади, оба кажутся огромными, но одно глубокое, много рек в него впадает, другое питает несколько ручейков, его курица вброд перейти может. Так вот, Корнфут, как второе - вроде магических сил много, но когда исчерпываются, приходится долго ждать восстановления. А если полностью остаток вычерпать - сквибом станешь. Как-то так.

- Как же тогда некоторые ребята со слабым магическим даром учатся?

- Я тоже про это спросила. Мне ответили - та самая глубина. Или можно сравнить с резинкой, тогда вместо площади озера - длина растяжения, а вместо глубины - прочность на разрыв.

- Даже не спрашиваю, кто тебя просветил. Очень наглядно.

- Ещё с Мэнди говорила, та вообще такие отчисления на сам Хогвартс сваливает. Считает, что кого-то он принимает, а кого-то отвергает.

- Это как?

- Есть мнение, что замок некоторых отбраковывает потому, что те ему не нравятся. И наоборот имеются любимчики, которым многое даётся. Она решила, что ты из таких. Часто бывает - вроде человек учится из всех сил, а результат так себе.

- И что отбракованным делать?

- Искать другую школу. Они есть, но попроще и обычно более специализированные.

- А таких школ много?

- Сказали есть, но конкретное число не уточняли. И мне объяснили, что там нас, из обычного мира, вовсе нет.

- Странно!

- Ничего странного! Хогвартс - школа для самых одарённых, сюда собирают талантов, а маглорождённые середнячки, а тем более слабосилки, волшебникам не интересны. Кроме того, здесь нас всех бесплатно учат, да ещё, таким как я, необходимо что-то докупать. А в других школах родителям за учёбу приходится платить, и она там недешёвая.

- Обосновала. Если смотреть под таким углом, то действительно со слабаками не будут возиться. Они просто не нужны волшебному миру.

- Знаешь... Мне намекнули, что летом, на каникулы, я могу в приют и не вернуться. Есть какой-то волшебник, который желает меня взять в личные ученицы. Ты не думай! Ничего такого! Он старенький и с женой живёт. Мне надо будет только учиться и смотреть на него с восхищением. Знаешь, хлопать так ресничками - хлоп-хлоп. Типа, я маленькая дурочка, а он гений и гигант мысли.

Мораг действительно скорчила наивную рожицу и начала растерянно моргать. Артистка! Есть у меня подозрения, кто мог ей так хорошо всё объяснить, а тем более найти учителя.

- Это директор обещал? А ты ему взамен чуток постукиваешь?

- Я тебе этого не говорила. Другим только не разболтай.

- Могила!

Тут нас прервали - сова доставила мне книгу, заказанную вчера для Гермионы.

Встреча с опекуном оказалась интересной, как и обещал, он повёл меня в Хогсмид. Бывший министерский дом находился почти в самом центре деревни, на Верхней улице, недалеко от "Сладкого королевства", в ряду двух-трёхэтажных домиков, часто с витринами.

Мой, кстати, двухэтажный и тоже с витриной. Пока шли, Снегг сообщил, года три назад, здесь тоже был магазинчик, торгующий чем-то вроде бакалеи, но хозяин попался на контрабанде запрещённых товаров, и в числе прочего имущества этот дом конфисковали. Так он и стоял бесхозный, пока мне его не передали. Не то что никому совсем не нужен, многие его бы арендовали или даже купили за недорого, но связываться с Министерством уж больно муторно. Опять же место вроде бойкое, но и конкуренция огромная, одних кафешек штуки четыре. И большинство торговых точек рассчитано на студентов.

Здание свежеокрашенно, перед фасадом маленький палисадничек с клумбой цветущих лилий. Снегг скептически хмыкнул:

- Мартагоны! Их посадили потому, что на колдографиях в газете хорошо смотрятся и ухаживать не сложно.

Внутри домик более-менее обычен - торговый зальчик и склад на цокольном этаже, двуспальная квартира с гостиной и кухней на первом, а мансарду можно сдать молодому холостяку. Туда вход с лестницы, без захода в главную квартиру.

Мебель почти вся имеется, занавески на окнах и половики на полу тоже, но больше нет ничего, даже чашки или стакана. Так как мебель довольно старая, а половики и шторы совсем новые, то мне кажется, это министерские расстарались для статей с колдографиями. Снаружи здание выглядит ухоженным, внутри обжитым, а дальше сами, всё сами.

Впрочем, обойдя дом, опекун признал его вполне подходящим для временного обиталища.

- До конца учёбы есть место, где вещи хранить, а там посмотрим. Камин имеется, и он подключен к транспортной сети. Можно цокольный этаж под магазин сдать, а мансарду новому преподавателю или ассистенту. Если здесь оставаться жить, то стоит в цоколе лабораторию оборудовать, а наверху квартировать самому. Подумаем! Время есть. Не горит.

Делать нам здесь больше нечего, потому Снегг отвёл меня в "Три метлы". Угостил Горной водой, себе взял Содовую с вишнёвым сиропом. Раскланялись с парой хогвартских преподавателей. Несколько студентов там тоже что-то пили. Затем мы чинно и степенно прогулялись по деревенским улицам, посмотрели что и где находится.

К обеду вернулись в Хогвартс. Про опекуна не скажу, а вот мне поход понравился. Вне замка Снегг нормальный мужик, спокойный и выдержанный. Рассказывает интересно, особо не лезет с нравоучениями.

Остаток дня потратил на чтение выданных книг и написание эссе. Щедро черпал мудрость прошлых поколений студентов, то есть вставлял в свою работу куски из купленных эссе. Совесть меня совсем не мучила. Ведь как говорят люди науки: Списал у одного? - Плагиат. У двоих? - Компиляция. У троих? - Диссертация!

Под руку попался блокнот для связи с Министром. Немного подумал, прикинул, да и написал отчёт за неделю. Коротко и по делу. Рассказал про полученные баллы, про выбранные дополнительные предметы и занятия с деканами. Восторженно описал домик в Хогсмиде. Несколько более осторожно поблагодарил за назначение опекуна. Словом, отчитался. В основном, чтобы Фадж про меня не забывал.

Что вы думаете? Буквально через пять минут на листе стали писаться ответные слова. Совсем немного написано. Дескать, молодец! Так держать! Я горжусь тобой Поттер-Принц!

Конец сессии

Я не ожидал ничего такого, но ночью вновь увидел баннер:

Конец игровой сессии.

Квест "Первая неделя учёбы в Хогвартсе" - Выполнен.

Награда - 1 ОП.

Разблокированы все ранее заблокированные Умения.

Вы смогли адаптироваться к магическому фону Хогвартса. Теперь вы спокойно можете изучать любые аспекты магического искусства.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 320 ОП.

Доступно к распределению - 3 ОП.

Получен артефакт - Карта Мародёров.

Особенности:

Волшебная карта, показывающая весь замок Хогвартс и ближайшие окрестности, а также местоположение любого человека в Хогвартсе, где бы тот ни находился (за исключением Выручай-комнаты), даже если он прячется под мантией-невидимкой.

Неплохо. Немного, но очень неплохо. Сняты все ограничения, получено одно очко развития, никаких новых Недостатков не наложено. Карту купил, считай, за копейки. А вот что даже под мантией-невидимкой тебя могут отследить, это ценная информация.

Текучка

Стол преподавателей

За обедом преподаватели, пользуясь задержкой декана Снегга, чуть-чуть сплетничали о появлении нового наследника рода Принц.

- Как мне видится, в наследстве ничего такого нет, - озвучила своё мнение профессор Чарити Бербидж. - Разве только семейные рецепты. Эйлин после замужества так нуждалась! Да и Северус в детстве одевался очень бедненько.

- Семейные рецепты и наработки - и есть истинное сокровище! - не согласился декан Флитвик. - Деньги - наносное, их всегда можно заработать. Тот же Северус без всякого наследства, только своим собственным трудом, поднялся до очень приличного уровня. Его принимают в лучших домах.

- Кстати, о Северусе, - Помона Стебль невинно удивилась: - Оказывается, и стальные люди имеют свои слабости! Или, правильней сказать, имели. Оказывается, они тоже когда-то грешили.

- Все мы люди, все мы человеки, - философски отозвался Сильванус Кеттлберн. - Я тоже по молодости... это... бывало, в общем.

- А потом всё? - ехидно уточнила Септима Вектор, после каких-то общих дел недолюбливающая профессора магозоологии, славящегося полутора целыми конечностями. - Случился новый протез? Интересно, ЭТО тоже звери откусили? Или муж не вовремя пришёл и оторвал?

Сильванус задохнулся от негодования и густо покраснел, но ничего отвечать не стал. Вскочил со стула, поправил повязку на пустой глазнице и, поскрипывая магическими протезами, удалился.

- Зря ты его по больному, - сказала справедливая Минерва. - У нас у каждого есть недостатки, а что он к тебе неудачно подкатил, так надо было самой думать.

- А чего он?... - начала было Вектор.

Однако декан Флитвик недовольно прервал:

- Девочки, хватит об этом! Но согласись Септима, это было грубо.

Подошедший Снегг поинтересовался:

- Что у вас тут такое случилось? Мне встретился взбешённый Сильванус, и он опять собирается уходить из профессоров Хогвартса.

Отсев

Надпись в блокноте "Я горжусь тобой Поттер-Принц!", оказалась написана не просто так. Уже утром вместе с газетой мне в руки спланировало толстое письмо, крайне официального вида. Одних сургучных печатей, запечатывающих линии склейки, пять - по углам и в центре конверта. Вскрывать за завтраком я не решился, уж больно много вокруг любопытных глаз. Машинально посмотрел на стол преподавателей, а там опекун одобрительно кивнул и сделал жест "не надо".

Так вот, адресатом послания был указан некий "Гарри Поттер-Принц", а когда вечером, в кабинете Снегга, печати были аккуратно срезаны, то в конверте обнаружился пергамент о признании Министерством Магии Гарри Поттера наследником рода Принцев, с разрешением использовать двойную фамилию "Поттер-Принц" и правом распоряжаться имуществом семьи, однако с учётом наложенной опеки.

Еле продравшись сквозь дебри бюрократического канцелярита, мы со Снеггом переглянулись:

- Моя мама в девичестве носила имя Эйлин Принц, - с непривычно смущённым видом поставил в известность опекун. - Поттер, вы ещё маленький мальчик, вам трудно понять, какие у взрослых бывают ситуации, но сама Магия признала нас роднёй... Ты не против, если наедине я буду называть тебя Гарри? А ты можешь звать меня... Северусом.

На том и порешили. Хотя я заранее зарёкся злоупотреблять родственными отношениями с опекуном. Что-то мне не очень хочется проверять глубину его доброты и терпимости.

Но всё-таки хочется понять - он действительно мой... ладно, не отец, но родственник? И как такое могло произойти? Ума не приложу! Ведь когда пытался осуществить свой КОВАРНЫЙ ПЛАН со стрижкой, прямоугольными очками и развевающимися полами мантий, я всего навсего хотел, чтобы Снегг, при виде меня, не вспоминал своего старого врага Джеймса.

И ведь где-то в подвале "Оракула", среди мелких заметок о всяком-разном, оказалось и небольшое сообщение о признании меня наследником семьи Принц. Вот вы только не думайте, что эту новость наши сплетники пропустили мимо себя! Нет! Её сразу углядели глазастые школьники:

- Гарри Поттер-Принц? Или всё-таки Принц-Поттер? Как правильно теперь пишется твоя фамилия? - с лёгкой ехидцей поинтересовалась Лайза Турпин.

Ответа она собственно не ждала. Но, в общем и целом, заметка быстро забылась, преподаватели продолжали именовать меня "мистером Поттером", а потому и ребята скоро прекратили судачить о второй фамилии.

Тем более случились куда более скандальные события: Мораг ошиблась - Лили Мун не потеряла магию и не стала сквибом. Снегг отпоил её какими-то безумно сложными и дорогими зельями. Девочка даже чуть прибавила в магической силе, но перевелась в другую школу.

Официально во французский Шармбатон, но куда точно - кто его знает? Главное, осталась волшебницей, а остальное менее важно, тем более для девочки.

Значительно хуже получилось со Стефаном. Корнфуты - чистокровные, Когтевран - факультет умников, следовательно, парень должен обладать сильными задатками, но... увы!.. Он не потянул уровень Хогвартса. Как мне потом сказали, такие отсеиваются на первую, редко вторую неделю учёбы. Замок их сам отбраковывает.

С Корнфутом поговорили. Наш декан точно, но вроде Стефана вызывали даже к самому Дамблдору. Постарались успокоить, сказали "жизнь на этом не кончается", через два-три года дар окрепнет, усилится и тогда... Словом, в школе для зельеваров тоже можно показать себя. Произнесли много успокоительных слов, а затем вызвали отца. Тот, видимо, был готов к такому повороту и попросил дать ребёнку последний шанс - ещё неделю учёбы в Хогвартсе.

Вроде Флитвик был против, вроде директор тоже восторга не высказал, но тут Корнфут-старший достал козырной туз - ходатайство, поддержанное Попечительским советом. Дамблдор пожал плечами, наш декан скептически хмыкнул. Снегг, который мне и рассказал про ход совещания, заявил, что на всех проблемных детей зелий не напасёшься, но пока израсходован один комплект из трёх, подготовленных для подобных случаев. Декан Стебль заметила: "Я бы не рисковала, но если попечители просят..." Только декан Макгонагалл рубанула: "Угробите парня!" В общем, ребёнка решили было оставить до следующей субботы.

Тут не то от волнения, не то ещё от чего... Старшекурсники потом постановили: "сам Хогвартс прогнал". Словом, у Стефана, прямо на педсовете, случился сильнейший магический выброс. Но директор и четыре декана это тебе не пёс чихнул, они моментально среагировали, не допустили жертв и разрушений.

У некоторых школьников такие детские выбросы изредка случаются курса аж до третьего. Пусть и сильнейшие волшебники были рядом, но с самим Стефаном сделать ничего не смогли - магию он потерял. Судя по всему, окончательно. Бывает! Если кому-то от этого станет легче - заранее запланированный отсев.

Парня долго готовили к Хогвартсу, может, родители что-то знали? Хотя многие чистокровные своих детей заранее учат. Крэбб и Гойл, мне сами жаловались, что репетиторы весь прошлый год их по школьной программе гоняли. И на каникулах, что на рождественских, что на летних, парней вновь дрессировать будут. Малфой за всё платит, желает, чтобы эсквайры с Драко вместе учились. У того с учёбой сложностей нет, но репетиторы тоже имеются, хотя рангом сильно повыше.

Кстати, со Слизерина, впрочем, и с Гриффиндора, отсеявшихся не случилось. Повезло ребятам.

Дуэль

По всему Хогвартсу о Лонгботтоме ходили легенды. Его называли ходячей катастрофой. На всех предметах, кроме Травологии, с ним что-то случалось. И что интересно, во все свои приключения он влипал вместе с Роном Уизли, который стал его приятелем.

Просто так ходить по Хогвартсу они не могли - то застрянут на лестнице, то заблудятся и окажутся в совершенно неожиданном месте. Один раз, вместо Астрономии забрели в подвал, где хранятся овощи.

На первом уроке Полётов на мётлах, Невилл умудрился упасть в полёте и повредить себе руку. Пока преподавательница, мадам Трюк, отводила его в медицинское крыло, Рон успел подраться со слизеринцами и, от имени Лонгботтома, вызвать на дуэль Драко. Самое смешное, что тот согласился.

Близнецы Уизли тут же сориентировались и устроили тотализатор на исход битвы. Некоторые наши поставили на Драко.

Ставки начали подниматься с 5 к 1, постепенно достигли значения 7:1, а к концу дня закрепились на уровне 9:1, в пользу Малфоя, понятно. Дуэль была назначена на полночь, потому результат ожидался утром. Самые азартные из наших собирались пробраться в Зал трофеев, где собственно и должна была проводиться дуэль. Звали и меня, но я привычно сослался на страх перед опекуном и отказался.

За завтраком разразился страшный скандал: Во-первых, победил Невилл Лонгботтом. Он пришёл на место схватки, а его противник не явился. Декан Снегг получил анонимку и на выходе из подвалов отловил дуэлянта с секундантами. Драко, Винс и Грег схлопотали страшную головомойку, а со Слизерина сняли по пять баллов за каждого нарушителя.

Во-вторых, гриффиндорцам тоже пришлось солоно. Сначала их чуть не поймал Филч со своей бдительной кошкой.

Убегая от него, ребята попали в запретный коридор третьего этажа. А там, за закрытой дверью, сидела огромная трёхголовая собака. Хорошо на цепи, иначе без жертв бы не обошлось. Гриффиндорцы с дикими воплями ломанулись от чудовища, а вот тут-то их и прихватил завхоз. Понятно, сразу вызвал декана. Понятно, Макгонагалл сняла баллы. С Нева и Рона по десять, за повторное нарушение, а с остальных по пять. Попались ещё Симус Финниган, Томас Дин, и... Гермиона Грейнджер. Она вроде пыталась остановить компанию, когда это не удалось, то сама не смогла вернуться в башню, женщина на портрете, открывающая дверь, ушла к кому-то в гости. Словом, минус 35 с Гриффиндора.

Пуффендуйцы пострадали больше всех - дуэль пошли смотреть полной командой первокурсников, восемь оставшихся учеников, включая девочек. Такую толпу трудно было не поймать. Восемь на пять - Пуффендуй лишился сорока баллов.

Наш факультет единственный не потерял ничего. Не то, что от нас никто не пошёл, ходили несколько парней, как не пойти, но, к счастью, их не загребли.

Больше всех радовались победе Гриффиндора близнецы Уизли. Нет! Они честно заплатили тем, кто ставил на Лонгботтома, но многим проигравшим почему-то показалось, что большая часть выигрыша осела в карманах этих двух хитрых рыжих прохвостов. Но... Всё по-честному!

Кстати, Снегг потом по секрету рассказал, что анонимок было три плюс две подписанные записки. Судя по всему, они ничего нового не открыли - кто-то из слизеринцев лично доложил декану о времени и месте дуэли.

Стучат деканам их подопечные, хорошо так постукивают. Звонко! Думаю, и Флитвик был в курсе, но по каким-то своим резонам спустил дело на тормозах.

После всей этой свистопляски, в библиотеке Гермиона по дружбе открыла, что трёхглавый монстр сидел на люке в полу и, видимо, именно его охранял. Я пообещал хранить в тайне этот страшный секрет Полишинеля. Не стал расстраивать девочку и объяснять, что ранее мне об этом рассказала Мораг. А до неё, после утренней тренировки, Мили, Винс, Грег и я присутствовали на дискуссии о том, что такое может находиться на втором этаже, под запрещённым отсеком. Обсуждение вели капитаны всех четырёх команд, при активном участии других игроков. Так что, в Хогвартсе про люк мог не знать только либо совсем глухой, либо очень ленивый, все остальные были в курсе.

Правда, дальше предположений "куда ведёт люк" народ не заходил. Попыток убрать животное никто не предпринимал, хотя прикидки о его породе слышались часто.

Портреты

Моё ориентирование в Хогвартсе перешло на новую ступень, и теперь я, почти автоматом, находил наиболее удобные и быстрые пути. Чем и пользовался, если хотел уйти от внимания одноклассников.

Например, когда мне было необходимо поговорить с портретом Эмерика Свитча... Тот сам предложил подойти к нему, но поставил условием "без посторонних". Так вот, благодарный мистер Свитч поощрил меня за доставку свежих новостей. В ответ на пароль "Изменяя - изменяй" он повернул один из камней в стене и показал давно забытый тайник, устроенный много лет назад студентом.

Денег там не нашлось, что в принципе понятно - они ученикам всегда нужны, и нет смысла их прятать. Монеты тратятся быстрее, чем их доносят до захоронки. Однако лежали несколько золотых вещиц и пара потёртых книг в старомодных переплётах из чёрной кожи с застёжками.

Книги не слишком добрые, хотя всего лишь учебники. Один по ныне практически забытым Проклятиям, второй по Магии Крови. Видимо, был период, когда эти предметы уже не входили в программу школы, но методички ещё не успели изъять у студентов.

С золотыми безделушками не понятно, почему их оставили. Может они зачарованы чем-нибудь эдаким? Распознать чары я пока не могу, но вещички прибрал для случая.

Подписка на "Новости волшебного мира" была принята с благодарностью. Все мы любим порассуждать о высоком и вечном, но как хочется иногда хоть краешком глаза взглянуть на что-нибудь пикантненькое, скандальненькое! Но, само собой, только для последующего осуждения и приведения в пример, как делать нельзя. Портреты не были исключением из правил и любили посудачить о нынешних безнравственных временах, с цитированием избранных мест из газетных заметок.

А вот дамы, особенно викторианской эпохи, обожали критиковать современную моду. Этому очень способствовали номера женского журнала "Ведьмин досуг", которые им изредка удавалось просмотреть. Закупка всех вышедших выпусков этого года и подписку на следующие, были высоко оценены.

Вся приходящая пресса складировалась на письменном столе, а затем куда-то переносилась эльфами, чтобы через несколько дней вернуться на книжную полку.

В благодарность портреты подсказали мне несколько паролей для скрытых проходов между частями замка, отдали содержимое ещё трёх тайников с книгами, конспектами и мелкими вещицами студентов, покинувших Хогвартс. Ничего особенного там не лежало, но набралось с десяток зачарованных вещиц и три бесхозные волшебные палочки.

Нашёлся даже личный дневник какой-то девочки с вложенными между листами засушенными цветочками. Из-за нехватки времени его пока не прочитал. Да и не интересны мне старые девчачьи секреты.

Девочки

С подружками мне сильно повезло. Почти всё своё свободное время Гермиона Грэйнджер проводит в библиотеке. Жалуется, что у них в башне трудно найти место для занятий. Там, где сидят старшие, первакам совсем не рады, а там куда пускают, слишком шумно и мальчишки постоянно бродят вокруг и ноют дать списать эссе. Приходится заниматься здесь.

Про дополнительные предметы она слышала, но у них на факультете туда мало кто записался. Как понял, гриффиндорцы считали, что это больше для слабосилков, не особо тянущих основные предметы. После моего рассказа о первом занятии Ворожбой, Гермиона зашипела от злости гремучей змеёй и побежала договариваться. Кстати, удалось! Она взяла Ворожбу, Знахарство и Правописание. Девочка ещё бы что взяла, но больше не разрешили. Подаренную книгу она прочитала и сочла Домоводство слишком простым и скучным.

Хотя раздел о взаимоотношениях с одноклассницами и просто про общение со сверстниками вызубрила почти наизусть. В результате перестала тянуть руку на уроках, напрашиваться помогать одноклассникам и рассказывать всем подряд о прочитанном. Зато регулярно, три раза в неделю, по понедельникам, четвергам и субботам, стала просить совета у Фэй Данбар, соседки по комнате. Этот трюк, вместе со списком просьб из ста пятидесяти пунктов, она вычитала в другой книжке, которую выписала после прочтения моей. Гермиону привлекло название: "Как завести подругу и остаться собой. Или основы выживания в девичьем коллективе." Мне такого почитать не предложила, хотя изредка цитировала избранные фразы.

Не уверен, что Грэйнджер стала счастливей, но зато за столом начала болтать со своими одноклассницами. Заодно её густые каштановые волосы регулярно начали укладываться в разные причёски, часто довольно симпатичные.

А вот Мораг, кроме книги, мне пришлось выдать пачку бумаги, пару толстых тетрадей, конспектирующее и копирующее перо. Как знал, что купил их по две штуки. Зато у меня регулярно появляются конспекты по Домоводству и Знахарству, девочка записалась и на этот предмет. Вечером, после проведения занятия, я получаю конспект и подробный пересказ урока. На Правописание мы ходим вместе.

Кстати, здесь меня очень похвалили за покупку набора для обучения каллиграфии. Вместо прописей, требуемых на домашнем задании, велели приносить заполненный пергамент из набора. И там, и там похожие требования, но мне ещё достаются мотивирующие шлепки по рукам.

Хотя это довольно странно, моё общение с Мораг вызвало вопросы у Мэнди Броклхерст. Однажды, когда я отрабатывал заданное заклинание, та подошла ко мне и заявила:

- Гарри, мне нужно с тобой поговорить.

- Я весь внимание.

- Мне показалось, что Мораг МакДугал приняла моё покровительство. Но тут я вижу, что ты тоже не чураешься отношений с нею. Давай раз и навсегда решим - она ходит под тобой или подо мною?

Так! Похоже, здесь пошли какие-то заморочки по вопросам, типа магловских "аристократы - простолюдины". Самый простой способ выйти из такого выяснения отношений - признать, что МакДугал подо мной. Ага! И получить, если не врага, то недруга на ровном месте. Услуги Мораг того не стоят. Да и ей самой придётся несладко. Жить в одной комнате с обиженной на тебя бывшей подругой, то ещё удовольствие.

Просто отречься от девочки, совсем не выход. Это значит признаться в собственной слабости или недальновидности. Да и слегка попахивает предательством, пусть недавней, но знакомой. Такое долго помнится. Наверное, придётся выкручиваться.

- Мэнди, ты понимаешь, что некоторые вопросы девочка никогда не будет выяснять даже у хорошо знакомого мальчика? Даже у брата? Она спросит об этом у другой девочки.

- Да! Конечно.

- Тогда посмотри на нас с такой точки зрения: Мораг попросила меня о чём-то, только из-за того, что мы оба пришли в Хогвартс из мира маглов. Ей не ясно, как отреагируют на просьбу жители волшебного мира. Любые! Даже расположенные к ней. Понимаешь? Она ничего здесь не знает, всего боится и не понимает ответной реакции. Мне кажется, что если ты желаешь ей покровительствовать, то должна серьёзно поговорить и на многое открыть подопечной глаза.

- Где-то ты прав, Гарри. Мне надо было сразу расставить все точки над "i", а не считать само собой разумеющимся, что МакДугал правильно оценила ситуацию.

- Вот-вот! Давай решим так - то, что я обещал твоей протеже, я выполню. Она доделает всё, что обещала мне и, скажем до рождественских каникул, будет продолжать делиться конспектами лекций. Согласись, мне неправильно будет резко отказываться от своих обещаний. А вот в дальнейшем посмотрим, как пойдут дела. Покровительствовать Мораг, да и кому другому, я не стремлюсь. Тем более не желаю лезть в ваши отношения. Но и за МакДугал не буду давать обещаний, у неё есть своя голова на плечах.

- Согласна. Давай сойдёмся на этом. Вы до Рождества завершаете начатое. Если ты захочешь продолжения, согласовываешь его со мной. Я же объясню своей подопечной местные правила игры.

- Только не напугай сразу. Мораг должна не только умом понять местные реалии, но и принять их сердцем.

- Вот за это не беспокойся!

Мне-то чего беспокоиться? Пусть Мэнди сама разбирается. Она думает, что вся такая взрослая, предусмотрительная, умная, чистокровная и аристократичная, подгребла под себя перспективную прислужницу, но вот мне почему-то видится пролетевшая над Броклхерст птица обломинго. Раз сам директор заинтересовался МакДугал, то другим здесь ничего не светит. С Мораг поговорю, конечно. Расскажу про этот разговор. Дальше пусть всё движется, как движется, но уже без меня. Я вышел без потерь, а остальные пусть дальше играют в игры с покровительством.

Мораг поняла ситуацию сразу. В отношениях с людьми она разбирается несравненно лучше меня - вот что значит приютская школа. Попросила не прекращать общие дела, и пообещала, что разборок с Мэнди больше не случится. Намекнула, что Дамблдор будет поставлен в известность. Словом, я всё сделал правильно и никто на меня не обижен.

В результате изысканий девочки, из пыльных газетных подшивок вырисовалась такая картина: родни среди магов у меня много, но все в третьем или четвёртом колене, не ближе. Остальные умерли или потерялись, и судьба их не известна. Мой крёстный, Сириус Блэк, сейчас сидит в узилище, а с ним ещё десяток соратников, попавших в тюрьму по схожим причинам. Их противников в Азкабане больше чуть не вдвое. Остальные тамошние сидельцы осуждены по простым уголовным статьям.

Кстати, тюрьма для волшебников единственная на всю Британию, и потому она действительно самая суровая - других-то тюрем нет.

Из относительно близкой мне родни, оказавшейся на противоположной стороне, в заключении содержится Беллатриса Лестрейндж, сестра Нарциссы Малфой и кузина Сириуса Блэка.

Поблагодарил Мораг и, конечно, не забыл расплатиться. Её исследования навели меня на мысль, как освободить крёстного.

Уроки

Мораг полёты сразу невзлюбила, а мне летать так даже понравилось. Мётлы для начинающих изначально зачарованы не на скорость движения, скорее, на защиту седока и простоту управления. Как Невилл смог с такой упасть, для всех осталось неразрешимой загадкой. Впрочем, никто особо сильно не удивился - это же Лонгботтом!

Мётлы для квиддича я уже видел на утренних тренировках. Они оказались совсем другого сорта - вёрткими, скоростными, реагирующими на малейшее движение наездника, но учиться летать на них было бы слишком сложно. Хотя под надзором разок взлететь мне разрешили.

Узнал, что из живущих в волшебном мире, почти все мальчики и многие девочки давно освоили полёты. Кое-кто, например Рон Уизли, очень неплохо поигрывает в упрощённый, "домашний" вариант квиддича.

Но, ни на нашем факультете, ни на каком другом, первокурсников в команду не зазывали. В основном потому, что от других желающих не было отбою. На каждое место запасного игрока, большего новичку не светило, конкурс был выше, чем на вакансию в Министерство. По традиции, первокурсников на отбор допускали исключительно в роли зрителей, и то с условием никуда не лезть и никому не мешать.

Рон и Драко выделялись из толпы перваков своими энциклопедическими знаниями всех аспектов квиддича. Они могли точно сказать кто, на какой минуте и какое правило нарушил на матче столетней давности. Естественно, эти два знатока конфликтовали между собой. Я слышал, что их отцы тоже не ладили, но если Персиваль и близнецы Уизли просто не общались со слизеринцем, то их младший брат при каждой встрече старался задеть Малфоя. Выглядело это странновато. Особенно из-за того, что Драко отвечал, вместо гордого игнорирования.

С Правописанием, Ворожбой и дополнительными занятиями, у меня оставалось маловато свободного времени. И ведь надо мной начал довлеть кодекс профессионала! Невольно пришлось стать перфекционистом в части учёбы и оформления домашних работ.

Действительно, преподавателям нравилось такое отношение к занятиям, но задав высокую планку на первых днях, без серьёзных репутационных потерь, уровень сдаваемых заданий не удастся снизить до конца учёбы.

Конечно, хорошее отношение профессоров, вместе с их уверенностью, что ребёнок занят учёбой, а не поиском приключений в тёмных коридорах, в разы уменьшало количество домашних работ. От учеников нашего факультета требовали эссе, вдвое короче, чем от гриффиндорцев. Казалось бы, мелочь, но и писать домашку нам реже задавали.

Пуффендуйцы вообще хорошо приспособились - сдавали одну работу на всех, но преподаватели такое разрешали - ребята действительно работали вместе, часто устраивая настоящие коллоквиумы.

А вот на нашем факультете большинство школьников были одиночками. Часто очень странными и почти всегда замороченными на учёбе.

Когда Мэнди, во время диспута о правильной траектории движения волшебной палочки при творении какого-то бытового заклинания, чуть не до драки сцепилась с Падмой, это никого не удивило. Памела Элтон, днюющая и ночующая на нижнем этаже Часовой башни, чтобы понять тонкости работы заклинания, управляющего механизмом замковых часов, - просто увлечённая девочка. Грант Пейдж, использующий для чтения в течение дня любой промежуток времени длиннее пары минут - обычный парень, старающийся тратить время с толком. А вот Мариэтта Эджком, своевременно не сдавшая всего одно эссе по Чарам, и то из-за отсутствия на выходных в Хогвартсе по семейным обстоятельствам, - весьма ленивая особа, не имеющая понятия о том, какие приоритеты важны в этой жизни.

Декан Флитвик раз в неделю оценивал мои успехи в выхватывании палочки, а затем рассказывал про преимущества и недостатки разных дуэльных, читай боевых, стоек. К концу сентября он счёл доставание палочки с пояса изученным в достаточной степени, и начал ставить дуэльную стойку, наиболее подходящую для меня. Одновременно с выхватыванием палочки из рукава. Утренние тренировки остались неизменными. До "приемлемой" физической формы я пока не добрался.

Дополнительные занятия по Трансфигурации проходили в два этапа. На первом, профессор Макгонагалл рассказывала про какой-нибудь один узкий аспект преобразования материи, приводила примеры нестандартного использования какого-либо заклинания или специализированные варианты всем известного. Затем давала каждому собственное задание и требовала его отработать. Обычно трансфигурация чего-то во что-то.

Я же занимался выработкой правильного почерка. Вы знаете, что такое "инсулярный унциал"? А вот я его учу! Это особый вид письма, а не только специфический шрифт. Чтобы его освоить, пришлось научиться по особому "зачинять" перо острейшим перочинным ножиком. Затем, на телячьем пергаменте выписать фразу. И только потом, с помощью специального заклинания, волшебной палочкой перенести эту фразу на каменную плитку.

Зачем? Зачарователю полезно. Ведь тогда можно и руны научиться переносить. В идеале сразу писать на камне. Или не только на камне, или не только руны. Для примера, профессор превратила брусок дерева в мышку, а на тушке изобразила руну, после чего мышка добежала до другого края стола и вспыхнула ярким пламенем.

- Боевая Трансфигурация, - пояснила Макгонагалл. - Одна из областей. Как понимаете, мистер Поттер, сейчас я этому вас учить не буду - рано. Но при достаточном прилежании, курсе на третьем уже можно будет думать о разных применениях.

- Прошу прощения профессор, - уточнил я, - а если мне удастся освоить письмо и перенос фраз на камень быстрее?

- Тогда и поговорим. Пожалуй, ваш родитель, Джеймс Поттер, мог бы освоить эту область Трансфигурации, но он слишком разбрасывался и отвлекался на различные мелкие проказы и шалости.

- На обочине дороги растут красивые цветочки, но они уводят с прямого пути?

- Хорошо сказано. Оказывается, вы читали китайских авторов.

- Ну... понимаете, - начал оправдываться я, - немного увлекался мангой, это вроде комиксов...

- Ничего плохого в том нет, - ободрила женщина. - Достойно человеку - поставить цель и идти к ней не отвлекаясь. Будьте прилежны, и я вам помогу стать сильнее. До следующего занятия заточите не менее двадцати гусиных перьев, они дешевле прочих, и пятьдесят раз напишите на пергаменте "Monumentis antiquis libris continent multum sapientiae". Инсулярным унциалом, конечно.

Занятия со Снеггом проходили дважды в неделю, и они полностью отличались от всех иных занятий. Официально опекун преподавал своё излюбленное Зельеварение. На самом же деле, раз в неделю я сидел за столом и пил чай из уютной кружки с рисунком медвежонка, а Северус говорил. Не о зельях, не о травах, не о методике. Он рассказывал об английских волшебных родах, хоть сколько-нибудь значимых на сегодняшний день. О детях, которые учатся со мной, об их родителях. А главное, что им от меня может понадобиться сейчас или в дальнейшем.

Я даже не подозревал, сколько грязи, мерзости и предательства таится за красивым фасадом известных фамилий. Кто, кому и сколько сделал пакостей. Причём, часто не из-за высокой политики, а так... походя. Хорошо, если гадили из-за женщины или иного значимого повода. Бывало, близкие парнёры и друзья становились злейшими врагами, не сойдясь во мнении у кого лучше... да, что угодно! Кто из них "самей", то есть самый главный - умный - красивый - подставьте свой эпитет.

Рассказывалось мне, как самые злейшие враги объединялись против кого-нибудь третьего, а добившись совместной победы вновь продолжали враждовать.

Снегг конкретными примерами вбивал мне в голову, что верить нельзя никому, что нет постоянных друзей, а есть только собственные интересы. Внутри любого большого рода хватает разногласий и дрязг между семьями, но против всех остальных, как правило, они выступают единым фронтом. Обычно. Часто случаются исключения из правил.

За несколько занятий невозможно преподать полную картину взаимоотношений, но чуть-чуть, совочком, эту навозную кучу мы копнули, и я слегка нюхнул запашок аристократии. Заодно понял - чем древнее род, тем больше имеет врагов.

Второе занятие каждой недели посвящалось бюрократической системе магической Великобритании. Пока узнал только основные институты власти и основы функционирования системы. Как волшебники идентифицируются? Ведь паспортов у них нет! Как и куда обратится с просьбой или жалобой? Как поехать в другую страну? И что для этого необходимо? Словом, опекун мне рассказывал о повседневных делах, о которых многие даже не задумываются, пока не наступит настоятельная необходимость.

Оказывается, иронично подаваемый во многих фанфиках и даже каноничных книгах предмет "Магловедение" учит волшебников тому же самому, но для жизни в мире маглов. Это серьёзный курс, хотя многим действительно не особо нужный. Зачем он тому, кто не собирается жить в том обществе? Ему не нужны общегражданские документы, свидетельства и дипломы об образовании, медицинские полиса и страховки. Даже нет смысла в водительском удостоверении.

Ходить на эти занятия просто из любопытства желающих нет - в Хогвартсе есть на что потратить время.

Для нас, пришельцев в мир магии, было бы полезно что-то похожее про здешний мир, но чего нет, того нет. Так что спасибо Снеггу за полезные знания. А особенно за расклады политических сил и группировок. Конечно, я знаю ещё мало и не могу оценить правильность действий, однако скелет плана освобождения крёстного начал обретать зримые очертания.

Недели две я готовил письмо Министру, которое напишу в блокнот. Причём экспромтом! Кто будет знать, что он подготовлен сильно заранее?

Получится - хорошо. Нет - буду думать дальше. Главное, чтобы никто не узнал об авторе идеи. Многим сильным мира сего она может сильно не понравиться. Так что пусть Фадж получает все дивиденды, но и сам расхлёбывает последствия.

Вечеринка

К нехватке времени из-за уроков и дополнительных занятий приложилась организация чаепития в стиле "а-ля-магл". На очередном сборе клуба кто-то из ребят было обмолвился о Хеллоуине, но его предложение было с презрением отвергнуто. Действительно, нельзя же смешивать праздник "для всех" с вечеринкой "только для своих"!

Вообще-то, так как я уже утверждён кандидатом в члены клуба, любой действительный член мог отдавать мне приказы. Правда, только в помещениях клуба. И поверьте, старшекурсники этим пользовались на всю катушку!

Призвать меня к себе и потребовать консультации относительно каталожных покупок - это не самое сложное дело, хотя и оно отнимает толику времени. А вот задания типа срочно, даже сверхсрочно, причём с непременным требованием секретности, доставить блузку со страницы 126, "не эту, а вот такую же, но розовенькую" требовало ежедневной переписки с дядей. Понятно с регулярным подсчётом финансов.

Тётя Петунья взмыленная, но довольная, носилась по магазинам. Довольная - потому, что все хотелки оплачивались авансом, а тётушка никогда не отказывалась от пары лишних фунтов, полагающихся ей в качестве процента.

Дядя Вернон, после получения партии вкусного напитка, признал меня любимым племянником с развитой лично им семейной деловой хваткой. Деньги на все платежи выделял по первому запросу, а взамен просил лишь продолжения поставок огневиски. Заодно, назначил мне 8% с прибыли от реализации алкоголя.

Ещё, только для анализа рынка сбыта, он прислал стопку журналов, продающихся исключительно в запечатанном виде. Ну, такие... для мальчиков. Но я не решился их показывать на факультете. Репутация, да и... Не решился, словом. Однако, чтобы не разочаровывать родича, рассказал о журнальчиках местным торговым экспертам. Конечно, вы поняли? Близнецам Уизли.

Вот кто оценил дядюшкино предложение! Но галлеонами они платить не хотели, а магловских фунтов у них не было. В уплату предложили свою собственную разработку - набор разнообразных хлопушек, фейерверков и шутих. Как написал мне потом Дадли, салют получился очень крутым, но Вернон счёл слишком низкой норму прибыли.

Словом, суеты было много, однако к назначенному на 20 октября воскресному чаепитию подготовку удалось завершить. Члены чайного клуба присутствовали в полном составе. Я, как кандидат тоже. Пригласили по паре человек с других факультетов. Для остальных действо осталось тайной за семью печатями.

На всех присутствующих надета одежда вида "я точно настоящий магл". Конечно, как себе их представляют волшебники. Кое-кто надел джинсы, но против ожидания таких было немного. Двое парней к джинсам прицепили кобуры с почти настоящими револьверами и назвались ковбоями.

Некоторые девушки с шестого и седьмого курса пришли в миниюбочках "короче некуда" и с удовольствием отбивались от назойливых комплиментов поклонников. Одна даже умудрилась светануть трусиками перед своим парнем и на весь вечер получила ревнивца в полное и нераздельное распоряжение.

Остальные девчата не решились на столь рискованный эксперимент, однако подолы их одеяний всё равно были выше принятых "до колена". Впрочем, тонкость и полупрозрачность материалов дамских вещиц, выделяло достаточно изгибов девичьих фигурок, чтобы привлечь внимание мальчиков.

Мужской пол тоже постарался выглядеть привлекательно, но до женщин они не дотягивали. Совсем не дотягивали! Не случилось такого шарма, внимания к деталям и вообще... Двое - трое, по общему мнению, и на маглов-то не были похожи.

В общем и целом вечеринка удалась. И далеко не последнюю роль сыграло разложенное в вазочках угощение. Кофе "Три в одном" не признали истинным кофе, но его выпили первым, именно из-за необычности. Чай в пакетиках пользовался весьма умеренной популярностью. Растворимое какао пошло значительно лучше, видимо, из-за большей сладости, но разницу между ним и оригинальным продуктом люди сразу разглядели.

Что моментально разошлось, так это всяческие печеньки, мармеладки, вафельки и прочие вкусности. Вроде их было много, но народ-то хочет попробовать всего хоть по штучке, а потому сладостей не хватило. Но! Как говорят классики: "У нас было!" Предусмотрительно я запросил у дяди добавочной кондитерки. Из-за объёма пересылка обошлась дороже, зато выложив сладкое изобилие в момент, когда тарелочки совсем опустели, я получил благодарность всей собравшейся тусовки, а за достойную организацию меня прямо сразу, на месте, произвели в действительные члены клуба. Я вошёл в высшее общество факультета.

За дополнительные продукты со мной рассчитались на следующий день, так что полученное членство мне ничего не стоило, а наоборот принесло кое-какой доход.

Среди неприглашённых на сборище ходили легенды о вечеринке. Слухи о разнузданности и даже распущенности, царивших на чаепитии, подогревались молчанием участников. Те не подтверждали, но и не опровергали сплетников, а лишь многозначительно хмыкали на все домыслы и вопросы.

С моей точки зрения вечеринка прошло безобидно, в рамках школьных посиделок, но докажите это парню, который слышал о минимальном размере юбочек участниц и домыслил остальное. Держать домыслы внутри себя не желал, а обильно делился ими с приятелями. Те выдавали своё видение вопроса, а после обсуждения легенда о нравах высшего общества получала дополнительное подкрепление.

Хорошо хоть преподаватели ничего такого не думали. Наверное, портреты им доложили о происходившем.

Школьницы, которые не присутствовали на чаепитии, обсуждали наряды участниц. Многие же видели их, чай в общем коридоре живут! А то и в одной комнате. Опять же, после показа себя мальчикам, девочкам из тусовки почтовые каталоги стали так же нужны, как отработанный пар, а потому журналы попали в доступ к широкой публике.

Представленные модели одежды вновь критиковались за безвкусицу, безнравственность, без... Много за что критиковались, но в адрес дядюшки косяком пошли новые заказы. Пусть меньше средним чеком, зато значительно большим числом.

Но сейчас, как-то само собой, хлопоты по оформлению взяли маглорождёные девчата. Мне оставалось только пересчитывать полученные монеты, отсылать заполненные бланки Вернону, получать присланное и отдавать его заказчикам. Точнее, значительно чаще заказчицам. Понятно, взамен дядя получал магический алкоголь и вместе с Петуньей был тем премного доволен.

Волшебный огневиски продавался под маркой деревенского, изготовленного вручную, по старинным технологическим рецептам, с использованием перегонного куба, аналогичного оригинальному аппарату XVII века, из выращенных на фермерском поле экологически чистых продуктов, без применения современных удобрений, а только навоза красных девонских коров... Словом, первосортная лапша на уши покупателей вешалась обильно. Однако продукт был действительно хорош, и вся рекламная чушь про старину выслушивалась с большим удовольствием.

Партии поставлялись совсем мелким оптом, а потому внимание хоть сколько-нибудь значимых игроков алкогольного рынка, что с волшебной, что с магловской стороны не привлекали. Да и Вернон не зарывался - продавал бутылки исключительно "своим", то есть друзьям - товарищам, коллегам - конкурентам и покупателям - поставщикам.

Опять же, к концу октября ажиотажный спрос на каталожные вещи спал, и последняя партия напитка была оставлена в запас, только для себя.

Министерство

Сегодняшнее совещание Корнелиус Фадж проводил в несколько расширенном составе, но посторонних на нём не было. Только самые доверенные и проверенные соратники. И только те, без кого нельзя было бы обойтись в обсуждаемом деле.

Кроме курирующей оперативные вопросы Долорес Амбридж и ответственного за прессу Варнавы Каффа, на стульях сидели известный юрист и правовед Арчибальд Бредли, ответственный за финансы Боб Джонс, а так же неназываемый сотрудник Отдела Тайн. Все они потрясённо молчали и с уважением смотрели на Министра.

- Это бомба! - выразил общую реакцию Варнава. - Наш рейтинг популярности или взлетит до небес, или, что скорее, нас растопчет негодующая толпа избирателей. Оба варианта приблизительно равновероятны. Такого никогда ещё не было!

- Так уж никогда? - вмешался Арчибальд. - А в 1472 году, во время войны Алой и Белой Розы, разве такого не случалось?

- Что? Подобное уже было? Тогда другое дело!

- Маглы сцепились, а некоторые наши тоже разделились на два лагеря. Тогда для их примирения и использовали Непреложный Обет. Ещё что-то было. Надо покопаться в архивах.

- Нечего копаться! Я прямо сходу, не залезая в архивы, назову около восемнадцати... Нет! Ещё... Хотя оно случилось на континенте... Словом, порядка двадцати подобных случаев я вам приведу, - это высказался быстро сориентировавшийся невыразимец.

- Чудесно! - Боб Джонс по своему обыкновению всё свёл на деньги. - Значительная экономия на охране - раз! В Азкабане же останутся одни уголовники, а им гораздо проще отсидеть небольшой срок, чем пытаться сбежать. Второе - сильные волшебники вернутся и направят силы на мирные нужды. Точнее, на заработок денег. А это увеличение налоговых сборов. А главное, кое-кто будет рад заплатить за ускоренную амнистию родственника.

- Вот об этом пока молчим, - веско заметил Министр. - Долорес, готовьте доклад к ближайшей сессии Визенгамота. Основная идея - примирение и прощение. Показательно, в день десятой годовщины прекращения войны, объявляется амнистия участникам боевых стычек. Первыми кандидатами на освобождение называем двух наиболее одиозных боевиков из разных лагерей. Беллатриса Лестрейндж - ближайшая сподвижница Тёмного Лорда и сестра Нарциссы Малфой. Вся партия Малфоя будет голосовать "ЗА". Ещё он и сомневающихся подтянет. От противоборствующего лагеря Сириус Блэк. Дамблдор со своей кликой тоже проголосует правильно. Иначе, их не поймут соратники тех лет. Оба освобождаемых выходят на голосование пакетом, а значит получаем квалифицированное большинство уже в первом туре.

- А если кто-нибудь из них откажется принести Непреложный Обет об отказе от политической борьбы и неучастии в боевых действиях? - поинтересовался осторожный Джонс. - Что тогда делать будем?

- Пусть гниют в тюрьме дальше. Предложение делается только раз. Мы же выберем следующего по списку.

- Логично. Кого?

- Такие мелочи решим в рабочем порядке. Итак, идём дальше. Арчибальд с тебя обоснование и прецеденты. Крайне важно показать людям, что не мы что-то придумали, а рассмотрели примеры из былого, из нашей истории и... Ну, не мне тебя учить!

- Сделаю! Всё будет выглядеть солидно и обоснованно. Идея действительно хороша и не составит труда правильно подать её избирателям.

- От Отдела Тайн текст Непреложного Обета. Он должен быть одинаковым для всех освобождаемых. И помните - его все фракции будут рассматривать через микроскоп.

- Даже не вопрос! Возьмём один из старых обетов и перепишем применимо к современным реалиям.

- Если голосование пройдёт успешно, то следом можно освобождать и других осуждённых. Дальше будет проще - механизм создан.

- А наша партия станет считаться партией примирения, - подал голос Варнава. - Думаю, если амнистия состоится, следующие лет пять мы можем не беспокоиться о голосах. Конечно, коли сами не забредём в лужу.

После уточнения и согласования всей деталей совещание было закрыто, а через два дня решено вновь встретиться и решить - насколько готова атака на Визенгамот. Лишние разошлись, осталась лишь основная троица.

- Фадж, - журналист спешил выяснить последние подробности, - как тебе такое пришло в голову? Это гениальное предложение! Авантюрное, но гениальное.

- Честно? Оно навеяно Гарри Поттером. Наш мальчик написал об амнистии к разным годовщинам в мире маглов. Просил за своих родственников.

- Милый мальчик!

- Угу! Очень! А ещё он в курсе, что его крёстный богат, бездетен и выжжен с родового гобелена.

- Наш малыш хочет ещё и наследником рода Блэков стать?

- Прямо об этом не просил, но о доме в Лондоне наслышан. Думаю, о банковском счёте тоже.

- Прекрасно! Мне нравится, когда ясны мотивы человека. Желание разбогатеть вполне логично и понятно. А вот всяким ратующим за нравственные идеалы, я не верю! Наверняка, задумали какую-нибудь гадость и оборачивают её в красивые словеса.

- Мальчик не станет претендовать на авторство идеи? - обеспокоился Варнава, но тут же сам себе ответил: - Не должен. Он умный ребёнок и слышал, как делается политика у маглов. Особенно, если будет надеяться что-нибудь получить себе.

- Получит. Надо думать на перспективу. Не сейчас, но после окончания Хогвартса, Поттера можно будет подтягивать к политическим делам. Тогда пригодится и банковский счёт Блэков, и лондонская резиденция. Я сам поговорю с Сириусом. Расскажу, что его амнистируют по просьбе Гарри и всё такое...

- Получается, Поттер становится долгосрочным политическим проектом нашей партии? А то и будущим лидером молодёжного крыла?

- Так далеко я бы не стал загадывать, но в принципе, почему бы и нет? Молодая кровь и обновление состава всегда нужны. Давайте не станем торопиться, но пристальней присмотримся к мальчику. Если решим, что сдюжит, потихонечку начнём его использовать на политических мероприятиях. Спешить нам некуда, да и не нужно.

- Может быть - может быть. Маленькими шажочками формировать у избирателей стереотип "Поттер - министерский мальчик". Под него формировать команду из школьников, а через семь лет прогнать парня по карьерной лестнице от низовой должности до мелкого начальника. Долорес, ты отслеживаешь его контакты в Хогвартсе?

- Конечно. Для пришельца из мира маглов, он прекрасно вписался в общество. Учёба хороша, но она не главное. Основное - его признали своим.

Конец сессии

Ночью, только стоило заснуть после вечеринки, меня посетило видение очередного баннера:

Конец игровой сессии.

Дополнительный квест "Признание своим" - Выполнен.

Награда - Преимущество - Репутация 1 (Хогвартс) - 5 ОП.

Среди учащихся и преподавателей Хогвартса ваша репутация упрочилась. Теперь в Хогвартсе к вам будут относиться с большим уважением, и ваши слова получат больший вес.

Бросок реакции +1 при контактах с учащимися или персоналом Хогвартса. Не пропадает после окончания школы, и для учившихся с вами в одно время (но не для нового поколения школьников), вы останетесь авторитетом. Преподаватели будут вспоминать вас с теплотой.

Суммируется с Преимуществом Репутация 4 (Британские маги).

Бросок реакции, с учётом всех коэффициентов, должен вычисляться, принимая во внимание: +1 за Харизму, +4 за Репутацию (Маги Британии), +1 за Репутацию (Хогвартс), -2 при решении "взрослых" вопросов за Недостаток Социальная дискриминация (Возраст).

При взрослении и после снятия штрафа за малолетство вам имеет смысл подумать о политической карьере, о возможности стать церковным проповедником или о заработке коммивояжёром розничных товаров.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 325 ОП.

Доступно к распределению - 3 ОП.

Славно! Нарабатываю репутацию в школе. Интересно, только за организацию чаепития меня так подняли? Или есть ещё за что? Хотя членство в закрытом клубе всегда ценилось, а я туда влез мало того, что первым среди первокурсников, так ещё и самым ускоренным образом. Не совсем понятно нужно оно мне или нет, но скрывать не буду - приятно!

Хотя пассаж о том, что могу работать разъездным торговцем скорее издёвка. Не могу представить себе волшебника в мантии, с волшебной палочкой и продающего домохозяйкам всякие зубные щётки со стиральным порошком.

Хеллоуин

Котёнок

В понедельник, после вечеринки я задумался - скоро Хеллоуин, наверное, с троллем и спасением Грэйнджер из девчачьего туалета. Хотя много проще отловить Гермиону после уроков, а если она будет в растрёпанных чувствах, то успокоить и за ручку отвести на праздничный ужин. Обязательно этим займусь.

Но есть и другие дела, до которых всё никак не дойдут руки. Выручай-комната - одно из таких дел. Как туда добраться, я хорошо представляю, специально ходил на разведку на восьмой этаж. Там на стене висит гобелен, на котором мужик, вроде его имя Варнава Вздрюченный, учит троллей танцевать. Может я и параноик, но меня измена душит, что гобелен повешен не просто так, а для пригляда за возможными посетителями.

Да, у меня есть заклинание, под которым тебя не видят портреты. Но гобелены другое дело! Наверное...

Ещё один напряг - пока добираюсь до восьмого этажа, меня и без портретов многие могут увидеть. Разок - другой ничего страшного, но потом начнут задумываться - чего мне нужно в отдалённом крыле замка. Опять же карта... Ни за что не поверю, что у Дамблдора нет аналога карты мародёров. Он спокойно может проследить мой путь.

Впрочем, я придумал обходной манёвр - если обращаюсь в котёнка, то на карте моя отметка именуется не "Гарри Поттер", а просто "котик". Лично на мародёрском экземпляре проверял, когда мистер Уиксон ходил в гости.

Идея проста - выхожу из нашей башни, в присмотренной нише перекидываюсь и в виде животного добираюсь до нужного места. Там трижды прохожу вдоль стены и смотрю - не откроется ли дверь. Ну и что, что в виде котофея? Вдруг сработает! По крайности, хоть проверю.

Как большинство тщательно продуманных планов воинских кампаний, мой провалился в самом начале. Перекидываюсь и спокойно иду по коридору. Вдруг слышу восторженный вопль: "Кися!" и три гриффиндорские девчонки, курса второго или третьего, несутся ко мне с явным желанием схватить и потискать.

Честно скажу - тут я запаниковал! С диким мявом взлетел по тяжёлой оконной занавеси под самый потолок и вцепился всеми четырьмя лапами. Глупые девчонки решили, что я не смогу сам слезть и устроили целое представление с воплями "кис-кис-кис", "иди сюда маленький, мы тебе нальём молочка" и "кто знает, чей котёнок?".

Не знаю, чем бы закончилось эта неловкая ситуация, но появилась миссис Норрис, кошка завхоза, а вскоре пришёл и он сам. Киска ловко залезла ко мне, стала успокаивающе мурчать и облизывать мою шёрстку. Я как-то сразу расслабился.

Добрый Филч выговаривал девчатам за то, что они испугали животное. Те возражали, отвечали, что хотели только погладить. Мы с миссис Норрис сидели наверху, на дубовом карнизе. И тут пришла профессор Макгонагалл...

Несколькими словами отправила девочек в башню, затем взмахнула палочкой и я спланировал прямо к ней в руки.

- Ну, кто тут у нас? Мальчик или девочка? Мальчик!

Мне удалось стоически перенести унизительный осмотр.

- Аргус, идите. Дальше я одна справлюсь.

- Чей это котёнок? Надо бы вернуть хозяину.

- Я, кажется, знаю, чьё это животное, и сама его отдам.

Завхоз ушёл вместе с кошкой, причём на прощание та мне что-то промурлыкала. Я же был поглажен, донесён почти до двери в Когтевранскую башню и усажен на подоконник.

- Мне кажется, - заявила Макгонагалл, - что отсюда котёнок сможет добраться до своего обиталища.

Я согласно мяукнул. Чисто машинально, мудрее было бы промолчать.

- И надеюсь, что больше не будет походов по коридорам, а особенно прогулок в Запретный лес. Там маленькие котята могут претендовать только на роль лёгкой закуски. Сейчас я не знаю, кто этот котёнок и чей он. Но при следующей встрече мне придётся начать официально с ним разбираться.

Не удержавшись, вновь уныло мявкаю. Профессор улыбается, снова меня гладит и уходит. А я обращаюсь в человека и возвращаюсь к себе в комнату, ещё раз убедившись в нежизнеспособности сложных планов.

На следующий день была Трансфигурация, и профессор Макгонагалл встречала нас сидя на столе в облике кошки. Тут обращение в человека показалось ярче и красочней, чем в фильме. Далее последовал рассказ о том, что самые сильные из нас могут стать анимагами.

- Кисками?! - не удержавшись восторженно воскликнула Ханна Аббот.

- У всех по-разному. Кто-то обращается в собаку, кто-то в крысу. Бывают олени, хомяки, лягушки... Ну и коты тоже. Хм... Кому бы поручить написать эссе на тему анимагии? А вот почему бы не мистеру Поттеру? Я дам несколько книжек, а вы уж, пожалуйста, подготовьте нам доклад. Всё лучше, чем без толку бродить по коридорам. Не торопитесь с работой, прочитайте внимательно книги. Впрочем, затягивать надолго, тоже не стоит.

Тут профессор погладила меня по голове. Ласково, как вчера, и с безусловным намёком.

Когда я встретил в коридоре завхоза, миссис Норрис подошла и стала тереться о мою ногу.

- Мистер Филч, я могу угостить вашу кошку чем-нибудь вкусненьким?

Хозяин животного с подозрением оглядел меня, но ответил:

- Можете. Она любит магловскую телячью печёнку.

- Кошачий корм?

- Да. В таких квадратных мисочках из золотой фольги. Телячья печёнка в желе. Много не приносите, полдюжины не больше - миссис Норрис несколько привередлива и одинаковые блюда ей быстро надоедают.

Стоит ли говорить, что я срочно заказал печёнку Вернону? Была прислана самая дорогая и понтовая. Позже, завхоз сообщил, что миссис Норрис приняла мой скромный дар и ест его с удовольствием.

Так у меня резко улучшились отношения с тремя обитателями Хогвартса - миссис Норрис, Аргусом Филчем и профессором Макгонагалл. Та часто стала улыбаться мне своей неожиданно доброй улыбкой и нередко находила случай погладить по голове.

Одна из выданных книг оказалась министерской служебной инструкцией. В ней описывался порядок обязательной регистрации в соответствующем отделе. Две другие рассказывали об адаптации волшебника к возможностям животного тела, все сложности, плюсы и минусы.

Враг

Как неофит чайного клуба, я не мог игнорировать вечерние чаепития. Приходилось тратить время и на это. Однако в нашем салоне было тихо, спокойно и не возбранялось делать домашнюю работу. Мало того! Так как я оказался самым младшим, старшаки, рисуясь друг перед другом, давали мне советы. Дельные, кстати. То, что я только начинаю изучать, сильные старшекурсники, слабаков среди любителей чая не наблюдалось, уже давно проехали. Что-то подсказать или поправить движение палочки, им совсем не сложно. Хотя я об этом никого не просил - на нашем факультете не принято клянчить о помощи.

Правда, один из помогальщиков проговорился:

- Закончим Хогвартс, Поттер станет большой шишкой, а я буду рассказывать, как учил его магии, когда у него плохо получалось простейшее заклинание.

Смех смехом, но всё же такой стимул не хуже других.

Это пример в плюс, а ведь случилось и в минус - третьекурсник Гриффиндора напал на меня в коридоре. Как потом оказалось по схожей причине - хотел в будущем хвастаться, что победил самого Поттера. Впрочем, ему это не удалось.

Как дело было? Иду с обеда, вдруг Чувство опасности взвыло. А я по сто раз утром и вечером достаю палочку и ставлю заклинание "Щит от снарядов", которое получил ещё до Хогвартса. Теперь одним движением указательного пальца и словом "Щит" оно получается почти автоматом.

Так вот, машинально ставлю защиту и только потом замечаю летящее в меня заклинание. Колдовать в коридорах запрещено, потому быстро сокращаю дистанцию и начинаю охаживать блек-джеком тушку напавшего. Он у меня в правом рукаве, а дубинка в левом. Волшебная палочка на поясе, но я за неё не хватаюсь. Говорю же - запрещено творить заклинания в коридорах.

Хорошее оружие кистень - быстрое, гибкое. Пока парень упал, я успел провести почти всю связку из книжки. Лежачего бить бы не стал... Наверное... В любом случае не успел - тут такое началось!

Первым на место прибыл мой опекун, через пару минут декан Гриффиндора, затем, почти одновременно, появились завхоз с кошкой и декан Флитвик, последней добралась мадам Помфри с парой дюжих санитарок.

Шуму было! Все три висящих в коридоре портрета наперебой рассказывали, как коварный злодей напал на несчастного ребёнка. Если кто не разобрался, поясняю - я несчастный ребёнок. Особо было сказано, что жертва даже палочку достать не успела, ей пришлось так защиту ставить.

Мадам Помфри едко, но безотносительно, в воздух, поинтересовалась:

- Обязательно надо было именно по голове и между ног лупить?

После этих слов удалилась, а в след за ней санитарки унесли напавшего в Больничное крыло. Флитвик проверил мою палочку и довольно щурясь констатировал:

- Беспалочковый щит! Очень полезно! И главное, мы его наработали всего за пару месяцев. Понятно теперь, куда двигаться дальше.

- Минус десять... Нет! Минус пятнадцать очков за нападение! - возмущению Макгонагалл не было предела. - Третьекурсник нападает на первокурсника! Позор! Две недели отработок! Аргус! Найдите ему занятие погрязнее!

- Будьте уверены, найду, - Филч пакостно ухмыльнулся. - Он у меня гнилые овощи будет голыми руками перебирать. Без всяких перчаток. Пусть нюхнёт, чем в погребе пахнет, может, тогда перестанет безобразия учинять.

А Снегг бросил на меня диагностическое заклинание, убедился, что я в полном порядке, и облегчённо вздохнул. Потом притянул к себе и серьёзно сказал:

- Этого парня зовут Ангус Мэтлок. Запомни.

- Я запишу, - обещаю опекуну.

Как подвиги Лангботтома уже всех перестали удивлять, так и мои похождения стали в Хогвартсе чем-то привычным. Среди студентов была приблизительно такая реакция на стычку: Избил третьекурсника? Тот попал в Больничное крыло? Идиот! Зачем на Поттера стал надираться? Того сам Пивз боится!

За ужином я демонстративно, напоказ, раскрыл на столе толстую тетрадь в солидном кожаном переплёте. Не пожалел купленную в волшебной лавке, они более представительные, чем магловская канцелярщина. Витиевато начертал на переднем форзаце "Книга врагов", а на первом листе вывел "Ангус Мэтлок", сегодняшнее число и обстоятельства нападения.

- Зачем это тебе? - поинтересовалась сидящая рядом Мораг.

- Понимаешь... - отвечаю по устоявшемуся шаблону: - Я не злопамятный, просто злой и память у меня хорошая. Но вдруг забуду? А о своих врагах надо помнить всегда.

- Зачем? Драка - мелочь.

- Для тебя? Пожалуй. А мне лучше бы такое помнить. Представляешь? Лет через двадцать, сижу я в клубе, курю сигару, и тут приносят проект какого-нибудь решения Визенгамота. У меня же там два кресла - Поттеров и Принцев. Конечно, интересуюсь у доставившего бумагу: "В пользу кого резолюция? Мэтлока? Мои голоса против - в октябре 1991 года он на меня напал. Я тогда еле отбился."

- Извини, подруженька, - вмешалась в разговор Мэнди, - тебе этого не понять. Не обижайся, но ты безродная шавка, тебя во враги не запишут. Если что, просто походя пришибут. А среди чистокровных обычаи другие!

Пусть и сказано "не обижайся", глаза Мораг полыхнули злобой. Мало кому понравится эпитет "шавка" в собственный адрес. Я не удивлюсь, если и у МакДугал появится своя книга врагов. Только демонстрировать она её не будет.

Мне же такой демонстрацией захотелось показать окружающим, что следую принципу "никто не забыт, и ничто не забыто". В следующий раз желающий самоутвердиться за мой счёт хорошенько подумает - надо ли ему наживать себе врага на всю жизнь или оно того не стоит. В любом случае, факультетские нормально отреагировали на мою демонстрацию. Правда, чуть позже Чжоу Чанг, заявила:

- Поттер! А ведь ты у нас оказывается чрезвычайно мстительный тип!

Отвечаю ей:

- Не я такой, жизнь такая. И не мстительный я, а справедливый. Как там маглы говорят? Каждому воздастся по делам его?

- У нас один мудрец сказал: "Истинно просвещенный человек никогда не воюет."

- Так-то просвещённый! Посмотри на меня - разве я похож на такого? Я вообще только начинаю учиться чему-то полезному.

- Но всё-таки нет проблем, которые нельзя решить миром.

- Как же - как же! Только твой же мудрец заявлял: "Даже если меч придётся применить лишь раз в жизни, он стоит того, чтобы носить его всю жизнь."

- Гарри! Я поражена в самое сердце! Ты-то откуда Лао Цзы знаешь?!

- Недостатки магловского воспитания. Тлетворное влияние манги, аниме и разных прочих ранобэ, если ты понимаешь, что я имею ввиду. Они хоть большей частью японские, но и американо-китайских мангак среди них хватает. Пока смотришь, волей - неволей много чего нахватаешься. Кстати, Лао Цзы оставил столько цитат, что не так сложно подыскать среди них подходящую к любому случаю. И с одной, и с другой стороны. Обоснуешь что угодно. При желании это просто.

- Ага! Особенно британскому волшебнику!

- Конечно! Были времена, когда над Британской империей не заходило солнце. Вот потому мы все такие эрудированные.

Уейн Хопкинс

С вечера среды Уейн Хопкинс стал готовиться к завтрашнему Хелоуину. Праздничный пир начнётся вечером, и никто даже не думал отменять обычные уроки. Собираться в спешке последнее дело, после обеда будет трудно оторваться от ребят, а потому стоило приготовиться с вечера.

Ожидается нападение тролля. Тварь сильная и крепкая, потому маленький вальтер не годится. Калибр никакой, пули мелкие. Ими вообще кого-то убить можно? Разве что крысу, и то попробуй попади. Соответственно пистолет остаётся в тайнике.

Уейн, пользуясь знаниями, полученными на уроках в разведшколе, организовал себе такой в уединённом коридоре. Там ещё спрятаны шифроблокноты, бумага для тайнописи, методички и прочее шпионское снаряжение, включая зарплатную мастер-карту.

А вот обрез и патроны к нему сейчас лежат в сумке. Патроны взяты не все - только по паре с картечью и пулей бренеке.

Один раз выстрелить, перезарядиться и вновь выстрелить. Если тролль не ляжет, придётся бежать. Хотя понятно, что вторая зарядка это перестраховка. В ковбойских боевиках одним выстрелом из дробовика складывают настигающего дилижанс бандита, вместе с лошадью. Одной пули в грудину хватает медведю гризли, уж он-то точно размером не меньше любого тролля. А тут четыре выстрела почти в упор. Обрез, уже заряженным, будет подвешен на брезентовой петле под мантию, так что от решения стрелять до выстрела пройдёт всего пара секунд.

Хопкинс немного сомневался - стоит ли писать начальству о предстоящей схватке? Каждую субботу он отправлял на конспиративный адрес подробный, хотя немного приукрашенный в свою пользу, шифроотчёт о происходившем в Хогвартсе. Может, стоит заранее оповестить руководство? Но подумав, парень решил оповестить о победе в обычный срок. Вдруг тролль не появится?

Альбус Дамблдор

Директор Хогвартса был настоящим политиком и умел признавать поражения. Нельзя всегда быть победителем, иногда приходится идти на компромиссы. Он сам ни за что бы, ни проголосовал за амнистию! Но некоторые, так называемые "старые сподвижники" давили на жалость к соратникам, попавшим в Азкабан. Освобождение своих людей - хорошее дело с любой стороны, но из-за них освобождать сторонников Тёмного Лорда? Даже под жёсткий Непреложный Обет... Увы! Иногда, для всеобщего блага приходится жертвовать и своими проверенными кадрами.

Но нашлось слишком много радетелей за родственников и друзей, если всем отказать, придётся смириться с резким снижением поддержки глупого стада, именуемого избирателями.

Впрочем, Аластор, сверкая своим глазом, тоже убеждал проголосовать за амнистию. "В Азкабане их не достанешь, а как выйдут, тёмные сразу проявят свою злобную натуру. Тогда будет повод упечь их обратно."

Амнистия

Вечер перед Хеллоуином я решил потратить на подготовку к завтрашнему дню. Но министерский блокнот на корню пресёк все мои действия. Там появился суровый приказ:

- Гарри, ты можешь не спать всю ночь, а утром увильнуть от тренировки. Ты можешь забросить все домашние работы и получить "Тролль" сразу по всем предметам. Ты даже можешь остаться голодным, но все дальнейшие страницы обязан выучить наизусть к 9 часам утра так, чтобы слова сами от зубов отскакивали. Это крайне важно, для тебя в том числе!

На следующих листах появились "мои" ответы на возможные вопросы журналистов, да и просто любопытных. Тема? Война десятилетней давности и провозглашённая всеобщая амнистия.

Составлял шпаргалку явно крутой профи. Сам текст дышал прямотой и непосредственностью наивного ребёнка. А чего стоили ремарки типа: "чуть замедлить речь", "удивлённо улыбнуться". Или наоборот "обиженно нахмуриться", "сделать отталкивающий жест рукой". Много, много подобных указаний встречалось в тексте. Похоже, именно так пишут речи большим политикам. Надо оправдать ожидания. Судя по всему, Сириуса, моего крёстного, освобождают.

Лёг спать уже под утро, но на тренировку вышел - лучше не показывать, что сегодня должно случиться что-то необычное. На завтрак тоже пошёл со всеми, а вот там уже ждала глава Отдела Магического Правопорядка Амелия Сьюзен Боунс.

Как представитель Министерства она до вечера забирала свою племянницу, тоже Сьюзен, Драко Малфоя и меня. Куда не сказала, но от Попечительского Совета нас собрался сопровождать Люциус Малфой, а от Хогвартса заместитель директора Минерва Макгонагалл. Мы сразу поняли, что призывают по какому-то чрезвычайно важному делу. Ведь велели быстро есть и сразу бегом бежать переодеваться в парадно-официальную форму одежды.

Затем нашу троицу, приглаженную и нарядную, через камин переправили в Министерство Магии и далее в фойе перед одним из залов судебных заседаний. Не знаменитый Зал ?10, но место тоже внушительное.

Здесь сообщили, мы будем присутствовать при принесении Непреложного Обета двумя амнистируемым участникам прошлой войны. Остальные принесут обет и получат свободу чуть позже. Менее торжественно, зато все разом. После долгих дебатов, фракции единогласно сошлись на формуле "все вместе и сразу", хотя были и другие предложения.

Впрочем, дела взрослых волшебников нас мало касаются. Наша задача выказать радость, что война завершилась окончательно. Впрочем, если этому кто-то не рад, то пусть скажет о том сразу, неволить его никто не собирается.

Никто из нас троих не отказался. Со мной понятно, Сью слушала, что ей нашёптывает тётя, а Драко инструктировал отец.

Через четверть часа нас провели в большую комнату, где толпились журналисты. Мы были им интересны поскольку - постольку, но вопросы они нам позадавали. Однако так... без особого напора, просто ещё один взгляд на животрепещущую тему с необычной стороны.

Я ответил на три вопроса с точно такими формулировками, какие были в блокноте. Спрашивали, по моему, прикормленные министерские журналисты. Сью, единственной среди нас девочке, тоже досталось три вопроса. Прима - балеринами мы не стали, на эту роль назначили Драко, его мнения об амнистии, как сына бывшего пожирателя смерти, как близкого родственника освобождаемой Лестрейндж, как... В общем, его слова жаждали напечатать все жёлтые газетёнки, причём не только Британии. Парня наверняка учили, как нужно правильно отвечать, но разве может выстоять одиннадцатилетний ребёнок против матёрых журналюг? Я бы точно ничего не смог.

Впрочем, скоро всех ожидающих запустили в сам зал. Журналистов разместили на галёрке, зрителей, нас в том числе, в специально отведённом месте у дальней стены. Солидные люди в одинаковых мантиях, члены Визенгамота или Совета по магическому законодательству, точно не уверен, заняли скамьи, расположенные амфитеатром в центре зала.

Помещение велико, мрачно и торжественно. Стены тёмного мрамора. Везде натыкано множество факелов. С потолка на цепях свисают пылающие жаровни. Кстати, дыма и чада от огня нет. Мы просидели несколько часов, но ничего не прогорело и не погасло. Так что, огонь магический, а не настоящий.

Скука страшная! Часа три что-то обсуждали, затем сделали перерыв, во время которого нас отвели в министерский буфет, покормили бутербродами с чаем и показали, где расположен туалет. Сопровождающие, даже Люциус Малфой, вполне обыденно поели с нами.

После перерыва ввели двоих заключённых, мужчину и женщину, Сириуса Блэка и Беллатрису Лестрейндж. Незнакомый волшебник минут на сорок закатил перед ними речугу с перлами типа: "Вы можете не отказываться от своих идеалов, но обязаны отказаться от вооружённой борьбы!" Когда выступающий решил, что слушатели полностью прониклись его пафосом, предал слово невыразимцу. Тот раздал по свитку амнистируемым и по очереди, сначала Лестрейндж, затем Блэка, заставил их прочитать. Свидетелем Обета стал другой невыразимец, с закрытым капюшоном лицом.

Красочное, кстати, зрелище. Огненные петли красиво вырывались волшебной палочки и обвивались вокруг руки дающего обет. Правда, Драко тихо, одними губами мне шепнул:

- Тётя Белла, когда вчера встречалась с папой, заявила, что Тёмный Лорд легко снимет клятвенные чары.

Надеюсь, не снимет, но кто знает? История пошла по совсем новому, мне неизвестному пути.

Крёстный

После окончания действа амнистируемых вывели из зала и почти сразу за ними отпустили зрителей. А вот журналистам пришлось подождать - освобождённые не выразили желания общаться с ними, потому прессу придержали немного дольше.

Амелия Сьюзен Боунс куда-то увела свою племянницу. Отец повёл Драко "поприветствовать тётю Беллу". Меня же профессор Макгонагалл передала на руки мистеру Уильямсону, уже мне знакомому министерскому крепышу, и отбыла в Хогвартс.

Уильямсон не стал скрывать своего отвратительного отношения к амнистии. Не всей, только к тёмной части освобождаемых. По поводу Сириуса Блэка заявил "давно пора".

Вообще-то, сейчас он и собирается сопроводить меня к крёстному. Только придётся это сделать так, чтобы за нами не увязались наглые репортёришки. Так что мы вошли в камин, вышли из другого, прошли по улице, свернули за угол, где увидели второго крепыша.

- Оторвались, - заявил тот, - наши в Министерстве двоих придержали, а третьего Долиш буквально за шкирку схватил.

- Так мы пошли?

- Погоди, сейчас у Сириуса хогвартский лесничий, этот... Рубеус Хагрид. Блэк его не хотел видеть, но потом сказал "рвать нужно сразу" и согласился. Гарри! Ты пойдёшь один, когда закончите разговор, оставайся на месте. Первым должен выйти из комнаты Блэк. А мы придём за тобой через пару минут.

Ждать пришлось с полчаса, затем мы вновь зашли в ближайший дом и камином перешли в приличный ресторан.

- Дверь вон в тот кабинет, - указал сопровождающий.

Сириус оказался похожим на себя из фильма, но выглядел неважно. Вроде ровесник Снегга, а выглядит лет на десять старше. Впрочем, тюрьма никого не красит, а тут ещё человек отчётливо нервничает.

- Гарри, ты? Я тебя немного другим представлял.

Вежливо здороваюсь и слегка пожимаю плечами - дескать, ничем не могу помочь, таким уж вырос.

- Мне Фадж сказал, что ты за меня просил? Спасибо. Если что нужно только скажи - обязательно помогу, чем смогу. Да ты проси! Не стесняйся. Я твой крёстный, должен тебе помогать. Но видишь, как с тюрьмой вышло?!

- Читал в газетах...

- Сволочи! Пожертвовали мною, чтобы продемонстрировать свою беспристрастность! Считай, ни за что посадили! Придрались, что десятка три или четыре маглов полегло! Каждый день только в Англии их несколько десятков тысяч умирает! Чуть больше, чуть меньше - подумаешь! Никто разницы и не заметил бы! Нет! Сделали козлом отпущения!

- Я понимаю, но...

- Гарри, нам надо сейчас решить все дела. Мы с тобой не скоро увидимся. Британский воздух стал мне крайне вреден, могу и не выжить.

- Вы уезжаете?

- Да. Сразу после разговора с тобой порт-ключом ухожу на континент, а оттуда в тёплые страны, туда, где мало англичан.

- Из-за тёмных?

- Тёмных? Нет. Мы с ними года два на прогулках переругивались, а потом как-то угомонились. Стали сравнивать карты и поняли, что минимум четверть налётов не делали ни мы, ни они. Кто-то специально дровишек в костёр подбрасывал, чтобы пламя не затухало.

- А почему тогда?

- Гарри, мой мальчик! Десять лет назад я был боевиком не из последних, такие дела творил, что самому сейчас противно. Пусть тогда считал, что действую ради высокой цели. Несколько кровников осталось. Раз стал доступен, сразу откроют охоту... Если уже не открыли... Словом, я надолго уезжаю туда, где тепло и много доступных женщин. Не слушай - рано тебе ещё, вырастешь, тогда о девчонках будешь думать.

- Я и не...

- Смеюсь, Гарри. Так! Пока ещё осталось время проси, что тебе хочется... Это помимо хорошего подарка к Рождеству. И вот пергамент. Его уже в Министерстве утвердили. Это моё завещание. А ты - мой наследник. Я разрешаю тебе пользоваться обоими моими домами. Но в поместье по адресу площадь Гриммо, 12 лучше не входи. Место тебе откроется, но дом полон чёрной магии и проклятых вещей. Я его ненавижу. Впрочем, взаимно. А вот трёхэтажная хижинка дядюшки Альфарда вполне милое местечко. Его мне дядя вместе с хорошей толикой денег оставил. Есть ещё мой личный сейф ? 711, коли приспичит, можешь черпануть галлеонов оттуда. Все распоряжения я уже оставил. Что-то ещё от меня нужно? Или могу отбывать?

- Мистер Блэк, а вы знаете, что точно случилось с моими родителями в тот вечер?

- Я тебе не мистер Блэк, а Сириус. Хм... Не удалось мне тебя заболтать, да? Но вопрос задан, надо отвечать. Честно тебе скажу, магией клянусь - не знаю! Твоя семья спряталась в доме под заклятием "Фиделиус". Хранителем был Питер Петтигрю. Когда я узнал о нападении, сразу прибыл в дом. Там уже был Хагрид, его Дамблдор за тобой отправил. Следы боя вполне виднелись, а вот трупов нападавших не было. Я сразу как ошалел, стал Питера разыскивать, а вот потом всё видится как в тумане. Здесь помню, здесь не помню, да и помню только отдельными обрывками.

- На родителей Тёмный Лорд напал? Да?

- Я вначале именно так и думал, но когда мы стали с тёмными тереть, перестала складываться картина. Лорд никогда не ходил на вылазки один. Никогда! Понимаешь?

- Понимаю.

- Кто он и кто твои родители? Главнокомандующий и простые бойцы. Проще и понятней было бы отдать приказ и отправить боевиков. Нет! Он якобы пошёл сам и никому из приближённых не сказал куда. Не бывает так. Или он тоже не в себе был. Беллатриса по всем возможным местам металась, но ни на волос не продвинулась. Ты не думай, я её не оправдываю, но мы все были далеко не ангелами. Не только я, половина амнистируемых, с обеих сторон, собирается сразу за границу метнуться. Есть у меня мыслишка, как тогда дело было, но тебе про неё не скажу. Рано. Вот если раскопаю чего, тогда обязательно.

Дальнейший разговор, что называется, не сложился, и через несколько минут Блэк ушёл, оставив на столе своё завещание. А затем за мной пришел крепыш.

- Что-то у вас в Хогвартсе случилось, - сообщил он. - Приказано тебя отправить сразу в башню Когтеврана.

Прибываю камином в факультетскую гостиную, а там наши Хеллоуин отмечают. Оказывается, в замок кто-то призвал тролля, вот всех и отправили праздновать по факультетам. Так что я почти и не опоздал к трапезе.

Кормили столь же обильно, как и в день прибытия, но стояло значительно больше блюд из тыквы. Её можно было найти во всех видах - жаренную, пареную, варёную, фри, в пирожках, тушёную с мясом... Я взял картошку, запечённую в мундире, жаренную кровяную колбаску и сладковатую рисовую кашу с тыквой. Потом утиную ножку в тыквенной карамели и несколько бараньих рёбрышек. Ну и десерт, конечно. Больше ничего просто не хотелось.

Про тролля нам обещали рассказать утром и после окончания пира отправили спать.

Обрез

У ирландцев, как у нации, есть много недостатков, но даже злейшие враги не смогут их обвинить в отказе от пятничной выпивки. Даже если вчера был грандиозный гудёж по поводу Хеллоуина.

Здоровенный рыжий ирландец, Фаррелл О'Нил, шёл домой из паба, как сказали бы его приятели, хоть и не ведущие никаких дел с королевским флотом, "противолодочным зигзагом". Ему было хорошо, однако, опять же, по словам друзей, "пиво подошло к концу" и этот вопрос надо было срочно решать.

Фаррелл скользнул за отдельно стоящий сарай. Тот так удачно попался по пути. Оттуда мужчина вышел в состоянии лёгкого недоумения и с плохо застёгнутой ширинкой. Дело в том, что несколько месяцев назад он здесь прятал обрез. Когда вернулся за огнестрелом, ничего не нашёл. А вот сейчас заныканное обнаружилось само по себе.

Не за плохо прибитой доской, а лежащим на невысокой крыше сарая. И когда О'Нил, возможно излишне сильно, опёрся о заднюю стенку, свёрток съехал прямо ему на голову. Другой бы точно получил шишку на затылок, но Фаррелл лишь почесал место ушиба.

Дома обнаружилась ещё одна странность - обрезом явно никто не пользовался, после пребывания в тайнике ружьё нуждалось в чистке и смазке. Но вот в каждой из двух коробках с патронами, не хватало по одному заряду. И куда они могли деться?

О'Нил не слишком долго думал над странностями, он предпочёл отметить возвращение оружия жестянкой пенного. Кстати, если бы боевик был более наблюдательным, то заметил бы встреченного хмыря в костюме моды позапрошлого десятилетия. Тот, разглядев свёрток в руках ирландца, довольно хмыкнул и поставил жирную галку в затёртом блокноте.

Одно королевское учреждение

- Сегодня утром вы пришли ко мне с вестью, что по слухам наш агент, одиннадцатилетний Уэйн Хопкинс, вчера убит троллем в Хогвартсе. Я не смог припомнить такого сотрудника. Мало того, хоть руки у меня по локоть в крови, а на нашей работе приходилось с головой окунаться в дерьмо... да и сам про себя знаю, что преизрядная сволочь... но всё же всегда был против вовлечения детей в наши игры. Тогда вы предположили, что мне подчистили разум. Так было, Майкл?

- Да, сэр.

- Я серьёзно отнёсся к вашим словам. Весь сегодняшний день наша служба стояла на ушах и проверяла мою память. Вам интересно знать результат?

- Да, сэр.

- Так вот - голова человека вещь тонкая... всегда можно что-то забыть. Но! Есть же ведение документооборота, учёт материальных средств и движение финансов. Да?

- Так точно, сэр.

- По этим направлениям и отработали наши люди. Ваше предложение о вербовке ребёнка, поступающего на первый курс Хогвартса было найдено в архиве. С моей... хм... не совсем цензурной резолюцией. Я зарубил вашу инициативу. Вы это помните?

- Нет, сэр.

- Ладно. Наши люди поговорили с родителями Хопкинса. Тот погиб ещё в августе - вульгарно перебегая дорогу перед автомобилем. Свидетельство о смерти, полицейский протокол, справка из больницы представлены. А вот никто из наших инструкторов никогда не учил никакого ребёнка. Деньги на поддержание проекта не запрашивались, а потому и не выделялись. Вилла, где учат агентов - одиночек, весь август стояла пустая. Даже пистолет системы Вальтер никому не выдавался в течение этого года. В оружейке недостачи оружия нет. Хранимые стволы по номерам соответствует ведомостям хранения. И тут полный порядок? Да?

- Так точно, сэр.

- Проверка ещё идёт, но по опыту скажу - результат не изменится. Могут, конечно, накопать пару - тройку мелких нарушений и несоответствий, но это дело обычное, совсем гладко никогда не бывает. Чего вы хотите - человеческий фактор. Я немного подумал и знаете, чего решил?

- Нет, сэр.

- Не мне, а вам подправили память. Какой-то колдун постарался. Невозможно в такой короткий срок изменить разум всем людям нашей службы. Одному - двум... Ладно, я щедр, десятку человек, но не всем же. Подправить бухгалтерию и отчётность просто невозможно. Знаете что, Майкл? Поезжайте-ка на пару недель в отпуск. Развейтесь, отдохните хорошенько. Это приказ.

- Так точно, сэр.

Глядя на закрывшуюся за сотрудником дверь, руководитель тяжело вздохнул:

- У парня сейчас рухнула карьера. Жаль! Чем-то он не угодил колдунам, раз ему так основательно промыли мозги.

Память

Утром, на тренировке все разговоры были только о вчерашнем случае. Капитаны команд обсуждали происшествие, остальные внимательно слушали, иногда вставляя свои ремарки.

Оказалось, дело было так: Только ребята начали рассаживаться за столами, как в зал вбежал профессор Квиррелл с воплем: "Тролль! Тролль в подземелье!" Кое-кто начал было паниковать, но директор на мгновенье сбросил маску доброго старичка и командно рыкнул, чтобы старосты увели учеников в помещения факультетов, пир продолжится там. Нормально же, вроде?

Но, как потом оказалось, пуффендуец Уейн Хопкинс подскочил к гриффиндорцам Рону Уизли и Невиллу Лонгботтому с сообщением о том, что надо спасать от тролля Гермиону, она плачет в туалете. Храбрые и, главное, мудрые гриффиндорцы, не задавая лишних вопросов, бросились вслед за Уейном на выручку. Стоит сказать, что чуть раньше на уроке Рон действительно обидел Герми, и в тот момент её в зале не было.

Со слов Рона, единственного источника информации о дальнейшем развитии событий, спасатели даже не успели добежать до женского туалета второго этажа, как почувствовали нестерпимую вонь, и из-за поворота коридора вышел смердящий тролль.

Вот тут случилось странное: Уейн выхватил из-под полы мантии самый настоящий магловский мушкет. Маленький, правда. Зато с двумя стволами. Парень пальнул, и свинцовая пуля ударила монстра в грудь. Кожу, конечно, не пробила, но твари это не понравилось - больно же! А отдачей Уейна развернуло в сторону и второй выстрел, теперь дробом, большей частью пришёлся в стену, но и несчастливому Неву досталось рикошетом. Рон подхватил приятеля, и они начали делать ноги. Последнее, что разглядели - как дубинка тролля сбила с ног стрелка. В этот момент появились профессора.

Бедный Невилл вновь попал в Больничное крыло, и вновь его выпустят только к завтраку. За эвакуацию раненого с Рона не стали снимать баллы, но здорово отругали. На помощь к Уейну преподаватели пришли слишком поздно. Тролль в ярости успел несколько раз ударить того дубиной. И она не магловская игрушка, а добротная вещь, сделанная из корневища дуба.

Тут кто-то спросил о Грейнджер. Оказывается её в туалете не было. Она вместе с соседкой по комнате Фэй Данбар и ещё двумя девочками устроила диспут на тему "Все мальчишки - дураки". Результатом выработано совместное решение: "Рон - совсем дурак, да ещё и обзывается!" Из-за этого подруги немного опоздали и пришли в зал, когда эвакуация уже началась. Впрочем, Гермиона оценила, что её пошли спасать, и простила Уизли. Даже пообещала дать спасителям списать эссе.

Хотя это и странно, но уже за завтраком разговоров про вчерашнего тролля почти не было. Вспоминая пир на факультете, все решили, что так "прикольно". А тварь... разобрались же с ней.

После уроков, за обедом Мораг меня спросила:

- А ты слышал, что тролль убил пуффендуйца Уейна Хопкинса?

- Кого? - удивился было я, но потом вспомнил, - Да, что-то говорили.

В голове у меня воспоминание об этой истории сохранилось, но как про что-то давно случившиеся. Да и внешность самого Уейна я подробно не опишу. Странно.

- Вот и ты тоже начал его забывать. Я обычно утром в дневнике всё интересное записываю. Перед обедом открыла ежедневник - там запись о тролле осталась, а вот имя жертвы для меня почти пустое место. Стала ребят спрашивать, его помнят, конечно, но смутно, даже одноклассники - пуффендуйцы.

Вечером, когда рассказывал Снеггу о вчерашнем дне, проведённом в Министерстве и о встрече с крёстным, я спросил о причине такой забывчивости. Опекун грустно усмехнулся и пояснил, что это одно из последствий заклинания Министерства. Нет, не стирание памяти, а только приглушение воспоминаний о личности.

Хопкинс оказался секретным агентом, завербованным спецслужбами маглов. Зачем он вздумал палить по троллю из огнестрельного оружия, никто не знает, и, наверное, никогда не узнает. Любой волшебник сказал бы ему, что это бесполезно. Кроме толстой шкуры, тролли славятся своей регенерацией.

Печальным итогом стала смерть парня. Маглам, причастным к вербовке, почистили мозги, сделали так, чтобы попытки использования детей больше не повторялись, но побочным эффектом стало ослабление памяти у остальных. Не! Уейна Хопкинса вспоминают, но как кого-то, с кем был знаком, но давным-давно расстался.

Объясняя ситуацию, Северус слегка прихрамывая прошёлся по комнате, а на мой вопрос пояснил:

- Тролля запустили для отвлечения внимания. Мне пришлось прикрывать другое место, там и цапнули слегка. Не волнуйся, хоть тварь магическая, но мадам Помфри прекрасный колдомедик, а у меня имеется запас зелий на все случаи жизни. Через пару дней приду в норму, останется только маленький шрам.

Далее последовало указание о неразглашении и молчании. Лучше эпизод с троллем вообще не упоминать.

Завещание Блэка было прочитано и принято к сведению. Опекун пояснил, что я наследник Сириуса, но не всего Рода Блэк. Потому, в случае чего, могу твёрдо рассчитывать на личный сейф 711 и довольно неплохой дом Альфарда Блэка. Родовой сейф и дом на площади Гриммо могут оказаться мне недоступны из-за несоответствия требованиям к наследнику Рода Блэк.

Похищение

От Снегга к себе в башню я ходил столько раз, что могу пройти весь путь с закрытыми глазами, но тут вдруг понимаю, что оказался в совершенно незнакомом месте. Остановился, пытаясь определить, куда я попал, стал оглядывать небольшой заброшенный зал, освещённый лишь несколькими факелами на стенах. И тут из тени вышел профессор Квиррелл.

- А вот и Поттер, - констатировал он. - Ваши запонки с мощной защитой от всего имеют лишь одну малюсенькую лазейку, благодаря которой мы сейчас и встретились. Вообще-то, я хотел провести этот разговор вчера, но вас забрали в Министерство.

- Так это вы привели тролля в Хогвартс?

- Конечно! Кто ещё? - Квиррелл был рад тому, что хоть кто-то узнает про его особые способности. - Видите ли, я наделён особым талантом управлять троллями.

- А зачем вы его выпустили в коридор?

- Кроме встречи с вами было запланировано ещё одно, значительно более важное, дело. Однако Снегг, похоже, начал подозревать меня и пошёл на третий этаж, чтобы заблокировать проход. Мало того, что тролль вместо Лонгботтома убил никому ненужного мальчишку, так ещё и трёхглавая тварь не смогла хотя бы откусить ногу Северусу! И из-за этого мне пришлось вытерпеть недовольство моего господина.

- Вы общаетесь с Тёмным Лордом?!

- Теперь он всегда со мной, где бы я ни был, - гордо заявил Квиррелл. - Я встретил его во время своего путешествия. Тогда я был молод, глуп и имел совершенно неверные представления о добре и зле. Лорд Воландеморт сделал меня сильнее и доказал, что добро и зло - это лишь абстрактные понятия. Их не существует - есть только сила. Есть избранные и есть те, кто слишком слаб.

Квиррелл внезапно передёрнулся.

- Я служу ему верой и правдой, но, к сожалению, не раз подводил его. Лорд не склонен прощать ошибки. Ему приходится быть со мной суровым... Например, вчера... Или когда мне не удалось украсть камень из "Гринготтса"... Он наказывает меня...

Тут в разговор вступил новый, незнакомый голос:

- Дай мне поговорить с Поттером... Я хочу видеть его лицо, и чтобы он увидел меня...

- Но, повелитель, - запротестовал было Квиррелл, - вы вчера потратили много сил...

- На мальчишку хватит... - сказал, как отрезал, властный голос.

Дрожащий профессор начал разворачивать свой тюрбан. Когда ткань упала на пол, Квиррелл медленно повернулся ко мне спиной.

Зрелище хоть и ожидаемое, но всё равно потрясающее. На затылке Квиррелла, разместилась мерзкая физиономия, даже гаже, чем в фильме.

- Гарри Поттер, - просипело лицо и спросило: - Видишь, чем я стал? Что ты мне скажешь?

- Плоть в камень! - выкрикнул я, собрав все свои силы.

Гримаса удивления застыла на лице Воландеморта. Действие заклинания длилось лишь долю секунды. Фигура профессора Квиррелла пошла серой рябью, и когда та рассеялась, осталась каменная статуя из серого камня.

Именно в этот момент вбежал Снегг с палочкой наизготовку. Против обыкновения его одежда пребывала в беспорядке, как будто он в спешке накинул мантию.

- Гарри, ты где?! - прокричал он.

Видимо, на текущий момент я до последней капли израсходовал всю положенную мне Удачу, а потому не смог перебросить кубики реакции... Словом, первый раз за весь модуль, случился Критический Провал. От переполнявших чувств меня и так трясло, а крик опекуна послужил щелчком спускового крючка к началу истерики.

Пришёл в себя зарёванным, уткнувшимся носом в мантию Снега. Тот тихонько прижимал меня к себе, поглаживал по плечам и успокаивающе бормотал:

- Поплачь, мой мальчик. Это ничего, даже самому сильному мужчине нужно иногда выплакаться. У тебя есть Северус, он защитит от разных напастей и всегда поможет.

- Профессор Квиррелл что-то сделал с запонками, чтобы я к нему пришёл.

- Об этом догадался, когда пропало наблюдение за тобой. К счастью, я недоверчивый перестраховщик - на всех твоих рубашках и мантиях стоят мои маячки. Нашёл тебя сразу, но успел явиться только после финала.

- У профессора Квиррелла на затылке Тёмный Лорд! Он со мной начал было говорить и... и... Я очень испугался...

- Увидев статую, я что-то в этом роде и начал подозревать. Ты успокоился? Тогда постой на месте, мне нужно кое-что выяснить.

Первые пару заклинаний опекун направил на меня, а остальными диагностировал окаменевшего человека и зал, хотя портретов здесь не было. Затем Снегг уменьшил статую до размера детского кулака и спрятал фигурку во внутренний карман.

- Мой мальчик! Твои силы меня просто потрясают - без палочки, на одной голой магии превратить человека в статую! Минерва разок намекнула, что ты полон скрытых талантов и неожиданностей, а я буду поражён, когда узнаю твои возможности. Это она такое превращение имела в виду?

- Нет! Она об этом не знает. Профессор в курсе, что я анимаг - поймала в коридоре, когда перекинулся.

- Ты... олень?

- Олень? Почему олень? Нет, конечно. Я превращаюсь в чёрного кота... В котёнка, если говорить честно.

Снегг умилённо улыбнулся:

- Какая прелесть! Теперь понятно - кошка нашла себе ученика - котёнка! Покажешь когда-нибудь? Впрочем, об этом потом. Сейчас быстро идёшь к себе в башню.

- А как же быть с...

- Всем остальным займусь я. Ты должен молчать об этом случае. Лучше вообще забудь о нём. На несколько месяцев уж точно.

- Но вдруг Воландеморт...

- Квиринус не умер, а относительно жив. Потому Лорд не может покинуть его тело, пусть оно и окаменело. Во всяком случае, быстро у него это не выйдет. Думаю, без палочки, без голоса, даже без движений рук он не скоро сможет общаться хоть с кем-нибудь. У нас с тобой есть несколько лет. При нужде найдутся и союзники - очень многие не желают возвращения Тёмного Лорда. Но это потом, всё потом, не раньше лета. Я попытаюсь спрятать статуэтку и сделать так, чтобы Квиррелла не нашли. А ты сейчас же, бегом через эту дверь выходишь на лестницу и сразу направляешься в башню.

Конец модуля

Мой приход в башню Когтеврана никого особо не заинтересовал. Быстро умылся, нырнул в постель и засыпая увидел ожидаемый банер.

Конец игровой сессии.

Дополнительный квест "Сириус Блэк" - Выполнен.

Награда - Преимущество - Союзник Сириус Блэк - 3 ОП.

Ваш крёстный благодарен вам за своё освобождение и стал вашим надёжным Союзником. Его можно попросить о любой помощи, включая финансовую, и скорее всего отказа не будет. Однако у него низкая Доступность - сейчас Сириус Блэк за границей, и вы можете общаться только через совиную почту.

Преимущество - Благосклонность Министра Корнелиуса Фаджа (3 ОП) - Погашено.

Стоимость вашего персонажа уменьшилась на стоимость погашенного Преимущества. Корнелиус Фадж, Министр Магии исполнил вашу просьбу об амнистировании Сириуса Блэка.

Дополнительная награда - Преимущество - Контакт с Министром Корнелиусом Фаджем - 5 ОП.

Вы произвели хорошее впечатление на Министра Магии Корнелиуса Фаджа. Теперь изредка он может делиться с вами информацией, оказывать мелкую помощь и присылать открытки на праздники. Не рассчитывайте уж очень на многое, но большинству волшебников даже такое не доступно.

Достигнута основная цель модуля.

Квест "Нейтрализация Тёмного Лорда" - Выполнен.

Награда - 10 ОП.

Поздравляю! Вы достигли основной цели модуля - нейтрализовали Лорда Воландеморта. Так как Лорд не смог сбежать и сейчас пленён в статуе, история мира сильно изменилась.

Дополнительная награда - Преимущество - Покровитель Северус Снегг - 10 ОП.

Северус Снегг стал вашим Покровителем. Отныне все вопросы, связанные с вами, решает он. К несомненной вашей пользе, но по своему разумению. Увы! Теперь вы постоянно находитесь под его благосклонным, но пристальным контролем.

Текущая стоимость персонажа Гарри Поттер - 350 ОП.

Доступно к распределению - 13 ОП.

Вот и закончилась игра. Наверное, пора возвращаться в реал...



Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"